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Siglo veintiuno editores Argentina s.a.


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1621 7. N (C1050AAG).

BUENOS AIRES, REPBLICA

ARGENTINA

Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.

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CERRO DEL AGUA 246, DELEGACiN

COYOACN,

04310, Mt;XICO,

O. F.

Siglo veintiuno de Espaa editores, s.a.

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CIMENt:NOEZ

PIOAL, 3 BIS (26036)

MADRID

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A quien sigo soando,


y &regando /,or que no lo alcance la pesadilla,
Paili, ElasJos
El tiempo de la poHtica. El siglo XIXreconsiderado
1 cel. - Buenos Aires: Siglo XXI Editores

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Argentina, 2007.
328 p.; 21x14 cm. (Metamorfosis
Carlos' Altamirano)

/ dirigida

ISBN 978-987.12204~7.8
1. Ensayo en Espaiiol.

I. Ttulo

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Portada: Peter '(jebbcs

@2007,Siglo

XXi Editores Argent.ina S. A

ISBN,978-987-1220-87.8

Impreso en Artes Grficas Dclsur


Alte. Soler 2450, Avellaneda,
en el mes de abril de 2007

Hecho el depsito que marca la ley 11.723


Impreso en Argentina - Made in Argentina

por

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Agradecimientos

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Prlogo

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Introduccin:
Ideas, te1eologislno

y revisionismo en la historia
poltico-inte1ectuallatinoamericana

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Historicismo/Organicismo/Poder

constituyente

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2. Pueblo/Nacin/Soberana
3. Opinin pblica/Razn/Voluntad general

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4. Representacin/Sociedad civil/Democracia

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5. Conclusin
La historia poltico-intelectual como historia de

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problemas

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6.

Apndice

Lugares y no lugares de las ideas en Amrica Latina


7. Bibliografia

citada

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En la elaboracin y publicacin de este trabajo participaron


gran cantidad de personas; muchas veces sin saberlo ellas, y en
un grado que yo mismo no podra completamente mensurar y
del que no podra hacer justicia. Sus nombres, adems, se mezclan y superponen casi puntualmente con la lista incluida en
otro libro de reciente aparicin sobre el pensamiento mexicano del siglo XIX, con el que ste forma, de hecho, una nica
obra. De esta vasta lista, slo quiero dejar constancia aqu de
quienes han estado ms directamente involucrados en su elaboracin. Pido disculpas, pues, de manera anticipada, por no
mencionar a todos los que 111erecan ser mencionados. Mi reconocimiento los comprende por igual.
En primer lugar, quiero agradecer a quienes formaron parte del proyecto original frustrado del cual surgi la idea de esta obra: Erika Pani, Alfredo vila y Marcela Ternavasio. Confo
en que el futuro volumen en colaboracin que preparamos, y
cuyo ttulo tentativo es Ilusiones y realidad de la cultura j}oltica latinoamericana, compensar con creces la oportunidad esta vcz
perdida de trabajar ms estrechamente. A INda Sabato, quien,
como serrtpre, se tOIU tan en serio su tarea de crtica que sus
sol05 comentarios bien podran dar lugar a otro volumen. A Antonio Annina yJavier Fcrnndez Sebastin, por sus sugerencias
y aportes.
A Liliana Weinberg y Elisa Pastoriza, por invitarme a dictar
seminarios que me permitieron avanzar en la confeccin de este

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12

Elas J. Palti

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)

trabajo. El Seminario de Historia Atlntica, que dirige Bernard


Bailyn en la Universidad de Harvard, el Seminario de Historia
de las ideas y los intelectuales, que coordina Adrin Gorelik en
el Instituto Ravignani, el Seminario de Historia Intelectual de
El Colegio de Mxico, que dirigen Carlos Marichal y Guillermo
Palacios y coordina Alexandra Pita, y el foro virtual Iberoldeas
fueron todos mbitos en los que pude intercambiar ideas y discutir algunos de los temas que aqu se desarrollan. Agradezco
a sus miembros respectivos por sus sealamientos y sugerencias,
los que me han sido sumamente productivos. A Carlos Altamirano, por su apoyo para incluir el libro en la coleccin que dirige, ya Carlos Daz, por el inicio de un vinculo editorial que s
que ser perdurable y se prolongar en nuevos proyectos. A mis
compaeros del Programa de Historia Intelectual, con quienes
compart innumerables conversaciones siempre enriquecedoras, y a su director, Osear Tern, en particular, por permitirme,
adems, disfrutar de sus charlas en los largos viajes de regreso
de Quilmes.

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Prlogo

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Es una linda astucia que me hayan pegado un lenguaje que


ellos imaginan que no podr utilizar nunca sin confesar que
soy miembro de su tribu. Voy a maltratarles su jerigonza.
SAMUEL

BECKETI,

El innombrable

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En Many Mexicos, Lesley Bird Simpson relata las honrosas
exequias fnebres que recibi la pierna de Santa Anna amputada por una bala de can. Aos ms tarde, iba a ser desenterrada duran te una protesta popular y arrastrada por toda la ciudad. "Es dificil seguir el hilo de la razn a travs de.la generacin
que sigui ala independencia", concluye Simpson.1
El siglo XIX ha parecido siempre, en efecto, un perodo extrao, poblado de hechos anmalos y personajes grotescos, de
caudillismo y anarqua. En este cuadro catico e irregular resulta, sin duda, difcil "seguir el hilo de la razn", encontrar claves
que permitan dar sentido a las controversias que entonces agitaron la escena local. Por qu hombres y mujeres se aferraron a
conductas e ideas tan obviamente reidas con los ideales modernos de democracia representativa que ellos mismos haban consagrado, para Simpson slo podra explicarse por factores psicolgicos o culturales (la ambicin e ignorancia de los caudillos,
la imprudencia y frivolidad de las clases acomodadas, etctera).
Tras esa explicacin asoma, sin embargo, un supuesto. iIn- .
plcito, no articulado: el de la perfecta transparencia y racionalidad de esos ideales. As, lo que ella pierde de vista es, precisamente, aquello en que radica el verdadero inters histrico de
este perodo. El siglo XIX va a ser un momento de refundacin ,
e incertidumbre, en que todo estaba por hacerse y nada era
cierto y estable. Quebradas las ideas e instituciones tradiciona-',

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'les, se abrira
horizonte vasto e incierto. Cul era el sentido
de esos nuevos valores y prcticas a seguir era algo que slo po'dra dirimirsc en un terreno estrictalnente poltico.
Esto que, visto retrospectivamente -desde la perspectiva
de nuestra poltica estatizada-, nos resulta insondable no es
sino ese momento en que la vida comunal se va a replegar sobre la instancia de su institucin, en que la poltica, en el sentido fuerte del trmino, emerge tiendo todos los aspectos de
la existencia social. se ser, en fin, el tiempo de la poltica.
Para descubrir las claves particulares que lo animan es necesario, sin embargo, desprendernos de nuestras certidumbres
presentes, poner entre parntesis nuestras ideas y valores y pe~)nctrar el universo conceptual en que la crisis de in dependen cia y el posterior proceso de construccin de nuevos Estados
nacionales tuvo lugar. El anlisis de los modos en que habr de
definirse y redefinirse a lo largo de ste el sentido de las categoras polticas fundamentales -como representacin, soberana, etc.-, la serie de debates que en torno de ellas se produjeron en esos aos, nos introducir en ese rico y complejo
entramado de problemticas que subyace a su caos manifiesto.

cuestionarse los conceptos, cuyo sentido imaginan perfectamente expresable en la lengua natural y transparente para cualguier hablante nativo, utilicen los conceptos laxamcnte, atribuyendo con frecuencia a los actores ideas que nO corresponden
a su tiempo. Esto ltimo se podra evitar, en gran medida, con'
slo apelar a un diccionaro histrico. Sin embargo,- existe una
segunda cuestin, ntimamente relacionada con el resurgimiento reciente de la historia intelectual, mucho ms cornplicada de resolver.
De acuerdo con lo que se supone, el estudio de los usos del
lenguaje no slo resulta necesario a los fines de lograr un mayor rigor conceptual, sino tambin por su relevancia intrnseca. Analizar cmo se fueron rcformulando los lenguajes polticos ~o-lai-io -deu;"det~rminad;;p'e~;;d;;
a:~r';Xa:~;
da;~s'p.ra
compre;"der ;spe~t;;-shi~i;ko;';;;;~generales, cuya importancia excedera incluso el marco especfico de la disciplina particular. Como apuntaba ya Raymond Williams en el prlogo a su
io Keywords (1976):

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Lenguajes polticos e historia


La importancia que ha cobrado en los ltimos aos la historia intelectual hace innecesario justificar un estudio enfocad()en_ell8!g~~j~ ..P2!.QsQ.De manera lenta pero firme se ha
ido difundiendo la necesidad de problematizar los usos del lenguaje, en una profesin tradicionalmente reacia a hacerlo. Un
primer impulso proviene de las propias exigencias de rigor
arraigadas en ella: resulta paradjico observar que investigadores celosos de la precisin de sus datos, pero poco inclinados a
I Leslcy Bird Simpson,
Many l\1exicos, Bcrkeley, University of California
Pross, 1966, 230 .

15

El tiempo de la pol~tica

Por supuesto, no todos los temas pueden comprenderse mediante el anlisis de las palabras. Por el contrario, la mayor parte de
las cuestiones sociales e intelectuales, incluyendo los desarrollos graduales de las controversias y-conflictos ms explcitos,
persisten dentro y ms all del anlisis lingstico. No obstante, muchas de ellas, descubr, no podan realmente aprehendersc, y algunas de ellas, creo, siquiera abordarse a menos que
seamos conscientes de las palabras como elementos.2

Segn sealaba Williams, un


go, completamente insuficiente
trico de un cambio semntico.
o ninguna categora particular,
(3JRaymond

diccionario resulta, sin embarpara descubrir el sentido hisEl anlisis de ningn trmino
por ms profundo y sutil que

Williams, Keywords. A Vocabulary

York, Oxford University Press, 1983, pp. 15.6.

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El tiempo de la poltica

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II sea, alcanzara a descubrir la significacin histrica de las
reA poyan ?se en estos nuevos marcos teoncos, e presente (l
1 configuraciones conceptuales observadas. Para ello, q,eca Wi-'
estudio intenta retomar el proyecto original de Williams, apli- '''',
lia~s~no';-s-~e~~-S'~~io
trascender la instancia lingStl.'C~_~,p"~.ro cado, en este caso, al siglo XIX latinoamericano. ste es, pues, Di
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s reconstruir un campo completo de significaciones. Afinnamucho luenos que un diccionario, dado que no resulta de nin- () "~
, ha que su texto Keywords no se debe tomar como un 'diccionagn modo suficientemente comprehensivo ni sistemtico, pe- ")
rio o glosario, sino como "el.registro de la interrogacin en un \\ro es, al mismo tiempo, algo ms que un diccionario: se trata;,
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vocabulario".3 "El objetivo intrnseco de su libro", aseguraba, "es
11 de un trabajo de historia inte!ectuaJ! Esto se interpreta aqu en el ! .:)
enfatizar las interconexiones",
..
I'sentido de que no intenta trazar todos los cambios semnticos '
No obstante, tal proyecto sufrir, en el curso de su realizaque sufrieron los trminos polticos abordados a lo largo del: () !
cin, una inflexin fundamental. Segn deca, su procedimien- ' I perodo en cuestin, s~o q~"C bU2.c,,:!.eco~str-,!ir
lEgy,gjes p"olti-:
to original tomaba como unidad de anlisis "grupos [clusters].1
.c0s. Las diversas categoras que jalonan su desarrollo no se de- ()
conjuntos particulares de palabras que en determinado mo. ;
ben tomar como si remitiera cada una a un objeto diverso, simento aparecen como articulando referencias interrelaciona- :
~-ocomo distintas entradas en una misma realidad, instancias :,)
das".4 Si bien no abandon este proyecto inicial, obstculos me- :
-travs de las cuales rodear aquel ncleo comn que les sub- ;)'1
todolgicos insalvables lo obligaron a alterarlo, y a recaer en
i yace, pero que no puede penetrarse directamente sin transitar
un formato ms tradicional.5 En definitiva, WiIliams careca
\ antes por los infinitos meandros por los que se despliega, in-. Q '.1'
an del instrumental conceptual para abordar los lenguajes pocluidos los eventuales extravos a los que todo uso pblico de ' . ~
lticos como tales. En los aos inmediatamente posteriores a la " \ los lenguajes se encuentra inevtablemente sometido. Slo. to-!
publicacin de Keywords, distintos autores, entre los cuales se
; mallas en su conjunto, en el Juego de sus mterrelaclOnes y des-: ~ ',~
destacan las figuras de J. G. A. Pocock. Quentin Skinner y Rein- . \ f~~j~s recprocos, habrn, en fin, de revelrsenos la naturaleza. ~O
hart Koselleck, aunque partiendo de perspectivas y enfoques,
\y~I sentido de las profundas mutaciones conceptuales ocurri- r,)!
i muy distintos, encararan sistemticamente la tarea de proveer ~
,das a lo largo del siglo analizado .
. las herramientas necesarias para ello, vehiculizando el trnsito ~
:~-Ericontramos aqu la primera de las marcas que distingue ,)
de la antigua historia de ideas a la llamada "nueva historia in- :
la llamada "nueva historia intelectual"dela
vieja tradicin de O
telectual".
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historia de "ideas", sta supone una redefinicin fundamental
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de su objeto. Un lenguaje. poltico no es un ca.njunto. de ideas',


sino l!.I)-,.IJ1.Qd9~<;-El-_~te.!isticq
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~.P!.<?Q.!1...c;tr~. Para .
~reconstruir el lenguaje poltico de un pe~odo n~ b~sta, pues, lo)
I c;;n' analizarlos cambios de sentido que sufren las distintas c~- r.)
tegoras, sino que es necesario penetrar la lgica que las articu- j
r la, cmo se recompone
el sistema de sus relaciones recprocas . ,0
~-Porcierto, sta no es la nica diferencia entre la historia intelectual y la historia de ideas. De ella derivan una serie de refor- (\)
mulaciones tericas y metodolgicas fundamentales, las cuales,
idealmente, abriran un horizonte a una perspectiva muy dis-

1 ~ conceptos,

'Ibid.,p.15.
4 Ibid., p. 22.

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5 Quentin Skinner luego cuestionara


duramente esto. Deca: "Mantengo mi creencia en que no puede haber historias de concepws como tales".
Quentin Skinner, "A Reply to my Critics", en James TulIy (ed.),Meaningand
Contexto Quentin Skinner and His enties, Oxford, Poli[)' Press, 1988, p. 283. Para una crcica especfica de Keywords, de Raymond Williams, vase Quentin
Skinner, Visions ofPolities. Volume /: Regarding Melhotl, Cambridge, Cambridge
Universicy Press, 2002.

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tinta y ms compleja de los proccsos histrico-conceptuales. Tales diferencias, espero, se irn descubriendo progrcSiVtlnentc
a lo largo del presente estudio.

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El revisionismo histrico reconsiderado

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En todo caso, cabe sealar, no se trata sta de una enlpresa


inaudita cn la regin. Obras hoy muy difundidas han avanzado
en muchas de las direcciones que aqu se exploran. El punto
de referencia obligado son los trabajos del recientemente fallecido Fra1ll'ois-Xavier Guerra. l dio un impulso fundamental a
. la hist~riografa poltico-intelectual latinoamericana, dcmostrando la iInportancia del anlisis de la dimensin simblica en
la comprensin de los procesos histricos. De este modo afir. rn sobre una nueva base lo que, especialmente en Mxico, se
conoce desde hace unos aos C0l110 una nueva corriente de "estudios revisionistas" (la cual encontrara su punto de partida
en la obra de otro gran autor reciente, Charles Hale).
Lo que sigue, como verCTIOS, contina y discute, a la vez, los
enfoques y perspectivas de Guerra. Segn intenta demostrarse,
no es verdaderamente en su "tesis revisionista" donde radica lo
fundamental de su aporte a la historiografia latinoamericana.
Por el contrario, su alegado "revisionismo" tiende ms bien a oscurecer la penetracin de sus anlisis histricos, bloqueando
muchas de las lneas posibles de investigacin a la que aqullos
, se abren, conspirando incluso contra su mismo objeto: desmanl. telar las perspectivas dominantes de la historia poltico-intelectuallatinoamericana de carcter fuertemente teleolgic.
En realidad, partiendo nuevamente del caso mexicano
-que es, de hecho, el que se ha convertido en una especie de
caso testigo para el resto de la regin-, cabe decir que se ha
vuelto hoy muy dificil saber a ciencia cierta qu debe entenderse por "revisionismo". Casi todos los trabajos histricos actuales en ese pas --definitivamente, demasiado dismiles entre s

El tiempo

de la poltica

19

COInopara poder ceirlos a una nica categora-,


incluidos
los escritos anteriores de quien escribe, suelen definirse de este modo. El trmino se ha visto degradado as a una suerte de
contrasea por la cual se constatara siInplenlcntc la supucsta
actualidad y validez acadmica del texto en cucstin, libre ya
del tipo de teleologismo y nacionalismo que impregn a la antigua historiografia liberal. De todos modos, si bien resulta imposible definir de un modo preciso este "revisionismo histri
CO",6 podernos s descubrir ciertas tendencias ols generales
que lo distancian respecto de aquellas perspectivas tradicionales que vino a cuestionar. Segn seala Rafael Rojas en La escritura de la Inde/,endencia:

Si la imagen es slo de "caos", "inesl.::"lbilidad",


"caudillismo",
"anarqua" [... ), el enfoque se acerca al modelo liberal ci::;ico, concebido en la Repblica Restaurada y el Porfiriato y re-novado.en la etapa posrevolucionaria. En cambio, si reconoce
el valor de las formas jurdicas del antiguo rgimen y su auivacin poscolonial, el enfoque ya se inscribe en la corriente
revisionista que ha predominado en el campo acadmico durante las ltimas dcadas.7
As entendido, el presente estudio de ningn modo podra
considerarse "revisionista", aunque tampoco es por ello necesariamente "antirrevisionista" o "liberal". Desde la perspectiva de
que aqu se parte, la pregunta sobre las continuidades y los cambios en la historia se encontrara all simplemente mal plantea-

~ El uso de ese trmino dista del que de ste se hace en otros pases, co~
mo la Argentina. Sobre el revisionismo histrico argentino, vanse Diana
Quatmcchi-Woisson, Los males de la memoria. Historia y j)oltica en la Argentina,
Buenos Aires, Emec, 1995, y Tulio Halperin Oonghi, Ensayos de historiografa, Buenos Aires, El Cielo por Asalto, 1996.
7 Rafael R~ias, La escritura de la Independencia. El.mrgimienlo de la opinin
pblica en Mxico, Mxico, Taurus/CIDE, 2003, p. 269.

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da. De hecho, tampoco se podra siquiera decir que entre ambas perspectivas alegadamen te opuestas (la "liberal" y la "revisionista") haya en realidad contradiccin alguna: la imagen de
"caos", "inestabilidad", "caudillismo", "anarqua", que definira
al enfoque liberal, no slo no es incompatible sino que se desprende, justamente, de la creencia supuestamente "revisionista", pero igualmente compartida por la historiografa liberal, en
la persistencia de formas institucionales e ideas provenientes del
antiguo rgimen.
Sea como fuere, segn veremos, no es por all por donde
pasa la renovacin que est desde hace algunos aos reconfigurando profundamente el campo de la historia politico-intelectuallatinoamericana
(de hecho, la tesis "revisionista" es tan
o ms antigua an que el propio enfoque liberal). sta comienza a revelarnos una imagen muy distinta del siglo XIX latinoamericano en un sentido mucho ms profundo y complejo que
lo que la idea de la pervivencia de patrones sociales e imaginarios tradicionales alcanza a expresar. En definitiva, el anlisis
de los lenguajes polticos nos revelar por qu los postulados
revisionistas necesitan hoy, al igual que los liberales clsicos, ser
ellos mismos tambin revisados.

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Introduccin
en la historia

Ideas, teleologismo y revisionismo


poltico-intelectual latinoamericana

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la ambicin de reducir el conjunto de procesos naturales a


un pequeo nmero de leyes ha sido totalmente
abandonada. Actualmente, las ciencias de la naturaleza
describen un universo fragmentado, rico en diferencias
cualitativas y en potenciales sorpresas. Hemos descubierto
que el dilogo racional con la naturaleza no significa ya una
decepcionante obselVacin de un mundo lunar, sino la
exploracin, siempre electiva y local, de una naturaleza
cambiante y mltiple.
ILYA PRJGOGINE

E ISABELLE

STENGERS,

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La nueva alianza

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Segn seala Fran~ois-Xavier Guerra, la escritura de la historia en Amrica Latina ha sido concebida "ms que COll10 una'
actividad universitaria, como un acto poltico en el sentido etimolgico de la palabra: el del ciudadano defendiendo su polis,
narrando la epopeya de los hroes que la fundaron ".1 Esto sera
particularmente cierto para el caso de la historia de las ideas polticas. Slo en los ltimos veinte aos sta lograra librarse de la
presin de demandas externas y extraas a su mbito particular.
La crecien te profesionalizacin del medio historiogrfico, combinada con el malestar generalizado respecto de la vieja tradicin de historia de "ideas", dar lugar as a la proliferacin de lo
que, especiahnente en Mxico, se llaman "estudios revisionistas",
que buscan superar los relatos maniquestas propios de aquella

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1 Fran<:ois-Xavier GucITa, "El olvidado siglo XIX", en V. Vzquez de Prada e Ignacio Olabarri (comps.), Balance de la htoriograjia sobre Iberoa7llrica
(1945-1988). Actas de las Iy Conversaciones Internacionales de Historia, Pamplona, Ediciones Universidad de Navarra, 1989, p. 595.

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El tiempo de la poltica

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tradicin. Por c1~bajode esta contienda manifiesta referida a los fue, s, q0.<:.n
..fti> s.uspal!tas metodolgicas fundamentales, las
contenidos ideolgicos subyace, sin embargo, un desplazamlen. 'lE-e,apenas modificadas, subsisten ,hasta hoy, tiendo incluso
to an ms fundamental de orden epistemolgico.
las perspectivas de sus propios crticos. En su obra clsica, El/JOEn efecto, la historia poltico.intelectual comenzar entono sitiuismo en Mxico (1943), abord por primera vez, de manera
'"',, ..ces a apartarse de los aejos y fuertemente arraigados mold~s sistemtica, la problemtica particular que la escritura de la his.
~i,'
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()',,/'~tericos cimentados en esa tradicin, para e_r}K<25~{~~,~_~~~'
toria de ideas plantea en la ,"E.erife~~a:'
de Occidente (esto es,
~t :q~;:'):7" '~,:~. li~iS,de"co,'m,C? ~c;c~n,for~aro~_ Y..lf,<lf.lsf~r~F~a~~2!1_
..~~?t9~ca:(l"Lentc e~ regiones cuya~ culturas tienen un l~~~c.ter
,:'derivativo ;', sc:r~i!
'-o e /:. los "lenguajes polticos". Como veremos,."sto supon~ra una ver. gun se las denomma desde entonces); mas concretamente, cul
..' cladera revolucin terica en la disciplina que habra de recon. es el sentido y el objeto de analizar la obra de pensadores que,
J
figurar completament~ su objeto y sus modos de aproximacin segn se admite, no realizaron ninguna contribucin a la his.
\ a l abriendo el terreno a la definicin de un nuevo campo de toria de ideas en general; qu tipos de enfoques se requieren
\ problemticas, muy distintas ya de las que dominaron hasta para tornar relevante su estudi04
'. ahora en ella. En Modernidad e independenczas (1992), Guerra se.
Esta perspectiva abre las puertas a una reconfiguracin fun.
ala, en este sentido, el hito fundamental en la historiografia damental del campo. Desengaados ya de la posibilidad de que
latinoamericana reciente, el cual servir aqu como punto de el pensamiento latinoamericano ocupase un lugar en la histo.
partida para debatir respecto de estas nuevas perspectivas, d ria universal de las ideas, que la marginalidad cultural de la re.
sentido de las re definiciones que con ellas se operan, sus alean. gin fuera algo meramente circunstancial,5 Zea y su generacin
2
ces, y tambin los problemas y desafios que plantean.
se veran obligados a problematizar y redefinir los enfoques
precedentes que vean a sta como "la lucha de un conjunto de
ideas contr~ otro conjunto de ideas". "En una interpretacin
La emergencia de la historia de ideas latinoamericanas de este tipo", deca Zea, "salen sobrando Mxico y todos los po.
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" tos conceptuales que en ellas se observan para concentrarnos en este ~uetrativo: Lafilosofa americana comofilosoja sin ms. Para un excelente estudio
'\1 consideramos su texto fundamental. Sobre las alteraciones que fue sufncndc.las diversas h\ses que atraviesa su concepto histrico, vase Tzvi Medin,
\do su enfoque historiogrfico. vase ElasJ. Palti, "Guerra y.Haber~as: ~l:opoldo lea: ideologa y filosofa ~leAmrica Latina, Mxico, CCyDEL-UNAM,
siones y realidad de la esfera pblica latinoamericana", en Enka Pan.1y ~hCI11992.

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to en el mismo momento en que,Justamcllte, abraza las doctnnas Ilainadas


"dcpendentistas". En efecto, en los atios sesenta se produce un giro en el penAqu dejaremos de lado otras obras de dicho autor y los desplazamien'samient.o de Zea del cual slo el ttulo dc su obra escrita en 1969 es ya ilus-

(coords.), Conceptuar lo que se ve. Franyois-Xavier Guem,

jZSlOH(JdOl..

r,Hasta entonces, la debilidad

intelectual dc Amrica Latina sola atri-

Homenaje, Mxico, ln~tituto Mora, 2004, pp. 461--483.


"buirse meramente a una "falta dc madurcz", a la 'Juvcntud" de las naciones
:obras como Afilosofia no Brasil (1876)., de Silv~oRome:o, o La evoltLClO~atinoamcriC~l1as,
que, por lo tanto, habra -o podra, al mcnos- de resolde las ideas argentinas (1918), de Jos Ingcl1leros, aSl lo atestiguan.
rrse con el tiempo.

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trpretes de una doctrina a la cual no han hecho aportacioneJ cione~" que an hoy domina a la disciplina. sta resulta, pues,
dignas de la atencin universal".6 Pero, por otro lado, segn se.l deunintento
de historizacin de las ideas, del afn de arranala, si las hubiera, descubrirlas tampoco sera rele,:,ante para, car de su abstraccin las categoras genricas en que la dsciplicomprender la cultura local. "El hecho de ser pos!tmstas meo, na se funda, para situarlas en su contexto particular de enunciaI'xicanos los que hiciesen alguna aporta~in ~o .pasara de ser, ci~. As considerado, esto es, en sus prelnisas fundamentales, o
un mero incidente. Estas aportaciones bIen pudIeron haber:a". el proyecto de Zea no resulta tan sencillo de refutar. Uno de los
hecho hombres de otros pases"7 En de~mU':',a,.no ~,sde su VIn- problemas en l e~ que ~o siempre sera posible distinguir,los
1
culo con el "reino de lo eternamente valIdo smo de su rela., "aspectos metodologlcos de su modelo mterpretatlvo de sus 'ascin con una circunstancia llamada Mxico"8 que la historia d\ pectos substantivos" (para decirlo en las palabras de Hale), II
ideas local toma su sentido. Lo verdaderamente relevanteno mucho peor resguardados ante la crtica12 La articulacin de la)
l
,./,'' son ya las posibles "aportaciones" mexIcanas (y latmoamenca~ historia de ideas como disciplina particular estuvo en Mxico
\li".
,.o nas) al pensamiento en general, sino, por el contrario, sus "yet ntimamente asociada al surgimiento del movimiento lo mexica-i
.<r-...,' HaS"; en fin, el tipo de refracciones que sufrieron las-ideaseuj no,13 y su empresa quedara atada desde entonces a la bsque-!
'~,;Jv .' .:'
rape as cuando fueron transplantadas a esta regin.
da del "ser nacional" (que subsecuentemente se expande para:
o/: ~r,i"
Zea especificaba tambin la unidad de anlisis para esta enF .comprender a la del "ser latinoamericano" en su conjunto). Exis"t':..:-,,
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presa comparativa: los "filosofemas" (un equivalente a lo que; te, sin embargo, una segunda razn que llev a oscurecer los
en esos mismos aos Arthur Lovejoy comenzaba a defimr co- aportes de Zea; una menos obvia pero mucho ms importante.
mo "ideas-unidad", definicin que le permite establecer a la hi> El esquema de "modelos" y "desviaciones" pronto pas a formar
1-'
taria de ideas como disciplina particular en el medio acadmi:: part~ del sentido comn de los historiadores. de ideas latinoa- !
ca anglosajn)'" Segn seala, es en los conceptos particulare
-: donde se registran las "desviaciones" de sentido que producen

"

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los traslados contextuales. "Si se comparan los filosofemas un


1l Charles Hale, 'The History of Ideas: Substantive
and Methodological
lizados por dos o ms culturas diversas", dice, "se encuentra qU( Aspects of the Thought of Leopoldo Zea",joumal 01Latin Amnican Sludies
estos filosofemas, aunque se presentan verbalmente como lo, 3.1,1971, pp. 59-70.
"mismos, tienen contenidos que cambian ".10
. . 12Desde este punto de vista resultan perf~ctamente
just~ficadas afirma.
Encon tramos aqul' flna Imen te d e filnl.do el di.sen-abas' I.COd,. cJOnes como las de Alexander BeL"lnCOUn Mendlera cuando senala . que la.pers --d---I.-'.''- ---''(i- , pectiva de Zea "termina por imponer a la realidad histrica un esquema que
P" la!E.r?xim.~ci.?!:!~~~ada_.t:n
eLesq~e!I.1a
-d.~.-T~::.,.?,_~_X::..~~~a ha sido elaborado a priori Yque fuerza la realidad histrica". Alexander Betan-

Leopoldo

court Mendieta. Historia, ciudades e ideas. La obra deJos Luis Romero. Mxico
. UNAM, 2001, p. 42. Silvestre Villegas. sin embargo. prefiere destacar las OlienZea, El positivismo en Mxico, Mxico. El Colegio de Mxico. taciones pluriculturalistas
que cree descubrir en la obra de ese autor; vase Vi-

1943,1, p. 35.
7 bid,. p, ] 7.
8 bid, p. ] 7.
9 Vase Arthur

Lovejoy, "ReflectlOns

on lhe lllSWry of ideas",journal,

the Hlory 01ideas 1.1. 1940. pp. 3-23.


10 Leopoldo
Zea. El/}().I'itivismo en Mxico,

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llegas, "Leopoldo Zea y el siglo XXI", Melapoltica 12, 1999. pp. 727.32.
13 Sobre la, trayectoria
de este movimiento, vanse G. W. Hewes, "Mexi. can in Search of the 'Mexican' (Review) ". The American Journal 01Er:onomics
aud Sociology 13.2. 1954, pp. 209-222, YHenry Schmidt, The Roots o/ Lo Mexica~

~ no SelJand Society in Mexican TllOughl, 1900-1934. College Station. Texas A&M


University Press. ] 978.

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mericanas, y ello ocluira el hecho de que la bsqueda de las "re.


fracciones locales" no es un objeto natural, sino el resultad? de
esfuerzo terico que respondi a condiciones histr.~s:.~s
y
episterrlolgicas precisas. Convertido en una suerte de presu: puesto impensado, cuya validez resultara inmediatamente obvia, aquello que constituye su fundamento metodolgico esca.
para a toda teu1atizacin.

Los orgenes del revisionismo histrico

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El tiempo de la poltica

El punto de partida de las nuevas corrientes revisionistas de


la historia poltico.intelectual mexicana, en particular, y latinoa.
mericana, en general, suele stuarse en la obra de Charles Ha.
le. Segn seala uno de sus cultores ms notorios, Fernando

maba, l, C01110extranjero, no participaba) para resituarla en


el suelo firme de la historia objetiva.15
Como surge de la afirmacin de Escalante, Hale endereza.
r su crtica, en realidad, hacia aquel costado que, como vimos,
fue el ms errtico en el enfoque de Zea, su "aspecto sustanti.
va": una visin ideolgica y maniquea .articulada sobre la base'
de la antinomia esencial (un "subterrneo forcejeo ontolgi.
ca", 10 llamaba Edmundo 'Gorman), 16 entre liberalismo y
conservadurismo; el primero, identificado con los principios
de la independencia; el segundo, asociado a los intentos de res.
tauracin de la situacin colonial. De este modo, dice Hale, Zea.
ignora que, en su intento de "emancipacin mental" de la colonia, los liberales mexicanos slo continuaban la tradicin reformista borbnica. 17 Hale extrae de all sus otras dos tesis ceno
trales. La primera es que entre liberales y conservadores hubo

Escalante Gonzalbo:
Antes de que [Hale] se entrometiera, podamos contarnos un
2 Ante la afirmacin de un antroplogo mexicano amigo suyo de que
cuento delicioso, conmovedor: aqu habamos tenido -desde l, como extranjero, no podra alcanzar a comprender el pensamiento me.
n de liberales''. que xicano, Hale seala que . "llegu a la conclusin,
sin embargo, de que un exslempreuna h ermosa y h'erOlca tra d'cl'o'
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puede estar mejor capaettado

para aportar una

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comprensIOn novedosa de un tOPICOhlstonco tan senSIble como el hbcrahs~
nos, que eran revoluClonanos y hasta zapatlstas (y eran ue. roo mexicano". Charles Hale, Mexican Liberalism in theAge o/Mora, 1821-1853,
nos); una tradicin opuesta, con patritico empeo, a la de NewHaven y Londres, Vale University Press, 1968, p. 6. En un artculo sobre
una minora de conservadores: monrquicos, autoritarios, ex. la obra de Zea insiste en que "un historiador extranjero tiene una oportunitran 'erizan tes, positivistas (que eran muy malos) .14
dad nica. Ajeno a las consideraciones
patriticas, se encuentra libre para
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identificar las ideas dentro de su contexto histrico particular".

Charles Ha-

. le, "The History of Ideas: Substantive and Methodological Aspects of the


El . '0 Hale ha sealado reitera damente como su pnn.
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f d ThoughtofLeopoldo
Zea ,joumalofLatm Amencan StudieslILI, 1971, p. 69.
cipal contnbuClon el haber arrancado a la hIstonogr~ la e
16 Edmundo O'Gorman,
La supervivencia poltica novohispana. Reflexiones
ideas local del plano ideolgico subjetivo (del que, segun afif-sobreel monar.quismo mexicano, Mxico, Fundacin Cultural Condumex, 1969,
p.13.
17

Especficamente

en relacin con Mora, afirma Hale que "aunque el

programa de reforma de 1833 fue un ataque al rgimen de privilegio corpo1-1 Fernando


Escalan'te Gonzalbo, "La imposibilidad del liberalismo en rativo heredado de la Colonia, difcilmente pueda considerarse 'una negaMxico ", en Josefma Z. Vzqucz (coord.), RecejJcin~ l~ans/a:nacin, delliber~. cin de la herencia espaola'. De hecho, los modelos ms relevan les para
lismo en Mxico. Homenaje al profesor Charles A. Hale, Mexlco, El ColegIO de Me Mora eran espaoles: Carlos IU y las Cortes de Cdiz", Charles Hale, Mexican
xico, ]9Yl,p.14.

Liberalismin theAgeo/Mora,

p. 147.

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El tiempo de la poltica

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Ideas mexicanos. "Por debajo del hberahsmo y el conservadun. '
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mo polticos", asegura, "hay en el pensamiento y la accin me.
xicanos puntos de comunicacin ms profundos"18 que estn
dados por sus comunes tendencias centralistas. La segunda es'
que esta mezcla contradictoria entre liberalismo y centralismo
que caracteriz al liberalismo mexicano y latinoamericano no,'"
es, sin embargo, ajena a la tradicin liberal europea. Siguiendo:;
a Guido de Ruggiero,19 Hale descubre en ella dos "tipos idea.,.
les" en permanente conflicto, a los que define, respectivamen.i
te, como "liberalismo ingls" (encamado en Locke) Y"liberalis-l: .
mo francs" (representado por Rousseau) ;.el primero, defensor'
de los derechos individuales y la descentralizacin poltica; el'
segundo, por el contrario, fuertemente organicista y centrali ..
ta, Hale afirma que "El conflicto interno entre estos dos tipos! '
ideales puede discernirse en todas las naciones occidentales",20
~nc(;mtramos aqu la contribucin ms ilnportante que rea.~
iza Hal~''al estudio de la historia intelectual mexicana del siglo
'}/" /
XIX. sta no resi~e t~nto, como l afirma, en haberla arranca.:
"~.2':-: do del terreno IdeologlCo para converlJrla en una empresa aca',
dmica objetiva cOmo eIl haberla desprovincianizacjo, Fami,:
i
liarizado, como estaba, con los debates que se produjeron en:
Francia sobre la Revolucin de 1789 al impulso de las corrien;
tes neotocquevillianas que surgen en los aos en que Hale e.
taba completando sus estudios doctorales, pudo comprobar,
que la mayora de los dilemas en torno de los cuales se deba.
tan los latinoamericanistas eran menos idiosincrsicos que lo'
que stos queran creer. Ello le permite, en Mexican Liberalisr,
in t./teAge of Mora, desprender de su marco local los debates re.
lativos a las supuestas tensiones observadas en el pensamiento

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liberal mexicano para situarlas en un escenario ms vasto, de


proyecciones atlnticas, Sin embargo, es tambin entonces que.
las limitaciones inherentes a la historia de ideas se vuelven ms
claramente manifiestas.
Como vimos, por debajo de los antagonismos polticos, Ha<
le descubre la accin de patrones culturales que atraviesan las
diversas.corrj",ntes ideolgicas y pocas, y que l identifica con
~ho.:' hispano '('i'es innegable", dice, "que el liberalismo en,~XICOha: Sido condiCIOnado por el tradiCIOnal ethos hU/Jano ) ,21
Este sustrato cultural unitario contiene, para l, la clave ltima
que explica las contradicciones que tensionaron y tensionan la
historia mexicana (y latinoamericana, en general), y les da sentido. Segn afirma:
[, .. ] siguiendo con la cuestin de la continuidad, podemos encontrar en la era de Mora un modelo que nos ayuda a COffiprendet:'la deriva reciente de la poltica socioeconmica en el
Mxico que emerge de la revolucin [... ] Es nuevamente la
inspiracin de la Espaa del siglo XVlIl tardio que prevalecen

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nalista", "organicista", "centralista", etc, es una representacin
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de larga data en el imaginario colectivo tanto latinoamericano'
como norteamericano, en la versin de Hale se pueden detectar huellas ms precisas que provienen de la "escuela culturalis. :1
ta" iniciada por quien fuera uno de sus maestros en Columbia
t) 'jit.
University, Richard Morse, Las perspectivas de ambos remiten
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a una fuente comn, a la.que al mismo tiempo discuten: Louis
Hartz, En The Liberal Tradition in Ammca (1955), Hartz fIj la
que sera la visin estndar de la historia intelectual norteamericana. Segn asegura, una vez trasladado a Estados Unidos, el

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Charles Hale, Menean Liberalism in lhe Age o/ Mora, p. 8.


19 Guido de Ruggiero,
The History o/ European Liberalism, Gloucester,
Mass., Peter Smith, 1981.
20 Hale, Mexiean Liberalism in the Age oJMOTll, pp. 54-5.
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21 [bid., p. 304.
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su ideologa escoI{lsticaen el perodo temprano de construccin nacional y expansin ultramarina de Europa, rehuyeron
a las implicancias de las grandes revoluciones y fracasaron en
internalizar su fuerza generativa.26

liberalismo, a falta de una aristocracia tradicional que pudiera


oponerse a su expansin, perdi la dinmica conflictiva que lo
caracterizaba en su con texto de origen para convertirse en una
suerte de tnito unifican te, una especie de "segunda naturaleza"
para los norteamericanos, cumpliendo as final m-ente en ese
pas su vocacin,universalista.23 En un texto posterior, Hartz ampla su modelo interpretativo al conjunto de las sociedades surgidas con la expansin europea, En cada una de ellas, sostiene,
terminara imponindose la cultura y la tradicin polticas dominantes en la nacin ocupante en el momento de la conquista. As, mientras que en Estados Unidos se impuso una cultura
burguesa y liberal, Amrica Latina qued f~ada a una herencia
feuda1.24
Morse retoma este enfoque, pero introduce una precisin. Segn afIrma, como Snchez Albornoz y otros haban ya demostrado,25en Espaa nunca se afim1 el feudalismo. La Reconquista
haba dado lugar a un impulso centralista, encamado en Castilla,
que, para el siglo XVI, tras la derrota de las cortes y la nobleza (representantes de tradiciones democrticas ms antiguas), se impone al conjunto de la pennsula y se traslada, uniforme, a las colonias. Los habsburgos eran la mejor expresin de absolutismo
temprano. Espaa y,por extensin, la Amrica hispana, seran as
vctimas de una modernizacin precoz. Segn dice Morse:

Las sociedades de herencia hispana tendern as siempre a


perseverar en su ser, dado que carecen de un principio de desarrollo inmanente. "Una civilizacin protestante", dice Morsc,
"puede desarrollar sus energas infinitamente en aislamiento,
como ocurre con Estados Unidos. Una civilizacin catlica se
estanca cuando no est en contacto vital con las diversas culturas y tribus humanas".27
Esto explicara el hecho de que el legado patrimonialista
haya permanecido inmodificado en la regin hasta el presente, deternlinando toda evolucin subsiguiente a la conquista.
Como dice uno de los miembros de la escuela culturalista de
Morse, Howard J. Wiarcla, el resultado fue que "en vez de instituir regmenes democrticos, los padres fundadores de Amrica Latina se preocuparon por preservar las jerarquas sociales
y las instituciones tradicionales antidemocrticas";28 "en contraste con las colonias norteatnericanas, las colonias latinoamericanas se mantuvieron esencialmente autoritarias, absolutistas,
feudales (en el sentido ibrico del trmino) patrimonialistas,
elitistas y orgnico-corporativas".29

[... ] precisamente porque Espaa y Portugal haban modernizado prematuramente

sus instituciones polticas y renovado


2li

~wLouis Hartz, The Liberal Tradilion in Amerim. An InlerjJrelalion of Ameri~


can Poliliw.l Thoughl snce the Revolution, Nueva York, HBJ, 1955,.
24 Louis Hanz,
"The Fragmcntation ofEuropcan Culture and Ideology",
en Lonis HarLZ (comp.), The Founding of New Societies. Studies in the History of
the Uniled Slales, Latin Amelica, Soulh Afriea, Canada, and Australia, Nueva York,
Harvcst/HBJ,
1964, pp. 3-23.
25 Claudio Snchez Albornoz, t.spaa, un. enigma histrico, Buenos Aires,
Sudamericana, 1956,1, pp. 186-7.,Marc Bloch tambin sostuvo una postura
anloga en La sociedad feudal, Mxico! Unin Tipogrfica Editorial, 1979.

Richard

Morse, NeTl1 World Soundings.

Culture and ldeology in the A1Jleri~

cas, Baltimore, Thc.J~hns Hopkins University Press, 1989, p. 106. Morsc expone originalmente este punto de vista en 1964 en su contribucin al iibro
de Louis Hartz, nIe Founding o/ New Societies.
27 Richard Morse, "The Heritagc of Latin Arnerica", en Louis Hartz
The l'ounding o/ NeTl1 Socielies, p. 177.
Howard Wiarda, "[otfoduction", en Howard Wiarda (comp.), Polilics
and Social Clumge. The Distincl Tmr1ilion, Massachusclts, University of Massachl1setts Press, 1982, p. 17.
29 lbid" p, 10,
(comp.),
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32

Elias J. Palti

En Mexican Liberalism in the Age o/ Mora, Hale retoma y discute, a su vez, la reinterpretacin que Morse realiza de la pers-.
pectiva de Hartz. Si bien coincide en afirmar que en la Amrica hispana nunca hubo una tradicin poltica feudal (aunque
s una sociedad feudal), asegura que las races de las tendencias centralistas presentes en el liberalismo local no remiten a
la herencia de los habsburgos, sino a la tradicin reformista
borbnica. Hale desafa as las interpretaciones culturalistas
(indudablemente, los barbones eran mucho mejores candidatos como antecedentes del reformismo liberal del siglo XIX que
los habsburgos), sin salirse, sin embargo, de sus marcos. Simplemente traslada el momento del origen del siglo XVI al siglo
XVIII, manteniendo
su presupuesto fundamental: dado que
siempre opera un proceso de seleccin de ideas extranjeras,
ningn "prstamo externo" puede explicar, por s mismo, el
fracaso en instituir gobiernos democrticos en la regin (como
seala Claudia Vliz, "en Francia e Inglaterra exista una complejidad [de ideas] lo suficientemente rica como para satisfacer desde los ms radicales a los ms conservadores en Amrica Latina").3o Su causa ltima hay que buscarla, pues, en la
propia cultura, en las tradiciones centralistas localesg1 Pero el
traslado que Hale realiza del momento originario delliberalismo mexicano desde los habsburgos a los barbones lleva, sin
embargo, a desestabilizar este modo caracterstico de proceder
intelectual desde el momento que tiende, de hecho, a expan-

30

Claudia Vliz, The Centralisl Tmditioll o/Latin A71Ienca, Princeton,

El tiempo de la poltica

"

Prin-

ce ton University Press, 1980, p. 170.


3\ "Ni la falta de experiencia previa ni las ideologas polticas importadas
-afirma CIen Dealy- pueden explicar el fracaso de los hispano~mericanos
en establecer una democracia viable, tal COIllO nosotros la conocemos. Ms
bien, parecera que estos eligieron conscientemente
implementar un sistema
de gobierno en el cual tanto su teora como su prctica tuviera mucho en comn con sus tradiciones." Dealy, "Prolegomena on lhe Spanish American Political Tradition", en Howard Wiarda (comp.), Polilics and Social Cha'nge, p. 170.

33

dir el proceso de selectividad a la propia. tradcin: parafraseando a Vliz, podramos decir que tambin en las tradiciones locales habra una complejidad de ideas lo suficientemente rica
como satisfacer desde los nls radicales a los ms conservadores. La pregunta que su afirmacin plantea es por qu, entre
las diversas tradiciones disponibles, Mora "elige" a la borbnica, y no a la habsburga, por ejemplo.
La introduccin de tal cuestin inevitablemente encierra a
las aproximaciones culturalistas en un crculo argumental: as
como, segn asegura Hale, si Mora lleg a Constant, y no a Locke, fue por influencia de Carlos III, cabra tambin decir que,
inversamente, si Mora mir a Carlos III como modelo, y no a
Felipe I1, fue por influencia de las ideas de Constant. La expan-
sin de la idea de selectividad a las propias tradiciones desnuda, en ltima instancia, el hecho de que stas no son algo simplemente dado, sino algo constantemente renovado, en el que
slo algunas de ellas perduran, refuncionalizadas, mientras que
otras son olvidadas O redefinidas. Yello hara imposible distinguir hasta qu punto stas son causa o, ms bien, consecuencia
de la historia poltica. La relacin entre pasado y presente (entre "tradiciones" e "ideas") se volvera ella misma un problema;
ya no se sabra cul es el explanans y cul el explanandum,
Luego de la publicacin de Mexican .Liberalism in the Ag~ o/
Mora, Morse aborda el problema y modifica su punto de vista
anterior, tal como haba sido expuesto en su contribucin allibro de Hartz, TheFoundingo/New Societies (1964). Entonces, en
realidad, redescubre algo que ya haba seilalado antes: la presencia en Amrica Latina de dos tradiciones en conflicto en su
mismo origen, una medieval y tomista, representada por Castilla,y otra renacentista y maquiavlica, encarnada en Aragn, Si
bien, seilala ahora, en un coolienzo se impone el legado tonlista, a fines del siglo XVIII y, sobre todo, luego de la independen- .
cia. renace el sustrato renacentista, trabndose un conflicto entre ambas tradiciones. De este modo, los hispanoanlericanos,
segn dice Morse, "son reintroducidos al conflicto histrico en

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Elias J. Palti

la Espaa del siglo XVI entre la ley natural neotomista y el realismo maquiavlico".32 Aun as, insiste en que las ideas neotomistas seguiran predominando
en la regin. De hecho, este
autor afinnaque la doctrina maquiavlica slo pudo ser asimilada en el mundo ibrico en la medida en que "fue reelaborada en trminos aceptables" para la tradicin neo escolstica de
pensamiento heredada.33 Las ideologas reformistas e iluministas se caracterizaran as por su radical eclecticismo, conformaran "un mosaico ideolgico, antes que un sistema".34
En definitiva, Morse aplica aqu a la propia "hiptesis borbanista" el mtodo gentico que busca siempre "identificar la matriz histrica subyacente de actitud y accin social"." Siguiendo dicho mtodo, dado que, como Hale mismo seala, ninguna
poltica puede explicarse por una pura influencia externa, el
propio proyecto reformista borbnico debera, a su vez, explicarse a partir de tradiciones preexistentes.'6
As, la lgica del
mtodo gentico remite siempre a un momento primigenio,

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Richard Morsc, "Claims of Political Tradition ", New World Soundings,

35

El tiempo

de la poltica

que funciona COlnoun arhh_ o fundamento ltin10 infundado.


Al referir la oposicin entre habsburgos Yborbones a otra anterior y ms primitiva entre castellanos y aragoneses, la reinterpretacin de Morse rescata al mtodo gentico del crculo entre tradiciones e influencias al que la propuesta de Hale pareca
conducirlo, pero refuerza en l su carcter esencialista.
En ltima instancia, las explicaciones culturalistas presupo;J'
nen la idea de "totalidad cultural", de un sustrato orgnico de
tradiciones y valores. Todo cuestionamiento
a la existencia de
dicho trasfondo orgnico las convierte en necesariamente inestables y precarias. Sin embargo, la afmnacin de la existencia de
entidades tales, de algo semejante a un ethos hispano, no puede
pasar nunca de un mero postulado indemostrable.
Como seal Edmundo O'Gorman, que haya pases ms ricos y pases ms
pobres, gobiernos ms democrticos y gobierno menos democrticos, etc., son cuestiones que pueden discutirse y analizarse'
i sobre bases empricas.
Ahora bien, la afirmacin de que esto se.'+---- deba a alguna
suerte de determinacin
cultural resulta incomprobable, nos conduce ms all de la historia, a un terreno on.' tolgico de esencias eternas e ideas a priori, de "entelequias"_

p. 112.
33 [bid.

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34

bid. p. 107.

35

Richard Morse, "The Hcritage

of Latn America", en Louis Hartz

(comp.), TheFoundingojNcw
Societies, p. 171."La cuestin crtica -dicc- no
es tanto la pregunta vaca de si fue el neotomista Surez o el jacobino Rous-

'''',,:1

scau la figura intelectual tutelar de las juntas soberanas hispanoamericanas.


de 1809 y 1810, en los albores de la era independiente. Si tomamos seriamente la nocin de que la Amrica hispana haba establecido ya con anterioridad
sus bases polticas e institucionales, deberemos identificar la matriz de pen~
samicntos y actitudes subyacente, no la retrica con la cual sta puede velarse en algn momento dado" (ibid., p. 153).
3(; Indudablemente,
en su interpretacin de las races dclliberalismo de
Mora, Hale confiere una dimensin desproporcionada
a un conjunto de polticas que se aplicaron en las colonias slo tardamente yde modo inconsistente. Como sCllala Tulio Halperin Donghi en su crtica a The Centralisr. Tmdition 01 Lar.in America, de Claudio Vliz: "El absolutismo fue, ms que un
rgimen de contornos definidos en q.'uetoda autoridad emanaba de la de lUi

Poca es la distancia entre caracterizar como "espritu" lo que


se concibe como "esencia". Yas,. pese a su ubicacin en el devenir histrico, Iberoamrica resulta ser un ente en s o por
naturaleza "idealista", y Angloamrica, un ente en s o por na~
turaleza "pragmtico". Dos entes, pues, que si bien actualizan
su rnodo de ser en la historia, es [sic] en cuanto entelequias

soberano legislador, una meta hacia la cual orienlaban todos sus esfuerzos de
reorganizacin mom.rquiCa cuya estUlctura originaria eSlaba muy al~jada de.
ese ideal, y cuya marcha, siempre contrastada, estaba destinada a no completarse nunca". Tulio Halperin D<'lllghi,"En cllrasfondo de la novela de dictadores: la dictadura hispanoamericana COIllO problema Ilistrico", El esjJf!/o de
la histon:a. Pro!JmuLJ argentinos y jJe1:s/Jectivas lalinoamericanas,
Buenos Aires, Sudamericana, 1987, p. 2.

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J: Palti

El tiempo

de la poltica

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37

de la potencia de "susrespectivas esencias; dos entes, digamos,

tancia, slo conduce

que como un centauro y un unicornio son histricos sin realroen te serlo.37

Nada impide an postular la existencia de entelequias tales; pero la historia ya no tiene nada que decir al respecto _y,
como deca Wittgenstein (Tracta/us, proposicin 7), "de lo que
no se puede hablar, mejor callar".

"Ideas" y "tipos ideales" en Amrica latina

'1"'a reproducir acrticamente todos los este,j


reotipos circulantes.39 Ahora bien, aun cuando la "escuela culturalista" es marginal entre los especialistas,' ~a
~!1}ahis,'""'\
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toria de ideas latinoamericana a las peculiaridades de la "cultura
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local" (que la hari:an contradictoria con los principios liberales)
c"-;nstituyeuna prct;~a universal. Ms all de sus orgenes "culO
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turalistas", la afirmacin de Hale de que "la experiencia distinti.. ,.',.
va del liberalismo latinoamericano deriv del hecho de que las
ideas liberales se aplicaron [ ... ] en un mbito que le era refractario y hostil"40 parece una verdad indisputable, trasciende a dif\
cha escuela formando parte del sentido comn en la profesin.
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'No se trata sta, sin embargo, de una mera verdad de hecho, \
sino de una afirmacin que tiene fundamentos histricos y epistemolgic6s precisos. Nuevamente, como dice Guerra, la interrogacin sobre los desajustes entre la cultura local y los principios liberales debera ella misma volverse objeto de escrutinio.41
Ms all de su contenido particular (que siempre vara con las
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La pregunta que la historia de "ideas" plantea, sin embargo, es, ms bien, cmo no hablar de la "cultura local", cmo no
referir las ideas en Amrica Latina a algn supuesto sustrato
cultural que explique el sistema de sus "desviaciones" y "distorsiones locales". La "escuela culturalista", como tal, ha sido, en
verdad, lateral en los estudios latinoamericanos. Se trata, bsicamente, de un intento de superar los prejuicios existentes en
el medio acadmico norteamericano y comprnder la cultura
latinoamericana "en sus propios trminos"38 que, en ltiIna ins-

&drnundo
O'Garman, Mxico. El trauma de su historia, Mxico, UNAM,
1977, p. 69. O'Corman, cabe seilalar, mantiene la discusin en un terreno que
denomina "ontolgico". l afirma concebir las tendencias culturales no como
"entelequias" o esencias dadas de una vez y para siempre, sino como "proyectos vitales" que se constituyen 'como tales slo histricamente. En La invencin
de Anlirica habla de "invenciones", en oposicin a las "creaciones", que ~uponen, segn dice, un comienzo ex nihilo. Al respecto, vase Charles Hale, "EdmUll29
,- O'Gorman y la historia nacional", Signos Histricos 3,2000, pp. 11-28.
~~;JDebemos ver a Amrica Latina en sus propios trminos, en su propio
contexto histrico -demanda
Wiarda-, debemos dejar de lado los prejuicios y el etnocentrismo, las actitudes de superioridad que tan a menudo determinan la percepciones, especialmente en la sociedad poltica norteamericana, de otros pases cuyas tradiciones son peculiares." Howard Wiarda,
"Conclusion", en Howard Wiardfl. (comp.), Politics and Social Change, p. 353.

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39

A pesar de sus denuncias de los "prejuicios de los acadmicos nortea-

mericanos" (o quiz, precisamente por ello), los cultores del enfoque "cultu-.
ralista" se encuentran a tal punto tan mal protegidos ante los estereotipos que,
en su intento por comprender la "peculiaridad latinoamericana", Morse llega
a dar crdito incluso a los dislates de Lord Keysserling, como, por ejemplo, su
definic;in de la gana como el "principio original" .que informa la cultura latinoamericana. Vase Richard Morse, "Toward a Theory ofSpanish American
Government", en Howard Wiarda (comp.), Politics and Social Change, p. ]20.
40 Charles Hale, "Political and Social Ideas in Latin America, '1870-1930",
en Leslie Bethell (comp.), The Cambridge History o/ Latin Ammca. From c. 1870
lo 1930, Cambridge, Cambridge University Press, 1989, IV, p. 368.
41 Edmundo
O'Corman rastrea su origen en la crisis que se produjo a
mediados del siglo XlX. "La evidencia del fracaso debi provocar el convencimiento de que el proyecto liberal pretenda edificar un castillo en la arena.
movediza de un gigantesco equvoco: que el principio ilustrado y moderno
de la igualdad natural era una abstraccin sin fundamento real, el producto
de una tradicin filosfica de la que, precisamente, haban quedado al margen los pueblos iberoamericanos." Edmundo O'Gorman, Mxico, Ellra'uma
de su historia, p, 43.

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Elas J. Palti

circunstancias histricas), lo cierto es que tal referencia a la cultura local viene a llenar una exigencia conceptual en la disciplina, ocupa un casillero en una determinada grilla terica. Las
"particularidades latinoamericanas" funcionan COIDO ese sustrato material objetivo en el que las formas abstractas de los "tipos
ideales" vienen a inscribirse y encarnar histricamente, aquello
que concretiza las categoras genricas de la historia de ideas, y
vuelve relevante su estudio en el contexto local.
En efecto, dentro de los marcos de la historia de "ideas", sin
"peculiaridades locales", sin "desviaciones", el anlisis de la evolucin de las ideas en Amrica Latina pierde todo sentido (como deca Zca, I\ilxico y todos los autores lnexicanos "salen sobrando"). Sin embargo, parafraseando a uno de los fundadores
de la llamada "Escucla de Cambridge",]. G. A. Pocock, dicho
procedimiento no alcanza a rescatar al historiador de ideas "de
la circunstancia de que las construcciones intelectuales que trata de controlar no son en absoluto fenmenos histricos, en la
lnedida en que fueron construidas mediante lnodos ahistricos de interrogacin"."2 Mientras que los "modelos" de pensamiento (los "tipos ideales"), considerados en s mismos, aparecen como perfectatnente consistentes, lgicamente integrados
y, por lo tanto, definibles a jmori-cle
all que toda "desviacin"
de stos (el logos) slo pueda concebirse como sintomtica de
alguna suerte de palhos oculto (una cultura tradicionalista y una
sociedad jerrquica) que el historiador debe des-cubrir-, las
culturas locales, en tanto sustratos permanentes (el ethos hisjmno), son, por definicin, esencias estticas. El resultado es una
narrativa pscudohistrica que conecta dos abstracciones.
Los "tipos culturales.", en definitiva, no son sino la coutraparte necesaria de los "tipos ideales" de la historiografa de
ideas polticas. Esto .explica por qu no basta con cuestionar las

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C. A. Pocock, /Jolilics, Language,

and Time. Essays

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Political17lOlIght

and Ilistory, Chicago, The Ullivcrsity ofCllicago Prcss, 1989, p. 11.

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El tiempo

de la poltica

39

aproxitnaciones culturalistas para desprenderse efectivalncnlc 1


de las apelaciones esencialistas a la tradicin y a las culturas 10cales COtIlOprincipio explicativo ltirno. Para ello es necesario l.'
penetrar y minar los supuestos epistetTIolgicos en que tales
~pelacio.nes se fundan, esto es, escrutar de lTIanCracrtica aquellos "modelos" que en la historia de ideas local funcionan simplemente como una premisa, algo dado. Ello nos conduce as
ms all de los lmites de la historia intelectual latinoamericana, nos obliga a confrontar aquello que constituye un lmite inherente a la historia de "ideas": los "tipos ideales". Yaqu tambin encontramos la limitacin de la renovacin historiogrfic~.
de Hale. Si bien, como vimos, su enfoque rompe con el provincianisnlo ele la historiografa de ideas local para situar las (011lr;:ldicciones que observa en el pensamiento liberal 111cxicanu
en un contexto ms amplio, mantiene, sin elnbargo, las antinomias propias de la historia de "ideas", ahora inscriptas en el
seno de la misma tradicin liberal. Todo aquello que hasta entonces se vio amo decididamente antiliberal, una "peculiaridad latinoamericana" (el centralismo, el autoritarismo, el organicismo, ete.) pasa ahora a integrar la definicin de un liberalismo
que no es verdaderamente liberal (el "liberalismo francs") enfren. tado a otro liberalismo que es autnticamente liberal (el "liberalismo ingls"). Esta perspectiva, no obstante, pronto comenzara
tambin a perder su sustento conceptual.

Formas. contenidos y usos del lenguaje


En los aos en que Hale publicaba Mexican Libcralism in the
Age o/ Mora comenzaba justamente en Estados Unidos, con The
Ideological Origino<o/ the American Revolulion (1967), de Bernard
Bailyn,43la demolicin del modelo propuesto por Harrz. Co-

4[1 Bcrnard
Bailyn, The Tdeological Origins o/lhe A melican Rroolulioll,
bridge, Hal-vard University Press, 1992.

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Elas J. Palti

mo vimos, para stti, os principios liberales y democrticos que


presidieron la Revolucin de Independencia encarnaban la
esencia de la cultura poltica norteamericana. Analizando la
panfletera del perodo, Bailyn, por el contrario, descubri en
el discurso revolucionario de ese pas la presencia determinante de un universo conceptual que remita a una tradicin de
pensamiento muy distinta de la liberal, de ms antigua data, a
la que defini genricamente como "humanista cvica". Esta
perspectiva se volvi tan popular que el humanismo cvico, luego redefinido por obra de Cordon Wood44 y J. C. A. Pocock45
como 'republicanismo", terminara prcticam.ente desplazando al liberalismo como la supuesta matriz de pensamiento fundamental que identifica el universo de ideas polticas norteamericano.
Esto llevara ya a problema tizar las narrativas tradicionales
de la historia de ideas latinoamericanas. El debate en torno del
"republicanismo" terminaIa minando las distintas definiciones
en boga respecto del liberalismo (y su delimitacin del republicanismo), obligando a sucesivas reformulaciones,46 ninguna
de las cuales se encontrara libre de objeciones fundamentales.
Tales complicaciones resultan, sin embargo, in asimilables para
la historia de ideas local. ELesquema clsico de los "model()s"
1 y las "desviaciones" supone sistemas de pensamiento ("tipos
ideales") claramente delimitados y definidos. Se da as la paiadoja de que os nicos que parecen tener hoy cierta claridad

44 Cordon Wood, The Crealion ofthe American Republic, Chapel Hill, Universiry of Nonh Carolina Press, 1969.

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El tiempo

41

de la poltica

respecto de qu es, por ejemplo, el "liberalismo lockiano" (y,


en consecuencia, en qu sentido el liberalismo nativo se habra
"desviado" de ste) son los historiadores de ideas latinOameri-/
canos (mientras que entre los especialistas no hay ningn consenso al respecto) ,47
De todos modos, no es all donde reside el aspecto crucial
del proceso de renovacin conceptual que suf'e la disciplina,
El debate suscitado en torno del republicanismo (y del liberalismo) ocult, en realidad, su verdadero ncleo, que era de ndol'e~t',,~!,ico-metodolgica, De lo que se trataba, en palabras de
~,)no
era de agregar un casillero nuevo en la grilla de la _
historia de "ideas" (el "republicanismo clsico"), sino de trascender sta en l1-na"historia de los discursos" o de los "lenguajes polticos", Segn afirmaba:
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de ellos carece de problemas o.resulta irreprochable, pueden

ser los mejo~es trminos hasta ahora

hallados.48

Ello supone una redefinicin del objeto mi,smo de estudio, ~)


I~ocin '(fe tfxJ9 por la cual se busca incorporar a sta aquellas otras dimensiones, adems de la puramente referencial, inherentes a los usos pblicos del lenguaje, Como seala nuevamente Pocock,

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, crudamente, "de ideas") a enfatizar algo diferente, para lo cual

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"historiadel habla" o "historia del discurso", aunque ninguno

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En Liberly beforeLiberalism, Skinner trata de aclarar la confusin reinante al respecto y discute la identificacin de la oposicin entre republicanismo y libcrdlismo con aquella otra planteada antes por Isaiah Berlin entre libertad positiva y libertad negativa.
46

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(El cambio producido en esta rama de la historiografa en las

The Machiavellian Moment. Florentine Polilical17LOught


and lIu Atlantic Republican Tradition, Princeton, Princeton University Press,
1975.
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47 Vase John Dunn, The Political Thought of John Locke. An I-fistoncal Account oftlte Argument o/the "TillO Treatises oJGovemment", Cambridge, Cambrid.
ge University Press, 1995,
48 J. C. A. Pocock, Virlue, Commerce and l-1istory, Cambridge, Carnbtidge
University Press, 199].

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[.. ,] el punto aqu ms bien es que, bajo la presin de la dicotoma idealismo/materialismo, concentramos toda nuestra atencin en el pcnsamien to como condicionado por los
hechos sociales fuera de l, y ninguna en el pensa_~~eD_to
como denotando, refiriendo, asumiendo, aludi~n~o~~Inp!ic'.l0do, y realizando una variedad de funciones (~_~
las C;~l~les la de contener y proveer informacin es la ms simple
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Esta perspectiva lleva implcita una definicin del tipo de


dilemas planteados por el modelo de Zea, ya muy distinta de la
sealada por Hale y los revisionistas. Ella nos ayuda a despro\ vincianizar ahora a la propia crtica de ese modelo para ligar
:los problemas hallados en l a limitaciones inherentes a la hisl.toria de ideas. Segn muestra Pocock, el proyecto mismo de
"historizar" las "ideas" genera contradicciones insalvables. Las
ideas, de hecho, son ahistricas, por definicin (su significado
-qu es lo que dijo un autor- puede perfectamente establecerse a priori; no as su sentido, que es relativo a quin lo dijo, a
quin lo hizo. en qu circunstancias, etc.). stas aparecen o no
en un medio dado, pero ello es slo una circunstancia externa
-,,' a ellas; no hace a su definicin. En fin, la historia, la temporalidad es algo que le viene a las ideas "desde fuera" (del "contexto externo" de su aplicacin); no es una dimensin constitutiva suya.
Tal apriorismo metodolgico tiene consecuencias historiogrficas sustantivas. La ahistoricidad de las ideas tiende inevitablemente a generar una imagen de estabilidad transhistrica en la historia intelectual. Esto resulta, cn ltima instancia,
de la propia viscosidad relativa de las ideas. Indudablemente,
hacia 1825 los latinoamericanos pensaban no muy distinto de
como lo hacan antes de 1810, lo que suele llevar a concluir,

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J. G.

A. Pocock, Potilics, LrL7lguage, ami Time, p. 37.

El tiempo

de la poltica

43)

sin embargo, que, desde el punto de vista de la historia i,Heleetual, entre ambas fechas no cambi nada en AOlrica Latina.
Como sabemos, esto no es as- La ruptura del vnculo colonial
supuso un quiebre irreversible tambin en el nivel de la histoia intelectual. Las mismas viejas ideas cobrarn entonces un
sentido nuevo, El problema radica en que las "idcas" no alcanzan a registrar los cambios producidos, puesto que stos no remiten a los contenidos proposicionales de los discursos, ni rcsultan, por lo tanto, perceptibles en ellos. As,. si enfocamos
nuestro anlisis exclusivamente en la dimensin referencial det
los discursos (las "ideas"), no hay modo de hallar las marcas,- J
lingsticas de las transformaciones en su contexto de enuncia-'
cin.50 Para descubrirlas es necesario t~~~P~S~!el plano senln- ~

03:De all que, en los marcos de este tipo de aproximacione~. el trazado


de las conexiones entre "textos" y "contextos" genere de modo inevitable una
circularidad lgica; los puntos de vista relativos a sus relaciones no son rcal
mente (y nunca pueden ser, dada la naturaleza de los objetos con que trata)
los resultados de la investigacin emprica, sino que constituyen sus premisas (las que son subsecuentemente proyectadas como conclusiones de ella).
"El eslogan -dice Pocock- de que las ideas deberan estudiarse en su contexto social y poltico corre, para m, el riesgo de convenirse en pura pala4

brcra. La mayora de los que lo pronuncian suponen, a menudo inconscientemen te, que ellos ya saben cul es la relacin entre las ideas y la realidad
social. Comnmente toma la forma de una teora cruda de la corrcspondencia: se supone que las ideas en estudio son caractersticas de aquella faccin,
clase o grupo al que su autor perteneca, y se explica cmo tales ideas expresan los intereses, esperanzas, miedos o racionalizaciones

tpicas de ese gru

po. E} peligro aqu es el. c!.e.<lrgyml;.I}t<!r


e.o ~.It;ul()s.De hecho, es sumamcn*
te dificil id~ntificar sin ambigedad la adscripcin social de un individuo, y

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an mucho ms la de una idea, siendo la concicncia algo siempre tan contradictorio. Normalmente, uno tiende a sostener las suposiciones que lino

hace respecto de la posicin social de ese pensador con las suposiciones que
uno hace de la significancia social de sus ideas, y luego se repitc el mismo
procedimiento en la direccin inversa produciendo una definitivamente dc*
plorable perversin metodolgica." J. G. A. Pocock, PotiticJ, Lallguagl', (l/ut
Time, p. 105.

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El tiempo

45

de la politica

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tico de los discursos (el nivel de sus contenidos ideolgic.~s explcitos), e intentar comprender cmo, ms all de la per~stencia de las ideas, se reconfiguraron los lenguajes polticossubyacentes.

Franc;ois-Xavier Guerra: lenguajes, modernidad


y ruptura en el mundo hispnico
El impulso hacia una renovacin an ms radical en la disciplina provendra de la obra de Fran~ois-Xavier Guerra, quien
pondra en el centro de su anlisis los cambios operados en el
discurso poltico. "El lenguaje", aseguraba, "no es una realidad
separable de las realidades sociales, un elenco de instrumentos neutros y atemporales del que se puede disponer a voluntad, sino una parte esencial de la realidad humana".5! De este
modo integraba la historiografa poltico-intelectuallatinoa_
mericana al proceso de renovacin conceptual que en esos
aos estaba transformando profundamente la disciplina. Este
enfoque le abrir las puertas a una nueva visin del fenmeno
revolucionario. Sintticamente, su perspectiva derivar en cinco desplazamientos fundamentales que colocarn a la histo..: riografa sobre la crisis de la independencia en un nuevo te-

rreno.
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En primer lugar, Guerra rompe con el esquema tradicional


en la historia de "ideas" de las "influencias ideolgicas". Lo que
desencadena la mutacin cultural que analiza no es tanto la lectura de libros importados como la serie de transformaciones
que altera objetivamente las condiciones de enunciacin de los

51 "La atencin prestada a las palabras y a los valores propios de los actores concretos de la historia es una condicin necesaria para la inteligibilidad."
Fran;ois-Xavier Guerra y Annick Lemphire,
"Introduccin", en Guerra y
Lemperire (coords.), Los espacios pblicos en lberoamlica. Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX, Mxico, FCE, 1998, p. 8.

discursos. Como seala, la convergencia con Francia en el nivel


los ler:;guajes politicos "no se trata de fenmenos de modas
o influencias -aunque stos tambin existan- sino, fundamentalmente, de una n1isma lgica surgida de un cOlnn naciJniento
a la.politica moderna [la 'modernidad de ruptura']".52 Guerra
descubre as un vinculo interno entre ambos niveles (el discursivo y el extradiscursivo). El "contexto" deja de ser un escenario externo para el desenvolvimiento de las "ideas" y pasa a
c~~stituir un aspecto inherente a los discursos, determinando
desde dentro la l~ica de su articulacin.
, .. En seg;"~d~'ig;;':'Cuerra
conecta estas transformaciones, !!,
conceptuales con alteraciones ocurridas en el I']an~.~e las_prc---ti,c:asP.2Rti~\'~como resultado de la emergencia- den~os
1;;:'bitos de sociabilidad y sujetos polticos. Los desplazamientos semnticos observados cobran su sentido en funcin de sus nuevos
medios y lugares de articulacin, esto es, de sus nuevos espacios
de enunciacin (las sociabilidades modernas), modos de socializacin o publicidad (la prensa) y sistemas de autorizacin (la
opinin), los cuales no preexisten a la propia crisis politica, sino que surgen slo como resultado de sta, dando lugar ala
conformacin de una incipiente "esfera pblica" independien-

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En tercer lugar, lo antedicho le permite a Guerra superar '\jl')
el dualismo entre tradicionalismo espaol y liberalismo americano. Como l muestra claramente, se trat de un proceso reJ
volucionario nico, que abarc de conjunto al Imperio, y tuvO
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su epicentro, precisamente, en la pennsula, la cual se vio, de
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hecho, ms directamente impactada por la crisis elel sistema
monrquico y la subsiguiente emergencia de una "voluntad naciona!", que entonces irrumpi mediante las movilizacin armada en defensa de su monarca cautivo.

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52

Frant;ois-Xavier Guerra, A10demidad

voluciones

hispnicas,

Mxico, MAPFRE/FCE,

e independencias.

1993, p. 370.

Ensayos sobre las

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46

Elas J. Palti

En cuarto lugar, esta perspectiva replantea las visiones respecto de los modos de inscripcin de las guerras de independencia en Amrica Latina en el marco de la llamada "era de
las revoluciones democrticas", y las peculiaridades de la moI dernizacin hispnica. Su rasgo caracterstico ser, de fonna
ms notable en las provincias ultramarinas, una conjuncin de
, modernidad poltica y arcasmo social que se expresa en la hibridez dcllenguaje poltico que superpone referencias culturales Inodernas con categoras y valores que remiten c1anuncnte a imaginarios tradicionales.
Por ltinlo, las contradicciones generadas por esta va no
evolutiva a la modernidad permitiran comprender y explicaran las dificultades para concebir y constituir los nUevos estados nacionales como entidades abstractas, unificadas y genricas, desprendidas de toda estructura corporativa concreta y de
los lazos de subordinacin personal propias del Antiguo Rgi111cn.Los vnculos de pertenencia primarios seguirn siendo
aqu esos "pueblos" bien concretos, cada uno con los derechos
y obligaciones particulares que le correspondera tradicionalITIente como cuerpo.
Estos dos ltinlos puntos, sin embargo, no parecen fcilmente compatibles con los tres anteriores. Como veremos ms adelante, all se encuentra la base de una serie de problemas conceptuales que marran el enfoque de Guerra, stos se asocian
al rgido dualismo entre "modernidad" y "tradicin" que termina reinscribiendo su perspectiva dentro de los mismos marcos
teleolgicos que se propone y, en gran medida, logra en sus escritos desmontar, lo"que genera tensiones inevitables en el interior de su modelo interpretativo. En fin, mientras que los tres
primeros postulados antes sealados se fundan en una clara delimitacin entre "lenguajes polticos" e "ideas polticas", los dos
segundos llevan de nuevo a confundir ambos.

