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MAXLUCADO

COM VOCE
ESPERANA E ENCORAJAMENTO PARA O SEU DIA A DIA

Se Deus tivesse uma


geladeira, seu retrato estaria
na porta. Se ele tivesse uma
carteira, sua foto estaria
nela. Ele lhe manda flores
toda primavera e uma aurora
a cada manh. Sem pre que
voc quiser conversar, ele vai
ouvir. Ele pode viver em
qualquer lugar do universo,
e escolheu o seu corao.
E o presente de Natal que
ele lhe deu em Belm ?
A ceite, meu amigo.
Ele louco por voc.
M ax liscado

MAX LUCADO

REIS BOOK
DEUS EST COM VOC
E s p e r a n a e e n c o r a j a m e n t o p a r a o s e u d i a a d ia

Traduzido por EMIRSON JUSTINO

MC

mundocristo
So Paulo

C o p y rig h t 2011 p o r M a x L ucado


P u b lic ad o o rig in a lm e n te p o r T h o m a s N e ls o n In c.,T en n esse e, N ashville, E U A
D ireito s n eg o c iad o s p o r Silvia B astos, S.L., agncia liter ria.
O s tex to s das referncias bblicas fo ram ex trad o s da N ova Verso Internacional (N V I),
da B iblica, Inc., salvo in d ica o especfica.
T odos os direitos reservados e p ro te g id o s pela Lei 9 .6 1 0 , d e 1 9 /0 2 /1 9 9 8 .
E ex p ressam ente p ro ib id a a re p ro d u o to tal o u parcial d este livro, p o r q u aisq u er
m eio s (eletrnicos, m e cn ic o s, fotogrficos, gravao e o u tro s), sem prvia
au to rizao , p o r escrito, da editora.

D ados Internacionais de Catalogao na Publicao (C IP )


(C m ara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Lucado, M ax
D eus est co m voc: esperana e encorajam ento para o seu dia a dia / M ax Lucado;
traduzido p o r E m irson justino. S lo Paulo: M u n d o Cristo, 2013.
T tu lo original:T he Lucado Inspirational R ea d e r
1. D eus - A m or 2. D eus - M isericrdia 3. D eus - O n ip o tn cia 4.V ida crist
I. Ttulo.
12-09618

C D D -2 4 8 .4

ndice para catlogo sistemtico:

1. P oder de Deus: Vida crist: Cristianism o


C ategoria: Inspirao

248.4

P u b lic ad o n o B rasil c o m todos os direitos reservados por:


E d ito ra M u n d o C rist o
R u a A n t n io C arlos T acco n i, 79, S o P aulo, SP, Brasil, C E P 0 4 8 1 0 -0 2 0
Telefone: (11) 2 1 2 7 -4 1 4 7
w w w .m u n d o c rista o .c o m .b r
l 2 edio: m a ro d e 2013

A Marcelle Le Gallo, em comemorao pelos trinta anos


de alegre servio na O ak Hills Church

SUMRIO

Agradecimentos
J

esu s

Salvador leal
M

il a g r e s

Mistrios da majestade
P

az

Uma terna tranquilidade


P

ersev era n a

Faa o que fizer, no desista


O

rao

Sua voz importante no cu


P

r o p s it o

Acenda o fogo interior


R e la c io n a m e n to co m D e u s

Um protetor e provedor pessoal


S

alvao

Um corao purificado por Cristo


N

ovas chances

Conte com a bondade de Deus

e f r ig r io

DEUS EST C O M VOC

e s p ir it u a l

Rios de gua viva


V

a l io s o p a r a

eus

Deus louco por voc


A

135

149

dorao

Uma ampla viso de Deus

159

Notas
ndice das fontes
ndice de temas

167
169
171

cgradecimen tos

M inha sincera gratido s centenas de pessoas que contri


buram com seu tempo e seu talento para a criao de meus
livros durante mais de 25 anos. Editores, designers, impresso
res, equipes de vendas, funcionrios de livrarias, ilustradores,
agentes publicitrios sou imensamente grato.
Alguns membros-chave da equipe foram responsveis por
analisar cada pgina de cada livro: Karen Hill, Liz Heaney,
Carol Bartley, Steve e Cheryl Green, Susan Ligon e David
Moberg. Palavras no so suficientes para expressar a im por
tncia das contribuies de cada um. Obrigado.
M eu profundo amor pela querida famlia deste lado do cu.

S a l v a d o r leal

Q uer saber qual a coisa mais bacana em relao vinda de


Cristo?
No o fato de que aquele que brincou de bolinha de gude
com estrelas tenha aberto mo disso para jogar bolinha de
gude com bolinhas de gude. O u que aquele que colocou as
galxias no cu tenha aberto mo disso para colocar umbrais
de portas para o cliente mal-humorado que queria tudo para
ontem mas que s podia pagar alguma coisa amanh.
Tambm no o fato de que ele, num instante, tenha dei
xado de uma posio em que no tinha nenhuma necessida
de para uma na qual tinha necessidade de ar, comida, banho
quente e sais para seus ps cansados e, mais que qualquer coi
sa, necessidade de algum qualquer um que estivesse
mais preocupado com o lugar onde passaria a eternidade do
que com o uso que faria do salrio do ms.
O u de ter resistido ao impulso de fritar os autoproclamados
guardies baratos da santidade, que ousaram sugerir que ele es
tava fazendo a obra do diabo.
Tambm no o fato de ele ter ficado calmo enquanto seus
doze melhores amigos tenham notado o calor e fugido da co
zinha. O u de no ter dado ordem aos anjos, que imploravam:
Apenas um aceno, Senhor. Uma palavra e esses demnios se
ro transformados em ovos mexidos.

12

DEUS ESTA C O M VOC

No o fato de ele ter se recusado a se defender quando


levou a culpa por todo pecado de toda prostituta e de todo ma
rinheiro desde Ado. O u de ter ficado em silncio enquanto
um milho de veredictos culpado ecoavam no tribunal do cu,
e o doador da luz era deixado no frio da noite de um pecador.
Nem mesmo o fato de que, depois de trs dias num buraco
escuro, ele tenha sado para o amanhecer da Pscoa com um
sorriso, uma postura e uma pergunta para um Lcifer hum i
lhado: Esse o seu melhor golpe?.
Isso foi bacana, muito bacana.
Mas quer saber qual foi a coisa mais bacana realizada por
aquele que abriu mo da coroa do cu em troca de uma coroa
de espinhos?
E que ele fez isso por voc. S por voc.
E le

esco lh eu

os

cravos

O barulho e a agitao comearam mais cedo que de costume


naquela vila. Assim que a noite deu lugar manh, as pessoas
j estavam nas ruas. Vendedores se posicionaram nas esquinas
das avenidas mais movimentadas. Os comerciantes abriram as
portas das lojas. Crianas acordaram com o latido animado dos
cachorros de rua e a queixa dos jumentos puxando carroas.
O dono da hospedaria acordou antes que a maioria das pes
soas da cidade. Afinal de contas, a hospedaria estava cheia, to
das as camas ocupadas. Toda esteira e coberta disponvel foram
postas em uso. Em pouco tempo todos os hspedes estariam
circulando e haveria muito trabalho a fazer.
A imaginao de qualquer pessoa se atia ao pensar na con
versa que o dono da hospedaria teve com sua famlia mesa
do caf. Algum mencionou a chegada do jovem casal na noite
anterior? Algum perguntou como estavam? Algum comentou

JE S U S * 13

sobre a gravidez da moa que veio montada num jumento?


Talvez. Talvez algum tenha levantado o assunto. N a melhor
das hipteses, porm, se a questo foi levantada, no chegou a
ser discutida. No havia nada de extraordinrio neles. Foram
provavelmente apenas mais uma das muitas famlias rejeitadas
naquela noite.
Alm do mais, quem tinha tempo para conversar sobre eles
diante de tamanha agitao no ar? Augusto fez um enorme fa
vor economia de Belm quando decretou a realizao de um
censo. Quem poderia se lembrar daquilo numa hora de tanto
movimento no vilarejo?
No, muito difcil que algum tenha mencionado a che
gada do casal ou se preocupado com a condio da moa. Es
tavam ocupados demais. O dia seria cheio. Tinham de ganhar
o po do dia. As tarefas da manh precisavam ser realizadas.
Havia coisas demais a fazer para imaginar que o impossvel
havia acontecido.
Deus viera ao mundo como um beb.
Todavia, se algum tivesse a oportunidade de ver o estbu
lo de ovelhas na periferia de Belm naquela manh, que cena
nica teria contemplado.

H avia coisas dem ais a fazer p ara im aginar


que o im possvel havia acontecido. D eus viera
ao m u n d o com o u m beb.

O estbulo tem o cheiro de qualquer outro estbulo. O


cheiro forte de urina, esterco e ovelhas impregna o ar de for
ma pungente. O cho duro, a palha escassa. Teias de ara
nha esto penduradas no teto e um rato corre pelo cho sujo.
No poderia haver lugar mais modesto para nascer.

14

DEUS EST C O M V O C

D o lado de fora h um grupo de pastores. Esto sentados


no cho, em silncio; talvez perplexos, talvez com medo, cer
tamente maravilhados. Sua viglia noturna fora interrom pida
por uma exploso de luz vinda do cu e uma sinfonia de anjos.
Deus vai at aqueles que tm tem po de ouvi-lo assim, na
quela noite sem nuvens, ele foi at simples pastores de ovelhas.
Ao lado da jovem me est o pai esgotado. Se h algum
sonolento ali, ele. No se lembra da ltima vez que se sentou.
Agora que aquela agitao havia diminudo um pouco, agora
que M aria e o beb estavam confortveis, ele se encosta na pa
rede do estbulo e sente os olhos pesarem. Ele ainda no en
tendeu tudo. O mistrio do evento o confunde. M as est sem
foras para lidar com aquelas questes. O importante que o
beb est bem e que M aria est segura. Conforme o sono che
ga, ele se lembra do nome que o anjo pediu que ele usasse...
Jesus. O nome dele ser Jesus.
Maria, porm, est bem acordada. Puxa, como ela jovem!
A cabea repousa sobre o couro macio da sela de Jos. A dor
foi suplantada pela admirao. Ela examina a face do beb. Seu
filho. Seu Senhor. Sua Majestade. Nesse ponto da histria, o
ser humano que melhor compreende quem Deus e o que est
fazendo a adolescente deitada naquele estbulo malcheiroso.
Ela no consegue tirar os olhos dele. De alguma forma, M aria
sabe que est segurando Deus. Ento este ele. Ela se lem
bra das palavras do anjo: Seu Reino jamais ter fim (Lc 1.33).
Ele parece qualquer coisa, menos um rei. Seu rosto est
amassado e vermelho. Seu choro, embora forte e saudvel,
ainda o indefeso e comovente choro de um beb. Seu bem-estar depende totalmente de Maria.
M ajestade em meio ao simples. Santidade na sujeira do es
terco e no cheiro das ovelhas. A divindade entrando no mundo
no cho de um estbulo, atravs do ventre de uma adolescente
e na presena de um carpinteiro.

JE S U S

15

Ela toca a face do Deus-beb. Como sua jornada foi longa!

S{

em bora fo rte e saudvel, ainda o indefeso


c com ovente choro de u m beb.

Aquele beb contemplara todo o universo. Os panos que o


mantinham aquecido eram as vestes da eternidade. A sala do
trono dourado fora abandonada por um sujo redil de ovelhas.
E anjos adoradores foram substitudos por pastores bondosos,
mas confusos.
Enquanto isso, a cidade murmura. Os comerciantes ignoram
que Deus visitou seu planeta. O dono da hospedagem jamais
acreditaria ter mandado Deus para o frio. E o povo zombaria
de qualquer um que lhe dissesse que o Messias dorme nos bra
os de uma adolescente na periferia da cidade. Todos estavam
ocupados demais para considerar essa possibilidade.
Aqueles que perderam a chegada de Sua Majestade naquela
noite perderam-na no por conta dos atos malignos ou da mal
cia; no, perderam porque simplesmente no estavam olhando.
Pouca coisa mudou nos ltimos dois mil anos, no ?
D

e u s c h e g o u m a is p e r t o

O que voc faz com um homem que afirma ser Deus, mas odeia
religio? O que voc faz com um homem que chama a si mes
mo de Salvador, mas condena os sistemas? O que voc faz com
um homem que sabe o lugar e a hora de sua morte, mas vai para
l mesmo assim?
A pergunta de Pilatos sua tambm. Que farei ento com
Jesus? (M t 27.22).

16

DEUS ESTA C O M V O C

Voc tem duas opes.


Voc pode rejeit-lo. Essa uma opo. Como muitas pes
soas, voc pode decidir que a ideia de Deus se tornar um car
pinteiro bizarra demais e simplesmente se afastar.
O u voc pode aceit-lo. Voc pode seguir na jornada com
ele. Voc pode ouvir sua voz no meio de centenas de outras e
segui-lo.
Q u a n d o os a n j o s s i l e n c i a r a m
o
V

in t e e c in c o p e r g u n t a s pa r a

a r ia

1. Como era v-lo orar?


2. Como ele reagia ao ver outras crianas rindo durante o cul
to na sinagoga?
3. Ele mencionou um dilvio em alguma das vezes em que
viu um arco-ris?
4. Voc se sentiu estranha ao ensinar-lhe como ele havia
criado o mundo?
5. Ele reagiu de modo estranho quando viu um cordeiro
sendo levado para o matadouro?
6. Voc o viu com um olhar distante no rosto, como se esti
vesse ouvindo algum que voc no podia ouvir?
7. Como ele se comportava nos funerais?
8. Alguma vez lhe passou pela cabea a ideia de que o Deus
a quem voc estava orando dormia debaixo de seu prprio
teto?
9. Voc tentou contar as estrelas com ele... e conseguiu?
10. Alguma vez ele veio para casa com um olho roxo?
11. Como ele agiu quando cortou o cabelo pela primeira vez?
12. Ele tinha algum amigo chamado Judas?
13. Ele ia bem na escola?
14. Voc o repreendeu alguma vez?

JE S U S

17

15. Alguma vez ele perguntou algo sobre as Escrituras?


16. O que voc acha que ele pensava quando via uma prosti
tuta oferecendo pela melhor oferta o corpo que ele havia
criado?
17. Alguma vez ele ficou irritado com algum que foi deso
nesto com ele?
18. Voc o pegou pensativo, olhando para a carne de seu pr
prio brao enquanto segurava um torro de terra?
19. Alguma vez ele acordou com medo?
20. Q uem era o melhor amigo dele?
21. Como ele reagia quando algum se referia a Satans?
22. Voc o chamou acidentalmente de Pai?
23. Sobre o que ele e seu primo Joo conversavam quando
eram crianas?
24. Os outros irmos e irms dele entendiam o que estava
acontecendo?
25. Alguma vez voc pensou: Deus est comendo a sopa
que eu fiz?
D

eu s c h e g o u m a is p e r t o

*>
Tenho uma ilustrao na qual Jesus est rindo. Ela est pen
durada na parede em frente minha escrivaninha. um de
senho muito bom. A cabea para trs. A boca aberta. Os olhos
animados. Ele no est apenas sorrindo. No est apenas rindo.
Ele est gargalhando. Ele no ouvia uma como aquela j fazia
algum tempo. Ele tem dificuldade para recuperar o flego.
Recebi a gravura de um sacerdote episcopal que carrega cha
rutos no bolso e coleciona retratos de Jesus sorrindo. D ou os
retratos a qualquer um que possa estar inclinado a levar Deus
a srio demais, explicou ele, enquanto me dava o presente.

18

DEUS EST C OM VOC

Ele acertou em cheio.


No sou um a pessoa que tem facilidade para imaginar um
D eus sorridente. Um Deus choroso, sim. Um Deus irado, tudo
bem. Um D eus poderoso, pode apostar. M as um Deus sorri
dente? Parece muito, muito, muito improvvel que Deus faa
isso ou que seja assim. O que simplesmente mostra quanto
conheo ou no conheo sobre Deus.
O que acho que ele estava fazendo quando esticou o pesco
o da girafa? U m exerccio de engenharia? O que penso que ele
tinha em mente quando disse ao avestruz onde colocar a cabe
a? Estudo das cavernas? O que imagino que ele estava fazendo quando planejou o grito de acasalamento de um macaco?
O u as oito pernas de um polvo? E como imagino a cara que
ele fez quando viu o primeiro olhar de Ado para Eva? Que ele
deu um bocejo?
Dificilmente.
medida que minha viso melhora, e sou capaz de ler sem
meus culos manchados, vejo que o senso de hum or talvez seja
a nica maneira de Deus ter nos tolerado por tanto tempo.

V oc realm ente consegue im ag in ar Je su s


com u m a face m elanclica e n q u an to brin ca
com as crianas n o colo?

jj
jj
!;

ele com um sorriso enquanto Moiss d uma segunda olha


da na sara ardente que fala?
Ele est sorrindo mais uma vez quando Jonas chega praia,
pingando suco gstrico e cheirando a bafo de baleia?
Ele pisca o olho enquanto v os discpulos alimentarem mi
lhares apenas com o lanche de um menino?

JE S U S 19

Voc acha que a face dele no tem expresso quando ele fala
sobre o homem com uma trave no olho que aponta para o cisco
no olho de seu amigo?
Voc realmente consegue imaginar Jesus com uma face
melanclica enquanto brinca com as crianas no colo?
No, eu acho que Jesus sorria. Acho que ele riu um pouco
das pessoas e muito com elas.
Um

d ia n a v id a d e

Jesus

20

Jesus poderia ter sido um Z. Se Jesus viesse hoje, seu nome


poderia ser Joo, Jos ou Antnio. Se estivesse aqui hoje, dificil
mente ele se distanciaria usando um nome pomposo como Reve
rendo Santidade Divina Angelical III. No, quando Deus es
colheu o nome que seu filho iria carregar, optou por um nome
humano (M t 1.21).
Ele escolheu um nome to comum que poderia aparecer duas
ou trs vezes em qualquer lista de chamada escolar.
Em outras palavras, aquele que a Palavra tornou-se car
ne, disse Joo (Jo 1.14).
Ele era tocvel, acessvel, alcanvel. E, alm disso, era co
mum. Se estivesse aqui hoje, voc provavelmente no o nota
ria enquanto ele caminhasse por um shopping center. Ele no
atrairia olhares por conta das roupas que usava ou das joias
que exibia.
Pode me chamar de Jesus, quase possvel escut-lo dizer.
Ele era o tipo de pessoa que voc convidria para assistir ao
clssico do domingo na sua casa. Ele rolaria no cho com seus
filhos, tiraria uma soneca no seu sof e prepararia uma picanha na sua churrasqueira. Kle riria das suas piadas e contaria
algumas tambm. Q uando voc falasse, ele escutaria como se
tivesse todo o tempo da eternidade.

20

D E U S E S T C O M V O C

Ele era.tocvel, acessvel, alcanvel, -j...f


P ode m e cham ar de J e s u s , quase possvel
escut-lo dizer.

E uma coisa certa: voc o convidaria de novo.


Vale a pena notar que aqueles que o conheciam melhor se
lembravam dele como Jesus. Os ttulos Jesus Cristo e Senhor
Jesus aparecem apenas seis vezes. Aqueles que caminharam
com ele se lembravam dele no por um ttulo ou uma designa
o, mas por um nome: Jesus.
Pense nas implicaes disso. Qual foi o meio usado por
Deus quando decidiu revelar a si mesmo humanidade? Um
livro? No, isso foi secundrio. U m a igreja? No, isso foi con
sequncia. U m cdigo moral? No; limitar a revelao de Deus
a uma fria lista de pode ou no pode to trgico quanto olhar
para um mapa do Amazonas e dizer que voc viu a floresta.
Q uando decidiu revelar a si mesmo, Deus o fez (surpresa de
todas as surpresas) atravs de um corpo humano. A lngua que
chamou o morto era uma lngua humana. A mo que tocou o
leproso tinha sujeira debaixo das unhas. Os ps sobre os quais a
mulher chorou eram calejados e poeirentos. E suas lgrimas...
ah, no se esquea das lgrimas... Elas vieram de um corao
to partido quanto o seu ou o meu j estiveram.
Pois no temos um sumo sacerdote que no possa compa
decer-se das nossas fraquezas (H b 4.15).

E suas lgrim as... ah, no se esquea das


lg rim as... Elas vieram de u m corao to
p artid o q u an to o seu ou o m eu j estiveram .

JE S U S * 21

Por isso, as pessoas iam at ele. Puxa, como elas iam at


ele! Chegavam noite; tocavam nele quando ele passava pela
rua; seguiam-no em volta do mar; convidavam-no a ir casa
delas e colocavam os filhos aos ps dele. Por qu? Porque ele
se recusou a ser uma esttua numa catedral ou um sacerdote
num plpito elevado. Em vez disso, ele escolheu ser Jesus.
No existe nenhuma indicao de algum que tenha ficado
com medo de se aproximar dele. Houve aqueles que zomba
ram dele. Houve aqueles que tiveram inveja dele. Houve aque
les que o interpretaram mal. Houve aqueles que o respeitaram.
M as no houve nenhuma pessoa que o considerasse santo de
mais, divino demais ou celestial demais para ser tocado. No
houve ningum que tenha relutado a se aproximar dele com medo
de ser rejeitado.
Lembre-se disso.
Lembre-se disso da prxima vez que voc se surpreender
diante de seus prprios erros.
O u da prxima vez que acusaes cidas abrirem buracos
em sua alma.
O u da prxima vez que voc vir uma catedral fria ou ouvir
uma liturgia sem vida.
Lembre-se. o homem quem cria a distncia. Jesus
quem constri a ponte.
Pode me chamar de Jesus.
D

e u s c h e g o u m a is p e r t o

S5>

Jesus afirma ser no um grande telogo, um telogo completo


ou mesmo o Supremo Telogo, mas, em vez disso, o nico Te
logo. Ningum conhece realmente o Pai, a no ser o Filho (Lc
10.22, NBV). Ele no diz ningum conhece realmente o Pai

22

DEUS EST C O M V O C

como o Filho ou do jeito que o Filho conhece. Em vez disso,


ele diz: Ningum conhece realmente o Pai, a no ser o Filho.
3:16---A M E N S A G E M D E D e U S P A R A A V I D A E T E R N A
so
Jesus no foi um homem semelhante a Deus, nem um Deus
semelhante a um homem. Ele foi o Deus-homem.
Trazido luz com a ajuda de um carpinteiro.
Banhado por uma camponesa.
Criador do mundo com cicatriz umbilical.
A utor da Tor que teve de aprender a Tor.
O humano do cu. E porque ele o foi, s vezes coamos a
cabea, piscamos os olhos e ficamos olhando sem entender.
M omentos como:
Bordeaux em vez de H 20 .
Um aleijado que patrocina a dana da cidade.
Um lanche individual que satisfaz cinco mil barrigas.
E, acima de tudo, uma sepultura: guardada por soldados,
selada por uma pedra, mas ainda assim abandonada por um
homem morto havia trs dias.
O que fazemos com esses momentos?
O que fazemos com t pessoa} Aplaudimos os homens por
fazerem coisas boas. Glorificamos a Deus por fazer grandes
coisas. M as e quando um homem faz as coisas de Deus?
Uma coisa certa: no podemos ignor-lo.
Por que faramos algo assim? Se esses momentos so fac
tuais, se a declarao de Cristo verdadeira, ento ele foi, ao
mesmo tempo, homem e Deus.
L estava ele, a pessoa mais im portante que j viveu. Es
quea o Craque do Ano; ele a confederao inteira. O lder
do desfile? Dificilmente. A rua dele e no tem pra ningum.
Quem chega perto? O melhor e o mais brilhante da humani-

JE S U S * 23

dade perde todo brilho, parecendo rubis de uma loja de quin


quilharias quando se colocam ao lado dele.
Desprez-lo? No podemos.
Resistir a ele? Igualm ente difcil. N o precisamos de um
Salvador Deus-homem? Um Jesus Deus-justo poderia nos
criar, mas no nos entender. Um Jesus homem-justo poderia
nos amar, mas nunca nos salvar. Mas e um Jesus Dcus-homem?
Perto o suficiente para ser tocado. Forte o suficiente para se
confiar nele. Um Salvador que mora ao lado.
Um Salvador considerado irresistvel por milhftes. Nada se
compara ao ganho inestimvel de conhecer a Cristo Jesus, meu
Senhor (Fp 3.8, NBV). O prmio do cristianismo Cristo.
Voc viaja at um ponto turstico famoso apenas para com
prar a camiseta de lembrana ou a pea de artesanato local?
No. A recompensa do ponto turstico o ponto turstico. A
percepo surpreendente de que voc faz parte de algo antigo,
esplndido, poderoso e maior que voc.

M as C risto a fortaleza inexpugnvel da f.


Ter com unho com ele. C am in h ar com ele.
M e d ita r nele. Explor-lo.

O prmio do cristianismo Cristo. No dinheiro no


banco, no um carro na garagem, no um corpo sadio ou
uma autoimagem melhor. Esses talvez sejam resultados se
cundrios ou tercirios. Mas Cristo a fortaleza inexpug
nvel da f. Ter comunho com ele. Cam inhar com ele.
M editar nele. Explor-lo. A percepo de tirar o flego de
que nele voc parte de algo antigo, infindvel, imposs
vel de ser parado e insondvel. E de que ele, que pode es
cavar o G rand Canyon com o dedo mnimo, acredita

24

DEUS EST C O M VOC

que voc digno da morte dele num a cruz romana. Cristo a


recompensa do cristianismo. Por qual outra razo Paulo faria
dele seu desejo supremo? Q uero conhecer Cristo (Fp 3.10).
Voc deseja o mesmo? M inha ideia simples. Vamos con
templar alguns lugares pelos quais ele passou e algumas pessoas
a quem ele tocou. Junte-se a mim numa busca por essa caracte
rstica de ser homem e Deus. Voc poder se surpreender.
O mais im portante que voc pode ser transformado. E
todos ns, que com a face descoberta contemplamos a glria
do Senhor, segundo a sua imagem estamos sendo transform a
dos com glria cada vez maior, a qual vem do Senhor, que o
Esprito (2Co 3.18).
Ao contempl-lo, ns nos tornamos como ele.
O Sa l v a d o r

m o ra ao lado

SD
Amado tem o sentido de inestimvel e singular. No h ou
tro como Cristo. Moiss. Elias. Pedro. Zoroastro, Buda ou M aom. Ningum no cu ou na terra. Jesus, declarou o Pai, no
um filho e nem mesmo o melhor de todos os filhos. Ele o
Filho amado.
Sem

m e d o d e v iv e r

Si)
No mesmo instante em que sua divindade se tornava inalcanvel, bem na hora em que sua santidade se tornava intocvel
e assim que sua perfeio se tornava inimitvel, o telefone toca
e uma voz sussurra: Ele era humano. No se esquea. Ele ti
nha carne.
Na hora certa somos lembrados de que aquele a quem ora
mos entende nossos sentimentos. Ele conhece a tentao. Ele

JE S U S

25

se sentiu desanimado. Ele teve fome, sentiu sono e se cansou.


Ele sabe como nos sentimos quando o despertador toca. Ele
sabe como nos sentimos quando nossos filhos querem coisas
diferentes ao mesmo tempo. Ele balana a cabea, compreen
sivo, quando oramos irados. Ele se compadece quando lhe di
zemos que h mais coisas para fazer do que jamais poder ser
feito. Ele sorri quando confessamos nosso cansao.
Mas somos gratos a Joo por optar incluir o versculo 28
no captulo 19 de seu evangelho. Lemos simplesmente isto:
Tenho sede.
No era o Cristo que estava com sede. Era o carpinteiro. E
aquelas so palavras de humanidade no meio da divindade.
Essa frase baguna o esboo do seu sermo. As outras seis
declaraes esto mais de acordo. So clamores pelos quais
poderamos esperar: o perdo aos pecadores, a promessa do
paraso, o cuidado de sua me, at mesmo apelar a Deus di
zendo: M eu Deus! M eu Deus! Por que me abandonaste?
uma coisa poderosa (M t 27.46).
M as tenho sede?
Bem na hora em que havamos entendido tudo. Bem na
hora em que a cruz estava embalada e definida. Bem na hora
em que o manuscrito estava concludo. Bem na hora em que
havamos inventado todas aquelas bonitas e claras palavras
terminadas em ao, como santificao, justificao, propi
ciao e purificao. Bem na hora em que colocamos nossa
grande cruz dourada sobre nossa grande torre dourada, ele nos
lembra que a Palavra tornou-se carne (Jo 1.14).
Ele quer que nos lembremos de que ele tambm era hum a
no. Ele quer que saibamos que ele tambm conheceu o zum bi
do do enfado e o cansao que surge com os dias longos. Ele quer
que nos lembremos de que nosso desbravador no usava colete
prova de balas, nem luvas de borracha, nem uma armadura

26

DEUS EST CO M VOC

impenetrvel. No, ele abriu o caminho da nossa salvao por


entre o mundo que voc e eu enfrentamos diariamente.

1!1
li
|j

N o , ele
abriu o cam in h o da nos.sa salvao
p o r entre o m u n d o que voc e eu en fren tam o s
diariam ente.

l
[
j

Ele o Rei dos reis, o Senhor dos senhores, e a Palavra da


vida. M ais do que nunca, ele a Estrela da manh, a poderosa
salvao e o Prncipe da paz.
Mas h momentos em que somos restaurados ao nos lembrar
de que Deus se fez carne e habitou entre ns. Nosso M estre sou
be o que significava ser um carpinteiro crucificado que teve sede.
Seu

nome

Salvador

Quanto mais vivemos em Cristo, maior ele se torna em ns. No


que ele mude, mas ns que mudamos; passamos a ver mais
dele. Percebemos dimenses, aspectos e caractersticas que nun
ca vimos antes; crescentes e surpreendentes acrscimos de pure
za, poder e singularidade. Descartamos boxes e velhas imagens
de Cristo como roupa usada. No ousamos vincular Jesus a esse
ou aquele partido poltico. Certeza arrogante se torna curiosi
dade humilde. Definir Jesus com uma doutrina ou confin-lo a
uma opinio? D e jeito nenhum. Ser mais fcil prender o Ca
ribe numa rede de borboletas do que prender Cristo num box.
N o final das contas, reagimos como os apstolos. Tambm
curvamos a face e adoramos.
S em

m e d o d e v iv e r

^Milagres
M l , STH RJ OS DA MAJESTADE

Vamos a Deus com humildade. Sem arrogncia, sem orgulho,


sem declaraes do tipo eu me garanto. No exibimos os
msculos nem destacamos qualquer realizao. Levamos co
raes sujos nas mos e os oferecemos a Deus como se fossem
uma flor esmagada e sem cheiro: O Senhor pode trazer isso
vida de novo?.
E ele traz. Ele traz. Ns no. Ele realiza o milagre da sal
vao. Ele nos submerge em misericrdia. Ele costura de novo
nossa alma esfarrapada. Ele deposita seu Esprito e implanta
dons celestiais. Nosso grande Deus abenoa nossa pequena f.
Fa a a v i d a v a l e r a p e n a

#>
Joo Batista viu uma pomba e creu. James W hittaker viu uma
gaivota e creu. Quem vai dizer que aquele que enviou a primei
ra no enviou a segunda?
James W hittaker era membro de uma tripulao de elite
que pilotava os caas B-17 Flying Fortress, capitaneada por
Eddie Rickenbacker. Qualquer pessoa que se lembre de ou
tubro de 1942 se lembrar do dia em que Rickenbacker e sua
tripulao foram dados como perdidos no mar.

