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Manual de Formao

(3536 Velhice Ciclo Vital e Aspectos Sociais)

ndice

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MANUAL

DE FORMAO

Ficha Tcnica...................................................................................................................3
Objetivos gerais............................................................................................................3
Objetivos especficos.....................................................................................................3
Contedos...................................................................................................................3
1.Velhice - ciclo vital.........................................................................................................8
1.1.Velhice e tarefas do desenvolvimento psicolgico..........................................................8
1.2.Teorias sobre o envelhecimento psicossocial...............................................................10
1.2.1.Teorias psicossociais de Eric Erickson, R. Peck e Buhler.........................................10
1.3.Do jovem adulto meia-idade.................................................................................14
1.3.1.Tarefas evolutivas do jovem adulto.....................................................................14
1.3.2.Mudana no campo dos interesses e no sistema de valores....................................14
1.3.3.Casamento e seus ajustamentos........................................................................15
1.3.4.Carreira profissional e seus ajustamentos............................................................16
1.3.5.Famlia e seus ajustamentos.............................................................................16
1.4.A meia-idade e as tarefas evolutivas.........................................................................17
1.4.1.Aspetos estruturais e funcionais da meia-idade....................................................17
2.Velhice - aspetos sociais...............................................................................................19
2.1.A velhice e a sociedade...........................................................................................19
2.1.1.Velhice e envelhecimento: Conceitos e anlise.....................................................19
2.1.2.Incio da velhice e aptides da velhice................................................................20
2.1.3.Negatividades da velhice..................................................................................21
2.1.4.Isolamento e solido na velhice.........................................................................21
2.2.Atitudes, mitos e esteretipos..................................................................................22
2.2.1.Definies......................................................................................................22
2.2.2.Ideias pr-concebidas......................................................................................23
2.2.3.Atitudes relacionadas com a pessoa idosa...........................................................24
2.2.4.Mitos e esteretipos - perigos potenciais.............................................................25
2.3.Representaes da morte........................................................................................26
2.4.Problemas sociais da velhice....................................................................................27
2.4.1.Reconhecimento, perspetiva e reflexo sobre problemas que se colocam pessoa idosa na
atualidade..............................................................................................................27
2.5.A pessoa idosa no final do sculo XX.........................................................................28
3.Velhice - socializao e papis sociais.............................................................................30
3.1.Aspectos sociais da velhice......................................................................................30

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3.1.1.Socializao e papis sociais.............................................................................30


3.1.2.Preparao para a velhice: os papis de transio................................................31
3.1.3.Velhice o os novos papis sociais.......................................................................32
3.2.O modo de vida das pessoas de idade.......................................................................34
3.2.1.As condies de vida........................................................................................34
3.2.2.A satisfao de viver........................................................................................35
3.3.Processo de envelhecimento/sensibilizao problemtica da pessoa idosa....................36
3.3.1.O ser velho no ciclo da vida...............................................................................36
3.3.2.Ser velho hoje, no meio rural e no meio urbano...................................................37
3.3.3.A reforma.......................................................................................................38
3.3.4.Coabitao/conflito de geraes.........................................................................39
3.3.5.Respostas institucionais....................................................................................40
3.3.6.Pensar novas respostas....................................................................................41
3.4.A pessoa idosa noutras civilizaes...........................................................................43
Concluso.....................................................................................................................46
Bibliografia....................................................................................................................47

Ficha Tcnica
Objetivos gerais

Identificar os problemas que se colocam pessoa idosa na atualidade.


Descrever a velhice do ponto de vista fsico, psicolgico e social, distinguindo-se das outras 2

idades de vida.
Identificar o quadro conceptual bsico que permita caracterizar o envelhecimento nos contextos

sociais em que se ir desenvolver.


Reconhecer e relacionar os diferentes aspetos sociais da velhice.

Objetivos especficos

Caraterizar as tarefas de desenvolvimento psicolgico da velhice


Conhecer as vrias teorias sobre o envelhecimento psicossocial
Compreender a evoluo da pessoa, do jovem adulto meia-idade
Relacionar a meia-idade com as tarefas evolutivas

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Conhecer os aspetos funcionais e estruturais da meia-idade


Contextualizar a velhice na sociedade
Identificar atitudes, mitos e esteretipos relacionados com a velhice
Analisar algumas representaes da morte
Identificar os principais problemas sociais da velhice
Contextualizar a pessoa idosa no final do sculo XX
Distinguir os diferentes papis sociais da velhice
Contextualizar o modo de vida das pessoas idosas
Sensibilizar-se quanto problemtica da pessoa idosa
Caraterizar a pessoa idosa noutras civilizaes

Contedos

Velhice
o
o
o
o

- ciclo vital
Velhice e tarefas do desenvolvimento psicolgico
Teorias sobre o envelhecimento psicossocial
Teorias psicossociais de Eric Erickson, R. Peck e Buhler
Do jovem adulto meia-idade

- Tarefas evolutivas do jovem adulto

- Mudana no campo dos interesses e no sistema de valores

- Casamento e seus ajustamentos

- Carreira profissional e seus ajustamentos

- Famlia e seus ajustamentos


o A meia-idade e as tarefas evolutivas
o Aspetos estruturais e funcionais da meia-idade
Velhice - aspetos sociais
o A velhice e a sociedade
o - Velhice e envelhecimento: Conceitos e anlise
o - Mitos da velhice

- Incio da velhice e aptides da velhice

- Negatividades da velhice

- Isolamento e solido na velhice


o Atitudes, mitos e esteretipos

- Definies

- Ideias pr-concebidas

- Atitudes relacionadas com a pessoa idosa

- Mitos e esteretipos - perigos potenciais


o Representaes da morte
o Problemas sociais da velhice

- Reconhecimento, perspetiva e reflexo sobre problemas que se colocam


pessoa idosa na atualidade

- A situao no princpio do sculo

- A velhice e o ps-guerra
o A pessoa idosa no final do sculo XX
Velhice - socializao e papis sociais
o Aspetos sociais da velhice
o - Socializao e papis sociais
o Preparao para a velhice: os papis de transio
o - Velhice o os novos papis sociais
Velhice - socializao e papis sociais
o O modo de vida das pessoas de idade
o As condies de vida
o - A satisfao de viver
Processo de envelhecimento/sensibilizao problemtica da pessoa idosa
o - O ser velho no ciclo da vida
o - Ser velho hoje, no meio rural e no meio urbano
o - A reforma
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o o o A pessoa

Coabitao/conflito de geraes
Respostas institucionais
Pensar novas respostas
idosa noutras civilizaes

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Introduo
O avano da idade traz-nos experincia e conhecimento, contudo traz tambm o desgaste do corpo e das
funes fisiolgicas.
Essa deteriorao fsica pode ser de tal forma acentuada que compromete os aspetos positivos acima
mencionados. A perceo de que essa deteriorao inevitvel faz com que a velhice se torne um
fenmeno ameaador e angustiante para muitas pessoas.
No apenas a perspetiva do desgaste e da incapacidade fsica que assusta o idoso. A aproximao da
morte, a senilidade e a demncia, a solido e o abandono, so tudo fatores que contribuem para que o
processo de envelhecimento esteja repleto de medos e ansiedades.
Na nossa sociedade atual, extraordinariamente orientada para a produtividade e para a valorizao do
corpo, da atividade fsica e da juventude, o idoso no usufrui do estatuto de outrora. O idoso sente-se
frequentemente desvalorizado e rejeitado como um fardo indesejvel, com prejuzos enormes para a
sua autoestima e para o seu gosto pela vida.
Este tipo de sentimentos comporta um desafio para os profissionais que trabalham em servios
geritricos.
Se verdade que muito importante que os idosos se mantenham ativos fsica e mentalmente, tambm
acontece que nem sempre estes se encontram motivados para tal. H mesmo idosos que oferecem
grande resistncia psicolgica e que tendem a deprimir-se.
O processo de envelhecimento envolve alteraes ao nvel dos processos mentais, da personalidade, das
motivaes, das aptides sociais e aos contextos biogrficos do sujeito.
Quer isto dizer que o envelhecimento, do ponto de vista psicolgico, vai depender de fatores de ordem
gentica, patolgica (doenas e/ou leses), de potencialidades individuais (processamento de informao,
memoria, desempenho cognitivo, entre outras), com interferncia do meio ambiente e do contexto
sociocultural.
Segundo esta perspetiva, necessrio perceber a importncia das formas de compensao, que cada um
de ns utiliza/prepara para fazer face s perdas associadas ao envelhecimento, pois estas vo influenciar
significativamente a qualidade de vida e o bem-estar psicolgico do idoso.

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1.Velhice - ciclo vital

1.1.Velhice e tarefas do desenvolvimento psicolgico


O aumento da esperana mdia de vida gerou um crescimento acentuado da populao idosa, o que criou
problemas, devido falta de preparao da sociedade para esta realidade. Como se pode verificar, por
exemplo, ao nvel dos sectores social e da sade.
Para melhor compreendermos esta realidade importante perceber as
desenvolvimento do ser humano, que se caracterizam por tarefas biopsicossociais.

diversas

etapas

de

Tarefas de desenvolvimento so aquelas que a pessoa deve cumprir para garantir o seu desenvolvimento
e consequente ajustamento psicolgico e social.
So tarefas com as quais as pessoas satisfazem as suas necessidades pessoais e garantem o
desenvolvimento e manuteno de padres sociais e culturais. Desta forma do sustentao ao progresso
social e cultural e em consequncia ao bem-estar do indivduo.
As tarefas no so estanques em cada etapa, embora algumas sejam preferencialmente tpicas de uma
determinada fase. Em cada fase todas se relacionam entre si e o prejuzo numa das tarefas pode
comprometer o desenvolvimento futuro dessa tarefa ou de outras.
Assim, como o individuo, a famlia passa por estgios de desenvolvimento, conduzindo ao crescimento e
transio para um novo nvel necessrio e importante no ciclo vital:

As tarefas so bsicas em cada sequncia do ciclo de vida;


H uma expectativa social de que as pessoas em cada sequncia cumpram com xito as suas

tarefas;
Na ltima parte do ciclo tambm a pessoa idosa tem tarefas de desenvolvimento a cumprir, de
modo a ser feliz e a ter qualidade na sua vida.

