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E O CREBRO CRIOU O HOMEM

ANTNIO R. DAMSIO

E o crebro criou o
Homem

Traduo
Laura Teixeira Motta
1 reimpresso
COMPANHIA DAS LETRAS
+

Copyright 2009 by Antnio Damsio, M.D., ph.D.


Edio apoiada pela Direco-Geral do Livro e das Bibliotecas/ Ministrio
da Cultura de Portugal
Grafia atualizada seguindo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de
1990,
que entrou em vigor rio Brasil em 2009.
Ttulo original
Self comes to mind: constructing the conscious brain*+
Capa
warrakloureiro
Foto de capa
Milton Dacosta
Preparao
Natrcia Pontes
Indice remissivo
Luciano Marchiori
Reviso
Ana Maria Barbosa
Mrcia Moura
Dados lnternacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP. Brasil)
--------------------------------------------------------------------------------------------Damsio, Antno R.
E o crtbro criou o Homem/Antnio R. Damsio; traduo*++Laura Teixeira Motta - So Paulo: Companhia das Lttras. 2011.
Ttulo original: Self comes to mind: constructing the conscious
brain.
ISBN 978-85-359-1961-5

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1. Crebro - Evoluo; 2. Crebro - Fisiologia 3. Conscincia


4. Conscincia - Fisiologia 5. Emoes - Fsiologia 6. Memra
- Fisiologia 7. Neurobiologia do desenvolvimento 8. Teoria da
mente - Fisiologia 1. Ttulo.
11-08843
coo-616.823
--------------------------------------------------------------------------------------------ndice para catlogo sistemtico:
1. Crebro: Evoluo : Fisiologia humana
616.823
[2013)
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Para Hanna

Minha alma uma orquestra oculta; no sei que instrumentos


tangem e rangem, cordas e harpas, tmbales e tambores, dentro
de mim. S me conheo como sinfonia.
Fernando Pessoa, Livro do desassossego
O que no consigo construir, no consigo entender.
Richard Feynman

Sumrio
PARTE I - Comear de novo
1. Despertar
2. Da regulao da vida ao valor biolgico

PARTE II - O que h no crebro capaz de criar a


mente?
3. A gerao de mapas e imagens
4. O corpo na mente
5. Emoes e sentimentos
6. Uma arquitetura para a memria

PARTE III - Estar consciente


7. A conscincia observada
8. A construo da mente consciente

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9. O self autobiogrfico
10. Alinhavando as ideias

PARTE IV - Muito depois da conscincia


11. Viver com conscincia

Apndice
Notas
Agradecimentos

PARTE I

COMEAR DE NOVO

1. Despertar
Quando acordei, estvamos descendo. Eu havia dormido o suficiente para perder os avisos sobre a aterrissagem e o tempo. Estivera
sem a percepo de mim mesmo e do que me cercava. Tinha estado
inconsciente.
Poucas coisas em nossa biologia so to aparentemente triviais
quanto esse bem a que chamamos conscincia, essa fenomenal faculdade de ter uma mente dotada de um possuidor, um protagonista
de sua prpria existncia, um self a inspecionar seu mundo interior e
o que h em volta, um agente que parece pronto para a ao.
Conscincia no meramente estar acordado. Quando despertei,
dois breves pargrafos atrs, no olhei em volta a esmo, captando
imagens e sons como se minha mente acordada no pertencesse a
ningum. Ao contrrio, eu soube, quase no mesmo instante, com
pouca ou nenhuma hesitao e sem esforo, que era eu, ali sentado
no avio, minha identidade viajante voltando para casa em Los
Angeles com uma longa lista de coisas a fazer antes que terminasse
o dia, ciente de uma singular combinao de cansao da viagem e
entusiasmo pelo que me esperava, curioso sobre a pista em que aterrissaramos e atento aos ajustes da potncia do motor que nos conduzia ao solo. Sem dvida, estar acordado era indispensvel a esse
estado, mas a viglia no era sua caracterstica principal. Qual era
ento a caracterstica principal? O fato de que os inmeros contedos exibidos em minha mente, independentemente do quanto fossem
ntidos ou bem-ordenados, estavam ligados a mim, o proprietrio da

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mente, por fios invisveis que reuniam esses contedos na festa


movedia que o self. E, igualmente importante, o fato de essa ligao ser sentida. Eu tinha o sentimento da experincia de mim
mesmo e daquela ligao.
Acordar significou ter de volta minha mente, que estivera temporariamente ausente, agora comigo nela, cnscio tanto da propriedade (a mente) como do proprietrio (eu). Acordar permitiu-me
reaparecer e inspecionar meus domnios mentais, a projeo, em
uma tela do tamanho do cu, de um filme mgico, um misto de documentrio e fico, que tambm conhecemos pelo nome de mente
humana consciente.
Todos temos livre acesso conscincia. Ela borbulha com tanta
facilidade e abundncia na mente que permitimos, sem hesitao ou
apreenso, que se desligue toda noite quando adormecemos e retorne
de manh ao soar do despertador, no mnimo 365 vezes por ano, sem
contar as sestas. E no entanto poucas coisas em ns so to sensacionais, fundamentais e aparentemente misteriosas como a conscincia. Sem a conscincia - isto , sem uma mente dotada de subjetividade -, voc no teria como saber que existe, quanto mais saber quem
voc e o que pensa. Se a subjetividade no tivesse surgido, ainda
que bastante modesta no incio, em seres vivos bem mais simples do
que ns, provavelmente a memria e o raciocnio no teriam logrado
uma expanso to prodigiosa, e o caminho evolucionrio para a linguagem e a elaborada verso humana de conscincia que hoje possumos no teriam sido abertos. A criatividade no teria florescido.
No existiriam a msica, a pintura, a literatura. O amor nunca seria
amor, apenas sexo. A amizade seria apenas uma cooperao conveniente. A dor nunca se tornaria sofrimento, o que no lamentaramos, mas a contrapartida dessa dbia vantagem seria que o

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prazer nunca se tornaria alegria. Sem o revolucionrio surgimento da


subjetividade, no existiria o conhecimento e no haveria ningum
para notar isso; consequentemente, no haveria uma histria do que
os seres fizeram ao longo das eras, no haveria cultura nenhuma.
Embora eu ainda no tenha apresentado uma verso prtica de
conscincia, espero no ter deixado dvidas quanto ao que significa
no ter conscincia: na ausncia dela, nosso ponto de vista pessoal
suspenso, no sabemos que existimos, nem que existem outras
coisas. Se a conscincia no se desenvolvesse no decorrer da
evoluo e no se expandisse em sua verso humana, a humanidade
que hoje conhecemos, com todas as suas fragilidades e foras, nunca
teria se desenvolvido tambm. arrepiante pensar que uma simples
vereda, caso no houvesse sido trilhada, poderia ter significado a
perda das alternativas biolgicas que nos tornam verdadeiramente
humanos. Por outro lado, como haveramos ento de descobrir que
estava faltando alguma coisa?
Se no nos assombramos a todo momento com a conscincia,
porque ela muito disponvel, fcil de usar, elegante em seus espetaculares aparecimentos e desaparecimentos dirios. Mas, quando
nos pomos a refletir sobre ela, todos ns, cientistas ou no cientistas,
ficamos perplexos. De que feita a conscincia? Ela a mente com
algo mais, penso eu, j que no podemos estar conscientes sem possuir uma mente da qual estejamos conscientes. Mas de que feita a
mente? Ela vem do ar ou do corpo? Pessoas inteligentes dizem que
ela vem do crebro, que ela est no crebro, mas essa no uma resposta satisfatria. Como o crebro faz a mente?
O fato de que ningum v a mente dos outros, seja ela consciente ou no, especialmente misterioso. Podemos observar o
corpo e as aes das pessoas, o que elas dizem ou escrevem, e fazer

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suposies bem fundamentadas sobre o que elas pensam. Mas no


podemos observar a mente delas, e s ns mesmos somos capazes de
observar a nossa, de dentro, e por uma janela exgua. As propriedades da mente, sem falar nas da mente consciente, parecem ser
to radicalmente diferentes das propriedades da matria viva visvel
que as pessoas dadas reflexo se perguntam como que um processo (a mente consciente em funcionamento) engrena com outro
processo (clulas fsicas vivendo juntas em agregados que
chamamos de tecidos).
Mas dizer que a mente consciente misteriosa - e ela mesmo no significa dizer que o mistrio insolvel. No significa dizer
que nunca seremos capazes de compreender como um organismo
vivo dotado de crebro adquire uma mente consciente.1
OBJETIVOS E RAZES
Este livro dedicado ao estudo de duas questes. Primeira:
como o crebro constri a mente? Segunda: como o crebro torna
essa mente consciente? Sei muito bem que estudar uma questo no
o mesmo que respond-la, e no tema da mente consciente seria tolice presumir respostas definitivas. Alm disso, percebo que o estudo
da conscincia expandiu-se tanto que j no possvel fazer justia a
todas as contribuies que surgem. Isso, somado s questes de terminologia e perspectiva, atualmente torna o trabalho nessa rea
parecido com andar num campo minado. No obstante, por nossa
prpria conta e risco, faz sentido investigar a fundo as questes e
usar as evidncias hoje disponveis, incompletas e provisrias como
so, para elaborar conjeturas que possam ser postas prova e sonhar
com o futuro. O objetivo deste livro refletir sobre as conjeturas e

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discutir um conjunto de hipteses. O enfoque no modo como o


crebro humano deve ser estruturado e como ele precisa funcionar
para que surja a mente consciente.
Deve existir uma razo para escrever um livro. Este foi escrito
para recomear. Estudo a mente e o crebro humanos h mais de
trinta anos, e j escrevi sobre a conscincia em artigos cientficos e
livros.2 Mas fui ficando insatisfeito com minha exposio do problema, e uma reflexo sobre descobertas relevantes, em novos e velhos estudos, mudou minhas ideias, em especial sobre duas questes:
a origem e a natureza dos sentimentos e o mecanismo por trs da
construo do self. Este livro procura analisar as ideias atuais. E
tambm, em grande medida, trata do que ainda no sabemos mas
gostaramos de saber.
O restante do captulo 1 situa o problema, explica a estrutura
escolhida para estud-lo e adianta as principais ideias que surgiro
nos captulos seguintes. Alguns leitores podero achar que a longa
exposio do captulo 1 torna a leitura mais lenta, mas prometo que
ela tambm deixar mais acessvel o restante do livro.
A ABORDAGEM DO PROBLEMA
Antes de tentar avanar na questo de como o crebro humano
constri a mente consciente, precisamos reconhecer dois legados importantes. Um deles consiste em tentativas anteriores de descobrir a
base neural da conscincia, em um esforo que remonta a meados do
sculo XX. Em uma srie de estudos pioneiros realizados na
Amrica do Norte e na Itlia, um pequeno grupo de pesquisadores
identificou, com assombroso acerto, um setor do crebro que hoje
inequivocamente relacionado prod uo da conscincia -o tronco

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cerebral -e o apontou como um contribuidor fundamental para a conscincia. No de estranhar, luz do que hoje sabemos, que a interpretao apresentada por estes pioneiros - Wilder Penfield, Herbert
Jasper, Giuseppe Moruzzi e Horace Magoun -tivesse um foco e um
alcance diferentes dos meus. Mas nada alm de elogios e admirao
merecem esses cientistas que inturam o alvo certo e o miraram com
tanta preciso. Esse foi o intrpido comeo da empreitada para a
qual vrios de ns desejam contribuir no presente.3
Tambm so parte desse legado estudos feitos mais recentemente com pacientes neurolgicos cuja conscincia foi com prometida por leso cerebral focal. O trabalho de Fred Plum e Jerome
Posner inaugurou essa vertente.4 No decorrer dos anos, esses
estudos, complementando os dos pioneiros na investigao da conscincia, reuniram uma eloquente coleo de fatos relacionados a estruturas cerebrais que participam ou no da gerao da mente humana consciente. Podemos nos apoiar nesses alicerces.
O outro legado a ser reconhecido consiste em uma tradio, que
vem de longa data, de formular conceitos sobre a mente e a conscincia. Sua histria rica, antiga e diversificada como a histria da
filosofia. De sua profuso de ideias, acabei preferindo os escritos de
William James como ncora para meu pensamento, embora isso no
implique um endosso integral de suas posies sobre a conscincia,
especialmente no que se refere ao sentimento.5
Logo nas primeiras pginas deste livro evidencia-se que, ao
abordar a mente consciente, privilegio o self. A meu ver, a mente
consciente surge quando um processo do self adicionado a um processo mental bsico. Quando no ocorre u m self na mente, essa
mente no consciente, no sentido prprio do termo. Essa a situao dos seres humanos cujo processo do self suspenso pelo sono

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sem sonhos, a anestesia ou doena cerebral.


Definir o processo do self que considero to indispensvel para
a conscincia, porm, tarefa difcil. Por isso, William James vem
to a propsito neste prembulo. Ele escreveu eloquentemente sobre
a importncia do self, e no entanto tambm salientou que, em muitas
ocasies, a presena do self to discreta que os contedos da mente
dominam a conscincia conforme fluem. Precisamos confrontar essa
impreciso e decidir sobre suas consequncias antes de prosseguir.
Existe ou no existe um self? Se existe, ele est presente sempre que
estamos conscientes ou no?
As respostas so inequvocas. De fato, existe um self, mas ele
um processo, no uma coisa, e o processo est presente em todos os
momentos em que presumivelmente estamos conscientes. Podemos
considerar o processo do self de duas perspectivas. Uma a do observador que aprecia um objeto dinmico - o objeto dinmico que
consiste em certos funcionamentos da mente, certas caractersticas
de comportamento e certa histria de vida. A outra perspectiva a
do self como um conhecedor, o processo que d um foco ao que
vivenciamos e por fim nos permite refletir sobre essa vivncia. Combinando as duas perspectivas, temos a noo dual de self usada ao
longo de todo o livro. Como veremos, as duas noes correspondem
a dois estgios do desenvolvimento evolucionrio do self, sendo que
o self-conhecedor originou-se do selfobjeto. Na vida cotidiana, cada
noo corresponde a um nvel de funcionamento da mente consciente, e o self-objeto tem um escopo mais simples do que o selfconhecedor.
De qualquer uma dessas perspectivas, o processo tem escopos e
intensidades diversos, e suas manifestaes variam conforme a
ocasio. O self pode operar em um registro mais sutil, como uma

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"aluso vagamente insinuada" presena de um organismo vivo,6 ou


como um registro destacado que inclui a pessoalidade e a identidade
do possuidor da mente. Ora o percebemos, ora no, mas sempre o
sentimos. Esse meu modo de resumir a situao.
James supunha que o self-objeto, o eu material, era a soma de
tudo o que um homem chama de seu -"no s seu corpo e suas faculdades psquicas, mas tambm suas roupas, sua esposa e seus filhos, alm de antepassados e amigos, reputao e obras, terras e
cavalos, iate e conta bancria"7 Deixando de lado o que se v a de
politicamente incorreto, eu concordo. Mas James supunha ainda
outra coisa, e com esta concordo at mais: o que permite que a
mente saiba que esses domnios existem e pertencem a seus proprietrios mentais - corpo, mente, passado e presente e todo o resto -
que a percepo de qualquer um desses itens gera emoes e sentimentos e, por sua vez, os sentimentos ensejam a separao entre os
contedos que pertencem ao self e os que no pertencem. De minha
perspectiva, esses sentimentos funcionam como marcadores. So os
sinais, baseados em emoes, que chamo de marcadores somticos.8
Quando contedos pertencentes ao self ocorrem no fluxo da mente,
provocam o aparecimento de um marcador, que se junta ao fluxo
mental como uma imagem justaposta imagem que o desencadeou.
Esses sentimentos geram uma distino entre self e no self. So, em
poucas palavras, sentimentos de conhecer. Veremos que a construo de uma mente consciente depende, em vrios estgios, da
gerao desses sentimentos. Quanto a minha definio prtica do
self material, o self-objeto, ela a seguinte: uma coleo dinmica
de processos neurais integrados, centrada na representao do corpo
vivo, que encontra expresso em uma coleo dinmica de processos
mentais integrados.

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O self-sujeito, como conhecedor, como o "eu", uma presena


mais difcil de definir, muito menos coesa em termos mentais ou
biolgicos do que o self-objeto, mais dispersa, com frequncia dissolvida no fluxo da conscincia, por vezes to exasperantemente
sutil que est mas quase no est presente. Inquestionavelmente, o
self-conhecedor mais difcil de captar que o simples selfobjeto.
Mas isso no diminui sua importncia para a conscincia. O self
sujeito-e-conhecedor no s uma presena muito real, mas tambm
uma guinada crucial na evoluo biolgica. Podemos imaginar que o
self sujeito-e-conhecedor est, por assim dizer, sobre o self-objeto,
assim como uma nova camada de processos neurais d origem a
mais uma camada de processamentos mentais. No h dicotomia
entre self-objeto e self-conhecedor; o que existe continuidade e
progresso. O self-conhecedor tem seu alicerce no self-objeto.
A conscincia no se resume a imagens na mente. Ela , no
mnimo, uma organizao de contedos mentais, centrada no organismo que produz e motiva esses contedos. Mas a conscincia, no
sentido que o leitor e este autor podem experienciar a qualquer momento que desejarem, mais do que uma mente organizada sob a influncia de um organismo vivo e atuante. tambm uma mente
capaz de ter noo de que esse organismo vivo e atuante existe.
verdade que uma parte importante do processo de estar consciente
consiste no fato de o crebro ser capaz de criar padres neurais que
mapeiam em forma de imagens aquilo que vivenciamos. Orientar essas imagens da perspectiva do organismo tambm parte do processo. Mas isso no o mesmo que saber, de forma automtica e explcita, que existem imagens dentro de mim, que elas so minhas e,
como dizemos hoje, acionveis. A mera presena de imagens organizadas transitando em um fluxo mental produz uma mente, porm, a

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menos que algum processo suplementar seja adicionado, a mente


permanece inconsciente. O que falta nessa mente inconsciente um
self. O que o crebro precisa para se tornar consciente adquirir
uma nova propriedade, a subjetividade, e uma caracterstica definidora da subjetividade o sentimento que impregna as imagens que
experienciamos subjetivamente. Para uma abordagem contempornea da importncia da subjetividade da perspectiva da filosofia,
leia O mistrio da conscincia, de John Searle.9
De acordo com essa ideia, o passo decisivo para o surgimento
da conscincia no a produo de imagens e a criao das bases de
uma mente. O passo decisivo tornar nossas essas imagens, fazer
com que pertenam a seu legtimo dono, o organismo singular e perfeitamente delimitado em que elas surgem. Da perspectiva da
evoluo e de nossa histria de vida, o conhecedor emergiu em
etapas: o protosself e seus sentimentos primordiais, o self central impelido pela ao e, finalmente, o self autobiogrfico, que incorpora
dimenses sociais e espirituais. Mas esses so processos dinmicos,
e no coisas rgidas, e seus nveis variam ao longo do dia (simples,
complexo, algo entre esses dois extremos), podendo ser prontamente
ajustados conforme pedem as circunstncias. Para que a mente se
torne consciente, um conhecedor, seja l como for que o chamemos self, experienciador, protagonista -, precisa ser gerado no crebro.
Quando o crebro consegue introduzir um conhecedor na mente,
ocorre a subjetividade.
Caso o leitor se pergunte se essa defesa do self necessria,
digo que ela bem justificada. Neste exato momento, aqueles que,
na neurocincia, trabalham com o objetivo de elucidar a conscincia
adotam abordagens muito dspares com respeito ao self. Variam
desde considerar o self um tema indispensvel das pesquisas at

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pensar que ainda no chegou o momento de lidar com o sujeito (literalmente).10 Levando em conta que os trabalhos associados a cada
abordagem continuam a produzir ideias teis, no h necessidade,
por ora, de decidir qual delas acabar por se revelar a mais satisfatria. Mas precisamos reconhecer que suas concluses diferem.
Por enquanto, cabe notar que essas duas atitudes do continuidade a uma diferena de interpretao que j separava William James
de David Hume, e geralmente desconsiderada nas anlises do
problema. James queria assegurar que suas concepes sobre o self
tinham firmes alicerces biolgicos: seu "self" no devia ser confundido com uma entidade metafsica conhecedora. Mas isso no o impediu de reconhecer uma funo de conhecimento para o self,
mesmo sendo uma funo sutil, e no exuberante. David Hume, por
sua vez, pulverizou o self a ponto de elimin-lo. As passagens a
seguir ilustram as ideias de Hume: "No sou capaz em momento algum de surpreender a mim mesmo sem uma percepo, e nunca sou
capaz de observar coisa alguma alm da percepo". E mais:
"Quanto ao resto da humanidade, posso arriscar-me a afirmar que
no passa de um aglomerado ou coleo de percepes diferentes
que se sucedem com inconcebvel rapidez e esto em perptuo fluxo
e movimento".
Comentando sobre a eliminao do self por Hume, James foi
impelido a expressar uma crtica memorvel e defender a existncia
do self, enfatizando a estranha mistura de "unidade e diversidade"
nele contida e chamando a ateno para o "ncleo de uniformidade"
que permeia todos os ingredientes do self.11
O alicerce aqui apresentado foi modificado e expandido por
filsofos e neurocientistas, passando a incluir diferentes aspectos do
self.12 Mas a importncia do self para a construo da mente

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consciente no se reduziu. Duvido que a base neural da mente consciente possa ser elucidada de modo abrangente sem que primeiro se
explique o self-objeto -o eu material -e o self-conhecedor.
Trabalhos contemporneos sobre filosofia da mente e psicologia
ampliaram o legado conceitual, enquanto o extraordinrio desenvolvimento da biologia geral, da biologia evolucionria e da neurocincia capitalizou o legado neural, criou uma grande variedade de tcnicas de investigao do crebro e coligiu uma quantidade colossal
de dados. As evidncias, conjeturas e hipteses que apresento neste
livro baseiam-se em todos esses avanos.
O SELF COMO TESTEMUNHA
Inmeros seres, por milhes de anos, possuram uma mente
ativa, mas s naqueles em que se desenvolveu um self capaz de atuar
como testemunha da mente sua existncia foi reconhecida, e s depois que essas mentes desenvolveram linguagem e viveram para
contar tornou-se amplamente conhecida a existncia da mente. O
self como testemunha o algo mais que revela a presena, em cada
um de ns, de eventos que chamamos de mentais. Precisamos compreender como esse algo mais gerado.
No uso as noes de testemunha e protagonista meramente
como metforas literrias. Espero que elas ajudem a ilustrar a variedade de papis que o self assume na mente. Para comear, as metforas podem nos ajudar a ver a situao que defrontamos ao tentar
compreender processos mentais. Uma mente no testemunhada por
um self protagonista ainda assim uma mente. No entanto, como o
self nosso nico meio natural de conhecer a mente, dependemos
inteiramente da presena, da capacidade e dos limites do self. Em

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virtude dessa dependncia sistemtica, dificlimo imaginar a


natureza do processo mental independentemente do self, embora de
uma perspectiva evolucionria seja bvio que processos mentais
simples precederam os processos do self. O self permite um vislumbre da mente, mas uma viso anuviada. Os aspectos do self que
nos permitem formular interpretaes sobre nossa existncia e sobre
o mundo ainda esto evoluindo, certamente no nvel cultural e, com
grande probabilidade, tambm no biolgico. Por exemplo, as camadas superiores do self ainda esto sendo modificadas pelos mais
variados tipos de interaes sociais e culturais e pela acumulao de
conhecimento cientfico acerca do prprio funcionamento da mente
e do crebro. Um sculo inteiro de cinema com certeza teve um impacto sobre o self do ser humano, e o mesmo se pode dizer do espetculo das sociedades globalizadas transmitido ao vivo pela mdia
eletrnica hoje em dia. Quanto ao impacto da revoluo digital, estamos apenas comeando a avali-lo. Em poucas palavras, nossa
viso direta da mente depende de uma parte dessa prpria mente, um
processo do self que no pode, como temos boas razes para supor,
permitir uma apreciao abrangente e fidedigna do que est
acontecendo.
primeira vista, depois de reconhecer o self como nossa porta
de entrada para o conhecimento, pode parecer paradoxal, para no
dizer uma ingratido, questionar sua confiabilidade. No entanto, essa
a situao. Com exceo da janela direta que o self nos abre para
nossas dores e prazeres, as informaes que ele fornece tm de ser
questionadas, sobretudo quando dizem respeito prpria natureza do
self. A boa notcia, porm, que o self tambm possibilita o raciocnio e a observao cientfica, e por sua vez a razo e a cincia
vm gradualmente corrigindo as intuies enganosas ensejadas pelo

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self desassistido.
A SUPERAO DE UMA INTUIO ENGANOSA

Muito provavelmente, na ausncia de conscincia as culturas e


as civilizaes no teriam surgido, o que faz da conscincia um
acontecimento notvel na evoluo biolgica. No entanto, a prpria
natureza da conscincia traz srios problemas a quem tenta elucidar
sua biologia. Ver a conscincia como a vemos na condio que
temos hoje, a de seres equipados com uma mente e um self, pode explicar uma compreensvel mas prejudicial distoro da histria da
mente e dos estudos da conscincia. Vista de cima, a mente adquire
um status especial, separada do resto do organismo ao qual ela pertence. Vista de cima, a mente parece ser no apenas muito complexa, coisa que ela certamente , mas tambm um fenmeno diferente
daquele encontrado nos tecidos biolgicos e nas funes do organismo que a gera. Na prtica, adotamos dois tipos de perspectiva
quando nos observamos: vemos a mente com os olhos voltados para
dentro, e vemos os tecidos biolgicos com os olhos voltados para
fora. (E ainda por cima usamos o microscpio para ampliar nossa
viso). Nessas circunstncias, no de surpreender que a mente d a
impresso de no possuir uma natureza fsica e que seus fenmenos
paream pertencer a outra categoria.
Ver a mente como um fenmeno no fsico, separado da biologia que a cria e a sustenta, a razo pela qual certos autores apartam
a mente das leis da fsica, uma discriminao qual outros fenmenos cerebrais geralmente no esto sujeitos. A mais assombrosa
manifestao dessa singularidade a tentativa de relacionar a mente
consciente a propriedades da matria at agora no descritas - por

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exemplo, explicar a conscincia com relao aos fenmenos qunticos. O raciocnio por trs dessa ideia parece ser o seguinte: a mente
consciente parece misteriosa; uma vez que a fsica quntica permanece misteriosa, talvez esses dois mistrios estejam ligados.13
Dado que nossos conhecimentos sobre biologia e fsica so incompletos, preciso ter cautela antes de descartar hipteses alternativas. Afinal de contas, a despeito do notvel sucesso da neurobiologia, nossa compreenso do crebro humano ainda bem restrita.
Mesmo assim, permanece em aberto a possibilidade de explicar a
mente e a conscincia parcimoniosamente, dentro dos limites dados
pelos conceitos atuais da neurobiologia. Essa possibilidade no deve
ser descartada, a menos que se esgotem os recursos tcnicos e tericos da neurobiologia, uma perspectiva improvvel por ora.
Nossa intuio nos diz que as efmeras e volteis atividades da
mente no tm extenso fsica. A meu ver, essa intuio falsa e atribuvel s limitaes do self desassistido. No vejo razo para dar
mais crdito a ela do que a intuies outrora indiscutveis e eloquentes como a ideia pr-copernicana do que o Sol faz com a Terra
ou mesmo a ideia de que a mente reside no corao. As coisas nem
sempre so o que parecem. A luz branca uma combinao das
cores do arco-ris, embora isso no seja visvel a olho nu.14
UMA PERSPECTIVA INTEGRADA

A maior parte do progresso feito at o presente na neurobiologia


da mente consciente baseou-se na combinao de trs perspectivas:
(1) a perspectiva da testemunha direta da mente consciente individual, que pessoal, privada e nica; (2) a perspectiva comportamental,
que nos permite observar as aes indicativas de outros que

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supostamente tambm possuem mente consciente; (3) a perspectiva


do crebro, que nos permite estudar certos aspectos do funcionamento cerebral em indivduos cujos estados mentais conscientes presumivelmente esto ou presentes ou ausentes. As evidncias obtidas
a partir dessas trs perspectivas, mesmo quando alinhadas de
maneira inteligente, normalmente no bastam para gerar uma
transio harmnica entre os trs tipos de fenmeno - a investigao
introspectiva em primeira pessoa, os comportamentos externos e os
fenmenos cerebrais. Sobretudo, parece existir uma grande lacuna
entre os dados obtidos a partir da introspeco em primeira pessoa e
as evidncias obtidas com o estudo de fenmenos cerebrais. Como
eliminar essas lacunas?
Precisamos de uma quarta perspectiva, e esta requer uma
mudana radical no modo como a histria da mente consciente
vista e contada. Em trabalhos anteriores, apresentei a ideia de fazer
da regulao da vida o alicerce e a justificao do self e da conscincia, e isso sugeriu um rumo para essa nova perspectiva: buscar os
antecedentes do self e da conscincia no passado evolucionrio.15
Assim, a quarta perspectiva tem por base fatos da biologia evolucionria e da neurobiologia. Ela requer que consideremos primeiro
os organismos mais antigos e ento, percorrendo gradualmente a
histria evolucionria, cheguemos aos organismos atuais. Requer
que tomemos nota das modificaes incrementais do sistema
nervoso e as vinculemos ao desenvolvimento incremental, respectivamente, do comportamento, da mente e do self. Tambm requer uma hiptese sobre o funcionamento interno: a de que os fenmenos mentais so equivalentes a certos tipos de fenmenos cerebrais. Obviamente, a atividade mental causada pelos fenmenos
cerebrais que a antecedem, mas, no fim das contas, os fenmenos

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mentais correspondem a certos estados de circuitos cerebrais. Em


outras palavras, alguns padres neurais so simultaneamente imagens mentais. Quando outros padres neurais geram um processo
do self suficientemente rico, as imagens podem tornar-se conhecidas. Mas, se no for gerado um self, as imagens ainda assim existem, muito embora ningum, no interior ou no exterior do organismo, saiba de sua existncia. A subjetividade no essencial para
que existam estados mentais, mas apenas para que eles sejam conhecidos na esfera privada.
Em suma, a quarta perspectiva nos pede para construir, simultaneamente, uma viso do passado com a ajuda dos dados disponveis e uma viso literalmente imaginada de um crebro surpreendido
no estado de conter uma mente consciente. verdade que se trata de
uma viso conjetural, hipottica. Existem fatos que corroboram
partes desse imaginrio, porm, dada a natureza do "problema da
mente-self-corpo-crebro" , teremos de viver por um bom tempo
com aproximaes tericas em vez de explicaes completas.
Pode ser tentador considerar a equivalncia hipottica entre
fenmenos mentais e certos fenmenos cerebrais como uma tosca
reduo do complexo ao simples. Mas seria uma falsa impresso,
pois para comeo de conversa os fenmenos neurobiolgicos so
imensamente complexos, de simples no tm nada. As redues explanatrias aqui sugeridas no so do complexo ao simples, mas do
extremamente complexo ao ligeiramente menos complicado. Embora este livro no seja sobre a biologia dos organismos simples, os
fatos mencionados no captulo 2 deixam claro que a vida das clulas
ocorre em universos de extraordinria complexidade que formalmente se assemelham, em muitos aspectos, a nosso elaborado universo humano. O mundo e o comportamento de um organismo

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unicelular, por exemplo, o paramcio, so impressionantes e muito


mais prximos daquilo que somos do que parece primeira vista.
Tambm tentador interpretar a equivalncia proposta entre
crebro e mente como uma desconsiderao do papel da cultura na
gerao da mente ou um rebaixamento do papel do esforo individual na moldagem da mente. Nada poderia estar mais longe de minha
formulao, como se evidenciar.
Usando a quarta perspectiva, agora posso reformular algumas
das afirmaes anteriores de modo a levar em conta fatos da biologia
evolucionria e incluir o crebro: h milhes de anos que inmeros
seres possuem mentes ativas no crebro, mas s depois que esse
crebro desenvolveu um protagonista capaz de testemunhar surgiu a
conscincia, rigorosamente falando, e s depois que esse crebro
desenvolveu linguagem tornou-se amplamente conhecida a existncia de mentes. A testemunha o algo mais que revela a presena dos
fenmenos cerebrais implcitos que denominamos mentais. Entender
como o crebro produz esse algo mais, o protagonista que carregamos para todo lado e chamamos de self, ou de eu, um objetivo
importante da neurobiologia da conscincia.
A ESTRUTURA
Antes de delinear a estrutura em que se pauta este livro, devo
mencionar alguns fatos bsicos. Organismos produzem mentes a
partir da atividade de clulas especiais conhecidas como neurnios.
Os neurnios tm muitas das caractersticas de outras clulas do
nosso corpo, mas seu funcionamento distinto. Eles so sensveis a
mudanas ao redor, so excitveis (uma propriedade interessante que
tm em comum com as clulas musculares). Graas a um

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prolongamento fibroso, conhecido como axnio, e regio terminal


do axnio, chamada sinapse, os neurnios podem enviar sinais a outras clulas - outros neurnios, clulas musculares -, muitas das quais
se encontram bem distantes. Grande parte dos neurnios concentrase em um sistema nervoso central (o crebro, para sermos concisos),
mas enviam sinais ao corpo do organismo e tambm ao mundo exterior, e recebem sinais de ambos.
O nmero de neurnios em cada crebro humano da ordem
dos bilhes, e os contatos sinpticos que os neurnios fazem entre si
esto na casa dos trilhes. Os neurnios organizam-se em pequenos
circuitos microscpicos cuja combinao forma circuitos progressivamente maiores, e estes por sua vez formam redes ou sistemas.
No captulo 2 e no apndice h mais informaes sobre os neurnios
e a organizao do crebro.
A mente surge quando a atividade de pequenos circuitos
organiza-se em grandes redes de modo a compor padres momentneos. Os padres representam objetos e fenmenos situados
fora do crebro, no corpo ou no mundo exterior, mas alguns padres
tambm representam o processamento cerebral de outros padres. O
termo "mapa" aplica-se a todos esses padres representativos, alguns
dos quais so toscos enquanto outros so refinadssimos; uns so
concretos, outros, abstratos. Em suma, o crebro mapeia o mundo ao
redor e mapeia seu prprio funcionamento. Esses mapas so vivenciados como imagens em nossa mente, e o termo "imagem" refere-se
no s s imagens do tipo visual, mas tambm s originadas de um
dos nossos sentidos, por exemplo, as auditivas, as viscerais, as tteis.
Tratemos agora da estrutura propriamente dita. Usar o termo
"teoria" para designar sugestes sobre como o crebro produz esse
ou aquele fenmeno um tanto descabido. A menos que a escala

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seja suficientemente grande, a maior parte das teorias no passa de


hiptese. O que se prope neste livro, porm, mais do que isso,
pois aqui se articulam vrios componentes hipotticos para diferentes aspectos dos fenmenos que estou contemplando. O que esperamos explicar demasiado complexo para ser estudado com base
em uma nica hiptese e ser justificado por um mecanismo. Por isso,
resolvi usar o termo "estrutura" para nomear meu esforo.
Para merecer esse ttulo pomposo, as ideias apresentadas no
captulo a seguir precisam atingir certos objetivos. Dado que desejamos entender como o crebro torna a mente consciente, e uma vez
que manifestamente impossvel lidar com todos os nveis de funcionamento cerebral ao montar uma explicao, a estrutura terica
tem de especificar o nvel ao qual se aplica a explicao. Esse o
nvel dos sistemas em grande escala, o nvel em que as regies
cerebrais macroscpicas constitudas por circuitos de neurnios interagem com outras regies congneres formando sistemas. Necessariamente, esses sistemas so macroscpicos, mas conhecemos em
parte a anatomia microscpica subjacente e as regras gerais de funcionamento dos neurnios que os constituem. O nvel dos sistemas
em grande escala presta-se a ser estudado por numerosas tcnicas,
antigas e novas. Entre elas, temos a verso moderna do mtodo das
leses (baseada no estudo de pacientes neurolgicos com leses focais cerebrais atravs de neuroimageamento estrutural e tcnicas
cognitivas e neuropsicolgicas experimentais), os estudos de
neuroimagens funcionais (por meio de exames de ressonncia magntica, tomografia por emisso de psitrons, magnetoencefalografia
e diversas tcnicas eletrofisiolgicas), o registro neurofisiolgico
direto de atividade neuronal no contexto de tratamentos neurocirrgicos e a estimulao magntica transcraniana.

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A estrutura deve interligar os fenmenos comportamentais,


mentais e cerebrais. Neste segundo objetivo, a estrutura alinha intimamente o comportamento, a mente e o crebro; e, como se baseia na
biologia evolucionria, situa a conscincia em um contexto
histrico, adequado a organismos em transformao evolucionria
pela seleo natural. Alm disso, a maturao dos circuitos neuronais em cada crebro vista como sujeita a presses de seleo resultantes da prpria atividade dos organismos e dos processos de aprendizado. Com isso, mudam tambm os repertrios de circuitos neuronais inicialmente fornecidos pelo genoma.16 A estrutura indica a
localizao de regies envolvidas na gerao da mente, na escala do
crebro como um todo, e apresenta suposies sobre como certas regies do crebro poderiam operar em conjunto para produzir o self.
Ela sugere como uma arquitetura cerebral que apresenta convergncia e divergncia de circuitos neuronais tem um papel na coordenao de ordem superior das imagens e essencial para a construo
do self e de outros aspectos da funo mental: memria, imaginao,
linguagem e criatividade. A estrutura precisa decompor o fenmeno
da conscincia em componentes que se prestem ao estudo pela
neurocincia. O resultado so duas esferas de investigao possveis:
os processos mentais e os processos do self. Adicionalmente, ela decompe o processo do self em dois subtipos. Essa ltima separao
traz duas vantagens: presumir e investigar a conscincia em espcies
que provavelmente possuem processos do self, ainda que menos
elaborados, e criar uma ponte entre os nveis superiores do self e o
espao sociocultural no qual os humanos atuam.
Outro objetivo: a estrutura tem de abordar a questo de como os
macrofenmenos do sistema so construdos a partir de microfenmenos. Aqui a estrutura supe uma equivalncia entre os estados

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mentais e certos estados de atividade cerebral regional. Supe que


quando certos nveis de intensidade e frequncia de atividade neuronal ocorrem em pequenos circuitos neurnicos, quando alguns
desses circuitos so ativados sincronicamente e quando certas condies de conectividade de rede so atendidas, o resultado uma
"mente com sentimentos". Em outras palavras, como resultado do
tamanho e da complexidade crescentes das redes neurais, existe um
escalonamento da "cognio" e do "sentimento" do micronvel ao
macronvel, atravs de hierarquias. Um modelo para esse escalonamento at uma mente com sentimento a fisiologia do movimento.
A contrao de uma nica clula muscular microscpica um fenmeno insignificante, ao passo que a contrao simultnea de um
grande nmero de clulas musculares pode produzir movimento
visvel.
UMA PRVIA DAS IDEIAS PRINCIPAIS
I
Das ideias apresentadas neste livro, nenhuma mais fundamental que a concepo de que o corpo o alicerce da mente consciente.
Sabemos que os aspectos mais estveis do funcionamento do corpo
so representados no crebro em forma de mapas, contribuindo assim com imagens para a mente. Essa a base da hiptese de que o
tipo especial de imagens mentais do corpo produzidas nas estruturas
cerebrais mapeadoras do corpo constitui o protosself, que prenuncia
o self. Notavelmente, as estruturas cruciais de mapeamento corporal
e de formao de imagens esto localizadas abaixo do nvel do crtex cerebral, em uma regio conhecida como tronco cerebral

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superior. Essa uma parte antiga do crebro, encontrada tambm em


muitas outras espcies.
II
Outra ideia central tem por base o fato frequentemente desconsiderado de que as estruturas cerebrais do protosself no so meramente referentes ao corpo. Elas so ligadas ao corpo, em um sentido
literal e de maneira inextricvel. Especificamente, esto ligadas s
partes do corpo que bombardeiam o crebro com seus sinais, em todos os momentos, e so por sua vez bombardeadas pelo crebro, criando assim uma ala ressonante [resonant loop]. Essa ala ressonante perptua, e somente se interrompe em casos de doenas cerebrais ou na morte. O corpo e o crebro ligam-se. Em consequncia
dessa arquitetura, as estruturas do protosself tm uma relao direta
e privilegiada com o corpo. As imagens que elas engendram referentes ao corpo so concebidas em circunstncias diferentes das de
outras imagens cerebrais, por exemplo, as visuais ou as auditivas.
luz desses fatos, o melhor modo de conceber o corpo como a rocha
sobre a qual se assenta o protosself, enquanto o protosself o eixo
em torno do qual gira a mente consciente.
III
Formulo a hiptese de que o primeiro e mais elementar produto
do protosself so os sentimentos primordiais, que ocorrem de modo
espontneo e contnuo sempre que estamos acordados. Eles proporcionam uma experincia direta de nosso corpo vivo, sem palavras,
sem adornos e ligada to somente pura existncia. Esses

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sentimentos primordiais refletem o estado corrente do corpo em


vrias dimenses, por exemplo, na escala que vai da dor ao prazer, e
se originam no nvel do tronco cerebral, e no no crtex cerebral.
Todos os sentimentos de emoes so variaes musicais complexas
de sentimentos primordiais.17
Na arquitetura funcional aqui delineada, dor e prazer so fenmenos corporais. Mas esses fenmenos so tambm mapeados em
um crebro que em momento algum est separado do corpo. Assim,
os sentimentos primordiais so um tipo especial de imagem gerado
graas a essa interao obrigatria entre corpo e crebro, s caractersticas da circuitaria que faz a conexo e possivelmente a certas propriedades dos neurnios. No basta dizer que os sentimentos so
sentidos porque mapeiam o corpo. Minha hiptese que, alm de ter
uma relao nica com o corpo, o mecanismo do tronco cerebral responsvel pela produo dos tipos de imagens que denominamos
sentimentos capaz de mesclar com grande refinamento os sinais do
corpo e, assim, criar estados complexos com as especiais e revolucionrias propriedades dos sentimentos, em vez de, servilmente,
apenas produzir mapas do corpo. A razo de tambm sentirmos imagens que no se referem a sentimentos que elas normalmente so
acompanhadas de sentimentos.
O que foi dito acima implica que problemtica a ideia de que
existe uma ntida fronteira separando corpo e crebro. Tambm sugere uma abordagem potencialmente profcua de um insistente problema: por que e como os estados mentais normais so invariavelmente imbudos de alguma forma de sentimento?
IV

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O crebro comea a construir a mente consciente no no nvel


do crtex, mas no do tronco cerebral. Os sentimentos primordiais
so no apenas as primeiras imagens geradas pelo crebro, mas tambm manifestaes imediatas de sencincia. So a base do protosself
para os nveis mais complexos do self. Essas ideias contradizem
concepes amplamente aceitas, embora posies comparveis tenham sido defendidas por Jaak Panksepp (j citado) e Rodolfo Llins.
Mas a mente consciente como a conhecemos uma coisa muito distinta da mente consciente que surge no tronco cerebral, e nisso
provavelmente o consenso total. Os crtices cerebrais dotam o processo de gerao da mente de uma profuso de imagens que, como
diria Hamlet ao pobre Horcio, vo muito alm do que sonha nossa
v filosofia.
A mente consciente comea quando o self brota na mente,
quando o crebro adiciona um processo do self aos demais ingredientes da mente, modestamente no incio mas com grande fora depois. O self construdo em passos distintos e tem seu alicerce no
protosself. O primeiro passo a gerao de sentimentos primordiais,
os sentimentos elementares de existncia que surgem espontaneamente do protosself. O seguinte o self central. O self central referese ao - especificamente, s relaes entre o organismo e os objetos. O self central manifesta-se em uma sequncia de imagens que
descrevem um objeto do qual o protosself est se ocupando e pelo
qual o protosself, incluindo seus sentimentos primordiais, est sendo
modificado. Finalmente, temos o self autobiogrfico. Esse self
definido como o conhecimento biogrfico relacionado ao passado e
ao futuro antevisto. As mltiplas imagens que em conjunto definem
uma biografia geram pulsos de self central, cujo agregado constitui o
self autobiogrfico.

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O protosself, com seus sentimentos primordiais, e o self central


constituem o "eu material". O self autobiogrfico, cujas instncias
superiores englobam todos os aspectos da pessoa social de um indivduo, constitui um "eu social" e um "eu espiritual". Podemos observar esses aspectos do self em nossa prpria mente ou estudar seus
efeitos no comportamento de outras pessoas. Mas, alm disso, o self
central e o self autobiogrfico em nossa mente constroem um conhecedor; em outras palavras, dotam nossa mente de outra variedade
de subjetividade. Para fins prticos, a conscincia humana normal
corresponde a um processo mental em que atuam todos esses nveis
de self, dando a um nmero limitado de contedos mentais uma ligao momentnea com um pulso de self central.
V
O self e a conscincia no acontecem, em nveis modestos ou
robustos, em determinada rea, regio ou centro do crebro. A mente
consciente resulta da articulao fluente de vrios, frequentemente
numerosos, locais no crebro. As principais estruturas cerebrais responsveis por implementar os passos funcionais necessrios incluem setores especficos do tronco cerebral superior, um conjunto
de ncleos em uma regio conhecida como tlamo e regies especficas porm dispersas do crtex cerebral.
O produto final da conscincia provm desses numerosos locais
do crebro ao mesmo tempo, e no de um local especfico, do
mesmo modo que a execuo de uma obra sinfnica no resulta do
trabalho de um nico msico e nem mesmo de toda uma seo da orquestra. O mais curioso nos aspectos superiores da conscincia a
notvel ausncia de um maestro antes de a execuo ter incio,

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embora surja um regente conforme a execuo acontece. Para todos


os efeitos, o maestro passa ento a reger a orquestra, ainda que a execuo tenha criado o maestro -o self -, e no o contrrio. O maestro
gerado pela juno de sentimentos a um mecanismo de narrativa
cerebral, embora nem por isso o maestro seja menos real. O maestro
inegavelmente existe em nossa mente, e nada ganharamos se o
descartssemos como uma iluso.
A coordenao da qual a mente consciente depende obtida por
vrios meios. No modesto nvel do self central, ela comea discretamente, como uma reunio espontnea de imagens que emergem uma
aps outra em rpida sucesso no tempo, de um lado a imagem de
um objeto e de outro a imagem do protosself mudado pelo objeto.
No so necessrias estruturas cerebrais adicionais para o surgimento de um self central nesse nvel simples. A coordenao natural, lembra ora um dueto musical tocado pelo organismo e um objeto, ora um conjunto de msica de cmara, e em ambos os casos a
execuo bem satisfatria sem um maestro. Mas, quando os contedos processados na mente so mais numerosos, preciso outros
mecanismos para obter a coordenao. Neste caso, vrias regies
nos crtices cerebrais e em nvel inferior tm um papel essencial.
A construo de uma mente capaz de abranger o passado que j
vivemos e o futuro que antevemos, com a vida de outros indivduos
adicionada a essa urdidura e, ainda por cima, dotada de capacidade
de reflexo, algo que lembra a execuo de uma sinfonia de propores mahlerianas. Mas a maravilha, a que aludi h pouco, que a
partitura e o maestro s se tornam realidade medida que a vida
acontece. Os coordenadores no so mticos homnculos sapientes
encarregados de interpretar qualquer coisa. E no entanto os coordenadores realmente ajudam na montagem de um extraordinrio

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universo miditico e na colocao de um protagonista em tudo isso.


A grandiosa obra sinfnica que a conscincia engloba as contribuies fundamentais do tronco cerebral, eternamente ligado ao
corpo, e do vastssimo conjunto de imagens criado graas cooperao entre o crtex cerebral e estruturas subcorticais, tudo harmoniosamente unido, em um incessante movimento s interrompido
pelo sono, por anestesia, por disfuno cerebral ou pela morte. Nenhum mecanismo isolado explica a conscincia no crebro, nenhum
dispositivo, nenhuma regio, caracterstica ou truque pode produzila sem ajuda, do mesmo modo que uma sinfonia no pode ser tocada
por um s msico, e nem mesmo por alguns poucos. Muitos so necessrios. A contribuio de cada um importante. Mas s o conjunto produz o resultado que procuramos explicar.
VI
Administrar e preservar eficientemente a vida so duas das
proezas reconhecveis da conscincia. Pacientes neurolgicos cuja
conscincia est comprometida so incapazes de gerir sua vida independentemente, mesmo quando suas funes vitais bsicas esto
normais. No entanto, mecanismos para administrar e preservar a
vida no so novidade na evoluo biolgica, e tambm no dependem necessariamente da conscincia. Tais mecanismos j existem em organismos unicelulares, codificados no genoma. Tambm
so amplamente replicados em circuitos neuronais antiqussimos,
humildes, desprovidos de mente e de conscincia, e esto arraigadamente presentes no crebro humano. Veremos que administrar e preservar a vida a premissa fundamental do valor biolgico. O valor
biolgico influenciou a evoluo de estruturas cerebrais, e em

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qualquer crebro ele influencia quase todos os passos das operaes.


Ele se expressa de forma simples, como na liberao de molculas
qumicas relacionadas a recompensa e punio, ou de forma
elaborada, como em nossas emoes sociais e raciocnio complexo.
O valor biolgico guia e colore de maneira natural, por assim dizer,
quase tudo que ocorre em nosso crebro riqussimo em mente e conscincia. O valor biolgico tem o status de um princpio.
Em resumo, a mente consciente emerge na histria da regulao
da vida. A regulao da vida, um processo dinmico conhecido
como homeostase, para sermos concisos, comea em seres vivos
unicelulares, como uma clula bacteriana ou uma simples ameba,
que no possuem crebro mas so capazes de comportamento adaptativo. Ela progride em indivduos cujo comportamento gerido por
um crebro simples, como no caso dos vermes, e continua sua
marcha em indivduos cujo crebro gera comportamento e mente
(por exemplo, insetos e peixes). Quero crer que quando crebros
comeam a gerar sentimentos primordiais - e isso pode acontecer
bastante cedo na histria evolucionria -os organismos adquirem
uma forma primitiva de sencincia. A partir de ento, um processo
do self organizado poderia desenvolver-se e ser adicionado mente,
fornecendo assim o princpio de uma elaborada mente consciente.
Os rpteis, por exemplo, competem por essa distino, as aves so
concorrentes ainda mais fortes, e os mamferos ganham de longe.
A maioria das espcies cujo crebro gera um self realiza esse
feito no nvel do self central. Os humanos possuem self central e self
autobiogrfico. Alguns mamferos provavelmente tambm possuem
ambos, como os lobos, os grandes smios nossos primos, mamferos
marinhos, elefantes, felinos e, claro, a espcie fora de srie que
chamamos de co domstico.

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VII
A marcha do progresso da mente no termina com o surgimento
dos nveis modestos do self. Ao longo de toda a evoluo dos mamferos, especialmente dos primatas, a mente torna-se cada vez mais
complexa, a memria e o raciocnio expandem-se em um grau
notvel e os processos do self ganham abrangncia; o self central
permanece, mas gradualmente envolvido por um self autobiogrfico, cujas naturezas neural e mental so muito diferentes das do
self central. Passamos a ser capazes de usar parte do funcionamento
de nossa mente para monitorar o funcionamento de outras partes. A
mente consciente dos humanos, munida com esses tipos complexos
de self e apoiada por capacidades ainda maiores de memria, raciocnio e linguagem, engendra os instrumentos da cultura e abre
caminho para novos modos de homeostase nas esferas da sociedade
e da cultura. Em um salto extraordinrio, a homeostase adquire uma
extenso no espao sociocultural. Os sistemas judiciais, as organizaes econmicas e polticas, a arte, a medicina e a tecnologia so exemplos dos novos mecanismos de regulao.
A impressionante reduo da violncia e o aumento da tolerncia que se evidenciaram sobremaneira em sculos recentes no teriam ocorrido sem a homeostase sociocultural. E o mesmo se pode
dizer da transio gradual do poder coercivo para o poder de persuaso que caracteriza os sistemas sociais e polticos avanados, no
obstante suas falhas. A investigao da homeostase sociocultural
pode pautar-se na psicologia e na neurocincia, mas o espao nativo
desse fenmeno cultural. Faz sentido dizer que quem estuda as decises da Suprema Corte, as deliberaes do Congresso ou o

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funcionamento de instituies financeiras est, indiretamente,


estudando os vaivns da homeostase sociocultural. Tanto a homeostase bsica, que guiada de modo no consciente, como a homeostase sociocultural, criada e guiada por mentes conscientes reflexivas, atuam como zeladoras do valor biolgico. A variedade
bsica e a sociocultural da homeostase esto separadas por bilhes
de anos de evoluo, e no entanto promovem o mesmo objetivo, a
sobrevivncia de organismos vivos, embora em diferentes nichos
ecolgicos. Esse objetivo ampliado, no caso da homeostase sociocultural, e passa a abranger a busca deliberada do bem-estar. Nem
preciso dizer que o modo como o crebro humano administra a
vida requer as duas variedades de homeostase em contnua interao. Mas enquanto a variedade bsica de homeostase uma herana estabelecida, fornecida pelo genoma de cada um, a variedade
sociocultural um processo em desenvolvimento um tanto frgil, responsvel por grande parte dos dramas, loucuras e esperanas humanas. A interao desses dois tipos de homeostase no se d apenas em cada indivduo. H evidncias crescentes de que, ao longo de
muitas geraes, transformaes culturais levam a mudanas no
genoma.
VIII
Ver a mente consciente pela tica da evoluo, desde as formas
de vida simples at os organismos complexos e hipercomplexos
como o nosso, ajuda a naturalizar a mente e mostra que ela resultado de um aumento progressivo da complexidade no idioma
biolgico.
Podemos conceber a conscincia humana e as funes que ela

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possibilitou (linguagem, memria expandida, raciocnio, criatividade, todo o edifcio cultural) como as zeladoras do valor nas criaturas modernas acentuadamente mentais e sociais que somos. E podemos imaginar um longo cordo umbilical ligando a mente consciente, ainda mal separada de suas origens e eternamente dependente delas, aos reguladores profundos, elementares e inconscientes
do princpio do valor.
A histria da conscincia no pode ser contada de modo convencional. A conscincia surgiu por causa do valor biolgico, como
auxiliar para que ele fosse administrado com mais eficcia. Mas a
conscincia no inventou o valor biolgico nem o processo de valorao. Por fim, na mente humana, a conscincia revelou o valor biolgico e permitiu o desenvolvimento de novos caminhos e novos
meios para administr-lo.
A VIDA E A MENTE CONSCIENTE
Tem algum sentido dedicar um livro questo de como o
crebro cria a mente consciente? sensato indagar se entender o
funcionamento do crebro por trs da mente e do self tem alguma
importncia prtica alm de satisfazer nossa curiosidade sobre a
natureza humana? Ser que realmente isso faz diferena no nosso
dia a dia? Por muitas razes, de maior ou menor importncia, acho
que sim. A cincia do crebro e suas explicaes no tm por objetivo fornecer a todos a satisfao que muitos extraem das artes ou de
uma crena espiritual. Mas com certeza h outras compensaes.
Entender as circunstncias em que a mente consciente surgiu na
histria da vida, e mais especificamente como ela se desenvolveu na
histria humana, permite-nos julgar, talvez com mais sabedoria do

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que antes, a qualidade dos conhecimentos e conselhos que essa


mente consciente nos fornece. So confiveis esses conhecimentos?
So sensatos esses conselhos? H vantagem em entender os mecanismos por trs da mente que nos guia?
Elucidar os mecanismos neurais por trs da mente consciente
revela que nosso self nem sempre sensato e nem sempre est no
controle de todas as decises. Mas os fatos tambm nos autorizam a
rejeitar a falsa impresso de que nossa faculdade de deliberar conscientemente um mito. Elucidar os processos mentais conscientes e
no conscientes aumenta a possibilidade de fortalecer nosso poder
de deliberao. O self abre caminho para a deliberao e para a
aventura da cincia, duas ferramentas especficas com as quais podemos contrabalanar toda a orientao enganosa do self
desassistido.
Chegar o tempo em que a questo da responsabilidade humana,
em termos morais gerais e nos assuntos da justia e sua aplicao,
levar em conta a cincia da conscincia que hoje se desenvolve.
Talvez essa hora tenha chegado. Com a ajuda da deliberao reflexiva e de ferramentas cientficas, a compreenso da construo
neural da mente consciente tambm adiciona uma dimenso til
tarefa de investigar como se desenvolvem e se moldam as culturas, o
supremo produto dos coletivos de mentes conscientes. Quando debatemos sobre os benefcios ou perigos de tendncias culturais e de
avanos como a revoluo digital, pode ser til ter informaes
sobre como nosso crebro flexvel cria a conscincia. Por exemplo,
ser que a globalizao progressiva da conscincia humana ensejada
pela revoluo digital manter os objetivos e princpios da homeostase bsica, como faz a atual homeostase sociocultural? Ou ser que
ela se desprender desse cordo umbilical evolucionrio, para o bem

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ou para o mal? 18 Explicar a mente consciente pelas leis naturais e


situ-la firmemente no crebro no diminui o papel da cultura na
construo dos seres humanos, no reduz a dignidade humana nem
assinala o fim do mistrio e da perplexidade. As culturas surgem e se
desenvolvem graas a esforos coletivos de crebros humanos, ao
longo de muitas geraes, e algumas, inclusive, morrem no processo. Elas requerem crebros que j tenham sido moldados por efeitos culturais prvios. A importncia das culturas para a produo da
mente humana moderna no est em questo. Tampouco a dignidade
dessa mente humana diminuda quando associada assombrosa
complexidade e beleza encontradas no interior de clulas e tecidos
vivos. Ao contrrio, ligar a pessoalidade biologia uma fonte inesgotvel de admirao e respeito por tudo que humano. Por fim,
naturalizar a mente pode resolver um mistrio, mas s servir para
erguer a cortina e mostrar outros mistrios que aguardam pacientemente a sua vez.
Situar a construo da mente consciente na histria da biologia
e da cultura abre caminho para conciliar o humanismo tradicional
com a cincia moderna, e assim, quando a neurocincia explora a
experincia humana nos estranhos mundos da fisiologia do crebro e
da gentica, a dignidade humana no s mantida, mas reafirmada.
F. Scott Fitzgerald escreveu memoravelmente: "Quem inventou
a conscincia cometeu um grande pecado". Posso entender por que
ele disse isso, mas sua condenao apenas metade da histria,
apropriada a momentos de desalento diante das imperfeies da
natureza que nossa mente consciente revela de modo to flagrante. A
outra metade da histria deve ser ocupada com elogios por essa inveno, o instrumento para todas as criaes e descobertas que
trocam a perda e o pesar por alegria e celebrao. O surgimento da

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conscincia abriu o caminho para um modo de vida que vale a pena.


Entender como ela surgiu s pode acentuar esse valor.19
Saber como o crebro funciona tem alguma importncia para o
modo como vivemos nossa vida? A meu ver, importa muito, ainda
mais se, alm de sabermos quem atualmente somos, nos interessarmos pelo que podemos vir a ser.

2. Da regulao da vida ao valor biolgico


A REALIDADE IMPLAUSVEL
Para Mark Twain, a grande diferena entre a fico e a realidade
era que a fico tinha de ser acreditvel. A realidade podia dar-se ao
luxo de ser implausvel; a fico no. A narrativa sobre a mente e a
conscincia que apresento aqui no preenche os requisitos da fico.
Na verdade, ela contraintuitiva. Destoa do modo humano tradicional de contar histrias. Nega repetidamente pressuposies arraigadas, sem falar em um bom nmero de aspiraes. Mas nada disso
a torna menos provvel.
A ideia de que sob a mente consciente se escondem processos
mentais inconscientes no nova. Foi exposta pela primeira vez h
mais de cem anos, recebida pelo pblico com certa surpresa, mas hoje coisa batida. O que a maioria no compreende plenamente, embora esteja bem estabelecido, que, muito antes de possurem
mente, os seres vivos j mostravam comportamentos eficientes e adaptativos que, para todos os efeitos, assemelhavam-se aos que
surgem nas criaturas dotadas de mente e conscincia.
Necessariamente, tais comportamentos no eram causados pela
mente, muito menos pela conscincia. Em resumo, o caso no s
que processos conscientes e no conscientes coexistem, mas que os
processos no conscientes que so importantes para manter a vida
podem existir sem seus parceiros conscientes.
No que diz respeito mente e conscincia, a evoluo ensejou
diferentes tipos de crebro. H o tipo de crebro que produz comportamento mas no parece possuir mente ou conscincia; um exemplo o sistema nervoso da Aplysia californica, uma lesma-do-mar

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que se tornou popular no laboratrio do neurobilogo Eric Kandel.


Outro tipo produz a srie inteira de fenmenos - comportamento,
mente e conscincia - e desse tipo o crebro humano obviamente o
exemplo por excelncia. E um terceiro tipo de crebro claramente
produz comportamento, talvez produza uma mente, mas no est to
claro se gera ou no uma conscincia no sentido aqui exposto. o
caso dos insetos.
As surpresas no terminam com a ideia de que, na ausncia de
mente e conscincia, crebros podem produzir comportamentos
dignos do nome. Acontece que seres vivos sem crebro algum, inclusive unicelulares, tambm apresentam um comportamento aparentemente inteligente e deliberado. E esse tambm um fato ao qual
no se d a devida ateno.
No h dvida de que podemos ter vislumbres teis do modo
como o crebro humano produz a mente consciente se compreendermos os crebros mais simples que no produzem mente nem conscincia. Conforme embarcamos nesse estudo retrospectivo, porm,
evidencia-se que para explicar o surgimento de crebros em tempos
to remotos precisamos retroceder ainda mais no passado, voltar
ainda mais ao mundo das formas de vida simples, desprovidas no
s de conscincia e de mente, mas tambm de crebro. De fato, se
queremos descobrir os fundamentos do crebro consciente, temos de
nos aproximar dos princpios da vida. E aqui, novamente, deparamos
com noes que no apenas so surpreendentes, mas que derrubam
as pressuposies comuns acerca das contribuies do crebro, da
mente e da conscincia para a gesto da vida.
VONTADE NATURAL

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Precisamos novamente de uma fbula. Era uma vez, na longa


histria da evoluo, o momento em que a primeira forma de vida
surgiu. Aconteceu h 3,8 bilhes de anos o aparecimento desse ancestral de todos os futuros organismos. Cerca de 2 bilhes de anos
depois, quando colnias bem-sucedidas de bactrias individuais deviam parecer as donas do planeta, chegou a vez dos organismos unicelulares dotados de ncleo. As bactrias tambm eram organismos
individuais, mas seu DNA no se aglutinara em um ncleo. Os organismos unicelulares com ncleo eram um degrau acima. Essas
formas de vida so conhecidas tecnicamente como clulas eucariticas, e pertencem a um grande grupo de organismos, os protozorios.
No alvorecer da vida, tais clulas foram alguns dos primeiros organismos verdadeiramente independentes. Cada uma podia sobreviver
individualmente sem parcerias simbiticas. Esses organismos
simples ainda continuam por aqui. A ativa ameba um bom exemplo, assim como o admirvel paramcio.1
Um organismo unicelular possui uma estrutura corporal (o citoesqueleto) dentro da qual existe um ncleo (a central de comando
que abriga o DNA da clula) e um citoplasma (onde a transformao
de combustvel em energia ocorre sob o controle de organelas como
as mitocndrias). Um corpo demarcado pela pele, e a clula tem a
sua, uma fronteira entre seu interior e o mundo exterior. Chama-se
membrana celular.
Em muitos aspectos, um organismo unicelular uma amostra do
que um organismo independente como o nosso viria a ser. Podemos
v-lo como uma espcie de abstrao caricaturesca daquilo que
somos. O citoesqueleto a armao que sustenta o corpo propriamente dito, assim como o esqueleto sseo a nossa. O citoplasma
corresponde ao interior do corpo, com todos os rgos. O ncleo o

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equivalente do crebro. A membrana celular o equivalente da pele.