28

DEUS EST C O M VOC

Em algum ponto do Pacfico, fora do alcance do rdio, o


avio ficou sem combustvel e caiu no oceano. Os nove homens
passaram o ms seguinte flutuando em trs botes. Enfrentaram
o calor, as tempestades e a gua. Tubares, alguns com mais de
3 metros de comprimento, rondavam as embarcaes de pouco
mais de 2,5 metros. Depois de apenas oito dias, a comida havia
sido consumida ou destruda pela gua salgada. Seria necess
rio um milagre para que eles sobrevivessem.
C erta m anh, depois de seu culto devocional dirio,
Rickenbacker reclinou a cabea no bote e colocou o chapu
sobre os olhos. U m pssaro pousou em sua cabea. Ele espiou
por baixo do chapu. Todos os olhares estavam sobre ele.
R ickenbacker instintivam ente sabia que era um a gaivota.
Ele agarrou a ave e a tripulao a comeu. Os intestinos do
pssaro foram usados como isca para pegar peixes, e a tripula
o sobreviveu para contar a histria. Uma histria sobre uma
tripulao abandonada, sem esperana ou ajuda vista. Uma
histria sobre oraes feitas e oraes respondidas. U m a his
tria sobre um visitante de uma terra desconhecida que viajou
uma enorme distncia para dar sua vida como sacrifcio.
Uma histria de salvao.
Uma histria muito parecida com a nossa. Assim como a
tripulao, no estvamos abandonados? Assim como a tripu
lao, no estvamos orando? E, assim como a tripulao, no
fomos resgatados por um visitante que nunca vimos, atravs
de um sacrifcio do qual nunca nos esqueceremos?
Talvez voc j tenha ouvido a histria de Rickenbacker. Tal
vez a tenha escutado de mim. Pode t-la lido em um dos meus
livros. Coreen Schwenk leu. Ela estava noiva do nico m em
bro da tripulao que no sobreviveu, o jovem sargento Alex
Kacymarcyck. Devido a uma reunio da tripulao em 1985,
a senhora Schwenk descobriu que a viva de James W hittaker

M ILA G R ES

29

vivia a apenas doze quilmetros de sua casa. As duas mulheres


se encontraram e compartilharam suas histrias.
Depois de ler esta histria em meu livro Um dia na vida
de Jesus, a sra. Schwenk sentiu-se compelida a me escrever. O
verdadeiro milagre, contou-me, no foi o pssaro sobre a ca
bea de Eddie Rickenbacker, mas uma mudana no corao
de James W hittaker. O maior acontecimento daquele dia no
foi o resgate de uma tripulao, mas o resgate de uma alma.
James W hittaker era incrdulo. A queda do avilo no mu
dou sua descrena. Os dias face a face com a morte no o leva
ram a reconsiderar seu destino. D e fato, a sra. W hittaker disse
que seu marido ficava cada vez mais irritado com John Bartak,
um membro da tripulao que lia continuamente a Bblia em
particular e em voz alta.
M as os protestos dele no fizeram Bartak parar de ler. E a
resistncia de W hittaker no impediu que a Palavra penetras
se em sua alma. Sem que ele soubesse, o solo de seu corao
estava sendo cultivado. Pois foi numa manh, depois da leitu
ra da Bblia, que a gaivota pousou sobre a cabea do capito
Rickenbacker.
E naquele mom ento Jim W hittaker passou a crer.
Ri bastante quando li a carta. Ri no da carta; acredito em
cada palavra dela. Tambm no ri de James W hittaker. Tenho
todas as razes para acreditar que aquela converso foi verda
deira. Mas eu tinha de rir... por favor, me perdoe... eu tinha de
rir de Deus.
Isso no tpico dele? Quem iria a tal extremo para salvar
uma alma? Tamanho esforo para chamar a ateno de um ho
mem. O restante do mundo est ocupado com a Alemanha e
Hitler. Cada manchete de jornal relata as aes de Roosevelt e
Churchill. O globo est preso numa batalha pela liberdade, e o
Pai est no oceano Pacfico, mandando um pssaro missionrio

30

D EU S EST C O M V O C

para salvar uma alma. Ah, at onde Deus vai para chamar nossa
ateno e ganhar nosso afeto.

Ah, at onde D eus vai para ch am ar n o ssa


ateno e g a n h a r n o sso afeto.

u v in d o

eus n a to r m en ta

ssy

O medo cria uma espcie de amnsia espiritual. Ele embota


nossa lembrana de milagres. Ele nos leva a esquecer do que
Jesus fez e de como Deus bom.
Sem

m e d o d e v iv e r

sey

Algum que testemunha a mostra diria da majestade de Deus


no considera que o segredo da Pscoa seja absurdo. Algum
que depende dos mistrios da natureza para sua subsistncia
no acha difcil depender de um Deus invisvel para alcanar
sua salvao.
A natureza, escreveu Jonathan Edwards, o maior evan
gelista de Deus.
A f, escreveu Paulo, no se apoia na sabedoria dos ho
mens, mas no poder de Deus (IC o 2.5, parfrase do autor).
O testemunho de Deus, escreveu Davi, faz que o simples
seja sbio (SI 19.7, parfrase do autor).
O testemunho de Deus. Qual foi a ultima vez que voc o
presenciou? Um passeio por uma campina verdejante com mato

M ILA G R ES

31

at o joelho. Uma hora ouvindo as gaivotas ou olhando as con


chas na praia. O u contemplar raios de sol iluminando a neve
numa fria manh de inverno. Milagres que quase se comparam
magnitude da tumba vazia acontecem por todos os lados; s
precisamos prestar ateno.
Chega um momento em que devemos deixar de lado nossa
caneta e nossos comentrios e sair dos escritrios e bibliote
cas. Para realmente entender e acreditar no milagre da cruz,
faramos muito bem em testemunhar os milagres dc Deus a
cada dia.
S eu

n o m i?

S a i .v a i o u

so
D e onde escrevo posso ver muitos milagres.
Ondas de cristas brancas atingem a praia com regularida
de rtmica. Um aps o outro, os crescentes vagalhes de gua
salgada ganham fora, corcoveando, subindo e, ento, erguen
do-se para saudar a praia antes de bater na areia. Quantos bi
lhes de vezes esse simples mistrio se repetiu desde o comeo
dos tempos?
distncia est um milagre de cores combinaes de
azul. O azul marinho do Atlntico encontra o azul claro do
cu, separado apenas pelo horizonte, esticado como um fio es
tendido entre dois postes.
Tambm dentro do meu campo de viso esto os dois ex
tremos da vida. Uma jovem me empurra seu beb num car
rinho, ambos recentes participantes com Deus no milagre do
nascimento. Eles passam diante de um senhor idoso, encurva
do e de cabelos grisalhos sentado num banco, vtima da ladra
da vida: a idade. (Fico imaginando se ele tem conscincia do
fechamento da cortina de sua vida.)

32

* D EUS ESTA COM VOC

Atrs deles trs meninos chutam uma bola de futebol na


praia. Com habilidade natural, eles coordenam incontveis
msculos e reflexos, apoiam e usam juntas perfeitamente pla
nejadas. Tudo para realizar uma tarefa: mover a bola pela areia.
Milagres. Milagres divinos.
Eles so milagres porque so mistrios. Cientificamente ex
plicveis? Sim. Possveis de serem reproduzidos? At certo grau.
Mas ainda assim so mistrios. Eventos que se colocam alm
de nossa compreenso e encontram suas origens em outro rei
no. So, em todos os aspectos, to divinos quanto mares divi
didos, aleijados que andam e tumbas vazias.
E so igualmente lembretes da presena de Deus como fo
ram os coxos que andaram, os demnios que fugiram e as tem
pestades que silenciaram. Eles so milagres. So sinais. So tes
temunhos. So encarnaes instantneas. Eles nos relembram
a mesma verdade: o invisvel agora pode ser visto. O distante se
aproximou. Sua Majestade chegou para ser vista. E ele est no
canto mais comum da terra.

Eles n o s relem bram a m e sm a verdade: o invisvel


agora pode ser visto. O d ista n te se aproxim ou.

j
)[
j

De fato, a normalidade e no a singularidade dos


milagres de Deus que os torna to surpreendentes. E m vez de
abalar o globo com uma demonstrao ocasional de deidade,
Deus optou por mostrar seu poder diariamente. D e maneira
notria. Ondas repetidas. Cores decompostas por um prisma.
Nascimento, morte, vida. Estamos cercados de milagres. Deus
est lanando testemunhos sobre ns como fogos de artifcio,
cada um explodindo: Deus ! Deus !.

M ILA G R ES

33

O salmista maravilhou-se diante de tal obra. Para onde po


deria eu escapar do teu Esprito? Para onde poderia fugir da
tua presena? Se eu subir aos cus, l ests; se eu fizer a minha
cama na sepultura, tambm l ests (SI 139.7-8).
Ficamos pensando, com tantos testemunhos miraculosos ao
nosso redor, como poderamos escapar de Deus. M as, de al
guma maneira, fazemos isso. Vivemos numa galeria de arte da
criatividade divina, mas, ainda assim, nos contentamos em olhar
apenas para o carpete.
O u, o que pateticamente pior, exigimos mais. Mais sinais.
M ais provas. Mais truques na cartola. Como se Deus fosse um
mgico de show de variedades que pudssemos chamar pagan
do uma moeda.

j
|j

V ivem os n u m a galeria de arte da criatividade


divina, m as, ainda assim , n o s co n ten tam o s em
o lh ar apenas para o carpete.

Como conseguimos ficar to surdos? Como nos tornamos


to imunes maravilha? Por que relutamos tanto em nos dei
xar comover ou ser atingidos por ela?
Talvez a frequncia dos milagres nos cegue em relao
sua beleza. Afinal de contas, quantas fragrncias h na prim a
vera ou no florescer de uma rvore? As estaes no aparecem
todos os anos? No existem incontveis conchas como esta?
Entediados, dizemos hum-hum e substitumos o notvel pelo
comum, o inacreditvel pelo esperado. A cincia e a estatstica
balanam sua varinha no mgica diante da face da vida, esma
gando os ohs e ahs e substituindo-os por frmulas e nmeros.
Voc gostaria de ver Jesus? Voc ousa ser uma testemunha
ocular de Sua Majestade? Ento redescubra a admirao.

34

D EU S EST C O M VOC

D a prxima vez que voc ouvir a risada de um beb ou vir


uma onda no oceano, preste ateno. Pare e escute Sua M ajes
tade sussurrar de maneira extremamente gentil: Estou aqui.
D

eu s c h e g o u m a is per to

ss>
Q uer ver um milagre? Plante uma palavra de amor no fundo
do corao da vida de uma pessoa. Alim ente-a com um sorri
so e uma orao, e veja o que acontece.
Um funcionrio recebe um elogio. Uma esposa recebe um
buqu de flores. Um bolo assado e entregue ao vizinho. Uma
viva abraada. Um frentista de posto de gasolina honrado.
Um pregador elogiado.
Semear sementes de paz como semear feijes. Voc no
sabe por que aquilo funciona; simplesmente sabe que funcio
na. Sementes so plantadas e as camadas superiores de solo fe
rido so jogadas para longe.
No se esquea do princpio. Nunca subestime o poder de
uma semente.
Deus no subestimou. Quando seu reino foi ameaado e
seu povo se esqueceu do seu nome, ele plantou sua semente.
Q uando o solo do corao humano ficou spero, ele plan
tou sua semente. Quando a religio se tornou um ritual e o
templo um lugar de troca, ele plantou sua semente.
Quer ver um milagre? Observe-o colocar um a semente de
si mesmo no ventre frtil de uma jovem judia.
E ele cresceu diante dele como um broto tenro, e como
uma raiz sada de uma terra seca (Is 53.2).
A semente passou a vida inteira empurrando de volta as pe
dras que tentavam mant-la no subterrneo. A semente criou
um ministrio ao remover as pedras que atravancavam o solo
de seu pai.

M ILA G R ES

* 35

As pedras do legalismo que colocavam peso nas costas.


As pedras da opresso que quebravam ossos.
As pedras do preconceito que isolavam o necessitado.
M as foi a pedra final que se mostrou ser o supremo teste
da semente. A pedra da morte rolada por humanos e selada
por Satans na frente da tumba. Por um momento pareceu
que a semente ficaria presa na terra. Por um momento, parecia
que a pedra era grande demais para ser movida.
M as ento, em algum lugar no corao da terra, a semente
de Deus se moveu, escavou e brotou. A terra tremeu e a pedra
da tum ba tombou. A flor da Pscoa brotou.
Nunca subestime o poder de uma semente.
O APLAUSO DO CU

SD
Joo no nos conta tudo o que Jesus fez. M as ele nos conta
aqueles atos que nos levam f. Joo seleciona sete milagres.
Ele comea suavemente, com o silencioso milagre da gua
transformada em vinho, e vai crescendo at chegar ao milagre
pblico da ressurreio de Lzaro. Sete milagres apresentados
e sete testemunhas examinadas, cada uma se baseando no tes
temunho da anterior.
Vejamos se possvel sentir seu pleno impacto.
Imagine que voc est num tribunal, um tribunal quase va
zio. Q uatro pessoas esto presentes: um juiz, um advogado,
um rfo e um pretendente a guardio. O juiz Deus, Jesus
aquele que procura ser o guardio e voc rfo. Voc no
tem nome, no tem herana, no tem casa. O advogado pro
pe que voc seja colocado sob os cuidados de Jesus.
Quem o advogado? Um pescador galileu chamado Joo.
Ele j apresentou seis testemunhas corte. Chegou a hora da
stima. M as antes de chamar a testemunha a depor, o advogado

36

DEUS ESTA C O M VOC

rememora o caso. Comeamos este caso com o casamento em


Can. Ele faz pausas enquanto fala, medindo cada palavra.
Eles no tinham vinho, mais nada. Mas, quando Jesus falou,
gua se transformou em vinho. O melhor vinho. Vinho delicio
so. Vocs ouviram o testemunho dos convidados do casamento.
Eles viram o que aconteceu.
Ele faz outra pausa e, ento, prossegue: Depois, ouvimos
as palavras do oficial estrangeiro. Seu filho estava praticam en
te morto.
Voc se lembra do testemunho do homem e balana a cabe
a. Articulado, ele contara como havia procurado todos os mdi
cos e tentado todos os tratamentos, mas nada havia ajudado seu
filho. Somente quando ele estava prestes a perder a esperana,
algum lhe falou sobre um homem que fazia curas na Galileia.

S om ente quando ele estava prestes a p erd er a


esperana, algum lhe falo u sobre u m h o m e m
que fazia curas n a Galileia.

Com uma pronncia grave, o dignitrio explicara: Eu no


tinha outra escolha. Fui at ele movido pelo desespero. Vejam!
Vejam o que o mestre fez por meu filho. O menino se levantou
e voc o viu. Era difcil acreditar que uma criana to saudvel
tivesse ficado beira da morte.
Voc ouve atentamente enquanto Joo continua: M eritssimo, no se esquea do homem aleijado perto do poo. Por 38
anos ele no andou. M as ento Jesus chegou e, bem, a corte o
viu. Lembram-se? Ns o vimos andar por esta sala. Ouvimos
a histria dele. E, como se isso no fosse suficiente, tambm
ouvimos o testemunho do menino com um lanche. Ele fazia

M ILA G R ES *

37

parte de uma multido de milhares que seguiam Jesus a fim de


ouvi-lo ensinar e v-lo curar. No momento em que o menino
estava prestes a abrir sua lancheira para comer, pediram-lhe
que levasse o lanche a Jesus. Num minuto havia um lanche; no
minuto seguinte, um banquete.
Joo faz outra pausa, deixando que o silncio da corte fale
por si. Ningum podia negar aqueles testemunhos. O juiz ouve.
O advogado ouve. E voc, o rfo, no diz nada.
Depois, houve a tempestade. Pedro a descreveu para ns.
O barco balanava com as ondas. Trovo. Raio. Tempestades
assim podem matar. Eu sei. Eu ganhava a vida num barco! O
testemunho de Pedro sobre o que aconteceu foi verdadeiro.
E u estava l. O M estre andou sobre a gua. E, no momento
em que pisou no barco, estvamos salvos.

{
!

O M estre an d o u sobre a gua. E, n o m o m en to


em que p iso u n o barco, estvam os salvos.

Joo faz nova pausa. A luz do sol, emoldurada por uma ja


nela, forma uma caixa no cho. Joo entra nela. Ento, ontem,
voc encontrou um homem que nunca vira a luz. Seu mundo
era escuro. Negro. Ele era cego. Cego de nascena.
Joo para e, de forma dramtica, declara o que o homem
cego dissera: Jesus curou meus olhos.
Seis testemunhos foram dados. Seis milagres foram verifica
dos. Joo faz um gesto em direo mesa onde esto as provas:
as jarras de gua que contiveram o vinho. O atestado assinado
pelo mdico que tratou o menino doente. A maca de lona do
aleijado, o cesto do menino. Pedro trouxe um remo quebrado
para mostrar a fora da tempestade. E o homem cego deixou
sua caneca e a bengala. Ele no precisa mais mendigar.

38

* D EU S EST C O M V O C

E agora, diz Joo, virando-se para o juiz, temos uma l


tim a testem unha a ser chamada, bem como uma nova prova a
apresentar. Ele vai at sua mesa e retorna com um lenol de
linho branco. Voc se inclina para frente, sem saber o que ele
est segurando. Este um manto de sepultamento, ele expli
ca. Colocando o manto sobre a mesa, ele pede: M eritssimo,
se o senhor permitir, quero chamar a ltima testem unha a dar
seu depoimento. Lzaro, de Betnia.
As pesadas portas do tribunal se abrem, e um hom em alto
entra. Ele cam inha pelo corredor e para diante de Jesus por
tempo suficiente para colocar a mo em seu ombro e dizer
obrigado. Voc consegue perceber a ternura em sua voz.
Lzaro ento se vira e tom a seu lugar na cadeira das teste
munhas.
D iga seu nome para o tribunal.
Lzaro.
Voc j ouviu falar de um homem chamado Jesus de N a
zar?
Q uem no ouviu?
Como voc o conheceu?
Ele meu amigo. Ns, minhas irms e eu, temos uma
casa em Betnia. Q uando vem para Jerusalm, ele costuma fi
car conosco. M inhas irms, M aria e M arta, tam bm se torna
ram crentes nele.
Crentes?
Crentes de que ele o Messias. O Filho de Deus.
Por que vocs acreditam nisso?
Lzaro sorri.
Como eu poderia no crer? Eu estava morto. Estava
morto havia quatro dias. Estava numa tumba. Oraram por
mim e me enterraram. Eu estava morto. Jesus me chamou para
fora da sepultura.
Conte-nos o que aconteceu.

M ILA G R ES -

39

Bem, eu sempre fui doente. Sabe, por isso que eu m o


rava com minhas irms. Elas cuidavam de mim. M eu corao
nunca foi dos mais fortes, de modo que eu precisava tomar
cuidado. M arta, a irm mais velha, ela , bem, ela como me
para mim. Foi M arta quem chamou Jesus quando meu cora
o falhou.

I
|j

jj

Lzaro sorri. C om o eu poderia n o crer?


Eu estava m o rto . }! .Jesus me cham ou
para fora da se p u ltu ra .

Foi ento que voc morreu?


No, mas quase. Ainda durei mais alguns dias. M as sa
bia que estava beira da morte. Os mdicos entravam, balan
avam a cabea e saam. Eu estava com um p na cova.
Foi ento que Jesus chegou?
No, continuvamos esperando que ele chegasse. M arta
se sentava beira da cama noite e sussurrava muitas e muitas
vezes: Seja forte, Lzaro. Jesus estar aqui a qualquer m inu
to. Simplesmente sabamos que ele chegaria. Q uer dizer, ele
havia curado todos aqueles estranhos; certamente me curaria.
Eu era amigo dele.
O que o atrasou?
No sabamos a razo de tal atraso. Achei que ele pode
ria estar preso ou coisa assim. Continuei esperando e esperan
do. A cada dia eu ficava mais fraco. M inha viso se escurecia
e eu no podia ver. Eu delirava. Toda vez que algum entrava
na sala, achava que poderia ser ele. M as no. Ele nunca veio.
- Voc ficou zangado?
M ais confuso do que zangado. Eu apenas no entendia.
Depois disso, o que aconteceu?

40

D EUS EST C O M VOC

Bem, acordei certa noite. M eu peito estava to rgido


que eu mal podia respirar. Devo ter me sentado, porque M arta
e M aria vieram at minha cama. Elas seguraram a m inha mo.
Eu podia ouvi-las chamando meu nome, mas ento comecei a
cair. Era como um sonho. E u estava caindo, girando rapida
mente no ar. A voz delas comeou a ficar cada vez mais fraca
e, ento, nada. O giro parou, a queda parou. E a dor parou. Eu
estava em paz.

O g iro parou, a queda p arou.


E a d o r parou. Eu estava em paz.

Em paz?
Com o se estivesse dormindo. Descansando. Tranquilo.
Eu estava morto.
O que aconteceu em seguida?
Bom, M arta e M aria podem contar os detalhes. O fu
neral foi arranjado. A famlia veio. Os amigos viajaram de Je
rusalm. Eles me sepultaram.
Jesus veio para o funeral?
No.
Ele ainda no havia chegado?
No. Quando ouviu que eu estava sepultado, esperou
mais quatro dias.
Por qu?
Lzaro parou e olhou para Jesus.
Para cumprir seu objetivo.
Joo sorriu, ciente do que estava acontecendo.
O que aconteceu em seguida?
Ouvi a voz dele.
A voz de quem?

M ILA G R ES

* 41

A voz de Jesus.
M as pensei que voc estivesse morto.
Eu estava.
Eu, bem, achei que voc estivesse na sepultura.
Eu estava.
Como um homem morto, numa sepultura, escuta a voz
de outro homem?
Ele no escuta. O morto ouve apenas a voz de Deus. Eu
ouvi a voz de Deus.
O que ele falou?
Ele no falou; ele gritou.
Ento o que ele gritou?
Lzaro, venha para fora!
E voc o ouviu?
- Como se ele estivesse na tumba comigo. Meus olhos se
abriram; meus dedos se moveram. Levantei a cabea. Estava vi
vo de novo. Ouvi a pedra sendo rolada. A luz entrou. Levou um
minuto para que meus olhos se acostumassem.
O que voc viu?
Um crculo de rostos olhando para mim.
E depois disso, o que voc fez?
Eu me levantei. Jesus me deu a mo e me puxou para fo
ra. Ele pediu que me arrumassem algo adequado para vestir, e
foram buscar.
Ento voc morreu, ficou na tumba por quatro dias e,
depois, Jesus chamou voc de volta vida? Houve alguma tes
temunha disso?
Lzaro ri. Apenas uma centena ou mais.
Isso tudo, Lzaro, obrigado. Voc pode descer.
Joo se volta para o juiz.
O senhor ouviu os testemunhos. Agora, deixo a deciso
em suas mos.

42

D EUS EST C O M VOC

Tendo dito isso, volta para a mesa e se senta. O guardio se


levanta. Ele no se identifica. No precisa. Todos os reconhe
cem. Ele Jesus Cristo.
A voz de Jesus enche o tribunal.

Represento um rfo que a soma de tudo o que vocs


viram. Com o a festa que ficou sem vinho, este aqui no tem
razo para comemorar. Como o filho do oficial, esta criana
est espiritualmente doente. Como o aleijado e o mendigo,
ele no pode caminhar e cego. Est faminto, mas a terra no
tem comida para saci-lo. Ele enfrenta tempestades to seve
ras quanto as da Galileia, mas a terra no tem bssola capaz
de gui-lo. E, acima de tudo, ele est morto. Tal como Lzaro.
M orto. Espiritualmente morto.

Ele tra r vin h o p ara a su a m esa, viso p ara os


seus olhos, fora p ara os seus p asso s e, acim a
de tu d o , p o d er sobre a su a sep u ltu ra.

Farei por ele prosseguiu aquilo que fiz por esses.


Eu lhe darei alegria, fora, cura, viso, segurana, alimento,
nova vida. Tudo ser dele. Se o senhor permitir.
O juiz pronuncia sua resposta.
Tu s o meu Filho amado; em ti me agrado (Lc 3.22).
Deus olha para voc:
Eu permitirei diz ele sob uma condio. Q ue o
rfo pea.
Joo apresentou as testemunhas.
As testemunhas contaram cada uma a sua histria.
O Mestre se ofereceu para fazer por voc aquilo que fez por
elas. Ele trar vinho para a sua mesa, viso para os seus olhos,

M ILA G R ES

43

fora para os seus passos e, acima de tudo, poder sobre a sua


sepultura. Ele far por voc aquilo que fez por eles.
O juiz deu a aprovao. O resto depende de voc.
Agora, a escolha sua.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

^Paz
U

m a t e r n a t r a n q u il id a d e

Fico pensando em quantos fardos Jesus est carregando por


ns dos quais nada sabemos. Temos conscincia de alguns. Ele
carrega nosso pecado. Ele carrega nossa vergonha. Ele carre
ga nossa dvida eterna. Mas existem outros? Ele eliminou me
dos antes que os sentssemos? Ele dissipou nossa confuso de
modo que no precisssemos ficar confusos? Aquelas vezes em
que fomos surpreendidos por nosso prprio senso de paz? Ser
que Jesus colocou nossa ansiedade sobre seus ombros e ps um
jugo de bondade sobre os nossos?
A p r e n d a a c o m p a r tilh a r um a m o r

q u e

v a le a p en a

SO
Tendo sido, pois, justificados pela f, temos paz com Deus
(Rm 5.1).
Paz com Deus. Que feliz consequncia da f! N o apenas
paz entre pases, paz entre vizinhos ou paz em casa; a salvao
traz paz com Deus.
Certa vez um monge e seu aprendiz viajavam do mosteiro
para um vilarejo prximo. Os dois se separaram junto aos por
tes da cidade, concordando em se encontrar na manh seguin
te, depois de completarem suas tarefas. Conforme o combinado,

46

DEUS EST C O M VOC

eles se encontraram e deram incio longa caminhada de volta


ao mosteiro. O monge percebeu que o homem mais novo estava
excepcionalmente quieto. Perguntou-lhe se algo estava errado.
No da sua conta foi a resposta curta e grossa.
Agora o monge tinha certeza de que seu irmo estava com
problemas, mas no disse nada. A distncia entre os dois co
meou a aumentar. O aprendiz caminhava lentamente, como
que para se separar de seu mestre. Chegando ao mosteiro, o
monge parou junto ao porto e esperou o aprendiz.
Diga-me, meu filho, o que perturba a sua alma?
O rapaz comeou a reagir de novo, mas, quando viu o afeto
nos olhos de seu mestre, seu corao comeou a derreter.
Pequei grandemente soluou ele. N a noite passa
da, dormi com uma mulher e abandonei meus votos. No sou
digno de entrar no mosteiro ao seu lado.
O mestre colocou o brao em volta de seu discpulo e disse:
Entraremos no mosteiro juntos. E entraremos na cate
dral juntos. E juntos confessaremos o seu pecado. Ningum, a
no ser Deus, saber qual de ns dois caiu.
(Ouvi essa histria num retiro de ministros dirigido por
Gordon M acD onald em fevereiro de 1990.)
Isso no descreve o que Deus fez por ns? Enquanto m ant
nhamos o pecado em silncio, nos afastamos dele. Ns o vamos
como um inimigo. Dvamos passos para evitar sua presena.
No entanto, nossa confisso de erros altera nossa percepo.
Deus no mais um adversrio, mas um amigo. Estamos em
paz com ele. Deus fez mais do que o monge, muito mais. Mais
do que assumir nosso pecado, Jesus foi esmagado por causa de
nossas iniquidades; o castigo que nos trouxe paz estava sobre
ele (Is 53.5). Ele no se importou com a humilhao (Hb
12.2, N T L H ). Ele nos leva presena de Deus.
N

as garras da graa

PA Z

47

90
Sagrado deleite o momento em que as boas-novas entram
pela porta de trs do seu corao. E aquilo com que voc sem
pre sonhou mas que nunca esperou que acontecesse. aquilo
que, medida que se tom a real, pensamos ser demais para ser
verdade. ter Deus como seu substituto, seu advogado, seu pai,
seu maior f e seu melhor amigo. Deus ao seu lado, cm seu co
rao, bem na frente e protegendo sua retaguarda. esperana
onde voc menos esperava: uma flor na calada da vida.
sagrado porque somente Deus pode conced-lo. um de
leite porque emociona. Uma vez que santo, no pode ser rou
bado. E uma vez que deleitoso, no pode ser previsto.
Foi essa satisfao que danou pelo mar vermelho. Foi essa
alegria que tocou a trombeta em Jeric. Foi esse segredo que
fez M aria cantar. Foi essa surpresa que colocou a primavera na
manh de Pscoa.
E a alegria de Deus. E sagrado deleite.
E esse deleite sagrado que Jesus promete no Sermo do
M onte.
Ele o promete nove vezes. E o promete a uma multido
improvvel:
Os pobres em esprito. Mendigos no sopo de Deus.
Os que choram. Pecadores Annimos unidos pela verdade
de sua apresentao: Ol, eu sou eu. Sou um pecador.
Os humildes. Pianos da casa de penhores tocados por Van
Cliburn. (Ele to bom que ningum nota as teclas que
faltam .)
Os que tm fome e sede dejustia. rfos famintos que sa
bem a diferena entre uma marmita e uma ceia de Natal.
Os misericordiosos. Ganhadores de milhes de reais na lo
teria que partilham o prmio com seus inimigos.