Cumprir todas as tarefas importante, como importante tambm que o idoso conte com o apoio da
famlia, da sociedade e dos profissionais que atuam na rea. Dessa forma, ele poder ter uma velhice
bem-sucedida e usufruir do prazer de ser e de viver, contribuindo para o bem de todos.
Tarefas bsicas
INFNCIA

Dominar a leitura e a escrita


Servir de instrumento para a sua independncia, para uma
comunicao mais ampla e efetiva, que posteriormente facilitaro as
escolhas

de

formao

profissionalizao,

entre

outras

possibilidades.
ADOLESCNCIA

Formao Pessoal,
Emancipao
Permitem a autonomia e a independncia

IDADE ADULTA

Responsabilidades cvicas e sociais;


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Estabelecer e manter um padro econmico de vida;


Ajudar os filhos a serem futuros adultos responsveis e felizes;
Desenvolver atividades de lazer;
Relacionamento com o(a) esposo(a)
Aceitar e ajustar-se s mudanas fsicas da meia-idade e ajustar-se
aos pais idosos.

VELHICE

Ajustar-se ao decrscimo da fora e sade;


Ajustar-se reforma;
Ajustar-se morte do(a) esposo(a)
Estabelecer filiao a um grupo de pessoas idosas;
Manter obrigaes sociais e cvicas assim como investir no exerccio
fsico satisfatrios para viver bem a VELHICE.

1.2.Teorias sobre o envelhecimento psicossocial


1.2.1.Teorias psicossociais de Eric Erickson, R. Peck e Buhler
A abordagem psicolgica do envelhecimento considera que nem todas as mudanas que tm lugar se
relacionam com o padro biolgico de envelhecimento, pelo que no possvel somente estabelecer-se
uma relao linear entre a componente biolgica e o envelhecimento global do indivduo. Nesta linha,
tambm as teorias que aqui se incluem no so justificativas das mudanas decorrentes da passagem do
tempo, mas descritivas.
Teoria Psicossocial do Desenvolvimento da Personalidade (Erikson)
Esta teoria considera que o desenvolvimento resulta da interao dos fatores individuais e culturais, e
que se processa ao longo de oito estdios. Representam momentos crticos no desenvolvimento do
indivduo ao nvel do crescimento fsico e sexual, da maturidade cognitiva e da adaptao e integrao
exigidas pelas constantes solicitaes sociais.
So eles:
(i)
(ii)
(iii)
(iv)
(v)
(vi)
(vii)
(viii)

Pequena infncia (at aos 12/18meses);


Primeira infncia (12/18 meses - 3 anos);
Idade do jogo (3 - 6anos);
Idade escolar (6 - 12 anos);
Adolescncia (12 - 18 anos);
Jovem adulto (18 - 35 anos);
Maturidade (35 - 65 anos; vida adulta);
Velhice (aps os 65 anos; vida adulta tardia).

Em cada um desses estdios h um conflito normativo, perante o qual o indivduo tem que optar por uma
de duas posies antagnicas (momento de crise).

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A resoluo ou no desse conflito contribui para a formao da sua identidade, apesar de cada estdio
despontar de forma independente da natureza da resoluo do estdio anterior.
Se resolvido com sucesso, surge o que Erikson denomina virtude. Considera-se que o desenvolvimento
das crianas e adolescentes relativamente universal, enquanto o dos adultos dspar, dependendo
muito mais das suas experincias pessoais.
Reflexo desta conceo o facto de 3/4 do ciclo de vida estarem includos nos trs ltimos estdios
propostos pela sua teoria.
Esta ltima fase corresponde integridade do ego ou o desespero. Os adultos mais velhos (segundo
Erikson, a partir dos 60 anos) precisam avaliar as suas vidas, resumi-las e aceit-las, para aceitar a
aproximao da morte.
Aqueles que, ao fazerem esta anlise, no encontram grandes motivos para orgulho pessoal e satisfao,
tendero ao desespero, por verem que o tempo j passou e no h mais condies para concretizar
novos projetos e metas.
Erikson argumenta que a pessoa no deve chegar a esta fase com o tormento de que deveria ter feito
mais ou poderia ter sido melhor. A certeza de que viveu uma vida produtiva trar uma maior aceitao
da hora da morte, que se avizinha.
Todavia, Erikson defende que um pouco de desespero inevitvel. Ele diz que as pessoas precisam de se
lamentar no apenas pelos prprios infortnios e oportunidades pessoais perdidas, mas tambm pela
vulnerabilidade e transio da vida.
Teoria psicossocial de Peck
Outro estudioso desta etapa do desenvolvimento psicossocial, Robert Peck, expande a teoria de Erikson,
e descreve trs ajustes psicolgicos importantes para a fase final da vida:
1.Definies mais amplas do ego contra uma preocupao com papis de trabalho
So aqueles que definiram suas vidas pelo trabalho, direcionando seu tempo conquista de mritos
profissionais pessoais;
2. Superioridade do corpo contra preocupao com o corpo
Aqueles para quem o bem-estar fsico primordial existncia feliz podero ficar mergulhados no
desespero ao enfrentarem a diminuio progressiva da sade, com a chegada da terceira idade, e o
surgimento das dores e limitaes fsicas.
Peck afirma que ao longo da vida, as pessoas precisam cultivar faculdades mentais e sociais que cresam
com a idade;
3. Superioridade do ego contra uma preocupao com o ego
Provavelmente o mais duro e mais importante ajuste para o idoso seja a preocupao com a morte
prxima.
O reconhecimento do significado duradouro de tudo que fizeram ajudar a superar a preocupao com o
ego, e continuarem a contribuir para o bem-estar prprio e dos outros.
A vida deve encaminhar-se de tal forma que as preocupaes com trabalho, bem-estar fsico e mera
existncia no suplantem a mais importante reflexo que todos devem ter antes de chegar velhice:
entender-se a si mesmo e dar um propsito vida.
S assim, a velhice chegar sem traumas e ser um perodo de orgulho das realizaes e livre de
frustraes, medos e desespero.
Teoria psicossocial de Bhler

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CHARLOTTE BHLER props em 1943 um modelo psicolgico pioneiro, precursor de ideias mais
contemporneas, como a teoria do curso da vida.
A autora baseou-se em estudos de biografias analisadas segundo uma metodologia desenvolvida para
revelar uma progresso ordenada de etapas, procurou determinar as vrias fases do desenvolvimento
humano desde o nascimento at morte.
A primeira concluso a que rapidamente chegou que a vida da pessoa est em constante alterao
devido a fatores biolgicos, psicolgicos e sociais. Cada fase caracteriza-se por mudanas em termos de
acontecimentos, atitudes e realizaes durante o ciclo de vida.
O desenvolvimento da vida humana processa-se por fases, que abrangem toda a sua extenso,
conjugando a idade cronolgica com processos que marcam momentos de expanso (infncia),
culminncia (vida adulta) e contrao (velhice), sendo o amadurecimento psicolgico orientado e
organizado por metas ao longo de todo o processo.

A quinta fase, que comea por volta dos 65 anos, marcada, conforme os indivduos, por um perodo de
calma aps a vida ativa, e a que corresponde tambm uma ntida decadncia fsica e de elasticidade
mental.
a poca em que as profisses primitivas so substitudas por profisses parciais ou hobbies e em que
muitas vezes se verifica a perda de um dos cnjuges.
Neste momento clara a conscincia que no mais lugar realizao de grandes objetivos e metas
pessoais, por isso, o idoso muitas vezes reformula os seus objetivos restringindo-os a um plano mais
concreto e imediato.
A autora concluiu, a partir dos seus estudos, que a sensao de no se ter alcanado e cumprido de
forma satisfatria os seus objetivos era um fator mais importante que o declnio fsico no desencadear de
problemas de adaptao na velhice.
Neste aspeto, a teoria de Bhler vai ao encontro dos resultados da investigao mais recente no campo
do desenvolvimento do adulto e idoso.

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1.3.Do jovem adulto meia-idade


1.3.1.Tarefas evolutivas do jovem adulto
A primeira perceo que se pode ter acerca da vida adulta de que ela corresponde a uma poca
estvel, sem grandes mudanas.
As transformaes fsicas mais evidentes efetuaram-se no perodo da adolescncia, tendo tambm nesse
mesmo perodo, o indivduo construdo a sua prpria identidade.
Assim, nesta perspetiva, a vida adulta uma etapa de estabilidade, onde a personalidade do indivduo
no sofre alteraes. O adulto concebido como algum que sente adversidade pela mudana.
Este estdio caracteriza-se pela independncia emocional relativamente aos pais e pela explorao das
potencialidades profissionais e afetivas.
De um

modo geral, podemos considerar que passagem para o estado adulto ocorre quando o indivduo:
Aceita as transformaes fsicas;
Adota os papis sexuais masculinos e femininos;
Mantm relaes sociais maduras;
independente emocionalmente dos pais;
Interioriza as normas sociais;
Adota um sistema de valores e aspiraes sociais;
Prepara-se /assume uma profisso.