Algumas dessas clulas possuem inclusive o equivalente dos membros: os clios, cujos movimentos combinados permitem que elas
nadem.
Os componentes separados da clula eucaritica reuniramse por
meio da cooperao entre seres individuais mais simples: bactrias
que deixaram sua condio independente e se tornaram parte de um
novo e conveniente agregado. Um certo tipo de bactria originou as
mitocndrias; outro tipo, como as espiroquetas, contribuiu com o citoesqueleto e com os clios para aquelas que gostavam de nadar, e
assim por diante.2 O assombroso que cada um dos organismos
multicelulares da nossa histria foi montado de acordo com essa
mesma estratgia bsica, agregando bilhes de clulas para constituir tecidos, reunindo diferentes tipos de tecido para constituir rgos e ligando diferentes rgos para formar sistemas. Exemplos de
tecido so o epitlio, o revestimento das mucosas e as glndulas endcrinas, o tecido muscular, o tecido nervoso ou neural e o tecido
conjuntivo, que mantm todos eles no lugar. Exemplos de rgos
so bvios: corao, intestinos, crebro. Entre os exemplos de sistema, temos o formado por corao, sangue e vasos sanguneos (sistema circulatrio), o sistema imunolgico e o sistema nervoso. Em
consequncia desse arranjo cooperativo, nossos organismos so
combinaes altamente diferenciadas de trilhes de clulas de vrios
tipos, entre as quais se incluem, obviamente, os neurnios, os mais
distintos constituintes do crebro. Logo voltaremos a falar de
neurnios e crebros.
A principal diferena entre as clulas encontradas em organismos multicelulares (ou metazorios) e as clulas dos organismos
unicelulares que, enquanto estes ltimos precisam sobreviver por

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conta prpria, as clulas que constituem os organismos multicelulares vivem em sociedades muito complexas e diversificadas. Vrias
tarefas que as clulas de organismos unicelulares precisam executar
sozinhas ficam a cargo de tipos especiais de clulas nos organismos
multicelulares. A organizao geral comparvel variedade de
papis funcionais que cada organismo unicelular desempenha em
sua estrutura. Os organismos multicelulares so feitos de mltiplas
clulas organizadas cooperativamente, que surgiram da combinao
de organismos individuais ainda menores. A economia de um organismo multicelular tem muitos setores, e as clulas dentro desses
setores cooperam. Se isso lembra algo, faz pensar em sociedades humanas, porque deve. As semelhanas so impressionantes.
O governo de um organismo multicelula r altamente descentralizado, embora possua centros de liderana com poderes avanados de anlise e deciso, como o sistema endcrino e o crebro.
Ainda assim, com raras excees, todas as clulas dos organismos
multicelulares, inclusive as nossas, tm os mesmos componentes dos
organismos unicelulares -membrana, citoesqueleto, citoplasma,
ncleo. (Os glbulos vermelhos, cuja breve vida de 120 dias devotada ao transporte da hemoglobina, so a exceo: no tm
ncleo.) Alm disso, todas essas clulas tm um ciclo de vida comparvel ao de um organismo grande: nascimento, desenvolvimento,
senescncia, morte. A vida de um organismo humano individual
construda com multides de vidas simultneas e bem articuladas.
Por mais simples que tenham sido e sejam, os organismos unicelulares tinham o que parece ser uma determinao inabalvel e decisiva de se manter vivos por todo o tempo ordenado pelos genes existentes em seu ncleo microscpico. O governo de sua vida inclua
uma teimosa insistncia em permanecer, resistir e prevalecer at o

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tempo em que alguns dos genes no ncleo suspendessem a vontade


de viver e permitissem a morte da clula.
Sei que difcil imaginar as noes de "desejo" e "vontade" aplicadas a um organismo unicelular. Como que atitudes e intenes
que associamos mente humana consciente, e que nossa intuio
nos diz resultarem do funcionamento do enorme crebro humano,
podem estar presentes em um nvel to elementar? Mas o fato que
esto presentes, seja qual for o nome que se queira dar a essas caractersticas do comportamento celular.3
Desprovido de conhecimento consciente, sem acesso aos intricados mecanismos de deliberao disponveis a nosso crebro, o organismo unicelular parece ter uma atitude: quer viver tanto quanto
sua dotao gentica lhe permite. Por mais que nos cause estranheza,
esse mpeto, com tudo o que necessrio para implement-lo, precede o conhecimento explcito e a deliberao sobre as condies de
vida, uma vez que o organismo claramente no os possui. O ncleo e
o citoplasma interagem e executam complexas computaes voltadas para a manuteno da vida da clula. Lidam com os problemas
que as condies de vida lhes impem a cada momento e adaptam a
clula s situaes de modo que ela consiga sobreviver. Dependendo
das condies do ambiente, rearranjam a posio e a distribuio das
molculas em seu interior e mudam a forma de seus subcomponentes, como os microtbulos, numa espantosa demonstrao de preciso. Alm disso, reagem s dificuldades e s condies favorveis.
Obviamente, os componentes da clula responsveis por esses
ajustes adaptativos so dispostos e instrudos pelo material gentico
da clula.
comum cairmos na armadilha de ver nosso grande crebro e
nossa complexa mente consciente como os responsveis por

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atitudes, intenes e estratgias por trs de nossa sofisticada gesto


da vida. Por que no deveramos? um modo razovel e parcimonioso de conceber a histria desses processos, se visto do topo da
pirmide e a partir das circunstncias presentes. Mas a realidade
que a mente consciente apenas tornou o know-how bsico da gesto
da vida conhecvel. Como veremos, as contribuies decisivas da
mente consciente para a evoluo so dadas em um nvel muito
superior; relacionam-se s tomadas de deciso off-line, deliberadas,
e s criaes culturais. No estou, de modo algum, minimizando a
importncia desse nvel superior de gesto. Na verdade, uma das
principais ideias deste livro que a mente humana consciente levou
a evoluo por um novo curso precisamente porque nos proporcionou escolhas, possibilitou uma regulao sociocultural relativamente
flexvel alm daquela complexa organizao social que vemos to
espetacularmente, por exemplo, nos insetos sociais. O que estou
fazendo inverter a sequncia narrativa da explicao tradicional da
conscincia, dizendo que o conhecimento oculto da gesto da vida
precedeu a experincia consciente desse tipo de conhecimento. Tambm afirmo que o conhecimento oculto altamente complexo e no
deve ser considerado primitivo. Sua complexidade colossal, e sua
aparente inteligncia, notvel.
Sem menosprezar a conscincia, certamente enalteo a gesto
no consciente da vida e suponho que ela constitui o gabarito para as
atitudes e intenes da mente consciente.
Cada clula do nosso corpo tem o tipo de atitude no consciente
que acabo de descrever. Ser que o nosso muito humano desejo de
viver, nossa vontade de prevalecer, comeou como um agregado das
incipientes vontades de todas as clulas do nosso corpo, uma voz
coletiva libertada num canto de afirmao?

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A ideia de um grande coletivo de vontades expresso em uma s


voz no mera fantasia potica. Ela se vincula realidade do nosso
organismo, onde essa voz nica existe de fato, sob a forma do self
no crebro consciente. Mas como que as vontades das clulas e
seus coletivos, desprovidos como so de crebro e mente, se transferem para o self da mente consciente originada no crebro? Para
que isso acontea, precisamos introduzir em nossa narrativa um personagem radical que vai mudar o enredo: a clula nervosa, ou
neurnio.
Os neurnios, at onde podemos compreend-los, so clulas
nicas, de um tipo distinto das outras clulas corporais, diferentes
inclusive de outros tipos de clula cerebral, como as gliais. O que
torna os neurnios to singulares e especiais? Afinal, eles tambm
no tm um corpo celular com ncleo, citoplasma e membrana?
Tambm no rearranjam internamente suas molculas como fazem
as outras clulas do corpo? Tambm no se adaptam ao meio? Sim,
de fato tudo isso verdade. Os neurnios so, em tudo e por tudo,
clulas do corpo, e no entanto tambm so especiais.
Para explicar por que os neurnios so especiais, devemos considerar uma diferena funcional e uma diferena estratgica. A diferena funcional essencial est relacionada capacidade dos neurnios
de produzir sinais eletroqumicos capazes de mudar o estado de outras clulas. Os neurnios no inventaram os sinais eltricos. Organismos unicelulares como os paramcios, por exemplo, tambm
podem produzi-los e us-los para governar seu comportamento. Mas
os neurnios usam seus sinais para influenciar outras clulas: outros
neurnios, clulas endcrinas (que secretam molculas qumicas) e
clulas de fibras musculares. Mudar a condio de outras clulas,
para comear, justamente a fonte da atividade que constitui e

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regula o comportamento e que por fim tambm contribui para


produzir a mente. Os neurnios so capazes dessa proeza porque
produzem e propagam uma corrente eltrica ao longo de seus prolongamentos tubulares, os axnios. s vezes essa transmisso percorre distncias que podem ser vistas a olho nu, como quando sinais
viajam por muitos centmetros ao longo de axnios de neurnios do
nosso crtex motor ao tronco cerebral, ou da medula espinhal extremidade de um membro. Quando a corrente eltrica chega extremidade do neurnio, chamada sinapse, causa a liberao de uma
molcula qumica, um transmissor, que por sua vez atua sobre a
clula subsequente na cadeia. Quando essa clula subsequente uma
fibra muscular, ocorre movimento.4
No mais nenhum mistrio o modo como os neurnios fazem
isso. Como outras clulas do corpo, eles tm cargas eltricas dentro
e fora de suas membranas. As cargas resultam da concentrao de
ons, como sdio ou potssio, dos dois lados da parede. Mas os
neurnios aproveitam-se da capacidade de criar grandes diferenas
de carga em seu interior e em seu exterior - o estado de polarizao.
Quando essa diferena drasticamente reduzida em um ponto da
clula, a membrana se despolariza nesse local, e a despolarizao
avana como uma onda pelo axnio. Essa onda o impulso eltrico.
Quando neurnios se despolarizam, dizemos que esto "ativados".
Em suma, os neurnios so como as outras clulas, s que podem
enviar sinais influentes para as outras clulas e, assim, modificar o
que elas fazem.
A diferena funcional acima responsvel por uma diferena
estratgica fundamental: os neurnios existem em benefcio de todas
as outras clulas do corpo. Os neurnios no so essenciais para o
processo bsico da vida, como demonstram facilmente todos os

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outros seres vivos desprovidos deles. Mas, em seres complexos com


muitas clulas, os neurnios assistem o corpo multicelular como um
todo na gesto da vida. Esse o propsito dos neurnios e o
propsito do crebro que eles constituem. Todas as impressionantes
faanhas do crebro que tanto reverenciamos, das maravilhas da criatividade s sublimes alturas da espiritualidade, parecem ter como
fonte essa determinada dedicao gesto da vida do corpo que ele
habita.
Mesmo em crebros modestos, feitos de redes de neurnios organizadas em gnglios, os neurnios assistem outras clulas do
corpo. Fazem isso recebendo sinais de clulas do corpo e promovendo a liberao de molculas qumicas (como no caso de um
hormnio secretado por uma clula endcrina que chega s clulas
do corpo e muda suas funes) ou possibilitando a ocorrncia de
movimentos (excitam as fibras musculares e provocam sua contrao). Mas, nos seres de crebro elaborado, redes de neurnios finalmente passaram a imitar a estrutura de partes do corpo ao qual
pertencem. Acabaram representando o estado do corpo, literalmente
mapeando o corpo para o qual trabalham e constituindo uma espcie
de substituto virtual, um dubl neural. importante notar que eles
permanecem por toda a vida conectados ao corpo que imitam. Como
veremos, imitar o corpo e permanecer conectado a ele muito til
funo de gerir a vida.
Em suma, o "tema" dos neurnios o corpo, e essa incessante
referncia ["aboutness",na linguagem da teoria da informao] ao
corpo a caracterstica distintiva dos neurnios, dos circuitos neuronais e do crebro. A meu ver, essa referncia perptua a razo
pela qual a vontade de viver oculta nas clulas do nosso corpo pde
um dia traduzir-se em uma vontade consciente surgida na mente. As

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vontades ocultas, celulares, passaram a ser imitadas por circuitos


cerebrais. Curiosamente, o fato de que o corpo o tema dos
neurnios e do crebro tambm sugere o modo como o mundo externo poderia ser mapeado no crebro e na mente. Como explicarei na
parte II, para que o crebro mapeie o mundo externo ao corpo, precisa da mediao deste. Quando o corpo interage com seu ambiente,
ocorrem mudanas nos rgos dos sentidos, como nos olhos, nos
ouvidos e na pele; o crebro mapeia essas mudanas, e assim o
mundo externo ao corpo adquire indiretamente alguma forma de representao dentro do crebro.
Concluindo esse hino particularidade e glria dos neurnios,
acrescentarei uma observao sobre sua origem para que no fiquem
muito cheios de si. Na evoluo, provvel que os neurnios sejam
originrios de clulas eucariticas que comumente mudavam de
forma e produziam extenses tubulares de seu corpo conforme se
moviam, sondando seu ambiente, incorporando alimentos, tratando
da vida. Os pseudpodos de uma ameba do uma ideia do processo.
Os prolongamentos tubulares, que so criados na hora por reorganizaes dos microtbulos, desmancham-se assim que a clula termina
sua tarefa. Mas, quando prolongamentos temporrios como esses se
tornaram permanentes, transformaram-se nos componentes tubulares
pelos quais os neurnios se distinguem: os axnios e os dendritos.
Nasceu uma coleo estvel de cabos e antenas, ideal para emitir e
receber sinais.5
Por que isso importante? Porque, embora o funcionamento dos
neurnios seja muito distinto e tenha aberto o caminho para o comportamento complexo e a mente, os neurnios mantiveram um parentesco prximo com outras clulas do corpo. Apenas ver os
neurnios e os crebros que eles constituem como clulas

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radicalmente diferentes, sem levar em conta suas origens, traz o


risco de separarmos o crebro do corpo mais do que seria justificvel
tendo em conta sua genealogia e funcionamento. Desconfio que boa
parte da perplexidade com o surgimento de estados de sentimento no
crebro deriva de no se dar a devida importncia relao ntima
do crebro com o corpo.
Cabe ainda fazer mais uma distino entre os neurnios e outras
clulas do corpo. Pelo que sabemos, os neurnios no se reproduzem
- ou seja, no se dividem. Tampouco se regeneram, ou pelo menos
no em um grau significativo. Praticamente todas as demais clulas
do corpo fazem isso, embora as clulas do cristalino nos olhos e as
clulas das fibras musculares do corao sejam excees. No seria
nada conveniente essas clulas se dividirem. Se as clulas da retina
se dividissem, a transparncia do meio provavelmente seria afetada
durante o processo. Se as clulas cardacas se dividissem (mesmo
que fosse um setor por vez, como numa reforma bem planejada de
uma casa), a ao de bombeamento do corao ficaria gravemente
comprometida, como ocorre quando um infarto do miocrdio incapacita um setor do corao e perturba a coordenao fina das cmaras. E quanto ao crebro? Embora no tenhamos o conhecimento
completo de como os circuitos neuronais mantm memrias, uma diviso de neurnios provavelmente perturbaria os registros de toda
uma vida de experincias que, pelo aprendizado, foram inscritas
nesses neurnios em padres especficos de disparos nos seus circuitos complexos. Pela mesma razo, uma diviso tambm perturbaria
o refinado know-how que logo de sada nosso genoma imprimiu nos
circuitos, o know-how que diz ao crebro como coordenar as operaes da vida. Uma diviso de neurnios poderia acarretar o fim da
regulao da vida especfica da espcie e possivelmente no

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permitiria o desenvolvimento da individualidade comportamental e


mental, muito menos da identidade e pessoalidade. Podemos perceber quanto plausvel esse cenrio observando as consequncias
conhecidas de leso em certos circuitos neuronais em pacientes que
sofreram acidente vascular ou doena de Alzheimer.
Na maioria das outras clulas do nosso corpo, a diviso acentuadamente sistematizada, para no comprometer a arquitetura dos
diversos rgos e a arquitetura geral do organismo. H um Bauplan
a ser seguido. Ao longo de todo o perodo de vida, ocorre uma contnua restaurao, em vez de uma remodelao propriamente dita.
No, ns no derrubamos as paredes na casa do nosso corpo, e tambm no construmos uma nova cozinha, nem acrescentamos um
quarto de hspedes. A restaurao muito sutil e bastante meticulosa. Por boa parte da nossa vida, a substituio de clulas se d com
tanta perfeio que at nossa aparncia permanece igual. Mas,
quando consideramos os efeitos do envelhecimento sobre a aparncia exterior do nosso organismo ou sobre o funcionamento do nosso
sistema interno, percebemos que as substituies vo sendo cada vez
menos perfeitas. As coisas no ficam exatamente no mesmo lugar. A
pele do rosto envelhece, os msculos perdem a rigidez, a gravidade
intervm, os rgos podem no funcionar to bem. Chega a hora de
entrarem em cena o cirurgio plstico e o clnico geral.
A MANUTENO DA VIDA
De que uma clula precisa para se manter viva? Em termos bem
simples, ela precisa de uma casa bem administrada e de boas relaes externas, vale dizer, uma boa gesto dos inmeros problemas
que a vida lhe apresenta. A vida, em um organismo unicelular e em

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criaturas maiores com trilhes de clulas, requer a transformao de


nutrientes apropriados em energia, e isso, por sua vez, exige a capacidade de resolver diversos problemas: encontrar produtos fornecedores de energia, introduzi-los no corpo, convert-los na moeda universal de energia conhecida como ATP, eliminar os resduos e usar a
energia em tudo o que o corpo requer para dar continuidade a essa
mesma rotina de encontrar o material certo, incorpor-lo, e assim
por diante. Obter nutrientes, consumi-los, digeri-los e permitir que
forneam energia ao organismo - so essas as tarefas da humilde
clula.
A mecnica da gesto da vida crucial em virtude de sua dificuldade. A vida um estado precrio, possvel apenas quando numerosas condies so atendidas simultaneamente no interior do
corpo. Por exemplo, em organismos como o nosso, a quantidade de
oxignio e CO2 s pode variar dentro de uma faixa bem estreita, e o
mesmo vale para a acidez do caldo no qual todo tipo de molcula
qumica viaja de clula em clula (o pH). Isso tambm se aplica
temperatura, cujas variaes notamos intensamente quando temos
febre ou, mais comumente, quando reclamamos que est calor ou
frio demais; tambm se aplica quantidade de nutrientes fundamentais em circulao - acares, gorduras, protenas. Sentimos desconforto quando as variaes se afastam da estreita faixa conveniente e
ficamos nervosos se passamos muito tempo sem fazer nada para remediar a situao. Esses estados mentais e comportamentos so
sinais de que as ferrenhas regras da regulao da vida esto sendo
transgredidas; so lembretes mandados l dos confins do nosso processamento no consciente vida mental e consciente para que tratemos de encontrar uma soluo razovel, pois a situao no pode
mais ser gerida por mecanismos automticos, no conscientes.

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Quando medimos cada um desses parmetros e lhes atribumos


nmeros, descobrimos que a faixa em que normalmente variam
minscula. Em outras palavras, a vida requer que o corpo mantenha
a todo custo um conjunto de faixas de parmetros para dezenas de
componentes em seu interior dinmico. Todas as operaes de
gesto a que j aludi - encontrar fontes de energia, incorporar e
transformar produtos fornecedores de energia etc. - destinam-se a
manter os parmetros qumicos do interior de um corpo (seu meio
interno) dentro da mgica faixa compatvel com a vida. Essa faixa
mgica conhecida como homeosttica, e o processo de obteno
desse estado equilibrado chama-se homeostase. Esses termos no
muito elegantes foram cunhados no sculo xx pelo fisiologista Walter Cannon. Ele desenvolveu as descobertas feitas no sculo XIX
pelo bilogo francs Claude Bernard, que cunhara o termo mais simptico "milieu intrieur" (meio interno), a sopa qumica na qual a
luta pela vida acontece, ininterrupta mas oculta. Lamentavelmente,
embora os fundamentos da regulao da vida (o processo da homeostase) j sejam conhecidos h mais de um sculo e aplicados no cotidiano da biologia geral e da medicina, sua importncia mais profunda para a neurobiologia e a psicologia ainda no foi apreciada
como devido.6
AS ORIGENS DA HOMEOSTASE
Como foi que a homeostase se instalou em organismos inteiros?
Como os organismos unicelulares adquiriram sua arquitetura de regulao da vida? Para examinar uma questo desse tipo, precisamos
recorrer a uma forma problemtica de engenharia reversa, uma
tarefa que nunca fcil, pois passamos a maior parte da nossa

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histria cientfica pensando da perspectiva de organismos inteiros, e


no da perspectiva das molculas e dos genes com os quais os organismos principiaram.
O fato de a homeostase ter comeado inadvertidamente, no
nvel dos organismos sem conscincia, mente ou crebro, traz a
questo de onde e como a inteno homeosttica se instalou na
histria da vida. Essa questo nos conduz dos organismos unicelulares para os genes, e da para as molculas simples, mais simples
ainda que o DNA e o RNA. A inteno homeosttica pode surgir a
partir desses nveis simples e at estar relacionada aos processos fsicos bsicos que governam a interao de molculas - por exemplo,
as foras com as quais duas molculas se atraem ou se repelem, ou
se combinam de modo construtivo ou destrutivo. As molculas
repelem ou atraem; unem-se e interagem explosivamente, ou se recusam a faz-lo.
No que diz respeito aos organismos, evidentemente as redes de
genes resultantes da seleo natural foram responsveis por dot-los
da capacidade homeosttica. Que tipo de conhecimento as redes de
genes possuam (e possuem) para ser capazes de transmitir instrues to sagazes aos organismos que elas originaram? Qual a
origem do valor - a "primitiva" - quando vamos abaixo do nvel dos
tecidos e das clulas e chegamos ao dos genes? Talvez o necessrio
seja uma ordenao especfica de informaes genticas. No nvel
das redes de genes, a primitiva do valor consistiria em uma ordenao da expresso gnica que resultasse na construo de organismos "homeostaticamente competentes".
Entretanto, respostas mais simples tm de ser buscadas em nveis ainda mais simples. Existem debates importantes sobre como o
processo de seleo natural atuou para produzir o crebro humano

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de que hoje desfrutamos. Ser que a seleo natural atuou no nvel


dos genes, no nvel de organismos inteiros, no de grupos de indivduos ou todas as anteriores? Mas da perspectiva dos genes, e para
que eles sobrevivessem no decorrer das geraes, as redes gnicas
tiveram de construir organismos perecveis e no entanto bem-sucedidos que lhes servissem de veculo. E, para que os organismos se
comportassem desse modo to bem-sucedido, foi preciso que genes
tenham guiado sua montagem com algumas instrues essenciais.
Boa parte dessas instrues tratou, sem dvida, da construo
de mecanismos capazes de conduzir com eficincia a regulao da
vida. Os mecanismos recm-montados determinavam a distribuio
de recompensas, a aplicao de punies e a predio de situaes
que o organismo enfrentaria. Em suma, instrues gnicas levaram
construo de mecanismos capazes de executar o que, em organismos complexos como o nosso, veio a florescer sob a forma de
emoes, no sentido amplo do termo. O prottipo desses mecanismos se fez presente primeiro em organismos sem crebro, mente ou
conscincia - os organismos unicelulares que j mencionamos; contudo, os mecanismos reguladores atingiram a mxima complexidade
em organismos possuidores dos trs: crebro, mente e conscincia.7
A homeostase suficiente para garantir a sobrevivncia? Na
verdade no, pois tentar corrigir desequilbrios homeostticos depois
de iniciados ineficaz e arriscado. A evoluo deu um jeito nesse
problema introduzindo mecanismos para permitir aos organismos
prever esses desequilbrios e motivar a explorao de ambientes que
provavelmente oferecem solues.
CLULAS,
MQUINAS

ORGANISMOS

MULTICELULARES

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As clulas e os organismos multicelulares tm vrias caractersticas em comum com as mquinas. Tanto nos organismos vivos
como nas mquinas projetadas pelo homem, a atividade visa a um
objetivo, composta de processos, os processos so executados por
partes anatmicas distintas que executam subtarefas, e assim por diante. A semelhana bem sugestiva e est por trs das metforas de
mo dupla com as quais descrevemos seres vivos e mquinas.
Falamos do corao como uma bomba, descrevemos a circulao do
sangue como um encanamento, referimo-nos ao dos membros
como alavancas, e assim por diante. Analogamente, quando pensamos em uma operao indispensvel numa mquina complexa, ns a
chamamos de "o corao" da mquina, e aludimos aos mecanismos
controladores dessa mquina como seu "crebro". Mquinas que
funcionam de modo imprevisvel so tachadas de "temperamentais".
Esse modo de pensar, em geral bem ilustrativo, tambm responsvel pela menos til ideia de que o crebro um computador digital, e a mente, uma espcie de software a ser rodado nesse computador. Mas o verdadeiro problema dessas metforas est em desconsiderarem as condies fundamentalmente diferentes dos componentes materiais dos organismos vivos e das mquinas. Compare uma
maravilha do design moderno - o Boeing 777 - com um exemplar de
qualquer organismo vivo, pequeno ou grande. Algumas semelhanas
podem ser facilmente identificadas: centros de comando na forma de
computadores na cabine do piloto, canais de informaes diretas
[feed forward] para esses computadores, canais de feedback reguladores para as periferias, uma espcie de metabolismo presente no
fato de que as mquinas se alimentam de combustvel e transformam
energia, e assim por diante. No entanto, persiste uma diferena

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fundamental: qualquer organismo vivo naturalmente equipado com


regras e mecanismos homeostticos globais; em caso de pane, o
corpo do organismo vivo morre; ainda mais importante que cada
componente do corpo do organismo vivo (e com isso quero dizer
cada clula) , em si, um organismo vivo, equipado pela natureza
com suas prprias regras e mecanismos homeostticos, sujeito ao
mesmo risco de perecer em caso de pane. A estrutura do esplndido
777 no possui nada comparvel desde sua fuselagem de liga
metlica at os materiais que compem seus quilmetros de fiao e
seu encanamento hidrulico. O avanado "homeostato" do 777, compartilhado por seu banco de computadores de bordo inteligentes e
pelos dois pilotos necessrios para conduzir o aparelho, destina-se a
preservar sua estrutura inteira, e no seus subcomponentes fsicos
nos nveis micro e macro.
VALOR BIOLGICO
A meu ver, o que todo ser vivo possui de mais essencial, em
qualquer momento, o equilibrado conjunto de substncias qumicas
corporais compatveis com uma vida sadia. Ele se aplica igualmente
a uma ameba e a um ser humano, e tudo o mais decorre dele. Sua
importncia imensurvel.
A noo de valor biolgico onipresente no pensamento moderno sobre o crebro e a mente. Todos temos uma ideia, ou talvez
vrias, sobre o que significa a palavra "valor'', mas e quanto ao valor
biolgico? Consideremos algumas outras questes: por que atribumos um valor a praticamente tudo o que nos cerca - comidas, casas,
ouro, joias, pinturas, aes, servios e at outras pessoas? Por que
todo mundo passa tanto tempo calculando ganhos e perdas em

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relao a essas coisas? Por que as coisas trazem uma etiqueta de


preo? Por que essa incessante valorao? E quais so os padres
para medir o valor? primeira vista, poderia parecer que tais
questes no tm cabimento em uma conversa sobre crebro, mente
e conscincia. Mas na verdade tm, e, como veremos, a noo de
valor fundamental para nossa compreenso da evoluo e desenvolvimento do crebro e da atividade cerebral que ocorre a cada
momento.
Das questes acima, s a que indaga por que as coisas trazem
uma etiqueta de preo tem uma resposta razoavelmente direta.
Coisas indispensveis e coisas que so difceis de obter, em virtude
de uma grande demanda ou de relativa raridade, tm um custo
maior. Mas por que precisam de um preo? Ora, no h o bastante
de tudo para que todos tenham um pouco; estabelecer um preo
um meio de governar o muito real descompasso entre o item que est disponvel e a demanda. O apreamento introduz a restrio e cria
algum tipo de ordem no acesso aos itens. Mas por que no existe o
bastante de tudo para todos? Uma razo est na distribuio desigual
das necessidades. Certos itens so muito necessrios, outros, menos,
alguns nem um pouco. Apenas quando introduzimos a noo de necessidade chegamos, finalmente, ao ponto crucial do valor biolgico: a questo de um indivduo lutando para se manter vivo e as necessidades imperativas que surgem nessa luta. Mas a questo de por
que, antes de tudo, atribumos valor ou que padro de medida escolhemos nessa valorao requer um exame do problema da manuteno da vida e suas necessidades indispensveis. No que diz respeito ao ser humano, manter a vida apenas parte de um problema
maior, mas fiquemos s com a sobrevivncia para comear.
At hoje, a neurocincia lida com esse conjunto de questes

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seguindo um curioso atalho. Identificou vrias molculas qumicas


que se relacionam, de um modo ou de outro, a estados de recompensa ou punio, e assim, por extenso, so associadas a valor. O
leitor sem dvida j ouviu falar de algumas das molculas mais conhecidas: dopamina, norepinefrina, serotonina, cortisol, oxitocina,
vasopressina. A neurocincia tambm identificou alguns ncleos
cerebrais que produzem essas molculas e as enviam para outras
partes do crebro e do corpo. (Ncleos cerebrais so conjuntos de
neurnios localizados abaixo do crtex, no tronco cerebral, hipotlamo e prosencfalo basal; no devem ser confundidos com os
ncleos no interior das clulas eucariticas, que so simples bolsas
onde est guardada a maior parte do DNA da clula.)8
A complicada mecnica neural das molculas de "valor" um
tema importante que muitos estudiosos da neurocincia esto empenhados em desvendar. O que impele os ncleos a liberar tais
molculas? Onde exatamente elas so liberadas no crebro e no
corpo? O que sua liberao produz? Algumas discusses sobre os
fascinantes fatos recm-descobertos tratam insuficientemente da
questo central: onde est o motor dos sistemas de valor? Qual a
primitiva biolgica do valor? Em outras palavras, de onde sai o mpeto desse complexo mecanismo? Por que, afinal, ele teve incio?
Por que veio a ser como ?
Sem dvida, as populares molculas e seus ncleos de origem
so partes importantes do maquinrio do valor. Mas no constituem
a resposta s questes feitas acima. A meu ver, o valor indelevelmente ligado necessidade, e esta, vida. As valoraes que estabelecemos nas atividades sociais e culturais cotidianas tm uma relao direta ou indireta com a homeostase. Essa ligao explica por
que a circuitaria cerebral humana to prodigamente dedicada

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predio e deteco de ganhos e perdas, sem falar na promoo dos


ganhos e no temor das perdas. Em outras palavras, ela explica a obsesso humana pela atribuio de valor.
O valor relaciona-se direta ou indiretamente sobrevivncia.
No caso particular dos humanos, o valor tambm se relaciona qualidade da sobrevivncia na forma de bem-estar. A noo de sobrevivncia - e, por extenso, a de valor biolgico - pode ser aplicada a
diversas entidades biolgicas, de molculas e genes a organismos inteiros. Examinarei primeiro a perspectiva do organismo como um
todo.
O VALOR BIOLGICO NO ORGANISMO COMO UM
TODO
Em termos imprecisos, o valor mximo, para um organismo
como um todo, a sobrevivncia sadia at uma idade compatvel
com o xito reprodutivo. A seleo natural aperfeioou o mecanismo
da homeostase para permitir justamente isso. Assim, o estado fisiolgico dos tecidos de um organismo vivo, dentro de uma faixa
homeosttica tima, a origem mais profunda do valor biolgico e
das valoraes. Essa afirmao aplica-se igualmente aos organismos
multicelulares e queles cujo "tecido" vivo limitase a uma clula.
A faixa homeosttica ideal no absoluta - varia conforme o
contexto no qual um organismo se situa. Prximo aos extremos da
faixa homeosttica, a viabilidade do tecido vivo declina, e o risco de
doena e morte aumenta; em certo setor da faixa, porm, os tecidos
vivos prosperam e funcionam com mais eficincia e economia. Funcionar prximo aos extremos da faixa, mesmo que apenas por breves
perodos, na verdade uma vantagem importante em condies de

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vida desfavorveis, porm ainda assim prefervel que os estados da


vida funcionem perto do intervalo eficiente. Faz sentido concluir que
a primitiva do valor do organismo est inscrita nas configuraes de
seus parmetros fisiolgicos. O valor biolgico aumenta ou diminui
ao longo de uma escala indicadora da eficincia dos estados fsicos
para a vida. De certo modo, o valor biolgico o representante da
eficincia fisiolgica.
Minha hiptese que nossa valorao dos objetos e processos
que encontramos no dia a dia se faz mediante uma referncia a essa
primitiva do valor do organismo, um valor que a seleo natural determinou. Os valores que os humanos atribuem a objetos e atividades teriam, assim, alguma relao, no importa o quanto ela seja indireta ou remota, com estas duas condies: primeiro, a manuteno
geral do tecido vivo dentro da faixa homeosttica apropriada ao seu
contexto corrente; segundo, a regulao especfica requerida para
que esse processo funcione dentro do setor da faixa homeosttica associado ao bem-estar, levando-se em conta o contexto corrente.
Para o organismo como um todo, portanto, a primitiva do valor
o estado fisiolgico do tecido vivo dentro de uma faixa homeosttica adequada sobrevivncia. A contnua representao de parmetros qumicos no interior do crebro permite que mecanismos cerebrais no conscientes detectem e meam os afastamentos da faixa
homeosttica e atuem como sensores para o grau de necessidade interna. Por sua vez, o afastamento medido da faixa homeosttica
permite que outros mecanismos cerebrais coman - dem aes corretivas e at promovam incentivos ou desincentivas para essas correes, dependendo da urgncia da resposta. Um registro simples de
tais procedimentos a base da predio de condies futuras.
Em crebros capazes de representar estados internos em forma

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de mapas e potencialmente dotados de mente e conscincia, os parmetros associados a uma faixa homeosttica correspondem, em nveis conscientes de processamento, s experincias de dor e prazer.
Subsequentemente, em crebros capazes de linguagem, torna-se possvel atribuir rtulos especficos a essas experincias e cham-las por
nomes - prazer, bem-estar, desconforto, dor.
Se procurarmos em um dicionrio comum a palavra "valor", encontraremos algo mais ou menos assim: "importncia relativa (monetria, material ou de outro tipo); mrito; importncia; meio de troca;
quantidade de algo que pode ser trocado por outra coisa; a qualidade
que torna alguma coisa desejvel ou til; utilidade; custo; preo".
Como se v, o valor biolgico a raiz de todas essas acepes.
O XITO DE NOSSOS PRIMEIROS PRECURSORES
O que explica o brilhante xito dos organismos-veculo? O que
abriu caminho para seres complexos como ns? Um ingrediente importante para nosso surgimento parece ter sido algo que temos mas
as plantas no: o movimento. Plantas podem ter tropismos; algumas
podem virar-se na direo do sol ou da sombra; e algumas, como a
carnvora dioneia, at so capazes de apanhar insetos distrados. Mas
nenhuma planta consegue se desenraizar e sair procura de um ambiente melhor em outra parte do jardim. O jardineiro tem de fazer
isso para ela. A tragdia das plantas, embora elas no saibam, que
suas clulas espartilhadas nunca poderiam mudar o suficiente para se
tornarem neurnios. As plantas no possuem neurnios, e na ausncia deles, no h mente.
Organismos independentes sem crebro tambm desenvolveram
outro ingrediente importante: a capacidade de sentir mudanas na

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condio fisiolgica dentro de seu prprio permetro e nos arredores.


At bactrias e inmeras molculas reagem luz do sol; bactrias
postas numa placa de Petri reagem a uma gota de substncia txica
aglomerando-se e se retraindo diante da ameaa. Clulas eucariticas tambm sentiam o equivalente de toques e vibraes. As
mudanas sentidas no interior ou no meio circundante poderiam
levar ao movimento de um lugar para outro. Mas, para responder
com eficcia a uma situao, o equivalente do crebro em um organismo unicelular tambm precisa conter uma poltica de resposta, um
conjunto de regras extremamente simples segundo as quais ele toma
a "deciso de mover-se" quando certas condies so atendidas.
Em suma, as caractersticas mnimas que tais organismos
simples precisavam possuir para que pudessem ter xito e permitir
que seus genes fossem passados gerao seguinte eram: a sensibilidade do interior e do exterior do organismo, uma poltica de resposta e movimento. O crebro evoluiu como um mecanismo que podia melhorar as tarefas de sentir, decidir e mover-se, e geri-las de
modos cada vez mais eficazes e diferenciados.
O movimento foi ganhando refinamento graas ao desenvolvimento de msculos estriados, o tipo de m sculo que usamos hoje
para andar e falar. Como veremos no captulo 3, as percepes relacionadas ao interior do organismo, hoje chamadas de interocepo,
expandiram-se de modo a detectar um grande nmero de parmetros
(por exemplo, pH, temperatura, presena ou ausncia de numerosas
molculas qumicas, tenso de fibras musculares lisas). Quanto s
sensaes relacionadas ao exterior, passaram a incluir cheiros,
gostos, sensaes tteis, vibraes, sons e imagens visuais, o conjunto que hoje denominamos exterocepo.
Para que o movimento e a sensibilidade funcionassem do modo

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mais vantajoso, a poltica de resposta tinha de ser equivalente a um


abrangente planejamento empresarial que implicitamente esquematizasse as condies norteadoras de sua poltica. exatamente nisso
que consiste o plano homeosttico encontrado em seres de todos os
nveis de complexidade: um conjunto de diretrizes operacionais que
devem ser seguidas para que o organismo atinja seus objetivos. A
essncia das diretrizes bem simples: se determinado elemento est
presente, ento execute uma dada ao.
Quando analisamos o espetculo da evoluo, ficamos impressionados com suas muitas realizaes. Pense, por exemplo, no
desenvolvimento bem-sucedido de olhos, no s os que se parecem
com os nossos, mas outras variedades que fazem seu trabalho por
meios ligeiramente diferentes. No menos admirvel a maravilha
da ecolocalizao, que permite ao morcego e coruja-deigreja caar
na escurido total guiados por uma primorosa localizao baseada
em sons no espao tridimensional. A evoluo de uma poltica de resposta capaz de levar organismos a um estado homeosttico no
menos espetacular.
A poltica de resposta existe para que seja atingido um objetivo
homeosttico. Mas, como mencionei, mesmo havendo um objetivo
bem definido preciso algo mais para que uma poltica de resposta
seja executada eficazmente. Para que determinada ao seja executada com presteza e correo, tem de haver um incentivo, de
modo que, em certas circunstncias, certos tipos de respostas sejam
preferidas a outras. Por qu? Porque algumas circunstncias do tecido vivo podem ser to calamitosas que exigem uma correo urgente e decisiva, e essa correo precisa ser aplicada num timo. Analogamente, algumas oportunidades podem ser to conducentes a um
melhoramento das condies do tecido vivo que as respostas

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favorveis a essas oportunidades devem ser selecionadas e aplicadas


com rapidez. onde encontramos as maquinaes por trs do que
acabamos por chamar, da nossa perspectiva humana, de recompensa
e punio, os principais participantes da dana da explorao
motivada. Note-se que nenhuma dessas operaes requer uma
mente, muito menos uma mente consciente. No existe um "sujeito"
formal, dentro ou fora do organismo, comportando-se como "recompensador" ou "punidor". No entanto, as "recompensas" e "punies"
so aplicadas com base na arquitetura dos sistemas de poltica de resposta. Toda a operao to cega e "sem sujeito" quanto as prprias redes de genes. A ausncia de mente e de self perfeitamente
compatvel com "intenes" e "propsitos" espontneos e implcitos.
A "inteno" bsica da arquitetura manter a estrutura e o estado,
mas um "propsito" maior pode ser deduzido dessas mltiplas intenes: sobreviver.
O que estou aventando, portanto, que so necessrios mecanismos de incentivo para possibilitar a orientao bem-sucedida do
comportamento, isto , a execuo econmica bem-sucedida do plano de administrao da clula. Tambm estou sugerindo que os
mecanismos de incentivo e a orientao no surgiram por determinao e deliberao conscientes. No existia um conhecimento explcito nem o self capaz de deliberao.
A orientao dos mecanismos de incentivo passou gradualmente
a ser conhecida pelos organismos dotados de mente e conscincia
como o nosso. A mente consciente simplesmente revela o que j existe h muito tempo como um mecanismo evolucionrio de regulao da vida. Mas a mente consciente no criou o mecanismo. A
verdadeira histria est na contramo da nossa intuio. A verdadeira sequncia histrica inversa.

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O DESENVOLVIMENTO DE INCENTIVOS
Como foi que os incentivos se desenvolveram? Incentivos surgiram em organismos muito simples, mas so muito evidentes em
organismos cujo crebro capaz de medir o grau da necessidade de
determinada correo. Para que essa medio pudesse ocorrer, o
crebro precisava de uma representao de trs situaes: (1) o estado corrente do tecido vivo, (2) o estado desejvel do tecido vivo,
correspondente ao objetivo homeosttico, e (3) uma comparao
simples. Desenvolveu-se para esse propsito algum tipo de escala
interna, indicadora do quanto faltava para que o estado corrente atingisse o objetivo, enquanto molculas qumicas cuja presena acelerava certas respostas foram adotadas para facilitar a correo. Ns
ainda sentimos os estados do nosso organismo com base em uma escala desse tipo, algo que fazemos inconscientemente, embora as consequncias da medio se tornem conscientes quando nos sentimos
com fome, famlicos ou saciados.
O que agora percebemos como sensaes de dor ou prazer, ou
como punies e recompensas, corresponde diretamente a estados
integrados do tecido vivo em um organismo, sucedendo-se uns aos
outros na atividade natural de gerenciar a vida. O mapeamento
cerebral de estados nos quais os parmetros dos tecidos se afastam
significativamente da faixa homeosttica em uma direo no conducente sobrevivncia percebido com uma qualidade que viemos
a denominar dor e punio. Analogamente, quando tecidos funcionam na melhor parte da faixa homeosttica, o mapeamento cerebral dos estados correspondentes percebido com uma qualidade que
viemos a denominar prazer e recompensa.

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Os agentes envolvidos na orquestrao desses estados dos tecidos so conhecidos como hormnios e neuromoduladores, e j estavam muito presentes em organismos simples compostos de uma
nica clula. Sabemos como funcionam essas molculas. Por exemplo, em organismos com crebro, quando determinado tecido est arriscando sua sade em razo de um nvel perigosamente baixo de
nutrientes, o crebro detecta a mudana e gradua a necessidade e a
urgncia com que deve ser feita a correo. Isso ocorre de maneira
no consciente, mas no crebro com mente e conscincia o estado
correspondente a essas informaes pode tornar-se consciente. Se
isso ocorrer, o indivduo ter uma sensao negativa que pode ir de
desconforto a dor. Com ou sem conscincia no processo, uma srie
de respostas corretivas entra em ao, em termos qumicos e neurais,
auxiliada por molculas que aceleram o processo. No caso do
crebro consciente, porm, a consequncia do processo molecular
no meramente uma correo do desequilbrio: tambm a reduo de uma experincia negativa, como a dor, e uma experincia
de prazer/recompensa. Esta ltima provm, em parte, do estado
propcio vida que o tecido pode agora ter alcanado. Por fim, a
mera ao das molculas incentivadoras tende a levar o organismo
configurao funcional associada a estados prazerosos.
O surgimento de estruturas cerebrais capazes de detectar a
provvel ocorrncia de "coisas boas" ou "ameaas" ao organismo
tambm foi importante. Especificamente, alm de sentir as coisas
boas ou as ameaas em si, o crebro comeou a usar indcios para
predizer as ocorrncias. Sinalizava a iminncia de coisas boas com a
liberao de uma molcula, como dopamina ou oxitocina, ou a iminncia de ameaas com hormnio liberador de cortisol ou prolactina. A liberao, por sua vez, otimizava o comportamento

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requerido para que o estmulo fosse obtido ou evitado. Analogamente, o crebro usava molculas para indicar uma falha (erro de
predio) e comportar-se condizentemente; distinguia entre a
chegada de algo esperado e a de algo inesperado graas aos graus de
disparos de neurnios e a seu correspondente grau de liberao de
uma molcula (por exemplo, dopamina). O crebro tambm se
tornou capaz de usar o padro de estmulos - por exemplo, a repetio ou alternncia de estmulos- para predizer o que poderia
acontecer em seguida. Quando dois estmulos ocorriam prximos
um do outro, isso sinalizava a possibilidade de que um terceiro estmulo poderia estar a caminho.
O que todo esse maquinrio possibilitava? Primeiro, uma resposta mais ou menos urgente, dependendo das circunstncias - em
outras palavras, uma resposta diferencial. Segundo, possibilitava respostas otimizadas pela predio.
O plano homeosttico e seus correspondentes mecanismos de
incentivo e predio protegiam a integridade do tecido vivo em um
organismo. Curiosamente, boa parte do mesmo maquinrio foi cooptada para assegurar que o organismo adotasse comportamentos reprodutivos propiciadores da transmisso de genes. A atrao e o
desejo sexual e os rituais de acasalamento so exemplos. Superficialmente, os comportamentos associados regulao da vida e reproduo foram separados, mas o objetivo mais profundo era o
mesmo; por isso, no de surpreender que os mecanismos sejam
comuns a ambos.
medida que organismos evoluram, os programas que
baseavam a homeostase tornaram-se mais complexos no que respeita
s condies que desencadeavam sua ao e ao conjunto de resultados. Esses programas mais complexos gradualmente se tornaram o

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que conhecemos como impulsos, motivaes e emoes (ver


captulo 5).
Em suma, a homeostase precisa da ajuda de impulsos e motivaes, os quais so fornecidos abundantemente pelo crebro complexo, ativados com a ajuda de antecipao e predio e utilizados
na explorao do ambiente. Os humanos certamente possuem o mais
avanado sistema motivacional, equipado com uma curiosidade infinita, um forte impulso explorador e refinados sistemas de alerta
voltados para necessidades futuras, tudo isso destinado a nos manter
do lado bom dos trilhos.
A LIGAO
CONSCINCIA

ENTRE

HOMEOSTASE,

VALOR

O que passamos a designar como valioso com referncia a objetos ou aes relaciona-se, direta ou indiretamente, possibilidade de
manter uma faixa homeosttica no interior de organismos vivos.
Alm disso, sabemos que certos setores e configuraes da faixa
homeosttica esto associados regulao tima da vida, enquanto
outros so menos eficientes, e outros ainda esto mais prximos da
zona de perigo. A zona de perigo aquela na qual doena e morte
podem sobrevir. Logicamente, os objetos e as aes que, de um
modo ou de outro, acabem por induzir a regulao tima da vida sero considerados mais valiosos.9
J sabemos como os humanos diagnosticam o setor timo da
faixa homeosttica, sem necessidade de medir a qumica do sangue
num laboratrio. O diagnstico no requer conhecimentos especializados. Necessita apenas do processo fundamental da conscincia:
faixas timas expressam-se na mente consciente como sensaes

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agradveis; faixas perigosas, como sensaes no agradveis ou


mesmo dolorosas.
Algum conseguiria imaginar algum sistema de deteco mais
fcil de entender? Funcionamentos timos de um organismo, que
resultam em estados da vida eficientes, harmoniosos, so a prpria
base de nossos sentimentos primordiais de bem-estar e prazer. So o
alicerce do estado que, em contextos muito elaborados, chamamos
de felicidade. Ao contrrio, estados da vida desorganizados, ineficientes, desarmoniosos, os arautos da doena e da pane no sistema,
so a base de sentimentos negativos, dos quais, como Tolsti observou to acertadamente, existem muito mais variedades do que os do
tipo positivo - uma infinidade de dores e sofrimentos, sem falar em
nojo, medo, raiva, tristeza, vergonha, culpa e desprezo.
Como veremos, o aspecto definidor de nossos sentimentos emocionais a apresentao na conscincia de nossos estados corporais
modificados por emoes; por isso que os sentimentos podem servir de barmetro para a gesto da vida. Tambm por isso que,
como seria de esperar, os sentimentos, desde quando se tornaram
conhecidos pelos seres humanos, influenciaram sociedades e culturas, bem como todos os seus respectivos procedimentos e artefatos.
Mas muito antes do nascimento da conscincia e do surgimento de
sentimentos conscientes, de fato mesmo antes do surgimento de
mentes propriamente ditas, a configurao de parmetros qumicos
j influenciava o comportamento individual em seres simples desprovidos de um crebro que representasse esses parmetros. Isso
faz sentido: organismos sem mente precisavam depender de parmetros qumicos a fim de guiar as aes necessrias para manter a
vida. Essa orientao "cega" abrangia comportamentos consideravelmente elaborados. O crescimento de diferentes tipos de bactria em

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uma colnia guiado por parmetros desse tipo e pode, inclusive,


ser descrito em termos sociais: colnias de bactrias rotineiramente
aplicam um "sensor de quorum" [quorum sensing] em seu grupo e
entram em guerra, na acepo estrita do termo, a fim de manter territrio e recursos. Fazem isso at mesmo dentro de nosso corpo,
quando lutam por privilgios territoriais em nossa garganta ou intestino. Mas, assim que sistemas nervosos muito simples entraram em
cena, tais comportamentos sociais ficaram ainda mais evidentes.
Veja, por exemplo, o nematdeo, um nome polido para um tipo de
verme cientificamente cativante, cujos comportamentos sociais so
bastante complexos.
O crebro de um nematdeo, como o C. elegans, possui apenas
302 neurnios, organizados em uma cadeia de gnglios - nada para
se jactar. Como qualquer outro ser vivo, os nematdeos precisam
alimentar-se para sobreviver. Dependendo da escassez ou abundncia de alimento e das ameaas do ambiente, eles podem ser mais ou
menos gregrios na hora de, digamos assim, sentar-se mesa.
Comem sozinhos se houver alimento disponvel e o ambiente for
tranquilo; mas se a comida for escassa ou se detectarem alguma
ameaa no ambiente (por exemplo, certo tipo de odor), vo em
grupo. Nem preciso mencionar que eles no sabem realmente o
que esto fazendo, muito menos por qu. Mas fazem o que fazem
porque seus crebros extraordinariamente simples, desprovidos de
mente digna desse nome e com ainda menos conscincia propriamente dita, usam sinais do ambiente para que os nematdeos adotem
um ou outro tipo de comportamento.
Agora imaginemos que eu houvesse descrito a situao do C. elegans em termos abstratos, delineando as condies e os comportamentos mas omitindo o fato de que eles so vermes. E que eu

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pedisse ao leitor para pensar como um socilogo e comentar a situao. Desconfio que voc detectaria evidncias de cooperao entre
os indivduos, e talvez at diagnosticasse preocupaes altrusticas.
Talvez pensasse mesmo que eu estava falando de seres complexos,
quem sabe humanos primitivos. A primeira vez que li a descrio de
Cornelia Bargmann sobre essas descobertas, veio-me a ideia de sindicatos e da segurana nos nmeros.10 E no entanto o C. elegans
apenas um verme.
Outra implicao do fato de que os estados homeostticos ideais
so o que um organismo tem de mais valioso que a fundamental
vantagem da conscincia, em qualquer nvel do fenmeno, deriva da
melhora da regulao da vida em ambientes cada vez mais complexos.11
A sobrevivncia em novos nichos ecolgicos foi ajudada por
crebros complexos o suficiente para criar mentes, um avano que,
como explico na parte II, baseia-se na construo de mapas neurais e
imagens. Assim que mentes surgiram, mesmo que ainda no estivessem dotadas de uma conscincia plena, a regulao automatizada da vida foi otimizada. Crebros que produziam imagens tinham
disposio mais detalhes das condies dentro e fora dos organismos e, assim, podiam gerar respostas mais diferenciadas e eficazes
do que as geradas por crebros sem mente. No entanto, quando as
mentes de espcies no humanas puderam tornar-se conscientes, a
regulao automatizada ganhou uma poderosa aliada, um meio de
focalizar os esforos pela sobrevivncia no self incipiente que passou a representar o organismo empenhado em sobreviver. Nos humanos, obviamente, medida que a conscincia coevoluiu com a
memria e a razo, permitindo assim o planejamento e o pensamento
deliberativo off-line, essa aliada tornou-se ainda mais poderosa.

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Espantosamente, a regulao da vida concentrada no self


sempre coexiste com o maquinrio da regulao automatizada que
toda criatura consciente herdou de seu passado evolucionrio. Isso
se aplica perfeitamente aos humanos. A maior parte de nossa atividade regulatria ocorre inconscientemente, o que muito bom. Voc
no iria querer administrar seu sistema endcrino ou sua imunidade
conscientemente, pois no teria como controlar oscilaes caticas
com suficiente rapidez. Na melhor das hipteses, isso equivaleria a
pilotar manualmente um avio a jato moderno -uma tarefa nada
trivial, que requer o domnio de todas as contingncias e de todas as
manobras necessrias para prevenir uma perda de altura. Na pior das
hipteses, seria como investir os fundos da Previdncia Social na
Bolsa de Valores. No seria conveniente nem mesmo ter o controle
absoluto de algo to simples quanto a respirao - algum poderia
resolver atravessar o canal da Mancha submerso e em apneia, correndo o risco de morrer no processo. Felizmente, nossos mecanismos homeostticos automticos nunca permitiriam tamanha loucura.
A conscincia aumentou a adaptabilidade e permitiu a seus beneficirios criar solues novas para os problemas da vida e da
sobrevivncia em praticamente qualquer ambiente concebvel, em
qualquer parte do planeta, em grandes alturas, no espao sideral, debaixo d'gua, em desertos e montanhas. Evolumos para nos adaptar
a um grande nmero de nichos e somos capazes de aprender a nos
adaptar a um nmero ainda maior. No ganhamos asas ou guelras,
mas inventamos mquinas que tm asas ou que podem nos impulsionar at a estratosfera, que navegam pelo oceano ou viajam por 20
mil lguas submarinas. Inventamos as condies materiais para viver
onde bem entendermos. A ameba no capaz disso; tampouco o
verme, o peixe, a r, o pssaro, o esquilo, o gato, o co, e nem

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mesmo nosso espertssimo primo chimpanz.


Quando o crebro humano comeou a engendrar a mente consciente, o jogo sofreu uma mudana radical. Passamos da simples
regulao, voltada para a sobrevivncia do organismo, a uma regulao progressivamente mais deliberada, baseada em uma mente dotada de identidade e pessoalidade e agora empenhada ativamente no
apenas na mera sobrevivncia, mas tambm na busca de certas
faixas de bem-estar. Um salto e tanto, ainda que armado, at onde
sabemos, sobre continuidades biolgicas.
Se o crebro prevaleceu na evoluo porque oferecia um maior
mbito para a regulao da vida, o sistema cerebral que levou
mente consciente prevaleceu porque oferecia as mais amplas possibilidades de adaptao e sobrevivncia com o tipo de regulao capaz
de manter e expandir o bem-estar.
Em resumo, os organismos unicelulares dotados de ncleo mais
elaborado maquinrio gestor j montado pela evoluo, e tambm a
causa fundamental de tudo que decorreu do desenvolvimento de
crebros cada vez mais elaborados, no interior de corpos progressivamente mais complexos, vivendo em ambientes cada vez mais
intricados.
Quando examinamos a maioria dos aspectos da funo cerebral
atravs do filtro dessa ideia, isto , de que o crebro existe para gerir
a vida dentro do corpo, as singularidades e os mistrios de algumas
das categorias tradicionais da psicologia, emoo, percepo,
memria, linguagem, inteligncia e conscincia tornam-se menos
singulares e muito menos misteriosos. De fato, adquirem uma racionalidade transparente, uma lgica inevitvel e cativante. Como
poderamos ser diferentes, parecem perguntar essas funes, diante
do trabalho que precisa ser feito.

PARTE II

O QUE H NO CREBRO CAPAZ DE CRIAR A


MENTE?

3. A gerao de mapas e imagens


MAPAS E IMAGENS
Embora a gesto da vida seja inquestionavelmente a funo fundamental do crebro humano, no sua caracterstica mais distintiva.
Como vimos, a vida pode ser administrada at sem um sistema
nervoso, quanto mais sem um crebro plenamente desenvolvido. Humildes organismos unicelulares conseguem dar conta do servio da
casa.
A caracterstica distintiva de um crebro como o nosso sua impressionante habilidade para criar mapas. O mapeamento essencial
para uma gesto complexa. Mapear e gerir a vida andam de mos dadas. Quando o crebro produz mapas, informa a si mesmo. As informaes contidas nos mapas podem ser usadas de modo no consciente para guiar com eficcia o comportamento motor, uma consequncia muito conveniente, uma vez que a sobrevivncia depende
de executar a ao certa. Mas, quando o crebro cria mapas, tambm
est criando imagens, o principal meio circulante da mente. E por
fim a conscincia nos permite experienciar os mapas como imagens,
manipular essas imagens e aplicar sobre elas o raciocnio.
Mapas so construdos de fora para dentro do crebro quando interagimos com objetos, por exemplo uma pessoa, uma mquina, um
lugar. Quero frisar aqui a ideia da interao. Ela nos lembra que a
produo de mapas, que como dito acima essencial para melhorar
as aes, com frequncia ocorre em um contexto em que j existe
ao. Ao e mapas, movimentos e mente so parte de um ciclo sem
fim, uma ideia sugestivamente captada por Rodolfo Llins quando
atribuiu o nascimento da mente ao controle cerebral do movimento

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1

organizado.
Mapas tambm so construdos quando evocamos objetos que
esto nos bancos de memria dentro do crebro. A construo de mapas no cessa nem mesmo durante o sono, como demonstram os sonhos. O crebro humano mapeia qualquer objeto que esteja fora dele,
qualquer ao que ocorra fora dele e todas as relaes que os objetos
e as aes assumem no tempo e no espao, relativamente uns aos
outros e tambm em relao nave-me que chamamos de organismo, o proprietrio exclusivo de nosso corpo, crebro e mente. O
crebro humano um cartgrafo nato, e a cartografia comeou com o
mapeamento do corpo que contm o crebro.
O crebro humano um imitador inveterado. Tudo o que est
fora do crebro - o corpo propriamente dito, desde a pele at as vsceras obviamente, e mais o mundo circundante, homens, mulheres,
crianas, ces e gatos, lugares, tempo quente e frio, texturas lisas e
speras, sons altos e baixos, mel doce e peixe salgado -, tudo imitado nas redes cerebrais. Em outras palavras, o crebro tem a capacidade de representar aspectos da estrutura de coisas e eventos no pertencentes ao crebro, o que inclui as aes executadas por nosso organismo e seus componentes, como os membros, partes do aparelho
fonador etc. Como exatamente ocorre esse mapeamento difcil de
explicar. No se trata de mera cpia, de uma transferncia passiva do
que est fora do crebro para seu interior. A montagem conjurada
pelos sentidos envolve uma contribuio ativa vinda de dentro do
crebro, disponvel desde cedo no desenvolvimento, e a ideia de que
o crebro uma tbula rasa j perdeu credibilidade h um bom
tempo.2 A montagem frequentemente ocorre no contexto do movimento, como j mencionamos.
Uma breve nota sobre terminologia: j fui muito rigoroso no uso

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do termo "imagem" apenas como sinnimo de padro mental ou imagem mental, e do termo "padro neural" ou "mapa" como referncia
a um padro de atividade no crebro, e no na mente. Minha inteno
era reconhecer que a mente, que a meu ver herda a atividade do tecido cerebral, merece suas prprias designaes devido natureza
privada de sua experincia e ao fato de essa experincia privada ser
justamente o fenmeno que queremos explicar; quanto a descrever
fenmenos neurais com seu prprio vocabulrio, isso era parte do esforo para entender o papel desses fenmenos no processo mental.
Mantendo nveis de designao separados, eu no estava, de modo
algum, sugerindo que existem substncias separadas, uma mental e a
outra biolgica. No sou um dualista no que diz respeito substncia, como Descartes foi, ou tentou nos levar a crer que era, quando
disse que o corpo tinha extenso fsica mas a mente no, pois eram
feitos de substncias distintas. Eu apenas me permitia pensar em um
dualismo de aspectos, e examinava o modo como as coisas nos eram
mostradas em sua superfcie experiencial. Mas, naturalmente, o
mesmo fez meu amigo Espinosa, o porta-estandarte do monismo, o
oposto do dualismo.
Contudo, por que complicar as coisas, para mim e para o leitor,
usando termos separados para referir-me a duas coisas que acredito
serem equivalentes? Em todo este livro, uso os termos "imagem'',
"mapa" e "padro neural" quase como permutveis. Ocasionalmente
tambm deixo um tanto enevoada a distino entre mente e crebro,
de propsito, para salientar o fato de que a distino, embora vlida,
pode bloquear a viso daquilo que estamos tentando explicar.
CORTES ABAIXO DA SUPERFCIE

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Imagine que voc est segurando um crebro na mo e olhando


para a superfcie do crtex cerebral. Agora imagine que, com uma
faca afiada, voc faz cortes paralelos superfcie, a dois ou trs milmetros de profundidade, e extrai uma fina fatia de crebro. Depois de
fixar e colorir os neurnios com uma substncia qumica apropriada,
voc pode pr seu preparado em uma lmina de vidro e examin-lo
ao microscpio. Descobrir, em cada cama - da cortical que examinar, uma estrutura de contorno em forma de bainha, lembrando basicamente uma rede bidimensional. Os principais elementos dessa rede
so neurnios, vistos horizontalmente. Voc pode imaginar algo
como a planta de Manhattan, s que sem a Broadway, pois no h
linhas oblquas no reticulado cortical. Essa disposio, voc logo
percebe, ideal para representaes topogrficas explcitas de objetos e aes.
Olhando um retalho de crtex cerebral, fcil ver por que ali
nascem os mais detalhados mapas que o crebro produz, embora outras partes do crebro tambm sejam capazes de cri-los, ainda que
com resoluo mais baixa. Uma das camadas corticais, a quarta,
provavelmente responsvel por grande parte dos mapas detalhados.
Examinando um retalho de crtex cerebral tambm podemos perceber por que a ideia de mapas no crebro no uma metfora despropositada. Podemos esboar padres nessa grade, e, quando olhamos
bem de perto e soltamos as rdeas da imaginao, d para imaginar o
tipo de pergaminho que o infante d. Henrique, o Navegador,
provavelmente estudava quando planejava as viagens de seus capites. Uma grande diferena, obviamente, que as linhas em um
mapa cerebral no so traadas com uma pena ou um lpis; so resultado da atividade momentnea de alguns neurnios e da inatividade
de outros. Quando certos neurnios esto ativos, em determinada

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distribuio espacial, "traada" uma linha, reta ou curva, grossa ou


fina, e esse padro se distingue do fundo, formado pelos neurnios
que esto inativos. Outra grande diferena: a principal camada horizontal geradora de mapas encontra-se no meio de outras camadas,
acima e abaixo dela; cada elemento importante dessa camada tambm parte de um conjunto vertical de elementos, ou seja, de uma
coluna. Cada coluna contm centenas de neurnios. As colunas
fornecem inputs ao crtex cerebral (informaes provenientes de outras partes do crebro, das sondas sensitivas perifricas, como os olhos, e do corpo). As colunas tambm fornecem outputs, que seguem
em direo a essas mesmas fontes e se encarregam das diversas integraes e modulaes dos sinais que esto sendo processados em
cada localidade.
Os mapas cerebrais no so estticos como os da cartografia
clssica. So instveis, mudam a todo momento para refletir as
mudanas que esto ocorrendo nos neurnios que lhes fornecem informaes, os quais, por sua vez, refletem mudanas no interior de
nosso corpo e no mundo nossa volta. As mudanas nos mapas
cerebrais tambm refletem o fato de que ns mesmos estamos constantemente em movimento. Vamos para perto de objetos, nos
afastamos deles, podemos toc-los, no podemos mais, podemos provar um vinho, depois o gosto desaparece, ouvimos uma msica, logo
ela termina; nosso corpo muda conforme as diferentes emoes, e
diferentes sentimentos sobrevm. Todo o ambiente oferecido ao
crebro perpetuamente modificado, de modo espontneo ou sob o
controle de nossas atividades. Os respectivos mapas cerebrais sofrem
mudanas correspondentes.
Temos hoje uma boa analogia com o que se passa em nosso
crebro quando ele trabalha com mapas visuais: o tipo de imagens

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mostradas em outdoors eletrnicos, cujo padro desenhado por elementos luminosos que so ativados ou desativados (lmpadas ou diodos emissores de luz). Essa analogia com os mapas eletrnicos
ainda mais apropriada porque o contedo neles retratado pode mudar
com muita rapidez, modificando-se a distribuio dos elementos ativos e inativos. Cada distribuio de atividade constitui um padro
no tempo. Diferentes distribuies de atividade em um mesmo trecho
de crtex visual podem retratar uma cruz, um quadrado, um rosto,
em sucesso ou at sobrepostos. Os mapas podem ser desenhados,
redesenhados e sobrescritos com a velocidade da luz.
Esse mesmo tipo de "desenho" ocorre em um complexo posto
avanado do crebro chamado retina. Ela tambm possui um reticulado pronto para a inscrio de mapas. Quando as partculas de luz
conhecidas como ftons atingem a retina na distribuio especfica
que corresponde a determinado padro, os neurnios ativados por
esse padro - um crculo ou uma cruz, por exemplo formam um
mapa neural transitrio. Mapas adicionais, baseados no mapa retiniano original, sero formados em nveis subsequentes do sistema
nervoso. Isso ocorre porque a atividade em cada ponto do mapa retiniano sinalizada ao longo de uma cadeia, culminando nos crtices
visuais primrios, e pelo caminho vai preservando as relaes geomtricas encontradas na retina, uma propriedade conhecida como
retinotopia.
Embora os crtices cerebrais destaquem-se na criao de mapas,
algumas estruturas abaixo do crtex tambm so capazes de produzir
mapas pouco refinados. Como exemplo temos os corpos geniculados,
os colculos, o ncleo do trato solitrio e o ncleo parabraquial. Os
corpos geniculados so dedicados, respectivamente, aos processos
visuais e auditivos. Tambm possuem uma estrutura em camadas

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ideal para representaes topogrficas. O calculo superior um importante fornecedor de mapas visuais e tem, inclusive, a capacidade
de relacionar esses mapas visuais a mapas auditivos e a mapas baseados no corpo. O calculo inferior dedicado ao processamento auditivo. A atividade dos colculos superiores pode ser precursora dos
processos da mente e do self que mais tarde florescem nos crtices
cerebrais. Quanto ao ncleo do trato solitrio e ao ncleo parabraquial, eles so os primeiros fornecedores de mapas do corpo inteiro ao
sistema nervoso central. A atividade nesses mapas, como veremos,
corresponde aos sentimentos primordiais.
O mapeamento aplica-se no s a padres visuais, mas a todo
tipo de padro sensorial construdo no crebro. Por exemplo, o
mapeamento de sons comea na orelha, em uma estrutura equivalente retina: a cclea, localizada na orelha interna, uma de cada
lado. A cdea recebe os estmulos mecnicos resultantes da vibrao
da membrana timpnica e de um pequeno grupo de ossos situados
abaixo dela. Na cclea, as clulas ciliadas so o equivalente dos
neurnios retinianos. No pice de uma clula ciliada, um minsculo
tubo (o feixe piloso) move-se sob a influncia da energia sonora e
provoca uma corrente eltrica, captada pelo terminal axonal de um
neurnio situado no gnglio coclear. Esse neurnio envia mensagens
ao crebro por seis estaes separadas dispostas em cadeia: o ncleo
coclear, o ncleo olivar superior, o ncleo do lemnisco lateral, o
calculo inferior, o ncleo geniculado medial e enfim o crtex auditivo primrio. Hierarquicamente, este ltimo compara-se ao crtex
visual primrio. O crtex auditivo o incio de outra cadeia de sinalizao no prprio crtex.
Os primeiros mapas auditivos so formados na cdea, assim
como os primeiros mapas visuais formam-se na retina. Como so

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produzidos os mapas sonoros? A cdea uma rampa espiralada com


um formato geral cnico. Lembra a concha do caracol, como sugere
a raiz latina cochlea. Quem j esteve no Museu Guggenheim em
Nova York pode facilmente ter uma ideia do que se passa no interior
da cdea. Basta imaginar que os crculos se tornam mais estreitos
medida que subimos e que a forma geral do prdio um cone com a
ponta para cima. A rampa por onde andamos enrola-se em torno do
eixo vertical do cone, como a da cdea. Dentro da rampa espiralada,
as clulas ciliadas localizamse em uma ordem primorosa, determinada pelas frequncias sonoras s quais so capazes de responder. As
clulas ciliadas que respondem s frequncias mais altas esto na
base da cdea, o que significa que medida que subimos a rampa as
outras frequncias seguem-se em ordem descendente at o pice da
cdea, que onde as clulas ciliadas respondem s frequncias mais
baixas. Tudo comea nos sopranos e termina nos baixos profundos.
O resultado um mapa espacial de tons possveis, ordenados por frequncia: um mapa tonotpico. Notavelmente, uma verso desse
mapa sonoro repete-se em cada uma das cinco estaes subsequentes
do sistema auditivo no caminho para o crtex auditivo, onde o mapa
por fim disposto em uma bainha. Ouvimos uma orquestra tocar ou
a voz de um cantor quando neurnios ao longo da cadeia auditiva se
tornam ativos e quando a disposio cortical final distribui espacialmente todas as ricas subestruturas sonoras que chegam a nossos
ouvidos.
O esquema do mapeamento aplica-se amplamente a padres correspondentes estrutura do corpo, por exemplo, um membro e seus
movimentos ou uma ruptura da pele causada por queimadura, ou aos
padres resultantes de sentir as chaves do carro nas mos, tateando
sua forma e a textura lisa de sua superfcie.