El tiempo de la poltica

4"/

Las antinomias de Guerra y la crtica del teleologismo


Lo visto anteriornlente gira, en realidad, en torno de un, objetivo fundamental. Lo que Guerra se propone es recuperar la
historicidad de los procesos polticos y culturales, dislocando I
las visiones marcadalnente teleolgicas dominantes en el rea."
<lA menos de ituaginar un misterioso determinisrno histrico,
la accin de una 'mano invisible' o la intervencin de la Providencia, no hay para un historiador, en estos procesos histricos", dice, "ni director, ni guin, ni papeles definidos de antemano".53 Segn afirma,
[... ] puesto que nuestras maneras de concebir el hombre, la ~
sociedad o el poder poltico no son universales ni en el espacio ni en el tiempo, la comprensin de los regmenes polticos
modernos es ante todo una tarea histrica: estudiar un largo
y complejo proceso de invencin en el que los elementos intelectuales, culturales, sociales y econmicos estn imbricados
ntimamente con la poltica.54
Sin embargo, Guerra asegura que no ha sido sta la tesitura que inform la mayora de los estudios en el rea,
Consciente o inconscientemente, muchos de estos anlisis estn impregnados de supuestos morales o teleolgicos por su
referencia a modelos ideales. Se ha estimado de manera implcita que, en todo lugar y siempre -o por lo menos en los
tiempos lTIodernos-, la sociedad y la poltica deberan responder a una serie de principios como la igualdad, la participa[,3 Fraru;:ois-Xavier Guerra, "De lo uno a lo mltiple: Dilnen.sionc.s y lgicas de la Independencia", en Anthony McFarlane y Eduardo Posada Carb
(comp.), Independenre ami Uevolttlion in Spanish A menca: J'ct:~/)ectivesrLIul PmbLems, Londres, Tnstitutc ofLatin American Studies, 1999, p. 5G.
54 Fran;ois-Xavier Guerra, "El soberano y su reino. Reflexiones .sobre la
gnesis del ciudadano en Amrica Latina", en Hilda Sabalo (coord.), Cilu{adalla lJOltica Y!On1Wclll de las naciones. Perspectivas histricas de Amer:a. l.atina,
Mxico, FCE, 1999, p. 35.

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Elas J. Palti

El tiempo

de la poltica

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cin de todo~ en la 'poltica, la existencia de autoridades surgidas del pueblo, controladas por l y movidas slo por el bien
general de la sociedad ... No se sabe si este "deberan" corresponde a una exigencia tica, basada ella misma en ]a naturaleza del hombre o la sociedad, o si la evolucin de las ~ociedades modernas conduce inexorablemente a esta situacin.55
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Guerra distingue as dos tipos de teleologismo: el_ic'V.'llle


imagina que la imposicin final del IlLQQc;JQ)ibeH1lmQ!jer!l-es
una suerte de imperativo moral, y el historicist, que cree, adems, que se trata de una tendencia histrica efectiva, Si;;-;;;;'barg, segn afirma Guerra, e~,=,-!!eva
a perder de vista el hecho ~e
que la concepcin individualista y democrtica de la.sociedaj
es un fenmeno histrico reciente, y que no se aplica t~l11po~()
hoya todos los pases,
Ambas posturas absolutizan el modelo ideal de la modernidad
occidental: la primera, al considerar al hombre como naturalmente individualista y denl0crtico; la segunda, por su universalizacin de los procesos histricos que han conducido a algunos pases a regmenes polticos en los que hasta cierto punto
se dan estas notas. Cada vez conocemos mejor hasta qu punla n:lOdernidadoccidental-por sus ideas e imaginarios, sus
valores, sus prcticas sociales y comportamientos- es diferente no slo de las sociedades no occidentales, sino tambin de
las sociedades occidentales del Antiguo RgimenS6

"-t.:;

En definitiva, segn alega, esta perspectiva resulta inapropiada para comprender el desenvolvimiento histrico efectivo
de Amrica Latina, en donde los imaginarios modernos esconden sielnpre y sirven de albergue a prcticas e in1aginarios incompatibles con ellos, Ahora bien, est claro que el argumen55
56

to de que el ideal de sociedad moderna ("hombre-individuociudadano") no se aplique a Amrica Latina no lo invalida aun
como tal; por el contrario, lo presupone como un~ suerte de
uprincipio regulativo" kantiano.
Tal argumento sita claramente su modelo dentro de los
marcos de la primera de las formas de teleologismo que l mismo denuncia, el teleologismo tico, Incluso podran encontrarse tambin en sus escritos vestigios del segundo tipo de teleologismo sealado, el historicista, La modernizacin de An,rica
Latina, aunque frustrada en la prctica, una vez desatada sealar, para l, un horizonte que tendera, de algn modo u otro,
a desplegarse histricamente,
De todas maneras, ni en Mxico ni en ninguna parte resulta-'
ba posible detener la lgica del pueblo soberano [,',] Tarde o
temprano, y a medida que nuevos miembros de la sociedad
tradicional van accediendo al mundo de la cultura Inoderna,
gracias a la prensa, a la educacin y sobre todo a las nuevas formas de sociabilidad, la ecuacin de base de la modernidad poltica (Pl,teblo~
individuol + individuo2 + '" + individuo)n recu,
pera toda su capacidad de movilizacin.57
La idea del carcter irreversible de la ruptura producida en-'.
tre 1808 y 1812, que ubica su enfoque en una perspectiva propiamente histrica, desprendida de todo esencialismo y todo
teleologismo, se termina revelando aqu como su contrario: lo
que hace ineversible el proceso de modernizacin poltica es,
no tanto el tipo de quiebre respecto del pasado que ste seal, y su consiguiente apertura a un horizonte de desarrollo contingente y abierto, sino el determinismo, al menos, en principio (esto es, aun cuando esto en la regin no se verifique nunca
efectivamente), de su lgica prospectiva presupuesta de evolucin. Tras los fenmenos se encontrara operando as un prin-

bid" p, 34,
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Fran(ois-Xavier Guerra, Modemidad e independencias, p. 375.

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cipio generativo que los articula en una unidad de sentido. El


ntento de rescatar la historicidad de los fenmenos se revuelve
as en una forma de idealismo historicista. Aun cuando ste no
aparezca ya como punto de partida efectivo, sIoo slo C.OIno
una lncta, nunca alcanzada pero siempre presupuesta, la piedra de toque para este modelo sigue dada por el supuesto de
la determinabilidad a priori del ideal hacia cuya realizacin todo el proceso tiende, o debera tender.58
Esta perspectiva teleolgica se encuentra, de hecho, ya implcita en la dicotoma, propia de la historia de ideas, entre
"modernidad = individualismo = democracia" y "tradicin = organicismo = autoritarismo", sobre la cual pivotan an tambin
las diversas vertientes revisionistas, incluida la de Guerra. De
all que la crtica ;' las perspectivas teleolgicas slo se pueda
formular, en estos,tnarcos, meramente en los trminos del vi.ejo "argumento empirista" (la idea de imposibilidad de una realidad dada de elevarse al ideal) .59 La "historicidad", la contin-

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Elas J. Palti

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al principio teleolgico, lo que podemos llamar un principio arqueolgico o gentico. Segn el paradigma prcformista-evolucionista
de desarrollo orgnico,
" un organismo dado (sea ste natural o social) puede evolucionar hacia su es\ t;Ido fin;}]slo si ste se encuentra ya contenido virtualmente en su estado
. inicial, cn su germcn primitivo, como un principio inmanente de desarrollo.
En estc segundo caso, tanto el estadio inicial como el final se encontraran
ya predeterminados de [omm inmanente. Lo nico contingente es el curso
que media cntrc uno}' otro, el modo concreto del paso de la polencia al aclo.
59 Como deca Montesqu'ieu respecto de su modelo: "No me refiero a los
.casos particulares: en mecnica hay ciertos rozamientos que pueden cambiar
o impedir .105efectos de la teora; en poltica ocurre lo mjsmo~. Montesquieu,
El eJpirilu de las lf!)'es, Buenos Aires, Hyspamrica, 1984, }"'VH, prrafo VIII, p.
235, Los problemas latinoamericanos para aplicar los principios liberales de
gobierno remitiran a esos "rozamientos" que obstacul.izan o impiden "los
efectos de la teora", pero que de ningn modo la cuestionan,

Ifl'
Eltiempo de la poltica

51

gencia de los fenmenos y procesos histricos, aparece recluida dentro de un mbito estrecho de detenninaciones a priori.
El punto es que tal esquema bipolar lleva a velar, ms que a revelar, el verdadero sentido de la renovacin historiogrfica que
produce Guerra, y que consiste,justamente,
en haber desesta/'
bilizado las estrecheces de los marcos dicotmicos tradicionales propios de la historia de "ideas". En lo que sigue, intentaremos precisar en trminos estrictamente lgicos cul es la serie
de operaciones conceptuales que implica la dislocacin de los
esquemas teleolgicos propios de la historia de ideas.

La disolucin de los teleologismos: su estructura lgic4A fin de disolver los marcos teleolgicos propios de la his- f
taria de ideas, el primer paso consistira en desacoplar los dos
prirneros trminos de ambas ecuaciones antinnlicas antes
lnencionadas. Es decir, habra qu<:.pe~_~a~9~e no exi~te ~n ..v~~culo lgico y necesario entre modemiciad !' atomismo, por un
lado,ji'tradlcionajismo
y organicismo, flor otro, La mOderni-!
dacCen la.! caso, podriatadtbi;' dar I~Ig~r~;quemas met:'lles .,~
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ocrrict
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se 'irat~ra;; de meras recadas en visiones tradf~"i'o~ales, sinQ que seran tan inherentes a la modernidad como las
perspectivas individualistas de lo social. As, si bien el tradicionalisnlo seguira siendo siempre organicista, la inversa, al 111CDOS, ya no sera cierta: el organicisI110 no nccesarUl1ClltererniItira ahora a un concepto tradic!onalista. Esto introduce un
nuevo elemento de incertidumbre en el esquema de la "tradicin" a la "modernidad", que no remite slo al transcurso que
media entre ambos trminos. Ahora tampoco el punto de lle-~'
gada se podra establecer a priori; la modernidad ya no se identificara con un nico modelo social O tipo ideal, sino quc comprendera diversas alternativas posibles (al menos, dos; aunque,
de hecho, conlO veremos, sern muchos ms los modelos de so-

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52

Elias J. Palti

ciedad que habrn de elaborarse histJicamente en el curso del


siglo XIX).
El desacoplamiento de los dos primeros trminos de las
ecuaciones antinmicas lleva, como vemos, a desarticular la segunda forma de teleologismo, el historicista. No as an, sin
embargo, la primera forma de teleologismo que Guerra denuncia, el tico. Uno podra todava argir que, si la modernidad
I puede dar lugar a un concepto o bien atomista, o bien organicista de lo social, slo el primero de ellos resulta moralmente
legtimo, slo ste inscribe la modernidad en un horizonte de:mocrtico. Para desmontar esta segunda forma de teleologismo habra, pues, que desacoplar ahora los dos ltimos trminos de la doble ecuacin. Es decir, habra que pensar que no
existe una relacin lgica y necesaria entre atomismo y democracia, por un lado, y organicismo y autoJitarismo, por otro. Encontramos aqu la diferencia crucial entre lenguajes e ideas o
ideologas. Los lenguajes, en realidad, son siempre indeterminados semnticamente; uno puede afirmar algo, y tambin todo lo contrario, en perfecto espaol. Anlogamente, desde un
lenguaje atomista uno podra plantear indistintamente una
perspectiva democrtica o autoritaria; e, inversamente, ]0 mismo cabra para el organicismo. Las"id,:-"s".(los contenidos ideolgicos) no estn, en fin, prefijadas P~)J:.
el lenguaje de base ..J<:n, tre-ieig~~Fs'p;;ticos y sus posibles de~ivaciones ideolgj!:,;s
. media siempre un proceso de traduccin abierto, en diversas
instancias, a cursos alternativos posibles. En suma, el individualismo atomista ya no slo no sera el nico modelo propiamen,te moderno de sociedad, sino que tampoco su contenido tico resultara inequvoco.

Producidos estos dos desacoplamien tos conceptuales se


quiebra, pues, el mecanicismo de las relaciones entre los trminos involucrados, lo que desarticula, en principio, ambas formas de teleologismo sealadas por Guerra. Sin embargo, las
p~emisas teleolgicas del esquema se luan tienen an en pie. El
modelo se vuelve ms complejo, sin superarse todava su aprio-

El tiempo de la poltica

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rismo. No podemos ya determinar de antemano ni el resultado del proceso de modernizacin' ni el curso hacia l, pero s
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podemos todavia establecer a priori el rango de sus alternativas
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posibles. La contingencia de los procesoshistricos sigue remi,J
tiendo a un plano estrictamente emprico, Para quebrar tambin esta forma de apriorismo es necesario penetrar la proble':')!:
mtica ms fundaInental que plant~a la historia de "ideas".
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Tras ambas formas de desacoplamiento, atomismo y orga.,
nicismo dejan ya de aparecer de manera ineludible como mo-,))
dernas y tradicionales, democrticos y autoritarios, respectiva:j
mente,. pero siguen siendo todava c?ncebidos como dos
prmClplOs opuestos, perfectamente consIstentes en sus propIos
trminos, es decir, lgicamente integrados y autocontenidos.
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La historicidad se ubica as todava en la arista que une ideas'
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con realidades, sin alcanzar a penetrar el plano conceptual misf
mo; la temporalidad (la "invencin" de que habla Guerra) no
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le es an una dimensin inherente y constitutiva suya. En definitiva, el esquema "de la tradicin a la modernidad" es slo el
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resultado del despliegue secuencial de principios concebidos,
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ellos mismos, por procedimientos ahistJicos (lo que contradi-.
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ce, definitivamente, los tres primeros puntos antes selalados
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en relacin con los desplazamientos fundamentales que pro{
dujo Guerra en la historiografa del perodo). Si de lo que se !
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trata es de dislocar efectivamente las aproximaciones teleOI-j'
gicas a la historia poltico-intelecmal, restan todava dos pasos.)~

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fundamentales.
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El primero de ellos consiste e~.!ecobr,,:r U!l,R!:iI!.sip'!pd~.
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Una d-h, ciaves para ello nos la aporta arra de los fundado)
res de la Escuela de Cambridge, Quentin Skinner, Este autor J:)
seal lo que llamaba la "n:itologa de la prolepsis" en que to-I
da perspectiva teleolgica se funda, esto es, la bsqueda retros- \
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pectiva de anun~iaciones o anticipaciones de nuestras creenci.~spresentes .. Habra, sin embargo, que aa~J~.~._~~~.~
_~na '1
se;unda f()rma~.inversa"de "mitologa", que llamaremos "mito. '-':.J

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rie de supuestos en que stos se fundaban (y que incluyen ideas


de la temporalidad, hiptesis cientficas, etc) ya se quebr. stas no pueden desprenderse de sl!s premisas discursivas' sin reducirlas a una serie de postulados ("ideas") ms o menos triviales que, efectivamente, se podran descubrir en los contextos
conceptuales ms diversos. En definitiva, P3lra reconstruir ia-hisI toria de los lenguajes polticos no slo debemos traspasar la
superficie de los contenidos ideolgicos de los textos; c!ebemos
tambin descubrir estos umbrales de historicidad, una vez superdos los cuales resultara imposible ya una llana regresi~ a
situaciones histrico--conceptuales precedentes, Slo as se puede evitar e! tipo de anacronismos al que conducen inevitablemente las visiones dicotmicas, y que lleva a ver los sistclnas
conceptuales como suertes de principios eternos (como el bien
y el mal en las antiguas escatologas) o cuasieternos (como democracia y autoritarismo en las modernas filosofas polticas)
en perpetuo antagonismo.
)
La comprensin de stos como formaciones histricas C011I tingentes supone todava, sin embargo, una operacin ms. Como vimos, a fin de minar los teleologismos propios de la historia de "ideas" no basta con cuestionar las condiciones locales
jde aplicabilidad de! tipo ideal, sino que hay que abrir e! tipo
nideal mismo a su interrogacin, escrutar de manera crtica sus
; \premisas y fundamentos. De lo..~.
que se trata,j,ustamente,
enuna
.. historia de los lenguajes polticos, es de retrotraer los postula. ds i'd-eOlgicosde un modelo a sus premisas discursivas, para
deseu6rir aui susp';'ntos ciegosinherentes, aquellos presfJUestos i'~plicitos en l pero cuya exposicin, sin embargo, sera dest~;lctiva para ste. Slo este principio permite abrir la perspectiva
la existencia de contradicciones que no se reduzcan a la mera oposicin entre modelos opuestos, perfectamente coherentes en s InisInos, y correspondientes, cada uno, a dos pocas
diversas superpuestas ele manera accidentaL El antagonismo en

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El tiempo de la poltica

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el nivel de los imaginarios se revela as ya no COlTIO expresando


slo alguna suerte de asincrona ocasional, sino C0l110 una dilncnsin intrnseca a toda formacin discursiva.
Podemos denominar lo sialado como el principio de in- '(
co.mpletitud constitutiva de los sistemas concc.Rtuales. ste_~~s;.; ,:
laopl:C~sfundamentalpara pensar la historicidael.de los fe!1>-.. ' ..
~er~.?~5~f,1~~0~~i~-.-E~ -d~finitiv~~.~.inguna nueva definicin,
n~ngn desplazamiento semntico pone en crisis a un lenguaje dado, sino slo en la Inedida en que desnuda sus inconsistencias inherentes. De lo contrario, slo cabra atribuir las nlUtadones conceptuales a meras circunstancias o acciden tes
histricos: de no ser porque a alguien -que nunca falta- se le
ocurriera cuestionarlos, o porque cambios en "el clima general de ideas" (l'air du temps, al que Guerra suele apelar como marco explicativo ltimo de los cambios conceptuales)60 los
volvieran eventualmente obsoletos, los lengu;;jes podran sostenerse de manera indefinida, no habra nada intrnseco a ellos
que los historice, que impida eventualmente su perpetuacin.
Con este principio se quiebra finalmente la premisa funda- )
mental en la que se sostiene todo el esquema de los "modelos"
y las "desviaciones": el supuesto de la perfecta consistencia y racionalidad de los "tipos ideales"_ Llegamos as al segundo aspecto fundamental que distingue la historia de los lenguajes,
respecto de la historia de "ideas". L?~l1[llaJes: a diferencia de ;,
los "sistemas de pensamiento", no sonentidadesautocontenid~lSy lgicament~ .i!ltegradas,__
siIl? ,s?l~_his~ric~y.prccarialncn- "
te articuladas. S!'-Jundan en Erem~~~_c_'!I1_ti:~ge~; no slo en i
ei sentido d~ qu'~-~o se sostle~e~-.eTapllr:-i. i-~z.nsino en pre- i
supuestos eventualmente contestables, sino tarobin en el SCl1lido de que ninguna formacin discursiva es consistente en sus .~

{jO "Ms que intentar


una ponderacin imposible de las influencias tericas de una ti otra escuela en una enunciacin de principios -dice-,
hay
que intentar ms bien aprender el 'espritu de una poca' -l'airdtt temjJs."
Fran<:ois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias, pp. 170-1.

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propios trnlinos, se encuentra siempre dislocada respecto de


.' s misma; en fin, que la temporalidad (historicidad) no es una
dimensin externa a stas, algo que les viene a el1as_desdefllera (de su "contexto exterior"), sino inherente, que las habita
:en su interior. Slo entonces comenzarn a abrrsenos verdade-ramente las puertas a una perspectiva libre de todo teleologismo, como peda Guerra. La reconstruccin de la historia de
los desplazamientos significativos en ciertos conceptos clave nos
revelar as un transcurso mucho ms complejo y difcil de analizar, que desafa una y otra vez aquel1as categoras con las que
intentalll0S asir su sentido, obligando a revisar nuestros supuestos y creencias ms firmemente arraigadas, desnudando su aparente evidencia y naturalidad como ilusorias. En definitiva,.s\ lo cuando logramos poner entre parntesis nuestra~pr-'Pias
I certidumbres presentes, cuestionar la supuesta transpar~nci,,-y
, racionalidad de nuestras convicciones actuales, puede lahis.t9a aparecer como problema; no como una mera marcha, la serie de avances y retrocesos, hacia una meta definible a priori,
sino corno "creacin", "invencin", como peda Guerra, un tanteo incierto y abierto, teido de contradicciones cuyo sentido
no es descubrible ni definible segn frmulas genricas, ni deja
, reducirse al juego de antinomias eternas o cuasieternas al
que la historia de "ideas" trat de ceirla.

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Historicismo / Organicismo /
Poder constituyente

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Se trata, por lo tanto, de una historia que tiene como
funcin restituir problemas ms que describir modelos.
PIERRE ROSANVALlON,

Por una historia conceptual de lo poltico

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Un aspecto poco advertido en el enfoque de Guerra es el


desplazamien to que produce en su in terpretacin del propio
proceso revolucionario espaol. El eje de su anlisis se concentra no tanto en los debates en las Cortes gaditanas como en el
perodo previo a stas. Los "dos aos cruciales", para l, no son
los que vn de 1810 a 1812, como normalmente se interpreta,'
sino de 1808 a 1810.2 Dos hitos delimitan y enmarcan su interrogacin. Segn seala, entre las convocatorias a las Cortes de
Bayona y de Cdiz, escritas, respectivamente, en ambas fechas
mencionadas, se observa una transformacin asombrosa. Mientras que la primera seala en su ttulo IX, artculo 61, que "habr Cortes o Juntas de la Nacin compuestas de 172 individuos,
divididos en tres Estamentos", la constitucin gaditana va a de-

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"Pocas fechas hay tan trascendentes

en la historia poltica espai10Ia",

afirma, por ejemplo, Snchez Agesta, "como esos dieciocho meses, entre el
24 de septiembre de ) 81 OYel 19 de marzo de ] 812. en que se fragu la Caos.
tucin de Cdiz". Luis Snchez Agesta, Historia del conslitucionalismo espaol,

Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1955, p. 45.


2 "El perodo que va de los levantamientos
peninsulares de la primavera
de 1808 a la disolucin de laJunta Central en enero de 1810 es sin duda la
poca clave de las revoluciones hispnicas, tanto en el trnsito hacia la Modernidad, como en la gestacin de la Independencia." Fran~ois.Xavicr Gue-

rra, Modernidades e independencia, p. 115.

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en su ttulo

IIi,

captulo

1: "Las Cortes son

la reunin de todos los diputados que representan la Nacin,


nombrados por los ciudadanos".3 stos ya no sern los procu.mdores del Antiguo Rgimen, sino que constituirn colectivamente un principio indito: la representacin unificada de la voluntad
nacionaL4 Cmo se produjo este desplazamiento de los "estaluentos" a los "ciudadanos" como sujetos de la inlputacin soberana?, qu ocurri entre una y otra constitucin que derivara en senl;jante inflexin conceptual?, cules fueron las
prensas y condiciones que la hicieron posible?, cul su sentido)' cules sus consecuencias tant.o conceptuales COJllO prcticas? stos son los interrogan tc~ que ordenan la elaboracin de
Mudcmidad e independencias,
Ahora bien, hay que decir que el proceso de convocatoria
a las Cortes de Cdiz fue una de las cuestiones rns oscuras, conflictivas y accidentadas del perodo.5 El decreto de laJunta Central, impulsado por Caspar Melchor de Jovellanos, estableca
de manera taxativa una representacin estalnental. Esa convocatoria aparentemente se extravi (otro de los miembros de la
Junta, Manuel Quintana, sera luego acusado de ocultarlo de
forma delberada) G Por detrs de este "accidente" se ocultaban, sin embargo, razones Ins poderosas. Como sealara luc-

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tacin del decreto dado por laJunta Central para la convocacin a Cortes por
estamentos; presuncin quc. fundndose sobre la intervencin que tuvo en
el conocimiento y entrega dc papeles de la Secretaria de laJunta Central, como oficial mayor de ella, no puede desvanecerse con decir, como dice, que si
hubiera tratad de hacerlo desaparecer, lo hubiera verificado de suerte que
nunca hubiera aparecido y que el hacerlo como se hizo, y no de otra manera,
presenta ms bien la idea de una inocente casualidad". "Segunda respuesta
fiscal en la causa de Quintana y del Semanario", en Manuel Quinl<Hla, Memo,ias del Cdiz de las Corles, Cdiz, Univcrsidad de Cdiz, 199G, p. 198.
7 Como di,-a luego Agustn Arguelles, el decreto de laJunla sera vencido por "un influjo supcrior", "la fuerza irresistible de la opinin phlica"_
Agustn Argellcs, Examen hisl1ico de la reform.a constitucional que hicieron las

(
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go Quintana en su defensa, la convocatoria original ya no se


compadecia con el estado de la "opinin pblica"'" tilo se hara evidente en la consulta que entonces se realiz. El "extravo"
de la ordenanza llev a que el decreto oficial del 22 de mayo
de 1809 no incluyera precisin alguna en cuanto a la composicin de las Cortes. Un mes ms tarde se pronlulg una circular
llamando a las instituciones especializadas y a "los sabios y P""sanas ilustradas" del reino a hacer llegar a laJunta sus pareceres al respecto. Las respuestas que de inmediato COll1CllZarOl1
a arribar (cuya importancia sera recientelTIcnlc comparada
con la de los cahiers de dolances),8 apoyaban por cierto 1" aJlrmacin de Quintana.9

Vase Constituciones de 1jJaa, Madrid, Segura, 1988_

"Uno de los puntos clave de la mulacin cultural y poltica de la Modernidad", segn asegura Guerra "se encuentra esencialmente all; en el trnsito de una concepcin antigua de nacin a la de nacin moderna". Franc;oisXavier Guerra, Modernidad e independencias, p. 319.
4

5 Para un anlisis detallado de ste, vcmse Federico Surez, EllJroceso de


convocatoria a Cortes, Pamplona, Universidad de Navarra, 1982, y Manuel Morn Ortin, "La formacin de las Cortes (1808-1810) ", en Miguel Anola (ed.),
A)'er: Las Cortes de Cdiz, Madrid, Marcial Pons, 1991, pp. 13-36.
6 De hecho, luego de restaurado Fernando VII en el poder, Quintana sCw
rajuzgado y condenado por tal hecho. Segn scilala el fiscal que lo acusa: "Su
voluntad decidida hacia las novedades que tanto han perjudicado a la nacin
se descubre con la fuerte presullcin que resulta contra Quintana en la ocul-

Cortes Generales y extmordinmias desde que se instalaron en la [S de Len el da 21


de setiembre de 1819, hasta que cerraron en Cdiz sus sesiones en J 4 de 1J1"f1jJiu me5 de
1813, Londres. mpr. de Carlos Wood e hijo, 1835, pp. 190 Y210.
8 Les cahie,:~d.esplainles el dolrmces (cuadernos de qu~jas y reclamos) eran
esctitos reunidos en todo el reino francs, con motivo de la convocatoria a Estados generales, por los cuales la poblacin haca conocer sus reclamos y deseos al monarca. Alrededor de stos se articulaba todo el sistema representativo tradicional (los que se enviaban al Parlamento eran cahiers, no diputados.lus
cuales eran slo sus portadores eventuales, y estaban obligados a respeta- el
mandato imjJerativo en ellos deposil."ldos). El cahier gnral resultante de su reunin era,junto con el monarca, la encarnacin del cuerpo mstico dc la nacin.
9 stas fueron parcialmcnte compiladas por Federico Surcz y publicadas en tres volmenes de Infonlles oficiales sobre Cortes. Para Ull estudio dctalla-

~)

60

Elas J. Palti

. Los hechos que siguiron, marcados por el rpido deterioro


de la situacin de lajunta Central, acompai1ando los fracasos de
la campai1a contra las fuerzas de ocupacin francesas, 10 resultaron, no obstante, confusos. La Instruccin del l' de enero de
1810 insista an en la convocatoria por estamentos, fijando, sin
embargo, solamente los modos de eleccin de una de las Cmaras (la correspondiente al Estado llano). No hubo acuerdo, por
el contrario, en cuanto a cmo se deba conformar la segunda
.de ellas. Calvo de Rozas, quien pretenda supeditar la participacin de los nobles y el clero a un examen previo de su actuacin
durante la crisis, aprovech estas desavenencias para reenviar
el dictamen a la Comisin de Cortes, la que ya no tendra ocasin de decidir. La Regencia decretara finalmente, slo cuatro
das antes de la inauguracin oficial de las sesiones, la reunin
sin estamentos. En ltima instancia, tras estas vicisitudes se hicieron manifiestas las complejidades del primer liberalismo espaoL
Distintos autores sealan que ste no puede interpretarse
an como un pensamiento propiamente nloderno. Lo que

do, vase Miguel Arrola, Los orgenes de la Espaa conlemjJornea, Madrid, lnstituto de Estudios Polticos, 1959, pp. 257-369. "La privanz.a de Godoy", con.
duye Arlola, "por razone~ de muy diversa ndole, es causa diciente de un"estado de opinin muy generalizado, que habremos de caracterizar como un
cansancio del rgimen monrquico absolmista, senlimielllo unnime que reflejan los textos de todas las procedencias [ ... ) En 1809 y 1810 la opinin na~
cional coincide en condenar no slo las personas sino tambin el sistema mis~
mo" (ibid., p. 288).
La derrota de Ocaa del 19 de noviembre de 1809 ser decisiva al respecto. sta desencadena un levantamiento en Sevilla. Se forma entonces una
Junta Provincial que reasume el poder soberano y convoca a las dems provincias a hacerlo y a enviar sus delegados a esa ciudad para constituir una Regencia. El descrdito de la Junta Central se agudiza cuando decide el13 de
enero de 1810 trasladarse a la isla de Len. Por decreto del 29 de enno, sta finalmente se disuelve y,transfiere su poder a un Consejo de Regencia que
entonces se crea.
10

El tiempo

de la poltica

61

emerge entonces es un tejido conceptual anudado por motivos


provenientes de una tradicin pactista hispana que se remonta al siglo XVI: SU expresin es el constituclonalismo histrico,
el cual buscara restaurar la "antigua y venerable Constitucin
de Espaa".lI Sin embargo, la filiacin de las ideas del libera.lismo gaditano resulta problemtica de establecer. El pactismo
de los constitucionalistas histricos remita, en principio, a la
tradicin neoscolstica de Surez, pero tambin a la iusnaturalista de Grocio y Puffendorf Esta sola comprobacin complica
ya la cuestin, puesto que obliga a entrar en el debate (probablemente, insoluble) acerca de cundo comienza la "modernidad" (es el iusnaturalisme;>alemn ya "moderno", o todava se
sita del otro lado de la lnea?, dnde, exactamente, debe trazarse sta?). De todos modos, el punto crtico radica en que,
aun cuando se pudiera establecer el origen preciso de las distintas ideas ento~ces circulantes, stas todava nos diran poco
respecto del sentido concreto que entonces adquirieron.
El constituCionalismo histrico, cuya acta de fundaCin suele remitirse al discurso de admisin en la Real Academia de Historia que dictajovellanos en 1780, y que rpidamente se difunde, dara expresin a la percepcin generalizada, que se
acentuar clurante el reinado de Carlos IV,respecto de la decadencia del imperio hispano.12 No se trataba, asegurabajovellanos, de constituir a la nacin, sino de rest"blecer aquella que
el despotismo, en su afn centralizador, haba desvirtuado:

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Gaspar Melchor de Jovel1anos, "Memoria en que se rebaten las calumnias divulgadas contra los individuos de laJunta Cenrral del Reino, y se da razn de la conducta y opiniones del autor desde que recobr la libertad",}.!;JI

enlos j)olticos

y filosficos, Barcelona, Folio, 1999, p. 183.

12 Para un cuadro minucioso


de cmo se fue corroyendo el Antiguo Rgimen en Espaa en los ai10s pr~vios a la revolucin liberal, vase Jos Mara
Portillo Valds, Revolucin de nacin. Origenes de la cultura constitucional en Espaa, 1780-1812, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales,

2000.

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62

Elas J. Palti

Por ventura no tiene Espaa su Constitucin?

Tinela, sin du-

da; porque qu otra cosa es una Constitucin

que el conjun-

to de leyes fundamentales

y de los sbditos, y los medios saludables para preservar unos


y otros? Y quin duda que Espaa tiene estas leyes y las conoce? Hay algunas que e! despotismo haya atacado y destruido?

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que fijan los derechos

del soberano

Restablzcanse.13

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tan en el seno de las mismas clases aristocrticas

No era posible adoptar


tilla. Unas preswnan

Las opiniones confluan espontneamente hacia este punto,


El historicismo constitucionalista marcara, as, el tono de los debates que entonces se produjeron. Sin embargo, tal consenso esconda profundas divergencias, Si todos estaban de acuerdo en
cuanto a que haba que restaurar la constitucin tradicional de!
reino,14 pronto descubriran que cada uno la vea a su modo.
Para uno de los lderes de la faccin liberal, Agustn Argelles, la constitucin tradicional (estamental) de que hablaba Jovellanos era, en realidad, una invencin suya, calcada del modelo britnico. En definitiva, ste, para Argelles, se propona
crear un espritu aristocrtico que en Espaa nunca existi. Ni
poda tampoco existir. "Caba trasladar con la forma y aparato exterior de la Cmara alta de Inglaterra su espritu aristocrtico, fruto de seiscientos

aos a lo menos de ejercicio

parlamen-

tario, de usos, costumbres, hbitos y prcticas legales con que


consigui atenuar el orgullo y altivez de tan poderoso cuerpo
de nobleza?",15 se preguntaba,

dando

tres razones

(al igual que

en el interior del clero),l6 que hacan imposible todo acuerdo


respecto de su propia definicin sin suscitar rivalidades, que el
clima de agitacin poltica no poda menos que promover:
ninguna

regla en este punto sin pronobiliarias de Len y Cas-

mover un cisIna entre las categoras

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63

E\ tiempo de \a po\itica

conocidas

sobre las que slo eran

por privanza y favor, mientras

de distincin
fundasen

tener preferencia

y renombre,

reclamando

ellas alegaban
otras contra

su derecho gracias a mercedes concedidas

siglos
las que

por asien-

tos y empresas de ganancia y lucro en pocas de apuro del erario. Si antes de la insurreccin
sus pretensiones,

haban

dorn1ido sus deseos y

a la par con los del resto de la nacin, no se

poda prever, despus de conmovidos

los nimos, adnde

garan sus rivalidades, sus quejas y sus resentimientos,


das con clasificaciones

aristocrticas,

ahora, no para arreglar el ceremonial


no con el fin de negar o conceder
vos, de restablecer

una institucin

lle-

ofendi-

hechas arbitrariamente

y etiqueta de palacio, si-

derechos

polticos exclusi-

extinguida

de tres siglos [las

Cortes], que si haba de resucitar era preciso que renaciese bajo otra forma y con diversos atributos

de los que tena al expi-

rar en el siglo XVI para que se asimilase al espritu y carcter


de la era coetnea.!?

fundamen-

tales respecto de por qu esto era imposible.


La primera remita a aquella causa ms innlediata que haba frustrado e! proyecto de Jovellanos: laHlivergencias que exis-

Encontramos
ban contra

aqu la segunda de las razones que conspira-

la institucin

de una representacin

estaInental:

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16

Gaspar Mclchor deJovellanos, "Memoria", o/J. cit., p. 187.


14 Incluso el Manifiesto
de los jJersas, que servira de base para el restable~
cimiento del absolutismo en 1814 por parte de Fernando VII y la abolicin
de la Constitucin, invocara tambin motivos historicistas.
13

15 Agustn ArgelIes, La rt'forma constilucionn[ de Cdiz, Madrid, ITER,


1970, p. 121.

"Respecto al brazo eclesistico", sealaba ArgeIles, "se cometa en t~1

mismo proyect [deJovellanosJ otro error mucho ms grave y pCJ:judiciai.


Este brazo en Aragn se formaba diverso modo que el de Castilla, En aquel
reino, adems de los obispos, entraban en l por mero espritu feudal varios
abades, priores y comendadores, y los apoderados de los cabildos eclesisticos". Agustn Argelles, La reforma constitucional de Cdiz, p. 113.
17 Agustn Argelles, ibid., p. 101.

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64

Elas J. Palti

conciencia de la nat~raleza histrica y cambiante de las nacio,nes, en cuanto a su composicin social, incluida la de sus clases
privilegiadas. lB Dada esta situa'cin, la pregunta ya no era si restaurar o no la vieja constitucin del reino, en lo que todos acordaban, sino cul de ellas, cmo fijar el.momento supuesto en
que sta encontr su expresin autntica. Cualquier definicin
al respecto no podra ya ocultar su inevitable arbitrariedad.
Acaso la opinin contempornea,

la opinin ilustrada y pa-

tritica de aquel tiempo de exaltacin. de entusiasmo,

de pa-

siones nobles, generosas e independientes poda dejar de analizar cuidadosamente los elementos de que laJunta Central
formaba la Cmara privilegiada? Y cuanta ms calma, cuanto
ms detenimiento se enlplease, no sera para descubrir me-

jor que el estado real y verdadero de aquellos estamentos no


era el que terica y especulativamente se supona? Verdad es
.que el ilustre autor Uovellanos] deseaba que la Cmara quedase abierta en lo sucesivo al pueblo como recompensa

de

grandes y sealados servicios. Yno era entonces una contradiccin de sus mismos deseos darle al nacer un origen tan exclusivo, sealar como nica calidad para escoger los fundadores de su patriciado no slo la nobleza, sino una nobleza cual
la conceba tres siglos ha el condestable de Castilla?J9
Llegamos finalmente a la tercera y ms fundamental de las
razones que determinaron la quiebra del Antiguo Rgimen: en

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El tiempo

un momento que todas las autoridades tradicionales haban colapsado junto con el poder monrquico,2o cul era aquella
constitucin a la que se deba restaurar -en lo que, repetimos,
todos decan acordar- era algo que slo poda establecerlo la
propia "opinin pblica", sta haba as expandido sus dominios para comprender tambin el pasado,
Podemos descubrir aqu aquel rasgo que determina la naturaleza revolucionaria de la situacin abierta por la vacancia del
trono, sta resulta, no de la voluntad de los sujetos de trastocar
la historia (todos buscaban, en realidad, preservar el orden tradicional), sino del hecho de que aqulla se haba vuelto tambin objeto de debate, Toda postura al respecto no podra ya superar el estatus de una mera opinin,
No se trat, pues, tanto de una "revolucin en las ideas"; no .
es en el plano de las creencias subjetivas en que se puede descubrir la profunda alteracin ocurrida, sino en las condiciones
objetivas de su enunciacin, Martnez Marina expresa esto, a
su modo, cuando afirma que las pasadas Cortes "no tuvieron
por objeto variar la Constitucin, ni alterar las leyes patrias,
aunque pudieran hacerlo exigindolo as la imperiosa y suprema ley de la salud pblica".2J El punto clave no es que no
hayan tenido por objeto alterar la Constitucin, sino el descubrimiento de que "pudieran hacerlo", El primer liberalismo espaol comenzara as apelando a la Historia para terminar encontrando en ella su opuesto: el poder constituyente, es decir, la

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l8 El propio JovelIanos reconoca que "si, por ou-a parte, respetando en


demasa las antiguas formas y antiguos p,;vilegios, convocase unas Cortes cuales las ltimas congregadas en 1789 [por Carlos IV), o bien cuales las de los
siglos XVIy XVII,o como las que precedieron al ao de 1538, o, en fin, como
las que se celebraron b;;yo la dominacin goda y las dinastas asturiana y leonesa, con mayor l-azn se le dira que empleaba su autoridad para resucicar
un cuerpo monstruoso, incapaz de representar su volunt.1d". Caspar Melchor
deJovellanos, "Memoria", op. cit., p. }9]'
19 Agustn Argelles,
LauJofflw
constitucional de Cridiz, pp. 116-7.

65

de la poi tica

"No se olvide tampoco", apuntaba el propiojovellanos,

"que [la repre-

sentacin nacional] no la congrega una autoridad constitucional ni de anti~


gua establecida, sino una autoridad del todo nueva,)' aunque alta y legtima,
pues que la han adoptado y erigido los pueblos, tal, que sus funciones y Imi.
tes no estn suficientemente
demarcados ni por desgracia uniformemente
reconocidos". Caspar Melchor de Jovellanos, "Memoria", op. cit., p. }9l.
21 Francisco Martnez Marina, learia de las Cortes o grandes Juntas Naciona.
les de lo Reinos de Len

Castilla.

Monumentos

berana del pueblo por el ciudadano

Fermn Villalpando,

1813,

11,

de su Constitucin

Francisco Martinez

p. 472.

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facultad y la herramienta para cancelarla, En la propia bsqueda de rcstaurar el pasado orden habrian as de trastocarlo, El
constitucionalismo histrico sera, en fin, la negacin historicista
de La Historia,
Lo dicho nos lleva al segundo punto en el que, ms all de
sus divergencias respecto del pasado, todos (salvo la faccin absolutista) acordaban: sea que debiera respetarse o bien reforInarse la constitucin tradicional y, en cualquiera de ambos casos, cu~l era sta eran todas cuestiones que slo a las propias
Cortes -o, mejor dicho, a la nacin toda representada en Cortes- les tocaba resolver,22 Como sealaba Argelles:

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Cualesquiera

a ella tocaba por su parte sealar la senda que ella misma se-

que fuesen las intenciones

o miras de las Cortes,

gua y llamar su atencin hacia donde le pareciese que era ms


urgente dirigirla [",], Las Cortes podan alterar la forma del

gobierno

hasta entonces

nes abstractas que juzgasen


cunstancias.23

si les pareca conveniente,


le haban administrado,

variar las personas que


hacer las declaracio-

ms a propsito

en aquellas

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22 Para Tierno Galvn, esto marca lo que llama la disolucin de la "conciencia gentica": "A mi juicio", dice, "la conclusin es la siguiente: Que la

mentalidad gentica tiende a desaparecer y, por consiguiente,


servadurismo tradicional. La desaparicin de la mentalidad

tambin el congentica no su-

pone la desaparicin de la Historia, sino la asimilacin de la Historia


tindola en un elemento ms del panorama analtico-contemplativo.
en otras palabras: el pasado no genera y condiciona el presente, sino
trario, el presente determina el sentido cultural del pasado". Enrique
Galvn, Tradicin y modemismv, Madrid, Tccnos, }962, p. 167.

convirDicho
al conTierno

23 Agustn Arguelles,La
re.fonna constitucional
de Cdiz, pp. 130-1.JovelIanos, por su parte, admita: "baste decir que el gobierno, temeroso de usurpar a la nacin un derecho que ella sola tiene, deja a su misma sabidtna y
prudencia acordar la forma en que su voluntad ser ms completamente
representada". Caspar Melchor deJovellanos, "Memoria", op. cit., p. 193.

El tiempo de la poltica

67

En la sesin inaugural de las Cortes, Muoz Torrero sienta


aquel principio que marca verdaderamente el punto de inIlexill
en este proceso, Su primer decreto, fechado el 24 de septiembre
de 1810, aftrmaba: "Los diputados que componen sta y que representan la nacin espaola se declaran legtimamente constituidos en Cortes generales y extraordinarias y que reside en ellas
la soberana nacional",24 Ese da haba sido formalmente establecido el poder constituyente, cuyo fundamento quedara asen t.'1doen
el artculo 32 de la Constitucin de 1812: "la soberana", afirmaba, "reside esencialmente en la Nacin y, por lo mismo, pertenece a sta exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales", Era ya clara, deCa Benito Ramn Hermida, "la
esencialsima diferencia de las Cortes pasadas y presen tes: aqullas, limitadas a la esfera de un Congreso Nacional del Sobcr<lno,
y st.'lS,elevadas a las de un Soberano Congreso, cuyo nombre corresponde ms bien que el equvoco de Cortes",25
La irrupcin del poder constituyente trastocaba, objetiva e
irreversiblemente, las coordenadas en funcin de las cuales se
desenvolvan los discursos pblicos, La persistencia de las viejas ideas ocultara as cambios fundamentales en el sentido que
stas entonces cobran, Lo cierto es que las dificultades halladas
para designar los nuevos problemas y fenmenos (como vemos,
nada sencillos de comprender y deftnir) no pasaran inadvertidas a los propios diputados reunidos en Cdiz,26 El lengu'\ie
emergera as como problema,

21 Esto dar origen a un conflicto con el entonces presidente del Consejo de Regencia, el obispo de Oreme, que luego se prolongar en un <lJIl<Igonisrno que dura hasta la disolucin de las Cortes el 20 de septiembre dc 1813.
Al respecto, vase Rafael Flaquer Montcqui, "El ejecutivo en la revolucin liberal", en Arlola (ed.), A)'er: Las Cortes de elid%, pp. 36-65.
25 Diario de Sesiones de las Cortes; citado por Manuel Fernndez Martn, DI':o
rPchojmriamentano espaiio4 Madrid, lmpr. de Hijos de 1- A. Carca, 1885, 1, p. 70:~.
l!6 En 1813 se traduce del italiano y publica en Sevilla el Nuevo rJocalmla.
no filosfico-democrtico, indispensable para los quP deseen entender la 1lumm IplIg/w

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68

Elias J. Palti

El tiempo de la poltica

69

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El lenguaje como problema: ideas, modernidad


e hibridismo discursivo
Resulta interesante observar el hecho de que el lenguaje y sus
usos hayan sido preocupacic:mes centrales en las Cortes gaditanas.27Para el diputado Dueas era preciso "rectificar las palabras,
para que de este modo se rectifiquen las ideas".28 Como seala
Javier Fernndez Sebastin en un interesante esmdio reciente:

revolucionaria, de Lorenzo Ignacio Thiulen. Segn se explica en el prlogo


(vo1. JI, p. 96): "La confusin que la Democracia ha introducido en el lenguaje es tal, que convendra pensar seriamente en hacer muchas mutaciones en
la lengua angua: pues mientras permanezcan como estn, no pueden menos de resultar, o una confusin de ideas que no nos entendamos, o andar
con rodeos y circunloquios para explicarnos bien", Citado por Ma. Teresa
Garca Godoy, El lxico del primer constitucionalmo espaol y mtjicano (18101815), Cartuja, Universidad de Granada, 1999, pp. 45-6.
'17 Los cambios entonces operados en el lenguaje dieron lugar a una larga serie de estudios histricos. Los trabajos seminales al respecto son los de
Juan Marichal sobre el trmino "liberal" (El secreto de Espaa. Ensayos de historia intelectual y j)oltica, Madrid, Taurus, 1995, pp. 31-45) YVicente Llorens
("Notas sobre la aparicin de liberar, NRFH 12, 1958, pp_ 53-8). Ms recientemente aparecieron trabajos ms comprensivos y sistemticos; algunos de
ellos de carcter comparativo. Al respecto, vanse Rafael Lapesa, "'Ideas y palabras. Del vocabulario de la Ilustracin al de los primeros liberales", El espaol moderno y contemporneo. Estudios lingsticos, Barcelona, Gredas, 1996, pp.
9-42; Mara Cruz Seoane, El primer lenguaje constitucional espaol (Las Cortes de
Cdiz), Madrid, Moneda y Crdito, 1968; Ma. Teresa Carda Godoy, El lxico
del primer constitucionalismo espaol y mejicano, y Pedro Jvarez de Miranda, Palabras e ideas: El lxico de la Ilustracin temprana enF:..spmia (1680-1760), Madrid,
Real Academia Espaola, 1992. El diccionario recientemente
aparecido y
coordinado por Javier Fernndez Sebaslin y Juan Francisco Fuentes (Diccionan'o poltico y social del siglo XIX espallo~ Madrid, Alianza, 2002), una obra de
envergadura inusitada, representa una suerte de sntesis y culminacin de los
estudios antes mencionados.
28 Citado por Javier Fernndez SebasLin, "Construir 'el idioma de la libertad'. El dehate poltico-lingstico en los umbrales de la Espaa contempornea", manuscrito.

La aguda conciencia de que el ui~ioma poltico", a diferencia


del "natural", requiere un cuidado exquisito en cada detalle,
se puso de manifiesto hasta el punto de sopesar de un modo
casi obsesivo la inclusin de este o aquel adverbio en el texto
de un artculo, e incluso de revisar la sintaxis, el orden y la coiocacin de determinados trminos. Se dira que muchos diputados entendieron que la trascendencia jurdico-poltica de
las reformas resultaba inseparable de su dimensin lingstica: la obra de Cdiz deba tomarse, pues, como un acto constituyente en la esfera de la lengua.29
Una constitucin es, en efecto, in disociable de lo Iingsti- .
co, no slo por el hecho obvio de que se expresa por medio de
palabras, sino porque supone, al mismo tiempo, una intervencin sobre el lenguaje. La Constitucin de Cdiz, en particular,
se puede ver "como un catlogo de definiciones en donde se
explica de manera breve, casi aforstica, en qu consiste la nacin, el amor a la patria, la ciudadana o las Cortes".30 Dado,
por otro lado, que se trata de un texto revestido de autoridad,
contina Fernndez Sebastin, "el tono imperioso de su articulado bien deja ver que no se trata de ilustrar o de opinar, sino
de enunciar inequvocamente un mandato a los espaoles".31
La pregunta es de dnde nace esta exigencia imperiosa de "legislar sobre el lenguaje", "gobernar el diccionario"? Sin duda,
se manifiesta all un hecho profundamente significativo: la impresin generalizada entre los actores del perodo de que el
lenguaje se haba vuelto un problema, que los viejos nombres
no alcanzaban ya a designar las nuevas realidades, que haba,
en fin, que refundar, junto con la nacin, el idioma que la deba representar. "Una nacin que se mejora", deca La Abeja Espaola, "es indispensable que seale su nuevo sistema con nue29Javier Fernndez Sebastin, "Construir 'el idioma de la libertad''', p. 6.
30 Ibid., p. 14.
31 Ibid.

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vas voces, y que a cada una de las novedades que introduce le


ponga taJnbin un nombre nuevo".32
Junto con esta voluntad legislativa sobre el lenguaje va a aparecer tambin, sin embargo, la conciencia de sus limitaciones,
del desfasaje inevitable entre las ideas e instituciones, por un lado, y las voces que las expresan, por otro. Los textos de la poca subrayan tres fuen tes de desajustes o formas caractersticas
de "anfibologa del lenguaje" (hay, en realidad, una cuarta, que
es, de hecho, la ms fundamental y explica a estas otras tres, pero para llegar a ella habr que esperar al final del presente captulo). La primera es la prctica "escolstica" de crear voces vacas, carentes de referente; es decir, de intentar realizar na
revolucin puramente nOIninal que no corresponde a ningn
objeto o fenmeno real.33 La segunda es una variante de la anterior: el "riesgo del engao", que consiste en poner nuevos
nombres a viejas realidades. El significado poltico de estas dos
primeras crticas era, en realidad, ambiguo. Mientras que en los
crculos liberales expresaban el temor de que la tarea de regeneracin a la que estaban abocados se terminase resolviendo en
una mera revolucin lingstica, los afiliados al partido absolutista vean all implcito, en cambio, el peligro de que el abus de
mots, la confusin de las voces, tornase borrosos los contenidos
valorativos adheridos tradicionalmente a las palabras.34 Por l-

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timo, la tercera de las fuentes de desajustes, que resultaba especialmente fastidiosa al partido monrquico, y que es la que nos
interesa aqu en particular, consista en la operacin inversa de
intentar legitimar las novedades polticas apelando a viejos trminos. El ejemplo paradigmtico de ello eran las propias Cortes: un nombre que invocaba una tradicin aeja para designar
un hecho que representaba, en verdad, su completa negacin.
En efecto, "casi todos los preceptos constitucionales, rigurosamente subversivos de los ordenamientos jurdicos precedentes, intentaran defenderse", apunta joaqun Varela,
"mediante el recurso a una supuesta tradicin espaola, que
permitiese vincular todas las medidas innovadoras a un precedente histrico".35 Para los absolutistas, se trataba de una argucia retrica. Como seala Fernndez Sebastin, para los clrigos anticonstitucionalistas, como Lorenzo Thiulen o Magn
Ferrer, "esta manera insidiosa de atribuir nuevos sentidos a la
antigua terminologa resulta no slo mucho ms peligrosa y
seductor<;l, sino tambin especialmente perversa y rechazable",36 Muchos liberales, sin embargo, crean encontrar en la
historia espaola fundamentos reales para sus propuestas.37
Argelles argumentaba esto as:

bres se afrentaban y por 10 mismo huan. Hoy ya tenemos nombres brillantes


32

"Revolucin

de nombres

y no de cosas", La AhejaEspaola,

27/6/1813,

citado por Cruz Seoane, El primer lenguaje constitucional espaol, p. 42.


33 "Los escolsticos -dice
La Abeja .spaola- han sido siempre muy felices en esta especie de 'andamiadas'
de voces que, por falta de cosas que expresar, se han reputado castillos en el ayre y consignado en el pas de las quimeras o entes de razn, como ellos dicen." "Revolucin de nombres y no de
cosas", La Abeja Espaola, 27/6/1813, citado por Cruz Seoane, El primer lenguaje constitucional espaol, p. 42.
34 "Antiguamente -deca
El Procurador General-, el robo se llamaba robo, el adulterio adultelio, la impiedad impiedad y por el mismo orden los dems vicios que conservaron siempre unos nombres muy feos de que los horn-

como el de 'despreocupacin',
'luces', 'filosofa', 'franqueza', 'liberalidad',
etc." Citado por Cruz Seoane, El primer lenguaje constitucional esfJao~ p. 211.
35 Joaqun Varela Suances-Carpegna, La leona del Estado en los orgenes del
constilucionalismo hispnico (Las Cortes de Cdiz), Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, ] 983, pp. 46-7.
3G Javier

Fernndez Sebastin, "Construir 'el idioma de la libertad"', p. 10.

A este mismo procedimiento apelaron tambin los diputados americanos. Ante el rechazo peninsular a otorgar el derecho de ciudadana a las
castas, puesto que, segn se alegaba, tal derecho "era desconocido en nuestros cdigos, sin que en todos ellos, desde el Fuero Juzgo hasta la Recopilacin se encuentre una sola ley que hable de l", por lo que se trataba de "una
denominacin nueva, que se ha tomado de las naciones extrat~jeras", el mc37

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Elias J. Palti

72

(... ] slo personas que ignoren "lahistoria del pueblo espaol,


de la nacin mislna de que son. individuos, pueden llamar
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innovaciones

de los pretendidos

filsofos de

estos tienlpos, teoras de los publicistas, m~ximas perniciosas

de los libros lranceses y que s yo quantas inepcias [... ]. Yo


procurar

tranquilizar

a qualquiera

tin con razones y autoridades

que rezele de esta qes-

sacadas, no de monitores fran-

ceses, no de escritores extrangeros,

ni de filsofos novadores,

sino de las fuentes puras de la historia de Espaa, de los venerables y santos monumentos de nuestra antigua libertad e independencia.'"
Ambas hiptesis opuestas han encontrado defensores entre
los historiadores.39 Es probable que esta apelacin a la tradicin escondiera un uso instrumental de la historia. Aun as, sin
embargo, no contradecira la creencia de Argelles. ste, "que
no es historiador, interpreta las referencias que tiene del pasado en el sentido de las modernas ideas, alterando aqullas radicalmente"40 Hay que tener en cuenta, subraya Fernndez
Carvajal, que entre los pensadores de la poca exista "un sen-

xicano Jos Miguel Guridi)' Alcacer insisla en que, sin embargo, aunque no
existiera la denominacin apropiada, "tenamos la realidad qm: le corresponde". "Lo que entre ellas significa ciudadano explica la voz natural para nosotros, y lo que se concede a un extranjero con el derecho de ciudadana dbamos nosotros con la carta de naturaleza" (Guridi y Alcacer, Diano de Sesiones de
Cortes, 10/9/1Bl1). Se tratara, en definitiva, de un problema de traduccin.
38 Agustn Argiielles, DiaTio de Sesiones de Cortes, 6/6/1811.
39 Mientras que autores como Tierno Calvn o Raymond Can defienden
la plimera de las hiptesis, otros, como Richard Herr, sostienen la segunda.
Vanse Tierno Galvn, 'tradicin y modernismo, p. 138; Raymond Carr, Espaa
(1808-1935), Barcelona, Ariel, 1968, p. 105, YRichard Herr, Ensayo histrico de
in Espaa contemjJornea, Madrid, EDERSA, 1971, pp. 108-9.
40 Jos Antonio Maravall, "Estudio preliminar",
en Francisco Martnez
Marina, Discurso sobre el origen de la monarqua y sobre la naturaleza del gobierno
espaol, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, ] 988, p. 78.

El tiempo

de la poltica

73

tido histrico deficiente, poco penetrado de la individualidad


de los fenmenos histricos".4l
En definitiva, si bien la apelacin a nociones e instituciones
. muy tradicionales, co~o las Cortes, servira, de hecho, para
transformar de modo radical dicha tradicin, ello se hara de
una forma no necesariamente consciente.42 En.contramos aqu
otro de los aspectos cruciales que separa la historia de los "len- .
gu.ajespolticos" de una historia de "ideas polticas". Un lenguaje, a diferencia de las ideas, no slo es indeterminado semnticamente, sino que tampoco es un atributo subjetivo. Los lenguajes
polticos son entidades objetivas, que se encuentran pblicamente disponibles para diversos usos posibles por distintos interlocutores, y existe de manera independiente de su voluntad .
En definitiva, los vocabularios de base no cambian con las posturas de sus portadores, puesto que definen las coordenadas
dentro de las cules stas pueden eventualmente de~plazarse
(al menos, sin hacer entrar en crisis ese tipo dado de discurso):
De all que los giros en la trayectoria ideolgica -siempre inevitablemente errtica y cambiante- de los actores polticos no
siempre sirvan de gua para reconocer cambios operados en el .
nivel de los lenguajes subyacentes (e, inversamente, la persistencia de ciertas tendencias ideolgicas dominantes bien puede ocultar una recomposicin profunda de las condiciones de
enunciacin de los discursos). La referencia que hace Guerra
a Tocqueville es particularmente significativa al respecto.

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Francisco Fernndez Carvajal, "El pensamiento poltico espaol en el
siglo XIX",en Guillermo Daz-Plaja y Ramn Menndez Pidal (eds.), Historia
general de las literaturas hispnicas, Barcelona, Sociedad de Artes Grficas, 1957,
IV, p. 349, citado por Varela, La teona del Estado en los origenes del constituciona41

fismo hispnico, p. 47.


42 Encontramos
aqu ese problema

que llev a Skinner a modificar su

planteo primitivo: la llamada "falada intencionalisla". Al respecto, vase la


serie de text.os reunidos enJames Tul1y (comp.), Mca1ling and Context. Qwmtin Shinner and bis Grities, Princcton, Princeton University Pn:ss, 198B.

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Retomando una comparacin planteada por Federico Sufez, Guerra afirma que, "como 10hizo notar Tocqueville, a propsito de la idntica consulta que en Francia hizo Lomenie de
Brienne en 1788, al hacer de la constitucin un tema de debate se pasa, ya, de la restauracin de las leyes fundamentales a la
poltica moderna, al reino de la opinin".43 En efecto, la emergencia de la "poltica moderna" refiere, concretamente, a qu
se va entonces a debatir. Son los cambios en las preguntas que se
plantean los que sealan desplazamien tos en las coordenadas
conceptuales, trastocando los vocabularios de base. sta es tambin, de hecho, la premisa sobre la cual se funda la perspectiva de Guerra,44 el ncleo fundamental de su empresa de renovacin historiogrfica (que no radica, como vimos, en su "tesis
revisionista", como suele afirmarse). Sin clnbargo, se muestran
aqu tambin las vacilaciones de su mtodo. La interpretacin
que ofrece inmediatamente a continuacin contradice, en realidad, este postulado.
Los acontecimientos

posteriores confirman esta intuicin. Los

resultados de la consulta -conocidos

en buena parte de Espa-

a y en una debilsima parte de AInrica-

13 Franc;:ois-XavierGuerra,

muestran cmo,

"La poltica moderna en el mundo hispnico:

apuntes para unos aos cruciales (1808-1809) ", en Ricardo vila Palafox, Car-

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los Martnez Assad yJean Meyer (coords.), Lasformas y las polticas del dominio
agrario. Homenaje a Fmncois Chevalier, Guadalajara, Universi.dad de Guadalajara, 1992, p. 178.
44 "Aunque, por el momento", afirma, "tanto las Cortes y la representacin americana en laJunta Central se concibe an en el marco de la representacin tradicional-representacin
de los 'pueblos', que se expresan por
sus cuerpos municipales-, los tpicos de los que se va a discutir en adelante son los temas clave que abren la puerta a la revolucin poltica y a la Independencia americana. Dc lo que se va a debatir realmente durante los
aos siguientes, a travs de las modalidades prcticas de la representacin,
es: qu es la nacin?" Franc;ois-Xavier Guerra, Modernidad e indejJendencia,
p. 133.

aunque el constitucionalismo
rales van ganando terreno.45

histrico es an fuerte, los libe-

Guerra extrae, pues, de la afirmacin de Tocqueville, la conclusin de que "la victoria de los revolucionarios es consecuencia de la victoria ideolgica, la que es un signo inequvoco e
irreversible de la mutacin del lenguaje"46 Identifica asi tal mutacin "irreversible" del lenguaje con un giro ideolgico: el
avance del ideario liberal y el retroceso del constitucionalismo
histrico. Sin embargo, est claro que no era eso lo que planteaba Tocqueville. Lo que sealaba ste era, precisamente, que
el slo llamado a las Cortes haba marcado una ruptura fundamental, independientemente de quin ganase luego la eleccin o qu
ideas se impusiesen. De hecho, no habra sido impensable que los
constitucionalistas histricos, o incluso los absolutistas, triunfasen en stas, pero ello no habria alterado el hecho de fondo
para Tocqueville: que la constitucin se haba vuelto objeto de debatepblico. Era este hecho, no el posterior triunfo del partido liberal, lo que transformara de un modo irreversible los lenguajes polticos. Y ello porque ste reconfigurara de manera
radical el terreno de debate.
Los puntos lgidos en el anlisis de Guerra se encuenlran,
precisamente, como vimos, en esos momentos en que trasciende el plano estricto de los enunciados, cuando supera la visin
del lenguaje como mera suma de elementos heterogneos, para analizar cmo se va recomponiendo la lgica que los articula, cmo se reconfigura el suelo de problemticas subyacentes;
cmo, en fin, la emergencia de la cuestin de la soberana alter los discursos de una forma objetiva e irreversible allransfor-

45 Franc;ois-Xavier Guerra, "La poltica moderna en el mundo hispnico", en vila Palafox, Martnez Assad y Meyer (coords.), Las formas y las polticas del dominio agrario, p. 178.
4[, bid., p. 179.

76

Ellas J. Palli

77

El tiempo de la poltica

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mar drsticamente sus condiciones de enunciacin. Como seala; aunque los imaginarios tradicionales seguan siendo los
qominantes (como la preeminencia del constitucionalismo his- .
trico lo atestigua), "por las preocupaciones y los objetos de
reflexin de muchas de las elites se estaba entrando ya en problemticas modernas"47 (retengamos de esta cita el trmino
"problemticas", como distinto, y en este caso, de sentido incluso opuesto al de las "ideas" de los actores). "No hay, pues,
que tomar al pie de la letra estos argumentos arcaizantes", concluye, "pues bastantes de quienes los emplean se amparan detrs de trminos antiguos para expresar nuevas ideas, dificiles
de formular antes de 1808".48
Esto nos conduce a la "cuestin americana". En]a medida
en que se trat de una alteracin objetiva del lenguaje poltico (relativa a las "problemticas" en cuestin), independiente de la voluntad de los agentes (sus "ideas"), que reconfigurara las coordenadas en funcin de las cuales se ordenaba el
debate poltico, tampoco el discurso de la diputacin americana escapara a ella. Como veremos, si la imagen pica latinoamericana que opone al tradicionalismo espaol elliberalismo criollo hispanoamericano resulta, como demostr Guerra,
decididamente simplista, su opuesta, sin elnbargo, no lo es
menos.

los diputados americanos y los fundamentos


corporativos de la nacin
Uno de los temas clsicos de la historiografia espaola acerca del perodo gaditano destaca la impronta escolstica que ti el discurso de los diputadps americanos, mucho ms mar-

47
48

Fran<:ois-Xavier Guerra, Mudernidad e i7ltiej)endencias, p. 171.


bid., p. 173.

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cadamente que el de los peninsulares49Ya en 1947 Manuel Gimnez Femndez afirmaba que "la base doctrinal y comn de
la insurgencia americana, salvo ciertos aditamentos de influencia localizada, la suministr no el concepto rousseauniano de
Pacto social perennemente constituyente, sino la doctrina suareziana de la soberana popular".5o Retomando esta tesis, Guerra seala que el tradicionalismo hispanoamericano se tradujo
en una concepcin pluralista de la nacin como constituida
por diversidad de "pueblos", a los que se invocar de forma permanente, impidiendo as el desarrollo de estados modernos
centralizados. Ahora bien, se puede tomar el uso del trmino
"pueblo", en plural, como ndice inequvoco de tradicionalismo cultural y social?51Es posible que haya sido de hecho as en
este caso particular, pero no de manera necesaria. Esto slo se
puede establecer analizando cmo surgi, concretamente, la
apelacin americana al concepto pactista tradicional. 52
Segn surge de las fuen'tes, la visin plural del reino como
articulada a partir de sistemas de subordinaciones tradiciona-

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Cfr. Jos Carlos Chiaramonte,

"Fundamentos

iusnaturalistas

de los

movimientos de independencia",
en Marta Tern yJos Antonio Serrano Ortega (eds.), La guerra de independencia en la A~ca
espaola, Zamora, Michoacn, El Colegio de MichoacnjInstituto
Nacional de Antropologa e Historia/Universidad
Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 2002, pp. 99-123.
50 Manuel Gimnez Fernndez,
Las doctrinas populistas en la independencia

de Hispan",Amrica, Sevilla, CSIC, 1947, p. 29.


Como vimos, una larga tradicin de autores espaoles hizo extensiva
esta afirmacin
tambin a los liberales peninsulares,
seii.alando sus races
neoescolsticas,
pero elJo les sirve no para afirmar su tradicionalismo,
sino,
ms bien, las races nativas del "primer liberalismo" espaii.ol. Vase Snchez
Agesta, Historia del constilucionalismo espaol, pp, 65-73,
52 Para estudios recientes
sobre los debates,gaditanos,
y la participacin
de los americanos
en ellos, vanse Manuel Chust, La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz. (1810-1814), Valencia, UNED/Historia
Social/
'UNAM, 1999; Marie Rieu-Millan, Los diputados americanos en la Cm'tes de C.
diz., Madrid, CSIC, 1998, y Joaqun Varela, La teora del Astado en los origenes
del constitucionalismo hispnico,
51

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Elias J. Palti

les se impone en la diputacin americana en el curso de la disputa suscitada por la designacin de una gran cantidad de diputados suplentes residentes en Espaa, debido a las dificultades de
las colonias para enviar a sus propios representantes,53 algo que
aqullos cuestionaran dado que las poblaciones involucradas
no haban participado en su eleccin ("diputados por voluntad
ajena", los llamaba la Gaceta de Buenos Aires, elegidos "por un
puado de aventureros sin carcter ni representacin").54 La
ielea de una monarqua plural, conformada por diversidad de
"pueblos" o "reinos", les permitira entonces impugnar la capacidad de un "reino" de representar a otro (de acuerdo con
el principio jurdico del negotiorum gestar) .55Frente a este argumento, los peninsulares postularon el concepto de una nacin
y una representacin unificadas, de un nico pueblo espaol,56
lo cual volva relativamente indiferente el lugar concreto de residencia.57

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53 Por decreto dcl8 de septiembre de 1810 a las provincias de ultramar


se les asignaron treinta representantes, sobre un total de cien. En el momento de reunirse las Cortes, veintinueve de ellos eran suplentes elegidos en Cdiz por ciento setenta y siete americanos residentes all, y slo uno, el representante de PuerlO Rico, era titular. A medida que llegaran los titulares, los
suplentes deberan resignar su cargo, pero esto muchas veces ser motivo de
conflicto.
5-\

"Discurso sobre la nulidad de las Cortes que se celebran en Espaa",

Gaceta de Buenos A~, 25 /2/18] 1, citado por Rieu-Millan, Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz..,p. 6.
55 Corno afirmaba el peruano Ramn Feli, la soberana "se compone de
partes real y tisicamente distintas, sin las cuales todas, o sin muchas de las cua-

les no se puede entender la soberana" (citado por Rieu-Millan, Los diputados


americanos en las Cortes de Cdiz, p. 15).
[,6

"YO quiero que nos acordemos", insista el diputado Diego Mul.OZTo-

rrero, "de que formarnos una sola Nacin, y no un agregado de varias Ilaciones". Diario de Sesiones de las Cortes, 2/9/1811).

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En palabras de Jovellanos, "reuniendo en s la representacin nacional puede, sin duda, refundir una parte de ella en algunos de sus miembros".
Gaspar Mclchor de Jovellanos, "Memoria", Escritos polticos y filosficos, p. 187.
57

El tiempo de la poltica

79

A medida que se avanzara en los debates, la postura de los


diputados americanos se volvera, sin embargo, ambigua al respecto. El eje de la controversia pronto se desplazara hacia la
proporcionalidad de la representacin (arts. 22 y 29). A las provincias de ultramar se les otorg una representacin muy lninoritaria, a pesar de que, segn las estiInaciones de la poca,
las dos secciones del imperio (Espaa yAmrica) contaban con
una poblacin equivalente.58 A esto se lleg mediante el expediente de excluir del censo a los miembros de las castas. Esta
vez, los diputados anlericanos apelaran a un concepto moderno de la ciudadana para protestar contra las desigualdades
establecidas por el rgimen electoraL59 En defintiva, hay que
admitir que la "tesis pica" no carece por completo de fundamentos. Al menos en este punto especfico, que era el central
para los americanos, stos aparecan como ms cohercntenlcnte liberales que los liberales peninsulares60
Es cierto que todava entonees su lenguaje combinara estos conceptos modernos con otros de matriz claramente pac-

58 Al respecto, vase Rieu-Millan, Los diputados americanos en las Cortes de


Cdiz. Para una descripcin detallada de las delegaciones americanas, vase

Mara Teresa Bnruezo, La diputacin americana en las Cortes de Cdiz., Madrid,


Centro de Estudios Constitucionales, 1986.
59

"Ser parte de la soberana nacional", deca el mexicano Jos Simen

Ura, "y no ser ciudadano de la nacin sin demrito personal, son a la verdad, Seilor, dos cosas que no pueden concebirse, y que una a la otra se destruyen" Uos Simen Ura, Diario de Sesiones de las Corles, 4/9/1811). El mexicano Ramos Arizpe insista al respecto: ''V.N. tiene sancionado, con aplauso
general, que la soberana reside esencialmente en la nacin {... ]. Las castas
como parte de la nacin tienen necesariamente una parte proporcional y respectiva de la soberana" (Ramos Arizpe, Diano de Sesiolles de las Cories,
14/9/1811).
(jO Es sugestivo, al respecto, que los diputados americanos fueran asociados a los sectores ms radicales del liberalismo, encontrndose entre Jos que
enfrenlaron ms denuncias y persecuciones luego de la restauracin de Fer~
nando VII.

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Elas J. Palti

80

tista escolstica. Incluso se puede aceptar que estos ltimos


constituyeron su ncleo doctrinal. Aun as, est claro que sus
cambiantes posturas obedecieron a una lgica estrictamente
poltica, y sus realineamientos ideolgicos dependieron de cmo se plante en cada caso el debate. Dada la posicin en. que
se encontraban, la teora pactista clsica apareca sencillamente como la que mejor se ajustaba a sus objetivos estratgicos. sta, de hecho, les permitira tambin abogar por la igualdad de
la representacin, al igual que la doctrina liberal,51 pero "tena
sobre esta ltima una ventaja adicional fundamental: la invocacin a los "pueblos", en plural, contena en s la amenaza apenas velada de una posible secesin por parte de las colonias52
(recordemos que los diputados americanos vean vicios de origen en las Cortes, y reiteradamente plantearon dudas sobre la

Como muestra Varela: "No resulta dificil reconocer que la idea de Na~
cin de Martnez Marina se presentaba, sin forzarla en exceso, fcilmente reconducible al esquema provincialista del que partan los diputados de Ultramar. Este esquema, coherente con sus fines polticos 'parti.cularistas' o
'autonomistas', ajenos a Marina, resultaba desde luego incompatible con la
idea de Nacin defendida por los diputados liberales de la metrpoli. Por
otra pane, al estar exento el conceplO de Nacin de Mannez Marina de cualquier vestigio estamental--cosa que en modo alguno puede decirse de las tesis expuestas por los diputados realistas- poda satisfacer tambin las ansias
igualitarias que animaban a la mayora de los diputados americanos". Varela, La teora del Estado en los on'genes del constitucionalismo hispnico, p. 230.
62 "Es muy de temer", adverta el mexicano Ramos Arizpe, "que la apro.61

bacin del artculo en cuestin va a influir directamente en la desmembracin de las Amricas" (Actas de las Sesiones de Cortes, 5/9/1811). Como reconocera luego Argelles: "Era adems una fatalidad inseparable de las
circunstancias que acompaaron a la insurreccin de la pennsula el que
la independencia de Amrica se presentase a la imaginacin de sus diputados no como un suceso eventual y remoto, sino como prximo e inevitable
[ ... ] Los diputados peninsulares no desconocan las causas que podan con.
sumar algn da la separacin absoluta de la Amrica y las que conspiraban
ahora a acelerarla". Agustn Argelles. La reforma constitucional de Cdiz, pp.
246-7.

El tiempo

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de la poltica

81

legitimidad de sus disposiciones sin previa consulta de las poblaciones americanas) 63


Nada parece, en fin, autorizar ir ms all y pretender extraer de all conclusiones respecto de la naturaleza social O
ide.ntidad cultural de los .sujetos involucrados. Debe recordarse, por otra parte, que su cohesin como grupo fue tal slo en
lo relativo a la defensa de reclamos especficos para las colonias, pero que se trataba de una delegacin de ideologa heterognea, que, en los dems puntos, se dividi internamente siguiendo las mismas lneas de escisin que dividieron al resto
de los congresistasM Lo dicho, de todos modos, no es slo un

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luego esta deficiencia de ori-

gen, proponiendo una nueva convocatoria. De hecho, no slo las provincias


ultramarinas haban tenido problemas para participar de las Cortes, sino
tambin las provincias ocupadas de Espaa. "Muchas provincias de Espaa
y las principales de la corona de Castilla", deca, "no influyeron directa ni
indirectamente
en la constitucin, porque no pudieron elegir diputados ni
otrogarles suficientes poderes para llevar su voz en las cortes, y ser en ellas
los intrpretes de la voluntad de sus causantes. De que se sigue, hablando
legalmente y confonne reglas de derecho, que la autoridad del congreso
extraordinario no es general, porque su voz no es el rgano ni la expl."esin
de la voluntad de todos los ciudadanos, y por consiguiente antes de comu~
nicar la constitucin los que tuvieron parte en ella y de exigirles el juramento de guardarla, requera la justicia y el derecho que prestasen su consentimiento y aprobacin lisa y llanamente, proponiendo modificaciones
y reformas que les pareciese por medio de diputados libremente elegidos y
autorizados con suficientes poderes para entender en este punto y en todo
lo actuado en las cortes". Martnez Marina, Discurso sobre el origen de la monarqua, pp. 165-6.
64 Como afirma Rieu-Millan. "no se observa una relacin aparente entre.
el 'americanismo' de estos diputados y su ideologa poltica: liberales ms o
menos moderados, consenradores ilustrados, absoluListas" (Rieu-Millan, Los
diputados americanos en las Cortes de Cdiz, p. 374). Muchos de sus miembros,
adems, mantuvieron posturas oscilantes en cuanto a sus adhesiones partidarias. Fray Servando Teresa de Mier, por ejemplo, admita, en momentos en
que se declaraba conservador, haber tenido un perodo jacobino en tiempos

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ele atribuir el carcter colonialista de la postura de la mayora
peninsular a sus ideas liberales; en todo caso, sera lTIucho ms
correcta la afirmacin inversa de que, si abrazaron en este punto una visin moderna de Nacin, fue porque sta annonizaba
con sus posturas colonialistas. Lo cierto, sin ernbargo, es que
no existe una correlacin necesaria entre ambos tnninos (liberalismo y colonialismo). Lo demuestra el hecho de que colonialistas fueron por igual tanto los liberales como los absolutistas.67 De manera inversa, si bien el liberalismo serva de
sustento ideolgico al colonialismo, era, no obstante, igualmente compatible con una postura opuesta. De hecho, como vimos,
tambin los diputados americanos apelaron a premisas liberales a fin de afirmar su demanda de representacin igualitaria.
El propio Guerra se contradice en este punto al admitir que el
hecho de abogar por la igualdad de representacin obligaba a
los americanos a adherir a ese mismo ideal liberal que, segn
afirma, llevaba a los peninsulares a rechazar todo reclamo en
este sentido.

recaudo metodolgico; una operacin intelectual como sta (extraer conclusiones relativas a la naturaleza social o identidad
cultural de los actores a partir de sus definiciones ideolgicas)
conlleva una serie de supuestos relativos a los modos de concebir la historia intelectual que, COD10 veremos, se han vuelto hoy
difciles de sostener (y, en definitiva, nos devuelven a la vieja
historia de "ideas"). Esto se observa ms claramente cuando
analizarnos el otro polo de la antinomia que establece Guerra.
Corno vimos, el motor de la mutacin cultural que se produjo en el lapso de esos "dos aos cruciales" fue, segn afirma
ese autor, el grupo liberaJ encabezado por Quintana. Esta evolucin, sin embargo, tuvo efectos contradictorios para Espaa,
puesto que sell su divorcio respecto de Amrica. "Las Cortes
de Cdiz", asegura Guerra, "aJ hacer de la nacin espaola un
Estado unitario cerraban definitivamente la posibilidad de
mantener a los reinos de Indias en el seno de la Monarqua"65
As como el particularismo americano revelaba, para Guerra,
un imaginario tradicionalista, inversamente, el ideal liberal de
una nacin unificada impuso una poltica cerradamente "colonialista" (entendido esto en el sentido de que llevara a rechazar de plano los reclamos de mayor autonoma de las colonias).
"Para establecer una verdadera igualdad poltica entre las dos
partes de la Monarqua", asegura, "hubiera sido preciso transformar el imaginario de las elites peninsulares".66 Sin embargo, si analizamos esta afirmacin, se observa en ella una inver-

Su objetivo fundamental fue, en este caso, batallar por la igualdad de representacin entre Espaa y Amrica. Era ste su objetivo prioritario, lo que en parte explica que, a pesar de su
concepcin plural de la Monarqua, aceptasen los plantea.
mientas de los liberales peninsulares. La peticin de igualdad
con la Pennsula y la obtencin del elevado nmero de dipu-

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en que escribi sus "Cartas a El Espaiiof'. De hecho, es dificil hablar, para este
perodo temprano, de "partidos" o aun de corrientes ideolgicas claramente definidas. Al respecto, vase el interesante artculo de Roberto Brea, "Un
momento clave en la historia poltica moderna de la Amrica hispana: Cdiz,
1812", manuscrito.
65

Franc;:ois-Xavier Guerra, Modemidad e independencias, p. 341.