1.3.2.Mudana no campo dos interesses e no sistema de valores


O incio da idade adulta varia de um indivduo para o outro e uma passagem adequada para essa fase
depende da resoluo satisfatria das crises da infncia e da adolescncia.
um perodo de grandes mudanas, no qual a pessoa adquire total maturidade e apresenta o mximo
em seu potencial para a satisfao pessoal. A pessoa deve ser capaz de mudar sempre para atender s
exigncias das situaes.
O adulto est mais disponvel para efetuar novas aprendizagens, pois necessita de dar resposta aos
novos problemas que se lhe colocam na sua vida quotidiana.
Estes acontecimentos podem ser de duas ordens: positivos ou negativos:

Os acontecimentos positivos so aqueles que levam o indivduo a novas formas de pensamento,

em circunstncias agradveis.
Os acontecimentos negativos obrigam o indivduo a confrontar-se consigo prprio, sendo eles
motivo de novas aprendizagens.

Estes acontecimentos permitem aos adultos explorar os seus significados e valores pessoais e
transform-los de forma a torn-los mais congruentes com a realidade.

1.3.3.Casamento e seus ajustamentos


O ciclo vital da famlia inicia-se com a formao do casal, ou seja constri-se a partir do namoro, um
perodo composto por magia, de planos futuros, mas tambm tem por caracterstica ser um tempo curto.
O novo Sistema aparece quando h o casamento, dando lugar a uma nova famlia, ou seja ao subsistema
conjugal.

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Tornar-se um casal, ou seja, o casamento uma das tarefas mais difceis e complexas do ciclo de vida
familiar. Quando duas pessoas resolvem casar, no so apenas elas que casam, existe tambm a unio
de duas famlias. Podemos dizer que a unio de dois sistemas imensamente complexos.
Cada famlia tem costumes prprios, valores e maneiras de viver a vida diferentes se no existir
tolerncia entre o casal muito provvel a existncia de conflitos dentro do casamento.
Aquilo que se pensa, o que se espera e o que se vai praticando no casamento dependem de dimenses
contextuais recursos, tempo histrico, momento do ciclo de vida, culturas e de dimenses
existenciais e identitrias.
A prpria organizao da vida conjugal est condicionada pela diviso social e sexual do trabalho no
plano da sociedade.

1.3.4.Carreira profissional e seus ajustamentos


Nas sociedades desenvolvidas do mundo ocidental o estdio adulto atinge-se cada vez mais tarde devido
ao prolongamento da formao necessria para o desempenho das tarefas profissionais.
Durante a sua vida profissional, o adulto vive estados de permanente questionamento. Os momentos de
questionamento no so momentos de exceo na vida adulta; pelo contrrio, situam-se constantemente
no centro quotidiano da vida no trabalho.
Assim, so apresentados trs grandes perodos durante a vida profissional:
1) O primeiro o perodo de entrada e explorao no mundo do trabalho, onde o indivduo se d
conta da grande distncia existente entre as aprendizagens escolares e as que so requeridas
para a prtica profissional (20-35 anos);
2) O segundo perodo caracterizado pelo processo reflexivo do indivduo acerca do seu percurso
profissional ajudando-o a definir o seu prprio caminho pessoal (35-50 anos);
3) No terceiro perodo o adulto procura criar as condies para uma retirada proveitosa do mundo
trabalho.
Ao longo destes trs perodos, o adulto vai atravessando nove etapas que se alternam segundo um ciclo
de questionamento e estabilizao: a vida adulta , pois, caracterizada por um constante dinamismo.

1.3.5.Famlia e seus ajustamentos


A famlia um elemento central nas sociedades humanas, sendo considerada a mais antiga instituio
social, independentemente da forma que assume e da extenso das suas funes nas diferentes culturas
e pocas histricas, podemos afirmar que continua a protagonizar uma ao fundamental na reproduo
dos seres humanos.
A famlia tem mudado de acordo com os vrios modelos familiares que coexistem nas sociedades
contemporneas. Desta forma, prope-se uma definio mais alargada de famlia, a qual assenta na
existncia de solidariedade e laos biolgicos ou sociais, podendo estes ltimos estar ou no oficialmente
institudos
As famlias portuguesas sofreram evolues importantes, sendo uma das mais notrias a diminuio da
sua dimenso, que , em mdia, de 3,1 pessoas por agregado familiar. Aumentaram as famlias pequenas
e diminuiu o nmero de famlias numerosas.
Constituem-se famlias recompostas atravs de segundos casamentos, ou atravs de novas relaes que
envolvem filhos de relaes anteriores. As pessoas optam cada vez mais por viver em coabitao antes
do casamento, ou em alternativa ao casamento.
Sendo o casamento o primeiro momento que marca a constituio de uma nova famlia, o segundo
momento do ciclo de vida da famlia quando a famlia tem filhos, ou seja quando nasce o primeiro filho.
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Nesta etapa surgem dois subsistemas (parental e filial), assumem-se novas funes, tarefas e uma
reorganizao relacional.
A famlia com filhos na escola, a terceira etapa do ciclo vital familiar. Existe um encontro de dois
sistemas (famlia e escola). A entrada dos filhos para escola constitui para a famlia o primeiro grande
teste ao cumprimento da sua funo externa, e atravs dela, sua funo interna.
A quarta etapa do ciclo vital surge quando a famlia tem filhos adolescentes, sendo a etapa mais difcil e
longa. No desafio da gesto da relao entre pais e filhos, os pais devem adquirir e manter funes
executivas, no esquecendo que o perodo da adolescncia conturbado, caracterizado por mudanas e
dvidas. Nesta fase assume lugar de destaque o grupo de pares, decorrendo frequentemente conflitos
geracionais.
A famlia com filhos adultos constitui a ltima etapa do ciclo vital familiar. Esta fase cheia de mudanas,
de movimento familiar, caracteriza-se por sadas e por entradas e novas relaes e novos papis.

1.4.A meia-idade e as tarefas evolutivas


1.4.1.Aspetos estruturais e funcionais da meia-idade
A clssica definio de meia-idade reporta-se perceo que o indivduo tem da sua mortalidade
iminente, que o tempo que resta da sua existncia biolgica est a diminuir.
Nesta fase o indivduo j no considerado novo, mas ainda no velho, verifica-se algum declnio na
sade e habilidades fsicas, mas tambm o desenvolvimento da maturidade como consequncia das
experincias quotidianas.
Trata-se de uma fase caracterizada por expectativas sociais estruturadas, com um forte cariz psicossocial.
, assim, um perodo marcado por transies sociais no contexto familiar (sada dos filhos e morte de
familiares da gerao mais velha) e no contexto laboral (auge da carreira e aproximao da reforma).
Principais desenvolvimentos:

As mulheres entram na menopausa;

Ocorre uma certa deteriorao da sade fsica e declnio da resistncia e percia;

A sabedoria e capacidade de resoluo de problemas prticos so acentuadas; a capacidade de

resolver novos problemas declina;


O senso de identidade continua a desenvolver-se;
A dupla responsabilidade de cuidar dos filhos e pais idosos pode causar stresse;
A partida dos filhos tipicamente deixa o ninho vazio;
Para alguns, o sucesso na carreira e ganhos atingem o mximo; para outros ocorre um

esgotamento profissional;
Busca do sentido da vida assume importncia fundamental;
Para alguns, pode ocorrer a crise da meia-idade.

Tarefas

bsicas:
Aceitao do corpo que envelhece;
Aceitao da limitao do tempo e da morte pessoal;
Manuteno da intimidade;
Reavaliao dos relacionamentos;
Relacionamentos com os filhos: deixar ir, atingir igualdade, integrar novos membros;
Relao com seus pais: inverso de papis;
Preparao para a velhice.

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Mudanas no Campo dos interesses e no sistema de Valores:

A era da tecnologia proporcionou ao ser humano padres de vida nunca antes vivenciados

Os avanos ocorridos nas cincias, principalmente na rea da sade, so responsveis pelo

acrscimo na expectativa da vida da populao que caminha para o envelhecimento.


Preocupao em manter hbitos que garantam uma velhice saudvel marca uma nova etapa de
conscientizao.

2.Velhice - aspetos sociais

2.1.A velhice e a sociedade


2.1.1.Velhice e envelhecimento: Conceitos e anlise
Em termos etimolgicos, a palavra velhice deriva do latim vetulus/veculus, que significa pessoa de muita
idade ou velha. Dada a variedade de critrios que existem na procura da sua interpretao, definir este
conceito uma tarefa complexa.
A Organizao Mundial de Sade (OMS) estipula a entrada nessa fase consoante o desenvolvimento
social e humano do pas (entre os pases desenvolvidos e os em vias de desenvolvimento) e pautando-se
pela idade cronolgica.
Na maioria dos pases desenvolvidos considera-se que ocorre aos 65 anos, altura em que o indivduo
entra na reforma e passa a ser considerada pessoa idosa; j nos pases em vias de desenvolvimento essa
transio tem lugar aos 60 anos.
Para evitar a utilizao indevida da idade cronolgica necessrio considerar que cada pessoa tem vrias
idades: Biolgica, Psicolgica e Sociolgica.
De acordo com as vrias idades, apresentamos as definies de cada uma:
Idade Biolgica influenciada por fatores intrnsecos e extrnsecos. A avaliao incide nas
capacidades funcionais, no limite dos sistemas orgnicos e na perda da capacidade adaptativa e
de auto regulao;
Idade Psicolgica influenciada por fatores biolgicos e sociais e envolve capacidades
cognitivas como: memria, inteligncia, aprendizagem, habilidades, sentimentos e emoes,
controlo comportamental ou autorregulao cruciais adaptao individual ao meio;
Idade Sociolgica engloba os papis, as atitudes que o indivduo assume na sociedade e os
comportamentos esperados pela sua cultura.
O envelhecimento um processo complexo e universal que resulta da interao entre diversos fatores:
biolgicos (relativos s mudanas operadas no organismo com a idade), psicolgicos (relativos s
mudanas no comportamento) e sociais (relativos s mudanas com origem nas foras sociais e nas
respostas dadas pelo indivduo a essas foras).

2.1.2.Incio da velhice e aptides da velhice


Embora o processo de envelhecimento seja universal para todos os indivduos, constata-se que este
varivel, pois a progresso e intensidade diferem ao longo do processo individual e entre indivduos.