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A fidelidade da correspondncia entre os padres mapeados no


crebro e os objetos reais que os baseiam foi demonstrada em vrios
estudos. Por exemplo, no crtex visual de um macaco, possvel
constatar uma forte correlao entre a estrutura de um estmulo visual (digamos, um crculo ou uma cruz) e o padro de atividade que ele
evoca. Esse fato foi demonstrado pela primeira vez por Roger
Tootell em tecido cerebral extrado de macacos. No entanto, em nenhuma circunstncia podemos "observar" a experincia visual do
macaco, as imagens que ele prprio v. As imagens, sejam visuais,
auditivas ou de qualquer outra variedade, so disponveis diretamente, mas apenas para o possuidor da mente na qual elas ocorrem.
Elas so privadas e inobservveis por terceiros. Tudo que os outros
podem fazer supor.
Estudos de neuroimagem do crebro humano tambm esto
comeando a revelar essas correlaes. Usando a anlise multivariada de padres, vrios grupos de pesquisa, entre eles o nosso, conseguiram mostrar que certos padres de atividade em crtices sensoriais humanos correspondem distintivamente a determinada classe
de objetos.3
MAPAS E MENTES
Uma consequncia espetacular do mapeamento incessante e
dinmico no crebro a mente. Os padres mapeados constituem o
que ns, criaturas conscientes, conhecemos como vises, sons,
sensaes tteis, cheiros, gostos, dores, prazeres e coisas do gnero imagens, em suma. As imagens em nossa mente so os mapas momentneos que o crebro cria de todas as coisas dentro ou fora de
nosso corpo, imagens concretas e abstratas, em curso ou previamente

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gravadas na memria. As palavras que uso agora para trazer estas


ideias ao leitor formaram-se primeiro, ainda que de modo breve e impreciso, como imagens auditivas, visuais ou somatossensitivas de
fonemas e morfemas, antes que eu as implementasse na pgina em
sua verso escrita. Analogamente, as palavras escritas que agora o
leitor v impressas so de incio processadas em seu crebro como
imagens verbais (imagens visuais de linguagem escrita) antes que
sua ao no crebro desencadeie a evocao de outras imagens, de
um tipo no verbal. Os tipos de imagens no verbais so aqueles que
nos ajudam a exibir mentalmente os conceitos que correspondem s
palavras. Os sentimentos que compem um pano de fundo em cada
instante mental e que indicam sobretudo aspectos do estado do corpo
tambm so imagens. A percepo, em qualquer modalidade sensorial, resultado da habilidade cartogrfica do crebro.
As imagens representam as propriedades fsicas das entidades e
suas relaes espaciais e temporais, bem como suas aes. Algumas
imagens, que provavelmente resultam de um mapeamento que o
crebro faz dele prprio no ato de mapear, so muito abstratas.
Descrevem os padres de ocorrncia dos objetos no tempo e no espao, as relaes espaciais e o movimento dos objetos conforme sua
velocidade e trajetria etc. Algumas imagens traduzem-se em composies musicais ou descries matemticas. O processo mental
um fluxo contnuo de imagens desse tipo, algumas das quais correspondem a eventos que esto ocorrendo fora do crebro, enquanto
outras so reconstitudas de memria no processo de evocao. A
mente uma combinao sutil e fluida de imagens de fenmenos em
curso e de imagens evocadas, em propores sempre mutveis. As
imagens na mente tendem a se relacionar entre si de modo lgico,
com certeza quando correspondem a fenmenos no mundo externo

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ou dentro do corpo, fenmenos esses que so inerentemente governados pelas leis da fsica e da biologia que definem o que consideramos
lgico. Obviamente, quando devaneamos podemos produzir continuidades ilgicas de imagens, e o mesmo ocorre quando algum sente
vertigem - a sala no gira realmente, a mesa no vira para cima da
pessoa, muito embora as imagens lhe digam coisa diferente -, e tambm quando se est sob efeito de drogas alucingenas. Salvo essas
situaes especiais, o mais das vezes o fluxo de imagens avana no
tempo, depressa ou devagar, em ordem ou aos saltos, e s vezes o
fluxo avana no em uma sequncia apenas, mas em vrias. Ora as
sequncias so concorrentes, ocorrendo de modo paralelo, ora se encontram e se sobrepem. Quando a mente consciente est em pleno
funcionamento, a sequncia de imagens eficiente e mal nos deixa
entrever o que se passa nas margens.
Mas alm da lgica imposta pelos fenmenos que esto em
curso na realidade externa ao crebro - uma disposio lgica que
nossos circuitos cerebrais moldados pela seleo natural prenunciam
j nos primeiros estgios de desenvolvimento - as imagens em nossa
mente ganham mais ou menos destaque no fluxo mental conforme o
valor que tm para o indivduo. E de onde vem esse valor? Ele vem
do conjunto original de disposies que orientam a regulao da
vida, e tambm dos valores que foram atribudos a todas as imagens
que adquirimos gradualmente em nossa existncia, baseados no conjunto original de disposies de valor em nossa histria passada. Em
outras palavras, a mente no se ocupa apenas de imagens que entram
naturalmente em sequncia. Ela tambm se ocupa de escolhas, editadas como em um filme, que nosso disseminado sistema de valor biolgico favoreceu. A procisso mental no respeita a ordem de entrada. Segue selees baseadas no valor, inseridas em uma estrutura

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lgica ao longo do tempo.


Finalmente, e essa outra questo fundamental, temos mente
no consciente e mente consciente. Imagens continuam a formar-se,
pela percepo ou evocao, mesmo quando no estamos conscientes
delas. Muitas imagens nunca recebem a ateno da conscincia e no
so ouvidas ou vistas diretamente na mente consciente. E no entanto,
em muitos casos tais imagens so capazes de influenciar nosso
pensamento e nossas aes. Um rico processo mental relacionado ao
raciocnio e ao pensamento criativo pode ocorrer enquanto estamos
conscientes de outra coisa. Retomarei o tema da mente no consciente na parte IV.
Em concluso, as imagens baseiam-se em mudanas que ocorrem no corpo e no crebro durante a interao fsica de um objeto
com o corpo. Sinais enviados por sensores localizados em todo o
corpo constroem padres neurais que mapeiam a interao do organismo com o objeto. Os padres neurais so formados transitoriamente nas diversas regies sensoriais e motoras do crebro que normalmente recebem sinais provenientes de regies especficas do
corpo. A montagem dos padres neurais transitrios feita a partir
de uma seleo de circuitos neuronais recrutados pela interao. Podemos conceber esses circuitos neuronais como tijolos preexistentes
no crebro para serem usados na construo das imagens.
O mapeamento no crebro uma caracterstica funcional distintiva de um sistema dedicado a gerir e controlar o processo da vida.
A capacidade do crebro para criar mapas serve a seu propsito
gestor. Em um nvel simples, o mapeamento pode detectar a presena
ou indicar a posio de um objeto no espao ou a direo de sua trajetria. Isso pode ser til para percebermos um perigo ou uma oportunidade que devemos evitar ou aproveitar. E, quando nossa mente se

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serve de mltiplos mapas de todas as variedades sensoriais e cria


uma perspectiva multplice do universo externo ao crebro, podemos
reagir com mais preciso aos objetos e fenmenos nesse universo.
Alm disso, quando os mapas so gravados na memria e podem ser
trazidos de volta, evocados na imaginao, tornamo-nos capazes de
planejar e inventar respostas melhores.
A NEUROLOGIA DA MENTE
Faz sentido indagar que partes do crebro trabalham para a gerao da mente e que partes no trabalham? uma pergunta complicada mas legtima. Depois de um sculo e meio de estudo das consequncias de leses cerebrais, temos agora dados que permitem esboar uma resposta preliminar. Certas regies do crebro, apesar de
suas importantes contribuies para funes cerebrais fundamentais,
no participam da gerao da mente. Certas regies inequivocamente
esto envolvidas na produo da mente em um nvel bsico, indispensvel. E algumas outras regies ajudam na gerao da mente com
tarefas que envolvem a criao e a recuperao de imagens, e tambm a administrao do fluxo das imagens, cuidando de sua "edio"
e continuidade.
A medula espinhal inteira parece no ser essencial gerao
bsica da mente. A perda total da medula espinhal acarreta graves
deficincias motoras, perdas profundas da sensao do corpo e certo
embotamento das emoes e sentimentos. No entanto, se o nervo
vago, cujo trajeto paralelo medula espinhal, estiver preservado
(como quase sempre ocorre em casos assim), o trnsito de sinais
entre o crebro e o corpo permanece forte o suficiente para assegurar
o controle autnomo, gerenciar as emoes e sentimentos bsicos e

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manter os aspectos da conscincia que requerem inputs do corpo.


Sem dvida, a produo da mente no destruda por leso na
medula espinhal, o que sabemos muito bem com base em todos os
tristes casos de pessoas acidentadas que sofreram leso em qualquer
nvel da medula espinhal. A mente admirvel de Christopher Reeve e
tambm sua conscincia sobreviveram grave leso que ele sofreu
na medula espinhal. Exteriormente, segundo me recordo de um encontro que tive com ele, s o sutil funcionamento de suas expresses
emocionais ficou um tanto comprometido. Desconfio que as representaes mentais dos estmulos somatossensitivos provenientes dos
membros e do tronco so totalmente formadas apenas no nvel dos
ncleos do tronco cerebral superior, com sinais que vm tanto da
medula espinhal como do nervo vago, deixando assim a medula espinhal em uma posio perifrica em relao gerao bsica da
mente. (Outro modo de situar a medula espinhal relativamente
produo da mente dizer que suas contribuies no fazem falta
funo global, ainda que, quando as contribuies esto presentes,
podem ser bem avaliadas. Depois de uma transeo da medula espinhal, o paciente no sente dor, mas apresenta os reflexos "relacionados dor", indicando que o mapeamento da leso no tecido continua a ser feito no nvel da medula espinhal, mas no sinalizado
para cima, no chegando ao tronco cerebral e ao crtex).
A mesma iseno aplica-se ao cerebelo, sem dvida no caso de
adultos. O cerebelo tem papis importantes na coordenao dos movimentos e na modulao das emoes, alm de estar envolvido no
aprendizado e na evocao de habilidades e em aspectos cognitivos
do desenvolvimento de habilidades. No entanto, pelo que sabemos, a
produo da mente no nvel bsico no de sua alada. Podemos
dizer o mesmo sobre o hipocampo, que essencial para o

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aprendizado de novos fatos e regularmente recrutado pelo processo


normal de evocao, mas cuja ausncia no compromete a gerao
bsica da mente. Tanto o cerebelo como o hipocampo so assistentes
nos processos de edio e continuidade de imagens e movimentos,
com vrias regies corticais dedicadas ao controle motor, que,
provavelmente, tambm tm um papel na montagem das continuidades no processo mental. Isso fundamental, obviamente, para o
funcionamento abrangente da mente, mas no necessrio
produo bsica de imagens. As evidncias negativas quanto s capacidades do hipocampo e dos crtices adjacentes para gerar a mente
so eloquentes. Provm do comportamento e de relatos em primeira
pessoa de pacientes cujos hipocampos e crtices temporais anteriores
foram destrudos bilateralmente, em decorrncia de condies como
leso anxica, encefalite por Herpes simplex ou ablao cirrgica.
Para esses pacientes, em grande medida o aprendizado de novos fatos impossvel, e em menor grau eles tambm perdem a capacidade
de recordar o passado. Ainda assim, a mente dessas pessoas continua
imensamente rica, quase sempre com percepo visual, auditiva e
ttil normal. Alm disso, sua recordao de conhecimentos em nveis
genricos (no nicos) abundante. A maior parte dos aspectos fundamentais de sua conscincia permanece intacta.
Para o crtex cerebral, o panorama radicalmente diferente.
Vrias de suas regies inequivocamente participam da produo das
imagens que contemplamos e manipulamos na mente. E os crtices
que no produzem imagens tendem a estar envolvidos em sua
gravao ou manipulao durante o processo de raciocnio, deciso e
ao. Os crtices sensoriais iniciais (as reas corticais onde se inicia
o processamento sensitivo) relacionados a viso, audio, sensao
somtica, paladar e olfato, que parecem ilhas no oceano do crtex

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cerebral, certamente produzem imagens. Essas ilhas so auxiliadas


na tarefa por dois tipos de ncleo talmico: de retransmisso (que
trazem informaes da periferia) e de associao (com os quais vastos setores do crtex cerebral so conectados bidirecionalmente).
Dados eloquentes respaldam essa noo. Sabemos que um dano
significativo em cada ilha do crtex sensorial incapacita substancialmente a funo de mapeamento do respectivo setor. Por exemplo, as
vtimas de dano bilateral nos crtices visuais iniciais passam a sofrer
de cegueira cortical. Tais pacientes perdem a capacidade de formar
imagens visuais detalhadas, no s na percepo, mas em muitos
casos tambm na evocao. Podero ter uma viso residual que
chamamos de "viso cega", na qual indicaes no conscientes
permitem-lhes certa orientao visual para suas aes. Uma situao
comparvel vista em casos de dano significativo em outros crtices
sensoriais. O restante do crtex cerebral, o oceano ao redor das ilhas,
embora no participe primariamente da produo de imagens, est
envolvido na construo e processamento, ou seja, na gravao,
evocao e manipulao de imagens geradas nos crtices sensoriais
iniciais, como veremos no captulo 6.5
Eu, porm, contrariando a tradio e as convenes, acredito que
a mente no produzida apenas no crtex cerebral. Suas primeiras
manifestaes originam-se no tronco cerebral. A ideia de que o processamento mental comea no nvel do tronco cerebral to incomum que nem chega a ser malvista. Entre os que a defendem ardorosamente, destaco Jaak Panksepp. Essa ideia, e a noo de que os
sentimentos primordiais surgem no tronco cerebral, so afins.6 Dois
ncleos do tronco cerebral, o ncleo do trato solitrio e o ncleo parabraquial, participam da gerao de aspectos bsicos da mente: os
sentimentos suscitados pelos acontecimentos correntes da vida,

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incluindo os que designamos como dor ou prazer. Na minha concepo, os mapas gerados por essas estruturas so simples e em
grande medida desprovidos de detalhes espaciais, mas resultam em
sentimentos. muito provvel que esses sentimentos so os principais constituintes da mente, baseados em sinais enviados diretamente do corpo. Um dado interessante que eles tambm so componentes primordiais e indispensveis do self e do mente a
primeira e incipiente revelao de que seu organismo est vivo.

Figura 3.1. As variedades de mapas (imagens) e os objetos que as originam.


Quando os mapas so experienciados, tornam-se imagens. Uma mente normal inclui imagens de todas as trs variedades acima citadas. As imagens do estado interno do organismo constituem os sentimentos primordiais. Imagens de outros aspectos do organismo combinadas s do estado interno constituem sentimentos corporais especficos. Os sentimentos de emoes so variaes de sentimentos corporais complexos causados por um objeto especfico e concernentes a ele. Imagens
mundo externo so normalmente acompanhadas por imagens das variedades I e II.
Sentimentos so uma variedade de imagem cuja relao nica com corpo os torna
especiais (ver captulo 4). Os sentimentos so imagens sentidas espontaneamente.
Todas as outras imagens so sentidas porque so acompanhadas pelas imagens

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especficas que chamamos de sentimentos.

Esses importantes ncleos do tronco cerebral no produzem


meros mapas virtuais do corpo; eles produzem estados corporais sentidos. E, quando temos alguma sensao de dor e prazer, de' mos
agradecer primeiro a essas estruturas, assim como a estruturas motoras que, em conjunto com elas, permitem uma ala sinalizao entre o
crebro e o corpo: os ncleos da matria cinzenta periaquedutal.
O PRINCPIO DA MENTE
Para ilustrar minha ideia quando me refiro ao princpio da
mente, preciso discorrer, mesmo que brevemente, sobre trs fontes
de evidncias. Uma provm de pacientes com leso nos crtices insulares. Outra, de crianas nascidas sem crtex cerebral. A terceira
est associada s funes do tronco cerebral em geral e s funes
dos colculos superiores em particular.
As sensaes de dor e prazer depois de destruio insular
No captulo sobre as emoes (captulo 5), veremos que os crtices insulares sem dvida participam do processamento de uma
grande variedade de sentimentos, desde os que acompanham as
emoes at os que representam prazer ou dor, conhecidos resumidamente como sentimentos corporais. Lamentavelmente, as eloquentes
evidncias que associam sentimentos nsula foram interpretadas
como um indcio de que a base de todos os sentimentos encontra-se
apenas no nvel cortical; assim, os crtices insulares so vistos como
equivalentes aproximados dos crtices visuais e auditivos iniciais.
Mas assim como a destruio dos crtices visuais e auditivos no

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extingue a viso e a audio, a destruio total dos crtices insulares,


de ponta a ponta nos dois hemisfrios cerebrais, no resulta em uma
extino total dos sentimentos. Ao contrrio: sentimentos de dor e
prazer permanecem aps um dano em ambos os crtices insulares
causado pela encefalite por Herpes simplex. Com meus colegas
Hanna Damsio e Daniel Tranel, observei repetidamente que tais pacientes apresentam respostas de prazer ou dor na presena de uma
variedade de estmulos e que continuam a sentir emoes, as quais
eles relatam de modo inequvoco. Os pacientes mencionam desconforto com temperaturas extremas, sentem tdio com tarefas maantes
e se aborrecem quando seus pedidos so negados. A reatividade social que depende da presena de sentimentos emocionais no fica
comprometida. O apego mantido at mesmo com pessoas que eles
no so capazes de reconhecer como entes queridos ou conhecidos
porque, como parte da sndrome herptica, um dano concomitante no
setor anterior dos lobos temporais compromete gravemente a
memria autobiogrfica. Alm disso, a manipulao experimental de
estmulos leva a mudanas demonstrveis na experincia dos sentimentos.7
Faz sentido supor que, na ausncia dos dois crtices insulares, os
sentimentos de dor e prazer surgem em dois ncleos do tronco cerebral j mencionados (do trato solitrio e parabraquial), ambos receptores adequados de sinais provenientes do interior do corpo. Em indivduos normais, esses dois ncleos enviam seus sinais para o crtex
insular por intermdio de ncleos talmicos dedicados (captulo 4).
Em resumo, enquanto os ncleos do tronco cerebral assegurariam um
nvel bsico de sentimentos, os crtices insulares proporcionariam
uma verso mais diferenciada desses sentimentos e, importantssimo,
seriam capazes de associar os sentimentos a outros aspectos da

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cognio com base na atividade de outras partes do crebro.


Os dados que corroboram essa ideia so reveladores. O ncleo
do trato solitrio e o ncleo parabraquial recebem um conjunto completo de sinais que descrevem o estado do meio interno do corpo
como um todo. Nada lhes escapa. H sinais da medula espinhal e do
ncleo trigemina! e at sinais de regies "nuas" do crebro, como a
rea postrema vizinha, que so desprovidas da barreira hematoenceflica e cujos neurnios respondem diretamente a molculas que circulam pela corrente sangunea. Os sinais compem um quadro
abrangente do meio interno e das vsceras, e esse quadro vem a ser o
principal componente de nossos estados de sentimento. Esses
ncleos so profusamente conectados uns aos outros e tambm tm
ricas conexes com a matria cinzenta periaquedutal (ou PAG, periaqueductal gray), situada nas proximidades. A PAG um complexo
conjunto de ncleos, com vrias subunidades, e origina um vasto
conjunto de respostas emocionais relacionadas a defesa, agresso e
tolerncia dor. O riso e o choro, expresses de nojo ou medo e as
reaes de paralisar-se ou correr em situaes de medo so desencadeados a partir da PAG. O vaivm das conexes entre esses
ncleos presta-se bem produo de representaes complexas. O
diagrama bsico das conexes dessas regies as qualifica para o papel de produtoras de imagens, e o tipo de imagem gerado por esses
ncleos so sentimentos. Alm disso, como esses sentimentos so
etapas iniciais e fundamentais da construo da mente e como so
cruciais para a manuteno da vida, faz sentido na boa engenharia
(quero dizer que faz sentido evolucionariamente) que o maquinrio
de apoio tenha por base estruturas literalmente vizinhas s da regulao da vida.9

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Figura 3.2. O painel A mostra imagens por ressonnca magntica de um paciente


com dano total nos crtices insulares nos hemisfrios esquerdo e direito. esquerda, vemos uma reconstruo tridimensional do crebro do paciente. direita,
temos dois cortes transversais no crebro (indicados como l e 2), ao longo das linhas pretas vertical e horizontal esquerda, respectivamente assinaladas como 1 e

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2. A rea em preto corresponde ao tecido cerebral destrudo pela doena. As setas


brancas mostram os locais onde deveria estar a nsula. O painel B mostra um
crebro normal em trs dimenses e dois cortes feitos nos mesmos nveis. As setas
pretas indicam o crtex insular normal.

A estranha situao das crianas sem crtex cerebral


Por vrias razes, podem nascer crianas com estruturas do
tronco cerebral intactas mas desprovidas de boa parte das estruturas
telenceflicas: crtex cerebral, tlamo e gnglios basais. Essa triste
condio pode ocorrer mais comumente em razo de um acidente
vascular grave no tero e, em consequncia, a maior parte ou o total
do crtex cerebral danificado e reabsorvido, deixando a cavidade
craniana cheia de lquido cerebroespinhal.
Essa condio recebe o nome de hidranencefalia, termo que a
distingue das anomalias de desenvolvimento conhecidas de modo
geral como anencefalia, as quais comprometem outras estruturas
alm do crtex cerebral.10 As crianas afetadas podem sobreviver por
muitos anos, inclusive at depois da adolescncia, e frequentemente
se supe que sua condio seja "vegetativa". Em geral, so internadas em hospitais especializados.
No entanto, essas crianas esto longe de ser vegetativas. Ao
contrrio, esto despertas e apresentam comportamentos. Em um
grau limitado, porm no insignificante, conseguem comunicarse
com quem cuida delas e interagir com o mundo. Sua mente manifestamente est funcionando, em contraste com a situao dos pacientes
em estado vegetativo ou com mutismo acintico. Seu infortnio
permite-nos um raro vislumbre do tipo de mente que ainda pode ser
engendrada na ausncia do crtex cerebral.

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Como so essas pobres crianas? Seus movimentos so muito


limitados devido falta de tnus muscular na espinha e espasticidade de seus membros. Mas podem mover livremente a cabea e os
olhos e demonstrar emoes no rosto. Podem sorrir na presena de
estmulos que fariam sorrir uma criana normal, como um brinquedo,
algum som, e at rir e expressar alegria normal quando algum lhes
faz ccegas. Elas podem franzir o cenho e retrair-se ao sofrer estmulos dolorosos. So capazes de mover-se na direo de um objeto ou
situao que desejam - por exemplo, engatinhar at um trecho de assoalho iluminado pelo sol e ali ficar desfrutando o calor. A expresso
que se v ento nessas crianas de satisfao, ou seja, elas manifestam exteriormente o tipo de sentimentos que previsivelmente veramos surgir na presena de uma resposta emocional apropriada ao
estmulo.
Essas crianas so capazes de orientar a cabea e os olhos, ainda
que sem firmeza, para a pessoa que se dirige a elas ou que as toca, e
revelar preferncia por determinados indivduos. Tendem a sentir
medo de estranhos e parecem mais felizes quando esto perto da me
ou da pessoa que normalmente cuida delas. Seus gostos e averses
so evidentes, notavelmente na esfera musical. Elas tendem a preferir
certas msicas, podem responder a diferentes sons de instrumentos e
vozes humanas. Tambm podem responder a andamentos musicais
diferentes e a distintos estilos de composio. Seu rosto um bom
reflexo de seu estado emocional. Em suma, elas se mostram mais
alegres quando so tocadas ou lhes fazem ccegas, quando ouvem
suas msicas favoritas e quando veem certos brinquedos. Obviamente ouvem e veem, embora no tenhamos como saber se o fazem
bem ou mal. Sua audio parece superior viso.
Por fora, tudo o que elas veem e ouvem provm de atividade

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subcortical, muito provavelmente dos colculos, que so intactos.


Tudo o que sentem produzido subcorticalmente, pelo ncleo do
trato solitrio e pelo ncleo parabraquial, que so intactos, pois elas
no possuem o crtex insular nem os crtices somatossensitivos I e II
para assistir nessa tarefa. As emoes que produzem tm de ser desencadeadas a partir dos ncleos na matria cinzenta periaquedutal e
ser executadas pelos ncleos do nervo craniano que controlam as expresses faciais das emoes (esses ncleos tambm so intactos). O
gerenciamento do processo da vida alicerado em um hipotlamo
intacto, localizado imediatamente acima do tronco cerebral, e
ajudado por um sistema endcrino intacto e pela rede do nervo vago.
As meninas hidranenceflicas at menstruam na puberdade.
No h dvida de que um processo mental se evidencia nessas
crianas. Do mesmo modo, suas expresses de alegria, mantidas por
muitos segundos ou at por minutos e condizentes com o estmulo
causador, nos fornecem razes para que as associemos a estados de
sentimento. Sou levado a supor que a alegria que elas demonstram
uma alegria real sentida, mesmo que no sejam capazes de expresslas em palavras. Se isso for verdade, elas atingem o primeiro degrau
de um mecanismo que conduz gradualmente conscincia, ou seja,
sentimentos ligados a uma representao integrada do organismo (um
protosself), possivelmente modificados pela interao com objetos,
constituindo uma experincia elementar.
A possibilidade de que elas tenham de fato uma mente consciente, ainda que extremamente modesta, corroborada por uma
fascinante descoberta. Quando essas crianas sofrem uma convulso
de ausncia, seus cuidadores detectam facilmente o comeo da crise;
tambm conseguem distinguir o fim da crise, quando dizem que "a
criana voltou para eles". A convulso parece suspender a mnima

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conscincia que normalmente apresentam.


Os hidranenceflicos mostram-nos um quadro perturbador que
nos informa sobre os limites das estruturas do tronco cerebral e do
crtex cerebral no ser humano. Essa condio refuta a ideia de que a
sencincia, os sentimentos e as emoes tm origem apenas no crtex cerebral. Isso impossvel. O grau possvel de sencincia, sentimento e emoo em tais casos obviamente limitado e, muito importante, desvinculado do mundo mental mais amplo que, isso sim,
s o crtex cerebral pode permitir. No entanto, como passei boa parte
da vida estudando os efeitos de leses cerebrais sobre a mente e o
comportamento humano, posso afirmar que essas crianas pouco tm
em comum com os pacientes em estado vegetativo, uma condio na
qual a interao com o mundo ainda mais reduzida e que pode,
alis, ser causada por leses precisamente nas mesmas regies do
tronco cerebral que esto intactas nos hidranenceflicos. Se que podemos fazer alguma comparao - depois de abstrair as deficincias
motoras -, seria entre as crianas hidranenceflicas e os recm-nascidos, nos quais claramente existe uma mente em funcionamento mas
o self central ainda incipiente. Isso condiz com o fato de que os
hidranenceflicos podem ter sua condio diagnosticada meses aps
o nascimento, quando os pais notam que no se desenvolvem bem e
os exames de imagem revelam a catastrfica ausncia do crtex. A
razo por trs da vaga semelhana no muito difcil de perceber: os
recm-nascidos normais no possuem um crtex cerebral totalmente
mielinizado, que vir com o desenvolvimento. Eles j possuem um
tronco cerebral plenamente funcional, mas seu crtex cerebral ainda
apenas parcialmente funcional.
Nota sobre o colculo superior

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Os colculos superiores so parte do teto, uma regio fortemente


inter-relacionada com os ncleos da matria cinzenta periaquedutal
e, indiretamente, com o ncleo do trato solitrio e com o ncleo parabraquial. A participao do colculo superior no comportamento ligado viso bem conhecida. No entanto, com exceo dos notveis
estudos de Bernard Strehler, Jaak Panksepp e Bjorn Merker, o possvel papel dessas estruturas no processo da mente e do self raramente levado em conta.11 A anatomia do colculo superior fascinante e quase nos compele a supor o que sua estrutura deve realizar. O
colculo superior tem sete camadas; as camadas I a III so as "superficiais", enquanto as de IV a VII so chamadas de "profundas''. Todas as conexes que entram e saem das camadas superficiais
relacionam-se viso, e a camada II, a principal camada superficial,
recebe sinais da retina e do crtex visual primrio. Essas camadas superficiais formam um mapa retinoscpico do campo visual contralateral.12
As camadas profundas do colculo superior contm, alm de um
mapa do mundo visual, mapas topogrficos de informaes auditivas
e somticas, estas ltimas provenientes da medula espinhal e do hipotlamo. As trs variedades de mapas - visuais, auditivos e somticos - tm um registro espacial. Isso significa que so empilhadas de
modo to preciso que as informaes disponveis em um mapa para,
por exemplo, a viso correspondem s informaes, em outro mapa,
relacionadas audio ou ao estado do corpo.13 Em nenhum outro
lugar do crebro informaes fornecidas pela viso, audio e vrios
aspectos do estado do corpo apresentam tamanho grau de sobreposio, oferecendo a perspectiva de integrao. Essa integrao
torna-se ainda mais significativa porque seus resultados podem ter

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acesso ao sistema motor (por intermdio das estruturas prximas na


matria cinzenta periaquedutal e via crtex cerebral).
Outro dia, uma simptica lagartixa corria pelo terrao l de casa
atrs de uma mosca desajuizada, que insistia em voar zumbindo perigosamente perto dela. A lagartixa rastreou direitinho a mosca e por
fim a fisgou com a lngua no instante preciso. Seus neurnios coliculares mapearam a posio da mosca de momento a momento e
guiaram os msculos da lagartixa, comandando a sada da lngua
quando a presa se ps ao alcance. A perfeio adaptativa desse comportamento visuomotor a seu ambiente impressionante. Mas agora,
para ficarmos ainda mais impressionados, imaginemos a vertiginosa
sequncia de disparos neuronais do calculo superior da lagartixa e
faamos uma pausa para refletir. O que foi que a lagartixa viu? No
posso ter certeza, mas desconfio que ela viu um pontinho preto em
movimento, ziguezagueando por um campo de viso sem outros elementos ntidos. O que que a lagartixa sabia sobre o que estava
acontecendo? Nada, suponho, naquele sentido de saber que o
nosso. E o que ela sentiu quando comeu seu trabalhoso almoo?
Penso que seu tronco cerebral registrou o xito do comportamento de
acompanhar e atingir o alvo e os resultados da melhora de seu estado
homeosttico. Os substratos dos sentimentos da lagartixa provavelmente estavam em boa ordem, embora ela no fosse capaz de refletir
sobre a notvel habilidade que acabara de exibir. Ah, se ela
soubesse!
Essa poderosa integrao de sinais est a servio de um
propsito bvio e imediato: coligir informaes necessrias para
guiar uma ao eficaz, seja o movimento dos olhos, dos membros ou
da lngua. Isso alcanado graas a ricas conexes que vo dos
colculos a todas as regies cerebrais necessrias para guiar os

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movimentos eficazmente, no tronco cerebral, medula espinhal,


tlamo e crtex cerebral. Mas, alm de possibilitar a orientao bemsucedida dos movimentos, possvel que existam consequncias
mentais "internas" desse til mecanismo. Muito provavelmente, os
mapas integrados produzidos no prprio colculo superior tambm
geram imagens - nada que se compare riqueza daquelas criadas no
crtex cerebral, mas ainda assim imagens. Algo dos princpios da
mente provavelmente pode ser encontrado aqui, e quem sabe tambm
algo dos princpios do self.14
E quanto ao colculo superior no ser humano? Nos humanos, a
destruio seletiva do colculo superior rara, to rara que na literatura neurolgica s existe um caso registrado de dano bilateral, felizmente estudado por um eminente neurologista e neurocientista,
Derek Denny-Brown.15 A leso foi causada por trauma, e o paciente
sobreviveu por meses com a conscincia gravemente comprometida,
em um estado que mais se assemelhava ao mutismo acintico. Isso
indica um comprometimento da atividade mental, mas devo acrescentar que na ocasio em que encontrei um paciente com dano
colicular, s pude detectar um breve distrbio da conscincia.
Ver apenas com os colculos depois de ter perdido os crtices
visuais possivelmente consiste em perceber que algum objeto no especificado est se movendo em um dos quadrantes da viso afastando-se, digamos, ou se aproximando. Em nenhum dos casos a
pessoa ser capaz de descrever mentalmente o objeto, e talvez nem
mesmo esteja consciente dele. Estamos falando aqui de uma mente
muito vaga, coligindo informaes superficiais sobre o mundo, embora o fato de as imagens serem imprecisas e incompletas no as
torne inteis ou invlidas, como atestam os pacientes com viso cega. Mas quando a ausncia dos crtices visuais congnita, como

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nos casos dos pacientes hidranenceflicos j mencionados, os colculos superior e inferior podem dar contribuies mais substanciais ao
processo mental.
Devo acrescentar um ltimo fato s evidncias que nos aconselham a promover o colculo superior a contribuidor da mente. O
colculo superior produz oscilaes eltricas na banda gama, um
fenmeno que foi associado ativao sincrnica de neurnios e
que, na hiptese do neurofisiologista Wolf Singer, um correlato da
percepo coerente, possivelmente at da conscincia. Pelo que
sabemos at o presente, o colculo superior a nica regio do
crebro fora do crtex que apresenta oscilaes na banda gama.16
MAIS PRXIMO DA GERAO DA MENTE?
O quadro que emerge da exposio acima indica que a produo
da mente uma atividade altamente seletiva. No existe uma participao uniforme de todo o sistema nervoso central no processo.
Certas regies no participam, algumas esto envolvidas mas no so
os agentes principais, e algumas fazem o grosso do trabalho. Entre
estas ltimas, algumas fornecem imagens minuciosas, outras
produzem um tipo simples mas fundamental de imagens, por exemplo os sentimentos corporais. Todas as regies envolvidas na gerao
da mente tm padres de intenectividade altamente diferenciados,
sugerindo uma integrao de sinais muito complexa.
Contrastar o conjunto de regies que contribuem e no contribuem para a produo da mente no nos diz que tipo de sinais os
neurnios tm de produzir, no especifica as frequncias ou intensidades dos disparos neuronais nem os padres de coalizo entre grupos
de neurnios. Mas nos indica certos aspectos do diagrama de

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conexes que os neurnios requerem para participar da produo da


mente. Por exemplo, os stios corticais geradores da mente so agrupamentos de regies interligadas organizadas prximo porta de entrada de inputs enviados por sondas sensitivas perifricas. Os stios
subcorticais geradores da mente tambm so grupos de regies fortemente interligadas, neste caso ncleos, e tambm se organizam ao
redor de inputs que chegam de outra "periferia", o prprio corpo.
Outro requisito, que se aplica tanto ao crtex cerebral como aos
ncleos subcorticais: tem de haver uma vasta inteRCDnectividade
entre as regies produtoras da mente para que a recursividade prevalea e seja possvel uma grande complexidade de sinalizaes recprocas entre as regies, uma caracterstica que, no caso do crtex,
ampliada pela interligao corticotalmica. (Os termos "reentrante" e
"recursivo" referem-se sinalizao que, em vez de apenas avanar
por uma nica cadeia, tambm retorna origem, voltando ao grupo
de neurnios onde comea cada elemento da cadeia). As regies corticais produtoras da mente tambm recebem numerosos inputs de diversos ncleos situados inferiormente, alguns no tronco cerebral, outros no tlamo; eles modulam a atividade cortical por meio de neuromoduladores (como as catecolaminas) e neurotransmissores (como
o glutamato).
Finalmente, preciso que a sinalizao apresente certa coordenao temporal para que os elementos de um estmulo que chegam
juntos sonda sensitiva perifrica possam manter-se juntos enquanto
os sinais so processados no crebro. Para que surjam estados mentais, pequenos circuitos neuronais tm de comportar-se de modo
muito singular. Por exemplo, em pequenos circuitos cuja atividade
indica que determinada caracterstica est presente, os neurnios
aumentam seu ritmo de disparo. Os conjuntos de neurnios que esto

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trabalhando juntos para indicar alguma combinao de caractersticas


precisam sincronizar suas taxas de disparo. Isso foi demonstrado pela
primeira vez em macacos, por Wolf Singer e colegas (e tambm por
R. Eckhorn). Eles constataram que as regies separadas do crtex
visual envolvidas no processamento do mesmo objeto apresentavam
atividade sincronizada na faixa de 40 Hz.17 Provavelmente essa sincronizao obtida graas a oscilaes na atividade neuronal.
Quando o crebro est formando imagens perceptuais, os neurnios
das regies separadas que contribuem para a percepo mostram oscilaes sincronizadas na banda de alta frequncia gama. Isso pode
ser parte do segredo por trs da "ligao" de regies separadas por
meio do tempo; recorrerei a esse tipo de mecanismo para explicar o
funcionamento das zonas de convergncia-divergncia (captulo 6) e
a formao do self (captulos 8, 9 e 10).18 Em outras palavras, alm
de construir mapas complexos em diversos locais separados, o
crebro tem de relacionar esses mapas uns aos outros em conjuntos
coerentes. A coordenao temporal pode muito bem ser a chave para
o estabelecimento dessas relaes.
Em resumo, a ideia de um mapa como uma entidade separada
meramente uma abstrao til. A abstrao esconde o nmero
imenso de interconexes neuronais que esto envolvidas em cada regio separada e que geram um grau enorme de complexidade na sinalizao. O que vivenciamos como estados mentais no corresponde
apenas atividade em uma rea cerebral delimitada, mas ao resultado de uma vasta sinalizao recursiva envolvendo vrias regies.
No entanto, como explicarei no captulo 6, os aspectos explcitos de
certos contedos mentais - dado rosto, certa voz - provavelmente so
coligidos em um conjunto especfico de regies cerebrais cuja
estrutura presta-se montagem de mapas, embora com a ajuda de

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outras regies. Em outras palavras, existe alguma especificidade


anatmica por trs da produo da mente, alguma sutil diferenciao
funcional no turbilho da complexidade neural global.
Em nosso empenho para entender a base neural da mente, podemos muito bem nos perguntar se o que foi exposto acima boa ou
m notcia. H dois modos de responder a essa questo. Um sentir
certo desnimo diante dessa vertiginosa confuso e perder a esperana de que, algum dia, um padro ntido e evidente possa vir a ser
vislumbrado nesse pandemnio biolgico. Mas tambm se pode
acolher de bom grado a complexidade, percebendo que o crebro
precisa dessa aparente balbrdia para gerar algo to rico, fluente e
adaptativo como os estados mentais. Escolho a segunda opo. Seria
para mim muito difcil acreditar que um mapa delimitado em uma
nica regio cortical poderia, sozinho, permitir que eu ouvisse as
partituras para piano de Bach ou contemplar o Grande Canal de
Veneza, muito menos apreci-los e descobrir seu significado no
grande esquema da vida. No que respeita ao crebro, menos mais
s quando queremos comunicar a essncia de um fenmeno. Seno,
mais sempre melhor.

4. O corpo na mente
O TEMA DA MENTE
Antes que a conscincia passasse a ser vista como o problema
central nos estudos sobre mente e crebro, um assunto afim, conhecido como o problema mente-corpo, dominou o debate intelectual.
Esse tpico permeou, de uma forma ou de outra, o pensamento de
filsofos e cientistas, desde Descartes e Espinosa at o presente. O
esquema funcional descrito no captulo 3 deixa clara minha posio
nesse problema: a capacidade do crebro para criar mapas um elemento essencial da soluo. Em resumo, nosso crebro complexo
produz naturalmente, com mais ou menos detalhes, mapas explcitos
das estruturas que compem o corpo. Por fora, tambm mapeia de
modo natural os estados funcionais que esses componentes do corpo
assumem. Uma vez que, como vimos, os mapas cerebrais so a base
das imagens mentais, o crebro criador de mapas tem o poder de literalmente introduzir o corpo como um contedo do processo mental.
Graas ao crebro, o corpo torna-se um tema natural da mente.
Mas esse mapeamento do corpo pelo crebro tem um aspecto
singular e sistematicamente menosprezado: embora o corpo seja a
coisa mapeada, ele nunca perde o contato com a entidade mapeadora,
o crebro. Em circunstncias normais, os dois esto ligados do nascimento morte. Igualmente importante o fato de que as imagens
mapeadas do corpo tm um modo de influenciar permanentemente o
prprio corpo em que se originam. uma situao sem igual. No
tem paralelo nas imagens mapeadas de objetos e fenmenos externos
ao corpo, que nunca podem exercer influncia direta sobre esses objetos e fenmenos. Acredito que qualquer teoria da conscincia que

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no leve em conta esses fatos est fadada ao fracasso.


As razes por trs da ligao corpo-crebro j foram expostas. A
tarefa de gerir a vida consiste em gerir um corpo, e essa gesto tornase mais precisa e eficiente graas presena de um crebro - especificamente, graas aos circuitos de neurnios que trabalham na
gesto. Afirmei que o tema dos neurnios a vida e a gesto da vida
em outras clulas do corpo, e que essa dedicao requer uma sinalizao de mo dupla. Os neurnios atuam sobre outras clulas do
corpo via mensagens qumicas ou excitao de msculos, mas para
cumprir sua misso precisam de inspirao, digamos assim, fornecida pelo prprio corpo que eles devem impelir. Em crebros
simples, o corpo inspira simplesmente sinalizando a ncleos subcorticais. Esses ncleos possuem "know-how dispositivo", um tipo de
conhecimento que no requer representaes mapeadas minuciosas.
Mas no crebro complexo os crtices cerebrais criadores de mapas
descrevem o corpo e suas aes em detalhes to explcitos que o
dono do crebro torna-se capaz, por exemplo, de "imaginar" a forma
de seus membros e sua posio no espao, ou o fato de que seu
cotovelo ou estmago est doendo.
Trazer o corpo mente a suprema expresso do tema intrnseco do crebro, da sua atitude intencional em relao ao corpo, para
expressar a ideia em termos ligados ao pensamento de filsofos
como Franz Brentano.1 Para Brentano, a atitude intencional era a
marca registrada dos fenmenos mentais, e os fenmenos fsicos no
tinham atitudes intencionais nem tema. Pelo visto, essa ideia no est
correta. Como dissemos no captulo 2, os orga nismos unicelulares
tambm parecem ter intenes e praticamente nesse mesmo sentido.
Em out ras palavras, nem o crebro como um todo nem o organismo
unicelular tenciona algo deliberadamente com seu comportamento,

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mas o modo como funcionam d essa impresso. Essa mais uma


razo para negarmos o abismo intuitivo entre os mundos mental e
fsico.2 Nesse aspecto, pelo menos, ele no existe.
O fato de o crebro ter o corpo como tema traz duas outras consequncias espetaculares, que tambm so indispensveis para que
possamos decifrar os enigmas da mente-corpo e da conscincia. O
disseminado e minucioso mapeamento do corpo abrange no s o
que costumamos considerar como o corpo propriamente dito - o sistema musculoesqueltico, os rgos internos, o meio interno -, mas
tambm os mecanismos especiais da percepo localizados em zonas
especficas do corpo, seus postos avanados de espionagem: as mucosas do olfato e do paladar, os elementos tteis da pele, os ouvidos,
os olhos. Esses mecanismos fazem parte do corpo tanto quanto o corao e as vsceras, porm ocupam posies privilegiadas. Digamos
que eles so como diamantes incrustados numa joia. Todos esses
mecanismos tm uma parte feita de "carne simples" (a armao para
os diamantes) e outra feita de delicadas e especiais "sondas neurais"
(os diamantes). Exemplos importantes da armao so a orelha interna, o canal auricular, a orelha mdia com seus ossculos e a membrana timpnica, a pele e os msculos ao redor dos olhos e os vrios
componentes do globo ocular alm da retina, como o cristalino e a
pupila. Exemplos das delicadas sondas neurais so a cclea na orelha
interna, com suas complexas clulas ciliadas e capacidades de
mapeamento sonoro, e a retina na parte posterior do globo ocular,
sobre a qual so projetadas as imagens pticas. A combinao de
"carne" e sonda neural constitui uma fronteira do corpo. Os sinais
provenientes do mundo precisam atravessar essa fronteira para entrar
no crebro. No tm como entrar diretamente.
Em razo desse curioso esquema, a representao do mundo

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externo ao corpo s pode entrar no crebro por intermdio do corpo,


melhor dizendo, de sua superfcie. O corpo interage com o meio circundante, e as mudanas causadas no corpo pela interao so
mapeadas no crebro. Sem dvida verdade que a mente toma conhecimento do mundo exterior por intermdio do crebro, mas
igualmente verdade que o crebro s pode obter informaes por
meio do corpo.
A segunda consequncia especial do fato de o tema do crebro
ser o corpo tambm notvel: mapeando seu corpo de modo integrado, o crebro consegue criar o componente fundamental daquilo
que vir a ser o self. Veremos que o mapeamento do corpo a chave
para elucidar o problema da conscincia.
Finalmente, como se os fatos acima j no fossem extraordinrios, as estreitas relaes entre o corpo e o crebro so essenciais para
compreendermos outra coisa que fundamental em nossa vida: os
sentimentos espontneos do corpo, as emoes e os sentimentos
emocionais.
O MAPEAMENTO DO CORPO
Como que o crebro mapeia o corpo? Tratando o corpo propriamente dito e as suas partes como qualquer outro objeto, poderamos
dizer, mas isso no faria justia questo. Isso porque, para o
crebro, o corpo propriamente dito mais do que apenas um objeto
qualquer: ele o objeto central do mapeamento, o primeirssimo foco
de sua ateno. (Sempre que possvel, uso o termo "corpo" para designar o "corpo propriamente dito" e deixar de lado o crebro. bvio
que o crebro tambm faz parte do corpo, mas ele tem um status especial: a parte capaz de se comunicar com todas as outras partes do

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corpo, e com a qual todas as demais partes se comunicam).


William James intuiu o grau em que o corpo seria trazido
mente, mas no podia saber como se revelariam intricados os mecanismos responsveis pela transferncia corpo-crebro.3 O corpo usa
sinais qumicos e neurais para se comunicar com o crebro, e o conjunto das informaes transmitidas maior e mais pormenorizado do
que-James poderia ter suposto. Alis, hoje estou convencido de que
meramente falar em comunicao corpocrebro deixar de fora o essencial. Embora parte da sinalizao do corpo para o crebro resulte
em um mapeamento direto (por exemplo, o mapeamento da posio
de um membro no espao), uma parte substancial da sinalizao
primeiro submetida a tratamento em ncleos subcorticais, na medula
espinhal e especialmente no tronco cerebral, que no devem ser concebidos como estaes intermedirias para os sinais do corpo a caminho do crtex cerebral. Como veremos na prxima seo, algo adicionado nesse estgio intermedirio. Isso importante quando se
trata dos sinais relacionados ao interior do corpo que viro a constituir os sentimentos. Alm disso, os aspectos da estrutura fsica e
do funcionamento do corpo esto gravados em circuitos cerebrais,
desde o incio do desenvolvimento, e geram padres persistentes de
atividade. Em outras palavras, alguma verso do corpo permanentemente recriada na atividade cerebral. A heterogeneidade do
corpo imitada no crebro, um dos mais fortes indcios da dedicao
do crebro ao corpo. Por fim, o crebro pode fazer mais do que
meramente mapear, com maior ou menor fidelidade, os estados que
esto ocorrendo no momento: ele pode transformar os estados corporais e, mais dramaticamente, simular estados corporais que ainda no
ocorreram.
Um leigo em neurocincia poderia supor que o corpo funciona

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como uma unidade, um pedao nico de carne ligado ao crebro por


fios vivos que chamamos de nervos. A realidade bem outra. O
corpo tem numerosos compartimentos separados. verdade que as
vsceras, s quais se d tanta ateno, so essenciais. Exemplos de
vsceras so: corao, pulmes, intestino, fgado e pncreas, boca,
lngua e garganta, glndulas endcrinas (por exemplo, pituitria,
tireoide, adrenais), ovrios e testculos. Mas preciso incluir nessa
lista outras vsceras menos comumente mencionadas: um rgo tambm vital porm menos reconhecido, a pele, que envolve todo o
nosso organismo, a medula ssea e dois espetculos dinmicos chamados sangue e linfa. Todos esses compartimentos so indispensveis para o funcionamento normal do corpo.
Talvez no seja de surpreender que o pensamento humano em
tempos mais antigos, por ser menos integrado e refinado que o atual,
percebesse facilmente a realidade divisa e fragmentada do nosso
corpo, como nos levam a crer as palavras que chegaram at ns atravs de Homero. Os humanos da Ilada no falam em um corpo inteiro (soma), mas em partes do corpo, isto , membros. Sangue, respirao e funes viscerais so designados pela palavra "psique",
ainda no convocada para denotar "mente" ou "alma".A animao
que impele o corpo, provavelmente misturada ao impulso e
emoo, thumos e phren.4
A comunicao corpo-crebro de mo dupla, do corpo para o
crebro e vice-versa. No entanto, essas duas vias de comunicao
no so simtricas. Os sinais do corpo ao crebro, neurais e qumicos, permitem ao crebro criar e manter um documentrio multimdia
sobre o corpo e permitem ao corpo alertar o crebro sobre mudanas
importantes que esto ocorrendo em sua estrutura e em seu estado. O
meio interno - o banho em que habitam todas as clulas do corpo e

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do qual as qumicas do sangue so uma expresso - tambm envia


sinais ao crebro, no por intermdio dos nervos, mas de molculas
qumicas, que interferem diretamente em certas partes do crebro
moldadas para receber suas mensagens. Portanto, o conjunto das informaes transmitidas ao crebro vastssimo. Inclui, por exemplo,
o estado de contrao ou dilatao de msculos lisos (os msculos
que formam, entre outras coisas, as paredes das artrias, do intestino
e dos brnquios), a quantidade de oxignio e dixido de carbono
concentrada em dada regio do corpo, a temperatura e o pH em vrios locais, a presena de molculas qumicas txicas etc. Em outras
palavras, o crebro sabe qual era o estado passado do corpo e pode
ser informado sobre as modificaes que estiverem ocorrendo nesse
estado. Estas ltimas so essenciais para que o crebro possa gerar
respostas corretivas a mudanas que ameaam a vida. J os sinais do
crebro para o corpo, tanto neurais como qumicos, consistem em
comandos para mudar o corpo. Este diz ao crebro: assim que sou
construdo e assim que voc me v agora. O crebro diz ao corpo o
que fazer para manter-se estvel e equilibrado. Independentemente
do que for requerido, ele tambm diz ao corpo como construir um estado emocional.
O corpo, entretanto, mais do que os seus rgos internos e
meio interno. Tambm possui msculos, e eles so de dois tipos:
lisos e estriados. A variedade estriada vista ao microscpio apresenta
"faixas" (as estrias), que no se veem na variedade lisa. Os msculos
lisos so evolucionariamente antigos e s so encontrados em vsceras - a contrao e distenso em nossos intestinos e brnquios devemse a msculos lisos. Boa parte das paredes das nossas artrias feita
de msculos lisos - nossa presso sangunea sobe quando eles se contraem ao redor da artria. Em contraste, os msculos estriados so

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ligados aos ossos do esqueleto e produzem os movimentos do corpo


na parte externa. A nica exceo a esse esquema o corao, que
tambm feito de fibras musculares estriadas e cujas contraes
servem no para movimentar o corpo, mas para bombear o sangue.
Sinais que descrevem o estado do corao so enviados a stios
cerebrais dedicados s vsceras, e no aos que esto relacionados ao
movimento.
Quando msculos esquelticos so ligados a dois ossos articulados por uma junta, o encurtamento de suas fibras gera movimento.
Pegar um objeto, andar, falar, respirar e comer so, todas, aes que
dependem da contrao e distenso de msculos esquelticos.
Sempre que tais contraes ocorrem, muda a configurao do corpo.
Salvo os momentos de total imobilidade, que so infrequentes no estado de viglia, a configurao do corpo no espao muda continuamente, e o mapa do corpo representado no crebro sofre mudanas
correspondentes.
Para controlar os movimentos com preciso, o corpo deve transmitir instantaneamente ao crebro informaes acerca do estado de
contrao de msculos esquelticos. Isso requer trajetos nervosos eficientes, os quais so evolucionariamente mais modernos do que os
que transmitem os sinais das vsceras e do meio interno. Esses trajetos chegam a regies cerebrais dedicadas a detectar o estado desses
msculos.
Como dissemos, o crebro tambm envia mensagens ao corpo.
De fato, muitos aspectos dos estados corporais que so continuamente mapeados no crebro foram primeiro causados por sinais do
crebro ao corpo. Como no caso da comunicao do corpo para o
crebro, este fala ao corpo por canais neurais e qumicos. Os canais
neurais usam nervos, cujas mensagens levam contrao de

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msculos e execuo de aes. Os canais qumicos envolvem


hormnios, como cortisol, testosterona e estrognio. A liberao de
hormnios muda o meio interno e o funcionamento das vsceras.
Corpo e crebro executam uma dana interativa contnua.
Pensamentos implementados no crebro podem induzir estados emocionais que so implementados no corpo, enquanto este pode mudar
a paisagem cerebral e, assim, a base para os pensamentos. Os estados
cerebrais, que correspondem a certos estados mentais, levam ocorrncia de determinados estados corporais; os estados do corpo so
ento mapeados no crebro e incorporados aos estados mentais correntes. Uma pequena alterao no lado do crebro nesse sistema
pode ter consequncias importantes para o estado do corpo (pense na
liberao de qualquer hormnio); analogamente, uma pequena alterao no estado do corpo (pense numa restaurao dental quebrada)
pode ter um efeito importante sobre a mente assim que a mudana
mapeada e percebida como uma dor aguda.
DO CORPO AO CREBRO
A notvel escola de psicologia que floresceu na Europa de meados do sculo x1x ao comeo do sculo xx delineou com admirvel
exatido a sinalizao do corpo ao crebro, mas a relevncia desse
esquema geral para a compreenso do problema mente-corpo passou
despercebida. Os detalhes neuroanatmicos e neurofisiolgicos s vieram a ser descobertos nestes ltimos anos, o que no de surpreender.5
O estado do interior do corpo transmitido ao crebro por canais
neurais dedicados a regies cerebrais especficas. Tipos especiais de
fibras nervosas (fibras A e C) levam sinais de todas as partes do

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corpo a determinadas partes do sistema nervoso central (como a


seo lmina I do corno posterior da medula espinhal), verticalmente
por todos os nveis da medula espinhal, e parte caudal do nervo
trigmeo. Os componentes da medula espinhal lidam com os sinais
provenientes do meio interno e das vsceras do corpo, exceto a
cabea - tronco, abdome e membros. O ncleo do nervo trigmeo
lida com os sinais do meio interno e das vsceras da cabea, incluindo o rosto e sua pele, o couro cabeludo e a fundamental membrana menngea geradora de dor, a dura-mter. Igualmente dedicadas
so as regies cerebrais encarregadas de lidar com os sinais depois
que eles entram no sistema nervoso central e quando os sinais subsequentes se encaminham para nveis superiores do crebro.
O mnimo que podemos dizer que, com as informaes qumicas disponveis na corrente sangunea, essas mensagens neurais informam o crebro sobre o estado de boa parte do interior do corpo - o
estado dos componentes viscerais e qumicos do corpo sob o permetro exterior da pele.
Complementando o complexo mapeamento da sensibilidade interior acima descrito, que chamamos de interocepo, temos os
canais do corpo ao crebro que mapeiam o estado dos msculos esquelticos quando eles executam movimentos, que so parte da exterocepo. As mensagens dos msculos esquelticos seguem por tipos diferentes de fibras nervosas de conduo rpida - A e A - e
por diferentes estaes do sistema nervoso central ao longo de todo o
caminho at os nveis superiores do crebro. O resultado de toda essa
sinalizao um quadro multidimensional do corpo no crebro e,
portanto, na mente.6
A

REPRESENTAO

DE

QUANTIDADES

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CONSTRUO DE QUALIDADES

A sinalizao do corpo ao crebro que descrevi no cuida meramente de representar as quantidades de certas molculas ou o grau de
contrao dos msculos lisos. verdade que os canais corpo-crebro
transmitem informaes sobre quantidades (quanto co2 ou O2 est
presente, quanto acar h no sangue etc.). Mas paralelamente existe
tambm um aspecto qualitativo nos resultados da transmisso. Sentimos que o estado do corpo corresponde a alguma variao de prazer
ou dor, de relaxamento ou tenso: pode haver uma sensao de energia ou prostrao, de leveza ou peso, de fluxo desimpedido ou resistncia, de entusiasmo ou desnimo. Como que esse efeito qualitativo de fundo pode ser obtido? Para comear, organizando os diversos sinais quantitativos que chegam s estruturas do tronco cerebral e
crtices insulares de modo que eles componham diversas paisagens
para os fenmenos que esto ocorrendo no corpo.
Para que o leitor compreenda minha ideia, peo-lhe que imagine
um estado de prazer (ou angstia) e tente discriminar seus componentes fazendo um breve inventrio das vrias partes do corpo que sofrem mudana no processo: endcrinas, cardacas, circulatrias, respiratrias, intestinais, epidrmicas, musculares. Agora reflita que o
sentimento que voc vivencia a percepo integrada de todas essas
mudanas ocorrendo na paisagem do corpo. Como exerccio, voc
pode tentar compor o sentimento e atribuir valores de intensidade a
cada componente. Para cada exemplo que imaginar, obter uma qualidade diferente.
Existem ainda outros modos de construir qualidades. Primeiro,
como j exposto, uma parte significativa dos sinais do corpo passa
por um tratamento adicional em certos ncleos do sistema nervoso

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central. Em outras palavras, os sinais so processados em estgios intermedirios que no so meramente estaes de retransmisso. O
maquinrio da emoo localizado nos ncleos da matria cinzenta
periaquedutal provavelmente influencia de modo direto e indireto o
processamento de sinais do corpo no nvel do ncleo parabraquial.
No se sabe exatamente o que, em termos neurais, adicionado
nesse processo, mas essa adio provavelmente contribui para a qualidade experiencial dos sentimentos. Segundo, as regies que recebem
a sinalizao do corpo ao crebro respondem, por sua vez, alterando
o estado corrente do corpo. Imagino que essas respostas iniciem uma
ala ressonante estrita, de mo dupla, entre estados do corpo e estados do crebro. O mapeamento que o crebro faz do estado corporal
e o efetivo estado do corpo nunca esto muito distantes. Sua fronteira
indistinta. Eles se tornam praticamente fundidos. A sensao de
que os fenmenos esto ocorrendo na carne resulta dessa situao.
Um ferimento que mapeado no tronco cerebral (no ncleo parabraquial) e percebido como dor desencadeia vrias respostas ao corpo.
As respostas so iniciadas pelo ncleo parabraquial e executadas nas
proximidades, nos ncleos da matria cinzenta periaquedutal. Elas
causam uma reao emocional e uma mudana no processamento
dos sinais de dor subsequentes, que imediatamente alteram o estado
corporal e, por sua vez, alteram o prximo mapa que o crebro far
do corpo. Alm disso, as respostas que se originam em regies sensitivas do corpo provavelmente alteram o funcionamento de outros
sistemas perceptuais, e assim modulam no s a percepo corrente
do corpo, mas tambm a percepo do contexto no qual a sinalizao
corporal est ocorrendo. No rnesencfalo ponte medula Corpo propriamente dito exemplo do ferimento, paralelamente ao corpo
mudado haver tambm uma alterao do processamento cognitivo

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corrente. impossvel continuar a sentir prazer em qualquer atividade que estejamos desempenhando enquanto sentimos a dor do ferimento. Essa alterao da cognio provavelmente obtida pela liberao de molculas a partir de ncleos neuromoduladores do tronco
cerebral e do prosencfalo basal. De modo global, esses processos
levaro produo de mapas qualitativamente distintos, uma contribuio para a base das experincias de dor e prazer.

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Figura 4.1. Diagrama dos principais ncleos do tronco cerebral envolvidos na


regulao da vida (homeostase). Trs nveis do tronco cerebral so mostrados em
ordem descendente (mesencfalo, ponte e medula); o hipotlamo (que um componente funcional do tronco cerebral apesar de anatomicamente pertencer ao diencfalo) tambm est includo. A sinalizao enviada e recebida no corpo propriamente dito e no crtex cerebral representada por setas verticais. Esto indicadas apenas as conexes bsicas e s os principais ncleos envolvidos na homeostase. No esto includos os ncleos reticulares clssicos nem os ncleos
monoaminrgicos e colinrgicos.O tronco cerebral frequentemente considerado
um mero conduto para sinais do corpo ao crebro e do crebro ao corpo, mas a
realidade diferente. Estruturas como o NTS (ncleo do trato solitrio) e o NPB
ncleo parabraquial) realmente transmitem sinais do corpo para o crebro, mas
no passivamente. Esses ncleos, cuja organizao topogrfica precursora da
que existe no crtex cerebral, respondem a sinais do corpo, e assim regulam o
metabolismo e protegem a integridade dos tecidos corporais. Alm disso, suas
ricas interaes recursivas (indicada por setas mtuas) sugerem que no processo
de regulao da vida podem ser criados novos padres de sinais. A PAG (matria
cinzenta periaquedutal), geradora de respostas qumicas e motoras complexas
voltadas para o corpo ( como as respostas envolvidas na reao a dor e nas
emoes) tambm ligada recursivamente ao NPB e ao NTS. A PAG um elo essencial nessa ala ressonante entre o corpo e o crebro.Faz sentido a hiptese de
que, no processo de regulao da vida, as redes formadas por esses ncleos tambm originem estados neurais compostos. O termo "sentimentos" descreve o aspecto mental desses estados.