48

D EU S EST C O M V O C

Os puros de corao. M dicos que amam leprosos e no so


infectados.
Ospacificadores. Arquitetos que constroem pontes com ma
deira de uma cruz romana.
Os perseguidos. Aqueles que conseguem m anter um olho
no cu enquanto caminham pelo inferno na terra.
E a esse grupo de peregrinos que Deus promete uma bn
o especial. Uma alegria celestial. Um deleite sagrado.
Mas essa alegria no barata. O que Jesus promete no um
artifcio para fazer se arrepiar nem uma atitude mental que pre
cisa ser estimulada em uma reunio motivacional. No. M ateus 5
descreve a radical reconstruo de corao que Deus faz.
Observe a sequncia. Primeiramente, reconhecemos que
temos necessidade (somos pobres em esprito). A seguir, nos
arrependemos da autossuficincia (choramos). Deixamos de
querer mandar e entregamos o controle a Deus (somos humil
des). Ficamos de tal forma agradecidos por sua presena que
ansiamos por mais dele (temos fome e sede). A medida que nos
aproximamos dele, passamos a ser mais semelhantes a ele. Per
doamos os outros (somos misericordiosos). M udamos a men
talidade (somos puros de corao). Amamos os outros (somos
pacificadores). Suportamos a injustia (somos perseguidos).
No uma mudana casual de atitude. E uma demolio
da velha estrutura e a criao de uma nova. Q uanto mais ra
dical a mudana, maior a alegria. E todo esforo vale a pena,
pois essa a alegria de Deus.
No por acaso que a mesma palavra usada por Jesus para
prometer o sagrado deleite seja o termo empregado por Paulo
para descrever Deus:
Deus bendito... (lT m 1.11)
Bendito e nico Soberano... (lT m 6.15)

PA Z *

49

Pense na alegria de Deus. O que pode encobri-la? O que pode


extingui-la? O que pode mat-la? Deus est sempre de mau
hum or por causa do mau tempo? Deus enruga a testa dian
te de filas longas ou de congestionamento no trnsito? Deus
alguma vez se recusa a girar a terra porque seus sentimentos
esto feridos?
No. Os resultados no podem extinguir a alegria que vem
dele. As circunstncias no podem roubar a paz que vem dele.
O

1
j

aplauso

no

cu

O s resu ltad o s no p odem extinguir i\ alegria que


vem dele. As circunstncias no p odem ro u b ar a
paz que vem dele.
sey

Ah... uma hora de alegria. Um precioso momento de paz. A l


guns minutos de relaxamento. Cada um de ns tem um cen
rio no qual o contentamento faz uma visita.
De manh cedo, enquanto o caf est quente e todos esto
dormindo.
Tarde da noite, quando voc beija os olhos sonolentos de
seu filho de 6 anos.
Em um barco no lago, quando lembranas de uma vida
bem vivida so ntidas.
N a companhia de uma Bblia gasta pelo uso, cheia de do
bras e at manchada por lgrimas.
Nos braos do cnjuge.
N um jantar com a famlia ou sentado ao lado da rvore de
Natal.
U ma hora de contentamento. Uma hora em que os prazos
so esquecidos e as lutas cessam. Uma hora em que o que temos

50

DEUS EST COM VOC

ofusca o que queremos. U m a hora em que percebemos que


uma vida de sangue, suor e brigas no pode nos dar o que a
cruz nos deu em apenas um dia: uma conscincia limpa e um
novo comeo.
Infelizmente, porm, na nossa gaiola de hamster de com
promissos, competies e olhares de lado, horas como essas
so quase to comuns quanto macacos de uma perna s. No
nosso mundo, o contentam ento um estranho vendedor de
rua, que perambula procura de uma casa, mas raramente en
contra uma porta aberta. Esse velho vendedor se move vaga
rosamente de casa em casa, bate em janelas, em portas, oferece
suas tralhas: uma hora de paz, um sorriso de aceitao, um
suspiro de alvio. M as suas mercadorias raramente so aceitas.
Estamos ocupados demais para ficar contentes (o que uma
loucura, uma vez que a razo de nos matarmos hoje pensar
mos que isso nos far contentes amanh).
Agora no, obrigado. Tenho muitas coisas a fazer, dize
mos. M uitas metas a serem batidas, muitos feitos por rea
lizar, muito dinheiro a ser poupado, muitas promoes por
conquistar. E, alm disso, se eu estiver contente, algum pode
achar que perdi a ambio.
Diante disso, o vendedor de rua chamado Contentam en
to segue adiante. Q uando pergunto a ele por que to poucas
pessoas o recebem em seu lar, a resposta me condena. Cobro
um preo alto, voc sabe. M inha taxa exorbitante. Peo s
pessoas que negociem horrios, frustraes e ansiedades. Exi
jo que as pessoas coloquem um fim na jornada de trabalho de
quatorze horas e nas noites de insnia. Talvez voc ache que
eu poderia ter mais clientes. Ele coa a barba e, ento, acres
centa, com pesar: M as as pessoas parecem estranhamente or
gulhosas de suas lceras e dores de cabea.
Posso dizer algo um pouco pessoal? Gostaria de dar um tes
temunho. Um testemunho vivo. Estou aqui para dizer a voc

PAZ

51

que permiti que esse amigo barbado entrasse em minha sala


de estar nesta manh.
No foi fcil.
A maioria das coisas em minha lista de atividades estava
na categoria pendente. M inhas responsabilidades eram to
pesadas quanto sempre foram. Ligaes por fazer. Cartas por
escrever. Tales de cheque por contabilizar.
M as aconteceu uma coisa engraada a caminho da corri
da insana que me colocou em ponto morto. No momento em
que arregaava as mangas, bem na hora em que o velho mo
tor comeava a roncar, quando eu estava a todo vapor, minha
filhinha Jenna precisou de cuidados. Ela teve clica. M ame
estava no banho, de modo que coube ao papai cuidar dela.
Ela tem hoje trs semanas de vida. No incio, tentei fazer as
coisas com uma mo e segur-la com a outra. Voc est sorrindo.
J tentou fazer isso tambm? Assim que percebi que era imposs
vel, tambm entendi que no era nada disso que eu queria fazer.
Sentei-me e apoiei a barriguinha dela no meu peito. Ela co
meou a relaxar. Um grande suspiro escapou de seus pulmes.
O choro se transformou num murmrio. Ela deslizou por meu
peito at que seu ouvidinho estivesse bem em cima do meu co
rao. Foi quando seus braos se soltaram e ela adormeceu.

I
[:

A deus, agenda. At m ais tarde, ro tin a.


V o lte m am a n h , p ra z o s...
O l, C o n te n tam en to , pode entrar.

E foi nesse mom ento que o vendedor de rua bateu m i


nha porta.
Adeus, agenda. At mais tarde, rotina. Voltem amanh, pra
zos... Ol, Contentamento, pode entrar.

52

DEUS EST COM VOC

Assim, l nos sentamos, Contentam ento, m inha filha e eu.


Caneta na mo, bloco de anotaes nas costas de Jenna. Ela
nunca vai se lembrar desse mom ento e eu nunca vou me es
quecer dele. A doce fragrncia de um mom ento capturado en
che a sala. O gosto de uma oportunidade aproveitada adoa
minha boca. A luz do sol de uma lio aprendida ilumina meu
entendimento. Este um mom ento que no escapou.
As tarefas? Sero realizadas. As ligaes? Sero feitas. As
cartas? Sero escritas. E, sabe de uma coisa? Tudo ser executa
do com um sorriso.
No fao isso tanto quanto deveria, mas farei mais vezes.
De fato, estou pensando em dar a chave da m inha porta que
le vendedor de rua. A propsito, C ontentam ento, o que voc
vai fazer nesta tarde?
S eu

nome

Sa l v a d o r

so
Tome nota desta promessa: O Senhor guardar em perfeita
paz todos os que confiam nele, aqueles cujo propsito est fir
me, porque confiam no Senhor (Is 26.3, N BV). Deus prome
te no apenas paz, mas paz perfeita. Paz pura, sem manchas,
desembaraada. A quem? queles cuja mente est concentra
da em Deus. Esquea relances ocasionais. Livre-se de ponde
raes aleatrias. A paz prometida quele que concentra os
pensamentos e desejos no rei.
D

errubando

o l ia s

^Perseverana
F aa o

q u e f iz k k , n Ao d e s is t a

A corrida crist no um passeio, mas, ao contrrio, uma cor


rida exigente e extenuante, s vezes at agonizante. necess
rio um enorme esforo para conclu-la bem.
E possvel que voc j tenha notado que alguns no a con
cluem, no ? Certamente j observou que h muitos bei
ra da pista. Eles estavam correndo. Houve um tempo em que
mantinham o passo. M as ento o cansao tomou conta. Eles
no achavam que a corrida seria to dura. O u desanimaram
diante de uma contuso ou ficaram intimidados por outro
corredor. Seja qual for a razo, eles no correm mais. Podem
ser cristos. Podem ir igreja. Podem fazer alguma contribui
o e esquentar um banco, mas o corao deles no est mais
na corrida. Eles se aposentaram antes da hora. A no ser que
algo mude, seu melhor esforo ter sido o primeiro esforo, e
eles terminaro com uma queixa.
Por outro lado, a melhor obra de Jesus foi sua obra final, e
seu passo mais forte foi o ltimo. Nosso M estre o exemplo
clssico de algum que resistiu. O escritor de Hebreus afirma
que Jesus suportou tamanha oposio dos pecadores contra si
mesmo (H b 12.3, RA). A ideia de que Jesus suportou deixa
implcita a ideia de que ele poderia ter cedido. O corredor

54

DEUS EST CO M VOC

poderia ter desistido, ter sentado, ido para casa. Poderia ter
abandonado a corrida. M as ele no o fez. Ele suportou ta
manha oposio dos pecadores contra si mesmo.
S im p l e s m e n t e

com o

Je su s

Deus nunca promete nos tirar de nossas dificuldades. Ele, po


rm, promete, sim, mudar a maneira como olhamos para elas.
O apstolo Paulo dedica um pargrafo para fazer a lista dos
sacos de lixo: problemas, angstias, perseguies, fome, nudez,
perigo e morte violenta. Essas so verdadeiras caambas de di
ficuldade das quais esperamos escapar. Paulo, porm, declara o
valor delas. Em todas estas coisas somos mais que vencedores,
por meio daquele que nos amou (Rm 8.37). Gostaramos de
usar outra preposio ou advrbio. Escolheramos exceto todas
estas coisas, longe de todas estas coisas ou at mesmo sem
todas estas coisas. M as Paulo diz em todas estas coisas. A
soluo no evitar o problema, mas mudar a maneira como
o enxergamos.
Deus pode corrigir a sua viso.
E le

a in d a r em o v e pe d r a s

so
E u e voc estamos numa grande escalada. A parede alta, e o
risco ainda maior. Voc deu o primeiro passo no dia em que
confessou Cristo como o Filho de Deus. Ele lhe deu o equi
pamento dele o Esprito Santo. E colocou uma corda nas
suas mos a Palavra dele.
Seus primeiros passos foram confiantes e firmes, mas com
a jornada veio o cansao, e com o peso veio o medo. Voc per
deu a passada. Perdeu o foco. Perdeu a fora e caiu. Por um

PERSEVERANA

55

momento, que pareceu uma eternidade, voc rolou de modo


desenfreado. Sem controle. Sem autocontrole. Desorientado.
Desalojado. Voc caiu.
M as ento a corda se retesou e a queda parou. Voc se se
gurou no equipamento e descobriu que ele forte. Voc agar
rou a corda e descobriu que ela real. Voc olhou para o guia
e encontrou Jesus segurando sua alma. Com uma confisso
encabulada, voc sorriu para ele e ele sorriu para voc, e a jor
nada recomeou.
Agora voc est mais experiente. Aprendeu a ir devagar.
Voc cuidadoso, cauteloso, mas tambm confiante. Voc
confia na corda. Conta com o equipamento. E, ainda que no
consiga ver o guia, voc o conhece. Voc sabe que ele forte.
Sabe que ele capaz de evitar que voc caia.
E sabe que est a apenas alguns poucos passos do topo.
Portanto, faa o que quiser, no desista. Ainda que suas que
das sejam grandes, a fora dele maior. Voc conseguir. Voc
ver o pico do monte. Voc ficar de p no topo. E, quando
chegar l, a primeira coisa que far ser juntar-se a todos os
outros que fizeram a escalada e que cantam estes versos:
Aquele que poderoso para impedi-los de cair e para apresent-los diante da sua glria sem mcula e com grande ale
gria, ao nico Deus, nosso Salvador, sejam glria, majestade,
poder e autoridade, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor, an
tes de todos os tempos, agora e para todo o sempre! Amm.
Judas 24-25
O u v in d o D e u s n a t o r m e n t a

Deus se envolve com as coisas! Mares vermelhos. Grandes


peixes. Covas de lees e fornalhas. Negcios falidos e celas de
priso. Desertos judaicos, casamentos, funerais e tempestades

56

D EU S EST C O M VOC

galileias. O lhe e voc encontrar o que todos, de Moiss a M arta,


descobriram. Deus no meio das nossas tempestades.
Isso inclui as suas.
O Sa lvado r

m ora ao lado

20

Deus ouviu a orao de seu Filho? O suficiente para enviar


um anjo. D eus poupou seu Filho da morte? No. A glria de
Deus estava acima do conforto de Cristo. Desse modo, Cristo
sofreu, e a graa de Deus foi demonstrada e distribuda.
Voc chamado a suportar uma temporada no Getsmani?
A voc foi dado o privilgio de no apenas crer em Cristo, mas
tambm de sofrer por ele (Fp 1.29)?
Se esse o caso, ento venha com sede e beba profundamen
te do senhorio dele. Ele o autor de todos os itinerrios. Ele
sabe o que melhor. N enhum a luta vir sobre voc que esteja
fora do propsito, da presena e da permisso dele. Q ue encora
jamento isso traz! Voc nunca vtima da natureza ou presa do
destino. O acaso eliminado. Voc mais do que um cata-vento
movimentado pelos ventos da sorte. Ser que Deus de fato o en
trega loucura de ladres alucinados pelas drogas, de agressivas
corporaes gananciosas ou de lderes malignos? Nem pensar!
Quando voc atravessar as guas, eu estarei com voc; quan
do voc atravessar os rios, eles no o encobriro.
Quando voc andar atravs do fogo, no se queimar; as cha
mas no o deixaro em brasas.
Pois eu sou o S e n h o r , o seu Deus.
Isaas 43.2-3

Vivemos debaixo da mo protetora de um Rei soberano


que supervisiona todas as circunstncias de nossa vida e se de
leita em nos fazer bem.

PERSEVERANA

57

Nada chega at voc que no tenha passado antes pelo fil


tro do seu amor.
Q

u e m t e m sede v e n h a

so
Enfrente os problemas de hoje com a fora de hoje. No come
ce a atacar os problemas de amanh antes que o amanh che
gue. Voc ainda no tem a fora de amanh. Voc simplesmente
tem o que suficiente para hoje.
A

l iv ia n d o a b a g a g e m

so
Algumas pessoas nunca conquistaram um prmio na vida. Oh,
talvez voc tenha sido o batedor na sua tropa de escoteiros ou
tenha ficado encarregado dos refrigerantes na festa de Natal,
mas isso tudo. Voc nunca venceu. Talvez voc tenha visto
muitos Pels neste mundo levando os trofus para casa e sain
do com as faixas. Tudo o que voc tem so muitos quase e
vrios e se....
Se voc se identifica com isso, ento vai gostar desta pro
messa: Quando se manifestar o Supremo Pastor, vocs rece
bero a imperecvel coroa da glria (IPe 5.4).
Seu dia est chegando. O que o mundo negligenciou, seu
Pai contemplou, e, mais cedo do que voc imagina, voc ser
abenoado por ele. O lhe para esta promessa sada da pena de
Paulo: Cada um receber de Deus a sua aprovao (lC o 4.5).
Q ue frase incrvel. Cada um receber de Deus a sua apro
vao. No o melhor deles, nem alguns deles, nem os
empreendedores entre eles, mas cada um receber de Deus
a sua aprovao.

58

DEUS EST C O M VOC

Voc no ser deixado de fora. Deus cuidar disso. De fato,


o prprio Deus lhe far o elogio. Quando se trata de reconhe
cer, Deus no delega o trabalho. M iguel no entrega as coroas.
Gabriel no o porta-voz do trono. E Deus mesmo quem faz
as honras. O prprio Deus aprovar seus filhos.
E, alm disso, o elogio pessoal! Paulo diz: Cada um rece
ber de Deus a sua aprovao (lC o 4.5). Os prmios no so
entregues a uma nao por vez, a uma igreja por vez ou a uma
gerao por vez. As coroas so ofertadas uma a uma. O pr
prio Deus olhar nos seus olhos e o abenoar com as palavras:
M uito bem, servo bom e fiel! Voc foi fiel no pouco, eu o po
rei sobre o muito. Venha e participe da alegria do seu senhor!
(M t 25.23).

O p r p rio D eus olhar n o s seus o lh o s e o


abenoar com as palavras: M u ito bem , servo
bom e fiel! .

Com isso em mente, deixe-me incentiv-lo a ficar firme. No


desista. No olhe para trs. Deixe Jesus falar ao seu corao
quando diz: Retenha o que voc tem, para que ningum tome
a sua coroa (Ap 3.11).
Q

uando

r is t o v o l t a r

so
A coragem verdadeira aceita as realidades gmeas da dificul
dade atual e do triunfo derradeiro. Sim, a vida parece ter algo
de errado. Mas ela no durar para sempre. Como um de meus
amigos gosta de dizer, tudo vai dar certo no final. Se no est
dando certo, o final ainda no chegou.
Sem

m e d o d e v iv e r

PERSEVERANA

59

so
Voc espera que uma mudana nas circunstncias traga uma
mudana em sua atitude? Se a resposta sim, voc est na
priso, e precisa aprender um segredo para aliviar a bagagem.
O que voc tem no seu Pastor maior do que aquilo que voc no
tem na vida.
Posso me intrometer por um instante? O que o separa da
alegria? Como voc preenche este espao: Eu serei feliz quan
do ____________ ? Quando for curado. Quando for promovi
do. Quando me casar. Quando estiver solteiro. Quando for rico.
Como voc concluiria essa declarao?
Agora, com a resposta bem firme em mente, responda a
isto: se o seu navio nunca chegar, se o seu sonho nunca se rea
lizar, se a situao nunca mudar, voc conseguir ser feliz? Se
no conseguir, ento voc est dormindo na cela fria do des
contentamento. Voc est numa priso. E voc precisa saber o
que tem em seu Pastor.
Voc tem um Deus que o ouve, o poder do amor por trs
de voc, o Esprito Santo dentro de voc, e todo o cu sua
frente. Se voc tem o Pastor, voc tem a graa para todo peca
do, a direo para cada curva, uma luz para cada canto e uma
ncora para cada tempestade. Voc tem tudo de que precisa.
A

l iv ia n d o a b a g a g e m

80
Um perodo de sofrimento uma misso pequena quando com
parada com a recompensa.
Em vez de se ressentir de seu problema, explore-o. Reflita
sobre ele. E, acima de tudo, use-o. Use-o para a glria de Deus.
I sto

n o pa r a m im

60

D E U S EST C O M V O C

so
Apresse-se a orar, busque conselho saudvel e no desista.
No cometa o erro de Florence Chadwick. E m 1952, ela
tentou nadar nas guas frias do oceano entre a ilha Catalina e
a costa da Califrnia. Ela nadou em meio ao nevoeiro e ao mar
revolto por quinze horas. Vieram as cimbras, e sua determi
nao enfraqueceu. Ela implorou para ser tirada da gua, mas
sua me, que estava num bote ao lado dela, insistia que ela no
desistisse. Ela continuou tentando, mas ficou exausta e parou
de nadar. Socorristas a tiraram da gua e a colocaram no bar
co. Eles remaram por poucos minutos, o nevoeiro se dissipou
e ela descobriu que a costa estava a menos de 800 metros de
distncia. Tudo o que eu podia ver era o nevoeiro, explicou
ela na coletiva de imprensa. Creio que se eu tivesse visto a
costa, poderia ter conseguido.1 D uma boa olhada na cos
ta que espera por voc. No seja enganado pelo nevoeiro do
fracasso. A linha de chegada pode estar a apenas alguns m o
vimentos de distncia. E possvel que, neste momento, Deus
esteja erguendo a mo num sinal a Gabriel para que pegue a
trombeta. Anjos podem estar se reunindo, santos se juntando,
demnios tremendo. Fique firme! Continue na gua. Perma
nea na prova. Prossiga na luta. Conceda graa, uma vez mais.
Seja generoso, uma vez mais. Lecione mais uma aula, incentive
mais uma alma, d mais uma braada.
D

errubando

o l ia s

BD
Deus pendurou seus diplomas no universo. Arco-ris, pores
do sol, horizontes e cus enfeitados de estrelas. Ele registrou
suas realizaes nas Escrituras. N o estamos falando de seis mil

PERSEVERANA

61

horas de voo. O currculo dele inclui abrir Mares Vermelhos.


Fechar bocas de lees. Derrubar Golias. Ressuscitar Lzaros.
Acalmar tempestades e caminhar nelas.
Sua lio clara. Ele o comandante de cada tempestade.
S em

m e d o d e v iv e r

so
Jesus no desistiu. M as no pense nem por um minuto que ele
no foi tentado a faz-lo. Veja-o contrair-se ao ouvir os disc
pulos caluniarem e discutirem. Veja-o chorar sentado diante da
tumba de Lzaro ou escute-o gemer enquanto arranha o cho
do Getsmani.
Ele quis desistir alguma vez? Com certeza.
por isso que suas palavras so to esplndidas.
Est consumado.
Pare e oua. Voc consegue imaginar o grito que vem da
cruz? O cu est escuro. As outras duas vtimas esto gemen
do. As bocas escarnecedoras esto silenciosas. Talvez haja tro
vo. Talvez haja choro. Talvez haja silncio. Ento Jesus respira
fundo, empurra os ps sobre aquele cravo romano e grita: Est
consumado!.
O que est consumado?
O longo plano de redeno do homem est consumado.
A mensagem de Deus ao homem est consumada. As obras
realizadas na terra por Jesus como homem esto consumadas.
A tarefa de escolher e treinar embaixadores est consumada.
O trabalho est consumado. A msica foi cantada. O sangue
foi derramado. O sacrifcio foi feito. O aguilho da morte foi
removido. Acabou.
U m grito de derrota? Dificilmente. Ouso dizer que, se suas
mos no estivessem presas, um punho triunfante teria socado

62

D EU S ESTA C O M VOC

o cu escuro. No, este no um grito de desespero. um gri


to de concluso. Um grito de vitria. Um grito de realizao.
Sim, at um grito de alvio.
O lutador perseverou. E graas a Deus por ele ter feito isso.
Graas a Deus por ele ter suportado.
Voc est prestes a desistir? Por favor, no faa isso. Est
desanimado como pai? Aguente firme. Est cansado de fazer o
bem? Faa apenas um pouco mais. Est pessimista em relao
ao emprego? Arregace as mangas e v luta de novo. No h
comunicao no casamento? D mais uma chance. No conse
gue resistir tentao? Aceite o perdo de Deus e parta para
um novo round. Seu dia est cercado de tristeza e desaponta
mento? Seu amanh est se transformando em nunca? A pala
vra esperana foi esquecida?

N o apenas para aqueles que do a volta


da vitria ou que bebem champanhe. N o,
senhor. A Terra da P rom essa para aqueles
que sim plesm ente perm anecem at o final.

Lembre-se: o finalista no aquele que no tem feridas nem


cansao. Bem ao contrrio, ele, assim como o boxeador, tem
cicatrizes e sangra. Atribui-se a Madre Teresa a frase Deus
no nos chamou para sermos bem-sucedidos, apenas para ser
mos fiis. O lutador, tal qual o nosso Mestre, est perfurado e
cheio de dor. Assim como Paulo, pode estar preso e machuca
do. M as ele continua.
A Terra da Promessa, diz Jesus, espera por aqueles que per
severam (M t 10.22).

PERSEVERANA

63

No apenas para aqueles que do a volta da vitria ou que


bebem champanhe. No, senhor. A Terra da Promessa para
aqueles que simplesmente permanecem at o final.
Vamos perseverar.
S eu

nome

Sa lva d o r

>
Olhe para os gigantes,
voc cai.
O lhe para Deus,
os gigantes caem.
Erga os olhos, matador de gigantes. O Deus que fez um
milagre por Davi est pronto para fazer um por voc.
D

errubando

o l ia s

fO
Entendo onde Jesus encontrou fora. Ele erguia os olhos para
alm do horizonte e via a mesa. Ele se concentrava no banque
te. E o que ele via lhe deu fora para concluir - e concluir bem.
U m momento assim nos espera. E m um mundo de leitura
dinmica alheio a poderes absolutos, vamos assumir nosso lu
gar mesa. N um a hora que no tem fim, ns descansaremos.
Cercados por santos e mergulhados no prprio Jesus, a obra
ser, de fato, consumada. A colheita final ter sido recolhida,
ns nos sentaremos e Cristo batizar a refeio com estas pa
lavras: M uito bem, servo bom e fiel! (M t 25.23).
E, naquele momento, a corrida ter valido a pena.
S im p l e s m e n t e

so

com o

Je su s

64

D EU S EST C O M V O C

O Deus das surpresas ataca novamente. como se ele dis


sesse: No posso esperar mais. Eles chegaram at este ponto
para me ver. Vou me mostrar a eles.
Deus faz isso pelo fiel. N a hora em que o tero est velho
demais para gerar bebs, Sara fica grvida. No mom ento em
que o fracasso grande demais para a graa, Davi perdoa
do. E quando a estrada escura demais para M aria e M aria,
o anjo brilha e o Salvador aparece, e as duas mulheres nunca
mais sero as mesmas.
A lio? Duas palavras: no desista.
A trilha sombria? No se sente.
A estrada longa? No pare.
A noite escura? No desista.
Deus est vendo. Por tudo o que voc sabe, neste exato
momento ele pode estar dizendo a um anjo que mova a pedra.
O cheque pode estar no correio.
O pedido de desculpa pode estar sendo preparado.
O contrato de trabalho pode estar sobre a mesa.
No desista. Se o fizer, talvez voc perca a resposta s suas
oraes.
Deus ainda envia anjos. E Deus ainda remove pedras.
E le

a in d a r em o v e pe d r a s

BD
Na hora certa, Deus chega. No caminho certo, ele aparece. Por
tanto, no fuja. No desista! No largue os remos! Ele sbio
demais para se esquecer de voc, amoroso demais para feri-lo.
Quando no puder v-lo, confie nele. Ele est fazendo uma
orao que ele mesmo vai responder.
O

u v in d o

eus n a to rm enta

PERSEVERANA -

65

Charles Hall vive de explodir bombas. Ele faz parte do E O D Explosive Ordnance Demolition [uma espcie de esquadro
antibombas]. Ele ganha 1.500 dlares por semana para cami
nhar pelas areia do Kuwait ps-guerra em busca de minas ati
vas e de granadas descartadas.
Eu e voc temos muito em comum com os trabalhado
res desse esquadro: trilhas traioeiras em meio a territrios
explosivos. Problemas parcialmente ocultos pela areia. Risco
constante de perder a vida ou um membro do corpo.
O mais im portante que ns, como a equipe do esquadro,
somos chamados a caminhar por um campo minado que no
criamos. Esse o caso de muitas das lutas da vida. No as in
ventamos, mas temos de viver com elas.
No fizemos o lcool, mas nossas estradas tm motoristas
bbados. No vendemos drogas, mas h aqueles que as ven
dem na vizinhana. No provocamos a tenso internacional,
mas precisamos temer os terroristas. No treinamos os ladres,
mas todos ns somos vtimas em potencial de sua ganncia.
Assim como os membros do esquadro, ns estamos an
dando na ponta dos ps em um campo minado que no pro
duzimos.
Se voc vive na zona de tiroteios, h grandes chances de
ser baleado. Se mora num campo de batalha, possvel que
uma bala de canho caia no seu quintal. Se voc anda numa
sala escura, pode dar uma topada. Se caminhar por um campo
minado, pode perder a vida.
E se voc vive em um mundo obscurecido pelo pecado,
pode se tornar vtima dele.
Jesus honesto em relao vida que somos chamados a
viver. No h garantias de que, pelo simples fato de pertencer
mos a ele, sairemos inclumes. Nenhum a promessa existe nas

66

DEUS ESTA CO M V O C

Escrituras que diga que, quando voc segue o rei, est dispen
sado da batalha. No, normalmente o que acontece o oposto.

Jesus honesto em relao vida que som os


chamados a viver. N o h garantias de que,
pelo sim ples fato de pertencerm os a ele,
sairem os inclumes.

Como sobrevivemos batalha? Como suportamos a luta?


Jesus nos d trs certezas. Trs garantias. Trs absolutos.
Imagine Jesus se inclinando e olhando bem no fundo dos olhos
arregalados dos discpulos. Conhecendo a selva na qual eles es
to prestes a entrar, Jesus lhes d trs bssolas que, se forem
usadas, os mantero na trilha certa.
Primeiro, garantia de vitria: Aquele que perseverar at o
fim ser salvo (M-t 24.13).
Ele no diz que se voc for bem-sucedido ser salvo. Nem
que se voc for o primeiro ser salvo. Ele se refere queles que
resistem. Uma interpretao precisa poderia ser esta: Se voc
aguentar at o final, se voc fizer o circuito completo.
Os brasileiros tm uma expresso tima para isso. Eles
dizem que uma pessoa que tem a habilidade de aguentar e
no desistir tem garra. Como se fosse uma fera! Q ue imagem!
U ma pessoa com garra vai se prender beira do abismo e no
vai cair.
O mesmo acontece com os salvos. Eles podem chegar bem
perto do abismo; podem at mesmo tropear e escorregar.
Mas vo encravar as garras na rocha de Deus e seguraro com
firmeza.
Jesus lhe d essa garantia. Se voc aguentar, ele vai lev-lo
ao lar.

PERSEVERANA

jj
jj

67

Jesus lhe d essa garantia. Se voc agu


vai lev-lo ao lar.

Em segundo lugar, Jesus nos d a garantia da realizao:


Este evangelho do Reino ser pregado em todo o mundo
como testemunho a todas as naes (M t 24.14).
Em 1066, foi travada uma das batalhas mais decisivas da
histria. W illiam, o duque da Normandia, ousou invadir a In
glaterra. Os ingleses eram oponentes formidveis cm qualquer
lugar, mas eram praticamente invencveis em sua prpria terra.
M as W illiam tinha algo que os ingleses no possuam. Ele
inventara um dispositivo que deu ao seu exrcito uma enorme
vantagem em batalha. Ele tinha uma vantagem: o estribo.
A sabedoria convencional da poca era que um cavalo era
uma plataforma muito instvel sobre a qual se lutar. Com isso,
soldados iam a cavalo at o campo de batalha e desciam dele
antes de se envolver em combate. M as o exrcito normando,
seguro nos estribos, foi capaz de atropelar o exrcito ingls.
Eles eram mais rpidos e mais fortes.
O estribo levou conquista da Inglaterra. Sem ele, W illiam
talvez nunca tivesse desafiado aquele inimigo. E este livro tal
vez fosse escrito em ingls arcaico.
Como eles tiveram um modo de se levantar na batalha, fo
ram vitoriosos aps a batalha. A garantia de vitria dada por
Jesus foi ousada. Veja os seus ouvintes: pescadores e trabalha
dores interioranos cujos olhos se arregalaram diante da viso
de uma cidade grande. Voc se sentiria tentado a encontrar
algum capaz de apostar na realizao da profecia.