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As alteraes causadas pelo envelhecimento desenvolvem-se a ritmos diferentes de pessoa para pessoa,
podendo iniciar-se prematuramente e conduzir senilidade precoce, ou ento produzir-se de forma lenta
e levar a um vida saudvel por muito tempo:

um processo diferencial, pois varia de indivduo para indivduo e assume ritmos diferentes,

porque na mesma pessoa podem-se processar tipos distintos de envelhecimento.


um processo contnuo, que acompanha o indivduo ao longo de toda a vida, tratando-se,
portanto, de um fenmeno normal e inerente ao ser humano.

Alteraes ocorridas na velhice


Fsicas:

Alteraes na aparncia;

Sentidos menos apurados,

Msculos e ossos mais frgeis;

Mobilidade reduzida

Enfraquecimento dos rgos internos;

Menor autonomia.
Cognitivas:

Aparecimento de doenas psquicas;

Perdas de memria;

Pensamentos e medo da morte.


Psicossociais:

Reflexo sobre a sua vida antes da velhice:


o Se a avaliao for negativa implica sentimentos de fracasso e desespero;
o Se positiva, leva a sentimentos de satisfao e integridade da identidade. Daqui resulta a
sabedoria.

2.1.3.Negatividades da velhice
O avano da idade traz-nos experincia e conhecimento, contudo traz tambm o desgaste do corpo e das
funes fisiolgicas.
Essa deteriorao fsica pode ser de tal forma acentuada que compromete os aspetos positivos acima
mencionados. A perceo de que essa deteriorao inevitvel faz com que a velhice se torne um
fenmeno ameaador e angustiante para muitas pessoas.
No apenas a perspetiva do desgaste e da incapacidade fsica que assusta o idoso. A aproximao da
morte, a senilidade e a demncia, a solido e o abandono, so tudo fatores que contribuem para que o
processo de envelhecimento esteja repleto de medos e ansiedades.
Na nossa sociedade atual, extraordinariamente orientada para a produtividade e para a valorizao do
corpo, da atividade fsica e da juventude, o idoso no usufrui do estatuto de outrora.
Consequentemente, o idoso sente-se frequentemente desvalorizado e rejeitado como um fardo
indesejvel, com prejuzos enormes para a sua autoestima e para o seu gosto pela vida.

2.1.4.Isolamento e solido na velhice


As estatsticas publicadas recentemente sobre esta temtica apresentam a solido como um grave
problema nos idosos.

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Verificamos que no grupo etrio com 65 anos ou mais, nas famlias constitudas apenas por uma pessoa,
deparamo-nos com 321054 famlias, ou seja, 321054 indivduos. Isto representa 19,0% da populao
total com 65 anos ou mais.
Pode-se assim concluir que na generalidade dos idosos portugueses um em cada cinco famlias
constituda apenas por um elemento (o idoso), ou seja, vive sozinho. Apesar do isolamento social no
significar necessariamente solido, um fator predisponente que se deve ter em conta.
Na realidade, a solido uma das queixas mais frequentes entre a populao idosa. Isto resulta da sada
dos filhos para o mercado de trabalho, com deslocao para uma cidade diferente, com a chegada da
reforma e com a viuvez.
Para resolver algumas das causas que se acredita empiricamente estarem na origem da solido e do malestar dos idosos, por vezes decidido o internamento num lar de idosos, mas nem sempre com sucesso,
pois nem sempre uma instituio, com apoio formal supostamente suficiente, reduz o sentimento de
solido emocional do idoso.
No entanto, o lar de idosos pode no ser a soluo para quem quer ter um final de vida tranquilo, pois
muitas vezes o idoso tem dificuldade em partilhar um espao que deveria ser s seu e que sente ser
invadido por estranhos, vendo-se obrigado a partilhar o quarto com outras pessoas.
Vrios autores averiguaram nos seus estudos a importncia das relaes sociais, e observaram que estas
oferecem suporte social, influenciando positivamente o bem-estar psicolgico e a sade percebida. Alm
disso, reduzem o isolamento social (e a solido) e aumentam a satisfao com a vida.

2.2.Atitudes, mitos e esteretipos


2.2.1.Definies
Mitos
O mito uma construo do esprito que no se baseia na realidade e por isso constitui uma
representao simblica.
Traduz um conjunto de expresses feitas ou eufemismos, que mantemos relativamente aos idosos.
Esteretipos
O esteretipo nada mais do que um padro de comportamento, previsto, que acredita-se caracterstico
e esperado em relao a determinada pessoa individualmente ou ato dos membros de um grupo social,
cultural, profissional ou etrio.
O esteretipo seria um conjunto de caractersticas, positivas e/ ou negativas, que atribumos a um grupo
de pessoas de maneira generalizada, ou seja, consideram que todos os elementos de um grupo agem/
so da mesma forma.
Atitudes
Uma atitude nem sempre determina um comportamento (este deve ser o esperado, de modo a que no
seja punido pela sociedade). S o determina em determinadas circunstncias.
O comportamento nem sempre determinado pela atitude porque por vezes temos uma atitude e somos
levados a agir de forma diferente devido presso da sociedade, pois quando no se age conforme a
sociedade somos punidos.

2.2.2.Ideias pr-concebidas

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O desconhecimento sobre o envelhecimento, por parte sociedade, conduz a falsas percees que acabam
por associar a velhice doena, ao aborrecimento, ao egosmo, dependncia, perda de estatuto
social, s rugas e cabelos brancos que acabam por levar os idosos solido, acelerando o processo de
envelhecimento.
A Gerontologia tem vindo, recentemente, nas suas investigaes, a dissipar alguns destes esteretipos
face ao idoso, enquanto pessoa frgil, dependente, pobre, assexuado, esquecido, infantil, e contribudo
para uma descrio mais realista do que o adulto na ltima fase do ciclo vital.
Os mitos e esteretipos relativos terceira idade so muitos e apresentam-se em frases, expresses que
esto to enraizados que por vezes se tornam numa realidade.
Alguns

dos mitos da velhice por parte da sociedade esto associados:


Ao processo cronolgico - progressivo, contrastando com a vitalidade de alguns idosos;
improdutividade - alguns idosos ainda mostram ter capacidade para fazer grandes obras;
senilidade - confundir velhice com doena;
inexistncia de interesse e desejo sexual - realizao de casamentos e vida a dois;
Ao estado serenidade - conflitos e angstias/fora e vontade de acompanhar a famlia;
deteriorao da inteligncia - o idoso apresenta vrias formas de pensar e nostalgia;
desvinculao com o futuro - alguns tm interesse em aprender coisas novas, teis;
Ao isolamento e alienao - gosto pela convivncia intergeracional e pela socializao;
inutilidade do viver - colaborao com os outros e com a comunidade, pela descoberta.

ESTERETIPOS LIGADOS AOS IDOSOS


NEGATIVOS
POSITIVOS

Doena

Sabedoria

Morte

Amabilidade

Solido

Generosidade

Perda de Memria

Solidariedade

Diminuio de Habilidades Fsicas

Bondade
e Sensoriais

2.2.3.Atitudes relacionadas com a pessoa idosa


Nas sociedades ocidentais, as atitudes sociais em relao aos idosos so predominantemente negativas,
resultando na formao de preconceitos e que tendem a relegar os idosos a condies de incapacidade,
improdutividade, dependncia e senilidade, assumidas como caractersticas comuns da velhice.
As atitudes que se tomam face ao idoso e velhice so sobretudo de negatividade e em parte so
responsveis pela:

Imagem que eles tm de si prprios

Das condies e circunstncias que envolvem o envelhecimento.


As atitudes negativas face aos idosos existem em todos os nveis sociais: intervenientes, beneficirios,
governantes etc.
A falta de conhecimento cientfico dos profissionais da educao e da sade, bem como a falta de
esclarecimento s pessoas sobre os fatos inerentes ao envelhecimento, impedem a transformao de
atitudes e de comportamentos em relao velhice.
Enquanto que ontem:

O idoso tinha um papel preponderante na estrutura social

O idoso era considerado um depsito de sabedoria e cultura

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O idoso para alm da autoridade familiar, era o transmissor de usos e costumes de gerao em

gerao
O idoso era respeitado e venerado por todos e mesmo depois de abandonar a sua atividade
profissional, que mantinha at quase ao fim da vida, continuava a gozar de elevado Estatuto
Social;

Hoje verifica-se que:

O idoso perde o seu estatuto social

O idoso perde o lugar na famlia

O idoso visto como um ser indesejvel numa sociedade de competio e de consumo

O idoso considerado um ser consumidor, porque no produz

Os idosos so afastados dos planos sociais, culturais, econmicos e polticos.


Podemos concluir que a atitude que adotamos ao olhar para esta etapa marcar a forma como a
viveremos e a desfrutaremos.

2.2.4.Mitos e esteretipos - perigos potenciais


Os mitos e esteretipos so elementos impeditivos na procura de solues precisas e de medidas
adequadas as pessoas idosas.
Socialmente, a valorizao dos esteretipos projeta sobre a velhice uma representao social
gerontofbica e contribui para a imagem que estes tm se si prprios, bem como das condies e
circunstncias que envolvem a velhice, pela perturbao que causam uma vez que negam o processo de
desenvolvimento.
O preconceito contra o idoso, baseado em modelos de infantilidade e incapacidade, promove polticas
sociais paternalistas e destrutivas que em nada ajudam o idoso, pelo contrrio, efetivam a sua condio
de dependncia e impedem que o idoso transmita os seus potenciais, a sua sabedoria.
Os mitos escondem muitas vezes uma certa hostilidade, e impedem o contacto verdadeiro com os idosos.
Levam as pessoas a adotarem medida se comportamentos inadequados face, pelo que urgente o seu
esclarecimento.