OS SENTIMENTOS PRIMORDIAIS

A questo de como os mapas perceptuais dos nossos estados


corporais tornam-se sensaes fsicas -como esses mapas so

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sentidos e vivenciados- no apenas importante para compreendermos a mente consciente; ela essencial a essa compreenso. No podemos explicar plenamente a subjetividade sem conhecer a origem
dos sentimentos e sem reconhecer a existncia de sentimentos primordiais, reflexos espontneos do estado do corpo vivo. A meu ver, os
sentimentos primordiais resultam to somente do corpo vivo e precedem as interaes entre o maquinrio da regulao da vida e
quaisquer objetos. Os sentimentos primordiais baseiam-se no funcionamento de ncleos do tronco cerebral superior, que so parte indissocivel do maquinrio da regulao da vida. Os sentimentos primordiais so as "primitivas", a origem de todos os outros sentimentos.
Retornarei a essa ideia na parte III.
MAPEAMENTO E SIMULAO DE ESTADOS DO
CORPO
Est comprovado que o corpo, na maioria de seus aspectos,
continuamente mapeado no crebro e que uma quantidade varivel
mas considervel das informaes correspondentes entra na mente
consciente. Para que o crebro coordene os estados fisiolgicos no
corpo propriamente dito, o que ele pode fazer sem que estejamos
conscientes do processo, precisa ser informado sobre os vrios parmetros fisiolgicos nas diferentes regies do corpo. As informaes
tm de ser atuais e coerentes, de momento a momento, para permitir
um controle timo.
Mas essa no a nica rede que liga o corpo e o crebro. Por
volta de 1990 apresentei a hiptese de que, em certas circunstncias,
por exemplo, no decorrer de uma emoo, o crebro com rapidez
constri mapas do corpo comparveis aos que ocorreriam se o corpo

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efetivamente houvesse sido mudado por essa emoo. A construo


pode ocorrer antes das mudanas emocionais em decurso no corpo,
ou at mesmo em vez dessas mudanas. Em outras palavras, o
crebro pode simular, em regies somatossensitivas, certos estados
corporais como se eles estivessem ocorrendo; e como nossa percepo de qualquer estado corporal est alicerada nos mapas corporais das regies somatossensitivas, percebemos o estado do corpo
como se ele estivesse efetivamente ocorrendo, mesmo que no esteja.7
Na poca em que apresentei essa hiptese da "ala corprea virtual" [as-if body loop], as evidncias que consegui coligir para darlhe respaldo eram circunstanciais. Faz sentido para o crebro saber
sobre o estado do corpo que ele est prestes a produzir. As vantagens
dessa espcie de "simulao antecipada" evidenciam-se em estudos
do fenmeno da cpia eferente. A cpia eferente o que permite a
estruturas motoras que esto na iminncia de comandar a execuo
de determinado movimento informar as estruturas visuais da consequncia provvel desse movimento no que respeita ao deslocamento espacial. Por exemplo, quando nossos olhos esto prestes a
mover-se na direo de um objeto situado na periferia da viso, a regio visual do crebro avisada do movimento iminente e fica
pronta para facilitar a transio para o novo objeto sem criar um borro na imagem. Em outras palavras, permite-se que a regio visual
preveja a consequncia do movimento.8 Simular um estado do corpo
sem de fato produzi-lo reduziria o tempo de processamento e
pouparia energia. A hiptese da ala corprea virtual implica que as
estruturas cerebrais incumbidas de desencadear determinada emoo
so capazes de se conectar s estruturas nas quais seria mapeado o
estado corporal correspondente emoo. Por exemplo, a amgdala

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(um stio desencadeador do medo) e o crtex pr-frontal ventromediano (o stio que desencadeia a compaixo) teriam de conectar-se com
regies somatossensitivas, reas como o crtex insular, SII, sr e os
crtices associativos somatossensitivos, onde estados correntes do
corpo so processados continuamente. Tais conexes existem, e assim possibilitam a implementao do mecanismo da ala corprea
virtual. Recentemente vrias fontes trouxeram subsdios para essa
hiptese. Uma delas a srie de experimentos feitos por Giacomo
Rizzolatti e colegas. Eles implantaram eletrodos no crebro de macacos e puseram esses animais para observar um pesquisador que executava diversas aes. Quando um macaco via o pesquisador mover
a mo, neurnios nas regies cerebrais do macaco relacionadas aos
movimentos de sua prpria mo ativavam-se, "como se" o macaco, e
no o investigador, estivesse executando a ao. Na realidade,
porm, o macaco permanecia imvel. Os autores denominaram
neurnios-espelho aqueles neurnios que se comportaram desse
modo.9
Os chamados neurnios-espelho so, com efeito, o supremo dispositivo de simulao dos estados do corpo no crebro. A rede na
qual esses neurnios esto inseridos realiza conceitualmente o que
visualizei como o sistema da ala corprea virtual: a simulao, em
mapas cerebrais do corpo, de um estado corporal que no est ocorrendo de verdade no organismo. O fato de que o estado corporal simulado pelos neurnios-espelho no o estado corporal do indivduo
amplifica o poder de sua semelhana funcional. Se um crebro complexo pode simular o estado corporal de outro indivduo, de supor
que seria capaz de simular os estados de seu prprio corpo. Um estado que j ocorreu no organismo deveria ser mais fcil de simular,
pois j foi mapeado precisamente pelas mesmas estruturas

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somatossensitivas que agora so responsveis por simul-lo.


Suponho que o sistema da simulao aplicado a terceiros no se teria
desenvolvido se antes de tudo no existisse um sistema de simulao
aplicado ao prprio organismo ao qual pertence o crebro.
A natureza das estruturas cerebrais envolvidas nesse processo
refora a sugestiva semelhana funcional entre a ala corprea virtual e o funcionamento dos neurnios-espelho. Para a ala corprea
virtual, supus que neurnios em reas associadas emoo, como o
crtex pr-motor/pr-frontal (no caso da compaixo) e a amgdala
(no caso do medo), ativariam regies que normalmente mapeiam o
estado do corpo e, por sua vez, o impelem ao. Nos humanos essas regies incluem o complexo somatomotor nos oprculos rolndicos e parietais e o crtex insular. Todas essas regies tm duplo papel somatomotor: podem manter um mapa do estado do corpo, um
papel sensorial, e tambm participar de uma ao. De modo geral, foi
isso que revelaram os experimentos neurofisiolgicos com os macacos. Condiz tambm com estudos em humanos usando magnetoencefalografia IO e neuroimagens funcionais.11 Nossos prprios estudos,
baseados em leses neurolgicas, apontam nessa mesma direo.12
As explicaes sobre a existncia dos neurnios-espelho ressaltam o possvel papel que eles podem ter para nos permitir entender as aes de outros colocando-nos em um estado corporal comparvel. Quando observamos uma ao em outro indivduo, nosso
crebro capaz de sentir o corpo adota o estado corporal que teramos
caso ns mesmos estivssemos executando essa ao, e muito
provavelmente ele faz isso no por meio de padres sensoriais
passivos, mas de uma pr-ativao de estruturas motoras - torna-se
pronto para ao, mas ainda sem permisso para agir e, em alguns
casos, por meio de uma ativao motora real.

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Como foi que evoluiu um sistema fisiolgico assim complexo?


Desconfio que ele se originou em um sistema anterior de ala
corprea virtual, que o crebro complexo j vinha usando havia
muito tempo para simular seus prprios estados corporais. Isso teria
trazido uma vantagem clara e imediata: a ativao rpida e com economia de energia dos mapas de determinados estados corporais, que
por sua vez se associavam a um conhecimento do passado e a estratgias cognitivas relevantes. Por fim, o sistema de simulao foi aplicado a terceiros e prevaleceu graas s igualmente bvias vantagens
sociais que um indivduo pode ter quando conhece os estados corporais dos outros, j que tais estados so expresses de estados mentais.
Em suma, considero o sistema da ala corprea virtual em cada organismo o precursor do funcionamento dos neurnios-espelho.
Como veremos na parte III, o fato de o corpo de um organismo
poder ser representado no crebro essencial para a criao do self.
Mas a representao do corpo pelo crebro tem outra implicao fundamental: assim como podemos representar os nossos prprios estados corporais, podemos tambm simular com mais facilidade os estados corporais equivalentes em outros indivduos. Subsequentemente,
a relao que estabelecemos entre nossos prprios estados corporais
e a significncia que eles adquiriram para ns podem ser transferidas
para o estado corporal de terceiros simulado em nosso crebro, e
nessa etapa podemos atribuir uma significncia comparvel a essa
simulao. O conjunto de fenmenos denotado pelo termo "empatia"
deve muito a esse processo.
A ORIGEM DE UMA IDEIA
Vislumbrei pela primeira vez a possibilidade acima descrita em

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um episdio singular e memorvel. Numa tarde de vero quando eu


trabalhava no laboratrio, levantei-me da cadeira e, andando pela
sala, de repente me peguei pensando em meu colega B. No tinha
razo alguma para pensar nele. Eu no o vira recentemente, no precisava falar com ele, no lera nada a seu respeito, no estava
planejando encontr-lo. E no entanto, l estava ele, presente em
minha mente, o receptor de toda a minha ateno. comum pensarmos em pessoas o tempo todo, mas aquilo era diferente, pois se
tratava de uma presena inesperada, que exigia uma explicao. Por
que eu estava pensando no dr. B. naquele momento?
Quase instantaneamente, uma rpida sucesso de imagens me
disse o que eu precisava saber. Refiz na mente os meus movimentos
e percebi que, por uns breves instantes, eu me movimentara de um
modo parecido com o do meu colega B. Era o modo como eu balanava os braos e arqueava as pernas. Uma vez descoberta a razo
de eu ter sido forado a pensar nele, tornei-me capaz de visualizar
mentalmente o seu modo de andar. O mais interessante que as imagens visuais que eu criara haviam sido desencadeadas - ou, melhor
ainda, moldadas - pela imagem dos meus prprios msculos e ossos
adotando os padres de movimentao caractersticos do meu colega
B. Em suma, eu estivera andando como o dr. B., representara na
mente a minha estrutura ssea animada (tecnicamente, gerara uma
imagem somatossensitiva) e por fim evocara uma contrapartida visual apropriada para aquela imagem musculoesqueltica especfica, a
qual, como descobri, era a do meu colega.
Assim que a identidade do intruso foi revelada, tambm me
ocorreu que o crebro humano tem uma capacidade fascinante: eu
podia adotar os movimentos caractersticos de outra pessoa por puro
acaso. (Ou quase isso: depois de refletir mais uma vez sobre a

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situao, lembrei-me de que algum tempo antes eu tinha visto pela


janela o dr. B. passar. Eu havia processado a sua presena sem prestar ateno, em grande medida inconscientemente.) Eu era capaz de
transformar o movimento representado em uma imagem visual correspondente, e recuperar na memria a identidade de uma pessoa, ou
mais de uma, que se encaixasse na descrio. Tudo isso testemunhava em favor da existncia de estreitas interligaes entre um movimento real do corpo, as representaes dessa movimentao nas esferas musculoesqueltica e visual, e as memrias que podem ser evocadas em relao a algum aspecto dessas representaes.
Esse episdio, enriquecido por observaes e reflexes
adicionais, levou-me a perceber que nossa ligao com os outros
ocorre no s por meio de imagens visuais, linguagem e inferncia
lgica, mas tambm atravs de algo mais entranhado em nossa carne:
as aes com as quais podemos representar os movimentos alheios.
Podemos fazer tradues por quatro vias entre (1) movimento real,
(2) representaes somatossensitivas do movimento, (3) representaes visuais do movimento e (4) memria. Esse episdio teria
seu papel na elaborao da ideia da simulao do corpo e sua aplicao na ala corprea virtual.
Os bons atores sem dvida usam muito esses recursos, sabendo
disso ou no. O modo como alguns dos melhores canalizam certas
personalidades em suas composies serve-se dessa capacidade de
representar outros, nos aspectos visuais e auditivos, e ento dar-lhes
vida em seu prprio corpo. assim que se encarna um personagem,
e, quando esse processo de transferncia decorado por detalhes inesperados e inventados, assistimos a uma representao genial.
O CREBRO OCUPADO COM O CORPO

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A situao que emerge dos fatos e reflexes acima estranha e


inesperada, mas libertadora.
Todos podemos ter nosso corpo na mente, em todos os
momentos, dando-nos um pano de fundo de sentimentos potencialmente disponveis a cada instante, mas capaz de ser notado apenas
quando ele se afasta em grau significativo dos estados relativamente
equilibrados e comea a registrar na faixa do agradvel ou desagradvel. Temos nosso corpo na mente porque isso ajuda a governar o comportamento em todos os tipos de situaes que possam
ameaar a integridade do organismo e comprometer a vida. Essa funo especfica recorre ao mais antigo modo de regulao da vida
baseada no crebro: Remonta simples sinalizao corpo-crebro, a
estmulos bsicos para a execuo de respostas reguladoras automticas destinadas a auxiliar na gesto da vida. Mas impressionante o
que foi obtido a partir desses princpios to modestos. O mapeamento corporal da mais refinada ordem alicera tanto o processo do
self na mente consciente como as representaes do mundo externo
ao organismo. O mundo interior abriu caminho para nossa capacidade conhecer no s esse mundo muito ntimo, mas tambm o mundo
nossa volta.
O corpo vivo o lugar central. A regulao da vida a necessidade e a motivao. O mapeamento no crebro o capacitador, o
mecanismo que transforma a regulao simples da vida em uma regulao por intermdio da mente e, por fim, na regulao pela mente
consciente.

5. Emoes e sentimentos
O CONTEXTO DA EMOO E DO SENTIMENTO
No esforo para entender o comportamento humano, muitos
tentaram passar ao largo da emoo, mas no tiveram xito. O comportamento e a mente, consciente ou no, assim como o crebro que
os gera, recusam revelar seus segredos, a menos que a emoo (e os
muitos fenmenos que se escondem sob seu nome) seja inserida na
equao e tenha sua importncia reconhecida.
O exame do tema emoo nos leva de volta questo da vida e
valor. Requer que mencionemos recompensa e punio, impulsos e
motivaes e, necessariamente, sentimentos. Um exame da emoo
tem de investigar os variadssimos mecanismos de regulao da vida
que se encontram no crebro, mas foram inspirados em princpios e
objetivos que antecederam o crebro e em grande medida funcionam
automaticamente e meio s cegas, at que comecem a ser conhecidos
pela mente consciente na forma de sentimentos. As emoes so as
obedientes executoras e servidoras do princpio do valor, a mais inteligente cria do valor biolgico at agora. Por outro lado, a cria das
prprias emoes, os sentimentos emocionais que colorem nossa
vida inteira do bero ao tmulo, paira soberana sobre a humanidade,
assegurando que as emoes no sejam negligenciadas.
Na parte III, quando tratarmos dos mecanismos neurais por trs
da construo do self, invocarei com frequncia os fenmenos da
emoo e sentimento porque seu maquinrio usado na construo
do self. O objetivo deste captulo apresentar brevemente o maquinrio em vez de fazer um exame global das emoes e
sentimentos.

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DEFINIO DE EMOO E SENTIMENTO


Conversar sobre a emoo traz dois problemas. Um a heterogeneidade dos fenmenos que podemos chamar por esse nome.
Como vimos no captulo 2, o princpio do valor funciona por meio de
mecanismos de recompensa e punio, e tambm de impulsos e motivaes, que so uma parte essencial da famlia da emoo. Quando
falamos em emoes propriamente ditas (por exemplo, medo, raiva,
tristeza ou nojo), tambm falamos necessariamente de todos aqueles
outros mecanismos, pois eles so componentes de cada emoo e esto independentemente envolvidos na regulao da vida. As emoes
propriamente ditas so apenas uma joia da coroa integrante da regulao da vida.
O outro problema importante a distino entre emoo e sentimento. Emoo e sentimento, embora faam parte de um ciclo fortemente coeso, so processos distinguveis. No importa que palavras
usamos para nos referir a esses processos distintos, contanto que reconheamos que a essncia da emoo e a essncia do sentimento
so diferentes. Obviamente, para comear, no h nada de errado
com as palavras "emoo" e "sentimento", e elas servem perfeitamente para o propsito, em ingls e nas muitas lnguas nas quais tm
uma traduo direta. Comecemos, pois, pela definio desses termos
bsicos luz da neurobiologia atual. Emoes so programas de
aes complexos e em grande medida automatizados, engendrados
pela evoluo. As aes so complementadas por um programa cognitivo que inclui certas ideias e modos de cognio, mas o mundo
das emoes sobretudo feito de aes executadas no nosso corpo,
desde expresses faciais e posturas at mudanas nas vsceras e meio

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interno.
Os sentimentos emocionais, por outro lado, so as percepes
compostas daquilo que ocorre em nosso corpo e na nossa mente
quando uma emoo est em curso. No que diz respeito ao corpo, os
sentimentos so imagens de aes, e no aes propriamente ditas; o
mundo dos sentimentos feito de percepes executadas em mapas
cerebrais. Mas cabe aqui uma ressalva: as percepes que denominamos sentimentos emocionais contm um ingrediente especial que
corresponde aos sentimentos primordiais de que j tratamos anteriormente. Esses sentimentos baseiam-se na relao nica entre o corpo
e o crebro que privilegia a interocepo. H outros aspectos do
corpo sendo representados em sentimentos emocionais, obviamente,
mas a interocepo domina o processo e responsvel pelo que designamos como o aspecto sentido dessas percepes.
A distino geral entre emoo e sentimento, portanto, razoavelmente clara. Enquanto as emoes constituem aes acompanhadas por ideias e certos modos de pensar, os sentimentos emocionais so principalmente percepes daquilo que nosso corpo faz durante a emoo, com percepes do nosso estado de esprito durante
esse mesmo lapso de tempo. Em organismos simples capazes de
comportamento mas desprovidos de um processo mental, as emoes
tambm podem estar vivas, mas no necessariamente so seguidas
por estados de sentimento emocional.
Emoes ocorrem quando imagens processadas no crebro pem
em ao regies desencadeadoras de emoo, por exemplo, a amgdala ou regies especiais do crtex do lobo frontal. Quando qualquer
uma dessas regies desencadeadoras ativada, certas consequncias
sobrevm: molculas qumicas so secretadas por glndulas

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endcrinas e por ncleos subcorticais e liberadas no crebro e no


corpo (por exemplo, o cortisol no caso do medo), certas aes so
executadas (por exemplo, fugir ou imobilizar-se, contrair o intestino,
tambm em caso de medo), e certas expresses so assumidas (por
exemplo, uma expresso facial ou postura de terror). importante,
pelo menos nos humanos, o fato de que certas ideias e planos tambm vm mente. Por exemplo, uma emoo negativa como a
tristeza leva evocao de pensamentos sobre fatos negativos; uma
emoo positiva causa o oposto; os planos de ao representados na
nossa mente tambm condizem com o sinal geral da emoo. Certos
estilos de processamento mental so imediatamente implementados
assim que ocorre uma emoo. A tristeza desacelera o raciocnio e
pode nos levar a ficar ruminando a situao que a desencadeou; a
alegria pode acelerar o raciocnio e reduzir a ateno para eventos
no relacionados. O agregado de todas essas respostas constitui um
"estado emocional" que se desenrola no tempo com razovel rapidez
e ento arrefece at que novos estmulos capazes de causar emoes
sejam introduzidos na mente e iniciem outra cadeia de reaes emocionais. Os sentimentos emocionais constituem o passo seguinte.
Seguem-se rapidamente emoo e constituem a legtima, consequente e definitiva realizao do processo emocional: a percepo
composta de tudo o que ocorreu durante a emoo, as aes, as ideias, o modo como as ideias fluem, devagar ou depressa, ligadas a uma
imagem ou rapidamente trocando uma por outra.
Visto de uma perspectiva neural, o ciclo emoo-sentimento
comea no crebro, com a percepo e a avaliao de um estmulo
potencialmente capaz de causar uma emoo e o subsequente desencadeamento de uma emoo. O processo dissemina-se ento para
outras partes do crebro e pelo corpo propriamente dito,

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desenvolvendo o estado emocional. Na concluso, o processo retorna


ao crebro para a parte do ciclo correspondente ao sentimento, embora o retorno envolva regies cerebrais diferentes daquelas onde
tudo comeou.
Os programas de emoo incorporam todos os componentes do
maquinrio da regulao da vida que foram surgindo na histria da
evoluo, como a percepo e a deteco de condies, a mensurao dos graus de necessidade interna, o processo de incentivo com
seus aspectos de punio e recompensa, os mecanismos de predio.
Os impulsos e as motivaes so constituintes mais simples da
emoo. por isso que nossa alegria ou tristeza alteram o estado de
nossos impulsos e motivaes, mudando imediatamente nossa mistura de apetites e desejos.
DESENCADEAMENTO E EXECUO DE EMOES

Como se desencadeiam as emoes? Simplificadamente, por imagens de objetos ou fenmenos que esto acontecendo no momento
ou que, ocorridos no passado, agora so recordados. A situao em
que nos encontramos faz diferena para o maquinrio emocional. Podemos estar realmente em uma cena da nossa vida e reagindo a uma
msica que tocada ou presena de um amigo, ou estar sozinhos,
lembrando uma conversa que nos aborreceu no dia anterior. Sejam
elas "ao vivo", reconstitudas de memria ou criadas a partir do zero
em nossa imaginao, as imagens iniciam uma srie de eventos. Os
sinais das imagens processadas tornam-se disponveis a vrias regies do crebro. Algumas dessas regies esto relacionadas linguagem, outras ao movimento, outras a manipulaes que constituem
o raciocnio. A atividade em qualquer uma dessas regies leva a

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vrias respostas: palavras com que podemos nomear um objeto, rpidas evocaes de outras imagens que nos permitem concluir algo a
respeito de um objeto etc. importante o fato de que sinais de imagens que representam determinado objeto tambm vo para regies
capazes de desencadear tipos especficos de reao emocional em cadeia. Esse o caso da amgdala, por exemplo, em situaes de medo,
ou do crtex pr-frontal ventromediano em situaes que causam
compaixo. Os sinais tornam-se disponveis a todos esses stios.
Contudo, certas configuraes de sinais tendem a ativar um stio especfico - desde que os sinais sejam suficientemente intensos e o
contexto seja apropriado - e a no ativar os outros stios onde os mesmos sinais tambm esto disponveis. quase como se determinados
estmulos tivessem a chave certa para abrir determinada fechadura,
embora essa metfora no capte a dinmica e a flexibilidade do processo. Esse o caso dos estmulos que nos amedrontam, os quais frequentemente ativam as amgdalas e conseguem desencadear a cascata do medo. Esse mesmo conjunto de estmulos no tende a ativar
outros stios. Ocasionalmente, porm, certos estmulos so ambguos
o bastante para ativar mais de um stio, conduzindo a um estado
emocional composto. Da resulta, por exemplo, uma experincia que
ao mesmo tempo triste e prazerosa, um sentimento "misto" nascido
de uma emoo mista.
Em muitos aspectos, essa a estratgia que o sistema imunolgico usa para reagir a invasores vindos de fora do corpo. Os linfcitos,
glbulos brancos do sangue, possuem na superfcie um imenso repertrio de anticorpos para confrontar um n mero igualmente grande de
possveis antgenos invasores. Quando um desses antgenos entra na
corrente sangunea e consegue fazer contato com linfcitos, acaba
por ligar-se ao anticorpo que melhor se encaixe em sua forma. O

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antgeno ajusta-se ao anticorpo como uma chave na fechadura, e o


resultdo uma reao: o linfcito produz to abundantemente aquele
anticorpo que ajuda a destruir o antgeno invasor. Propus o termo
"estmulo emocionalmente competente" para fazer uma analogia com
o sistema imunolgico e para ressaltar a semelhana formal do
mecanismo emocional com outro mecanismo bsico de regulao da
vida.
O que ocorre depois que "a chave se encaixa na fechadura"
perturbador, no sentido estrito do termo, pois desarranja o estado corrente da vida em vrios nveis do organismo, desde o crebro at a
maioria das divises do corpo propriamente dito. Vejamos de novo o
caso do medo para descrever as perturbaes que sobrevm.
Os ncleos nas amgdalas enviam comandos ao hipotlamo e ao
tronco cerebral, provocando vrias aes paralelas. Ocorrem alteraes no ritmo dos batimentos cardacos, na presso sangunea, no
padro respiratrio e no estado de contrao do intestino. Os vasos
sanguneos da pele contraem-se. Cortisol secretado no sangue, alterando o perfil metablico do organismo de modo a prepar-lo para
um consumo extra de energia. Os msculos da face movem-se e assumem a caracterstica mscara do medo. Dependendo do contexto
em que aparecem as imagens causadoras de medo, o indivduo pode
paralisar-se ou fugir correndo da fonte de perigo. Imobilizar-se ou
correr, duas respostas muito especficas, so primorosamente controladas a partir de regies cerebrais separadas da matria cinzenta periaquedutal (PAG), e cada reao tem sua prpria rotina motora e
acompanhamento fisiolgico. A alternativa da imobilizao induz
automaticamente paralisia, respirao superficial e desacelerao dos batimentos cardacos, o que vantajoso para a tentativa de
manter-se parado e escapar ateno de um atacante; a opo de

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fugir aumenta automaticamente o ritmo cardaco e a circulao do


sangue para as pernas, j que para correr preciso msculos bem nutridos nos membros corredores. Alm disso, se o crebro escolhe correr, a PAG automaticamente embota os trajetos de processamento da
dor. Por qu? Para reduzir o mais possvel o risco de que um ferimento adquirido durante a fuga venha a paralisar o indivduo com
uma dor intensa.
Esse mecanismo to refinado que uma estrutura adicional, o
cerebelo, se esforar para modular a expresso de medo. por isso
que em soldados bem treinados de uma tropa de elite a reao de
medo ter uma manifestao diferente daquela vista em quem cresceu como uma flor de estufa.
Por fim, o prprio processamento de imagens no crtex cerebral
afetado pela emoo corrente. Por exemplo, recursos cognitivos,
como a ateno e a memria de trabalho, so correspondentemente
ajustados. Certos assuntos do pensamento tomam-se improvveis,
como pensar em sexo ou comida quando se est fugindo de um
assassino.
Em poucos dcimos de segundo, a cascata emocional consegue
transformar o estado de vrias vsceras, do meio interno, da musculatura estriada da face e da postura, o prprio ritmo de nossa mente e
os assuntos de nosso pensamento. Uma perturbao e tanto, creio que
todos concordaro. Quando a emoo su- ficientemente forte, sublevao, o termo usado pela filsofa Martha Nussbaum, ainda mais
apropriado.1 Todo esse esforo, complicado em sua orquestrao e
dispendioso na quantidade de energia que consome (por isso que as
experincias emocionantes nos deixam exaustos), tende a ter um
propsito til, e em geral realmente tem. Mas pode no ter. O medo
pode ser apenas um alarme falso induzido por uma cultura que saiu

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dos eixos. Nesses casos, em vez de salvar a vida, ele um agente estressante, e com o passar do tempo o estresse destri a vida, mental e
fisicamente. A sublevao tem consequncias negativas.2
Alguma verso de todo o conjunto de mudanas emocionais no
corpo transmitida ao crebro pelos mecanismos descritos no
captulo 4.
O ESTRANHO CASO DE WILLIAM JAMES
Antes de tratarmos da fisiologia dos sentimentos, acho apropriado invocar William James e analisar a situao que suas palavras
sobre os fenmenos da emoo e sentimento criaram, para ele
prprio e para os estudos posteriores sobre a emoo.
Uma citao lapidar de James sintetiza muito bem a questo.
Nosso modo natural de pensar sobre essas emoes que a percepo mental de um fato excita a disposio mental denominada
emoo, e este estado de esprito origina ento a expresso corporal.
Minha tese, ao contrrio, que as mudanas no corpo sucedem-se
diretamente PERCEPO do fato excitativo, e o nosso sentimento
dessas mesmas mudanas conforme elas vo ocorrendo a emoo.3

Essa a citao literal das palavras escritas por James em 1884,


inclusive a grafia em maisculas de percepo e .
A importncia dessa ideia incalculvel. James inverteu a sequncia tradicionalmente suposta dos fenmenos do processo da
emoo, e interps o corpo entre o estmulo causador e a experincia
da emoo. Deixou de haver uma "disposio mental" chamada
emoo a "originar os efeitos no corpo". Em vez disso, o que temos

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a percepo de um estmulo causando certos efeitosno corpo. Essa


foi uma hiptese ousada, e os estudos atuais a corroboram integralmente. No entanto, a citao contm um problema fundamental. Depois de referir-se inequivocamente ao "nosso sentimento dessas mesmas mudanas", James confunde a questo dizendo que o sentimento, no fim das contas, " a emoo". Isso equivale a fundir
emoo e sentimento. James rejeita a emoo como uma disposio
mental que causa mudanas no corpo s para aceitar a emoo como
uma disposio mental feita de sentimentos de mudanas corporais:
um modo de pensar totalmente diferente daquele que apresentei
antes. No est claro se isso foi um modo infeliz de se expressar ou
uma representao precisa do que James efetivamente supunha. Seja
como for, minha concepo das emoes como programas de ao
no corresponde concepo de James do modo como ela est expressa nesse texto; sua concepo de sentimento no igual minha.
Ainda assim, sua ideia do mecanismo do sentimento bem semelhante ao meu mecanismo do sentimento baseado na ala corprea.
(James no imaginou um mecanismo de simulao, embora uma nota
de rodap em seu texto leve a crer que ele percebeu a necessidade de
algo nessas linhas).
Grande parte das crticas teoria da emoo de James no sculo
XX deveu-se formulao desse pargrafo. Eminentes fisiologistas
como Charles Sherrington e Walter Cannon tomaram ao p da letra
as palavras de James e concluram que seus dados experimentais
eram incompatveis com o mecanismo suposto por James. Nem
Sherrington nem Cannon tm razo, mas no se pode censur-los
totalmente pelo desapreo.4
Por outro lado, existem crticas vlidas que podemos fazer
teoria da emoo de James. Por exemplo, ele desconsiderou

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totalmente a avaliao dos estmulos e restringiu o aspecto cognitivo


da emoo percepo do estmulo e da atividade do corpo. Para
James, acontecia a percepo do fato excitador (que equivale ao meu
estmulo emocionalmente competente), e ento as mudanas corporais decorriam diretamente. Hoje sabemos que, embora as coisas
possam suceder-se desse modo, da percepo rpida ao desencadeamento da emoo, a tendncia que se interponham etapas de
avaliao, uma filtragem e canalizao do estmulo medida que ele
percorre seu trajeto pelo crebro e conduzido por fim regio desencadeadora. A etapa de avaliao pode ser muito breve e no consciente, mas precisamos lev-la em considerao. A concepo de
James sobre essa questo torna-se uma caricatura: o estmulo sempre
vai para o boto que detona logo a exploso. Mais importante que a
cognio gerada por um estado emocional no se restringe s imagens do estmulo e das mudanas do corpo, como James pensava.
Nos humanos, como j vimos, o programa da emoo tambm desencadeia certas mudanas cognitivas que acompanham as mudanas
corporais. Podemos consider-las componentes posteriores da
emoo ou mesmo componentes pressentidos, relativamente estereotipados, do iminente sentimento da emoo. Nenhuma dessas ressalvas diminui, em aspecto algum, a extraordinria contribuio de
James.
SENTIMENTOS EMOCIONAIS
Comecemos com uma definio prtica. Sentimentos emocionais so percepes compostas de (1) determinado estado do corpo,
durante uma emoo real ou simulada e (2) um estado de recursos
cognitivos alterados e o emprego de certos roteiros mentais. Na

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nossa mente, essas percepes esto ligadas ao objeto que as causou.


Quando se torna claro que os sentimentos emocionais constituem antes de tudo percepes do nosso estado corporal durante
um estado de emoo, razovel dizer que todos os sentimentos
emocionais contm uma variao do tema dos sentimentos primordiais, independentemente de quais sejam os sentimentos primordiais do
momento, aumentada por outros aspectos da mudana corporal que
possam estar ou no relacionados interocepo. Tambm se torna
bvio que o substrato desses sentimentos no crebro deve ser encontrado nas regies formadoras de imagem, especificamente nas regies somatossensitivas de dois setores distintos: o tronco cerebral
superior e o crtex cerebral. Sentimentos so estados mentais baseados em um substrato especial.
No nvel do crtex cerebral, a principal regio envolvida nos
sentimentos o crtex insular, uma parte de bom tamanho, porm
oculta, do crtex cerebral, situada sob os oprculos frontais e parietais. A nsula, que no se parece com uma ilha como implica seu
nome, tem vrios giros. A parte frontal da nsula antiga na
evoluo, relaciona-se ao paladar e ao olfato e, s para confundir um
pouco as coisas, uma plataforma no apenas para os sentimentos,
mas tambm para o desencadeamento de algumas emoes. Ela serve
como ponto-gatilho para uma emoo importantssima: o nojo, uma
das mais antigas do repertrio emocional. O nojo surgiu como um
modo automtico de rejeitar alimentos potencialmente txicos e impedir que eles entrassem no corpo. Os humanos podem sentir nojo
no s com a viso de comida estragada e o cheiro e gosto horrveis
que a acompanham, mas com diversas situaes nas quais a pureza
de objetos ou comportamentos est comprometida e existe "contaminao". importante notar que os humanos tambm se sentem

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enojados pela percepo de aes moralmente repreensveis. Como


resultado, muitas das aes no programa humano do nojo, inclusive
suas expresses faciais caractersticas, foram cooptadas por uma
emoo social: o desprezo. Muitas vezes o desprezo uma metfora
para o nojo moral.
A parte posterior da nsula composta por neocrtex moderno, e
a parte do meio tem idade filogentica intermediria. O crtex insular, como se sabe h tempos, est associado a funes viscerais, representando as vsceras e participando de seu controle. Junto com os
crtices somatossensitivos primrio e secundrio (conhecidos como
S1 e S2), a nsula uma produtora de mapas do corpo. De fato, em
relao s vsceras e ao meio interno, a nsula o equivalente dos
crtices visual ou auditivo primrios.
Em meados dos anos 1980 propus um papel para os crtices somatossensitivos nos sentimentos, e indiquei a nsula como provvel
provedora de sentimentos. Eu queria evitar a infrutfera ideia de atribuir a origem dos estados de sentimento a regies impulsionadoras
de ao, como a amgdala. Na poca, falar em emoo despertava
comiserao, quando no zombaria, e sugerir um substrato separado
para os sentimentos causava perplexidade.5 Mas sabemos agora,
desde 2000, que realmente a atividade da nsula um correlato importante para todos os tipos concebveis de sentimento, desde os associados s emoes at os que correspondem a qualquer matiz de
prazer e dor, induzidos por variados estmulos: ouvir msica que
apreciamos ou detestamos, ver imagens de que gostamos, inclusive
erticas, ou que nos causam repulsa, beber vinho, fazer sexo, estar
sob efeito de drogas alucingenas, estar sofrendo efeitos da abstinncia de drogas quando se dependente etc.6 A ideia de que o crtex
insular de fato um importante substrato dos sentimentos certamente

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correta.
No que respeita aos correlatos do sentimento, porm, a nsula
no a nica explicao. O crtex cingulado anterior tende a tornarse ativo paralelamente nsula quando ocorrem sentimentos. A nsula e o crtex cingulado anterior so regies estreitamente interrelacionadas, ligadas por conexes mtuas. A nsula tem dupla funo sensorial e motora, embora privilegie o lado sensorial do processo, enquanto o crtex cingulado anterior funciona como estrutura
motora.7
Mais importante, obviamente, o fato (j mencionado nos dois
captulos anteriores) de que vrias regies subcorticais tm um papel
na construo de estados de sentimento. primeira vista, regies
como o ncleo do trato solitrio e o ncleo parabraquial foram consideradas estaes intermedirias para sinais vindos do interior do
corpo, pois essas regies os transmitem a um setor dedicado do
tlamo, que por sua vez sinaliza para o crtex insular. Porm, como
j mencionado, os sentimentos provavelmente comeam a surgir a
partir de atividade nesses ncleos, em virtude de sua condio especial: so os primeiros receptores de informaes das vsceras e do
meio interno dotados da capacidade de integrar sinais provenientes
de todo o interior do corpo; na progresso ascendente da medula espinhal ao encfalo, essas estruturas so as primeiras capazes de integrar e modular sinais concernentes a uma abrangente paisagem
interna -trax e abdome, com suas vsceras -, alm de aspectos viscerais dos membros e da cabea.
plausvel supor que os sentimentos surgem subcorticalmente,
dadas as evidncias j mencionadas: o dano total nos crtices insulares na presena de estruturas do tronco cerebral intactas compatvel com um vasto conjunto de estados de sentimento; crianas

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hidranenceflicas que no possuem crtice insular e outros crtices


somatossensitivos mas tm estruturas do tronco cerebral intactas apresentam comportamentos indicadores de estados de sentimento.
Igualmente importante a gerao de sentimentos em um esquema fisiolgico que central para minha estrutura terica sobre
mente e crebro: o fato de que as regies cerebrais que participam da
gerao de mapas do corpo e, portanto, aliceram sentimentos, so
parte de uma ala ressonante com a prpria fonte dos sinais que elas
mapeiam. O maquinrio do tronco cerebral superior incumbido do
mapeamento corporal interage diretamente com a fonte dos mapas
que ele produz, em uma ligao estreita, quase uma fuso, de corpo e
crebro. Os sentimentos emocionais emergem de um sistema fisiolgico sem paralelos no organismo.
Concluirei esta seo lembrando outro componente importante
dos estados de sentimento: todos os pensamentos desencadeados pela
emoo em curso. Alguns deles, como j mencionei, so componentes do programa da emoo, evocados medida que ela acontece
para que o contexto cognitivo lhe corresponda. Mas outros
pensamentos, em vez de ser componentes estereotpicos do programa
da emoo, so reaes cognitivas posteriores emoo em curso.
As imagens evocadas por essas reaes acabam fazendo parte da percepo do sentimento, junto com a representao do objeto que originou a emoo, o componente cognitivo do programa da emoo e a
leitura perceptual do estado do corpo.
COMO SENTIMOS UMA EMOO?

Essencialmente, h trs modos de gerar um sentimento emocional. O primeiro e mais bvio ocorre quando uma emoo modifica o

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corpo. Qualquer emoo faz isso com rapidez e eficincia, pois uma
emoo um programa de ao, e o resultado da ao uma
mudana no estado do corpo.
Ora, o crebro gera continuamente um substrato para os sentimentos, pois os sinais do estado corporal em curso so ininterruptamente informados, usados e transformados nos stios mapeadores
apropriados. No desenrolar de uma emoo ocorre um conjunto especfico de mudanas, e os mapas de sentimento da emoo so o
resultado do registro de uma variao superposto aos mapas correntes gerados no tronco cerebral e na nsula. Os mapas constituem o
substrato de uma imagem composta em mltiplos stios.8
Para que o estado de sentimento seja ligado emoo, preciso
que haja a devida correspondncia entre o objeto causador e a relao temporal entre seu aparecimento e a resposta emocional. Isso
difere notavelmente do que ocorre nos casos da viso, audio ou olfato. Como esses outros sentidos so voltados para o mundo exterior,
as respectivas regies mapeadoras podem comear do zero, digamos
assim, e construir uma infinidade de padres. Isso no vale para os
stios relacionados ao mapeamento do corpo, que so obrigatoriamente voltados para o interior e cativos daquilo que o corpo lhes informa em sua infinita constncia. O crebro dedicado ao corpo
efetivamente um servo do corpo e sua sinalizao.
O primeiro modo de gerar sentimentos, portanto, requer o que
chamo de ala corprea. Mas existem no mnimo outros dois modos.
Um depende da ala corprea virtual, mencionada no captulo 4.
Como o nome sugere, trata-se de uma simulao. As regies cerebrais que iniciam a cascata emocional tpica tambm podem comandar
regies que fazem o mapeamento do corpo, como a nsula, para que
adotem o padro que adotariam assim que o corpo lhes sinalizasse o

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estado emocional. Em outras palavras, as regies desencadeadoras


dizem nsula que se amolde, que configure sua atividade "como se"
estivesse recebendo sinais descrevendo o estado emocional X. A
vantagem desse mecanismo de atalho bvia. Como produzir um estado emocional completo requer um tempo considervel e consome
muita energia preciosa, por que no cortar caminho? Sem dvida isso
emergiu no crebro precisamente graas economia de tempo e energia possibilitada, e tambm porque os crebros inteligentes so
muito preguiosos. Sempre que podem fazer menos em vez de mais,
eles o fazem: uma filosofia minimalista que seguem religiosamente.
S h um problema nesse mecanismo virtual. Como qualquer
outra simulao, ele no exatamente como a coisa real. Creio que
os estados "virtuais" de sentimento so comuns a todos ns, e eles
certamente reduzem os custos da nossa emotividade, porm so
apenas verses atenuadas de emoes baseadas em uma verdadeira
ala corprea. Os padres virtuais no podem produzir uma sensao
idntica aos estados de sentimento baseados na ala corprea porque
so simulaes, e no o artigo genuno, e tambm porque, em comparao com as verses regulares de ala corprea, provavelmente
mais difcil para os padres virtuais, que so mais fracos, competir
com os padres em curso no corpo.
O outro modo de construir estados de sentimento consiste em alterar a transmisso de sinais do corpo para o crebro. Em decorrncia
de aes analgsicas naturais ou da administrao de drogas que interferem na sinalizao corporal (analgsicos, anestsicos), o crebro
recebe uma impresso distorcida do verdadeiro estado corrente do
corpo. Sabemos que em situaes de medo nas quais o crebro
escolhe a opo da fuga em vez da imobilidade, o tronco cerebral
desliga parte dos circuitos de transmisso da dor - mais ou menos

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como tirar o telefone do gancho. A matria cinzenta periaquedutal,


que controla essas respostas, tambm pode comandar a secreo de
opioides naturais e ter exatamente o efeito de um analgsico: eliminar os sinais de dor.
No sentido estrito, estamos falando aqui de uma alucinao do
corpo, pois o que o crebro registra em seus mapas e o que a mente
consciente sente no correspondem realidade que poderia ser percebida. Sempre que ingerimos molculas capazes de modificar a
transmisso ou o mapeamento de sinais do corpo, acionamos esse
mecanismo. O lcool faz isso, e tambm os analgsicos e anestsicos, assim como inmeras drogas ilcitas. claro que, alm da curiosidade, os humanos so atrados por tais molculas em razo de seu
desejo de gerar sentimentos de bem-estar, sentimentos nos quais os
sinais de dor so anulados e os sinais de prazer, induzidos.
O TEMPO DAS EMOES E DOS SENTIMENTOS
Em estudos recentes, meu colega David Rudrauf investigou os
padres temporais de emoes e sentimentos no crebro humano
usando magnetoencefalografia.9 A magnetoencefalografia muito
menos precisa do que a ressonncia magntica funcional no que diz
respeito localizao espacial da atividade cerebral, porm nos d
uma notvel capacidade de estimar o tempo decorrido em certos processos em setores razoavelmente grandes do crebro. Usamos essa
tcnica nesses estudos justamente por essa vantagem no aspecto do
tempo.
Examinando o interior do crebro, Rudrauf observou o tempo
decorrido em atividades relacionadas a reaes de emoo e sentimento a estmulos visuais agradveis ou desagradveis. Do momento

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em que os estmulos eram processados nos crtices visuais at o momento em que os sujeitos relatavam sentimentos pela primeira vez,
passavam-se quase quinhentos milissegundos, ou cerca de meio segundo. Isso pouco ou muito? Depende da perspectiva. Em "tempo
cerebral" u m intervalo enorme, se levarmos em conta que um
neurnio pode disparar em cerca de cinco milissegundos. Em "tempo
de mente consciente", porm, no muito. Est entre os duzentos
milissegundos necessrios para que nos tornemos conscientes de um
padro na percepo e os setecentos ou oitocentos milissegundos que
requeremos para processar um conceito. Alm do marco de quinhentos milissegundos, porm, os sentimentos podem demorar-se por segundos ou minutos, obviamente reiterados em algum tipo de reverberao, especialmente se forem sentimentos marcantes.
AS VARIEDADES DA EMOO
As tentativas de descrever o conjunto completo das emoes humanas ou de classific-las no so especialmente interessantes. Os
critrios usados para as classificaes tradicionais so imperfeitos, e
qualquer rol de emoes pode ser criticado por deixar de incluir algumas e incluir outras em excesso. Uma regra prtica imprecisa sugere que reservemos o termo "emoo" para um programa de aes
razoavelmente complexo (que inclua mais de uma ou duas respostas
reflexas) desencadeado por um objeto ou fenmeno identificvel, um
estmulo emocionalmente competente. Considera-se que as chamadas emoes universais (medo, raiva, tristeza, alegria, nojo e
surpresa) encaixam-se nesses critrios. Seja como for, essas emoes
certamente so produzidas em todas as culturas e so fceis de reconhecer, pois uma parte de seu programa de ao -as expresses faciais

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- bem caracterstica. Essas emoes esto presentes at em culturas


que no possuem designaes distintivas para elas. Devemos a
Charles Darwin o reconhecimento pioneiro dessa universalidade, no
apenas em humanos mas tambm em animais.
A universalidade das expresses emocionais revela o grau em
que o programa de ao emocional automatizado e no aprendido.
A cada execuo, a emoo pode ser modulada, por exemplo, com
pequenas mudanas de intensidade ou durao dos movimentos componentes. A rotina bsica do programa, porm, estereotpica em todos os nveis do corpo em que ela executada: movimentos externos,
mudanas viscerais no corao, pulmes, intestino e pele e mudanas
endcrinas. A execuo da mesma emoo pode variar de uma
ocasio para outra, mas no o suficiente para torn-la irreconhecvel
ao prprio indivduo ou a terceiros. Ela varia tanto quanto uma interpretao de "Summertime" de Gershwin pode mudar conforme o intrprete ou at com um mesmo intrprete em diferentes ocasies.
Continua a ser perfeitamente identificvel porque os contornos gerais
do comportamento so mantidos.
O fato de que as emoes so programas de ao automatizados,
no aprendidos e previsivelmente estveis trai sua origem na seleo
natural e nas resultantes instrues genmicas. Essas instrues foram acentuadamente conservadas no decorrer da evoluo e tm
como resultado uma montagem do crebro que se d de um modo especfico, confivel, de maneira que certos circuitos de neurnios possam processar estmulos emocionalmente competentes e levar regies cerebrais desencadeadoras de emoo a construir uma resposta
emocional completa. As emoes e seus fenmenos subjacentes so
to essenciais para a manuteno da vida e para a subsequente maturao do indivduo que se encontram confiavelmente prontas para uso

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j em fase inicial do desenvolvimento.


O fato de as emoes serem automatizadas, no aprendidas e estruturadas pelo genoma sempre evoca o espectro do determinismo
gentico. No haver nada pessoal e educvel em nossas emoes? A
resposta que h muita coisa. O mecanismo essencial das emoes
em um crebro normal realmente muito semelhante entre os indivduos, o que bom, pois d espcie humana, em suas diversas culturas, uma base comum de preferncias fundamentais em matria de
prazer e dor. Mas, embora os mecanismos sejam distintamente parecidos, as circunstncias em que certos estmulos tornam-se emocionalmente competentes para voc provavelmente no so as mesmas
para mim. Certas coisas me causam medo, mas voc no as teme, e
vice-versa; h coisas que voc adora e eu no e vice-versa, e existem
muitas coisas que tanto voc como eu tememos e adoramos. Em outras palavras, as respostas emocionais so consideravelmente individualizadas em relao ao estmulo causador. Nesse aspecto, somos
todos muito parecidos, mas no idnticos. E essa individuao tem
ainda outros aspectos. Influenciados pela cultura em que crescemos,
ou como resultado da educao que cada um recebeu, temos a possibilidade de controlar, em parte, nossas expresses emocionais.
Todos sabemos que as manifestaes pblicas de riso ou choro diferem entre as vrias culturas e que elas so moldadas, inclusive dentro
de cada classe social. As expresses emocionais so parecidas, mas
no iguais. Podem ser moduladas e receber um toque distintamente
pessoal ou sugestivo de um grupo social.
A expresso das emoes pode, sem dvida, ser voluntariamente
modulada. Mas claro que o grau do controle modulatrio das
emoes no pode ir alm das manifestaes externas. Como as
emoes incluem muitas outras reaes, vrias das quais so internas

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e invisveis a olho nu para as outras pessoas, a maior parte do programa emocional ainda executada, por mais que deliberadamente
nos empenhemos para inibir o processo. Mais importante que os
sentimentos da emoo, que resultam da percepo do concerto de
mudanas emocionais, ocorrem mesmo quando expresses emocionais externas so parcialmente inibidas. Emoes e sentimentos tm
duas faces, condizentes com seus diferentes mecanismos fisiolgicos. Quando encontramos uma pessoa que parece estoicamente inabalvel diante de uma notcia trgica, no devemos pressupor que
ela no sente angstia ou medo. Como diz o ditado, quem v cara
no v corao.
DEGRAUS DA ESCALA EMOCIONAL
Alm das emoes universais, dois grupos de emoo comumente identificados merecem meno especial. Anos atrs, chamei a
ateno para um desses grupos e dei-lhe um nome: emoes de
fundo. So exemplos o entusiasmo e o desnimo, duas emoes que
podem ser desencadeadas por diversas circunstncias da vida, mas s
vezes tambm decorrem de estados internos como doena e fadiga.
Mais ainda do que em outras emoes, o estmulo emocionalmente
competente das emoes de fundo pode atuar imperceptivelmente,
desencadeando uma emoo sem que a pessoa se aperceba de sua
presena. Refletir sobre uma situao j ocorrida ou sobre a mera
possibilidade de que ela venha a ocorrer pode desencadear emoes
desse tipo. Os sentimentos de fundo resultantes esto a apenas um
pequeno passo dos sentimentos primordiais. As emoes de fundo
so parentes prximas dos estados de humor, mas diferem deles por
serem mais circunscritas no tempo e por sua identificao mais ntida

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dos estmulos.
O outro grupo importante o das emoes sociais. Esse nome
talvez cause estranheza, j que todas as emoes podem ser sociais e
com frequncia o so, mas justifica-se em razo do contexto inequivocamente social desses fenmenos especficos. Exemplos das principais emoes sociais ilustram o porqu da denominao: compaixo, embarao, vergonha, culpa, desprezo, cime, inveja, orgulho,
admirao. So emoes desencadeadas em situaes sociais e certamente tm papis importantes na vida dos grupos sociais. O funcionamento fisiolgico das emoes sociais no difere em nenhum aspecto do das outras emoes. Elas requerem um estmulo emocionalmente competente, dependem de stios desencadeadores especficos,
so constitudas por elaborados programas de ao que envolvem o
corpo e so percebidas pelo indivduo na forma de sentimentos. No
entanto, existem algumas diferenas dignas de nota. A maioria das
emoes sociais recente na trajetria evolucionria, e algumas podem ser exclusivamente humanas. Esse parece ser o caso da admirao e da variedade de compaixo baseada no sofrimento mental e
social de outros, e no na dor fsica. Muitas espcies, em especial os
primatas e os grandes smios, apresentam os prembulos de algumas
emoes sociais.
Compaixo por sofrimento fsico, embarao, inveja e orgulho
so bons exemplos. Macacos-capuchinhos certamente do mostras de
reagir ao perceber alguma injustia. As emoes sociais incorporam
princpios morais e formam um alicerce natural para os sistemas ticos.10
NOTA SOBRE A ADMIRAO E A COM PAIXO

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Os atos e os objetos que admiramos definem a qualidade de uma


cultura, e o mesmo vale para nossas reaes queles que so responsveis por esses atos e objetos. Sem recompensas apropriadas, menor
a probabilidade de que comportamentos admirveis venham a ser
imitados. Assim tambm com a compaixo. A vida diria apresenta
toda sorte de problemas, e a menos que os indivduos se comportem
de modo compassivo em relao aos demais, as perspectivas de uma
sociedade sadia tornam-se muito reduzidas. A compaixo tem de ser
recompensada para que seja imitada. O que ocorre no crebro
quando sentimos admirao ou compaixo? Os processos cerebrais
que correspondem a essas emoes e sentimentos assemelham-se de
algum modo aos que identificamos para emoes mais bsicas, como
medo, alegria e tristeza? So diferentes? As emoes sociais parecem
to dependentes do ambiente no qual o indivduo cresce, to ligadas
a fatores educacionais, que podem sugerir um mero verniz cognitivo
aplicado levemente na superfcie do crebro. importante examinar
tambm como o processamento dessas emoes e sentimentos, que
claramente envolve o self de seu possuidor, usa, ou no usa, as estruturas cerebrais que comeamos a associar com estados do self.
Decidi buscar as respostas para essas questes com Hanna
Damsio e Mary Helen Immordino-Yang, que tem um interesse profundo pelo casamento da neurocincia com a educao e, por isso
mesmo, sentiu-se atrada pelo assunto. Elaboramos um estudo para
investigar, com a ajuda de imagens de ressonncia magntica funcional, de que modo histrias podem induzir sentimentos de admirao ou compaixo em seres humanos normais. Queramos gerar respostas de admirao ou compaixo evocadas por certos tipos de comportamento exibidos em uma narrativa. No estvamos interessados
em fazer os sujeitos do experimento reconhecer a admirao ou a

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compaixo quando a vissem em outra pessoa. Queramos que eles


sentissem essas emoes. Desde o incio sabamos que desejvamos
no mnimo quatro condies distintas, duas para a admirao e duas
para a compaixo. No primeiro desses dois casos, as condies eram
a admirao por atos virtuosos (a virtude admirvel de um ato de
grande generosidade) ou a admirao por algum virtuosismo (por exemplo, de atletas espetaculares ou solistas musicais talentosos). No
segundo caso, as condies incluam a compaixo pela dor fsica (o
que se sente pela desafortunada vtima de um acidente na rua) e a
compaixo pelo sofrimento mental e social (o que se sente por algum que perdeu sua casa num incndio, ou um ente querido vitimado por uma doena incompreensvel).
Os contrastes eram bem claros, sobretudo porque Mary Helen
combinou inventivamente histrias reais a um mtodo eficaz de
exibi-las a sujeitos voluntrios em um experimento baseado em imagens funcionais.11
Testamos trs hipteses. A primeira relacionava-se s regies
mobilizadas pelos sentimentos de admirao e compaixo. O resultado do experimento foi inequvoco: as regies ativadas eram, de
modo geral, as mesmas ativadas pelas supostamente triviais emoes
bsicas. A nsula mostrou forte atividade, assim como o crtex cingulado anterior, em todas as condies. Regies do tronco cerebral
superior tambm participaram, como fora previsto.
Esse resultado certamente refuta a ideia de que as emoes sociais no acionam o maquinrio da regulao da vida no mesmo grau
que as emoes bsicas o fazem. A mobilizao do crebro profunda, o que condiz com o fato de que fenmenos corporais marcam
profundamente nossa vivncia dessas emoes. O estudo comportamental de Jonathan Haidt sobre o processamento de emoes sociais

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comparveis revela muito claramente o modo como o corpo mobilizado em tais situaes.12
A segunda hiptese que testamos relacionava-se ao tema central
deste livro: o self e a conscincia. Constatamos que sentir essas
emoes ativava os crtices posteromediais (CPMS), uma regio que
julgamos ter um papel na construo do self. Isso condiz com o fato
de que a reao do sujeito a qualquer uma das histrias usadas como
estmulo requeria que a pessoa se tornasse espectadora e juza de
uma situao, sentisse total empatia com o sofrimento do protagonista, em casos de compaixo, e fosse uma potencial imitadora da
boa ao do protagonista, em caso de admirao.
Tambm constatamos algo no previsto: a parte dos CPMS que
se mostrou mais ativa em situaes de admirao pela habilidade e
de compaixo pela dor fsica era totalmente distinta da parte dos
CPMS que mais foi ativada pela admirao de atos virtuosos e pela
compaixo diante da dor mental. Essa diviso foi surpreendente,
ainda mais porque o padro de atividade do CPM relacionado a um
par de emoes encaixou-se exatamente no padro do CPM relacionado ao outro, como uma pea faltante num quebra-cabea.
A caracterstica em comum em um par de condies - percia e
dor fsica - foi o envolvimento do corpo em seus aspectos externos,
orientados para a ao. A caracterstica central do outro par de condies - a dor psicolgica do sofrimento e o ato virtuoso - foi um estado mental. O resultado do CPM indicou que o crebro havia reconhecido essas caractersticas em comum - o aspecto fsico em um par,
os estados mentais no outro - e prestado muito mais ateno a elas do
que ao contraste elementar entre admirao e compaixo.
A provvel explicao para esse belo resultado est nas diferentes lealdades que as duas partes do CPM tm, no crebro de cada

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indivduo, para com seu corpo. Um setor relaciona-se intimamente a


aspectos musculoesquelticos; o outro, ao interior do corpo, ou seja,
ao meio interno e s vsceras. O leitor atento provavelmente deduzir
as correspondncias corretas. O aspecto fsico (percia, dor fsica)
relaciona-se ao componente musculoesqueltico. A caracterstica
mental (sofrimento mental, virtude) corresponde ao meio interno e s
vsceras. Quem pensaria o contrrio?
Havia ainda outra hiptese e outro resultado notvel. Tnhamos
a hiptese de que a compaixo pela dor fsica, sendo uma resposta
cerebral evolucionariamente mais antiga - sem dvida encontrada
em vrias espcies no humanas - deveria ser processada mais depressa no crebro do que a compaixo pelo sofrimento mental, algo
que requer um processamento mais complexo de um sofrimento
menos imediatamente bvio e tende a envolver conhecimentos mais
abrangentes.
Os resultados confirmaram a hiptese. A compaixo pela dor
fsica evoca respostas mais rpidas do crtex insular do que a compaixo pela dor mental. As respostas dor fsica no s surgem mais
depressa como tambm se dissipam mais rapidamente. As respostas
dor mental demoram mais a se estabelecer, mas tambm a se
dissipar.
Apesar do carter preliminar desse estudo, conseguimos um vislumbre inicial de como o crebro processa a admirao e a compaixo. Previsivelmente, so processos com razes profundas no
crebro e na carne. Tambm previsivelmente, esses processos so
afetados em alto grau pela experincia individual. Tudo vale, de ponta a ponta, para todas as emoes, como deveria mesmo ser.

6. Uma arquitetura para a memria


DE ALGUM MODO, EM ALGUM LUGAR
"Ser que algum dia algum aqui vai conseguir ver um trem
partir sem ouvir tiros?" Dick Diver, protagonista de Suave a noite,
de Scott Fitzgerald, faz essa pergunta ao grupo que o acompanha na
despedida ao amigo Abe North numa manh parisiense. Diver e os
demais acabaram de testemunhar algo inslito: uma moa desesperada tirou da bolsa um pequeno revlver de madreprola e atirou em
seu amante enquanto o trem apitava a partida da Gare St. Lazare. A
pergunta de Diver um sugestivo lembrete da espetacular capacidade do nosso crebro para aprender informaes compostas e
reproduzi-las mais tarde, queiramos ou no, com considervel fidelidade e de vrias perspectivas. Diver e seus companheiros esto fadados a ouvir na mente o som de tiros toda vez que entrarem em uma
estao de trem; ser uma aproximao mais fraca porm reconhecvel dos sons ouvidos naquela manh, em uma tentativa no deliberada de reproduzir as imagens auditivas vivenciadas na ocasio
fatdica. E, como as memrias compostas de acontecimentos podem
ser evocadas a partir da representao de qualquer uma das partes
que compuseram o evento, eles tambm podero ouvir tiros quando
algum simplesmente mencionar trens de partida, em qualquer contexto, e no apenas quando virem um trem sair da estao; e tambm
podero ouvir tiros quando algum mencionar Abe North (estavam l
por causa dele) ou a Gare St. Lazare (foi nessa estao que o fato
aconteceu). Isso tambm o que ocorre com pessoas que estiveram
em uma zona de guerra e revivem eternamente os sons e vises de
batalhas em obsedantes e indesejados flashbacks. A sndrome do

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estresse ps-traumtico um incmodo efeito colateral de uma capacidade esplndida.


Como nessa histria, em geral ajuda quando o evento a ser lembrado emocionalmente marcante, daqueles que abalam as escalas
de valor. Se uma cena tiver algum valor, se o momento encerrar
emoo suficiente, o crebro far registros multimdia de vises,
sons, sensaes tteis, odores e percepes afins e os reapresentar
no momento certo. Com o tempo, a evocao poder perder intensidade. Com o tempo e a imaginao de um fabulista, o material poder
ser enfeitado, cortado em pedaos e recombinado em um romance ou
roteiro de cinema. Passo a passo, o que comeou como imagens
flmicas no verbais pode at se transformar em um relato verbal
fragmentrio, lembrado tanto pelas palavras da histria como pelos
elementos visuais e auditivos.
Agora pense no prodgio que essa evocao, e pense nos recursos que o crebro precisa possuir para produzi-la. Alm de imagens perceptuais em vrios domnios sensoriais, o crebro necessita
de uma forma de armazenar os respectivos padres, de algum modo,
em algum lugar, e precisa manter um trajeto para recuperar os
padres, de algum modo, em algum lugar, para que em algum lugar e
de algum modo sua tentativa de reproduo funcione. Assim que
tudo isso acontece e na presena da ddiva adicional do self, ns
sabemos que estamos recordando alguma coisa.
A capacidade de manobrar o complexo mundo nossa volta depende dessa faculdade de aprender e evocar - reconhecemos pessoas
e lugares s porque fazemos registros de sua aparncia e trazemos
parte desses registros de volta no momento certo. Nossa faculdade de
imaginar possveis eventos tambm depende de aprendizagem e
evocao e o alicerce que nos permite raciocinar e planejar para o

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futuro e, de modo mais geral, criar solues inovadoras para um


problema. Para que possamos entender como tudo isso ocorre, precisamos descobrir no crebro os segredos do algum modo e localizar
o algum lugar. Esse um dos intricados problemas da neurocincia
atual.
O estudo do problema do aprendizado e evocao depende do
nvel de funcionamento que escolhermos investigar. Estamos
aumentando nossos conhecimentos sobre o que preciso, no nvel
dos neurnios e pequenos circuitos, para que o crebro aprenda. Para
fins prticos, sabemos como as sinapses aprendem, e at, no nvel
dos microcircuitos, conhecemos algumas das molculas e mecanismos de expresso gnica envolvidos no aprendizado.1 Tambm
sabemos que partes especficas do crebro tm um papel fundamental no aprendizado de diferentes tipos de informao-objetos como
rostos, lugares ou palavras, por um lado, e movimentos, por outro.2
Mas ainda restam muitas questes antes que os mecanismos do algum modo e do algum lugar possam ser plenamente elucidados. O
objetivo aqui delinear uma arquitetura para o crebro que possa
trazer mais alguma luz ao problema.
A NATUREZA DOS REGISTROS DA MEMRIA
O crebro faz registros de entidades, da aparncia que elas tm,
de como agem e soam, e as preserva para evocaes futuras. Faz o
mesmo com os eventos. Geralmente se supe que o crebro um
meio de registro passivo, como um filme, no qual as caractersticas
de um objeto, analisadas por detectores sensitivos, podem ser
fielmente mapeadas. Se o olho a cmera passiva e inocente, o
crebro seria o celuloide passivo e virgem. Pura fico.

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O organismo (o corpo e seu crebro) interage com objetos, e o


crebro reage a essa interao. Em vez de fazer um registro da estrutura de uma entidade, o crebro registra as vrias consequncias das
interaes do organismo com a entidade. O que memorizamos de
nosso encontro com determinado objeto no s sua estrutura visual
mapeada nas imagens pticas da retina. Os aspectos a seguir tambm
so necessrios: primeiro, os padres sensitivo
-motores associados viso do objeto (como os movimentos dos
olhos e pescoo ou o movimento do corpo inteiro, quando for o
caso); segundo, o padro sensitivo-motor associado a tocar e manipular o objeto (se for o caso); terceiro, o padro sensitivo-motor resultante da evocao de memrias previamente adquiridas relacionadas
ao objeto; quarto, os padres sensitivo-motores relacionados ao desencadeamento de emoes e sentimentos associados ao objeto.
O que normalmente denominamos memria de um objeto a
memria composta das atividades sensitivas e motoras relacionadas
interao entre o organismo e o objeto durante dado tempo. O conjunto das atividades sensitivo-motoras varia conforme as circunstncias e o valor do objeto, e o mesmo se d com a reteno de tais
atividades. Nossas memrias de certos objetos so governadas por
nosso conhecimento prvio de objetos comparveis ou de situaes
semelhantes. Nossas memrias so preconceituadas, no sentido estrito do termo, pela nossa histria e crenas prvias. A memria perfeitamente fiel um mito, aplicvel to somente a objetos triviais. A
ideia de que o crebro retm alguma coisa parecida com uma
"memria do objeto" isolada parece insustentvel. O crebro retm
uma memria do que ocorreu durante uma interao, e essa interao
inclui fundamentalmente nosso passado, e at, muitas vezes, o passado de nossa espcie biolgica e de nossa cultura.