68

DEUS EST C O M VOC

M as ela se cumpriu, apenas 53 dias depois. Sim, 53 dias


depois os judeus estavam em Jerusalm, vindos de todas as
naes do m undo (At 2.5).
Pedro se levantou diante deles e lhes falou sobre Jesus.
Os discpulos foram encorajados pela garantia de que a ta
refa seria realizada. Uma vez que eles tinham uma maneira de
se levantar na batalha, foram vitoriosos depois dela. Eles ti
nham uma vantagem, e ns tambm temos.
Por fim, Jesus nos d a garantia da realizao. Ento vir o
fim (M t 24.14).
H um versculo intrigante: Pois, dada a ordem o prprio
Senhor descer dos cus (lT s 4.16).
Voc j imaginou que ordem ser essa? Ser a palavra inau
gural do cu. Ser a primeira mensagem audvel que a maioria
j ouviu de Deus. Ser a palavra que encerra uma era e abre
uma nova.
Acho que sei qual ser o comando. E bem possvel que eu
esteja errado, mas creio que a ordem que coloca um fim nas do
res da terra e inicia as alegrias do cu ter uma nica palavra:
Chega.
O Rei dos reis levantar sua mo perfurada e proclamar:
Chega.
Os anjos se erguero e o Pai dir: Chega.
Os vivos e os que j viveram se voltaro para o cu e ouvi
ro Deus anunciar: Chega.
Chega de solido.
Chega de lgrimas.
Chega de morte. Chega de tristeza. Chega de choro. C he
ga de dor.
Enquanto estava sentado na ilha de Patmos, cercado pelo
mar e separado dos amigos, Joo sonhou com o dia em que
Deus diria: Chega.

PERSEVERANA

69

Esse mesmo discpulo que, mais de meio sculo antes, ou


vira Jesus falar essas palavras de garantia, agora sabia o que elas
significavam. Fico imaginando se ele conseguia ouvir a voz de
Jesus em sua memria.
Ento vir o fim.
Para aqueles que vivem para este mundo, isso uma m
notcia. M as, para aqueles que vivem para o mundo por vir,
uma promessa encorajadora.
Voc est em um campo minado, meu amigo, e apenas
uma questo de tempo: Neste mundo vocs tero aflies
(Jo 16.33). D a prxima vez que voc for jogado em um rio
enquanto estiver tentando cavalgar sobre as corredeiras da
vida, lembre-se das palavras de garantia.
Aquele que perseverar ser salvo.
Este evangelho ser pregado.
Ento vir o fim.
Voc pode contar com isso.
Q u a n d o os a n j o s s i l e n c i a r a m

^Orao
S ua

v o z im p o r t a n t e n o c u

D erek Redmond, um ingls de 26 anos, era um dos favoritos


para vencer a corrida dos 400 metros nos jogos olmpicos de
Barcelona, em 1992. No meio das semifinais, ele sentiu uma
dor muito forte na perna direita. Seguiu mancando pela pista
com um tendo rompido.
Enquanto os mdicos se aproximavam, Redmond ainda ten
tava correr. Foi um instinto animal, diria ele posteriormente.
Ele comeou a pular num p s, empurrando os tcnicos numa
louca tentativa de terminar a corrida.
Quando chegou ao limite, um homem enorme comeou a
abrir caminho por entre a multido. Ele usava uma camisa em
que se lia: Voc j abraou seu filho hoje? e um bon que de
safiava: Faa (Just do it). O homem era Jim Redmond, o pai
de Derek.
Voc no precisa fazer isso disse ele ao filho que cho
rava.
Preciso sim afirmou Derek.
Ento, est bem disse Jim vamos term inar isso
juntos.
E eles terminaram. Jim passou o brao de Derek em tom o
de seus ombros e o ajudou a seguir, mancando, at a linha de
chegada. Afastando os seguranas, a cabea do filho s vezes

72

D EU S EST CO M VOC

se enterrava no ombro do pai, mas eles prosseguiram na raia


de D erek at o final.
A multido aplaudiu, depois se levantou, gritou e chorou
enquanto o pai e o filho terminavam a corrida.
O que levou o pai a fazer aquilo? O que fez o pai sair da
arquibancada para encontrar o filho na pista? Foi a fora do
filho? No, foi a dor do filho. Seu filho estava ferido e lutava
para completar a corrida. Ento, o pai veio para ajud-lo a ter
minar.
D eus faz o mesmo. Nossas oraes podem ser estranhas.
Nossas tentativas podem ser frgeis. M as, uma vez que o po
der da orao est naquele que ouve, e no naquele que ora,
nossas oraes realmente fazem diferena.
E

le a in d a r e m o v e pe d r a s

m
Deixe-m e perguntar o bvio. Se Jesus, o filho de Deus, o Sal
vador do mundo, sem pecados, achou que valia a pena limpar
a agenda para orar, no seria sbio fazermos a mesma coisa?
S im p l e s m e n t e

com o

J esus

*D

Imagine considerar cada momento como um tempo potencial


de comunho com Deus. Quando sua vida chegar ao fim, voc
ter passado seis meses parado em semforos, oito meses abrin
do mensagens de propaganda, um ano e meio procurando coi
sas perdidas (dobre esse nmero, no meu caso) e longos cinco
anos esperando em diversas filas.2
Por que voc no entrega esses momentos para Deus? Ao
entregar a Deus seus pensamentos, o comum se torna incomum.

ORAO

73

Frases simples como Obrigado, Pai, Seja soberano nesta hora,


Senhor, O Senhor o meu refugio, Jesus podem transfor
mar a ida ao trabalho numa peregrinao. Voc no precisa sair
do seu escritrio nem se ajoelhar na cozinha. Apenas ore onde
voc estiver. Deixe a cozinha se transformar em catedral ou a
sala de atila em capela.
S im p l e s m e n t e

com o

Je su s

so
Reconhea a orao respondida quando a vir, e no desista
quando no a enxergar.
Q

uando

eus su ssu r r a o seu n o m e

8D

Por dez dias os discpulos oraram. D ez dias de orao mais


alguns minutos de pregao resultaram em trs mil almas sal
vas. Talvez invertamos os nmeros. Somos propensos a orar
por alguns minutos e pregar por dez dias. Os apstolos, no.
Tal como o barco esperando por Cristo, eles se demoraram na
presena dele. Eles nunca abandonaram o local de orao.
Os autores bblicos falaram com frequncia desse lugar. Os
primeiros cristos eram impelidos a:
O rar continuamente (lT s 5.17).
Perseverar na orao (Rm 12.12).
O rar em todas as ocasies (E f 6.18).
Lembra-se do advrbio continuamente que descreveu a ora
o dos apstolos no cenculo? Ele usado para descrever nos
sas oraes tambm: Continuem firmes na orao, sempre
alertas ao orarem e dando graas a Deus (Cl 4.2, BLH).

74

D E U S E S T C O M V O C

Parece penoso? Voc pode estar pensando: Os negcios


precisam de ateno, meus filhos precisam comer, as contas pre
cisam ser pagas. Como posso permanecer num lugar de ora
o?. Orao incessante pode parecer complicado, mas no
precisa ser assim.
Faa o seguinte. M ude sua definio de orao. Pense em
orao menos como uma atividade para Deus e mais como uma
conscincia de Deus. Procure viver em conscincia contnua. Re
conhea a presena dele aonde quer que voc v. Enquanto esti
ver na fila para licenciar seu carro, pense: Obrigado, Senhor, por
estares aqui. Na padaria, enquanto compra: D ou boas-vindas
tua presena, meu Rei. Ao lavar a loua, adore o seu Criador.
Q

u e m t e m sede v e n h a

so
Como im portante que oremos munidos do conhecimento
de que Deus est no cu. O re com uma convico inferior e
suas oraes sero tmidas, rasas e vazias. M as passe algum
tempo caminhando na oficina do cu, contemplando o que
Deus fez, e voc ver como suas oraes sero energizadas.
A GRANDE CASA DE D eU S

SO
Q uer se preocupar menos? Ento ore mais. Em vez de olhar
para frente com medo, olhe para cima com f. Essa ordem no
surpreende ningum. Em relao orao, a Bblia no se en
vergonha. Jesus ensinou s pessoas que necessrio orar sem
pre, sem desistir (Lc 18.1, A mensagem [M SG ]). Paulo disse
aos cristos: Dediquem-se orao, estejam alerta e sejam
agradecidos (Cl 4.2). Tiago declarou: Entre vocs h algum
que est sofrendo? Q ue ele ore (Tg 5.13).

ORAO

75

Em vez de se preocupar com tudo, orem a respeito de tudo


(Fp 4.6, NBV). Tudo? Trocas de fraldas e compromissos? Reu
nies de negcios e banheiros quebrados? Demoras e press
gios? Ore por tudo. Em tudo [...] apresentem seus pedidos a
Deus (Fp 4.6).
Quando eu morava no Rio de Janeiro, costumava levar m i
nhas filhas para passear de nibus. Por alguns trocados, po
damos entrar num nibus e percorrer a cidade inteira. Pode
parecer tolo para ns, mas se voc tem 2 anos de idade, um dia
como esse gera a empolgao de uma Copa do M undo. As
meninas no faziam nada na viagem. Eu pagava a passagem,
carregava a mochila e escolhia a rota. M eu nico pedido para
elas era: Fiquem perto de mim. Por qu? Porque eu no co
nhecia o tipo de pessoa que poderia subir no nibus. E Deus
me livre de ficar separado das minhas filhas.
Nosso Pai faz o mesmo pedido. Fique perto de mim. C on
verse comigo. Ore para mim. Deixe que eu entre para que suas
preocupaes possam sair. A preocupao diminui medida
que olhamos para cima. Deus sabe o que pode acontecer nesta
jornada, e ele quer nos levar para casa.
Ore sobre tudo.
Q

uem te m sede v e n h a

No por acaso que o estado do sudoeste norte-americano do


Novo Mxico chamado de Terra do Encantamento. Vastos
desertos salpicados de slvia. M ontanhas prpuras envolvidas
por nuvens. Casas de adobe escondidas nas encostas das colinas.
Pinheiros majestosos. Infindveis produtos. Um cruzamento de
culturas, do conquistador, passando pelos comanches aos caubis. O Novo Mxico encanta.

76

DEUS EST C O M V O C

E nessa terra de encantamento, existe uma capela de m i


lagres.
A um quarteiro ao sul do H otel La Fonda, em Santa F,
na esquina da W ater Street com a O ld Santa Fe Trail, est a
Capela Loretto. Ao passar pelo porto de ferro, h mais do
que um ptio de igreja. Voc entra em outra era. Pare por um
momento sob os galhos amplos das rvores antigas. Imagine
como era o local quando os carpinteiros mexicanos finalizaram
a capela, em 1878.
Voc consegue ver os colonos caminhando pelas ruas la
macentas? Pode ouvir o zurrar dos burros? O gemido das ro
das das carroas? Consegue ver o sol da m anh destacando
essa capela gtica to simples, mas to esplndida que
tem como fundo as colinas desertas?
Foram necessrios cinco anos para concluir a Capela Loretto.
Inspirada na Sainte-Chapelle, em Paris, seu delicado santurio
contm um altar, uma janela circular e uma galeria para o coral.
A galeria do coro a razo para se maravilhar.
Se voc estivesse na recm-construda capela em 1878, po
deria ver as Irms de Loretto com um olhar triste na direo
da galeria. Tudo mais estava completo: portas instaladas, ban
cos no lugar, piso colocado. Tudo estava pronto. A t a galeria
do coral. Exceto por uma coisa: no havia escadas.
A capela era pequena demais para acomodar uma escada
convencional. Os melhores construtores e projetistas da regio
balanaram a cabea quando foram consultados. Impossvel,
murmuraram. Simplesmente no havia espao suficiente. Uma
escada de mo cumpriria o propsito, mas arruinaria o ambiente.
As Irms de Loretto, cuja determinao as levara de Kentucky [no sudeste dos Estados Unidos] para Santa F, agora
enfrentavam um desafio maior que sua jornada: uma escada
que no podia ser construda.

ORAO

77

O que elas sonharam e o que podiam fazer estavam separa


dos por cinco metros impossveis.
Diante disso, o que elas fizeram? Fizeram a nica coisa que
poderiam fazer. Elas subiram o monte. No as altas montanhas
prximas de Santa F. No, elas subiram ainda mais alto. Subi
ram a mesma montanha que Jesus subiu 1.800 anos antes, em
Betsaida. Elas subiram o monte da orao... Conta a histria
que as freiras oraram por nove dias. No ltimo dia da novena,
um carpinteiro mexicano barbudo e com o rosto queimado pelo
vento apareceu no convento. Ele explicou que ouvira dizer que
elas precisavam de uma escada para a galeria de uma capela. Ele
achava que podia ajudar.

i|

jj
|!
jj

jj

O que elas sonharam e o que podiam


fazer estavam separados p o r cinco m etros
impossveis. D iante disso, o que elas fizeram?
A nica coisa que poderiam fazer. ]... }
Elas subiram o m onte da orao...

jj
jj

Jj
Jj

j!

A madre superiora no tinha nada a perder, de modo que


lhe deu permisso.
Ele trabalhava com ferramentas rudimentares, pacincia de
talhista e habilidade fantstica. Ele trabalhou ali por oito meses.
Certa manh, as Irms de Loretto entraram na capela e des
cobriram que suas oraes haviam sido respondidas. Uma obra
de arte de carpintaria se erguia em espiral do cho galeria.
Duas voltas completas de 360 graus. Eram 33 degraus fixados
entre si com pinos de madeira e nenhum suporte central. D izia-se que a madeira de uma variedade de abeto duro, que no
existia no Novo Mxico!

78

DEUS ESTA C O M V O C

Q uando as irms se voltaram para agradecer ao arteso, ele


havia sumido. Nunca mais foi visto outra vez. Nunca pediu
dinheiro. Nunca quis elogios. E ra um simples carpinteiro que
fez aquilo que ningum mais pde fazer, para que os cantores
pudessem subir galeria e cantar.
Veja a escada por si mesmo se quiser. V at a Terra do E n
cantamento. Entre nessa capela surpreendente e testemunhe o
fruto da orao.
Ou, se preferir, converse voc mesmo com o M estre Car
pinteiro. Ele j realizou um feito impossvel no seu mundo. Ele,
como o carpinteiro de Santa F, construiu uma escada que nin
gum mais podia construir. Ele, tal como o arteso annimo,
usou material de outro lugar. Ele, como o visitante de Loretto,
veio para transpor a lacuna entre o lugar onde voc est e o lu
gar onde voc deseja estar.
Cada ano da vida dele um passo. Sim, 33 passos. Cada
degrau da escada uma orao respondida. Ele a construiu
para que voc possa subir.
E cantar.
Um

d ia n a v id a d e

Jesus

S>
Voc j entregou seus desapontamentos a Deus? Voc j os
compartilhou com vizinho, parentes, amigos. M as j os levou
a Deus? Tiago diz que qualquer pessoa que estiver sofrendo
deve continuar orando sobre isso (Tg 5.13, NBV).
Antes de levar seus desapontamentos a qualquer lugar, le
ve-os a Deus.
A

85>

l iv ia n d o a b a g a g e m

ORAO

79

Voc pode falar com Deus porque ele ouve. Sua voz impor
tante no cu. Ele leva voc muito a srio. Quando voc entra
na presena dele, os atendentes se voltam para escutar sua voz.
No precisa ter medo de ser ignorado. Ainda que voc gagueje
ou tropece, mesmo se o que voc tem a dizer no impressione
ningum, certamente impressiona a Deus e ele ouve. Ouve o
apelo aflito do idoso no asilo. Ouve a confisso brusca do con
denado no corredor da morte. Quando o alcolico implora por
misericrdia, quando o cnjuge busca orientao, quando o
executivo sai da rua e entra na capela, Deus escuta.
Atentamente. Cuidadosamente. As oraes so honradas co
mo joias preciosas. Purificadas e fortalecidas, as palavras sobem
numa fragrncia agradvel ao nosso Senhor. E a fumaa do in
censo subiu com as oraes dos santos desde a mo do anjo at
diante de Deus (Ap 8.4, RC). Incrvel. As palavras que voc diz
no param at que alcancem o prprio trono de Deus.
Ento, o anjo pegou o incensrio, encheu-o com fogo do
altar e lanou-o sobre a terra (Ap 8.5). Basta um chamado e
a esquadra celestial aparece. Sua orao na terra ativa o poder
de Deus no cu, e a vontade de Deus feita assim na terra
como no cu (M t 6.10).
Voc algum no reino de Deus. Voc tem acesso for
nalha de Deus. Suas oraes levam Deus a mudar o mundo.
Voc talvez no entenda o mistrio da orao. No preci
so entender. M as isto muito claro: aes no cu comeam
quando algum ora na terra. Que pensamento maravilhoso!
Q uando voc fala, Jesus escuta.
E quando Jesus escuta, o trovo cai.
E quando o trovo cai, o mundo transformado.
Tudo porque algum orou.
A GRANDE CASA DE D gU S

80

D EU S EST C O M VOC

Nossas oraes apaixonadas movem o corao de Deus. A ora


o de um justo poderosa e eficaz (Tg 5.16). A orao no mu
da a natureza de Deus; quem ele nunca ser alterado. Contudo,
a orao provoca um impacto no fluxo da histria. Deus cercou o
mundo de poder, mas ele nos chama para ligar o interruptor.
F aa

a v id a v aler a p e n a

bd

Acumular pecados nos endurece. Confess-los nos suaviza.


Q uando eram pequenas, minhas filhas gostavam de brin
car com massa para modelar. Formavam figuras com a mas
sa macia. Se elas se esqueciam de colocar a tam pa na lata, a
massinha endurecia. Nessas ocasies, elas a traziam para mim.
M inhas mos eram maiores. M eus dedos eram mais fortes.
Eu conseguia modelar aquela massa endurecida.
Seu corao est endurecido? Leve-o ao seu Pai. Voc est
a apenas uma orao de distncia da ternura. Voc vive em um
mundo duro, mas no precisa viver com um corao duro.
3:16 A MENSAGEM DE D eU S PARA A VIDA ETERNA
SS>

A distncia entre Boston, no estado norte-americano de


Massachusetts, e Edm onton, no Canad, bem grande. In
dependentemente de atalhos ou rotas diferentes, o caminho
longo.
M inha jornada comeou por volta das 13h30. Falei onde
deveria falar e coloquei meu tnis bem a tempo de enfrentar o
trfego por todo o caminho at o aeroporto Logan.
O avio com overbooking. Algumas pessoas estavam irri
tadas. Alm disso, o avio fora planejado por um engenheiro

ORAO

81

que media 1,5 m de altura e que odiava pessoas altas. (Comi


meus joelhos no almoo.) O avio chegou atrasado em M inepolis, onde eu deveria trocar de aeronave.
Ora, eu sei que no devo reclamar. J me ouvi pregar diver
sos sermes sobre gratido. E sei que um milho de pessoas
no mundo adoraria ter os amendoins da companhia area que
eu joguei fora. A inda assim, sa do avio com cimbra na per
na, o estmago vazio, uma atitude ruim e com mais trs horas
de viagem pela frente.
A caminho do prximo voo, vi um M cD onalds. Parecia
bom. Eu tinha tempo? Ento, vi algo melhor: um telefone.
Fui at l, coloquei as malas no cho e liguei para casa. D enalyn atendeu. Adoro quando ela atende. Ela est sempre feliz
quando eu ligo. Q uando ela chegar ao cu, So Pedro vai lhe
dar o emprego de recepcionista do porto.
Passamos vinte minutos conversando sobre assuntos de Es
tado como o tempo na Nova Inglaterra e o tempo em San Antonio. Conversamos sobre uma amiga de Jenna que iria passar a
noite em casa e sobre Sara, que podia estar com febre. Falei do
professor de ingls canadense de origem francesa que se sentou
ao meu lado no avio, e ela me falou sobre a nova escola de en
sino fundamental.
No tomamos decises. No resolvemos nenhum proble
ma. No solucionamos grandes conflitos. Simplesmente con
versamos. E eu me sentia melhor.
Jenna pegou o telefone e perguntou quando eu chegaria em
casa, e foi bom me sentir querido.
Andrea pegou o telefone tambm e disse que me amava, e
foi bom me sentir amado.
Jenna colocou o telefone no ouvido da caulinha Sara, e
falei um pouco na linguagem dos bebs no meio do aero
porto. (Algumas pessoas se viraram para olhar.) M as no me

82

D EUS EST C O M VOC

importei porque Sara arrulhou, e foi bom sentir que algum


havia arrulhado para mim.
Denalyn pegou o telefone de volta e disse: Estou feliz por
voc ter ligado. E desliguei feliz da vida.
D e volta ao avio e m inha atitude de volta aos trilhos de
novo. O avio atrasado por conta do trfego areo significa
Edm onton uma hora alm do planejado. No sabia quem iria
me pegar, e no me lembrava do nome da pessoa com quem
iria falar no dia seguinte. M as no havia problema.
Consigo lidar com a ideia de ser um peregrino, contanto
que saiba que posso ligar para casa sempre que quiser.
Jesus podia... e o fez.
Talvez essa seja a lgica por trs de M ateus 14.19: Toman
do os cinco pes e os dois peixes e, olhando para o cu, deu gra
as e partiu os pes. Eu sempre considerei essa orao como,
no mximo, um bom exemplo no mnimo, um bom hbito.

Assim, me ocorreu que, como eu, Jesus


precisava ligar para casa no meio das
dificuldades.

j
I

At ento.
Assim me ocorreu que, como eu, Jesus precisava ligar para
casa no meio das dificuldades. Ele estava cercado de pessoas
que queriam comida e de discpulos que queriam uma folga.
Seu corao estava pesaroso com a morte de Joo Batista.
Ele precisava de um minuto com algum que pudesse en
tend-lo.
Talvez ele, como eu, tenha ficado um pouco cansado das
dificuldades de se realizar um trabalho numa terra distante, e
precisasse ligar para casa.

ORAO

83

Assim ele fez. Bateu um papo com Aquele a quem amava.


Ouviu o som da casa da qual sentia saudades. E foi lembrado
de que, quando as coisas esto muito ruins, o cu se aproxima.
Talvez voc devesse ligar para casa tambm. Deus ficar
feliz mas no tanto quanto voc mesmo.
Um

d ia n a v id a d e

Jesus

A cenda

o fo g o in t e r io r

Deus usou (e usa!) pessoas para mudar o mundo. Pessoasl No


santos, super-humanos ou gnios, mas pessoas. Desonestos,
aleijados, amantes e mentirosos Deus usa todos esses. E
aquilo que eles talvez no tenham em perfeio, Deus com
pensa com amor.
S eu

nome

Sa l v a d o r

>
Tijolo a tijolo, vida a vida, Deus est instituindo um reino, uma
casa espiritual (IPe 2.5). Ele confiou a voc uma tarefa funda
mental do projeto. Examine suas ferramentas e descubra qual .
Sua habilidade revela seu destino. Se algum serve, faa-o com
afora que Deus prov, de forma que em todas as coisas Deus
seja glorificado mediante Jesus Cristo (IPe 4.11, grifo do au
tor). Quando Deus d uma misso, ele tambm d a habilida
de. Estude, ento, suas habilidades para desvendar sua misso.
Olhe para voc. Sua fantstica habilidade com nmeros. Sua
infinita curiosidade sobre qumica. As pessoas olham para diagra
mas e bocejam; voc os l e baba. Fui feito para isso, diz voc.
Preste ateno musica interior. N enhum a outra pessoa a
escuta como voc.

86

D EU S EST C O M V O C

Neste exato momento, em outro ponto do prdio da igreja


onde eu escrevo, crianas pequenas exploram suas ferram en
tas. Classes de pr-escolares podem soar desafinadas para voc
e para mim, mas Deus escuta uma sinfonia.
U m menino de 5 anos se senta junto a uma mesa cheia de
lpis de cor. Ele quase nunca fala. Os colegas da classe h muito
tempo deixaram sua pintura de lado, mas ele se debrua sobre a
dele. As cores o impelem. Ele se maravilha diante do verde fo
lha, do azul marinho e do vinho escuro. Com a obra de arte na
mo, ele correr at papai e mame, ansioso para mostrar a eles
seu Picasso do jardim da infncia.
A irm dele, porm, se esquece de seu desenho. Ela no vai
passar o cam inho inteiro para casa falando de pinturas. Ela
vai contar histrias de histrias. A professora contou uma
nova histria hoje! E a menina no precisar de nenhum es
tmulo para repeti-la.
O utro menino se im porta menos com a histria e os de
senhos e mais com as outras crianas. Ele passa o dia usando
a expresso Ei, me escute!, demorando-se na frente da clas
se, testando a pacincia da professora. Ele gosta de ateno,
provoca reaes. Seu tema parece ser Faa desse jeito. Venha
comigo. Vamos tentar isto.

N o sso Criador d m isses s pessoas.


Ao m esm o tem po em que chama, ele equipa.

j
{

Atividades insignificantes numa idade insignificante? O u


indicaes sutis de pontos fortes ocultos? Escolho a segunda
opo. O menino calado com fascinao por cores pode um dia
iluminar as paredes da cidade com murais. A irm dele pode
escrever uma pea ou lecionar literatura para alunos curiosos.

PRO P SITO

87

E o menino que recruta seguidores hoje pode vir a fazer o mes


mo em favor de um produto, dos pobres ou mesmo de sua igreja.
E quanto a voc? Nosso Criador d misses s pessoas. Ao
mesmo tempo em que chama, ele equipa. Olhe para seu passa
do. O que voc sempre fazia bem? O que voc adorava fazer?
Coloque-se na interseco de suas afeies e de seus sucessos e
descubra a sua singularidade.
Voc possui uma qualidade nica. Um chamado incomum
para uma vida incomum.
Q

u e b r a n d o a r o t in a

Deus no chama o qualificado. Ele qualifica o chamado.


No deixe Satans convenc-lo do contrrio. Ele tentar.
Ele lhe dir que Deus tem uma exigncia de Q J . ou que cobra
uma taxa de adeso. Que ele emprega apenas especialistas e
peritos, governos e personalidades poderosas. Q uando Sata
ns sussurrar tais mentiras, despea-o com a verdade: Deus
tum ultuou a sociedade do primeiro sculo com pangars, no
com puros-sangues. Antes de Jesus aparecer, os discpulos es
tavam carregando caminhes, treinando futebol e vendendo
refrigerantes na loja de convenincia. O colarinho deles no
era branco, suas mos eram calejadas e no h evidncia de
que Jesus os escolheu porque eram mais espertos ou mais le
gais que o cara da casa ao lado. A nica coisa que tinham a
seu favor era a disposio de dar um passo quando Jesus disse:
C
biga-me .
Fa a

a v id a v a l e r a p e n a

88

D EU S EST C O M V O C

Voc foi chamado a correr riscos por causa de Deus? Pode


apostar que no ser fcil. Correr riscos nunca foi fcil. Per
gunte a Jos. O u, melhor ainda, pergunte a Jesus.
Ele sabe melhor que ningum o preo de ir at o fim.
D

eu s c h e g o u m a is per to

o
Apresente Deus com a singularidade que voc tem. Quando
voc magnifica o Criador atravs dos seus pontos fortes, quan
do sua contribuio enriquece a reputao de Deus, seus dias
ficam repentinamente doces. E para realmente adoar seu m un
do, use sua singularidade para fazer algo grande para Deus,
todos os dias a sua vida.
Q

u e b r a n d o a r o t in a

ssy

Q uer saber qual a vontade de Deus para sua vida? Ento


responda a esta pergunta: O que incendeia o seu corao? r
fos esquecidos? Naes no alcanadas? O centro da cidade?
A periferia?
Preste ateno no fogo interior!
Voc tem paixo por cantar? Ento cante!
Voc motivado a gerenciar? Ento gerencie!
Voc tem compaixo pelos doentes? Ento cuide deles!
Voc sente pena dos perdidos? Ento alcance-os!
Ainda jovem, senti o chamado para pregar. Sem saber se
m inha leitura da vontade de Deus para mim estava correta,
busquei a opinio de um ministro que eu admirava. Seu con
selho ainda se mostra verdadeiro. No pregue, disse ele, a
no ser que tenha de faz-lo.

PR O P SITO

89

Enquanto ponderava sobre essas palavras, encontrei minha


resposta: Eu tenho de fazer isso. Se no fizer, o fogo vai me
consumir.
Qual o fogo que consome voc?
Tome nota disto: Jesus vem para colocar fogo em voc! Ele
caminha como uma tocha de corao para corao, aquecendo
o frio, derretendo o glido e atiando as cinzas. Ele ao mes
mo tempo um fogo intenso da Galileia e uma vela bem-vinda.
Ele vem para eliminar a infeco e iluminar o seu caminho.
O fogo do seu corao a luz do seu caminho. Se voc o
desprezar, sofrer consequncias. Se o atiar, ser para o seu
contentamento. Sopre. Atice. Alimente. Os cnicos vo du
vidar. Os que no o tem vo zombar dele. M as aqueles que o
conhecem aqueles que conhecem a ele vo entender.
Encontrar o Salvador ser incendiado.
Descobrir a chama descobrir a vontade dele.
E descobrir a vontade dele acessar um mundo como ne
nhum outro que voc j tenha visto.
A

G R A N D E CA SA D E D

US

fffi
Deus criou voc e jogou o molde fora. Dos cus olha o Se
nhor e v toda a humanidade; do seu trono ele observa todos
os habitantes da terra; ele, que forma o corao de todos, que
conhece tudo o que fazem (SI 33.13-15, grifo do autor).
Vasculhe a histria em busca da sua rplica; voc no a en
contrar. Deus o fez sob medida. Ele nos criou e formou pes
soalmente (Is 43.7). No existe uma caixa de voc reserva
na oficina de Deus. Voc no um dos muitos tijolos na pilha
do pedreiro ou um entre as dezenas de parafusos na gaveta do

90

D E U S E S T C O M .VO C

mecnico. Voc voc! E se voc no fosse voc, no teramos


voc. O mundo ficaria em falta.
Voc o cometa Halley do cu; s temos uma oportunida
de de ver voc brilhar. Voc oferece um dom sociedade que
ningum mais tem. Se voc no o trouxer, no o teremos.
Q

u e b r a n d o a r o t in a

80

Voc mais canoa do que transatlntico? M ais figurante do


que estrela de filme? M ais encanador do que executivo? Mais
jeans azul do que sangue azl? Parabns. Deus transforma o
mundo com pessoas como voc.
Fa a

a v id a v aler a p e n a

80

Voc no desempenha um papel menor porque no h pa


pel menor a ser desempenhado. Todos voc juntos so o
corpo de Cristo, e cada um de vocs um membro separa
do e necessrio desse corpo (IC o 12.27, N BV). Separado
e necessrio. Singular e essencial. N enhum a outra pessoa
recebeu a sua fala. Deus modelou cada pessoa, uma por vez
(SI 33.15, M SG). O A utor do drama humano confiou sua
parte apenas a voc. Viva sua vida; seno, ela no ser vivida.
Precisamos que voc seja voc.
Voc precisa ser voc.
Voc no pode ser seu heri, seu pai ou seu irmo mais
velho. Voc pode imitar o jeito de jogar ou o corte de cabelo
deles, mas no pode ser nenhum deles. Voc s pode ser voc
mesmo. Tudo o que voc tem para dar o que lhe foi dado
com esse fim. Concentre-se em quem voc e no que voc

PRO P SITO

91

tem. No fiquem admirando vocs mesmos nem se compa


rando com os outros. Cada um precisa assumir o compromisso
de fazer o melhor que puder com sua vida (G1 6.4-5, M SG ).
Q

u e b r a n d o a r o t in a

20

Por que voc bom naquilo que faz? Para seu conforto? Para
sua aposentadoria? Para sua autoestima? No. Considere essas
coisas como bnus, no como motivo.
Por que voc bom naquilo que faz? Por causa de Deus.
Seu sucesso no tem a ver com o que voc faz. Tem a ver com
ele a glria presente e futura dele.
I sto

n o pa r a m im

20

Somos criados por um grande Deus que faz grandes obras.