Fran\-ois-Xavier Guerra, "La desintegracin de la monarqua hispnica'., Antonio Annino, Luis Castro Leiva y Fran\-ois-Xavicr GuerrJ. (comps.),
De los imperios a. las naonf'5. lberoa1llhica, Zaragoza, Iberc~ja, 1994, p. 225.
66

67

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Guerra est aqu, en realidad, polemizando,

al mismo tiempo, t.:onuna

larga tradicin historiogrfica que ve el origen de la disolucin del imperio


en la visin conservadora de Espaa, lo cual, segn seala lvarez Junco, conceba la misma como "una nacin nica, antigua, castellanizada y homognea", consustancial por ello "con la monarqua, con la religin catlica y con
un estado fuertemente centralizado y con vocacin unifonnista".Jos lvarez.Jullco, Mata Dolurosa. La idea de Espaiia en el siglo XIX, Madrid, TallnlS, 2001,

p.27.

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Elias J. Palti

tados que esto llevaba consigo, les haca aceptar entonces una
concepcin unitaria de la Monarqua que cuadraba mal con
su muy enraizada visin de sta como un conjunto
nidades polticas diferen tes. 68

de cornu ..

En realidad, tampoco esto era exactamente as. Como afirma Rieu-Millan en relacin con el principio de soberana popular, "esta defensa poda fundamentarse, en otro contexto, sobre
bases tericas tradicionales (estado patrimonial compuesto por
diferentes reinos) ".69 Esto muestra las complejidades del debate, y la imposible reduccin mutua entre imaginarios sociales e
ideologas polticas determinadas. En fin, si la antinomia "liberales peninsulares = atomicismo :::;colonialismo" contra "tradicionalismo americano = organicismo = independentismo" puede aceptarse como una descripcin correcta del modo en que
se alinearon las fuerzas en Cdiz, est claro que tal contraposicin no se funda en ningn nexo conceptual (ni la defensa americana de una concepcin plural de la monarqua era, en s misma, "tradicional", ni la idea moderna de una nacin unificada
era necesariamente colonialista), sino uno puramente contingente, derivado de las circunstancias y las formas en que se fij
el debate y se establecieron eventualmente lneas de alianza y
ruptura en las Cortes mismas70

Guerra, Modernidad e independencias, p. 345.


69 Rieu-Millan, Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, p. 17.
70 En verdaq, si bien el colonialismo de los diputados peninsulares no necesariamente contradeca su liberalismo, les planteana s contradicciones polticas reales s~rias, desde el momento en que los obligaba a aliarse a los sectores ultrarrealistas en Amrica. Los diputados americanos en Cdiz empujanan
a los peninsulares a enh'entarse una y otra vez a esta contradiccin, llevando
propuestas de remocin de Jos virreyes Abascal, de Per, y Venegas, de Mxi.
.co, por desconocer las sanciones constitucionales. stos aparecenan como baluartes del absolutismo, al que los liberales despreciaban, pero, por otro lado,
constituan los pilares fundamentales, en sus respectivas regiones, del orden
colonial que ellos tambin defendan, o no estaban dispuestos a alterar,
68

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Volvamos, pues, a nuestra pregunta original: hasta qu


punto la apelacin a las doctrinas neoescolsticas representaba verdaderamente
un regreso a un tipo de imaginario tradicional? Como sealamos, determinar esto de un modo preciso resulta imposible. En realidad, distinguir los motivos
"tradicionales" y "modernos" ni siquiera es siempre factible.
stos se mezclan de modos cambiantes y complejos en el discurso poltico del perodo, al punto de volverse muchas veces
in discernibles. Lo cierto es que, como seala Antonio Annino, el corporativismo va a ser "reinventado" entonces. Segn
asegura, "los fundamentos municipalistas de los futuros estados republicanos se crearon durante la crisis del Imperio y no
antes".?l
Annino introduce as una precisin fundamental en el concepto de Guerra: el corporativismo territorialista o municipalista, ms que una pervivencia del orden colonial, fue, por el contrario, resultado de su dislocacin ("el desliz de la ciudadana
hacia las comunidades territoriales", dice, "no fue una 'herencia colonial' directa sino que se gest en el corto perodo de su
crisis").72 En el nivel de las instituciones sociales ocurrira as lo
mismo que con los imaginarios sociales. El corporativismo, al
igual que el escolasticismo, como el propio Guerra seala, era
una tradicin, si bien no olvidada, ya en claro retroceso en el
mundo hispnico. Su reactivacin en el siglo XVIII no significara, pues, un mero regreso a ste: "el punto ms importante",
asegura Aninno, "es que los nuevos ayuntamientos electivos representaron un fenmeno de neocorporativismo en el interior

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71 Antonio Annino, "Soberanas en lucha", en Annino, Castro Leiv;:ly
Guerra (comps.), De los imperios a las naciones, p. 25l.
72 Antonio Annino,
"El Jano bifronte: Los pueblos y los orgenes delli.
beralismo en Mxico", en Leticia Reina y EJisa Servn (coords.), Crisis, refo,..
ma y revolucin. Mxico: Historias de fin de siglo, Mxico, Taurus/ConacultaIN HA, 2002, p. 209.

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de un cuadro constitucional".73 Recolocadas objetivanlente en


un nuevo horizonte discursivo, las mismas viejas ideas e instituciones adquiriran un sentido y una dinmica ya muy distinta de
la que tenan en e! Antiguo Rgimen. En un interesante estudio de caso, Jos Antonio Serrano muestra, en efecto, ClOO se
alteraron entonces los 1uodos de articulacin del poder.
La multiplicacin de los cabildos constitucionales al cobijo del
liberalismo gaditano puso en marcha un proceso de igualacin jurisdiccional entre las villas y las ciudades, lo que anul
la subordinacin

de las poblaciones

"sujetas" a sus capitales.74

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73 Antonio Annino, "Soberanas en lucha", en Annino, Castro Leiva y Guerra (comps.), De los im/um"os a las naciones, p. 251. Para algunos autores, como
Richard Morsc, se tratara llanamente de una invencin, una ficcin, que no
tena ningn asidero histrico. El corporativismo medieval no se habra dado
nunca en Espaa. El texto de referencia clsico aqu es Claudia Snchez AIbomoz, Espalla, un enigma histrico, Buenos Aires, Sudamericana, 1956.
74 Jos Antonio Serrano Ortega,jerarqua
tenilorial y transicin poltica, Zamora, Michoacn, El Colegio de Michoacn/Instituto
Mora, 200], p. 137.
Luego de la independencia, se reforzar esta tendencia hacia una "democracia" corporativa. "L, Constitucin de ]826", seala Serrano Ortega, "modific sustancialmente la jerarqua territorial y la organizacin poltica de Gua-

najuato. En 1809 funcionaba una jerarqua piramidal en el cuerpo poltico


provincial: los ayuntamientos de Guanajuato, Len, Celaya y San Miguel eran
los que representaban la 'voz; de la provincia. En ]820y 1823 se modific este cuerpo poltico al incorporarse los electores de partidos de los cabildos de
las villas y de los pueblos, aunque aquellos cuatro cabildos seguan conservando un mayor peso en trmino de votos electorales, al designar el16 de los
36 electorrcs de partido. Ell cambio, a partir de 1826, cada partido tendra
el derecho a igual nmero de votos para designar diputados" (ibid., p. 185).
Esta tendencia se habra iniciado, en realidad, con la reorganizacin territorial puesta en marcha por los barbones. Vanse Hira de Gortari Rabiela, "La
organizacin poltica territorial. De la Nueva Espaa a la Primera Repblica
Federal, 1785-1827", e11Josefina Z. Vzquez (coord.), El establecimiento del federalismo en Mxico (/821-1827), Mxico, El Colegio de Mxico, 2003, pp. 3976, YHorst Pietschmann, Las refonnas borbnicas y el sistema de inlendencias en
Nueva Espaa. Un estudio poltico administrativo, Mxico, FCE, 1996.

AS,la instauracin de un sistema representativo fundado


en el principio corporativo territorial, aunque basado en pautas claramente tradicionales, terminara dislocando la prelnisa
fundamental en que se asentaba el orden social de! Antiguo Rgimen: su estructura piramidaL Todo el sistema de subordinaciones y jerarquas, que hasta entonces ordenaba la sociedad,
en pocos aos sera completamente desarticulado.
Desde un punto de vista terico, esta torsin categorial tiene dos consecuencias fundamentales.
En primer lugar, sta
cuestiona la identidad de la oposicin entre tradicin y modernidad con aquella otra entre permanencia y cambio, y, en ltima instancia, entre naturaleza y artificio: muchos de los arcasmos sociales o atavismos ideolgicos observados podran no
deberse simplemente a la persistencia de arraigados patrones
conlunales o imaginarios tradicionales. stos sern, de algn
modo, reinventados entonces. En definitiva, el corporativisnlo
municipalis~a no expresa meramente una fornla natural tradicional de sociabilidad poltica, sino, al igual que la nacin moderna para Guerra, sera un fenmeno de origen "eSLrictalnente poltico" (esto es, "artificial")75

75

La postura de Annino, sin embargo, resulta oscilante en este pUnto,

quedando por momentos an prisionero de la ecuacin de la dicotoma entre tradicin y modernidad con aquella otra entre naturale7.a y artificio. Segn seala: "Esta notable singularidad del mundo hispnico, ms an en Mxico, hizo que tras la Independencia, la repblica liberal tuviera por mucho
tiempo dos fuentes de legitimidad: los pueblos y los congresos (;onslituyellles,
o sea, los dos actores que encamaban uno lo 'natural' y otro lo 'constituidu'''.
Antonio Annino, "Pueblos, liberalismo y nacin en Mxico", en Antonio Annino y Franc;:ois-XavierGuerra, coords., Inventando la nacin, /emamlica. Siglo
XIX, Mxico, FCE, 2003, pp. 427-8, En un texto reciente, en cambio, scilala ya
la ingenuidad de identificar sin ms las instituciones del Antiguo Rgimen como expresin de un orden natura4 en oposicin a la artificialidad del sistema
moderno. "Todas las sociedades fueron y sern siempre imaginarias POI" la sellcilla razn de que fueron y sern imaginadas. Tambin el Antiguo Rgimen
lo fue. El mismo casuismo jurdico, que parece tan concreto y pragmtico, no

,1

Elas J. Palti

88

La segunda consecuencia, an ms fundamental, deriva de


la anterior. La comprobacin de Aninno quiebra ya el "teleologismo del punto de partida", inverso al del discurso nacionalista latinoamericano, que impregna la perspectiva de Guerra.
Lo que, para ste, estaba en el origen, esa "estructura profunda" que la independencia hace simplemente emerger, no era
la nacionalidad, sino los grmenes de disgregacin poltica y
social.76 En la perspectiva de Annino, por el contrario, la desarticulacin de las unidades poltico-administrativas coloniales no
habra sido un hecho fatal resultante de las condiciones preexistentes (las tradiciones corporativas), sino, al menos en parte, del propio modo y las circunstancias especficas en que se
produjo la ruptura del vnculo colonial, entre las cuales, las largas guerras, con h serie de dislocaciones sociales, polticas, eco-'
nmicas, etc. que trajo aparejadas, o el contexto internacional,
dominado, a la sazn, por el clima de la Restauracin, no fueron en absoluto ajenas a este resultado.
Las vacilaciones de Guerra tienen todas, en ltima instancia, una fuente comn. Como vimos, el hecho de no distinguir

fue otra cosa que un esfuerLO enorme para imaginar y controlar la multiplicidad social. Antonio Annina, "El voto y el XIXdesconocido", Faro lberoldeas
n

www.foroiberoideas.com.ar/foro
/ data/ 4864. pdf.
76En definitiva, se trata del viejo juego de hallar el "huevo de la serpiente",
aquel pecado original que explica todos los problemas subsiguientes. Las palabras cori que cierra Modernidad e independencias son elocuentes al respecto: viS-:
tos retrospectivamente, Jos eventos que agitaron la historia latinoamericana reciente aparecen todos como "avatares de este problema esencial, que conocen
todos los pases ltitinos en el siglo XIXy que explica la concordancia de sus coyunturds polticas: la hmsca instauracin, en unas sociedades !.ra.dicionales, del
imaginario, las instituciones y las prcticas de la poltica moderna" (ibid., p. 381).
Guerra retoma aqu acrticameme la visin, no menos mtica, una y otra vez refutada por la historiografia reciente, de la preexistencia de la nacin y las libertades modernas norteamericanas, en oposicin a la no preexistencia de stas en
Amrica Latina, como explicacin ltima de sus destinos divergentes (dando
lugar a su oposicin entre las vas evolutivas y no evolutivas a la modernidad).

El tiempo de la poltica

89

claramente lenguajes e ideas lo lleva a confundir e identificar


stos como atributos subjetivos, es decir, a proyectar los lenguajes al plano de la conciencia de los actores para extraer luego
de all conclusiones relativas a su naturaleza social o identidad,
cultural. Yello terminara marrando su proyecto historiogrficon Luego de desmontar la antinomia entre liberalismo americano y atavismo peninsular sobre la cual descansa la tesis pica de la revolucin de independencia, en vez de desplegar
todas las consecuencias de ese hallazgo, en muchos aspectos
crucial, se limitar, sin embargo, simplemente a invertir los trminos, lo que lo obliga a forzar en exceso su argumento. As,
la dicotoma entre modernidad y tradicin, lejos de debilitarse,
se reforzar desdoblndose en una segunda antinomia, inversa a la anterior, entre liberalismo espaol (modernista) y orgaEn efecto, esta confusin, como sealamos, deriva inevitablemente en
una recada en aquella visin idealista y, en ltima instancia, teleolgica de
la revolucin de independencia
que l se propone cuestionar. Comprobada
la carencia de fundamentos endgenos, de races sociales y culturales nativas, no podra evitar concluirse que la modernizacin de las estmcturas polticas locales, sin las cuales, segn afirma. la revolucin de independencia
habra sido inconcebible. slo podra atribuirse a la "influencia ideolgica"
externa. La "mutacin conceptual" que entonces se produjo en las colonias
tendra su basamento estrictamente en el plano de las ideas. "Ah se encuentra, sin duda -dice-,
una de las claves para explicar las particularidades de
77

la vida poltica moderna en todos los nuevos pases: la existencia de actores,


de imaginarios y de comportamientos
tradicionales, en contradiccin con los
nuevos principios que se recogen en los textos" (Fran~ois-Xavier Guerra, Modemidad e indejJendencins, p. 205, el destacado es mo). No es otra cosa, de hecho,'
lo que afirma la vieja tradicin de historia de "ideas" latinoamericana. En dicho caso, su aporte se limitaria simplemente a precisar que tal influencia ideolgica que impregn a la nueva elite gobernante criolla ("los nuevos princi~
pios que se recogen en los textos:) no provino directamente de Francia, sino
a travs de Espaa. Si bien esto resultara interesante como sealamiento, hay _
que convenir que de ningn modo podra considerarse una revolucin historiogrfica. En definitiva, muestra simplemente que el marco terico del
que parte Guerra no le permite hacer justicia y calibrar el sentido y la verdadera dimensin de su contribucin, que no radica ciertamente all.

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El tiempo de la poltica

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nicismo americano (tradicionalista) -lo que volver a la "tesis


revisionista" una suerte de reflejo invertido de la vieja "tesis pica". En definitiva, aunque opuestas en sus contenidos, tras anlbas perspectivas, la revisionista y la pica, subyace una misma
visin idealista y te leo lgica de la historia. Slo su locus cambia,
sin modificarse en lo esencial. Yesto nos devuelve a la historiografa espaola de ideas.

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las races del constitucionalismo histrico


Para gran parte de la historiografa espaola de ideas, las
Cortes de Cdiz son mucho ms que un hecho histrico, ms
incluso que una autntica revolucin poltica y cultural: representan una suerte de epifana de la libertad78 Como afirma Varela, tras esa corta pero convulsiva marcha, "la soberana se presentaba ahora como lo que realmente es: una facultad unitaria e
indivisible, inalienable y perpetua, originaria yjurdicamente
ilimitada". Segn concluye, "estos presupuestos s eran capaces
de servir de ciIniento a la idea y a la vertcbracin prctica, histrica, del Estado".79
No es otra cosa, en rcalidad, lo que seii.alaban, desde una
perspectiva opuesta (la "tesis pica"), tambin los actores y observadores latinoamericanos del perodo, como el mexicano
Carlos Mara de Bustamante.

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"Que la soberana reside esencialmente en la Nacin y por lo


mismo pertenece a ste exclusivamente el derecho de estable-

78 La Constitucin de 1812, dice Snchez Agesta, "se iba a elevar a un mito del constitucionalismo cspmiol" (Snchez Agesta, Historia del constitucionalismo espaiiol, p. 84). Su estudio, por lo tanto, tendra un inters que trascendera el plano estrictamcntc histrico.
79 Varcla, La tema del Estado en los origelles del constitucionalismo hispnico,
p. 130 (el destacado es mo).

cer sus leyes fundamentales." Qu dolor! Ha sido necesario el


decurso de muchos siglos, el derramamienlo de mucha sangre en la campaa y el choque ms derecho contra el fanatismo y la ignorancia ms servil, para deslindar esta verdad importante y presentar

sencilla como

a la faz del universo una proposicin

tan

verdadera.8o

Ambas tesis opuestas (la pica hispanista y la pica americanista) pivotan, de hecho, sobre la base de un conjunto de premisas COlTIUnes.
La ms importante de ellas es la de la racionalidad,
en principio (es decir, ms all de su aplicabilidad O no al medio
especfico), de los ideales liberales. Ahora bien, tal percepcin,
lejos de expresar un mero hecho de la realidad, es sintomtica
de! proceso de naturalizacin de una serie de presupuestos que,
hacia los arIOS que nos ocupan, no parecan an en absoluto autoevidentes para los contemporneos. Yello por motivos mucho
ms atendibles que la supuesta ofuscacin de los sentidos producida por la persistencia de prejuicios y preocupaciones al1ejas.
Esto nos conduce finalmente a la cuarta de las fuentes de anfibolo'>1ade! lenguaje que preocupaban tanto a liberales como absolutistas (y que explica a las otras tres antes sealadas).
El problema crtico que se les plante no era tanto la manipulacin ilegtima de lenguaje, ya sea inventando nombres sin
referente, o creando neologismos para designar antiguos objetos, o bien, finalmente, apelando a trminos familiares para legitimar fenmenos inauditos (los tres tipos de anfibologa de
los que hablbamos antes). El punto crucial es la conciencia o
sensacin generalizada de estar enfrentndose ante un fenmeno anmalo, para el que no caman categoras que IJUdiemn designarlo apropiadamente. Como seala e! diputado americano Lispegucr en la sesin del 25 de enero de 1811:

80 Carlos Mara de Bustamante, La Constitucin de Cdiz, o Mutivos de mi


afecto a la Constitucin, Mxico, FEM, 1971, p. 28.

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EUas J. Palti

92

Tngase entendido que este Congreso es muy diferente de las


dems Cortes; su objeto ha sido otro. Ninguna

de las an terio-

res haba tenido la soberana absoluta; jams en ellas haba el


pueblo exercido tanta autoridad. Este Congreso no es Cortes,
es cosa nueva, ni s qu nombre se le pueda dar.81

Aquello que no se deja nombrar, que aparece simplemente


como imposible de definir, no es sino la idea de un poder constituyente. Esta laguna conceptual, sin embargo, no se debena ya simplemente a la persistencia de imaginarios tradicionales, de un lenguaje que no contena nombres para expresarlo. La propia idea
de un acto instituyente que no reconoce ninguna legalidad preexistente, de un Congreso que habla en nombre de una voluntad
nacional a la que dice representar, pero a la cual, sin embargo, a
l mismo le toca constituir como tal, que no acepta, por lo tanto,
ninguna autoridad por fuera de s mismo, pero cuya legitimidad
depende del postulado de la preexistencia de una soberana de
la que emanen sus prerrogativas y que le haya conferido su autoridad y dignidad, en suma, una entidad a la vez heternoma y autocontenida, que debe afinnar y negar al mismo tiempo sus propias premisas, parecia conducir a paradojas irremediables.
Con el poder constituyente irrumpe, pues, algo que no se
dejara designar con viejos pero tampoco con nuevos nombres. La
afirmacin de Varela anteriormente citada nos revela ya algunas de las fisuras que empiezan entonces a manifestarse (y, llegado el momento, empujaran a abrir los propios "tipos ideales" a su interrogacn). La idea de la soberana "como una
facultad unitaria, indivisible, inalienable y perpetua" es, como
seala Varela, la nica capaz "de servir de cimiento a la idea y
a la vertebracin prctica, histrica, del Estado",82 y, sin embar-

81 Diario de Sesiones de las Cortes, 25/1/181],


primer lenguaje constitucional espario/, p. 92.

82

p.430.

citado por Cruz Seoane, El

Varela, La ieoria del Estado en los origenes del

COrlstitucio7lali.l;mo

hispnico,

Q
El tiempo de la poltica

93

go, resulta, al mismo tiempo, destructiva de ste. Por un lado,


presupone su alienacin por parte del pueblo en sus representantes, puesto que, al ser una facultad "unitaria e indivisible",
no se puede conservar luego de haberse transferido, que es,
por otro lado, precisamente aquello que esa misma nocin
vuelve inconcebible, en la medida en que, por tratarse justamente de una facultad "unitaria e indivisible", resulta tambin
"nalienable y perpetua". En fin, aquella que, como seala Varela, constituye la premisa del Estado al mismo tiempo chocara siempre contra ste.
Esta apolia emergera en las Cortes en los debates susctados respectode cmo lograr la "rigidez constitucional". La pregunta que entonces se plante era sta: una vez consagrado el
dogma de la soberana popular, cmo podan fijarse lmites a
su ejercicio, cmo evitar que aquellos que le dieron origen a la
constitucin se creyeran con derecho a alterarla en el momento que lo desearan, sin ms regla que su propia voluntad soberana? De lo contrario, de no poder fijarse un lmite a su ejercicio, la constitucin slo habra de establecer el principio de su
propia destruccin. Lo nco que quedara en firme de ella sera el poder y la facultad de derrocar!a83
Evitar esto, se pensaba, supona la creacin de un rgano
especal de revisn; es decir, la nmedata reduccin del poder
constituyente a poder consttudo, que es el mbito en que necesariamente se circunscribe la actuacin de todo Congreso.
Como afirma Varela:

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tiempos y circunstancias. A la primera clase pertenecen aquellas que se lIa.
man, y son realmente,fundamentales, porque constituyen los fundamentos del
estado, y destmidas ellas se destmil"a el edificio social." Diano de Sesiones de
las Cortes, citado por Varela, La teoria del Estado en los orgenes del umstitucionalismo hispnico, p. 363.
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El tiempo

de la poltica

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Los diputados liberales, al instituir el rgano de reforma consti-

tucional bien diferente de una AsambleaConstituyente, venan


a reconocer

objetivamente

un hecho que debiera ser obvio, a

saber: que en el Estado slo puede haber rganos constituidos,

lo que ante todo quiere decir que es en su norma constitucional,

como norma suprema del ordenamiento

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side realmente la soberana y no en la "Nacin" o en cualquier

otro sujeto prejurdico [... ] El problema del pouvoir constituant


se reduce a un mero problema

de competencias

orgnicas: in-

dagar qu rgano y con qu procedimiento le corresponde a la


mxima parcela de la soberana en el Estado, la mxima cuota
de su ejercicio: reformar

su Constitucin.84

Para quebrar esta suerte de mise en abme haba, pues, que


reducir aquello que defina, justamente, el carcter revolucionario del proceso abierto en 1808 (la irrupcin del poder constituyente) a una cuestin meramente procedimental: definir
bajo qu circunstancias, en qu plazos y siguiendo qu normas
se podra eventualmente alterar la carta constitucional. Se llegaba as la paradoja de pretender crear un "poder constituyente constituido", segn la expresin de Snchez Agesta.85 Tras
esta paradoja, sin embargo, asoma una cuestin mucho lns
fundamenta!; ella nos descubre las limitaciones inherentes al
primer liberalismo espaol. En efecto, la importancia de la
irrupcin del poder constituyente oscureci, en realidad, aquel
aspecto clave para comprender la naturaleza de este primer liberalismo: en toda esta primera etal,a la cuestin de la nacin no ha&ra an de emerger como problema. All se nos revela, en fin, el sentido profundo del historicismo gaditano.

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84

Varcla, La teona del Estado en los orgenes del constitucionalismo hispnico,

p.346.
85 Luis Snchez Agesta, Principios de teuria poltica, Madrid, Editora Nacional, 1979, p. 329.

Al decir de Menndez y Pelayo, ste se trataba de un "extrao espejismo", que Snchez Agesta explica por el generalizado
rechazo al absolutismo, que haca ver a! pasado remoto como
una suerte de edad dorada en que las libertades tradicionales
resistan todava COnxito a! impulso centralista avasallador del
poder monrquico.86 No obstante, tras esta invocacin mtica
del pasado -que, como vimos, es efectivamente tal, lo que nos
llev a relativizar su supuesto "tradicionalismo"- se esconde,
sin embargo, un fundamento mucho menos ilusorio. Esto nos
devuelve a la cuestin de la "hibridez" del lenguaje poltico del
perodo. ste se relaciona, no con las ideas de los actores, como normalmente se interpreta, sino con la naturaleza de las
problemticas que se encontraban entonces en debate87 La
obra de otro de los voceros, junto con Jovellanos, del "constitucionalismo histrico", Francisco Martnez Marina, aporta algunas claves para comprender el sentido de este hibridismo discursivo del perodo.

86 Luis Snchez Agesta, Historia del conslitucionali.nno espaol, p. 63. Este


rechazo al absolutismo, seala joaqun Varela, se va a traducir, a su vez, en

una desconfianza en el poder ejecutivo. Varela, "Rey, corona y monarqua en


los orgenes del constitucionalismo espaol, 1808-14", Revista de Estudios Polticos 55,1987, pp. 123-195.
87

Dicha distincin resulta fundamental

para comprender

la naturaleza

del debate poltico del perodo. La percepcin de la presencia de motivos contradictorios, o provenientes de universos conceptuales diversos, no es en s
misma una prueba de la inconsistencia de los lenguajes polticos de un perodo dado, sino que suele revelar, simplemente, una inadecuacin del propio
instrumento de anlisis. Si concentramos nuestro enfoque exclusivamente en
el nivel de la superficie de los contenidos ideolgicos de los discursos, es muy
natural encontrar mixturas de todo gnero, mezclas incoherentes de motivos
contradictorios, perdindose de visL:.cul es la lgica que los dispone (o, eventualmente, cmo dicha lgica se fisura). En definitiva, lo que vuelve plausible
la postura de Guerra es el hecho de que, en un primer momento, habran,
efectivamente, de superponerse, no tanto "ideas", sino problemticas contradictorias. La "hibridez" refiere a la naturaleza equvoca del campo de referencias discursivo.

Elas J. Palti

96

Para Martnez Marina, entre la nacin y el poder poltico


hay una diferencia esencial. La primera, dice, es una entidad
natural, que existe en s independientemente
de la voluntad
de los sujetos. sta articula un sistema espontneo de subordinaciones sociales que encuentran su raz primera en la autoridad paterna. Para decirlo en trminos de Althusio, la nacin
constitua una consociatio symbioticaB8 Sin embargo, para Martnez Marina, al contrario que para Althusio, entre estos vnculos naturales de subordinacin que constituyen a la nacin y el
poder poltico haba una discontinuidad radical. Las formas de
gobierno, a diferencia de las naciones, tienen un origen estrictamente convencional; cambian, por lo tanto, con el tiempo,
pudiendo alterarse por la sola voluntad de sus miembros. "Ni
Dios ni la naturaleza", asegura, "obligan los hombres seguir
precisamente este el otro sistema de gobierno"B9 El "sueo"
absolutista de una correlacin estricta entre autoridad paterna (que es un hecho natural) y poder monrquico (que es un
resultado convencional), segn dice, no resiste el menor anlisis.9o

88 La ciencia que la estudia tendra as un alcance mayor que la poljtjea,


la ciencia de la ciudad, la cual se superpone entonces a una econmica o cien-

cia del hogar, para constituir la symbitica. sta estudiar a todos los grupos
que viven en comunidad orgnica, y las leyes de su asociacin natural. Althusio la define como el arte de establecer, cultivar y conservar entre los hombres el lazo orgnico de la vida social.
89Mannez Marina, Francisco, Discurso sobre el origen de la monarqua,

p.87.
Cabe aclarar que no era sta la idea de Althusio de una continuidad
esencial entre orden social y orden poltico (lo que demuestra, una vez ms,
la imposibilidad de establecer correlaciones inequvocas entre doctrinas sociales e ideologas). El carcter natural de los lazos de subordinacin funda
en Althusio, por el contrario, una perspectiva "democrtica", oponiendo, de
hecho, a la monarqua la idea de poliarqua como la expresin ms autnti*
ca de vnculo poltico orgnico.

El tiempo de la poltica

La autoridad

97

paterna y el gobierno

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patriarcal, el primero sin

duda y nico que por espacio de n1uchos siglos existi entre

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los hombres, no tiene semejanza ni conexin con la autoridad


poltica,

ni con la m.onarqua

absoluta, ni con alguna de las

formas legtimas de gobierno

adoptadas

por las naciones en

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diferentes edades y tiempos. [... ] La autoridad paterna bajo


la prinlera consideracin

toda convencin,

es independiente

ble, inconiunicable,

imprescriptible:

ninguna

proviene de la naturaleza, precede


de todo pacto, invariacircunstancias

ni son aplicables la autoridad

manera convienen

poltica, y menos la monarqua

que de

absoluta. Este gnero de go-

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bierno le introdujo el tiempo, la necesidad y el libre consentimiento de los hombres: es variable en sus formas y sujeto

mil vicisitudes.91

En esta distincin conceptual que establece Martnez Marina se trasluce algo ms que una mezcla ideolgica de modernismo y tradicionalismo: en ella se condensa un rasgo objetivo
del discurso poltico del perodo (que nos permite hablar de
"hibridez de las problemticas"). El proceso revolucionario que
estalla en la pennsula se funda todo, en ltima instancia, en
un supuesto: el de la preexistencia de la nacin. De all la afir-

macin de que, desaparecido

el monarca,

la soberana

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reverti-

ra nuevamente en sta. El poder constituyente que emerge en Cdiz encuentra aqu su lmite.
Segn sealara Artola en Los origenes de la Espaa contempornea, "careciendo por entero de instrucciones o reglas de conducta no es raro que [los diputados] se sintiesen como los
creadores de un nuevo pacto socal"92 Esto, sin embargo, da-

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Martnez Marina, Francisco, Discurso sobre el oligen de la monarqua, pp.

92-3.
92 Miguel Anola, Los orgenes de la
to de Estudios Polticos, 1959, p. 395.

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contempornea, Madrid, Institu-

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Elas J. Palti

El tiempo

de la poltica

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ra lugar a un malentendido (el cual se observa en la expresin de Guerra de que "se trata de fundar una nacin y de proclamar su soberana y de construir a partir de ella, por la promulgacin de una constitucin, un gobierno libre") .93 La idea
de un poder constituyente refera estrictamente a la facultad
de establecer o alterar el sistema de gobierno. El artculo 3 de la
Constitucin antes citado) en su redaccin original, haCa esto explcito:

su origen CUIno convencionalmente establecido, dicho convenio primitivo se encontraba, para ellos, siempre ya presupuesto en el concepto de un poder constituyente96 Las declaraciones de Juan Nicasio Gallego, que Artola cita como ejemplo de
la emergencia de una visin pactista de lo social de corte "musseauniano", muestran a las claras esta doble ditncnsill del COllcepto (lo que revela que la cuestin de la preexistencia ele la
nacin no se relaciona estrictamenle con el car~lCter-tradicional o modernode las refereilcias conceptuales):

La soberana reside esencialmente en la Nacin, y por lo mis-

iI1"(

mo le pertenece exclusivamente el derecho de establecer sus

Una nacin -dice

leyes fundamel1lalcs, y de adoptar la forma de gobierno que


ms le convenga.91

tucionales y adoptar una fonna de gobierno es ya una nacin, es de-

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El nuevo pacto social rcfundara el Estado, pero ello presupona ya la Nacin que pudiera hacer esto. La idea de la necesidad de constituir a la nacin era an inconcebible. Aun cuando,
COll10 vimos, HO haba acuerdo respecto de cmo estaba constituida, y si su estructura era inmutable o caInbiante con el tiempo, algo que pucde eventualmente reformarse, nadie dudaba
de su existencia como tal.9r, Incluso para aqucllos que conceban

Gallego-,

antes de establecer sus leyes consti-

cir, una asociacin de hombres libres que han convenido voluntariamente en componer un cuerpo moral, el cual ha de
regirse por leyes que sean el resultado de la voluntad de los i,,dividuos que lo forman y cuyo nico objeto es el bien y la utilidad de toda la sociedad97
En definitiva, la cuestin relativa a la existencia de la nadn
escapaba al universo prctico de problemas de e'te primer liberalismo (era una cuestin puramente "tcnica", para Arge-

l
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93

Fran.;ois-Xavier Guerra, Alodemidad e independencias, p. 175.

gin, costumbres

y,

sobre todo, por una comn lealtad al rey. En este senti.

Diario de Sesiones de las Cortes, 25/8/1811 (esta ltima exprcsin lucgo


se suprimi puesto que pona en cuestin la permanencia del sistema monr-

do, la unidad de la nacin es un dato experimental que no admite oposicin."


Fran~ois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias, pp. 324-5.

quico, algo que un sector importante de dipUlados no estaba dispuesto a hacer). No era otro el concepto original de soberana. Como veremos en el captulo corrcspondiente, ste surge a fmes de siglo XVI canjean Bodin como
asociado a la facultad del monarca de dar y revocar leyes. No tena todava
relacin alguna con la idea de soberana nacional, y, por supuesto, menos an
con la de la facultad de constiluirsta.
95 "Hay, sin embargo, una primera acepcin que, por encima de sus diferencias, todos comparten: la nacin designa al conjunto de la Monarqua.
Como lo ha manifestado de manera patente la reaccin unnime de sus ha.
bitantes de los dos continentes, la nacin espaola es una comunidad de
hombres que se sienten unidos por unos mismos sentimientos, valores, reli-

9G Esto supona que el acto primitivo de articulacin del orden pult.ico


deba aceptarse de ahora en ms como un hecho siempre ya verificado. Si estas Cortes fueron constituyentes, explicaba Guridi y Alcacer, fue porque "en-

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94

contrando a la monarqua sin Constitucin, por no estar en uso de sus leyes


fundamentales, las restablecieron, lo cual no harn las Cortes futuras, porque ya no habr necesidad de ello" (Diario de Sesione.\'de Cortes, 18/1/181 ).
Que se trataba de un cuerpo constituyente, aseguraba ArgcJles, "era decir tcitamente que no poda ser perpetuo". Argelles, El Semanario Patritico 38,

7/12/1810, p. 129.
97 Citado por Artola, Los orgenes de la Espaa conlem/)onnea, p. 409 (el destacado es mo).

)
100

El tiempo

EJas J. Palti

Hes, que no tena sentido debatir).9" Como Guerra mismo seala, el propio alzamiento revolucionario que haba dado origen al poder constituyente ("una insurreccin popular", en
palabras de Argelles, "en que la nacin de hecho se haba
reintegrado a s misma en todos sus derechos"),99 haba tambin dado prueba de la entidad de aqulla. lOO La idea de la
preexistencia de la nacin era, en ltima instancia, el dato a
partir del cual se levantaba el edificio constitucional gaditano
y la premisa de la que los nuevos poderes representativos tomaban su legitimidadI01 Puesta sta en entredicho, todo el discurso del primer liberalismo hispano se derrumbara. Pero no es
en la pennsula que ello habra de ocurrir. Llegamos as al punto fundamental que marca la dinmica diferencial entre la pennsula y las colonias: slo en las colonias habr, efectivamente, de plantearse la necesidad de crear, en el mismo acto de

de la poUtica

101

constitucin del orden poltico, tambin aquella entidad a la


que ste deba representar (la nacin). La preguntafundamental all ya no ser verdaderamente cmo estaba constituida la nacin sino cul era sta. Ms all del mayor tradicionalismo o no
de las ideas de los actores, la revolucin americana producir
as una segunda ruptura en el nivel de las problemticas subyacentes. El primer liberalismo haba comenzado apelando a la
historia y las tradiciones para terminar encontrando en ellas su
negacin: el poder constituyente. Lo que emerger ahora ser
la pregunta respecto de cmo se constituye, a su vez, el propio
poder constituyente, lo que resultar, como veremos, en una
nueva inflexin conceptual.

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"No se trata aqu", se excusaba, "de ideas tcnicas o filosficas sobre el
estado primitivo de la sociedad". Diario de Sesiones de Cortes, 25/8/1811.
99 Argelles, La reforma constitucional de Cdiz., p. 215.
100 "La unanimidad
y la intensidad de la reaccin patritica, el rechazo

98

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por la poblacin de unas abdicaciones a las cuales no ha dado su consentimiento, remite a algo mucho ms moderno: a la nacin y al sentimiento nacional" (Fran~ois~XavierGuerra, Modernidad e independencias, p. 121). "La co-

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munidad de sentimientos y de valores es tan grande y el rechazo al enemigo


tan general, que esta unidad va a servir de base a la construccin de una
identidad nacional moderna [ ... ] Esas glorias son las de una Espaa-en
singularnica, que se supone existente desde los ms lejanos tiempos"
(ibid., p. 162).
Para Martnez Marina, su origen data del siglo XH,cuando el pueblo
es convocado por primera vez a Cortes. "El pueblo, que realmente es la nacin misma y en quien reside la autoridad soberana, fue llamado a un augusto congreso, adquiri el derecho de voz y voto en las cortes de que haba eslado privado, tuvo parte en las deliberaciones,
y slo l formaba la
representacin nacional: revolucin poltica que pmduxo Jos ms felices resultados y prepar la regeneracin de la monarqua. Castilla comenz en cierta manera ser una nacin." Mannez Malina, Francisco, DisC'llTSOsobre el ori.
gen de la monarqua, p. 133.

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Si, tal como se ha visto. la originalidad de un pensamiento


poltico reside s610 excepcionalmente en cada una de las
ideas que en l se coordinan, buscar la fuente de cada una
de ellas parece el camino menos fructfero (a la vez que
menos seguro) para reconstruir la historia de ese
pensamiento.

TUllO

HAlPERIN

Tradicin poltica espaola e


ideologa revolucionaria de Mayo

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Las sinuosidades que se observan en el primer liberalismo espaol, determinadas por las tensiones propias al discurso constitucionalista histrico, resultan ilustrativas, en ltima
instancia, de una cuestin ms general de orden epistemolgico.
Segn sealan distintos autores, entre ellos Pocock y Skinner, si bien la dinmica de los cambios en los lengu,~es polti-
cas conlleva rearticulaciones drsticas de sentido, las novedades '
lingsticas siempre deben an legitimarse segn los lenguajes;
preexistentes. Yesto nos enfrenta ante la paradoja de cmo conceptos inasimilables dentro de su universo semntico pueden,
no obstante, resultar comprensibles y articulables dentro del vocabulario disponible (puesto que de lo contrario no podran
circular socialmente); cmo stos se despliegan en el interior
de su lgica, socavndola.
En este marco, ciertos
trminos cobran
relevancia en tan_..
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to que actan eventualmente como. ~f!..1}Cf!PJgsJ;J~.g.gra, esto es,
categoras que, en detenninadas circunstancias,. sirven de pivote entre dos tipos discursos inconmensurables entre s, convirtindose as en ncleos de conde~s~cin d.e p~-~'?J.~m.t.i~a:s

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Elas J. Palti

104

histrico-conceptuales ms vastas.] En La gnesis del mundo eopernicano, Hans Blumenberg nos ofrece algunos ejemplos de
ello.2
Segn muestra dicho autor, la astronoma copernicana necesariamente se levanta a partir de las premisas del pensamiento escolstico-medieval y entronca con l. ste aporta el bagaje
categorial que, por un lado, Coprnico encuentra disponible a
fin de imaginar un universo en el que nuestro planeta aparezca desplazado a un lugar excntrico al mismo, as como, por
otro lado, regula los criterios de aceptabilidad de esa nueva doctrina.3 De hecho, seala Blumenberg, la cosmologa copernicana surge ms bien de un intento de salvar la fsica aristotlica
que de alguna vocacin por destruirla. Sin embargo, y a pesar
de ello, termina utilizando los mismos principios aristotlicos
para subvertir su concepcin fsica en su propia base4 Para que
ello resultara posible fue necesario antes, sin embargo, un proceso de aflojamiento de su sistema que abriera aquella latitud

Encontramos aqu I~ distincin que establece Koselleck entre historia


de "ideas" e hisLOria de "conceptos". "Una palabra -dicese convierte en
I

un concepto si la totalidad de un contexto de experiencia y significado sociopoltico, en el que se usa y para el que se usa esa palabra, pasa a formar parte globalmente de esa nica palabra." Reinhart Koselleck, Futuro pasado. Pade los tiempos histricos, Barcelona, Paids, ] 993, p. 117.
Vase Hans Blumenberg. Die Genesis der kopernikanischen WelL, Francfort

ra una semntica
2

del Mein. Suhrkamp, 1996. All Blumenberg estudia el caso de dos conceptos bisagra, esto es, dos principios de la astronoma antigua que cumpliran
funciones anlogas a dos de las categoras clave que hicieron posible la re~
volucin astronmica moderna: las nociones de appetentj(l partium (la len.
dencia de las par~esa unirse), para la ley de gravedad, y la de impitus, para la
inercia. Al respecto, vase Palli, "Hans Blumenberg (1922.1996): sobre la his.
toria, la modernidad y los lmites de la razn", Aporias, pp. 83-312.
3 Hans Blumenberg,
ajJ. cit., p. 155.
4 De este modo, Blumenberg se distanciara tlnto de las versiones "vul.
canistas" (qu.e imaginan las rupturas conceptuales como abruptas recontigu. raciones de sentido) como de las "neptunianas" (que ven stas como el re.
sultado de un largo proceso de transformaciones graduales).

105

El tiempo de la poltica

(Spielraum) en la cual la revolucin copernicana se volviera concebible; aunque no por ello la anticipaba.5 La trayectoria de la
inflexin de la que nace la fsica moderna ilustrara as lo que
llama la histaria de efectos (Wirkungsgesehiehte) por la cual un nue,
va ilnaginario cobra forma.
Laruptura conceptual que venimos analizando cabra igualm'O.nteentenderla como una historia de efectos.Esta perspectiva
expresa mejor la serie de desplazamientos por los cuales se fueron entonces torsionando los lenguajes, cmo formas de discurso radicalmente incompatibles con los imaginarios tradicionales naceran, sin embargo, de recomposiciones operadas a
partir de sus propias categoras. La idea de la yuxtaposicin de
ideas tradicionales y modernas brinda una imagen, si no desacertada, s algo pobre y deficiente de los fenmenos de trastocamiento de los vocabularios polticos, puesto que no alcanza
an a comprender esa paradoja de cmo nuevos horizontes
conceptuales irrumpen en el seno de los viejos, se despliegan
y encadenan desde el interior de su misma lgica, al tiempo
que la desarticulan.
En este punto, es necesaria una distincin. Las razones de
por qu la vacancia del poder puso en crisis el imperio parecen
obvias. La pregunta que aqu subyace, en cambio, no es tan fcil
de responder: por qu tal he,cho min a la monarqua como tal.
La primera cuestin responde a razones de ndole estrictamente fctica; la segunda, por el contrario, involucra algo ms, que
no se limita al orden de lo simblico, pero que lo comprende.
Esta precisin se encuentra en la base de la revolucin historiogrfica producida por Guerra. Sin embargo, a esta primera precisin es necesario adicionar una segunda. El socavamiento de
los fundamentos conceptuales en que se sostena la institucin
monrquica no podra explicarse simplemente por la emergencia, a su vera, de otro principio de legitimidad antagnico, lo

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ojJ. cit., p. 158.

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Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

107

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cual, como seala el propio Guerra, va a ser, en realidad, el punto de llegada de la crisis y no su pun to de partida. Por esa misma
razn, aunque no fueron extraas a tal hecho, tampoco se podra ambulr slo a la influencia de las ideas extranjeras, la cual
debera todava ser ella misma explicada (cmo stas pudieron
cobrar tal influencia, cules fueron sus condiciones de recepcin
local). En definitiva, se trata de comprender cmo la vacancia
del poder min los principios tradicionales de legtimidad desde dentro, permitiendo as el tipo de torsiones conceptuales que
terminaran por dislocarlos, volviendo manifiestas, en fin, las
contradicciones que stos contenan. Encontramos aqu nuestro
primer eslabn en la cadena de efectos que dar como resultado la mutacin conceptual de la que habla Guerra: si la crisis del
sistema poltico llev al discurso poltico hispano a reencontrarse con sus tradiciones pactistas neo escolsticas, lo que resurgira
con ella, como veremos, no serian tanto sus jJostulados fundamentales como sus dilemas nunca resuellos.

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El pactismo neoescolstico y sus aporas

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El neoescolasticismo espaol va a fIjar en el pensamiento


poltico occidental, ms que una teora poltica o un conjunto
de conceptos y categoras, ~na problemtica, esto es, una forma caracterstica de interrogarse sobre los orgenes y fundamentos del orden poltic06 Concebida originariamente como

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6 "Existe entonces -seiiala
Halpcrin Donghi- una problemtica comn,
que da cierta unidad el pensamicnto poltico espaol del seiscientos. Esta
unidad est hecha, ms que de coherencia, de monotona: no se advierte muy
bien qu nexo racional puede hallarse entre los distintos temas preferidos
por la atencin de los tratadistas de la poltica en esta centuria; pero es ya un
hecho notable que casi todos ellos hagan, en el muy amplio haz de temas que
la tradicin les ofreca, una eleccin casi idntica. A fuerza de hallarlos se advierte que lo que los unc es una coherencia histrica, si no lgica; el pcnsa-

un modo de pensar los lmites del poder regio, la idea pactista


neo escolstica contena, sin embargo, una ambigedad fundamental.7 De acuerdo con ese concepto, la voluntad popular se
encontraba en el origen de la institucin Illonrquica, pero no
era su fundamento. Si el postulado de la existencia de un contrato primitivo entre el monarca y su pueblo constitua la base
para fundar su legitimidad, no era en funcin de su origen consensual sino de los fines que le vendran, en consecuencia, adosados a su posicin de cabeza del reino y centro articulador de
la comunidad poltica. En el imaginario del Antiguo Rgimen,

miento poltico parece ahora una reaccin -interesante como sntoma- an~
te silUadone.s histricas cuyo contenido problemtico alcanzaban los escritores polticos a adivinar, pero no a caracterizar segn sus rasgos ms profundos y esenciales, y mucho menos a resolver." Vase Tulio Halperin Donghi,
Tradicin polilica. espaola e ideologa revolucionaria
de Mayo, Buenos Aires, Cen.
tro Editor de Amrica Latina, 988, p. 50.
7 La idea de un pacto primitivo entre el pueblo y el monarca cobr su
forma ms elaborada precisamente en Espaa en tiempos de la Contrarreforma. Esto coincide con el renacimiento del tomismo, cuyo centro se encontraba en la Universidad de Pars. All estudi Francisco de Vitoria, quien, como titular de la ctedra de teologa en Salamanca desde 1526 hasta su muerte
en 1546, formara el ncleo de una primera generacin de pensadores,
miembros en su mayora de la orden de dominicos a la que pcrteneca Vitoria, que es la que sienta las bases de las doctrinas que, en la segunda milad
dd siglo XVI y la primera mitad del siglo siguiente, desarrollaran los.icsuitas,
cuyos representantes ms salientes son Francisco SU<lrezy Luis de Malina. Para una visin general del pensamiento espaol del perodo, vanse Fredcrick
Copies ton, A Hislory ofPhiloS&phy, vol. [JI' Ockharn lo Sum, Wcstminster, Newman Bookshop, 1953; Luis Alonso Getino, El rru.zesf.ro Francisco de Vit.ona, Ma-

Ir.

drid, s/n., 1930; Bemice Hamilton, Political Thought in Sixleenth-CenlU1Y !:Jpain,


Oxford, Clarendon Press, 1963;Jos Antonio Maravall, 1tmJa f.sjJmiola del es~
lado en el siglo XVII, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1914; Pierre Mesnard, L' essor de la philosophie polilique au XVIe siecie, Pars, l30ivin & Cie" 19~}6;
Quentin Skinner, The Foundations
of Modern Political ThoughL, Cambridge,
Cambridge University Press, 1988, y Reijo Wilenus, Tite Social and Polilical
Tlteory 01Francisco Surez, Helsinski, Societas Philosophica Fcnnica, 1963.

108

Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

109

10

"Porque los prelados se llaman pastores en razn a que han de dar la

a los propsitos divinos." Surez, De legibus, lib. 1, cap. VII, p. ]33.


11 Quien desarrolla este tpico es Juan de Mariana en De Regeet Regis lns-

titulione. Este aspecto del pensamiento

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8'1.,

vida por sus ovejas; y administradores, no dueos; y ministros de Dios, 110 causas primeras. Luego en el ejercicio del poder, estn obligados a acomodarse

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"t;
del poder del soberano respecto de sus sbditos y marcar los lmites puestos a su voluntad. La figura del pacto originario indicaba,justamente, el hecho de que la facultad que le haba sido conferida al legislador por Dios mismo, le haba sido dada
no para provecho personal, sino para perseguir el bien de la
comunidad. 10Y;de este lllOdo, en el mismo acto de sostener su
legitimidad, en la medida en que la idea pactista permita distinguir un autntico monarca de un dspota, abra tambin .Ias
puertas a su eventual deposicin, es decir, consagraba el derecho legtimo de sedicinll Si para los neotomistas espaoles
no era verdaderamente al pueblo a quien le tocaba juzgar sobre la legitimidad ano delmonarca, sino a Dios mismo, la revolucin regicida inglesa mostrara, sin embargo, los intrincados y controvertidos medios por los que Aqul podra hacer
efectivos sus fallos12
El pensamiento absolutista intentar entonces apartarse de
sus fundamentos pactistas, identificando al soberano como
"emanacin inmediata de Dios, sin poder, sin embargo, nunca
lograrlo por completo, puesto que,junto con la idea de lmites

ninguna voluntad humana poda, por s misma, tomar legtimo un ordenamiento poltico, sino slo en la medida en que
sta coincidiera con el designio divino, es decir, que se conciliara con los principios eternos de justicia (una sociedad de canbales, formada con el nico fin de comerse. unos a otros, no
poda, obviamente, ser legtima por ms que ello coincidiera
con la voluntad de sus miembros).8 En este punto, sin embargo, es necesaria una distincin conceptual.
La voluntad forma parte fundante de la legislacin humana (ius) , a diferencia de la divina y la natural (fas), que son connaturales al hombre y, por lo tanto, independientes de su voluntad. Sin la mediacin de la voluntad no !;J.abralegislacin
civil ni, por lo tanto, orden poltico alguno. Pero la voluntad
que all se menta no es la de los sbditos, sino la del legislador.
sta constituye la condicin necesaria y suficiente para la validez de la norma; en la medida en que la facultad de legislar se
encuentra adherida a su funcin, le es coesencia! ("damos por
supuesta la existencia en el legislador", aseguraba Surez, "de
potestad para obligar; luego si se da tambin la voluntad de
obligar, nada ms puede necesitarse por parte de la voluntad").9 Esto aclara la naturaleza del concepto pactista neoscolstico.
En contra de lo que habra de interpretarse, ste era, fundamentalmente, una teora de la obediencia; buscaba sealar
por qu, si bien en la base de toda comunidad poltica se encuentra siempre un acto de voluntad, sta no es la voluntad papular. Pero es aqu tambin que aparece aquella ambigedad
antes mencionada. En ltima instancia, la apelacin a la idea
de justicia buscaba a! mismo tiempo sostener la trascendencia

B"No puede haber Repblica sin justicia", deCa Santa Mana, "ni Rey que
merezca serlo si no la mantiene y la conserva". Fr.Juan de Santa Mara, Tratado de Repblica y Polida cristiana. Para Reyes y Prncipes y para los que en el gomerno tienen sus veces. Valencia, Pedro Patricio Mey. 1619, p. 96.
9 Francisco Surez, De legibus, Madrid, CSIC. 1971, lib. 1, cap. IV, p. 71.

del siglo XVII fue enfatizado por Figgis a fin de trazar una lnea interrumpida que lleva del escolasricismo espaol al pensamiento revolucionario
britnico del siglo XVII (vase Joho N.
Figgis, Political TJwught rom Cerson lo Crotius, 1414-1615, Nueva York, }-Iarper
Torchbooks, 1960). Por el contrario, para Labrousse, tal exacerbacin de la
poltica contena la simiente del totalitarismo contemporneo
(vase Roger
Labrousse, La doble herencia poltica de 1:.spaa, Barcelona, Bosch, 1942).
12 All converge una larga tradicin radical inicialmente elaborada en el
marco de la lucha de las ciudades italianas contra las ambiciones imperiales,
cuyo principal vocero fue Bartola de Saxoferram, y que, apelando al antiguo
derecho romano, defendera el derecho de insurreccin popular.

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Elias J. Palti

a su poder, caan taInbin necesariamente los fundalnentos de


su legitimidad. En ltima instancia, el reforzamiento absolutista del origen trascendente de la soberana, que hace de sta
una facultad indivisible e inalienable, lejos de resolver e! problema de su legitimidad, slo hara aun ms manifiesta la doble naturaleza del monarca, 13 distinguira todava de modo ms
tajante su corjJUsrnysticurn (su investidura, que no muere) de su
corpus verurn, en tanto ser mortal ("cuanto ms era exaltada la
soberana", sealaba atto Gicrke, "ms furiosa se tornaba la
disputa acerca de su 'Sl~eto' o portador"), 14 distancia que, llegado el momento, terminar apareciendo como sealando un
abismo insalvable.
Ms all de sus eventuales consecuencias prcticas conflictivas, las concepciones pactistas tradicionales contenan problemas conceptuales fundamentales. En primer lugar, hacan surgir la cuestin de cmo el monarca podia ser al mismo tiempo
parte del pacto y su resultado.15 La idea de un contrato originario entre e! monarca y sus sbditos presupona ya su existencia, lo que de modo inevitable volvia a plantear la cuestin de
su origen. Algo ms grave an, sea que el soberano existiera
previamente o que surgiera con el propio pacto, en cualquiera de ambos casos la idea de un contrato primitivo suponia
siempre la preexistencia de! pueblo. Esto dara nacimiento, a
su vez, a las teoras del doble pacto. El pacturn subjectionisentre
el pueblo y su soberano habra sido precedido por el pacturn soetats por el que se constituy el primero. La idea de un se-

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13 Vase Ernst H. Kantorowicz, The King:~ Two Bodies. A Study in Mediaeval Political Tlteology, Princcton, Princeton University Press, 1981.
14 Gtto Gierke, Nalural Law and lhe Theory o/Sociely, 1500 lo 1800, Bastan,
Ikacon Press, 1957, p. 41. El objeto fundamental que organizaba el pensamiento contrarreformista era,justamcntc, el de refutar la tesis luterana de la
gracia como el rasgo distintivo dc un monarca legtimo, puesto que, como
ocurrira con el calvinismo, llevaba fcilmente a justificar el tiranicidio.
15 Vase Tulio Halperin Donghi, Tradicin poltica espaola, pp. 23 Yss.

El tiempo de la poltica

111

gundo pacto permanecer siempre, sin elubargo, e011lO problemtica_ Mientras que el primer pacto (e! flacturn subjectionis)
tena un sentido claro, que era ilnponer lmites lnetapositivos
a la voluntad del soberano, no ocurra as con el segundo, el
cual no tendra otro objeto que volver comprensible aqul. De
este modo, slo trasladara a otro terreno la mislna serie de interrogantes que planteaba e! primero (poda dicho pacto revocarse?, en qu circunstancias?; de ser esto posible, cul sera el estado resultante?, cte.), en el cual, sin elnbargo, ya lIO
encontraran solucin posible.16 En definitiva, la idea de un
pactum societatis era necesaria para poder concebir, a su vez,
e! pactum subjections, sin resultar ella misma completamente
concebible.
El punto crtico es que este segundo pacto pareca tener
implcita la idea de un estado presocial originario, dado que
slo esto justificara la realizacin de un pacto constitutivo, lo
que era simplemente impensable en los imaginarios tradicionales, puesto que pareca conducir al principio "hertico" de
la gnesis artificial-convencionalistadel orden social. 17 Por
cierto, no era as para el pensamiento poltico ncotonsta. La
idea tradicional de un estado de naturaleza no contradeca, sino
que presupona, la de la naturaleza social de! hombre.18 Ese estado previo a la existencia de toda legislacin positiva no era,
para ste, extrao a toda norma, sino aquel en que slo rega

16 "El pactum societalis -afirma


Halperin Donghi- ofrece as una justificacin menos fcil, una utilidad menos evidente en el plano jurdiccrpolti~
co que el pactum subjectionis; no lienc nada de extrailo que se lo mencione
menos frecuentemente, que aun los autores que lo introducen cn sus cspe.
culaciones lo interpreten dc modo que atena sin duda su heterogeneidad
radical con la tradicin crisliana medieval, pero a la vez le quita relevancia."
Tulio Halperin Donghi, Tradicin poltica espaola, p. 24.
17 Vase Tulio Halperin Donghi, Tradicin poltica espaola, p. 24.
18 Al respecto, vase B. Romeyer, "La Thorie Sual"zienne d'un tat de
nature pure", Archives de Philosophie 18,1949, pp. 37-63.

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Elas J. Palti

EI'tiempo de la politica

la ley natura419 innata en lo~hombres, y que emanaba de Dios y


los comunicaba de inmediato con l. 20 La pregunta que esto
planteaba (y que terminara conduciendo a Locke y, ms all, a
Rousseau) era qu poda entonces llevar a stos a abandonar tal
estado idlico de libertad primitiva, gobernados slo por los ideales de justicia natural, renunciar a sta para someterse a la voluntad de uno de ellos. En todo caso, qu poda obligarlos a hacerlo, puesto que, de lo conu-ario, la gnesis de la soberana sena
algo accidental, producto de circunstancias fortuitas (y, por lo
tanto, eventualmente disputables). La idea de un pactum socielalis, impensable ella misma pero necesaria, de todos modos, para poder pensar el pactum subjectionis, terminara as volviendo a
ste incomprensible (o, peor an, algo perverso: "si el hombre
nace naturalmente libre, sbdito nicamente del Creador", sealaba Surez, "la autoridad humana aparece como contraria a
la naturaleza e implica la tirana") .21

113

Es aqu que el pensamiento neoscolstico incorpora aquella tesis, sobre la que se fundar la tradicin iusnaturalista del
siglo XVI], de la posibilidad de que esa sociedad natural se viera eventualmente afligida por la injusticia y la incertidumbre,
obligando a sus miembros a instituir, en su propio inters, una
autoridad poltica.22 Este postulado, sin embargo, contradeca
el concepto mismo de /ex naluralis.23 Lo cierto es que, lejos de
resolver el problema, lo agudizara. Carentes ya de un fundamento natural de sociabilidad, de un cierto instinto gregario
inscripto por Dios en el corazn de los hombres; privados, por
lo tanto, de la idea de un corpus mysticum, no habra forma de
explicar cmo individuos originariamente autnomos pueden
comportarse de un modo unificado, como si portaran ya una
voluntad comn, segn supone la idea de un pacto. En fin, el
mismo principio que permita comprender la necesidad de la
institucin de un orden poltico (la quiebra del orden natural)
lo volva, a la.vez, imposible.
Consciente de la inviabilidad de esta alternativa, el pensamien to con trarreformista seguir aferrado al concepto de un
orden natural orgnico primitivo como fundamento ltimo a
la sociedad poltca,24 el cual se haba tornado ya, sin embargo,

El tomismo estableca una estricta jerarqua entr~.Ios distintos tipos de


Jeyes, entre las cuales distingua cuatro fundamentales: la lex eterna que es la
que gua la conducta divina, la [ex divina que Dios revel inmediatamente a
los hombres en las escrituras, la [ex naturalis, que l implant en los corazones de sus siervos a fin de que pudieran seguir sus designios, y la !ex civiles,
que es la que el hombre crea.
20 "Esta leyes una especie de propiedad de la naturaleza y porque el mismo Dios la inculc en ella" (Surez, De legilJus, lib. 1, cap. llI, p. 45). "Puede ser
califi.cada de connatural al hombre, en el sentido en que todo lo creado con
la naturaleza y que siempre ha permanecido en ella, de algn modo es llamado nalllral" (ibid., p. 48).
19

Surez, De legibus, lib. m, cap. 1, p. 1. Siguiendo este mismo concepto,


en su Segundo tratado sobre el gobierno civil,John Locke afirmara que "si el hombre en el estado de naturaleza era tan libre, como se dice; si era amo absoh.1~
to de s mismo y de sus posesiones, igual a los ms grandes, y libre de toda sujecin, por qu se apartara de esa libertad? Por qu renunciara a su
imperio y se sujetara al dominio y control de algn otro poder?"John Locke,
1'wo Treatises ofGovemmenl, Cambridge, Cambridge University Press, 1967, p.
368. Encontramos, en fin, el origen del famoso dilema con que Rousseau
abrira luego su Contrato social, esto es, el hecho de que el hombre haya nacido libre pero se encuentre, sin embargo, sometido en todos lados.
21

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22Vase B. Romeyer, "La Thorie Suarzienne d'un tat de nalUre pure", op. dt., pp. 43-45. La tradicin neo tomista catlica, cabe aclarar, estaba
mucho peor preparada para confromar este dilema que sus enemigas, las teodencias neoaguslinianas del luteranismo, puesto que pareca conducirl~ inevitablemente a la idea de la naturaleza humana radicalmente perversa, producto de la Cada, en que estas ltimas tendencias se fundaban.
23 Un estado social fuera de la ley natural, en el sentido tradicional de sta, era simplemente inconcebible, implicara la de una suerte de sociedad de
monstruos o, mejor dicho, una forma monstruosa de sociabilidad. El posible
alejamiento de sta puede entenderse ciertamente para casos individuales,
pero nunca para las sociedades, concebidas como tales.
24 "En primer lugar -afinnaba
Surez-, el hombre es un animal social
cuya nalUr-aleza tiende a la vida en comn" (Francisco Surez, De legibus, lib.
11I, cap. 1, p. 3). "La constitucin
de los hombres en Estado -insistaes natural al hombre en cualquier condicin que se encuentre" (ibid., cap. IJI, p. 6).

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insostenible, desde el momento que, llevado ste hasta sus ltimas consecuencias lgicas, haba revelado sus inconsistencias.25 El conjunto de dilemas que ste generaba perdern actualidad a medida que se afirme la monarqua barroca, pero
nunca encontrarn verdadera solucin. La crisis que se abre tras
la cada de la monarqua en 1808 no har ms que hacerlos reaflorar, en un contexto histrico y conceptual, sin embargo, ya
muy distinto, El problema para pensar la idea de un pueblo unificado y soberano derivar ya no del carcter trascendente del
poder, sino, precisamente, de su radical inmanencia (su carcter poltico, convencional), Las nociones de pueblo y nacin se
convertirn entonces en ncleos de condensacin problemtica en que estas tensiones vendrn a inscribirse, abriendo una.
latitud a horizontes conceptuales ya extraos a su lgica pri-

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Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

apartndose de esa tradicin. La ruptura del pacto del pueblo


con el monarca no devolver ahora a ese reino de igualdad y
libertad ilimitadas en la que los trminos soberana o derecho no
eran an conocidos. La nacin no es el estado postednico humano originario, sino que supone formaciones sociales concretas, con una historia y una cultura particulares, y rganos
de expresin definidos, una representacin nacionaL
En este sentido, aunque precede a la institucin de una autoridad, se acerca ms a lo que Surez designaba con el nombre de potestate iunsdictionis, que surge,justamente, con eljmctum
subjetionis, y se distingua, por lo tanto, de la jJote.,taledomznativa, propia a los sistemas de relaciones naturales de obediencia
y subordinacin (como la que se establece el1t.re padres e hijos), que remiten a un mbito estrictamente privado, puesto
que son anteriores a la instauracin de todo poder pblico,
a toda legislacin positva y, por lo tanto, a la divisin de los
hombres en.naciones; es decir, son comunes e inherentes al gnero humano. En definitiva, la representacin nacional, la postulada nueva sede de la soberana, no corresponde ya a ninguna de ambas potestades (la potestate iunsdictionis y la potestate
dominativa), Esta suerte de soberana sin soberano (una soberana vaga, etrea, que est en todos lados y en ningn lugar
particular) no es un poder poltico alternativo al monrquico, sino que indica una instancia anterior, que no es tanlpoco aquella regida exclusivamente por la ley natural; introduce, en fin,
un tercer principio, hbrido, que se distingue tanto del estado
de naturaleza como del de sociedad civil, e incorpora al mismo
tieulpo elelnentos de ambos.27 sta se sita as de rnanera ambigua entre el pactum societatis y eljJactum subjectionis, Denota,

mitiva.

Soberana y nacin: una combinacin imposible

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Producida la acefala, autores como Jovellanos o Martnez


Marina apelarn a la idea neoescolstica de ley natural para
postular el principio de la preexistencia de la nacin, en la que
recaera entonces la soberana. De este modo, no obstante,
producirn una torsin fundamental en el concepto pactista
c1sico.26 Cuando Martnez Marina identifica la nacin con el
estado de naturaleza de los neoescolsticos est, en realidad,

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Al respecto,

vansc Picrre Mesnard,

L' essor de la philosophie jJOlilique au

XVle sile, pp. 627-8, Y Quentin Skinner, Tlle Fou.ndations o/ l\1odern Political
Thought, p. 158.
26 "Patria y nacin -sclala Halpcrin Donghison nociones que innovan radicalmente sobre el pensamiento poltico tradicional, en la medida en
que se yen de modo cada vez ms decidido como entidades capaces de subsistir al margen de las organizaciones polticas estatales en donde se expresan polticamente." Tulio Halperin Donghi, Tradicin politica espmiola, p. 100.

115

'1.7 Como_seala Mesnard, para aquellos autores, "el pueblo si se quiere


es la matriz del Estado, pero en modo alguno es 1111 organismo definido ni
un factor poltico autnomo que posea existencia propia". Picrrc Mcsnard,
op. cil., p. 593.

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Elas J. Palti

116

sin un poder de

jurisdiccin.28

En efecto, dentro de los marcos del pensamiento pactista


tradicional, la idea de soberana nacional representaba una suerte de oxmoron; incrustaba un principio convencionalista'en
el seno de la ley natural, e inversamente, integraba un elemento natural (los llamados derechos naturales inalienables) al plano
convencional como el elemento fundante de todo ordenamiento poltico.29 Su combinacin en un nico concepto supondra

Para Surez, toda jurisdiccin presupona un poder de jurisdiccin.


Esto surge necesariamente de la idea de que slo de la voluntad dellegisla~
dar emana la legislacin civil, esto es, presupone ya el poder soberano del Estado. Como sealaba Surez: "Hemos de afirmar, en efecto, que para el otorgamiento de las leyes, se precisa poder de jurisdiccin. y que no basta
realmente el poder de dominio. [... ] Bartola de Sassoferrato seala que el
poder legislativo corresponde a la jurisdiccin inherente a la soberana"
(Francisco Surez, op. cit., lib. 1, cap. VIII, p. 151). "Esta tesis puede tambin
probarse fcilmente con argumentos de razn. En primer lugar, la funcin
legislativa es el medio ms adecuado para el gobierno de la comunidad [ ... J
Por tanto, dicha facultad corresponde de suyo al poder de gobierno del Estado, al que compete procurar el bien comn. Ahora bien, tal poder, segn
se ha dicho, es precisamente el de jurisdiccin. Adems, el poder de dominio tiene esencialmente un carcter privado y puede darse en una persona
respecto de otra. El poder de jurisdiccin, por el contrario, es por naturaleza el poder pblico y est en [uncin de la comunidad. Luego nicament~
ese poder, repetimos, constituye la base para el otorgamiento de las leyes que
esencialmente tambin hacen referencia a la comunidad" (ibid., pp. ]54-55).
29Segn afirnlaba MaInez Marina: "La ley natural, llamada as porque se

28

encamina proteger y conservar las prenogativas naturales del hombre, y porque precede todas las convenciones y al establecimiento de las sociedades y
de las leyes positivas instituciones polticas, no empece la libertad independencia de las criaturas racionales, antes por el contrario la guarece y la defiende. Ley eterna, inmutable, fuente de toda justicia, modelo de todas las leyes, ba.
se sobre la que estriban los derechos del hombre, y sin la cual no sera posible
que hubiese enlace, rden ni concierto entre los sres inteligentes". Francisco
Marnez Marina, Discurso sobre el origen de la monarqua y sobre la naluraleza del gobierno espao~ Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, ] 988, p. 85.

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01

El tiempo

de la poltica

117

bsicamente, una paradoja: la de una jurisdiccin

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la redefinicin pre\~a de ambas categoras, Hasta ahora nos referimos exclusivalnen.te al segundo de los t:r:rninos involucrados (el de nacin); los desplazamientos ocurridos en el prime- ,
ro de ellos (el de soberana) son an ms ilustrativos de hasta
qu punto la idea de una soberana nacional era completamente extraa al pensamiento neoescolstico.
En el siglo XVII, el apelativo "soberana" era, en realidad, un
neologismo. ste no se encuentra en latn. Los atributos del poder eran hasta entonces descritos, alternativamente, como /)olestas, majestas o imperium.3o En todos los casos remitan a un tipo
de dominacin de aspiraciones universalistas, que comprenda,
idealmente, a la cristiandad toda. El surgimiento del concepto
de soberana se asociar estrechamente al proceso de secularizacin y de descomposicin de la unidad de la cristiandad, Podemos decir que se trata, pues, de un concepto "moderno" (con
lo que no hacemos, sin embargo, ms que confundir ms las cosas, dada la plurivocidad de este apelativo: esta "modernidad" a
la que aqu se refiere no tendra nada que ver con aquella de la
que habla Guerra, a la que precede en varios siglos, y que esta
ltima vendra,justamente, a desalojar) .31'Locierto es que ste
aparece por primera vez en las lenguas vernculas. La primera
mencin se encuentra en los Six livres de la Rpublique (1576), de
Jean Bodin, y, sugestivamente, dicho trmino desaparece en su
primera traduccin al espaol realizada en 1590 por Gaspar de

30

AJ respecto, vanse John N. Figgis,

sayos adicionales,

El derecho divino de los reyes

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Mxico, FCE, ]942, YJos Antonio Maravall, La leona delr.s-

tado en Esparta en el siglo XVII, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1944.


!ll Segn seala Nicola Matteucci: "ste es el concepto poIticojurdico
que permite al estado moderno, con su lgica absolutista interna, afirrnane
sobre la organizacin medieval d~l poder, basada, por un lado, sobre los estratos y sobre los estados, y. por el otro, sobre las dos grandes coordenadas
. universales del papado y del impelio". Nicola Matteucci, "Soberana", en Norberto Bobbio y NicoJa Maueucci, Diccionario de politica, Mxico, Siglo XXI,
1988, p. 1.535.