2.3.Representaes da morte
A velhice traz consigo a perspetiva de morte. Mesmo com o aumento da esperana de vida da populao
humana, a vida e sempre um perodo finito.
Esta finitude passa a ser mais consciente com a chegada da velhice. A perda de amigos, familiares e de
pessoas de referncia social refora esta caracterstica.
A convivncia com a perda relembra e refora a eminncia da prpria morte. Essa tambm uma
preparao que a pessoa idosa deve fazer de forma a conseguir continuar a viver tranquilamente e com
qualidade.
Quando existe uma doena grave, ou outra condio de sade, incluindo aspetos fsicos, mentais e
sociais que gera sofrimento, a morte passa a ser no s uma probabilidade mas tambm uma alternativa.
A anunciao da sua prpria morte, conduz a um processo constitudo por 5 fases:
1.Recusa
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Resultado do choque emocional de receber a notcia que est a morrer, a pessoa entra em negao, no
querendo aceitar que esta a sua realidade. Leva a comportamentos como a troca de mdico, adeso a
seitas ou religies, ou procura de erros no diagnstico, terminando com a aceitao deste.
2. Clera
A revolta resultante da impotncia e frustrao sentidas leva a que, por vezes, a pessoa tenha
comportamentos de clera para com quem a rodeia, espelhando a injustia que sente.
3. Negociao
Passada a clera, a pessoa tenta frequentemente chegar a acordo com uma fora superior pela sua vida:
se viver serei bom pai/me/filho/profissional/pessoa. Nesta fase, o moribundo pode perder a lucidez.
Quando tal no acontece, passa-se fase seguinte.
4. Depresso
Surgem sentimentos de mgoa, culpabilidade ou vergonha relativos sua doena;
5. Aceitao
Quando o doente finalmente aceita a inevitabilidade da sua condio, alcanando paz interior que ir
transmitir a quem o rodeia e iniciando o seu afastamento.
O conhecimento das fases de um processo de luto e morte permite que a pessoa e quem a rodeia se
preparem para o mesmo, compreendendo as reaes e adequando o seu comportamento s necessidades
de cada etapa, tornando o processo o mais pacfico possvel.

2.4.Problemas sociais da velhice


2.4.1.Reconhecimento, perspetiva e reflexo sobre problemas que se
colocam pessoa idosa na atualidade
2.4.1.1.A situao no princpio do sculo
Nas denominadas sociedades pr-industriais as pessoas idosas eram reverenciadas e ocupavam um lugar
de destaque. A reduo da capacidade produtiva das pessoas idosas era compensada pelo valor da
experincia acumulada, pelo que eram vistas como patrimnio e portadoras de sabedoria, quem
aconselhava os mais novos. Chegar a uma idade avanada era, assim, motivo de respeito.
No entanto, muito se devia ao facto de que, quem atingia essa idade mais avanada, eram indivduos
detentores de riqueza e que tinham tido melhores condies de vida em relao aos restantes. Deste
modo, a condio de pessoa idosa respeitada estava associada a uma mais-valia patrimonial e no
somente ao facto de ter muitos anos de vida.
A velhice, em si, no tinha um estatuto especfico. Quando necessria, a solidariedade para com as
pessoas idosas tinha lugar em contextos privados, familiares. As preocupaes em contexto pblico eram
somente dirigidas velhice desprotegida e mendicidade, atravs das instituies de beneficncia.
Institucionalmente, ser-se pessoa idosa era ser-se pobre, indigente ou doente, pelo que a valorizao do
indivduo passava pela identidade pessoal. Este contexto foi designado como velhice invisvel, uma vez
que o apoio s pessoas idosas era remetido para o espao domstico, somente.

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2.4.1.2.A velhice e o ps-guerra


Nas ditas sociedades industriais e ps industriais, a segregao etria torna-se comum, baseada no ciclo
produtivo e associada reforma, sem relao com as possibilidades econmicas do indivduo. O que
antes no se verificava (na verdade, poucos saberiam ao certo a sua idade), passa a suceder.
A idade cronolgica assumida como um dado elementar na identidade dos indivduos, a par do
crescente mito da juventude. Associado beleza fsica, ao triunfo rpido, rapidez e mudana
constante, estas caractersticas no se compadecem com algumas das especificidades da velhice.
Em consequncia, a grande maioria das caractersticas atribudas s pessoas idosas em geral torna-se
tendencialmente negativa, pelo que estas passam a ser menos consideradas e menos integradas no
tecido e rede sociais.
Neste contexto, os idosos comeam a ser comparadas com indivduos que as rodeiam, geralmente mais
novas e atraentes e com estilos de vida diferentes, no com base na identidade e valor pessoal, mas nas
caractersticas da velhice em geral.
Com esta drstica alterao, e inerente marginalizao, atingir a terceira idade torna-se desprestigiante e
desmotivador, havendo uma maior tendncia passividade, aumento da dependncia e,
consequentemente, das dificuldades.
Como resultado, as pessoas idosas acabam por sentir-se inadequadas e em desvantagem social em
relao s geraes mais novas (cujos hbitos e comportamentos no so similares). Por este motivo,
esta fase de nominada de velhice visvel.

2.5.A pessoa idosa no final do sculo XX


O envelhecimento da populao revela-se como uma tendncia positiva, que est intimamente ligada
maior eficcia das medidas preventivas em sade, ao progresso da cincia no combate doena, a uma
melhor interveno no meio ambiente e, sobretudo, consciencializao progressiva de que somos os
principais agentes da nossa prpria sade.
Em Portugal, as alteraes na estrutura demogrfica esto bem patentes na comparao das pirmides
de idade de 1960 e 2000. Este um fenmeno que se verifica na maioria dos pases desenvolvidos e
tambm em alguns pases em desenvolvimento.
Ao analisar estas duas pirmides verifica-se um estreitamento da base, que se traduz na diminuio da
natalidade e consequente diminuio do grupo de jovens, e um alargamento do topo da pirmide, que se
refere ao aumento da longevidade, da esperana de vida.
O envelhecimento da populao portuguesa deve-se maioritariamente conjugao de trs fatores:

O aumento da esperana mdia de vida: acompanhando a tendncia europeia, as medidas de


sade pblica e os cuidados mdicos disponveis permitem o prolongamento da vida at mais

tarde;
A diminuio da taxa de natalidade: a evoluo social, a transformao da condio feminina
(trabalhar fora de casa) e a fixao urbana levaram a que as famlias passassem a ter apenas um

ou dois filhos;
O regresso do surto imigratrio dos anos 60 e 70: tendo partido jovens, regressam envelhecidos,
muitas vezes permanecendo os filhos no exterior.

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Os idosos passam a ser mais, em termos proporcionais e em nmero absoluto. Com a sua probabilidade
aumentada de desenvolver situaes de dependncia (caractersticas de idades mais avanadas), iro
exercer maior presso sobre os sistemas de apoio formal e informal a nvel da prestao de cuidados.
Estes cenrios deixam antever mudanas no mercado de trabalho, nos cuidados de sade, nos regimes
de penses, nos sistemas educativos e nas infraestruturas habitacionais e urbanas.
O aumento do nmero de idosos, bem como a maior longevidade do ser humano, no devem ser
considerados um problema, pois so conquistas decorrentes do processo de envelhecimento social.
Cabe, pois, sociedade criar condies para que o homem, ao viver mais tempo, possa usufruir de
melhores condies de vida, considerando as alteraes normais do processo de envelhecimento.

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3.Velhice - socializao e papis sociais

3.1.Aspectos sociais da velhice


3.1.1.Socializao e papis sociais
comum ouvir que o estatuto do idoso na sociedade se alterou significativamente nos ltimos anos,
estando conotado de forma negativa, sendo o seu papel descurado e desvalorizado.
As comparaes sociais vo traduzir-se numa hierarquia que pode ser de indivduos no mesmo grupo
(por exemplo, a famlia), ou dos vrios grupos na sociedade (os jovens e os idosos, a populao ativa
profissionalmente e a inativa).
Quando se fala do estatuto do idoso, refere-se uma posio hierrquica que este ocupa no meio em que
se movimenta. Se esta for elevada, a sua identidade social positiva e tida como modelo.
esperado que a pessoa (ou grupo) se comporte de determinada forma, assegurando funes
especficas. A uma alterao de estatuto poder corresponder uma modificao considervel no papel que
a pessoa desempenha para as redes sociais em que se movimenta.
Segundo a importncia e repercusso que envelhecer tem numa determinada sociedade, assim so
atribudos em termos sociais diferentes significados ao que ser novo ou ser velho.
Esses significados diferem de cultura para cultura e de poca para poca, o que conduz ao surgimento de
diferentes interpretaes sobre a velhice.
Essas interpretaes, construdas socialmente, tm relevncia nas relaes pessoais e sociais, tornandose num indicador que diferencia os indivduos: implicam a identificao ou a atribuio de caractersticas
relacionadas com a idade que um indivduo dever possuir.
Esse processo funciona como uma ferramenta de diagnstico social, com a qual se inferem as
competncias sociais, cognitivas, crenas religiosas e capacidades funcionais que devem estar presentes
no indivduo em funo da sua faixa etria.
O indivduo , deste modo, caracterizado em vrias dimenses:
Dimenso cognitiva
Qual o tipo de raciocnio, de preocupaes e de sensibilidade do indivduo.
Dimenso ideolgica/normativa
Quais as obrigaes e deveres que dever ter. A maioria das sociedades possui relgios sociais, normas
relativas a acontecimentos que devem ocorrer no ciclo vital do indivduo e que regulam em que altura da
vida deve realizar determinada ao ou deixar de exercer uma outra (entre os 20 e os 30 anos deve
casar, ter filhos, assumir responsabilidades).
Dimenso interacional
Qual o tipo de relaes que deve estabelecer com os indivduos da sua e outras faixas etrias.
Dimenso coletiva
Qual a possibilidade de ser admitido ou no numa determinada organizao em funo da idade (aos 40
anos pertencer a uma coletividade para adolescentes ou a um de grupo de reformados).
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Ser o posicionamento do indivduo nestas quatro dimenses (consequente da sua idade cronolgica) que
determinar a sua idade em termos sociais (se ainda novo para ou se j velho para, na sociedade
em que vive).
Esse mesmo posicionamento influenciar, tambm, a forma como o indivduo se perceciona, resultante
da comparao que faz entre si e os outros indivduos do seu grupo etrio.