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O fato de que percebemos mediante uma interao, e no com


uma receptividade passiva, o segredo do "efeito proustiano" na
memria, a razo pela qual frequentemente recordamos contextos e
no apenas coisas isoladas. Mas tambm importante entender como
surge a conscincia.
DISPOSIES PRIMEIRO, MAPAS DEPOIS

A marca registrada dos mapas cerebrais a ligao relativamente transparente entre a coisa representada -forma, movimento,
cor, som -e os contedos do mapa. O padro do mapa tem alguma
correspondncia clara com a coisa mapeada. Em teoria, se um observador inteligente pudesse deparar com o mapa ao longo de suas perambulaes cientficas, seria capaz de deduzir imediatamente o que o
mapa representa. Sabemos que isso ainda no possvel, embora
novas tcnicas de imageamento estejam fazendo um bom progresso
nessa direo. Em estudos de imagens por ressonncia magntica
funcional (fMRI na sigla em ingls) em humanos, anlises multivariadas de padres demonstram a presena de padres especficos de
atividade cerebral para certos objetos vistos ou ouvidos pelo sujeito.
Em um estudo recente do nosso grupo (Meyer et al., 2010, citado no
captulo 3), detectamos padres no crtex auditivo que correspondem
ao que os sujeitos ouviram "mentalmente" (isto , sem que nenhum
som real fosse ouvido). Os resultados respondem diretamente pergunta feita por Dick Diver.
O desenvolvimento biolgico do mapeamento e sua consequncia direta, as imagens e a mente, uma transio evolucionria insuficientemente enaltecida. Transio do qu, algum poderia perguntar. Transio de um modo de representao neural que tinha

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reduzida conexo patente com a coisa representada. Vejamos um exemplo. Primeiro, imagine que um objeto atinge um organismo e que
um conjunto de neurnios ativado em resposta. O objeto pode ser
pontudo ou rombudo, grande ou pequeno, lanado manualmente ou
por mecanismo prprio, feito de plstico, ao ou carne. Importa
apenas o fato de que ele atinge o organismo em alguma parte de sua
superfcie e, em consequncia, um conjunto de neurnios responde
ao contato tornando-se ativo, sem efetivamente representar as propriedades do objeto. Agora imagine outro conjunto de neurnios que
ativado ao receber sinal do primeiro conjunto e ento faz o
organismo mover-se de sua posio estacionria. Nenhum desses
conjuntos realmente representou onde o organismo estava no incio
ou onde ele devia parar, e nenhum dos conjuntos representou as propriedades fsicas do objeto. O necessrio era a deteco do contato
com o objeto, um dispositivo de comando e a capacidade de movimento. Mais nada. O que parece ter sido representado por esses conjuntos no crebro no so mapas, mas disposies -prescries ou
frmulas para um modo de fazer, codificando algo mais ou menos
assim: se for atingido de um lado, mova-se na direo oposta por um
n mero X de segundos, no importa que objeto o atingiu nem onde
voc est.
Por muito tempo ao longo da evoluo, os crebros funcionaram
com base em disposies, e alguns dos organismos assim equipados
saram-se perfeitamente bem em ambientes adequados. A rede dispositiva realizava muita coisa e foi se tornando cada vez mais complexa e abrangente em suas realizaes. Mas quando surgiu a possibilidade do mapeamento, os organismos puderam ir alm de respostas
formularizadas e reagir com base nas informaes mais ricas agora
disponveis em mapas. A qualidade da gesto melhorou. As respostas

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tornaram-se adequadas aos objetos e situaes em vez de ser


genricas, e por fim tambm passaram a ser mais precisas. Posteriormente, as redes dispositivas no produtoras de mapas juntariam
foras com as redes mapeadoras, e com isso os organismos ganhariam ainda mais flexibilidade na gesto da vida.
O fato fascinante, portanto, que o crebro no descartou seu
velho e bem testado mecanismo (as disposies) em favor da nova
inveno (mapas e suas imagens). A natureza manteve os dois sistemas em funcionamento, e a vantagem foi imensa: juntando-os,
levou -os a trabalhar em sinergia. Como resultado dessa combinao,
o crebro tornou-se mais rico. Esse o tipo de crebro que o ser humano recebe ao nascer.
O ser humano apresenta o mais complexo exemplo desse modo
de operao hbrido e sinrgico quando percebe o mundo, aprende
sobre ele, recorda o que aprendeu e manipula criativamente as informaes. Herdamos, de muitas espcies ancestrais, abundantes
redes de disposies que operam nossos mecanismos bsicos de
gesto da vida. Elas incluem os ncleos que controlam nosso sistema
endcrino e os ncleos responsveis pelos mecanismos de recompensa e punio e de desencadeamento e execuo das emoes. Em
uma bem-vinda inovao, essas redes dispositivas entraram em contato com muitos sistemas de mapas dedicados a produzir imagens do
mundo interior e exterior. Em consequncia, os mecanismos bsicos
de gesto da vida influenciam o funcionamento das regies
mapeadoras no crtex cerebral. A meu ver, porm, a inovao no
termina aqui, e o crebro dos mamferos deu um passo alm.
Quando o crebro humano decidiu criar arquivos prodigiosamente grandes de imagens registradas mas no dispunha de espao para armazen-los, tomou emprestada a estratgia da disposio

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para resolver esse problema de engenharia. Realizou com isso uma


faanha de conciliao: conseguiu inserir numerosas memrias em
um espao limitado e ainda assim conservou a capacidade de
recuper-las com rapidez e considervel fidelidade. Ns e nossos
colegas mamferos nunca precisamos microfilmar um sem-nmero
de imagens variadas e armazen-las em arquivos permanentes;
simplesmente armazenamos uma frmula engenhosa para a reconstruo dessas imagens e usamos o maquinrio perceptual existente
para reconstitu-las o melhor que pudermos. Sempre fomos psmodernos.
A MEMRIA EM AO
Eis, assim, o problema. Alm de criar representaes mapeadas
que resultem em imagens perceptuais, o crebro realiza outra proeza
igualmente notvel: cria registros de memria dos mapas sensoriais e
reproduz uma aproximao de seu contedo original. Esse processo
conhecido como recall, ou evocao. Lembrar uma pessoa ou evento
ou contar uma histria requer a evocao; reconhecer objetos e situaes a nossa volta tambm, e o mesmo vale para pensar em objetos
com os quais interagimos e acontecimentos que percebemos, e para
todo o processo imaginativo com o qual planejamos para o futuro.
Para que possamos entender como a memria funciona, temos
de entender como o crebro faz o registro de um mapa e de sua localizao. Ele cria um fac-smile da coisa a ser memorizada, uma espcie de cpia permanente gravada num arquivo? Ou reduz a imagem a um cdigo, como se a digitalizasse? Qual dessas alternativas?
Como? Onde?
Existe ainda outra questo fundamental relacionada ao onde.

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Onde o registro reproduzido durante a evocao para que as propriedades essenciais da imagem original possam ser recuperadas?
Quando Dick Diver, em Suave a noite, ouvir novamente os tiros,
onde, no seu crebro, eles sero reproduzidos? Quando voc pensa
em um amigo que perdeu ou em uma casa onde morou, conjura uma
coleo de imagens dessas entidades. Elas so menos vvidas do que
a coisa real ou do que uma fotografia. Mas imagens recordadas podem manter as propriedades bsicas do original, tanto assim que um
engenhoso neurocientista cognitivo, Steve Kosslyn, consegue estimar
o tamanho relativo de um objeto evocado e inspecionado na mente.3
Onde as imagens so reconstitudas para que possamos estud-las em
nossas cogitaes?
As respostas tradicionais a essa questo (na verdade, suposies
seria um termo melhor) inspiram-se em uma explicao convencional da percepo sensorial. Assim, diferentes crtices sensoriais iniciais (boa parte em sees posteriores do crebro) trariam os componentes de informaes perceptuais por trajetos cerebrais at os chamados crtices multimodais (boa parte em sees frontais), e estes as integrariam. A percepo operaria com base em uma cascata de processadores seguindo uma direo. A cascata extrairia, passo a passo,
sinais cada vez mais refinados, primeiro nos crtices sensitivos de
uma nica modalidade (por exemplo, visual) e depois nos crtices
multimodais, os que recebem sinais de mais de uma modalidade (por
exemplo, visual, auditiva e somtica). A cascata seguiria, em geral,
uma direo caudo-rostral (da parte posterior para a frontal) e culminaria nos crtices anteriores temporais e frontais, onde presumivelmente ocorrem as representaes mais integradas da apreenso
multissensorial corrente da realidade.
Essas suposies so captadas pela noo de "clula-av". Uma

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clula-av um neurnio em alguma parte prxima do topo da cascata de processamento (por exemplo, o lobo temporal anterior) cuja
atividade representaria, inerentemente e com abrangncia, a nossa
av quando a percebemos. Essas clulas (ou pequenos grupos de
clulas) reteriam uma representao abrangente de objetos e fenmenos durante a percepo. E mais: elas tambm manteriam um registro desses contedos percebidos. Os registros de memria estariam onde esto as clulas-avs. Numa proeza ainda maior, e em resposta direta questo feita anteriormente, clulas-avs reativadas
permitiriam a evocao desses mesmos contedos percebidos de
imediato e em sua totalidade. Em suma, a atividade nesses neurnios
seria responsvel pela recordao de imagens variadas e adequadamente integradas, entre elas o rosto da nossa av ou os tiros que Dick
Diver ouviu na estao. Esse seria o onde da recordao.
A meu ver, a hiptese acima pouco prometedora. Nessa interpretao, um dano nos crtices do lobo temporal e frontal, as regies
anteriores do crebro, deveriam impossibilitar tanto a percepo
como a evocao normais. A percepo normal no ocorreria porque
os neurnios capazes de criar a representao totalmente integrada de
uma experincia perceptual coesa no seriam mais funcionais. A recordao normal seria impossvel porque as mesmas clulas que
aliceram a percepo integrada tambm fundamentariam os registros de memria integrados.
Infelizmente para a viso tradicional, essa predio no corroborada pela realidade dos dados neuropsicolgicos. Exponho a
seguir o essencial dessa realidade discordante. Pacientes com dano
nas regies anteriores do crebro -frontais e temporais -relatam percepo normal e apresentam apenas deficincias seletivas na evocao e reconhecimento de objetos e eventos nicos.

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Esses pacientes conseguem descrever minuciosamente os contedos de uma fotografia quando a veem, classificam-na corretamente, por exemplo, como uma fotografia de uma festa (de aniversrio, de casamento), e no entanto no conseguem reconhecer que a
festa era deles mesmos. O dano em regies anteriores no compromete a percepo integrada da cena como um todo nem a interpretao do seu significado. Tambm no compromete a percepo
dos numerosos objetos que compem o quadro e a recuperao do
seu significado - pessoas, cadeiras, mesas, bolo de aniversrio, velas,
trajes de festa etc. A leso em regio anterior permite a viso integrada e a viso das partes. preciso que a leso esteja localizada em
uma regio totalmente diferente para que fique comprometido o
acesso aos componentes separveis da memria, aqueles que correspondem aos vrios objetos ou caractersticas de objetos, como cor e
movimento. Esse acesso comprometido, mas apenas por danos que
envolvem setores do crtex cerebral situados mais posteriormente do
crebro, prximo s principais regies sensitivas e motoras.
Em concluso, uma leso nos crtices responsveis pela associao e integrao no impossibilita a percepo integrada, nem a
evocao das partes que constituem um conjunto ou a recordao do
significado de conjuntos no nicos de objetos e caractersticas. Um
dano desse tipo causa uma deficincia especfica e importante no
processo de evocao: impede a recordao do que existe de nico e
especfico nos objetos e cenas. Uma festa de aniversrio nica continua a ser uma festa de aniversrio, porm no mais a festa especfica de determinada pessoa, com o lugar e a data em que ela
aconteceu. Somente um dano nos crtices sensoriais iniciais e adjacncias, onde a mente produzida, impossibilita a recordao das
informaes que um dia foram processadas nesses crtices e

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gravadas nas proximidades.


NOTA SOBRE OS TIPOS DE MEMRIA
As distines que podemos fazer entre os tipos de memria esto relacionadas no s ao assunto que constitui o centro da recordao, mas tambm ao conjunto de circunstncias em torno desse
centro como ele representado na evocao de uma situao especfica. Dessa perspectiva, as vrias denominaes tradicionais aplicadas a memrias (genrica ou nica, semntica ou episdica) no
captam a riqueza do fenmeno. Por exemplo, se me perguntarem
sobre certa casa em que j morei, verbalmente ou me mostrando uma
fotografia, provavelmente evocarei uma profuso de recordaes que
tenho sobre o que vivenciei naquela casa; isso inclui a reconstituio
de vrias modalidades e tipos de padres sensitivomotores e permite,
inclusive, o ressurgimento de sentimentos pessoais. Se, em vez disso,
me pedirem para evocar o conceito geral de casa, posso at recordar
essa mesma casa nica, visualiz-la, e ento articular o conceito
genrico de casa. Em tais circunstncias, porm, a natureza da
questo altera o curso do processo de evocao. A finalidade do segundo pedido provavelmente inibe a evocao dos ricos detalhes
pessoais que ganhavam tanto destaque no primeiro caso. Em vez de
uma lembrana pessoal, eu simplesmente processarei um conjunto de
fatos que satisfaam minha necessidade do momento, definir casa.
A distino entre o primeiro e o segundo exemplo est no grau
de complexidade do processo de recordao. Essa complexidade
pode ser medida pelo nmero e variedade dos itens recordados em
relao a determinado alvo ou evento. Em outras palavras, quanto
maior o contexto sensitivo-motor reconstitudo em relao a

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determinada entidade ou evento, maior a complexidade. A memria


de entidades e eventos nicos, isto , que so ao mesmo tempo singulares e pessoais, requer contextos altamente complexos. Podemos
vislumbrar uma progresso hierrquica da complexidade do seguinte
modo: entidades e eventos singulares e pessoais requerem maior
complexidade; entidades e eventos singulares e no pessoais vm em
seguida; entidades e eventos no nicos requerem menor
complexidade.
Para fins prticos, til dizer que dado termo evocado em um
dos nveis acima, por exemplo, no nico ou nico e pessoal. Essa
distino mais ou menos comparvel distino entre semntica e
episdica, ou genrica e contextual.
Tambm til preservar a distino entre memria factual e
memria procedural, pois ela capta uma diviso fundamental entre as
"coisas" - entidades que, em repouso, tm certa estrutura - e o "movimento" das coisas no espao e no tempo. No entanto, mesmo aqui a
distino pode ser arriscada.
No fim das contas, a validade dessas categorias de memria depende de o crebro honrar tais distines. De modo geral, o crebro
honra as distines entre os nveis nico e no nico de processamento no processo da evocao, e entre os tipos de memria factual e procedural, tanto na produo de uma memria como na
evocao.
UMA POSSVEL SOLUO PARA O PROBLEMA
Refleti sobre essas observaes e propus um modelo de arquitetura neural que procura explicar a evocao e o reconhecimento.4 Esse modelo permite a interpretao a seguir.

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Imagens podem ser experienciadas dura nte a percepo e durante a evocao. Seria impossvel armazenar no formato original os
mapas que fundamentam todas as imagens que um indivduo j percebeu. Por exemplo, os crtices sensoriais iniciais esto continuamente construindo mapas sobre o ambiente do momento e no tm
recursos para armazenar os mapas desca rtados. Mas em um crebro
como o nosso, graas s conexes recprocas entre o espao cerebral
onde so produzidos os mapas e o espao dispositivo, possvel registrar mapas de forma dispositiva. Nesse tipo de crebro, as disposies so tambm um mecanismo poupador de espao para a
armazenagem de informaes. Finalmente, as disposies podem ser
usadas para reconstituir os mapas nos crtices sensoriais iniciais, no
mesmo formato em que as informaes do mapa foram vivenciadas
pela primeira vez.
O modelo levou em considerao as descobertas da neuropsicologia j mencionadas e postulou que os grupos de clulas nos nveis
superiores das hierarquias de processamento no manteriam representaes explcitas dos mapas de objetos e eventos. Em vez disso,
esses grupos manteriam o know-how, ou seja, as disposies, para
que as representaes explcitas possam vir a ser reconstitudas
quando necessrio. Em outras palavras, servi-me do mecanismo
simples da disposio que j descrevi anteriormente, s que agora,
em vez de comandar um movimento trivial, a disposio comanda o
processo de reativao e reunio de aspectos da percepo passada,
onde quer que eles tenham sido processados e em seguida registrados
em seus respectivos locais. Especificamente, as disposies atuariam
sobre vrios crtices sensoriais iniciais originalmente ocupados com
a percepo. As disposies poderiam produzir esse resultado graas
a conexes que saem do stio dispositivo e divergem na direo dos

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crtices sensoriais iniciais. No fim, o lcus onde os registros de


memria seriam efetivamente reconstitudos no diferiria muito do
lcus original da percepo.
ZONAS DE CONVERGNCIA-DIVERG NCIA
A pea principal da hiptese proposta era uma arquitetura neural
de conexes corticais dotada de propriedades sinalizadoras convergentes e divergentes para certos nodos. Chamei os nodos de zonas de
convergncia-divergncia (ZCDs). As ZCDs registravam a coincidncia de atividade em neurnios provenientes de diferentes stios
cerebrais, neurnios que haviam sido ativados, por exemplo, pelo
mapeamento de determinado objeto. Nenhuma parte do mapa geral
do objeto precisava ser permanentemente representada uma segunda
vez nas ZCDs para ficar registrada na memria. Somente a coincidncia de sinais de neurnios ligados ao mapa precisava ser registrada. Para reconstituir o mapa original e assim produzir a recordao, propus o mecanismo da retroativao sincrnica [timelocked retroactivation]. O termo "retroativao" aludia ao fato de
que o mecanismo requeria um processo de "volta" para induzir a
atividade; a ideia de sincronizao chamava a ateno para outro requisito: era necessrio retroativar os componentes do mapa aproximadamente no mesmo intervalo temporal, de modo que o que ocorria
simultaneamente (ou quase) na percepo pudesse vir a ser reconstitudo simultaneamente (ou quase) na evocao.
O outro elemento fundamental da estrutura terica estava na
suposio de uma diviso de trabalho entre dois tipos de sistema
cerebral, um que gerenciava os mapas/imagens, e outro que gerenciava as disposies. No que diz respeito aos crtices cerebrais,

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propus que o espao de imagem consistia em vrias ilhas ou crtices


sensoriais iniciais - por exemplo, o conjunto de crtices visuais que
circundam o crtex visual primrio (rea 17 ou V1), o conjunto de
crtices auditivos, o dos crtices somatossensitivos, e assim por
diante.
O espao dispositivo cortical inclua todos os crtices associativos de ordem superior nas regies temporais, parietais e frontais;
alm disso, um conjunto antigo de mecanismos dispositivos permanecia sob o crtex cerebral no prosencfalo basal, gnglios basais,
tlamo, hipotlamo e tronco cerebral.
Em suma, o espao de imagem o espao onde podem ocorrer
imagens explcitas de todos os tipos sensoriais, tanto as que se tornam conscientes como as que permanecem inconscientes. O espao
de imagem est localizado no crebro produtor de mapas, o vasto territrio formado pelo agregado de todos os crtices sensoriais iniciais
[early sensory cortices], ou seja, as regies do crtex cerebral situadas no ponto de entrada dos sinais sensitivos dos tipos visual, auditivo e outros e em reas prximas. Tambm inclui os territrios do
ncleo do trato solitrio, do ncleo parabraquial e dos colculos superiores, que so dotados de capacidade para criar imagens.

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Figura 6.1. Esquema da arquitetura de convergncia-divergncia. Quatro nveis hierrquicos esto representados. O nvel cortical primrio mostrado em
retngulos pequenos, e trs nveis de convergncia-divergncia ( em retngulos
maiores) esto marcados como ZCD1, ZCD2 e RCD. Entre nveis ZCD e RCD
(setas interrompidas) so possveis numerosas ZCDs. Note que, em toda a rede,
cada projeo para a frente tem uma projeo de retorno recproca ( setas).

O espao dispositivo onde as disposies mantm a base de


conhecimento e os mecanismos para a reconstituio desse conhecimento na evocao. a fonte das imagens no processo de imaginao e raciocnio, e tambm usado para gerar movimento. Situa-se
nos crtices cerebrais que no so ocupados pelo espao de imagem
(os crtices de ordem superior e partes dos crtices lmbicas) e em
numerosos ncleos subcorticais. Quando os circuitos dispositivos so
ativados, sinaliza m a out ros circuitos e causam a gerao de imagens ou aes.
Os contedos exibidos no espao de imagem so explcitos, enquanto os contedos do espao dispositivo so implcitos. Podemos
acessar os contedos de imagens, se estivermos conscientes, mas

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nunca podemos acessar diretamente os contedos das disposies.


Necessariamente, os contedos das disposies so sempre inconscientes. Eles existem de forma codificada e latente.
As disposies produzem vrios resultados. Em u m nvel
bsico, podem gerar aes de diversos tipos e muitos nveis de complexidade, como a liberao de um hormnio na corrente sangunea,
a contrao de msculos em vsceras, em um membro ou no aparelho
vocal. Mas as disposies corticais tambm mantm registros de uma
imagem que foi efetivamente percebida em alguma ocasio anterior,
e participam da tentativa de reconstituir a partir da memria um esboo dessa imagem. As disposies tambm contribuem com o processamento de uma imagem percebida no momento, por exemplo, influenciando o grau de ateno dispensado imagem em curso.
Nunca nos damos conta do conhecimento necessrio para executar
qualquer uma dessas tarefas, nem dos passos intermedirios no processo. S nos apercebemos dos resultados, por exemplo, um estado
de bem-estar, o corao disparado, o movimento da mo, um fragmento de som recordado, uma verso editada da percepo corrente
de uma paisagem.
Nossas memrias das coisas, de propriedades das coisas, de
pessoas e lugares, de eventos e relaes, de habilidades, de processos
de gesto da vida - em suma, todas as nossas memrias, herdadas da
evoluo e disponveis j quando nascemos ou adquiridas depois
pelo aprendizado - existem no crebro sob a forma dispositiva,
aguardando para tornar-se imagens explcitas ou aes. Nossa base
de conhecimento implcita, codificada e inconsciente.
Disposies no so palavras; so registros abstratos de potencialidades. A base para a produo de palavras ou sinais tambm existe sob a forma dispositiva antes que ganhem vida como imagens e

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aes, como na produo da fala ou na linguagem de sinais. As regras pelas quais juntamos as palavras e sinais, a gramtica da linguagem, tambm so mantidas sob a forma dispositiva.
OBSERVAES ADICIONAIS SOBRE AS ZONAS DE
CONVERGNCIA-DIVERGNCIA
Uma zona de convergncia-divergncia (ZCD) um conjunto de
neurnios onde muitas alas de sinalizao feed forward/feedback
[feed forward-feedbak loops] fazem contato. Uma ZCD recebe conexes "feed forwar' de reas sensoriais situadas "mais inicialmente"
nas cadeias de processamento de sinais, reas que comeam no ponto
de entrada de sinais sensitivos no crtex cerebral. Uma ZCD envia
projees de "feedback" recprocas a essas reas de origem. Uma
ZCD tambm envia projees de "feedforward" a regies localizadas
no nvel seguinte de conexo na cadeia e delas recebe projees de
retorno.
As ZCDs so microscpicas e situam-se em regies de
convergncia-divergncia (RCDs), que so macroscpicas. Imagino
que o nmero de ZCDs seja da ordem dos milhares. Por outro lado,
as RCDs totalizam algumas dezenas. ZCDs so micronodos; RCDS
so macronodos.
As RCDs esto localizadas em reas estratgicas em crtices associativos, reas para as quais convergem vrios trajetos importantes.
Podemos visualizar as RCDs como eixos em u m mapa de navegao
area. Pense, por exemplo, nos eixos cent rados em grandes cidades
americanas como Chicago, Washington, Nova York, Los Angeles,
San Francisco, Denver ou Atlanta. Os eixos recebem avies cujo trajeto pautado pelos raios que convergem para o eixo, e devolvem os

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avies ao longo desses mesmos trajetos. importante o fato de que


os prprios eixos so interligados, ainda que alguns sejam mais perifricos do que outros. Finalmente, alguns eixos so maiores do que
outros, o que significa simplesmente que mais ZCDs servem-se
deles.
Sabemos por estudos neuroanatmicos experimentais que esses
padres de conectividade existem no crebro primata.5 Tambm
sabemos, por estudos de neu roimagem por ressonncia magntica
usando tcnicas de espectro de difuso, que tais padres existem no
ser humano.6 Veremos, em captulos seguintes, que as RCDs tm um
papel importante na produo e organizao de contedos fundamentais da mente consciente, incluindo os que compem o self
autobiogrfico.
Tanto as RCDs como as ZCDs nascem sob controle gentico.
Conforme o organismo interage com o ambiente durante seu desenvolvimento, o fortalecimento ou enfraquecimento de sinapses modifica as regies de convergncia em um grau significativo e as ZCDs
em um grau muito grande. O fortalecimento sinptico ocorre quando
circunstncias externas condizem com as necessidades de sobrevivncia do organismo.
Em suma, o trabalho que imagino para as ZCDs consiste em recriar conjuntos separados de atividade neural que alguma vez j foram aproximadamente simultneos durante a percepo - ou seja, que
coincidiram durante a janela de tempo necessria para que lhes
prestssemos ateno e estivssemos cnscios deles. Para isso, a
ZCD desencadearia uma sequncia extremamente rpida de
ativaes que poria regies neurais separadas para funcionar em alguma ordem, sendo a sequncia imperceptvel nossa conscincia.
Nessa arquitetura, a recuperao de conhecimento seria baseada

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na atividade assistida relativamente simultnea em muitas regies


corticais iniciais, engendrada durante vrias reiteraes desses ciclos
de reativao. Essas atividades separadas seriam a base das representaes reconstitudas. O nvel no qual o conhecimento recuperado dependeria da abrangncia da ativao multirregional. Por sua
vez, isso dependeria do nvel da ZCD que ativada.7
O MODELO EM AO
Que indcios temos de que o modelo de convergncia-divergncia reflete a realidade? Recentemente, meu colega Kaspar Meyer e
eu examinamos numerosos estudos sobre percepo, imagens mentais e mecanismo de espelho [mirrar processing] e analisamos os
resultados da perspectiva do modelo de convergncia-divergncia.8
Muitos dos resultados que examinamos constituem testes interessantes do modelo. Vejamos um exemplo.
Ao conversarmos com algum, ouvimos sua voz e ao mesmo
tempo vemos seus lbios em movimento. O modelo ZCD prediz que,
conforme certo movimento dos lbios ocorre repetidamente junto
com sua contrapartida sonora especfica, os dois eventos neurais, respectivamente nas reas iniciais de crtices visuais e auditivos,
tornam-se associados em uma ZCD compartilhada. No futuro,
quando nos confrontarmos com apenas uma parte dessa cena - por
exemplo, vendo um movimento labial especfico em um filme mudo
-, o padro de atividade induzido nos crtices visuais iniciais desencadear a ZCD compartilhada, e a ZCD retroativar, nos crtices
auditivos iniciais, a representao do som que originalmente acompanhou o movimento labial.

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Figura 6.2. Uso da arquitetura CD para evocar memrias desencadeadas por


estimulo visual especifico. Nos painis a e b, um dado estmulo visual entrante
(conjunto seletivo de retngulos pequenos sombreados) impele atividade progressivamente (forward) em ZCDs de nveis 1 e 2 (setas em negrito e retngulos sombreados). No painel c, atividade progressiva ativa RCDs especficas, e no painel d,

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a retroativao a partir de RCDs impele atividade nas reas iniciais de crtices


somatossensitivos, auditivos, motores e em outros crtices visuais (setas em
negrito, retngulos sombreados). A retroativao gera exibies no "espao de imagem" e tambm movimento (conjunto seletivo de retngulos pequenos
sombreados).

Em conformidade com a hiptese das ZCDs, a leitura labial na


ausncia de sons induz atividade nos crtices auditivos, e os padres
de atividade evocados coincidem com aqueles gerados durante a percepo de palavras faladas.9 O mapa auditivo do som torna-se parte
integrante da representao do movimento labial. A hiptese das
ZCDs explica como podemos "ouvir" mentalmente um som ao receber o estmulo visual apropriado e vice-versa.
Se algum pensar que a proeza do crebro quando ele sincroniza
elementos visuais e sonoros apenas uma tarefa trivial, basta lembrar como incmodo e irritante assistir a um filme quando sua qualidade de projeo ruim e o som e a imagem esto dessincronizados.
Ou, pior ainda, quando temos de assistir a um bom filme italiano mal
dublado. Vrios outros estudos sobre percepo envolvendo outras
modalidades sensitivas (olfato, tato) e at estudos neuropsicolgicos
em primatas no humanos apresentam resultados que so satisfatoriamente explicados pelo modelo das ZCDs.10
Outro interessante conjunto de dados provm de estudos sobre
imagens mentais. O processo da imaginao, como o termo sugere,
consiste na evocao de imagens e sua subsequente manipulao cortar, ampliar, reordenar etc. Quando usamos a imaginao, ser
que a imagem ocorre na forma de "quadros" (visuais, auditivos etc.)
ou se baseia em descries mentais semelhantes s da linguagem?11
A hiptese das ZCDs corrobora a ideia dos quadros. Supe que

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regies comparveis so ativadas quando percebemos objetos ou


eventos e quando os reconstitumos de memria. As imagens construdas durante a percepo so reconstrudas durante o processo de
visualizao mental dessas imagens. So aproximaes, e no
rplicas, tentativas de recuperar uma realidade que, por j ter ocorrido, no mais to vvida e acurada.
Numerosos estudos indicam inequivocamente que em geral as
tarefas de produo de imagens mentais em modalidades como a
visual e a auditiva evocam padres de atividade cerebral que coincidem em grau considervel com os padres observados durante a
percepo real.12 Ao mesmo tempo, resultados de estudos de leses
tambm fornecem evidncias eloquentes em favor do modelo das
ZCDs e da ideia de que as imagens mentais ocorrem como quadros.
Muitas leses focais no crebro causam deficincias simultneas na
percepo e na formao de imagens mentais. Um exemplo a incapacidade de perceber e imaginar cores, causada por leso na regio
occipitotemporal. Os pacientes com leso focal nessa regio veem
seu mundo visual em preto e branco, ou mais exatamente em tons de
cinza. So incapazes de "imaginar" as cores na mente. Sabem perfeitamente que o sangue vermelho, mas no conseguem visualizar sua
cor, do mesmo modo que no conseguem enxergar o vermelho
quando olham para um objeto dessa cor.
Os resultados dos estudos fundamentados em imageamento funcional e em leses indicam que a recordao de objetos e eventos
baseia-se, ao menos em parte, em atividade prxima dos pontos de
entrada de sinais sensitivos no crtex e tambm nas proximidades de
stios de sada de informaes motoras. Certamente no por coincidncia que esses so os stios envolvidos na percepo original de
objetos e eventos.

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Os estudos sobre neurnios-espelho tambm geraram evidncias


de que a arquitetura de convergncia-divergncia satisfatria para
explicar certas operaes mentais e comportamentos complexos. A
principal descoberta nessa rea de investigao (captulo 4) que a
mera observao de uma ao impele atividade em reas motoras
relacionadas.13 O modelo das ZCDs ideal para explicar essa constatao. Considere o que acontece quando agimos. Uma ao no
consiste apenas em uma sequncia de movimentos gerada pelas regies motoras do crebro. A ao abrange representaes sensoriais
simultneas que emergem nos crtices somatossensitivos, visuais e
auditivos. O modelo das ZCDs sugere que a co-ocorrncia repetida
dos vrios mapas sensitivo-motores que descrevem uma ao especfica leva a repetidos sinais convergentes na direo de uma ZCD
especfica. Em ocasio posterior, quando a mesma ao for percebida, digamos que pelo sentido da viso, a atividade gerada em crtices visuais ativa a ZCD correspondente. Subsequentemente, a ZCD
usa projees retroativas divergentes na direo dos crtices sensoriais iniciais para reativar as respectivas associaes da ao em modalidades como a somatossensitiva e a auditiva. A ZCD tambm pode
sinalizar em direo a crtices motores e gerar um movimento-espelho. Da nossa perspectiva, os neurnios-espelho so neurnios de
ZCD envolvidos no movimento.14
Segundo o modelo das ZCDs, os neurnios-espelho, sozinhos,
no permitiriam que um observador apreendesse o significado de
uma ao. As ZCDs no contm o significado de objetos e eventos;
elas reconstituem o significado por meio de uma retroativao multirregional sincronizada [time-locked], em vrios crtices iniciais.
Como provvel que os neurnios-espelho sejam ZCDs, o significado de uma ao no pode ser incorporado apenas por neurnios-

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espelho. preciso que uma reconstruo de vrios mapas sensoriais


previamente associados ao ocorra sob o controle das ZCDs nas
quais foi registrada uma ligao com esses mapas originais.15
O COMO E O ONDE DA PERCEPO E EVOCAO
A percepo ou evocao da maioria dos objetos e eventos depende de atividade em vrias regies cerebrais formadoras de imagem e frequentemente envolve tambm partes do crebro relacionadas ao movimento. Esse padro de atividade acentuadamente disperso ocorre no espao de imagem. essa atividade, e no aquela encontrada em neurnios na parte inicial das cadeias de processamento,
que nos permite perceber imagens explcitas de objetos e eventos. De
um ponto de vista funcional e tambm anatmico, a atividade no final das cadeias de processamento ocorre no espao dispositivo. Esse
espao composto de ZCDs e RCDs em crtices associativos, que
no so crtices produtores de imagens. O espao dispositivo guia a
formao de imagens, mas no participa de sua exibio.
Nesse sentido, o espao dispositivo contm "clulas-avs", liberalmente definidas como neurnios cuja atividade correlaciona-se
com a presena de um objeto especfico, mas no como neurnios
cuja atividade, por si, permite imagens mentais explcitas de objetos
e eventos. Neurnios em crtices temporais mediais anteriores podem realmente responder a objetos nicos, na percepo ou na recordao, com grande especificidade, sugerindo que recebem sinais
convergentes.16 No entanto, a mera ativao desses neurnios, sem a
retroativao que decorreria, no nos permitiria reconhecer nossa av
nem record-la. Para reconhecla ou record-la, temos de reconstituir
uma parte substancial da coleo de mapas explcitos que, em sua

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totalidade, representam o significado da nossa av. Como neurniosespelho, os chamados neurnios-avs so ZCDs. Eles permitem a
retroativao multirregional sincronizada de mapas explcitos nos
crtices sensitivomotores iniciais.

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Figura 6.3. O espao de imagem (mapeado) e o espao dispositivo (no


mapeado) no crtex cerebral. O espao de imagem indicado pelas reas sombreadas dos quatro painis A, com o crtex motor primrio. O espao dispositivo
indicado nos quatro painis B, tambm em sombreado. Os componentes separados
do espao de imagem lembram ilhas no oceano de espao dispositivo mostrado nos
quatro painis inferiores.

Em concluso, a estrutura terica das ZCDs supe dois "espaos


cerebrais" mais ou menos separados. Um espao constri mapas explcitos de objetos e eventos durante a percepo e os reconstri durante a evocao. Tanto na percepo como na evocao, existe uma
correspondncia manifesta entre as propriedades do objeto e o mapa.
O outro espao contm, em vez de mapas, disposies, ou seja, frmulas implcitas sobre como reconstituir os mapas no espao de
imagem.
O espao de imagem explcito constitudo pelo agregado de

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crtices sensitivo-motores iniciais. Quando falamos em "espao de


trabalho" em relao aos locais onde as imagens so constitudas,
penso nesse espao como um palco para os espetculos de marionetes que vemos na mente consciente. O espao dispositivo, implcito,
constitudo pelo agregado dos crtices associativos. Esse o espao onde muitos manipuladores impremeditados manejam os
cordes invisveis das marionetes.
Os dois espaos indicam idades distintas na evoluo do
crebro, uma na qual disposies bastavam para guiar o comportamento adequado, e a outra na qual mapas originaram imagens e uma
melhora da qualidade do comportamento. Hoje os dois so inextricavelmente integrados.

PARTE III

ESTAR CONSCIENTE

7. A conscincia observada
DEFINIO DE CONSCINCIA
Procure a definio de conscincia em um dicionrio comum e
provavelmente encontrar alguma variao desta: "conscincia um
estado de percepo de si mesmo e do mundo circundante". Substitua
percepo por conhecimento e si mesmo por a prpria existncia, e o
resultado uma definio que capta alguns aspectos essenciais da
conscincia como a vejo: conscincia um estado mental no qual existe o conhecimento da prpria existncia e da existncia do mundo
circundante. Conscincia um estado mental - se no h mente, no
h conscincia; conscincia um estado mental especfico, enriquecido por uma sensao do organismo especfico no qual a mente
atua; e o estado mental inclui o conhecimento que situa essa existncia: o conhecimento de que existem objetos e eventos ao redor. Conscincia um estado mental ao qual foi adicionado o processo do
self.
O estado mental consciente vivenciado da perspectiva exclusiva, em primeira pessoa, de cada organismo, e nunca observado
por terceiros. A experincia pertence a cada organismo e a nenhum
outro. Mas embora ela seja privada, ainda assim podemos adotar uma
viso relativamente "objetiva" em relao a ela. Por exemplo, adoto
essa viso na tentativa de vislumbrar uma base neural para o self-objeto, o eu material. Um eu material enriquecido tambm capaz de
gerar conhecimento para a mente. Em outras palavras, o self-objeto
tambm pode atuar como conhecedor.
Podemos ampliar essa definio com algumas observaes: os
estados mentais conscientes sempre tm contedo (sempre so a respeito de alguma coisa), e alguns dos contedos tendem a ser

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percebidos como colees integradas de partes (por exemplo,


quando vemos e ouvimos algum que est falando e andando em
nossa direo); os estados mentais conscientes revelam propriedades
qualitativas distintas em relao aos diferentes contedos de que
tomamos conhecimento ( qualitativamente diferente ver ou ouvir,
tocar ou provar); sentir obrigatoriamente um aspecto dos estados
mentais conscientes elementares - e l e s n o s d o a l g u m a
sensao. Por fim, nossa definio provisria tem de dizer que os estados mentais conscientes so possveis somente quando estamos
acordados, embora uma exceo parcial a essa definio aplique-se
forma paradoxal de conscincia que ocorre durante o sono, quando
sonhamos. Em concluso, em sua forma elementar, a conscincia
um estado mental que ocorre quando estamos acordados e no qual
existe o conhecimento pessoal e privado de nossa existncia, situada
em relao ao ambiente circundante do momento, seja ele qual for.
Necessariamente, os estados mentais conscientes lidam com o
conhecimento servindo-se de diferentes materiais sensitivos - corporais, visuais, auditivos etc. - e manifestam propriedades qualitativas diversas para os diferentes fluxos sensitivos. Os estados mentais conscientes so sentidos.
Quando falo em conscincia, no me refiro simplesmente ao estado de viglia, um mau uso que comumente se faz do termo, pois
em geral quando a viglia se vai, vai-se tambm a conscincia elementar. (A conscincia do sonho um estado alterado da conscincia.) A definio tambm deixa claro que o termo "conscincia" no
se refere a um processo mental simples, destitudo do elemento do
self. Lamentavelmente, conceber a conscincia apenas como uma

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mente um emprego comum do termo - um emprego errneo, no


meu modo de ver. Muita gente, quando diz que "tem algo na conscincia", quer dizer que tem algo "na mente", ou que alguma coisa
tornou-se um contedo destacado em sua mente, por exemplo "o
problema do aquecimento global finalmente penetrou na conscincia
dos pases ocidentais"; um nmero significativo de estudos contemporneos sobre a conscincia trata a conscincia como uma mente.
Alm disso, na acepo usada neste livro, conscincia no denota
aquela "conscincia de si" que, por exemplo, nos causa constrangimento quando sentimos que algum nos fita com insistncia. Tampouco significa a "conscincia moral", uma funo complexa que
realmente requer a conscincia mas que vai muito alm dela e pertence esfera da responsabilidade moral. Finalmente, a definio
no se refere ao sentido coloquial de "fluxo de conscincia"
empregado por James. Muitos usam essa expresso para denotar o
fluxo dos contedos manifestos da mente conforme eles avanam no
tempo, como gua a correr no leito de um rio, em vez de denotar o
fato de que esses contedos incorporam aspectos sutis ou no to
sutis da subjetividade. Muitas referncias conscincia no contexto
dos solilquios de Shakespeare ou Joyce usam essa noo mais
simples de conscincia. No entanto, os autores originais estavam obviamente explorando o fenmeno em seu sentido abrangente, escrevendo da perspectiva do self de seu personagem - tanto assim que,
na opinio de Harold Bloom, Shakespeare pode ter sido o responsvel pela introduo do fenmeno da conscincia na literatura.
(James Wood, porm, fez a afirmao alternativa e muitoplausvel
de que a conscincia realmente entrou na literatura por meio do solilquio, porm isso ocorreu muito antes - na orao, por exemplo, e na

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tragdia grega)1

A CONSCINCIA EM PARTES

Conscincia e viglia no so a mesma coisa. Estar acordado


um requisito prvio para a conscincia elementar. Quer a pessoa adormea naturalmente, quer seja forada a dormir sob anestesia, a
conscincia desaparece em seu formato elementar, com uma exceo: o estado consciente especfico que acompanha os sonhos, o
qual no contradiz de modo algum o requisito prvio da viglia, pois
a conscincia do sonho no a conscincia tpica.
Muitos veem a conscincia como um fenmeno do tipo on ou
off, zero para o sono, um para a viglia. Em certa medida isso correto, mas a concepo do tudo ou nada esconde gradaes que todos
conhecemos bem. Estar adormecido ou sonolento com certeza reduz
a conscincia mas no a leva ao zero abruptamente. Apagar a luz no
uma analogia acurada; reduzir pouco a pouco a luminosidade refletiria melhor a ideia.
O que revelam as luzes quando so acesas, de repente ou aos
poucos? O mais das vezes, revelam algo que comumente descrevemos como "mente" ou "contedos mentais". E de que feita a mente
assim revelada? Padres mapeados no idioma de todos os sentidos
possveis - visual, auditivo, ttil, muscular, visceral etc., em maravilhosas tonalidades, matizes, variaes e combinaes, fluindo de
modo ordenado ou catico, em suma, imagens. No captulo 3 j apresentei minhas ideias sobre a origem das imagens. Aqui s

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precisamos relembrar que as imagens so o principal meio circulante


de nossa mente e que o termo refere-se a padres de todas as modalidades sensitivas, no s a visual, e a padres abstratos e concretos.
O simples ato fisiolgico de acender a luz -acordar algum de
um cochilo - necessariamente se traduz em um estado consciente?
certo que no. No precisamos ir muito longe para refutar essa ideia.
Quando acordamos cansados em outro fuso horrio depois de uma
longa viagem transocenica, demoramos alguns segundos, felizmente breves mas que nos parecem longos, para nos dar conta de
onde estamos. Existe uma mente durante esse curto intervalo, mas
ainda no aquela mente organizada com todas as propriedades da
conscincia. Se eu perco a conscincia por bater a cabea em um objeto duro, terei outro perodo felizmente breve mas ainda assim mensurvel de inconscincia antes de me "reanimar".A propsito, "reanimar", nesse caso, indica recobrar a conscincia, retornar a uma
mente auto-orientada. No jargo neurolgico, recobrar a conscincia
depois de uma contuso na cabea leva algum tempo, e nesse nterim a pessoa no tem plena noo de lugar ou hora, muito menos de
si.
Tais situaes indicam que as funes mentais complexas no
so monlitos e podem ser literalmente separadas em sees. Sim, a
luz est acesa e estamos acordando. (Um ponto para a conscincia.)
Sim, a mente est ativa, e imagens do que temos nossa frente esto
sendo formadas, embora imagens recordadas do passado sejam
raras. (Meio ponto para a conscincia.) Mas no, ainda h escassos
indcios de quem o dono dessa mente vacilante, no h um self
para reivindicar sua propriedade. (Nenhum ponto para a

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conscincia.) Feitas as contas, a conscincia foi reprovada. Moral da


histria: para que nossa conscincia alcance mdia para ser
aprovada, indispensvel (1) que estejamos acordados; (2) que tenhamos uma mente em funcionamento; e (3) que nessa mente esteja
presente um sentido do self automtico, espontneo e no deduzido
como protagonista da experincia, por mais sutil que o sentido do
self possa ser. Dada a presena do estado de viglia e da mente, ambos necessrios para que estejamos conscientes, podemos dizer que
a caracterstica distintiva da nossa conscincia , liricamente
falando, a prpria noo de si. Mas para que o potico seja acurado,
temos de dizer "a prpria noo sentida de si".
Evidencia-se que viglia e conscincia no so sinnimos
quando analisamos a condio neurolgica conhecida como estado
vegetativo. Os pacientes em estado vegetativo no tm nenhuma
manifestao indicadora de conscincia. Como na situao semelhante porm mais grave do coma, as pessoas em estado vegetativo
no respondem a perguntas de quem as examina, nem apresentam
sinais espontneos de que tm alguma noo de si mesmas ou do que
as cerca. E no entanto seus eletroencefalogramas, ou EEGS (os
padres de ondas eltricas produzidos continuamente pelo crebro
vivo) revelam os padres alternados caractersticos do sono/viglia.
Alm de apresentarem EEGS com padro de viglia, muitos desses
pacientes tm os olhos abertos, ainda que seja um olhar vazio, no
dirigido a nenhum objeto especfico. Nenhum padro eltrico desse
tipo visto nos pacientes em coma, uma situao na qual todos os
fenmenos associados conscincia (viglia, mente e self) parecem
estar ausentes.2
A perturbadora condio do estado vegetativo tambm nos d

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valiosas informaes sobre outro aspecto das distines que estou


fazendo. Em um estudo que justificavelmente atraiu grande ateno,
Adrian Owen conseguiu determinar, usando imagens de ressonncia
magntica funcional, que o crebro de uma mulher em estado vegetativo apresentava padres de atividade congruentes com as perguntas e pedidos que um examinador lhe fazia. Nem preciso dizer que
essa paciente fora diagnosticada como inconsciente. Ela no respondia abertamente s perguntas feitas nem s orientaes dadas, e no
fornecia espontaneamente nenhum indcio de uma mente ativa. No
entanto, seu exame de ressonncia magntica funcional mostrou que
as regies auditivas de seus crtices cerebrais tornavam-se ativas
quando lhe faziam perguntas. O padro de ativao era semelhante
ao que se pode ver em um sujeito normal consciente quando ele responde a uma pergunta comparvel. Ainda mais impressionante o
fato de que, quando foi pedido paciente que se imaginasse andando
por sua casa, seus crtices cerebrais mostraram um padro de atividade do tipo que podemos encontrar em sujeitos normais conscientes
quando executam tarefa semelhante. Embora a paciente no revelasse exatamente esse mesmo padro em outras ocasies, desde ento foram estudados alguns outros pacientes nos quais se encontrou
um padro comparvel, embora no em todas as tentativas.3 Um
desses pacientes, em especial, foi capaz de evocar respostas previamente associadas a sim ou no depois de passar por um treinamento.4
O estudo indica que mesmo na ausncia de todos os sinais comportamentais de conscincia, pode haver sinais do tipo de atividade
cerebral comumente correlacionada a processos mentais. Em outras
palavras, observaes diretas do crebro fornecem evidncias compatveis com alguma preservao de viglia e mente, enquanto

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observaes do comportamento no fornecem indcios de que a conscincia, no sentido descrito antes, acompanha tais operaes. Esses
importantes resultados podem ser parcimoniosamente interpretados
no contexto das abundantes evidncias de que processos mentais operam de modo no consciente (como vimos neste captulo e no
captulo 2). Os resultados decerto so compatveis com a presena de
um processo mental e at de um processo do self em um grau mnimo. Mas apesar da relevncia dessas descobertas, cientificamente e
tambm no aspecto dos procedimentos mdicos, reluto em considerlas evidncias de uma comunicao consciente ou uma justificativa
razovel para abandonarmos a definio de conscincia apresentada
anteriormente.
SEM SELF, MAS COM MENTE

Talvez o mais convincente indcio da dissociao entre viglia e


mente, de um lado, e o self do outro, provenha de outro problema
neurolgico, o automatismo que pode seguir-se a certas crises epilpticas. O paciente nessa situao tem seu comportamento subitamente interrompido por um breve perodo, durante o qual ele se
mantm imvel; segue-se ento um perodo, em geral tambm breve,
em que o paciente retorna ao comportamento ativo mas no revela
indcios de um estado de conscincia normal. O paciente, calado,
pode mover-se, mas suas aes, como acenar em despedida ou sair
da sala, no mostram um propsito geral. Podem mostrar um "minipropsito", como pegar um copo de gua e beber, mas no h sinais
de que esse propsito faa parte de um contedo mais amplo. O paciente no faz nenhuma tentativa de se comunicar com o observador

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e no responde s tentativas de comunicao deste.


Quando vamos a um consultrio mdico, nosso comportamento
faz parte de um contexto maior, relacionado aos objetivos especficos da visita, ao nosso plano geral para aquele dia e aos planos e intenes mais amplos da nossa vida, em vrias escalas temporais, relativamente aos quais essa consulta mdica pode ou no ter alguma
importncia. Tudo o que fazemos na "cena" do consultrio est fundamentado nesses vrios contedos, mesmo que no precisemos
mant-los todos em mente para que nosso comportamento seja coerente. O mesmo acontece com o mdico, em relao ao seu papel na
cena. Mas em um estado de diminuio da conscincia, todas as influncias do contexto reduzem-se a pouco ou nada. O comportamento controlado por estmulos imediatos, sem insero no contexto mais amplo. Por exemplo, pegar um copo e beber faz sentido
quando estamos com sede, e essa ao no precisa estar ligada ao
contexto mais amplo.
Lembro-me do primeiro paciente que observei com essa condio porque para mim seu comportamento era totalmente novo, inesperado e perturbador. No meio de nossa conversa, o paciente parou
de falar, e seus movimentos ficaram totalmente suspensos. Seu rosto
perdeu a expresso, e ele ficou de olhos abertos, fitando a parede atrs de mim. Permaneceu imvel por vrios segundos. No caiu da cadeira, nem adormeceu, no teve convulso nem espasmos
musculares. Chamei-o pelo nome, ele no reagiu. Quando recomeou
a se mover, com movimentos nfimos, estalou os lbios. Seus olhos
passearam pela sala e pareceram focalizar uma xcara de caf na
mesa. Ela estava vazia, mas ele a pegou e tentou beber nela. Voltei a
falar-lhe, por vrias vezes, mas ele no respondeu. Perguntei o que
estava acontecendo, ele nada disse. Seu rosto continuava

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inexpressivo, e ele no me olhava. Pronunciei seu nome, ele no deu


resposta. Por fim se levantou, virou-se e andou lentamente na direo
da porta. Tornei a cham-lo. Ele parou e me olhou, e uma expresso
perplexa apareceu em seu no rosto. Chamei-o de novo, e ele respondeu "Pois no?".
O paciente sofrera uma convulso de ausncia (um tipo de convulso epilptica), seguida por um perodo de automatismo. Durante
esses momentos, ele pareceu estar fora do ar. Certamente estava
acordado e apresentava comportamentos. Mostrava uma ateno parcial, estava presente fisicamente, mas no em posse de sua pessoa.
Muitos anos depois descrevi sua situao como "ausente sem ter
partido'', e essa descrio permanece apropriada.5
Sem dvida aquele homem estava acordado, no pleno sentido do
termo. Tinha os olhos abertos, e seu tnus muscular adequado
permitia-lhe fazer movimentos. Ele podia inquestionavelmente
produzir aes, mas elas no indicavam um plano organizado. Ele
no tinha um propsito abrangente e no se dava conta das condies
de sua situao; havia uma inadequao, e seus atos eram apenas
minimamente coerentes. Sem dvida seu crebro estava formando
imagens mentais, embora no possamos saber se eram abundantes ou
coerentes. Para estender a mo na direo de uma xcara, peg-la,
lev-la aos lbios, devolv-la mesa, o crebro precisa formar imagens, muitas imagens, no mnimo dos tipos visual, cinestsica e
ttil; do contrrio, a pessoa no pode executar os movimentos corretamente. Mas ainda que isso indique a presena da mente, no revela a do self. Aquele homem no parecia saber quem era, onde estava, quem eu era e por que ele estava ali na minha frente.
No s era evidente que lhe faltavam esses conhecimentos perceptveis, mas tambm no havia indcios de que seu

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comportamento estivesse sendo guiado por algo oculto, aquele tipo


de piloto automtico que nos permite voltar para casa sem ficar
pensando conscientemente no trajeto. Alm disso, no havia sinais
de emoo no comportamento do homem, uma indicao reveladora
de conscincia em pane.
Casos assim fornecem boas evidncias, talvez as nicas decisivas at agora, de uma separao entre duas funes que permanecem disponveis, a viglia e a mente, e outra funo, o self, que
por qualquer critrio no est disponvel. Esse homem no tinha a
noo de sua prpria existncia, e tinha uma noo reduzida do que
havia sua volta.
Como ocorre muito frequentemente quando analisamos o comportamento humano complexo que foi solapado por uma doena
cerebral, as categorias que usamos para construir hipteses sobre o
funcionamento cerebral e para entender nossas observaes no so
rgidas. Viglia e mente no so "coisas" do tipo tudo ou nada. O
self, obviamente, no uma coisa; um processo dinmico, mantido
em alguns nveis razoavelmente estveis durante boa parte das horas
que passamos acordados, mas sujeito nesse perodo a variaes,
pequenas e grandes, em especial nos extremos do perodo de viglia.
A viglia e a mente, como as concebemos aqui, tambm so processos, e no coisas rgidas. Tratar processos como coisas um
mero artifcio para nossa necessidade de comunicar ideias complexas de modo rpido e eficaz.
No caso acima descrito, podemos supor com segurana que a
viglia estava intacta e que um processo mental estava presente. Mas
no possvel saber at que ponto era rico esse processo mental. Podemos dizer apenas que era suficiente para guiar o limitado universo
com que aquele homem defrontava. Quanto conscincia, essa

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claramente no era normal.


Como interpreto a situao desse paciente luz dos conhecimentos que tenho hoje? Acredito que sua organizao da funo do
self estava gravemente comprometida. Ele havia perdido a capacidade de gerar, de momento a momento, a maioria das operaes do
self que lhe permitiriam fazer o exame automtico da mente que lhe
pertencia. Essas operaes do self tambm teriam includo elementos de sua identidade, de seu passado recente e de seu futuro planejado, alm de lhe dar a sensao de ser capaz de agir. Os contedos
mentais que um processo do self teria examinado provavelmente estavam empobrecidos. Nessas circunstncias, aquele homem estava
restrito a um agora sem propsito e sem contexto. O self como um
eu material quase desaparecera, e o mesmo se pode dizer, quase com
certeza, do self como conhecedor.
Estar acordado, ter uma mente e ter um self so processos
cerebrais diferentes, arquitetados pelo funcionamento de diferentes
componentes cerebrais. No nosso dia a dia eles se fundem, em um
fascinante continuum funcional no crebro, permitindo e revelando
diferentes manifestaes de comportamento. No entanto, no so
"compartimentos" propriamente ditos. No so salas divididas por
paredes rgidas, pois os processos biolgicos no se parecem nada
com os artefatos produzidos pelo ser humano. Ainda assim, sua
confusa e obscura maneira biolgica, eles so separveis, e se no
tentarmos descobrir como diferem e onde ocorre a transio sutil,
no teremos chance de compreender como a coisa toda funciona.
Eu diria que, se estamos acordados e h contedo em nossa

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mente, a conscincia o resultado da adio de uma funo do self


mente que orienta os contedos mentais para nossas necessidades e
assim produz a subjetividade. A funo do self no algum tipo de
homnculo onisciente, e sim um surgimento, no processo de projeo virtual que chamamos de mente, de mais um elemento virtual:
um protagonista imaginado de nossos eventos mentais.

COMPLEMENTO PARA UMA DEFINIO PRELIMINAR

Quando uma doena neurolgica desarticula a conscincia, as


respostas emocionais tornam-se flagrantemente ausentes, e pode-se
presumir que os sentimentos correspondentes tambm somem. Os
pacientes com distrbios na conscincia no apresentam sinais de
que estejam sentindo emoes. Tm o rosto inexpressivo e vazio.
No vemos neles o menor sinal de animao muscular, uma caracterstica notvel, pois mesmo a expresso de algum que procura
deliberadamente manter-se impassvel emotivamente animada e
trai sinais sutis de expectativa, astcia, desprezo etc. Os pacientes
com qualquer variante dos estados de mutismo acintico ou vegetativo, para no falar do coma, tm pouca ou nenhuma expresso emocional. O mesmo ocorre quando estamos sob efeito de anestesia profunda, mas no, previsivelmente, durante o sono, durante o qual podem surgir expresses emocionais nos estgios que permitem a conscincia paradoxal.
De uma perspectiva comportamental, o estado mental consciente

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dos outros caracterizado pelo comportamento desperto, coerente e


deliberado que inclui sinais de reaes emocionais em andamento.
Logo cedo em nossa vida, aprendemos a confirmar, com base em informaes verbais diretas que ouvimos, que essas reaes emocionais so sistematicamente acompanhadas por sentimentos. Mais tarde
passamos a supor, depois de observar os seres humanos nossa
volta, que eles esto tendo determinados sentimentos, mesmo que
no nos digam uma nica palavra e sem que falemos com eles. De
fato, at a mais sutil expresso emocional pode trair, para uma mente
bem sintonizada, emptica, a presena de sentimentos, por mais discretos que possam ser. Esse processo de atribuio de sentimentos
no tem relao nenhuma com a linguagem. Baseia-se na observao
altamente treinada de posturas e rostos conforme mudam e se
movem.
Por que as emoes so um indcio to revelador da conscincia? Porque a efetiva execuo da maioria das emoes fica a cargo
da matria cinzenta periaquedutal (PAG) em estreita cooperao com
o ncleo do trato solitrio (NTs) e do ncleo parabraquial (NPB), as
estruturas cujo conjunto engendra os sentimentos corporais (como os
sentimentos primordiais) e suas variaes, que chamamos de sentimentos emocionais. Esse conjunto frequentemente danificado pelas
leses neurolgicas que causam perda de conscincia, e certos anestsicos que o tm como alvo podem torn-lo disfuncional.
Veremos no prximo captulo que, assim como os sinais de
emoo fazem parte do estado consciente que se pode observar externamente, as experincias de sentimentos corporais so uma parte
profunda e vital da conscincia considerada da perspectiva introspectiva do indivduo.

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TIPOS DE CONSCINCIA

A conscincia tem flutuaes. No funciona abaixo de certo


limiar, e funciona do modo mais eficiente ao longo de uma escala
nivelada. Vamos cham-la de escala de "intensidade" da conscincia,
e vejamos exemplos desses nveis muito diferentes. Em alguns momentos, nos sentimos muito sonolentos e estamos prestes a nos entregar aos braos de Morfeu; em outros, participamos de um acirrado
debate que requer muita ateno para os detalhes que vo surgindo.
A escala de intensidade varia de entorpecimento a vivacidade, com
todos os graus intermedirios.
Alm da intensidade, existe outro critrio para classificar a conscincia. Ele est relacionado abrangncia. Uma abrangncia mnima permite ao indivduo o sentimento de si, por exemplo, quando
est em casa tomando uma xcara de caf, sem pensar de onde veio a
xcara ou o caf, sem se preocupar com o efeito que a cafena ter
sobre seu ritmo cardaco ou com o que ter de fazer hoje. A pessoa
est tranquilamente presente no momento, e mais nada. Agora
suponha que voc est num restaurante, sentado mesa tomando caf
e esperando seu irmo, que quer conversar sobre a herana deixada
por seus pais e sobre o que fazer com respeito a sua meia-irm, que
tem andado meio esquisita ultimamente. Voc ainda assim est muito
presente no aqui-agora, mas alm disso vai sendo transportado, alternadamente, a vrios outros lugares, com muitas outras pessoas alm
do seu irmo, e para situaes que voc no vivenciou mas que so
produtos da sua imaginao rica e bem informada. Voc capaz de
recordar com rapidez partes da sua vida, e nesse mesmo momento da
experincia tambm pode ter acesso, na imaginao, a partes do que

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sua vida poder vir a ser. Est ocupadssimo passando de um lugar a


outro e de uma poca a outra da sua vida, do passado ao futuro. Mas
voc mesmo, quer dizer, seu sentimento de si, nunca perdido de
vista. Todos esses contedos esto inextricavelmente ligados a uma
referncia singular. Mesmo quando voc se concentra em algum
acontecimento remoto, a ligao permanece. O centro se mantm.
Essa a conscincia de grande abrangncia, uma das grandiosas realizaes do crebro humano e uma das caractersticas que definem a
humanidade. Esse o tipo de processo cerebral que nos trouxe ao
ponto em que nos encontramos na civilizao, para o bem ou para o
mal. o tipo de conscincia ilustrado em romances, filmes e msicas
e celebrado na reflexo filosfica.
Dei nomes a esses dois tipos de conscincia. A de abrangncia
mnima chamei de conscincia central, o sentimento do aquiagora,
desembaraado de muito passado e futuro. Ela gira em torno de um
self central e nos d a pessoalidade, mas no necessariamente uma
identidade. A de grande abrangncia chamei de conscincia ampliada ou autobiogrfica, pois ela se manifesta mais acentuadamente
quando uma parte substancial da nossa vida est acontecendo, e tanto
o passado vivenciado como o futuro esperado dominam a ao. Ela
nos d a pessoalidade e uma identidade. presidida pelo self
autobiogrfico.
O mais das vezes, quando pensamos em conscincia, temos em
mente a conscincia mais abrangente associada a um self autobiogrfico. Nesse caso, a mente consciente amplia-se e engloba sem esforo contedos reais e imaginrios. As hipteses sobre como o
crebro produz estados conscientes precisam levar em conta tanto
esse nvel elevado de conscincia como o nvel central. Hoje em dia,
em comparao com minhas suposies iniciais, vejo mais

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volatilidade na abrangncia da conscincia. A abrangncia sobe ou


desce constantemente ao longo de uma escala, como que movida por
um cursor deslizante. Quando necessrio, a subida ou descida pode
ocorrer rapidamente durante um mesmo evento. Essa fluidez e esse
dinamismo da abrangncia no diferem muito da rpida mudana de
intensidade que sabidamente ocorre ao longo do dia e qual j nos
referimos. Quando nos entediamos assistindo a uma conferncia,
nossa conscincia fica embotada, e podemos cochilar e perd-la. Espero que isso no esteja acontecendo agora com meu leitor.
O mais importante a ressaltar, sem dvida, que os nveis de
conscincia flutuam durante uma situao. Por exemplo, se eu agora
tirasse os olhos da pgina para refletir e minha ateno fosse atrada
por uns golfinhos nadando no mar aqui prximo, eu no acionaria
plenamente o meu self autobiogrfico porque no seria preciso; seria
um desperdcio de capacidade de processamento cerebral, sem falar
de combustvel, considerando as necessidades do momento. Tambm
no precisaria de um self autobiogrfico para lidar com os
pensamentos que precederam minha redao das sentenas precedentes. No entanto, se um entrevistador estivesse sentado minha
frente e quisesse saber por que e como eu me tornei neurologista e
neurocientista em vez de engenheiro ou cineasta, eu precisaria acionar meu self autobiogrfico. Meu crebro honra essa necessidade.
O nvel de conscincia tambm muda rapidamente quando divagamos, deixamos nossa mente vaguear, no processo que est na
moda chamar de mind wandering. Bem que poderamos dizer deixar
o self vaguear, pois divagar requer no apenas uma deriva lateral que
nos afasta dos contedos da atividade do momento, mas tambm uma
descida ao self central. Os produtos da nossa imaginao "off-line"
vm para a linha de frente - planos, ocupaes, fantasias, aqueles

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tipos de imagens que se insinuam sorrateiramente quando ficamos


empacados no trnsito. Mas a conscincia on-line que desce at o
self central e se deixa distrair com outro assunto continua a ser uma
conscincia normal. No podemos dizer o mesmo da conscincia de
um sonmbulo, ou de algum hipnotizado ou sob o efeito de substncias que "alteram a mente". Com respeito a estas ltimas, o catlogo
dos estados resultantes de conscincia anormal vasto e variado e inclui as mais inventivas aberraes da mente e do self. A viglia tambm pode ser interrompida, pois tais aventuras frequentemente terminam em sono ou estupor.
Em concluso, o grau em que o self protagonista est presente
em nossa mente varia muito conforme as circunstncias. Vai de um
retrato ricamente detalhado e bem situado de quem somos at uma
levssima insinuao de que somos os donos da nossa mente,
pensamentos e aes. Mas quero salientar a ideia de que, mesmo em
seu grau mais tnue e sutil, o self uma presena necessria na
mente. Dizer que o self est ausente quando algum est escalando
uma montanha, ou quando estou escrevendo esta frase, no uma
afirmao acurada. Em tais casos, o self no est em primeiro plano,
verdade; ele convenientemente se retira para o fundo e d lugar, em
nosso crebro produtor de imagens, a todas as outras coisas que
requerem espao de processamento - a face da montanha, as ideias que
desejo registrar na pgina. Mas arrisco dizer que, se o processo do self
entrasse em colapso e desaparecesse totalmente, a mente perderia a
orientao, a capacidade de juntar suas partes. Nossos pensamentos
correriam sem rdeas, sem proprietrio. Nossa eficcia no mundo
real se reduziria a pouco ou nada, e estaramos perdidos para quem
nos observasse. Como pareceramos estar, ento? Ora, pareceramos
estar inconscientes.