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Aastro. Por bastante tiempo ms, la terminologa usada para


designar la autoridad monrquica ser todava oscilante (alternando con trn1inos C01no "soberanidad", "supremaca", etctera) ,
Ese cambio terminolgico expresa, a la vez, e! desplazamiento poltico que entonces se estaba produciendo, por el
que las nuevas dinastas se apropiaran de los atributos antes reservados al emperador (al rey en su reino se lo llamara imperatOT in regno suo). No ser sta, sin embargo, una mera transferencia de atributos. En su transcurso, stos sern redefinidos.
La soberana pierde, de hecho, aque! rasgo caracterstico de!
imperiurn: su ilimitacin espacial (las nuevas monarquas funcionarn ya en e! interior de un sistema poltico que alberga
pluralidad de Estados con los cuales lindan). Tal atributo se
trasladara ahora del plano exterior al plano interior, pasara a
indicar la ausencia de lmites internos al poder real (cuando
Hobbes afirmaba que "tirana significa ni ms ni menos que soberana"32 no estaba sino sealando aquello implcito en su
misma definicin). Sin embargo, como vimos, an entonces el
pensamiento regalista no podra prescindir por completo de
tales lmites (incluso Hobbes no podra evitar determinar algn umbral -en su caso, la preservacin de la propia vidaque la autoridad monrquica no podra traspasar sin volverse
ilegtima). En definitiva, la soberana, como concepto, ser la
marca de su misma imposibilidad ltima.
Queda claro, de todos modos, que por esta via de ninguna
forma llegarnos a la idea de una soberana nacionaL Para ver cmo sta, llegado e! momento, habra de desprenderse de aqulla, es necesario observar una segunda inflexin que sufre el
trmino, la cual se liga al proceso de secularizacin de los fines
asociados a la comunidad. Para autores como Rivadeneyra, la

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causa final de la sociedad ya no era la justicia, sino lafelicidad generaL 33 Ms precisamente, sta era la traduccin en clave secular de aqulla. sta no careca an, pues, de una diIncnsin
trascendente; no se trataba de una felicidad rneran1cntc emprica. De todos modos, ofrecer luego a autores corno Martllcz
Marina las bases para concebir la idea de una comunidad que
contiene en s su propio fundamento y principio de legitimidad (la nacin soberana).34 Los atributos originariamente asociados a la idea de imperium, y luego apropiados por el monarca, se van ahora a transferir a esta nueva entidad, la nacin. La
violencia conceptual implcita en este traslado no podra, sin
embargo, pasar inadvertida incluso a los propios constitucionalistas histricos,]ovelIanos mismo se ver entonces obligado a
establecer un deslinde terminolgico.
Como muestra dicho autor, hablar de soberana nacional es
simplemente absurdo, Toda soberana supone sbditos, Decir
que alguien (un individuo o una comunidad) es soberano de
s mismo no tiene sentido.
Es menester confesar -aseguraque el nombre de soberana
no conviene sino impropiamente a este poder absoluto; porque la soberana es relativa, y as como supone de una parte
autoridad e imperio, supone de otra sumisin y obediencia;
por lo cual, nunca se puede decir con rigurosa propiedad que
un hombre o un pueblo es soberanode s.35

33 Pedro de Rivadeneyra,
Tratado de religin y virtudes que debe tener el P'1ncipe cristiano para gobernar y conservar sus l:.stados. Contra lo que Nicols de MIlquiavelo y los polticos de este tiempo ensean, Madrid, P. Madrigal, 1595, p. 159,
citado por Jos Antonio Maravall, op. cit., p. 149.
34 Vase Francisco Martncz Marina, PrinClpios naturales de la moral, de la
poltica y de la legislacin, Adolfo Posada (ed.), Madrid, R. A. de Ciencia1'i Morales y Polticas, 1933, cap. VI.

32 Thomas Hobbes, Leviat./um, u la materia, forma y poder de una ReJblica


eclesistica y civil, Mxico, FCE, 1984, p. 392.

!\5 Gaspar Melchor de Jovellanos,


"No la a los Apndices a la Memoria en
defensa de la Junta Cenlral" (22/7 /.l81 O), Escritos polticos y filOSfiCO!),
p. 210.

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120

Elas J. Palti

Menos sentido aun tiene la idea de que ste \:lUeda conservarla luego de haberla u'ansferido a la autoridad (que era, como vimos, el problema suscitado en las Cortes gaditanas a partir del debate en torno de cmo lograr la rigidez constitucional).
Para resolver esta doble ambigedad conceptual,Jovellanos propone volver a la fuente original del trmino y-reservar a esta nueva acepcin la voz supremaca (imperium), a la cual la distingue
as de la soberana.
Siendo tan distintos entre s el poder que se reserva una nacin al constituirse en monarqua del que confiere al monarca para que presida y gobierne, es claro que estos dos poderes
deban enunciarse por dos distintas palabras, y que adoptada
la palabra soberana para enunciar el poder del monarca, falta otra diferente para enunciar el de la nacin, (... ] Parlo cual
me parece que se puede enunciar mejor por el dictado de supremaca, pues aunque este dictado pueda recibir tambin varias acepciones, es indudable que la supremaca nacional es en
su caso ms alta y superior a todo cuanto en poltica se quiera
apellidar soberano o supremo.36

Siguiendo esta lnea de pensamiento, Leslie afirmaba: "Sin una ltima instancia no puede haber gobierno. Y si sta est en el pueblo, tampoco hay g(}bierno". Leslie, The Best Answer that Ever was Made, p. 15, citado porJohn N.
Figgis, El derecho divino de los rl:)'es,p. 298.
36.Gaspar Melchor deJovellanos, "Nota a los Apndices a la Memoria en
defensa de laJuma Central" (22/7/1810),
op. cit., p. 215. Reencontramos
aqu la pr,eocupacin relativa a las anfibologas del lenguaje. ste sera, para
Jovellanos, un buen ejemplo de cmo los problemas polticos tienen sus nl.ces en un uso deficiente del lenguaje. "Qu disputas no se agitaron entre los
antiguos dogmticos y acadmicos -asegurabaque se hubiesen disipado
slo con que se acord.lsen sobre la significacin de la palabra verdad! y, es
otro, por ventura, el origen de esta interminable y eterna lucha de cuestiones y disputas, que se agitan a todas horas en las ciencias o facultades metafsicas, en que, discutindose siempre unas mismas dudas, nunca se descubre

El tiempo de la poltica

121

Resulta evidente, sin embargo, que era esto, de hecho, lo


que la nocin de soberana exclua, por definicin. Al colocar
otra soberana (la "supremaca nacional") por encima de ella,
simplemente vaciaba de sentido el trmino, para luego retraducirlo por otro que recoge todos los atributos que le han sido
despojados. De este modo, no obstante, no solucionaba an las
paradojas que resultaban de ese desplazamiento conceptual.
stas, en verdad, no tendran ya solucin posible; simplemente se naturalizaran en el discurso poltico, es decir, dejaran de
aparecer como problemas (pasando a formar parte de lo que
Polanyi llam la "dimensin tcita" de un discurso), sntoma
inequvoco de que la inflexin conceptual por la que emergera un nuevo vocabulario poltico se haba ya completado. Entonces, ser la idea de una soberana real la que aparecer como
absurda.37 La definicin que ofrecera el lder liberal Flrez Estrada en una nota dirigida a Fernando VII, poco despus de su
restauracin: es ya ilustrativa al respecto:
La palabra Soberano quiere decir super omnia, y como no puede haber en la sociedad un poder superior al de facultar apoderar para hacer leyes, del cual depende el mismo legislador,
el que tenga aquel poder es el Soberano de derecho [al cual distingue del Soberano de hecho, que identifica con el detentar del
poder, aun cuando se trate de una autoridad legalmente establecida].

Confesar como se confiesa

por vuestros mismos con-

sejeros que la Nacin tiene el derecho de elegir apoderados


para hacer leyes, y afirmar al mismo tiempo que la Soberana

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ni fija la verdad? Pues otro tal sucede con la palabra soberana, la cual, como
vaya explicar, se puede tomar en dos principales y muy diferentes sen(idos"

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(ibid., p. 210).
37 En la medida en que la soberana apareca ya como una "facultad uoj.
taria e indivisible, inalienable y perpetua" ("lo que realmente es", en palabras
de Varela), hablar al mismo tiempo de soberana nacional y soberana real
representara

una llana contradiccin.

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Elas J. Palti

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la dicha; mientras no se haga ver que en el Rey reside un po-

der superior aquel, lo que es inconcebible.38

no reside en ella y s en el Monarca, es un absurdo, mientras


la vos Soberano no se le d el valor de otra idea diferente de

po delimitado por las nociones de pueblo, nacin y soberana, y


cuya vinculacin supondra, al mismo tienlpo, su rnulua retle~
finicin, Y ello nos devuelve a la nocin de puebla.

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En definitiva, la nocin moderna de soberana nacional se desprender de la combinacin paradjica de dos principios tradicionales incompatibles entre s: la nocin escolstica de la
preexistencia del pueblo a la instauracin de toda autoridad poltica con el postulado regalista de la soberana como unificada
y autocontenida, no derivable ms que de s misma, e inalienable, por definicin, Yesto nos conduce a un segundo aspecto
fundamental relativo al tipo de fenmenos que nos ocupa,
Como sealamos en primer lugar, la mutacin conceptual
que se produjo a comienzos del siglo XIX no puede comprenderse como el mero desplazamiento de un conjunto de ideas
que desaparece, o tiende a desaparecer, por otro conjunto de
ideas nuevas que entonces emerge, o tiende a emerger. Analizar sta obliga a seguir aquel proceso, mucho ms complejo,
por el cual se fueron torsionando los sentidos en el interior del
vocabulario preexistente. En segundo lugar, vemos ahora cmo estas torsiones, en contraposicin a lo que constituye el procedimiento habitual de la historia de ideas, no pueden nunca
descubrirse a partir del anlisis de cada una de las ideas de manera aislada, tratando eventualmente de determinar su origen
tradicional o moderno. Para ello es necesario estudiar cmo se
reconfigura el sistema de sus relaciones con aquellas otras categoras con las cuales linda; en fin, debemos reconstruir cam39
ilOS semnticos.
En este caso particular se trata de trazar el cam-

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:l8 lvaro Flrcz Estrada, "Representacin


en defensa de las Cortes (1818) ", p. 28 .

Pueblo, pueblos e imaginarios tradicionales


Como vimos antes, si bien los diputados americanus en Cdiz adhirieron al concepto plural de la monarqua, como integrada por diversidad de pueblos o reinos, ello no era un ndice
inequvoco de tradicionalismo cultural o social. El postulado
de la existencia de diversidad de reinos reunidos bajo la corona
espaola no prejuzgaba an sobre cmo se conceban, a su vez,
stos, es decir, si fundados en lazos contractuales corporativos
o en vnculos voluntarios entre individuos. De hecho, no siempre ser posible siquiera distinguirlo. Y ello no tanto debido a
ambigedades propias al discurso poltico latinoamericano del
perodo, al uso incierto u oscilante de que fueron objeto dichos
conceptos, a su alegada "hibridez", como a aqullas, ms fundamentales, inherentes a esos mismos conceptos. Esto se observa an ms claramente cuando analizamos el discurso independentista latinoamericano. Lo tradicional y lo moderno se
imbricaran en l de modos complejos y cambiantes, volvindose incluso muchas veces indiscernibles entre s.
Segn seala Antonio Annino, el porteo Mariano Moreno es el mejor ejemplo de la emergencia temprana de un concepto de nacionalidad unificada, esto es, del virreinato como
"una unidad indestructible", en contraposicin a la idea de sta como una mera agregacin de pueblos4o Como afirma en un
documento aparecido originalmente en 1810 en forma serializada en La Gaceta de Buenos Aires, "Sobre la misin del Congre-

a S.M.e. el S.O. Fernando VII

39 Sobre este concepto,


vase Rcinhart Koselleck, "Historia conceptual
historia social", Futuro pasado, pp. 105~126.

40 Antonio

Annino, "Soberanas en lucha", en A. Anllino


p. 249,

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El tiempo

125

de la poltica

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"la verdadera soberana de un pueblo nunca ha consistido sino en la voluntad general del mismo", la cual, asegura, es
"indivisible e inalienable"42 Incluso puede all descubrirse en
su base un concepto individualista de lo social. "En esta dispersin", insiste Moreno, "no slo cada pueblo asumi la autoridad que de consuno haban conferido al monarca, sino que cada hombre debi considerarse en el estado anterior al pacto
social". 43Con esta definicin, sin embargo, Moreno se apartara del consenso dominante. Annino cree hallar all, en fin, el
origen de la lucha que signara toda la historia argentina subsecuente: "las soberanas de los pueblos", dice, "se contrapondrn
durante largo tiempo a la soberana del pueblo o de la Nacin"
proclamada por Moren044
De acuerdo con el modelo de Guerra, habra, pues, que
considerar a Moreno como un claro vocero de la idea moderna de nacin, frente a una sociedad aferrada an a una. concepcin tradicional de sta. Sin embargo, esto no era necesariamente as. La idea de Moreno de pueblo poda enmarcarse
a la perfeccin en los cuadros de una visin todava corporativa, esto es, asociarse a la preeminencia que gozaba Buenos
Aires, como capital virreinal, dentro de la pirmide de jerarquas tradicionales entre ciudades. De hecho, los imaginarios
tradicionales no carecan de un principio que permitiera articular entidades polticas suprarregionales, es decir, que pudiera funcionar como fundamento de un cierto concepto de na-

cin unificada sirviendo as de conce/Jto bisagra entre dos lenguajes polticos contrapuestos: el principio jurdico de negoliorum gestor (la facultad de una parte del reino de representar la
totalidad) .
ste fue, de hecho, el principio que invoc el Cabildo porteo para arrogarse la representacin del conjunto del virreinato, yjustificar as su desconocimiento de las autoridades peninsulares. Sin embargo, Moreno lo rechazara de manera
explcita. Segn descubre, buscando justificar su causa, con tal
invocacin el Cabildo haba incurrido en una obvia contradiccin, dado que ste era, precisamente, el principio en que la
Junta gaditana fundaba tambin su legitimidad. Tal comprobacin lo devuelve, pues, a un concepto ms "tradicional": la legitimidad de las nuevas autoridades slo podra fundarse en el
asentimiento de los "pueblos". El Congreso convocado, del que
habla el artculo que analizamos, deba, justamente, servir de
ejemplo al conjunto del imperio ("ha sido este un acto dejusticia", deca, '~de que las capitales de Espaa no nos dieron
ejemplo, y que los pueblos de aquellas provincias mirarn con
envdia").45
La postura de Moreno, cabe aclarar, resulta an entonces
oscilante en este punto, lo cual la propia ambigedad del trmino hace posible. La frase con que concluye ese documento
es ilustrativa al respecto. Luego de comprobar que "es una quimera que todas las Amricas espaolas formen un solo Estado",
asegura:

50",41

Su ttulo completo es "Sobre la misin del Congreso convocado en virtud de la resolucin plebiscitaria del 25 de Mayo", y se encuentra en Mariano Moreno, Asmtos polticos y econmicos, Buenos Aires, La Cultura Argentina,
.J 915, pp. 269-300.
42 Mariano Moreno, "Sobre la misin del Congreso convocado ..... , op.
cit., p. 284.
43 bid.

Puede, pues, haber confederacin de naciones, como la de


Alemania, y puede haber federacin de una nacin, compues
ta de varios estados soberanos, como la de Estados Unidos. Este sistema es el mejor, quiz, pero difcilmente podr aplicar-

Antonio Annino, "Soberanas en lucha", en A. Annino el al., De los im!mios a las naciones, p. 251.

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cit., p. 283.

"Sobre la mlsin del Congreso convocado.

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126

Elas J. Palti

se a toda la Amrica.

[ ... ] Yo deseara que las provincias, redu-

cindose a los lmites que hasta ahora han tenido, formasen


separadamente
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la constitucin

conveniente

a la felicidad de

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Los "pueblos" a los que se refiere, pues, son siempre aquellos de las "provincias". Pero la idea de "provincia" no tena un
significado fijo. sta designaba simplemente una parte de una
unidad poltica mayor. Cuando se refera al virreinato, indicaba de manera vaga lo que hoy entendemos por provincias, pero cuando se refera al inlperio o a Anlrica en su conjunto, colno es el caso de la cita anterior, las provincias aludidas eran,
en cambio, los virreinatos (es decir, algo mucho ms cercano a
lo que hoy solemos designar como "naciones").
Es cierto, de todos modos, que, desde el momento en que
rechaza el principio de negotiorum gestor, deber, a la vez, trasladar este mismo concepto federativo al interior de cada uno
de los virreinatos, provocando la fragmentacin de la soberana en sus componentes elementales (esto es, las provincias, esta vez entendidas como las secciones de las cuales est constituido cada virreinato). El punto es que, al igual que en el caso
de la diputacin americana en Cdiz, esa postura respondi a
consideraciones polticas precisas. En el interior del universo
de ideas tradicional no haba ninguna razn de orden conceptual que impidiera la postulacin de entidades polticas suprarregionales, por ejemplo los virreinatos, como sujetos legtimos
de la imputacin soberana.
Podemos ver que, as como la nocin de "pueblos", en plural, no era necesariamente tradicional, inversamente, tampoco
la sola aparicin del trmino "pueblo", en singular, prejuzgaba
respecto de su contenido, es decir, no remita de modo ineludible a un horizonte moderno de pensamiento. De hecho, sus

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lbul., p. 300.

El tiempo de la poltica

127

orgenes rernotos pueden rastrearse en la referencia bblica al


pueblo israel, la cual servir de modelo para toda concepcin
de comunidad unitaria. Por cierto, estamos muy lejos an de
una idea moderna de ste, asociada al de nacin (tambin en
el sentido moderno del trmino). Ese trmino se conectaba todava con el de ecclesia cristiana y, ms tarde, con el del co,,!ms
m,ysticum encarnado en el soberano (o, eventuahnente, en el
Parlamento, idea que, a su vez, retomara la tradicin conciliar
elaborada en tiempos del Gran Cisma y en la cual se bas el colegio cardenalicio para disputar con el Papa el papel de representante de Dios en la Tierra) 47 No viene al caso aqu seguir
los detalles de su trayectoria; baste sealar el hecho de que
identificar los horizontes conceptuales en que se inscribe un
discurso poltico dado no resulta tan sencillo como aquella
oposicin sugiere; definitivamente, no alcanza con registrar el
uso en singular o en plural de un trmino particular. Para comprender su sentido, es necesario seguir la serie de torsiones a
que ste se ver sometido, el juego de sus cambiantes relaciones semnticas con aquellas otras categoras a (as que habr de
vincularse. El documento de Moreno que venimos analizando
sirve tambin de punto de partida para observar el complicado proceso de recomposicin semntica que supuso la afirmacin de un concepto "moderno" de nacin.

La nacin como problema


La apelacin de Moreno a los "pueblos" como sede originaria de la soberana tiene implcita una impugnacin de la au-

47

La tradicin conciliar buscaba de este modo un instrumento que IJro-

tegiera a la Iglesia ante la posibilidad de un papa hereje. Skinncr encuentra


aqu el origen remoto de las ideas pactistas modernas. Vase Quentin Skn~
ner, The Foundalio1ls of Modern Political Thoughl, Cambridge, Camb.idge U Iliversity Prcss, 1988, pp. 114-123.

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Elas J. Palti

128

toridad real mucho ms radical que la de Flrez Estrada. Para


l, no se trata simplemente de que la ausencia del rey haya hecho desaparecer el pacto de sujecin que ligaba a las colonias
con el monarca. Segn afirma, dicho pacto en realidad nunca
haba tenido lugar. El dominio real sobre Amrica asegura que
no estuvo nunca fundado en el consentimiento de los pueblos,
sino en un acto de violencia.48 Era, por lo tanto, absolutamente ilegtimo. De all deriva una. consecuencia ms fundamental: en esta parte del reino, "el que subrogue por eleccin del
Congreso la persona del Rey, que est impedida de regimos,
no tiene reglas por donde conducirse, y es preciso prefijrselas"49 "Esta obra", asegura, "es la que se llama constitucin del
Estado ".50 La vacatio regisen Amrica desnudaba as otra vacancia ms fundamental, la vacatio legis. Aqu, pues, no se tratara
tan slo de establecer una nueva autoridad que llenara el lugar vacante del soberano, sino que habra que crear una legitimidad inexistente, constituir el orden poltico. Todo su discurso se encuentra impregnado de un sentido de refundacin
radical.5]
El radicalismo de Moreno, indisputable desde el punto de
vista poltico, es menos evidente, sin embargo, cuando se lo
considera desde una perspectiva histrico-conceptual. Sin em-

129

El tiempo de la poltica

bargo, no es en su concepto plural del imperio donde radica


su mayor limitacin. Paradjicamente, la misma premisa que,
como seala Annino, marca la modernidad de su concepto (la
idea de una soberana nacional que preexiste a la autoridad
poltica) es la que le impide avanzar hacia aquel punto en que
la ruptura con los imaginarios tradicionales se volvera ya irreversible.
En efecto, para Moreno, que hubiera que constituir a la nacin significaba que el Congreso convocado no slo deba designar quin habra de gobernar, sino tambin cmo habra de
hacerlo, f~ar el marco legal dentro del cual habra de ejercer
su poder. Pero ello presupona ya la existencia de aquella entidad a la cual se invocaba, de hecho, para hacer tal convocatoria. Segn aclaraba inmediatamente a continuacin de la cita
antes transcripta, en la que afirmaba que aquella reversin soberana se aplicaba no slo al pueblo, en su conjunto, sino tambin a cada individuo:

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con esto reducir los individuos

a la vida errante que precedi

a la formacin

de la Monarqua

de las socieda-

des. Los vnculos que unen el pueblo al rey son distintos de los
que unen a los hombre

entre s mislnos: un pueblo es un pue-

blo antes de darse un rey.52


48

"La Amrica en ningn caso puede considerarse

sujeta a aquella obli.

gacin; ella no ha concurrido a la celebracin del pacto social de que derivan los monarcas espaoles, los nicos ttulos de legitimidad de su imperio;
la fuerza y la violencia son la nica base de la conquista." Mariano Moreno,
"Sobre la misin del Congreso convocado ... ", op. cit., p. 290.
49 Mariano Moreno, "Sobre la misin del Congreso convocado
.. ", op.

cit., p. 287.
bid., p. 286.
51 "Pocas veces ha presentado
el mundo un t~atro igual al nuestro, para
formar una constitucin qu~ haga felices a los pu~blos"; "la Amrica presenta un terr~no limpio y bien preparado ", insista, "dond~ producir frutos pnr
digiosos la sana doctrina que si~mbren diestramente los legisladores" (iid.,
50

p.270).

)
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Moreno situaba as su concepto pactista dentro de los marcos estrictos del pactum subjectionis.

)
)

Aunque las relaciones sociales entre los pueblos y el Rey que-

dasen disueltas o suspensas por el cautiverio de nuestro monar-

ca, los vnculos


quedaron

que unen a un hombre

subsistentes,

porque

con otro en sociedad

no dependen

de los primeros;

y los pueblos no debieron formarse pueblos, pues ya lo eran,

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52

bid., p. 279.

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130

Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

sino de elegir una cabeza que los rigiese, o regirse a s mismos,


segn las diversas formas con que puede constituirse
mente el cuerpo mora1.53

ntegra-

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Por entonces, sin embargo, los primeros sntomas de qisenso interno comenzaran a plantear aquella cuestin ms fundamental interdicta en su discurso, puesto que constitua su premIsa.

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131

Es digno de observarse -sealabaque entre los innumerablesjefes que de comn acuerdo han levantado el estandarte
de la guerra civil para dar en tierra la justa causa de la Amrica, no hay uno solo que limite su oposicin

al modo o a los .vi-

cios que pudiera descubrir en nuestro sistema; todos lo atacan


en la sustancia, no quieren reconocer derechos algunos a la
Amrica.51

La perspectiva de una guerra civil revelara que lo que se


encontraba entonces en disputa no era quin y cmo habra de
gobernar, sino, fundamentalmente, a quin habra de gobernar
(al conjunto de los sbditos del monarca o a alguna seccin
particular de ellos) y, en definitiva, quin podra determinarlo.
La idea de la preexistencia de la nacin se tornara entonces
insostenible. Una vez f~ada sta, habra, a su vez, que minarla,
a fin de que surgiera verdaderamente una idea moderna de nacin. Encontramos aqu, en fin, una nueva cuestin, fundamental, de orden metodolgico para comprender la complejidad
de los procesos de mutacin conceptual, evitando su simplificacin.

los interpuestos por el medio social o cultural a la emergencia


de un nuevo lenguaje. Ms importante an es el hecho de que
toda mutacin conceptual conlleva, inevitablemente, la confrontacin de dilemas cuya resolucin supone silcnciamicntos
y permanentes reversiones sobre s para socavar sUSmiSITlaS
premisas y puntos de partida originales. En definitiva, la historia de la conformacin de un nuevo vocabulario poltico es HIenas la historia del hallazgo progresivo de nuevos contenidos
semnticos que la del desarrollo, mucho ms traumtico y conflicti- ,
VD, de aquellos puntos ciegos inherentes a L Otro documento
fundacional del discurso independentista latinoamericano, el elaborado en 1808 por Fray Melchor de Talamantes, destinado a
los miembros del cabildo de Mxico, ilustra la serie de problemas a que dara lugar la apertura a la interrogacin de aquello que constitua la premisa del discurso independentista (esto es, la idea de la preexistencia de la nacin) ,55 y que Moreno
no poda ya tematizar sin que se desmoronara todo su argumento, pero tampoco poda entonces, corno vimos, evitar confrontar.
El punto de partida de Talamantes es el mismo que el de
Moreno: la desaparicin del monarca (vacatio regs) haba abierto un vaco no slo poltico sino, fundamentalmente,
institucional (vacatio legis). Como muestra, ninguna de las instancias
entonces subsistentes se encontraba autorizada por real cdula a ejercer funciones legislativas. stas deberan encargarse,
pues, a una representacin convocada a tales efectos.
La primera cuestin que planteaba la Convocatoria era cmo habra de constituirse el congreso, lo cual supona una de-

El documento de Moreno nos revela por qu el carcter no


lineal de estos procesos no se debe simplemente a los obstcu~\

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[bid., p. 295.

55 Guerra ha advertido ya sobre la importancia de este documento, la cual


radica, segn afirma, en el hecho de que afirme "que las Cortes que hay que
reunir en la Nueva Espaa llevarn la representacin del cor~junto de la nacin espaola y, por lo tanto, tambin de la metrpolis". Fran~oisc-Xavier Guerra, "La poltica moderna en e( mundo hispnico", en vila Palafox, Martncz
Assad y Meyer (coords.), Las formas y las polticas del dominio agrario, p. 167.

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Elas J. Palti

El tiempo de la politica

133

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una soberana secular s'lli generis, que es, al igual que la divina,
causa sui (se engendra a s misma). Comenzaba de este modo
la demolicin del supuesto de que el campo semntico conformado por las nociones de pueblo, nacin y soberana se encontraba fundado en un vnculo naturaL 58 Llegado a este punto,
habra, pues, que recomponerlo sobre otros fundamentos,
rearticularlo en un horizonte convencionalista (artificial) de
realidad.
En el caso de Talamantes, est claro que l consideraba a
Mxico autorizado a una representacin nacional independiente. Pero, rechazado el principio del negotiorum gestor, debera basar esta aspiracin en otro principio. Yes aqu donde
emergen las ambigedades conceptuales. Ese autor propone
tres criterios para discernir los ncleos de agregacin primitivos depositarios de las facultades soberanas.

finicin respecto de cmo estaba conformada la nacin. El tipo de representacin que propona se fundaba en principios
claramente corporativos; la diputacin deba expresar la estructura piramidal del reino. 56 Esta visin "tradicional" resultaba,
en realidad, al igual que en Moreno, de su rechazo al principio
de negotiorum gestor (si es necesario reunir todos los elementos
constitutivos

del reino, es porque ninguno

se encontrara

au.

totizado a hablar en nombre de los dems). Su argumento, sin


embargo, iba ya ms all que el de aqul.
Se ha dicho en estos das que la Ciudad de Mxico, como Metrpoli, representa todo el Reyno, teniendo para ello Cdula de nuestros Reyes.No se duda que este digno y celoso Ayuntamien to goze de este y otros privilegios que son propios de
las grandes Capitales; pero debe decirse que su representacin

solo es para defender los fueros, privilegios y leyes del Reyno,


mas no para exercer nombre de las dems Ciudades el po-

Expondremos la idea que debe formarse, y han formado los


Publicistas y Polticos, de la Representacin nacional. Se entiende por ella el derecho que goza una Sociedad para que se
le mire como separada, libre independiente de qualquiera
otra nacin. Este derecho pende de tres principios: de la naturaleza, de la fuerza y de la pol tica.'9

der legislativo.57

Ms que rechazar ese principio, Talamantes haca manifiesta la inflexin que su aplicacin supondra: el tipo de representacin que le correspondera, pues, a Mxico, como capital
del reino, ya no tendra nada en comn con la funcin tradicional de representar sus pueblos subordinados ante el Rey que
las leyes de Indias le asignaban. La nacin deba ahora asumir
su propia representacin.

Talamantes

introduca

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El primer principio, la naturaleza, remite a factores objetivos, esto es, los acciden tes geogrficos, la diversidad de climas,
as como de las lenguas, etc. "LasAInricas", concluye, "tienen
representacin nacional, como que estan naturalmente separadas de las otras naciones, mucho ms de lo que estan entre
s los reynos de la Europa"6o La fuerza, por su parte, implica la

as un con-

cepto decididamente extrao al ideario pactista clsico: el de

El modo como define la composicin del Congreso resulta surnarnen.


te detallado, sealando cada una de las instituciones que deban estar repre.
sentadas, los funcionarios y notables del reino habilitados para participar de
ste, cuntos delegados le correspondera ~ cada ciudad de acuerdo con su
preminencia, etctera.
57 Talamantes, "Idea del congreso nacional de Nueva Espaa", en Cenara Carca, Documentos histricos mexicanos, Mxico, SEP, 1985, cap. VII, p. 373.

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Vase el anlisis de la obra de Martnez Marina en el captulo anterior.
59 Talamantes, "Idea del congreso nacional de Nueva Espatl3", en Gena~
58

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ro Carca, op. cit., cap. VII, p. 383.


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Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

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capacidad matcrial de sostener su independencia. "Por la fuerza, las naciones se ponen en estado de resistir los enclnigos".61
Hasta aqu estamos en un plano previo a toda idea convencional de derecho. El tercer principio, en cambio, la poltica, coloca ya a la nacin en un plano distinto de realidad social. "La representacin nacional que da la poltica, pende nicamente
del derecho cvico, lo que es lo mismo, de la qualidad de Ciudadano que las Leyes conceden ciertos individuos del Estado".62 Talamantes retomaba as un principio de la teora poltica del neoescolasticismo para doblar sobre s el concepto
pactista. Para l, si bien la nacin tiene un fundamento natural, no toda comunidad natural, sin embargo, es una nacin.
sta supone, adems, una representacin nacional, lo cual involucra, a su vez, un cierto orden jurdico.
Este principio, como sealamos, no era extrao al concepto pactista clsico. Por el contrario, expresaba la imposibilidad,
dentro de sus marcos, de pensar una sociedad civil desprendida de la idea de soberana, es decir, de imaginar jurisdiccin alguna sin un poder dejurisdiccin. No obstante, afirmado en e!
contexto de un vaco de poder, cobrara un sentido completamente distinto. Perdida ya toda instancia de trascendencia (una
autoridad colocada por encima de la comunidad a la cual debe gobernar y que constituya su garante ltimo), emergera
concretamente la pregunta respecto de cmo la nacin se puede representar (autorizar) a s misma, la cual sc desdobla, a su
vez, en la de cmo puede sta ser origen y resultado al mismo
tiempo de la representacin nacional. Vemos as cmo el discurso poltico comienza ya a gravitar en torno de la cuestin
de! pactum soaetats; empieza a plantearse e! problema de cmo
se constituye el propio poder constituyente. Yesto, como veremos,
habr de confrontar a Talamantes con problemas insolubles.

La bsqueda de los fundamentos polticos al derecho de rcpresentacin nacional (aquella autoridad que habra conferido a los habitantes de las colonias la calidad de ciudadanos)
conduce a ese autor al Cdigo de Indias. ste, segn dice, confiere implcitamente a Mxico la potestad de legislar a todo el
Reino de Nueva Espaa.
La Ley segunda, Ttulo octavo, Libro quano de la Recopilay nobleza de la ciudad de Mxico, y que en ella reside el Virrey,
Gobierno y Audiencia de la Nueva Espaa, y fue la primera
Ciudad poblada de Christian os", tenga el primer voto y lugar
de las Ciudades y Villas de la Nueva Espaa. Esta leyes una tcita declaracin, ms bien un verdadero reconocimiento
(Iel
derecho que gozan para congregarse las Ciudades y Villas del
Reyno, quando as lo exigen la Causa pblica, y bien del estacin de Yndias manda que, "en atencin la grandeza

do, pue~ de otra manera seran absolutamente


rios el voto y lugar que se les conceden.53

intiles iluso-

Talamantes invoca aqu para ello la idea de la preeminenciajurdica de Mxico, como capital del reino, que csjuslarncllte lo que, como viInos, l miSlTIO negara en su rechazo del principio, all implcito, de negotiorum gestor. Es entonces tambin
que su argumento se complicara, desde el momento que lo
obligara a buscar un fundamento no natural al postulado ele
la preexistencia de la nacin. La razn para ello, sin embargo,
no es tan sencilla de descubrir. Ciertamente, no es aqu el caso, COfilO en Moreno, de una reaccin contra una convocatoria a Cortes (la gaditana) que todava no se haba realizado. Es
necesario, pues, desandar la lgica de su argumento a fin de
descubrir aquellas lneas de tensin que recorren su discurso.

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rTalamantes, "Idea del congreso nacional de Nueva Espaa - C,UIS;I." allteriores", en Cenara Carca, o/). cit., cap. VII, p. 345.

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El tiempo de la poltica

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Lo primero que hay que notar es el desplazamiento conceptual producido. La cuestin de la representacin, como vemos,
se ha desprendido ya de aquella otra relativa a la composicin
del reino para anudarse al interrogante, ms fundamental, respecto' de cul era, ms all de cmo estaba constituida, esa entidad que habr de representarse. Talamantes fIja la quaestio en

es nombre

de la Nacion, es decir, de este Reyno, nombre


del qual, y por cuyo solo beneficio se han expedido esas nue-

vas determinaciones?

Dnde est, pues, la incompatibilidad

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1

Considermos solamente que si la Audiencia de Mxico puede dictar esas nuevas Leyes generales, , lo que es lo mismo,
suplir las Leyes Coloniales, que estan al presente sin uso, con
inmenso perjuicio del Reyno, se inferir de aqu inmediatamente que si en las Amricas ha habido semejante

O'

Talamantes seala as una contradiccin en sus oponentes.


Pero es all tambin donde empezaran a revelarse las fisuras
presentes en su propio argumento.
Si los peninsulares comienzan negando tal potestad legislativa, lo cual supondra el desconocimiento de su dependencia
respecto de Espaa, para terminar afirmndola, dado que slo
as pueden aventar el peligro de la vacatio legis, inversamente,
Talamantes comienza afirmando la posesin de tal potestad,
puesto que, de lo contrario, no cabra pensar que las colonias
pudieran reclamar una representacin nacional, para negarla
de inmediato, dado que, de lo contrario, no existira la vacatio
legis que justifIcara su convocatoria.

Talamantes,

p. 374.

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Han recibido jamas los Virre-

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yes semejante potestad? La han obtenido las Audiencias?


Han podido los Reyes concederla otro contra los derechos
inherentes al Cuerpo de la Nacion?66

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potestad,

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bid., pp. 381-82.


66 .lbid., p. 352. "Faltando para nosotros el Gobierno de la Metrpoli", insiste, "nos faltan muchas [Ieyesl que la Audiencia no podra suplir sin apropiarse de un gobierno legislativo, que de ninguna manera le pertenece, ni

"Idea del congreso nacional de Nueva Espaa", en CenaVII,

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65

64

Qu autoridad hay hoy en da en este Reyno -se preguntacapaz de alcanzar por s misma los referidos fines, y de exercer tan elevadas funciones? Donde aquel poder que dispen.
sa, abroga, instituye las Leyes, que les da fuerza y rigor, las

ha habido y hay sin duda representacin nacional. Porque no

ra Carca, op. cit., cap.

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estos trminos:

Frente a esta postura,. lo que se propone concretamente es


demostrar por qu "las Amricas, sin embargo de ser Colonias,
tienen actualmente representacin nacional". Para ello utiliza
el propio argumento de sus detractores para volverlo en su contra. Segn afirman stos, no existe tal vaco de autoridad puesto que, tras la cada del monarca, persisten an en las colonias
sus autoridades delegadas que, como la Audiencia, se encuentran habilitadas a legislar el reino en su nombre. Ahora bien,
segn muestra Talamantes, esto supone ya el reconocimiento
implcito de una potestad legislativa residente en las Colonias.

nacional, si los mis-

argumentos?65

A un Ministro que goza la reputacion de sabio, honrado y pau'iota (jur vel injurid, Deus scil), se ha atribuido la expresin
de que el Reyno de Nueva-Espaa, como Colonia, no tiene representacion nacional ni puede congregarse como Cuerpo para organizarse y regenerar su Cdigo Legislativo.54

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de ella para dar fuerza sus

de las Amricas para tener representacion


mos que la niegan se aprovechan

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puede pertenecerle"

(ibid., p. 439).

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Encontran10S aqu, finalrncntc, aquel ncleo problemtico


que lo obligaba a tomar distancia del principio de negostiorum
gestor que, sin embargo, como vnos, se encontraba en la base
de su concepto. En su casO", no surgi como una reaccin a las
pretensiones de representatividad de las Cortes gaditanas, como en Moreno, sino frente a un hecho aun ms serio, desde
un punto de vista conceptual. En Nueva Espaa, an de manera ms clara que en el Ro de la Plata, no exista en verdad un
vaco de poder. Como sealaba un documento redactado por
los fiscales de la Audiencia que lo juzgaban, la convocatoria a
un congreso en Amrica era ya, en realidad, un claro desconocimiento de autoridades constituidas de modo legtimo de
acuerdo con los criterios establecidos, las nicas autorizadas,
segn el propio texto de Talamantes, a hacerl067 Se trataba, en
suma, de un acto decididamente ilegal.
Yla ley 2, tito8., lib. 4, de la misma recopilacin de Indias manda -"Que esta ciudad de Mxico tenga el primer voto de las
ciudades y villas de la N. E. como lo tiene en los reinos de Castilla la ciudad de Burgos, y el primer lugar despues de lajusticia en los congresos que se hicieren (son palabras literales de
dicha ley) por nuestro mandato [de los fiscales], por que sin
l no es nuestra intencin y voluntad que se puedan juntar las
ciudades y villas de las Indias"- Resulta, pues, por una parte
que el mandar a convocar semejantes congresos, es una de las

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67De acuerdo con ste, era el virrey quien deba convocar al Congreso.
"Perteneciendo al Virrey el derecho de convocatoria para este Congreso (por
residir en l el podcr exccutivo del Monarca quc en la actualidad se halla pcr~unalmentc impedido), convocar los referidos micmbros por medio de
una Circular, emplazandolos para determinado lugar y tiempu, cl mas breve
que sea posible" (iid.,)-'. 360). Sill embargo, como inmediatamcnte podra
comprobar (el golpe de Yermo no dcjara lugar a dudas al respecto), aquelIa:-;autoridades a quiencs ese autor invocaba se negaran, sin embargo, a hacerlo.

El tiempo

de la poltica

139

cosas reservadas la Soberana, y que hacindose sin tal mandato del Soberano, se hara contra su intencin y voluntad. 68
El punto crtico radica en que, en el propio concepto de Talaman tes, cadas las autoridades delegadas, caa tambin neecsariamente con ellas la idea de una representacin nacional.
Tras estas inconsistencias asoman las dificultades que encuentra ste para concebir ese tipo de autoridad paradjica a la que
invoca (la nacin), una jurisdiccin sin un poder de jurisdiccin (o, dicho con sus propias palabras, una representacin nacional sin una autoridad que pueda conferir el ttulo de ciudadano sobre la que sta se funda). En definitiva, Talamantes an
no lograra conjugar en un nico concepto las nociones de soberana y de nacin. En esta imposibilidad convergen razones dc
ndole tanto conceptual como prctica.
Desprendida la nacin de su fundamento natural y, al mismo tiempo, politizada (es decir, arrojada al reino de la contradiccin), Talamantes no podra ocultar la arbitrariedad de una
atribucin soberana que se haba visto ya minada en su base. El
desconocimiento de las autoridades delegadas -como supona
la idea de vacatio legi>- implicaba que Amrica haba sido devuelta a su estado de naturaleza primitiva. Pero entonces ya nadie estara en condiciones ele hablar en nombre de la totalidad
social. La. invocacin a la nacin por parte de un sujeto O grupo de sujetos supona, pues, de un modo mucho ms evidente
aun que en el caso de la Audiencia, cuyas pretensiones al respecto Talamantes buscaba combatir, la arrogacin ilegtim" dc
una representacin de que carecan, por definicin. y, en efec-

fXl "El virrey D. Jos de Iturrigaray al Real Acuerdo le consulta sohrc el


modo de concurrir los ayuntamientos al congreso general: contestacin y pcclimento de los fiscales", en]. E. l-Iernndez y Dvalos, l1lO1ia de/a G1U~mLfle
inde/)endencia de Mxico, Mxico, Comisin Nacional para las Cclebraciollcs
del 175 Aniversado de la Independencia Nacional y 75 Aniversario de l(l Revolucin Mexicana, 1978, 1,p. 581.

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El tiempo de la poltica

Elas J. Palti

140

141

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Esto nos devuelve' a aquel aspecto que todos los matices necesarios que introdujo Guerra hic.ieron, sin embargo, desdibujar, que consiste, ms all de la supuesta mayor persistencia de
imaginarios tradicionales, en el carcter revolucionario del proceso a partir del cual se fundaran los nuevos Estados nacionales. Este mismo hecho obligaba a confrontar una serie de cuestiones que simplemente resultaban ininteligibles en los marcos
del pactismo clsico, pero que tampoco se plantearan en esos
aos en la pennsula. La nacin dejari~ entonces de ser el punto de partida y la premisa en la que descansaba el discurso independentista para convertirse ella misma en un problema. Y
e"stodeterminara una segunda inflexin conceptual de la que
surgira un nuevo lenguaje poltico. Para que ello se produjera, sin embargo, sera necesario que antes se minara aquel concepto cuya emergencia haba dado inicio, justamente, a ese
proceso de redefiniciones: el de la preexistencia de la nacin
(lo que muestra lo intrincada que puede ser la historia de efectos por los cuales cobra forma un nuevo vocabulario poltico).

to, toda atribucin de representatividad a partir de entonces se


vera, en los hechos, siempre cuestionada. Como sealaba en
1812 el impugnador de un "Manifiesto de la Nacin Americana" firmado por Jos Mara Cos, afirmar que "la verdadera nacin Americana somos nosotros" representaba un "abuso de estas voces".69 "Soy americano como vos", insista, y conclua: "es
claro, mi doctor que usurpais criminalmente el ilustre nombre
de junta soberana de la nacin Americana, que no os ha dado,
ni podido dar tal poder, y representacion "70
De este modo, tras la imposibilidad de pensar la idea de cmo la nacin se representa a s, la cual, en efecto, es atribuible
an a la pervivencia de imaginarios tradicionales, comienza a
esbozarse, sin embargo, una problemtica que ya no lo es. La
convocatoria a reunirse en un, congreso presupona, de hecho,
aquello que se buscaba crear: una voluntad unificada. Se hace
manifiesta aqu, en fin, aquella apora inherente a la idea de
un poder ~onstituyente. Yaqu tambin en con u'amos el pun to que
marca la dinmica diferencial entre la pennsula y sus colonias.
Lo que, segn Guerra, all habra emergido tras la cada de la
monarqua era, por el contrario, a lo que en Amrica tal hecho
habra puesto fin. El verdadero ncleo que subyace y motoriza
el proceso de reconfiguracin de los lenguajes polticos en la
regin no es tanto, o slo, la vacancia del poder, ni tampoco,
ciertamente, la lucha contra el ocupante extranjero, sino el
profundo antagonismo que entonces desgarrara a la sociedad
local en bandos enfrentados a muerte. sta se vera as sbita e
ineluctablemente arrojada al reino de la j)oltica. La guerra contra el eneJnigo externo se convertira aqu en guerra civil, quebrando todo principio de representacin.

"Impugnacin de Fr. Diego Miguel de Bringas y Encinas, al manifiesto qel Dr. Cos",]. E. Hemndez y Dvalos, Historia de la GUCTTa de IndejJendencia de Mxico, cap. IV, p. 513.
70 [bid., pp. 522 Y 568.

Poder constituyente e indecidibilidad

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Es necesario aclarar que el tipo de inflexin que estaba all


producindose tena menos que ver con los cambios en las
ideas de los actores que con las alteraciones en sus condiciones
de enunciacin, las que traducen la serie de desplazamientos
ocurridos en el terreno de las problemticas subyacentes, el tipo de cuestiones a las que aqullos se veran eventualmente
confrontados, y que llevara a afincar el debate en el plano del
pactum societatis.
Aun luego de la independencia, la pervivencia de imaginarios sociales tradicionales se iba a expresar, en la mayora de los
textos constitucionales surgidos en la primera dcada revolucionaria, especialmente en las disposiciones relativas a la composicin de la Cmara de Senadores, y que llevaban a la inclu-

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142

Elas J. Palti

si6n de obispos, militares'dc"alta graduacin, antiguos directores de Estado, doctores universitarios elegidos por claustro, los
"ciudadanos ms benemritos" O comerciantes y hacendados
(Argentina, 1815; Chile, 1822; Venezuela, 1819)71 Uno de los
casos ms notables al respecto fue la convocatoria a convenci.l1
constituyente que a fines de 1821 realiz Iturbide en Mxico.72
sta ordenaba una eleccin estrictamente estamental y corporativa: quince representantes para el clero, quince militares, un
procurador por ayuntamiento y un apoderado por Audiencia.
Segn sealaban sus crticos, tal ordenanza vaciaba de sentido
el congreso, puesto que estableca ya de antemano el modo en
que la nacin estaba constituida, que era, precisamente, lo que
ste deba determinar73 Aquellos propondran, en cambio, una
representacin unificada, igualitaria y proporcional. Como deca el clrigo insurgente Jos de San Martn: "Nuestros pensamientos no pueden ser depositarios de la confianza pblica sino en cuanto representantes de la voluntad general de la
nacin".74

La convocatoria de Iturbide era ya, en verdad, anacrnica.


Yello no por cambios en las ideas, sino por el simple hecho de
que la nocin misma de un poder constituyente se encuentra
inextricablemente asociado al de una voluntad unificada. "Un

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71 U;s textos constitucionales


cam/constituciones.
Agradezco
cin aqu suministrJ..da.

pueden consultarse en www.cervantcsvirtual.


a Erika Pani haberme provisto la informa-

72 Al respecto, vase el interesante


anlisis que realiza Alfredo vila en
"Las primeras elecciones del Mxico independiente",
Poltica y Cultura ll,
1998-1999, pp. 29-60.
73

Como seala vila, para ellos, "obligar a elegir a cierto tipo de perso-

nas' en' el Congreso le quitaba a ste la libertad necesaria para constituir la


nacin ". Alfredo vila, "L'ls primeras elecciones del Mxico independicnte",
op. cit., p. 47.
71 Jos de San Martn, "Cuestiones
importantes sobre las Cortes", citado
p.or Alfredo vila, "Las primeras elecciones del Mxico independientc",
o/J.
cit., p. 43.

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El tiempo

de la poltica

143

ciudadano de Puebla" sealaba esto de un modo preciso: sin


eleccin proporcional e igualitaria, "la ficcin legal que supone concentrada en los diputados la voluntad de toda la nacin
deja de tener fundamento y es totalmente absurda"75 Sin embargo, est claro que esta ltima definicin, como la anterior,
tornaba igualmente ocioso ese congreso, desde el momento en
que preestableca tambin un determinado concepto de cmo
estaba constituida la nacin. El que sta no pareciera as, sin
embargo, es profundamente sintomtico.
Como vemos, en uno o en otro caso, la idea de un poder
constituyente perda sentido. En definitiva, esto simplemente
muestra que el mo.do de definicin de la nacin no es en verdadel resultado de ninguna eleccin, sino su presupuesto. sta escapa del alcance de cualquier congreso, dado que su propia conformacin como tal ya la presupone. Asoma aqu el
fantasma de un fundamento decisionista en la base de toda formacin institucional, aquello, en fin, impensable para el pensamiento liberal-republicano: el carcter radicalmente contingente (en ltima instancia arbitrario) de los fundamentos de
todo orden poltico. Lo que evita que esto se haga manifiesto
es el rpido proceso de naturalizacin de los preceptos pactistas que entonces tiene lugar: pronto el sujeto-ciudadano pasara a ser visto no slo como un modo de definicin posible de
las identidades subjetivas, sino simplemente como constituyendo la "base natural" de la sociedad. No ocurrira as, sin embargo, respecto de la otra de las cuestiones planteadas en el documento de Talamantes. La desintegracin territorial y poltica
que se produce tras la independencia
tendera por mucho
tiempo a desnudar el carcter eminentemente poltico de los
modos de delimitacin de los Estados nacionales que entonces
emergieron.

75 "Un ciudadano
de Puebla", citado por Alfredo vila, "Las primera.';
elecciones del Mxico independiente",
op. cit., p. 47.

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Elas J. Palti

144

Como decamos, la priJl1era de las cuestiones pronto se resolvera en un sentido claramente "moderno". Desde el mo. mento en que el consenso haba pasado a ser la fuente ltima
de legitimidad en que se sostena la autoridad (que es el su- .
puesto implcito en la idea de un congreso constituyente), la
nacin debera aparecer como fundada de manera estricta en
lazos libre y voluntariamente asumidos. Hacia 1821, el mexicano Jos Mara Luis Mora expresara esto ya sin "hibrideces".
Qu es lo que entendemos

ba un reino claramente distinguible, en el mapa, cuyos miembros, adems, haban hecho manifiesta su voluntad de autogobernarse.
Mora, en definitiva, estaba persuadido de que los intentos
de secesin expresaban meramente una incomprensin del
sentido del trmino "nacin".
El pueblo ignorante, persuadido de su soberana y careciendo
de ideas precisas que determinen de un modo fuo y exacto el
sentido de la palabra nacin ha credo que se deba reputar
por tal toda reunin de individuos de la especie humana, sin
otras calidades y circunstancias. Conceptos equivocados que
deben fomentar la discordia y desunin y promover la guerra

por esta voz nacin, pueblo o

sociedad? Ycul es el sentido que le han dado los publicistas, cuando afirman de ella la soberana

en los trminos

expresados? No puede ser otra cosa que la reunin libre y


formada de hombres que pueden y quie-

voluntariamente

ren en un terreno legtimamente

Estado independiente

posedo,

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de los dems.76

Luis Mora, "Discurso sobre la independencia del imperio


mexicano", Semanario Poltico y Literario (1822), en Obras sueltas, Mxico, Porra, 1963, p. 465.

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civil! 77

constituirse en

Este concepto quedar fijado a partir de entonces en el lenguaje poltico. La nocin plural de pueblos por cierto no desaparece, pero remitir ahora, sin embargo. no a la cuestin respecto de cmo estaba constituida internamente la nacin, sino a
aquella otra, ms fundamen tal, pero que se revelara ms difcil
de resolver (yque en Guena se encuentra confundida con aqulla), respecto de cmo identificarla; esto es, cmo determinar
qu grupos humanos pueden constituirse colectivamente como
portadores legtimos de una voluntad autnoma, y cules no.
En la cita anterior, segn vemos, Mora propona dos criterios bsicos: la posesin in disputada de un suelo y la voluntad
y la capacidad para autogobernarse. Para l, no caba duda alguna de que Mxico llenaba ambos requisitos. ste conforma-

76

145

El tiempo de la poltica

La sola explicitacin del concepto bastara, pues, para desbaratar las pretensiones de soberana de los estados provinciales.7B No obstante, tal supuesta evidencia habra de problematizarse de inmediato. La cada del Primer Imperio que se produjo
al ao siguiente y la oleada secesionista que le sigui revelaran
las ambigedades que tal concepto contena.

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[bid., p. 463.
Segn afirmaba el Dictamen

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de la comisin e!>pecial de convocatoria

para un

nuevo congreso (Mxico,

!'

Impr. del ciudadano Alejandro Valdz, 1823, p. 7),


"las provincias slo son porciones convencionales de un gran todo pal~ecidas
a los signos del Zodaco, que no existen en la natqraleza, sino que son inven.
tados por los astrnomos para entender y explicar metdicamente el curso
de los astros". A esto los federalistas replicarn que las provincias eran hijas
de la "misma naturaleza", que haba dividido un "territora inmenso" para
que cada porcin se gobernara "segn sus intereses, sin sentir la opresin de
otra, por hombres que conozcan sus necesidades y merezcan su confianza".
Vase Valentn Gmez Faras, Voto particular del Sr. Gmez };arias, como ind!i.
duo de la comisin especial nomlnada

a un nuevo Congreso, Mxico, Impr. de Palacio,


a Erika Pani haberme. provisto esta informacin.

tin de si se debe o no convocar

1823, p. 3. Agradezco

por el Soberano Congreso para examinar la eues.

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Elas J. Palti

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del Estado por lo imponente


las convulsiones

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so la opinin

de una fuerza arma-

son los constitutivos

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esenciales

pblica; pero lo cierto es que siempre debe se-

al Congreso

desde el ailo pasado: yo me acuerdo,

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del imperio

El propio Talamantes, en un documento

que presenta en el curso de

su descargo ante el Tribunal de la Inquisicin que lo juzga, seiiala este punto


(lo que contradice claramente su propuesta original). All busca demostrar
que "el po~er Phisico no autorisa para la libertad legal; que esta pende de prill~
cipios mui diferentes, quales son las leyes, los derechos, obligaciones y costumbres; que si el poder Phisico fuera bastante para legitimar esa independencia,
podra tambin servir de regla a numerosas acciones morales, y el hombre po-

".(

Quin sabe cul sera en esl.e ca-

extranjero.

Sin embargo, si ste pareci justificarse cuando de lo que se


trataba era de garantizar la independencia respecto de Espaa,
no resultara igualmente eficaz como argumento en contra de
los reclamos de autonoma de los estados. De hecho, la incor-

Mara Luis Mora, "Discurso sobre la independencia


mexicano", o/). cit., p. 465.

en su alegato

obrar por los principios que ha expuesto, los mismos que han
conducido

de cualquier sociedad79

79 Jos

Como explicaba

guirse el voto de la mayora. La comisin no poda menos que

En una palabra, un terreno legtimamente posedo y la fuerza


fsica y moral para sostenerlo

de la fuerza.

Pero entonces [se aduce que] puede suceder lo mismo en M-

internas producidas

hostiles de un ambicioso

por medio

xico y los dems Congresos.

por el descontento de los dscolos perturbadores del orden y


contenga

peligrosamen-

en favor de la aceptacin de la separacin pacfica de Guatemala (la que se produjo inmediatamente tras la cada de lturbide):

1SI,

y firmeza convenientes para conocer los derechos del hombre


libre y saberlos sostener contra los ataques internos del despotismo y las violencias externas de la invasin; ltimamente, una
poblacin bastante que asegure de un modo firme y estable la

a trasladar

te la cuestin al terreno de los hechos: bastaba que ste demostrara la capacidad de defender con acciones militares sus
reclamos para convertirlos ipso Jacto en leg timosHO Lo cierto es
que, una vez consagrado el principio de autodeterminacin, no
habra forma de acotarlo sin contradecir sus mismos postulados: cmo negarles a aqullos el ejercicio de ese mismo derecho que Mxico haba reclamado para s? Lorenzo de Zavala,
el futuro fundador de la logia yorkina, sealara la contradiccin llana con los principios republicanos que implicaba el intento de obligar a los estados a permanecer dentro de la federacin

tenda

la posesin legtima del terreno que se ocupa; 22, la lustracin

ca de un estado de sostenerse,

precisas pa

(
(

147

poracin del "principio del umbral", esto es, la capacidad fsi-

En efecto, entonces se hara evidente que, contra lo que


Mora supona, no era en absoluto sencillo justificar por qu
ciertas unidades administrativas mayores conformaban un autntico "pueblo" y no as las diversas secciones de que ste se
compona. La propuesta de Mora contena un tercer criterio
que apuntaba ya en este sentido; uno similar a lo que autores
contemporneos llaman el "principio del umbral" (el cual, co1110 vimos, se encontraba tambin presente ya en Talamantcs):
que slo aquellas que pueden conformar unidades polticas viables podran considerarse autnticas nacionalidades, dotadas
de una voluntad autnoma.
Pero cules son estas condiciones

de la poltica

dra entonces legalmente todo lo que pudiese Phisicamente, en cuyo caso la


fuerza decidira del derecho, segn el perverso y herroneo principio del irupio Hobbes [... ] y que por ultimo qualquiera individuo podria separase de la
Sociedad cuerpo que estaba adicto, causandose en ello una monstruosa
confucion y desorden en la Sociedad entera". Talamantes, "Plan de la obra
proyectada ", en Cenara Carca, Documentos histricos ... , C<lp.VII, p. 49.

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Elas J. Palti

148

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149

El tiempo de la politica

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seor, que en ~1seno de

V." S. clamaban

fuertemente

contra las

tropas [enviadas por Iturbide] que iban a atacar e San Salva-

retroverta en el pueblo, dejaba todava indefinido a qu pueblo se refera. Ahora bien, para Alamn afirmar que se trata,..
ba del "pueblo mexicano" era una mera peticin de principio
tena ya como su presupuesto el que Mxico constitua una
nacin, lo cual era, precisamente, aquello que se encontraba
en cuestin.
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dor; pues seor, por qu no respetamos los derechos que en-

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tonces se respetaban? Que haba en Guatemala antes dere-

cho para constituir un gobierno y ahora

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no?81

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El problema que antes se plante en relacin con el imperio en su conjunto, se replica ahora, a escala reducida, en el interior de cada uno de los "reinos". Pero esta vez se inscribe ya
dentro de un marco de pensamiento pactista moderno. Ms.
que una incomprensin del "verdadero sentido de la poltica
moderna", lo que ahora se hace manifiesto es el trasfondo aportico que subyace a ese concepto.
Por un lado, el ideal pactista moderno supone un principio
de escisin, un modo de delimitar quines estn habilitados a
pactar entre s y constituirse colectivamente como portadores
legtimos de una voluntad soberana. La idea de soberana como
facultad nica, indivisible e inalienable indica, en realidad, la
ausencia de un lmite interno a sta, pero, al mismo tiempo, a
diferencia del antiguo iinperium, tiene implcita, como vimos, la
existencia de un lmite externo (sta se encuentra siempre inscripta dentro de un campo integrado por pluralidad de entidades soberanas con las cuales linda). Sin embargo, por otro lado, desde el punto de vista pactista, tal delimitacin resulta
indecidible.
Aos ms tarde, en su repaso del proceso que llev a la independencia, el lder conservador mexicano Lucas Alamn
revelara este trasfondo de irracionalidad en los fundamentos
de la nacionalidad. Como sealaba en su Historia de Mjico
(1848-52), la idea de que, depuesto el monarca, la soberana

Lorenzo de Zavala, "Sesin del da ]8 de octubre de 1823. Intervencin de Zavala sobre la independencia de la Provincia de Guatemala", Obras.
El historiador y el representante j)o/)ulm; Mxico, Porra, 1969, p. 885.

([)

La audiencia y los espaoles miraban la Nueva Espaa como una colonia [... ] y el ayuntamiento y los americanos se
apoyaban en. las leyes primitivas y en la independencia establecida por el cdigo de Indias, adems de las doctrinas
generales de los filsofos del siglQanterior, sobre la soberana de las naciones, aunque todas las aplicaciones que de
estas hacian, suponian que Mjico fuese ya independiente
y pudiese ya obrar como nacion soberana, que era precisamente lo que los otros resistian impugnaban82

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Desnudos aqu de un fundamento natural, se descubre entonces aquello que en la pregunta anterior apareca borrado.
Al igual que la definicin respecto de cmo est constituida la
nacin, la de cul es sta no puede ser resultado de ninguna
eleccin, puesto que constituye la premisa de toda eleccin;
esto no puede determinarlo ningn congreso constituyente
desde el momento en que tal definicin se encuentra siempre ya implcita en su misma convocatoria. La pregunta respecto de cules son los sujetos de la imputacin soberana nos
traslada, en fin, ms all del universo de ideas pactista liberal;
nos sita en el terreno de sus mismas condiciones de posibilidad.
La relacin entre representacin (nacin) y soberana (estado) se tornara as por segunda vez problemtica, pero esta vez

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Elas J. Palti

esta tensin vendr a al~jai'se en el interior de los sistenlas de


referencias conceptuales modernas. Se cierra as el crculo
abierto por Talamantes. La diagonal que abre la torsin conceptual, esa "historia de efectos", por la que habran de quebrarse los lenguajes tradicionales se desplegara, como vimos,
a partir del punto en que la representacin se desprende de la
figura de un soberano tra~cendente para transferirse a aquella
entidad que supuestamente le preexiste: la nacin, la cual debera ntonces representarse a s lllisma, dando as origen a un
nuevo concepto de soberana (una soberana inmanente, la
c'ual se condensa en la figura del poder constituyente). Quebrado ahora aquel supuesto que articulaba el campo semntico conformado por las categoras de pueblo, nacin y soberana,
a saber, el de la preexistencia de la nacin, la idea de sta habra nuevamente de desprenderse de la soberana para rearticularse en un nivel superior, lgicamente precedente de realidad social, que no ser ya, pues, el del acto institutivo originario
de ella sino el de sus propias premisas.

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Historia, nacin y razn


Uno de los tpicos tradicionales en la historiografa nacionallatinoamericana consiste en asociar la precariedad de los
nuevos arreglos institucionales con la modernidad de sus orgenes. A diferencia de las europeas, cuyos orgenes mticos se
hunden en el pasado remoto, las naciones latinoamericanas
eran, muy obviamente, construcciones polticas recientes y, en
gran medida, arbitrarias. De modo sugestivo, las corrientes revisionistas retonlarn este mismo patrn interpretativo. Segn
se'ala Guerra, la imposibilidad de arraigar un sentido de naciorlalidad se explica "en la medida que [los nuevos estados nacionales] no podran basarse en aquellos elementos culturales
que en la Europa defInirn despus la 'nacionalidad': la lengua, la cultura,.la religin, un origen comn, real o supues-

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El tiempo de la poltica

151

to".83 Este argumento, en realidad, no es del todo compatible


con la hiptesis de este autor acerca de que fue, por el contrario, la incomprensin por parte de la poblacin local (aferrada, segn afirma, a imaginarios tradicionales) de la idea moderna de nacin, como una entidad abstracta, horllognea y
unificada (es decir, la idea opuesta a la que refiere en la cita
anterior), lo que impidi la afirmacin de los nueVos Estados.
En efecto, la comprobacin del origen estrictamente poltico
de las naciones latinoamericanas, que es, de hecho, la Olarca
de su modernidad, pero que ahora, para Guerra, constituira
su principal dficit, llevara a una de sus fuentes ms citadas al
respecto, Benedict Anderson, a la conclusin opuesta, y a asegurar que en Amrica Latina las "comunidades de criollos desarrollaron tempranamente concepciones de la nacionalidad
[nation-ness] mucho antes an que en la mayor parte de EUTOpa"84
Lo cierto es que los nuevos Estados, una vez instalados, requeriran, pa,a su afirmacin, fundarse en principios de legitimidad menos contingentes que los azares de las batallas en las
guerras de independencia o la serie de vicisitudes polticas que
les siguieron. La lucha contra el pasado colonial se trocara entonces en una lucha no menos ardua por negar (o, al menos,
velar) la eventualidad de sus orgenes como Nacin y encontrarles basamentos culturales ms permanentes. A fin de afirmar los nuevos Estados era necesario, en fin, consolidar lo que
no era ms que un patriotismo americanista vago en una "conciencia nacional" a la que se subordinaran otras formas de identidad (regionales, de casta, ete.). Surgira as la idea de que los

83 Fran;ois.Xavier Guerra, "Las mutaciones de la identidad en la Amrica hi::;pnica"', en Guerra y Annino (coords.), Inventando la nacin, p. 21.9.
84 Benedict Anderson, Imagined Communities, Londres, Verso, 1991, p. 50.
Para una perspectiva opuesta, vase Jos C. Chiaramonte, "El mito de lo::;orgenes en la historiografa latinoamericana",
Cuadernos del Instituto navignani
2, Buenos Aires, Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. Emilio RavIgnani",1991.

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152

Elas J. Palti

nuevos Estados slo dieron forma institucional a nacionalidades largamente preexistentes cuyo linaje la historiografia respectiva habra de revelar.
Este programa acompaar de manera natural el giro conceptual que comenzaba a producirse en Europa con la difusin
de las filosofias de la historia del romanticismo. stas concebirn a las naciones corno organismos que evolucionan siguiendo sus propias tendencias inherentes de desarrollo, desplegando histricamente aquel principio que las identifica. De acuerdo
con este concepto, cada nacin tiene su lgica objetiva de formacin inscripta en su propia configuracin natural. La voluntad subjetiva puede eventualmente alentar o desalentar determinadas tendencias inherentes suyas; lo que no puede hacer es
desconocerlas llanamente yprete'lder introducir en ese organismo social un curso evolutivo que no forme parte ya de sus alternativas potenciales de desarrollo. El conocimiento histrico,
la penetracin de ese germen primitivo de sociabilidad en que
descansa la comunidad dada, y explica e! sentido de las vicisitudes de su curso histrico efectivo, contendria tambin, pues, las
claves ltimas de su gobernabilidad.
Dentro de los marcos de los esquemas tradicionales de la
historia de ideas, este concepto organicista no puede interpretarse sino como un regreso a un ideal social ms propio del Antiguo Rgim-en. El historicismo romntico parece, en efecto, retrotraer al pensamiento local a un horizonte de ideas muy
prximo al constitucionalista histrico. ste provera la m~triz
de pensamiento bsica que llevara a apelar al pasado a fin de
descubrir la constitucin natural propia a cada comunidad nacional, lo que devolvera a usos claramente tradicionales de trminos tales como los de "constitucin" y "nacin". De all que,
para Guerra, la definicin de nacin de Sarmiento, de que "la
autoridad sefunda en el asentimiento indeliberado que una nacin
da a un hechopermanente", le aparezca como una clara prueba de
la pervivencia de imaginarios tradicionales. sta, dice, "pone
implcitamente de manifiesto la inexistencia de la nacin rll0-

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El tiempo

de la poltica

cierna -entendida como una asociacin .de individuos autnomos, los ciudadanosy s, en cambio, la permanencia de ese
otro tipo de comundades venidas de la historia que claman por
sus derechos ig~orados en el nuevo sistema de referencias".85
Resulta aqu de nuevo sintomtico el hecho de que las corrientes revisionistas latinoamericanas, en su intento de discutir los relatos nacionalistas locales, se basen en autores COIno
Benedict Anderson y Eric Hobsbawm, a quienes invocan siempre para extraer, en realidad, una conclusin opuesta a la de
aqullos. Lejos de denunciar su tradicionalismo, lo que esos autores intentan ~s desmontar las visiones nacionalistas revelando, justamente, cmo la idea romntica organicista de nacin
como una entidad natural y objetiva ("indeliberada" y "permanente", en las palabras de Sarmiento) es una categora, en verdad, absoluta y completamente moderna, sin lazos en comn con
los modos premodernos de comprensin de la sociedad.
La identificacin de! organicismo romntico con el concepto organicista de unJovellanos o un Marnez Marina lleva, en
efecto, a perder de vista el aspecto crucial que distingue ambos
horizontes de pensamiento. La apelacin a la historia que propona el constitucionalismo histrico expresaba, justamente, la
carencia de toda conciencia propiamente histrica. sta segua
el viejo ideal pedaggico ciceroniano de la historia magister vitae. Como seal Koselleck, tal ideal pedaggico se sostiene en
e! supuesto de la iterabilidad de la historia, es decir, que las mismas situaciones bsicas se reiteran, slo alterando su escenario.
En definitiva, ste carece de un concepto de la Historia como
un sustantivo colectivo singular (un en sy para s), que contiene un principio intrnseco de desarrollo, es decir, despliega una
temporalidad inmanente, haciendo imposible todo regreso a
situaciones precedentes, que es la nocin que introdujo, precisamente, e! romanticismo. Lo que exisan para aqul eran, por

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Fran~ois~Xavier Guerra, Modernidad e independrnas, p. 350.

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el contrario, pluralidad de historias, las cuales habrn eventualmente de reiterarse, En fin, lejos de participar de un mismo
concepto, es este ideal pedaggico tradicional lo que las filosofas de la historia del romanticiSlTIO vinieron, justamente, a desmantelar86
La interpretacin de Guerra, hay que decirlo, es una muestra del tipo de anacronismos a los que conducen las visiones dicotmicas propias de la tradicin de historia de ideas (en cuyos marcos, todo apartamiento del tipo ideal liberal ilustrado
"moderno" no cabe pensarlo ms que como una recada en
una visin tradicionalista, que expresara la persistencia de patrones culturales o sociales premodernos). En definitiva, stas
llevan a arrancar los sistemas conceptuales del nicho epistemolgico particular dentro de los cuales cobran sentido, estableciendo as arbitrarias conexiones transhistricas. La asociacin
entre dos conceptos correspondientes a perodos muy distintos de la historia intelectual, como el constitucionalismo histrico y el romanticismo, en una comn oposicin al concepto
liberal ilustrado que fuera, de hecho, contemporneo del primero, es un claro ejemplo del tipo de problemas que plantean
los anlisis centrados en las "ideas", obliterando el sustrato conceptual que en cada caso les subyace y determina la historicidad de las formaciones discursivas.
En efecto, a pesar de sus contenidos opuestos en el nivel de
su discurso explcito (las ideas), el constitucionalismo histrico ("tradicionalista") se sita, en realidad, en un mismo plano
epistmico que el pensamiento liberal ilustrado ("moderno");
comparte con ste un mismo suelo categorial. Ambos se fundan en una misma visin ahistrica tanto del mundo natural
como social. En fin, resultan indisociables, entre otras cosas, de

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86 Al respecto, vansc Reinhart Koselleck, C1ilica y crnis del mundo Im'-gwF.5,


Madrid, Rialp, 1965, y "La historia magistra vitae", Futuro pasado, Barcelona,
Paids, ]993, pp. 41-66.

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El tiempo de la poltica

155

las teoras [!iistas de la historia natural de los siglos XVII YXVIII.H?


El surgiIniento del pensamiento romntico, por el contrario,
se asocia estrechamente al desarrollo de las corrientes evolucionistas surgidas a comienzos del siglo XIX y resulta incomprensible desprendido de ellas. stas habrn de quebrar la oposicin entre evolucin y preformacin, propia de la historia
natural, introduciendo un principio de formacin progresiva
en los procesos genticos, En este caso, lo que se encontrar
preformado, y que garantiza, en ltima instancia, la regularidad de los procesos biolgicos y permite la reproduccin sistemtica de las especies, ya no ser ningn conjunto de rasgos fijos, sino el principio de su formacin, algo parecido a lo que
hoy llamamos un "programa gentico ".88
Este concepto se aplicar tambin para comprender la gnesis de las sociedades. Se introduce as un principio de desarrollo en el plano de la instancia constitutiva de la sociedad (sta no ser el. resultado de un nico acto, sino de un largo
proceso madurativo), abriendo, de este modo, un horizonte
nuevo de interrogacin, extrao por completo al lenguaje liberal ilustrado. En ltima instancia, la llegada del romanticismo vino a llenar un vaco conceptual en el concepto pactista
moderno, permitiendo tematizar aquello implcito en ste, pero inabordable dentro de sus marcos: cmo se constituye el
propio poder constituyente89 Para ello, sin embargo, deber an-

87

Vase Elas]. Palti, La nacin como problema.

88Vase ElasJ. Palti, "La 'metfora


de Herder y los desarrollos desiguales
cin tarda", Aporias, pp. 133-192.

de la vida'. La filosofla de la historia


en las ciencias naturales

de la Ilustra-

89 Como scliala Jrgcn Habermas: "Hay una brecha conceptual en la


construccin legal del estado constitucional que invita a ser llenada por una
interpretacin naturalista de la nacin. La extensin y los lmites de ulla repblica no pueden establecerse sobre la base de criterios normativos. En tr~
minos puramente normativos, no puede explicarse cmo se compone el uni~
verso de aquellos que se unen a fin de formar una asociacin libre e igualitari .l

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156

Elias J. Palti

El tiempo

tes minar aquel supuesto que se encontraba en su base y haba


sido la piedra de toque para la mutacin conceptual abierta
con la revolucin de independencia: el postulado de la gnesis convencional de lo social, con lo que termina destruyendo
el concepto mismo de poder constituyente. Ms precisamente, volver a recluirlo en el mbito estricto del pactum subjectionis, para hendir la idea de un pactum societatis y transferirla al plano
de los procesos evolutivos objetivos. ste vuelve a colocarse, en
fin, del lado de la naturaleza, pero esta vuelta sobre s del lenguaje poltico para minar sus mismas premisas no devolver ya,
sin embargo, a un contexto discursivo precedente. En parte,
porque esa misma naturaleza ya se ha transformado, se ha diversificado e historizado, albergando pluralidad de temporalidades diversas. La ley natural que ahora se invocar ya no ser,
pues, aquella genrica humana del neo escolasticismo (que
tambin comparta el primer liberalismo, haciendo autocontradictorio el postulado de la preexistencia de la nacin), sino
que remitir a aquel plan deformacin especfico a cada organismo particular90 En todo caso, la idea de una oposicin llana
entre iluminismo y romanticismo (atomismo y organicismo)
pierde de vista el vnculo al mismo tiempo inescindible y conflictivo que liga a ambos horizontes conceptuales, el nexo di-

157

de la polftica

nmico que lleva de uno a otro y que hace a este ltimo una
formacin conceptual radicalmente diversa de la primera, pero cuya emergencia habra sido inconcebible sin sta.
Lo vsto permite comprender mejor el sentido de la empresa intelectual a la que se abocara, con xito desigual, una segunda generacin de pensadores surgida tras la independencia. Quien mejor la sintetiz fue, en reali.dad, un alemn, KarJ
von Martius, cuando en 1842 defini el programa que habra
de presidir al cenculo de historiadores congregados en torno
del lnstituto Histrico y Geogrfico Brasileo. En Corno se deve
escrever a Histria do Brasil, Von Martius consagraba la idea de la
peculiaridad de su existencia nacional fundada en la fusin original de tres elementos raciales-culturales diversos: el indgena, el negro y el portugus. "Estamos viendo", conclua, "un
pueblo nuevo nacer y desarroJlarsede
unin y el contacto
entre estas tres razas distintas. Propongo que su historia evolucione de acuerdo con su ley especfica de estas tres fuenas convergentes".91 Sobre estas bases se c0l!struira en ese pas una
temprana y poderosa tradicin historiogrfica,92 que alcanzara su primera sntesis con la Histria Ceral do Brasil (1854-1857),
de Francisco A. de Varnhagen. All se revelaria cmo se fue con-

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En Bradford Bums (comp.), Perspectives on Brazilian Histary, Nueva York
y Londres, Columbia University Press, 1967, p. 23. "El genio de la historia",
deca ms adelante van Martius, "propuso la mezcla de pueblos de la misma
raza con razas tan ent~ramente diferentes en su individualidad y carcter f-.
sico y moral a fin de formar una nueva y maravillosa nacin organizada" (ibid.,
91

(... ], quines deben y 9-uines no deben pertenecer a dicho crculo. Desde un


punto de vista nonnativo, los lmites territoriales y sociales de un estado constitucional son contingentes [ ... ] El nacionalismo encuentra su propia respues~
la prctica a un punto que no puede ser resuelto en la teOla".]rgen
Habermas, "fhe EurOpea!l Nalion-State -ItsAchievements and Its Limits. On lhe Pasl
and Presem ofSovereignty and Cilizenship", en Copal Balakrishnan (comp.),
Mapping tlJe Nation, Londres, Verso/New Left Review, 1996, pp. 287-8.
90 La idea de "plan de fornlacin" fue introducida
en el siglo XVIII por
tienne Geoffroy, fundador de la cristalografa, y padre del famoso bilogo
Geoffroy de Saint Hilaire, quien aplicar ese concepto a la biologa en donde
tendr larga historia. Uno de sus seguidores, Goethe, usar el mismo concepto como base para su famoso esclito sobre "la metamorfosis de las plantas".

24). "Como se deve escrever a histria do Brasil" f~e el trabajo premiado por
el Instituto en el concurso realizado a propuesta de da Cunha Barbosa du-

rante su 5P sesin de noviembre de 1840.


92 Para este resullado fue clave la figura de Pedro JI, quien presidira en
persona las sesiones del IHGB durante cuarenta ~os, desde 1849 hasta su
derrocamiento. La del historiador se volvera as una figura panicularmente
notable durante el Segundo Imperio, dado su acceso directo al monarca,
siendo stos normalmente recompensados con ttulos de nobleza y altos cargos polticos.