3.1.2.Preparao para a velhice: os papis de transio


A velhice caracteriza-se pela mudana de papis e pela perda de alguns deles, tais como a perda do
estatuto profissional, mudana nas relaes familiares e nas redes sociais. Essas mudanas so
inevitveis pois a velhice uma etapa especialmente intensa de perdas afetivas.
Como tal, o desafio principal do envelhecimento o confronto com essas perdas, o que vai exigir um
esforo por parte do idoso para adaptar-se a essas situaes para manter a qualidade de vida desejada.
Outros acontecimentos marcantes nesta fase so: as perdas, o afastamento dos familiares, com a sada
dos filhos de casa, os pais enfrentam um novo desafio, entrando numa nova fase do ciclo vital, a famlia
ps-parental; perda de pessoas queridas (provocando sentimentos de solido) e desnimo.
Tal poder conduzir ao aparecimento de perturbaes comportamentais reactivas que tm uma maior
incidncia nesta idade, como por exemplo, a depresso.
De um modo geral, com o passar da idade as relaes sociais e a troca de apoio social diminuem. Deste
modo, o sentimento de solido surge associado diminuio das redes sociais. um conceito que se
encontra fortemente relacionado com o isolamento social e com o viver s.
As prprias transformaes econmicas, sociais e familiares em conjunto com as mudanas e/ou perdas
de competncias intelectuais e funcionais, tm repercusses na autoestima, no bem-estar e na qualidade
de vida.
Eis algumas das coisas mais importantes s quais o idoso pode ver-se obrigado a ajustar-se:

Ao decrscimo de fora e de sade;

reforma;

eventual viuvez;

necessidade de se filiar num grupo de pessoas idosas;

necessidade de manter obrigaes sociais e cvicas;

necessidade de investir no exerccio fsico;

necessidade de ter cuidados redobrados com a alimentao;

mudana de papis sociais.

3.1.3.Velhice o os novos papis sociais


Muitas das caractersticas bsicas da personalidade mostram relativa estabilidade ao longo da vida,
contribuindo para a constncia pessoal. A transformao e continuidade so dois aspetos
complementares da evoluo psquica do adulto/idoso.
O idoso representado a par de aspetos positivos como a sabedoria, a experincia, a moderao e o
autocontrole e por outros menos favorveis como a rigidez, o conservadorismo exagerado, a
dependncia, o desleixo, a irritabilidade, etc...
O declnio da fora de vontade, a dificuldade, o receio e mesmo a recusa do esforo traduzem a fraqueza
emotiva e afetiva, a disperso, a insuficincia geral, das funes cerebrais.

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Socialmente, o idoso vive a sua velhice conforme o ambiente em que habita. Se est integrado na
famlia, se se sente respeitado, til, continua a manter as suas amizades, a participar ativamente no seu
meio, a sua autoconfiana e autoestima no se perdem.
Ou seja, se o idoso se preparou e aceita a sua velhice, se continua a manter os seus interesses pessoais
ao longo da vida, a personalidade mantm-se estvel.
Sempre se acreditou que a velhice se traduzia por uma notvel diminuio dos processos cognitivos. Nos
ltimos vinte anos, diversas investigaes tm permitido matizar estas afirmaes. Hoje podemos afirmar
que possvel conservar a sade mental at ao fim da vida, e que a maior parte das pessoas o
conseguem.
A manuteno da sade mental na pessoa idosa , em parte, devida a um envelhecimento bem-sucedido,
que a torna apta a controlar as tenses geradas pelo avanar da idade e pelas perdas que acompanham
essa realidade.
Se envelhecer tornar-se numa pessoa madura, conservar a maturidade adquirida no decorrer dos anos
nem sempre fcil. Os problemas psicolgicos ligados ao envelhecimento raramente so causados pela
diminuio das capacidades cognitivas.
Envelhecer tambm aceitar o inevitvel, isto , a perda gradual das funes orgnicas, a mutilao, a
separao, o sofrimento, o confronto com o desconhecido e a morte.
Adaptar-se ao envelhecimento, no resignar-se, mas antes ter a inteligncia de aproveitar tudo o que
ainda se possui, para continuar em atividade e com um papel importante na famlia e na comunidade.
Envelhecer bem aceitar a velhice e continuar a viver recorrendo a estratgias para conservar a auto
estima atingir a sabedoria e a serenidade para inventar uma nova maneira de viver.

3.2.O modo de vida das pessoas de idade


3.2.1.As condies de vida
Os idosos apresentam uma complexa natureza de necessidades. As necessidades dos idosos decorrentes
do processo de velhice so vrias e entre os autores existe uma linha mais ou menos orientadora que cai
sobre as seguintes distines: necessidades sociais e familiares, necessidades fsicas e psicossociais e
necessidades socioeconmicas.
Em numerosos estudos se conclui que os prprios idosos consideram que os seus problemas principais
so, pela seguinte ordem, os econmicos, mdicos, de solido e excluso familiar.
Estes resultados demonstram que o que podia ser uma etapa da vida livre de preocupaes econmicas e
cheia de atividades ldicas, como para apenas alguns idosos, converte-se em bastantes casos num
perodo de escassez, problemas de sade e solido.
Os idosos so o grupo da populao que registaram as maiores taxas de pobreza. Esta pobreza notria
na maioria dos idosos de hoje, devido s reformas que recebem, leva em muitos dos casos excluso
social. fcil para um idoso com disponibilidade financeira procurar apoio em instituies privadas para
colmatar as suas necessidades, afirmando-se assim como independe.
A excluso social e a pobreza podem estar por detrs de muitos casos de solido. Como seria tambm de
se esperar, as famlias mono parentais, os idosos, a viver s ou em casal (ambos idosos) e as famlias
alargadas, so as categorias mais vulnerveis a qualquer tipo de pobreza.

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Hoje em dia, cerca de 300 mil dos idosos sobrevivem com rendimentos abaixo de 300 euros por ms valor que corresponde ao chamado limiar de pobreza internacionalmente definido.
Os problemas de solido e relacionamento familiar e social ocupam um lugar destacado. As pessoas
idosas tm basicamente as mesmas necessidades afetivas interpessoais que as crianas, os jovens e os
adultos, mas tm-nas frequentemente menos satisfeitas.
A mesma concluso se chega tendo em conta os diferentes tipos de apoio social que estes necessitam:

Apoio instrumental, que se refere a aspetos materiais como ajuda econmica;

Apoio informal, que se refere a informaes, ajuda para pensar ou encontrar alternativas;

Apoio emocional, que o sentimento de pertena a algum, que se valorizado, cuidado,


desejado e querido.

3.2.2.A satisfao de viver


A participao na vida da comunidade, a promoo e manuteno de projetos de vida e de futuro so
fatores de enorme influncia para um processo de envelhecimento normal pautado pela satisfao de
viver.
As disposies especficas do artigo 3 do Pacto Internacional de Direitos Econmicos, Sociais e Culturais
das Pessoas Idosas (1996), clarificam que:
() no caso das pessoas idosas, o direito educao e cultura deve ser abordado a partir de
dois ngulos diferentes e, por sua vez, complementares:
a) o direito das pessoas idosas a beneficiar de programas educativos;
b) o dever das pessoas idosas colocarem os seus conhecimentos e experincia
disposio das geraes mais jovens.
A Carta de Princpios das Naes Unidas em prol das Pessoas Idosas de 1991 contempla, entre outros
Princpios:

O princpio da Participao;

O princpio da Autorrealizao.
Por Participao entende-se que as pessoas idosas deveriam participar ativamente na formulao e
aplicao das polticas que afetem diretamente o seu bem-estar e poder partilhar os seus conhecimentos
e capacidades com as geraes mais novas bem como poder formar movimentos ou associaes.
Como Autorrealizao, os princpios afirmam que as pessoas de idade deveriam poder aproveitar as
oportunidades de desenvolver plenamente o seu potencial, mediante o acesso aos recursos educativos,
culturais, espirituais e recreativos da sociedade.
A velhice assim encarada como uma realidade viva e que o perodo socialmente considerado de declnio
constitui ainda, uma fase de desenvolvimento humano.
Na medida em que as pessoas de idade organizam o seu tempo, estabelecem relaes sociais, formas de
expresso e comunicao so criativas mesmo sem solicitaes exteriores, mobilizando-se no sentido de
conquistar a autonomia e a cidadania.

3.3.Processo de envelhecimento/sensibilizao problemtica da


pessoa idosa
3.3.1.O ser velho no ciclo da vida

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A modificao da relao do idoso com o tempo caracteriza-se por um encurtamento do futuro, ou seja,
ao contrrio dos jovens, o indivduo idoso tem uma longa vida s suas costas e esperanas muito
limitadas sua frente. Da a ateno mais concentrada no passado e uma notvel desesperana nos
projetos existenciais futuros.
O relacionamento do idoso com o mundo caracteriza-se pelas dificuldades adaptativas, tanto emocionais
quanto fisiolgicas; a sua performance ocupacional e social, o pragmatismo, a dificuldade para aceitao
do novo, as alteraes na escala de valores e a disposio geral para o relacionamento objetal.
No relacionamento com sua histria o idoso pode atribuir novos significados a factos antigos e os tons
mais maduros da sua afetividade passam a colorir a existncia com novos matizes; alegres ou tristes,
frustrantes ou gratificantes, satisfatrias ou sofrveis.
A sociedade atual no valoriza muito os seus idosos, desperdiando o potencial que poderia retirar destas
pessoas, que apesar da idade avanada, continuam a ter muito para dar ao mundo.
O seu potencial de desenvolvimento enorme, visto que os idosos tm uma experincia de vida
inigualvel, representando um apoio, em diversas reas, aos mais jovens, partilhando as suas
experincias e continuando a ter um papel ativo na sociedade.
Envelhecer no deve ser sinnimo de doena e inatividade. Apesar de ainda assistirmos, em alguns
contextos culturais, a atitudes negativas face velhice, a sociedade est a mudar, h novos valores e
conceitos em construo e que so difundidos em diversos contextos mundiais.
Se a pessoa foi capaz de ao longo da sua vida ir-se adaptando s situaes existentes, ter mais
facilidade de entrar neste ciclo de vida, de uma forma mais saudvel.