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Infelizmente no fcil lidar com o self porque, dependendo da


perspectiva, o self pode ser muitas coisas. Pode ser um "objeto" de
estudo de psiclogos e neurocientistas; pode ser um fornecedor de
conhecimento para a mente na qual ele surge; pode ser sutil e retirarse para trs da cortina ou apresentar-se decididamente sob os holofotes; pode ficar confinado no aqui-agora ou abranger toda uma
histria de vida; finalmente, alguns desses registros podem misturarse, como quando um self conhecedor sutil mas ainda assim autobiogrfico, ou ento est destacadamente presente mas ocupado apenas com o aqui-agora. O self realmente uma festa movedia.
CONSCINCIA HUMANA E NO HUMANA

Assim como a conscincia no uma coisa, os tipos de conscincia central e ampliada/autobiogrfica no so categorias rgidas.
Sempre concebi vrios graus entre esses extremos da escala. No entanto, salientar esses tipos diferentes de conscincia tem uma vantagem prtica: permite-nos aventar que os graus inferiores na escala
da conscincia no so exclusividade do ser humano. Muito
provavelmente esto presentes em numerosas outras espcies dotadas de um crebro complexo o bastante para constru-los. O fato de
que a conscincia humana, em seus nveis superiores, imensamente
complexa, abrangente e, portanto, distintiva, to bvio que dispensa comentrios. Mas o leitor se surpreender ao saber que muita
gente ficou melindrada com afirmaes comparveis que fiz no passado, ou porque eu estava atribuindo pouca conscincia a espcies
no humanas ou porque eu estava diminuindo a excepcional
natureza da conscincia humana incluindo animais. Deseje-me sorte

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desta vez.
Ningum pode provar a contento que seres no humanos e sem
linguagem tm conscincia, central ou de outro tipo, embora racionalmente possamos fazer uma triangulao dos dados substanciais j
disponveis e concluir que grande a probabilidade de que eles a
possuam.
A triangulao seria como se segue: (1) se uma espcie tem
comportamentos que so mais bem explicados por um crebro dotado de processos mentais do que por um crebro que possui apenas
disposies para aes (por exemplo, reflexos) e (2) se a espcie
possui um crebro dotado de todos os componentes que nos captulos seguintes deste livro so apontados como necessrios para
produzir a mente consciente no ser humano, (3) ento, caro leitor, a
espcie consciente. Tudo sopesado, estou disposto a aceitar
qualquer manifestao de comportamento animal que sugira a
presena de sentimentos como um sinal de que a conscincia no deve estar muito atrs.
A conscincia central no requer linguagem e deve t-la precedido, obviamente em espcies no humanas mas tambm no
homem. Alis, provavelmente a linguagem no teria evoludo em indivduos desprovidos de conscincia central. Por que precisariam
dela? Ao contrrio, nos degraus superiores da escala, a conscincia
autobiogrfica apoia-se acentuadamente na linguagem.
O QUE A CONSCINCIA NO

Para compreender o significado da conscincia e os mritos de


seu surgimento em seres vivos, precisamos avaliar a fundo o que

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veio antes, ter uma ideia do que os seres vivos com crebro normal e
mente em pleno funcionamento eram capazes de fazer antes que sua
espcie viesse a possuir conscincia e antes que a conscincia passasse a dominar a vida mental dos seus donos. Observar a dissoluo
da conscincia em um paciente epilptico ou em estado vegetativo
pode dar, a um observador desavisado, a impresso errnea de que
os processos que normalmente jazem sob a conscincia so triviais
ou pouco eficazes. No entanto, claramente o espao inconsciente da
nossa mente refuta essa ideia. Refiro-me aqui no s ao inconsciente
freudiano de famosa (e polmica) tradio, identificado com certos
tipos de contedo, situao e processo. Estou falando do vasto inconsciente composto de dois ingredientes: um ingrediente ativo,
constitudo por todas as imagens que esto sendo formadas em associao com cada assunto e cada nuana, imagens que no conseguem competir com xito pelos favores do self e, portanto, permanecem em grande medida inconscientes, e um ingrediente latente,
constitudo pelo repositrio de registros codificados, a partir dos
quais as imagens podem ser formadas.
Um fenmeno tpico das festas revela a contento a presena do
no consciente. Enquanto voc est ocupado conversando com o anfitrio, rigorosamente falando tambm est entreouvindo outras conversas, um fragmento aqui, outro ali, nas margens do fluxo da conscincia - ou melhor, da sua corrente principal. Mas entreouvir no
significa necessariamente escutar, muito menos escutar com ateno
e entrar em sintonia com o que se ouve. Assim, voc entreouve
muita coisa que no lhe exige os servios do self. Mas de repente,
num clique, um fragmento de conversa liga-se a outros, e emerge um
padro coerente relacionado a algumas das coisas que voc estava
ouvindo muito vagamente. Nesse instante forma-se um significado

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que "atrai" o self e leva voc para longe da ltima sentena do seu
anfitrio. Ele, alis, nota sua distrao momentnea, e voc, enquanto luta para se livrar daquele assunto que se intrometeu no rio
da sua conscincia, volta ltima sentena do anfitrio e, meio sem
jeito, pede "Desculpe, pode repetir?".
Pelo que se sabe, esse fenmeno decorre de vrias condies.
Primeiro, o crebro est sempre produzindo imagens em profuso. O
que vemos, ouvimos e tocamos, com o que recordamos constantemente - impelido pelas novas imagens perceptuais e tambm por
fatores no identificveis -, responsvel por um nmero imenso de
imagens explcitas, acompanhadas por um conjunto igualmente vasto
de outras imagens referentes ao nosso estado corporal durante o
curso de toda essa produo imagtica.
Segundo, o crebro tende a organizar essa abundncia de material de um modo bem parecido com o trabalho um editor de imagens:
dando-lhe algum tipo de estrutura narrativa coerente na qual certas
aes supostamente causam determinados efeitos. Isso requer selecionar as imagens certas e orden-las em uma procisso de unidades
temporais e enquadramentos espaciais. No fcil essa tarefa, pois
nem todas as imagens so iguais, da perspectiva de seu possuidor.
Algumas esto mais ligadas do que outras necessidade do indivduo, portanto so acompanhadas por sentimentos diferentes. As imagens so valorizadas em graus diferentes. Alis, quando digo "o
crebro tende a organizar" e no "o self organiza", fao-o de
propsito. Em algumas ocasies a edio ocorre naturalmente, com
mnima gesto autoimposta. Nesses casos, o xito da edio depende
do quanto nossos processos no conscientes foram "bem-educados"
por nosso self maduro. Retomarei essa questo no ltimo captulo.
Em terceiro lugar, s um pequeno nmero de imagens pode ser

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exibido claramente em um dado momento, visto que o espao de


formao de imagens muito escasso: apenas um nmero determinado de imagens pode estar ativo, e s para essas imagens existe a
potencialidade de serem acompanhadas em dado momento. O que
isso significa, na verdade, que as "telas" metafricas nas quais
nosso crebro projeta as imagens selecionadas e ordenadas so bem
limitadas. No atual jargo dos computadores, isso significa que o
nmero de janelas que podemos abrir na nossa tela bastante limitado. (Na gerao multitarefas nascida e criada nesta nossa era digital,
os limites superiores da ateno no crebro humano esto subindo
depressa, e isso provavelmente mudar certos aspectos da conscincia em um futuro no to distante, se que j no o fez. Romper o
teto de vidro da ateno tem vantagens bvias, e as capacidades associativas geradas pelas situaes multitarefas so uma vantagem espetacular. No entanto, pode haver trade-offs, contrapartidas de custos
nas esferas do aprendizado, consolidao de memrias e emoo.
No temos ideia de quais podem vir a ser esses custos.)
Essas trs restries (abundncia de imagens, tendncia a
organiz-las em narrativas coerentes e escassez de espao para exibio) prevaleceram por longo tempo na evoluo e necessitam de
eficazes estratgias de gesto a fim de impedir que danifiquem o organismo na qual ocorrem. Dado que a produo de imagens evoluiu
por seleo natural porque elas permitiam uma avaliao mais precisa do ambiente e uma melhor resposta s circunstncias que ele
impunha, a gesto estratgica de imagens provavelmente evoluiu de
baixo para cima, nas fases iniciais, muito antes da evoluo da conscincia. A estratgia consistia em selecionar automaticamente as
imagens que fossem mais valiosas para a gesto da vida no momento
-precisamente o mesmo critrio que pauta a seleo natural dos

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mecanismos produtores de imagens. As imagens especialmente


valiosas, por serem importantes para a sobrevivncia, foram
"destacadas" por fatores emocionais. O crebro provavelmente
produz esse destaque gerando um estado emocional que acompanha
a imagem em uma trilha paralela. O grau da emoo serve como
"marcador" da importncia relativa da imagem. Esse o mecanismo
descrito na "hiptese do marcador somtico".6 O marcador somtico
no precisa ser uma emoo totalmente formada, vivenciada abertamente como um sentimento. Pode ser um sinal despercebido, relacionado a uma emoo da qual o indivduo no se d conta, um caso
que denominamos predisposio. A noo de marcador somtico
aplicvel no s aos nveis superiores de cognio, mas tambm
queles estgios de evoluo anteriores. A hiptese do marcador
somtico oferece um mecanismo para explicar como o crebro executaria uma seleo de imagens com base no valor e como essa
seleo se traduziria em continuidades de imagens editadas. Em outras palavras, o princpio para a seleo de imagens ligou-se s necessidades da gesto da vida. Desconfio que esse mesmo princpio
comandou a formao das estruturas narrativas primordiais sobre o
corpo do organismo, sua condio, suas interaes e seus deslocamentos pelo ambiente.
Suponho que todas as estratgias acima comearam a evoluir
muito antes de a conscincia existir, praticamente to logo surgiu a
formao de imagens, talvez assim como pela primeira vez surgiram
verdadeiras mentes. O vasto inconsciente provavelmente faz parte do
processo de organizao da vida h muito, muito tempo, e o curioso
que ainda continua conosco, como o grande subterrneo sob a
nossa limitada existncia consciente.
Por que a conscincia prevaleceu quando foi oferecida como

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opo aos organismos? Por que a seleo natural favoreceu os


mecanismos cerebrais produtores de conscincia? Uma resposta possvel, sobre a qual refletiremos no final do livro, que gerar, orientar
e organizar imagens do corpo e do mundo exterior segundo as necessidades do organismo aumentava a probabilidade de uma gesto
da vida eficiente e, em consequncia, elevava as chances de sobrevivncia. Por fim, a conscincia aumentava para seu possuidor a possibilidade de saber da existncia de seu organismo e de suas lutas
para se manter vivo. claro que esse conhecimento dependia no s
da criao e exibio de imagens explcitas, mas tambm de seu
armazenamento em registros implcitos. O conhecimento ligava as
lutas pela existncia a um organismo unificado, identificvel. Depois
que esses estados de conhecimento comearam a ser gravados na
memria, puderam ser associados a outros fatos registrados, possibilitando o comeo da acumulao de conhecimento sobre a existncia
individual. Por sua vez, as imagens contidas no conhecimento
puderam ser evocadas e manipuladas em um processo de raciocnio
que abriu caminho para a reflexo e a deliberao. O maquinrio de
processamento de imagens pde, ento, ser guiado pela reflexo e
usado efetivamente na anteviso de situaes, predio de resultados
possveis, imaginao do futuro possvel e inveno de solues
gestoras.
A conscincia permitiu ao organismo tornar-se conhecedor de
suas prprias dificuldades. O organismo j no tinha apenas sentimentos que podiam ser sentidos, mas tambm sentimentos que podiam ser conhecidos, em um contexto especfico. Conhecer, em
comparao com ser e fazer, foi uma novidade revolucionria.
Antes de surgirem o self e a conscincia elementar, os organismos j vinham aperfeioando um maquinrio de regulao da vida, e

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sobre esses ombros a conscincia veio a ser construda. Antes


mesmo de a mente consciente ser capaz de conhecer algumas das
premissas de seus interesses, essas premissas j estavam presentes, e
a mquina de regulao da vida evolura ao redor delas. A diferena
entre a regulao da vida antes e depois do surgimento da conscincia est simplesmente no contraste entre automao e deliberao.
Antes da conscincia, a regulao da vida era totalmente automatizada; uma vez nascida a conscincia, a regulao da vida conservou
sua automatizao mas gradualmente foi posta sob a influncia de
deliberaes auto-orientadas.
Portanto, os alicerces dos processos da conscincia so os processos inconscientes que fazem a regulao da vida: as disposies
cegas que regulam as funes metablicas e residem nos ncleos do
tronco cerebral e hipotlamo; as disposies que aplicam recompensas e punies e promovem os impulsos, motivaes e emoes; e o
maquinrio mapeador que fabrica as imagens percebidas e evocadas
e capaz de selecionar e editar tais imagens no filme que chamamos
de mente. A conscincia apenas uma recm-chegada no trabalho de
gerir a vida, mas move todo o jogo uma casa frente. Espertamente,
mantm os velhos truques em funcionamento e deixa para eles os
trabalhos braais.
O INCONSCIENTE FREUDIANO

A mais interessante contribuio de Freud para a conscincia est em seu ltimo texto, que ele escreveu na segunda metade de 1938
e deixou incompleto ao morrer.7 S recentemente vim a ler esse
artigo, motivado por um convite para fazer uma conferncia sobre

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Freud e a neurocincia. Esse o tipo de incumbncia que se deve recusar terminantemente, mas me senti tentado e aceitei. Passei ento
semanas analisando os escritos de Freud, dividido entre irritao e
admirao, como ocorre toda vez que leio suas obras. No fim dessa
trabalheira veio esse texto derradeiro, que Freud escreveu em Londres e em ingls, e no qual ele adota a nica posio sobre o tema da
conscincia que considero plausvel. A mente um resultado muito
natural da evoluo e, em vasta medida, no consciente, interna e
no revelada. Vem a ser conhecida graas exgua janela da conscincia. precisamente meu modo de pensar. A conscincia proporciona uma experincia direta da mente, mas o intermedirio dessa
experincia um self, que um informante interno e imperfeitamente construdo, e no um observador externo confivel. A cerebralidade da mente no pode ser diretamente avaliada pelo observador
interno natural nem pelo cientista externo. A cerebralidade da mente
tem de ser imaginada da quarta perspectiva. As hipteses tm de ser
formuladas com base nessa viso imaginria. As predies tm de
ser feitas com base nas hipteses. preciso um programa de estudo
para chegar mais perto delas.
Embora o pensamento freudiano sobre o inconsciente fosse
dominado pela questo do sexo, Freud tinha noo da imensa
abrangncia e poder dos processos mentais que ocorrem abaixo do
nvel da conscincia. Alis, ele no estava sozinho, pois a noo de
processamento inconsciente foi muito popular no campo da psicologia durante o ltimo quartel do sculo XIX. Tampouco Freud estava
sozinho em sua incurso esfera sexual, cuja cincia tambm
comeava a ser explorada na poca.8
Freud certamente se beneficiou de um manancial de indcios
sobre o inconsciente quando se concentrou nos sonhos. Essa ttica

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prestou-se bem a seus propsitos, fornecendo-lhe material de


estudo. Artistas, compositores, escritores e todo tipo de mentes criativas exploraram essa mesma fonte, na tentativa de libertar-se das
peias da conscincia em busca de imagens inditas. Vemos aqui uma
tenso interessantssima: criadores muito conscientes procuram conscientemente ver o inconsciente como fonte e, ocasionalmente,
como mtodo para seus esforos conscientes. Isso de modo nenhum
contradiz a ideia de que a criatividade no poderia ter comeado, e
muito menos florescido, na ausncia da conscincia. Apenas ressalta
o quanto notavelmente hbrida e flexvel a nossa vida mental.
Nos sonhos, bons ou maus, o raciocnio relaxa, para dizer o
mnimo, e ainda que a causalidade possa ser respeitada, a imaginao corre solta e a realidade vai para o espao. Mesmo assim, os
sonhos oferecem indcios diretos de processos mentais que ocorrem
sem a assistncia da conscincia regular. A profundidade do processamento inconsciente acessada pelos sonhos considervel. Para
quem reluta em aceitar isso, os exemplos mais convincentes podem
provir dos sonhos que lidam com questes claras de regulao da
vida. Um deles: a pessoa que sonha elaboradamente com gua fresca
e sede depois de ter comido algo muito salgado no jantar. Ah, mas
espere a, posso ouvir o leitor argumentar, o que voc quer dizer
quando afirma que a mente no sonho est "sem a assistncia da conscincia regular"? No verdade que, quando lembramos de um
sonho, porque estvamos conscientes quando ele aconteceu? Bem,
sim, em muitos casos. Durante os sonhos, algum modo no tpico de
conscincia est em funcionamento, e isso decerto possibilita o processo do self. Mas o que quero dizer aqui que o processo

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imaginativo retratado em sonhos no guiado por um self regular


em seu funcionamento apropriado, do tipo que empregamos para refletir e deliberar. (A exceo a situao do chamado sonho lcido,
durante o qual um sonhador treinado consegue dirigir seus sonhos
at certo ponto.) Nossa mente, consciente e no consciente,
provavelmente tem sua marcha regulada pelo mundo exterior, cujas
informaes auxiliam na organizao dos contedos mentais.
Privada desse marca-passo externo, seria fcil a mente perder-se em
sonhos.9
A questo da recordao dos sonhos complicada. Sonhamos
profusamente, vrias vezes por noite, quando estamos no sonho REM
(sigla em ingls para movimentos rpidos dos olhos), e tambm sonhamos, embora em muito menor grau, durante o sono de ondas
lentas, tambm conhecido como NREM (sem movimentos rpidos
dos olhos). Mas parece que nos lembramos melhor de sonhos que
ocorrem prximo ao retorno conscincia, conforme subimos, de
modo gradual ou no to gradual, superfcie.
Eu me esforo para recordar meus sonhos, mas se no anot-los,
eles desaparecem sem deixar vestgios. Sempre foi assim. Isso no
de surpreender se refletirmos que, quando acordamos, o maquinrio
de consolidao da memria mal foi ligado e est como um forno
que o padeiro acabou de acender na madrugada.
O nico tipo de sonho que eu costumava recordar um pouco
melhor, talvez por ser frequente, era um leve pesadelo recorrente na
vspera das minhas conferncias. As variaes continham sempre a
mesma essncia: eu estou atrasado, atrasadssimo, e me falta alguma
coisa indispensvel. Ora so os sapatos que sumiram, ora a barba est enorme e no h barbeador vista, ou o aeroporto est fechado

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por mau tempo e no posso viajar. Eu me sinto torturado e s vezes


embaraado, como no dia em que (sonhando, claro) acabei tendo
que entrar descalo no palco (mas de terno Armani). por isso que,
at hoje, nunca deixo os sapatos do lado de fora do quarto de hotel
para serem limpos.

8. A construo da mente consciente


HIPTESE DE TRABALHO
desnecessrio dizer que a construo de uma mente consciente se d atravs de um processo muito complexo, resultante de
adies e eliminaes de mecanismos cerebrais ao longo de milhes
de anos de evoluo biolgica. Isoladamente, nenhum mecanismo ou
dispositivo pode gerar a complexidade da mente consciente. As diversas partes do quebra-cabea da conscincia devem ser examinadas uma a uma e ter sua importncia reconhecida antes que possamos aventar uma explicao abrangente.
Ainda assim, ser til comearmos com uma hiptese geral.
Minha hiptese contm duas partes. A primeira especifica que o
crebro constri a conscincia gerando um processo do self em uma
mente em estado de viglia. A essncia do self um enfoque da
mente sobre o organismo material que ela habita. Viglia e mente so
componentes indispensveis da conscincia, mas o self o elemento
distintivo.

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Figura 8.1. Trs estgios do self

A segunda parte da hiptese supe que o self construdo em


estgios. O estgio mais simples tem origem na parte do crebro que
represen ta o organismo (o protosself) e consiste em uma reu nio de
imagens que descreve aspectos relativamente estveis do corpo e
gera sentimentos espontneos do corpo vivo (os sentimentos primordiais). O segundo estgio resulta do estabelecimento de uma relao
entre o organismo (como ele representado pelo protosself) e
qualquer parte do crebro que represente um objeto a ser conhecido.
O resultado o self central. O terceiro estgio permite que mltiplos

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objetos, previamente registrados como experincia vivida ou futuro


antevisto, interajam com o protosself e produzam pulsos de self central em profuso. O resultado o self autobiogrfico. Os trs estgios
so construdos em espaos de trabalho separados, mas coordenados.
So os espaos de imagem, a arena onde se d a influncia da percepo corrente e das disposies contidas em regies de
convergncia-divergncia.
Para situar nossa exposio, e antes de apresentar os vrios
mecanismos supostos para o funcionamento da hiptese geral de trabalho, digamos que, de um ponto de vista evolucionrio, comearam
a ocorrer processos do self s depois que a mente e a viglia j se
haviam estabelecido como operaes cerebrais. Os processos do self
eram especialmente eficientes para orientar e organizar a mente em
funo das necessidades homeostticas de seus organismos e, com
isso, aumentavam as chances de sobrevivncia. Assim, como seria
de esperar, os processos do self foram favorecidos pela seleo natural e prevaleceram na evoluo. Em fases iniciais, os processos do
self provavelmente no geravam a conscincia no sentido amplo do
termo e se limitavam ao nvel do protosself. Mais adiante na
evoluo, nveis mais complexos de self - do self central para cima comearam a gerar uma subjetividade na mente e a qualificar-se para
a conscincia. Mais frente, instrues ainda mais complexas passaram a ser usadas para obter e acumular conhecimentos adicionais
sobre os organismos individuais e seu ambiente. Os conhecimentos
eram guardados em memrias que residiam no crebro, mantidos em
regies de convergncia-divergncia e tambm em memrias registradas externamente, nos instrumentos da cultura. A conscincia no
sentido pleno do termo surgiu depois que esses conhecimentos foram
categorizados, simbolizados de vrias formas (inclusive a linguagem
recursiva) e manipulados pela imaginao e pelo raciocnio.

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Cabem aqui duas observaes. A primeira que os nveis distintos de processamento - mente, mente consciente e mente consciente
capaz de produzir cultura - surgiram em sequncia. Isso, porm, no
deve deixar a impresso de que quando mentes adquiriram nveis de
self, pararam de evoluir como mentes ou que esses nveis de self finalmente chegaram ao fim de sua evoluo. Ao contrrio, o processo
evolucionrio continuou (e continua), possivelmente enriquecido e
acelerado pelas presses criadas pelo autoconhecimento, e no h um
fim vista. A atual revoluo digital, a globalizao das informaes
culturais e o amadurecimento da empatia so presses que tendem a
impulsionar modificaes estruturais da mente e do self, e aqui me
refiro a modificaes nos prprios processos cerebrais que moldam a
mente e o self.
A segunda observao que, doravante neste livro, trataremos
do problema da construo da mente consciente da perspectiva do
ser humano, fazendo referncia, sempre que possvel e apropriado, a
outras espcies.
UMA ABORDAGEM DO CREBRO CONSCIENTE

A neurocincia da conscincia mais comumente estudada da perspectiva da mente do que da do self.1 Optar pelo estudo da conscincia por intermdio do self no implica a inteno de diminuir, e muito
menos negligenciar, a complexidade e abrangncia da mente em si.
No entanto, priorizar o processo do self condiz com a perspectiva adotada logo de sada, ou seja, de que a razo pela qual a mente consciente prevaleceu na evoluo foi o fato de que a conscincia

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otimizou a regulao da vida. O self, em cada mente consciente, o


primeiro representante dos mecanismos de regulao da vida individual, o guardio e curador do valor biolgico. Em grande medida, a
imensa complexidade cognitiva que hoje caracteriza a mente consciente do homem motivada e orquestrada pelo self, como um representante do valor.
Seja qual for a preferncia quanto trade viglia, mente e self
em um estudo, evidente que o mistrio da conscincia no reside
na viglia. Ao contrrio, temos bons conhecimentos sobre a
neuroanatomia e a neurofisiologia que aliceram os processos da
viglia. Talvez no seja por coincidncia que a histria dos estudos
sobre crebro e conscincia tenha comeado pelo tema da viglia.2 A
mente o segundo componente da trade da conscincia, e no que
diz respeito sua base neural tambm no estamos no escuro. Fizemos algum progresso, como vimos no captulo 3, embora haja
muitas questes pendentes. Resta-nos o terceiro e fundamental componente da trade, o self, cujo estudo com frequncia postergado
por ser demasiado complexo para nosso atual estado de conhecimento. Boa parte deste captulo e do prximo ocupa-se do self, delineando mecanismos para ger-lo e inseri-lo na mente desperta. O
objetivo identificar as estruturas neurais e os mecanismos que teriam condies de produzir os processos do self, que vo do self
simples orientador do comportamento adaptativo variedade complexa de self capaz de saber que seu organismo existe e guiar a vida

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em funo desse conhecimento.

PRELIMINARES DA MENTE CONSCIENTE

Dentre os muitos nveis de self, os mais complexos tendem a


obscurecer a viso dos mais simples, dominando nossa mente com
uma exuberante exibio de conhecimento. Mas podemos tentar
vencer esse ofuscamento natural e tirar proveito de toda essa complexidade. Como? Pedindo aos nveis complexos de self para observarem o que acontece nos nveis mais simples. um exerccio difcil
e no isento de riscos. A introspeco, como vimos, pode fornecer
informaes enganadoras. Mas vale a pena correr o risco, pois a introspeco nos d a nica viso direta daquilo que desejamos explicar. Alm disso, se as informaes que reunirmos conduzirem a
hipteses falhas, futuros testes empricos as refutaro. Uma observao fascinante: a introspeco vem a ser uma traduo, na mente,
de um processo que os crebros complexos vm praticando h muito
tempo na evoluo, o falar consigo mesmo, literalmente e tambm
na linguagem da atividade neural. Olhemos, ento, para dentro de
nossa mente consciente e tentemos observar como a mente, no
fundo de suas ricas texturas em camadas, despida da bagagem da
identidade, do passado vivido e do futuro antevisto, a mente consciente deste momento e neste momento. claro que no posso falar
por todos, mas eis o que a minha explorao me diz. Para comear,
bem no fundo, a simples mente consciente no difere do que William James descreveu como um rio corrente com objetos em suas

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guas. Mas os objetos nessa corrente no se destacam no mesmo


grau. Alguns parecem estar ampliados, outros no. E os objetos no
esto dispostos igualmente em relao a mim. Alguns se encontram
em determinada perspectiva em relao a um eu material que, boa
parte do tempo, sou capaz de localizar no s em relao ao meu
corpo, mas, com maior preciso, em relao a um pequeno espao
atrs dos olhos e entre as orelhas. Tambm notavelmente, alguns objetos, porm no todos, so acompanhados por um sentimento que os
liga inequivocamente a meu corpo e a minha mente. Esse sentimento
me diz, sem palavras, que neste momento possuo os objetos e posso
atuar sobre eles se desejar. Isso literalmente o "sentimento do que
acontece':o sentimento relacionado ao objeto, e sobre ele j escrevi
no passado. Tenho, porm, algo a acrescentar com respeito aos sentimentos na mente: o sentimento do que acontece no toda a
histria. H um sentimento ainda mais entranhado que podemos procurar e descobrir nas profundezas da mente consciente. o sentimento de que meu corpo existe e est presente, independentemente
de qualquer objeto com o qual ele interaja, como uma afirmao inabalvel e sem palavras de que estou vivo. Esse sentimento fundamental, que no julguei necessrio mencionar em estudos anteriores
da questo, quero introduzir agora como um elemento fundamental
do processo do self. Eu o chamo de sentimento primordial, e digo
que possui uma qualidade definida, uma valncia, em algum ponto
na escala do prazer dor. a primitiva por trs de todos os sentimentos emocionais e, portanto, a base de todos os sentimentos causados por interaes entre objetos e o organismo. Como veremos, os
sentimentos primordiais so produzidos pelo protosself. 3
Em resumo, quando mergulho nas profundezas da mente

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consciente, descubro que ela um conjunto de imagens variadas.


Um grupo dessas imagens descreve os objetos na conscincia. Outras imagens descrevem a mim, e esse eu inclui: (1) a perspectiva da
qual os objetos esto sendo mapeados (o fato de que minha mente
tem um ponto de referncia para ver, tocar, ouvir etc., e esse ponto
de referncia meu corpo); (2) o sentimento de que os objetos esto
sendo representados em uma mente que pertence a mim e a mais
ningum (propriedade ); (3) o sentimento de que posso agir em relao aos objetos e de que as aes executadas por meu corpo so
comandadas por minha mente; e (4) os sentimentos primordiais, que
indicam a existncia de meu corpo vivo independentemente de como
ele interage ou no com objetos.
O agregado dos elementos de (1) a (4) constitui o self em sua
verso simples. Quando as imagens do agregado do self so acopladas a imagens de objetos no componentes do self, o resultado uma
mente consciente.
Todo esse conhecimento se faz presente de modo direto. No
chegamos a ele raciocinando por inferncia ou interpretao. Para
comear, ele nem sequer verbal. feito de tnues indcios e intuies, de sentimentos que ocorrem em relao ao corpo vivo e em
relao a um objeto.
O self simples na base da mente bem como a msica, mas
ainda no como a poesia.
OS INGREDIENTES DE UMA MENTE CONSCIENTE

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Os ingredientes bsicos da construo da mente consciente so


viglia e imagens. No que tange viglia, sabemos que ela depende
do funcionamento de certos ncleos do tegmento do tronco cerebral
e do hipotlamo. Usando trajetos neurais e qumicos, esses ncleos
exercem influncia sobre o crtex cerebral. O resultado a diminuio da vigilncia (produzindo o sono) ou seu aumento (produzindo
o estado desperto). O trabalho dos ncleos do tronco cerebral assistido pelo tlamo, embora alguns ncleos influenciem diretamente
o crtex cerebral; os ncleos hipotalmicos, por sua vez, funcionam
em grande medida pela liberao de molculas qumicas que subsequentemente atuam sobre circuitos neuronais e alteram seu
comportamento.
O delicado equilbrio da viglia depende de uma estreita interao entre hipotlamo, tronco cerebral e crtex cerebral. A funo do
hipotlamo guarda forte relao com a quantidade de luz disponvel,
a parte do processo de viglia cuja perturbao causa o jet lag
quando chegamos de viagem depois de atravessar vrios fusos
horrios. Por sua vez, essa operao estreitamente associada aos
padres de secreo hormonal ligados, em parte, a ciclos de dianoite. Os ncleos hipotalmicos controlam o funcionamento de glndulas endcrinas por todo o organismo -pituitria, tireoide, adrenais,
pncreas, testculos, ovrios.4
A participao do tronco cerebral no processo da viglia
relaciona-se ao valor natural de cada situao corrente. De modo espontneo e no consciente, o tronco cerebral responde a perguntas
que ningum faz, por exemplo: qual deve ser o grau de importncia
desta situao para o observador? O valor determina o sinal e a intensidade das respostas emocionais a uma situao, e tambm o grau
em que devemos estar acordados e atentos. O tdio faz estragos no

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estado de alerta, mas os nveis metablicos tambm podem ser devastadores. Sabemos o que acontece durante a digesto de uma farta
refeio, especialmente quando ela contm certos ingredientes
qumicos, como o triptofano, que liberado pelas carnes vermelhas.
O lcool inicialmente aumenta o estado de alerta, mas depois,
quando aumentam seus nveis no sangue, induz sonolncia. Os anestsicos suspendem totalmente a viglia.
Uma ltima observao importante a respeito da viglia: no que
respeita neuroanatomia e neurofisiologia, o setor do tronco
cerebral envolvido na viglia distinto do setor do tronco cerebral
que gera os alicerces do self, o protosself (que analisaremos na prxima seo). Os ncleos do tronco cerebral ligados viglia so anatomicamente prximos dos ncleos do tronco cerebral relacionados
ao protosself por uma boa razo: esses dois conjuntos de ncleos
participam da regulao da vida. Entretanto, contribuem de modos
diferentes para o processo regulador.5
No que diz respeito s imagens, pode parecer que j sabemos o
que precisamos saber, uma vez que analisamos suas bases neurais
nos captulos 3 a 6. Contudo, necessrio dizer mais. Imagens certamente so a fonte dos objetos a ser conhecidos na mente consciente,
quer se trate de objetos situados no mundo exterior (externos ao
corpo), quer pertenam ao corpo (como meu cotovelo dolorido ou o
dedo que sofreu uma queimadura). Ocorrem imagens em todas as
variedades sensoriais, no apenas a visual, e elas dizem respeito a
qualquer objeto ou ao que est sendo processado no crebro,
presente no momento ou evocado, concreto ou abstrato. Isso abrange
todos os padres originados fora do crebro, externos ou internos ao
corpo. Tambm engloba padres gerados no interior do crebro, resultantes de conjunes de outros padres. Com efeito, a voraz mania
que nosso crebro tem de produzir mapas leva-o a mapear seu

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prprio funcionamento - novamente, a falar consigo mesmo. Os mapas que o crebro faz de seu prprio funcionamento provavelmente
so a principal fonte de imagens abstratas que descrevem, por exemplo, a localizao espacial e o movimento dos objetos, as relaes
entre objetos, a velocidade e a trajetria espacial de objetos em movimento e os padres de ocorrncia de objetos no espao e no
tempo. Esses tipos de imagens podem ser convertidos em descries
matemticas e tambm em composies e execues musicais. Os
matemticos e os compositores sobressaem-se nesse tipo de
produo de imagens.
A hiptese de trabalho j apresentada supe que a mente consciente surge do estabelecimento de uma relao entre o organismo e
um objeto a ser conhecido. Mas como que o organismo, o objeto e
a relao so implementados no crebro? Os trs componentes so
feitos de imagens. O objeto a ser conhecido mapeado como uma
imagem. O organismo tambm, embora suas imagens sejam especiais. Quanto ao conhecimento que constitui um estado do self e
permite o surgimento da subjetividade, ele tambm feito de imagens. Toda a urdidura de uma mente consciente criada com o
mesmo fio: imagens geradas pelas capacidades mapeadoras do
crebro.
Embora todos os aspectos da conscincia sejam construdos com
imagens, nem todas as imagens nascem iguais no que respeita s suas
origens neurais ou caractersticas fisiolgicas (ver figura 3.1). As imagens usadas para descrever a maioria dos objetos a ser conhecidos
so convencionais, no sentido de que resultam das operaes de
mapeamento que j analisamos para os sentidos externos. Mas as imagens que representam o organismo constituem uma classe especfica. Elas se originam no interior do corpo e representam aspectos do corpo em ao. Tm um status particular e significam um

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avano especial: so sentidas, de modo espontneo e natural, desde o


incio, antes de qualquer outra operao envolvida na construo da
conscincia. So imagens sentidas do corpo, sentimentos corporais
primordiais, as primitivas de todos os outros sentimentos, inclusive
dos sentimentos de emoes. Adiante veremos que as imagens que
descrevem a relao entre organismo e objeto baseiam-se em ambos
os tipos de imagens, as imagens sensoriais convencionais e as variaes dos sentimentos corporais. Finalmente, todas as imagens ocorrem em um espao de trabalho agregado que formado pelas regies
sensoriais iniciais separadas dos crtices cerebrais e, no caso dos
sentimentos, por regies especficas do tronco cerebral. Esse espao
de imagem controlado por vrios stios corticais e subcorticais cujos circuitos contm conhecimentos dispositivos gravados de forma
latente na arquitetura neural de convergncia-divergncia que j examinamos no captulo 6. Essas regies podem funcionar consciente
ou inconscientemente, mas em qualquer dos casos elas o fazem
aliceradas nos mesmos substratos neurais. A diferena entre os
modos de funcionamento consciente e no consciente nas regies
participantes depende do grau de viglia e do nvel de processamento
do self.
No que diz respeito implementao neural, a noo de espao
de imagem aqui proposta difere consideravelmente das encontradas
nos trabalhos de Bernard Baars, Stanislas Dehaene e Jean-Pierre
Changeux. Baars introduziu a ideia de espao de trabalho global em
termos puramente psicolgicos, a fim de destacar a intensa comunicao recproca de diferentes componentes do processo mental.
Dehaene e Changeux usaram ento o espao de trabalho, em termos
neuronais, para referir-se atividade neural acentuadamente distribuda e inter-relacionada que deve fundamentar a conscincia. Da
perspectiva do crebro, eles salientam o crtex cerebral como um

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provedor de contedos da conscincia, e privilegiam os crtices associativos, especialmente o pr-frontal, como um elemento necessrio
no acesso a esses contedos. O trabalho posterior de Baars tambm
pe a noo de espao de trabalho global a servio do acesso a contedos da conscincia.
Meu enfoque sobre as regies produtoras de imagens, o palco
onde as marionetes do espetculo efetivamente atuam. Os manipuladores das marionetes e os cordes que eles puxam encontram-se
fora do espao de imagem, no espao dispositivo localizado nos crtices associativos dos setores frontais, temporais e parietais. Essa
perspectiva compatvel com estudos de imagem e estudos eletrofisiolgicos que descrevem o comportamento desses dois setores distintos (espao de imagem e espao dispositivo) em relao s imagens conscientes contrapostas s imagens no conscientes, como no
trabalho de Nikos Logothetis ou Giulio Tononi sobre a rivalidade
binocular, ou o trabalho de Stanislas Dehaene e Lionel Naccache
sobre o processamento de palavras. Os estados conscientes requerem
a participao de crtices sensoriais iniciais e de crtices associativos, porque, no meu modo de ver, da que os manipuladores das
marionetes organizam o espetculo.6 Acredito que minha interpretao para o problema complementa a abordagem do espao de
trabalho neuronal global, em vez de conflitar com ela.
O PROTOSSELF

O protosself a base necessria para a construo do self central. uma coleo integrada de padres neurais separados que
mapeiam, momento a momento, os aspectos mais estveis da

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estruturafsica do organismo. Os mapas do protosself so caractersticos porque geram no s imagens corporais, mas tambm imagens corporais sentidas. Esses sentimentos primordiais do corpo esto espontaneamente presentes no crebro normal acordado.
Contribuem para o protosself os mapas interoceptivos gerais, os
mapas gerais do organismo e os mapas dos portais sensoriais
direcionados para o exterior. Do ponto de vista anatmico, esses
mapas provm tanto do tronco cerebral como das regies corticais. O
estado bsico do protosself uma mdia de seu componente interoceptivo e seu componente dos portais sensoriais. A integrao de todos esses mapas diversificados e espacialmente distribudos ocorre
por uma sinalizao recproca em uma mesma janela temporal. No
requer um nico stio cerebral onde os diversos componentes possam
ser remapeados. Consideremos individualmente cada um dos contribuidores do protosself.
Mapas interoceptivos gerais
So mapas e imagens cujos contedos se formam a partir dos
sinais interoceptivos procedentes do meio interno e das vsceras. Os
sinais interoceptivos do informaes ao sistema nervoso central
sobre o estado corrente do organismo, que pode variar entre timo,
costumeiro ou problemtico, quando a integridade de um rgo ou
tecido violada e o corpo sofre uma leso. (Refiro-me aqui a sinais
nociceptivos, que so a base de sensaes dolorosas.) Os sinais interoceptivos indicam a necessidade de correes fisiolgicas, algo
que se materializa na nossa mente, como as sensaes de fome e
sede. Todos os sinais que indicam temperatura, com um sem-nmero

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de parmetros do funcionamento do meio interno, pertencem a essa


categoria. Por ltimo, sinais interoceptivos participam da produo
de estados hednicos e das correspondentes sensaes de prazer.

Figura 8.2. Osprincipais componentes do protosself.

Em qualquer momento, um subconjunto desses sinais, reunidos


e modificados em certos ncleos do tronco cerebral superior, gera
sentimentos primordiais. O tronco cerebral no um mero local de
passagem dos sinais corporais a caminho do crtex cerebral. uma
estao de deciso, capaz de perceber mudanas e responder de
modos predeterminados mas modulados, nesse mesmo nvel. O funcionamento desse maquinrio de deciso contribui para a construo
dos sentimentos primordiais, de modo que tais sentimentos sejam

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mais do que simples "retratos" do corpo, mais elaborados do que


mapas diretos. Os sentimentos primordiais so um subproduto de um
modo especfico de organizao de ncleos do tronco cerebral e de
sua comunicao ininterrupta com o corpo. Possivelmente, as caractersticas funcionais dos neurnios especficos envolvidos na operao tambm contribuem.
Os sentimentos primordiais precedem todos os outros sentimentos. Eles se referem especificamente e com exclusividade ao corpo
vivo que interligado a seu tronco cerebral especfico. Todos os sentimentos emocionais representam variaes dos sentimentos primordiais correntes. Todos os sentimentos causados pela interao de objetos com o organismo so variaes dos sentimentos primordiais
correntes. Os sentimentos primordiais e suas variaes emocionais
geram um coro observador que acompanha todas as outras imagens
em curso na mente.
A importncia do sistema interoceptivo para o entendimento da
mente consciente imensurvel. Os processos nesse sistema so, em
grande medida, independentes do tamanho das estruturas onde eles
surgem, e constituem um tipo especial de input que est presente
logo no incio do desenvolvimento e durante toda a infncia e a adolescncia. Em outras palavras, a interocepo uma fonte adequada
para a relativa invarincia necessria ao estabelecimento de algum
tipo de andaime estvel para sustentar aquilo que por fim constituir
o self.

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Figura 8.3. Os ncleos do tronco cerebral envolvidos na gerao do self central.


Como indicado na Figura 4.1, vrios ncleos do tronco cerebral trabalham juntos para garantir a homeostase. Mas os ncleos relacionados homeostase tm
projees para outros grupos de ncleos do tronco cerebral ( outros ncleos do
tronco cerebral, nesta figura ). Esses outros ncleos agrupam-se em famlias funcionais: os ncleos clssicos da formao reticular, como o ncleo pontino oral
e o ncleo cuneiforme, que influenciam o crtex cerebral por intermdio dos
ncleos intralaminares do tlamo; os ncleos monoaminrgicos, que liberam
diretamente molculas como noradrenalina, serotonina e dopamina para regies
dispersas no crtex cerebral; e os ncleos colinrgicos, que liberam acetilcolina.
Na hiptese aqui apresentada, os ncleos homeostticos geram os "sentimentos
de conhecer" que compem o self central. Por sua vez, a atividade neural que
baseia esse processo recruta os outros ncleos do tronco cerebral, no ligados
homeostase, para gerar o "destaque do objeto''. Abreviaturas: AP = rea
postrema; NTS = ncleo do trato solitrio; NPB = ncleo parabraquial; PAG =
matria cinzenta periaquedutal; CS = colculo superior.

A questo da relativa invarincia fundamental, pois o self um


processo singular, e precisamos identificar um modo biolgico
plausvel para alicerar essa singularidade. primeira vista, o corpo
nico do organismo j deveria fornecer essa to necessria singularidade biolgica. Vivemos em um corpo, no em dois (nem mesmo
gmeos siameses negam esse fato), temos uma mente que corresponde a esse corpo, e um self que corresponde a ambos. (Mais de um
self e mais de uma personalidade no so estados mentais normais.)
No entanto, essa plataforma bsica singular no pode corresponder
ao corpo inteiro porque, como um todo, o corpo est continuamente
executando diferentes aes e mudando de forma de acordo com
elas, isso sem mencionar o fato de que ele aumenta de tamanho
desde a infncia at a idade adulta. A plataforma singular tem de ser
buscada em outro lugar, em uma parte do corpo dentro do corpo, e
no nele como um todo. Deve corresponder aos setores do corpo que
mudam minimamente ou que no sofrem mudana alguma. O meio

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interno e muitos parmetros viscerais a ele associados constituem os


aspectos mais invariantes do organismo, em qualquer idade, ao longo
de toda a vida, no porque no mudem, mas porque seu funcionamento requer que sua condio varie apenas dentro de limites extremamente pequenos. Os ossos crescem no decorrer do desenvolvimento, e o mesmo vale para os msculos que os movimentam; mas a
essncia do banho qumico na qual a vida acontece - a variao mdia de seus parmetros - aproximadamente a mesma, quer a pessoa
tenha trs anos, cinquenta ou oitenta. Alm disso, no importa se o
indivduo tem um ou dois metros de altura, a essncia biolgica de
um estado de medo ou alegria muito provavelmente a mesma no
que respeita ao modo como tais estados so construdos a partir das
reaes qumicas no meio interno e no estado de contrao ou
dilatao dos msculos lisos nas vsceras. Vale a pena mencionar que
as causas de um estado de medo ou alegria - os pensamentos que
causam esses estados - podem variar muito ao longo da vida, mas o
perfil das reaes emocionais de um indivduo, no.
Onde que funciona o sistema interoceptivo geral? As respostas
tornaram-se muito elaboradas ao longo desta ltima dcada graas a
vrios tipos de estudos, como registros fisiolgicos no nvel celular,
estudos neuroanatmicos experimentais em animais e estudos de
neuroimagens funcionais em humanos. O resultado dessas investigaes (que mencionamos no captulo 4) um conhecimento incomumente detalhado sobre os trajetos que conduzem esses sinais ao
sistema nervoso central.7 Os sinais neurais e qumicos que descrevem os estados do corpo entram no sistema nervoso central em muitos nveis da medula espinhal, no ncleo trigeminai do tronco cerebral e nos conjuntos especiais de neurnios prximos das margens dos
ventrculos cerebrais. A partir de todos esses pontos de entrada, os
sinais so retransmitidos a importantes ncleos integrativos situados

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no tronco cerebral; os mais importantes so o ncleo do trato


solitrio, o ncleo parabraquial e o hipotlamo. Dali, depois de serem
processados localmente e usados para regular o processo da vida e
gerar sentimentos primordiais, eles so retransmitidos tambm ao
setor mais claramente identificado com a interocepo, o crtex insular, depois de uma conveniente parada nos ncleos talmicos de retransmisso. No obstante a importncia do componente cortical
nesse sistema, vejo o componente do tronco cerebral como fundamental para o processo do self. Ele pode fornecer um protosself em
condies de funcionar eficazmente, como especificado na hiptese,
mesmo quando o componente cortical est vastamente
comprometido.
Mapas gerais do organismo
Os mapas gerais do organismo representam um esquema do
corpo inteiro em repouso, com seus principais componentes - cabea,
tronco e membros. Os movimentos do corpo so mapeados em relao a esse mapa geral. Em contraste com os mapas interoceptivos,
os mapas gerais do organismo sofrem mudanas radicais durante o
desenvolvimento porque retratam o sistema musculoesqueltico e
seus movimentos. Necessariamente, esses mapas acompanham os
aumentos no tamanho do corpo e as variaes da amplitude e da
qualidade dos movimentos corporais. No poderiam, concebivelmente, ser os mesmos no indivduo quando ele comea a andar, na
adolescncia e na idade adulta, embora acabe sendo atingido algum
tipo de estabilidade temporal. Como resultado, os mapas gerais do
organismo no so a fonte ideal da singularidade requerida para constituir o protosself.
O sistema interoceptivo geral tem de encaixar-se na arquitetura

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global que o esquema geral do organismo cria em cada fase de crescimento. Um esboo tosco representaria o sistema interoceptivo geral
dentro do permetro da estrutura geral do organismo. Mas so duas
coisas distintas. O encaixe de um sistema no outro no implica uma
efetiva transferncia de mapas, e sim uma coordenao de modo que
os dois conjuntos de mapas possam ser evocados ao mesmo tempo.
Por exemplo, o mapeamento de uma regio especfica do interior do
corpo seria sinalizado para o setor da estrutura geral do organismo
onde a regio melhor correspondesse ao esquema anatmico global.
Quando sentimos nusea, frequentemente a sensao vem relacionada a uma regio do corpo - o estmago, por exemplo. Apesar da impreciso, o mapa interoceptivo feito para corresponder ao mapa
geral do organismo.
Mapas dos portais sensoriais direcionados para o exterior
Referi-me indiretamente aos portais sensoriais no captulo 4,
quando descrevi a armao em que esto engastadas as sondas sensitivas, os diamantes. Aqui eu os colocarei a servio do self. A representao dos vrios portais sensoriais do corpo - como as regies corporais que contm os olhos, as orelhas, a lngua, o nariz - um caso
separado e especial de um mapa geral do organismo. Imagino que os
mapas de portais sensoriais "encaixam-se" na estrutura dos mapas
gerais do organismo do mesmo modo que o sistema interoceptivo
geral deve encaixar-se, por meio da coordenao temporal, e no por
uma verdadeira transferncia de mapas. Onde exatamente se encontram alguns desses mapas uma questo atualmente em estudo.
Os mapas de portais sensoriais tm um duplo papel: primeiro, na
construo da perspectiva (um aspecto fundamental da conscincia) e
segundo na construo de aspectos qualitativos da mente. Um dos

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aspectos curiosos da nossa percepo de um objeto a primorosa relao que estabelecemos entre os contedos mentais que o descrevem e os contedos mentais que correspondem parte do corpo
usada na respectiva percepo. Sabemos que vemos com os olhos,
mas tambm sentimos que estamos vendo com os olhos. Sabemos
que ouvimos com as orelhas, no com os olhos ou o nariz. Sentimos
sons na orelha externa e na membrana timpnica. Temos sensaes
tteis nos dedos, sentimos os odores no nariz e assim por diante. Essas podem parecer afirmaes triviais primeira vista, mas de triviais no tm nada. Conhecemos toda essa "localizao dos rgos dos
sentidos" desde bem pequenos, provavelmente antes de descobri-la
por inferncia, associando determinada percepo com um movimento especfico, e talvez at mesmo antes que os versinhos e canes nos ensinem, na escola, de onde vm as informaes de nossos
sentidos. No entanto, esse um tipo de conhecimento muito singular.
Lembre-se de que as imagens visuais provm de neurnios na retina,
que presumivelmente no devem nos dizer coisa alguma a respeito
do setor do corpo onde as retinas se localizam - no interior dos
globos oculares, situados nas cavidades oculares, em uma parte especfica da face. Como que descobrimos que as retinas esto onde
esto? Obviamente, uma criana nota que a viso some quando ela
fecha os olhos e que tapar as orelhas reduz a audio. Mas isso no
serve de explicao. Acontece que "sentimos" os sons provenientes
das orelhas, e "sentimos" que estamos olhando nossa volta e vendo
com os olhos. Uma criana diante do espelho confirmaria o conhecimento que j teria sido adquirido graas s informaes adjuntas originadas em estruturas corporais "prximas" da retina. O conjunto
dessas estruturas corporais constitui o que chamo de "portal sensorial". No caso da viso, o portal sensorial inclui no s a musculatura
ocular com a qual movemos o olho, mas todo o maquinrio usado

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para focalizar um objeto ajustando o tamanho da lente, o mecanismo


de ajuste da intensidade luminosa que reduz ou aumenta o tamanho
das pupilas (os obturadores de cmera dos nossos olhos) e, finalmente, os msculos ao redor dos olhos, aqueles com os quais franzimos o cenho, piscamos ou indicamos alegria. Mover os olhos e piscar tm um papel essencial na edio de nossas imagens visuais, e
notavelmente tambm tm um papel na edio eficaz e realista de
imagens cinematogrficas.
Ver no consiste apenas em obter o padro luminoso apropriado
na retina. Ver engloba todas essas outras respostas concomitantes, algumas das quais so indispensveis para gerar um padro claro na
retina, algumas so acompanhamentos habituais do processo de ver e
algumas j constituem reaes rpidas ao prprio processamento de
padres.
Na audio, o caso comparvel. A vibrao da membrana timpnica e de um conjunto de minsculos ossos na orelha mdia pode
ser sinalizada para o crebro paralelamente ao prprio som, e isso
ocorre na orelha interna, no nvel das ccleas, onde so mapeados as
frequncias, o tempo e o timbre dos sons.
O complexo funcionamento dos portais sensoriais pode contribuir para os erros que crianas e adultos s vezes cometem com relao percepo de um fenmeno - por exemplo, afirmar que determinado objeto foi primeiro visto e depois ouvido, quando ocorreu
o oposto. Esse fenmeno conhecido como erro na atribuio de
fonte.
Os pouco enaltecidos portais sensoriais tm um papel fundamental na definio da perspectiva da mente em relao ao resto do
mundo. No estou falando aqui da singularidade biolgica fornecida
pelo protosself. Refiro-me a um efeito que todos ns experienciamos
na mente: ter um referencial para o que quer que esteja ocorrendo

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fora da mente. No se trata de um mero "ponto de vista": embora


para as pessoas que enxergam, a maioria da humanidade, a viso
mais frequentemente paute o funcionamento mental. Mas tambm
temos um referencial em relao aos sons que nos chegam do mundo
exterior, um referencial em relao aos objetos que tocamos e at um
referencial para os objetos que sentimos no nosso prprio corpo novamente, o cotovelo dolorido, ou nossos ps quando andamos na
areia.
No pensamos equivocadamente que vemos com o umbigo ou
ouvimos com as axilas (por mais fascinantes que possam ser essas
possibilidades). Os portais sensoriais prximos dos quais so coligidos os dados para a produo de imagens fornecem mente o referencial do organismo em relao ao objeto. O referencial extrado
do grupo de regies do corpo em torno das quais a percepo surge.
Esse referencial s rompido em condies anormais (experincias
extracorpreas), que podem resultar de doena cerebral, trauma
psicolgico ou manipulaes experimentais com dispositivos de realidade virtual.8
Na minha concepo, a perspectiva do organismo tem alicerce
em vrias fontes. Viso, audio, equilbrio espacial, paladar e olfato
dependem de portais sensoriais localizados na cabea, no distantes
uns dos outros. Podemos imaginar a cabea como um dispositivo de
reconhecimento multidimensional, pronto para examinar o mundo. O
tato, com sua grande abrangncia, tem um portal sensorial mais
amplo, mas ainda assim a perspectiva relacionada a esse sentido
aponta inequivocamente para o organismo singular como o executor
do reconhecimento, e identifica um local na superfcie do observador. A mesma grande abrangncia predomina na percepo de nossos movimentos; ela se relaciona a todo o corpo, mas sempre se origina no organismo singular.

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No que diz respeito ao crtex cerebral, a maioria dos dados de


portais sensoriais tem de aportar no sistema somatossensitivo - sendo
as regies SI e SII favorecidas em relao nsula. No caso da viso,
os dados do portal sensorial tambm so transmitidos para os chamados campos oculares frontais, localizados na rea de Brodmann 8,
nos aspectos superior e lateral do crtex frontal. Tambm neste caso,
essas regies cerebrais geograficamente separadas precisam ser reunidas funcionalmente por algum tipo de mecanismo de integrao.
Resta fazer uma observao a respeito da situao excepcional
dos crtices somatossensitivos. Esses crtices transmitem sinais do
mundo externo, sendo os mapas do tato o principal exemplo, e do
corpo, como no caso da interocepo e dos portais sensoriais. O
componente dos portais sensoriais pertence estrutura do organismo
e, portanto, ao protosself.
Existe, pois, um forte contraste entre dois conjuntos distintos de
padres. Por um lado, temos a infinita variedade de padres que
descrevem objetos convencionais (alguns externos ao corpo, como os
objetos vistos e ouvidos, os gostos e os odores; outros que so partes
do corpo, como as articulaes ou trechos de pele). Por outro lado,
temos a uniformidade do pequeno conjunto de padres relacionados
ao interior do corpo e sua regulao rigorosamente controlada. H
uma diferena inescapvel e fundamental entre o aspecto estritamente controlado do processo da vida no interior do nosso organismo
e todas as coisas e fenmenos imaginveis no mundo ou no resto do
corpo. Essa diferena indispensvel para compreendermos o
alicerce biolgico dos processos do self.
Esse mesmo contraste entre variedade e uniformidade tambm
ocorre no nvel dos portais sensoriais. As mudanas sofridas pelos
portais sensoriais desde seu estado basal at o estado associado a olhar e ver no precisam ser grandes, embora possam slo. Elas

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simplesmente tm de indicar que ocorreu uma interao entre o organismo e um objeto. No precisam transmitir coisa alguma a respeito do objeto da interao.
Em suma, a combinao do meio interno, da estrutura visceral e
do estado basal dos portais sensoriais direcionados para o exterior
proporciona uma ilha de estabilidade em um mar de movimento. Ela
preserva uma coerncia relativa do estado funcional em meio a processos dinmicos cujas variaes so muito pronunciadas. Imagine
uma multido andando na rua, na qual um pequeno grupo avana em
formao constante e coesa, enquanto o resto move-se aleatoriamente, em movimento browniano, alguns elementos arrastando outros atrs de si, outros ultrapassando o grupo central e assim por
diante.
Outro elemento deve ser adicionado ao andaime fornecido pela
relativa invarincia do meio interno: o fato de que o corpo propriamente dito permanece inseparavelmente ligado ao crebro em todos
os momentos. Essa ligao alicera a gerao de sentimentos primordiais e a relao nica entre o corpo, como um objeto, e o crebro
que representa o objeto. Quando criamos mapas de objetos e de
fenmenos do mundo externo, esses objetos e fenmenos permanecem no mundo externo. Quando mapeamos os objetos e fenmenos do nosso corpo, eles se encontram dentro do organismo e dali
no saem. Atuam sobre o crebro, mas possvel atuar sobre eles o
tempo todo; forma-se desse modo uma ala ressonante que produz
algo nas linhas de uma fuso corpo-mente. Esses objetos e fenmenos do corpo constituem um substrato animado que fornece um
contexto obrigatrio para todos os outros contedos da mente. O
protosself no uma mera coleo de mapas do corpo comparvel
bela coleo de imagens de pinturas expressionistas abstratas que

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tenho no crebro. O protosself uma coleo de mapas que permanecem conectados interativamente com sua fonte, uma raiz profunda que no pode ser extirpada. uma pena que as imagens das
pinturas expressionistas abstratas favoritas que tenho no crebro no
se conectem fisicamente com todas as suas fontes. Bem que eu
gostaria, mas elas esto apenas em meu crebro.
Finalmente, devo mencionar que no se deve confundir o protosself com um homnculo, assim como o self que resulta de sua modificao tambm no homuncular. A tradicional noo do homnculo corresponde a um homenzinho onisciente dentro do crebro,
capaz de responder a perguntas sobre o que est acontecendo na
mente e de dar interpretaes para o que ocorre. O bem identificado
problema com esse homnculo est na regresso infinita que ele implica. Seria preciso que o homenzinho cujo conhecimento nos fizesse
conscientes tivesse outro homenzinho dentro de si, capaz de
fornecer-lhe o conhecimento necessrio, e assim por diante ad infinitum. Isso no funciona. O conhecimento que torna nossa mente consciente tem de ser construdo de baixo para cima. Nada pode estar
mais longe da noo de protosself aqui apresentada do que a ideia do
homnculo. O protosself uma plataforma razoavelmente estvel e,
portanto, uma fonte de continuidade. Usamos essa plataforma para
inscrever as mudanas causadas pela interao do organismo com
seu meio (como quando olhamos para um objeto e o pegamos) ou
para inscrever a modificao da estrutura ou estado do organismo
(como quando sofremos um ferimento ou temos uma queda excessiva nos nveis de acar no sangue). As mudanas so registradas
relativamente ao estado corrente do protosself, e a perturbao desencadeia eventos fisolgicos subsequentes, mas o protosself no contm nenhuma informao alm da existente em seus mapas. O

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protosself no um orculo em Delfos de prontido para responder a


perguntas sobre quem somos.
A CONSTRUO DO SELF CENTRAL

Quando pensamos em uma estratgia para construir o self,


apropriado comear pelos requisitos do self central. O crebro precisa introduzir na mente algo que no estava presente antes, ou seja,
um protagonista. Assim que um protagonista se torna disponvel em
meio a outros contedos mentais, e assim que esse protagonista
coerentemente ligado a alguns dos contedos mentais correntes, a
subjetividade comea a ser inerente ao processo. Devemos nos concentrar primeiro no limiar do protagonista, o ponto no qual os elementos indispensveis do conhecimento aglutinam-se, por assim
dizer, para produzir a subjetividade.
No momento em que passa a existir uma ilha unificada de relativa estabilidade correspondendo a parte do organismo, o self poderia surgir dela imediatamente? Se assim fosse, a anatomia e a fisiologia das regies cerebrais que aliceram o protosself contariam
grande parte da histria de como feito o self. Este derivaria da capacidade do crebro de acumular e integrar conhecimentos sobre os
aspectos mais estveis do organismo, e caso encerrado. O self se resumiria representao elementar e sentida da vida dentro do
crebro, uma experincia pura, desvinculada de tudo que no fosse
seu prprio corpo. O self consistiria no sentimento primordial que o
protosself, no estado em que se originou, fornece espontaneamente e
sem cessar, instante aps instante.
Entretanto, quando se trata da complexa vida mental que voc e

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eu temos neste momento, o protosself e os sentimentos primordiais


no bastam para explicar o fenmeno do self que geramos. O protosself e seus sentimentos primordiais so o provvel alicerce do eu material, e muito provavelmente constituem uma manifestao importante e culminante da conscincia em numerosas espcies vivas. Mas
precisamos de algum processo do self que seja intermedirio entre,
de um lado, o protosself e seus sentimentos primordiais e, de outro, o
self autobiogrfico que nos d o sentimento de individualidade e
identidade. Algo crucial precisa mudar no prprio estado do protosself para que ele se torne um self propriamente dito, ou seja, um self
central. Por um lado, o perfil mental do protosself tem de ser elevado e destacado. Por outro, ele precisa conectar-se aos eventos
nos quais est envolvido. Ele deve protagonizar a narrativa do momento. A meu ver, a mudana crucial do protosself provm de sua
interao de momento a momento com qualquer objeto que esteja
sendo percebido. Essa interao ocorre em estreita proximidade temporal com o processamento sensorial do objeto. Toda vez que o organismo encontra um objeto, qualquer objeto, o protosself mudado
por esse encontro. Isso ocorre porque, para mapear o objeto, o
crebro tem de ajustar o corpo de um modo adequado, e porque os
resultados desses ajustes, paralelamente ao contedo da imagem
mapeada, so sinalizados para o protosself.
Mudanas no protosself iniciam a criao momentnea do self
central e desencadeiam uma srie de eventos. O primeiro evento da
cadeia uma transformao no sentimento primordial que resulta em
um "sentimento de conhecer o objeto", um sentimento que diferencia
o objeto de outros objetos do momento. O segundo evento da cadeia
resulta do sentimento de conhecer. a gerao de um "destaque"
para o objeto da interao, um processo geralmente designado pelo

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termo "ateno", uma convergncia de recursos de processamento


para um objeto especfico mais do que para outros. Assim, o self
central criado pela ligao do protosself modificado com o objeto
que causou a modificao, um objeto que agora est marcado pelo
sentimento e destacado pela ateno.
No final desse ciclo, a mente inclui imagens concernentes a uma
sequncia simples e muito comum de eventos: um objeto chamou a
ateno do corpo ao ser olhado, tocado ou ouvido, de uma perspectiva especfica; isso fez o corpo mudar; a presena do objeto foi
sentida; o objeto ganhou destaque.
A narrativa no verbal desses eventos incessantes representa de
modo espontneo na mente o fato de que existe um protagonista em
relao a quem certos eventos esto ocorrendo, e esse protagonista
o eu material. A representao nessa narrativa no verbal simultaneamente cria e revela o protagonista, associa a esse protagonista aes
que esto sendo produzidas pelo organismo e, com o sentimento
gerado pela interao com o objeto, engendra uma sensao de posse.
O que est sendo adicionado ao processo mental simples e, assim, produzindo uma mente consciente, uma srie de imagens, a
saber: uma imagem do organismo (dada pela representao do protosself modificado); a imagem de uma resposta emocional relacionada ao objeto (ou seja, um sentimento); e uma imagem do objeto
causativo momentaneamente destacado. O self surge na mente em
forma de imagens, contando incessantemente uma histria dessas interaes. As imagens do protosself modificado e do sentimento de
conhecer nem sequer precisam ser especialmente intensas. Basta que
estejam na mente, ainda que muito sutilmente, pouco mais do que insinuaes, para fornecer uma conexo entre objeto e organismo. Afinal, o objeto o que mais importa para que o processo seja

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adaptativo.
Vejo essa narrativa sem palavras como um relato do que est
ocorrendo, na vida e no crebro, mas ainda no como uma
interpretao.Trata-se, na verdade, de uma descrio no solicitada
de eventos o crebro comprazendo-se em responder perguntas que
ningum fez. Michael Gazzaniga props a ideia de um "intrprete"
como um modo de explicar a gerao da conscincia. Alm disso,
ele o relacionou, judiciosamente, ao maquinrio do hemisfrio esquerdo e aos processos da linguagem que l ocorrem. Gosto muito
dessa ideia (de fato, ela parece muito verossmil), mas creio que ela
s se aplica plenamente ao nvel do self autobiogrfico, e no muito
ao do self central.9
Nos crebros sobejamente dotados de memria, linguagem e raciocnio, as narrativas com essa origem e contornos simples so enriquecidas e tm condies de exibir ainda mais conhecimentos,
produzindo assim um protagonista bem definido, um self autobiogrfico. possvel adicionar inferncias e produzir verdadeiras interpretaes do que est ocorrendo. Ainda assim, como veremos no
prximo captulo, o self autobiogrfico s pode ser construdo por
meio do mecanismo do self central. Esse mecanismo do self central
como est descrito acima, ancorado no protosself e em seus sentimentos primordiais, o maquinismo central para a produo da
mente consciente. Os recursos complexos necessrios para estender
o processo ao nvel do self autobiogrfico so dependentes do funcionamento normal do mecanismo do self central.
O mecanismo para associar o self e o objeto aplica-se apenas a
objetos realmente percebidos e no a objetos evocados? No. Uma
vez que, quando aprendemos sobre um objeto, fazemos registros no
s de sua aparncia, mas tambm das nossas interaes com ele

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(nossos movimentos dos olhos e cabea, das mos etc.), evocar um


objeto engloba evocar um conjunto diversificado de interaes motoras memorizadas. Como no caso das interaes motoras reais com
um objeto, as interaes evocadas ou imaginadas podem modificar o
protosself instantaneamente. Essa ideia, se for correta, explicaria por
que no perdemos a conscincia quando devaneamos de olhos fechados em um quarto silencioso o que tranquilizador, eu acho.
Concluindo, a produo de pulsos de self central referente a um
grande nmero de objetos interagindo com o organismo garante a
produo de sentimentos relacionados a objetos. Esses sentimentos,
por sua vez, constroem um robusto processo do self que contribui
para a manuteno da viglia. Os pulsos de self central tambm atribuem graus de valor s imagens do objeto causativo, dando-lhe
maior ou menor destaque. Essa diferenciao das imagens correntes
organiza a paisagem da mente, moldando-a em relao s necessidades e aos objetivos do organismo.
O ESTADO DO SELF CENTRAL

Como o crebro poderia implementar o estado do self central? A


busca leva-nos primeiro a processos razoavelmente localizados, envolvendo um nmero limitado de regies cerebrais, e depois a processos que abrangem o crebro todo e envolvem muitas regies simultaneamente. No difcil imaginar em termos neurais os passos
relacionados ao protosself. O componente interoceptivo do
protosself baseia-se no tronco cerebral superior e na nsula; o componente do portal sensorial est alicerado nos convencionais crtices somatossensitivos e campos oculares frontais.

