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Universidade

do Estado do Rio de Janeiro


Centro de Educao e Humanidades
Instituto de Psicologia
Curso de graduao em Psicologia









Zelig: uma caricatura da sociedade de massa
Resenha



Resenha elaborada pela aluna
Munique Vieira por exigncia
da professora Renata Valentim
como avaliao da disciplina
Grupos e Instituies.







Rio de Janeiro
Janeiro/2016

Zelig talvez um dos filmes mais subestimados de Woody Allen. Lanado

em 1983, intercala testemunhos coloridos da dcada de 80 e cenas rodadas


nesse perodo com imagens de arquivo dos anos 1920 e 1930, em preto e branco,
de modo a compor um estilo documentrio fictcio. A fico, o real e o bizarro se
unem numa performance esplndida de inveno de realidade.

O filme retrata o crescimento de uma sociedade de massa nos anos 1920.

Nesse contexto nos apresentado o personagem Leonard Zelig, que carrega


consigo a caricatura desta sociedade, propondo-nos diversas possibilidades
interpretativas. Nesta resenha, Zelig entendido como a encarnao do homemmassa de Ortega y Gasset (2013), que possibilita a emergncia do totalitarismo
(ARENDT, 1998). A histria de Zelig reflete a natureza de nossa civilizao
moderna, mas ao mesmo tempo a histria de um nico homem, remetendo-nos
afirmao de Freud (2013) de que a psicologia individual e a psicologia das
massas se confundem.

O filme mostra a vida de Zelig a partir de uma cronologia linear, que se

inicia em 1928. Os Estados Unidos experimentavam uma dcada prspera, de


exageros e mudanas estruturalmente fundamentais que influenciam o pas at
hoje. No centro desta sociedade americana pr-crise de 1929 esto as maravilhas
do desenvolvimento que a vida moderna proporcionou, bem como a nfase dada
ao espectculo, ao sensacionalismo e surpresa. O filme ilustra esse carter da
sociedade atravs das imagens de massas nas ruas, bailes, jazz, acrobacias,
shows e beijos. Repleto de signos e detalhes, nada no filme parece feito por
acaso, mesmo a cena mais corriqueira e, aparentemente, banal.

A primeira apario de Leonard Zelig no longa ocorre durante uma festa,

onde foi visto como um dos ricos que conversavam com as socialites exibindo um
forte sotaque da classe alta de Boston. Instantes depois, porm, o narrador relata
que esse mesmo homem foi visto na mesma festa conversando na cozinha com
os criados, alegando ser um democrata e revelando um jeito de falar grosseiro,
como uma pessoa do povo. Nas cenas que seguem, Zelig visto entrando em
um bar como um gangster branco, para instantes depois assumir caractersticas
fsicas de um negro e ser visto tocando trompete junto banda de jazz. A partir
da, uma sequncia de situaes deixa claro que Leonard Zelig capaz de mudar

sua personalidade, identidade e aparncia de acordo com as pessoas com quem


se relaciona. Ao conversar com pessoas obesas, Zelig imediatamente ganha peso;
na companhia de franceses, adquire feies caractersticas e fala francs. Zelig
no tem um eu definido.

Identificado aos poucos por seu poder de transformao, Zelig ganha

popularidade e passa a ser o centro de ateno de mdicos, psiclogos, curiosos e


de pesquisadores que buscam compreender a anormalidade que ele apresenta.

Aps ser encontrado junto a chineses apresentando traos orientais e

falando chins -, Zelig levado fora ao Hospital de Manhattan. L, ele assume


caractersticas fsicas caucasianas e um discurso de mdico, alegando ser um
psiquiatra. O discurso cientfico positivista pode ser identificado nesse momento
do enredo atravs das falas de mdicos que apenas buscam e aceitam causas
fisiolgicas para a estranha transmutao de Leonard (desvio glandular, efeitos
de comida mexicana, tumor cerebral). Sua anomalia desperta o interesse
profissional de uma psiquiatra, a Dra. Eudora Fletcher que, ao contrrio dos
outros, acredita que seu problema seja uma perturbao psicolgica. Essa
passagem digna de nota, pois faz referncia aos embates entre a Psicanlise e a
cincia moderna estabelecida na poca.