3.3.2.Ser velho hoje, no meio rural e no meio urbano


As capacidades de adaptao dos idosos diminuem conforme a pessoa envelhece, o idoso fica mais
sensvel ao meio ambiente que um determinante na promoo do bem-estar. Ou seja, os
comportamentos e os afetos vo sendo cada vez mais influenciados por agentes externos ao indivduo.
Dependendo das caractersticas de cada sujeito especfico, as caractersticas ambientais podem atuar
quer como barreiras, quer como facilitadoras de certos comportamentos.
De uma maneira global, o ambiente rural fomenta menos presso sobre os idosos (a confuso nas ruas
pouca, roubos e agresses so raros ou inexistentes, e o sentimento de segurana maior).
Muitos dos idosos que aqui habitam continuam a cuidar dos seus animais e de parcelas de terrenos,
conservando-se ativos e habilitados at que a fora fsica o possibilite. Estes vivem em maior consonncia
com o ambiente do que os idosos urbanos.
Consequentemente, no meio rural o idoso tem um nvel de vida melhor, com mais bem-estar e menos
carncias. Aqui o idoso mais autnomo, ainda trabalha e todos so mais ou menos conhecidos entre si.
Os meios rurais so contextos privilegiados de envelhecimento, uma vez que tm algumas vantagens,
tais como:

Facultar s pessoas maior familiaridade com o meio;

Favorecem um ritmo de vida mais lento aos idosos, cujos tempos de reao possam estar

lentificados;
Maior estabilidade populacional, proporcionando a manuteno dos laos afetivos, maior contato,
e uma maior rede de vizinhana, o que dita maior apoio instrumental, emocional e psicolgico.

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Neste sentido, os domnios rurais podem constituir-se como meios favorecidos pela promoo de redes
de relao em que cada sujeito conhece os nomes, vida, sade dos outros membros da comunidade,
reduzindo a ameaa de ficar no anonimato e no esquecimento.
Por sua vez, envelhecer em meio urbano pode significar correr o risco de acabar a vida cada vez mais s,
menosprezado, sem qualquer visibilidade social. Para muitos dos idosos que vivem em cidades de
grandes dimenses, as redes sociais de apoio so frgeis e o suporte social insuficiente.
Consequentemente, os idosos que vivem em meios urbanos podem encontrar-se envolvidos no
anonimato, com uma menor intimidade entre as pessoas, o que pode resultar numa diminuio da
qualidade de vida.

3.3.3.A reforma
Um dos acontecimentos mais marcantes, nesta fase do ciclo de vida, a extino da atividade laboral,
que leva a uma certa inatividade.
O tempo que antes era investido na atividade profissional pode ser encarado negativamente pelo idoso,
j que suas as rotinas esto alteradas. Assim, essa inatividade pode ter repercusses negativas na sade
e no bem-estar do idoso.
Tambm existe a crena que a partir da reforma do indivduo inicia-se a velhice, e que tal corresponde a
uma perda, declnio e deteriorao das capacidades funcionais. Crena esta que no corresponde
realidade, a reforma marca a perda de papis sociais ativos, mas no a deteriorao mental.
Esta mudana implica a diminuio de recursos econmicos, a diminuio de oportunidade de contactos
sociais e um maior tempo livre. O grande desafio centra-se em reorganizar o seu quotidiano.
A reforma tem consequncias distintas, o que para uns encarado muito positivamente, no o , em
muitos dos casos, para outros.
Quem encara mal a reforma, normalmente v-se a braos com:

A falta da agitao do local de trabalho, dos colegas e amigos com quem compartilhava os dias;

Sente que o tempo se vai tornando mais pesado e os dias cada vez mais longos;

Em muitos casos, quando o lugar ocupado era prestigiante, sentem falta do prestgio e

reconhecimento;
O facto de estarem quase sempre em casa pode levar a uma frequncia nas discusses com o

conjugue, principalmente se so ambos reformados e esto juntos vinte e quatro horas por dia;
O alinhamento das tarefas domsticas pode tambm causar algum tipo de frustrao.

Se a reforma for planeada, no ser um choque para a pessoa e esta j ter escolhido uma forma de
continuar a ser til e ativa em sociedade, de acordo com as suas condies quer fsicas, quer
psicolgicas.
Todas as mudanas despoletadas pela reforma vo permitir ao sujeito uma nova reformulao de valores,
rotinas e objetivos.
O idoso dever descentrar-se da profisso e centrar-se na vida familiar e em ocupaes de tempos livres
que fomentem o envolvimento e a participao social.

3.3.4.Coabitao/conflito de geraes
A famlia o lugar primordial das trocas intergeracionais. a que as geraes se encontram e interagem
de forma intensa. o lugar da troca, da entreajuda incondicional.

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As solidariedades familiares so uma fonte inesgotvel de entreajuda, apesar de se encontrarem


expostas s perturbaes sociodemogrficas das sociedades modernas.
Aumenta o nmero de famlias trigeracionais, com desenvolvimento e reforo do topo, chegando a haver
mais avs do que netos. Esta estrutura familiar multigeracional implica, no somente uma maior
longevidade, mas tambm fracas distncias geracionais.
Esta maior sobrevivncia das geraes beneficia, no presente, de um aumento da esperana de vida nas
idades mais avanadas e de uma fecundidade precoce da gerao intercala.
O tempo que as distancia menor do que vir a ser no futuro e a permanncia de quatro geraes em
simultneo repete-se em maior nmero de casos.
No entanto, agora menos frequente a coabitao dos pais idosos com os seus filhos adultos e, em
contrapartida, maior a proporo de idosos que vivem ss.
A velhice adquiriu maior visibilidade com o aumento absoluto e relativo do nmero de idosos e o
prolongamento da terceira fase do ciclo de vida. Aumentou tambm o nmero e a frequncia de casos
problemticos de isolamento e abandono que constituem um campo vasto de interveno dos agentes
sociais.
A "culpa da famlia" a razo fcil a que se acomoda o agente social para justificar a existncia do
problema. O sentimento de culpabilizao que da decorre, especialmente para as mulheres, filhas ou
noras, sempre potenciais cuidadoras, no desejvel nem profcuo para a resoluo do problema.
necessrio conhecer melhor os modos de solidariedade, os tipos de entreajuda, as trocas entre as
vrias geraes, de modo a avaliar as potencialidades das solidariedades familiares.

3.3.5.Respostas institucionais
As redes sociais de apoio tm assim uma importncia fundamental na resoluo destes problemas. A
definio de rede social de apoio surge de imediato ligada a um resultado em termos do bem-estar do
homem, promovendo especialmente a sua sade mental.
As redes sociais de apoio, mais no so do que formas como as ligaes humanas se estruturam como
sistemas de apoio (para manuteno e promoo da sade das pessoas) e os recursos que so
partilhados entre os membros desse sistema.
Deste modo, podemos dividir as redes sociais de apoio pessoa idosa em dois grupos principais: as
redes de apoio formal e as redes de apoio informal. O apoio que estas duas redes prestam basicamente
de dois tipos: apoio psicolgico, ligado ao bem-estar psicolgico, e apoio instrumental, que consiste na
ajuda fsica em situaes de diminuio das capacidades funcionais dos idosos.
No grupo constitudo pelas redes de apoio formal, incluem-se servios estatais de segurana social e os
organizados pelo poder local tais como: Lares para a Terceira Idade, Servios de Apoio Domicilirio,
Centros de Dia.
Neste conjunto destacam-se as instituies privadas de solidariedade social, a maioria delas ligadas,
direta ou indiretamente, Igreja Catlica, sendo outras do tipo associaes profissionais, todas
beneficiando de algum apoio do Estado
Nas redes de apoio informal, esto includos por um lado as famlias do prprio idoso e por outro, os
amigos e os vizinhos.
O papel da famlia constitui o apoio necessrio aos indivduos na ltima fase da sua vida, quando as suas
capacidades funcionais diminuem e a autonomia no mais possvel.
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Com a evoluo da sociedade, o papel da famlia tem vindo a reduzir-se e a tornar-se mais difcil, a que
no alheio, entre outros aspetos, o trabalho feminino e a prpria exiguidade das habitaes. A famlia
tem ainda um papel muito importante no apoio instrumental ao idoso e tambm no seu bem-estar
psicolgico.
Quanto ao apoio informal prestado pelos amigos e vizinhos, parece desempenhar tambm um papel
preponderante no apoio velhice, principalmente no ponto de vista emocional e tambm na ajuda
instrumental, verificando-se esta ltima mais em situaes de ausncia de familiares.
Com tudo isto, podemos concluir e afirmar que a presena de redes sociais um dado decisivo para a
qualidade de vida dos idosos e para o envelhecimento ativo.
Os contactos sociais facilitam o ajuste social, que tambm uma forma de se chegar ao bom
envelhecimento. neste sentido que a dimenso relacional assume um papel importante na promoo da
sade, nomeadamente, na sade mental.