Ele nos convida a fazer a vida valer a pena, no apenas no cu,
mas aqui na terra.
Fa a

a v id a v a l e r a p e n a

20

Todas as coisas foram criadas por ele, e tudo existe por meio
dele e.para ele. Glria a Deus para sempre! (Rm 11.36, N T L H ,
grifo do autor). H um nico Deus, o Pai, de quem vm todas
as coisas zpara quem vivemos (IC o 8.6, grifo do autor).
Por que a terra gira? Para ele.
Por que voc tem talentos e habilidades? Para ele.
Por que voc tem riqueza ou pobreza? Para ele.
Fora ou dificuldades? Para ele.

92

D EU S EST C O M V O C

Tudo e todos existem para revelar a glria dele.


Incluindo voc.
Isto

n o pa r a m im

80
Deus nunca o chamou para ser outra pessoa a no ser voc. Mas
ele de fato o chama a ser o melhor voc que puder ser.
Q

u e b r a n d o a r o t in a

O
Deus permite que voc se sobressaia para que possa faz-lo co
nhecido. E pode ter certeza de uma coisa: Deus far que voc
seja bom em alguma coisa.
I sto

n o pa r a m im

so
Houve um homem que ousou pedir a Deus quefalasse.
Queima a sara comofizeste por Moiss, Deus.
Ento te seguirei.
Derruba os muros comofizeste por Josu, Deus.
Ento eu lutarei.
Acalma as ondas comofizeste na Galileia, Deus.
Ento eu ouvirei.
E o homem se sentou ao lado de um arbusto, junto a um muro,
perto do mar e esperou que Deusfalasse.
E Deus uviu o homem, portanto, respondeu.
Enviou fogo, no para um arbusto, mas para uma igreja.
Derrubou um muro, no de tijolos, mas de pecados.
Acalmou uma tempestade, no do mar, mas de uma alma.

PRO P SITO

93

E Deus esperou que o homem respondesse.


E esperou...
E esperou...
E esperou.
No entanto, por estar olhando para arbustos, no para coraes;
para tijolos, no para vidas; para mares, no para almas;
o homem concluiu que Deus nofizera nada.
Finalmente ele olhou para Deus eperguntou:"Perdeste opoder?
E Deus olhou para o homem e disse: Vocperdeu a audio?.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

so
Quando voc tira o mximo daquilo que faz melhor, voc faz
os botes do colete de Deus estourarem de orgulho.
Q

u e b r a n d o a r o t in a

R elacionam ento cortfDeus


U

m p r o t e t o r e p r o v e d o r pesso a l

O uvir a Deus uma experincia pessoal. Quando pede sua


ateno, Deus no quer que voc envie um substituto; ele
quer voc. Ele convida voc a tirar frias em seu esplendor.
Ele convida voc a sentir o toque de sua mo. Ele convida
voc a banquetear em sua mesa. Ele quer passar tempo com
voc. E, com um pouco de treino, seu tempo com Deus pode
ser o destaque do seu dia.
S im p l e s m e n t e

com o

Je su s

o
Deus ser sempre o mesmo.
Isso no se aplica a mais ningum. Amores o chamam hoje e
zombam de voc amanh. Empresas do aumentos seguidos de
demisses. Amigos o elogiam quando voc dirige um carro e o
desprezam quando voc dirige uma lata-velha. Deus no. Deus
sempre o mesmo (SI 102.27, RA). Ele no muda como
sombras inconstantes (Tg 1.17).
Pegar Deus de mau humor? Sem chance. Ter medo de que a
graa se esgote? mais fcil uma sardinha engolir o Atlntico.
Pensar que ele desistiu de voc? Errado. Ele no lhe fez uma
promessa? Deus no homem para que minta, nem filho de

96

D E U S E S T C O M V O C

homem para que se arrependa. Acaso ele fala, e deixa de agir?


Acaso promete, e deixa de cumprir? (Nm 23.19). Ele nunca
est emburrado ou amargurado, mal-humorado ou estressado.
Sua fora, sua verdade, seus caminhos e seu amor nunca m u
dam. Ele o mesmo, ontem, hoje e para sempre (H b 13.8).
I sto

n o pa r a m im

O
Deus recompensa aqueles que o buscam. No aqueles que bus
cam doutrina, religio, sistemas ou credos. M uitos se conten
tam com essas paixes menores, mas a recompensa vai para
aqueles que no se contentam com menos do que o prprio Je
sus. E qual a recompensa? O que esperam aqueles que buscam
a Jesus? Nada menos que o corao de Jesus. medida que
o Esprito do Senhor trabalha dentro de ns, somos transfor
mados com glria cada vez maior, e tornamo-nos mais e mais
semelhantes a ele (2Co 3.18, NBV).
Voc consegue pensar num presente maior do que ser igual
a Jesus? Cristo no sentia culpa; Deus quer banir a sua. Jesus
no tinha maus hbitos; Deus quer remover os seus. Jesus no
tinha medo da morte; Deus quer que voc seja destemido. Jesus
era bondoso com os doentes, misericordioso com os rebeldes e
corajoso diante dos desafios. Deus quer o mesmo para voc.
S im p l e s m e n t e

com o

Je su s

so
Deus sussurra. Ele grita. Ele cutuca e puxa. Ele leva nossos far
dos; ele chega a tirar nossas bnos. Se existirem mil degraus
entre ns e ele, ele remover todos, menos um. Pois ele deixa o
ltimo para ns. A escolha nossa.

R EL A C IO N A M E N T O COM DEUS

97

Por favor, entenda uma coisa. O objetivo dele no fazer


voc feliz. O objetivo dele fazer que voc seja dele.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

o
Deus em ns! J avaliamos a profundidade dessa promessa?
Deus estava com Ado e Eva, caminhando com eles no
frescor do final de tarde.
Deus estava com Abrao, chegando at a chamar o patriar
ca de amigo.
Deus estava com Moiss e os filhos de Israel. Os pais po
diam mostrar a seus filhos o fogo noite e a nuvem de dia;
Deus est conosco, eles podiam assegurar.
Entre o querubim e a arca, na glria do templo, Deus esta
va com o povo. Ele estava com os apstolos. Pedro pde tocar
a barba de Deus. Joo pde ver Deus dormir. M ultides ouvi
ram sua voz. Deus estava com eles!
M as ele est em voc. Voc uma M aria dos tempos m o
dernos. Ainda mais do que isso. Ele era um feto dentro dela,
mas uma fora em voc. Ele faz o que voc no capaz de
fazer. Imagine um milho de dlares sendo depositados em
sua conta bancria. A qualquer observador, voc parece o mes
mo, a no ser pelo sorriso de bobo, mas voc o mesmo? De
jeito nenhum! Com Deus em voc, voc tem um milho de
recursos que no tinha antes!

C om Deus em voc, voc tem um m ilho de


recursos que no tinha antes!

No consegue parar de beber? Cristo pode. E ele vive den


tro de voc.

98

D E U S E S T C O M V O C

No consegue parar de se preocupar? Cristo pode. E ele vive


dentro de voc.
No consegue perdoar aquele idiota, esquecer o passado ou
abandonar seus hbitos ruins? Cristo pode! E ele vive dentro
de voc.
Paulo sabia disso. Para isso eu me esforo, lutando confor
me a sua fora, que atua poderosamente em mim (Cl 1.29, gri
fo do autor).
Tal como M aria, voc e eu somos habitados por Cristo.
O Salvado r

m o ra ao lado

so
Deus nos chama em um m undo real. Ele no se comunica fa
zendo truques. Ele no se comunica empilhando estrelas nos
cus ou reencarnando antepassados mortos. Ele no vai falar
com voc por meio de vozes num milharal ou de um gordinho
numa terra chamada Oz. Existe tanto poder no Jesus de pls
tico no painel do seu carro quanto no dado de isopor pendu
rado no retrovisor.
No faz a mnima diferena se voc de aqurio ou de ca
pricrnio, ou se voc nasceu no dia em que Kennedy foi balea
do. Deus no um charlato. Ele no um gnio da lmpada.
No um mgico, nem um amuleto, nem o cara l de cima.
Em vez disso, ele o Criador do universo que est bem no
meio do furaco que o seu dia a dia, que fala com voc mais
por meio de bebs que balbuciam e de estmagos famintos do
que jamais falar por meio de horscopos, mapas astrais ou
santas que choram.
Se voc tiver alguma viso sobrenatural ou ouvir uma voz
estranha no meio da noite, no se deixe levar to facilmente.

R EL A C IO N A M EN TO COM DEUS

99

Pode ser Deus ou pode ser uma indigesto, e voc no vai


querer confundir um com outro.
Voc tambm no quer perder o impossvel por procurar
pelo incrvel. Deus fala em nosso mundo. Precisamos apenas
aprender a ouvi-lo.
Escute-o em meio ao comum.
Q u a n d o os a n j o s s i l e n c i a r a m
0
Cristo o encontra do lado de fora da sala do trono, leva-o pela
mo e caminha at a presena de Deus. Ao entrar, encontra
mos graa, no condenao; misericrdia, no punio. No lu
gar onde nunca nos seria concedida uma audincia com o rei,
somos agora bem-vindos na presena dele.
Se voc pai, capaz de entender. Se uma criana que voc
no conhece aparecesse na sua porta e pedisse para passar a
noite ali, o que voc faria? Provavelmente voc perguntaria o
nome dela, onde vive, tentaria descobrir por que ela estava va
gando pelas ruas e entraria em contato com os pais dela. Por
outro lado, se a criana entrar na sua casa acompanhado por seu
, filho, ser bem-vinda. O mesmo verdade em relao a Deus.
Ao nos tornarmos amigos do Filho, obtemos acesso ao Pai.
Jesus prometeu: Se algum afirmar publicamente que
meu, eu tambm, no D ia do Juzo, afirmarei diante do meu
Pai, que est no cu, que ele meu (M t 10.32, N T L H ). Uma
vez que somos amigos de seu Filho, temos entrada garantida
na sala do trono. Ele nos conduz a esta vida na graa de Deus
(Rm 5.2, N T L H ).
Este presente no um a visita ocasional diante de Deus,
mas, ao contrrio, um permanente acesso pela f a esta graa
na qual agora estamos firmes (Rm 5.2).
N as

garras d a graa

100

D EU S EST C O M VOC

so
G osto de Joo especialmente pela maneira como ele amava
Jesus. Seu relacionamento com Jesus foi muito simples. Para
Joo, Jesus era um bom amigo, com um bom corao e uma boa
ideia. U m contador de histrias com uma promessa no final do
arco-ris.
Tem-se a impresso de que, para Joo, Jesus era, acima de
tudo, um companheiro leal. Messias? Sim. Filho de Deus? De
fato. Fazedor de milagres? Isso tambm. Mais do que qualquer
coisa, porm, Jesus era um camarada. Algum com quem se po
deria acampar, jogar boliche ou contar as estrelas.
Simples. Para Joo, Jesus no era um tratado sobre ativismo social, nem uma licena para jogar bombas em clnicas de
aborto ou para viver no deserto. Jesus era um amigo.
Ora, o que voc faz com um amigo? (Bem, isso muito
simples tambm.) Voc se apega a ele.
Talvez seja por isso que Joo o nico dos doze a ficar ao
lado da cruz. Ele veio para dizer adeus. Ele ainda no havia
juntado os prprios cacos, mas aquilo realmente no im porta
va. Por mais que estivesse preocupado, seu amigo mais prxi
mo estava em dificuldades e ele viera para ajudar.

Voc pode cuidar da m inha me?


claro que sim. Para isso servem os amigos.
Joo nos ensina que o relacionamento mais forte com Cristo
no precisa necessariamente ser um relacionamento complica
do. Ele nos ensina que as maiores teias de lealdade so tecidas

R EL A C IO N A M EN TO COM DEUS *

101

no com teologias hermticas nem com filosofias infalveis, mas


com amizades; amizades resistentes, altrustas e alegres.
Depois de testemunhar esse amor persistente, ficamos com
um desejo intenso de ter um igual. Ficamos sentindo que, se
estivssemos no lugar de algum naquele dia, estaramos no
lugar do jovem Joo e teramos sido aquele que ofereceu um
sorriso de lealdade a seu querido Senhor.
Seu

nome

Salvado r

0
Voc quer ser ousado amanh? Ento esteja com Jesus hoje.
Esteja em sua Palavra. Esteja com o povo dele. Esteja na pre
sena dele. E quando a perseguio vier (e ela vir), seja forte.
Q uem sabe as pessoas percebam que, assim como os discpu
los, voc esteve com Cristo.
Fa a

a v id a v a l e r a p e n a

so
Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31).
A pergunta no simplesmente Quem ser contra ns?.
Voc pode responder a isso. Quem contra voc? Doena, in
flao, corrupo, esgotamento. Calamidades confrontam e me
dos aprisionam. Se a pergunta de Paulo fosse Quem ser contra
ns?, poderamos citar nossos inimigos com muito mais facili
dade do que combat-los. Mas essa no a pergunta. A pergun
ta : Se Deus por ns, quem ser contra ns?
Permita-me uma observao. Quatro palavras deste vers
culo merecem sua ateno. Leia vagarosamente a frase Deus
por ns. Por favor, faa uma pausa de um minuto antes de con
tinuar. Leia a frase novamente, em voz alta. (Minhas desculpas

102

D EU S EST C O M V O C

pessoa ao seu lado.) Deus por ns. Repita a frase quatro vezes,
enfatizando uma das palavras a cada vez. (Vamos l, voc no
est com tanta pressa assim.)
Deus por ns.
Deus por ns.
Deus por ns.
Deus por ns.
Deus por voc. Seus pais podem ter se esquecido de voc,
seus professores podem t-lo menosprezado, seus irmos po
dem ter se envergonhado de voc; mas ao alcance das suas
oraes est aquele que criou os oceanos. Deus!
Deus por voc. No talvez seja, nem foi, nem era, nem
seria, mas Deus ! Ele por voc. Hoje. Nesta hora. Neste
minuto. Enquanto voc l esta frase. No preciso esperar na
fila ou voltar amanh. Ele est com voc. Ele no poderia estar
mais perto do que est neste exato segundo. A lealdade dele no
aumentar se voc for melhor nem diminuir se voc for pior.
Ele por voc.
Deus por voc. Vire-se para a beira da pista; Deus est
torcendo por sua corrida. O lhe na direo da linha de chega
da; l est Deus aplaudindo suas passadas. Escute a voz dele
nas arquibancadas, gritando seu nome. Cansado demais para
continuar? Ele carrega voc. Desanimado demais para lutar?
Ele o recupera. Deus por voc.
Deus por voc. Se ele tivesse uma agenda, seu aniversrio
estaria marcado com um crculo. Se ele dirigisse um carro, seu
nome estaria no para-choque. Se existe uma rvore no cu, ele
entalhou seu nome no tronco. Sbemos que ele tem uma ta
tuagem e sabemos o que ela diz: O seu nome est escrito nas
minhas mos (Is 49.16, N T L H ).

REL A C IO N A M EN TO COM DEUS

103

Ainda que o prprio inferno se levante contra


voc, ningum poder derrotar voc.
Voc est protegido. Deus est com voc.

Haver me que possa esquecer seu beb que ainda mama e


no ter compaixo do filho que gerou?, pergunta Deus em Isaas
49.15. Que pergunta bizarra. Vocs, mes, conseguem imaginar
alimentar seu filho e depois perguntar qual era o nome daquela
criana?. No. J vi voc cuidar do seu pequenino. Voc acaricia
o cabelo, toca a face, e canta o nome dele vrias e vrias vezes.
Pode uma me se esquecer? De jeito nenhum. M as embora ela
possa esquec-lo, eu no me esquecerei de voc!, garante Deus
(Is 49.15).
Deus est com voc. Sabendo disso, quem ser contra voc?
A morte pode prejudic-lo agora? A doena pode roubar-lhe
a vida? Podem os seus propsitos ser roubados ou seu valor
diminudo? No. Ainda que o prprio inferno se levante contra
voc, ningum poder derrotar voc. Voc est protegido. Deus
est com voc.
N

as garras d a graa

^Salvao
Um

c o r a o p u r if ic a d o p o r

C r is t o

Enxergar o pecado sem a graa desespero. Enxergar a graa


sem o pecado arrogncia. Enxergar os dois em conjunto
converso.
Q u a n d o D eu s s u s s u rra o seu nom e

80
M inha famlia fez algo significativo por mim certa vez. Uma
festa em minha homenagem uma festa de aniversrio sur
presa. N o incio da semana anterior eu disse a Denalyn que
no planejasse nada, a no ser uma noite agradvel com a fa
mlia, num restaurante. Ela escutou apenas a parte do restau
rante. No sabia que umas seis famlias se juntariam a ns.
D e fato, tentei convenc-la a ficar em casa. Vamos jantar
fora outra noite, sugeri. Andrea estava adoentada. Jenna ti
nha lio de casa e eu havia passado a tarde assistindo ao fute
bol e estava com preguia. Realmente no estava no clima de
levantar, me arrumar e sair. Achei que no teria dificuldades
para convencer as meninas a adiar o jantar. Rapaz, que surpre
sa! Elas no queriam nem pensar nisso. Cada uma das minhas
objees foi recebida por um front unido e uma defesa unni
me. M inha famlia deixou claro que sairamos para comer.

106

D EU S EST C O M V O C

E no apenas isso, sairamos na hora. Concordei e fui me


arrumar. M as, para desespero delas, eu me arrumava muito
devagar. ramos um caso de estudo sobre contrastes. M inha
atitude era: Por que a pressa?. A atitude de minhas filhas
era: A nda logo!. E u estava indiferente. Elas estavam anima
das. E u estava contente em ficar. Elas estavam ansiosas para
sair. Para ser honesto, eu estava confuso com a atitude delas.
Elas estavam atipicamente dispostas. Curiosam ente entusias
madas. Por que tanta coisa? Quero dizer, gosto de sair noite
tanto quanto qualquer um, mas Sara foi pulando o caminho
inteiro at o restaurante.
Somente quando chegamos que a atitude delas fizeram
sentido. U m passo restaurante adentro e entendi o entusias
mo. Surpresa! No era toa que elas estavam agindo de m a
neira diferente. Elas sabiam de algo que eu no sabia. Elas
viram o que eu no tinha visto. Elas j tinham visto a mesa,
empilhado os presentes e cheirado o bolo. Uma vez que elas
sabiam sobre a festa, fizeram tudo o que era necessrio para
que eu no a perdesse.
Jesus faz o mesmo conosco. Ele j sabe sobre afesta. Em um
dos maiores captulos da Bblia, Lucas 15, ele conta trs hist
rias. Cada histria fala de algo perdido e encontrado. Uma ove
lha perdida. Uma moeda perdida. Um filho perdido. E, no final
de cada uma, Jesus descreve uma festa, uma comemorao. O
pastor d uma festa pela ovelha perdida e agora encontrada. A
dona de casa d uma festa por causa da moeda perdida e agora
encontrada. E o pai d uma festa em honra a seu filho perdido
e agora encontrado.
Trs parbolas, cada uma com uma festa. Trs histrias, cada
uma com a apario de uma mesma palavra: alegria. Em relao
ao pastor que encontrou a ovelha perdida, Jesus diz (com grifos
do autor): E quando a encontra, coloca-a alegremente nos om
bros e vai para casa (v. 5-6). Quando a dona de casa encontra

SALVAO *

107

sua moeda perdida, ela anuncia: Alegrem-se comigo, pois en


contrei minha moeda perdida (v. 9). E o pai do filho prdigo
explica ao relutante irmo mais velho: Mas ns tnhamos que
celebrar a volta deste seu irmo e alegrar-nos, porque ele estava
morto e voltou vida, estava perdido e foi achado (v. 32).

||
|
II
|

A m aior alegria de Jesus quando o perdido


encontrado. Para ele, nenhum m om ento se
'
com para ao m om ento da salvao.

j
i
!

A questo clara. A maior alegria de Jesus quando o per


dido encontrado. Para ele, nenhum momento se compara
ao momento da salvao. Para minha filha, a alegria comeou
quando eu me troquei, prosseguiu no carro e no caminho para a
festa. O mesmo ocorre no cu. To logo um filho consente em
ser revestido de justia e comea a jornada para o lar, o cu serve
o ponche, agita as bandeiras e joga o confete. Da mesma forma,
h alegria na presena dos anjos de Deus por um pecador que se
arrepende (v. 10).
S im p l e s m e n t e

com o

Jesus

$>
Em nosso novo nascimento, Deus refaz nossa alma e nos d
aquilo de que precisamos, outra vez. Novos olhos para que pos
samos enxergar pela f. Uma nova mente para que tenhamos a
mente de Cristo. Nova fora para que no nos cansemos. Uma
nova viso para que no desistamos. Uma nova voz para louvar
e novas mos para servir. E, acima de tudo, um novo corao.
Um corao que foi purificado por Cristo.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

108

D EU S ESTA C O M V O C

S>
O plano de Deus para voc um s: um novo corao. Se voc
fosse um carro, Deus exigiria controlar seu motor. Se voc fos
se um computador, Deus reclamaria para si o sistema opera
cional e o disco rgido. Se voc fosse um avio, ele assumiria
o lugar na cabine do piloto. M as voc uma pessoa, por isso
Deus quer mudar o seu corao.
S im p l e sm e n t e

como

Jesus

so
A caminhada rumo liberdade nunca esquecida. A vereda
percorrida da escravido libertao sempre vvida. E mais
do que uma estrada; um livramento. As algemas so abertas
e, talvez pela primeira vez, surge a liberdade. Creio que sem
pre me lembrarei daquela caminhada...
Voc se lembra da sua? O nde voc estava na noite em que a
porta se abriu? Voc se lembra do toque do Pai? Q uem cami
nhou com voc no dia em que foi liberto? Voc ainda conse
gue ver a cena? Pode sentir a estrada sob os ps?
Espero que sim. Espero que esteja plantado perm anente
mente em sua alma o mom ento em que o Pai o chamou das
trevas e o conduziu pelo caminho. E uma lembrana como
nenhum a outra. Pois, quando ele o liberta, voc verdadeira
mente livre.
Os que foram escravos um dia so capazes de descrever
muito bem a hora da libertao.
Posso lhe contar a minha?
Uma classe de escola dominical numa pequena cidade do
oeste do Texas. No sei o que foi mais notvel: um professor
tentar ensinar a carta aos Romanos a um grupo de crianas de
10 anos ou eu me lembrar do que ele disse.

SAL VAO

109

A sala tinha um tamanho mdio, uma das doze ou mais sa


las de uma igrejinha. M inha carteira tinha entalhes no tampo
e chiclete grudado embaixo. Havia cerca de vinte delas na sala,
mas apenas quatro ou cinco estavam ocupadas.
Ns nos sentamos no fundo, muito bem comportados a fim
de demonstrar interesse. Jeans engomado. Tnis de cano alto.
Era vero, e o sol se punha lentamente, tingindo a janela de
dourado.
O professor era um homem srio. Ainda me lembro de seu
corte de cabelo militar, sua barriga protuberante por baixo do
palet que ele nem sequer tentava abotoar. A gravata parava no
meio do peito. T inha uma verruga preta na testa, uma voz suave
e um sorriso gentil. Embora estivesse irremediavelmente fora de
sintonia com os meninos de 1965, ele no sabia disso.
As anotaes empilhadas num plpito, embaixo de uma enor
me Bblia preta. D e costas para. ns, seu palet sobe e desce aci
ma da linha da cintura enquanto escreve na lousa. Ele fala com
paixo genuna. No um homem dramtico, mas nesta noite
ele est fervoroso.
S Deus sabe por que dei ouvidos a ele naquela noite. Seu
texto era Romanos 6. O quadro negro estava repleto de pala
vras longas e esboos. Em algum ponto do processo de descri
o de como Jesus foi para a tum ba e saiu de l, aconteceu. A
joia da graa foi erguida e virada, de modo que pude v-la de
um novo ngulo. E ela me tirou o flego.
No vi um cdigo moral. No vi uma igreja. No vi dez man
damentos ou demnios do inferno. Vi o que outra criana de
10 anos M ary Brbour viu. Vi meu Pai entrar em minha
noite escura, despertar-me do meu sono e gentilmente guiar-me
no, carregar-me para a liberdade.
Creio que sempre me lembrarei daquela caminhada.3
Q u a n d o os a n j o s s i l e n c i a r a m

110

D EUS EST C O M V O C

so
D e acordo com Jesus, nossas decises tm um impacto ter
mosttico sobre o mundo invisvel. Nossas aes no teclado
da terra disparam martelos nas cordas do piano do cu. Nossa
obedincia puxa as cordas que fazem tocar os sinos dos cam
panrios celestes. Basta um filho chamar e o ouvido do Pai se
inclina. Basta uma irm chorar e lgrimas comeam a fluir do
alto. Basta um santo morrer para que o porto seja aberto. E,
mais importante, basta um pecador se arrepender e todas as
outras atividades cessam, e todo o cu comea a festejar. Q uan
do uma alma salva, o corao de Jesus se transforma no cu
noturno de 31 de dezembro, radiante de exploses de jbilo.
S im p l e s m e n t e

com o

Jesu s

so
Como uma pessoa recebe a Cristo? Chegando com sede e be
bendo profundamente. Como, ento, algum vive em Cristo?
Chegando com sede e bebendo profundamente.
Quando voc faz isso, o poder salvador se torna o poder
de resistncia. Pois eu estou certo de que Deus, que comeou
esse bom trabalho na vida de vocs, vai continu-lo at que ele
esteja completo no D ia de Cristo Jesus (Fp 1.6, N T L H ).
Cristo no lhe deu um carro e disse para voc empurr-lo. Tambm no lhe deu um carro e disse para voc dirigi-lo.
Sabe o que ele fez? Escancarou a porta do passageiro, convidou-o a entrar e pediu que voc colocasse o cinto de seguran
a para a maior aventura de sua vida.
Q

9 0

uem t e m sede v en h a

SALVAO

111

Considere osfeitos de Deus.


Ele no fecha os olhos para o nosso pecado, nem abre mo dos
seus preceitos.
Ele nofa z vista grossa a nossa rebelio, nem afrouxa suas exi
gncias.
E m vez de desconsiderar nossospecados, ele os assume e (inacre
ditvel!) sentencia a si mesmo.
A santidade de Deus honrada. Nosso pecado punido e ns
somos redimidos.
Deusf a z o que no podemosfa zer para que possamos ser aquilo
que nem sequer ousamos sonhar:perfeitos diante de Deus.
N as

garras da graa

o
J seria suficiente se Deus simplesmente limpasse seu nome,
mas ele faz mais do que isso. Ele lhe d o nome dele. Seria
suficiente se Deus simplesmente o libertasse, mas ele faz mais
do que isso. Ele o leva para casa. Ele o leva para a grande casa
de Deus.
Pais adotivos entendem isso melhor que ningum. C erta
mente no quero ofender os pais biolgicos eu mesmo sou
um deles. Ns, pais biolgicos, sabemos bem como o pro
fundo desejo de ter um filho. Mas, em muitos casos, nossos
beros se enchem com facilidade. Decidimos ter um filho e
o filho chega. D e fato, s vezes as crianas chegam sem que
haja uma deciso. J ouvi falar de gravidez no planejada, mas
nunca de adoo no planejada.
por isso que pais adotivos entendem a paixo de Deus
por nos adotar. Eles sabem o que significa sentir um vazio
por dentro. Eles sabem o que significa procurar, comear uma
misso e assumir a responsabilidade por uma criana com um

112

DEUS EST C O M VOC

passado maculado e um futuro duvidoso. Se h algum que


entende o ardor de Deus por seus filhos a pessoa que resga
tou um rfo do desespero, pois isso o que Deus fez por ns.
Deus adotou voc. Deus o buscou, o encontrou, assinou os
papis e o levou para casa.
A GRANDE CASA DE D eU S

Por que Jesus e seus anjos se regozijam por um pecador qu se


arrepende? Ser que eles podem ver algo que no podemos? Eles
sabem de alguma coisa que no sabemos? Com certeza. Eles sa
bem o que o cu reserva. Eles viram a mesa, ouviram a msica
e mal podem esperar para ver sua cara de surpresa quando voc
chegar. M elhor ainda: eles mal podem esperar para v-lo.
S im p l e s m e n t e

como

Je su s

Nunca existe um ponto em que voc esteja menos salvo do que


estava no primeiro momento em que ele o salvou. S porque voc
estava irritado no caf da manh no significa que foi condena
do. Ontem, quando voc perdeu a calma, no perdeu a salvao.
Seu nome no desaparece e reaparece no livro da vida de acordo
com seu humor ou suas aes. Essa a mensagem da graa. J
no h condenao para os que esto em Cristo Jesus (Rm 8.1).
Voc salvo, no pelo que faz, mas pelo que Cristo fez.
Voc especial, no por causa do que faz, mas por ser quem .
E voc dele.
E porque somos dele, vamos esquecer os atalhos e perm a
necer na estrada principal. Ele conhece o caminho. Ele dese
nhou o mapa. Ele sabe o caminho para casa.
N as

garras d a graa

SALVAO

113

so
L nos tempos da escola primria, meu irmo ganhou uma es
pingarda de ar comprimido no Natal. Imediatamente m onta
mos um estande de tiro no quintal de casa e passamos a tarde
atirando num alvo semelhante ao de um arqueiro. Depois de
ficar enjoado com a facilidade de acertar o crculo, meu irmo
me mandou pegar um espelho de mo. Ele colocou a arma ao
contrrio, sobre seu ombro, encontrou o centro do alvo no es
pelho e fez sua melhor imitao de Buffalo Bill. M as errou o
alvo. Tambm errou o depsito atrs do alvo e a cerca atrs do
depsito. No fazamos a menor ideia de onde a bala fora pa
rar. Contudo, nosso vizinho do outro lado da rua estreita sabia.
Ele logo apareceu na cerca, perguntando quem havia dado o
tiro e quem iria pagar por sua porta de vidro de correr.
A essa altura, reneguei meu irmo. M udei meu sobrenome e
disse ser um visitante canadense em frias. M eu pai foi mais no
bre que eu. Ouvindo o barulho, ele apareceu no quintal, recm-despertado de sua soneca de Natal, e conversou com o vizinho.
Entre outras palavras, ouvimos estas:
Sim, eles so meus filhos.
Sim, eu pagarei pelos erros deles.
Cristo diz o mesmo a seu respeito. Ele sabe que voc errou
o alvo. Sabe que voc no pode pagar por seus erros. M as ele
pode. Deus foi quem enviou Cristo Jesus para levar o castigo
pelos nossos pecados (Rm 3.25, NBV).
|1
ji
j|

C risto {...} sabe que voc no pode pagar por


seus erros. M as ele pode.