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formando un tipo brasileo particular, desprendindose progresivamente de su antepasado portugus, y que dotara a la nacin brasilea de una identidad definida'"'
Es cierto, sin embargo, que en la Amrica hispana (quiz
con la sola -y notablc- cxcepcin de Chile) dicho proycCto
se revelara lnucho lns difcil de realizar, y slo de rnanera tarda en el siglo XIX habra dc plasmar (aunque en un marco intelectual ya modificado, teiiido por las ideas positivistas). Pero
ello no resultara necesariamente de las caractersticas de las
nuevas sociedades posrevolucionarias. De hecho, la ausencia
de una identidad nacional fcilmente perceptible nunca fue en
s misma un obstculo para la creacin del tipo de ficciones de
identidad como las nacionales. Pensar esto seria no tanto una
ingenuidad como aceptar acrticamente lo que el propio relato genealgico de la nacionalidad postula. En definitiva, la afirmacin revisionista que seala la carencia de fundalllentos culturales preexistentes a los nuevos Estados como explicacin
ltima de su precariedad, en realidad, no hace sino afirmar, por
la negativa, aquello que niega por la positiva. Es decir, presupone la validez, en principio, del esquema explicativo nacionalista-culturalista, lo que revela hasta qu punto la visin revisionista de la historia poltico-intelectual latinoamericana no es
sino la contracara invertida de la nacionalista .
Por otro lado, tampoco alcanzara a explicar cmo fue que,
aunque los supuestos condicionantes culturales ltimos no se
alteraron en lo esencial, puesto que se tratara de un sustrato
innlutable, por definicin, se ira eventualmente imponiendo
en los distintos pases un poderoso sentido de la nacionalidad,
que terminara subordinando efectivamente otras formas de
identidad. Lo cierto es que, ms all de las dudas y diferencias
que inevitablemente subsistirn respecto de cules seran stas,

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9~ Francisco A de Varnhagen, HistTia Geral do Brasi~San Pablo, Editora


Universidade do Sao Paulo, 1988.

El tiempo

de la poltica

159

en la segunda mitad del siglo XIX se ira difundiendo con rapidez la idea de la existencia de identidades nacionales dilerenciales. Este supuesto pronto se naturalizara en el discursu
poltico, pasando a [unnar parte del suelo de sus prclnisas incuestionadas. La nacin dejara de aparecer ella nSlll<lCUIlIO
problema, como una entidad histrica y contingente (y,por lo
tanto, arbitraria, cuyos fundamentos resultan, en llima inslallcia, indecidibles) para convertirse en una verdad allloevidente,
el principio explicativo ltimo de todo desarrollo histrico. Resuelta as finalmente la segunda de las preguntas que tensionaron el debate poltico en las dcadas crticas que siguieron a la
independencia, se reabrira, sin embargo, la primera de ellas,
aunque ello ocurrir en un contexto discursivo ya alterado por
completo. Es la idea de un st0eto homogneo la que habr de
problematizarse de nuevo, sntoma inequvoco del proceso de
socavamiento que vena sufriendo el vocabulario surgido de la
quiebra del vnculo colonial. Comenzar as a esbozarse lIna
nueva mutacin conceptual. Las re definiciones operadas en torno del campo semntico articulado a partir de las categoras ele
opinin pblica, razn y voluntad nos permitirn observar ms en
detalle la estructura bsica que defina a ese vocabulario, y cmo sta se ira minando hasta por fin dislocarse, abriendo as
un horzonte conceptual ya por completo extrao a aqul, pero no por ello menos inherentemente "moderno".

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Opinin pblica / Razn /
Voluntad general

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La opinin pblica, en otras palabras, implica la aceptacin


de una poltica abierta, pblica. Pero, al mismo tiempo, su- .
giere una poltica sin pasiones, una poltica sin facciones,
una poltica sin conflictos, una poltica sin temor. Podra decirse incluso que ella representa una politica sin politica.

KelTH M.

BAKER,

Jnventing the French Revolution

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La ruptura del vnculo colonial trajo aparejadas, como .vimas, alteraciones polticas irreversibles. Privadas ya las "nuevas
autoridades de toda garanta trascendente, slo la voluntad de
los sl~etos podra proveerles un fundamento de legitimidad. Y
sta encarnara en la "opinin pblica". De all que los gobernantes habrn de invocarla siempre. Tal invocacin no sera,
adems, slo retrica. En el curso del siglo XIX se difunde con
rapidez la idea del "poder de la opinin". sta aparecer como
una suerte de tribunal en ltima instancia cuyo fallo sera inapelable. Segn se admite, ningn gobierno podra sostenerse
si contradijera las tendencias de la opinin.
La pregunta que esta perspectiva plantea es qu era esta
"opinin pblica" de la que se hablaba, quines la formaban,
cules eran son sus rganos, cules, en fin, los fundamentos
de su alegado poder y efectividad. La respuesta a estas preguntas no puede ser unvoca, dado que tanto las ideas al respecto
como las prcticas concretas en que stas se sustentaban se
modificaron de manera profunda a lo largo del siglo. El trazado de la errtica trayectoria de la opinin pblica en Amrica Latina nos ofrece claves fundamen tales para comprender
la estructura del lenguaje poltico surgido de la descomposi-

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162

Elias J. Palti

cin de los imaginarios tradicionales, que llamaremos el "modelo jurdico de la opinin pblica",l y cmo sta se ira, a su
vez, minando, abriendo as las puertas a una nueva mutacin
cnceptua!. 2

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los orgenes del modelo jurdico de la opinin pblica


y sus presupuestos

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El1 un art.culo incluido en Los espacios pblicos en Iberoam-

rica, Annick Lemprire ofrece un relato del origen del con-

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cepto "moderno" ("forense") de opinin pblica que nos ayuda a comprender cmo se desprende y en qu se distingue de
sus antecedentesclsicos.3 Por ciert.o, las ideas de opinin y pu-

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evaluar la evidencia disponible y contrastar los distintos argumentos, accede,


idealmente. a la 'Verdad del caso". Ya A1cxis de Tocqueville seal la importancia que tuvo la cultura jurdica en la emergencia del concepto moderno
de la opinin pblica. "Las cortes dejl.lsticia", deca, "fueron mayormente
,responsablcs de la nocin de que todo asunto de inters pblico o privado
s~a sujeto a debate". Alexis de Tocqueville, Old Regime and Revolutioll, Garden
City, Nueva York, Doubleday, 1957, p. 117. Sobre los orgenes de ese conccp-to, vanse Keith Michael Baker, Inventing the }rench Revolution. Essays onFrench
Political Culture in the Eighteenth Century, Nueva York, Cambridge Univcrsity

~,

Press, 1990; Roger Chartier, Espacio pblico,


XVllJ. Los orgenes culturales

Y Jrgen Habemlas,

The Structural

into a Category o/ Bourgeois


2

de la Revolucin

TransJonnalion

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desacralizacin

en el siglo

Rilzn y retrica en el pensamiento

163

blicidad no nacen a fines del siglo XVIII; ellas formaban part.e


fundament.al del discurso poltico precedente. "Idealment.e",
dice Lempriere, en el Antiguo Rgimen "cualquier conduct.a
deba est.ar en el caso de ser 'pblica' porque la publicidad garant.izaba su rectitud moral".4 La opinin pblica funga as al
modo de un "t.ribunal", censurando o aprobando pblicament.e las conductas individuales, fijando, en fin, una "opinin social" o reput.acin. st.e es tambin el concept.o al que apelan
los primeros pat.riot.as. Los escrit.os del mexicano JosJoaqun
Fernndez de Lizardi ilustran cmo se produce esa torsin por
la cual st.e se convert.ira en la base para minar el rgimen colonia!'
Siguiendo una paUl.a t.radicional, en los escrit.os de EIIJensador mexicano (su seudnimo preferido), la opinin pblica
aparece como una suerte de reservorio de mximas consuetudinarias trasmitidas de generacin en generacin mediante el
ejemplo ("consuetudo est altera natura", deca);5 en fin, una doxa
o saber social compartido en que se encarna aquel conjunto de
principios y valores morales donde descansa la convivencia comunal. En ellos se condensa, a su vez, una inclinacin al bien
innata en el hombre, se hace manifiesta su naturaleza racional.
El error, por el contrario, expresa una desviacin de las sanas
cost.umbres, product.o de una mala apreciacin de las normas
sociales, o bien de alguna perversin congnita (como el egosmo, la codicia, et.e.). Pero st.eslo puede afectar a los hombres

Barcelona, Gcdisa, 1995,

oflhe Public Sphere. An lnquiry

The MIT Press, 1991.


desarrollada en Elas]. PaIti, La invencin

dio soln-e las /ormfL5 del discurso poltico),


3 En

Society, Cambridge,

Esta hiptesis se encuentra

una legitimidad.

critica

Francesa,

El tiempo de la poltica

mexicano

de

del siglo XIX (Un estu-

Mxico, FCE, 2005.

su contribucin a Los espacios pblicos en lbcroamrica, Genevieve Ver~o scala que "La nocin de 'opinin pblica' en el momento de su apari.
cin -es decir, en la ltimas dcadas del siglo XVIII, al desencadenarsc las rcv~luciones liberalesno se define fcilmente. Los estudios de Michael K.
Baker (sic) y Mona Ozoufsobrc el caso francs mues~ran que coexisten en el

lxico de la poca muchas expresiones (entre otras, las de eJprit /JUblic) cuyos
sentidos son prximos y que la nocin misma aparece marcada por cierta mnbigedad". Verdo, "El escndalo de la risa, O las paradojas de-la opinin en
el perodo de la emancipacin
rioplatense",
en Guerra y Lempriere
(coords.), Los es/mcios pblicos en lberoamrica, p. 225.
4 Annick Lcmpriere, "Repblica y publicidad a finales del Antiguo Rgimen (Nlle~a E~paa)". en Guerra y Lemprierc (coords.), op. cit., p. 63.
[;Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, "Educacin", El P0Sador Mexicano
(2/1/1813),
en Obras, Mxico, UNAM, 1968,111, p. 107.

164

Elas J. Palti

considerados de manera inaividual;6 nunca puede convertirse


en principios de conducta socialmente compartidos. Los escri- .
tos de Femndez de Lizardi revelan una confianza, si no en la
probidad de los ciudadanos como individuos, s en el sistema
de los controles sociales que protegen y preservan a los sujetos de las pasiones, las cuales en privado pueden desplegarse
con libertad. De all el consejo de "el coronel" a su hija, Prudenciana, en La Quijolita y su prima, de que evite el contacto
con los hombres en privado, dado que, "cuando no tenemos
testigos de nuestras debilidades", "las pasiones no se pueden
sujetar a la razn"7 En fin, como sei1alaba Lempriere, slo la
publicidad de las acciones hara posible distinguir el bien del
mal (la falsa virtud, deca Fernndez de Lizardi, ~'nopuede ser
. constante" y, al final, siempre se descubre) 8
Sin embargo, aquel autor introduca un giro fundamental
en este concepto desde el momento que en nombre de esta
opinin pblica interpelaba a las propias autoridades coloniales. De este modo las colocaba en un pie de igualdad con el resto de los mortales; borraba el/Jathos de la distancia que le confera su dignidad y que emanaba del arcano (la posesin de un
saber inaccesible a los comunes sbditos). Como puntualiza en
un panfleto dirigido al virrey Venegas:

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El tiempo de la politica

165

verdad!, hoy se ver vuestra excelencia

Hoy ~e ver vuestra excelencia

un

hombre que (por serlo) est sujeto al engao, a la preocupacin

y a las pasiones.9

Los funcionarios no son, pues, ms que individuos y,como


tales, vctimas de las pasiones y los in'tereses personales; susceptibles, en fin, de errar ("todos los que nos gobiernan y han gobernado son hombres, receptculos de vicios y virtudes", deca).1OAl error de los individuos, que .es ahora tambin el de
un poder despojado de sus misterios y dignidad, Fernndez de
Lizardi opone aqu las verdades colectivas (sociales), en cuyo
representante se erige. La opinin pblica se instituye as como un reino de transparencia enfrentado al mbito de la oscuridad de los sl~etos particulares (en el que se incluyen aJos funcionarios reales). Y sta raramente erraba:
La opinin pblica, por lo comn, siempre es certada [sic],
porque como al hombre le es innato apetecer el bien y huir
del mal, se sigue que, queriendo el bien de todos, los ms lo
saben distinguir y casi siempre es buena la opinin pblica.] 1
La opinin pblica, instituida como el lugar de la Verdad,
apareca aqu tambin como el mbito de la moralidad, enfrentado a un poder que, si se hurtase a la vista del "ojo pblico",

Hoyes cuando los aduladores andarn quebrndose las piernas por subir a la cumbre bil,artita [... ] Pero oh, fuerza de la

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en mi pluma un mise-

rable mortal, un hombre como todos y ~n tOlno desprecable


a la faz del Todopoderoso.

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De all deriva la sociabilidad natural del hombre. "Esta necesidad [de


reunirse en socieda~l]se funda", deca Surez, "en el hecho de que el hom6

9 JosJoaquln
Fernndez de Lizardi, "Al Excelentsimo
cisco Xavier Venegas", El Pensador Mexiwno (3/12/1812),
8>}.84.

bre es un animal sociable, que exige por su propia naturaleza una vida social
y de relacin con otros hombres. [ ... ] Pues los hombres, individualmente
considerados, difcilmente conocen las exigencias del bien COmlln, y rara vez
lo desean por s mismos". Francisco Surez, De legibus, lib. J, cap. 11I,p. 57.
7 JosJoaqulll
Fernndez de Lizardi, La QuiJotita)' su prima (1818-9), Mxico, Porra, 1990, p. 211.
8 lmd., p. 206.

Seor Don Franen Obras, 1II,pp.

10JosJoaqun Femndez de Lizardi, "Pronsti'co politico de EIPensador


Mexicano y explicacin
de otro igual que escribi en el ao de 18]4"
(12/5/1824),
en Obras, XII, p. 664.
11 Jos Joaqun Fernndez
de Lizardi, El hermano del jmico que cantaba la
victoria. Peridico /Joliticoy maral (1823), en. Obras, \:' p. 64.

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166

no p09.ra evitar su perver-sin. Por ese mismo

intermedio, la
prensa -el nuevo nombre de la publicidad, el gora moderno- se eriga como el nico medio capaz de prevenir la corrupcin de los funcionarios. El Bien y la Verdad se fundan entonces en la Opinin. Surga as la nocin del ."tribunal de la
opinin" como al mismo tiempo juez supremo de las acciones
del poder y fuente de su legitimidad. No obstante, el concepto
lizardiano guardaba an una premisa de matriz claramente
premoderna. Slo tras la independencia habra sta de quebrarse, dando en verdad lugar a la emergencia del concepto jurdico de la opinin pblica.
En efecto, el modelo lizardiano parta todava, como vimos,
del supuesto de la transparencia, en principio, de las normas
fundamentales de moralidad en que se funda la vida comunal,
su nomos constitutivo. Para Fernndez de Lizardi, el pueblo portaba colectivamente una suerte de saber intuitivo, tena un acceso inmediato a la Verdad, la cual resultara manifiesta, al menos, para aquellos cuyo ente'ndimiento no se encontraba
ofuscado por las tinieblas de las pasiones personales. "La Verdad es Seora, pero muy familiar con todo el mundo", le confiaba sta, sin el menor pudor, a El Pensador; "yo bien deseo
que todos me vean, me conozcan, me traten y me amen; para
esto me hago demasiado vsible".12 Su visibilidad derivaba, en
ltima instancia, de su apriorsmo. Yaqu radica el aspecto ms
ciar~m'ente "tradicional" de su concepto. La Verdad, las mximas fundamentales de moralidad en que descansa la comunidad, se impona a sus miembros, al igual que los dogmas de la
religin a los creyentes, como algo dado; su establecimiento no
supona eleccin alguna o reflexin; sta se mostraba a s rnisma a 'quien quisiera verla. No caba aqu diversidad de pareceres: slo existan quienes conocan la verdad y quienes la igno-

12JosJoaqun Fernndez de Lizardi, "Ridcntem dicere verum quid ve.


Pensador" Mexicano (l/II/lBI4),
en Obras, 11I,p. 464.

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I

El tiempo

de la poltica

167

raban. En definitiva, para dicho autor, el universo tico se Cllcon traba en la misma relacin de trascendencia respecto de la sociedad qu~ tena el poder en el Antiguo Rgimen.
Roto el vnculo colonial, este concepto se tornara insostenible. La sociedad civl se convertira entonces de mbito de la unidad moral comunal en espacio de disenso (segn admita entonces, "la divergencia de opiniones amenaza [con] la anarqua
por todas partes. Un pueblo dividido en opiniones e intereses es
imposible que consolide su felicidad") .13 Yesto quebraba la idea
de la transparencia de la Verdad. Las normas sociales se volvan
incoherentes e incomprensibles. La oscuridad abandonaba as
su reducto en el mbito privado para abrazar tambin al espacio pblico; virtud y vicio, verdad y error resultaban ya indiscernibles, frustrando toda posibilidad de un orden poltico estable.
La reformulacin del concepto de opinin pblica que realiza la generacin subsiguiente de pensadores toma ya como su
punto de partida precisamente esta idea de la relativa oscUlidad
de la Verdad. Para autores como el mexicano Jos Maria Luis Mora, sta, lejos de aparecer como destructiva de toda posibilidad
de funcionamiento estable del ordenamiento institucional secular, era de hecho la que abra las puertas al progreso humano.
Si fuese tan fcil aprender como ver, el estudio perdera todo
su valor. Es necesario que una especie de oscuridad y de barreras fuertes nos hagan sentir el gozo y el honor de disipar la una
y allanar las otras. La virtud dejara de excitar nuestro inters,
nuestra veneracin, nuestro en tusiasmo, si no tuviese que v~ncer a las pasiones, y luchar contra la desgracia. 14

13Jos Joaqun Fernndez de Liz~rdi."Pronstico poltico de 1:.1Pensado,.


Mexicano y explicacin de otro igual que escribi en el ao de 1814" (12/5/
1824), en Obras, XII, p. 662.
11

1830).

Jos Mara Luis Mora, "De la oposicin", El Observador, 2! poca (4/8/


IIJ, p. 42.

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Elas J. Palti

168

Encontramos aqu un primer punto de inflexin a partir


del cual habra de desplegarse un nuevo lenguaje poltico. La
Verdad ya no resulta inmediatamente visible, ni la virtud un meo.
ro dato, sino algo que debe lograrse de manera esforzada, en
su lucha permanente contra las certidumbres aceptadas de modo atvico. La opinin pblica deja, en fin, de aparecer como
la premisa para convertirse en un resultado de la politiha (entendida como publicidad); sta eleva la pura opinin subjetiva
(doxa) a conviccin racionalmente fundada (ratio) ,15 convierte
la mera opinin en "opinin pblica" ("la opinion pblica", deca El Observador, "es la voz general de todo un pueblo convencido de
una verdad, que ha examinado por medio de la discusion") 16
Se incorpora de este modo un nuevo mbito al reino de la
poltica. Son los propios sujetos los q.ue deben ahora dictarse a
s mismos las normas que habrn de regir su vida comunal. Llegamos as a la segunda re definicin fundamental que se produce en el concepto lizardiano, y que seala aquel punto de fisura en torno del cual girar todo el pensamiento poltico
subsiguiente. La idea de la inmanencia de las normas (la inexistencia de Dios o autoridad superior alguna que pueda conferirlas) ser, en efecto, la que abrir las puertas a la poli/izacin
de la propia esfera pblica (en el concepto lizardiano la poltica, como vimos. se vea reducida a una cuestin, en ltima instancia, puramente tica), y tambin en la que se condensar el

15

Como seala Baker, "por largo tiempo sinnimo de inestabilidad, flui-

dez, subjetividad, la nocin de opinin ahora se estabiliza por su conjuncin


con el trmino 'pblica', aumiendo as la universalidad y objetividad de la
chosepubliqueen el discurso absolutista [... ) La universalidad y objetividad de
la opinin pblica son consulUidas por la razn n. Keith Michael Baker, lnventing the French Revolulion, p. 194.
16 "Discurso sobre el modo de formarse la opinion pblica", El Observador, Ji poca (2/1/]828), IIl, p. 370. El Observador era el diario dirigido por
Mora que serva de vocero de la logia escocesa. Los textos doctrinales que ste contiene bsicamente reproducen ideas aparecidas originalmente en ElEspectador Sevillano, de Alberto Lista.

169

El tiempo de la poltica

ncleo problemtico inherente a todo sistema de gobiemo postradicional (y que ninguna teora poltica habr de resolver).
En efecto, el aspecto crucial que la crisis abierta tras la independencia plantea es que sta resultara demoledora no slo del supuesto de la trasparencia d<;las,normas que gobiernan
la sociedad, sino tambin de la idea de su trascendencia (objetividad). El Plan de la Constitucin poltica de la Nacin Mexicana hace manifiesto ya el tipo de problema que esto genera.

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A la poca en que una nacin destruye el gobierno que la regia, y establece otro que la subrogue, los pueblos, viendo que
son obra suya las creaciones polticas, comienzan sentir sus fuerzas, se exaltan y vuelven dificil es su administracion. Las volun-

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quiere lo que juzga mas til: todo tiende la divisin, todo

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El modelo jurdico de la opinin pblica nace, en fin, de la
crisis de aquel doble supuesto en que descansaba el concepto de
Femndez de Lizardi de la opinin pblica: la transparencia y la

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17

"Plan de la Constitucin

Poltica de la Nacin Mexicana" (1823), en.

Lilian Briseo Senosiain, Ma. Laura Solares Robles y Laura Surez de la Tone (comps.), La independencia de Mxico. Textos de su 1tistan"a,Mxico, SEP/Instituto Mora, 1985, 1II, p. 87 (nfasis agregado). D~I mismo modo, para Elguila Mexicana, que publica por p.imera vez en espaol los Sophismes anarchiques
de Bemham, el origen de la inestabilidad que afectaba a Mxico radicaba en
"el abuso que se hace del derecho que tenemos de observar las operaciones
del gobierno. Cada individuo ve su modo la marcha de aquel". "La opinion", El guila Mexicana (14/]0/1824),
]83, p. 4. Segn denunciara luego
Ellmparcial, "si cada individuo de una sociedad tuviera derecho para revolucionarse contra el gobierno que cree defectuoso, estara esta sociedad en estado de guerra permanente". EllmparcialI.l
(18/6/1837), p.l. Sobre los problemas que acarrea la idea de soberana individual dentro del concepto
contractualista, vase W. R. Lund, "Hobbes on. Opioon, Private Judgement
and Civil War", History o/ Political Thought XIII. 1, ] 992, p. 67.

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Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

trascendencia de los valores y norn1as. Ello, sin embargo, pareca volver imposible todo orden regular. Si los sujetos, ahora instituidos como nicos soberanos, pudieran retirar en cualquier
momento su adhesin a los poderes establecidos~ no habra forma de establecer ningn gobierno. En fin, el ideal tpicamente.
moderno de autodeterminacin soberana de los sujetos choca
de mane-ra inevitable con el carcter regular de todo orden institucional, el cual es necesariamente trascendente a las voluntades e intereses accidentales de sus miembros individuales.
El concepto deliberativo de la opinin pblica contendra,
en definitiva, una contradiccin inherente. Por un lado, ste
presupone todava la idea de una Verdad objetiva (la "verdad
del caso") en torno de la cual los distintos pareceres pudieran
eventualmente converger. lB Y ello es necesariamente as porque, si no hubiera una Verdad ltima en materia poltica, el juego de las interpretaciones se prolongara de modo indefinido
sin un anclaje de objetividad que permitiera saldar las diferencias y alcanzar un consenso asumido de manera voluntaria. El
resultido sera, en tal caso, algo muy cercano al "estado de naturaleza".hobbessiano (al que slo podra poner trmino la imposicin de la voluntad de un dspota). Sin una Verdad, todo
debate se volvera, pues, imposible. Pero, por otro lado, si existiera una Verdad, entonces la apelacin a la opinin pblica no
tendra sentido. La resolucin de las cuestiones en disputa cabra confIarla a los expertos. En ltima instancia, no existiran
opiniones, sino quienes poseen la verdad y quienes la ignoran

(lo que nos devuelve a la idea del rey-filsofo de Platn, o bien


su remedo moderno, alguna suerte de tecnocracia). En sntesis, sin una Verdad ltima, el debate racional sera imposible,
pero, con una Verdad, ste sera ocioso. Yesto nos conduce a
la cuestin del "unanimismo".

Opinin pblica y unanimismo


Para la escuela revisionista, como vimos, lo que habra de
marrar el desarrollo de la idea moderna de opinin pblica en
la regin sera la pervvencia de arraigados prejuicios tradicionalistas. Su sntoma caracterstico sera la contaminacin de sta con un ideal unanimista definitivamente contradictorio con
ella. En principio, el ideal deliberativo en que esa idea se sustenta presupone la controversia, la divergencia de opiniones.
Sin embargo, la persistencia de una visin holista de la sociedad, propia de las tradiciones corporativas medievales, derivar en un rechazo a toda forma legtima de disenso.
Esta teora de la opinin pblica, cuyo carcter moderno es, en
muchos aspectos, evidente, presenta otros que lo son 111uchomenos. El ms llamativo es la concepcin unanimista de la opinin
[... ] Para evitar el riesgo de que la diversidad de opiniones conduzca a la guerra de partidos, se preconiza una solucin sorprendente: la formacin de un partido nacional [... ] El pluralismo
poltico real no forma parte an del espritu del tiempo.
El ideal contina unanimista y los "partidos" -o m<:jordicho
los grupos polticos que compiten por el poder- se conciben
peyorativamente como "b~ndos."o "facciones" cuya accin conduce a una "discordia que pone en peligro la cohesin social".19

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171

18 Segn se afirma en un artculo aparecido en 1820 en El Hispanoamericano-Constitucional, "as como la voluntad general de un pueblo, que se expre,<;apor medio de las leyes, es la reunin de las voluntades particulares de los
ciudadanos acerca de los objetos de inters general, as la opinin pblica no
es ni puede ser otra cosa sino la coincidencia de las opiniones particulares
en ~na ve~~ad de que todos estn convencidos". Lorenzo de Zavala, "Cmo
se forma la opinin pblica", J.:.,l Hispanoamericano Constitucional (13/6/1820),
en Obras. El periodista y el traductor, Mxico, Porra, 1966, p. 31.

19 Fran~ois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. EnJayos sobre las revoluaoTU!!jhispnicas, Mxico, FCE, 1993, pp. 273-4 Y360.

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172

El tiempo de la politica

Elas J. Palti

Estas oscilaciones argumentales expresan, en ltima instancia, las vacilaciones ideolgicas de esta escuela.22 El punto, de
todos modos, es que ambas interpretaciones opestas son, no
obs~nte, perfectaJnente sostenibles. En definitiva, stas IDuestranque el sentido del unanimismo no es unvoco, que ste,
<;=omotodas las d~nls categoras que analizamos, no es en s
mismo "tradicional" o "ITIoderno".23No basta, pues, con verificar su aparicin para extraer conclusiones determinadas respecto del tipo de imaginario que subtiende a su invocacin.24
Su significado no puede, en fin, establecerse independientemente de la red discursiva particular en que sta se produce.
Lo cierto es que el afn de unanimidad no era en absoluto
contradictorio con los imaginarios modernos. De hecho, ste

En esta afirmacin, Guerra retoma una visin profundamente arraigada entre 16shistoriadores de ideas en la regin.2o
Sin embargo, tras ese consenso se observan <;iertasaInbigedades, las cuales se hacen manifiestas en algunos de los escritos.
de esta escuela. Para Vronique Hbrard, por ejemplo, el unanimismo ti~ne races absolutistas, antes que corporativistas; ste es, en realidad, un resultado del proceso de centralizacin
del poder operado por los barbones. La "soberana nica e indivisible" del monarca, dice, luego de la independencia ser
transfer.ida a las nuevas autoridades. En ese mismo escrito surge todava, sin embargo, una tercera explicacin, distinta de las
dos anteriores (y no del todo compatible con ellas). Siguiendo
modelos ensayados para el anlisis de los discursos de la Revolucin francesa, Hbrard estudia el discurso bolivariano y relaciona ahora este afn de unanimidad con la propia lgica de la
accin revolucionaria, la cual lleva a ver toda confrontacin de
opiniones como atentatoria cOTitrala salud pblica.21

dernidad e independencias, haca manifiesto aquel "problema esencial de la po- .


ltica contempornea": la voluntad de imponer un ideal de unanimidad mIS
el cual se oculta y ejerce, en realidad, el poder de la "maquinaria". (las sociedades de pensamiento que pronto daran lugar al terror como sistema de gobierno). "Cochin -decapuso en evidencia la relacin necesaria entre el
mecanismo democrtico y unanimista de las 'sociedades de pensamiento'."
Franc;ois-Xavier Guerra, Mexico: del Antiguo Rgimen a la Revolucin, Mxico,

Parajess Reyes HeroJes, por ejemplo, la falacia implcita en este principio era evidente: la voluntad general de la nacin resulta aqu, rOllsseauniamente, excluyente de las voluntades paniculares de los partidos. Y ello
porque "la voluntad general es vista como voluntad unnime. La sola razn
de la mayora no obliga a ceder".jes{s Reyes Heroles, El liberalismo mexicano,
Mxico, FCE, 1994, 1I, pp. 255-6. Resulta sugestivo observar que Richard Hofstadter seale algo parecido con respecto al sistema poltico norteamericano
de comienzos del siglo XIX. Richard Hofstadter, Tite Idea o/ a Party System. The
Rise ofLegitimate Dpposition in tite Vnited States, 178()"1840, Berkeley, University
of California Press, 1969, p. 2.
20

Vase Vronique Hbrard, "Opinin pblica y representacin en el


Congreso Constituyente de Venezuela (18))-1812) ", en Guerra y Lemprie.
re, Los espacios pblicos en lberomnrnca, pp. 19~224. Esta ltima interpretacin
de Hbrard retoma, en realidad, la propuesta original de Guerra en Mxico:
del Antiguo Rgimen a la Revolucin, que asocia el afn unanimisla a la dema.
cracia modema. ste, aseguraba entonces siguiendo a Agustin Cochin (en
quien Furet se bas para formular su tesis revisionista de la Revolucin francesa), lejos de expresar un resabio premoderno, como se1alara luego en Mir

173

FCE, 2000, 1, p. 165.


22 Sobre los giros en la trayectoria intelectual
de Guerra, vase Elas J.
Palti, "Guerra y Habermas: ilusiones y realidad de la esfera pblica latinoa.
mericana", en Erika Pani y Alicia Salmern (coords.), Conceptuarlo que se ve.
Franr;ois-Xamer Guerra, histonadur. Homenaje, Mxico, Instituto Mora, 2004, pp.
461-483.
23 En ltima instancia, no es otra cosa lo que Keith B"aker,un autor tantas veces citado por los miembros de esa escuela, seala cuando afinna que
la "'opinin pblica' toma la forma de una construccin poltica o ideolgica, antes que la de un referente sociolgico discreto". Keith Michael Baker,

21

lnventing theFrench Reuolution, p. 172.


24 Como surge ~el propio relato de Hbrard, en el caso especfico que
ella estudia, el intento de aislar la "representacin nacional" de la "opinin
pblica" tena, en realidad, motivaciones prcticas, ms que races ideolgi.
cas: se trataba, concretamente, de evitar que la Sociedad Patritica liderada
por Miranda controlase el Congreso instalado en Caracas.

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Elas J. Palti

formaba parte fundamental del concepto jurdico ("moderno")


de l~ opinin pblica.25 Como vimos, sin al menos una instancia de Verdad, la cual es, por definicin, trascendente a las opiniones, dicho concepto no podra articularse. No obstante, es
cierto an que sta resultaba, a la vez, destructiva de aquL En
ltima instancia, la historia de! concepto de opinin pblica es
, menos la marcha tortuosa hacia el descubrimiento de su "verdadera" nocin (la que acta como un telos hacia el cual sta
tiende,'o debera tender) que e! de los diversos intentos de confrorltaresta apora constitutiva suya, el tanteo incierto en un terreno en que no hay soluciones vlidas preestablecidas.
Un primer modo caracterstico en que el pensamiento liberal intentar resolver esta con tradiccin consistir en establecer una distincin de niveles de legislacin. Por sta habr de'
diferenciarse de manera tajante la esfera de los principios constitucionales fundamentales de la de los actos de gobierno. Slo los segundos podran ser objeto legtimo de controversia. No
as los primeros, puesto que ellos proveen el marco dentro del
cual sta es posible. Como seal, nuevamente, Mora:
En una sociedad ya constituida

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el conflicto de opiniones jams

puede versar sobre las bases verdaderamente esenciales de la


sociedad, es decir, sobre los pactos y las leyes que aseguran las
garantas individuales [... ]. Tampoco debe haber divergencia
sobre las leyes ciertamente constitucionales [... ]. La estabilidad que debe ser el carcter esencial de la constitucin, se
opone la discusin que tendiese mudarla, pues de otro mo,do jams la sociedad tendra aquel reposo firme y permanente
que le es indispensable [... ] y la fluctuacin continua acaba'ra por disolverla y hacerla presa de la tirana. El campo amplsimo de combate

est en las rnedidas de admit:Iistracion,

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El tiempo

175

de la poltica

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esclarecerse

disputas se profundizan

de las rentas pblicas ... en ...

las materias polticas que en un sistema


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las verdades beneficiosas,

y si se quiere drseles el nombre de partidos. stos son necesari?s y provechosos.26


Para Mora, los nicos "partidos provechosos" eran, pues, los
partidos sabticos que, como el dios de los escolsticos, podan

dictar constituciones pero, una vez creada su obra (aun cuando


no fuera el mundo perfectamente ordenado de una vez y para
siempre de la Creacin), deban abstenerse de intervenir luego en su marcha, y limitarse a tratar cuestiones adlninistrativas,
fiscales, etc, evitando de manera escrupulosa las propiamente
polticas, esto es, las relativas a las normas constitucionales, puesto que stas eran el fundamento y la precondicin de la vida
comunal.27 "Sialguna ley hay en la sociedad universal y obliga-

26 "Discurso sobre los caracteres


de las' facciones", El Observador, 1 poca (17/10/1827), 11.6,pp. 182-184.
27 Cabe aqu, sin embargo,
distinguir el ideal unanirnista del rechazo de

la idea de partidos, el cual era tambin uno de los motivos recurrentes en el


perodo, aunque tampoco indicaba necesariamente
un resabio tradicionalista. Siguiendo el concepto liberal clsico, tal como entonces lo entendan en
Amrica Latfna (de un modo nada arbitrario, por otra parte), la formacin
de una opinin pblica conllevaba la de un debate racional. Y esto presupondra la exclusiva. atencin a lo que se encontraba en cada caso en cuestin y a
los distintos argumentos expuestos, dejando de lado todo otro tipo de consi~
deraciones; por ejemplo, el hecho de que quien proponga una determinada
medida sea miembro o no de mi partido o grupo de inters particular. De all
que los "partidos" legtimos fueran slo aquellas formaciones circunstanciales
que se creaban de manera espontnea en tomo de cada cuestin especfica.
Toda otra organizacin ms permanente,
como lo que nosotros entendemos
por "partidos" (yen esa poca se sola llamar "faccin'"'), era necesariamente
vista como pel-versa, pues tenda a contaminar los debates con adhesiones fijas (o relativamente estables en el tiempo, como supone cualquier "partido",

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176

Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

toria, es el cdigo fundamental", aseguraba; "una Constitucin


es nada evidentemente
si no es la ley de todas las otras".28 De
all que, segn deca, "nunca una constitucin nueva se ha (ya]
escrito sino sobre ruinas y cenizas de la nadan que la dicta".29
LOS fundamentos ltimos del orden legal (el nomos constitutiva) aparecen as como un orden objetivo, algo dado. stos no
aceptan Ins que consensos unnimes.
En definitiva, reemerge aqu la cuestin de la rigidez constitucional, que tanto preocup a los constituyentes gaditanos.
El desdoblamiento en el concepto de la ley que introduce Mora, el tipo de "unanimismo" que persegua, no buscaba ms que
poner los preceptos constitucionales a resguardo de las controversias, puesto que, de lo contrario) no se podra evitar el peligro de un deslizamiento a la anarqua. El punto es que tal desdoblamiento, ms que contradecir el concepto pactista moderno,
representa su premisa.3D Como ya haba advertido Rousseau,

de acuerdo co.n ese concepto, en el mbito de las normas constitutivas fundamentales la voluntad de acordar de los sujetos no
puede ser sino unnime, puesto que lo contrario obligara a
forzar a los remisos a hacerlo, involucrara necesarialnente un
acto llano de violencia, el cual teira al orden resultante con
una mancha ineliminable de ilegitimidad.
Este postuh,do, de hecho, slo retoma una vieja mxima,
establecida por Aristteles en su Retrica (1354'.b), donde mostraba cmo los valores y normas fundamentales que constituyen la vida comunal, que es la precondicin para toda delibe-.
racin pblica, no pueden, sin contradiccin, volverse ellos
mismos materia de debate pblico. ste dice que sti tratamiento es, en todo caso, una cuestin filosfica, no retrica. Los problemas polticos en una sociedad comienzan precisamente
cuando.la retrica (la deliberacin pblica) rebasa SlS lmites
inherentes y se introduce en el mbito de los valores y normas
fundamentales. Sin embargo, una vez que esas normas han perdido su carcter trascendente p~ra convertirse en creaciones
humanas (siempre contestables, por definicin), ya no sera po-.
sible poner diques al avance de la retrica (el mbto de la con-

en el sentido moderno deltnnino) determinadas por relaciones extraas al


. punto particular en debate, y que, por lo tanto, ningn argumento racional
poda torcer (dicho en la terminologa de la poca, desplazaba las "cosas"-y
la bsqueda de la "verdad de las cosas"-,- para dar la primaca a las "perso*
nas"). sws, en sntesis, halian la idea parlamentarista absurda; el Congreso
bien podra, en lal caso, reemplazarse por una comisin negociadora formada por los jefes de partido. De acuerdo con este concepto, la mxima hoy universalmente aceptada de que a la poltica republicana le es inherente la oposicin entre partidos represema un ontrasentido. Lo cierto es que all donde
los historiadores de ideas creen percibir un residuo tradicionalista sera, en
realidad, en donde la e1iLelatinoamericana era ms completa y coherentemente "moderna".
28 "Discurso sobre las leyes que atacan la seguridad individual", El Observador, 1! poca (8/8/1827), en Jos Mara Luis Mora, Obras sueltas deJos Maria Luis Mora, ciudadano mexicano, Mxico, Porra, 1963, p. 516.
29 "Discurso sobre los caracteres de las facciones", El Observador, Ji! poca (17/10/1827),11.6, p. 183.
30 Sle habr as de reiterarse, mediante dislinl<ls formulaciones,
entre
los ms diversos aUlOres (tan lO liberales como cOllsel-vadores) y se reproduce tambin en los filsofos polticos contemporneos en la forma de la opo-

177

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sicin entre una 'Justicia procedimental"


(segn se alega, ideolgicameme
neutra) y una 'Justicia substantiva". Para lOmar el ejemplo de un amor de indisputados ttulos democrlicos,jrgen
Habennas, ste, siguiendo este mismo razonamienlo, seala en Faktizitiit und Geltu.ng que toda crlica al orden
eSlablecido debe hacerse a travs del medio legal. La Ley se coloca as por encima de la voll;lnlad de los sujelos. Al entrar en sociedad, stos, segn dice,
abandonan su derecho a usar la coercin y lo transfieren a la autoridad legal. El nico derecho qm: conservan, afinna el aUlor, es el de renunciar a su
pertenencia a una comunidad dada, esto es, el derecho (l ernigrar.Jrgen Habermas, Between Facls and Nonns. Contributions to a Discoune Theory o/ Law llnd
Democracy, trad. de William Rehg, Cambridge, The MIT Press, 1996, pp. 1245. Para un anlisis de esta obra, vase Elas J. Paiti, "Patroklos' Funeral and
Habermas' Sentence. A Review.Essay of Faktizitiit und Geltung, by Habermas",
Law & Social Inquiry lV.23, 1998, pp. 1.017-1.0.43 (hay versin en espaol en
EHa,

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Apmias).

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trover$ia). Lo cierto es que la profundizacin de la crisis poltica hara colapsar de manera constante tambin esta distincin
(las alteraciones constitucionales, de hecho, habrn entonces
de sucederse), y junto con ella todo el concepto liberal-republicano ("moderno", para Guerra; 'Jurdico", para nosotros)
habra' de desmoronarse.

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Razn contra voluntad general: la crisis


del modelo jurdico de la opinin pblica

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Para trazar la crisis del concepto jurdico de la opinin pblica, que dara lugar a la emergencia de un nuevo lenguaje poltico, al cual denominaremos el concepto estratgicode la sociedad
civil, no basta con trazar los cambios que el trmino sobrellev.
Es necesario, de nuevo, observar cmo se fue .descomponiendo
un determinado calupo semntico. En este caso es necesario
analizar cmo se reconfigur el sistema de las relaciones recprocas entre los conceptos de opinin pblica, razn y volun"
tad general, en funcin del cual el primero tomaba su significado. Y esto nos devuelve a la cuestin del unanimismo.
Guerra encuentra e! sustento ideolgico de las tendencias
unanimistas en la doctrina de la soberana de la razn. Sin embar"gol en este punto vuelven a descubrirse las vacilaciones argumentales. Mientras que en Mxico: Del Antiguo Rgimen a la
Revolucin afirmaba que en la invocacin a la soberana de la
razn como opuesta a la voluntad general yace el rasgo "fundamental de la poltica contempornea",31 en Modernidad e independencias, en c~mbio,aparece ya, como vimos, como la expresin de los resabios de una visin holista de la sociedad, propia

El tiempo de la poltica

179

del Antiguo Rgimen. De nuevo tambin, cul de ambas interpretaciones opuestas es la correcta resulta indecidible a Iniori.
En todo caso, si bien ambas son, en principio, factibles, las dos
pierden igualmente de vista el ncleo problemtico quc subyace al campo semntico constituido por las categoras aqu en
discusin: el vnculo inescindible y conflictivo entre razn y voluntad sobre el que se funda la nocin moderna de opinin pblica. Una afirmacin de Joaqun Varela ilustra las equivocidades que articulan dicho campo .
Repasando los problemas que le planteara al primer libe"
ralismo hispano el intento de conciliar la invocacin a la historia con la c0!1vocatoria a aquello que, de hecho, representa su
negacin,- el congreso constituyente, en e1 que viene a encarnarse Yaotra soberana, que no es la que emana del pasado, VareJa trata de matizar tal supuesta antinomia sealando cmo,
para los liberales, "La Historia y la Razn (y la Voluntad) dcban equilibrarse mutuamente".32 En efecto, si bien la raZn
emerge como la nueva soberana, sta, si quera ser efectiva, no
podra simplemente desconocer los datos de la realidad. En la
afirmacin de Vare1a se encuentra implcito, sin embargo, un
problema mucho ms serio -inabordable,
para el primer liberalismo-, el cual se revela en el parntesis dentro del que aparece en la cita la expresin ''y la Voluntad".
Si la cuestin de la relacin en tre razn e historia ocupar
de manera central los debates que agitaron al primer liberalismo, stos tenan ya implcitos, sin embargo, una premisa no tematizada: la identificacin llana dc la razn con la voluntad. Segn surge de! propio concepto forense de la opinin pblica,
la voluntad general es tal slo en la medida en que se encucntra racionalmente fundada. De lo contrario, no podra esperar
superar la condicin de una suma
convergencia accidental

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:11 Respecto de esta interpretacin


original de Guerra, vase Elasj. Palti, "Guerra y Habermas. Ilusiones y realidad de la esfera pblica latinoamericana", en Salmern y Pani (coords.), Conceptuarlo que se ve, pp. 461-483.

32 Joaqun

constitucionalismo

Stlance~Carpegna Yarda, La teona del Estado en los orgenes del


hispnico, p. 172.

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de meras voluntades particulares, las que se veran degradadas


a realidades puramente fcticas, histricas, sin contenido normativo alguno. La invocacin a la "soberana de la razn" no
sera, en fin, sino slo otro modo de referirse a la "soberana
de la voluntad general".33
La pregunta que. aqu se plantea es qu sucede cuando se
percibe, no obstante, la presencia de una fisura ineliminable
entre razn y voluntad. Llegado a este punto comenzara a descomponerse el campo integrado por los conceptos de razn,
voluntad general y opinin pblica, con lo que este ltimo trmino comenzara a perder su sustento como ncleo .articulador de un lenguaje poltico caracterstico. La idea de una escisin entre razn y voluntad hara nacer una serie de dilemas
frente a los cuales el vocabulario entonces disponible no contena respuestas posibles, (si la opinin pblica puede eventual-

en la tierra, que no compele


sino a la razn general", insista Alberdi, "no debemos felicitarnos menos,

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33 "Si la voluntad se arroga la supremaca

puesto que la voluntad general no ir ms all de la razn general. La razn


y la fuerza (hablo en grande) son dos hechos que se suponen mutuamente.
Quitad la fuerza, acabar la razn; quitad la razn, acabar la fuerza" Uuan
Bautista"Alberdi, Fragmento preliminar al estudio del derecho, Buenos Aires, Bibias, 1984, p. 269). Lo cierto es que, en los marcos del modelo forense, la formacin de una "opinin pblica" moviliza siempre un cierto saber. En primer lugar, ninguna voluntad mayoritaria podra declarar legtimas leyes
contrarias a principios universales de justicia. "La voluntad de un pueblo",
deCa el argentino Esteban Echevena, 'Jams podr sancionar como justo lo
que es esencialmente injusto" (Esteban Echeverria, Dogma socialista, Buenos
Aires, Jackson, 1944" p. 146). Existira, pues, una normatividad objetiva que
es necesario conocer. En segundo lugar, ningn pueblo puede tampoco decidir soberanamente ser algo distinto de lo que realmente es o puede eventualmente lIeg-ar a ser, pretender violentar su constitucin orgnica. La fol'.
macin de una opinin pblica no es, en definitiva, sino el mecanismo de
autodescubrimiento
comunal, de los principios que determinan su ndole
particular. "Una nacin", deca Alberdi, "no es una nacin sino por la conciencia profunda y reflexiva de los elementos que la constituyen" Ouan Bautista Alberdi, Fragmento preliminaJ~ p. 122).

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El tiempo de la poltica

181

mente contradecir principios universales de justicia, en tal caso, cules deben seguirse, los que dicta la razn o los que impone la voluntad soberana del pueblo?; en todo caso, privados
ya de toda autoridad trascendente, quin que no sea la propia
opinin pblica podra dictaminar al respecto?),
La dislocacin y crisis de este vocabulario poltico fue, sin
embargo, un fenmeno sumamente complejo, que de ningn
modo se redujo a la mera verificacin, por parte de los actores,
de su supuesta inadecuacin a la realidad local, de la inaplicabilidad de sus premisas al contexto latinoamericano, dando lugar a las famosas "desviaciones". No es as como ocurren las mutaciones en la historia intelectual. En todo caso, la verificacin
de "desviaciones" de sentido no explica an cmo pudieron
eventualmente articularse, desde el interior dicho vocabulario,
ideas que escaparan, sin embargo, a su universo de discurso.
El caso que analizamos es un ejemplo. En la medida en que
constituye su premisa, ninguna comprobacin podra refutar
la idea de la identidad entre razn general y voluntad general.
En los marcos del modelo forense, esto resulta, como dijimos,
sencillamente inconcebible. Para la elite latinoamericana del
perodo, el hecho -que para muchos ser, en efecto, evidente~34 de que en la regin la voluntad de los sujetos contradiga
de manera permanente lo que dicta la razn de ningn modo
cuestionara dicho supuesto. Slo probara que no se haba
constituido an una autntica voluntad general (la que, en efecto, no puede sino fundarse en la razn), ya sea por impedimentos subjetivos (falta de ilustracin, prejuicios culturales de sus

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Esta idea puede hallarse ya en en los albores de la independencia.

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su Ma1li[zesto de Carlagena (1812), Simn Bolvar, por ejemplo, comentaba que


"todava nuestros conciudadanos no se hallan en aptitud de ejercer por s mismos y ampliamente sus derechos; porque carecen de las virtudes polticas que
caracterizan al verdadero republicano". Simn Bolvar, "Manifiesto de Cartagena ", en Jos Luis Romero y Luis Alberto Romero (comps.), Pensamienlo po-ltico de la emancipacin (1790-1825), Caracas, Ayacucho, 1977, 1, p. 133.

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oleadas populares, [... ] ellas nunca sern signo de la opinin
pblica y de la voluntad general, porque entre otras cualidades les falta la estabilidad y firmeza.'"

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'miembros) u objetivos (su sujecin a redes corporativas o clientelsticas que le impedan manifestar libremente su voluntad). 35
En definitiva, la crtica que afirma la inadecuacin de dicho
vocabulario a la realidad local de ningn modo cuestiona tal vocabulario; por el con trario, se sostiene en sus mismos supuestos
y'se despliega a partir de sus propias categoras. Sin embargo,
por debajo de esa crtica afloraran problemas mucho ms serios que terminaran, de hecho, poniendo en crisis ese lenguaje, Partiendo de la premisa antes mencionada, distintos autores
se esforzaran por precisar los atributos que distinguen a una
autntica opinin pblica de la mera voz popular, Para el mexicano Mora, por ejemplo, es el lento proceso de formacin que
conlleva y le permite alcanzar, a diferencia de las meras creencias, el grado de consistencia que le provee su sustento racional
y que hace posible un ordenamiento institucional regular.

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Elas J. Palti

35 "Aquel cuyo bienestar depende de la voluntad de otro, y no goza de


independencia
personal, menos podr entrar al goce de la soberana; por~
que dificilmente sacrificar su inters a la independencia de la razn" (Este-

ban Echeverra, op. cit., p. 204). Resulta aqu paradjico observar que los misI!l0s que le cuestionan hoya stos haber intentado restringir el sufragio son
tambin los que ms insisten en el carcter tradicionalista de la sociedad y la
cultura locales: en definitiva, el pecado de aqullos no sera ms que el de
haber sido consecuentes con una percepcin que ~tos, en lo esencial, todava comparten. Por otro lado, est claro que tal percepcin no seala ningu.
na peculiaridad del pen~amiento latinoamericano
en ese perodo, ni sera
tampoco unnimemente compartida en la regin.
36 "Discurso sobre la opinin pblica y voluntad general", El Observador,
poca (1/8/1827)
1.9, p. 269. "Distingamos cuidadosamente
la voz popu- .
lat, de la opinin pblica: la primera se fOl"macon la misma facilidad que las
nubes de primavera, pero con la misma se disipa" (ibid., p. 274).
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183

El tiempo de la poltica

Ms all de cul fuere e! criterio adoptado, las soluciones a


tal dilema pasarn de manera inevitable por la introduccin de
una distincin entre voluntad general y voz popular. De este
modo se salvara el concepto de opinin pbli'ca como tal, recluyendo las contradicciones halladas a un plano estrictamente emprico, pero al precio de demoler otro de los supuestos
que se encontraba en su base.
Si bien, segn sealamos, el modelojurdico de la opinin
pblica, a diferencia de! concepto tradicional de sta, no excluye ya la contingencia (el error), es decir, ya no aparece slo como
lo opuesto a la Razn, como en Femndez de Lizardi, sino corno
un momento necesario en su constitucin (el momento "republicano" por excelencia, puesto que es el que hace necesario e!
debate), tal inscripcin de la contingencia en el concepto de la
poltica permite, al mismo tiempo, mantener la oposicin fundamental sobre la que descansaba tambin el pensamiento de ste:
aquella entre lo pblico y lo privado como mbitos respectivos
de la razn y de las pasiones.37 Todo e! modelo jurdico pivota sobre la base de la premisa de que slo un discurso racional puede
objetivarse, articularse pblicamente; las pasiones individuales,
por e! contrario, singulares e intransferibles, por definicin, no
son susceptibles de ser intercambiadas y circular socialmen~e.38

37 Segn la definicin de Encyclopdie. "opinin" es "un juicio dudoso e


incierto'" (Encyclopdie raisonn des sciences, des arts et des mtiers, Lausannc y Ber.

na, chez les Socits Typographiques, 1778-81, XXJII, 754-7; citado por Chartier, The Cultural Origins, p. 29). Keith Baker estudi cmo a fines del siglo
XVlIlel trmino "opinin" pierde su significado tradicional para convertirse,
ya con el aditivo "pblica", en sinnimo de universalidad, objetividad y racio.
nalidad (Keith Michael Baker, op. cit., pp. 167-199). Sobre la dit'erencia entre
opinin y razn, vase tambinJ. A. W. Gunn, "Public Opinion", en Tercncc
BaH el al. (comps.), Politiwllnnovation
and Conceptual Challgp., Cambridge,
Cambridge University Press, 1995, esp. pp. 114-5.
38 Sobre esa oposicin en el pensamiento
ilustrado europeo, vase Hannah Arendt, The Human Condilion, Nueva York, Doubleday, 1959, cap. 11: '"The
Public and the Private Realm".

184

Elas J. Palti

Por ello no alcanzan nunca a constituirse como opinin pblica.


La introduccin de la nocin de razn popular quiebra, sin
embargo, esta oposicin. Como pronto habra de descubrirse,
con la demagogia, el caudillismo y otras formas perversas de
publicidad, la mera "opinin" abandonara su reducto natural,
el mbito individual, para adquirir entidad poltica, objetivarse en instituciones pblicas, en fin, convertirse en poder. 39 stos formarn "un fantasma de opinin pblica",4o en que "la
declamacin" sustituye "al raciocinio".4l De este modo, lo pblico Ylo privado dejaran de ser los mbitos respectivos de la
razn, en que se forman las verdades colectivas, y las pasiones
e intereses puramente individuales. Llegado a este punto, la
misma opinin pblica debera convertirse en objeto de la propia empresa de discernimiento por la que se constituye como
tal. sta seguira siendo "siempre certada", pero cul era ella ya
no estara igualmente claro para todos; para volverse reconocible, debera tambin comparecer ante el tribunal de la Razn.
En fin,.su articulacin impondra ahora un trabajo sobre su mismo concepto a fin de delimitarse y distinguirse de aquellas otras
formas -perversasde publicidad que la remedaban.

El tiempo de la poltica

185

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Sucede a los que se hallan en el centro. de una revolucin, lo


que al que navega por un ro, que todos los objetos situados
en las ribf;:rascuando estn realm.ente inmviles se les figura en perpetuo y continuo movimiento~ reputndose l nico

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en reposo; sin sentirlo pues, sin advertirlo y aun positivamente convencido

de su imparcialidad los hombres son muy par( ... ] Nada pues tendr de

extrao que a pesar de haber procurado a nuestros escritos es39"Por lo comun uibutamos esa deferencia respetuosa nuestros padres,
amos y superiores [ ... ]. A mas de estas dependencias, fuentes de opinion, hay
otras que, para distinguirlas de las ameriores, pudir'amos llamarlas faeticias.
En cada pueblo [ ... ] se adquieren squito alguno algunos vecinos por su
generosidad,
su hOl1mdez [ ... ] y aun veces por algun vicio reprensible.
Estos tales se hacen tambien origen de creencias y persuasione!i [ ... ] no merecen el nombre de apioian, pero bien podr drseles el de creencia o jJersuanon: y diremos qu.e se puede tener una persuanon comun." "Discurso sobre la
opinin pblica y voluntad general", El Obseroador, l! poca (1/8/1827),
1.9,

po~

p.267.
40 "Discurso sobre los medios de que se vale la ambicin para destruir la
libertad", ElObscroarlor, 1~ poca (20/6/1827),
en Jos MaJia Luis Mora, Obras
sueltas, pp. 501-502.
41 "Introduccin", El Observador, 2! poca (3/3/1830),
enJos Mara Luis
Mora, "p. at., pp. 620-1.

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Si todava esta primera generacin de pensadores liberales


no dudaba de la existencia de criterios objetivos e indisputables
para ello (discernir la autntica opinin pblica), la profundizacin de la descomposicin del sistema'poltico terminara revelando esa cuestin como sencillamente indecidible. Rotos los
diques nantrales que delimitan el mbito de la razn del reino
de las pasiones, el camj}o del saber (el topos eidn) del campo del
sin sentido (el topos eid16n), ningn andamiaje artificial (ninguna norma emanada de un poder secular, siempre sujeta a la interpretacin y el disenso) podra ya restaurarlos. En tiempos de
revolucin, concluye Mora, no existe realmente la imparcialidad; sta sera slo una especie de ilusin ptica producida por
nuestra posicin particular dentro de ella.

ciales en semejantes circunstancias

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ta prenda, sin perdonar diligencias no la hayamos obtenido y


se advierta en ellos el influjo de los partidos.42
En efecto, como pronto se comprobar, para el gobierno,
los alzamientos van a ser siempre actos ilegales en contra de autoridades legtimamente constituidas, mientras que, para los insurrectos, ser el gobierno el ilegtimo, el que ha violado los
principios constitucionales que ellos se propondran restablecer
(con lo que la propia distincin entre las normas constituciona-

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"Cesacin del Obsenlador", El Observador, 2~ poca, enJos Mara Luis

'1'. at., p. 755.

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destinada a dar estabilidad al sistema institucional, se terminaba convirtiendo en su contrario: un instrumento


para la legitimacin de las revoluciones). Uno y otros, en fin,
afirmaran ser voceros legtimos de la opinin pblica, no habien'corpUs verum-,

do ya modo objetivo alguno para determinar quin est en lo cierto.43

Minada la idea de Verdad, socavado todo fundamento de


, objetividad por la generalizacin del antagonismo,44 el concepto deliberativo de la opinin pblica no podra sostenerse. Como seal Ignacio Ramrez, lo nico que se comprueba en la
realidad es la existencia de diversidad de opinones particulares, ninguna de las cuales puede arrogarse de manera legtima
la representacin de la voluntad generaL
Podemos tambin asegurar que hay opiniones pblicas diversas, que las hay contrarias, y finalmente, que algunas de ellas

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no tienen eco ms lejano que la voz de un pollino del rancho

donde suena. [".] Siendo esto as: se deber respetar la opinin pblica? Cul de tantas, deber respetarse? 45

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Esto va a dar origen a la creacin en 1836 del Supremo Poder Conserva-

dor, encargado, segn rezaba la Segunda Ltry Constituciona~ en su atribucin


g~, artculo 122; de "declarar cul es la voluntad de la nacin en cualquier caso en que sea conveniente conocerla".
44 Ignacio Ramrez se burlara entonces
de toda pretensin de objetividad y verdad: "Queriendo hallar Don Simplio / Las leyes de la razn / y
darlas a la nacin / Estudiando, perdi eljuicio". Ignacio Ramrcz, "La resurreccin de Don Simplicio", Obras completas, Mxico, Centro de Investigacin
Cientfica Ing.J. Tamayo, 1984, 1, p. 280.

15 Ignacio Ramrez, "Sobre la opinin pblica", Don Simplicio (18/4/


1846), en Obras completas, 1, p. 277. Para este' autor, la postulacin oe tal cosa
como una voluntad general de la nacin no es ms que un artilugio retrico
mediante el cual se proyecta :'lobre Sla la propia voluntad de los gobernantes y de este modo se la encadena a sus dictmenes. Ignacio Ramrez, "Sobre
la opinin pblica", en Obras completas, 1: Escritos periodsticos _ 1, p. 278.

En fin, decidir cul es la que expresa la opinin comn sera siempre tambin una cuestin de opinin. El espacio pblico se desgarraba as en pluralidad de opiniones, todas ellas
inevitablemente particulares, que no podran ya reducirse a
una unidad.
Vemos cmo se descompona el campo semntico configurado por las nociones de opinin pblica, razn y voluntad generaL
y, con l, es todo un lenguaje poltico el que habra de desmoronarse, para comenzar a recomponerse ya sobre bases completamente diversas. Empieza as a abrirse un horizonte conceptual
en el que la quiebra de la Verdad ya no sera vista como destructiva de todo ordenamiento poltico, sino, por el contralio, como
su condicin misma de posibilidad.
En efecto, para autores como Ramrez, estar claro ya que
la inexistencia de leyes en materia poltica (puesto que, si efectivamente las hubiera, "mil naciones, cien siglos contini..laJTIcnte legislando, las habran encontrado")
lejos de hacer imposible la poltica, es lo que abre las puertas a ella. La poltica
nacera, precisamente, de esta irreductibilidad de la voluntad a
la ley ("es la ley que esclaviza en vez del hombre", aseguraba) 47
El surgimiento de un nuevo lenguaje poltico resultar, en fin,
de una segunda inscripcin de la temporalidad en el concepto de opinin pblica: la contingencia (el error) ya no se instalar slo en su punto de partida, sino tambin en su trmino.
ste conllevar as una profundizacin de la idea de la inmanencia del poder (esto es, un apartamiento an ms radical respecto del concepto de ste como algo trascendente), y b expansin concomitante del mbito de la poltica.
Una vez minada la transparencia del supuesto de base en
que descansaba el modelo forense de la opinin pblica (el

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46

Ignacio Ramrez, "Utilidad del tiempo", Don S~mplicio (26/9/18-16), en

p. 263.
Ramrez, "La representacin

Obras complelCLf, 1,
47

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p. 175.

nacional", Don Simplicio, en Obras

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188

Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

ideal de una opinin comjri unificada, articulada en torno de


una Verdad), habra de descubrirse aquello implcito pero negado en ste. Si bien, dentro de sus marcos, razn y voluntad
general so'n siempre indisociables, ambas, sin embargo, resultan al mismo tiempo contradictorias (la aplicacin de una norma no podra considerarse propiamente un acto de voluntad;
sta comenzara all donde la norma se quiebra). Es, en fin, este vnculo inescindible y conflictivo a la vez entre Razn y Voluntad el que dicho lenguaje no poda tematizar sin dislocarse,
debiendo permanecer (como en la cita anterior de Varela)
siempre "entre parntesis". El que pudiera ahora objetivarse en
el discurso pblico es sntoma inequvoco del Vuelco que se estaba produciendo en el nivel del lenguaje poltico, el cual se
apartara ya de su matriz forense originaria.

La transformacin
latinoamericana

do aqu tambin la propuesta original de Guerra, destaca la importancia que tuvo la emergencia y difusin de los rganos de
prensa en la afirmacin de ese modelo. Como es sabido, en
Amrica Latina la prensa peridica surgi en las postrimeras
del rgimen colonial. Originariamente, su fundacin segua la
tradicin del Antiguo Rgimen de "informar", esto es, dar a conocer a los sbditos las decisiones de los gobernantes. Esos rganos cumplieron, incluso, un papel reaccionario. Mediante
stos, las autoridades coloniales buscaban, en realidad, contrarrestar la accin de otros medios ms informales (y democrticos) de transmisin de ideas, como el rumor, el libelo manuscrito, los panfletos, etc., que en aquel momento de crisis de la
monarqua proliferaron. Pero, paradjicamente, de este modo
abriran un espacio nuevo de debate y, con l, la idea de la posible fiscalizacin por parte del "pblico" de las acciones del gobierno (lo que minara de manera decisiva las bases sobre las
que se sustentaba la poltica del Antiguo Rgimen). La opinin
pblica se instituira as como el rbitro supremo de la legiti' .
midad de la autoridad. El argentino Vicente F. Lpez hara explcito este nuevo vnculo entre poder, opinin pblica y pren-

estructural de la esfera pblica

El surgimiento de un nuevo lenguaje poltico, que coincide


con la difusin del ideario positivista en la regin, acompaar, a la vez, una profunda transformacin que entonces habr
de reconfigurar la esfera pblica latinoamericana, dando lugar
as a un nuevo concepto respecto del sentido de la accin poltica. En el captulo siguiente habremos de reconstruir la estructura ms general del lenguaje poltico que entonces emerge a
partir del anlisis del campo semntico conformado por las categoras de representacin, democracia y sociedad civil. Aqu nos limitaremos a sealar clno la serie de alteraciones e!l el espacio
pblico y la aparicin de nuevas formas de prctica poltica, asociadas a la afirmacin de una incipiente esfera pblica, habr
de alejar la nocin de opinin pblica de su marco'deliberativa para re inscribirla en un horizonte de discurso estratgico.
Volviendo a los orgenes del modelo forense de la opinin
pblica, en su relato antes lnencionado, Lemperin~. siguien-

189

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El poder soberano se gana se pierde ante el tribunal soberano de la opinion pblica. Esta es en todos los casos eljuez definitivo que sentencia: se instruye. aprende; ella misma delibera. La prensa tiene una importancia viva en este supremo
debate de la palabra parlamentaria cuyo premio es el poder

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de gobernar48

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La prensa, suerte de gora moderno, encarnara un IDOdo


indito de articulacin del espacio pblico que permita con-

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48Vicente F. Lpez, "De la naturaleza y del mecanismo del Poder Ejecutivo en los pueblos libres", Revista del Ro de la Plata, lV.15, 1872, p. 518.

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Elas J. Palti

ciliar las ideas de deliberacin racional y democracia. Ella simbolizaba, en palabras del argentino Bartolom Mitre, "el triunfo de la intelijencia sobre la fuer La bruta; la preponderancia de
las ideas sobre los hechos; la apoteosis de la autoridad moral"49
Sin embargo, en la segunda mitad del siglo, lo que llamamos
el "modelo jurdico" de la opinin pblica habra de reformularse decisivamente. Nuevamente, la prensa cumpli un papel
clave en esta transformacin.
Como suele sealarse, ese perodo marc el punto culminante de la prensa poltica en Amrica Latinaso (antes de su
transformacin en "prensa de noticias") ,51 lo que se expres en
la proliferacin asombrosa del nmero de diarios. Ms importante, sin embargo, fue el nuevo papel que stos asumieron en
la articulacin del sistema poltico. Yesto nos conduce a cierta
paradoja inherente a la naturaleza de la reestructuracin del
espacio pblico que entonces se prodl~O. En principio, la quiebra del ideal deliberativo de opinin pblica que venimos sealando parece contradictoria con la percepcin que entonces
se generaliz respecto de la importancia politica fundamental
que sta adquiri en esos aos. Se observa aqu, de hecho, una
cierta contradiccin en las fuentes. Por un lado, se aseguraba
que ninguna faccin tendra oportunidad de tallar polticamente sin contar con algn rgano u rganos que le fueran

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49 Mitre, "Profesin de fe", Los Debates (1852), citado por Adolfo Mitre
(comp.), Mitre periodista, Buenos Aires, Institucin Mitre, 1943, p. 117.

Vanse Jos Bravo Ugartc, PeriodJlas y jJCridicosmexicanos (hasta 1935),


Mxico,jus, 1965; Mara del Carmen Ruiz"Castacda, Luis Reed Torres y En~
50

Tique Cordero y Torres (comps.), El periodismo en Mxico, 450 aos de historia,


Mxico, Tradicin, 1974; Alberto RodoJfo Letticri, La Repblica de la Opinin.
Poltica y opinin pblica en Buenos Aires entre 1852 y 1862, Buenos Aires, BibJos,

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1999, y Ral Silva Castro, Prensa y periodismo en Chile (1812-1956), Santiago,


Universidad de Chile, 1958.
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Vase Irma Lombardo,

De"la opinin a la noticia, Mxico, Kiosco, 1992.

El tiempo de la poltica

191

adictos. 52 Pero, por otra parte, se insista una y otra vez en la


poca importancia que el debate poltico y la difusin de ideas
tenan en las elecciones." La pregunta que surge aqu es cul
de ambas opiniones opuestas debemos aceptar como vlida?:
la que afirm:c..laimportancia de la prensa y la opinin pblica
O la que le niega a sta cualquier influencia poniendo todo el
acento, en cambio, en las intrigas y maquinaciones polticas?
La respuesta es que ambas afirmaciones opuestas son, no obstante, igualmente vlidas. Entender cmo estas dos percepciones contradictorias se conciliaban a la perfeccin ofrece la clave
para comprender el sentido que entonces adquiri el concepto de opinin pblica.
En efecto, ambas afirmaciones opuestas son incompatibles
entre s slo en los marcos del concepto forense de aqulla; no
resultara ya as dentro del nuevo modelo que llamamos estmtgico. Si la prensa jug un papel clave en las elecciones no fue
exclusivamente por su eapacidad como vehculo para la difusin de ideas, o -slopor los argumentos y el efecto persuasivo que produca en sus eventuales lectores. Msdecsiva an

52

"La experiencia

mostr despus, aun en la Amrica del Sur, que nin-

guna dictadura, por poderosa que fuese, pudo prescindir de ese tributo de
la voluntad general, de que derivaba su autoridad y sacaba su fuerla moral."
Bartolom Mitre, Historia de San Martn y de la emancipacin sudamericana., Bucnos Aires, El Ateneo, 1950, p. 165.
53 Como deca en El Mensajero, bajo el seudnimo
ele Jovial, Manuel M.
de Zamacona Ucfe de la banca porfirista en el Congreso), "-Se me trasluce
entonces, contestaba el ingnuo provincial, que en esto de las elecciones el
toque est, no en la voluntad ni en el voto de los pueblos, sino en el de los
gobernadores, los gefes polticos y los gefes militares. -Ud. lo ha dicho, y es
tan as, que por todas partes oir los principales contrincantes en esta lucha, hablar de los gobernadores y de los generales con que cuentan, mnos
que de los pueblos que le son adictos. -Y de qu servir Ud. conocer la
opinin y las simpatas pblicas? Buena profeca harla Ud. sobre sem~.iante
dato! Acrquese Ud. los polticos activos, sobre todo los crculos oficiales". "Boletin",Et Mensajero 1.19 (23/1/1871),
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Elas J. Palti

El tiempo de la poJitica

193

era su capacidad material p;:'ra generar hechos polticos (sea orquestando campaas, haciendo circular rUInares, etc.); en fin,
operar polticamente, intervenir sobre la escena partidaria sirviendo de base para los diversos intentos de articulacin (o desarticulacin) de redes polticas. Reencontramos aqu algo ya
sealado por Guerra cuando afirma lo siguiente:

que comprende a las propias prcticas electorales. Los comicios eran entonces, de hecho, verdaqeros c;ampos de cmubate.
Las descripciones que de stos se hacan son elocuentes al respecto. Un testigo de la poca, Flix Arinesto, relataba as la batalla en las elecciones porteas de diciembre de 1863 por el
con trol de una de las mesas electorales:

Hay, pues, que analizar [la accin de la prensa] en trminos de


eficacia: las palabras son las armas que los actores sociales em-

Los sitia~ores, mucho ms numerosos que los sitiados, desempedraban la calle y se hacan transportar del Bajo [... ] ponchadas de cascot~sJmientras que stos arrancaban ladrillos de
los ~uros y cuanto ten,an cerca, dejando sin un azulejo la cpula de la iglesia [... ]. [Los locales vecinos] eran refugio de
las huestes enemigas, y desde all, como desde la torre de la
iglesia, se hacan certeros impactos, en la cabeza y ojos de los
guerreros de ambos partidos.56

plean en su combate. Con ellas se esfuerzan en exaltar a sus partidarios, en denigrar

a sus enemigos,

en movilizar a los tibios.54

Guerra seala esto, en realidad, en el contexto del proceso


de emergencia del ideal deliberativo. Sin embargo, resulta clara que esa perspectiva tena implcito un modelo de publicidad
ya muy distinto de aqul. Es cierto tambin que ello no se har manifiesto sino hasta la segunda mitad del siglo, cuando se
afirme verdaderamente un sistema de prensa. Entonces, la opinin pblica dejara de ser concebida como un "tribunal neutral" que busca acceder, por medios estrictamente discursivos,
. a la "verdad del caso", para emerger como una suerte de campo de intervencin y espacio de interaccin agonal para la de-.
finicin de las identidades subjetivas colectivas (que es el cOncepto, de .hecho, implcito en la afirmacin anterior de
Guerra). Se impone as una nueva "metfora radical"; el foro se
convierte en campo de batalla. "La tribuna", deca en esos aos
El Monitor Republicano, "es el campo de batalla del orador; all
tiene armas poderosas de que disponer".55
Esta redefinicin del papel de la prensa expresa, en ltima
instancia, una reconfiguracin ms global del espacio pblico,

54Frallt;ois~Xavier Guerra, Modernidad e independencias, p. 301.


55 "Boletn del 'Monitor"', El MonitO)" Republicano, 5a poca,
(3/4/1871). p. 1 (Finnado:juan Ferriz).

La violenc~a de los comicios, sin embargo, no necesariamente contradeca o mermaba su valor corrio rnecanisIno de legitimacin y acceso al poder. En un estudio reciente sobre el
caso especfico argentino, Hilda Sabato abri una nueva perspectiva al respecto que permite comprender de forma mucha
ms precisa cul era el rol concreto que tenan entonces las
elecciones. Como seala:
Ni la legitimidad de un rgimen dependa de la transparencia
electoral ni las elecciones eran el nico medio aceptado y eficaz para acceder al poder o para participar de la vida poltica.
Al adoptar esos supuestos, las interpretaciones ms clsicas sobre la formacin del sistelna poltico argentino rpidamente
deducen, de la baja participacin electoral, la indiferencia de

Flix Armesto, Mitristas y aisinistas, Buenos Aires, Sudeslada, 1969, p.


15 Yss.; citado por Hilda Sabato, La poltica en las calles. Entre el voto y la movilizacin. Buenos Aires, .1862-1889, Buenos Aires, Sudamericana, 1998, p. 85.
56

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Elas J. Palti

buena parte de la poblacin por los asuntos polticos o su mar-

ginacin impuesta, y de la manipulacin de las elecciones. la


falta de legitimidad de un sistema poltico que deba asentar-

se sobre la pureza del sufragio. De esta manera, dejan de lado

la posibilidad de preguntarse

quines votaban efectivamente

y qu quera decir votar, tener y ejercer el derecho de sufragio, en los distintos momentos

de la vida poltica argentina.57

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Segn muestra la autora, a fin de comprender esta aparente paradoja (el papel central de los comicios como mecanismo
de legitimacin de los poderes pblicos y su manifiesta irregularidad), es necesario tomar en cuenta dos aspectos. En primer
lugar, estamos en un contexto en el que el uso de la fuerza no
era ,isto como algo ilegtimo. Por el contrario, era una suerte
de obligacin cvica cada vez que consideraban que los principios de la libertad se encontraban amenazados. Como sealaba Mitre en 1874 desde las pginas de La Nacin, la propia
Constitucin as lo dictaminaba:
Estudiando

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la situacin en que se encuentra

el pas, decamos

que agotados los medios de opinion, y colocada la situacin


en el terreno de la fuerza, el pueblo en virtud de lo establecido en el artculo 21 de la Constitucin tena el derecho y el deber de armarse en defensa de la patria y de la misma Constitucin.58

En segundo lugar, las elecciones formaban parte, y no se diferenciaban an demasiado ntidamente, de otros medios ms

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Hilda Sabato, ibid., p. 15.