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O surgimento do self central requer uma mudana na condio


de alguns desses componentes. Vimos que, quando um objeto percebido precipita uma reao emocional e modifica os mapas interoceptivos gerais, sobrevm uma modificao no protosself, alterando,
assim, os sentimentos primordiais. Analogamente, os componentes
dos portais sensoriais do protosself mudam quando um objeto aciona
um sistema perceptual. Em consequncia, as regies envolvidas na
produo de imagens do corpo so inevitavelmente mudadas nos stios de gerao do protosself - tronco cerebral, crtex insular e crtices somatossensitivos. Esses vrios fenmenos geram microssequncias de imagens que so introduzidas no processo mental.
Quero dizer, com isso, que elas so introduzidas no espao
imagtico de trabalho dos crtices sensoriais iniciais e de determinadas regies do tronco cerebral, aquelas nas quais so gerados e
modificados os estados de sentimento. As microssequncias de
imagens sucedem-se como as batidas em uma pulsao, de modo irregular mas confivel, pelo tempo em que os fenmenos continuarem a ocorrer e o nvel de viglia for mantido acima do limiar.
At este ponto, nos graus mais simples do estado do self central
provavelmente no h necessidade de um mecanismo de coordenao central e nenhuma necessidade de uma nica tela para exibir
as imagens. As fichas (as imagens) caem onde devem cair (nas regies produtoras de imagens) e entram no fluxo mental em seu
tempo e ordem apropriados.
Mas para que se complete a construo do estado do self, preciso que o protosself modificado seja conectado s imagens do objeto causativo. Como isso poderia acontecer? E como que o conjunto desses agregados dspares de imagens acaba sendo organizado
de modo a constituir uma cena coerente e, assim, um pulso de self

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central pleno?

Figura 8.4. Esquema dos mecanismos do self central. O estado do self cenlml um composto.Seus principais componentes so os sentimentos de conhecer e o destaque do oleto.
Outros componentes importantes so a perspectiva e o sentimento de posse e capacidade de agir.

Aqui tambm a sincron ia provavelmente tem um papel, quando


o objeto causativo comea a ser processado e passam a ocorrer

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mudanas no protosself. Esses passos acontecem muito prximos no


tempo, na forma de uma sequncia narrativa imposta por ocorrncias
em tempo real. O primeiro nvel de conexo entre o protosself modificado e o objeto emergiria naturalmente da sequncia temporal com
a qual as respectivas imagens so geradas e incorporadas ao cortejo
da mente. Em suma, o protosself precisa estar "inicializado" acordado o suficiente para produzir o sentimento primordial de existncia, nascido do seu dilogo com o corpo. O processamento do
objeto tem ento que modificar os vrios aspectos do protosself, e
esses fenmenos precisam ser associados uns aos outros.
Haveria necessidade de mecanismos neurais de coordenao
para criar a narrativa coerente que define o protosself? A resposta depende do grau de complexidade da cena e de ela envolver ou no
mltiplos objetos. Quando ela envolve mltiplos objetos, e mesmo se
a complexidade nem sequer chegar perto do nvel que analisaremos
no prximo captulo, que trata do self autobiogrfico, creio que precisamos, sim, de mecanismos coordenadores para obter coerncia.
Existem bons candidatos para esse papel, e eles se localizam no nvel
subcortical.
O primeiro candidato o calculo superior. Sua candidatura provocar sorrisos, ainda que as credenciais de coordenador desse
mecanismo j testado e aprovado no possam ser questionadas. Pelas
razes expostas no captulo 3, as camadas profundas dos colculos
superiores prestam-se a esse papel. Como possibilitam a sobreposio de imagens de diferentes aspectos dos mundos externo e interno, as camadas profundas dos colculos so um modelo daquilo
que por fim se tornou o crebro produtor da mente e do self.10 No
entanto, as limitaes so bvias. No podemos esperar que os
colculos sejam os principais coordenadores de imagens corticais

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quando se trata da complexidade do self autobiogrfico. O segundo


candidato ao papel de coordenador o tlamo, especificamente os
ncleos talmicos de associao, cuja situao ideal para o estabelecimento de ligaes funcionais entre conjuntos separados de
atividade cortical.
UMA VIAGEM PELO CREBRO DURANTE A
CONSTRUO DA MENTE CONSCIENTE

Imagine a seguinte situao: estou observando pelicanos que alimentam seus filhotes. Eles sobrevoam graciosamente o oceano, ora
em voo rasante, ora nas alturas. Quando avistam um peixe, lanamse num mergulho abrupto, o bico em forma de Concorde em posio
de aterrissagem, as asas retradas desenhando um belo delta. Desaparecem na gua e um segundo depois reemergem triunfantes com
um peixe.
Meus olhos esto ocupados acompanhando os pelicanos; conforme as aves se aproximam ou se distanciam, os cristalinos em
meus olhos modificam sua distncia focal acompanhando os movimentos, as pupilas ajustam-se s variaes da luminosidade, e os
msculos oculares trabalham rpido para seguir os velozes deslocamentos dos pelicanos; meu pescoo ajuda com ajustes apropriados, e
minha curiosidade e interesse so positivamente recompensados enquanto assisto a esse fascinante ritual. O espetculo me agrada.
Como resultado de toda essa movimentao na vida real e no
crebro, sinais esto chegando aos meus crtices visuais, recm-enviados dos mapas retinianos que representam os pelicanos e definem

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sua aparncia como o objeto a ser conhecido. Uma profuso de imagens mveis est sendo produzida. Em trilhas paralelas, tambm
esto sendo processados sinais em diversas regies do crebro: nos
campos oculares frontais (rea 8, que se ocupa dos movimentos oculares mas no das imagens visuais em si); nos crtices somatossensitivos laterais (que mapeiam a atividade muscular da cabea,
pescoo e face); em estruturas relacionadas emoo no tronco
cerebral, prosencfalo basal, gnglios basais e crtices insulares (cujas atividades combinadas ajudam a gerar meus sentimentos agradveis em relao cena); nos colculos superiores (cujos mapas esto
recebendo informaes sobre a cena visual, os movimentos oculares
e o estado do corpo); e em ncleos associativos do tlamo, acionados por todo o trfego de sinais em regies do crtex e do tronco
cerebral.
E qual o resultado final de todas essas mudanas? Os mapas
que representam o estado de portais sensoriais e os mapas que correspondem ao estado interior do organismo esto registrando uma
perturbao. Uma modificao do sentimento primordial do protosself agora se transforma em sentimentos diferenciais de conhecer em
relao aos objetos que so alvos da ateno. Em consequncia, os
mapas visuais recentes do objeto a ser conhecido (o bando de pelicanos se alimentando) ganham mais destaque do que outros materiais que estiverem sendo processados na minha mente de modo no
consciente. Esses outros materiais poderiam competir por um tratamento consciente, mas isso no ocorre porque, por vrias razes, os
pelicanos so para mim muito interessantes, o que significa valiosos.
Ncleos de recompensa em regies como a rea tegmental ventral do
tronco cerebral, o ncleo accumbens e os gnglios basais realizam o
tratamento especial das imagens dos pelicanos liberando

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seletivamente neuromoduladores em reas formadoras de imagens.


Um sentimento de possuir as imagens e de poder agir sobre elas
surge a partir desses sentimentos de conhecer. Ao mesmo tempo, as
mudanas nos portais sensoriais colocaram o objeto a ser conhecido
em uma perspectiva definida em relao a mim.11
Desse mapa cerebral em escala global emergem estados de self
central em pulsos. Mas de repente toca o telefone e o encanto se desfaz. Minha cabea e meus olhos, relutantes, movem-se na direo do
aparelho. Levanto-me. E todo o ciclo de produo da mente consciente recomea, dessa vez centrado no telefone. Os pelicanos desaparecem da minha vista e da minha mente; entra o telefone.

9. O self autobiogrfico
A MEMRIA TRAZIDA PARA A CONSCINCIA

Uma autobiografia feita de recordaes pessoais; o somatrio


do que vivenciamos, inclusive as experincias dos planos que fizemos para o futuro, sejam eles especficos ou vagos. O self autobiogrfico uma autobiografia que se tornou consciente. Ele se baseia
em toda a nossa histria memorizada, tanto a recente como a remota.
As experincias sociais de que fizemos parte, ou gostaramos de ter
feito, esto includas nessa histria, assim como as memrias que
descrevem as mais refinadas dentre as nossas experincias emocionais, aquelas que podem ser classificadas de espirituais. Enquanto o
self central pulsa incessantemente, sempre "online", variando de sinal
vagamente pressentido a presena marcante, o self autobiogrfico
leva uma vida dupla. Por um lado, pode ser manifesto, produzindo a
mente consciente no que ela tem de mais grandioso e mais humano;
por outro, pode estar latente, com sua infinidade de componentes
aguardando a vez para entrar em atividade. Essa outra vida do self
autobiogrfico ocorre fora da tela, longe da conscincia acessvel, e
possivelmente a que o self amadurece, graas sedimentao gradual e reelaborao de nossa memria. Conforme as experincias
vividas so reconstrudas e reencenadas, seja na reflexo consciente,
seja no processamento inconsciente, sua substncia reavaliada e inevitavelmente rearranjada, modificada em menor ou maior grau no
que respeita sua composio factual e acompanhamento emocional.
Entidades e eventos adquirem novos pesos emocionais durante esse
processo. Alguns quadros da recordao so extirpados na sala de

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cortes da mente, outros so restaurados e realados, e outros ainda


so to habilmente combinados por nossas necessidades ou pelo
acaso que criam novas cenas nunca realmente ocorridas. assim
que, com o passar dos anos, nossa histria sutilmente
reescrita. Por isso que fatos adquirem nova importncia e
que a msica da memria toca diferente hoje em comparao com o
ano passado. Neurologicamente falando, esse trabalho de construo
e reconstruo ocorre, em grande medida, no processamento no
consciente, e pelo que sabemos pode at ocorrer em sonhos, embora
por vezes possa emergir na conscincia. Ele faz uso da arquitetura de
convergncia-divergncia para transformar o conhecimento criptografado contido no espao dispositivo em exibies decodificadas e
explcitas no espao de imagem.
Considerando a abundncia de registros de nosso passado vivido
e futuro antevisto, felizmente no precisamos evocar todos eles, ou
mesmo a maioria, toda vez que nosso self opera no modo autobiogrfico. Nem mesmo Proust precisaria revirar todo o seu ricamente
detalhado passado remoto para construir um tpico momento de self
proustiano. Por sorte podemos tomar como base episdios principais,
na verdade uma coleo deles, e, dependendo das necessidades do
momento, simplesmente evocar alguns e aplic-los ao novo episdio.
Em certas situaes, o nmero de episdios evocados pode ser muito
elevado, um verdadeiro dilvio de memrias impregnadas com as
emoes e sentimentos que as acompanharam originalmente.
(Sempre se pode contar com Bach para ensejar uma situao desse
tipo.) Porm, mesmo quando o nmero de episdios limitado, a
complexidade das memrias envolvidas na estruturao do self ,
para ser modesto, enorme. E a reside o problema da construo do
self autobiogrfico.

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A CONSTRUO DO SELF AUTOBIOGRFICO

Imagino que a estratgia do crebro para construir o self autobiogrfico seja como descrevo a seguir. Primeiro, conjuntos substanciais de memrias biogrficas definidoras tm de ser agrupados de
modo que cada um possa ser prontamente tratado como um objeto
individual. Cada um desses objetos pode modificar o protosself e
produzir seu pulso de self central, com os respectivos sentimentos de
conhecer e o consequente destaque do objeto a reboque. Segundo,
como os objetos em nossa biografia so numerosos, o crebro precisa
de mecanismos capazes de coordenar a evocao de memrias,
transmitindo-as ao protosself para a interao requerida e mantendo
os resultados da interao em um padro coerente ligado aos objetos
causativos. Esse problema no nada trivial. De fato, os nveis complexos do self autobiogrfico-aqueles que incluem, por exemplo, importantes aspectos sociais - englobam tantos objetos biogrficos que
requerem numerosos pulsos de self central. Em consequncia, construir o self autobiogrfico demanda um maquinrio neural capaz de
obter mltiplos pulsos de self central, em uma breve janela de tempo,
para um nmero substancial de componentes, e ainda por cima exige
que os resultados sejam temporariamente mantidos juntos. Do ponto
de vista neural, o processo de coordenao especialmente complicado pelo fato de que as imagens componentes de uma autobiografia
so, em grande medida, implementadas em espaos de trabalho
imagticos do crtex cerebral, evocadas a partir de crtices dispositivos; contudo, para se tornarem conscientes, essas mesmas imagens

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precisam interagir com o maquinrio do protosself, o qual, como vimos, est em boa parte localizado no nvel do tronco cerebral. Construir um self autobiogrfico exige mecanismos coordenadores
elaboradssimos, algo que, em geral, a construo do self central
pode dispensar.
Como hiptese de trabalho, ento, digamos que construir o self
autobiogrfico depende de dois mecanismos conjugados. O primeiro
subsidirio ao mecanismo do self central e garante que cada conjunto biogrfico de memrias seja tratado como um objeto e tornado
consciente em um pulso de self central. O segundo realiza uma operao de coordenao no crebro como um todo, com estas etapas: (1)
certos contedos so evocados da memria e exibidos como imagens; (2) possibilitada a interao dessas imagens, de modo ordenado, com outro sistema em outra parte do crebro, ou seja, com o
protosself; (3) os resultados dessa interao so mantidos coerentemente durante uma dada janela de tempo.
Entre as estruturas envolvidas na construo do self autobiogrfico esto todas aquelas requeridas para o self central no tronco
cerebral, tlamo e crtex cerebral, acrescidas das estruturas envolvidas nos mecanismos de coordenao mencionados a seguir.
O PROBLEMA DA COORDENAO

Antes que eu diga mais uma palavra sobre a coordenao,


gostaria de assegurar que minha ideia no seja mal interpretada. Os
mecanismos coordenadores que postulo no so teatros cartesianos.
(No h uma pea sendo encenada dentro deles) No so centros da

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conscincia (No existe tal coisa). No so homnculos interpretadores. (No sabem coisa alguma, no interpretam nada.) Eles so
precisamente o que estou supondo que sejam, e s. So organizadores espontneos de um processo. Os resultados de toda a operao materializam-se no dentro dos mecanismos coordenadores, e
sim em outras partes; especificamente, nas estruturas cerebrais que
produzem imagens e geram a mente, situadas no crtex cerebral e no
tronco cerebral.

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Figura 9.1. O self autobiogrfico: mecanismos neurais.

OS COORDENADORES

Na hiptese de trabalho aqui apresentada, o primeiro estgio da


implementao do self autobiogrfico neural requer estruturas e
mecanismos j mencionados para o self central. Mas h uma
diferena no que diz respeito s estruturas e aos mecanismos necessrios para implementar o segundo estgio do processo, a j
mencionada coordenao no crebro como um todo.

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Figura 9.2. A tarefa de coordenar as vrias imagens geradas pela


percepo corrente e pela evocao assistida por regies de
convergncia-divergncia ( RCDs ), localizadas nos crtices associativos
no mapeados. A localizao aproximada das principais RCDs sugerida
no diagrama ( reas de sombreado escuro): os crtices temporais polares
e mediais, os crtices pr-frontais mediais, asjunes temporoparietais e
os crtices posteromediais ( CPM s). Muito provavelmente, h outras dessas regies. A maioria das RCDs mostradas na figura tambm faz parte
da "default network" [ rede em modo padro ] de Raichle, de que trataremos mais adiante neste captulo. Ver captulo 6 e figuras 6.1 e 6.2 para a
arquitetura dessas regies. Verfigura 9.4 para detalhes conectivos de uma
RCD, os CPM S.

Quais so os candidatos a esse papel de coordenador do sistema

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em grande escala? Poderamos aventar vrias estruturas, mas apenas


algumas podem ser seriamente consideradas. Um candidato importante o tlamo, eterna presena em qualquer debate sobre a base
neural da conscincia. Especificamente, falo de sua coleo de
ncleos associativos. A posio intermediria dos ncleos talmicos,
entre o crtex e o tronco cerebral, ideal para a intermediao de
sinais e a coordenao. Embora o tlamo associativo viva ocupadssimo construindo o pano de fundo de qualquer imagem, ele tem
um papel muito relevante, talvez no o principal, na coordenao dos
contedos que definem o self autobiogrfico. No prximo captulo
discorrerei mais a respeito do tlamo e da coordenao.
Quais so os outros provveis candidatos? Um forte concorrente
uma coleo composta de regies nos dois hemisfrios cerebrais
que se distingue por sua arquitetura conectiva. Cada regio um
nodo macroscpico situado em um importante entroncamento de sinalizaes convergentes e divergentes. Eu as descrevi como regies
de convergncia-divergncia ou RCDS no captulo 6, e indiquei que
so feitas de numerosas zonas de convergncia-divergncia. As
RCDS esto estrategicamente localizadas em crtices associativos de
ordem superior, porm no dentro dos crtices sensoriais produtores
de imagens. Elas afloram em stios como a juno temporoparietal,
os crtices temporais laterais e mediais, os crtices parietais laterais,
os crtices frontais laterais e mediais e os crtices posteromediais.
Essas RCDS mantm registros de conhecimentos previamente adquiridos concernentes aos mais diversos temas. A ativao de
qualquer uma dessas regies promove a reconstruo, por meio de
divergncia e retroativao em reas de produo de imagens, de
vrios aspectos do conhecimento passado, incluindo os relacionados

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a nossa biografia, bem como os que descrevem o conhecimento


gentico, no pessoal.
concebvel que as principais RCDS sejam integradas adicionalmente por conexes corticocorticais de longo alcance, do tipo identificado originalmente por Jules Djrine um sculo atrs. Essas conexes introduziriam mais um nvel de coordenao intra-reas.
Uma das principais RCDS, os crtices posteromediais (CPMS)
parece ter uma hierarquia funcional superior em relao s demais, e
apresenta vrias caractersticas anatmicas e funcionais que a distinguem do resto. Uma dcada atrs, aventei que a regio dos CPMS
estava ligada ao processo do self, embora no no papel que agora
suponho. Evidncias obtidas em anos recentes sugerem que a regio
dos CPMS est de fato envolvida na conscincia, muito especificamente em processos relacionados ao self. Essas evidncias nos forneceram informaes antes indisponveis sobre a neuroanatomia e a
fisiologia da regio. (Trataremos delas nas ltimas sees deste
captulo).
O ltimo candidato um azaro: uma estrutura misteriosa conhecida como claustro, que estreitamente associada s RCDs. O
claustro, que se situa entre o crtex insular e os gnglios basais de
cada hemisfrio, tem conexes corticais com potencial para desempenhar um papel coordenador. Francis Crick estava convencido de
que o claustro era uma espcie de diretor de operaes sensoriais, incumbido de unir componentes dspares de uma percepo multissensorial. As evidncias da neuroanatomia experimental de fato revelam
conexes com diversas regies sensoriais, o que torna bem plausvel
o papel coordenador. Curiosamente, o claustro tem uma robusta projeo at a importante RCD que mencionei anteriormente, o CPM. A

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descoberta dessa forte ligao s ocorreu depois da morte de Crick,


por isso no foi includa no artigo publicado postumamente que ele
escreveu com Christof Kock apresentando sua ideia.1 O problema na
candidatura do claustro a coordenador est na sua pequena escala
quando consideramos o trabalho a ser feito. Por outro lado, uma vez
que no devemos esperar que qualquer das estruturas j mencionadas
d conta sozinha do trabalho da coordenao, no h razo para que
o claustro no possa dar uma contribuio relevante construo do
self autobiogrfico.
UM POSSVEL
POSTEROM EDIAIS

PAPEL

PARA

OS

CRTICES

Precisamos de mais estudos para determinar o papel especfico


dos CPMs na construo da conscincia. Ainda neste captulo analisarei evidncias de vrias fontes: pesquisas sobre anestesia, sono,
vrias condies neurolgicas (por exemplo, coma, estado vegetativo
e doena de Alzheimer) e estudos de neuro imagem funcional sobre
processos relacionados ao self. Antes, porm, examinemos as evidncias ligadas ao CPM que parecem mais slidas e interpretveis evidncias da neuroanatomia experimental. Especulemos sobre o
possveis funcionamento dos CPMS e as razes para que sejam
estudados.
Quando propus que os CPMS tinham um papel na gerao da
subjetividade, duas linhas de pensamento pautavam essa ideia. Uma
dizia respeito ao comportamento e estado mental presumido de pacientes neurolgicos com leso focal nessa regio, entre os quais se
incluem pacientes em fase avanada da doena de Alzheimer, bem

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como casos extremamente raros de acidente vascular cerebral e


metstases de cncer no crebro. A outra linha provinha de uma investigao terica em busca de uma regio cerebral fisiologicamente
adequada para reunir informaes a respeito do organismo e dos objetos e eventos com os quais o organismo interage. A regio do CPM
foi uma das minhas candidatas, uma vez que parecia estar localizada
em uma interseco de trajetos associados a informaes provenientes do interior visceral (interoceptivas), do sistema musculoesqueltico (proprioceptivas e cinestsicas) e do mundo externo
(exteroceptivas). No que respeita aos fatos, no os questiono, mas,
quanto ao papel funcional que eu aventara, deixei de ver uma necessidade para ele. Ainda assim, a hiptese motivou investigaes
que resultaram em novas informaes importantes.
No foi fcil avanar com essa hiptese; o principal problema
era a limitao das informaes neuroanatmicas disponveis sobre
essa regio. Alguns valiosos estudos haviam comeado a esboar a
conectividade de partes do CPM,2 mas o diagrama geral das conexes da regio no havia sido estudado. Na verdade, a regio no
era conhecida por um termo abrangente, e sim por suas partes componentes, o crtex cingulado posterior, o crtex retroesplenial e o
pr-cneo. Os CPMs, independentemente da denominao que lhes
fosse dada, sem dvida ainda no estavam cotados entre as reas
cerebrais notveis.
Para explorar a hiptese de que o CPM estava envolvido na conscincia, era necessrio primeiro obter conhecimentos at ento indisponveis sobre a anatomia das conexes dos CPMS. Por essa
razo, nosso grupo de pesquisa realizou um estudo neuroanatmico
experimental em primatas no humanos. Os experimentos foram

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feitos no laboratrio de Josef Parvizi em colaborao com Gary Van


Hoesen. Em essncia, o estudo consistiu em aplicar em smios do
gnero M acacus numerosas injees de traadores biolgicos em todos os territrios cuja conectividade neural precisvamos investigar.
Quando injetados em determinada regio cerebral, os traadores biolgicos so absorvidos por neurnios individuais e transportados ao
longo de seus axnios at seus destinos naturais, onde quer que os
neurnios estejam conectados. Esses traadores so chamados de
antergrados. Outro tipo de traador biolgico, o retrgrado, iniciado por terminais de axnios e transportado de modo inverso, de
onde quer que estejam os terminais at o corpo celular dos
neurnios, em seus pontos de origem. Em consequncia, acompanhando todos esses percursos percorridos pelos traadores podemos
mapear, para cada regio estudada, os stios de origem das conexes
que a regio recebe e os stios para onde ela envia suas mensagens.

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Figura 9.3. Localizao dos crtices posteromediais no crebro


humano.

Os CPMS so constitudos por vrias sub-regies. (No mapa


citoarquitetnico de Brodmann, so as reas 23a/b, 29, 30, 31 e 7m.)
A interconectividade dessas sub-regies to intricada que, em certa
medida, faz sentido trat-las como uma unidade funcional. Algumas
afiliaes conectivas distintas dentro dos subsetores trazem a possibilidade de que algumas delas tenham papis funcionais prprios. O
termo geral que cunhamos para o conjunto parece justificado, ao
menos por enquanto.
O padro das conexes do CPM, como ser apresentado na

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primeira publicao resultante dessas laboriosas e demoradas investigaes,3 resumido na figura 9.4. Podemos descrev-lo da seguinte
forma:

Figura 9.4. Padro de conexes neurais aferentes e eferentes dos crtices posteromediais (CPMS), determinado em um estudo com macacos.
Abreviaturas: cpfdl = crtex pr-frontal dorsolateral; cof = campos oculare frontais; cpfvm = crtex pr-frontal ventromedial; pb = prosencfalo

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basal; claus = claustro; acc = ncleo accumbens; am = amgdala; pag =


matria cinzenta periaquedutal.

1. Informaes [inputs] provenientes de crtices de associao


parietais e temporais, crtices entorrinais e crtices frontais convergem nos CPMs, tal como ocorre com informaes vindas do crtex cingulado anterior (um recipiente essencial de projees da nsula), do claustro, do prosencfalo basal, da amgdala, da regio prmotora e dos campos oculares frontais. Ncleos talmiprojees para
os CPMs.
2. Com poucas excees, os stios que originam informaes
convergentes levadas para os CPMS tambm recebem destes informaes divergentes [outputs], com exceo do crtex pr-frontal
ventromedial, do claustro e dos ncleos intralaminares do tlamo.
Alguns stios que no projetam para os CPMS recebem projees
dos CPMs: o caudado e o putmen, o ncleo accumbens e a matria
cinzenta periaquedutal.
3. No h conexes que vo para os CPMs ou que deles saem
relacionadas aos crtices sensoriais iniciais nem aos crtices motores
primrios.
4. Os resultados descritos em 1 e 2 evidenciam que os CPMS
so uma regio de convergncia e divergncia de nvel superior. Essa
regio tambm um destacado membro do clube das RCDS que
considero boas candidatas a coordenadoras dos contedos da mente
consciente, e tem, inclusive, uma importante conexo com outro potencial coordenador, o claustro, que apresenta projees significativas para os CPMS, porm com pouca reciprocidade.
Um estudo recente em humanos deu respaldo ideia de que os
CPMS so neuroanatomicamente distintos.4 Esse estudo, chefiado

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por Olaf Sporns, usou uma moderna tcnica de ressonncia magntica, o imageamento por espectro de difuso, que produz imagens de
conexes neurais e sua distribuio espacial aproximada. Os autores
usaram os dados do imageamento para mapear a organizao das
conexes em todo o crtex cerebral humano. Identificaram diversos
eixos conectivos em todo o crtex cerebral, vrios dos quais correspondem s RCDS que venho analisando. Concluram, tambm, que a
regio do CPM constitui um eixo nico, mais fortemente inter-relacionado a outros eixos do que qualquer uma das outras.
OS CPMS EM AO
Agora estamos em melhor posio para imaginar como os
CPMS poderiam contribuir para a mente consciente. Embora essa
seja uma poro de bom tamanho do crtex cerebral, seu poder
reside no em suas possesses territoriais, mas na sua rede de contatos. Os CPMS recebem sinais da maioria das regies associativas
sensoriais de ordem superior e das regies pr-motoras, e retribui os
favores prodigamente. Portanto, reas cerebrais ricas em zonas de
convergncia-divergncia, que possuem a chave para compostos de
informaes multimodais, so capazes de sinalizar para os CPMS e,
de modo geral, podem receber sinais de volta. Os CPMS tambm recebem sinais de ncleos subcorticais envolvidos na viglia e, por sua
vez, sinalizam para vrias regies subcorticais relacionadas ateno
e recompensa (no tronco cerebral e no prosencfalo basal), bem
como para regies capazes de produzir rotinas motoras (como os
gnglios basais e a matria cinzenta periaquedutal).
A que corresponderiam os sinais recebidos e o que os CPMs

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fazem com eles? No sabemos com certeza, mas a enorme desproporo entre a profuso e a fora das projees para os CPMS e o
territrio em que elas efetivamente aportam sugerem uma resposta.
Os CPMS so, em grande medida, estruturas antigas na evoluo,
territrios que imaginaramos destinados a abrigar disposies, e no
mapas explcitos. Os CPMS no so crtices sensoriais iniciais como
os da viso ou os da audio, onde podem ser criados mapas minuciosos de objetos e fenmenos. Digamos que na galeria dos CPMs
no h espao suficiente nas paredes para exibir grandes pinturas ou
para apresentar um espetculo de marionetes. Mas isso no importa,
pois tampouco os crtices que enviam sinais para os CPMS so
como crtices sensoriais iniciais; tambm eles, como os CPMs, no
podem exibir grandes quadros nem apresentar espetculos de marionetes, e so, em grande medida, dispositivos, zonas de
convergncia-divergncia que armazenam informaes registradas.
Considerando sua organizao, provavelmente os CPMS como
um todo e seus submdulos componentes atuam, eles prprios, como
regies de convergncia-divergncia. Imagino que as informaes
contidas nos CPMS e em seus parceiros s podem ser reacessadas
mediante uma devoluo de sinais dessa regio para outras RCDS do
clube, as quais, por sua vez, podem enviar sinais para crtices sensoriais iniciais. Esses sim so os crtices onde as imagens podem ser
produzidas e exibidas - ou seja, onde possvel expor os grandes
quadros e encenar os espetculos de marionetes. Quanto s outras regies de convergncia-divergncia que tm interconexes com os
CPMS, esto situadas em posio superior na hierarquia, sendo
capaz de sinalizao interativa com as demais RCDS.
Como, ento, o CPM participa na gerao da conscincia?

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Contribuindo para a formao de estados do self autobiogrfico. Eis


como imagino o processo: as atividades sensoriais e motoras separadas relacionadas experincia pessoal teriam de ser originalmente
mapeadas nas regies cerebrais apropriadas, em nveis corticais e
subcorticais, e os dados seriam registrados em zonas de
convergncia-divergncia e em regies de convergncia-divergncia.
Por sua vez, os CPMS criariam um registro em uma RCD de ordem
superior interligada s outras RCDS. Esse esquema permitiria que a
atividade dos CPMS acessasse conjuntos de dados maiores e bem
distribudos, porm com a vantagem de que o comando para acesslos proviria de um territrio que, por ser pequeno, admitiria uma
gesto espacial. Os CPMS poderiam sustentar momentnea e temporariamente o estabelecimento de exibies de conhecimento
coesas.
Se o padro de conexes neuroanatmicas dos CPMS notvel,
o mesmo podemos dizer da sua localizao anatmica. Os CPMs
situam-se prximo linha mdia, com o conjunto esquerdo olhando
para o direito do outro lado da diviso inter-hemisfrica. Essa
posio geogrfica no volume cerebral conveniente para a conectividade de convergncia e divergncia relativamente maioria das
regies do manto cortical, sendo ainda ideal para receber e retribuir
sinais do tlamo. Curiosamente, essa localizao tambm fica protegida contra impactos externos e, como alimentada por trs importantes vasos sanguneos distintos, torna os CPMS relativamente
imunes ao tipo de leso vascular ou trauma que poderiam destru-los.
Como j ressaltei, as estruturas relacionadas conscincia tm
vrias caractersticas anatmicas em comum. Primeiro, tanto no nvel
subcortical como no cortical, elas tendem a ser mais antigas na

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evoluo. Isso no deve surpreender, pois embora a conscincia


tenha aparecido em uma fase mais avanada da evoluo biolgica,
ela no um evento evolucionrio recente. Segundo, as estruturas
corticais e subcorticais tendem a localizar-se na linha mdia ou prximo dela e, assim como os CPMS, gostam de olhar para suas irms
gmeas do outro lado dessa linha - o caso dos ncleos talmicos e
hipotalmicos e dos ncleos tegmentais do tronco cerebral. A idade
evolucionria e a convenincia da localizao para uma ampla distribuio de sinais apresentam neste caso uma forte correlao.
Os CPMS funcionariam como parceiros da rede de RCDS corticais. Mas o papel das outras RCDS e a importncia do sistema do
protosself so tais que provavelmente a conscincia afetada mas
no abolida depois de uma hipottica destruio de toda a regio dos
CPMS se todas as demais RCDs e o sistema do protosself permanecerem intactos. A conscincia seria restaurada, porm no em seu
mais alto grau. A situao na fase mais avanada da doena de
Alzheimer, que descrevo na prxima seo, diferente, pois o dano
que ela causa nos CPMS constitui praticamente o golpe final em um
processo gradual de devastao que j incapacitou outras RCDS e o
sistema do protosself.
OUTRAS CONSIDERAES
POSTEROMEDIAIS

SOBRE

OS

CRTICES

Estudos sobre anestesia


Em alguns aspectos, a anestesia geral um recurso ideal para investigarmos a neurobiologia da conscincia. Ela um dos mais

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espetaculares avanos da medicina e salva a vida de milhes de pessoas que, de outro modo, no poderiam ser operadas. comum pensar
na anestesia como um analgsico, pois seus efeitos impedem que o
paciente sinta dor ao sofrer incises cirrgicas. Mas a verdade que
a anestesia impede a dor da maneira mais radical possvel: ela suspende totalmente a conscincia - no apenas a dor, mas todos os aspectos da mente consciente.
Os nveis superficiais de anestesia red uzem levemente a conscincia, deixando espao para algum aprendizado inconsciente e
uma ocasional "brecha" de processamento consciente. Os nveis profundos de anestesia interferem drasticamente no processo da conscincia e so, para todos os efeitos, variaes farmacologicamente
controladas do estado vegetativo ou mesmo do coma. disso que o
cirurgio precisa para poder trabalhar com tranquilidade dentro do
nosso corao ou articulao do quadril. Temos de estar longe, muito
longe de tudo isso, to profundamente adormecidos que nosso tnus
m uscular seja como uma gelatina e no possamos nos mover. O estgio m da anestesia o bilhete de embarque, e nele no ouvimos,
no sentimos e no pensamos. Quando o cirurgio fala conosco, no
respondemos.
A histria da anestesia forneceu aos cirurgies numerosos
agentes farmacolgicos, e ainda est em andamento a busca por
molculas que possam fazer o trabalho de modo mais eficiente com
riscos mnimos e baixa toxicidade. De modo geral, os anestsicos
fazem seu trabalho aumentando a inibio em circuitos neuronais.
Isso pode ser obtido reforando a ao do GABA (cido gamaaminobutrico), o principal transmissor inibitrio no crebro. Os anestsicos atuam hiperpolarizando neurnios e bloqueando a

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acetilcolina, uma importante molcula na comunicao normal entre


os neurnios. Costumava-se pensar que os agentes anestsicos
atuavam deprimindo o funcionamento cerebral como um todo, promovendo uma reduo da atividade neuronal praticamente por toda
parte. No entanto, estudos recentes mostraram que alguns anestsicos
atuam de modo muito seletivo sobre stios cerebrais especficos. Um
bom exemplo o propofol. Como se comprovou em estudos de
neuroimagem funcional, o propofol apresenta resultados esplndidos
atuando principalmente em trs stios: os crtices posteromediais, o
tlamo e o tegmento do tronco cerebral. Embora no se saiba qual a
importncia relativa de cada stio na produo da inconscincia, as
redues do nvel de conscincia so correlacionadas diminuio
do fluxo sanguneo na regio dos crtices posteromediais.5 Mas as
evidncias vo muito alm do propofol. Outros agentes anestsicos
parecem ter efeitos comparveis, como demonstrou uma anlise
abrangente. Trs territrios cerebrais paramedianos essenciais
produo da conscincia so seletivamente deprimidos pela anestesia
por propofol.
Estudos sobre o sono
O sono um cenrio natural para o estudo da conscincia, e os
estudos sobre o sono foram pioneiros no caminho para solucionar a
questo. Est comprovado que os ritmos eletroencefalogrficos, os
padres distintos de atividade eltrica gerada pelo crebro, esto associados a estgios especficos do sono. notria a dificuldade para
relacionar a origem dos padres eletroencefalogrficos a regies
cerebrais especficas, e a que a localizao espacial dada pelas

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tcnicas de neuroimageamento funcional vem a calhar para completar o quadro. Com o uso de tcnicas de imageamento foi possvel,
na ltima dcada, observar mais pormenorizadamente as regies do
crebro durante vrios estgios do sono.
Por exemplo, a conscincia est profundamente deprimida durante o sono de ondas lentas, tambm conhecido como NREM (sigla
em ingls que significa "sem movimentos rpidos dos olhos"). Esse
o profundo sono dos justos, aquele sono pesado do qual s o injusto
despertador nos arranca. um "sono sem sonhos", embora a total
ausncia de sonhos parea aplicar-se apenas primeira parte da
noite. Estudos de neuroimageamento funcional mostram que, no
sono de ondas lentas, a atividade se reduz em algumas regies cerebrais, com maior destaque para partes do tegmento do tronco cerebral
(na ponte e no mesencfalo), o diencfalo (o tlamo e o hipotlamo/
prosencfalo basal), as partes mediais e laterais do crtex pr-frontal,
o crtex cingulado anterior, o crtex parietal lateral e os CPMS. O
padro de reduo funcional no sono de ondas lentas menos seletivo do que na anestesia geral (no h razo para que o padro deva
ser o mesmo), porm, como na anestesia, isso no sugere uma depresso geral do funcionamento. O padro inclui, destacadamente, os
trs correlatos da produo da conscincia (tronco cerebral, tlamo e
CPMS), e mostra que os trs so deprimidos.
A conscincia tambm se reduz durante o sono REM (sigla de
movimento rpido dos olhos), quando os sonhos prevalecem. Mas o
sono REM permite que contedos dos sonhos entrem na conscincia,
quer por meio de aprendizado e subsequente recordao, quer pela
chamada conscincia paradoxal. As regies cerebrais cuja atividade
diminui mais acentuadamente durante o sono REM so o crtex pr-

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frontal dorsolateral e o crtex parietal lateral; previsivelmente, a reduo da atividade dos CPMS muito menos marcante.6
Em suma, o nvel de atividade dos CPMs mais elevado durante
a viglia e mais baixo no sono de ondas lentas. Durante o sono REM
os CPMs funcionam em nveis intermedirios. Isso no deixa de
fazer sentido. A conscincia fica em grande medida suspensa durante
o sono de ondas lentas; j no sono com sonhos, acontecem coisas
com um "self". O self do sonho obviamente no o self normal, mas
o estado cerebral que o acompanha parece recrutar os CPMs.
A participao dos CPM s na default network

Em uma srie de estudos de neuroimagens funcionais usando


tomografia por emisso de psitrons e ressonncia magntica funcional, Marcus Raichle chamou a ateno para o fato de que quando
os sujeitos esto em repouso, no ocupados em nenhuma tarefa que
requeira concentrao e ateno, um subconjunto especfico de regies cerebrais mostra-se constantemente ativo; quando a ateno
dirigida para uma tarefa especfica, a atividade dessas regies sofre
ligeira diminuio, porm nunca no grau encontrado na anestesia,
por exemplo.7 Esse subconjunto de regies inclui o crtex pr-frontal
medial, a juno temporoparietal, estruturas do crtex temporal medial e anterior e os CPMS - todas elas regies que agora sabemos ser
extensivamente interconectadas. Boa parte da ateno dada aos
CPMs deve-se sua filiao a esse clube de regies.

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Figura 9.5. Os CPMs, com outras RCDs, so ativados com destaque em


imagens funcionais captadas durante a execuo de vrias tarefas que envolvem referncias ao self, como evocar a memria autobiogrfica, prever
acontecimentos eformular juzos morais.
Raichle aventou que a atividade dessa rede representa um "modo
de operao padro" [default mode] que interrompido por tarefas
que requerem ateno direcionada para o exterior. Em tarefas que exigem ateno dirigida para o interior e para o self, como na recuperao de informaes autobiogrficas e em certos estados emocionais,
nossa equipe e outras demonstraram que a reduo de atividade nos
CPMS menos pronunciada ou pode no aparecer. De fato, nessas
condies pode at ocorrer um aumento.8 Exemplos disso so a
evocao de memrias autobiogrficas, a recordao de planos feitos
para um possvel futuro, algumas tarefas que envolvem a teoria da
mente e numerosas tarefas que exigem julgar pessoas ou situaes
em bases morais.9 Em todas essas tarefas, a tendncia haver uma
zona de atividade mais significativa, embora no extensa: outro

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territrio medial, situado anteriormente no crtex pr-frontal.


Sabemos que neuroanatomicamente essa tambm uma regio de
convergncia-divergncia.
Raichle ressaltou o aspecto intrnseco do modo de funcionamento padro e, com grande plausibilidade, o associou ao altssimo
consumo de energia decorrente de atividade cerebral intrnseca, em
contraste com a atividade impelida por estmulos externos - muito
provavelmente, os CPMS so a regio de metabolismo mais elevado
de todo o crtex cerebral.10 Isso tambm compatvel com o papel
que suponho para os CPMs na conscincia, o de um importante integrador/coordenador que permaneceria ativo em todos os momentos, tentando manter em um padro coerente conjuntos diversificados de atividades de fundo. Como o padro oscilante do modo
default se encaixa na ideia de que uma regio como os CPMs auxiliaria na produo da conscincia? Possivelmente, ele reflete a dana
do self entre o primeiro e o segundo plano na mente consciente.
Quando precisamos dar ateno a estmulos externos, nossa mente
consciente traz o objeto observado para primeiro plano e deixa que o
self se retire para o fundo da cena. Quando o mundo exterior no nos
solicita, nosso self vai para o centro do palco, e pode at avanar
mais quando o objeto observado a nossa pessoa, isoladamente ou
em um contexto social.
Estudos sobre condies neurolgicas
Felizmente pequena a lista de condies neurolgicas em que a
conscincia se v comprometida: o coma e os estados vegetativos,

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certos tipos de estado epilptico e os chamados estados de mutismo


acintico que podem ser causados por acidente vascular cerebral, tumores e doena de Alzheimer em fase avanada. No coma e nos estados vegetativos o comprometimento radical, como se um territrio
cerebral fosse perversamente atacado a marretadas.
Doena de Alzheimer. Essa doena exclusivamente humana tambm um dos mais graves problemas de sade da nossa era. Nossos
esforos em compreend-la, porm, nos permitem um comentrio
positivo: ela se tornou uma valiosa fonte de informaes sobre a
mente, o comportamento e o crebro. As contribuies da doena de
Alzheimer para o entendimento da conscincia s agora comearam
a se evidenciar.
A partir dos anos 1970, tive a oportunidade de acompanhar muitos pacientes com essa doena e o privilgio de estudar seus crebros
na autpsia, tanto os espcimes em bruto como o material microscpico. Naqueles anos, parte de nosso programa de pesquisa era
dedicada doena de Alzheimer, e meu colega e grande colaborador
Gary W. Van Hoesen era um eminente especialista em neuroanatomia do crebro com Alzheimer. Nosso objetivo principal, na poca,
era descobrir como mudanas de circuitos no crebro atacado por
essa doena podiam acarretar as perturbaes de memria caractersticas do Alzheimer.
A maioria dos pacientes com a doena de Alzheimer tpica no
sofre perturbaes da conscincia no incio do mal nem em seus estgios intermedirios. Os primeiros anos so marcados por uma progressiva dificuldade para aprender novas informaes factuais e para
recordar informaes factuais aprendidas anteriormente. Tambm
so comuns os problemas de avaliao e orientao espacial. No

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incio da doena, os sintomas podem ser to discretos que as habilidades de convivncia social ficam preservadas, e por algum tempo a
vida conserva certa aparncia de normalidade.
No comeo dos anos 1980, nosso grupo de pesquisa, que ento
inclua Brad Hyman, encontrou uma causa plausvel para a deficincia na memria factual na doena de Alzheimer: as vastas mudanas
neuropatolgicas no crtex entorrinal e nos campos adjacentes dos
crtices do lobo temporal anterior.11 O hipocampo, a estrutura cerebral necessria para a reteno de novas memrias de fatos em outras
partes do crebro, estava efetivamente desconectado dos crtices
entorrinal/lobo temporal anterior. O resultado era a impossibilidade
de aprender novos fatos. Alm disso, medida que a doena progredia, os crtices do lobo temporal anterior passavam a apresentar
leses to vastas que impediam o acesso a informaes factuais nicas aprendidas anteriormente. Com efeito, o alicerce da memria
autobiogrfica erodia-se e por fim era totalmente devastado, como
nos pacientes com grande destruio do lobo temporal causada pela
encefalite por Herpes simplex, uma infeco viral que tem entre seus
piores efeitos o comprometimento especfico de regies temporais
anteriores. A especificidade celular da doena de Alzheimer era impressionante. A maior parte ou a totalidade dos neurnios das camadas II e IV do crtex entorrinal transformava-se em uma pedra tumular, a melhor descrio para o que resta dos neurnios depois que a
doena os transforma num emaranhado neurofibrilar. Esse dano seletivo acarretava um abrupto corte nas linhas de informaes enviadas para o hipocampo, que usam a camada II como rea de retransmisso. E para completar a separao, a leso tambm produzia um
corte drstico nas linhas das informaes sadas do hipocampo, as

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que usam a camada IV. No admira que a memria factual seja devastada na doena de Alzheimer.
No entanto, junto com outras perturbaes especficas da mente,
a integridade da conscincia comea a sofrer conforme a doena
progride. No incio, previsivelmente o problema se restringe conscincia autobiogrfica. Como a memria de eventos pessoais passados no pode ser adequadamente recuperada, a ligao entre os
acontecimentos correntes e o passado vivido torna-se ineficiente.
Ocorre o comprometimento da conscincia reflexiva no processamento deliberativo off-line. Muito provavelmente, parte dessa perturbao, mas talvez no toda ela, ainda seja uma consequncia da
disfuno do lobo temporal medial.

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Figura 9.6. O painel superior retrata um corte medial do hemisfrio


cerebral esquerdo de um idoso normal. A regio do CPM a sombreada.
O painel inferior mostra o mesmo corte para um indivduo aproximadamente da mesma idade com doena de Alzheimer em estado avanado. A
regio sombreada representando o CPM apresenta grave atrofia.

Mais frente nessa marcha inexorvel, a devastao estende-se


muito alm dos processos autobiogrficos. Nas fases avanadas da
doena de Alzheimer, os pacientes que recebem bons cuidados mdicos e pessoais e sobrevivem por mais tempo acabam entrando gradualmente em um estado vegetativo. A ligao dessas pessoas com o
mundo reduz-se a tal ponto que sua situao lembra a dos pacientes
com mutismo acintico. Os pacientes tm cada vez menos iniciativas
de interao com o mundo fsico e humano e respondem cada vez
menos a estmulos. Suas emoes ficam embotadas. Seu
comportamento torna-se dominado por uma expresso ausente, aptica, vazia, desligada e muda.
O que poderia explicar essas derradeiras mudanas na doena de
Alzheimer? No podemos encontrar uma resposta definitiva, pois, ao
longo dos anos, vrias zonas de patologia aparecem no crebro com
Alzheimer, e a patologia no se restringe a emaranhados neurofibrilares. No entanto, em certa medida o dano continua seletivo. Os
setores cerebrais onde so produzidas as imagens, ou seja, os crtices sensoriais nas reas iniciais do processamento visual e auditivo,
no so afetados pela doena, e o mesmo podemos dizer das regies
corticais do crebro relacionadas ao movimento, os gnglios basais e
o cerebelo. Por outro lado, algumas das regies ligadas regulao
da vida, das quais o protosself depende, so progressivamente

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danificadas. Entre elas esto no s o crtex insular, mas tambm o


ncleo parabraquial, conforme o nosso grupo pde constatar.12 Finalmente, outros setores cerebrais ricos em RCDS apresentam leses
graves. Os CPMs destacam-se nesse grupo.
Ressalto esses fatos porque, no incio da doena, os CPMS apresentam principalmente placas neurticas, mas em fases avanadas
a patologia dominada pela deposio de emaranhados neurofibrilares, as j mencionadas pedras tumulares de neurnios outrora sadios. Sua copiosa presena nos CPMS indica que o funcionamento da
regio est gravemente comprometido.13
Estvamos cientes das importantes mudanas patolgicas nos
CPMs, aos quais, na poca, nos referamos simplesmente como "crtex cingulado posterior e adjacncias". Mas as repetidas observaes
clnicas de comprometimento da conscincia nas fases avanadas da
doena de Alzheimer em casos de leso focal nessa regio, junto
com sua singular localizao anatmica, levaram-me a cogitar que
talvez um grave dano aos CPMS fosse a gota que fazia o copo transbordar.14
Por que essa regio um alvo da patologia do Alzheimer? A
razo pode muito bem ser a mesma que meus colegas e eu
aventamos, muitos anos atrs, para explicar por que as regies do
lobo temporal medial eram predominantemente afetadas nessa
mesma doena.15 Em condies normais de sade, o crtex entorrinal e o hipocampo nunca param de funcionar. Trabalham dia e noite
como assistentes no processamento de memrias factuais, iniciando
e consolidando os registros de memria. Assim, a toxicidade celular

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local associada a uma grande deteriorao cobraria seu preo em


preciosos neurnios da regio. Um raciocnio bem parecido se aplicaria aos CPMS, considerando seu funcionamento quase contnuo
em diversos processos relacionados ao self.16
Em suma, os pacientes nas fases avanadas da doena de
Alzheimer com evidentes comprometimentos da conscincia apresentam um dano neuronal desproporcional e, com isso, uma disfuno de dois territrios cerebrais cuja integridade necessria para a
conscincia normal: os CPMS e o tegmento do tronco cerebral. Devemos interpretar com prudncia esses fatos, uma vez que h outros locais de disfuno na doena de Alzheimer. No entanto, seria tolice
no levar em conta essas constataes.
E quanto aos prprios pacientes, que nessa etapa avanada sofrem ainda outro golpe na sade de seu crebro? No passado eu
pensava, e continuo pensando, que boa parte desse novo ataque doloroso de ver para as pessoas prximas da vtima, mas para o paciente
provavelmente acaba sendo uma bno oculta. As pessoas nessa fase
avanada do mal e com esse grau de comprometimento da conscincia no podem ter noo dos estragos da doena. So apenas um invlucro do ser humano que um dia foram, merecem o nosso amor e
os nossos cuidados at o amargo fim, mas agora misericordiosamente
esto livres, em certo grau, das leis da dor e sofrimento que ainda se
aplicam queles que os observam.
Coma, estado vegetativo e o contraste com a snd
rome do encarceramento

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Os pacientes em coma, o mais das vezes, no respondem a


comunicaes do mundo exterior e se encontram em um sono profundo no qual at os padres respiratrios frequentemente parecem
anormais. No fazem gestos nem emitem sons que sejam dotados de
algum significado, e muito menos usam palavras. No se percebe
nenhum dos componentes fundamentais da conscincia que mencionei no captulo 8. A viglia com certeza desapareceu; e com base
no comportamento observvel, presumivelmente a mente e o self esto ausentes.
Muitos pacientes em coma tm leso no tronco cerebral, e s
vezes o dano invade o hipotlamo. A causa mais comum costuma ser
um acidente vascular cerebral. Sabemos que a leso pode localizar-se
na parte posterior do tronco cerebral, o tegmento, e mais especificamente em sua camada superior. A camada superior do tegmento contm ncleos envolvidos na regulao da vida, mas no aqueles indispensveis para manter a respirao e a funo cardaca. Em outras palavras, quando a leso envolve tambm a camada inferior do tegmento, o resultado a morte, no o coma.
Quando a leso ocorre na parte frontal do tronco cerebral, o resultado tambm no o coma, mas a sndrome do encarceramento
[locked-in syndrome], uma condio horrvel na qual o paciente se
mantm consciente mas quase totalmente paralisado. Ele s consegue
se comunicar piscando os olhos, em alguns casos apenas um olho, em
outros, movendo o olho para cima. No entanto, essas pessoas veem
perfeitamente o que posto diante de seus olhos, por isso conseguem
ler. Tambm conseguem ouvir com perfeio e avaliar o mundo em
detalhes. Sua priso quase completa; apenas um embotamento das
reaes emocionais de fundo transforma, de certo modo, uma situao aterrorizante em uma condio dolorosa mas a muito custo

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tolervel.
O que sabemos sobre as experincias nicas desses pacientes
provm de alguns relatos ditados que, com ajuda de especialistas, alguns pacientes inteligentes e observadores tivera m a coragem de
fazer. Os relatos no foram exatamente ditados, mas "piscados", letra
por letra. Eu antes considerava a doena de Lou Gehrig (esclerose lateral amiotrfica) a mais cruel de todas as doenas neurolgicas. Na
doena de Lou Gehrig, que uma condio cerebral degenerativa, os
pacientes, tambm eles conscientes, perdem pouco a pouco a capacidade de se mover, de falar e por fim at de engolir. Mas quando atendi
meu primeiro paciente com sndrome do encarceramento, percebi que
podia haver coisa ainda pior. Os dois melhores livros escritos por pacientes com essa sndrome so pequenos e simples, mas humanamente ricos. Um deles, cujo autor Jean-Dominique Bauby, foi transformado em um filme de surpreendente fidelidade, O escafandro e a
borboleta, dirigido pelo pintor Julian Schnabel. Para o pblico leigo,
a obra um documentrio satisfatrio sobre essa condio.17
Ocorre em muitos casos uma transio do coma para uma condio um tanto mais branda, chamada de estado vegetativo. O paciente continua inconsciente, porm, como j mencionado, notam-se
duas diferenas em relao ao coma. Primeiro, os pacientes apresentam uma alternncia entre viglia e sono, e quando ocorre um ou
outro desses estados, sua respectiva assinatura eletroenceflica tambm se faz presente. Os olhos do paciente podem abrir-se durante a
parte do ciclo em que ele est acordado. Segundo, os pacientes fazem
alguns movimentos e podem responder com movimentos. Mas no
respondem falando, e sua movimentao no tem especificidade. O
estado vegetativo pode passar por uma transio at uma recuperao
da conscincia ou permanecer estvel, quando passa a ser chamado

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de estado vegetativo persistente. Em adio ao dano no tegmento do


tronco cerebral e no hipotlamo, caracterstico da patologia do coma,
o estado vegetativo pode resultar de leso no tlamo e at de uma
leso disseminada no crtex cerebral ou na matria branca
subjacente.
Qual a relao do coma e estado vegetativo com o papel do
CPM, uma vez que as leses causadoras situam-se em outro lugar?
Essa questo foi analisada em estudos de imagens funcionais destinados a investigar em que grau as mudanas funcionais so generalizadas ou restritas no crebro dos pacientes com essas condies. Os
suspeitos usuais apareceram, de fato, revelados por importantes redues do funcionamento do tronco cerebral, do tlamo e dos CPMs,
mas a queda localizada taxa metablica de glicose observvel nos
CPMS foi especialmente pronunciada.18
Porm h outra descoberta importa nte a ser mencionada. Em
geral, pacientes em coma morrem ou apresentam pouqussima melhora, passando para um estado vegetativo. No enta nto, alguns tm
mais sorte. Emergem aos poucos de seu estado de conscincia profundamente depauperada e, medida que isso acontece, nos CPMS
que ocorrem as mudanas mais significativas no metabolismo cerebral.19 Isso sugere que o nvel de atividade nessa rea tem boa correlao com o nvel de conscincia. Uma vez que os CPMS so altamente metablicos, poderamos ser tentados a descartar essa
descoberta como resultado de uma melhora generalizada na atividade
cerebral. Os CPMS melhorariam primeiro apenas em razo de seu
metabolismo elevado. Mas isso no explicaria por que a conscincia
recuperada ao mesmo tempo.
UMA OBSERVAO FINAL SOBRE AS PATOLOGIAS

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DA CONSCINCIA
As patologias da conscincia revelaram-se importantes indicadores para o delineamento de uma neuroanatomia da conscincia e
sugeriram aspectos dos mecanismos propostos para a construo do
self central e do self autobiogrfico. Talvez seja til concluirmos estabelecendo uma ligao clara entre a patologia humana e as
hipteses j apresentadas.
Deixando de lado as alteraes da conscincia que surgem naturalmente durante o sono ou que so induzidas por anestesia sob controle mdico, a maioria dos distrbios da conscincia resulta de algum tipo de disfuno cerebral profunda. Em alguns casos, o mecanismo qumico; o que ocorre quando h overdose por drogas diversas, inclusive com insulina ministrada a diabticos, e tambm com nveis excessivos de glicose no sangue no diabetes no tratado. O efeito
dessas molculas qumicas tanto seletivo como generalizado. Com
um tratamento rpido e adequado, porm, as condies so reversveis. Por outro lado, um dano estrutural causado por trauma craniano,
acidente vascular cerebral ou certas doenas degenerativas produz,
em muitos casos, distrbios da conscincia dos quais o paciente no
se recupera por completo. Ademais, em certas situaes uma leso
cerebral tambm pode levar a convulses, durante ou aps as quais os
estados alterados de conscincia so um sintoma importante.
Os casos de coma e estado vegetativo decorrentes de leso no
tronco cerebral comprometem o self central e o self autobiogrfico.
Em essncia, as principais estruturas do protosself so destrudas ou
gravemente danificadas, impossibilitando a gerao dos sentimentos
primordiais e dos "sentimentos do que acontece". Um tlamo intacto
e um crtex cerebral intacto no so suficientes para compensar o

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colapso do sistema do self central. Tais condies atestam a precedncia hierrquica do sistema do self central e a total dependncia
do sistema do self autobiogrfico com relao ao do self central.
Essa observao importante, pois o inverso no ocorre: o self autobiogrfico pode estar comprometido na presena de um self central
intacto.
Os casos de coma ou estado vegetativo persistente nos quais o
dano principal, em vez de afetar o tronco cerebral, compromete o
crtex, o tlamo ou a conexo dessas estruturas com o tronco cerebral podem tornar o self central disfuncional em vez de destru-lo, o
que explica a progresso de alguns desses casos em direo a uma
conscincia "mnima" e recuperao de algumas atividades no
conscientes relacionadas com a mente. Casos de mutismo acintico e
de automatismo decorrente de ataque epilptico acarretam comprometimentos reversveis no sistema do self central e uma consequente
alterao no sistema do self autobiogrfico. Alguns comportamentos
apropriados esto presentes e, embora automticos, sugerem que no
foram abolidos os processos mentais.
Quando distrbios do self autobiogrfico surgem independentemente na presena de um sistema do self cent ral intacto, a causa
algum tipo de disfuno de memria, uma amnsia adquirida. A
causa mais importante de amnsia a doena de Alzheimer, que
acabamos de analisar; outras causas podem ser a encefalite virai e a
anoxia aguda (falta de oxigenao no crebro) que pode ocorrer em
casos de parada cardaca. No caso da amnsia, ocorre uma considervel desintegrao das memrias nicas que correspondem ao passado do indivduo e aos planos que ele havia feito para o futuro.

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Obviamente, os pacientes com leso em ambas as regies


hipocampais-entorrinais, cuja capacidade de formar novas memrias
est comprometida, sofrem uma progressiva perda da abrangncia do
self autobiogrfico, pois os novos acontecimentos em suas vidas no
so adequadamente registrados e integrados em suas biografias. Mais
grave a situao dos pacientes cujo dano cerebral engloba no s as
regies hipocampais-entorrinais, mas tambm as regies ao redor e
alm dos crtices entorrinais, no setor anterior do lobo temporal.
Tais pacientes parecem estar totalmente conscientes -o funcionamento de seu self central est intacto -e tm, inclusive, a noo de
que no so capazes de recordar. No entanto, o grau em que conseguem evocar suas biografias, com todas as informaes sociais que
elas contm, mais ou menos reduzido. O material com que se pode
construir um self autobiogrfico fica empobrecido, seja porque no
pode ser recuperado de registros passados, seja porque tudo o que
recuperado no pode ser adequadamente coordenado e transmitido
ao sistema do protosself, ou ainda, talvez, por essas duas razes conjuntamente. O caso extremo o do paciente B, cuja recordao
biogrfica restringe-se em grande medida sua infncia e muito esquemtica. Ele sabe que se casou e pai de dois filhos, mas quase
nada sabe de concreto a respeito dos membros da sua famlia e incapaz de reconhec-los em fotografias e em pessoa. Seu self autobiogrfico est gravemente comprometido. Por outro lado, outro paciente amnsico muito conhecido, Clive Wearing, consegue recordar
uma parte bem maior da sua biografia. Possui no apenas um self
central normal, mas um self autobiogrfico robusto. Um trecho de
uma carta de sua esposa, Deborah Wearing, explica por que penso
assim:

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Ele capaz de descrever aproximadamente o quarto onde dormia


quando menino, sabe que cantou no coro da parquia de Erdington
desde pequeno, diz que se recorda de ter estado em um abrigo antiareo durante a guerra e que se lembra do som das bombas em
Birmingham. Conhece vrios fragmentos de fatos sobre sua infncia
e sobre seus pais e irmos, capaz de esboar sua autobiografia de
adulto - a faculdade em Cambridge onde ele cantava no coral e era
bolsista, onde ele trabalhou, a London Sinfonneta, o Departamento
de Msica da BBC, sua carreira como maestro, musiclogo e
produtor musical (e antes como cantor). Mas, como Clive lhe dir,
embora ele conhea vagamente as linhas gerais, "perdeu todos os
detalhes".
Clive tem se mostrado mais capaz de ter conversas reais e significativas nestes ltimos anos do que na poca em que ele sentia muito
medo e raiva, durante os primeiros dez anos. Ele tem alguma noo
da passagem do tempo, pois fala sobre seu tio e seus pais no passado
(seu tio morreu em 2003, e depois que lhe dei a notcia, que o
entristeceu porque os dois eram m uito chegados, no me lembro de
t-lo ouvido falar novamente no tio Geoff usa ndo o presente). Alm
disso, se lhe perguntarem quanto tempo ele acha que se passou desde
que adoeceu, ele responder que faz pelo menos vinte anos (na verdade, so 25), e ele sempre teve uma ideia aproximada. Repetindo:
ele no tem o sentimento de conhecer, mas, se lhe pedirem para
adivinhar, geralmente chega perto.

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Outro exemplo de patologia que pode ser atribudo a um com


prometimento seletivo do self autobiogrfico conhecido como
anosognosia. Aps um dano em uma regio do hemisfrio cerebral
direito que inclui crtices somatossensitivos e crtices motores, em
geral causado por acidente vascular cerebral, os pacientes apresentam uma notvel paralisia nos membros esquerdos, especialmente no brao. No entanto, repetida mente eles se "esquecem" de
que esto paralisados. Por mais que lhes digam que seu brao esquerdo no se move, se lhes for perguntado eles ainda afirmaro,
com toda sinceridade, que o brao se move. No conseguem integrar
as informaes correspondentes paralisia ao processo corrente de
sua histria de vida. Sua biografia no est atualizada para esses fatos, mesmo que eles saibam, por exemplo, que sofreram um derrame
e esto hospitalizados. Essa ignorncia de realidades flagra ntes responsvel pela aparente indiferena do paciente para com suas condies de sade e por sua falta de motivao para participar da to
necessria reabilitao.
Devo acrescentar que, quando pacientes sofrem um dano equivalente no hemisfrio cerebral esquerdo, nunca apresentam
anosognosia. Em outras palavras, o mecanismo pelo qual atualizamos nossa biografia em relao aos aspectos do nosso corpo ligados ao sistema musculoesqueltico requer o agregado dos crtices
somatossensitivos localizados no hemisfrio cerebral direito.
As convulses originadas nesse sistema podem causar uma condio estranha e felizmente temporria: assomatognosia. Os pacientes mantm o sentimento de si e conservam aspectos da

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percepo visceral, mas subitamente, e por um breve perodo, no


conseguem perceber os aspectos musculoesquelticos do corpo.
Um ltimo comentrio sobre as patologias da conscincia.
Aventou-se recentemente que os crtices insulares seriam a base da
percepo consciente dos estados de sentimento e, por extenso, da
conscincia.20 Dessa hiptese decorreria que um dano bilateral nos
crtices insulares acarretaria um distrbio da conscincia devastador.
Sabemos, por observao direta, que isso no verdade e que os pacientes com leso insular bilateral tm o self central normal e a
mente consciente perfeitamente ativa.