J que no tinha pecado, ele podia.

114

DEUS EST C OM VOC

J que ama voc, ele o fez. Nisto sabemos o que o verda


deiro amor: no o nosso amor por Deus, mas sim o seu amor
por ns, quando nos enviou o seu Filho para acalmar a ira de
Deus contra os nossos pecados (IJo 4.10, NBV).
Ele se tornou um de ns para redimir a todos ns. Tanto
aquele que santifica quanto os que so santificados tm agora
o mesmo Pai. E por isso que Jesus no se envergonha de nos
chamar seus irmos (H b 2.11, NBV).
Ele no se envergonhou de Davi. Ele no se envergonha de
voc. Ele o chama de irmo; ele a chama de irm. A pergunta
: voc o chama de Salvador?
Tire um instante para responder a essa pergunta. Talvez
voc nunca o tenha chamado assim. Talvez voc nunca tenha
tomado conhecimento de quanto Cristo o ama. Agora voc
sabe. Jesus no renegou Davi. Ele no vai renegar voc. Ele
apenas espera o seu convite. U m a palavra sua e Deus far ou
tra vez aquilo que fez por Davi e milhes de outros: ele vai
reclamar voc, vai salv-lo e vai us-lo. Quaisquer palavras
servem, mas estas parecem apropriadas:
Jesus, meu Salvador e matador de gigantes, peo misericrdia,
fora e vida eterna. Confio em ti com meu corao e entrego a
minha vida. Amm.
Ore essas palavras com um corao honesto e tenha certeza
disto: seu maior Golias j caiu. Seus erros foram jogados fora
e a morte foi destruda. O poder que transformou em pigmeus
os gigantes de Davi fez o mesmo com os seus.
Voc pode dirigir-se a seus gigantes. Por qu? Porque voc
primeiramente dirigiu-se a Deus.
D

errubando

o l ia s

SALVAO

XIS

Em muitos aspectos, seu novo nascimento igual ao primeiro:


no novo, Deus d o que voc precisa; outra pessoa quem sente
a dor, e ainda outra se ocupa do trabalho. Assim como os pais so
pacientes com o recm-nascido, Deus tambm paciente com
voc. Mas existe uma diferena. N a primeira vez, voc no tinha
escolha quanto a nascer; desta vez voc tem. O poder de Deus.
O esforo de Deus. A dor de Deus. Mas a escolha sua.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

0
Deus concede a salvao e a direciona. O poder da salvao vem
de Deus, e nele que ela tem origem. O presente no do ho
mem para Deus. de Deus para o homem. No o nosso amor
por Deus, mas sim o seu amor por ns, quando nos enviou o
seu Filho para acalmar a ira de Deus contra os nossos pecados
(ljo 4.10, NBV).
A graa criada por Deus e concedida ao homem. Vocs,
cus elevados, faam chover justia; derramem-na as nuvens.
Abra-se a terra, brote a salvao, cresa a retido com ela; eu,
o Senhor, a criei (Is 45.8).
Com base apenas nesse ponto, o cristianismo se destaca de
qualquer outra religio do mundo.
N

as garras d a graa

Ele marcou voc. Ele o escuta e o convida. O que antes os


separava j foi removido. M as agora, em Cristo Jesus, vocs,
que antes estavam longe, foram aproximados mediante o san
gue de Cristo (E f 2.13). No h mais nada entre voc e Deus,
a no ser uma porta aberta.
E le

esco lh eu

os

cravos

C onte

com a bondade de

eus

A fidelidade de Deus nunca dependeu da fidelidade de seus


filhos. Ele fiel, mesmo quando ns no somos. Q uando nos
falta coragem, no falta para ele. Ele fez uma histria usando
pessoas apesar das pessoas. Deus fiel, mesmo quando seus
filhos no so. isso o que faz Deus ser Deus.
O

u v in d o

eus n a to r m en ta

se>
Quem quiser a maravilhosa saudao de Deus.
Adoro ouvir m inha mulher dizer quem quiser. s vezes
detecto minha fragrncia favorita exalando da cozinha: torta
de morango. Sigo o cheiro como um co perdigueiro que se
gue uma trilha, at que me vejo diante de uma forma de puro
prazer recm-preparado. Contudo, aprendi a m anter o garfo
no lugar at que Denalyn d o sinal verde.
Para quem ? pergunto.
Ela pode partir o meu corao.
E para uma festa de aniversrio, Max. No toque nela!
O u ento ela pode dizer:
para uma amiga. Fique longe!
O u ela pode escancarar a porta do deleite.

118

D EU S EST C O M V O C

Para quem quiser.


E uma vez que me encaixo na categoria quem quiser, eu
digo:
Eu quero.
Espero que voc diga o mesmo. No para a torta, mas para
Deus.
N enhum a condio ruim demais.
Nenhum a hora tarde demais.
N enhum lugar longe demais.
Como estiver. Quando quiser. O nde estiver.
Quem quiser inclui voc... para sempre.
3: 16 - A MENSAGEM DE D eU S PARA A VIDA ETERNA

BD
No desista de seu Saulo. Q uando outros o rejeitarem, d-lhe
outra chance. Fique firme. Cham e-a de irm. C ham e-o de ir
mo. Fale ao seu Saulo sobre Jesus, e ore. E lembre-se disto:
Deus nunca manda voc para um lugar onde ele nunca esteve.
Quando voc alcanar o seu Saulo, s Deus sabe o que voc
encontrar.
M inha histria predileta moda de Ananias envolve dois
colegas de um dormitrio de universitrios. O Ananias da dupla
era a alma tolerante. Ele tolerava a bebedeira de seu amigo at
tarde da noite, o vmito no meio da madrugada e a sonolncia
do dia seguinte. No reclamava por seu companheiro desapa
recer no final de semana u fumar dentro do carro. Ele poderia
ter pedido um colega de quarto que fosse igreja com mais fre
quncia, que xingasse menos ou que se preocupasse com algo
alm de impressionar meninas.
Mas ele se relacionou com aquele Saulo pessoal, aparen
temente por achar que algo bom poderia acontecer se o rapaz

N OVAS C H A N C E S

119

conseguisse arrumar a vida. Dessa forma, ele continuou arru


mando a baguna, convidando seu colega de quarto para ir
igreja e segurando as pontas para ele.
No me lembro de uma luz brilhante ou de uma voz aud
vel. Nunca viajei por uma estrada deserta at Damasco. M as
me lembro perfeitamente de Jesus me derrubando de meu pe
destal e agitando a luz. Foram necessrios quatro semestres,
mas o exemplo de Steve e a mensagem de Jesus finalmente
fizeram efeito.
Portanto, se este livro eleva o seu esprito, talvez voc queira
agradecer a Deus por meu Ananias, Steve Green. Pode fazer
ainda mais. Voc pode ouvir aquela voz em seu corao e tentar
localizar no seu mapa uma rua chamada Direita.
Fa a

a v id a v a l e r a p e n a

Ao contrrio do que possam ter lhe dito, Jesus no limita seu


recrutamento aos corajosos. Os abatidos e cansados so os
principais candidatos em sua agenda, e ele conhecido por
entrar em barcos, bares e bordis para lhes dizer: N o tarde
demais para recomear.
O Salvador

m ora ao lado

SO
N ada pesa mais do que um fardo de fracassos.
Se pudesse recomear, voc faria tudo diferente. Seria
uma pessoa diferente. Seria mais paciente. Controlaria sua
lngua. Terminaria aquilo que comeou. D aria a outra face
em vez de bater na dele. Casaria primeiro. No casaria de
jeito nenhum. Seria honesto. Resistiria tentao. Andaria
com uma turm a diferente.

120

D EUS EST C O M VOC

M as isso impossvel. E assim como diz a si mesmo o que


est feito, est feito, o que voc fez no pode ser desfeito.
Isso parte do que Paulo quis dizer quando falou que o sa
lrio do pecado a morte (Rm 6.23). Ele no disse o salrio do
pecado o mau humor. Nem o salrio do pecado um dia di
fcil. Tambm no disse que o salrio do pecado a depresso.
Leia de novo. O salrio do pecado a morte. O pecado fatal.
E possvel fazer alguma coisa em relao a isso?
Seu terapeuta lhe diz que voc deve falar sobre isso. Por
tanto, o que voc faz. Voc leva aquele fardo para o consul
trio, derrama as pedras sobre o cho e analisa cada uma. E
isso ajuda. Falar bom, e ele agradvel. M as quando termina
a sua hora, voc ainda tem de levar o fardo.
Seus amigos lhe dizem para voc no se sentir mal. Todo
mundo erra um pouco neste mundo, dizem eles. No mui
to confortante, diz voc.
Reunies motivacionais promovem a ideia de que voc
deve ignorar aquilo e ser feliz! O que de fato funciona at
voc tirar o vapor do espelho e se olhar honestamente. Ento
voc o v; ele continua ali.
Os legalistas lhe dizem para trabalhar a fim de se livrar do
peso. Uma vela para cada pedra. Uma orao para cada pe
dregulho. Parece lgico, mas e se o tempo acabar? O u se no
contar corretamente? Voc entra em pnico.
O que voc f a z com as pedras dos tropees da vida?
Quando Jenna, m inha filha mais velha, tinha 4 anos, ela
veio at mim com uma confisso.
Papai, peguei o lpis e desenhei na parede. (As crianas
me surpreendem com sua honestidade.)
Sentei-me, coloquei-a no colo e tentei ser sbio.
Voc acha que certo fazer isso? perguntei a ela.
No.
O que papai faz quando voc escreve na parede?

N OVAS C H A N C E S

121

Voc me bate.
O que voc acha que papai deveria fazer desta vez?
Amar.
N o isso o que todos ns queremos? No desejamos um
pai que nos ame de qualquer maneira, ainda que nossos erros
estejam escritos por toda a parede? No queremos um pai que
se im porte conosco a despeito de todos os nossos erros?

||
II
|s

N o desejamos um pai que nos ame de


j
qualquer maneira, ainda que nossos erros j
estejam escritos por toda a parede?
jj

N s defato temos esse tipo de pai. U m pai que est no seu


melhor quando ns estamos no nosso pior. Um pai cuja graa
mais forte quando nossa devoo mais fraca. Se o seu fardo
grande e pesado, ento voc est pronto a receber notcias
animadoras: seus erros no so fatais.
S e is

h o r a s d e u m a s e x t a - f e ir a

SD
Pedro nunca mais voltou a pescar. Passou o restante de seus
dias dizendo a qualquer um que lhe desse ouvidos: No tar
de demais para tentar de novo.
E tarde demais para voc? Antes que voc diga sim, antes de
recolher as redes e voltar para casa, duas perguntas. Voc j en
tregou seu barco a Cristo? Sua dor de cabea? Seu dilema sem
sada? Sua luta? Voc realmente o entregou a ele? E voc j foi
at o fundo? J desprezou as solues da superfcie, aquelas que
voc pode ver, em busca das provises das profundezas, aquelas
que Deus pode dar? Tente o outro lado do barco. V mais fundo
do que j foi. Voc talvez encontre o que Pedro encontrou. O

122

D EU S EST C O M VOC

resultado da segunda tentativa dele no foi o peixe que pescou,


mas o Deus que ele viu.
O D eus-hom em que identifica pescadores cansados, que se
im porta o suficiente para entrar no barco deles, que d as cos
tas adorao de uma multido para resolver a frustrao de
um amigo. O Salvador que est ao lado sussurra estas palavras
aos donos de redes vazias: Vamos tentar outra vez; desta vez,
comigo a bordo.
O Sa l v a d o r

m o ra ao lado

D
Desde que Eva costurou as folhas de figueira para vestir Ado,
temos dissimulado nossas verdades.
E temos melhorado a cada gerao.
A criatividade de M ichelangelo no nada em compara
o ao uso que um careca faz de alguns poucos fios de cabelo.
Houdini, o grande ilusionista, ficaria maravilhado diante de
nossa capacidade de apertar a barriga de lenhador dentro de
calas de bailarina.
Somos mestres das mscaras. Dirigem-se carros para apa
recer. Compram-se roupas para formar uma imagem. Adqui
rem-se sotaques para esconder uma herana. Abandonam-se
nomes. Erguem-se pesos. Inventam-se mentiras. Compram-se
brinquedos. Falsificam-se realizaes.
E ignora-se a dor. Com o tempo, esquece-se do verdadeiro eu.
Os ndios costumavam dizer que dentro de cada corao
existe uma faca, que gira como o ponteiro dos minutos de um re
lgio. Cada vez que o corao mente, a faca anda um tanto. E n
quanto anda, ela corta o corao. Enquanto anda, ela entalha um
crculo. Quanto mais ela anda, mais amplo se torna o crculo.
Depois de a faca completar uma circunferncia, um caminho
foi entalhado. O resultado? Fim das feridas, fim do corao.

NOVAS C H A N C E S

123

U m a opo que o rapaz no chiqueiro tinha era caminhar


de volta festa dos mascarados e fingir que tudo estava bem.
Ele poderia ter entalhado sua integridade at a dor desapa
recer. Ele poderia ter feito o que milhes fazem. Poderia ter
passado a vida inteira no chiqueiro fingindo que estava num
palcio. M as ele no fez isso.
Alguma coisa lhe disse que aquele era o momento da e
para a verdade.
Ele olhou para a gua. A face que viu no era bonita en
lameada e altiva. Desviou o olhar. No pense nisso. Voc no
pior que ningum. As coisas vo melhorar amanh.
As mentiras esperavam encontrar um ouvido receptivo como
sempre. No desta vez, murmurou. E olhou para o seu reflexo.
Como pude cair tanto? Suas primeiras palavras de verdade.
O lhou para os prprios olhos. Pensou em seu pai. As pes
soas sempre disseram que eu tinha os seus olhos, pai. Ele po
dia ver o olhar de dor no rosto de seu pai quando lhe disse que
estava partindo.
Como devo ter machucado voc.
U m a rachadura cortou o corao do rapaz.
U ma lgrima pingou na gua. O utra logo se seguiu. D e
pois outra. Ento, a represa se rompeu. Ele enterrou a face nas
mos sujas enquanto as lgrimas faziam o que sabem fazer to
bem: elas lhe lavaram a alma.
Sua face ainda estava molhada quando se sentou perto do
poo. Pela primeira vez em muito tempo ele pensou em sua casa.
As lembranas o aqueceram. Lembranas de risos mesa de jan
tar. Lembranas de uma cama quente. Lembranas das noites na
varanda com o pai enquanto ouviam o som hipntico dos grilos.
Pai. Ele disse a palavra em voz alta enquanto olhava para
si mesmo. Diziam que eu era parecido com voc. Agora, voc
nem sequer me reconheceria. Cara, eu estraguei tudo, no foi?

124

DEUS EST COM VOC

Ele se levantou e comeou a andar.


O caminho para casa era mais longo do que ele se lembrava.
Da ultima vez que passara por ali, chamou a ateno por causa
do estilo dele. Se chamasse a ateno desta vez, seria por causa
do seu mau cheiro. Roupas rasgadas, cabelos emaranhados e
ps sujos. M as isso no o incomodava, pois, pela primeira vez
no calendrio de angstias, ele tinha uma conscincia limpa.
Ele estava voltando para casa. Estava voltando para casa co
mo um homem transformado. Sem exigir que recebesse aquilo
que merecia, mas disposto a aceitar o que pudesse conseguir.
D-m e fora substitudo por ajude-me, e o desacato fora subs
titudo pelo arrependimento.
Ele chegou pedindo tudo sem nada para dar em troca. Ele
no tinha dinheiro. No tinha desculpas.
E no tinha ideia de quanto seu pai sentira falta dele.

st
|!
jj
|j

r,ic nau u n h a dinheiro. N o tinha


desculpas. E no tinha ideia de quanto
seu pai sentira falta dele.

i, L
No tinha ideia do nmero de vezes que seu pai havia in
terrompido as tarefas para olhar pelo porto da frente, na es
perana de ver seu filho. O rapaz no tinha ideia do nmero
de vezes que o pai despertou de um sono agitado, foi at o
quarto do filho e se sentou na cama dele. E o filho jamais teria
acreditado na quantidade de horas que o pai ficou sentado na
varanda ao lado da cadeira de balano vazia, olhando, dese
jando ver a figura familiar, aquele jeito de andar, aquele rosto.
Enquanto se aproximava da curva que levava sua casa, o
rapaz comeou a ensaiar seu discurso mais uma vez.
Pai, pequei contra os cus e contra o senhor.

NOVAS C H A N C E S

125

Ele se aproximou do porto e colocou a mo sobre a tran


ca. Comeou a ergu-la e, ento, parou. De repente, seu plano
de ir para casa pareceu tolo. Para qu?, pegou-se perguntan
do a si mesmo. Q ue chance eu tenho? Abaixou a cabea, deu
meia-volta e comeou a se afastar.
Ento ele ouviu os passos. Ouviu o barulho das sandlias.
Algum estava correndo. No se virou para olhar. Provavel
mente um servo vindo para me espantar ou meu irmo mais
velho querendo saber o que estou fazendo outra vez em casa.
Ele comeou a partir.
M as a voz que ele ouviu no era a de um servo ou a de seu
irmo; era a voz de seu pai.
Filho!
Pai?
Ele se virou para abrir o porto, mas o pai se antecipara. O
filho olhou para o pai em p na entrada. Lgrimas resplande
ceram em seu rosto enquanto braos se abriam convidando o
filho para voltar para casa.
Pai, eu pequei disse. As palavras foram abafadas en
quanto o rapaz afundava a cabea no ombro do pai.
Os dois choraram. Por uma eternidade os dois ficaram ju n
to ao porto entrelaados como se fossem um s. Palavras eram
desnecessrias. O arrependimento fora demonstrado; o perdo
fora concedido.
O rapaz estava em casa.
S e is

h o r a s d e u m a se x t a - f e ir a

so
No se esquea do clssico estudo de caso sobre o valor de uma
pessoa, apresentado por Lucas. Ele chamado de A histria do
malfeitor crucificado.

126

D EUS EST C O M VOC

Se havia algum imprestvel, era aquele homem. Se al


gum j mereceu morrer, sem dvida ele merecia. Se algum
camarada j foi perdedor, este estava no topo da lista.
Talvez seja por isso que Jesus o escolheu para nos mostrar
o que pensa da raa humana.
possvel que esse criminoso tenha ouvido o Messias fa
lar. Talvez o tenha visto amar os mais simples. Talvez o tenha
visto jantar com arruaceiros, ladres e drogados das ruas. O u
talvez no. E possvel que a nica coisa que ele soubesse sobre
este Messias fosse aquilo que agora via: um pregador espanca
do, chicoteado e suspenso na cruz por cravos. A face vermelha
de sangue, os ossos aparecendo por entre a carne dilacerada,
os pulmes tentando encontrar o ar.
Alguma coisa, porm, lhe dizia que ele jamais estivera em
melhor companhia. E de alguma forma, ele percebeu que, em
bora tivesse apenas uma orao, finalmente encontrara aquele
a quem deveria orar.
Alguma chance de eu conseguir uma vaga? (Traduo
bem livre.)
Com certeza.
Ora, por que Jesus fez isso? O que ele tinha a ganhar ao
prometer quele bandido um lugar de honra mesa do ban
quete? O que aquele ardiloso traidor poderia oferecer em tro
ca? O que quero dizer que posso entender o caso da mulher
samaritana. Ela podia voltar e contar a histria. Zaqueu tinha
algum dinheiro que poderia distribuir. M as, e este cara? O que
ele vai fazer? Nada!

Todos ns - at os mais puros


dentre ns - merecemos o cu tanto
quanto aquele vigarista.

N O V A S C H A N C E S

127

Sorrio porque sei que no mereo um amor assim. N enhum


de ns merece. A grande verdade que qualquer contribuio
que qualquer um de ns possa fazer bem insignificante. To
dos ns at os mais puros dentre ns merecemos o cu
tanto quanto aquele vigarista. Todos ns estamos assinando o
carto de crdito de Jesus, no o nosso.
E tambm sorrio ao pensar que existe um ex-condenado riso
nho a andar pelas ruas de ouro que sabe mais sobre a graa do que
mil telogos. Ningum mais teria orado por ele. Mas, no final,
isso foi tudo o que ele teve. E, no final, foi tudo o que ele aceitou.
No toa que seu nome Salvador.
S eu

nome

Salvador

Em algum lugar, em algum momento, de alguma forma, voc


se enroscou na sujeira e passou a evitar Deus. Voc permitiu
que um vu de culpa se colocasse entre voc e seu pai. Chegou
a pensar se, algum dia, poderia se sentir prximo de Deus ou
tra vez. A mensagem da carne dilacerada vocpode. Deus lhe
d as boas-vindas. Deus no o est evitando. Deus no est
resistindo a voc. A cortina foi retirada, a porta est aberta e
Deus o convida a entrar.
N o confie em sua conscincia. Confie na cruz. O sangue
foi derramado e o vu foi rasgado. Voc bem-vindo na pre
sena de Deus.
E le

esco lh eu

os

cravos

so
Foi como encontrar o prmio na caixa de cereal, como enxer
gar uma prola numa caixa de botes ou dar de cara com uma
nota de dez numa gaveta cheia de envelopes.
Era to pequena que podia ser desprezada. Apenas trs pa
lavras. Sei que j li a passagem centenas de vezes. Mas nunca

128

D EU S EST C O M V O C

prestei ateno nela. Talvez tenha passado por cima no entusias


mo da ressurreio. Ou, uma vez que o relato da ressurreio feito
por Marcos , de longe, o mais breve dos quatro, talvez eu sim
plesmente no tenha prestado muita ateno. Ou, talvez pelo fato
de estar no ltimo captulo do evangelho, meus olhos cansados
tenham sempre lido rpido demais para notar essa pequena frase.
Mas no vou perd-la de novo. Ela est destacada em ama
relo e sublinhada em vermelho. Talvez voc queira fazer o mes
mo. Abra em Marcos 16. Leia os primeiros cinco versculos,
que falam sobre a surpresa das mulheres quando elas encontram
a pedra removida para o lado. Depois, celebre a linda frase dita
pelo anjo: Ele ressuscitou! No est aqui (v. 6), mas no pare
muito tempo. V um pouco adiante. Prepare o lpis e desfrute
desta joia no versculo 7 (a vem ela). O versculo diz o seguin
te: Vo e digam aos discpulos dele e a Pedro: Ele est indo
adiante de vocs para a Galileia.
Percebeu? Leia de novo. (Desta vez, colocarei itlico nas
palavras.)
Vo e digam aos discpulos dele e a Pedro: Ele est indo
adiante de vocs para a Galileia.
Agora me diga se isso no um tesouro escondido.

"Ele ressuscitou! N o est aqui. -j:... j- V o e


digam aos discpulos dele e a Pedro: Ele est
indo adiante de vocs para a Galileia.
M arcos -4.6.6-?

Se eu pudesse parafrasear as palavras, diria: No fiquem


aqui, vo dizer aos discpulos, faria uma pausa, depois daria
um sorriso e continuaria, e, em especial, digam a Pedro que
ele vai antes de vocs para a Galileia.

NOVAS C H A N C E S

129

Q ue frase. como se todo o cu tivesse assistido queda


de Pedro e como se todo o cu quisesse ajud-lo a se levantar
de novo. No deixem de dizer a Pedro que ele no foi deixa
do de fora. Digam -lhe que um erro no significa o fim.
Uau!
No por acaso que este chamado de o evangelho da
segunda chance.
No existem muitas novas chances no mundo de hoje. Per
gunte ao menino que no entrou no time infantil, ao cara que
recebeu a carta de demisso ou me de trs filhos que foi
trocada por uma coisinha linda bem mais jovem.
No h muitas segundas chances. Hoje em dia, a coisa est
mais para agora ou nunca. No toleramos incompetncia
por aqui. Tem de ser duro para aguentar. No h muito
espao no topo. Trs tentativas e voc est fora. Este um
mundo em que cobra engole cobra!
Jesus tinha uma resposta simples para nossa mania maso
quista. um mundo em que cobra engole cobra?, diria ele.
Ento no viva com as cobras. Isso faz sentido, no ? Por
que deixar que um bando de outros fracassados diga quo fra
cassado voc ?
Voc certamente tem uma nova chance.

ij
jj

N o por acaso que este chamado de


o evangelho da segunda chance.

j
j

Simplesmente pergunte a Pedro. Num minuto, ele se sen


tia mais por baixo que barriga de cobra e, no minuto seguinte,
era o cara mais im portante do pedao! A t mesmo os anjos
queriam que aquele falador maluco soubesse que no era o
fim. A mensagem veio em alto e bom som da sala do trono

130

DEUS EST C O M VOC

celestial atravs de um emissrio divino: Vo e digam a Pedro


que ele precisa pegar na bola de novo.
Os entendidos no assunto dizem que o evangelho de M ar
cos de fato um conjunto de notas transcritas e pensam en
tos ditados de Pedro. Se isso for verdade, ento foi o prprio
Pedro que incluiu essas trs palavras! E se forem realmente
palavras dele, no posso deixar de imaginar que o velho pesca
dor precisou enxugar uma lgrima e sentiu um n na garganta
quando chegou a esse ponto da histria.
No todo dia que voc tem outra chance. Pedro devia
saber disso. Na vez seguinte em que viu Jesus, ficou to ani
mado que mal colocou as calas quando pulou na gua fria
do M ar da Galileia. Tam bm foi suficiente, diz-se, para fa
zer que esse galileu do mato levasse o evangelho da segun
da chance por todo o caminho at Roma, onde o mataram.
Se voc nunca imaginou o que poderia levar um homem a
querer ser crucificado de cabea para baixo, talvez agora voc
entenda.
No todo dia que voc encontra algum que lhe d uma
segunda chance ainda mais algum que lhe d um a segun
da chance todos os dias.
E m Jesus, porm, Pedro encontrou ambos.
Seu

nome

Salvador

Sffi
Eu estava agradecendo ao Pai por sua misericrdia. Come
cei fazendo uma lista dos pecados que ele perdoou. Um a um,
agradeci a Deus por perdoar meus tropeos e tombos. M inha
motivao era pura e meu corao estava grato, mas minha
compreenso de Deus estava errada. Quando usei a palavra lem
brar que pude entender.

N OVAS C H A N C E S

131

Lem bra da vez em que eu... Estava prestes a agradecer a


Deus por outro ato de misericrdia. M as parei. Alguma coisa
estava errada. A palavra lembrar parecia fora de lugar. Era uma
nota fora do tom em uma sonata, uma palavra mal colocada
num poema. Era um jogo de beisebol na neve. No se encai
xava. Ele se lembra?
Ento eu me lembrei. Lembrei-me de sas palavras. E no
me lembrarei mais dos seus pecados (H b 8.12).
Uau! Essa uma promessa notvel.
Deus no apenas perdoa, como tambm esquece. Ele apa
ga a lousa. Ele destri as provas. Ele queima o microfilme. Ele
formata o computador.
Ele no se lembra dos meus erros. D e todas as coisas que ele
faz, esta uma que ele se recusa a fazer. Ele se recusa a manter
uma lista dos meus erros. Quando peo perdo ele no puxa
uma caderneta e diz: M as eu j o perdoei por isso 516 vezes.
Ele no se lembra.
E como o Oriente est longe do Ocidente, assim ele afas
ta para longe de ns as nossas transgresses (SI 103.12).
M esmo que estejam vermelhos como sangue, os seus pe
cados ficaro brancos como a neve (Is 1.18).

Deus no apenas perdoa, como tam bm


esquece. Ele apaga a lousa. Ele destri as provas.
Ele queima o m icrofilme.

No, ele no se lembra. M as eu me lembro, e voc tambm.


Voc ainda se lembra. Voc como eu. Voc ainda se lembra do
que fazia antes de mudar. No poro do seu corao espreitam os
fantasmas dos pecados de ontem. Pecados que voc confessou;

132

D EU S EST C O M V O C

erros dos quais voc se arrependeu; danos que voc tentou re


parar da melhor maneira possvel.
E embora voc seja uma pessoa diferente, os fantasmas
ainda permanecem. Em bora voc tenha trancado a porta do
poro, eles ainda o assombram. Eles flutuam atrs de voc,
amedrontando sua alma e roubando sua alegria. C om sussurros
sutis, eles o lembram dos momentos em que voc se esqueceu
de quem era seu pai.
Aquela mentira terrvel.
Aquela viagem de trabalho que voc fez para longe de casa,
que levou voc para muito longe de casa.
O dia em que voc explodiu de raiva.
Aqueles anos que voc passou nas mos de Satans.
O dia em que voc era necessrio, mas no correspondeu.
Aquele encontro.
Aquele cime.
Aquele hbito.
Assombraes das ciladas de ontem. Espectros malignos que
astutamente sugerem: Voc foi perdoado mesmo? Tudo bem,
Deus esquece a maioria dos nossos erros, mas voc acha que ele
poderia realmente se esquecer daquela vez em que voc....
Como resultado, sua caminhada espiritual levemente man
ca. Oh, voc ainda fiel. Ainda faz todas as coisas certas e diz
todas as palavras corretas. Mas assim que comea a fazer pro
gressos, quando suas asas comeam a se esticar e voc se prepara
para alar voo como uma guia, o fantasma aparece. Ele surge
dos pntanos de sua alma e faz que voc se questione.
Voc no pode lecionar naquela classe da escola dominical
com o seu passado.
Voc, um missionrio?
Como voc ousa pedir a ele que venha igreja? E se ele
descobrir sobre o tempo em que voc caiu?
Q uem voc para oferecer ajuda?

NOVAS C H A N C E S

133

O fantasma cospe palavras petulantes de acusao, ensur


decendo seus ouvidos para as promessas da cruz. E esfrega
seus erros bem na sua cara, bloqueia sua viso do Filho e o
deixa com a sombra de uma dvida.
Agora, vamos falar honestamente. Voc acha que Deus en
viou esse fantasma? Voc acredita que Deus a voz que o lem
bra da podrido do seu passado? Voc acha que Deus estava
brincando quando disse No me lembrarei mais dos seus pe
cados? Estava ele exagerando quando disse que afastaria para
longe de ns as nossas transgresses como o Oriente est longe
do Ocidente? Voc realmente acredita que ele faria uma decla
rao como No me lembrarei mais dos seus pecados e, ento,
esfregaria nosso nariz neles sempre que pedssemos ajuda?
claro que voc no acredita nisso. Eu e voc precisamos
apenas de um lembrete ocasional da natureza de Deus, de sua
natureza esquecidia.
A m ar condicionalmente algo que vai contra a natureza
de Deus. Assim como contra a sua natureza comer rvores e
contra a minha ter asas, contra a natureza dele lembrar-se de
pecados perdoados.
Sabe, ou Deus o Deus da graa perfeita ou ele no
Deus. A graa esquece. Ponto final. Aquele que perfeito
amor no pode guardar ressentimentos. Se o fizer, no per
feito amor. E se no for perfeito amor, voc pode colocar este
livro de lado e ir pescar, porque ns dois estamos indo atrs de
um conto de fadas.