"Poderes constitucionales - Poderes usurpadores", La Nacin (11/7/


1874), v.1323: 1. "Ahora nos dicen", insiste, "que esto es el motn; la revuelta, el gobierno de Calfucurl Parece increble! Los principios constitucionales no admiten semejante monstruosidad. Estamos en el terreno firme de la
constitucion en lo que sostenemos" (ibid.).
58

195

directos y concretos -y tambin infonnalesque tena la sociedad de influir en las decisiones de los gobernantes, como la
movilizacin callejera, las peticiones y los reclamos pblicos,
etc. Es, en fin, el intento

de institucionalizar

este haz comple-

jo de relaciones que articulaba el vnculo entre gobernantes y


gobernados el que dara lugar a la formacin de una incipiente "sociedad civil", asentada en la prensa y en un co~unto de
asociaciones de la ms diversa ndole. Ambos aspectos explican
mejor algunas de las caractersticas peculiares de! funcionamiento del sistema poltico del perodo.
El control cuasi militar de las mesas electorales formaba parte, en realidad, de un concepto estratgico de la accin poltica en el que ciertos valores como el arrojo y la disposicin para
el combate eran tan apreciados como los argumentos racionales en e! momento de decidir la distribucin y acceso al poder.
Como observa Pilar Gonzlez:
Esto permitira

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El tiempo de la poltica

comprender

mejor declaraciones

como las que

hace La Triuna en 1854, para anunciar el triunfo de su lista:


"disponemos del elemento principal: la fuerza. Disponemos
del apoyo de la opinin pblica". En esta movilizacin electoral no slo hay la accin de una clientela, sino tambin una lgica representativa:

la de una sociedad que se manifiesta a tra-

vs del accionar belicoso.59

Lo anterior explica, a la vez, un segundo aspecto, en principio, paradjico en el funcionamiento del sistema poltico del
perodo. Por un lado, segn se afirma, las elecciones eran norlnalmcnte "concertadas", esto es, los comicios slo serviran para legitimar la voluntad del caudillo o de las familias influyentes locales. Sin embargo, por otro lado, lo que se observa en la
Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs, Civilidad y pollim en los orwmes de
en Buenos Aires, 1829-1862, Bucn()s Aires,
FCE, 2001, p. 303.
59

la Nacin A1"gentina. Las sociabilidades

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El tiempo de la poltica

Elas J. Palti

197

01.

En' definitiva, a la accin periodstica, entendida COIDO instrulnento de intervencin prctica, cabe tambin inscribirla
dentro de esa misma lgica estratgica de la poltica. Esto supona ya cierta conciencia prctica por parte de la elite local
respecto de lo que nosotros llamaramos la "performatividad"
de la palabra, de que las palabras son acciones, en fin, de que
un panfleto bien poda derribar gobierno ("quin ha negado
que una idea vale tanto como un suceso?", preguntaba Mitre) 62
El periodismo aparecer as como al mismo tiempo un modo
de discuti,-y de hacer poltica. Yesto infunde tambin una nueva conciencia respecto de la performatividad de la palabra en
el sentido de su "creatividad": la piensa peridica no slo buscaba "representar" a la opinin pblica, sino que tena la misin de constituirla como tal. En la biografa que Mitre dedica
en 1845 a Jos Rivera In darte (el que surge all com'o la figura
arquetpica del periodista poltico), aparece ya la analoga, luego una y oua vez reiterada, de la prensa como una bandera. Se-'
gn seala, la bandera no tiene slo la funcin de representarlas
fuerzas en pugna: ella rene materialmente a los ejrcitos en los
campos de batalla.

prctica es que stas fueron siempre muy disputadas, alcanzando incluso, como vimos, limites de extrema violencia fsica.
De nuevo, ambos aspectos combinados disean un modo caracterstico de prctica poltica que conjuga el "arreglo" electoral con un alto grado de incertidumbre respecto de los resultados. El rgimen de competencia efectiva que entonces se impone
no va a contradecir la prctica del "arreglo", sino que surge, por
el contrario, de su proliferacin (si bien las listas eran normalmente "concertadas", es frecuente encontrar en las fuentes listas "arregladas" muy distintas entre s para una misma eleccin).
Yes aqu donde entra a jugar la prensa. Los diarios cumplirn
un papel esencial en la "concertacin ", y tambin en la "desconcertacin" de las listas. Los llamados "trabajos electorales" consistiran, bsicamente, en disear y llevar a cabo permanentes
estrategias y contraestrategias (y contra-contraestrategias),
articulando alianzas, y tambin desarticulndolas, dando as lugar
a constelaciones polticas y redes partidarias muy complejas (y
tambin precarias y fugaces) 60 que atraviesan las diversas instancias de poder (el Ejecutivo, el Congreso, los estados, los clubes,
etc.) y comunican el sistema poltico con diversos mbitos de la
sociedad. De este modo, generan mbitos ms amplios de movilizacin y canalizacin polticas, volviendo dicho sistema parcialmente receptivo a los reclamos de diversos sectores sociales,
ms all de los crculos estrechos de la elite gobernante6!

El estandarte

en las lejiones romanas ,era mas que el smbolo

de la nacionalidad, el vnculo que reconcentraba la falanje antes del combate, la voz de mando en ia punta de una pica durante la batalla, y el recuerdo del juramento en todos los momentos de la campaa,53

60 Un buen ejemplo de ello fueron las elecciones


presidenciales de ] 871
en Mxico, las cuales, como analizamos en otro lado, dieron lugar a un in-

Esto mismo ocurra, para l, con la prensa en el terreno de


las batallas polticas. sta no "representa" a una opinin pbli-

creblemente
intrincado juego de alianzas y estrategias polticas entre los d~. versos crculos de que se componan Jos partidos en pugna, tocndoles a los
diarios un papel clave al respecto. Vase Elasj. Palti, "La Sociedad Filarm&
oiea del Pito. pera, prensa y poltica en la Repblica Restaurada", Historia mexicana ur.4, 2003, pp. 941-978.
61 Vanse Florencia Mallan, Peasanl and Nation. Tite Making o/ Postcolonial
Mexico and Peru., Berkeley. University of California Press, 1995, y Cuy P. C.
Thoroson, "Popular Aspects ofLiberalisrn
in Mexico, 1848-1888", Bulletin 01
Lalin American ResearcJIIO.3, 1991, pp. 265-292.

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62 Banolom Mitre, "Estudios sobre la vida y escritos de D. Jos Rivera
Indarte", Obras c01njJlelas, Buenos Aires, edicin ordenada por el T-J. Congre.

so de la Nacin, ] 949, XII, p. 382.


63 Mitre, "De la disciplina en las l'epblicas", La Nueva E'm (1846), en
Adolfo Mitre (comp.), Mitre periodista, p. 52.

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ca preconsliluida, sino gc la constituye C0l110tal con su propia prdica, cumple un papel fundamcntal en la definicin de
las identidades colectivas permitiendo a los sujetos identificarse
conlO mienlbros de una determinada comunidad de intereses
y valores. Mitre asociaba as el desarrollo de la prctica periodstica con el proceso de emergencia de un concepto nuevo de
la accin poltica. Por su intermedio, sta abandonaba su carcter trascendente, cesara de ser una instancia separada de lo
social para convertirse en el mecanisJTIofundamental para su
autoconstitucin, e! trabajo de la sociedad sobre s misma. "La
prensa", deca, "es el primer instrulllento de civilizacin en
nuestros das, y ha dejado de ser un derecho poltico, para convertirse en una facultad, en un nuevo sentido, en una nueva
fuerza orgnica del gnero humano, su nica palanca para
obrar sobre s Jnismo".64
Tenemos aqu establecidas las coordenadas bsicas que definen el nuevo lenguaje poltica que entonces emerge. sta dejara de ser un ':juez" para converrse en una suerte de "canlpo
de intervencin ". Ese concepto estratgico de la accin poltica pronto pasara a formar parte de! sentido comn de la elte
latinoamericana y se inscribira en su horizonte prctico, determinando sus actitudes y acciones concretas. Lo cierto es que la
emergencia de este nuevo lenguaje poltico sealar un desplazamiento fundamental del debate poltico. ste vendra
ahora a plantear una cuestin anterior a la relativa a los mecanismos de formacin de una opinin pblica, que era la de los
modos de articulacin de! sujeto de aqulla. En fin, indicar una
nueva reconfiguracin operada en e! nivel del suelo de probl/!mticas subyacentes.65

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64 Mitre, "Profesin
de fe"', Los Debates (1852), citado por Adolfo Mitre
(comp.), op. cil., p. 117.
65

Este tpico se desarrolla

en el captulo

siguicnte.

El tiempo

de la poltica

199

Deliberacin poltica y accin retrica


Tal desplazamiento conceptual puede definirse en tnni.nos de gneros retricos. El desarrollo de un concepl.o estratgico acompaiiara el trnsito de una idea de la estera pblica
concebida de acuerdo con las pautas de la modalidad retrica
deliberativa-forense a otra articulada en funcin de un modelo oratorio de matriz epidectica. El gnero epidectico (la tercera de las formas en que tradicionalmente se divida la oratoria)
se asocia, en efecto, a una idea de la accin poltica conlO orientada a la conformacin de las identidades subjetivas, dentro de
un sistema que ofrece -y confronta- distintas definiciones alternativas posibles de stas, mediante procesos en los cuales la
apelacin a [actores no racionales -tales COlnoalentar el orgullo, provocar vergenza, etc.- resulta aun ms decisiva que la
argumentacin raciona1.66 En la tradicin clsica, ste se C011vertira en un gnero "sospechoso", en la medida en qc se
orientaba a' movilizar a la audiencia despertando sus instinlos
y emociones, antes que dirigirse a sus facultades inte!ectuales;
en fin, que se encontraba ms estrechamente conectada con e!
pathas que con el logos.67 Sin embargo, estudios ms recientes
destacan dos funciones fundamentales que le caban a este tipo de discursos en el mundo antiguo (y que son las que nos
permiten relacionar ese gnero con el concepto poltico estratgico que intentamos analizar aqu).

66 Ignacio Altamirano
apclara a los modelos clsicos para definir el nuevo paradigma de orador, cuya funcin excede, efectivamente,
la de ilustr;-r a
la opinin: "Santa y noble misin! Desde ese tiempo colocaba entre el opri-

mido y el opresor, entre la ley y sus infractores, cuntos desastres evitl Desde ese tiempo el orador ha sido el protector del pobre, el sostn de su patria
y el apstol de las grandes verdades que nunca deben morir". Jgll~n.:ioAltamirano, "Los tres derechos", Obras completas, Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1986, 1, 36.
67 Vase George Kennedy, The Art ofPersuasion
c:eton University Prcss, 1963, p. 153 Yss.

in Greece, Prillcctoll,

Prin-

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200

Elias J. Palti

En primer lugar, por detrs de esta apelacin a los factores


emotivos se esconda un aspecto ritual, el cual, aunque inherente a la retrica, slo en el gnero epioectico se hace manifiesto,68 Segn ste nos muestra, la retrica no sera sino una
especie de mecanismo de sublimacin que convierte los enfrentamientos fsicos en contiendas verbales, La poltica republicana que habr de imponerse en esos aos aparecer, en efecto,
al igual que las disputas retricas en la tradicin dsica, como
una forma ritualizada de guerra, una suerte de sublimacin del
antagonismo ("recordemos a Focin", sealaba el mexicano Ignacio Altamirano, "ese pat~iota incorruptible, de quien deca
Pollyeucto que era el ms elocuente de los oradores, tantas veces vencedor de los macedonios") 69 "Aquellas luchas, casi cuerpo a
cuerpo", deca Armesto respecto de los comicios, "en que sitiadores y sitiados se cambiaban mutuas injurias, tenan mucho de
los legendarios combates de la Edad Media, en que la palabra
acompaaba a la accin"70Se trataba, de todos modos, al igual
que otras formas de movilizacin poltica, de una guerra localizada y acotada, que empezaba y culminaba en el da y el lugar
de las elecciones, y que rara vez tena consecuencias fatales.71

Vase Michael Carter, "The Ritual Functions of Epideictic Rhetoric.


The Case ofSocrates' Funeral Oration", Rhelorica IX.3 (1991): 209-232.
69 Ignacio Altamirano,
"Los tres derechos", Obras complelas, 1, pp. 36-7.
"Un abogado sin elocuencia", deca, "es como un .soldado que tiene a su disposicin toda clase de armas, pero que no sabe manejar ninguna". Ignacio
Altamirano, "Necesidad de la elocuencia en el foro", op. cit., 1, p. 307.
70 Flix Annesto, Milrislas
y alsillislas, p. 17; citado por Hilda Sabara, La
j)oltica en las calles, p. 90.
7] "Fue Mitre", aseguraba el porteilo Carlos D'Amico, "el que para oponerse al voto de los soldados de Urquiza en 1852, en vez de recurrir a las armas, porque el abuso de la fuerl.a no tiene m.s remedio honrado que la fuerza, invent el fraude". Carlos D'Amico, Buenos Aires, sus hombres, su poltica
(.l86()"1890), Buenos Aires, Americana, 1952, pp. ] 03-4, citado por Pilar Gonzlez Bemaldo de Quirs, Civilidad y poltica en 1m origenes de la Nacin Argentina, p. 303.
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201

El tiempo de la poltica

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Ese concepto estratgico de la accin poltica como una forma ritualizada de guerra tena implcita una cierta definicin
de las contradcciones que sufrira el proceso de afirmacin del
nuevo orden liberal. Su punto de fisura se situara en el hecho
de que no siempre ser posible aislar con nitidez el mbito de
las contiendas verbales del de los enfrentamientos fsicos. En
efecto, el propio modelo epidectico, en la medida, justamente, en que conceba a las palabras como acciones, tenda a hacer
muy tenue la lnea que divida unas de otras (desde elmomento en que se demuestra que un panfleto bien puede derribar
un gobierno, cmo distinguir una opinin contraria al gobierno de un acto sedicioso?), Yes aqu donde aparece la segunda
de las funCiones propias a la oratoria epidectica.
Como sealan hoy los estudiosos de la tradicin retrica clsica; la ritualizacin de la violencia op~rada por la retrica no
supondra un mero traslado de antagonismos preexistentes a un
nuevo terreno; el de los discursos. Existira, talnbin, una dimensin performativa (entendda en el sentido de creatividad)
aadida a stos:72 los discursos epideicticos cumpliran, adems de su funcin ritual, un papel crucial en la identificacin
y transmisin de los valores -nomos- que, supuestamente,
constituyen a una comunidad dada73 En los discursos fnebres
(que es el tipo ms caracterstico de este gnero), los individuos

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de Beale, "una accin social significativa en s misma". Walter Beale, "Rheto72

rical Perfonnative

Discourse: A NewTheory

ofEpideictic", ]>hilosl>jJhy and Rile~

lone JI, 1978, p, 225,


73 Vanse J. Poulakos,
"Gcorgias' and lsocrates' Use

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the Encamium",

Tite Soulhern Sj)eechCommunicationjournal5I,


1986, p. 307, YCh. Perelman y
L. Olbrechts-Tyteca, The New Rileloric. A treatise onAlgumentalioll,
Natre Dame
y Londres, University ofNotre Dame Press, 197], p. 50. Para otras evaluaciones del gnero epidectico, vase Lawrence Rosenfield, "The Practical Cdebratio.n ofEpideictic", en Eugene White (comp.), Rhelorit:in Tmnsition, Uni.
versity Park, The Pennsylvania State Universit)' Press, 1980.

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se convierten en tipos que encarnan valores que la sociedad


particular aprecia como tales, sta se puede ver a s misma reflejada en ellos e identificarse entonces como tal. De all la funcin constitutiva de sentidos de comunidad de dichos discursos, El orador fnebre no se dirige, pues, a una audiencia
preconstitu.ida, sino que, de algn modo, l InisIllo la forma como tal en la propia accin oratoria74
Tenemos definidas aqu las coordenadas bsicas a partir de
las cuales se reaticular el lenguaje poltico. A la difusin del
ideario positivista en la regin cabe inscribirla en los marcos de
este proceso de reconfiguracin poltico-conceptual ms general. ste se apartara ya de manera radical de lo que definimos
como el modelo forense de la opinin pblica. No por ello, sin
embargo, ser menos inherentemente "moderno" que este otro
al que vino a desalojar. Por el contrario, su emergencia sealar una profundizacin en la inmanentizacin del pensamiento
poltico, incorporando a su mbito aquellas instancias de realidad que dentro de los marcos del anterior lenguaje poltico aparecan simplemente como dadas. As como la disolucin del
concepto clsico de la opinin pblica, tal como lo observamos
al comienzo con motivo de Fernndez de Lizardi, llev a problematizar (politizar) sus presupuestos (esto es, la idea de las
normas como constituyendo un orden objetivo y trascendente
a la voluntad de los sujetos), del mismo modo, la crisis del modelo jurdico de la opinin pblica dara lugar, a su vez, a la problematizacin (Poliliwcin) de sus premisas, a saber: el carcter
objetivo, dado, del sl/jeto de la opinin. Las mismas viejas categoras se van as a rcsituar en un terreno de problcnllicas distinto, alterando radicalmente su significado.

74 "La misin del periodista", deca el mexicano Francisco Zarco, "por


ms pretensioso que pueda sonar, es no slo la de expresar las opiniones de
un partido, sino la de difundirlas y as conducir a la opinin pblica". Zarco,
Francisco, "Editorial", El Siglo XIX (1/1/1857) J.

4
Representacin! Sociedad civil!
Democracia
El concepto de un ser que desde cierto punto de vista debe
presentarse independientemente
de la representacin tiene

no obstante que deducirse de la representacin.

puesto que

slo puede ser por ella.


JOHANN GOTIUEB FICHTE, "Segunda

introduccin

a la Doctrina
de la ciencia"

la democracia es experiencia e historia; se despliega y


metamorfosea en el tiempo, se revela y se renueva al hilo
de un tanteo que no cesa de torsionar las vistas y
enriquecer las formas.
MARCEL

GAUCHET,

La Rvolution

des pouvoirs

Como es previsible, la categora de "representacin" se situara en el centro de los debates producidos tras la quiebra del
rgimen monrquico. De hecho, las novedades introducidas en
Cdiz.bien se pueden resumir en la idea de una "inversin de
la representacin", Mientras que las Cortes tradicionalmente
representaban a los sbditos ante el rey,r con la cada de la mo-

1 ste era tambin todava el concepto de representacin


de FCrll;lll<.iCl.,
de Lizardi. Segn cuenta El Pensador, tal sera el mandato que en diversas l.artas "la voz del pueblo" le encomend a l y a los dems periodistas: 'Tomen

ustedes sobre s la representacin de los sndicos, si acaso los nuestros ducr.


men".Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, "Erre que erre", Suplemento a El
Pensador Mexicano (1812), en OlJras, Mxico, UNAM, 1968, 11I, p. 129. Siguiell"
do la tradicin jurdica, Fernndcz de Lizardi identifica as al representante
con el pt"Ocurador. ste es, precisamente, el origen del concepto moderno
de representacin. En el siglo XIVcomenzara a usarse, en el mbito jurdi"

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204

El tiempo de la poltica

Elas J. Palti

205

unidad de la pluralidad de volun tades particulares a fin de


constituir la voluntad general de la nacin, sta no preexiste,
pues, a su propia representacin.
Para la escuela revisionista, la pervivencia de rasgos tradicionalistas se expresara tod~1Va,de todos modos, en los mecanismos de eleccin: a quienes se designara como representantes seguiran siendo, por bastante tiempo ms, aquellos que
posean un tipo de preeminencia social que los habilitaba para pronunciarse en nombre de su comunidad.3 Es incluso posible observar un segundo tipo de inversin de la representacin, tambin propia del Antiguo Rgimen: en las ceremonias
y en el boato que asumen los nuevos gobernantes no sera dificil hallar los rastros de una volun tad tradicional de representacin del poder, la exhibicin de los atributos que le confieren
su autoridad. Ms significativa, sin embargo, sera la incapacidad para concebir la idea misma de una democracia representativa. Rep~esentacin y democracia sern vistas C01TIO trminos antinmicos.
De nuevo, tan pronto como analizamos este vnculo problemtico que se estableci entre ambos trminos, vemos que ste exceda el marco de la oposicin entre tradicin y modernidad. La imposibilidad persistente de conciliarlos resulta, por el
contrario, profundamente significativa de las lneas de fisura
que recorran el propio lenguaje poltico "moderno" ("forense"), y por las que ste habra a la sazn fracturarse,

narqua los sujetos debera'n asumir su propia representacin,


Los imaginarios tradicionales sobreviviran, sin embargo, en los
modos de concebir sta, Los sujetos a quienes habra de representarse seran an los cuerpos del Antiguo Rgimen (en particular, las ciudades entendidas como formando redes de entidades corporativas ordenadas de manera piramidal).
El inicio del proceso por el cual se abandonar este concepto y emerger la idea de una representacin nacional unificada puede rastrearse en el abandono progresivo de los mandatos imperativos (la obligacin de los diputados de ceirse a las
instrucciones de sus electores). Roto este principio, los diputados dejarn de ser meros voceros de sus comunidades de origen para pasar a encarnar un principio indito: la voluntad general de la nacin constituida en los rganos deliberativos de
gobierno. Como mostrara Siyes en un 'debate anlogo ocurrido en la Asamblea Nacional, y que sealara la emergencia del
concepto moderno de democracia representativa moderna.2 es
en stos que aqulla se conformara como tal. En definitiva, el
trabajo de la representacin no es otro que la reduccin a la

el trmino repraesentare indicando el hecho de que un magistrado o pro~


curador ocupara el lugar o actuase en nombre de una comunidad (cabe recordar que en la tradicin clsica el trmino re"jJraesenlarerefera en exclusiva
a objetos inanimados). En el siglo XVI, este concepto ampliara su sentido para comprender la idea de una tejrresentacill politicq. Aparentemente, es en el
famoso captulo A'VI del Leznathan, de Thomas Hobbes, que aparece el primer
u,namiento sistemtico del concepw de representacin poltica. Sobre la etimologa del trmino 1-epraesentatio, vase Hanna Pitkin, The Concept of RcjJresentafion, Berkeley, University ofCalifornia Press, 1972, pp. 240-252, Sobre la
idea de Hobbes de la representacin poltica, en particulaJ~ vase Jos Mara
Hemndez, El retralo de un dios mortal, Esludio sobre la filosoJia polilica de Thomas Hobbes, Barcelona, Anthrop05, 2002.
2 Quien primero present este concepto fue, en realidad, Edmund Burke en su clebre "Discurso a los e1ecwres de Bristol" de 1774. R. J. S. HofTmann y P. Levack (comps.), Burke's Polilics. Selected Writings and Speeches, Nueva York, A. A. Knopf, 1949.
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Como peda una orden real de 1809, la eleccin deba recaer en "indi-

viduos de notoria probidad, talento e instruccin, exentos de toda nota que


pueda menoscabar la opinin pblica", Citado p.or Guerra, "El soberano y su
reino. Reflexiones sobre la gnesis del ciudadano en Amrica Latina", en Hilda Sabato (coord.), Ciud(Ulania politica y formacin de las naciones. Perspectivas
histricas de Amrica Latina, Mxico, FCE/Fideicomiso de las Amricas/El Colegio de Mxico, 1999, p. 55.

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206

Elas J. Palti

Democracia y representacin: el vnculo conflictivo


pero inescindible

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El gobierno representativo, tal como era entonces comprendido, superpona dos principios en apariencia contradictorios: el principio democrtico en el plano de la autorizacin
con el principio aristocrtico en el plano de la deliberacin. La
instauracin del sufragio indirecto estaba destinada a producir
este desdoblamiento. La eleccin recobraba as su sentido originario: sera slo un mecanismo de seleccin de los mej01-es (lo
que nos devuelve a otro de los rasgos tradicionalistas mencion'ados: la representacin como asociada a la preeminencia, ya
sea social o moral, o bien intelectual, meritocrtica). El gobierno representativo sera, en definitiva, una aristocracia electiva.
"Como lo dice en 1813 el presidente de \ajunta electoral de la
provincia de San Lus de Potos con una frase de admirable natralidad: 'Si nos hayamos congregados en verdadera Junta
Aristocrtica es en virtud de la Democracia del Pueblo"'4
Para Guerra, la idea de la delTIOCraciarepresentativa como
una aristocracia electiva denuncia la hibridez de los horizontes
conceptuales sobre los que pivot el discurso independentista.
Dicho concepto, sin embargo, tena fundamentos histricos
ciertos. El rechazo a los mandatos imperativos y la institucin
de un sistema representativo tuvo como objeto, en efecto, tratar de limitar los "excesos democrticos". Esto se expres en
una serie de restricciones al sufragio populars Como seala

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(coord.), CituladaMa /}olitica yformacin de las naciones, p. 5I.
4

5 El hecho verdaderamente
llamativo, si~ embargo, es lo poco restrictivo que, a pesar de ello, fue la legislacin en esta materia en Amrica Latina,
si se la compara con la que por esos aos se impone en Europa o Estados Unidos. Marcello Carmagnani y Alicia Hernndez Chvez sealan, por ejemplo,
para el .caso mexicano, que en la elecciones para el Congreso General de
1851 participaron cerca de un milln de votantes, lo que representaba apro-

El tiempo de la polftica

207

Marcela Ternavasio para el caso de Buenos Aires, a fin de frenar el deslizamiento hacia la anarqua haba que desarraigar
las prcticas asamblestas, lo que se traduce en la clausura de
los dos Cabildos que existan en la provincia (en Buenos Aires
y Lujn).
Guerra introduce aqu una distincin fundamental. En contra de lo que sostiene la versin pica de la independencia, seala que'la participacin popular no era necesariamente signo
de irrupcin de la "modernidad" ("hay antesinnumcrables
ejemplos de motines, revueltas, insurrecciones y jacquerics, con
composicin y reivindicaciones populares evidentes") G Los que
se organizaban alrededor de los cabildos eran an esos "pueblos cOncretos" propios del Antiguo Rgimen. De manera inversa, la ,imposicin de un sistema representativo, nls all de
su carcter conservador, cabra interpretarla como e~presando
un avance fundamental en el proceso de modernizacin poltica y socio,cultural.
A esta ltima afirmacin, sin embargo, habra que matizarla. Segn seala Ternavasio, no se observa una correlacin en-

ximadamente el 20% de la poblacin masculina adulta. "Es dificil encolltrar


esta proporcin ", concluyen, "en sistemas propiamente censatarios." Carm;-gnani y Hcrnndez Chvez, "La ciudadana orgnica mexicana, 1850-1910",
en Hilda Sabato (coord.), op. cit., p. 376.Jos Murilho de Carvalho seilala algo similar para el caso brasileo. Segn muestra, la Constitucin de 1824, conocida por su carcter conservador, impuso, en realidad, muchos menos exigencias para acceder al derecho al sufragio que la francesa de ese mismo ailo.
Y esto se expres

en la prctica efectiva: en 1872, por ejemplo, votaron un


milln de personas, 10 cual representaba el 53% de la po1;llacin masculina
mayor de 25 aos (Murilho de Carvalho, "Dimensiones de la ciudadana en
el Brasil del siglo XIX", i&id., p. 327). Un caso particularmente interesante es
la ley electoral que se sanciona en Buenos Aires en 1821, por obra de Bcrnardino Rivadavia, y que permanecer vigente, en lo esencial, el resto del siglo.
Va~eMarcela Temavasio, La revollLcin del voto. Poltica y elecciones en Buenos
Aires, 1810-1852, Buenos Aires, Siglo XXI, 2002.
G Franc;ois.Xavier Guerra, Modemidad
e indejJendencias, p. 87.

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208

Elas J. Palti

tre actores definidos y tipos de imaginario, entre la naturaleza


supuesta de los sujetos y sus actitudes polticas concretas (las
que fueron, en realidad, muy cambiantes y errticas),
Ms all de los resultados
-donde
tivas-.

a los que condujo

esta controversia

triunfaron los sostenedores de las formas represen


es preciso detenerse

ta-

en algunos aspectos del conflicto.

lns sensible a las perspectivas de anlisis


que ponen el eje en la dicotoma tradicin-modernidad po-

Una interpretacin

dra ver en esta disputa la contraposicin


guos y modernos

de representacin,

por grupos relativamente


algunos de tales principios

de principios

invocados

permeables

anti-

en cada caso

a asumir como propios

segn sus experien~ias vitales pre-

cedentes. Pero si se contempla, por ejemplo, que el mismo Cabildo se posicion

a favor del rgimen

oportunidad

as en otras disputas similares-

-no

admitir que la dimensin

estrictamente

explica gran parte de los conflictos

represen tativo en esta


poltica

es preciso
(coyuntural)

aqu descritos.?

Los alineamientos ideolgicos seguiran, tambin en este


punto, pues, una lgica estrictamente poltica, invalidando
cualquier intento de extraer de ellos conclusiones respecto de
la naturaleza social o cultural de los actores8

El tiempo de la poltica

209

Sea como fuere, est claro, de todos modos, que el vnculo


entre modernizacin poltica y democracia fue equvoco desde su origen. Yen ello se traslucen problemas de orden no slo emprico, La definicin del presidente de la junta potosina
de la democr~cia representativa
como ~na aristocracia electiva
tena no slo sustentos

histricos

reales sino, ms importante

an, basamentos tericos fundados9 Ms all de las consecuencias ideolgicas

eventuales

que su ins'tauracin

supuso,

sta

planteaba una serie de problemas conceptuales, haciendo difcil dscernir hasta qu punto su crtica expresaba meramente
prejuicios tradicionalistas o apuntaba ya a aspectos conflictivos
inherentes a ese mismo concepto, Las ambig edades respecto
del carcter tradicional o moderno' de los debates que se agitaron en torno de esta categora se expresan incluso en las propias in terpretaciones de la escuela historiogrfica liderada por
Guerra.
Como muestra Vronique Hbrard, tras la idea de la representacin

como

"aristocracia

electiva"

subyace

un deternlina-

do concepto de opinin pblica (con lo que encontramos aqu


el punto en que ambas categoras -las de opinin pblica y represen tacin- se tocan):
En ltima instancia.
y finalmente

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asentar la opinin

de revelar, fabricar

es el cuerpo de los represen-

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Marcela Ternavasio, op. cit., p. 47.

8 El rechazo de los mandatos estaba ntimamente asociado, a su vez, con


el repudio a los partidos. A la inversa, en la segunda mitad del siglo XIX,con
el surgimiento de las grandes maquinarias partidarias y la idea de un sistema
de partidos se generalizara la crtica a la idea de la independencia de los representates. En su interpretacin de tal hecho, Bernard Manin, al contrario
de Guerra, seala que "la independencia de los mandatos es claramente una
caracterstica no democrtica de los sistemas representativos" (Bemard Manin, Los principios del gobierno representativo, Madrid, Alianza, 1998, p. 2] o. Aun
cuando no acept.emos esta idea de Manin, hay que admitir que la exigencia
de mandatos imperativos no es necesariamente "tradicionalista" (salvo que

consideremos {"lmbin a este profesor de la Universidad de Nueva York un resabio del antiguo rgimen), ni tampoco una peculiaridad latinoamericana.
9 Como seala Manin, la idea de una democracia representativa fue originalmente concebida como una suerte de institucin mixta. Yesto de un
modo nada arbilrario. "Hay que resaltar", dice, "que las dos dimensiones de
la eleccin (la democrtica y la aristocrtica) son objetivamente verdaderas
y ambas acarrean consecuencias significativas" (Bemard Manin, op. cit., p.
192). "La eleccin inevitablemente
selecciona elites, pero queda en manos
de los ciudadanos corrientes definir qu constituye una elire y quin pertenece a ella"' (ibid" p. 291).

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El tiempo de la poi tica

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y exclu-

ye un verdadero debate constituye una va inmediata


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el cuerpo de los representantes, segn el principio de evidencia opuesto al sentido comn" expresa un rasgo tradicionalista que oculta una voluntad de unanimismo contradictoria con
la modernidad, Pero, por otro lado, es justamente ese principio, (OInOvimos, el que permitira rechazar los mandatos imperativos, abriendo as las puertas a la modernidad poltica, En
definitiva, lras el sealamiento de Hbrard comienzan a filtrarse dilemas que ya son propios al concepto moderno de democracia representativa.
La idea representativa moderna supone, en efecto, el rechazo del "sentido comn", Como vimos, slo este rechazo da lugar aljuego de la deliberacin colectiva, abriendo as el espacio
al trabajo de la representacin. Ms que de un rasgo tradicionalista, surge, pues, de su propia definicin, Yes tambin, sin embargo, el punto en que sta se disloca, Encontramos aqu lo que
Rosanvallon llama la "paradoja constitutiva de la representacin",ll sta conjuga, en efecto, un principio de identificacin
y un principio de diferenciacin, Toda representacin supone,
de hecho, la ausencia de aquello que se encuentra representado;12 es decir, si no hubiera una cierk'1distancia entre represen-

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Hbrard, "Opinin pblica y representacin en el Congreso Constituyente de Venezuela (1811-1812) ", en Guerra y Lempriere (comps.), Los espacios phlico.~ en lberoamrica, p. 215.
10

JI Vase Picrre Rosanvallon, Le peuple introuuable. Hislaire de la reprsentalion dmocratJue en France, Pars, Gallimard, 1998, p. 41.
12 Etimolgicamente,
repraesenlaresignifica hacer presente o manifiesto,
o presentar Iluevamcnte, algo que se encucntra ausente.

tante

y representado,

la representacin

no sera necesaria,

pe-

ro, en dicho caso, se quiebra el vnculo representativo. 13 En definitiva; d trabajo de la representacin se desprende, precisamente, a partir de la arista en que sta se destruye, Se descubre
aqu la naturaleza problemtica de la cuestin relativa a los mandatos imperatvos, Por un lado, es necesaria la libertad de decisin de los diputados a fin de dar sentido a la deliberacin en
las Cmaras, La idea de que los representantes deban limitarse a expresar la voluntad de sus mandantes refleja, en efeclo,
simplemente el hecho de que no haba todaVaemergido el concepto de la poltca como fundada en un debate racionaL Pero,
por otro lado, si stos tienen libertad de decisin, qu garan tizar que su voluntad particular habr de coincidir con la volulltad de aquellos a quienes dicen representar?
Tras la cuestin "tcnica" de los mandatos imperativos ,lorara, pues, un problema mucho ms crucial, que es, en definitiva, el que viene a condensarse en la idea moderna de representacin: la imposibilidad de conciliar la idea democrtca con
las concretas relaciones fcticas de poder,14 Autores como Lu-

13 "Es verdad que un hombre no puede ser un representante


-sino slo de nombre- si habitualmente hace lo opuesto a lo que sus representados

haran. Pero tambin es verdad que tampoco es un representante -sino slo de nombresi no hace nada, si sus representados actuasen directamente" (Hanna Pitkin, The Concept o/Representation,
p. 151). "Este requerimiento
paradjico es precisamente el que se refleja a ambos lados de la controversia
entre mandato e independencia"
(ibid., p. 153).
14 "Obviamente, el poder representativo
de una sociedad articulada no
puede representarla como un todo sin oponerse de algn modo a los otros
miembros de la sociedad. He aqu una fuente de dificultades para la ciencia
poltica de nuestro tiempo porque, bajo la presin del simbolismo democrtico, la resistencia a distinguir terminolgicamente
entre estas dos relaciones
devino tan poderosa que ha afectado tambin a la teora poltica. El poder
gobernante es el poder gobernante incluso en una democracia, pero uno no
se anima a confrontar este hecho." Eric Voegelin, The New Science o/ PQlilics.
An lntroduction,
Chicago, The University ofChicago Press, 1952, p. 38.


'1

212

Elas J. Palti

cas AJamn terminarn por revelar aquello que subyace a este


vnculo ineliminable y conflictivo al mismo tiempo entre representacin poltica y democracia. Si la idea representativa destruye aquella otra que constituye su propio fundamento, en ltima instancia, slo despliega y sirve de ndice a la contradiccin
an ms radical contenida, aunque de forma soterrada, en la
propia idea de soberana papular.
Dcesele, pues, al pueblo: sois soberano, pero no podeis ejercer la soberana;

es necesario

que me la deis m para desem-

pearla. Ysobre quien la vais ejercer? jSobre el pueblo


mismo!!! No es esta la burla mas infame y atroz que se puede
imaginar? [... ] no es el sarcasmo mas cruel y degradante que
se puede inventar? Af que si el pueblo pudiera ejercer por
s mismo esa soberana que se la atribuye, sin necesidad

de di-

putados, senadores &c., no habra tantos partidarios de sus de-

213

El tiempo de la poltica

Oh altezas, oh pro-

)
Lo cierto es que, a diferencia de lo que ocurriera, por ejemplo, con las nociones de opinin pblica o nacin, la idea de
una democracia representativa nunca alcanzar a naturalizarse en el lenguaje poltico del perodo. sta permanecer como
esa hendidura en el concepto forense de la opinin pblica por
la que habr finalmente de dislocarse. Segn mostraba Ignacio
Ralnrez, sta haca manifiesta la presencia de un trasfondo metafsico en el interior del lenguaje liberal moderno.

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Qu cosa es representar? Es hacer papel ajeno; es fingirse otra


persona; es sustituir a la cara la careta. Ypuede ser acertado un
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un Congreso y un Concilio no hay diferencia.l?

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Esto se liga, a la vez, a lo que llama el "misterio de la representacin" por el que los apoderados se trasmutan de individuos, portadores de una determinada volont particulire, en expresin de la volont gnrale de la nacin, y, de este modo, se
erigen sbitamente en soberanos de sus poderdantes (facultados, por lo tanto, a ejercer "de manera legtima" el poder de
represin sobre quienes les han delegado su poder).
Segun el sistema adoptado, unidos forman el soberano [... ]
Sin embargo, una pequesima fraccion de esa universalidad,
por un incomprensible misterio, forma en las elecciones la soberana: por ltimo que por otro misterio, tambien de la poltica moderna, los representantes y apoderados, de individuos
dependientes se convierten en soberanos, y en soberanos de

La idea representativa estigmatizar, en ltima instancia, la


brecha insuperable entre sociedad y poltica, ese exceso de lo
social irreductible al orden de la poltica (introduciendo en su
seno un residuo irrepresentable que denuncia el fondo de facticidad de las relaciones de poder).
La presencia de una brecha entre democracia y representacin no resultar extraa a Guerra. De hecho, llermina extrayendo una conclusin en el fondo no muy distinta de la del
presidente de la Junta potosina. "El rgimen representativo",
afirma "es un gran invento", puesto que "permite conciliar la
soberana radical del pueblo con el ejercicio del poder por unos
pocos".18 La democracia representativa se parecera lTIucho,
pues, a una aristocracia electiva. Sin embargo, en el modo en

1.22,p. 3.

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17

Ignacio Ramrez, "Carta a Fidel [Guillermo Prieto)" (3/1865),

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Franl;ois-Xavier Guerra, Modernidad

Obras

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completas, IJI, p. 158.

"Soberana popular", El Universal (7/12/1848),

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sus mismos representantes y poderdantes


fundidad de la tTIoderna cienciaI6

rechos realesI5

15

e independencias,

p. 257.

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Elas J. Palti

.que l formula esta paradhja la vaca de sentido, velando el ncleo problemtico que le subyace. La idea de democracia representativa aparece all no mucho ms que como una especie de
argucia por la cual se adiciona un adjetivo para calificar al sus'tantivo "democracia" de un modo que lo vuelva, de hecho, ifre. conoCible. Sea como fuere, e! punto es que la idea de la democracia represent.:'1tiva como una aristocracia electiva no expresa
necesariamente un prejuicio tradicionalista, aunque es cierto
que tampoco capta por 'completo el sentido de la idea moderna de sta. En definitiva, en una y en otra perspectiva, tanto en
'Ia t~sis modernista (que atribuye todos los problemas polticos
a la herencia tradicionalista) como en la antimodernista (que
ve en e! arribo de la modernidad e! avance de una racionalidad
autoritaria y excluyente), se pierde aquel ncleo problemtico
que la idea de representacin designa.
. Entre democracia y representacin se establece, en efecto,
como vimos, un vnculo conflictivo, por definicin, puesto que
contiene una tensin constitutiva, pero, sin embargo, al misnlo
tiempo inescindible, dado que, en contextos postradicionales,
quebrado ya el principio de unificacin provisto por la presencia de un soberano trascendente, slo en la representacin y a
travs de. ella se puede articular la identidad de aqul que ser
representado, es decir, slo por medio de los mecanismos inmanentes de la representacin puede constituirse ese "pueblo"
que habr, a su vez, de delegar su poder en los representantes,
despojndose as en ese mismo acto de ella (como dice Corinne Enaudeau, "toda representacin es paradjica; el s mi,mo
slo se capta en ella a condicin de perderse").19
El destino de la representacin es as e! de ser necesaria e
.imposible al mismo tiempo. Se encuentra, por ello mismo,

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19 Corinne Enaudeau, La paradoja de la refrresentacin, Buenos Aires, Paids, 1999, p. 71. Vase tambin F. R. Ankersmith, PoliticalRefrn!sentation, Stanford, Stanford University Press, 2002.

215

siempre amenazada por partida doble. La primera alternativa


para lograr la identidad del representado y el representante es
llanamente eliminando este ltimo, esto es, mediante la democracia directa. Pero ello slo traslada de terreno la parad~ja de
la representacin, del plano del poder constituido al de! Joder constituyente, sin por ello resolverla. La problemtica que entonces
surge es cmo se constituye, a su vez, el propio poder constituyente. Esto es lo que Eric Voegelin llama la cuestin de la'articulacin de lo social:2o cmo la pluralidad de sujetos se reduce
a la unidad.21 La segunda alternativa para lograr la identidad
entre representante y representado consiste, inversamente, en
la alienacin del segundo en el primero, esto es, en la completa delegacin en ste de sus facultades soberanas. Pero entonces se destruye igualmente el vnculo representativo. El representante, independizado ya de sus representados, viene ahora
a representar una soberana inexistente, lo cual en un sistclna
republicano de gobierno implica privarlo de su legitimidad.
En definitiva, la representacin se articula en funcin dc
un doble exceso: de lo social respecto de lo poltico, pero tambin de 'o poltico respecto de lo social. Este ltimo, encarnado en el principio jurdico de la soberana, dota de unidad al
sujeto, provee aquel suplemento por el cual ste adquiere una
identidad. Esto es lo que Rosanvallon llama la representacin:figuracin. El primero de los excesos, encarnado en el principio
de la soberana popular, condensa todo aquello que no puede,
sin embargo, reducirse a esa unidad, lo que da lugar a lo que
Rosanvallon llama la representacin-legitimacin.
El trabajo de la

20

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de la poltica

Eric Voegelin, The New ... , p. 37.


"Es, en efecto", deca Thomas Hobbes, "la unidad delrej)resentanlfl, no

la unidad de los represent.ados lo que hace la persona una". Thomas Hobbcs,


. Levialhan, o la materia, fanna y poder de una Repblica ecsislica y civi~ Mxico,
FCE. 1984 .p. 135. El rechazo a los mandatos imperativos se fund,justamente. en el supuesto de que la unidad de la voluntad no preexiste al propio tra~
bajo de la representacin.

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216

Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

217

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representacin supone la supresin del rasgo distintivo de lo


social: su heterogeneidad, puesto que de lo contrario su representacin sera imposible, y, al Inismo tiempo, su preservacin,
puesto que, en tal caso, sta se volvera ociosa. La ausencia de
una voluntad generalunilicada, destructiva del vnculo representacional, es tambin su condicin de posibilidad. La diagonal de la represen tacin se desprende as a partir de una doble fisura. Por un lado, sta presupone aquello que la destruye
'(la distancia que separa al representante de su representado)
y, por otro, slo se constituye sobre la base de aquello que la
hace al mismo tiempo innecesaria (la voluntad general de la
nacin). As como la constitucin poltica del "pueblo" como
sujeto unitario y soberano presupone y excluye al mismo tiempo la representacin, inversamente, la representacin presupone y excluye al mismo tiempo la heterogeneidad de lo social
respecto de la poltica. Es en ese doble exceso, la trascendenciainmanencia de lo poltico respecto de lo social (la simultnea
ligazn-independencia del orden de la representacin respecto de aquello representado: primera apora) y la necesidad-imposibilidad de reducir la heterogeneidad de lo social a la unidad de la poltica (segunda apora), que se hace manifiesta la
naturaleza eminentemente poltica (esto es, en ltima instancia
indecidible) de la representacin.
Si la representacin presenta aporas insolubles, ninguna
de las alternativas para eliminarla resulta, no obstante, ms consistente o menos problemtica. La historia de las figuraciones
de la poltica moderna en el siglo XIX latinoamericano, en definitiva, no es sino la de los diversos intentos ...."...-siempre
precarios'e inestables-'por confrontar la serie de contradicciones
resultantes del fenmeno de inmanentizacin de las relaciones de poder (las cuales se vern privadas ya de toda garan ta
y sancin trascendenteL que son las que vendran, en fin, a encarnarse en la categora de democracia representativa (volvindola particularmente revulsiva en los marcos del lenguaje poltico del perodo). Hacia mediados de siglo, sta se traducira

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en trminos de cmo dar expresin a la heterogeneidad social


como tal, cmo representaren el plano poltico-institucional aquello irrepresentable por definicin, puesto que seala justamente aquello que lo excede (esto es, el principio de la soberana
popular). La idea de la lucha entre "modernidad" y "tradicin"
no sera sino uno de los diversos modos por los que ~e tratara
de dar cuenta de esa fisura inherente al concepto de representacin.22 sta es tambin. sin embargo, la historia del descubrimiento, por parte de los propios actores, de la imposibilidad
de hacerlo, de la revelacin de las limitaciones de un esquema
explicativo que slo puede comprender las contradicciones co,mo resultantes de meros desajustes fcticos, empricos (la imposibilidad prctica de hacer coincidir la realidad con el modelo ideal) .23
La quiebra del ideal deliberativo de un orden republicano,
que se condensa en el concepto forense de la opinin pblica,
permitira replantear la cuestin de la relacin entre democracia y representacin sobre bases completamente distintas. La
combinacin de ambas categoras en un nico concepto, el de
democracia representativa, supondr, a su vez, la re definicin
de los trminos involucrados (permitiendo, respectivamente, el

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22 Esto, en definitiva, permite romper con el supuesto de la autoevidencia del concepto de democracia representativa y tomar en serio los. problemas
que histricamente ste ha revelado. Como seala una de las autot-jdades en

el tema, confrontados a la variedad}' ambigedad de usos del concepto, "10


que debemos buscar no es una definicin precisa, sino el modo de hacerjus
ricia a las varias aplicaciones particulares de la representacin en los diversos
contextos -cmo aquello ausente se hace presente y quin lo considera as".
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23 "Hasta qu.punto", se pregunta Guer:a, "esta larga y, sin embargo, incompleta enumeracin de condiciones y etapas se dio .en la realidad? O se
trata -an, y no slo para Amrica Latina, de un horizonte en parte inalcanzable por el carcter ideal del modelo hombre-in dividuo-ciudadano? Fmn{:ois-Xavier Guerra, "El soberano y su reino", en Hilda Sabato (coord.), Ciu-

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surgimiento de dos neolog'ismos, los de "representacin social"


y "gobernabilidad"). No obstante, para que ello fuera posible,
sera necesario antes introducir entre ambos un tercer trmino, el de "sociedad civil", la cual se distinguir entonces de esa
entidad ms vaga llamada "opinin pblica". Se empezara as
a tejer la red categorial que conformar un nuevo campo semntico cuya articulacin nos conduce ms all de los confines
del lenguaje hasta entonces disponible.

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Lastarria y la representacin social


Hacia la segunda mitad del siglo, que es cuando se difunde
el ideario positivista, la quiebra de! ideal de una opinin pblica unificada, articulada en torno de una Verdad, colocara en
el centro de la reflexin la pregunta, inexpresable en los marcos del modelo forense, de cmo representar sujetos singulares corno tales. Se abrir as un nuevo horizonte de interrogacin, para el cual el vocabulario hasta entonces disponible no
contaba ya con categoras con que abordarlo.
Si, como vimos, el tpico de la "incomprensin de la democracia representativa moderna" (cuyo concepto supone perfectamente transparente) brinda un marco explicativo, no del todo desacertado, aunque s insuficiente para desentraar la
compleja trama de problemas que a lo largo de la primera mitad de siglo se escondera por detrs de dicho concepto, proyectado subsecuente mente .en el tiempo resultara ya por completo inadecuado. Trasladado a la segunda mitad del siglo,
obstaculizar la comprensin de lo que se encontraba entonces concretamente en debate. ste vaciar de sentido las polmicas que se suscitaron en ese perodo, reducindolas a una serie de lamentables malentendidos que no merecen ningn
trataf9iento histrico ms..especfico ni cuya comprensin demanda esfuerzo intelectual alguno. En definitiva, slo si penetramos e! ncleo aportico que subyace a dicho concepto po-

219

demos descubrir e! sentido profundo de las polmicas que entonces se agitaron en torno de ste.
De hecho, entre ambos momentos de la historia poltico-intelectual latinoamericana yace una cisura fundamental. Las
problemticas que habrn de plantearse, y los marcos categodales con que se abordarn, son ya otros. La quiebra del ideal
de una opinin pblica unificada articulada a travs de los mecanismos de deliberacin colectiva que permiten converger hacia esa Verdad en que descansa la vida de la comunidad, el descubrimiento de las divergencias como constitutivas de la poltica,
planteara la necesidad de pensar cules eran aquellos divajes sociales ms permanentes que resistiran su reduccin a una unidad. y,
fundamentalmente,
cmo volver esas diferencias representables,
. a fin de minarlas en su singularidad. Surge aqu, pues, la cuestin de la representacin sociaL
En los marcos tradicionales de la historia de ideas, la emergencia de ese -concepto, de claras reminiscencias corporativas,
aparece como la prueba ms palmaria de la pervivencia de imaginarios tradicionales (lo que le permite a Guerra.referirse al
Porfiriato como el "Antiguo Rgimen", en un demasiado obvio
anacronismo). sta cobra un sentido mucho ms sustantivo, sin
embargo, cuando la analizamos a la luz de la serie de problemticas que venimos analizando. Lejos de representar un rcgreso a los tipos de imaginario social propios del Antiguo Rgimen, las-nuevas teoras organicistas de lo social se revelan,
por el contrario, como sealando una profundizacin de la
idea de la inmanencia del poder.
De hecho, el modelo forense de la opinin pblica guardaba an resabios de trascendencia. ste presupona ya la existencia de un pblico idealmente homogneo, al cual se transferirn los atributos propios del soberano medieval. Rota la
idea de una Verdad objetiva en que este supuesto se fundaba,
surgir la pregunta de cmo concebir un tipo de objetividad
de lo social compatible con1a evidencia de la diseminacin del
sistclna de las diferencias sociales. Son estas mismas las que,

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Elas J. Palti

El tiempo

de la politica

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probada su imposible subsuncin a una voluntad general unificada, debern ahora articularse mutuamente a fin de constituir un bien colectivo (el que no excluira ya, sino que integrara
a la pluralidad de intereses -y, en definitiva, racionalidadessociales). La obra del chileno Jos V. Lastarria permite observar cmo se produce esta transicin hacia un nuevo lenguaje
poltico en cuyos marcos. todas las categoras fundamentales
que venimos analizando habrn de redefinirse.
La pregun ta respecto de cmo volver represen table una sociedad que alberga una pluralidad irreductible de in tereses, necesidades, inclinaciones y pareceres particulares aparece en
Lastarria muy temprano en el contexto latinoamericano. sta
ocupa un lugar central en un escrito que data de 1846, "Elementos de derecho pblico constitucional terico positivo i poltico",24que sirvi como plataforma a la revolucin liberal de
1851 (lo que le costara a Lastarria su puesto en la universidad
a pesar de que l personalmente no particip de la revuelta).25
Lastarria distingue all :'Iainstitucin civil i poltica llamada Estado" de otra.s instituciones que en su conjunto conforman la
sociedad civil. El primero constituye, dice, el "poder poltico",
al que opone un "poder social" diversificado en esferas autnomas entre s (eJ comercio, la industria, las artes, las ciencias,

24 Lo que trata all de pensar es "la sociedad como un conjunto de instituciones orgnicas, todas las cuales reposan sobre las mismas leyes de independencia i correlacion, constituyendo as una especie de confederacion entre los difer~ntes rdenes". jas Victorino Lastarria, "Elementos de derecho
pblico constitucional terico positivo poltico" (1846), Obras completas]: .sludios polticos y co.nstituciona!.es, Santiago, Impr. Barcelona, 1905, p. 193. Este
texto, cabe aclarar, fue elaborado antes de su adopcin del credo positivista,
la que no se.produce, segn cuenta en sus Memorias sino hasta 1868. El trmino "positivo" que se encuentra consignado en el ttulo del escrilO antes
mencionado aparece all en su acepcin jurdica ms lata.

Sobre la vida y la obra de Lastarria, vanse Alamiro de vila Marte! el


Santiago, Universidad de Chile, 1988,
YAlejandro Fuenzalida Gr,mdn, Laslama y su tiempo, Santiago, n/s., 198].
25

al., .sludios soJ:reJos Victorino Lastarria,

etc.) .26 "Por consiguiente, no cabe duda", afirma, "que la sociedad debe dividirse en tantas sociedades particulares cuantos
son los fines principales en que se divide el fin social".27 Este
poder social constituye, en definitiva, la soberana nacional, la
cual es inalienable, "porque la sociedad no podra despojarse
de su poder jeneral a favor de una persona o de muchos sin
contrariar su propio fin, puesto que renunciara por este solo
hecho a la mas preciosa de las prerrogativas, al atributo esencial de su personalidad colectiva".28El gran problema poltico
y constitucional es, para l, cmo dar expresin institucional
independiente a este poder social hasta ahora confundido con
el poder poltico y oprimido por l.

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confundirse con la del poder social en jeneral, porque de no
hacerlo as se perdera la justa independencia en que deben
estar las diferentes esferas de la actividad social. El poder so- .

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26 "'La institucin civil i poltica llamada Estado, despus de haberse


emancipado de la institucion relijiosa, se ha arrogado y ejercido la tutela de
todos los demas negocios humanos. Esta tutela ha podido ser lejtima mintras que el desarrollo de las dernas instituciones sociales no ha adquirido bastante enerja para que stas se dirijan POI- s mismas; pero hace mucho tiempo que ha llegado a ser opresiva i ha detenido el progreso de la actividad
humana. Es verdad que hasta ahora solo la relijion y el derecho se han cons-

tituido socialmente por medio de la Iglesia y el Estado; pero las sociedades


propenden en su progreso al desarrollo libre e independiente de la industria, del comercio, de las ciencias i de las artes, i se hacen esfuenos para dar
a estas esferas de actividad una organizacin que les sea propia a fin de garantirlas contra las influencias de otros poderes, cuya intenrencin altera ms
o menos su carcter i pone trabas a su perfeccion." Jos Victorino LastalTia,
"Elementos de derecho pblico constitucional terico posiLivo i poltico",
Oln-as cornllletas, 1,
27

pp. 47-8.

Jos Victorino LastalTia, "Elementos de derecho pblico constitucio-

nal terico positivo poltico", op. cit., 1,p. 46.


" bid . pp. 53-4.

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cal existe en la socic?ad,

i es en suma el conjunto

fuerzas puestas en movimiento

de todas las

por la sociedad i sus miembros

en las diversas esferas de la actividad humana.

Ya hemos visto

que el finjeneral del hombre i de la sociedad' se compone de


los fines moral, relijioso, cienfico, artstico, industrial, comercial i poltico; por consiguiente el poder social se cOlnpone
tambien de los poderes encargados de realizar estos fines particulares, de los cuales no debe faltar ninguno

en la sociedad,

aunque no todos existan en la debida proporcion (... ] Lajusta


separacin que debe existir entre todos ellos, segn su natu-

raleza especial, es la que asegura a todas las esferas de la actividad h~mana su independencia respectiva, i al mismo tiempo
es la nica garanta contra los males que sufrira la sociedad si
el poder poltico se absorbiese a todos los dernas i anulase la
accion del poder social en jeneral. 29

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La soberana nacional no puede reducirse al poder poltico sin destruirse como 'tal; aqulla excede siempre a ste. De lo
que se trata es, pues, de disear mecanismos inmanentes de integracin social, comprender cmo es que todas estas funciones especializadas puedan "encaminarse a la realizacion del fin
jeneral del hombre, aunque cada una funcione bajo la accion
.de un principio especial.30 Y esto plantea, a su vez, un problema anterior respecto de cul es la estructura de ese poder social (los "fines principales en que se divide el fin social"), cules son los sujetos a los que habr de representarse.
Esto invierte, de algn rnodo, l(~situacin anterior; saldada
finalmente la segunda de las cuestiones, mucho ms compleja y
.dificil de resolver, que se planteara de inmediato tras la independencia, a saber, cul era esa entidad que iba a ser represen.tada, a partir del momento en que se quiebra el supuesto del
individuo como la base natural de la sociedad (aquello que en"Ibid., pp. 50.1.
[bid. p. 191.

30

El tiempo

223

de la poltica

tonces se haba rpidamente naturalizado en el discurso poltica), resurge, sin embargo, la primera de ellas: cmo est constituida la nacin. En este punto reaparece de Inanera inevitable
la idea de una Verdad. La nocin de representacin social es, en
definitiva, inseparable tambin de un saber, de una ciencia de
lo social; presupone una determinada sociologa81 La sociedad
es, para Lastarria, el sujeto de la representacin (representacinlegitimacin). Pero, a la inversa, para serlo, sta debe, a su vez,
poder tornarse objeto de representacin (representacin-figuracin). Yes aqu donde reemerge el papel del Estado. "El Gobierno", dice Lastarria, "no solo debe conocer la riqueza i recursos de la nacion, sino tambien distribuirlos i dirigirlos (... ], debe
conocer sus fuerzas i poseer en suma cuantos conocimientos se
comprenden en el vasto crculo de las ciencias sociales".32
El planteamiento de! problema de la representacn-figuracin de lo social permite as a Lastarria reintroducir aquello
que haba, en un principio, intentado eliminar o al menos limitar: e! papel del Estado como instancia unificadora en tanto
encarnadu'ra del principio aristocrtico-inteligente,
que es el
que debe figurar lo social para volverlo representable.33 Esto

31

En su proyecto,

la representacin

se distribuye

del siguiente

modo:

"Por los intereses relijiosos y morales, cinco [diputados]. Por cl interes de la


3gricultura, veinticinco. Por el interes de 13 mineri3, quince. Por el illtcres
de las manuf3cturas i oficios industriales, diez. Por el comercio jemeral isus
indusu'ias auxiliares, treinta". Jos Victorino LastalTia, "Bosqucjo de 1l11<l comtitucin poltica arreglada a los principios i doctrinas de la cicncia", oJ>. cil.,
11, p. 543.
32Jos Victorino Lastarri3, "Elementos de derecho pblico COllStitllcio~
n31 terico positivo i poltico", oft. cil., 1, p. 42.
.
33Lastarria mantiene as en su proyecto constitucional un doblc sistema
de representacin;
se limita a coloc3r, al lado del sistcma tradicional de representacin poltica, articul3do en funcin del principio de la mayOl numric3, un sistem3 de represent3cin soci3l, organiz3do a partir de un conjunto de instituciones especializadas que dar3n expresin a los diversos
componentes de los que se conforma la socied3d.

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224

El ti~mpo de la poltica

225

...

supone, obviamente, un:saber especializado ("i es fcil concebir", concluye, "que estas condiciones de capacidad no se encuentran en todos los individuos de una sociedad") .34 El intento de poner en caja aquellos elementos de lo social (el mbito
de la diversidad) que no aceptan reducirse a lo polticojurdica (el mbito de la unidad) termina as haciendo emerger de
modo ms descarnado aquello de la poltica que excede lo social (y le permite constituirse como tal).
La tensin entre poder poltico y poder social reproduce, en
ltima instancia, aquella otra entre razn y voluntad sealada por
Guerra, que permite introducir restricciones a los derechos polticos. Por cierto, el liberalismo de Lastarna no era democrtico.
Sin embargo, ms significativo que su aristocratismo es cmo comenzaba entonces a redefinirse el concepto de democracia; aunque esto slo se observar con ms claridad en sus escritos tardos: En lo inmediato podemos s ver cmo la perspectiva de
Lastarria reformula las relaciones entre tradicin y modernidad
polticas, invirtiendo, de hecho, el esquema de Guerra.
En efecto, a diferencia de Guerra, para Lastarria la persistencia del principio de representacin poltica, fundado en la
, pura voluntad popular, expresaba la presencia de "resabios i reminiscencias del rjimen antiguo". Por el contrario, la nocin
de representacin social -que, vista desde la perspectiva del
pactismo ilustrado, aparece como una vuelta al ideal corpora, tivo colonial- era la forma propiamente "moderna" de gobierno, su ideal ltimo. En fin, el modelo poltico "organicista" no
sera de una mera propuesta de repblica posible, una forma preliminar y lransitoria en la marcha hacia un supuesto ideal eterno de repblica verdadera representado por el concepto pactista-ilustrado, sino una forma diversa de concebir esta ltima.35

34

Jos Victorino Lastania, "Elementos de derecho pblico constitucio-

nal terico positivo i poltico", op. cit., " p. 56.


35 La articulacin de una totalidad orgnica slo puede ser el resultado
de una largo trabajo de autoconstitucin de lo social, de afirmacin de las di.

Luego veremos cul era el ideal de democracia implcito en


este concepto. En todo caso, est claro que de ningn modo se
trataba de un regreso a un ideal premoderno. ste surgi de la
revelacin de un conjunto de aporas implcitas en el concepto ("moderno") de representacin poltica; aportar una respuesta al interrogante respecto de cmo llenar la brecha entre
representante y representado, sin reducir llanamente uno a
otro; en suma, ClDO conciliar representacin y delDocracia.
Esto supondra, a su vez, la reformulacin de ese interrogante. En los marcos del nuevo lenguaje que entonqces comenzaba a emerger, y que denominamos "el concepto estratgico'
de la sociedad civil",'ste habra de retraducirse en el de cmo
establecer un vnculo existencial entre representante y representado, hallar algn tipo de identidad sustantiva entre ambos que
garantice que la voluntad del diputado habr de coincidir de
manera espontnea con aquella que manifestaran eventualmente s;'s votantes (algo que el mecanismo purament~ formal
de la autoriz~cin no alcanza~a an, a asegurar). 36 Aqu radica.
el ncleo de la idea de representacin social. La introduccin
de la consideracin de la problemtica relativa a as condiciones sustantivas de la representacin conllevaba ya una reconfiguracin fundamental del lenguaje poltico. Este concepto de

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versas esferas de actividad y su mutua compatibilizacin. "La poca de la unidad est aun lejana, pero es preciso aproximarla, preparando su realizacion.
Cuando existan en su completa organizacin los poderes sociales, formarn
todos una verdadera rej)resentacin social, eligiendo cada uno de ellos sus respectivos funcionarios: esta representacion ser diferente de todas las conocidas, porque su mision no consistir en intervenir directa i continuamente en
el movimiento de los rganos particulares, ni en darles la lei i la IcjislacioD,
sino nicamente en velar para que ninguno salga de su esfera, para que guarden las relaciones de almona i consigan el fin social que le ha cabido en suerte."Jos Victorino Lastania, "Elementos de derecho pblico constitucional
terico positivo i poltico", op. cit., 1,pp. 195-6.
36 Vase HannaPitkin,
TheNew ... , pp. 60-91.

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El tiempo de la poltica

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Lastarria representa, no obstante, un intento an algo prematuro. una [ornla lransicional en la definicin del nuevo concepto estratgico de la sociedad civil que cobrar perfiles ms ntidos slo dcadas ms tarde, acompaando la difusin del
ideario positivista en la regin, La obra posterior del propio
Lastarria resulta aqu tambin ilustrativa.

la poltica positiva es aquella que permite distinguir la nacionalidad del Estado y concebir las naciones y sociedades como entidades heterogneas,
Una gran nacionalidad, aunque tenga un mismo orUen, una
misma historia i un mismo territorio, puede tener tambin varias unidades sociales, i constituir en cada una otros tantos Es-

tados o gobiernos [",] De la misma manera puede haber dis-

Positivismo, organicismo y semecracia

tintas nacionalidades,

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En sus Lecciones de poltica positiva (1875), Lastarria retoma,


tres dcadas ms tarde, las mismas ideas antes esbozadas, reelaborndolas ahora en clave comteana, Si bien sus planteas no
se alteran en lo esencial, se observan en ellos algunos desplazamientos sugestivos. En primer lugar, aparece ahora de manera
explcita la crtica antes implcita al modelo pactista moderno,
Segn descubre, son las visiones contractualistas (absurdas e insostenibles en lo terico, segn dice) las que llevan a confundir el poder social con el poder poltico y, de este modo, "esclavizan la actividad de todos los elementos de la sociedad a la
voluntad del Estado",
Este funesto error subsiste porque todava se admiten dos absurdos capitales de la falsa teora del contrato social, aun por
los que ya no creen en esa teora, a saber: que la soberana [del
Estado] es ilimitada, i que el poder poltico que la ejerce tiene su base en la abdicacin que hacemos de parte de nuestra
libertad para conservar el resto.3i

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diversas unidades

Esta perspectiva lleva a reforzar su "organicismo", radicalizando la oposicin entre los dos principios que antes haba trdtado de equilibrar, La teora de la representacin poltica y la
teora de la representacin social, segn asegura ahora La~tarria, articulan horizontes de sentido incompatibles entre s, La
primera participa del orden especulativo; la segunda, del orden activo.39 Ambas se desenvuelven segn dos lgicas distintas, La deliberacin se ordena en torno del principio de la mayora numrica; la representacin, en canlbio, es irreductible a
sta, No se trata slo de defender el derecho de las minoras, Este
concepto, dice el autor, "es todava una cosa lnui vaga e indefinida", No slo porque resulta indefinible ("qu es a priori una

El ideal iluslrado de una sociedad perfectamente homognea esconda, para l, un lnpulso autoritario. Por el contrario,

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sociales, sometidas a un solo Estado, [.,,] En todas estas combinaciones i en las dernas que puedan existir, el Estado es siempre una institudon social i politica que representa el principio
del derecho para mantener la armonia i correlaciones ele las
diversas esferas de la actividad social; de modo que la teora
poltica de la nacin, o de la sociedad civil, no es el Estado,
aunque sea la existencia de ste la que la constituyc.38

[bid" p, 223,
"Enjeneral", dice, "la accion de todos los miembros de la sociedad en
esta grande obra de cooperacin es de dos maneras, especulativa o .Kt.iva".
Js Victorino Lastarria, "Lecciones de poltica positiva", op. cit., 11, p. 89.
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37

p,27L

Jos Victorino Lastarria, "Lecciones de poltica pusitiva", o/). cit.,

11,

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Elias J. Palti

minora?") ,40 sino, fund::unentalmente, porque no cumple con


su objetivo. Los defensores de la representacin proporcional,
dice, enumeran "como una de las escelencias de esta nueva forma la de que en ella se arnpara la representacin d-e las minoras,
en lugar de decir que su verdad ijusticia consisten en que .ampara la representacin de todos los intereses colectivos de la nacion".41 Un inters social, en definitiva, no puede someterse a
la decisin colectiva; su representacin no es un objeto pasible
de votacin en la medida en que su definicin constituye la premisa de toda representacin.
El poder de decision, si se le considera como una condicion de
la autoridad

de una asamblea d.eliberante,

lectivo, impersonal,

es un derecho

co-

que tiene su raz:n de ser en necesidades

de hecho i que por la fuerza de las cosas reside exclusivamente en la mayora; mientras que el derecho

de representacion,

que se practic por medio del sufrajio popular, es un derecho


,imprescriptible de la sociedad, que ejercita cada ciudadano individual i personalmente, para constituir la representacion soberana_;i esto es lo que se ha confundido por una preocupacion funesta desde el orjen del sistema representativo. En
jeneral, las elecciones se hacen por la simple mayora de votos
absoluta o relativa, como si tratara de una decisin. [... ] En
realidad, lo que se pone en votac:inno es la eleccion de tales
o cuales representantes, sino mas bien la cuestion de cul fraccion de los sufragan tes habr de tener representacin.42
El re colocar su foco en los intereses sociales (alegadamente plurales, por definicin) le permitir a Lastarria desprender

40 Jos

Victorino Lastarria, "Lecciones de poltica positiva", op_ cit.,

p.335.
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42

bid., p. 334.
bid., pp. 327-28.

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El tiempo de la polftica

229

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al mismo tiempo su concepto poltico del supuesto de la existencia de un saber objetivo de lo social y un rgano especializado que lo expresa (el Estado). De este modo, este acentuado
organicismo_ en la medida en que legitima las diferencias polticas, abrir por fin las puertas a la idea de partidos en tanto
que 'encarnaciones de c1ivajes sociales objetivos, lo que se traducir, a su vez, en el diseo de un modelo mucho ms "democrtico" (algo que, en el marco de las oposiciones tradicionales de la historia de ideas resulta paradjico) .43 En contra de lo
que sostena treinta aos antes, ahora, con el partido liberal ya
en el poder, denunciar todo intento de limitacin del sufragio como un acto desptico.44
Este desplazamiento ideolgico, sin embargo, nos dice todava poco respecto de su pensamiento poltico: en definitiva,
tampoco es cierto que su idea anterior, an ceida de modo
parcial a los postulados pactistas, fuera inherentemente aristocrtica, ni es~a otra organicista, intrnsecamente democrtica.
Ambas son derivaciones posibles pero no necesarias de aquellas premisas conceptuales, determinadas, en cada caso, ms
por consideraciones polticas prcticas que por la estricta lgi-

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"La controversia poltica", dice, "es tan necesaria para el progreso de la ci~n43

cia de los gobieluos y de la ciencia de la legislacin, que cuando desaparece


uno de los grandes pal-tidos, por cualquiera causa extraordinaria, el sobreviviente se divide, y sus fracciones o ramas luchan con igualo mayor calor del
que acostumbraban emplear al hacer cara al extinguido adversario comn".
Rafael Nez, "La reforma poltica en Colombia. Filosofa de la situacin"
(1882), en Leopoldo Zea (comp.), Pensamiento positivista latinoammmno, Caracas, Ayacucbo, 1980, 11, p. 233_
44 ste sera de no muy distinta naturaleza a cualquier oa forma de violacin del principio de libre contratacin. ~'Todalimitacin opuesta al der~cho de sufrajio que desnaturalice el ejercicio completo de la soberana, ser
tan injusta como los requisitos que la ley opusiera a los contratos de los particulares, contrariando su libertad de trabajo i su libertad de contratar." Jos
Victorino LastaITia, "Lecciones de poltica positiva", a-p. cit., I1, p_ 308.

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los deslizamientos, algo ms sutiles, que se observan en el nivel
del aparato argumentativo que subtiende a dichas posturas. stos revelan cmo la idea misma de "democracia" se haba redefinido, asocindose a la nocin de "semecracia" o "gobierno de
s" (self-gouernment).

Elas J. Palti

231

El tiempo de la poltica

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El giro ms crucial que produce la ruptura con el concepto deliberativo es el que permite a Lastarria arrancar el principio de constitucin de una totalidad social del marco del orden estatal reinscribirlo en el seno de la propia sociedad. La
figuracin social se despliega ahora en un mbito anterior al
, de la deliberacin (y, por ende, del Estado poltico).45 Remite
a la estructura del c~unpo en que sta se desenvuelve, el de sus
condiciones objetivas de posibilidad: toda deliberacin colectiva, toda "opinin pblica", presupone ya un sujeto de sta,
una "sociedad civil". Dado que ella no es el resultado sino la
premisa de la deliberacin, la pregunta que surge de inmediato es cmo se constituye, a su vez, sta. El rgimen de la representacin proporcional sealara, precisamente, el mecanismo
de autoformacin de lo social, el medio para la articulacin, no
consensual sino estratgica, de un fin general a partir de la pluralidad de fines particulares; as se constituira la expresin institucional y el medio para el trabajo de definicin respectiva y
mutua compatibilizacin entre las diversas esferas de actividad
social.

El mecanismo de la representacin funcional o social expresa as la emergencia de un nuevo tipo de ideal de autogobierno (self-gouernment) o semecracia. La superacin del princi-

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45 La representacin
social surge de la necesidad "de constituir separadamente una autoridad que represente el principio del derecho, i este poder de constituirla es lo que en ellcngu.ye de los polticos modenos se llama
soberana nacional, b soberana de los pueblos, como poder supremo i anterior al del Estado".Jos ViCtorino Lastarra, "Lecciones de poltica positiva",
"" op. cit" II, p. 300,

pio de la deliberacin como nico fundamento del orden institucional

terminara,

para Lastarria,

con la fuente de los desa-

justes e'ntre poltica y sociedad, que es la que permite la tirana


de los representantes sobre los representados.
Hasta aqu, segn' estos principios, la delegacin pol tica podra tener un caracter mas adecuado a los fines del verdadero
sistema representativo,

i si se lograra establecer la manera de

hacer efectiva la responsabilidad

del representante

en su lnan-

dato especial se obtendria una garanta contra los peligros que


resultan de dar al delegado una superioridad peligrosa sobre
sus comitentes.

[ ... ] La ventaja mas trascendental

siglo ha conquistado

que en este

la semecracia, o el gobierno del pueblo

por s mismo, es la de establecer


nanera que los depositarios

el sistema representativo

de

del poder poltico no tengan ni

el poder ni los medios de hacer mal, i este bien inapreciable


no se ha. obtenido

sino haciendo

franca i espedita la respon-

sabilidad de los mandatarios dentro del crculo bien determinado de sus atribuciones.46

La representacin social, concluye Lastarria, "no solo es la


verdadera representacin, sino una obra de justicia, de libertad, de verdad, de paz i de poltica"47 Este ideal de gobierno,
ya por completo extrao al modelo jurdico de la opinin p-

46 Jos Victorino Lastarria, "Lecciones de poltica positiva", op, cil., 11, p.


4] 1. "El Estado", deca Alberdi en ]872, "puede ser visto como un mandata.

rio respecto de la sociedad, cuyos intereses y destinos representa. Pero res~


pecto de los poderes delegados que ejercan el gobierno de un pueblo de~
mocrtico y republicano, el Estado o pueblo soberano no tienen ms relacin
que la del mandante con el mandatario, relacin que no admite cancinjuratoria de parte del poderdante, sino del apodcrado".juan
Bautista Albcrdi,
Escritos p.~lumos,VlIl, p. 133.
47 Jos Victorino Lastarria, "L~cciones de pollica positiva", op. cil., 11,

p. 391.

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Elas J. Palti

233

El tiempo de la poltica

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blica, se sostiene en un fundamento muy diverso del de aqul:


el principio de asociacin.
La asociacion

es el modo verdadero

i completo

de realizar to-

dos los fines del progreso social, es la palanca de la actividad


humana, el medio de combinar
mentos

que se hallan separados

todas las fuerzas, todos los elei que deben entrar a formar

el equilibrio social. [... ] Es, pues, necesario crear el equilibrio


i para poder utilizar esta pa-

social pr medio de la asociacion,

lanca poderosa, es indispensable buscarle su punto de apoyo


en la verdad48
La asociacin representa un tipo de Verdad objetiva y subjetiva a la vez; sirve simultneamente

de principio

de inteleccin

y de principio de accin; conjuga, en fin, el orden especulativo y


el orden activo, permitiendo as reunir la representacin-legitimacin y la representacin-figuracin. Pero para comprender
el sentido que entonces adquiere este concepto de asociacin, y
cmo fue que Lastarria lleg a ste como el punto nodal de su
teora poltica, es necesario

considerar

la serie de transformacio-

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nios ca extensivos a fin de evitar que alguno de los factores que
componen lo social se perdiera en el ,mecanismo de la delegacin del poder. ste, no obstante, no podra evitar que en la instancia de la representacin-figuracin se pusiese de manifiesto,
inversamente, todo aquello de lo poltico que excede lo social
y pelmite a ste constituirse. La articulacin de un concepto poltico coherente fundado en la idea de la representacin social
o semecracia supondra as un segundo movimiento por el cual
se eliminara tambin este ltimo exceso resituando el principio
constitutivo de lo social en el seno de la propia sociedad civil.
De este modo se completar la mutacin conceptual puesta en
marcha por la crisis del modelo jurdico'de la opinin pblica.
sta ser expresiva,

en definitiva,

de la serie de transformacio-

nes que en esos aos habrn de reconfigurar la esfera pblica


latinoamericana (y del que la alteraciones antes analizadas en
cuanto al papel que asumi la prensa peridica en la articula.cin del sistema poltico

es, en ltima instancia,

una de. sus ex-:

ciones

civiles especializas.