O caso de Zelig chamou a ateno da mdia e todos os dias notcias sobre

sua condio saam nos jornais. Eu gostaria de ser como Lenny Zelig, diz um
personagem. Leonard torna-se dolo para os americanos, que o invejam e
desejam a sua capacidade de se transformar em diferentes pessoas. Esse desejo
fruto do ritmo da civilizao ps-moderna que apresenta inmeras
possibilidades, mas gera homogeneizao. A transmutao de Zelig , na verdade,
uma massificao, tal como na concepo de Le Bon (1896 apud Freud, 2013),
que afirma que na massa apagam-se as aquisies dos indivduos e, com isso,
desaparecem suas singularidades. Zelig nos aponta uma significativa
caracterstica da ps-modernidade: a de ser uma poca marcada pela
uniformizao do homem, massificao de suas vivncias e pela alienao
coletiva. Para Ortega y Gasset (2013), "o homem-massa todo aquele que no
atribui a si mesmo um valor - bom ou mau - por razes especiais, mas que se
sente como todo "mundo" e, certamente, no se angustia com isso, sente-se bem

por ser idntico aos demais". Na concepo de Bauman (2008), o capitalismo cria
massas homogneas de modo a diminuir o confronto na sociedade e dirigi-la
para o consumo. Isso seria feito atravs de uma padronizao dos gostos e
desejos que, no conceito de Adorno & Horkheimer (1985), mediada pela
indstria cultural.

nesse contexto, onde as regras do espetculo e do consumismo

prevalecem, que Zelig transformado em produto da cultura de massa, com o


nome comercial de Homem Camaleo. O interesse das massas pela novidade
to grande que Zelig passa a ser uma celebridade imediata, transformando-se em
garoto propaganda de produtos como bonecos, camalees, relgios, jogos e
cigarros; um novo tipo de dana, onde todos imitam camalees, lanada;
convidado para gravar discos, alm de ter a histria de sua vida roteirizada e
filmada para os cinemas. Transforma-se no queridinho do show business. Na
concepo de Adorno & Horkheimer (1985), Zelig a celebridade-mercadoria da
indstria cultural. Como afirma Bauman (2008), em uma sociedade consumista,
o sujeito tem a sua identidade transformada em mercadoria e as relaes sociais
se do na mesma lgica da troca de bens de consumo. Esse mais um aspecto da
sociedade de massa brilhantemente abordado por Allen.

O filme tambm mostra brevemente os grupos que no simpatizam com

Zelig: os comunistas o consideram como um smbolo do capitalismo; os Ku Klux


Klan o consideravam um perigo triplo, j que era um judeu que podia se
transformar em negro ou ndio. Essa passagem ilustra bem como a presena de
grupos massificados diversificados presente em nossos tempos.

Na sequncia, o filme mostra novamente Dra. Fletcher e Zelig no hospital,

em uma sesso psicanaltica. Zelig, judeu, sofreu muito bullying de anti-semitas


quando criana. Os pais dele, que o culpavam por tudo, ficavam ao lado dos antisemitas. Assim, Zelig buscou seus meios de se ajustar vida. Utilizando-se de
tcnicas de hipnose, Dra. Fletcher consegue fazer com que Zelig conte que a
primeira vez em que se transformou em outra pessoa foi quando criana;
indagado se havia lido Moby Dick e percebendo que todos haviam lido e ele no,
recorreu mentira. Assim, sempre que se v em situao semelhante, recorre
negao de si mesmo. Zelig admite que o seu mimetismo uma ttica para se

sentir seguro. Ele no quer se sentir excludo e, mais que isso, quer se sentir
aceito e amado; por isso, busca assemelhar-se imagem da pessoa mais prxima
para poder se misturar aos outros. Leonard Zelig a situaolimite do indivduo
moderno. A tenso social imposta pelo sistema faz com que o indivduo perca a
prpria identidade e torne-se uma coisa amorfa e voltil sintoma da
modernidade lquida, que na concepo de Bauman (2001) um momento em
que a sociabilidade humana experimenta uma transformao que tem, como um
dos processos, a metamorfose do cidado em indivduo em busca de afirmao
no espao social.