I
j

O u Deus o D eus da graa perfeita ou ele


no Deus.

M as eu creio no esquecimento amoroso de Deus. E creio


que ele tem uma memria graciosamente pssima.

134

DEUS ESTA C O M VOC

Pense nisto. Se ele no se esqueceu, como poderamos orar?


Como poderamos cantar a ele? Como ousaramos entrar em
sua presena se, no momento em que nos visse, ele se lembrasse
de nosso passado deplorvel? Como poderamos entrar na sala
do trono usando trapos de nosso egosmo e glutonaria? No
poderamos.
E no podemos. Leia esta poderosa passagem da carta de
Paulo aos glatas e monitore sua pulsao. Prepare-se para uma
palpitao. Pois os que em Cristo foram batizados, de Cristo se
revestiram (G13.27).
Voc leu certo. Ns vestimos Cristo. Q uando Deus olha
para ns, ele no nos v; ele v Cristo. Ns usamos Cristo.
Estamos ocultos nele; estamos cobertos por ele.
Presunoso, no acha? Um sacrilgio? Seria, se tudo isso fos
se ideia minha. Mas no ; ideia dele. Somos presunosos no
quando nos maravilhamos diante de sua graa, mas quando a re
jeitamos. E cometemos sacrilgio no quando clamamos por seu
perdo, mas quando permitimos que os pecados assombrados
de ontem nos convenam de que Deus perdoa mas no esquece.
Faa um favor a si mesmo. Limpe o seu poro. Exorcize seu
sto. Pegue os cravos romanos do Calvrio e pregue a porta
com eles.
E lembre-se: ele esquece.
D

e u s c h e g o u m a is pe r t o

l^errtgeno espiritual
R jO S D E GUA V IV A

Est calmo. cedo. O caf est quente. O cu ainda est escuro.


O mundo ainda dorme. O dia vem vindo.
Em poucos instantes, o dia chegar. Ele vai se expandir em
sons com o nascer do sol. A tranquilidade do amanhecer ser
trocada pelo barulho do dia; a calma da solitude ser substitu
da pelo ritmo ruidoso da raa humana. O refugio da madru
gada ser invadido por decises a serem tomadas e prazos a
serem cumpridos.
Pelas prximas doze horas serei exposto s exigncias do
dia. E agora que devo fazer uma escolha. Por causa do Calv
rio, sou livre para escolher. E eu escolho.
Eu escolho o amor...
N enhum a situao justifica o dio; nenhuma injustia au
toriza a amargura. Eu escolho o amor. Hoje amarei a Deus e
o que Deus ama.
Eu escolho a alegria...
Convidarei meu Deus para ser o Deus das circunstncias, re
sistirei tentao de ser cnico, a ferramenta do pensador pre
guioso. Recuso-me a ver as pessoas como algo menos que seres
humanos, criados por Deus. Nego-me a ver qualquer problema
como algo menor que uma oportunidade para ver Deus.
Eu escolho a paz...

136

* D EU S EST COM VOC

Viverei perdoado. Perdoarei para que possa viver.


E u escolho a pacincia...
Desprezarei as inconvenincias do mundo. E m vez de
amaldioar aquele que tom a o meu lugar, vou convid-lo a fa
zer exatamente isso. E m vez de reclamar que a espera muito
longa, agradecerei a Deus por um momento para orar. Em vez
de cerrar o punho diante de novas tarefas, vou enfrent-las
com alegria e coragem.

Eu escolho o am or. H oje amarei a Deus e o


que Deus ama.

Eu escolho a amabilidade...
Serei amvel com o pobre, pois ele est sozinho. Amvel
com o rico, pois ele tem medo. E amvel com o maldoso, pois
foi assim que Deus me tratou.
Eu escolho a bondade...
Prefiro seguir com o bolso vazio a aceitar uma moeda deso
nesta. Prefiro ser desprezado a me vangloriar. Confessarei an
tes de acusar. Eu escolho a bondade.
Eu escolho a fidelidade...
Hoje cumprirei o que prometi. Meus credores no se arre
pendero de sua confiana. M eus colegas no questionaro mi
nha palavra. M inha esposa no duvidar do meu amor. E minhas
filhas nunca tero medo de que seu pai no volte para casa.
E u escolho a mansido...
Nada conquistado pela fora. Escolho ser gentil. Se le
vantar m inha voz, que seja somente em louvor. Se cerrar as
mos, que seja apenas em orao. Se eu fizer uma exigncia,
que seja apenas sobre mim mesmo.
Eu escolho o domnio prprio...

R E FR IG R IO ESPIR IT U A L

137

Sou um ser espiritual. Depois que este corpo morrer, meu es


prito voar. Recuso-me a deixar o que vai apodrecer controlar
o que eterno. Escolho o domnio prprio. Somente me em
briagarei de alegria. Serei fervoroso apenas em relao minha
f. Serei influenciado apenas por Deus. Serei ensinado apenas
por Cristo. Eu escolho o domnio prprio.
Amor, alegria, paz, pacincia, amabilidade, bondade, fide
lidade, mansido e domnio prprio4. A essas coisas dedico o
meu dia. Se eu for bem-sucedido, darei graas. Se falhar, bus
carei a graa de Deus. Ento, quando este dia tiver acabado,
colocarei minha cabea no travesseiro e descansarei.
Q

uando

eus su ssu r r a o seu n o m e

J50

Instantes eternos. Voc j os teve. Todos ns tivemos.


Dividir com o neto o balano da varanda numa noite de vero.
Contem plar o rosto da amada sob a luz de uma vela.
D ar o brao ao marido durante o passeio pelo parque re
pleto de folhas douradas e respirar o ar fresco do outono.
Ouvir o filho de 6 anos agradecer a Deus por tudo, do pei
xinho dourado vov.
Tais momentos so necessrios porque nos lembram que tudo
est bem. O Rei ainda est no trono e a vida ainda vale a pena.
Instantes eternos nos lembram que o amor continua sendo o
maior bem que possumos e que no h por que temer o futuro.
D a prxima vez que um instante da sua vida comear a
ser eterno, siga em frente. Coloque a cabea no travesseiro e
desfrute. Resista ao desejo de encurt-lo. No interrompa o
silncio nem quebre a solenidade. De uma maneira bem espe
cial, voc est em solo sagrado.
D

eu s c h e g o u m a is p e r t o

138

DEUS ESTA C O M VOC

so
Voc ainda consegue se lembrar? A inda est apaixonado por
ele? Lembre-se, implorou Paulo, lembre-se de Jesus. A ntes de
se lembrar de qualquer coisa, lembre-se dele. Se voc se es
quecer de alguma coisa, no se esquea dele.
A h, mas como esquecemos rpido. Tantas coisas aconte
cem com o passar dos anos. Tantas mudanas internas. T an
tas alteraes externas. E, em algum lugar, l atrs, ns o
deixamos. N o fugimos dele simplesmente no o levamos
conosco. Obrigaes chegam. Promoes chegam. O ram en
tos so elaborados. Crianas nascem, e o Cristo... o Cristo
esquecido.
J faz algum tempo desde que voc olhou para os cus em
muda admirao? J faz algum tempo desde que voc perce
beu a divindade de Deus e a sua carnalidade?
Se j faz, ento voc precisa saber de uma coisa. Ele ainda
est l. Ele no partiu. Debaixo de todos aqueles papis, livros,
relatrios e anos. No meio de todas aquelas vozes, rostos, lem
branas e imagens, ele ainda est l.
Faa um favor a si mesmo. Coloque-se diante dele mais uma
vez. Ou, melhor ainda, permita que ele se coloque diante de voc.
V at o cenculo e espere. Espere at que ele chegue. E quando
ele aparecer, no saia. Corra os dedos sobre os ps dele. Coloque
sua mo no lado perfurado. E olhe nos olhos dele. Os mesmos
olhos que derreteram os portes do inferno, que afugentaram os
demnios e que colocaram Satans para correr. Olhe para eles
enquanto eles olham para voc. Voc nunca ser o mesmo.
Um homem nunca o mesmo depois de ver simultanea
mente seu total desespero e a inflexvel graa de Cristo. Ver o
desespero sem a graa suicdio. Ver a graa sem o desespero
futilidade. M as ver os dois converso.

R E FR IG R IO E SPIR IT U A L

139

U m hom em nunca o m esm o depois


de ver sim ultaneam ente seu total desespero
e a inflexvel graa de Cristo.
S e is

h o r a s d e u m a se x t a - f e ir a

Aconteceu uma coisa algum tempo atrs que poderia ser colo
cada na pasta com a etiqueta Incrvel.
E u estava jogando basquete na igreja numa m anh de s
bado. (Vrios homens aparecem l para jogar toda semana.)
Alguns tm a barriga chapada, na casa dos 20 anos, e conse
guem tocar no dedo dos ps quando se alongam e bater no
aro da tabela quando pulam. O restante de ns tem a barriga
redonda rapazes que j esto comeando a ver a ladeira, se
que j no a esto descendo. Tocar os dedos dos ps no
mais uma opo. O lhar para baixo e ver os dedos dos ps o
desafio atual. Nunca tocamos o aro quando pulamos e rara
mente o acertamos quando arremessamos.
M as os barrigas-chapadas no se importam que os bar
rigasredondas joguem. (Eles no tm escolha. Ns temos a
chave do prdio.)
Seja como for, num desses sbados, estvamos no meio de
um jogo quando pulei para pegar um rebote. Acho que fui
bastante lento pois, quando eu estava subindo para pegar a
bola, algum j estava descendo com ela. E a nica coisa que
consegui com o pulo foi um dedo no olho.
Quando abri o olho, tudo estava embaado. Sabia que mi
nha lente de contato no estava onde deveria. Achei que a ha
via sentido no canto do olho, de modo que sinalizei que iria sair
do jogo e corri para o vestirio. Mas depois de olhar no espelho,
percebi que ela deveria ter cado no cho em algum lugar.

140

DEUS EST C O M VOC

Corri de volta para a quadra. Os rapazes estavam no canto


oposto da quadra, saindo da tabela debaixo da qual eu havia
perdido m inha lente.
Apressei-me, ajoelhei e comecei a procurar. Sem sorte.
Quando os caras comearam a conduzir a bola de volta pela
quadra, viram o que eu estava fazendo e vieram ajudar. Todos
os dez estavam ajoelhados, engatinhando como bebs e suando
como cavalos de corrida.
M as ningum conseguiu encontrar a pobre lente.
Estvamos prestes a desistir quando um dos rapazes excla
mou: Est aqui. Olhei para ele. Ele estava apontando para o
ombro de um dos jogadores. O mesmo cujo dedo fora explo
rar a m inha crnea.
Ali, no ombro dele, estava a minha lente. Ela caiu nele,
grudou na pele, permaneceu nas costas dele por toda a quadra
enquanto ele pulava e driblava, e continuou ali at que ele voltou.
Incrvel.
O
fato se torna ainda mais notvel quando voc considera
que a lente de contato fez essa viagem de ida e volta nas costas
de um barriga-chapada. U m dos caras que conseguem tocar o
aro e os dedos do p. Se tivesse cado no ombro de um dos
barrigas-redondas, ningum ficaria impressionado. Alguns de
ns tm a mobilidade de um boi no pasto. M as quando voc
pensa no passeio que a pequena pea flexvel fez, quando pensa
na probabilidade de ela ser encontrada, voc tem apenas um lu
gar para colocar este evento: na pasta com a etiqueta Incrvel.
Q uanto mais eu pensava naquele episdio, mais incrvel ele
se tornava.
Q uanto mais incrvel se tornava, mais eu aprendia sobre coi
sas incrveis.
Aprendi que coisas incrveis normalmente acontecem em
situaes corriqueiras, isto , jogos de basquete em manhs
de sbado.

R E FR IG R IO ESPIRITU AL

141

Tambm notei que h mais coisas incrveis acontecendo do


que aquelas que eu normalmente enxergo. De fato, quando co
mecei a olhar em volta, descobri mais e mais coisas que eu te
ria rotulado como Esperado que merecem ser rotuladas como
Bem, o que voc sabe.
Q uer exemplos?
M eu dinheiro est no banco juntam ente com o dinheiro
de pelo menos vrios milhares de outras pessoas. Quem sabe
quantas transaes so feitas por dia? Q uem sabe quanto di
nheiro entra naquele lugar e quanto sacado? De alguma m a
neira, porm, se eu quiser algum dinheiro ou se apenas quiser
saber quanto dinheiro tenho, o caixa do banco pode me dar
exatamente o que quero.
Incrvel.
A cada manh, subo num veculo que pesa uma tonelada
e o dirijo pela rodovia interestadual, na qual eu e milhares de
outros motoristas transformamos o seu veculo em msseis que
correm a 100 quilmetros por hora. Em bora j tenha passado
por alguns sustos e contratempos, eu ainda assobio enquanto
dirijo numa velocidade que faria meu bisav desmaiar.
Incrvel.
Todo dia tenho a honra de me sentar com um livro que
contm as palavras daquele que me criou. Todo dia tenho a
oportunidade de permitir que ele me d uma ideia ou duas
sobre como viver.

i odo dia tenho a honra de me sentar com


um livro que contm as palavras daquele que
me criou .-!...\ Incrvel.
Se eu no fizer o que ele diz, ele no queima o livro nem
cancela m inha assinatura. Se eu discordar daquilo que ele diz,

142

DEUS ESTA C O M VOC

um raio no destri m inha cadeira giratria nem um anjo ar


ranca meu nome de uma lista santa. Se eu no entender o que
ele diz, ele no me chama de idiota.
D e fato, ele me chama de Filho e, numa pgina diferente,
explica o que eu no entendo.
Incrvel.
N o final do dia, quando chego em casa, entro no quarto de
trs menininhas. A coberta delas normalmente foi chutada, de
modo que as cubro. O cabelo delas normalmente lhes esconde
o rosto, de modo que o ajeito para trs. E uma a uma, inclino-m e para beijar a testa dos anjos que Deus me emprestou.
Ento, fico parado na porta e pondero sobre a razo de ele ter
confiado a um camarada desajeitado e atrapalhado como eu a
tarefa de amar e lidar com tais tesouros.
Incrvel.
Ento saio dali e subo na cama com uma mulher muito mais
sbia que eu, uma mulher que merece um homem muito
mais bonito que eu, mas uma mulher que discordaria disso e que
me diria, do fundo de seu corao, que eu sou a melhor coisa
que lhe aconteceu na vida.
Depois de pensar na esposa que tenho, e quando penso que
estarei com ela para toda a vida, balano a cabea e agradeo
ao Deus da graa por sua graa e penso: Incrvel.
D e manh, farei tudo isso de novo. Dirigirei pela mesma
estrada. Irei ao mesmo escritrio. Ligarei para o mesmo ban
co. Beijarei as mesmas meninas. E me deitarei na cama com
a mesma mulher. Mas estou aprendendo a no considerar que
esses milagres do dia a dia sejam triviais.
Pense nisto: tudo surgiu por conta de um jogo de basquete.
Desde que encontrei aquela lente de contato, tenho visto as
coisas com muito mais clareza.

R E F R IG R IO ESPIR ITU A L

jl
I;
ii

143

Balano a cabea e agradeo ao Deus da graa por


sua graa e penso: Incrvel.

Estou descobrindo muitas coisas: congestionamentos ter


minam, o pr do sol gratuito, esportes infantis so uma obra
de arte e a maioria dos avies decola e aterrissa na hora. Estou
aprendendo que, em sua maioria, as pessoas so boas pessoas e
so to tmidas quanto eu para iniciar uma conversa.
Tenho encontrado pessoas que amam seu pas, seu Deus e
sua igreja, e que morreriam por qualquer um dos trs.
Estou aprendendo que, se eu olhar, se eu abrir os olhos e
observar, existem muitas razes para tirar meu chapu, olhar
para a fonte de tudo isso e simplesmente agradecer.
Um

d ia n a v id a d e

Je su s

SD

O Cristo das galxias o Cristo das suas segundas-feiras. O


criador das estrelas gerencia sua escala de viagens. Relaxe. Voc
tem um amigo em posio elevada. O filho de um halterofilista
olmpico se preocupa com tampas de vidro de azeitona emper
radas? O filho de Phil Knight, o fundador da Nike, se preocupa
com um cadaro de tnis arrebentado? Se a filha de Bill Gates
no consegue ligar o computador, por acaso ela entra em pnico?
No. E voc tambm no deveria. O Comandante em C he
fe do universo sabe o seu nome. Ele j trilhou os seus caminhos.
O Sa l v a d o r

m o ra ao lado

SO

O capito sbio muda a direo do navio de acordo com o sinal


do farol. Uma pessoa sbia faz o mesmo.

144

D EU S ESTA C O M VOC

Veja a seguir as luzes pelas quais procuro e os sinais aos


quais obedeo:
preciso amar a Deus mais do que tem er o inferno.
U m a vez por semana deixe um a criana levar voc para
passear.
Tome grandes decises em um cemitrio.
Quando ningum estiver olhando, viva como se algum

estivesse.
Seja bem-sucedido primeiramente em casa.
No gaste hoje o dinheiro de amanh.
Ore duas vezes mais do que voc se preocupa.
O ua duas vezes mais do que fala.
S guarde rancor quando Deus o fizer.
Nunca abandone seu amor pelo pr do sol.
Trate as pessoas como anjos; voc encontrar alguns e aju
dar a fazer outros.
mais sbio errar para o lado da bondade do que para o
lado judicioso.
Deus perdoou voc; sbio que voc faa o mesmo.
Quando no conseguir perceber a mo de Deus, confie no

corao dele.
Toque a trom beta da autopromoo e as notas sairo de
safinadas.
No se sinta culpado pela bondade de Deus.
O livro da vida vivido em captulos; portanto, saiba em
que pgina voc est.
Nunca deixe o im portante ser vtima do trivial.
Viva a sua liturgia.
Para resumir tudo:

R E FR IG R IO ESPIR IT U A L *

145

Encare a vida como uma viagem numa escuna. Desfrute


a vista. Explore a embarcao. Faa amizade com o capito.
Pesque um pouco. Ento, quando chegar em casa, saia.
Um

d ia n a v id a d e

Jesus

BD
No incrvel pensar que Deus reservou um nome apenas para
voc? Um que voc nem sequer conhece? Sempre presumimos
que o nome que recebemos o nome que manteremos. No
ser assim. Imagine o que isso implica. Ao que parece, seu fu
turo to promissor que justifica um novo ttulo. A estrada
frente to brilhante que um novo nome necessrio. Sua
eternidade to especial que nenhum nome comum vai servir.
Portanto, Deus tem um reservado apenas para voc. H mais
coisas na sua vida do que voc j imaginou. H mais coisas na sua
histria do que voc j leu. H mais coisas na sua msica do que
voc j cantou. Um bom autor reserva o melhor para o final. Um
grande compositor guarda o mais magnfico para o fim. E Deus, o
autor da vida e o compositor da esperana, fez o mesmo para voc.
O melhor ainda est por vir.
Assim, insisto com voc: no desista.
Rogo a voc: termine a jornada.
E o aconselho: esteja l.
Esteja l quando Deus sussurrar o seu nome.
Q

uando

eus sussu rr a

seu n o m e

BD
A religio pacifica, mas nunca satisfaz. As atividades da igreja
podem esconder uma sede, mas somente Cristo pode saci-la.
Beba dele.

146

D EU S EST C O M V O C

E beba constantemente. Jesus emprega um verbo que su


gere goles repetidos. Literalmente, deixe que venha a mim e
beba e continue bebendo. U m a garrafa no satisfar sua sede.
Goles regulares satisfazem gargantas sedentas. Com unho in
cessante satisfaz almas sedentas.
Com esse fim, dou-lhe esta ferramenta: uma orao para o
corao sedento. Carregue-a assim como um ciclista carrega
uma garrafa com gua. A orao resume quatro fluidos essen
ciais para a hidratao da alma: a obra, a energia, o senhorio e
o amor de Deus.
Senhor, estou sedento. Venho para beber, para receber. Re
cebo a tua obra sobre a cruz e na ressurreio. Meus pecados
so perdoados e minha morte est derrotada. Recebo a tua
energia. Fortalecido pelo teu Esprito Santo, posso fazer to
das as coisas por meio de Cristo, que me d fora. Recebo o
teu senhorio. Perteno a ti. Nada vem a mim que no tenha
passado por ti. E recebo o teu amor. Nada pode me separar
do teu amor.

Voc no precisa de goles regulares do aude de Deus? Eu


preciso. J fiz essa orao em incontveis situaes: reunies estressantes, dias morosos, percursos longos, viagens cansativas,
decises que testam o carter. Muitas vezes por dia vou fonte
subterrnea de Deus e recebo novamente sua obra por meu pe
cado e morte, a energia de seu Esprito, seu senhorio e seu amor.
Beba comigo desse poo sem fundo. Voc no precisa viver
com um corao desidratado.
Receba a obra de Cristo sobre a cruz,
a energia de seu Esprito,
seu senhorio sobre sua vida,
seu amor infalvel e infindvel.

R E FR IG R IO ESPIR ITU A L *

147

Beba profundamente e com frequncia. E de voc fluiro


rios de gua viva.
Q

u em t e m sede v e n h a

D
N um mundo endurecido por falhas humanas, existe uma terra
repleta da misericrdia divina. Seu Pastor o convida para ir at
l. Ele quer que voc se deite. Que se aninhe inteiramente at
estar escondido, arraigado nos grandes ramos de seu amor, e
ali voc encontrar descanso.
A

l iv ia n d o a b a g a g em

Valioso p a r ( f l ) eus
D

eus l o u c o p o r v o c

[O Senhor] livrou-me porque me quer bem (SI 18.19).


E voc achava que ele o havia salvado por causa de sua de
cncia. Voc achava que foi por causa das suas boas obras, boas
atitudes ou boa aparncia. Sinto muito. Se esse fosse o caso,
sua salvao se perderia quando sua voz piorasse e suas obras
enfraquecessem. H muitas razes para que Deus o salve: tra
zer glria a si mesmo, satisfazer a justia dele, demonstrar sua
soberania. Mas uma das razes mais doces pelas quais Deus o
salvou que ele gosta de voc. Ele gosta de ter voc por perto.
Ele acha que voc a melhor coisa que aconteceu nos ltimos
tempos. Assim como o noivo se regozija por sua noiva, assim
o seu Deus se regozija por voc (Is 62.5).
Se Deus tivesse uma geladeira, seu retrato estaria na porta.
Se ele tivesse uma carteira, sua foto estaria nela. Ele lhe m an
da flores toda primavera e uma aurora a cada manh. Sem
pre que voc quiser conversar, ele vai ouvir. Ele pode viver em
qualquer lugar do universo, e escolheu o seu corao. E o pre
sente de Natal que ele lhe deu em Belm? Aceite, meu amigo.
Ele louco por voc.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

ISO

DEUS EST C O M V O C

Tenho pendurado no meu guarda-roupa um suter que rara


mente uso. pequeno demais. As mangas esto m uito curtas,
e os ombros, muito estreitos. Alguns botes j caram e o fio
est desgastado. Eu deveria jogar aquele suter fora. No te
nho uso para ele. Nunca mais vou us-lo. A lgica diz que eu
deveria abrir espao e me livrar daquele suter.
Isso o que a lgica diz.
Mas o amor no me deixa fazer isso.
Alguma coisa singular em relao quele suter me faz
mant-lo ali. O que h de incomum nele? Por um lado, ele
no tem etiqueta. Em nenhum lugar da roupa h uma etique
ta com os dizeres M ade in Taiwan ou lavar com gua fria.
No tem etiqueta porque no foi feito numa fbrica. No tem
etiqueta porque no foi produzido numa linha de montagem.
No foi feito por um empregado annimo em troca de salrio.
E a criao de uma me dedicada expressando seu amor.
O suter singular. nico. No pode ser substitudo.
Cada ponto foi escolhido com cuidado. Cada fio foi selecio
nado com afeto.
E apesar de ter perdido completamente sua utilidade, o
suter no perdeu nada de seu valor. valioso no por causa
de sua funo, mas por causa de quem o fez.
Talvez o salmista tivesse isso em mente quando escreveu:
[Tu] me teceste no ventre de m inha me (SI 139.13).
Pense nessa palavra. Voc foi tecido. Voc no um aciden
te. Voc no resultado de uma produo em srie. Voc no
saiu de uma linha de montagem. Voc foi deliberadamente pla
nejado, especificamente dotado e amorosamente colocado nes
te mundo pelo Mestre Arteso.
Porque somos criao de Deus realizada em Cristo Jesus
para fazermos boas obras, as quais Deus preparou antes para
ns as praticarmos (E f 2.10).

V A L IO S O PA R A D E U S

151

Numa sociedade que tem pouco espao para subordinados,


essas so boas notcias. Numa cultura onde a porta da oportu
nidade se abre apenas uma vez e, ento, se fecha rudemente,
isso uma revelao. N um sistema que determina o valor de
um homem pelos dgitos de seu salrio ou de uma mulher pelo
torneado das pernas, deixe-me dizer uma coisa: o plano de Je
sus motivo para alegria!
Jesus disse a Joo que um novo reino estava chegando
um reino no qual as pessoas tm valor no pelo que fazem,
mas em funo de a quem elas pertencem.
O APLAUSO DO CU

BD
Somos ideia dele. Somos dele. A cara dele. Os olhos dele. As
mos dele. O toque dele. Somos ele. O lhe fundo na face de
todo ser humano da terra e voc ver a semelhana dele. A in
da que alguns paream parentes distantes, no o so. Deus no
tem primos, apenas filhos.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

so
Com Deus em seu mundo, voc no um acidente nem um
incidente; voc um presente ao mundo, uma obra de arte
divina, assinada por Deus.

!!
|!
H
ji
i;
ij

Voc foi deliberadam ente planejado,


especificamente dotado e
am orosam ente colocado neste m undo
pelo M estre Arteso.

:!
I
J
I
!
l!

152

D EU S ESTA CO M V O C

Um dos melhores presentes que recebi foi um a bola de


futebol americano assinada por trinta atacantes profissionais
aposentados. No h nada de singular naquela bola. Tudo o
que sei que ela foi comprada na liquidao de um a loja de
produtos esportivos. O que a torna singular so as assinaturas.
O mesmo vlido em relao a ns. N o sistema da nature
za, o Homo sapiens no nico. No somos as nicas criaturas
com carne, pelo, sangue e corao. O que nos torna especiais
no nosso corpo, mas a assinatura de Deus em nossa vida.
Somos obras de arte dele. Somos criados imagem dele para
fazer boas obras. Somos significativos no por causa daquilo
que fazemos, mas por causa daquele a quem pertencemos.
N as g a r r a s d a g r a a

o
Por um instante, imagine-se na seguinte situao. Seus lti
mos instantes com um filho prestes a ser mandado para o ex
terior. Os derradeiros momentos com seu cnjuge beira da
morte. Uma ltima visita a seu pai. O que voc diz? O que
voc faz? Q ue palavras voc escolhe?
Vale a pena notar que Jesus optou por orar. Ele escolheu
orar por ns. Oro por estes homens. M as tambm estou oran
do por todas as pessoas que acreditaro em mim por causa do
ensinamento destes homens. Pai, oro para que todas as pessoas
que crerem em mim possam se tornar uma. [...] Oro para que
essas pessoas tambm possam ser uma em ns, de modo que o
mundo acredite que o Senhor me enviou (Jo 17.20-21, par
frase do autor).
Perceba que, nesta orao final, Jesus orou por voc. Voc
precisa sublinhar em vermelho e destacar em amarelo seu
amor: Tambm estou orando por todas as pessoas que acredi
taro em mim por causa do ensinamento. Essa pessoa voc.

V A L IO S O PA R A D E U S

153

Enquanto Jesus passeava pelo jardim, voc estava nas ora


es dele. Quando Jesus olhou para o cu, voc estava em seu
campo de viso. Enquanto Jesus sonhava com o dia em que
estaremos onde ele est, ele o viu ali.

Enquanto Jesus passeava pelo jardim ,


! voc estava nas oraes dele.
| Q uando Jesus olhou para o cu, voc
I estava em seu campo de viso.