En efecto, en la segunda mitad del siglo XIX se registra una


"fiebre asociacionista". "Por todas partes brotan sociedades ar-

El asociacionismo y el ideal del self-government

ba en Mxico El Monitor RejJUblicano49 De manera anloga, Pilar Gonzlez comprueba "una eclosin de esas formas de
sociabilidad" en Buenos Aires.50 De un extremo al otro del con-

ambos

[bid., p. 77.

cientficos,

los latinoamericanos

asociaciones

se reunieron

de obreros", seilala-

entonces

en un am-

plio abanico de organizaciones de la ms diversa especie, desde las ms reputadas e influyentes (como los clubes literarios,
cientficos, sociedades de prensa y profesionales, etc.) hasta
otras (como la sociedades para auspiciar bailes, clubes de aje-

domi"Espritu de Asociacin", El Monitor Republicano, 5a poca, xVII.4.?66


(13/10/]867),
p. 1 (Firmado: Cabino F. Bustamame).
50 Pilar Conzlez
Bernaldo de Quirs, cp. cit., p. 249.
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nes que se operaron en el plano de las prcticas polticas en el


curso de las tres dcadas que median en tre Elementos y Lecciones.

Segn vimos, el proyecto poltico original de Lastarria buscaba dar cabida en el sistema institucional a los diversos elementos particulares que constituyen lo social, sin destruirlos
como tales. Esto implicaba eliminar ese exceso de lo social respecto de lo poltico identificando uno y otro en el plano de la

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234

Elias J. Palti

drez, agrupaciones deIans de las divas de la pera, ete.), organizadas en tomo de cuestiones menores o para la organizacin
de actividades cotidianas y eventos sociales. Estas sociedades
congregaran, en su conjunto, a miles, quiz millones, formando una densa malla que ligara al tejido social desde su interior
(de hecho, stas cruzaban de manera transversal las diversas regiones, clases, ideologas, etnias, comunicando as a los distintos segmentos de su poblacin). Como seala Pilar Gonzlez
especficamente en relacin con la segunda mitad del siglo XIX:
"la novedad del perodo radica menos en la presencia de reformas institucionales o transformaciones de las relaciones de
fuerza socioeconmicas que en esa extensin de la esfera poltica, que acompaa la reactualizacin de las instituciones republicanas".51
Uno de los aportes ms importantes de la escuela de Guerra a la historiografia del perodo fue,justamente, el de llamar
la atencin sobre la importancia del fenmeno de proliferacin
de las "sociabilidades modernas". Para Guerra, la importancia
de su desarrollo radic en que ellas cristalizaron en la prctica el modelo de una comunidad de individuos reunidos por
vnculos contractuales libremente asumidos; en fin, proveyeron la base material, el suelo de experiencia concreta a partir
del cual se alz el imaginario social "moderno". "Poco a poco",
asegura el autor, "a medida que se difunden este tipo de sociabilidades y el imaginario que las acompaan, la sociedad entera empieza a ser pensada con los mismos conceptos que la nueva sociabilidad: como una vasta asociacin de individuos unidos
voluntariamente cuyo conjunto constituye la nacin o el pueblo ".52 Siguiendo esta misma lnea de argumentacin, Pilar Gonzlez afirma:

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bid . p. 266.

.52

Fran.;ois-Xavicr Cuerrd, Modemidad e independencias, p. 91.

235

El tiempo de la poltica.

Pese a las diferencias entre las formas analizadas has~ aqu, es


un hecho que esas asociaciones comparten

ciertas caracters-

ticas comunes: se organizan a partir de formas con tractuales e


igualitarias

de relacin que suponen

la nocin de individuo

, moderno y desarrollan un tipo de lazo especfico, el de la sociabilidad asociativa. Se trata de un lazo secundario,

revocable

y por lo tanto de naturaleza contractual que implica compartir un conjunto de valores que renen e identifican a los miem-

bros de todas las asociaciones ms all de los objetivos especficos de cada una de ellas. En realidad,

esos intercambios

responden a una misma representacin del individuo [como]


ser racional, sociable por civilidad y social por un acto voluntario. En la asociacin -nos

tienta decir "por la asociacin "-,

el hombre se convierte en un ser social. La asociacin slo existe en el marco de esos individuos--seres racionales, libres e iguales que deciden
acuerdo

formalizar

sus intercambios

a partir de un

comn.53

Esta afirmacin debe, no obstante, matizarse. Al igual que


entre el desarrollo de un sistema de prensa peridica y del concepto de opinin pblica, analizados antes, entre el concepto
contractualista y el movimiento asociacionista no hay un vnculo directo y necesario. En definitiva, la relacin entre procesos
materiales y fenmenos conceptuales no es nunca unvoca ni
transparente. La interpretacin sealada es slo una de las diversas lecturas que ese fenmeno aceptara. En todo caso, las
asociadnes civiles tenan tambin implcitas, de un modo quiz mucho ms pertinente, otro modelo de sociedad, distinto
del pactista, que es justamente el que habr de' remodelar el
ideario liberal en la segunda mitad del siglo XIX, pero cuya inteligibilidad se encuentra obturada por el esquema que iden-

53

Pilar Gonzlez Bernaldo de Quirs, op. cit., p. 316.

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236

El tiempo de la poltica

Elias J. Palti

titica el organicismo con un regreso a un ideal social premoderno,


En efecto, dichas asociaciones parecan cristalizar la forma
moderna bsica de autoorganizacn social espontnea, previa a toda deliberacin;' en fin, seran la encarnacin actualizada del antiguo ideal republicano de autogobierno en con'
textos sociales heterogneos y complejos. Sin duda, sta era
una perspectiva altamente estilizada de aqullas. Tales organizaciones no eran, en verdad, ni democrticas ni homogneas.
Mientras que algunas eran fuertemente aristocrticas y exclusivistas (como el Crculo Francs, el Jockey Club, etc.), otras
(como las asociaciones de ayuda mutua y sindicales, las iglesias protestantes, etc.) organizaron a vastos sectores de las clases bajas; mientras que algunas manifestaron puntos de vista
polticos sumamente conservadores (en especial, aquellas asociadas a la iglesia catlica), otras (entre las que se incluan no
s610varios de los clubes polticos tradicionales y muchos de los
nuevos sindicatos obreros, sino tambin organizaciones formadas en tomo de temas especficos, como las ligas contra la lidia de toros, y aun un activo movimiento feminista) sostuvieron programas muy radicales, e incluso de extrema izquierda;
por ltimo, mientras que algunas trabajaron en estrecha alianza con el gobierno (como la agrupaciones conectadas con la
educacin, la prevencin del crimen y la salud pblica), otras
sirvieron de plataforma para la accin de fuerzas opositoras a
los regmenes establecidos (tanto desde la izquierda como desde la derecha).
No obstante, aunque el carcter especializado de estas asociaciones impona de manera necesaria exclusiones en algunos respectos, stas permanecan -al menos idealmente- al
mismo tiempo abiertas en otros. Por ejemplo, aun las agrupaciones socialmente ms exclusivas podan ser -y de hecho lo
fueron- muy amplias y permisivas en cuanto a los puntos de
vista polticos de sus miembros; a la inversa, aquellas organizaciones articuladas en tomo de programas polticos muy pre-

237

cisos, que exigan un fuerte compromiso ideolgico por parte de sus integrantes, solan agrupar.y comunicar gente de
muy diversa extraccin social, y as sucesivamente. por otro lado, tal red de asociaciones civiles resultaba, por su propia naturaleza, mucho ms comprensiva, 'socialmente hablando, que
el sistema poltico. De ella participaban, de hecho, sectores,
como los miembros de las colonias extranjeras, que no goza-,
ban, por definicin, de derechos polticos. En ltima instancia, el sujeto de la "sociedad civil" no era el ciudadano (en tanto sujeto racional, despojado de, todo apetito singular, que
delibera en la plaza pblica), sino el hombre (en tanto sujeto
de intereses, inclinaciones y expectativas particulares, que se
agrupa para bregar colectivamente por stas). Las asociaciones civiles eran, en suma, a la vez integrativas y exclusivistas;
encarnaban un modo especfico de integracin social y participacin poltica que era, segn se postulaba, igualitaria y, al
mismo tiempo, sensible a las condiciones diferenciales de sus

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miembros.
La sociedad civil se distingue as de los mecanismos de conformacin de una opinin pblica. El espacio social entonces se
fragmenta. ste no conforma ahora un todo homogneo, sino
que alberga pluralidad de actores agrupados sectorialmente, que
no buscan acceder de manera colectiva a ninguna "verdad del
caso", sino defender y armonizar entre s sus intereses especficos. La totalidad social ya no se organiza a partir de una Verdad unificada, sino de un bien comn que nace del propio trabajo de mutua compatibilizacin de pluralidad de aspiraciones
y demandas particulares. Surge as un nuevo concepto del trabajo de la representacin; en palabras de Voegelin, una nueva perspectiva respecto del mecanismo de la articulacin de lo social.
sta no se constituye de manera discursiva sino estratgica a
partir del mismo juego de los antagonismos y las transacciones
mutuas. Su orden es, pues, siempre precario; debe ser continuamente reforzado y reconstruido. E! espacio pblico se convierte as, en fin, de un foro para el debate de ideas en una suer-

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Elas J. Palti

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siempre singulares.51
De este JTIodo, el CalUPO social asegura la inlnanencia
de su
mbito, se instituye como un espacio autoconstituido y cerrado
sobre s. Se completa con esto el segundo movimiento conceptual de reduccin de lo poltico a lo social, recolocando el mecanismo de articulacin de lo social en el interior de la propia
sociedad. Ello, no obstante, tendr un precio. El reenvio de la
representacin-figuracin al seno de la sociedad conducir de
modo inevitable a internalizar las aporas de la representacin.
En este punto, sin embargo, debemos volver a lo analizado
antes respecto de los orgenes del concepto estratgico de la
opinin pblica. La introduccin de la nocin de representacin social abrira las puertas a todo un nuevo campo de aplicacin, un nuevo terreno para la accin estratgica, apenas esbozado anteriormente, y que conduce del plano de la "opinin
pblica" al de la "sociedad civil". Esto se asocia al problema ya
mencionado a propsito del escrito temprano de Lastarria respecto de la figuracin de esa sociedad a la que debe representarse, segn el concepto de representacin social; esto es, cmo se identifican, cul es la naturaleza de esos sectores sociales
a los que el sistema institucional debe dar expresin, qu aspectos, en fin, resultan relevantes para su definicin.
La afirmacin de un nuevo lenguaje poltico slo se producir cuando se descubra, por parte ya de una segunda genera-

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54 Como sealaba por entonces Alberdi: "La gran razn de superioridad


de la poltica dc los intereses y convenicncia sobre la poltica de los p,incipios o derechos absolutos, es que ella hace posible la paz. Dos intereses opuestos son siempre susceptibles de conciliarse; dos principios opuestos no pueden ceder un pice sin destruirse, No hay medios derechos ni medias
verdades en e1lcngll~e de la filosofia del derecho". Juan Bautista Alberdi, sm'los pstumos, XII, p. 402. ste, dice, es el "mtodo anglosajn n, que es "el de
transaccin, el compromo, el arreglo conciliatorio como medio de resolver sus
conflictos, por concesiones de uno y otro lado" (ibid., p. 220).

El tiempo de la poltica

239

cin de pensadores positivistas, que no slo lo social corno totalidad no preexiste a los modos de su figuracin, sino tampoco aquellos diversos grupos que lo constituyen. Su unidad e
identidad como tales conlleva ya un cierto trabajo de representacin. En definitiva, los grupos funcionales, a diferencia de los
individuos, que constituiran una supuesta base natural, no son
algo meramente dado; su conformacin participa ya del orden de
la poltica. El campo de la accin estratgica se amplia as para
comprender tambin al proceso histrico objetivo de articulacin de una sociedad civil, que es la condicin de posibilidad de
una voluntad general de la nacin.55 La politizacin de la representacin poltica se despliega ahora en una politizacin de
la re-presentacin social. Recin entonces habr verdaderamente de cristalizar la idea formulada por Mitre de la accin
poltica como un trabajo de la sociedad sobre s misma. Pero ste ya
no se tratara de una accin retrica (de matriz epi dectica) , sino de una intervencin material operada sobre e! cuerpo social
(ste fue, de hecho, e! perodo en que cobraron forma en Amrica Latina una serie de instituciones disciplinarias, como el sistema penitenciario, la educacin elemental, ete., que expanden concretamente el rea de intervencin posible de! Estado
sobre la sociedad y los individuos). Ves aqu donde encorllramos el lmite del "positivismo" de Lastarria. Ms all de su aggilYmamentlY en materia de fuentes tericas, Lastarria segua
siendo an un representante tpico de la clase poltica que
emerge en la primera mitad del siglo. La afirmacin del ideario positivista estuvo asociada, por el contrario, a un recambio
que se produjo en el plantel gobernante, que se tradujo, a su vez,
un desplazamiento en cuanto a las orientaciones profesionales

55 Como seala Voegelin', "la articulacin es la condicin de la representacin". Pero, inversamente, "a fin de cobrar vida", contina, "una sociedad
debe producir el representante que habr de actuar por ella"; en fin, lo social
no preexiste ~ los modos de su representacin. Eric Voege1in, op. cit" p. '11.

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Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

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de sus miembros: los abogdos, como Lastarria, cederan entonces sn lugar a los mdicos.
En efecto, la medicina emergi en esos aios como el paradigma de una disciplina al mismo tiempo fundada en lo terico y orientada hacia lo prctico -y, por lo tanto, adecuada a la
resolucin de los asuntos sociales-; esto es, curar las tan frecuentemente invocadas "patologas sociales y culturales" latinoamericanas. Ella encarnaba, en fin, el idea!jJastoralista de un
saber universal e individual a la vez ("Ia poltica", deca Alberdi en 1873, "se acerca ms a la medicina que a la moral. Ella debe sus auxilios y cuidados a todos los vivientes") .56 En este ideal
. pastoralista se condensa el sustrato poltico, el fundamento implcito y negado, a la vez, del fenmeno asociativo.57
La formacin de sociedades cientficas, y en especial mdicas, aparece como participando de aquel proceso general antes sealado de autoorganizacin social. Sin embargo, esto llev a confundir dos fenmenos muy distintos entre s. Las nuevas
sociedades mdicas no eran, como las anteriores sociedades
cientficas; parte de la Repblica de las Letras, y los nuevos mdicos, a diferencia de los mdiciens-philosophes del siglo anterior, no
eran hombres de letras hablando a otros hombres de letras en
un pie de igualdad. stos se dirigan ahora a una sociedad que
careca del tipo de conocimiento que ellos posean. Los mdicos vendran ahora a encarnar esa Verdad que se ha arrancado
al Estado para alojarse, por su intermedio, en la propia sociedad ci\~l. El intento de dar cuenta de la heterogeneidad de lo
social, de superar la contradiccin entre Estado y sociedad, entre democracia (en el plano de la representacin-legitimacin)
y aristocracia (al nivel de la representacin-figuracin)
se resuelve as en la diseminacin del poder, en la proliferacin e inlnanentizacin de los sistemas de autoridad.
5Juan Bautista AJberdi, E~c,.itos pstumos,
Sobre el concepto pastoralista,
legitimidad, cap. v.
57

VIIJ,

El "punto de vista mdico" vejaba, pues, tras el ideal de la


autoorganizacin, asimetras fundamentales de poder. Teniendo como meta la modelacin de las conductas colectivas, el diseo de las polticas pblicas implicaba, de hecho, la desubjetivacin del pblico, reduciendo a la sociedad y a los individuos
a objetos de las tcnicas disciplinarias y el tipo especfico de saber asociado a ellas (los especialistas conocen siempre mejor
que los pacientes lo que stos necesitan). Aun as, la objetivacin de la sociedad inherente a ese punto de vista no era necesariamente contradictoria con el concepto de la sociedad civil
como encarnacin del ideal democrtico de autogobierno. La
accin pastoralista no se conceba como emanando de una instancia superior a la sociedad. Representaba s, sin embargo,
una definicin particular del concepto de democracia como
autogobierno. ste se interpretara, en este contexto, ~o en el
sentido tradicional de autolegislacin, como se hada en los marcos del modelp forense, sino en el de autocontrol, trmino que
habra entonces de traducirse por el de gobernabilidad, entendido como la capacidad de un medio social dado para mantener
bajo control sus propias tendencias antisociales ("el self-government en que consiste la libertad", deca Alberdi en esos arios,
"empieza en el hombre por el gobierno de su propia voluntad,
por el dominio de s mismo") .58
Vemos aqu las consecuencias que tendra el re envio de la
representacin-figuracin al seno de la sociedad ci\~l,pero que
Lastarria no podra ya tematizar. Este traslado producir una
escisin en su seno. La sociedad civil se convierte de este modo en objeto y sujeto a la vez de la representacin, pero ambas
dimensiones se desdoblan en las figuras del mdico-sujeto-representante y del paciente-objeto-representado.
Reencontramos aqu las paradojas de la representacin proyectadas ahora
en un plano superior (el de la representacin social). En defi-

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58 Juan

Bautista AJberdi, F'..Scntospstumos,

VIII,

p. 355.

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El tiempo de la poltica

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nitiva, en los marcos de este concepto estratgico de la accin


poltica, la representacin social (el trabajo de los expertos) slo se justifica bajo el supuesto de la existencia de un desfasaje
entre los intereses objetivos y la voluntad subjetiva manifiesta
. de [os sujetos representados. sta nicamente cobra sentido sobre la premisa de que los sujetos no pueden identificar y representar por s mismos su identidad y naturaleza, con lo que se
quiebra, sin embargo, de nuevo, el vnculo representativo. Tan
pronto como esta escisin se despoje de su velo de naturalidad
, y se tome objeto de escrutinio crtico, el concepto positivista
desnudar sus inconsistencias, poniendo de manifiesto la naturaleza aportica de la nocin de representacin social. El proyecto de mutua reduccin de lo poltico y lo social, de volver
ambos dominios coextensivos, de lograr una coincidencia sustantiva entre representante y representado mediante el expediente de asegurar un vnculo de tipo existencial entre ambos,
se revelara entonces tan inviable en la prctica como insoste, nible en la teora,59 pero no por ello menos fundamental, sin
embargo, si se pretenda reconciliar la idea representativa con
el principio democrtico.
En sntesis, el positivismo, al mismo tiempo que abre a la
poltica los procesos de articulacin de las identidades subjetivas, va a ocul~ar la naturaleza poltica de su accionar tras el velo de un saber objetivo de lo social. Ahora bien, si el nuevo mo, delo estratgico de la sociedad no podra tampoco prescindir
. an de una cierta idea de Verdad, de una instancia trascendente a la poltica, el punto es que va a trasladar sta a un plano

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59 En el plano de la teora poltica,' esta nueva mutacin conceptual


derivar, a su vez, en una nueva crisis del concepto de sistema de partidos. Los textos clsicos al respecto son Robert Michcls, Les parlis politiques. Essai sur les tendance oligarchiques des dmocraties, Pars, Erncst Flammarion,
1914; M.
Ostrogorski, Democracy alld tite Organi:wtion o/ Political Parties, Chicago, SeymOtlr Martin Lipset, 1964, y Max Weber, Prom Max Weber.Essays in Sociology,
Nueva York, Oxford Univcrsity Prcss, 1977.

distinto, anterior y ms prilnitivo, de realidad. sta ya no se sita en el nivel de los objetos de la deliberacin colectiva, sino,
en el de los modos de definicin de sus mismos sujetos. En todo caso, el pensar la institucin de un orden ya desprovisto de
todo fundamento objetivo, de toda Verdad, se sita ms all del
horizonte de lo pensable en el siglo XIX; nos traslada a un universo conceptual radicalmente distinto.
Analizar cmo entra en crisis este nuevo modelo estratgico
de la sociedad civil escapa, sin embargo, al alcance del presente
estudi060 Basta aqu con sealar cmo la mutacin conceptual
que introdujo el positivismo supuso una alteracin de los lenguajes polticos, una reformulacin de los modos de definicin
de las categoras polticas fundamentales no menos crucial que
la que se prod1tio junto con la crisis de la independencia. Ms
importante an, a sta de ningn modo cabra concebirla como un mero regreso a un ideal premoderno de sociabilidad, o
como alguna suerte de formacin ideolgica transaccional entre "modernidad" y "tradicin". Por el contrario, represent
una profundizacin en la inmanentizacin del concepto del poder, indicara un intento an ms radical por dar cuenta de las
contradicciones resultantes de la quiebra de toda garanta trascendental al ordenamiento institucional, marcando as un Ulnbral superior en la problematizacin del concepto liberal-repu-

60 Ya en el siglo siguiente,
el peruano Mariano Cornejo comenzara a
plantear, aunque todava en clave positivista, algunos de los problemas qc planteara el concepto asociacionista. No obstante, para l los males que ste aca-

rrea slo pueden ser remediados por el propio desarrollo del asociacionismo. "El nmero creciente de asociaciones", dice, "tiene un resultado que eil
cierto modo se opone al principio mismo del sentimiento solidatio, cuya tendencia.es sobreponer el amor del gmpo sobre el egosmo, porque la supremaca del grupo est en razn inversa con el nmero de asociaciones a que
pertenece .un mismo individuo. Comprendido ste en una sola asociacin, es
por completo absorbido por ella." Mariano Cornejo, "L'l. solidaridad, sntesis del fenmeno social" (1909), en Zea (comp.), Pensamiento positivista latinoamericano, JI, p. 488.

244

Elas J. Palti

blicano. La tarea ya no sera interrogar cmo, por qu y en


nombre de qu derechos pueden los sujetos aceptar dejarse
someter, sino ITIOstrarcmo se producen concretamente las
relaciones de subordinacin. As como la mutacin polticoconceptual producida con la independencia supuso una am-'
pliacin concreta del ambito de la poltica, comprendiendo
aquello que en los imaginarios tradicionales apareca como dado, una emanacin de un orden trascendente (las normas fundamentales constitutivas de la comunidad), el nuevo lenguaje
surgido en la segunda mitad del siglo supuso, a su vez, la incorporacin al ambito de la poltica de una instancia de realidad (los modos de articulacin de los sujetos colectivos y su representacin institucional como tales) que en los marcos del
anterior modelo forense apareca como su premisa. Superado
este umbral ya no cabra tampoco un nuevo regreso; sera imposible reconstituir la serie de idealizaciones en que aqul se
fundaba. En definitiva, ello determina un principio de irreversibilidad de los procesos conceptuales que no viene dado por
el supuesto telos hacia el cual se orientan o deberan orientarse (dado que no existe "ni director, ni guin, ni papeles definidos de antemano") ,61 sino por las propias realizaciones precedentes, la historia de efectos que alinea los discursos en un
horizonte abierto, contingente, volviendo as "a la comprensin de los regmenes polticos modernos ante todo una tarea
histrica: un largo y complejo proceso de invencin", como
peda Guerra 62

Conclusin. La historia polticointelectual como historia de problemas

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J
1

Bien lejos de corresponder a una incertidumbre prctica


sobre sus distintos modos de funcionamiento, el sentido
flotante de la democracia participa fundamentalmente
de

su esencia.
PIERRE

ROSANVALLON,

Por una historia conceptual de lo poltico

Un faltante nos obliga a escribir, que no cesa de escribirse


en viajes hacia un pas del que estoy alejado. Al precisar el
lugar de produccin, ante todo quisiera evitar el "prestigio"
(impdico, obsceno, en su caso) de ser tenido como un
discurso acreditado por una presencia, autorizado para
hablar en su nombre, en fin, que supone de qu se trata.
MICHEL

DE CERTEAU,

La fbula mstica

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Un arculo reciente de Terence Ball ilustra cierta encruci- '


jada ante la que se encuentra hoy la historia intelectual. En l,
Ball discute la tesis de la esencial refutabilidad (eontestability) de
los conceptos,l que afirma que el sentido de los conceptos me-
dulares del discurso tico, poltico y cientfico no puede nunca ftjarse de un modo definitivo; esto es, que "no hay ni puede
haber criterios comunes compartidos para decidir qu cuenta
en esttica por 'arte' o en poltica por 'democracia' o 'igualdad"'.2 Tal tesis, segn afirma este autor, resultara atractiva en

61 Guerra. "De lo uno a lo mltiple: Dimensiones y lgicas de la Independencia", en MeFarlane y Posada Carb (comps.), lndependcnce and Revo/ufian
in Spanish America, p. 56.
62 Guerra, "El soberano y su reino", en Hilda Sabato (cDord.), op. cit.,

cctan UniversilY Press, 1983.


)rcTence Ball, "Confcssions ofa Conceptual

p,35.

of Politieal

Vase Willliam Connolly, The Temu of PoliticalJ)iscOtlTSe, Princcwn, Prin-

TJwught 6,2002,

p. 21.

Historian", Finnish YeaToook

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especial para los historiadores, puesto que no slo aporta una


clave para comprender el cambio conceptual sino, adems, permite hacerlo 'de un modo valorativamente neutraL Desde esta
perspectiva, ninguna teora poltica podra afirmarse como superior o ms verdadera que cualquiera otra, De hecho, segn
confiesa Ball, l mismo la comparti por mucho tiempo, hasta
que empez a descubrir sus deficiencias,3
En primer lugar, dice, conlleva una falacia metodolgica,
puesto que parte del hecho contingente de que ciertos conceptos han sido histricamente refutados (contested) para extraer
de all una ley universal acerca de su naturaleza. Por otro lado,
tendra adems, en segundo lugar, implicancias ticas negativas, dado que si no hubiera forma de f~ar el sentido de los conceptos polticos fundamentales, si cada uno pudiese interpretarlos a su manera, la idea misma de comunidad se volvera
inconcebible.
Si los conceptos constitutivos del discurso politico, y por lo tanto, de la vida poltica, fueran, en efecto, esenaalmenterefutables,
entonces no podra haber lenguaje moral comn o lxico cvico,

y por ende, comunicacin, y por ende comunid~d, inclu-

so siquiera esperanza de establecer y mantener

una comunidad

Cvica.Si la tesis de la refutabilidad esencial fuera cierta, entonces, el discurso poltico, y por lo tanto, la vida poltica, se tor. nara imposible, y exactamente por las mismas razones por las
que la civilidad y la vida social son imposibles en el estado de
naturaleza imaginario y solipsista de Hobbes: cada individuo
es una mnada, radicalmente

desconectada

privado de su propia factura. Dado que estos lenguajes individuales no pueden traducirse o entenderse
hablante

es forzosamente

mutuamente,

un extrao y un enemigo

cada

para los

dems.4

En ltima inste'lncia, afirnla BaH, la tesis mencionada tiene


implicancias autoritarias, En caso de que surgieran desacuerdos
respecto del sentido de conceptos tales como "poder", "libertad", 'Justicia", etc" el entendimiento mutuo se lograra slo por
dos medios: la conversin o la coercin; "y presumiblemente
aquellos que no puedan ser convertidos deben ser coaccionados (excluidos, silenciados, ridiculizados, ignorados, ete.) ".5
Este autor seala un pun~o fundamental, aun cuando la for,
ma en que lo formula no resulte del todo apropiada. Est claro que afirmar que la tesis de la esencial refutabilidad de los
conceptos conduce a una suerte de solipsismo, volviendo inlposible tod~ forma de comunidad, es exagerado y, en ltima
instancia, errneo. Lo que esa tesis seala es la imposibilidad'
para una comunidad de constituirse de manera plena como
una totalidad orgnica, perfectamente integrada y homognea.
Como afirma Pocock,. toda sociedad relativamente complejaal- .
berga pluralidad de cdigo's'o I~;;g~;'jes p;lticos.6 Lo cierto es '
q;:;-~1atesi'cte"I;'-esencial refutabilidad de los conceptos no niega, en principio, la posibilidad de f~ar el sentido de stos, aunque afirma s que ello es posible nicamente dentro de los mar- .'
cos de una determinada comunidad poltica O lingiistica7

de cualquier otro

individuo en la medida en que habla una suerte de lenguaje

Tcrcncc

Hall, "Confessions

ofa Conceptual

Historian

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or Political17wughl 6, 2002, p. 24.


! [bid., p. 23:

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El prlogo
to con Pocock,
esa tesis. Vase
lhe Constilulion,
3

a Conceptual Change and the Constilulion, que Ball escribe jun.


es, de hecho, uno de los alegatos ms ardientes en favor de
Tcrence BaH y J. G. A. Pocock (eds.), Conceptual Change and
Lawrence, K..-'1nsasUniversity Press, 1988, pp. 1-12.

J. G.

A. Pocock,

Virlue, Commetce, and f/islory, Cambridge,

Cam-

bridge University Press, 1991, pp. 1-36.


7 Quien sostuV? esta afirmacin
de un modo ms sistemtico fue Stanley
Fish, en su provocativo texto ls There a lext in tltis Class? [Stanley Fish, 'I11e1-e fl, lexl in litis Class? (Cambridge,
Mass., Cambridge University Press, 1980)].

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248

Elas J. Palti

As formuladas, las diferencias entre ambas posturas pierden su carcter irreductible (de hecho, Ball no ignora que el
sentido de los conceptos polticos cambia con el contexto de
su enunciacin), Pero, de este modo, se nos escapa tambin el
ncleo de la controversia. Ball est en lo cierto, en realidad, en
cuanto a que esa tesis tiene implcita una premisa ms "fuerte",
que es la que l rechazara. De acuerdo con ella, no slo toda
, fijacin de sentido sera inevitablemente parcial, relativa a un
lenguaje particular, sino que, adems, sera siempre precaria.
Yello por causas que remiten menos al contexto histrico externo en que se desenvuelven los lenguajes que a razones mucho ms 'inherentes, intrnsecas ("esenciales") a stos. Un artculo de Sandro Chignola resulta ilustrativo al respecto,8
En ese artculo, Chignola distingue dos etapas en el desarrollo reciente de la historia conceptual italiana. La primera
aparece centrada alrededor de Pierangelo Schiera y el Instituto halo-Germnico de Trento, que
los aos setenta renova':'
ron de manera decisiva los enfoques relativos a la historia constituciona1.9 Su modelo'interpretativo, de matriz hintzeana,IO
permiti la revalorizacin del elemen to lingstico en la articulacin de las relaciones polticas, enfatizando as la necesidad
de historizar los conceptos a fin de proceder a una reconstruccin ms precisa, tpic(}-ideal, de la experiencia pol tico-constitucional moderna,
Una segunda vertiente historiogrfica, identificada con la
obra del "Grupo de Investigacin de los Conceptos Polticos
Modernos", dirigido por Giuseppe Duso en el Instituto de Fi-

en

>

'

Sandro Chignola, "Historia de los conceptos, historia constitucional,


losofa poltica ", Res publica, VI.ll-] 2, 2003, pp. 27-68.
8

Las ideas historiogrficas de esta generacin de autores se encuentran


condensadas en PierangeJo Schiera (ed.). Per un(L nuova siona constiluzionale
e soziale, Napoles, Vita e Pensiero, 1970.
El libro de Schiera, OUoHintze (Npoles, Guida, 1974), fue clave en la
difusin de las ideas histricas de este ltimo autor en halia.
10

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losofa de la Universidad de Padua, habr, sin embargo, de ir


ms all, reformulando el objeto mismo de la historia concep,
tuaL 11 Segn afirma esta escuela, para descubrir el sentido de"v"
las categoras polticas modernas no basta con trazar largas gnealogas conceptuales o historizar sus usos. Lo que se requiere, ms bien, es una tarea de "crtica y deconstruccin". "Silos
conceptos polticos modernos poseen una historicidad especfica", insiste Chignola, entonces "ser posible reabrir la discusin en torno de ellos y de su intrnseco carcter aportico ",12
Como ve~os, ambas corrientes acuerdan en cuanto a]a historicidad de los conceptos_ Ambas se apartan ya, pues, de los
cnones de la antigua historia de ideas, Sin embargo, parten de
la base de visiones muy distintas respecto de la,fuente y la naturaleza de la temporalidad histrico-i,ntelectuaL La primera
fase en la temporalizacin de los conceptos busca revelar que
los cambios que los conceptos sufren a lo largo del tiempo no !
siguen ningn patrn preestablecido y dirigido a la realizacin
de una meta final: la iluminacin de la definicin verdadera de
tal concepto. Sin embargo, la indefinibilidad de los conceptos
est asociada aqu todava a factores de na'turaleza estrictamente emprica. Indica una condicin fctica, un suceso circunstanciaL Nada impide an, en principio, que stos puedan estabilizar su contenido semntico, Desde esta perspectiva, si a
nadie se le ocurriese cuestionar o alterar el sentido de una categora, ste podra mantenerse de manera indefinida. No hay
nada intrnseco a los conceptos que nos permita anunciar o entender por qu sus definiciones establecidas devienen inestables
y,llegado el caso, sucumben, La historicidad es aqu a la vez inevitable y contingente, Los conceptos, en' efecto, cambian con,

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El tiempo de la poltica

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Al respecto, vanse Giuseppe Duso (ed.), llpotere. Per la sloria della fila-

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sofia poltica moderna, Roma, Car~cci, 1999, y La logica del polere. Stmia concejJ-

i -,
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tuale como filosofia politca, Roma, Latterza, 1999.


12 Sandro Chignola, "Historia de los co~ceptos,historia constitucional,

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filosofa poltica", op. cit.,

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VI.]

1-12, 2?03, p. 35.

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El tiempo de la poltica

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el tiempo, pero la historicidad no es una dimensin constitutiva suya. Para decirlo e~ trminos de Ball, stc>~son siempre, de
\ hechc>, refutados, pero ello no significa que sean esencialmente
,refutables.

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El desarrollo de una perspectiva ms fuerte respecto de la


de los conceptos supone el traslado de la fuente
de la contingencia del contexto externo al seno de la historia
intelectual misma. De acuerdo con este ltimo punto de vista,
el hecho de que los con~eptos no puedan fijar su significado
no refiere, en efecto, a una 111eracorroboracin emprica, algo
que podra eventualmente no ocurrir, aunque, en los hechos
siempre lo haga. Indica, por el contr"rio, .I:IIloa~
co.".d~0~~i~herente a stos: que
o~tenido s~mnticol1oes nunca p~rfecte__
.~':l
t~~~!l~i~~e'.'te~)ii~~~en.t~in t~g~a~',~~il)_
~lg
~
c_c?ntigentey precariamente articulado.l3
Esto implica una visin ya muy distinta respecto de la temporalidad de los conceptos. Significa que, aun en el caso improbable -y, en el largo plazo, llanamente imposible- de que
los conceptos no mutaran su sentido, permaneceran, de todos
l.modos, ..siempre refutables, por naturaleza. En fin, si el signifi, cado de los conceptos no puede ser fijado de un modo deterj

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minado, no es porque ste cambia histricamente, sino a la in- \.


versa, cambia histricamente porq'ue no puede fIjarse de un "
modo determinado. NI) obstante, para descubrir por qu toda
fijacin de sentido es constitutivamente pr.eca~a,. ciebelTIostr~zar uii" entero campo semntico, es decir,..debemos t[~ascender
la.l1istoria de ideas o deconceptos en direccin a ma historia
d~.I()slenguajes polticos. En definitiva, reconstruir un lenguaje poltico supone no slo observar cmo el significado de los
c;;;;-cepts-c~~bia io argo del tiempo, sino tambin: y f~;":dame"ntalmente;quelmpeda
a stos alcanzar su plenitud semntica.
- Esto es, m.Sprecisamente, lo que Pierre Rosanvallon llama
"una historia conceptual de lo poltico". sta se propone dislocar
las visiones formalistas, tpico-ideales, de la historia intelectual,
que ven las formaciones conceptuales como sistemas autocontenidos y lgicamente estructurados. Segn seala Rosanvallon,
tales visiones esconden siempre un impulso normativo que lleva a desplazar el objeto histrico particular para recolocarlo en
un sistema de referencias tico-polticas. Y,de esta forma, dejan
escapar la "cosa misma" de lo poltico, que es, segn asegura, su
esencia aportica. El caso de Ball es un buen ejemplo de las tendencias normativistas que subyacen a las perspectivas "dbiles"
de la temporalidad de los conceptos polticos.14 El punto, en fin,
para Rosanvallon, no es "buscar resolver el enigma [de la poltica moderna] imponindole una normatividad, como si una

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berg, cuando discute la teora de la secularizacin. Lo que, para Blumenberg,


la ~odernidad hereda de las antiguas escatologas no es ninguna serie de
contenidos ideales traducidos en clave secular, sino, fundamentalmente, un
va~o, respltante de la quiebra de las ~osmovisiones cristianas. stas ya no
aportarn respuestas a una pregunta -aquella respecto del sentido del mun~

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d~ frente a la cual, sin embargo, la modernidad no podra permanecer indiferente. En ltima instancia, los diversos lenguajes polticos modernos no
sern sino otros tantos intentos de llenar significativamente ese vaco, tratar
de asir, tornar inteligible, crear sentidos a fin de hacer soportable un mundo
que, perdj~a toda idea de trascendencia, no puede dejar de confrontar pero tampoco aceptar la radical contingencia ("irracionalidad") de sus funda~
"mentas; ;stoes, la "esencial refutabilidad" de las categoras nucleares de todo discurso tico o poltico postradicional.

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14

La idea de Rosanvallon de una "historia conceptual de lo poltico" su-

pone, de hecho, una inversin de la perspectiva de BaH respe~to de las supuestas implicancias de la tesis de la refutabilidad esencial de los conceptos.
No es, en verdad, la imposible f~acin del sentido de los conceptos polticos
fundame~tales lo q\ie hace imposible la poltica. Por el contrario, si ste pU-.
diera determinarse de un modo objetivo, la poltica perdera ipso Jacto ~odo
~ sentido; la resolucin de los asuntos pblicos debera en tal caS9 confiarse a
los expertos. No habra lugar, en fin, para las diferencias legtimas de opiniones al respecto; slo existiran quienes ~onocenesa verdader<i definicin y
quienes la ignoran.

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252

El as J. Palti

ciencia pura del lenguaje o del derecho pudiera indicar a los


hombres aquella solucin razonable a la cual no tendran otro
! remedio que adecuarse", sino "considerar su carcter problem'tico" a fin de "comprender su funcionamiento".]5 Ello conlleva
una reformulacin fundamental de los modos de abordar la his\
toria poltico-intelectual:
El objetivo -sealano es ya solamente de oponer banalmente el universo de las prcticas con el de las normas. De lo

que se trata es de partir de las antinomias constitutivas de lo

; poltico, antinomias cuyo carcter se revela nicalnente en el

transcurso de la historia.16

Encontramos aqu, pues, una segunda formulacin, mucho


ms sustantiva, respecto de la naturaleza del desacuerdo entre
ambas escuelas que venimos analizando. ste remitira a perspectivas muy distintas en cuanto al origen de la temporalidad
que irremediablemente penetra los conceptos polticos modernos. Mientras que la primera sita su fuente en la brecha inevitable que separa las normas y las prcticas, para la segunda, sta resulta de antinomias constitutivas. La fuente externa de la
temporalidad slo hara manifiesta esta otra forma de temporalidad inscripta ya en el interior de toda formacin conceptual, que tie de contingencia el propio universo normativo.
Las dos corrien tes historiogrficas que distingue Chignola para el caso italiano ilustraran, en realidad, una oscilacin caracteIstica en la historia intelectual, segn hoy se la practica. Mientras que la primera devuelve a sta a una situacin en la que
bordea con la vieja tradicin de historia de ideas, la segunda traslada la disciplina a un terreno nuevo y distinto, abre un hori-

Pierre Rosanvallon, Por una historia conceptual de lo poltico, Buenos Aires, FCE, 2001, pp. 41-2.
16 [bid., p. 43.
15

El tiempo de la poltica

253

zonte a lo que cabra ms propiamente llamar una historia de


los lenguajes polticos. y, en la medida en que se trata de una encrucijada a la que la disciplina toda se enfrenta, tampoco la historia intelectual latinoamericana permanecer extraa a ella.
En efecto, la crrica revisionista se asocia de manera estrecha con la primera de las corrientes italianas sealadas por
Chignola. sta expresa el intento de introducir un nuevo sentido de la temporalidad de las formaciones conceptuales y superar los esquemas teleolgicos de la historia de ideas. Sin embargo, la concibe an como una condicin meramente fctica,
que emana de la brecha que separa el reino de las normas del
mbito de las prcticas efectivas. Las normas no son, ellas mis- .
mas, vistas como contingentes, sino en un sentido debilitado:
p'ara los autores revisionistas no existira ya, en efecto, un concepto eternamente vlido de democracia, pero s un concepto
verdadero de democracia representativa moderna, que es la
que las elites latinoamericanas del siglo XIX no habran alcanzado an a comprender, o logrado realizar, produciendo toda
suerte de fenmenos anmalos, poblando el lenguaje poltico
de "hibrideces" conceptuales.
Como el caso de Ball ilustra, por debajo de esta versin debilitada de la temporalidad de los conceptos se descubre la
presencia de tendencias normativas, que terminan reinscribiendo a estas corrientes revisionistas dentro de los mismos
marcos teleolgicos que se propusieron desmontar. Quebrar- "
los, en verdad, supone una tarea subsecuente "de crtica y deconstruccin", requiere socavar la apariencia de perfecta racionalidad y naturalidad de los "tipos ideales", introducir en
ellos un principio ms fuerte de la temporalidad de los conceptos; en fin, exige pasar de una historia centrada en los conte- I
nidos ideales de los discursos a otra orientada a detectar los
ncleos problemticos alrededor de los cuales se desplegara.
el debate poltico.

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Segn surge del estudio precedente, a lo largo del perodo


en cuestin se pueden observar cuatro grandes nudos problenticos que tensarn el debate poltico. El primero remite al
carcter equvoco del sujeto de la soberana. El pueblo va a ser
"un amo indisociablemente imperioso e inapresable".17 En tanto que sujeto y objeto a la vez de la empresa de su propio discernimiento, no podr (con)figurarse a s mismo sin presuponerse ya como tal. ste deber as afirmarse y negarse de
manera simultnea. El segundo ncleo problemtico refiere a
la indeterminabilidad de la sedede la soberana. Esto se liga a la
doble naturaleza del ciudadano moderno. Despojada la soberana de su naturaleza trascendente, surgir la paradoja de que
el mismo que ser el soberano ser tambin el sbdito, y que slo podr ser lo primero si acepta convertirse en lo segundo. Su
carcter como tal nicamente podr as actualizarse a condicin de perderse. Aqu se har manifiesta, en ltima instancia,
una problemtica mayor: la radical imposibilidad de conciliar
el principio de soberana popular con las condiciones fcticas
de poder inherentes a todo sistema institucional regular. El tercero de los ncleos problemticos deriva, a su vez, de all. ste
refiere a la incertidumbre relativa a los fundamentos de la soberatla, lo que explica el doble nacimiento de la poltica moderna. El ordenamiento institucional fundar su legitimidad en la
voluntad, pero tomar su sentido de la razn. Ambos principios
se reenviarn uno a otro de forma permanente, dado el Vncu.. lo inesCindible y destructivo a la vez que los une, impidindole
a dichas categoras f~ar su contenido referencial. 18 El cuarto y

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255

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anteriores, refiere a la inasibilidad de los modos de actualizacin/
manifestacin de la soberana; esto es, lo que se conoce eorrlO la
"paradoja de la representacin". En condiciones postradicionales, perdida la visibilidad que ofrece el monarca como encarnacin 'mstica de la repblica, la representacin se convertir
en un trabajo, siempre inacabado, en la medida en que ste slo habr de desplegarse precisamente a partir de la arista en
que el Vnculo representativo se quiebra.
Este cudruple impasse (relativo al sujeto, la sede, los fundamentos y los modos de manifestacin de la soberana) hendir
esa fisura en la historia intelectual por la que habr de irrumpir
la temporalidad, dislocar el mbito reglado de los tipos ideales
abriendo el horizonte a su dimensin poltica negada. Ese im"
passe delimita as un universo discursivo en cuyo permetro
exterior no 'se sitan ya supuestos contenidos ideales, ningn
conjunto de normas y valores que lo enmarcan y a cuya plena
figuracin los desarrollos conceptuales producidos en su interior tenderan (o deberan haber tendido), sino un entramado
de problemticas para las cuales no haba soluciones vlidas a
priori por lo que el tenor de las respuestas que habrn eventualmente de elaborarse no podr predeterminarse sino que habr
de revelrsenos slo en el propio trabajo de reconstruccin histrica de dicha trama. En ltima instancia, la historia pOltiCo-!
intelectualltinoamericana
del siglo XIX no es sino la de los di-

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mente ste proveer un horizonte de objetividad que haga posible un .con.senSQasumido de manera voluntaria. Esto significa, sin embargo, que aquellos contenidos normativos en que la voluntad se sostiene escapan a su alcance, no son ellos mismos obra de la voluntad, sino que se le imponen a sta
como un orden objetivo. El punto, no obstante, es que, en condiciones postradicionales, no habr ya tampoco instancia alguna, fuera de la_propia voluntad popular, capaz de dictaminar al respecto. La razn no podr as evitar volverse ella misma siempre ma.teria de opinin, d_estruyndosc como tal.
As, uno y otro principio se suponen y se excluyen mutuamente.

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256

Elas J. Palti

versosmodos de confront~; ~stasapor~s constitutivas de la poltica. Y tambin de tratar de ftjarlas simblicamente, de minarlas en su irreductible singularidad, dando as lugar a siempre
precarias e inestables constelaciones intelectuales.
A este primer objetivo (identiftcar los nudos problemticos
que recorren la historia poltico-intelectual latinoamericana del
siglo XIX), le subyace otro no menos central a nuestro proyecto: contrarrestar las tendencias normativistas enraizadas en la .
disciplina.!9 No es otra, en ftn, que la misma tarea a la que las
,corrientes revisionistas se abocaron, sin alcanzar, sin embargo,
a realizar por completo. Y ello, como sealamos, tiene fundamentos conceptuales precisos, se relaciona con una visinlimitada de la temporalidad de los conceptos que reduce sta a una
mera condicin fctica, lo que nos devuelve al esquema "de la
tradicin a la modernidad".
Por debajo del uso que la escuela revisionista hace de esos
"trminos subyace, en realidad, una falacia lgica. Como vimos,

19 Esto dar lugar a lo que llamo el "sndrome de Alfonso el sabio". Segn se dice, el monarca espaol sola asegurar que si Dios lo hubiera consultado al crear el mundo'-seguramente le habra salido mucho mejor. Del mismo modo, como sealara Guerra en su crtica de las versiones picas de la
historia de ideas, los historiadores locales no dejaran de lamentarse de que

las elites decimonnicas latinoamericanas no los hubiesen consultado a


ellos al constntir los regmenes institucionales locales. El caso de Alfonso el
sabio resulta tambin ilustrativo de los problemas que estas tendencias normativa~ generan. ste, al hacer dicha afirmacin, habra estado pensando en
ciertos aspectos irracionales 'lue se obsenraban en la estructura del universo.
En efecto, la astronoma ptolemaica, que era la que l tena disponible, debido a' su carcter geocntrico obligaba a introducir una serie de movimientos extraos, irracionales (los famosos epiciclos), a fin de poder explicar la
trayectoria efectiva de los planetas. Su ejemplo debera servimos de advertenci~: siempre es prudente sospechar que la aparente irracionalidad de los
fenmenos muy probablemente exprese problemas que tienen que ver menos con la realidad que: se estudia que con el propio instrUInento de anlisis
con que "seintenta abordarla. Bien puede ser ste, en realidad, el que desencaje su objeto volviendo incomprensi~le.

257

El tiempo de la poltica

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la ruptura del vinculo colonial puede deftnirse en tales trminos.
Aunque con algunos problemas, la mencionada frmula representa ms o menos adecuadamente la naturaleza de la i,nflexin
poltico-conceptual que entonces se produjo. El problema surge, en realidad, de un deslizamiento conceptual subrepticio que
esa escuela introduce, por el cual las categoras de "tradicin" y
"modernidad" habrn de perder su vinculo con las entidades histricas que originariamente designaban y pasarn a sealar una
especie de antinomia eterna que recorrera y explicara toda la
historia poltico-intelectuallatinoamericana
hasta el presente,
cobrando en su transcurso claras connotaciones valorativas. Esto dar ftnalmente como resultado la doble cadena de equivalencias antinmicas modernidad = atomismo := democracia con"tra
tradicin = organicismo = autoritarism sobre cuya base pivotan
todas las interpretaciones revisionistas.
En ftn, mediante ese desplazamiento "tradicin" y "modernidad" dejarn de ser categoras histricas, que remiten a horizontes conceptuales temporalmente localizables, para convertirse en,
lo que Koselleck llama "contraccmceptos asimtricos",2o uno de
los cuales se deftnir por oposicin al otro como su contracara
negativa. Juntos disetlarn as un orden cerrado,2! perfectamente autocontenido, cuya mutua oposicin agotar el universo conceptual de la poltica, volvindolo legiple de cabo a rabo. Todo
lo contenido en l habr de c!asiftcarse, o bien como tradicional,
o bie"n como moderno, o bien, eventualmente, como una combinacin, en dosis variables, de tradicin y modernidad. Ya no
quedar lugar, a priar, para otras alternativas posibles.
El punto es que tal deslizamiento conceptual no slo vacia-

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Como deca Kant (Metafsica de las costumbresiI36), "dividir en dos par-

tes un conjunto de cosas heterogneas

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minado" (citado por Reinhart Koselleck,

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cit., p. 209).

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Esto slo muestra que no basta con cuestionar los contenidos de los enfoques tradicionales para librarse de! tipo de teleologismo sobre el que stos se fundan. Para hacerlo es necesario
penetrar y minar sus supuestos epistemolgicos de base. Y ello
invierte el sealamiento con que iniciamos nuestro estudio. Si
, el esquema de los modelos y de las desviaciones apareca hasta
aqu como el nico imaginable con e! que poda volverse re!evante el estudio de las ideas locales, quebrado ya e! supuesto de
la perfecta transparencia y racionalidad de los "tipos ideales" y,
al mismo tiempo, minadas las visiones esencialistas implcitas en
las referencias a la cultura 10al, todo intento por devolverle a
~ste un sentido sustantivo y convertir la historiografia conceptuallatinoamericana en una autntica empresa hermenutica.
. pasar de manera ineludible por la dislocacin de ese esquema;
supondr, en fin, la tarea de socavar crticamente el viejo tpio de "las ideas fuera de 'lugar" en que ste se funda.

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las categoras polticas modernas, sino tambin volver a la investigacin histrica perfectamente previsible. Lo que habr de
.hallarse lo sabemos ya d.e antemano: las contaminaciones tradicionalistas que impregnaron e! ideario liberal en su intento
de aplicacin a un contexto que no le era adecuado. La labor del
historiador de ideas cesar, en fin, de ser una empresa verdaderamente hermenutica para reducirse a la tarea rutinaria de
comprobacin emprica de lo que el propio esquema preestablece, la recoleccin de ejemplos reiterados que de manera inevitable habrn de verificar la vigencia de la oposicin de base,
y ello por e! sencillo motivo de que el propio esquema interpretativo excluye por definicin toda otra posibilidad. En definitiva, carente de un principio ms fuerte de la temporalidad (historicidad) de los conceptos, ciega a la dimensin ltimamente
contingente inscripta en sus mismos fundamentos, la recada
de la escuela revisionista en las visiones te!eolgicas que busca
desmontar resulta inevitable.

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6
Apndice. Lugares y no lugares de
las ideas en Amrica Latina 1
Si es necesario desubjetivizar lo ms posible la lgica y la
ciencia. no menos indispensable es. como contrapartida.
desobjetivar el vocabulario y la sintaxis.
CLAUDE.lours

EST~VE,

tudes phiJosophiques

sur /'expression
littraire

En 1973 Roberto Schwarz public un trabajo que marc de


manera profunda a toda una generacin de pensadores en
Amrica Latina, "As idias fora do lugar".2 ste, en un princi,
J Agradezco
por sus comentarios a Erika Pani, a los miembros del "Seminario de historia de las ideas, los intelectuales y la cultura" del Instituto "Dr.
E. Ravignani" de la UBA, a-los participantes del seminario sobre Historia
Atlntica dirigido por Bernard Bailyn que, con el ttulo 'Thc Circulation of
Ideas", se realiz en agosto de 2000 en la Universidad de Harvard, as como
del seminario de historia de ideas organizado por Carlos Marichal y Alexan-

dra Pita en El Colegio de Mxico, en todos los cuales tuve oportunidad se discutir este trabajo. Tambin a Elisa Pastoriza y Liliana Weinberg, que me invitaron a dictar seminarios sobre el tema en la Universidad de Ma~ del Plata y
el CCyDEL-UNAM, respectivamente. El presente ensayo sali originalmente
publicado por el CCyDEL de la UNAM, con el ttulo de "El problema de 'las
ideas fuera .de lugar' revisitado. Ms all de la 'historia de ideas"', en la serie
de Cuadernos 4e los Seminarios Permanentes. Agradezco al CCyDEL'y a Liliana
Weinberg por permitirme reproducirlo.
2 Roberto Schwarz, <CA", idias tora do lugar", r.sludos Cerap 3, 1973, reimpreso en Aa vencedor {lj balatas. Fonna lilerria e processo social nos inicis do romanee brasileiro, San Pablo" Livraria Duas Cidarles, 2000, pp. 9-32 (original.. , mente publicado en 1977). La-paginacin utilizada corresponde a esta ltima
. edicin. Hay una traduccin al espaol en Adriana Amante y Florencia Garramuo (comps.), "Las ideas fuera de lugar", Absurdo Brasil, jJolmica.~en la.
cultura brasilea, Buenos Aires, Biblos, 2000, pp. 45--60.
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260

Elias J. Palti

pio, tena por objeto prc~eer de bases tericas a aquellos pensadores que, desde una postura "progresista", intentaban contrarrestar la fuerte influencia que en los aos sesenta y setenta
ejercieron las tendencias nacionalistas en las organizaciones de
.. izquierda.3 Pero el concepto de "ideas fuera de lugar" pronto
' expan.di sus alcances revelndose particularmente productivo para teorizar el desenvolvimiento problemtico de las ideas
(
en la historia latinoamericana. A un cuarto de siglo, la contri-'bucin de Schwarz en este sentido necesita, no obstante, ser reconsderada. En el curso de los ltimos aos, la prdida aparente de centralidad de los Estados nacionales ha ayudado a
hacer manifiesta la complejdad inherente a los procesos de intercambio cultural, oculta tras una perspectiva que tendi a
concebirlos exclusivamente en trminos de relaciones nter-nacionales (o inter-regionales). Esto coincide, por otro lado, con
la emergencia de una serie de nuevos conceptos, aportados por
aquellas disciplinas dedicadas
de manera especfica a analizar .
.
esos procesos, que nos obligan a reconsiderar algunos de los
supuestos implcitos en su perspectiva y reformularla.
El objeto de este apndice es intentar explorar, a la luz de
las realidades producidas en este ltimo fin de siglo, nuevos
enfoques rehitivos a la dinmica particular de los procesos de
intercambio cultural en las zonas perifricas, utilizando para
ello herramientas conceptuales provistas por los desarrollos re. cien tes producidos en las disciplinas y teoras en el rea. Co. mo se intenta demostrar, el concepto deSci:lwa.rzcontene ali-gunas falencias derivadas d;:-':;;"ateoraj;"gstica .d<;III.".siado
; cruda (inherente a la historia de "ideas") que reduce el lenguajee, a su funcin meramente referencial. Una distincin Il)s pre_'-

3 Vase

Roberto Schwarz, "Cultura e poltica, 1964--1969", O pai de famina~


cianalistas en el Partido Comunista Brasileo se traducan, concretamente,
en un apoyo a una alianza cvico-militar. Vase Daniel Pcaut, Os inte!ectuais
e a poltica no Brasil, San Pablo, tica, 1990, pp. 205-222.
lia e

QutTOS

esludos, San Pablo, Paz e Terra, 1992. pp. 61-92. Las tendencias

El tiempo de la poltica

261

cisa de niveles de lenguaje permitir revelar aspectos y problemas obliterados por esa perspectiva. Sin embargo, la propuesta de Schwarz puede an desglosarse de sus presupuestos lingsticos y reelaborarse, proveyendo as un marco terico ms
adecuado para comprender la complejidad inherente a los procesos de intercambio cultural y, ms especficamente, el tipo
de dinmica problemtica de las deas que Schwarz se propuso analizar.

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De lugares

y no lugares de las ideas

Para comprender el sentido del concepto de "las ideas fue-,


ra de lugar" de Schwarz es necesaro situarlo en el marco conceptual en que ste surgi. Schwarz buscaba mediante ese concepto, bsicamente, traducir en clave cultural los postul~dosde la llamada "teora de la dependencia", cuyo ncleo se gest en ~l "Seminario de Marx" organizado en los aos sesenta
en San Pablo (yen el cual l particip).4 Esa teora, como se
sabe, se orientaba a discutir las tesis "dualistas" del desarrollo
capitalsta que comprendan a las zonas perifricas como meros resabios precapitalistas que tendan histricamente a desa- .
parecer (con lo que, se supona, en la regin habra de reproducirse, al menos idealmente, el modelo de desarrollo de los
pases centrales). Los sostenedores de la teora de la de pen- ,
dencia postulaban, por el contrario, la existencia de una din-I
mica compleja entre "centro" y "periferia", constituyendo, am- i
bos, instancias inherentes a un mismo proceso de desarrollo
capitalista, formando as un nico sistema interconectado. Lo
"perifrico" sera, pues, una creacin del propio sistema capitalista; su carcter como tal estara determinado no por su origen (precapitalista), sino por su posicin actual en el sistema

Vase D~niel Pc.aut, Os inte!ectuais e a poltica no Brasil, pp. 217-220,

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econlnico Illundia1.5 L.a~'consecuencias paradjicas de la mof" dernizacin en la regin indicaran as no tanto una "anomala local", sino que haran manifiestas contradicciones propias
al mismo sistema capitalista. "Desde esta perspectiva", sealara luego Schwarz, "la escena brasilea arroja una luz reveladora sobre las nociones metropolitanas cannicas de civilizacin,
progreso, cultura, liberalismo, etctera"6
El aporte especfico de,SI1wa!'-fconsisti en percibir el potenci;;[ Oten1doel;;~postufados dependentistas, que hasta
entonces slo se haban aplicado al campo de la historia econmica y social, para el mbito de la crtica literaria y la teora
cultural. stos le pemlitiran desmontar los esquemas romntico-nacionalistas sobre los que hasta entonces se fundaban todas las historias de la literatura brasilea y que llevaban a ver a
sta como la pica del progresivo autodescubrimiento de un
ser nacional oprimido bajo la malla de categoras "importadas",
extraas a la realidad locaL

Esta perspectiva se tradltio en un trabajo de revisin historiogrfica que


cambi fundamentalmente
nuestra imagen del siglo XIXbrasileo. Los estu. dio5 realizados por los miembros de este grupo giraran, bsicamente, en tor
M

no del objetivo de demostrar hasta qu punto la esclavitud en el Brasil fue


. funcional al sistema capitalisGL Los trabajos clave en este respecto son los de
Celso Furtado, Formacdo econmica do Brasil, Ro de janeiro, Editora Fundo de
. Cultura, 1959, YFernando H. Cardoso, Capitalismo e escraviddo no Brasil Meri,dional. O Negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul, Ro de janeiro,
. paz e Terra, 1977, originalmente
publicado en 1962. Un buen compendio de
las ideas dependentistas
se encuentra en Ruy Mauro Marini y Mrgara Milln
.(comps.), La leona social latinoamericana. Textos escogidos. Tomo 11: La teona de
la dependencia, Mxico, UNA.i\1, 1994, y Cristobal Kay, Latin American Theories
ofDevelo/nnenl and Underdeuelopment, Londres, Routledge, 1989. Para una re.sei1a crtica de stas, vase Start B. Schwartz, "La conceptualizacin
del
Brasil pos-dependentista: la historiografa colonial y la bsqueda de nuevos paradigmas", en Ignacio Sosa y Brian COOllaughton (coords.), Histon.ograja latin.oamericana contempornea, Mxico, CCYDEL-UNAM, 1999, pp. 181-208.
Roberto Schwarz, "A nota especfica" (l998), Seqin.cias brasileiras. Ensaios, San Pablo. Companhia Das Letras, 1999, p. 153.
(i

El objeto ltimo de este autor era refutar la creencia nacionalista de que bastara a los latinoamericanos con desprendernos de nuestros "ropajes extranjeros" para encontrar nuestra
"verdadera esencia interior"7 Siguiendo los postulados de- .
pendentistas, para Schwarz no cabe hablar de una "cultura nacional brasilea" preexistente a la cultura occidental. Aqulla
no slo es histricamente un resultado de la expansin de sta, sino que forma parte integral de ella ("en esttica como en
poltica", dice, "el tercer mundo es parte orgnica de la escena
contempornea").8 As, en el mbito cultural operara una dialctica compleja entre lo "extrao" y lo "propio" anloga al
poltico-social. Como seala respecto de las ideas liberales en
AmricaLatina (que son las que se encuentran en el fondo de
este debate), "de nada sirve insistir en su obvia falsedad"; de lo >
que se trata, en canlbio, es de "observar su dinmica, de la cual
su falsedad es un componente verdadero".9 Si bien la adopcin

7 "Ms all de sus diferencias


-deca-,
ambas tendencias nacionalistas
[de izquierda y de derecha] convergan en la esperanza de lograr su meta eliminando todo lo que no fuera indgena. El residuo sera la esencia brasile. a." Roberto Schwarz, ."Nacional por substra;ao", Que horas sao? Ensros, San
Pablo, Companhia Das Let.ras, 1997, p. 33. Observando "etrospectivamente

aquella poca en que los nacionalismos


desarrollistas estaban an en auge.
seala que ~'reinaba veinte ailos atrs un espritu combativo segn el cual el
progreso resultara en una especie de reconquist.a, o mejor, de expulsin de
los invasores. Rechazado el imperialismo, neutralizadas las formas mercantiles e industriales de la cultura que le corresponden
y aislada la burguesa-antinacional aliada del primero, estara todo listo para desenvolverse la cultura
nacional verdadera, desnaturalizada./Jor los elementos tn.ecedentes. entendidos como
cuerjJOS extraos" (ilJid., p. 32).
R

Roberto Schwarl, "Existe uma esttica do terceiro mundo?"

(1980), Que

toras sao?, p. 128.


9 Roberto Schwarz, "As idias fora de lugar", Ao vencedoras batatas, p. 26.
"Conocer Brasil", deca a continuacin,
"es conocer estos desplaz<lmientos,
experimentados
y practicados por todos como una suerte de destino, para el
cual, sin embargo, no haba nombre propio, dado que el uso impropio de
nombres era parte de su naturaleza"
(ibid.).

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Elas J. Palti

de conceptos extrailos genera, de hecho, graves distorsiones,


el punto, para l, es que el distorsionar conceptualmente nuestra realidad no es algo que los latinoamericanos podamos evitar. Por el contrario, es precisamente en tales distorsiones, en
el denominar la realidad local con nombres siempre impropios, donde radica la especificidad latinoamericana en general
y la brasilea en particular. A los brasileos, dice Schwarz, "se
los reconoce como tales en sus distorsiones particulares".lO
Este concepto guarda, en realidad, relaciones complejas
con los postulados dependentistas. Aunque resulta perfectamente compatible con stos, no se sigue de manera directa de
ellos. Su solo traslado del plano econmico-social al mbito cul, tual impona ya una refraccin particular a stos, introduca
una cierta torsin dentro de esa teora. En este caso, su inter\ vencin marcadamente antiesencialista y antinacionalista se
i, sostendra en el argumento de que toda representacin de la
! realidad supone siempre un determinado mar.co terico. )', en
~AJnricaLatina, ese nlarco estara provisto por sistemas de pensamiento de origen extrao a la realidad nativa. De all que par ra Schwarz los latinoamericanos
estemos condenados a "co; piar',',es decir, a pensar de manera equvoca, usando categoras
inevitablemente inadecuadas a la realidad que se intenta representar.
Esta ltima afirmacin, sin embargo, no sera de igual modo evidente incluso para muchos de los cultores de esa corriente (en definitiva, la dependentista, como toda otra teora, se
dice de muchos modos). Poco despus de la publicacin del
artculo de Schwarz aparece en Cademos deDebaleun trabajo de
Maria Sylvia de Carvalho Franco cuyo ttulo es ya ilustrativo:
"A:S-"ifias
'estao no lugar".lI Como estudiosa del orden escla'

Roberto SchwarL, "As idias fora de lugar", Ao vencedor as batatas, p. 2].


11 Mal;a Sylvia de Carvalho Franco, "A5 idias estao no lugar", Cadernos
de Debate], ] 976, pp. 6]-64.
10

El tiempo

265

de la poltica

vista en el Brasil, Carvalho Franco haba rechazado ele manera


sistemtica, siguiendo en esto igualmente los postulados dependentistas, no slo la hiptesis de que el esclavismo hubiera sido contradictorio con el proceso de expansin capitalista,
sino tambin que las ideas liberales hubieran estado "desajustadas" en el Brasil decimonnico.12 Para Carvalho Franco, las
ideas liberales no eran ni lus ni menos extrailas al Brasil, no
estaban ni mejor ni peor ajustadas al contexto local que las corrientes esclavistas. Unas Yotras formaban parte integral de la
compleja realidad brasilea. Ni siquiera se puede decir que.
fueran incompatibles entre s: al igual que el afn de lucro capitalista y las formas esclavistas de produccin, las actitudes individualistas burguesas se imbrican en el Brasil con las clientelistas y paternalistas volvindose difcilmente discernibles entre
s.13Segn afirma, con su concepto de "las ideas fuera de lugar", Schwarz terminara, de hecho, recayendo en el tipo de
dualismo que. intentaba precisamente combatir, esto es, en el
postulado de "los dos Brasiles", al Brasil "':rtificial" de las ideas
(y la poltica), liberal, le opondra el Brasil "real" (social), esclavista.

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Vase Carvalho Franco, H011les livres na ordem escravocrata,

San Pablo,

USP, ]997, originalmente publicado en 1969. En esto Carvalho Franco contradice las posturas ms tradicionales de los tericos de la dependencia, quienes aun hoy insisten' en la existencia de una contradiccin, si no entre 'capitalismo y esdavismo, s entre ste y el ideario liberal. Vase, Ciro F, Cardoso
(org.), Escravidiios e abolif/io no Brasil. Novas perspectivas, Ro de janeiro,jorge
Zahar, 1988,
W"En esas breves indicaciones

sobre la gnesis y el significado prctico

deljav01", dice retrospectivamente


Carvalho Franco respeclO de su obra antes mencionada, "intent mostrar cmO el ideario burgus es uno de sus pilares -la igualdad formal-, no 'entra' en Brasil, como por afuera, sino que
aparece en el proceso de constitucin de las relaciones de mercado, a las cua~
les es inherente." Cat"valho Franco, "As idias estaD no lugar", Clldemos de debatel, 1976. p. 63].

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pblica en un medio dado es porque sirven a algn propi~ito
:en l, es decir, porque existen ya en ste condiciones para su
recepcin, La antinomia entre "ideas" y "realidades", en que el
J concepto
de Schwarz se sostiene, sera as falsa; ambos trmi1 nos no seran nunca por completo extraos entre s.
La crtica de Carvalho Franco apunta, en fin, al ncleo argumental de Schwarz, puesto que parte de sus mismos postulados para terminar extrayendo conclusiones opuestas,15 y sta
lo perseguir a lo largo de toda su trayectoria in telectual, determinado sus sucesivas reelaboraciones, Como seala Paulo
Arantes en Senlimento da dialitica, las acusaciones contra Schwarz de permanecer dentro de un marco "dualista" de pensamiento se reiterarn una y otra vez hasta el presente.16 Yaun
cuando su bigrafo las rechaza, admite que la consistencia de
las c'rticas en este sentido no puede deberse a un mero malentendido,

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Can'alho Franco, "As idias csio no lugar", Cadernos de debate 1, p. 62.
Para una crtica ms radical de ambas posturas, vase Jos Murilo de
Carvalho, ;'A histria intelectual no Brasil: breve rClrospecto", Topoi 1,1999,
pp, 123-152.

El tiempo de la poltica

267

De hecho, cabe sealar que la propia formulacin de Schwarz tiene algo de paradjico, y no resulta del todo coherente
con su propio planteo, El objeto original de Schwarz era, precisamente, rechazar el tpico. Tal como l lo muestra, en tan-'
to que instrumento de lucha poltica, la acusacin de "irrealismo poltico" (que determinadas ideas estn en Amrica Latina
"fuera de lugar") resultara siempre un expediente sencillo para descalificar al adversario, As, ste no slo se prestara a la
parodizacin (de Miguel Macedo, por ejemplo, se deca, en
Mxico, que se vesta segn el pronstico meteorolgico de
Londres), sino que tendra, adems, implicaciones conservadoras: los "rrealistas" seran, tpicamente, los defensores de las
ideas consideradas ms progresistas en su tiempo, Como dice
Schwarz, "en 1964 los nacionalistas de derecha catalogaban al
marxismo de ser una influencia extica, quizs irrlaginando que
el fascismo" era un invento brasileo".l7
EL!.f'ico de "las ideas fuera de lugar" es, en verdad, de larga data en la regin18 Las acusadones de "irrealismo poltico" ,;.
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~ u~a suerte de juego de espejos. Cuando los historia- ;
dores de ideas tachan, por ejemplo, a la Generacin del 37 en
la Argentina de "europesta", no hacen ms que repetir lo que
las corrientes nacionalistas de pensamiento afirmaron en su
momento, y stas, a su vez, no hacan ms que retomar (y volver en contra suyo) el argumento que los propios miembros de
la Generacin del 37 dirigieron antes contra sus contendientes
de la generacin precedente, los llamados "unitarios", quienes
por supuesto tambin rechazaron de manera tajante que ellos
hubieran desconocido la necesidad de adecuar las ideas e instituciones importadas a las condiciones particulares de la re-

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16 Paulo Eduardo Aranles, Sentimento da dialtica na exprnenda intelectual


brasileira. Dialtica e dualidade .fcguntio Antonio Candido e Roberto Schwan., San
Pablo, Paz e Tcrra, 1992.

i7

Roberto

Schwarz, "Nacional por substra~ao"

(1986), Que horas so?,

p,33.
18 Zea situ su origen en la idea de Hegel de que Amrica era "el eco del
viejo mundo y eheflejo de vida <tiena". Leopoldo Zea, Dos etapas del pensamiento en Hispanoamrica, Mxico, El Colegio de Mxico, 1949, p_ 15.

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El tiempo de la poltica

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nacionalistas de la literaturaradicaba; de hecho, en su denuncia de la ilusin de que los desajustes ideolgicos fueran,
en las regiones perifricas, evitables. Como dice Schwarz, Romero pensaba que bastaba con slo proponrselo "para que los
efectos del exotismo se,disolvieran como por encanto", y "as"al
sugerir que la imitacin es evitable, atrapa al lector en un falso
problema".]9
Las propuestas de Carvalho Franco y Schwarz representa-o
ran, en ltima instancia, dos Vasdiversas"de escapar del tpico. La de la primera, mediante el nfasis en la realidad de las
ideas (sus condiciones locales de posibilidad); la del segundo,
colocando el acento no en los desajustes entre ideas y realidades, como sugiere Carvalho Franco, sino en los de la propia realidad brasilea. Para Schwarz no se trtaba tanto de la existencia de "dos Brasiles" contrapuestos -uno ficticio (el de las
ideas) y otro real (el de la sociedad)-, sino que lo propio de la
sociedad (y, por extensin, de lacultu~'a) brasilea sera su permanente desajuste respecto de s misma, debido precisamente
a su carcter capitalista-perifrico.
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Para Carvalho Franco, con dicho concepto Schwarz recaera una vez ms en las perspectivas dualistas, contrabandeando
con un nuevo nombre la oposicin tradicional entre dos lgicas de desarrollo, dos modos de produccin contrapuestos:
uno propiamente capitalista y otro "capitalista perifrico". Para Schwarz, por el contrario, no se tratara de dos lgicas diversas, sino de una misma lgica (la bsqueda de beneficio) que
opera, sin embargo, de modos diversos en las distintas regiones: mientras que en el centro tiende a generar condiciones
propias de sociedades capitalistas avanzadas, en la periferia slo perpeta el subdesarrollo y reproduce patrones precapitalis-

gin.Est claro que, tomadas literalmente, tales acusaciones resultan insost<'nibles: es obvio que nunca nadie pudo ignorar el
hecho de que las distintas formas constitucionales, por ejemplo, no son igualmente viables en todo tiempo y lugar. El punto en verdad conflictivo radicaba en determinar qu era lo que
supuestamente estaba, en cada caso, "fuera de lugar" y en qu
sentido lo estaba (y por cierto que, para los propios actores, las
que estaban fuera de lugar eran siempre las ideas de los otros).
11 En definitiva, la difusin del tpico no puede comprenderse
l desprendido de la funcin ideolgica a la que ste sirvi.
Lo visto explica la reaccin de Carvalho Franco: con su frmula, Schwarz estara, justamente, dando pbulo a las afirmaciones de que las ideas marxistas (al igual que las liberales en
el siglo' XIX) eran extraas a la realidad brasilea, importaciones "exticas", es decir, que stas estaran en el Brasn "fuera de
lugar". En definitiva, dicho autor'volvera'llanamente a caer en
el tpico, con las consecencias potencialmente reaccionarias
,que ste tendra siempre implcitas. Para CarvaIho Franco, la
, bsqueda misma de qu ideas estaran desajustadas respecto de '
la realidad brasilea, y cules no, era sencillamente absurda
(como vimos, para ella tanto las ideas liberales como las esclavistas, las fascistas como las marxistas, estaban en ese pas "en
su lugar", eran parte integral de la realidad brasilea, puesto
que, de no ser as, de no tener condiciones de recepcin en la
propia realidad local, stas no podran circular all). Como veremos, la postura de esta autora resulta, en un sentido, mucho
ms consistente que la de Schwarz. Sin embargo, en este punto su crtica, aunque justificada, lleva a perder de vista el ncleo de la argumentacin de este ltimo.
Para Schwarz no se trataba tampoco de ponerse a discutir
qu ideas estaran desajustadas y cules no precisamente, porque,
segn afirmaba, todas lo estaban. Tanto las fascistas como las
marxistas, tanto las liberales como las esclavistas, todas eran
"importadas" por igual. El fondo de su crtica a Silvia Romero
-el mejor representante, para l, de las visiones romntico-

269

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Elas J. Palti

La postura de Schwarzsera as ms sensible a las particularidades derivadas del carcter perifrico de la cultura local (las
que en la visin de Carvalho Franco tenderan a disolverse en
la idea de la unidad de la cultura occidental). Aun as, sta no
resuelve el problema original respecto del supuesto desajuste
de las ideas marxistas en el Brasil (el argumento de que las
ideas fascistas no estaran en el Brasil menos "desajustadas" que
las marxistas dificilmente sirva de consuelo). 20En apariencia,
la postura de Schwarz conducira a un escepticismo respecto
d" la viabilidad de todo proyecto emancipador en la regin .
Las dificultades que esa cuestin le plantea se observan con claridad en sus "Respostas a Movimento" (1976). Ante la pregunta
de si "una lectura ingenua de su ensayo 'Asidias fora de lugar'
no podra llevar a concluir que todas las ideologas, inclusive las
libertarias, estaran fuera de lugar en los pases perifricos",
Schwal?: responde lo siguiente:
Las ideas estn en su lugar cuando representan

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El tiempo de la poltica
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creados en otra parte,

a partir de otros procesos sociales. En este sentido, las propias


ideas libertarias son con frecuencia una idea fuera de lugar, y
slo dejan de serlo cuando se las reconstruye a partir de las
contradicciones locales.21
. Tanto la pregunta como la respuesta resultan muy significativas. De hecho, el entrevistador indica en su interrogante
una de las consecuencias paradjicas antes sealadas en el con-

20 De hecho, resuenan aqu los ecos de la polmica suscitada en Rusia en


1905 respecto de las posibilidades del socialismo en naciones capitalistas atrasadas.
21 Roberto Schwarz, "Cuidado com as ideologias aliengenas
a Movimento)" (1976), O pai defamilia, p. ] 20.