Apesar de toda a fama e glria, a existncia de Zelig uma no-existncia.

Sentado sozinho e isolado, ele uma cifra, um ningum, uma anomalia


performtica, afirma o narrador. Ele, que apenas queria se enquadrar e ser
amado, permanece sem se enquadrar nem pertencer. De to habituado a
absorver a figura de outros, Zelig despreza a sua prpria, fugindo de si mesmo;
ao abrir mo de sua humanidade, cai num coletivo padronizado.

Aps insistncia, Dra. Fletcher consegue autorizao para iniciar, em uma

sala tranquila em sua casa, um tratamento psicanaltico de modo a ajudar Zelig. A


psicanlise surge neste momento da trama como elemento metalingustico: uma
vez que atravs dela que Zelig alcana a cura, sugere-se que a partir dela podese alcanar uma compreenso das origens do comportamento de massa
apresentado na figura de Zelig. Para Freud (2013), o indivduo na massa
colocado sob condies que lhe permitem se livrar dos recalcamentos de suas
moes de impulso inconscientes. O predomnio da vida da fantasia e da iluso
sustentada pelo desejo irrealizado indicado por Freud (2013) como
determinante tanto para a psicologia das neuroses como para o comportamento
do indviduo na massa.

Quando, pela primeira vez, Zelig assume no ser um psiquiatra durante as

sesses, Dra. Fletcher pergunta quem ele , ao que ele responde: No sou
ningum. Sou um nada. Durante as sesses, Eudora buscava desconstruir as
mltiplas facetas identitrias e compreender as origens dessa multiplicidade.
Fora das sesses, dava a Zelig afeto e amor incondicional. Tal receita culminou

em duas consequncias: a cura de Zelig e a paixo de um pelo outro. Eudora e


Leonard planejam ento se casar.

Surgem neste momento, entretanto, escndalos envolvendo Leonard, que

possua vrias esposas e filhos, cada qual de uma poca em que assumiu
diferentes personalidades. Alm disso, inmeros problemas causados por ele em
suas diversas roupagens vo tona, fazendo com que ele seja procurado e
acusado. Ele passou ento a ser visto como uma m influncia moral. No
desespero de ser novamente aceito e amado, Leonard volta a ter comportamento
camalenico e foge. Por muito tempo, Eudora o procura em vo.

Um dia, ao ir ao cinema, Eudora assiste a uma notcia sobre o Partido

Nacional Socialista alemo e fica espantada: entre os soldados de Hitler, v uma


figura que se assemelha a Zelig. Faz todo o sentido, diz um dos entrevistados do
falso documentrio, porque apesar dele querer ser amado, suplicar por ser
amado, tinha algo nele que desejava uma imerso na massa e uma anonimidade.
E o fascismo oferecia a Zelig exatamente esse tipo de oportunidade. (ZELIG,
1983). A situao ilustra magistralmente a ideia de que moldar-se aos outros, no
limite, pode levar ao fascismo. Ironicamente, Zelig judeu o que satiriza e joga
por terra a pseudocincia nazista, ao mesmo tempo em que mostra o quanto a
anulao da identidade pode ser forte ao ponto de fazer um judeu seguir Hitler. O
fascismo esmaga as individualidades. Arendt (1998) discute como, em regimes
totalitrios, indivduos se transformam em parte de uma massa que age sem
pensar, sem uma conscincia o que remete tambm a Freud (2013). Atravs de
sua abordagem satrica, Woody Allen aborda o totalitarismo e sua constante
presena em diversas nuances no-bvias de nossa existncia. O totalitarismo
transformou-se num fenmeno coletivo to banal que acabou por tornar-se
imperceptvel, embora presente nas aes, prticas, expresses e
representaes. Arendt (1999) ilustra este fato atravs da figura de Adolf
Eichmann, funcionrio da SS envolvido nas execues do Holocausto, que alega
ter apenas seguido instrues por ser um burocrata. Eichmann estava disposto a
fazer qualquer coisa para que as metas fossem alcanadas; ele abandonou sua
conscincia ao desejar ter sucesso e ser respeitado por seus pares. Eichmann
apenas uma ilustrao de vrios alemes que obliteraram o ego em funo de um