Sua orao final foi sobre voc. Sua dor final foi por voc.
Sua paixo final foi voc.
Ele ento se volta, entra no jardim e convida Pedro, Tiago
e Joo para irem com ele. Ele lhes diz que sua alma est cheia
d tristeza ao ponto da morte, e comea a orar.
Ele nunca se sentiu to sozinho. O que precisa ser feito, s
ele pode fazer. U m anjo no pode. N enhum anjo tem poder
para arrombar os portes do inferno. Um homem no pode
fazer isso. N enhum homem tem a pureza para destruir o cla
m or do pecado. Nenhum a fora sobre a terra pode enfrentar a
fora do mal e vencer exceto Deus.
Jesus revelou: O esprito est pronto, mas a carne fraca
(M t 26.41).
Sua humanidade implorava para ser libertada daquilo que
sua divindade podia ver. Jesus, o carpinteiro, implora. Jesus,
o homem, olha para o buraco escuro e implora: No existe
outra maneira?.
Ser que ele sabia a resposta antes de fazer a pergunta? Seu
corao humano esperava que o Pai celestial encontrasse outra
maneira? No sabemos. M as sabemos, sim, que ele pediu para
sair. Sabemos, sim, que ele implorou por uma sada. Sabemos,

154

* DEUS ES T C O M VOC

sim, que houve um momento em que, se pudesse, ele teria dado


as costas para toda aquela confuso e ido embora.
M as ele no podia.
Ele no podia porque viu voc. Bem ali, no meio de um
mundo que no justo. Ele o viu jogado num rio da vida que
voc no havia pedido. Ele o viu trado por aqueles a quem
ama. Ele o viu com um corpo que fica doente e um corao
que enfraquece.
Ele o viu em seu prprio jardim de rvores retorcidas e
amigos adormecidos. Ele o viu olhando para o buraco de seus
prprios erros e a boca de sua prpria sepultura.
Ele o viu em seu prprio jardim do Getsmani e no
quis que voc ficasse sozinho.
Jesus queria que voc soubesse que ele j passou por ali tam
bm. Ele sabe como ser alvo de uma conspirao. Ele sabe
como estar confuso. Ele sabe como ficar dividido entre dois
desejos. Ele sabe como sentir o fedor de Satans. E, talvez
acima de tudo, ele sabe como implorar a Deus para mudar
sua mente e ouvi-lo dizer de maneira gentil, mas firme: No.
Pois isso o que Deus diz a Jesus. E Jesus aceita a respos
ta. E m algum momento daquela meia-noite, um anjo de m i
sericrdia vem sobre o corpo cansado do homem no jardim.
Q uando ele se levanta, a angstia se foi de seus olhos. Seu
punho no mais se fechar. Seu corao no mais lutar.
A batalha foi vencida. Voc pode ter pensado que ela foi
vencida no Glgota. No foi. Voc pode ter pensando que o
sinal da vitria a tumba vazia. No . A batalha final foi
vencida no Getsmani. E o sinal da conquista Jesus em paz
entre as oliveiras.
Pois foi no jardim que ele tom ou sua deciso. Ele iria para
o inferno por voc em vez de ir para o cu sem voc.
Q

u a n d o os a n jo s s il e n c ia r a m

V A L IO S O PA R A D E U S

155

S
Q uando todo m undo o rejeita, Cristo o aceita. Q uando todo
mundo o abandona, Cristo o encontra. Q uando ningum
mais quer voc, Cristo o reclama para si. Q uando ningum
mais lhe der ateno, Jesus lhe dar as palavras de eternidade.
O

u v in d o

eus n a t o r m e n t a

Pois Deus fez com que Cristo, que absolutamente no co


nhecia o pecado, fosse feito pecado por amor de ns, a fim de
que em Cristo fssemos feitos bons com a bondade de Deus.
2Corntios 5.21, C H 5

Perceba as quatro ltimas palavras: a bondade de Deus. A


bondade de Deus a sua bondade. Voc a perfeio abso
luta. Impecvel. Sem defeitos ou erros. Imaculado. Inigualvel.
Inculpvel. Insupervel. Virgem puro. Perfeio imerecida, mas
ainda assim sem reservas.
No surpresa que os cus aplaudam quando voc se le
vanta. Uma obra de arte em movimento.
PsiuuuP, sussurram as estrelas. Veja que maravilha de filho.
Uau!, exclamam os anjos. Que prodgio criado por Deus!
Assim, enquanto voc boceja, a eternidade suspira maravi
lhada. Enquanto voc cambaleia, os anjos ficam perplexos. O
que voc v no espelho como um desastre matinal , na ver
dade, um milagre matinal. Santidade num roupo de banho.
V em frente e se vista. V em frente e coloque os anis,
apare o bigode, penteie o cabelo e cubra as manchas da pele.
Faa isso por voc mesmo. Faa isso em favor da sua imagem.
Faa isso para m anter seu emprego. Faa isso em benefcio
daqueles que precisam se sentar ao seu lado. M as no faa isso
para Deus.

156

D EU S EST C O M VOC

Ele j viu como voc realmente . E no livro dele, voc


perfeito.
Um

d ia n a v id a d e

Je su s

O que im portante para voc im portante para Deus.


bem provvel que voc considere isso verdadeiro no que
se refere s grandes coisas. Q uando a questo gira em torno de
assuntos de suma importncia como morte, doena, pecado e
desastre, voc sabe que Deus se importa.
M as e quanto s coisas menores? Coisas como chefes ir
ritados, pneus furados ou cachorros perdidos? E coisas como
loua quebrada, voo atrasado, dor de dente ou um disco rgido
defeituoso? Ser que essas coisas so importantes para Deus?
Afinal de contas, ele tem um universo inteiro para cuidar.
Tem de m anter o equilbrio dos planetas e ficar de olho em
presidentes e reis. Existem guerras com as quais se preocupar
e fome para saciar. Q uem sou eu para falar com ele sobre m i
nha unha encravada?
Fico feliz por voc ter perguntado. Deixe-me lhe dizer
quem voc . Na verdade, deixe-m, proclamar quem voc .
Voc herdeiro de Deus e co-herdeiro com Cristo (Rm 8.17).
Voc eterno, tal como um anjo (Lc 20.36).
Voc tem uma coroa qu vai durar para sempre (IC o 9.25).
Voc um sacerdcio santo (IPe 2.5) e um tesouro (Ex 19.5).
Voc foi escolhido antes da criao do mundo (E f 1.4).
Voc foi destinado para uma posio de glria, fama e honra
[...], um povo santo para o Senhor, o seu Deus (D t 26.19)
Contudo, mais do que qualquer uma dessas coisas mais
significativo do que qualquer ttulo ou posio o sim
ples fato de que voc filho de Deus. Vejam como grande

V A L IO S O PA R A D E U S

157

o amor que o Pai nos concedeu: sermos chamados filhos de


Deus, o que de fato somos! (1 Jo 3.1).
Adoro essa ltima frase! O que de fato somos!. como
se Joo soubesse que alguns de ns balanariam a cabea e di
riam: No, eu no. M adre Teresa, talvez. Billy Graham, tudo
bem. M as no eu. Se esses so seus sentimentos, Joo acres
centou esta frase especialmente para voc.
De fato somos [filhos de Deus].
Assim, se algo importante para voc, ento im portante
para Deus.
E le

a in d a r em o v e pe d r a s

No livro de Deus, o homem est indo para algum lugar. Ele


tem um destino maravilhoso. Estamos sendo preparados para
caminhar pelo corredor da igreja e nos tornarmos a noiva de
Jesus. Vamos viver com ele. Compartilhar o trono com ele.
Reinar com ele. Somos importantes. Somos valiosos. E, alm
disso, nosso valor intrnseco! Nosso valor de nascena.
Sabe, se havia alguma coisa que Jesus queria que todos en
tendessem era isto: uma pessoa tem valor simplesmente por
ser uma pessoa. por isso que ele tratava as pessoas como
tratava. Pense nisso. A moa pega num ato secreto indevido
com algum que no deveria ele a perdoa. O leproso in
tocvel que pediu para ser limpo ele o tocou. E o caso do
cego que causou desordem no caminho? ele o honrou. E
o velho falastro viciado em autopiedade ao lado do poo de
Silo? ele o curou!
O ua com ateno. O amor de Jesus no depende do que
fazemos para ele. D e modo algum. Aos olhos do Rei, voc

158

D EU S EST C O M V O C

tem valor simplesmente pelo que . Voc no precisa ter boa


aparncia nem bom desempenho. Seu valor inato.
Ponto final.
Pense nisso por apenas um instante. Voc valioso sim
plesmente porque existe. N o pelo que voc faz ou fez, mas
simplesmente por ser quem . Lembre-se disso. Lem bre-se disso da prxima vez que voc ficar flutuando no rastro
do barco da ambio de algum. Lembre-se disso da prxima
vez que algum trapaceiro tentar colocar uma etiqueta de pre
o com valor baixo na sua autoestima. D a prxima vez que
algum tentar menosprez-lo como se voc fosse algo sem
valor, apenas pense em como Jesus honra voc. E sorria.
Seu

nome

Salvador

cdorafo
U

m a a m p l a v is o d e

eus

No dia em que Jesus foi adorar, sua prpria face foi transfor
mada.
Voc est me dizendo que Jesus foi adorar?
Estou. A Bblia fala sobre um dia em que Jesus reservou
um tempo para estar com amigos na presena de Deus. Vamos
ler sobre o dia em que Jesus foi adorar.
Seis dias depois, Jesus tomou consigo Pedro, Tiago e Joo,
irmo de Tiago, e os levou, em particular, a um alto monte.
Ali ele foi transfigurado diante deles. Sua face brilhou como
o sol, e suas roupas se tornaram brancas como a luz. Naque
le mesmo momento apareceram diante deles Moiss e Elias,
conversando com Jesus.
Ento Pedro disse a Jesus: Senhor, bom estarmos aqui. Se
quiseres, farei trs tendas: uma para ti, uma para Moiss e
outra para Elias.
Enquanto ele ainda estava falando, uma nuvem resplande
cente os envolveu, e dela saiu uma voz, que dizia: Este o
meu Filho amado de quem me agrado. Ouam-no!
Mateus 17.1-5

As palavras de M ateus pressupem uma deciso da parte


de Jesus de se colocar na presena de Deus. O simples fato de

160

D EU S ESTA CO M VOC

que ele escolheu seus companheiros e subiu uma m ontanha


sugere que essa no foi uma ao impulsiva. Ele no acordou
numa certa manh, olhou para o calendrio, depois para o seu
relgio, e disse Opa, hoje dia de subirmos ao m onte. No,
ele havia se preparado. Ele suspendeu o ministrio s pessoas
para que o seu corao fosse ministrado. Com o o lugar es
colhido para a adorao ficava um pouco longe, ele teve de
escolher o caminho correto e permanecer na estrada certa.
Q uando chegou montanha, seu corao estava pronto. Jesus
se preparou para a adorao.
Deixe-me perguntar-lhe uma coisa: voc faz o mesmo? Voc
se prepara para a adorao? Q ue caminhos voc escolhe para
chegar ao topo da montanha? A pergunta pode parecer estra
nha, mas meu palpite que muitos de ns simplesmente acor
damos e aparecemos. Somos tristemente informais quando se
trata de nos encontrar com Deus.
Seramos to relaxados assim com, digamos, o presidente da
Repblica? Suponha que voc vai tomar o caf da manh de
domingo no palcio presidencial. Como seria sua noite de sba
do? Voc se prepararia? Organizaria seus pensamentos? Pensa
ria nas perguntas e nos pedidos? claro que sim. Deveramos
nos preparar menos para nos encontrar com o Deus Santo?

J
III
i!

Som os tristem ente inform ais quando se trata de


nos encontrar com Deus. Seramos to relaxados
assim com, digamos, o presidente da Repblica?

Permita-me encoraj-lo a ir para a adorao preparado


para adorar. Ore antes de ir, de modo que esteja pronto para
orar quando chegar. D urm a antes de ir, de modo que esteja
alerta quando chegar. Leia a Palavra antes de ir, de modo que

ADORAO *

161

seu corao esteja leve quando voc adorar. V com fome. V


disposto. V esperando Deus falar.
Sim p l e sm e n t e

com o

Je s u s

SD
Adoramos a Deus porque precisamos.
M as nossa necessidade vai a passos de tartaruga diante da
razo puro-sangue da adorao.
Qual a principal razo de aplaudir a Deus? Ele merece. Se
cantar no fez nada alm de cansar sua voz, se contribuir no
fez nada alm de esvaziar seu bolso ou seja, se adorar no fez
nada por voc , ainda seria correto realiz-la. Deus justifica
nossa adorao.
D e que outra maneira poderamos reagir a um ser de san
tidade radiante, intensa, pura e incessante? Sem marcas. Sem
manchas. N enhum pensamento ruim, nenhum dia ruim e ne
nhum a deciso ruim. Nunca! O que fazer com tal santidade
seno ador-la?
Tambm h o seu poder. Ele mistura foras que lanam
meteoros, fazem planetas orbitarem e acendem estrelas. O r
dena baleias a fazerem jorrar ar salgado, petnias a perfumarem
a noite e pssaros canoros a encherem de alegria a primavera.
Acima da terra, flotilhas de nuvens criam formas e mais for
mas; dentro da terra, camadas de rochas arqueadas se movem
e se viram. Quem somos ns para permanecer numa esfera to
bela e tremulante, to repleta de maravilhas?
O que dizer da ternura? Deus nunca tirou os olhos de voc.
N em por um milissegundo. Ele est sempre perto. Ele vive para
ouvir o bater do seu corao. Ele ama ouvir suas oraes. Ele
morreria por seu pecado antes de deixar que voc morresse em
seu pecado, e foi exatamente isso que ele fez.

162

DEUS EST C O M V O C

O que voc faz com um Salvador assim? Voc no canta para


ele? No o celebra em batismo, no o exalta na Santa Ceia? Voc
no dobra o joelho, abaixa a cabea, bate um prego, alimenta o
pobre e entrega seu dom em adorao? E claro que sim.
Adore a Deus. Aplauda-o alto e constantemente. Para seu
bem, voc precisa disso.
E para o bem do cu, ele merece isso.
Q

u e b r a n d o a r o t in a

8S>
O propsito da adorao mudar a face do adorador. Foi exata
mente isso que aconteceu com Cristo no monte. A aparncia de
Jesus foi transformada: Sua face brilhou como o sol (M t 17.2).
A relao entre a face e a adorao mais do que coincidn
cia. Nossa face a parte mais pblica do corpo, a menos coberta.
Tambm a parte mais reconhecvel. No enchemos um lbum
com os ps das pessoas, mas com fotos do rosto. Deus deseja to
mar nossa face, essa parte exposta e marcante do nosso corpo, e
us-la para refletir sua bondade. Paulo escreve: Todos ns, que
com a face descoberta contemplamos a glria do Senhor, segun
do a sua imagem estamos sendo transformados com glria cada
vez maior, a qual vem do Senhor, que o Esprito (2Co 3.18).
Deus nos convida a contemplar sua face para que possa
mudar a nossa. Ele usa nossa face descoberta para mostrar
sua glria. A transformao no fcil. O escultor do m on
te Rushmore enfrentou um desafio menor do que o de Deus.
M as nosso Senhor capaz de dar conta da tarefa. Ele ama
mudar o rosto de seus filhos. Com seus dedos, rugas de preo
cupao so eliminadas. Sombras de vergonha e dvida se
tornam retratos de graa e confiana. Ele relaxa mandbulas
cerradas e suaviza testas franzidas. Seu toque pode remover

ADORAO

163

bolsas de exausto de sob os olhos e transformar lgrimas de


desespero em lgrimas de paz.
Como? Por meio da adorao.
Poderamos esperar algo mais complicado, mais exigente.
Talvez jejuar por quarenta dias ou memorizar o livro de Levtico. No. O plano de Deus mais simples. Ele muda nossa face
por meio da adorao.
O que exatamente adorar? Gosto da definio de Davi.
Engrandecei o S e n h o r comigo, e todos, uma, lhe exaltemos o
nome (SI 34.3, RA). Adorar o ato de engrandecer o Senhor.
ampliar a viso que temos dele. Subir at sua cabine para ver onde
ele se senta e observar como ele trabalha. Naturalmente, seu ta
manho no muda, mas nossa percepo dele, sim. medida que
nos aproximamos, ele parece maior. No disso que precisamos?
Uma grande viso de Deus? No temos grandes problemas, gran
des preocupaes, grandes questionamentos? E claro que temos.
Consequentemente, precisamos de uma grande viso de Deus.
A adorao oferece isso. Como podemos cantar Santo, san
to, santo e no ter nossa viso expandida? O u o que dizer dos
versos de Sou feliz com Jesus?
M eu triste pecado, por meu Salvador
Foi pago de um modo total.
Valeu-me o Senhor, oh que amor sem igual!
Sou feliz, graas dou a Jesus.6

Podemos cantar essas palavras sem que nossa face fique ilu
minada?
Uma face vibrante e brilhante a marca daquele que se
colocou na presena de Deus. Depois de falar com o Deus
todo-poderoso, Moiss precisou cobrir o rosto com um vu
(Ex 34.33-35). Depois de ver o cu, o rosto de Estvo brilha
va como o de um anjo (At 6.15; 7.55-56).

164

D EU S EST C O M VOC

Deus especialista em mudar a face do mundo.

Deus especialista em m udar a face do m undo.

Deixe-me ser bem claro. Essa mudana trabalho dele, no


nosso. Nosso objetivo no tornar nossa face radiante. Nem
Jesus fez isso. M ateus diz que Jesus foi transfigurado, e no
que ele se transfigurou. Moiss nem mesmo tinha conscincia
de que seu rosto estava brilhando (x 34.29). Nosso objetivo
no fazer surgir alguma expresso falsa e congelada. Nosso
objetivo simplesmente nos colocar diante de Deus com um
corao preparado e disposto e, ento, deixar que Deus faa o
seu trabalho.
E ele faz isso. Ele enxuga lgrimas. Ele seca a transpirao.
Ele suaviza sobrancelhas franzidas. Ele toca nossa face. Ele mu
da nossa face enquanto adoramos.
S im p l e s m e n t e

como

Jesus

so
Deus no existe para fazer algo grande a partir de ns. Ns
existimos para fazer algo grande a partir dele. Isso no para
voc. Isso no para mim. Isso tem a ver com ele.
I sto

n o pa r a m im

Pais, o que seus filhos esto aprendendo com a sua adorao?


Eles veem o mesmo entusiasmo quando voc vai a um jogo de
futebol? Eles veem vocs se preparando para adorar da mesma
maneira que se preparam para a viagem de frias? Eles veem

ADORAO

165

sua fome de chegar, buscar a face do Pai? O u eles os veem con


tentes em sair da mesma maneira que entraram?
Eles esto prestando ateno. Acredite em mim. Eles esto
vendo.
Voc vai igreja com um corao sedento por adorar? N os
so Salvador ia.
Posso pedir a voc que seja igual a Jesus? Prepare seu co
rao para adorar. Deixe Deus mudar sua face por meio da
adorao. Demonstre o poder da adorao.
S im p l e s m e n t e

como

Jesus

90

Deus tem um objetivo: Deus. Tenho uma reputao a zelar


(Is 48.11, M SG).
Surpreso? Essa atitude no ousamos perguntar
egosta? No consideramos um comportamento assim como
autopromoo? Por que Deus faz propaganda de si mesmo?
Pela mesma razo que o piloto do bote salva-vidas o faz.
Pense da seguinte maneira. Voc est se debatendo com gua
at o pescoo num mar escuro e frio. O navio afundando. O
colete salva-vidas esvaziando. As foras no fim. N o meio da
noite escura, a voz do piloto do bote salva-vidas. M as voc no
consegue v-lo. O que voc quer que o piloto do bote faa?
Que fique quieto? Que no diga nada? Que passe camu
flado por entre os passageiros que esto se afogando? D e jeito
nenhum! Voc precisa de volume! Som na caixa, meu amigo!
No jargo bblico, voc quer que ele mostre sua glria. Voc
precisa ouvi-lo dizer Estou aqui. Sou forte. Tenho espao para
voc. Posso salv-lo!. Os passageiros do naufrgio querem que
o piloto revele sua supremacia.
Voc no quer que Deus faa o mesmo? Olhe a seu redor.
Pessoas se debatem violentamente nos mares da culpa, da raiva,

166

DEUS EST C O M V O C

do desespero. A vida no est funcionando. Estamos afundando


depressa. M as Deus pode nos resgatar. E somente uma mensa
gem importante: a dele! Precisamos ver a glria de Deus.
No se engane. Deus no tem problema de ego. Ele no
revela sua glria para seu prprio bem. Precisamos testemunh-la para o nosso benefcio. Precisamos de uma mo forte para
nos puxar para um barco seguro. E, uma vez a bordo, o que se
torna nossa prioridade?
Simples: promover Deus. Declaramos sua supremacia. Ei!
Barco forte bem aqui! Piloto capaz! Ele pode tirar voc da gua!
Os passageiros promovem o piloto. No a ns, S e n h o r ,
nenhum a glria para ns, mas sim ao teu nome, por teu amor
e por tua fidelidade! (SI 115.1). Q uem se gloriar, glorie-se
no Senhor (2Co 10.17).
O
ar que voc inspirou enquanto lia a ltima sentena lhe
foi dado por uma razo: para que voc reflita a glria do Se
nhor (2Co 3.18). Deus despertou a voc e a mim nesta ma
nh por uma razo: [Anunciar] a sua glria entre as naes,
seus feitos maravilhosos entre todos os povos! (2C r 16.24).
I sto

n o pa r a m im

^Jsfotas
1 C. J. M a h a n e y , Loving the Church, fita de udio da
mensagem citada em Randy A l c o r n , Heaven, W heaton:
Tyndale House, 2004, p. xxii.
2 Charles SwiNDOLL, The Finishing Touch, Dallas: W orld Pub
lishing, 1994, p. 292.
3 A frase uma referncia ao depoimento da ex-escrava M ary
Barbour, relatando sua libertao da escravido aos 10 anos. Ela
conta que seu pai a acordou no meio da noite e toda a famlia
fugiu em busca da liberdade no norte dos Estados Unidos. Mary
estava com 81 anos quando narrou sua histria, em 1937. Dis
ponvel em: <http://www.gutenberg.org/files/22976/22976-h/
22976-h.htm#Page_78> e < http://www.learnnc.org/lp/editions/
nchist-civilwar/4757>, acessos em 12 de jun. 2012. (N. doT.)
4 Glatas 5.22-23 aponta essas qualidades como o fruto do
Esprito. (N. do T.)
5 Cartas para hoje, parfrase de J. B. PHILLIPS. So Paulo: Vida
Nova, 1994. G rifo do original. (N. do T.)
6 Hinrio para o Culto Cristo n 329, 3a estrofe. Rio de Janei
ro: Juerp, 1991.

ndice das fontes


Todo o material deste livro foi originalmente publicado nos
livros de M ax Lucado apresentados a seguir. O autor detm o
Copyright das obras originais. Embora todos os ttulos estejam
disponveis em portugus, a seleo original dos textos desta
obra foi traduzida exclusivamente para esta publicao.
3:16 A mensagem de Deus para a vida eterna. Rio de Janeiro: T.

Nelson Brasil, 2007.


21-22, 80,117-118
A grande casa de Deus. Rio de Janeiro: CPAD, 2005.

74, 79,88-89,111-112
Aliviando a bagagem. Rio de Janeiro: CPAD, 2002.

57.59, 78,147
Aprenda a compartilhar um amor que vale a pena. Rio de Janeiro:

CPAD, 2003.
45
Derrubando Golias. Rio de Janeiro: T. Nelson Brasil, 2007.

52.60, 63,113-115
Deus chegou mais perto. So Paulo: Vida Crist, 1992.

12-15,16-17,19-21,31-34, 88,130-134,137-138
Ele ainda remove pedras. Rio de Janeiro: CPAD, 2006.

54, 64,71-72,156-157
Ele escolheu os cravos. Rio de Janeiro: CPAD, 2002.

11-12,116,127
Faa a vida valer a pena. Rio de Janeiro: T. Nelson Brasil, 2010.

27, 80,87, 90,91,101,118-119


Isto no para mim. Rio de Janeiro: CPAD, 2007.

59, 91,91-92, 95-96,164,165-166

170

D EU S EST C O M VOC

Nas garras da graa. Rio de Janeiro: CPAD, 1999.

45-46, 99,101-103,111,112-113,115-116,151-152
O aplauso do cu. Campinas, SP: United Press, 2005.

34-35,47-49,150-151
O Salvador mora ao lado. Rio de Janeiro: CPAD, 2005.
22-24,55-56, 97-98,119,121-122,143-144
Ouvindo Deus na tormenta. Rio de Janeiro: CPAD, 2006.

27-30, 35-43,54-55, 64, 92-93, 96-97,107-108,115,117,


149,151,155
Quando Cristo voltar. Rio de Janeiro: CPAD, 1999.

57-58
Quando Deus sussurra o seu nome. Rio de Janeiro: CPAD, 2005.

73,105,135-137,145-146
Quando os anjos silenciaram. Campinas, SP: United Press, 1999.

15-16, 65-69, 98-99,108-110,152-154


Quebrando a rotina. Rio de Janeiro: CPAD 2006.

85-87, 88, 89-90, 91, 92, 93,161-162


Quem tem sede venha. Rio de Janeiro: CPAD, 2006.

56-57, 73-74, 74-75,110-111, 146-147


Seis horas de uma sexta-feira. So Paulo: Vida, 1994.

119-121,122-125,138-139
Sem medo de viver. Rio de Janeiro: T. Nelson Brasil, 2009.

24,26, 30,58, 60-61


Seu nome Salvador. So Paulo: Vida Crist, 1987.

24-26, 30-31,49-52, 61-63,85,100-101,126-127,128-130,


157-158
Simplesmente como Jesus. Rio de Janeiro: CPAD, 2000.

53-54, 63, 72-73, 95, 96,105-107,108,110,112,128-130,


159-161,162-164,165
Um dia na vida de Jesus. So Paulo: Vida Crist, 2002.

17-19, 75-78, 80-83,139-143,144-145,155-156

ndice de temas
A
aceitao por Deus, 155
acesso a Deus, 79, 99
acusao de si mesmo, 130134
adoo por Deus, 111-112
adorao, 159,166
definio de, 163
propsito da, 162-164
agradecimento/gratido,
139-143
alcoolismo, 97
alegria 49, 56, 59,107, 132,
135-137,151

certezas, dadas a ns por


Jesus, 66-68
chamado, capacitao de
Deus para o, 87
comparar a si mesmo com
outros, 91
comunho com Deus, 7273,145-146
comunicao, como Deus
faz a, 98-99
concluso, 61-63
condenao, 99,112
confisso, 45-46, 79, 80
conscincia limpa, 50,124
confiar na, 127

amanh, como enfrentar os


problemas do, 57

conselho, 60

ansiedade, 45

contas, 74

arrependimento, 125

contentamento, 49-52

converso, 105,139.
tambm salvao.

batismo, 162
beber de Cristo, 110,146147
bondade, 45, 96,136, 137
de Deus, 155

Veja

de James W hittaker 2730


coragem, 58, 117,136
corpo de Cristo, 90-91

corrida crist, 53-54, 60,


61-63

casamento, 62

credos, 96

172

DEUS EST CO M VOC

criao de filhos, 165

equipado por Deus, 87

cruz, 25, 31, 61,100,12 6 127,133,146

erros, 21, 46, 113-114, 119,


1 2 1 ,131-133,154,155

culpa, 9 6 ,127,132,166
cura, 42

escutar a voz de Deus, 16,


34, 95, 99

Esprito Santo, 27, 54, 59,


146-147

decises, 144
impacto delas sobre
o mundo, 110
desnimo, 62, 101-102
desapontamento, 62, 78
desastre, 156
descontentamento, 59
desistncia, 63, 64, 66, 73,
74, 118,145
Deus em ns, 97-98
devocional, 28
dificuldades, como v-las
corretamente, 54
divindade, 14,24-25, 138,
153
doutrina, 26, 96
dureza de corao, cura
para a, 80
dvida, 131-132,163

esquecidia, natureza de
Deus em relao aos
pecados, 130-134
evangelho, 67-68, 69
F
f, 27, 30, 35, 45, 74, 99,107
feitos de Deus, 111
fidelidade, 63, 136, 137
de Deus, 117
filho prdigo, 107,123-125
futilidade, 139
G
Getsmani, 56, 61, 154
graa, 56, 59, 64, 95, 99,105,
112,115-116,121,127,
137,138,142
H
habilidades, 87

e destino, 85

elogio de Deus, 57-58

hbitos, maus, 98

encarnao, 20, 24

horscopo, mapa astral, 98

N D IC E DE TEMAS

173

misso, descubra a sua, 93

imutabilidade de Deus, 9596

morte, 68, 103, 115,146, 156


de Cristo, 24, 35, 56, 61

inimigos, 47

o salrio do pecado a,
120

J
Jesus, 26

concepo de, 34

natureza, 31

e sua habilidade em se
relacionar conosco, 24-26

novas chances, 117-134


novo nascimento, 107,115

humanidade de, 25, 154


nascimento de, 15
nome de, 19- 20
trs garantias de, 66-69
L

O
ocupaes, 50
orao, 56, 64, 71-83, 146147,152-153
P

lealdade, 102
legalismo, 35
liberdade, 109-110
M
M aria (me de Cristo),
perguntas para, 16-17
mscaras, 123
medo 30, 45, 54, 65, 74, 79,
101
da morte, 96
mente de Cristo, 107

pacincia, 136,137
Pscoa, 12, 30, 35
paz, 34, 5 2 ,1 3 5 ,137,163
com Deus 45-46
perdo, 62, 125, 134, 144
perdido, 106-107
perseverana, 53-69
pobres, 87, 136, 162
problemas, como ver
os nossos, 54
propsito, 83

milagres, 27-43

misericrdia, 27, 96, 99,


130-131,147,154

realizao, garantia de Jesus


quanto , 68

174

DEUS EST C O M V O C

receber a Cristo, Veja salva


o.
recomeo, 119-121
recompensa, 59, 96
de Deus, 58
do cristianismo, 23-24
redeno, 111

valor,
de uma pessoa, estudo de
caso sobre o, 126-127
para Deus, 157
vestir-se de Cristo, 134
vitria,

refrigrio espiritual, 146-147

atravs de Deus, 54

relacionamento com Deus,


95-103

garantia de Jesus quanto


, 66-67

religio, 15, 34, 96, 115-116,


146
ressurreio de Cristo, 128
S
sagrado deleite, 47-49
salvao, 105-116
sangue de Cristo, 127
Santa Ceia, 162
sade, 23
senhorio de Cristo, 56, 146147
singularidade, 85-87, 89-91,
151
de Cristo, 24, 26
sofrimento, 59
sucesso, o que realmente , 91
suportar, 53-54,57,61-63, 69
T
tristeza, 62,153

r ~

..... ...

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j

,----- ---------- ----. Max Lucado---- ------

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I

A rvore dentro da semente - infantil

A histria de Deus e a sua histria

Celebre o Natal com Jesus no prelo

Deus est no controle

N a jornada com Cristo


Seu nome amor
Seu nome Jesus
j Voc im portante para mim - infantil

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A rte A o
D aila F anny
R R D o n n elley
A C aslon R egular
L ux creara 7 0 g /m 2 (m iolo)
C a rt o 2 5 0 g /m 2 (capa)

Max Lucado
M ax Lucado pasto r e
escrito r, com m ais de se te n ta
livros, que u ltrap assaram
o iten ta m ilhes de
e xe m p la re s v e n d id o s em
d ezen as de idiom as por to d o
o m undo. M ax e a e sp o sa ,
D e n alyn , trab alh aram com o
m issio n rio s no Brasil por
cinco anos e tm trs filh as.
A tu a lm e n te , ele se rve na
Igreja de O a k Hills em San
A n to n io , T e xa s.

C a p a : Souto C rescim en to de Marca

DEUS

ES1
COM VOC

V oc no um a cid e n te de p e rcu rso . Voc foi p la n eja d o


com m uito cu id ad o e am or, nos m nim os d e ta lh e s. V oc
uma obra de arte d ivin a, assin ad a por D eu s. O am o r d ele
por voc to g ran d e que foi cap az de levar Je s u s cruz
para m o rrer em seu lugar.
Nos m o m ento s m ais d ifce is da vida - quando su rg e uma
d o e n a, a co n te ce um a c id e n te , p erd e-se o e m p re g o , a vida
fin a n ce ira vira um cao s, algum q u e rid o m orre
m uito
d ifcil p e rc e b e r o cuid ado de D e u s co n o sco . M as essa
e sp e ra n a que M ax Lucado q u e r re a ce n d e r em seu co rao
com as m en sag en s d este livro.
D eus est com vo c em q u a lq u e r lugar, em to d o s os
m o m en to s, so b q u a isq u e r circu n st n cia s. E le jam ais
o ab an d o n a. Perm ita-se se n tir o to q u e , o carinh o de
D eus atra v s das d o ce s e sb ias p alavras de M ax Lu cad o .

ISBN 978-85-7325-817-2
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MC
mundocristo

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