(Respostas

cepto de Schwarz: sus afinidades con las ideas de los nacionalistas que, en principio, llevaran a condenar como "forneas"
las ideas marxistas de su propio autor. Su contestacin aclara
el punto, pero lo conduce a una nueva apora. Segn se desprende de sta, no lodas las ideas en Amrica Latina estaran,
siempre e inevitablemente, "fuera de lugar", como afirmaba en
su crtica a Romero. Por el contrario, stas, asegura ahora, podran eventualmente rearticularse de un modo que resulten asimilables a la realidad local. Esto, sin embargo, contradice todo
lo que vena afirmando hasta aqu, lo que no slo seala una
nueva convergencia -siempre problemtica- con las posturas
nacionalistas (salvo en sus expresiones ms jingostas, nunca
el nacionalismo neg de plano la necesidad de "adecuar" ideas
forneas a la realidad local). sta lo devuelve de lleno -esta
vez s, sin escape posible ya- al tpico, esto es, a la bsqueda y
distincin de qu ideas estaran, entonces, ajustadas a la realidad brasilea (In que en su Filosofia de la historia americana Leopoldo Zea llam el "proyecto asuntivo")22 y cules no, siendo
que las ideas que estarn supuestamente desajustadas sern
siempre, como es previsible, las de los otros.23 En todo caso, as
22 Leopoldo Zea, Filosofa de la hisluna americana, Mxico, FCE, 1978. Dentro de este "proyecto asuntivo" Zea incluye todos aquellos que, comenzando

por Francisco Bilbao.y Andrs Bello y continuando con Jos Vasconcelos yJos Enrique Rod, entiende que intentaron adecuar las ideas europeas a la
realidad local.
~Cabe
recordar que la tendencia

nacionalista a la que entonces el pro~

gresismo de izquierda intentaba discutir no era ya el nacionalismo romntico de corte reaccionario, al estilo del representado por Silvio Romero, sino
la~posiciones nacionalistas-desarrollistas que florecieron en los aos cincucn-.
ta y buscaban convertir al Brasil en un pas capitalista avanzado. Lo que 5chwarz y los "tericos de la dependencia" intentaban mostrar era, precisamente, la imposibilidad de aplicar los patrones de desarrollo capitalista de los
pases centrales a las regiones perifricas. En fin, para l, las ideas desarrollislas estaban en Amrica Latina, siempre e inevitablemente, "fuera de lugar";
no as, en cambio, las ideas marxisla.~que l sostena: aunque tambin "importadas", stas, asegurara ahora, bien podran adecuarse a la realidad local.

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272

Elas J. Palti

El tiempo de la poltica

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planteado (en su versin "dbil", digamos), el concepto de Schwarz no hara ms que reactualizar el viejo dilema antropofgica; no representara ningn aporte conceptual origina1.24
De todos modos, este plan tea de Schwarz no se concilia con
su propio concepto; de hecho, desmonta toda su argumentacin precedente. As reformulada, no habra forma de abordar
la cuestin de las "ideas fuera de lugar" sin presuponer la existencia de alguna suerte de "esencia interior" a la que las ideas
"extranjeras" no lograrian representar. Ms grave an (y es aqu
donde la postura'de Carvalho Franco aparece como mucho
ms consistente que la de Schwarz), sta presupone, adems,
la posesin de alguna descripcin de aquella realidad interior
no mediada por conceptos, y que permitira eventualmente
evaluar las distorsiones relativas de los diversos marcos conceptuales. La oposicin entre "ideas" y "realidades" se revela as como un mero artilugio retrico por el que slo se busca velar el
hecho de que lo que se oponen siempre no son sino "ideas" diversas, descripciones alternativas de la "realidad".
En definitiva, nos enfrentamos aqu a aquello que seala el
lmite ltimo en el concepto de Schwarz. La frmula de "las
.,ideas fuera de lugar" lleva necesariamente a instaurar un deter. minado lugar como el lugar de la Verdad (y a reducir el resto
j al nivel de meras "ideologas"). El planteo de Carvalho Franco,
por el.contrario, si bien diluye la problemtica relativa a la na. turaleza perifrica de la cultura local, sirve, no obstante, para
poner de manifiesto el carcter eminentemente poltico de las
! atribuciones de "alteridad" de las ideas.

En 1949, Leopoldo Zea, retomando una antigua y ya bien establecida


[J"adicin. planteaba la cuestin en trminos anlogos, tindola de matices
hegelianos: "Dentro de una lgica dialctica", deca, "negar no significa eliminar sino asimilar, esto es, conservar ( ... ]. Cuando se asimila plenamente
no se siente lo asimilado como algo ajeno, estorboso, molesto, sino como algo que le es propio natural. Lo asimilado forma parte del propio ser". Leopoldo Zea. Dos etapas del pensamiento en Hisjmrloamrit:a, pp. ] 5-] 6.

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. a converger las elaboraciones originales de Schwarz (como vimos, para l, todas las ideas estaran siempre igualmente "tuera de lugar" en la regin), pero al que la frmula de "las ideas
fuera de lugar" no alcanzara, sin embargo, a representar de
manera acabada. Ella dara as lugar a interpretaciones algo
simplistas respecto de su concepto (una llana denuncia de la
"irrealidad" de las ideas, y, ms especficamente, de las ideas liberales en el siglo XIX en la regin). Sin embargo, tales interpretaciones, aunque demasiado poco sutiles, no estaran tampoco del todo injustificadas. La recada de Schwarz en el.
tpico, inducida, en parte, por la propia ambigedad de su frmula, no se sigue de modo directo de su propio concepto original, pero encuentra en l fundamentos ciertos; seii.ala, en definitiva, su lmite ltimo, al que la crtica de Carvalho Franco
termina por desnudar. sta, en efecto, cola ca a Schwarl frente
a aquello a lo que toda su argumen tacin conduce y, sin embargo, no puede tematizar sin al mismo tiempo desarticular el
sistema categorial en que su concepto se inscribe. ~~fron-1
ta a su punto ciego inherente, a aquella premisa enque sll sis- ;
tema se funda y del que toma su coherencia, siendo a la vez ina- \
bordabie, por definicin, desd~ _dentro de ste: la radical
indecidibilidad del tpico; esto es, el hecho de que no se puede nunca determinar qu ide~ e~tn fuera de lugar y cules no

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eminentemente poltica de las atribuciones de "alteridad" de las
ideas. Tal revelacin tendra, sin embargo, su precio. El plan- .
teo de esta autora impedira entonces tematizar las particularidades que derivaran de la condicin perifrica de la cultura
local (y,en ltima instancia, tendelia a ocultar su condicin como tal), que es justamente la problemtica en torno de la cual
giran las elaboraciones de Schwarz.

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El tiempo de la poltica

Elas J. Palti

literarias ms especficas en que su modelo interpretativo buscaba inscribirse.


El punto de referencia fundamental aqu lo constituye la
obra de Antonio Candido. El mrito fundamental de Candido )
radic, .para l, en haber logrado desarrollar un modelo de
aproximacin sociolgica a la literatura sin por ello obliterar
su dimensin especficamente esttica. El mtodo crtico marxista de Schwarz se postula como una elaboracin y un desarrollo de aquel modelo, al cual podramos definir, en forma
abreviada, conforme a lo que Lucien Goldmann denomin "estructuralismo gentico".25 ste trata, bsicamente, de combinar el anlisis esttico con el histrico-social (vaivn que, para
Schwarz, define a un enfoque "de izquierda"). Y ello supone
una doble impugnacin: por un lado, a los enfoques "contenidistas", que, segn dice, producen una "desdiferenciacin." de
esferas anulando as la riqueza de la obra literaria, y, por otro,
a las aproximaciones formalistas que desgajan los productos
artsticos de sus contextos de emergencia y sus condiciones
materiales de produccin. La clave para tal conjuncin de estos dos niveles de anlisis -lo que llama, siguiendo a Walter
Benjamin, una "mirada estereoscpica"-la
aporta el concepto de jorma. Ese concepto le permite, segn afirma, captar el
trasfondo social del que nace una obra dando cuenta al mismo tiempo de la productividad de su dimensin lingstica y
literaria. No es en los materiales que un artista utiliza, en los
contenidos de su obra, sino en el nivel de los procedimientos
constructivos del relato que el entorno 'dado se encuentra representado, o mejor dicho, reproducido de un modo especficamente literario. Pero si esto es as, es porque lo social no es un
contenido neutro sobre el que la forma literaria viene a sobreimprimirse .

. Lo expuesto define, en fin, el objeto en funcin del cual se


ordena el presente estudio. Ms adelante intentaremos analizar cules son aquellas limitaciones del concepto de Schwarz,
no tanto de orden ideolgico, sino fundamentalmente conceptuales, que le impiden tomar distancia del tpico.y tornarlo
efectivamente materia de escrutinio crtico (evitando su recada en ste), buscando, al mismo tiempo, rescatar el ncleo de
su teora que, segn entiendo, permanece an hoy vigente. En
definitiva, como veremos, el aporte decisivo de Schwarz radica
no tanto en las soluciones que ofrece (las que, segn estamos
viendo, 'no son en verdad tales), sino en la propia formulacin
de la problemtica original que pant;;~i;;;;to{ia~~~~Qs- sus
desarr;Jlloste6rics: cmo' abordar la cuesti;- rehtiva a la--;';aturaleza perifrica de la cultura local, tematizar la peculiaridad
de la dinmica que dicha condicin les impone a las ideas en
la regin, sin recaer por ello en los dualismos y, en ltima instancia, en los esencialismos propios de las corrient~s nacionalistas. Antes de analizar esto debemos, sin embargo, repasar
brevemente otro de los debates en los que particip Schwarz.
La polmica anterior, como vimos, refera al mbito cultural
ms general, esto es, retomando los trminos de Arantes, a la
. dialctica entre ideas y sociedad; la que veremos ahora remitir, en cambio, a una problemtica ms especficamente esttica, a un segundo tipo de dialctica a partir de la cual se desplegara el modelo de anlisis literario que lo convertira en uno
de los crticos ms destacados en el subcontinente, a saber:
aquella entre forma artstica y contenido social.
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275

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De lugares y "entrelugares" de la crtica


Paraabordar esta segunda dimensin en la obra de Schwarz
es necesario, sin embargo, desenmarcarla antes del contexto
conceptual ms general del que surge -las teoras de la dependencia- para situarla en la perspectiva de las corrientes crtico-

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Vase Lucicn Goldmann,

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En definitiva, Schwarz logra trascender la antinomia entre


forma literaria y contenido social concibiendo a e'ste ltimo no colno' un mero material a ser elaborado por medios lingsticos,
sino como

constituido

por totalidades

estructuradas.

El tiempo de la poltica

es de'cir,

frmula deprecatoria, un movimiento poltico o una reflexin


terica, pasibles de confrontarse a travs de la reconstruccin de aquella condicin prctica mediadora".26 Esto abre las puertas, en fin,
a la posibilidad de hallar homologas estructurales entre ambos
niveles (textual y extra textual ) de realidad, sin por ello reducir
uno al otro. La "idea social de forma" asegura que "se trata de
un esquema prctico, dotado de una lgica especfica ":

g~.un juego verbal, o bien en un enfoque


to a las afinidades,

narrativo. En cuan-

estamos en el universo del marxismo,

el cual los 'constreimientos


la sociedad

una ideolo-

materiales de la reproduccin

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son ellos mismos formas de base, las cuales se im-

primen, malo bien, en las diferentes reas de la vida espiri~


tual, en las que circulan reelaboradas en versiones ms O menos sublimadas, o falseadas; forma, por lo tan to, trabajando
formas. En definitiva, las formas que encontramos en las obras
son la repeticin o la transformacin, con resultado variable,
de formas preexistentes, artsticas o extra-art,sticas.27

Este concepto "estructuralista gentico" formaba ya parte,


en realidad, del saber establecido en los aos en que Schwarz

. 26 Roberto Schwarz, "Adequa~ao nacional e originalidade


critican, Seqincias, p. 30.
27 Roberto Schwarz, "Adequa~aonacional e originalidade
critica", Seqincas, pp. 30-1. ste es el concepto, en fin, que se resume en el subttulo de su
. obra clsica Ao vencedor as batatas. Forma literria e processo social nos inicios do

romance brasileiro.

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formas objetivas "capaces de pautar tanto una novela como uria

. ste se traduce en un inters econmico-poltico,

277

comenz su labor crtica. "La combinacin de estructura e historia", recordara luego ste, "estaba en' el foco del debate terico de la poca". La Crtica de la razn dialctica de Sartre dice
que "hizo de esta combinacin la piedra de toque de lacomprensin del mundo por la izquierda".~8 El aporte particular'
de Schwarz consisti, en verdad, en relaciop.ar esta dialctica
entre fO,rmay contenido, estructura e historia, anlisis literario
y reflexin social con aquella otra, ms especficamente latinoamericana, entre "centro" y "periferia". De, este modo se propona comprender cmo la realidad local, que define las condiciones histricas particulares de recepcin de los gneros y
formas de expresin artsticas (siempre necesariamente extranjeras debido a nuestra posicin marginaren los sistemas de produccin cultural), determina eventualmente sus mismas formas, trastocndolas. Segn sealaba, en las regiones perifricas
el cruce de esta doble dialctica ser siempre al mismo tiempo
inevitable y problemtico. '
La obra de Jos de AJencar resulta, para l, en especial ilustrativa de las contradicciones generadas por el traslado 'al Bra. sil de una forma literaria (la novela realista, segn fue de sarro"
liada en Francia por Balzac) que era tpicamente burguesa y,
por lo tanto, poco adecuada para representar la realidad brasilea de esclavitud, patemalismo y dependencia personal. En su
memorable anlisis de Senhora (la ltima de las novelas de AJencar) , Schwarz descubre cmo opera en el plano literario aquella dialctica ~ntes sealada entre verdad y falsedad: la falsedad
de la forma, el efecto pardico generado por la transposicin
al contexto brasileo de situaciones propias de las novelas realistas burguesas, desnuda el verdadero contenido de esa realidad social (un sistema en que el afn de lucro individual se encuentra encastrado en relaciones de tipo paternalista y mediado

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del relato. La parodia se vuelve as autoparodia y se troca en la


f01ma de la narracin (cuyo modo de articulacin es la digresin). Con este concepto Schwarz marca un giro en los estudios
machadianos (o, segn l mismo prefiere decir, contina la revolucin en la crtica literaria brasilea iniciada por Antonio
Candido), aportando una clave fundamental para comprender
'el sentido de la ruptura que produce el autor de las Memorias
pstumas de Bias Cubas en las letras latinoamericanas.29 Mediante la digresin, Machado de Assisquebraba el efecto de verosimilitud, volviendo pardico el propio impulso mimtico de la novela realista. Retrabajado "desde la periferia" el gnero hace as
manifiestos aquellos dispositivos discursivos que debe ocultar
para constituirse como tal (lo que lleva a Schwarz a comparar
la novelstica machadiana con su contempornea rusa: "hayal.
go en Machado de Gogol, Dostoievsky, Goncharov y Chejov",
asegura).30
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32 Vase John Gledson, "Roberto Schwarz: Un nzestrena pmJnia do cajJita[mo", en Por un novo Machado de Assis, San Pablo, Companhia das Letras,
2006, pp. 236-278.

Roberto Schwarz, "Asidias fora de lugar'" Ao vencedoras batatas, p. 28.


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Schwarz nos descubre, pues, el secreto de la universalidad


de la obra de Machado de Assis.32En su obra convergeran ambas dialcticas: la problemtica relativa a cmo lograr una productividad especficamente literaria que fuera a la vez socialmente representativa se asocia en ella a la cuestin de cmo ser
universal en la periferia sin renegar de tal condicin marginal
en la cultura occidental sino, justamente, explotndola. Pero
es aqu tambin donde empieza a complicarse el esquema interpretativo de este autor.
En primer lugar, resulta evidente (y Schwarz de ningn modo lo desconoce) que la parodizacin, y aun la autoparodizacin del gnero no es en verdad una originalidad brasilea o
incluso propia de la "periferia". De hecho, Machado de Assis
tom su modelo de un autor tambin europeo, Laurence Sterneo Y esto problematiza la segunda dialctica tematizada por
Schwarz (la existente entre "centro" y "periferia"): aun para
"subvertir" los modelos europeos, los autores locales deberan'
siempre apelar tambin a modelos importados. Llegado a este
punto no slo comienza a disolverse la oposicin entre lo "falso" y lo "verdadero" como correspondientes a lo "local" y lo

esplho .vazio. Representa.;ao, subjetividade e histria em Machado de Assis",


Trabajos premiados. Premio Internacional "Machado de Assis", Brasilia, Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, en prensa.

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279

Quizs esto sea comparable a lo que ocurra en la literatura ru- _


saoComparadas con estas ltimas, inc~usolas ms grandes de
las novelasfrancesas parecen ingenuas. Ypor qu? A pesar de
Susreclamos de universalidad, la psicologa del egosmo racional y la tica de la Ilustracin apareca en el Imperio Ruso como una ideologa "fornea", y por lo tanto, local y relativa. Sostenida por su retraso histrico, Rusia forzaba a la novela
burguesa a enfrentar una realidad ms compleja.'1

Tambin aqu vemos operar la dialctica entre verdad y falsedad sealada en relacin con Alencar, pero esta vez cobra un
giro particular. De hecho, esta habra ahora de invertirse. En
este caso, el contenido "falso" de la realidad brasilea desnuda la verdad de la forma europea (que es su inherente "falsedad"). De este modo, dice Schwarz, "nuestros exotismos nacionales se convierten en histrico-mundiales". De all el Vnculo
que encuentra entre la obra de Machado de Assis y la de sus
pares rusos .

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Elas J. Palti

"importado", respectivamente, segn una lectura siInplista de


la frmula de Schwarz puede llegar a sugerir. Para el crtico brasileo, lo ''verdadero'' en este contexto no sera menos "importado" que lo "falso" en l, y viceversa. Siguiendo este argumento
hasta sus ltimas consecuencias lgicas, lo que encontraramos
en todos los casos (es decir, tanto en el "centro" como en la "periferia") seran, en realidad, constelaciones contradictorias de
elementos, con lo que sus lgicas de agrupamiento no serian directamente atribuibles a contextos dados. En definitiva, esta situacin
frustrara todo intento de descubrir rasgos que supuestamente
particularicen a la cultura latinoamericana e identifiquen su
condicin "perifrica".
En efecto, la observacin. de posibles "distorsiones locales"
generadas por la transposicin a la regin de formas discursivas, ideas e instituciones en su origen extra.as a ella tampoco
autorizara a extraerla condusin de que las ideas estn siem, pre bien ubicadas en Europa y siempre mal ubicadas en Amrica Latina, como el concepto de "las ideas fuera de lugar" parecera suponer. Resulta evidente que esto no es cierto; el
"distorsionar" las ideas y nombrar de manera impropia las realidades no es una peculiaridad brasilea o latinoamericana.33
Podemos an, de todos mo(1os, aceptar que el tipo de dialctica hallada por Schwarz en la obra de Machado de Assis indicara un tipo particular de "distorsin", especfica de las regio-

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El caso de la novela ilustra esto. Autores como Friedrich Hebbei, por


ejemplo, cuestionaban que, como forma literaria, la novela romntica fuese
adecuada a la realidad alemana. Hebbel, al igual que Schwarz respecto del
caso brasileo, consideraba que esto se ?eba a que la historia alemana no
haba tenido una evoh.lcin "orgnica". Segn deca, "es verdad que nosotros
los alemanes no guardamos ningn lazo con la historia de nuestro pueblo
(... ]. Pero, cul es la causa? La causa es que nuestra historia no ha tenido
ningn resultado, que no podemos considerarnos a nosotros mismos el pro.
dueto "de nuestro desarrollo orgnico, como los franceses y los ingleses", citado por Georg Lukcs, La novela histrica, Mxico, Era, 1971, p. 75.
33

de la poltica

281

nes perifricas. Sin embargo, esta afirmacin salva su objeto


pero enfrenta a ese autor ante un dilema todava ms serio. El
aspecto ms inquietante implcito e'; este intento de p~rcibir
los vestigios textuales-narrativos de la condicin perifrica de
la cultura local radica, en realidad, en' el hecho de que ste termina volviendo su postura peligrosamente prxima a la del segundo de sus dos grandes antagonistas en funcin de cuya crtica habra de articularse y desarrollarse su concepto de "las
ideas fuera de lugar"; Silviano Santiago.
Muy temprano, en "El e-~t~eiugar en el discurso latinoamericano" (1970), Santiago introdujo una serie de conceptos ex.trados de las teoras crticas francesas ms recientes (deconstruccionismo, postestructuralismo,
etc.)' para desarrollar un
concepto, de hecho, tambin implcito en los anlisis de Schwarz. Al igual que para ste, para Santiago el caso de Machado
de Assis sera paradigmtico de la condicin particular del "dis'"curso ]atinoam~ricano": ste encontrara. su mbito esp~cfico
en ese "entrelugar" que es el del desvo de la norma, la marca
de la diferencia en el propio texto original que destruye su unidad y pureza. Las lecturas en la periferia del capitalismo no se- !
ran, pues, nunca inocentes. stas no consistiran en una mera l
.asimilacin pasiva de modelos extraos, aunque tampoco los I
usarl'an para revelar un ser interior 'que los preexiste, sino que 1
se orientaran a inscribirse como lo otro dentro de lo Uno de i
la cultura occidental de la que forman parte, haciendo as ma-l
nifiestas sus inconsistencias inherentes.
Tal como lo interpreta (o reinterpreta) Santiago, el mtodo
crtico implcito en Candido (y tambin en Schwarz), su modo
de concebir los modos de contacto entre las culturas local y occidental, supone, pues, la quiebra del concepto de "influencia"
, para colocar en su 'ugar el de "escritura", entendida como un
trabajo sobre una tradicin de la que se participa y a la que, al
mismo tiempo, se violenta pnnanentemente sealando aque~
llos desajustes "locales" como constitutivos de su mismo concepto. La idea de "entrelugar" de Santiago lleva as a cuestionar la

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definicin de las re1acio,n'es entre "centro" y "periferia" en trminos de "origina!" y "copia".34La obra de Machado de Assis no
sera una mera versin degradada de un "modelo original" europeo, supuestamente superior y perfectamente acabado. Como vimos, tampoco para Schwarz lo es. Su condicin perifrica
. le habra permitido de algn modo "superar" al modelo francs
revelando sus limitaciones intrnsecas. Esto resulta, adems, perfectamente coherente con su lectura (o relectura) reciente de
los postulados dependentistas, en la que afirma que las contra: dicciones del desarrollo capitalista en la periferia "arrojan una
luz reveladora sobre las nociones metropolitanas cannicas de
civilizacin, progreso, cultura, liberalismo, etctera".35
Sin embargo, llegado a este punto, surgen en Schwarz re'servas respecto de sus mismas conclusiones. Para ste, el concepto aqu implcito de "las ventajas del atraso" (un eco, de
.nuevo, de las discusiones en la Rusia de 1905) conlleva el riesgo de convertirse en una suerte de celebracin del subdesarro36
1I0. Y ello le planteara un dilema, a saber: cmo explicar la
universalidad de la obra de un Machado de Assis sin renunciar
a hailar en ella vnculos con su condicin perifrica (que determina su contexto particular de emergencia y la convierte en
una obra socialmente representativa), pero, al mismo tiempo,
evitar encontrar en sta propiedades epistmicas que lleven a
diluir su situacin marginal en la cultura occidental (no deja
de ser significativo al respecto el hecho de que las teoras deconstruccionistas que Santiago aplica a Amrica Latina sean ellas

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34 Vase Silviano Santiago,' Uma Literatura nos trpicos, San Pablo, Perspec~
tiva, 1978.
35

Roberto

Schwarz, "A nota especfica"

tambin en origen europeas). As, frente a Santiago, Schwarz


habra de insistir en la necesidad de plantear la condicin perifrica como deficiencia, sin caer, no obstante, en la ingenuidad
nacionalista de verla slo en trminos de una mera carencia (esto es, un tipo de inadecuacin que no deriva ni indica necesariamente una jalta sino que revela desajustes inherentes a una
cierta lgica de desenvolvimiento). En fin, un dilema complicado, cuya sola formulacin representa un aporte fundamental para la teora cultural latinoamericana, dado que delimita
un horizonte de interrogacin definitivamente significativo y
complejo, pero al cual Schwarz no podra ya encontrar soluciones consistentes con su propio concepto.
En una conferencia dictada en abril de 2001 en Buenos Aires, Schwarz esquematiz su propuesta al respecto en trminos
de un doble "deslinde" (o "desautomatizacin"). Segn seiiala, el gran mrito de Candido habra sido el de "deslindar" la
oposicin centro/periferia
de la oposicin "superior"/"inferior": como lo muestra primero Machado de Assis (y hoy parece ya innegable; para demostrarlo bastara con citar slo algunos pocos nombres), el carcter perifrico de la produccin
literaria local no la condenara necesariamente a una condicin de inferioridad respecto de la europea. Sin embargo, an
rechaza el intento "postestructuralista" de "deslindar" la oposicin entre centro y periferia de aquella otra entre el "modelo"
y la "copia". Schwarz retoma aqu un planteo suyo de "Nacional por substra~ao" (1986), cuando discuta con lo que llamaba las teoras de los "filsofos franceses" (Derrida y Foucault).
Segn stos, dice, "sera ms exacto y neutro pensar en trminos de una secuencia infinita de transformaciones, sin principio ni fin, sin primero ni segundo, sin mejor ni peor".37 La anu-

(1998), Seqncias, p. 153.

<;;fr.Haroldo de Campos, "Oc la razn antropofgica:


dilogo y diferencia en la cultura brasilcii.a", De la Taz.n antropofgiea y otros ensayos. Seleccin, traduccin y prlogo de Rodolfo Mata, Mxico, Siglo XXI, 2000, pp. 124. Agradezco a Horacio Crespo por llamar mi atencin sobre la relevancia
de este autor en el contexto del presente debate.
36

37 Roberto Schwarz, "Nacional por substrat;ao",


Q!te horas sao?, p. 35. Como deca Borges, "presuponer que toda recombinacin
de elemen~os es obligatoriamente
inferior a su original es presuponer que el borrador 9 es obliga-

'),

284

Elias J. Palti

!acin de la nocin de "copia" permitira as "ampliar la autoes~


tima y liberar la ansiedad del mundo su.bdesarrolJado" sin, empero, resolver ninguna de las causas que mantienen a la regin
en el subdesarrollo.38 Tales teoras llevaran as a desconocer
llanamente las asimetras reales existentes en el mbito mundial en cuanto a recursos tanto materiales como simblicos.
En definitiva, Schwarz piensa que las nuevas corrientes crticas representan slo una suerte de adecuacin al proceso de
mercantilizacin de la cultura (cuya falta de tematizacin considera, en formas retrospectiva, uno de los dficits fundamentales del "Seminario de Marx" de San Pablo),39 proyectado hoy
a escala mundial. En el contexto de la globalizacin econmica, el antiguo formalismo cobrara un nuevo sentido. En su paso del estructuralismo al posestructuralismo, dice Schwarz, su
"seudoradicalismo artstico, de subversin cultural en abstracto, especialmente en el lenguaje , se convierte en ideologa lite.raria general".4o El trastrocamiento simblico posmodernista
de las jerarquas sera slo la contracara y contraparte necesaria de su reforzamiento efectivo. La revolucin permanente en
el plano formal se habra vuelto as funcional a la contrarrevolucin material hoy supuestamente en curso.41

39
40

Roberto Schwarz, "Um seminrio de Marx" (1995), Seqiincias, p. ]03.


Roberto Schwarz, "Discutindo com Alfredo Bosi" (1993), Seqencias,

p.85.
41 Estas criticas se liganan a las que Grd.rd Lebrun defini como tendencias amiintelectualistas en Schwarz, esto es, una sospecha hacia toda produccin intelectual que no sirva a propsitos revolucionarios o no pueda legitimarse desde lo poltico. Vase Grard Lebrun. "Algumas confusoes num
severo ataque a intelectualidade", Discurso (1980), pp. 145-152, seguido de la
respuesta de Schwarz. pp. 153-6.

El tiempo

de la poltica

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285
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toriamente inferior al borrador H -ya que no puede haber sino borradores.


El concepto de texto definitivo no corresponde sino a la religin o al cansancio". Jorge Luis Borges, "Las versiones homricas", Obras completas, Buenos Ai~
res, Emec, 1974, p. 2~9.
.!lB Roberto Schwarz, ibid., p. 35.

1)

Lo visto explica, en ltima instancia, Ja paradoja sealadal~


en el apartado anterior: la apelacin de Schwarz a una frmula, como la de "ideas fuera de lugar", en principio, poco apropiada a su objeto -y que ha dado lugar a las acusaciones (como vimos, no siempre infundadas) de "dualismo"-, a saber:
precisamente, problematizar el supuesto nacionalista de que
las ideas europeas 'estaran en Amrica Latina "fuera de Jugar".
Esta paradoja se aclara, pues, cuando la situamos en el contexto particular de debate en que Schwarz elabora su concepto. A
comienzos de la dcada del setenta la problemtica relativa a
la "periferia" y la crtica a las "desviaciones nacionalistas-populistas" de la izquierda comunista haban, en realidad, perdido
su anterior centralidad y cedjdo su lugar a otra problemtica
orientada hacia las repercusiones en la produccin crtica y artstica que tuvo el desarrollo en el Brasil d~ un mercado capitalista avanzado de bienes culturales y su aparente capacidad
para absorber todo intento de transgresin, asimilarlo a su lgica y convertido en instrumento para su propia reproduc,
cin42 Schwarz estaba ya escribiendo, en realidad, en un contexto cada vez ms hostil a los postulados dependentistas. La
frmula de las "ideas fuera de lugar" a la que entonces se aferra, aunque poco apropiada, puesto que tiende a allanar las sutilezas de su concepto, permitira al menos preservar la nocin
de la existencia de asimetras entre centro y periferia, entre el
"modelo" (europeo) yla "copia" (local).
En los modos de definicin de su concepto se combinan,
pues, razones de orden tanto terico como extraterico. El critico brasileo enmarcaba as su cuestionamiento de las corrientes
posmodernistas en una perspectiva fundamentalmente ticopoltica. Yesto le permita descartarlas sobre la base de consideraciones pragmticas, es decir, de su incapacidad para generar

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286

Elas J. Palti

acciones conducentes a superar la dependencia culturallati'noamericana. En definitiva, segn piensa, stas representaran
suertes de compensaciones simblicas a contradicciones reales
'a las que ayudan as a perpetuar. Sin embargo, la cuestin que
aqu se planteaba no era'verdadera o exclusivamente de ndole
tico-poltica sino epistemolgica, es decir, involucraba aspectos fcticos relativos a la dinmica de los procesos socioculturales (y que no pueden, por lo tanto, impugnarse simplemente
por sus reales o supuestas consecuencias ideolgicas), Lo cier'to es que el tpico de la "imitacin" es mucho ms complejo que
lo que el concepto de Schwarz sugiere. Su aproximacin en trminos de "modelos" y "desviaciones" es, sin duda, una simplificacin de los siempre infinitamente intrincados procesos de
generacin, transmisin, difusin y apropiacin de ideas43 Por
otro lado, tampoco existe una correspondencia unvoca entre
ambos aspectos de su contienda polmica: uno bien podra estar de acuerdo con Schwarz en cuanto a sus postulados ideolgicos, y aun as tener una perspectiva de los procesos de intercambio cultural muy distink'lde la suya.44 Resulta necesario, pues,

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que la definicin

de Schwarz plantea

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se encuentran bien situadas de aquel en que stas estaran "fucra'd~ lugar"?
Para poner un ejemplo tOtTI<ldo
de la iiteratura, Noches tristes y da alegrede Fernndez de Lizardi (1818-1819) es una "imitacin" de Noches lgubres (1771)
deJos, Cadalso, que es, a su vez, una "imitacin" de Night Thoughts (1742-1745)
de Edward Young, que es probablemente una "imitacin" de alguna obra anterior, y as sucesivamente. Por otro lado, los "imitadores" de Fernndez de
Lizardi 'en Mxico forman una legin. Ahora bien, cmo podemos distinguir, en la serie de sus desplazamientos, el original (ti originales) de la copia
(o copias)?
4<1 De hecho, Schw<lrz establece relaciones demasiado
mecnicas entre
teoras literarias e ideologas polticas, produciendo as una "desdiferencia.
cin de esferas". No obstante, como l mismo observa, entre los postulados
de 'una detemlinada teora esttica y sus posibles derivaciones ideolgicas no
existe una relacin lgica necesaria, sino que media un proceso de traduc-

El tiempo de la poltica

287

introducir u,na distincin. La pregunta que surge aqu, conCl-Ctamente, es si la oposicin entre "modelo" y "copia" es en verdad apropiada para dar cuenta del tipo de asimetras culturales que l se propone destacar y analizar.
'
Volviendo a su esquema de los "deslindes", si bien el dilema
que formula Schwarz resulta, como mencionamos, muy significativo, hay que decir que la solucin que encuentra (aceptar el
primer deslinde que produce Candido, pero no el segundo que
realiza Santiago) resulta precaria. Uno bien puede argir que
el primero de ellos presupone ya lgicamente al segundo. En ,
efecto, la disolucin de la oposicin entre lo superior y lo inferior como paralela a aquella entre centro y periferia destruye
tambin su paralelismo con la tercera de las oposiciones: si algo "perifrico" deja de ser "inferior" cabe suponer que es porque de alguna forma super ya su condicin de mera "copia"
degradada respecto de algn supuesto "modelo" para cobrar
"originalidad" propia. Sea como fuere, siguiendo su propio argumento,aquel primer "deslinde" producido por Candido vuelve ocioso'al segundo desde el momento en que es ya potencialmente ms devastador de la oposicin entre centro y periferia
que el postulado por Santiago (ante la quiebra de la oposicin
entre lo superior e inferior, la preservacin de aquella segunda entre el modelo y la copia aparece como apenas un fi'gil
consuelo). Siendo esto as, medidas ambas segn la vara de sus
supuestos efectos prcticos (que es el contexto en que el propio Schwarz sita la discusin), no quedara claro ya por qu
aceptar aquel primer deslinde pero no este ltimo.

cin, abieno siempre, en diversas instancias, a interpretaciones alternativas:


segn seala, tanto las teoras "contenidislas" (el concepto mimtico de la
produccin artstica) como las formalistas (el constructivismo esttico) puedc.n o bien "tener un valor'crtico", o bien "alinearse con el oscurantismo, y
pueden incluso tener un efecto crtico gracias a este ltimo alineamiento".
Roberto Schwarz, "Adequa.-;ao nacional e originalidadc crtica", Seqiiencias,

pp. 40-41.

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288

EUas J. Palti

El tiempo !Je la poltica

-.pLas limitaciones inherentes <1 la historia de "ideas"

'.

Siguiendo e! esquema de "modelos" y "desviaciones", la historiografia de ideas en Amrica Latina se encontrara desde sus
orgenes organizada en tomo de la bsqueda y definicin de
las "distorsiones" producidas por el traslado a la regin de
ideas liberales que, supuestamente, resultaban incompatibles

289

Por otro lado, y esto es quiz ms grave desde un punto de

,vistametodolgico, la insistencia de Schwarz en preservar el es-quema de los "modelos" y las "desviaciones", aunque tericauente poco eficaz, no carece, de todas maneras, de consecuencias (negativas) para la investigacin histrico-intelectual. Su
planteo termina, en la prctica, sirviendo para reforzar problemas inherentes a la historia de "ideas" en Amrica Latina.

En efecto, las paradojas implcitas en la frmula de "las


ideas fuer~ de lugar" se expresan, a su vez, en una cierta tensin' entre su mtodo crtico y sus derivaciones histrico-intelectuales. Cuando pasa al anlisis del discurso poltico se pierde aquella nocin medular que le haba permitido superar el
tipo de reduccionismos propios de los enfoques "materialistas
vulgares": el concepto de forma. Aunque, como afirma, ste se
, aplicara igualmente al mbito del pensamiento poltico, cuando abandona el mbito de la literatura para centrarse en e! an- i
lisis de los sistemas conceptuales to~a a stos como meros conjun tos ideas, es decir, los reduce a sus contenidos ideolgicos
, (como si los discursos polticos no tuvieran forma, sino que s! lo sirvieran de vehculos para trasmitir ideas). As, en su trnsi_'_ to de! plano de la crtica literaria al mbito de los discursos poli' ltico-sociales, las sutilezas de sus percepciones
tienden a
perderse de manera inevitable haciendo manifiestas las estrecheces heursticas del esquema de "modelos" y "desviaciones"
como grilla para comprender el desenvolvimiento errtico de
las ideas en Amrica Latina.

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con la cultura y tradiciones heredadas45 Lo~ historiadores de


ideas locales coinciden as en postular que, en el siglo XIX, el
resultado de la colisin entre la cultura tradicionalista nativa y
los principios universales del liberalismo habra sido una suer_te de ideologa transaccional, que Jos Luis Romero defini como "liberal-conservadora".46 Confrontadas a',un medio que les
era extrao y hostil, las ideas "modernas" liberales cobraron en
la regin, segn se afirma, un carcter'marcadamenteconservador y "retrgrado".
Tal esquema, sin embargo, al reducir todas las aristas problemticas en la historia intelectual local a cuestiones relativas
a lo que en filosofia legal se llama adjudicatio (la aplicabilidad
o no de una norma a un caso particular), impedira, de hecho,
a los historiadores de ideas interrogar crticamente los "modelos" putativos, bloqueando as de antemano la eventual problematizacin de stos, que es precisamente, como sealara. Schwarz, ef
aspecto ms interesante en la oln-a de Machado de Assis: cmo sta haca manifiestos desde dentro del gnero problemas que le eran intrnsecos. La apelacin a esa entidad vaga llamada "Europa" funciona aqu, p~r el contrario, a modo de invocacin a esa suerte de
esfera supraIunar en que las ideas encontraran, supuestamente, "su lugar apropiado". De all que, dentro de este marco con- ,
ceptual, el que las ideas de un autor determinado se hayan

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En palabras de uno de los ms lcidos historiadores

de ideas del rea;

Charles Hale: "La experiencia distintiva delliberalisrrl.o deriva del hecho de


que las ideas liberales se aplicaron en pases alta,mente estratificados en tr~
minos sociales y raciales, econmicamente
subdesarrollados, y con una arrai~
gada tradicin de autoridad estatal centralizada. En sntesis, las mismas se
aplicaron en un ambiente extrao y hostil". Charles Hale, "Political and Social Ideas in Latin America, 1870~1930," en Leslie Bethell (comp.), The Ca1n~
bridge History ,o/Latin America, Cambridge, Cambridge University Press; 1989,
vol. IV, p. 368.
46 Jos Luis Romero, Las ideas polticas en Argentina, Buenos Aires, FCE,
p. 1984, cap. v.'

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Elas J. Palti

Desde un punto de vista conceptual, la consecuencia ms


grave de! sealamiento anterior es que las aproximaciones tra,\
dicionales a la "historia de ideas" necesaria y sistemticamente
fracasan en su intento de hallar algo "peculiar" a Amrica La.tina, como pretenden. A fin de postular el hallazgo de alguna
"peculiaridad latinoamericana", los historiadores de ideas locales no slo deben simplificar la historia de ideas europea, borrando todas sus aristas problemticas y eliminando la comple,jidad de su curso efectivo. El punto es que aun as difcilmente
encontrarn algn modo de describir las postuladas "idiosincrasias" latinoamericanas con "categoras no europeas". Como
seala Schwarz, trminos tales como "conservadurismo", y aun
la mezcla ideolgica expresada en la frmula de Romero ("Ii, beralismo conservador"), se tratan, evidentemente, de catego' ras no menos "abstractas" y "europeas" que su opuesto "Iiberalsmo". No obstante ello, todava es cierto que, dentro del
marco de estas aproximaciones, en la medida en que, segn el
, consenso general, los pensadores latinoamericanos no r~aliza: ron ninguna contribucin relevante a la historia "universal" del
'pensamiento, lo nio que puede an justificar y tornar rele.
',vante su estudio es la expectativa de hallar "distorsiones" (c;'mo laSideas se "desviaron" del patrn presupuesto) ~Encontra mos aqu, en fin, la contradiccin bsica de las aproximaciones
I centradas en las "ideas": -;iaSine;'~;:-{"n"'aD.sed~pj)i.li:~_
que nunca
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f de "ideas" lleva a un callejn sin salida.

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apartado del supuesto ,"tipo ideal" liberal (ellogos) slo pueda


interpretarse como sintomtico de algn pathos oculto. Los
"modelos" son, en la regin, aceptados de manera llana como
i perfectamente consistentes, y su sentido como transparente. A
, i las definiciones de manual, simplistas por naturaleza, aqu se las
.; toma de modo acrtico como puntos de partida vlidos; el ni; ca problema que la historia de ideas planteara en Amrica La: tina es algo, de hecho, externo a stas por completo: su aplicai bilidad o no al especfico contexto local.

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El tiempo de la poltica

291

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As, obligada a postularse un objetivo que nunca puede alcanzar, sta mina sus propios fundamentos. Como vimos, 5chwarz es particularmente lcido acerca de esta situacin (la simultnea necesidad-imposibilidad de distorsiones en la historia
de ideas local). Sin embargo, toma por una caracterstica de la
historia intelectual latinoamericana lo que es, en realidad, un
problema inherente a las propias aproximaciones a sta. Si no
es posible encontrar los supuestos rasgos que especifican a las
ideas en el contexto local es, en ltima instancia, porque esas
mismas aproximaciones lo impiden: considerado desde el pun- I
to de vista de su contenido ideolgico, todo sistema de pensa- :
miento cae necesariamente dentro de un limitado rango de al.
ternativas, ninguna de las cuales puede pretender aparecer!
como una exclusividad latinoamericana. Las ideas de un autor
dado slo pueden ser, dentro de este esquema, o bien ms liberales que conservadoras, o bien ms conservadoras que liberales, o bien deben ubicarse en algn punto equidistante entre
ambos polos (y l mismo patrn habr de reproducirse en cada uno de los distintos tpicos en que las historias de ideas tradicionales suelen encontrarse organizadas). En definitiva, cuan- I
do analizamos los textos abordndolos exclusivamente 'en ~ll
nivel de los contenidos proposicionales, el espectro de los po-j_'"
sibles resultados se puede establecer perfectamente a priori; las
posibies controversias se reducen a cmo categorizarlos.
'
De este modo, tales problemas locales plantean cuestiones
epistemolgicas de alcance ms vasto. Desde la perspectiva exclusiva de los contenidos semnticos de los discursos, entre
"ideas" y "realidad", entre "texto" y "contexto", slo existira
una relacin mecnica externa. El "contexto" aparece aqti s-
lo como una especie de escenario exterior para el despliegue
de las ideas (que conforman e! "texto"). Entre uno y otro niVel)
no hay an verdadera interpenetracin. Y aqu radica tambin
la limitacin fundamental contra la que choca el enfoque de I
Schwarz. En definitiva, si ste no puede dar cuenta de las razones epistemolgicas para la necesidad-imposibilidad de tales

(~

Elas J. Palti

"distorsiones" es porque 'l mismo descansa sobre las premisas


, que determinan tal necesidad-imposibilidad. La raz ltima de ello
se encuentra en una perspectiva lingstica decididaIl1~nte pobre,
! ' inherente a la historia de "ideas", que reduce el ~engttaje.as~ fundn puramente referencial. Es sta la gye provee los fundamentos
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i la base del supuesto de esta distincin: tan pronto como sta se ve
: minada, la cuestin de la "imitacin" pierde todo sentido. Pero hacer esto requiere la reformulacin de su entero universo categorial, Jo que conlleva no slo la definicin de otros tpicos para la
historia intelectual sino, fundamentalmente, la reconfiguracin de
su mismo objeto de estudio, esto es, del concepto de "texto", incor.
porando a su definicin la consideracin de aquella dimensin
pragmtica que le es inherente.

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Representacin y uso de las ideas

Esta perspectiva tradicional de la historia de "ideas" que relatamos representa, en realidad, una simplificacin del mtodo crtico de Schwarz (como vimos, ste es mucho ms sutil y
complejo). Aun as, tal patrn interpretativo tradicional (que
es el que reside en la base del esquema de "modelos" y "desviaciones") encuentra races conceptuales profundas en su propia
teora. stas se ligan, como dijimos, a una perspectiva lingstica pobre que determina una concentracin exclusiva en los
contenidos semnticos de los textos (su dimensin referencial).
Una expresin de l;'~~esulta
sumamente relevante al respecto: "el punto aqu ms bien es que, bajo la presin de la diI cotoma idealismo/materialismo,
hemos concentrado toda nuesI tra atencin en el pensamiento como condicionado por 'Jos
hechos sociales fuera del mismo, y no hemos prestado ninguI na al pensamiento como denotando, refiriendo, asumiendo,
ludiendo, implicando, y realizando una variedad de funciones

El tiempo de la poltica

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, En efecto, que Schwarz asocie el que las ideas en Amrica
Latina se encuentren "fuera de lugar" con el hecho de que stas resulten descripciones inadecuadas ("representaciones distorsionadas") de la realidad local denota que su perspectiva pivota an sobre la base de es~. COI1<:eptotra.di"ionalde la historia
de "ideas" que reduce el lenguaje a su funcin meramente re.
fren~iaI~ ':ide~" como "representaciones" de' I~ read~d),
emijrgo; l tipo' de problmtica que l se propone abo'rdar excede el mbito estrictamente semntico del lenguaje. De
hecho, entendida en este sentido, la expresin "ideas fuera de
lugar" resulta una contradiccin en los trminos, La definicin
de un discurso dado como "fuera de lugar" conlleva la referencia a su dimensin pragmtica, a las condiciones de su enunciacin. Algunas distinciones conceptuales nos permitirn, pues,
precisar las races conceptuales de las paradojas y problemas a

sin

que conduce la frmula de Schwarz.


Si dicha frmula representa una contradiccin en los tr.
minos es porque en ella se confunden dos instancias lingsticas muy distintas. Schwarz introduce en esta frmula un factor
pragmtico-contextual
en un nivel semntico de lenguaje, lo que
necesariamente engendra una discordancia conceptual, es decir, lo lleva a describir las ideas en trminos de significados y
proposiciones atribuyndole, sin embargo, funciones que son
propias de su uso, Las "ideas" (el nivel semntico) suponen proposiciones (afirmaciones o negaciones respecto del estado del
mundo). stas no se encuentran determinadas contextualmen.
te: el contenido semntico de una proposicin ("qu se dice")
puede establecerse ms all del contexto y modo especfico de
su enunciacin. Las consideraciones contextuales remiten, en
cambio, a la dimensin pragmtica del lenguaje, Su unidad es

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294

Elras J. Palti

el enunciado (utterance), no la pmposicin (statement). Lo que importa en el enunciado no es el significado (meaning), sino el sentido (significance). Este ltimo, a diferencia del anterior, no puede establecerse independientemente de su contexto particular de
elocucin. ste refiere no slo a "qu se dijo" (el contenido semntico de las ideas), sino tambin a "cmo se dijo", "quin lo
dijo", "dnde", "a quin", "en qu circunstancias", etc. La COffi, prensin del sentido supone un entendimiento del significado; sin
'. embargo, ambos son de naturaleza muy distinta. El segundo
pertenece al orden de la lengua, describe hechos o situaciones;
el primero, en cambio, pertenece al orden del habla, implica la
realizacin de una accin. Lo visto hasta aqu puede representarse como sigue:48

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Enunciado E (utterance) en situacin x

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Componente lingstico (statements)

Significado de E

(meaning)

Componente retrico

ras o falsas (representaciones

correctas o erradas de la realidad),


pero nunca estn "fuera de lugar"; slo los enunciados lo estn:
el estar "fuera de lugar" es necesariamente una condicin pragmtica; indica que alguien dijo algo de un modo incorrecto, o
que fue dicho por la persona equivocada o en un lugar inaprop.iada o en un momento inoportuno, etc. A la inversa, los
aados, como tales, pueden eventualmente estar "fuera de lugar",
pero no ser falsos o verdaderos. Slo las proposiciones lo son. Un
enunciado particular puede quiz contener proposiciones falsas, pero aun as es "verdadero" ("real") como taL Los enUncia-
dos, de hecho, trascienden la distincin entre "ideas" y "realidad": ellos son siempre "reales" como actos de habln. (para decirl0.J
con los trminos de Austin). Esto explica una de las paradojas
que seala Schwarz: que un enunciado contenga proposiciones
falsas ("representaciones distorsionadas de la realidad") y que
aun as sea "verdadero". Pero sta no remite a ninguna particu- l1
laridad brasilea o latinoamericana, sino a una facultad inhe-

enun-

rente al lenguaje.
Podemos sintetizar ahora el postulado fundamental que Of- :.
ganiza este trabajo: la definicin de un modelo que permita dar
cuenta de la dinmica problemtica de las ideas en Amrica Latina, en la medida en que involucra una consideracin de la dimensin pragmtica del lenguaje, no se puede realizar con el
tipo de herramientas conceptuales que Schwarz maneja (que
son, en definitiva, las tradicionales de la "historia de ideas").
Slo a partir de una consideracin simultnea de las diversas:
instancias de lenguaje se pueden establecer relaciones signifi-I
cativas entre los textos y sus contextos particnlares de enuncia-
cin, hallar un Vnculo que conecte los dos canales de la "visin I
estereoscpica" ("anlisis literario" y "reflexin social") que
propone Schwarz,49 y convertir as a la historia intelectual en

Sentido de E en situacin x

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El tiempo de la politica

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En el marco de nuestra discusin presente el punto crtico


es que las "ideas" (en tanto proposiciones o statements) son verdade-

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48

p.31.

Fuente: Oswald Ducrot, El deciry lo dicho, Buenos Aires, Hachettc,

1984,

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Roberto Schwarz, "Adequa~ao nacional e originalidade crtica", Seqn-

cas, p. 28.

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El tiempo de la poltica

Elias J. Palti

trando al mismo tiempo la naturaleza de las limitaciones que


le impona su inscripcin dentro de los marcos tradicionales

De las "ideas" al "lenguaje"

El paso'.l~_u_na.!listoria de las"id~as" <l_un


}jstOIiE,_li~L'1,.,n\ guaje" ofrece, en efecto, una nueva base para abordar el tipo
de cuestiones que Schwarz se propuso tematizar. De todos modos, es cierto que hacerlo obliga, al mismo tiempo, a revisar aspectos fundamentales de su concepto. Un ejemplo ayudar a
aclar"r ambas cuestiones. Un modelo particularmente relevante en este sentido es el desarrollado por Iuri Lotrnan.5o La aplicacin de su concepto de "semiosfera" al anlisis de la problemtica planteada por Schwarz nos permitir observar en qu
sentido una aproximacin centrada en los "lenguajes" puede
proveer de una base para avanzar en su mismo proyecto, ilusI

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una verdadera empresa.chermenutica. Si enfocamos nuestro .


anlisis exclusivamente en la dimensin referencial de los discursos, no hay modo de trazar las marcas lingsticas de su contexto de enunciacin, puesto que, en efecto, stas no radican
en este nivel. De all que, siguiendo los procedimientos habi- .
tuales de la historia de ideas, no pueda hallarse en las "ideas
latinoamericanas" ningn rasgo que las particularice e identi! fique como tales: slo la consideracin de la dimensin prag! mtica de los discursos permite comprenderlos como eventos
i (actos de habla) singulares. En definitiva, hLbsquedade las
determinaciones contextuales que condicionan los modos de
!~propiacin, circulacin y articulacin de los discursos pblicos nos conduce ms all de la historia de "ideas".

--)Y

297

@Vase Iuri M. Latman, La semiosJera. 1: Semitica de la cultura y del texto


(Barcelona: Ctedra / Universitat de Valencia, 1996) y La semiosJera. JI- Semitica de la cultura, del texto, de la conducta y del espacio, Barcelona, Ctedra/Uni_
versitat de Valencia, 1995. Agradezco a Eduardo Saguier por haberme llamado la atencin sobre las posibles afinidades entre el concepto de Schwarz y
las ideas de Latman.

de la historia de "ideas".
La semitica, como se sabe, es la disciplina que ha venido a
ocupar en nuestros das el lugar que dej vacante el eclipse de
la retrica clsica. sta ha tratado de analizar sistemticamente
los procesos de intercambio simblico. Su piedra de toque fue
la definicin de la unidad comunicativa elemental representada por el esquema "emisor -> mensaje -> receptor". Sin embargo, para Lotman, ese esquema monolinge deriva en un modelo abstracto, estilizado y esttico, de los procesos de generacin
y transmisin de sentidos. Como l muestra, ningn "cdigo",
"texto" o "lenguaje" (trminos que usa en forma intercambiable) existe aislado; todo proceso comunicativo supone, dice, la
presencia de al menos dos cdigos y un operador de traduccin. El concepto de "semiosfera" seala, precisamente, la coexistencia y superposicin de infinidad de cdigos en el espacio
semitico (lo qe, en ltima instancia, determina su dinmica).
ste, como sealamos, representa una alternativa posible para
reelaborar el modelo de Schwarz que rescate el ncleo "fuerte"
de su propuesta original (y que su propia formulacin llev a
diluir) .
En primer lugar, el modelo de Lotrnan aclara un concepto
que se encuentra slo parcialmente articulado en los textos del
crtico brasileo. Segn afirma el semilogo ruso-estonio, si.
bien todo cdigo (por ejemplo, una "cultura nacional", una tradicin disciplinar, una escuela arstica o bien una ideologa poltica) se encuentra en constante interaccin con aquellos otros
que forman su entorno, tiende siempre, sin embargo, a su propia clausura a fin de preservar su equilibrio interno u homeostasis. ste genera as una autodescripcin o metalenguaje por
el cual legitima su rgimen de discursividad particular, recortando su esfera de accin y delimitando internamente los usos
posibles del material simblico disponible dentro de sus contornos. Yde este modo fija tambin las condiciones de apropia-

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Elas J. Palti

cin de aquellos elclue.rtos simblicos "extrasistmicos": una


"idea" correspondiente a un cdigo que le es extrao no puede introducirse en l sin antes sufrir un proceso de asimilacin
'. a ste. Esto muestra que, en definitiva, el "canibalismo" semitico no es una particularidad brasilea, y mucho menos una he, .rencia cultural tup, como imaginaba Oswald de Andrade,5!
En este marco se comprende mejor la crtica primera de
'Schwarz al rechazo por parte de los nacionalistas a la "imitacin" de los modelos "forneos", cuando seala que la imitacin
no'a1canza a explicarse por s misma, sino que deben buscarse
en la propia realidad brasilea las condiciones que explican esa
tendencia a adoptar conceptos extraos para describir (siempre
de manera impropia) a la realidad locaL En definitiva, deca
Schwarz, es en el mismo acto de "imitar" que la cultura brasilea hace manifiesta su naturaleza inherente. Pero ello tambin
muestra que, como sealaba Carvalho Franco, nunca las "ideas"
..~stn realmente "fuera de lugar", esto es, que nunca los intercambios comunicativos suponen meras recepciones pasivas de
. elementos "extraos". Para ser asimilados, stos deben ser (o
volverse) "legibles" por la cultura que los ha'de incorporar (de
lo contrario, resultaran "irrelevantes" para sta, "invisibles" desde su horizonte particular). La pregunta a que esta comprobacin enfrenta a Schwarz puede formularse as: cmo pueden
'las ideas ser asimilables como propias y extraas al mismo tiem-

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SI En Die Nalionaliliitenjrage und die Sozialdemokratie (1924), el lder socia'lista Otto Bauer sintetiz esta idea en su concepto de "apercepcin nacional".

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Su definicin de ste resulta sugestivamente


similar a la idea de Oswald de
Andrade del "canibalismo cultura!". Segn afirma, la "apercepcin nacional"
indica que "ninguna nacin adopta elementos forneos en forma inalterada;
~ada una los adapta a su ser total, y los somete al cambio en su proceso de
adopcin, de digestin mental". Bauer, "The Nation ", en Copal Balakrishnan
(omp.), Mapping the Nalion, Londres, Verso, 1996, p. 68. Al respecto, vase
Elas J. Palti, La nacin como problema. Los historiadores y la "cuestin. nacional",
Buenos Alres, FCE, 2003.

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El tiempo de la poltica

299

po? La nica forma de salvar la nocin de los "desajustes locales" sera v91ver atrs en sus argumentos y postular la existencia de un cierto sustrato ms autntico de nacionalidad a la que
su propia cultura "superficial" fallara en expresar o representar, que es precisamente lo que sostiene el discurso nacionalista. Reencontramos aqu, pues, aquella alternativa en apariencia
ineludible: o bien disolver la problemtica relativa a la condicin perifrica de la cultura local, o bien volver a los marcos
dualistas propios del nacionalismo. Existe, sin embargo, una
tercera opcin, que Schwarz esboza sin alcanzar an a desarrollar de modo consistente.
La piedra de toque de su concepto radica en un giro fundamental que l introduce en los modos de abordar la cues"
tin. Su interrogacin original ya no referira en verdad a la supuesta <'extraeza" de las ideas y la cultura brasilea sino, ms
bien, a cmo es que stas vienen eventualmente a ser percibidas como tales por determinados sectores de la poblacin locaL La referencia a las ideas de Lotrnan puede sernas de utilidad para aclarar tambin este punto, Como ste seala, si bien
los procesos de intercambio cultural no involucran nunca una
mera recepcin pasiva de elementos "extraos", y precisamente por ello, es inherente a stos la ambivalencia semitica, la
que tiene dos orgenes. En primer lugar, las equivocidades resultantes del hecho de que los cdigos (al igual que la semiosfera, considerada en su conjunto) no son internamente homogneos: en su interior coexisten y se superponen (se encuentra
cruzado por) infinidad de subcdigos que tienden, a su vez, a
su propia autoclausura, haciendo no siempre posible la mutua
traductil:>ilidad. Por otro lado, esa misma apertura de los cdigos a su entorno semitico tiende tambin a producir siempre
nuevos desequilibrios internos, A fin de volver asimilable un
. elemento externo, los sistemas deben adecuar su-estructura interna a ste, reacomodar sus componentes. desestabilizando as
de modo constante su configuracin presente. Esto se ligara a
lo que Jean Piaget estudi bajo la rbrica de procesos de asimi-,

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y acomodacin, a los "quedefini como los mecanismos

fundamentales para la equilibracin-desequilibracin de las estructuras cognitivas.52 Siguiendo este concepto, cabra decir
que las ambivalencias son causa y efecto al mismo tiempo de
los desequilibrios. Los desarrollos desiguales producen necesariamente asimetras entre los cdigos y subcdigos Uerarquas
y desniveles en cuanto a relaciones de poder), lo que conlleva
siempre, en todo proceso de intercambio, la presencia-de cierta violencia semitica (operante tanto en los mecanismos de estabilidad de los sistemas como en los impulsos dinmicos que
dislocan stos), y deriva en compensaciones simblicas insuficientes.53
Lo que Schwarz percibe como la determinante ltima de la
"particularidad latinoamericana" (la interaccin problemtica
entre "centro" y "periferi:i:l")cabra comprenderla, pues, como
una expresin de tales desarrollos desiguales e intercambios
asimtricos en,el mbito de la cultura, que resulta en un doble
fenmeno. Por un lado, en la periferia de un sistema los cdic
gas seran siempre ms inestables que en el centro, por lo que
sus capacidades de asimilacin resultaran relativamente ms
limitadas. Por otro lado, la distancia semitica que los separa
respecto del centro hara que las presiones para su acomodacin sean all ms fuertes. Vistas desde esta perspectiva, las posturas de Carvalho Franco y de Schwarz pierden su carcter antagnico. Ambas estaran enfatizando, respectivamente, dos
aspectos diferentes e igualmente inherentes a todo fenmeno
de intercambio culturaL Mientras que el concepto de Carvalha Franco se enfoca en los mecanismos de asimilacin, el de

Vase Jean Piaget, La equilibracin de las estructuras cognitivas, Mxico,


Siglo XXI, 1978.
52

La idea de la compensacin simblica como el procedimiento que permitela reversibilidad de las estructuras cognitivas (sin lo cual no existe ningn conocimiento- verdadero) fue desarrollado por Piaget en el texto antes
mencionado, La equilibracin de !a estructuras cognitivas.
53

Schwarz se concentrara en los pro,cesos de acomodacin a que


aqullos suelen, a su vez, dar lugar '(ya las inevitables tensiones
internas que stos generan).
, '
,
La anterior reformulacin del concepto de Schwarz condensa el ncleo de su propuesta terica.54 Sin embargo, lleva
al mismo tiempo ya implcita la revisin de sta en tres aspectos fundamentales. En primer lugar, en esta perspectiva, los
"centros" y las "periferias" no son ya algo f~o y estable, sino va'riable en el tiempo y en el espacio. Determinarlos no es, de hecho, una tarea sencilla. No slo se desplazan histricamente, sino que, incluso en un mismo momento dado, son siempre
relativos (lo que es un centro en'un respecto, bien puede ser
perifrico en otro respecto;55 los centros y periferias contienen, ,
a su ~ez, sus propios centros y periferias, etc). Resulta, pues,
simplista y, en definitiva, engaoso hablar de "centros" y "peri-

GEn "Discutindo co~ Alfre'd~Bosi" (1993). Roberto Schwarz se apro"xima ms claramente a estaformulacin.
All discute la idea de Bosi de "filtro"
cultural (Alfredo Rosi, Dialctica de la colonizariio, San Pablo, Companhia de
Letras, 1992). Segn afirma, sta "tiene mritos claros, en cuailto que supera los modelos mecanicos o aleatorios de difusin del pensamiento. En especial,las relaciones profundamente asimtricas e~tre pases ricos y pases pobres [ ... ] pasan a ser vistas con mayor humanidad, y mayor certeza, puesto
que en lugar de una importacin directa y'unila~eral nos hace notar la eficacia, incluso involuntaria, de la constitucin inten1"ade la parte dbil, que nunca es completamente
pasiva" (Roberto Schwan, Seqncias, p. 83). Pero, al
mismo tiempo, indica que la asimilacin de elementos extraos nunca es
completa por la misma circunstancia (que la nocin de filtro tiende a desconocer) de que toda cultura nacional forma parte de un sistema internacional estructurado por "condiciones y antagonismos globales, sin cuya presencia las diferencias locales y nacionales no se entienden" (ibid., p. 84).
55 Adems, aunque existe una evidente .correlacin entre economa y cultura, tampoco puede afirmarse que los "centros econmicos" coinciden siempre con los "centros culturales". Estados Unidos, por ejemplo, an despus
de convertirse en un gran centro econmico mundial, sigui siendo perifrico culturalmente (y aun hoy lo es en algunas reas). Sobre este punto, vase Haroldo de Campos, De la razn anlrojJojgica.

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El tiempo de la poltica

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ferias" como si fueran entidades homogneas y fIjas, es decir,


objetos cuya naturaleza y caractersticas puedan determinarse
a. priori (lo que conduce a una visin abstracta y genrica de
"Europa;Y~rica
Latina", y de sus relaciones mutuas).
En ~gund9/ugar, los desajustes semiticos no se sitan
aqu en eT';;;el del componente semntico. No se trata de que
las ideas "representen inadecuadamente la realidad"; los desequilibrios no remiten, en este contexto, a la relacin entre
"ideas" y "realidades" -concepto que tiene siempre implcito
(al menos como contrafctico) el ideal de una sociedad completamente orgnica, en la que "ideas" y "realidades" converjan-, sino a la de las ideas respecto de s mismas. Y este tipo
dislocaciones resultan, en efecto, inevitables. stas derivan, como vimos, de la coexistencia y superposicin, en un mismo sistema, de cdigos heterogneos entre s. Esto determina que,
si bien nunca las ideas estn "fuera de lugar" (puesto que su
signifIcado no preexiste a sus propias condiciones de inteligibilidad). stas estn, al mismo tiempo, siempre "fuera de
lugar". (dado que todo sis.tema alberga protocolos contradictorios de lectura); ms precisarnente, stas se encuentran
"siempre parcialmente desencajadas". Y ello es as no porque
las ideas e instituciones extraas no puedan eventualmente
adecuarse a la realidad local (de hecho, siempre estn, en un
sentido, "bien adecuadas"), sino porque dicho proceso de asimilacin es siempre conflictivo debido a la presencia, en el interior de cada cultura, de pluralidad de agentes y modos antagnicos de apropiacin ("una sociedad plural y compleja", dice
Pocock, "habla un lenguaje plural y complejo; o, ms bien, una
pluralidad de lenguajes especializados, cada uno de los cuales
porta sus propias pautas para la definicin y diStribucin de autoridad").56 En este marco, pensar que las ideas pudieran encontrarse por completo desencajadas implicara afirmar un es--

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Elas J. Palti

56

J. G.

A. Pocock, Politics, Language, and Time, p. 22.

tado de completa anomia (la disolucin de todo sistema), el


cual no es nunca verifIcable de manera emprica (aun el estado de guerra civil presupone reglas). Por el contrario, imaginar
un estado en el que stas estuvieran encajadas a la perfeccin
equivaldra a suponer un sistema completamente orgnico, un
orden totalmente regimentado que ha logrado eliminar todas
sus fIsuras y contradicciones internas (f~ar su metalenguaje),
algo que 'no es nunca tampoco posible en sociedades relativamente complejas,
La percepcin de la "extraeza" de la cultura brasilea respecto de su sociedad, sealada por Schwarz, se explicara as
como una expresin de los desajustes producidos por esta dinmica compleja de los procesos de adquisicin cultural. Dicha <lextraeza" no se tratara slo de un dato que la "opinin
popular" recoge (como piensan los nacionalistas), una mera
comprobacin emprica, sino (como sugiere eventualmente
Schwarz) una resultante de las ambivalencias que se desencadenan en el mismo proceso de produccin, transmisin y apropiacin de los discursos. No cabra ya hablar de "ideas fuera de
lugar", de categoras que estaran, por su propia naturaleza, desajustadas respecto de la realidad local (dando lugar a repre.
sentaciones distorsionadas de sta). Los desajustes seran, ms
bien, una expresin del hecho de que toda asimilacin es siempre contradictoria, Y esto nos conduce al tercer aspecto, que
constituye, en realidad, aquel en verdad problemtico, puesto
que escapa ya defInitivamente a las posibilidades de tematizacin implcitas en el concepto del brasileo,
El tmJ:)aspecto
que la introduccin de la consideracin
~
..
de la dimensin pragmtica del lenguaje nos obliga a revisar
del concepto de Schwarz radica en el hecho de que, como se
sigue de las consideraciones anteriores, no slo las "ideas" no
estn nunca completamente desencajadas o "fuera de lugar"
-pues en ese caso, carentes de condiciones apropiadas de recepcin, se tornaran irrelevantes (invisibles) para el cdigo dado-, que es, en defInitiva, lo que el propio Schwarz seala, si-

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Elas J. Palti

no que, adems, el sentido'de sus desajustes no podra tampoco definirse sino slo en funcin de un cdigo particular. Esto
es, que la determinacin de las ambivalencias, para un sistema
dado, es ella misma equvoca, una funcin de un contexto pragmtico particular de enunciacin. No existe un "lugar de la realidad" en el que se pueda determin~;---':'taxativa y ';bjetivamente-="':
qu "ideas" se encuentran "fuera de lugar" y cules no.. En
definitiva, la definicin de qu est "fuera de lugar" y qu est
"ensu lugar apropiado" es ella misma parte ya del juego delos
eqllvocos (como vimos, para los propios actores, los "irreaiist"s" son siempre los "otros")..Yesto redefine el objeto de la historia intelectual local. De lo que se tratara entonces es de comi prender qu es lo que se encuentra "fuera de lugar" en cada
contexto discursivo particular: clno es que ciertas ideas o n:t0delos y no otros vienen a aparecer como "extraos" o inap~opiados para representar la realidad local;. cmo, ideas y modelos que resultan "apropiados" para ciertos sujetos, aparecen como
"e~traos"pra otro.s; cmo, finalmente, ideas o modelos que,
en determinadas circunstancias y para ciertos actores, apare<;:ieron como "extraos" se revelan eventualmente como "apropiados" para esos mismos actores (ya la inversa, cmo' ideas y modelos que parecieron "apropiados" se tornan "extraos" para
ellos). El ejemplo clsico de Schwarz, el de la Constitucin brasilea de 1824, resulta aqu tambin ilustrativo.
Siguiendo el texto de la Declaracin de los Derechos del Hom/;re
y el Ciudadano, sta afirmara que todos los hombres nacidos en
suelo brasileo seran libres e iguales. Como seala Schwarz,
tal declaracin, repetida en un pas en que aproximadamente
un tercio de la poblacin era esclava, generaba evidentes contradicciones. En todo caso, representaba una grosera distorsin
de la realidad. Se tratara, en fin, de una expresin ms de la
serie de desajustes producidos por la introduccin de las ideas
liberales en un contexto en que no existan las condiciones sociales que le dieron origen. Sin embargo, dicho principio no
era necesariamenlecontradictorio con la existencia de la esdavi-

305

El tiempo de la poltica

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tud. ste es tal slo bajo el supuesto de que los esclavos son sujetos de
derecho, que era, precisamente, lo que el discurso esclavista negaba.57 El que esa declaracin nos resulte contradictoria con la
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existencia de la esclavitud, en definitiva, slo revela nuestras}
,
propias creencias presentes al respecto (es decir, refleja el he).;.
cho de que para nosotros todos los seres humanos, incluidos los
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esclavos, son sujetos de derecho; en fin, que no participamos
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del discurso esclavista) ,5810 que no es relevante desde un pun,)!
to de vista historiogrfico.
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Sin embargo, Schwarz est an en lo cierto cuando afirma,
en contra de Carvalho Franco, que tal declaracin estaba "fue.)
ra de lugar". Por supuesto, no importa aqu qu pensamos ~o1.'\
SOtrOSal respecto. El punto es que sta en efecto pareci as pa-'
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ra los propios actores (o al menos, para algunos de ellos), y que
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en el curso del siglo XIX esta percepcin se difundi rpidamen()
te (en especial, en la segunda mitad del siglo). Las que se con-;V/);
trapusieron. entonces no fueron "ideas" con "realidades", sino
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dos discursos opuestos (como seala Lotman, la generacin de
contradicciones o ambivalencias semiticas supone sienlpre la
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"El azcar sera demasiado

cara si no se emplearan esclavos en el tra-

b~o que requiere el cultivo de la planta que lo produce. Estos seres de quienes hablamos son negros de los pies a la cabeza y tienen adems una nariz
tan aplastada que es casi imposible compadecernos de ellos. No puede cabeTnos en la cabeza que siendo Dios un ser infinitamente sabio haya dado un alma, y, sobre todo, un alma buen;, a un cuerpo totalmente negro." Esto lo deca nada menos que Montesquieu (El espiritu de las leyes, libro xv, cap. v). Se
puede alegar que tal afirmacin no era propia al liberalismo, sino que refleja sus propios prejuicios personales, o un clima de poca, etc. (algo contra lo
cual, ste, sin embargo, advierte en el prefacio: "no he sacado mis principios
de mis prejuicios", asegura all, "sino de la 'naturaleza de las cosas"). Sea como fuere, resulta claro que la conjuncin liberalismo-esclavismo -aunque,
por razones obvi<l::s,en el Brasil se har sentir de manera ms notoria- no

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fue una "particularidad brasilea".


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y "cosa", vase Jacob Gorender, O es(

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cmvismo colonial, San Pablo, tica, 1978, p. 73.

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presencia de al menos dos cdigos heterogneos entre si) que,


e~de'terminadas circunstancias, entraron en contac.to y colisionaron. En todo caso, lo cierto es que la "des,ubicacin" de dicha carta no era algo "natural" o fIjo (que fue y se mantuvo as
desde el momento mismo de su proclamacin), ni algo que surga inmediatamente de la propia letra de la declaracin cuando se la 'contrastaba con l "realidad" social de su tiempo, sino
un' resultado histrico, el producto (contingente) de una serie
de desarrollos desiguales que determinaron las condiciones
particulares de articulacin pblica de los discursos en ese pas
yen ese perodo. En defInitiva, su estar "fuera de lugar" no se
puede comprender fuera del proceso de descomposicin que
sufre por entonces la institucin esclavista (en un pas cuya economa sigue, sin embargo, funcionando sobre la base de sta).
Refleja, en fIn, cmo las premisas del discurso esclavista estaban siendo socavadas,

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Volvemos as a una defInicin centrada en los contenidos


semnticos de los discursos (las "ideas"), pero desde una perspectiva que incorpora ya la consideracin de la dimensin
pragmtica de stos. Ella muestra por qu la pregunta sobre si
las ideas liberales estaban en Brasil "fuera de lugar" no es una
a la que se pueda responder simplemente por s o por no, sta obliga a trasladar nuestro enfoque a un plano distinto de
anlisis (un movimiento que Schwarz esboza sin alcanzar a con". cretar). A la historia de las "ideas parcialmente desencajadas"
"1cabe defInirla como una suerte de historia de las "ideas de las
idfas-fuera-<:le-Iugar",
una historia de un segundo orden de ideas,
en fIn" una historia de los lenguajes y sus modos de articulacin, circulacin y apropiacin social. Ytambin de los inevitables desfases que' stos generan.
En stntesis, podemos afIrmar que'el concepto de Schwarz
de las "ideas fuer de lugar" as reformulado, es decir, reinter-,
pretado en trminos de las \deas siempre parcialmente desencajadas",resulta an sumamente esclarecedor de los fenmenos de intercambio simblico y, en particular~ de la dinmica
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307

El tiempo de la poltica

desigual de los desarrollos culturales en Amrica Latina, ofreciendo una herramienta ms sofIsticada de anlisis que la que
provee el esquema de "modelos" y "desviaciones" dentro del
cual el propio Schwarz inscribi su propuesta terica (y lo llev a analizar las ideas en trminos de signifIcados y prop,Osiciones atribuyndoles funciones que son propias, sin embargo, de
su uso), Segn vimos, la apelacin a modelos lingsticos ms
complejos permitira rescatar el ncleo "fuerte" de su propuesta original (que es defInitivamente mucho ms interesante que
su versin debilitada ms difundida) y reelaborarlo evitando la
recada en el tpico, tornando a este mismo en objeto de an.
lisis, pasible de escrutinio crtico; en fin, "desnaturalizado",
"desfamiliarizarlo" .
Esta sofisticacin del modelo propuesto por Schwarz, en ltima instancia, no slo es una de las direcciones posibles en las
que ste puede desarrollarse, sino que resulta, en un sentido,
mucho ms compatible con los presupuestos antiesencialistas
implcitos en su propia intervencin polmica. El precio que,
debemos pagar por e,stasofisticacin argumental, sin embargo,
es el de renunciar a toda expectativa de hallar algn rasgo genrico, sencillamente formulable, que identifique a la historia
intelectual local latinoamericana; esto es, de llegar a descubrir
alguna caracterstica particular en su dinmica que sea comn
a los diversos tipos de discursos, a lo largo de los diversos perodos e igualmente perceptible en todos los pases de la regin
(y que, a su vez, distinga esta dinmica de la de aquellos discursos pertenecientes a todos los dems continentes y regiones);
desistir, en fIn, de la pretensin de poder definir, ms all de
su contexto particular de enunciacin, qu ideas estn fuera de
lugar, y en qu sentido lo estn en Amrica Ltina. En defIniti,va, entiendo que el ncleo del argumento que aqu se presen;ta se encuentra ya perfectamente sintetizado en una frase dG
Schwarz aparecida en un artculo de 1969-1970 cuando discutia el movimiento "tropicalista" (pero que vale tambin para su
propia frmula): "La generalidad de este esquema es tal que
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308

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comprende a todos los pases del continente, en cada uno de


los estadios de su historia, lo cual sera un defecto: Qu nos
puede decir acerca del Brasil de 1964 una frmula igualmente
aplicable, digamos, al siglo XIX argentino?".59

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