ideal de ego representado pelo partido nazista. No filme, Zelig carrega no prprio
corpo diversos signos do sistema totalitrio.

Aps ir Alemanha e passar quatro semanas procurando por Leonard,

Eudora Fletcher o encontra num discurso proferido por Hitler. Zelig estava logo
atrs do Fhrer. Ao ver Eudora, Leonard causa uma confuso e atrapalha a fala
de Hitler, que enfurecido manda captur-lo. A fuga de Fletcher e Zelig se d
atravs de um avio, que Zelig pilotou da Alemanha at os Estados Unidos em
tempo recorde. Ao chegar no pas, ele, que outrora saiu em fuga, foi recepcionado
como um heri, graas enorme necessidade da sociedade de massa em
construir celebridades, ou seguir e amar lderes ou guias (FREUD, 2013;
ADORNO, 2002). Um dos personagens-entrevistados do filme traz a reflexo:
Primeiro o amavam, depois pararam de am-lo, e depois
simplesmente voltaram a am-lo de novo. Isso muito
estranho. E como os anos 20 simplesmente eram. Mas se
voc pensar sobre isso, ser que a Amrica mudou tanto
assim? Eu acho que no (ZELIG, 1983)

Ao abordar a sensao de uma vida oca, desejos, herois, consumismo e

totalitarismo, Zelig traz um contedo cinematogrfico que desafia convenes,


tornando-se assim um ensaio impecvel sobre as presses da sociedade sobre o
indivduo e suas ameaas identidade individual.

Apesar disso, Woody Allen nos apresenta um final feliz para o camaleo

Zelig, simbolizando um otimismo e uma esperana de resistncia. Leonard e


Eudora se casam e o narrador, ao final, afirma: no fim das contas, no foi a
aprovao de uma multido, mas o amor de uma nica mulher, que mudou sua
vida.




Referncias

ADORNO, Theodor W. & HORKHEIMER, Max. Dialtica do esclarecimento:
fragmentos filosficos. Rio de Janeiro: Zahar, 1985.
ADORNO, Theodor W. Indstria cultural e sociedade. So Paulo: Paz e Terra,
2002.
ARENDT, Hannah. Eichmann em Jerusalm: um relato sobre a banalidade do
mal. Trad. Jos Rubens Siqueira. So Paulo: Companhia das Letras, 1999
________. Origens do Totalitarismo: Anti-semitismo, imperialismo, totalitarismo.
Trad. Roberto Raposo. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
BAUMAN, Zygmunt . Modernidade lquida. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2001.
________. Vida para consumo. A transformao das pessoas em mercadoria. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar, 2008.
FREUD, Sigmund. Psicologia das massas e anlise do eu. Trad. Renato Zwick.
So Paulo: L&PM e-book, 2013.
ORTEGA y GASSET, Jos. A rebelio das massas. Trad. Herrera Filho. Ruriak Ink,
2013.
ZELIG. Direo: Woody Allen. Produtor: Robert Greenhut. Atores:Woody Allen,
Mia Farrow e Patrick Horgan. Roteirista: Woody Allen. Orion Pictures
Corporation, 1983. 79 min. Son. PB/Color., 35 mm.