3.3.6.Pensar novas respostas


O modelo Ecolgico de Bem-Estar encara como variveis para a promoo de um envelhecimento bemsucedido: a integrao pessoal, inserida no contexto de rede social do indivduo (competncias positivas
de sociabilidade e relacionamento); o autocuidado, para a proteo e manuteno das funes e bemestar; e o bem-estar qualitativo, integrado no quotidiano com um significado pessoal em termos
emocionais e espirituais.
Neste sentido, as prticas de promoo de um envelhecimento bem sucedido passam por seis preceitos:

Transmisso de informao - sobre competncias de bem-estar e factores de risco especficos;


Universalidade da informao - atravs de atividades em grupo, partilha de preocupaes e
problemas

com

vista

tomada

de

conscincia

desenvolvimento

de

estratgias

de

enfrentamento;
Construo de coeso grupal - pela formao de laos afetivos entre os elementos do grupo, para

criao de uma identidade grupal;


Promoo de esperana - desenvolvendo encorajamento, otimismo e estmulo de valores

positivos, direcionados para problemas de sade dos elementos do grupo;


Fomento do altrusmo atravs do fortalecimento de um sentido de responsabilidade e cuidado

solidrio entre os elementos;


Aprendizagem interpessoal - para resoluo de problemas em grupo, explorando diversas
tcnicas, competncias, atitudes e perspetivas.

Para tal, dever verificar-se a existncia de informao sobre aspetos e cuidados de sade, a presena de
um ambiente seguro e tranquilo, o fomento de sentimentos positivos, de laos sociais coesos com a
famlia e amigos e de uma vertente espiritual, a criao de uma rede social de ajuda e de apoio, a
possibilidade de ouvir msica e de deslocao fsica, a adoo de atividades baseadas nas escolhas
pessoais assim como de estratgias de enfrentamento relativas mudana e perda por parte dos
indivduos
necessrio mudar de paradigma para com a velhice, encarando-a como uma etapa de vida que
significa plenitude, e no declnio inevitvel; marca de sucesso, e no de fracasso
Para que a velhice se apresente como uma realidade viva necessrio:

Desmistificar o conceito de velhice, por se encontrar impregnado de crenas e esteretipos que


fomentam a Gerontofobia;
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Conceder oportunidades s pessoas de idade para que seja um tempo de status, de crescimento,

desenvolvimento e de afirmao;
Redescobrir o significado da velhice, tendo conscincia social de que os idosos garantem a

continuidade, a estabilidade social e a transmisso de valores;


Reconquistar o papel do idoso na famlia e na comunidade, invertendo os processos de

desvalorizao dos no produtivos e a excluso social;


Reformar as nossas mentalidades (tornando-as compatveis com as estruturas demogrficas),
reinventar completamente a velhice e remodelar as nossa instituies, para que as idades
avanadas passem a ter um valor quer econmico, quer social.

na procura de solues que permitam atuar, fundamentalmente, ao nvel da preveno, que se deve
investir para que, num futuro prximo, casos de idosos a viver situaes de excluso sejam apenas
imagens do passado.
Apesar de serem mltiplos os direitos dos idosos, j consagrados na moldura legislativa, infelizmente
alguns deles no so cumpridos nem respeitados no nosso pas.
Assim, dever de todo o cidado responsvel fazer com que estes direitos sejam implementados e
respeitados, semelhana de todos os demais direitos humanos, e agir com justia em relao ao idoso
de hoje, por forma a garantirmos o futuro do idoso da amanh.
Cabe, portanto, sociedade assumir a defesa dos concidados idosos, com base numa solidariedade
intergeracional consciente e sem reservas, deixando, assim, a terceira idade de ser objeto de olhares
pejorativos e passar a ser respeitada, pois, ao fazermo-lo, estamos de certa forma a cuidar de ns
prprios e de todos aqueles que um dia atingiro tal condio.

3.4.A pessoa idosa noutras civilizaes


O processo de envelhecimento tratado de forma diferenciada de acordo com a sociedade analisada.
As representaes sobre a velhice, a idade a partir da qual os indivduos so considerados velhos, a
posio social dos velhos e o tratamento que lhes dado pelos mais jovens ganham significados
particulares em contextos histricos, sociais e culturais distintos.
A pesquisa antropolgica demonstra, assim, que a idade no um dado da natureza, no um princpio
naturalmente constitutivo de grupos sociais, nem um fator explicativo dos comportamentos humanos.
Historicamente, envelhecer era sinnimo de vida abastada, pois os pobres raramente chegavam
velhice.
Nas sociedades ditas primitivas, nas quais no existia essa conceo cronolgica presente no pensamento
ocidental, o que orienta a ao dos seus membros a conceo de maturidade dos indivduos e no
dataes detalhadas.
Nas sociedades tribais, os grandes rituais de passagem so rituais da trajetria da vida e essa trajetria
marcada no por princpios biolgicos, mas pelo lugar social que aquela sociedade considera fundamental
para marcar a sada da infncia ou a entrada na adolescncia e na velhice.
Nos Himalaias, as famlias so patriarcais, respeitadas, possuem papis multigeracionais bem definidos e
zelam pelos seus idosos, sobrevivem de seu trabalho na lavoura e sabem ler. No entanto, os idosos sem
filhos e analfabetos so desprezados pela sociedade, contando apenas com o apoio dos parentes
consanguneos para sobreviver.

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Para os Bambara do Mali, a velhice representa uma conquista, e o envelhecimento um processo durante
do qual o homem aprende, enriquece e fica cada vez mais nobre. Nesse grupo, a vida social organizada
de acordo com o princpio da senioridade, sendo a idade, portanto, um elemento determinante da
posio social dos indivduos na sociedade: envelhecer conquistar um lugar socialmente valorizado.
No entanto, pesquisas de carcter etnolgico fazem referncia a sociedades como os Yakute, na Sibria,
os Ainos no Japo e os Thoinga, na frica, que matam seus velhos de fome ou de frio.
Os koriak e os Chukchee, localizadas na Sibria, matam seus velhos durante uma cerimnia especial,
enquanto os Breek e Crow, localizados na frica do Sul, abandonam os velhos em uma cabana, fora da
aldeia, enquanto os esquims esquecem-nos na neve ou em um iglu para que morram de frio.
Os Incas permaneciam cativos at os 50 anos, podendo ser recrutados para o exrcito ou servios
comunitrios. A partir dos 80 anos, passavam a executar tarefas de pequeno porte, mas continuavam a
ser temidos e obedecidos por todos, tendo poder, inclusive, para castigar crianas desobedientes.
As famlias dos Vikings eram trigeracionais, conviviam em grupos e se ajudavam mutuamente. No
entanto, em situaes de crise, idosos e recm-nascidos eram abandonados, pois os provimentos
existentes eram destinados aos mais jovens e saudveis, mantenedores dos grupos.
Entre os balineses os papis eram bem definidos, mas com o passar do tempo, as tarefas dos idosos
aumentavam devido ao respeito e a experincia que acumulavam: as mulheres cuidavam da famlia, os
homens no exerciam trabalhos fsicos, mas assumiam papel de mdico e contador de histrias, eram
sacerdotes honorrios dos templos e opinavam sobre o rumo da aldeia.
Entre os russos, o provrbio "onde esto os cabelos brancos est a razo" direcionava a comunidade ao
respeito e obedincia aos ancios, chefes das famlias. Os homens eram responsveis pela assistncia
aos pais idosos e, por essa razo, somente eles tinham direito herana paterna. As mulheres idosas,
sem qualquer direito herana, dirigiam as tarefas domsticas e as dividiam com as mais jovens.
Os rabes idosos da civilizao islmica eram respeitados como mestres por sua conscincia, alto padro
moral e conhecimento profundo dos assuntos da sociedade.
Podemos concluir que, em muitas culturas e civilizaes, o idoso no mais que um velho, ultrapassado,
um fracasso do potencial do ser humano; mas noutras, o idoso visto com respeito, admirao e at
venerao, representando para os mais novos um manancial de experincia, do saber acumulado, da
prudncia e da reflexo.

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Concluso
O presente manual procurou focar a problemtica do idoso na sociedade contempornea, partindo da
caraterizao das etapas que o ser humano passa ao longo do seu ciclo de vida e respetivos
ajustamentos.
Os indivduos passam por diferentes etapas do ciclo de vida: a infncia, a juventude, a maturidade, a
velhice. A importncia da idade ou do grupo de idades sempre foi elementar para a identificao social,
juntamente com o sexo. Ao contrrio deste, a idade vai-se modificando ao longo do tempo e essa
modificao, concretizada em ciclos de vida, que determina estatutos e funes diferentes para os
indivduos.
No entanto, com o verificamos, a velhice tambm uma construo social, tendo diferentes significados
ao longo das pocas histricas e em diferentes contextos culturais.
Podemos concluir que o tema deste manual reflete e aponta para a necessidade de uma maior
valorizao da sociedade e, principalmente do poder pblico, em dar ateno no atendimento pessoa
idosa, alm do suporte financeiro para os programas destinados a essa faixa etria, priorizar a formao
e formao dos profissionais que atuam na rea.

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Bibliografia
AA VV., Constituio de uma rede de cuidados: interao com a famlia e o meio social do idoso, manual
de formao, Ed. Santa Casa de Misericrdia de Mrtola
Cerqueira, M., Imagens do envelhecimento e da velhice: um estudo na sociedade portuguesa,
Dissertao de Doutoramento em Cincias da Sade, Universidade de Aveiro, 2010
Fernandes, A. Velhice e sociedade: demografia, famlias e polticas sociais em Portugal., Ed. Celta, 1997
Ramilo, T., Manual de psicologia do idoso, Instituto Monitor, 2000
Documentos eletrnicos
Simes, C. Velhice: realidade vivida ou imagem sofrida?
http://cassiopeia.esel.ipleiria.pt/esel_eventos/files/1808_Celia_Simoes__Painel_3__427f842fab6c6.pdf

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