10. Alinhavando as ideias


UM RESUMO
hora de juntar os fatos e hipteses aparentemente dspares
sobre o crebro e a conscincia que foram apresentados nos trs
captulos anteriores. Comecemos examinando algumas questes que
devem ter surgido na mente dos leitores.
1. Se aceitarmos que a conscincia no reside em um centro
cerebral, ser que os estados mentais conscientes baseiam-se mais
em alguns setores do crebro do que em outros? Minha resposta inquestionavelmente sim. A meu ver, os contedos da conscincia que
podemos acessar so reunidos principalmente no espao de imagem
das regies corticais iniciais e no tronco cerebral superior, o "espao
de apresentao" composto do crebro. O que acontece nesse espao,
porm, continuamente engendrado por interaes com o espao dispositivo que organiza as imagens de modo espontneocomo uma funo da percepo corrente e de memrias passadas. Em qualquer
dado momento, o crebro consciente funciona como um todo, mas faz
isso de maneira anatomicamente diferenciada.
2. Qualquer meno conscincia humana suscita vises do
nosso altamente desenvolvido crtex cerebral, e no entanto escrevi
muitas pginas associando a conscincia ao humilde tronco cerebral.
Estarei disposto a desconsiderar a sabedoria recebida e apontar o
tronco cerebral como o principal participante do processo da conscincia? No. A conscincia humana requer tanto o crtex cerebral
como o tronco cerebral. O crtex cerebral no capaz de fazer tudo
sozinho.
3. Temos conhecimentos crescentes sobre como funcionam os

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circuitos neuronais. Os estados mentais foram associados s taxas de


disparo de neurnios e sincronizao de circuitos neuronais por
atividade oscilatria. Tambm estamos a par dos seguintes fatos: em
comparao com outras espcies, o crebro humano possui reas
cerebrais em maior nmero e com maior grau de especializao,
sobretudo no crtex cerebral; o crtex cerebral humano (assim como
o dos out ros grandes primatas, o das baleias e o dos elefantes) contm alguns neurnios incomumente grandes, conhecidos como
neurnios de Von Economo; as ramificaes dendrticas de alguns
neurnios do crtex pr-frontal em primatas so especialmente
abundantes em comparao com as de outras regies corticais e com
as de outras espcies. Essas caractersticas recm-descobertas so
suficientes para explicar a conscincia humana? A resposta no.
Essas caractersticas ajudam a explicar a riqueza da mente humana,
o vasto panorama que podemos acessarquando a mente se torna consciente como resultado de diversos processos do self. No entanto, sozinhas, no explicam como o self e a subjetividade so gerados,
mesmo se algumas delas tiverem um papel nos mecanismos do self.
4. Os sentimentos frequentemente so desconsiderados em
hipteses sobre a conscincia. Pode existir conscincia sem sentimentos? No. Introspectivamente, a experincia humana sempre envolve
sentimentos. claro que os mritos da introspeco podem ser questionados, porm com relao a esse problema o que precisamos explicar por que os estados de conscincia nos parecem ser como so,
mesmo se a aparncia for enganosa.
5. Formulei a hiptese de que os estados de sentimento so
gerados, em grande medida, por sistemas neurais do tronco cerebral,
como resultado de sua arquitetura especfica e de sua posio em relao ao corpo. Um ctico poderia ento concluir que deixei sem resposta a questo de por que os sentimentos so sentidos da maneira

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como os sentimos, e muito menos respondi por que, na verdade,


chegamos a senti-los. Concordo e discordo. verdade que no
forneci uma explicao abrangente para a produo dos sentimentos.
Contudo, estou formulando uma hiptese especfica, aspectos que podem ser postos prova.

No se pode dizer que as ideias discutidas neste livro, assim


como as apresentadas por vrios colegas que trabalham nessa rea,
solucionam os mistrios do crebro e da conscincia. Mas os trabalhos em curso incluem vrias hipteses que podem ser investigadas.
S o tempo dir se elas iro se confirmar.
A NEUROLOGIA DA CONSCINCIA
A meu ver, a neurologia da conscincia organiza-se em torno das
estruturas cerebrais responsveis pela gerao da trade fundamental:
viglia, mente e self. Trs principais divises anatmicas-o tronco
cerebral, o tlamo e o crtex cerebral - tm uma atuao essencial,
mas preciso alertar que no existem alinhamentos diretos entre cada
diviso anatmica e cada componente da trade. Todas as trs divises contribuem para alguns aspectos da viglia, da mente e do self.
O tronco cerebral
Os ncleos do tronco cerebral constituem um bom exemplo do
funcionamento multitarefa que requerido de cada diviso. Com certeza os ncleos do tronco cerebral contribuem para a viglia, em parceria com o hipotlamo, mas alm disso eles so responsveis pela
construo do protosself e pela gerao dos sentimentos primordiais.
Assim, aspectos significativos do self central so implementados no

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tronco cerebral, e uma vez estabelecida a mente consciente, o tronco


cerebral auxilia no governo da ateno. Em todas essas tarefas, o
tronco cerebral coopera com o tlamo e o crtex cerebral.
Para que possamos formar uma ideia melhor de como o tronco
cerebral contribui para a mente consciente, precisamos examinar
mais de perto os componentes envolvidos nessas operaes. Uma anlise da neuroanatomia do tronco cerebral revela vrios setores de
ncleos. O setor localizado na base do eixo vertical do tronco, boa
parte na medula oblonga, contm os ncleos que se ocupam da regulao visceral bsica, em especial a respirao e a funo cardaca. A
destruio substancial desses ncleos leva morte. Acima desse
nvel, na ponte e no mesencfalo, encontramos os ncleos cujo dano
est associado ao coma e ao estado vegetativo em vez de morte.
Aproximadamente, esse o setor que se estende na vertical desde o
nvel mdio da ponte ao topo do mesencfalo; ele ocupa a parte posterior do tronco cerebral e no a anterior, atrs de uma linha vertical
que separa a metade posterior da parte frontal. Outras duas estruturas
tambm pertencem ao tronco cerebral: o teto e o hipotlamo. O teto
o conjunto composto dos colculos superiores e inferiores, j mencionados no captulo 3; na arquitetura, ele forma uma espcie de telhado na parte superior e posterior do tronco cerebral. Os colculos,
alm do seu papel nos movimentos relacionados percepo, participam da coordenao e da integrao de imagens. O hipotlamo
situa-se imediatamente acima do tronco cerebral, mas seu profundo
envolvimento na regulao da vida e suas complexas interaes com
ncleos do tronco cerebral justificam sua incluso na famlia do
tronco cerebral. J tratamos do papel do hipotlamo quando discorremos sobre a viglia no captulo 8 (ver figura 8.3).
A ideia de que certos setores do tronco cerebral seriam

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essenciais para a conscincia, mas outros no, provm de uma clssica observao feita por dois eminentes neurologistas, Fred Plum e
Jerome Posner. Eles acreditavam que somente uma leso situada
acima do nvel mdio da ponte estava associada ao coma e ao estado
vegetativo.1 Transformei essa ideia em uma hiptese especfica
aventando uma razo para que isso ocorra: quando consideramos o
tronco cerebral da perspectiva de regies do crebro situadas mais
acima no sistema nervoso, descobrimos que somente acima do nvel
mdio da ponte a coleta das informaes integrais do corpo torna-se
completa. Em nveis inferiores do tronco cerebral ou da medula espinhal, o sistema nervoso s pode servir-se de informaes parciais
sobre o corpo. Isso ocorre porque o nvel mdio da ponte aquele no
qual o nervo trigmeo penetra no tronco cerebral, trazendo consigo
informaes sobre o setor superior do corpo - a face e tudo o que h
por trs dela, o couro cabeludo, o crnio e as meninges. Somente
acima desse nvel o crebro possui todas as informaes de que precisa para criar mapas abrangentes do corpo inteiro e, nesses mapas,
gerar a representao dos aspectos relativamente invariveis do interior que ajudam a definir o protosself. Abaixo desse nvel o crebro
ainda no coligiu todos os sinais de que necessita para criar uma representao de momento a momento do corpo como um todo.
Essa hiptese foi testada em um estudo que Josef Parvizi e eu
realizamos com pacientes comatosos. Nosso objetivo era investigar a
localizao da leso cerebral desses pacientes usando ressonncia
magntica. Constatamos que o coma estava associado apenas a
leses acima do nvel de entrada do trigmeo. O estudo corroborou
totalmente a observao anterior de Plum e Posner, que se baseara
em material de autpsias, pois na poca ainda no haviam sido
desenvolvidas tcnicas de imageamento do crebro.2

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Em fase anterior da histria do estudo da conscincia, a associao entre dano nessa regio e o coma/estado vegetativo havia sido
interpretada como indcio de que a disfuno resultante interrompia a
viglia. O crtex cerebral deixava de ser energizado e ativado.
Privada de seu componente da viglia, a mente deixava de ser consciente. A identificao de uma rede de neurnios que interagiam em
mbito local e se projetavam para cima como uma unidade, na
direo do tlamo e do crtex cerebral, aumentava ainda mais a
plausibilidade dessa ideia simples. At o nome dado a esse sistema
de projees - o sistema reticular ativador ascendente (ARAS, na
sigla em ingls) - reflete bem essa concepo.3 (Novamente, ver
figura 8.3. Nessa figura o ARAS est includo em "outros ncleos do
tronco cerebral", como na legenda.)
A existncia de tal sistema foi plenamente confirmada, e
sabemos que suas projees direcionam-se para os ncleos intralaminares do tlamo, que por sua vez se projetam para os crtices cerebrais, inclusive os CPMs. Mas a histria no termina a. Paralelamente
a ncleos clssicos, como o cuneiforme e o pontino oral, onde se origina o ARAS, existe uma rica agremiao de outros ncleos que inclui aqueles envolvidos na gesto dos estados corporais internos: o
locus coeruleus, os ncleos tegmentais ventrais e os ncleos da rafe,
responsveis respectivamente pela liberao de norepinefrina,
dopamina e serotonina em certos setores do crtex cerebral e do
prosencfalo basal. As projees desses ncleos desviam-se do
tlamo.
Entre os ncleos envolvidos na gesto dos estados corporais, encontramos o ncleo do trato solitrio (NTs) e o ncleo parabraquial
(NPB), cuja importncia analisamos nos captulos 3, 4 e 5 quando
tratamos da criao de uma linha de frente de sentimentos corporais,

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os sentimentos primordiais. O tronco cerebral superior tambm inclui os ncleos da matria cinzenta periaquedutal (PAG), cuja atividade resulta nas respostas comportamentais e qumicas que so essenciais regulao da vida e, como parte desse papel, executam as
emoes. Os ncleos da PAG so estreitamente interligados aos do
NPB e do NTS, e tambm s camadas profundas dos colculos superiores, que provavelmente tm um papel coordenador na construo do self central. Essa complicada anatomia nos diz que embora os sistemas dos ncleos clssicos e de ativao ascendente sem
dvida sejam associados aos ciclos de viglia e sono, os demais
ncleos do tronco cerebral participam de outras funes igualmente
importantes para a conscincia, a saber: abrigar os padres do valor
biolgico, representar o interior do organismo com base no qual o
protosself montado e os sentimentos primordiais so gerados, e os
cruciais primeiros estgios da construo do self central, que tem
consequncias para o governo da ateno.4
Em suma, a reflexo sobre essa profuso de papis fundonais
revela que a dedicao gesto da vida compartilhada. Mas a ideia
de que o trabalho desses ncleos limita-se regulao das vsceras,
do metabolismo e da viglia no faz justia aos resultados que eles
produzem. Eles administram a vida de um modo muito mais
abrangente. Esse o lar neural do valor biolgico, e o valor biolgico
tem influncia generalizada sobre a estrutura e o funcionamento de
todo o crebro. Muito provavelmente, esse o lugar onde comea o
processo de produo da mente, na forma de sentimentos primordiais, e evidente que o processo que torna a mente consciente uma
realidade - o self - tambm se origina aqui. At os esforos coordenadores das camadas profundas dos colculos superiores entram em
cena e do uma mo.

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O tlamo
Muitos descrevem a conscincia como o resultado de uma integrao em massa de sinais no crebro atravs de muitas regies; nessa
descrio, o papel do tlamo o mais destacado. Sem dvida, o
tlamo d uma contribuio importante criao do pano de fundo
da mente e ao produto final que chamamos de mente consciente. Mas
podemos ser mais especficos com respeito a esses papis?
Como o tronco cerebral, o tlamo contribui para todos os componentes da trade da mente consciente. Um grupo de ncleos
talmicos essencial para a viglia e faz a ponte entre o tronco
cerebral e o crtex; outro traz as informaes com as quais os mapas
corticais podem ser criados; os restantes auxiliam no tipo de integrao sem a qual no concebvel uma mente complexa, muito
menos uma mente com um self.
Sempre resisti a me aventurar no tlamo, e hoje em dia sou
ainda mais cauteloso. O pouco que sei sobre a enorme coleo de
ncleos talmicos, devo ao reduzido nmero de especialistas nessa
estrutura.5 Ainda assim, alguns dos papis do tlamo no so questionados e podem ser mencionados aqui. O tlamo serve como estao intermediria para as informaes recolhidas no corpo e destinadas ao crtex cerebral. Isso inclui todos os canais que conduzem
sinais sobre o corpo e sobre o mundo, como dor, temperatura,
sensaes tteis, auditivas e visuais. Todos os sinais que se dirigem
para o crtex fazem uma parada em ncleos talmicos retransmissores e mudam para trajetos que os conduzem a seus destinos em
diversas cidades do crtex cerebral. Apenas o olfato consegue escapar do atrator talmico e se evola, digamos assim, at o crtex

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cerebral atravs de canais no pertencentes ao tlamo.


O tlamo tambm lida com os sinais requeridos para acordar todo o crtex cerebral ou faz-lo adormecer - isso realizado por projees neurais da formao reticular que j mencionei. Seus sinais
mudam de trajeto nos ncleos intralaminares, e os CPMS so um
destino importante.
Mas no menos importante - e muito mais especificamente
quando se trata da conscincia - que o tlamo serve de coordenador
de atividades corticais. Essa funo depende do fato de que vrios
ncleos talmicos que enviam informaes para o crtex cerebral recebem deste informaes em troca, e com isso possvel a formao
de alas recursivas de momento a momento. Esses ncleos talmicos
interligam partes distantes e prximas do crtex cerebral. O
propsito dessa conectividade no levar informaes sensoriais
primrias, mas interassociarinformaes.
Nessa estreita interao do tlamo com o crtex, o tlamo
provavelmente facilita a ativao simultnea ou sequenciada de stios
neurais espacialmente separados, sintonizando-os, assim, em padres
coerentes. Tais ativaes so responsveis pelo fluxo de imagens em
nosso pensamento, as imagens que se tornam conscientes quando
conseguem gerar pulsos de self central. O papel coordenador
provavelmente depende de um vaivm entre os ncleos talmicos de
associao e as RCDS que tambm esto, por si mesmas, envolvidas
na coordenao de atividades corticais. O tlamo, em suma, retransmite informaes essenciais ao crtex cerebral e associa informaes
corticais em massa. O crtex cerebral no pode funcionar sem o
tlamo. Os dois coevoluram e so inseparavelmente ligados desde
tempos remotos do desenvolvimento.

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O crtex cerebral
Finalmente trataremos do atual pinculo da evoluo neural, o
crtex cerebral humano. Na interao com o tlamo e o tronco cerebral, o crtex nos mantm acordados e nos ajuda a selecionar as coisas
a que vamos prestar ateno. Na interao com o tronco cerebral e o
tlamo, o crtex constri os mapas que se tornam a mente. Na interao com o tronco cerebral e o tlamo, o crtex ajuda a gerar o self
central. Por ltimo, usando os registros de atividades passadas
armazenados em seus vastos bancos de memria, o crtex cerebral
constri nossa biografia, repleta de experincias dos ambientes fsicos e sociais que habitamos. O crtex nos fornece uma identidade e
nos situa no centro do maravilhoso espetculo em progresso que a
nossa mente consciente.6
Produzir o show da conscincia um esforo que exige tanta
cooperao que seria irrealista destacar qualquer dos participantes.
No podemos engendrar os aspectos autobiogrficos do self que
definem a conscincia humana sem invocar o exuberante crescimento das regies de convergncia-divergncia que dominam a
neuroanatomia e a neurofisiologia corticais. A autobiografia no poderia surgir sem as contribuies fundamentais do tronco cerebral
para o protosself, ou sem a associao obrigatria do tronco cerebral
com o corpo propriamente dito, ou sem a integrao recursiva de todo o crebro proporcionada pelo tlamo.
Mas embora seja preciso reconhecer o trabalho conjunto desses
participantes principais, aconselhvel resistir a concepes que
trocam a especificidade das partes contribuintes por uma nfase em
operaes neurais funcionalmente indistintas no crebro como um todo. Quanto a sua base cerebral, a natureza globalizada da mente

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consciente inegvel. Mas graas a estudos de neuroanatomia temos


uma chance de descobrir mais a respeito das contribuies relativas
dos componentes cerebrais para o processo global.
O GARGALO
CONSCIENTE

ANATMICO

POR

TRS

DA

MENTE

As trs principais divises que acabamos de delinear e sua articulao espacial contam uma histria de despropores anatmicas e
alianas funcionais que s podem ser explicadas de uma perspectiva
evolucionria. No preciso ser neuroanatomista para perceber a estranha desproporo de tamanho entre o crtex cerebral e o tronco
cerebral no ser humano.
Em essncia, proporcionalmente ao tamanho do corpo, o design
bsico do tronco cerebral humano remonta a eras reptilianas. Mas o
crtex cerebral humano outra coisa. O crtex cerebral dos
mamferos expandiu-se enormemente, no apenas em tamanho mas
na arquitetura, sobretudo na verso primata.
Por ser um magistral regulador da vida, o tronco cerebral h
muito tempo recipiente e processador local das informaes necessrias para representar o corpo e controlar a vida. E conforme executava esse antigo e importante papel em espcies cujo crtex
cerebral era mnimo ou ausente, o tronco cerebral tambm foi desenvolvendo o maquinrio requerido para os processos mentais elementares e at para a conscincia, por intermdio de mecanismos do
protosself e do self central. O tronco cerebral continua a executar essas mesmas funes nos seres humanos atuais. Por outro lado, a
maior complexidade do crtex cerebral possibilitou a produo de
imagens detalhadas, expandiu a capacidade de memria,

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imaginao, raciocnio e, por fim, linguagem. Agora vem o grande


problema: apesar da expanso anatmica e funcional do crtex
cerebral, as funes do tronco cerebral no se duplicaram nas estruturas corticais. A consequncia dessa diviso econmica de papis
uma fatal e completa interdependncia entre o tronco cerebral e o
crtex cerebral. Eles so forados a cooperar.
A evoluo do crebro deparou com um importante gargalo anatomofuncional, mas a seleo natural, previsivelmente, resolveu o
problema. Dado que o tronco cerebral ainda estava sendo solicitado
a garantir em todos os sentidos a regulao da vida e as bases da
conscincia para todo o sistema nervoso, foi preciso encontrar um
modo de assegurar que o tronco cerebral influenciasse o crtex
cerebral e, igualmente importante, que as atividades do crtex cerebral influenciassem o tronco cerebral, mais crucialmente, claro, no
que respeita construo do self central. Isso ainda mais importante quando refletimos que a maioria dos objetos externos existe
como imagem apenas no crtex cerebral e no pode ser representada
totalmente em forma de imagem no tronco cerebral.
Vem ento em socorro o tlamo, permitindo a harmonizao. O
tlamo se encarrega de difundir os sinais provenientes do tronco
cerebral para um amplo territrio do manto cortical. Por sua vez, o
crtex cerebral imensamente expandido verte sinais para o pequenino tronco cerebral, diretamente e tambm graas ajuda de ncleos
subcorticais como os existentes nas amgdalas e nos gnglios basais.
No fim das contas, talvez uma boa descrio para o tlamo seja a de
um casamenteiro que uniu um estranho par.
As despropores entre o tronco cerebral e o crtex cerebral
provavelmente impuseram limitaes ao desenvolvimento de habilidades cognitivas em geral e sobretudo nossa conscincia.

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Curiosamente, conforme a cognio passa por mudanas sob


presses como a da revoluo digital, talvez essas despropores
tenham muito a dizer com respeito ao modo como a mente humana
evoluir. Em minha formulao, o tronco cerebral permanecer
como um responsvel pelos aspectos fundamentais da conscincia,
porque ele o primeiro e indispensvel fornecedor dos sentimentos
primordiais. O aumento das demandas cognitivas tornou a interao
entre o crtex cerebral e o tronco cerebral um pouco tumultuada e
brutal, ou, em termos mais amenos, dificultou mais o acesso fonte
dos sentimentos. Talvez alguma coisa ainda tenha de ceder.
Afirmei que seria tolice tomar partido, dar destaque a qualquer
uma das trs divises no processo de produo da conscincia. No
entanto, no se pode deixar de concordar que o componente do
tronco cerebral tem a precedncia funcional e continua a ser uma
pea indispensvel do quebra-cabea. Por essa razo e tambm por
seu pequeno tamanho e anatomia compacta, ele , dentre as trs
grandes divises, a mais vulnervel patologia. Essa observao
necessria, no mnimo porque nas guerras da conscincia o crtex
cerebral tende a levar vantagem.
DO TRABALHO CONJUNTO DE GRANDES DIVISES
ANATMICAS AO FUNCIONAMENTO DOS NEURNIOS

At agora, tentei explicar o surgimento da mente consciente


sobretudo da perspectiva de componentes que podem ser identificados a olho nu, incluindo os pequenos ncleos do tronco cerebral e do
tlamo. No entanto, o que no vemos a olho nu so os milhes de
neurnios que compem as redes ou sistemas dentro dessas estruturas, e tambm os numerosos pequenos conglomerados de neurnios

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que contribuem para o esforo global de produzir uma mente com


um self. O trabalho em equipe das grandes divises anatmicas
construdo graas ao trabalho em equipe de componentes em escala
gradualmente menor at chegar ao nvel dos pequenos circuitos neuronais. Nessa tendncia anatmica decrescente, existem regies corticais cada vez menores, com seus cortejos de cabos que as conectam a
outros stios cerebrais; existem ncleos cada vez menores, conectados de modos especficos a outros ncleos e a regies do crtex; por
fim, na base da hierarquia, encontramos os pequenos circuitos de
neurnios, os microscpicos tijolos da construo cujos padres espaciais momentneos de atividade criam a mente. A mente consciente construda a partir de componentes do crebro aninhados
hierarquicamente.
Pressupe-se hoje que o disparo de neurnios ligados por
sinapses em circuitos microscpicos origina os fenmenos bsicos
da criao da mente, convenientemente chamados de "protofenmenos da cognio". Tambm se supe que a amplificao de um
grande nmero desses fenmenos resulta na criao dos mapas que
conhecemos como imagens, e que parte desse processo de amplificao depende da sincronizao dos protofenmenos separados,
como sugerido no captulo3.
Pois bem: suficiente combinar os microeventos de protocognio e sincronia e ampli-los atravs de uma hierarquia aninhada
distribuda pelas trs divises neuroanatmicas que apresentamos
anteriormente? Na explanao acima, a protocognio a partir de microeventos neurais amplificada at a mente consciente, mas os sentimentos so omitidos. Existe algum "protossentimento" equivalente,
construdo com base em microeventos neurais e ampliado paralelamente protocognio?

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Em todas as hipteses apresentadas nos captulos anteriores, o


sentimento foi mencionado como um parceiro obrigatrio e fundamental da mente consciente, porm nada se disse acerca de suas
possveis micro-origens. Como j proposto, obtemos sentimentos espontneos do protosself, e esses sentimentos originam, de modo
hbrido, uma primeira centelha de mente e uma primeira centelha de
subjetividade. Posteriormente, invocamos os sentimentos de conhecer para separar o self do no self e ajudar a gerar um self central
apropriado. Por fim, construmos um self autobiogrfico a partir
desses numerosos componentes de sentimentos. Apresentamos os
sentimentos como o outro lado da moeda da cognio, mas seu surgimento foi situado no nvel dos sistemas. Invoquei a relao nica do
tronco cerebral com o corpo, ligados em uma ala ressonante, e a
abrangente combinao recursiva de sinais do corpo no tronco cerebral superior, como fontes de estados corporais qualitativamente distintos. Tudo isso pode muito bem ser suficiente para explicar como
surgem os sentimentos. No entanto, faz sentido conjeturar sobre uma
caracterstica adicional. Se em geral situamos a origem das imagens
no micronvel, com pequenos circuitos neuronais gerando fragmentos de protocognio, por que no deveramos dar classe especial
de imagens que chamamos de sentimentos o mesmo tratamento e
supor que eles comeam dentro ou nas proximidades desses mesmos
pequenos circuitos? Na prxima seo sugerirei que os sentimentos
podem ter essa origem humilde. Assim, os protossentimentos se
ampliariam por circuitos maiores atravs das hierarquias aninhadas,
neste caso os circuitos do tegmento do tronco cerebral superior, onde
um processamento adicional resultaria em sentimentos primordiais.
QUANDO SENTIMOS NOSSAS PERCEPES

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Quem se interessa pelas questes do crebro, mente e conscincia j ouviu falar dos qualia e tem uma das seguintes opinies sobre o
que a neurocincia pode fazer a respeito do problema: levlo a srio e
tentar estud-lo ou considerar o assunto intratvel, postergar seu exame e quem sabe at descart-lo de uma vez. Como o leitor pode ver,
eu levo o problema a srio. Mas primeiro, sendo o conceito de qualia
um tanto espinhoso, tentarei esclarec-lo.7
No texto a seguir, a questo dos qualia tratada como um composto de dois problemas. Em um deles, o conceito de qualia refere-se
aos sentimentos que so parte indissocivel de qualquer experincia
subjetiva - algum grau ou ausncia de prazer, algum grau ou ausncia
de dor, desconforto, bem-estar. Denomino-o problema Qualia I. O
outro mais profundo. Se as experincias subjetivas so acompanhadas por sentimentos, como, antes de mais nada, so produzidos os estados de sentimentos? Isso vai alm da questo de como uma experincia adquire qualidades de sensaes especficas na nossa mente,
por exemplo, o som de um violoncelo, o sabor de um vinho, o azul
do cu. Trata-se de uma questo mais incisiva: por que a construo
de mapas perceptuais, que so fenmenos fsicos, neuroqumicos,
nos d alguma sensao? Por que os sentimos? Esse o problema
Qualia II.
QUALIA I
Nenhum conjunto de imagens conscientes, independentemente
do tipo e do assunto, jamais deixa de ser acompanhado por um obediente coro de emoes e consequentes sentimentos. Olho para o
oceano Pacfico em seus trajes matinais, velado por um brando cu

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acinzentado. No estou apenas vendo, mas tambm sentindo emoo


diante dessa beleza majestosa e sentindo todo um conjunto de
mudanas fisiolgicas que se traduzem, se o leitor quiser saber, em
um tranquilo estado de bem-estar. No deliberadamente que isso
me acontece, e no tenho o poder de impedir tais sentimentos, assim
como no tive o poder de desencade-los. Eles vieram, aqui esto, e
permanecero em uma ou outra modulao enquanto esse mesmo objeto consciente continuar vista e enquanto minhas reflexes o
mantiverem em algum tipo de reverberao.
Gosto de pensar nos Qualia I como uma msica, uma partitura
que acompanha o restante do processo mental em curso, mas friso
que a execuo da "msica" tambm ocorre no processo mental.
Quando o principal objeto na minha conscincia no o oceano mas
uma composio musical que ouo, duas faixas musicais acontecem
na minha mente, uma com a obra de Bach que est sendo executada
neste exato momento, outra com a faixa semelhante msica com a
qual reajo msica real na linguagem das emoes e sentimentos.
Isso nada mais do que Qualia I para uma execuo musical - podemos chamar de msica sobre msica. Talvez a msica polifnica
tenha sido inspirada por uma intuio sobre essa acumulao de linhas "musicais" paralelas em nossa mente.
Em um pequeno conjunto de situaes da vida, o acompanhamento obrigatrio dos Qualia I pode ser reduzido ou nem sequer
se materializar. A situao mais benigna ocorreria sob o efeito de
qualquer droga capaz de interromper a reatividade emocional - por
exemplo, um tranquilizante como o Valium, um antidepressivo
como o Prozac ou mesmo um betabloqueador como o propranolol,
os quais, em doses suficientes, embotam nossa capacidade de
produzir reaes emocionais e, consequentemente, de vivenciar

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sentimentos emocionais.
Os sentimentos emocionais tambm no se materializam em
uma situao patolgica comum, a depresso, na qual os aspectos de
sentimentos positivos primam pela ausncia e at sentimentos negativos, como a tristeza, podem ser to gravemente embotados que o
resultado um estado de entorpecimento do afeto.
Como que o crebro produz o efeito requerido de Qualia I?
Como vimos no captulo 5, em paralelo com os mecanismos da percepo que mapeiam qualquer objeto que desejemos, e em paralelo
com as regies que exibem esses mapas, o crebro equipado com
diversas estruturas que respondem aos sinais provenientes desses
mapas produzindo emoes, das quais surgem sentimentos subsequentes. Exemplos dessas regies reativas j foram mencionados
em outros captulos: a famosa amgdala, a quase to famosa parte do
crtex pr-frontal conhecida como setor ventromedial e um conjunto
de ncleos do prosencfalo basal e do tronco cerebral.
O modo como as emoes so desencadeadas fascinante,
como vimos. As regies produtoras de imagens podem sinalizar para
qualquer uma das regies desencadeadoras de emoo, diretamente
ou depois de um processamento adicional. Se a configurao de
sinais for adequada ao perfil que uma dada regio est preparada
para responder - ou seja, se essa configurao de sinais se qualificar
como um estmulo emocionalmente competente -, o resultado o incio de uma cascata de fenmenos, que ocorrem em outras partes do
crebro e, subsequentemente, no corpo propriamente dito, cujo resultado uma emoo. Nossa percepo dessa emoo um
sentimento.
O segredo por trs da experincia composta desse momento a
capacidade do crebro para responder ao mesmo contedo (digamos,

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minha imagem do oceano Pacfico) em diferentes stios e paralelamente. De um stio cerebral obtenho o processo emocional que culmina em um sentimento de bem-estar; de outros stios obtenho vrias ideias a respeito do tempo hoje (por exemplo, o cu no est com
aquele caracterstico estrato marinho, parece mais um amontoado de
tufos de algodo, com suas nuvens irregulares) ou do mar (pode ser
majestoso e imponente ou aberto e acolhedor, dependendo da luz e
do vento e tambm do nosso estado de esprito) e assim por diante.
Geralmente, um estado consciente normal contm objetos a ser
conhecidos, quase nunca um s, e lhes d um tratamento mais ou
menos integrado, embora raramente no estilo democrtico que alocaria igual espao na conscincia e um tempo igual para todos os objetos. O fato de que diferentes imagens tm diferentes valores resulta
no destaque desigual das imagens. Por sua vez, o destaque desigual
gera uma "ordenao" das imagens que ser mais bem descrita como
uma forma espontnea de edio. Parte do processo de atribuir diferentes valores a diferentes imagens baseia-se nas emoes que elas
provocam e nos sentimentos que sobrevm no pano de fundo do
campo da conscincia - a sutil mas no descartvel resposta em
forma de Qualia I. por isso que, embora a questo dos qualia seja
tradicionalmente considerada parte do problema da conscincia, considero mais apropriado classific-la no tema da mente. A meu ver, o
problema Qualia 1 no um mistrio.
QUALIA II
O problema Qualia II tem por base uma questo mais desnorteante: por que os mapas perceptuais, que so fenmenos neurais
e fsicos, so sentidos? Tentarei dar uma resposta estratificada, e

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comearei enfocando o estado de sentimento que considero o alicerce


simultneo da mente e do self, ou seja, os sentimentos primordiais
que refletem o estado do interior do organismo. Preciso comear aqui
por causa da soluo proposta para o problema Qualia I: se os sentimentos correspondentes ao estado do organismo so o acompanhamento obrigatrio de todos os mapas perceptuais, temos primeiro
de explicar a origem desses sentimentos.
A linha de frente da explicao leva em conta alguns fatos essenciais. Os estados de sentimento surgem, antes de tudo, do funcionamento de alguns ncleos do tronco cerebral que so acentuadamente interconectados e que so os receptores dos altamente complexos sinais integrados transmitidos do interior do organismo. No
processo de usar os sinais do corpo para regular a vida, a atividade
desses ncleos transforma os sinais do corpo. A transformao adicionalmente intensificada pelo fato de que os sinais ocorrem em um
circuito fechado atravs do qual o corpo se comunica com o sistema
nervoso central e este responde s mensagens do corpo. Os sinais
no so separveis dos estados do organismo em que se originam. O
conjunto constitui uma unidade dinmica e coesa. Suponho que essa
unidade realiza uma fuso funcional dos estados do corpo com os estados perceptuais, de modo que a linha divisria entre os dois no
possa mais ser traada. Os neurnios encarregados de levar os sinais
cerebrais relativos ao interior do corpo estariam to intimamente associados s estruturas interiores que os sinais transmitidos no seriam apenas referentes ao estado da carne, mas literalmente extenses
da carne. Os neurnios imitariam a vida de maneira to minuciosa
que seriam indistinguveis dela. Em suma, na complexa interconectividade desses ncleos do tronco cerebral, encontraramos o princpio de uma explicao para o fato de os sentimentos - neste caso, os

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sentimentos primordiais - nos causarem algum tipo de sensao.


Entretanto, como aventei na seo anterior, talvez possamos
tentar avanar mais no nvel dos pequenos circuitos neuronais. O
fato de os neurnios serem diferenciaes de outras clulas vivas, ao
mesmo tempo funcionalmente distintos e organicamente similares,
nos d um apoio para desenvolver essa ideia. Os neurnios no so
microchips que recebem sinais do corpo. Os neurnios sensoriais encarregados da interocepo so clulas corporais de um tipo especializado que recebem sinais de outras clulas corporais. Ademais,
certos aspectos da vida celular sugerem a presena de precursores de
uma funo de "sentimento". Organismos unicelulares so
"sensveis" a intruses ameaadoras. Quando tocamos em uma
ameba, ela se encolhe. Se tocarmos em um paramcio, ele se
afastar. Podemos observar tais comportamentos e no vemos problema nenhum em design-los como "atitudes": embora estejamos
cientes de que as clulas no sabem o que esto fazendo no mesmo
sentido em que ns sabemos o que estamos fazendo quando fugimos
de uma ameaa. Mas e quanto ao outro lado desse comportamento,
ou seja, o estado interno da clula? A clula no tem crebro, muito
menos uma mente para "sentir" quando a tocam, e no entanto ela responde porque alguma coisa mudou em seu interior. Transponha
essa situao para os neurnios, e a poderia residir o estado fsico
cuja modulao e amplificao, atravs de circuitos cada vez
maiores de clulas, poderia produzir um protossentimento, o ilustre
equivalente da protocognio que se origina no mesmo nvel.
Os neurnios realmente possuem essas capacidades de resposta.
Vejamos, por exemplo, sua inerente "sensibilidade" ou "irritabilidade". Rodolfo Llins usou essa pista para propor que os sentimentos
surgem das funes sensoriais especializadas dos neurnios, s que

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ampliadas em razo do grande nmero de neurnios que compem


um circuito.8 Esse tambm o meu argumento, anlogo ideia que
expus no captulo 2 quando tratei da construo de uma "vontade
coletiva de viver" que se expressa no processo do self a partir das atitudes de numerosas clulas individuais unidas cooperativamente em
um organismo. Tal ideia baseia-se na noo das contribuies
agregadas das clulas: um grande nmero de clulas musculares une
suas foras, literalmente, contraindo-se ao mesmo tempo e
produzindo uma grande fora singular e focalizada.
Essa ideia tem nuanas fascinantes. A especializao dos
neurnios em relao s outras clulas do corpo provm, em grande
medida, do fato de que os neurnios, assim como as clulas musculares, so excitveis. A excitabilidade uma propriedade que deriva
de uma membrana celular na qual a permeabilidade local para ons
com carga pode propagar-se de regio a regio pela distncia de um
axnio. N. D. Cook supe que a abertura temporria mas repetida da
membrana celular uma violao do selo quase hermtico que protege a vida no interior dos neurnios, e que essa vulnerabilidade seria uma boa candidata para a criao de um momento de protossentimento.9
No estou, de modo nenhum, afirmando que assim que surgem
os sentimentos, mas acho que essa uma linha de investigao que
vale a pena seguir. Finalmente, saliento que essas ideias no devem
ser confundidas com o conhecido esforo para localizar as origens
da conscincia no nvel dos neurnios em decorrncia dos efeitos
qunticos.10
Outro estrato da resposta questo do por que sentimos os mapas perceptuais do corpo exige um raciocnio evolucionrio. Para
que os mapas perceptuais do corpo sejam eficazes em orientar um

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organismo de modo que ele procure evitar a dor e buscar o prazer,


esses mapas no s devem produzir alguma sensao; eles tm
obrigatoriamente de ser sentidos. A construo neural dos estados de
dor e prazer sem dvida teve de surgir nas fases iniciais da evoluo
e h de ter desempenhado um papel crucial no curso evolucionrio.
bem provvel que tenha sido usada na fuso corpo-crebro que
ressaltei. Notavelmente, antes do surgimento do sistema nervoso, organismos sem crebro j apresentavam estados corporais bem definidos que necessariamente correspondiam ao que viramos depois a
experienciar como dor e prazer. O advento do sistema nervoso teria
trazido a oportunidade de retratar tais estados com sinais neurais detalhados e ao mesmo tempo manter estreitamente ligados os aspectos
neurais e corporais.
Um aspecto relacionado da resposta aponta para a diviso funcional entre os estados de prazer e dor, que se correlacionam, respectivamente, com as operaes de gesto da vida, timas e sem
percalos no caso do prazer, e dificultosas e com impedimentos no
caso da dor. Esses extremos da variao esto associados liberao
de determinadas molculas qumicas que produzem efeito sobre o
corpo propriamente dito (sobre o metabolismo, sobre as contraes
musculares) e sobre o crebro (onde podem modular o processamento de mapas perceptuais recm-montados ou evocados). Afora
outras razes, o prazer e a dor devem provocar sensaes diferentes
porque so mapeamentos de estados corporais muito diferentes, do
mesmo modo que um vermelho difere de um azul porque tem diferentes comprimentos de onda e que a voz de uma soprano difere da
de um bartono porque sua frequncia sonora mais alta.
frequente no se atentar para o fato de que as informaes do
interior do corpo so transmitidas diretamente ao crebro por

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numerosas molculas qumicas que transitam na corrente sangunea


e banham partes do crebro desprovidas da barreira hematoenceflica: a rea postrema no tronco cerebral e diversas regies conhecidas coletivamente como rgos circunventriculares. Dizer que o
nmero de molculas potencialmente ativas "grande" no exagero, pois a lista bsica inclui dezenas de exemplos (os moduladores/transmissores de costume - as inevitveis norepinefrina,
dopamina, serotonina e acetilcolina -, assim como uma grande variedade de hormnios, como os esteroides e a insulina e os opioides).
Quando o sangue banha essas reas receptivas, as molculas apropriadas ativam diretamente os neurnios. desse modo, por exemplo,
que uma molcula txica que atue sobre a rea postrema pode levar
a uma reao prtica como vomitar. Mas o que mais acabam
causando os sinais que surgem nessas reas? Uma suposio
razovel que eles causam ou modulam sentimentos. As projees
sadas dessas regies concentram-se acentuadamente no ncleo do
trato solitrio, mas muitas se disseminam para outros ncleos do
tronco cerebral, hipotlamo e tlamo, e para o crtex cerebral.
Salvo a questo dos sentimentos, o resto do problema Qualia II
parece mais acessvel. Por exemplo, os mapas visuais. Esses mapas
so esboos de propriedades visuais: formas, cores, movimentos,
profundidades. Interligar tais mapas - fazer uma hibridao de seus
sinais, por assim dizer - a receita certa para produzir uma cena
visual combinada, multidimensional. Se a essa combinao adicionarmos as informaes provenientes do portal visual - supondo que as
regies prximas dos olhos participam do processo - e um componente de sentimento, razovel esperarmos uma experincia integral,
devidamente "qualiada" do que est sendo visto.
O que poderamos acrescentar a essa complexidade para que as

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qualidades de um percepto sejam realmente distintas? Um acrscimo


relaciona-se aos portais sensoriais envolvidos na coleta de informaes. As mudanas nos portais sensoriais tm um papel na construo da perspectiva, como vimos, mas alm disso contribuem para
a construo da qualidade da percepo. Como? Conhecemos o som
caracterstico do violoncelo de Yo-Yo Ma e sabemos onde os mapas
de som so criados no crebro, mas ouvimos os sons nas nossas orelhas e com nossas orelhas. Muito provavelmente, sentimos sons nas
orelhas porque nosso crebro mapeia assiduamente tanto as informaes que chegam sonda sensitiva - provenientes de toda a cadeia
auditiva sinalizadora, incluindo a cclea - como a profuso de sinais
que chegam simultaneamente do maquinrio ao redor do mecanismo
sensitivo. No caso da audio, isso inclui o epitlio (pele) que cobre
as orelhas e o canal da orelha externa, com a membrana timpnica e
os tecidos que sustentam o sistema de ossculos que transmite vibraes mecnicas cclea. A isso devemos adicionar os movimentos pequenos e no to pequenos da cabea que fazemos constantemente, em um esforo automtico para ajustar o corpo s fontes sonoras. Esse o equivalente auditivo das notveis mudanas que ocorrem no globo ocular e nos msculos e pele circundantes quando estamos em processo de olhar e ver, e que acrescentam uma textura
qualitativa aos perceptos.
As sensaes do olfato, paladar ou tato surgem por um mecanismo semelhante. Por exemplo, nossa mucosa nasal contm terminaes nervosas olfatrias que respondem diretamente conformao
de molculas qumicas em odorantes. assim que podemos mapear
odores e que mandamos o jasmim ou o Chanel n l9 ao encontro do
nosso self. Mas onde sentimos o cheiro provm de outras terminaes nervosas na mucosa nasal, aquelas que ficam irritadas quando

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botamos wasabi demais no sushi e somos forados a espirrar.


Finalmente notamos que existem projees que partem do
crebro em direo periferia do corpo, incluindo a periferia que
contm mecanismos sensitivos especiais. Isso poderia constituir,
para um processo sensorial como a audio, uma verso atenuada
daquilo que a ala do tronco cerebral com o corpo garante para os
sentimentos: uma ligao funcional entre o crebro e o ponto de
partida das cadeias sensitivas na periferia do rgo terminal do
corpo. Essa ala poderia permitir outro processo reverberante. As
cascatas de inputs que se dirigem para o crebro seriam complementadas por cascatas de outputs com destino prpria "carne" onde
os sinais se originaram, contribuindo desse modo para a integrao
do mundo interno com o externo. Sabemos que tais mecanismos existem, e o sistema auditivo um excelente exemplo. A cclea recebe
sinais de feedback do crebro, tanto assim que, quando o mecanismo
de feedback est desequilibrado, as clulas ciliadas da cclea podem
emitir sons em vez de os transmitir, como normalmente fariam. Precisamos de mais estudos sobre os circuitos dos mecanismos sensoriais.11
Creio que a exposio acima pode explicar uma parte substancial
do problema, pois consegue reunir na mente trs tipos de mapas: (1)
os mapas de um sentido especfico, gerados pelo respectivo mecanismo sensorial, ou seja, viso, audio, olfato etc.; (2) os mapas da
atividade no portal sensorial onde o mecanismo sensorial se localiza
no corpo; (3) os mapas de reaes emocionais/sentimentos relacionados aos mapas dos tipos 1 e 2, ou seja, respostas em forma de Qualia I. Esses perceptos ocorreriam com suas devidas qualidades
quando diferentes tipos de sinais sensoriais se reunissem em mapas
geradores da mente produzidos no tronco cerebral ou crtex

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cerebral.12
QUALIA E SELF
De que modo os Qualia I e II se inserem no processo do self?
Como ambos os aspectos dos qualia arrematam a construo da
mente, os qualia so parte dos contedos que vm a ser conhecidos
como o processo do self, e a construo do self ilumina a construo
da mente. No entanto, paradoxalmente, os Qualia II tambm so o
alicerce do protosself, portanto esto presentes tanto na mente como
no self, em uma transio hbrida. A arquitetura neural que possibilita os qualia fornece ao crebro as percepes sentidas, as sensaes da
experincia pura. Depois que um protagonista adicionado ao processo, a experincia passa a pertencer a seu possuidor recm-criado, o self.

TAREFA INACABADA
A tarefa de compreender como o crebro produz a mente consciente continua incompleta. O mistrio da conscincia ainda mistrio, apesar de termos conseguido penetrar um pouquinho em seus
segredos. muito cedo para declarar derrota.
Em geral os debates sobre a neurologia da conscincia e o
problema mente-crebro so prejudicados por duas flagrantes
subestimaes. Uma delas consiste em no dar o devido apreo
riqueza dos detalhes e da organizao do corpo propriamente dito;
ou seja, desconsidera-se que o corpo riqussimo em micronichos, e
que seus micromundos de formas e funes podem ser sinalizados
ao crebro e mapeados, com os resultados postos a servio de vrias
finalidades. A primeira finalidade mais provvel desses sinais a

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regulao - o crebro precisa receber informaes sobre o estado dos


sistemas do corpo a fim de poder organizar, de modo consciente ou
no consciente, uma resposta apropriada. Os sentimentos emocionais so o resultado bvio dessa sinalizao, embora os sentimentos
tenham acabado por ganhar um destaque descomunal em nossa vida
consciente e nas nossas relaes sociais. Do mesmo modo, bem
possvel, e de fato provvel, que outros processos corporais, alguns
j conhecidos, outros ainda por ser descobertos, influenciem nossas
experincias conscientes em muitos nveis.
A outra subestimao diz respeito ao prprio crebro. A ideia de
que temos bons conhecimentos sobre o que o crebro e sobre o que
ele faz pura tolice, mas sempre sabemos mais do que no ano passado e muito, muito mais do que na dcada anterior. provvel que
problemas que hoje nos parecem irredutivelmente misteriosos e difceis se prestaro a uma explicao pela biologia. A questo no
se, mas quando.

PARTE IV

MUITO DEPOIS DA CONSCINCIA

11. Viver com conscincia


POR QUE A CONSCINCIA PREVALECEU

Na histria da vida, a ascenso e o declnio das caractersticas e


funes dependem do quanto elas contribuem para o xito dos organismos vivos. O modo mais direto de explicar por que a conscincia prevaleceu na evoluo dizer que ela contribuiu significativamente para a sobrevivncia das espcies que a possuam. A conscincia veio, viu e venceu. Prosperou. Parece ter vindo para ficar.
Mas qual foi, de fato, a contribuio da conscincia? A resposta
: uma grande variedade de vantagens perceptveis e no to perceptveis na gesto da vida. Mesmo nos nveis mais simples, a conscincia ajuda a otimizar as respostas s condies do ambiente. As
imagens processadas na mente consciente fornecem detalhes sobre o
ambiente, e esses detalhes podem ser usados para aumentar a preciso de uma resposta muito necessria, por exemplo, o movimento
exato que neutralizar uma ameaa ou garantir a captura de uma
presa. A preciso das imagens, porm, apenas uma das vantagens
de uma mente consciente. O maior benefcio que ela traz, desconfio,
est em que, na mente consciente, o processamento das imagens
relacionadas ao ambiente orientado por um conjunto especfico de
imagens internas: as imagens do organismo vivo de seu possuidor
como ele representado no self. O self enfoca o processo mental,
imbui de motivao a aventura de interagir com objetos e fenmenos, infunde a explorao do mundo externo ao crebro com um
interesse pelo mais fundamental dos problemas enfrentados pelo organismo: a regulao bem-sucedida da vida. Esse interesse gerado
naturalmente pelo processo do self, cujos alicerces esto nos

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sentimentos corporais primordiais e modificados. O self que sente de


maneira espontnea e intrnseca sinaliza diretamente, como resultado da valncia e da intensidade de seus estados afetivos, o grau
de interesse e necessidade presente a cada momento.
A medida que o processo da conscincia foi ganhando complexidade e as funes da memria, raciocnio e linguagem que coevoluram passaram a atuar, mais benefcios da conscincia foram
sendo introduzidos. Esses benefcios relacionam-se, em grande medida, ao planejamento e deliberao. Eles trouxeram inmeras
vantagens. Tornou-se possvel sondar o futuro exequvel e retardar
ou inibir respostas automticas. Um exemplo dessa inovadora capacidade evolucionria o postergamento da gratificao: trocar calculadamente alguma coisa boa por algo ainda melhor mais tarde, ou
abrir mo agora de algo bom quando a sondagem do futuro indicar
que isso acabar por trazer alguma coisa ruim. Essa a tendncia da
conscincia que nos possibilitou uma gesto mais refinada da
homeostase bsica e, em ltima anlise, ensejou o princpio da
homeostase cultural (sobre a qual discorrerei mais para o fim deste
captulo).
Vemos uma profuso de comportamentos conscientes muito
bem-sucedidos em numerosas espcies no humanas dotadas
decrebros suficientemente complexos. H exemplos por toda parte,
e os mais espetaculares so os dos mamferos. Nos humanos, porm,
graas memria expandida, ao raciocnio e linguagem, a conscincia atingiu seu pice atual. Suponho que essa culminncia seja
resultado do fortalecimento do self conhecedor e sua capacidade para
revelar as dificuldades e oportunidades da condio humana. H

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quem diga que nessa revelao reside uma trgica perda, notavelmente da inocncia, considerando tudo o que ela nos faz ver das imperfeies da natureza e do drama que enfrentamos, todas as
tentaes que ela pe diante dos olhos humanos, todo o mal que ela
desmascara. Seja como for, no temos escolha. A conscincia certamente nos permitiu aumentar o conhecimento e desenvolver a cincia
e a tecnologia, dois modos ao nosso dispor para tentar administrar as
dificuldades e oportunidades iluminadas pelo estado consciente no
ser humano.
O SELF E O PROBLEMA DO CONTROLE
Qualquer discusso sobre as vantagens da conscincia tem de
levar em conta as crescentes evidncias de que, em muitas ocasies,
a execuo das nossas aes controlada por processos no conscientes. Isso ocorre com uma frequncia considervel, nos mais
variados contextos, e merece ateno. notado quando exercemos
certas habilidades, como dirigir um carro ou tocar um instrumento
musical, e est constantemente presente em nossas interaes sociais.
fcil interpretar erroneamente os indcios da participao no
consciente em nossas aes, sejam eles concretos ou no muito concretos. Ficamos inclinados a subestimar o valor do controle consciente governado pelo self quando tomamos conhecimento de que
numerosos experimentos, iniciados por Benjamin Libet e seguidos
por Dan Wegner e Patrick Haggard, mostraram a possibilidade de
erro em nossa impresso subjetiva sobre o momento em que uma
ao iniciada ou sobre quem a inicia.1 igualmente fcil usar tais
fatos, com dados da psicologia social, como argumento em favor da
necessidade de reformular a tradicional noo da responsabilidade

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humana. Se fatores que nosso raciocnio consciente desconhece influenciam a forma dos nossos atos, seremos realmente responsveis
por nossas aes?
No entanto, a situao muito menos problemtica do que pode
parecer diante dessas reaes superficiais e injustificadas a
descobertas cuja interpretao ainda est em debate. Primeiro, a
realidade do processamento no consciente e o fato de que ele pode
exercer controle sobre nosso comportamento no esto sendo questionados. Alm disso, esse controle no consciente uma bem-vinda
realidade que nos traz vantagens palpveis, como veremos. Segundo, os processos no conscientes esto, em boa medida e de vrios modos, sob o governo consciente. Em outras palavras, existem
dois tipos de controle das aes, o consciente e o no consciente,
mas o controle no consciente pode ser parcialmente moldado pelo
consciente. A infncia e a adolescncia humana duram um tempo incomum porque muito demorado educar os processos no conscientes do nosso crebro e criar, nesse espao cerebral no consciente, uma forma de controle que possa funcionar, com mais ou
menos fidelidade, segundo nossas intenes e objetivos conscientes.
Podemos descrever essa lenta educao como um processo de transferir parte do controle consciente para um servidor inconsciente, e
no como uma desistncia do controle consciente em favor de foras
inconscientes que com certeza podem causar uma devastao no
comportamento humano. Patricia Churchland defendeu convincentemente essa posio.2
A conscincia no desvalorizada pela presena de processos
no conscientes. Na verdade, tem seu alcance ampliado por eles. E
supondo a presena de um crebro em funcionamento normal, o grau

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de responsabilidade do indivduo por uma ao no necessariamente


diminui na presena de uma sadia e robusta execuo no consciente
de algumas aes.
No fim das contas, a relao entre os processos conscientes e
no conscientes mais um exemplo das estranhas parcerias funcionais que surgem como resultado de processos coevolutivos. Por fora,
a conscincia e o controle consciente direto das aes surgiram depois que mentes no conscientes j estavam em ao, dirigindo o
show com diversos bons resultados, porm nem sempre. Havia
margem para melhorar o espetculo. A conscincia atingiu a maturidade primeiro restringindo parte dos executivos no conscientes e
depois explorando-os impiedosamente na execuo de aes planejadas e decididas de antemo. Processos no conscientes tornaram-se
um modo adequado e conveniente de executar comportamentos e dar
conscincia mais tempo para anlise e planejamento adicionais.
Quando voltamos para casa pensando na soluo de um problema e no no trajeto, mas chegamos em segurana, porque aceitamos os benefcios de uma habilidade no consciente que adquirimos graas a muitos exerccios conscientes anteriores, segundo uma
curva de aprendizado. Enquanto voltvamos para casa, nossa conscincia s precisou monitorar o objetivo geral da viagem. O resto
de nossos processos conscientes ficou livre para um uso criativo.
Isso, em boa medida, tambm se aplica ao comportamento
profissional dos msicos e atletas. Seu processamento consciente
concentra-se em atingir objetivos, alcanar certas marcas em determinadas pocas, evitar alguns perigos da execuo e detectar

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circunstncias imprevistas. O resto prtica, prtica, prtica, a segunda natureza que pode conduzir ao Carnegie Hall.
Por fim, a interao cooperativa entre o consciente e o inconsciente tambm se aplica integralmente aos comportamentos morais.
Estes so um conjunto de habilidades que adquirimos com prticas
repetidas no decorrer de um longo tempo, baseadas em princpios e
razes conscientemente articulados, mas que tambm figuram como
uma "segunda natureza" no nosso inconsciente cognitivo.
Para concluir, o que se quer dizer aqui com deliberao consciente tem pouca relao com a capacidade de controlar nossas
aes no momento corrente; refere-se mais capacidade de planejar
e decidir de antemo que aes queremos ou no executar. A deliberao consciente diz respeito, em grande medida, a decises tomadas no decorrer de longos perodos, dias ou semanas em certos
casos, e raramente menos do que minutos ou segundos. No so decises tomadas num timo. comum considerar que as escolhas extremamente rpidas so "impensadas" e "automticas".3 A deliberao consciente tem por base a reflexo sobre o conhecimento.
Aplicamos a reflexo e o conhecimento quando decidimos sobre
questes importantes em nossa vida. Usamos a deliberao consciente para governar nossos amores e amizades, nossa educao e
atividades profissionais, nossas relaes com as pessoas. As decises
ligadas ao comportamento moral, em sua definio restrita ou ampla,
envolvem a deliberao consciente e so tomadas no decorrer de
longos perodos. Alm disso, elas so processadas em um espao
mental off-line que prevalece sobre a percepo externa. O sujeito

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no centro das deliberaes conscientes, o self encarregado de sondar


o futuro, com frequncia distrado da percepo do exterior e deixa
de atentar para as imprevisibilidades. E h uma razo muito boa para
essa distrao, dada pela fisiologia do crebro: nele, o espao de processamento de imagens, como vimos, o somatrio dos crtices sensoriais iniciais; esse mesmo espao precisa ser partilhado com os
processos de reflexo consciente e com a percepo direta, e dificilmente d conta do recado sem favorecer uma dessas incumbncias
em detrimento da outra.
A deliberao consciente, sob a regncia de um self robusto
construdo a partir de uma autobiografia organizada e de uma identidade definida, uma consequncia fundamental da conscincia,
precisamente o tipo de conquista que desmente a ideia de que a conscincia um epifenmeno intil, um ornamento sem o qual os
crebros dariam conta da tarefa de gerir a vida com a mesma eficcia
e sem todo o incmodo. No temos capacidade de gerir o tipo de
vida que levamos, nos ambientes fsicos e sociais que se tornaram o
hbitat humano, sem uma deliberao consciente reflexiva. Mas
acontece, alm disso, que os produtos da deliberao consciente so
limitados em um grau significativo por um vasto conjunto de predisposies no conscientes, algumas determinadas pela biologia, outras culturalmente adquiridas, e o controle no consciente da ao
tambm um problema que devemos enfrentar.
Ainda assim, a maioria das decises importantes tomada muito
antes do momento de sua execuo, na mente consciente, onde podem ser simuladas e testadas e onde, potencialmente, o controle consciente tem como minimizar o efeito das predisposies no

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conscientes. Por fim, o exerccio das decises pode ser aprimorado e


se transformar em uma habilidade com a ajuda do processamento
mental no consciente, aquelas operaes mentais submersas envolvendo conhecimentos gerais e raciocnio s quais frequentemente
chamamos de inconsciente cognitivo. As decises conscientes
comeam com reflexo, simulao e teste na mente consciente; esse
processo pode ser completado e ensaiado na mente no consciente, a
partir da as aes recm-selecionadas podem ser executadas. Os
componentes conscientes e no conscientes desse complexo e o frgil
mecanismo de deciso e execuo podem ser desencaminhados pelo
maquinrio dos apetites e desejos, e nesse caso provavelmente no
ser eficaz um veto em ltima instncia. Vetos que nos surgem num
timo fazem lembrar uma conhecida recomendao sobre o uso de
drogas: "Diga no": Essa estratgia pode ser adequada quando precisamos impedir um incuo movimento dos dedos, mas no quando
precisamos deter uma ao impelida por um desejo ou apetite urgente, justamente do tipo a que somos arrastados pela dependncia
de drogas, lcool, comidas sedutoras ou sexo. Dizer no com xito
requer uma demorada preparao consciente.
UM APARTE SOBRE O INCONSCIENTE
Graas ao fato de nosso crebro ter conseguido combinar o novo
governo possibilitado pela conscincia com o velho governo baseado
na regulao automtica no consciente, os processos cerebrais no
conscientes esto altura das tarefas que devem desempenhar em benefcio das decises conscientes. Algumas evidncias apropriadas
podem ser vislumbradas em um notvel estudo do psiclogo holands Ap Dijksterhuis.4 Para avaliarmos a importncia dos resultados,

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preciso descrever o contexto. Em seu experimento, Dijksterhuis pediu a sujeitos normais que tomassem decises de compra em duas
condies distintas. Numa delas, eles aplicaram principalmente a deliberao. consciente; na outra, como resultado de distrao manipulada, no puderam deliberar conscientemente.
Havia dois tipos de artigos a ser comprados. Um consistia em
triviais utenslios domsticos, como torradeiras e toalhas de rosto; o
outro, em artigos de valor monetrio alto, como carros ou casas.
Para ambos os tipos, os sujeitos receberam amplas informaes
sobre os prs e os contras de cada item, uma espcie de relatrio ao
consumidor completo, inclusive com a etiqueta de preo. Tais informaes seriam teis quando lhes fosse pedido para escolher o
"melhor" artigo possvel para comprar. Mas chegado o momento da
deciso, Dijksterhuis permitiu a alguns sujeitos estudar as informaes sobre os artigos por trs minutos antes de fazerem a escolha,
enquanto negou esse privilgio aos demais e os distraiu durante os
trs minutos. Para ambos os tipos de artigo, os triviais e os no triviais, os sujeitos foram testados em ambas as condies, com trs
minutos de estudo atento ou com uma distrao.
O que voc prediria sobre a qualidade das decises? Uma predio perfeitamente razovel seria que, para os utenslios domsticos
triviais, os sujeitos fariam boas escolhas tanto com a deliberao
consciente como com a inconsciente, considerando o pequeno valor
em jogo e a menor complexidade do problema. Decidir entre duas
torradeiras, mesmo para quem muito exigente, no tem nada de
complicado. Mas no caso dos artigos grandes - qual sed de quatro
portas comprar, por exemplo -seria de esperar que os sujeitos a
quem se permitiu estudar as informaes tomassem as decises mais

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bem-sucedidas.
Acontece que os resultados foram surpreendentemente diferentes dessas predies. As decises tomadas sem uma pr-deliberao consciente foram mais bem-sucedidas para ambos os tipos de
artigo, mas especialmente para os artigos grandes. A concluso superficial seria ento: se voc quer comprar um carro ou uma casa,
inteire-se dos fatos, mas no se angustie comparando minuciosamente a lista das possveis vantagens ou desvantagens. Compre
e acabou-se. E adeus s glrias da deliberao consciente.
desnecessrio dizer que esses resultados intrigantes no devem desencorajar ningum de se dedicar deliberao consciente. O
que eles sugerem que os processos no conscientes so capazes de
algum tipo de raciocnio, muito mais do que em geral se pensa, e
que esse raciocnio, depois de ter sido devidamente treinado pela experincia passada e quando o tempo escasso, pode levar a decises
benficas. Nas circunstncias do experimento, a ponderao consciente e atenta, especialmente sobre os artigos grandes, no produz
o melhor resultado. O alto nmero de variveis em jogo e o espao
restrito do raciocnio consciente - restrito pelo limitado nmero de
itens que podem ser examinados em dado tempo - reduzem a probabilidade de fazer a melhor escolha por causa da janela de tempo restrita. O espao inconsciente, ao contrrio, possui uma capacidade
muito maior. capaz de reter e manipular muitas variveis e potencialmente produzir a melhor escolha em uma janela de tempo
pequena.
Alm do que nos diz a respeito do processamento no

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consciente em geral, o estudo de Dijksterhuis salienta outras


questes importantes. Uma delas refere-se ao tempo necessrio para
uma deciso. Talvez voc possa escolher o melhor restaurante para
hoje noite se tiver a tarde inteira para examinar as mais recentes
avaliaes culinrias, o custo dos pratos dos cardpios e a localizao dos estabelecimentos, e comparar tudo isso com suas preferncias, seu estado de esprito e o tamanho da sua conta bancria. Mas
voc no tem a tarde toda. O tempo importante, e voc deve alocar
apenas uma quantidade "razovel" dele para a deciso. claro que a
importncia do assunto a ser decidido determina a razoabilidade. J
que voc no tem todo o tempo do mundo, e em vez de fazer um
enorme investimento em computao complexa, alguns atalhos so
aconselhveis. A boa notcia que seus registros emocionais passados o ajudaro com os atalhos, e o seu inconsciente cognitivo um
bom fornecedor desses registros.
Tudo isso para dizer que me agrada bastante essa ideia de que
o nosso inconsciente cognitivo tem capacidade de raciocnio e um
"espao" de operao maior em comparao com seu congnere
consciente. Mas um elemento fundamental para a explicao desses
resultados relaciona-se experincia emocional prvia do indivduo
com itens similares aos variados artigos grandes do experimento. O
espao no consciente bem aberto e adequado a essa manipulao
oculta, mas, em grande medida, funciona vantajosamente porque
certas opes so marcadas de modo no consciente por uma predisposio associada a fatores de emoes-sentimentos anteriormente
aprendidos. Acredito que as concluses sobre os mritos do processamento no consciente so corretas, mas nossa noo sobre o que

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acontece sob a superfcie envidraada da conscincia muito enriquecida quando computamos as emoes e os sentimentos nos processos no conscientes. O experimento de Dijksterhuis ilustra a
combinao das capacidades inconscientes e conscientes. Sozinho, o
processamento inconsciente no daria conta do servio. Nesses experimentos, os processos inconscientes trabalharam muito, mas os
sujeitos tinham uma bagagem de anos de deliberao consciente
durante os quais seus processos no conscientes haviam sido repetidamente treinados. Alm disso, enquanto os processos no conscientes labutam, os sujeitos permanecem totalmente conscientes.
Pacientes inconscientes sob anestesia ou em coma no tomam decises relacionadas ao mundo real, do mesmo modo que no podem
sentir prazer sexual. Repetindo, o que leva ao xito a feliz sinergia
dos nveis no aparentes e aparentes. Servimo-nos do inconsciente
cognitivo com regularidade, o dia todo, e discretamente delegamos a
ele vrias tarefas, entre elas a execuo de reaes.
Delegar tarefas ao espao no consciente o que fazemos
quando aprimoramos uma habilidade a tal ponto que deixamos de
prestar ateno s etapas tcnicas necessrias para exerc-la. Desenvolvemos habilidades luz clara da conscincia, mas depois permitimos que elas desam para o espaoso poro da nossa mente, onde
no atravancam a exgua metragem do nosso espao de reflexo
consciente.
O experimento de Dijksterhuis veio ornamentar uma pesquisa
em curso sobre o papel de influncias no conscientes em tarefas decisrias. No incio da pesquisa, nosso grupo de estudo havia apresentado evidncias decisivas a esse respeito.5 Demonstramos, por

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exemplo, que, quando sujeitos normais jogam cartas em um tipo de


jogo que envolve ganhos e perdas sob condies de risco e incerteza,
comeam adotando uma estratgia vitoriosa ligeiramente antes de
ser capazes de explicar por que iro faz-lo. Por alguns minutos
antes de adotar a estratgia vantajosa, seus crebros produzem respostas psicofisiolgicas diferenciadas sempre que os sujeitos refletem a respeito de pegar uma carta em um dos baralhos ruins, ou
seja, aqueles que levam a perdas, enquanto a perspectiva de pegar
uma carta em um baralho bom no gera tais respostas. A beleza do
resultado est no fato de que as respostas psicofisiolgicas - que no
estudo original foram medidas com base na condutncia da pele no so perceptveis nem para o sujeito nem para um observador a
olho nu. Ocorrem sob o radar da conscincia, to sorrateiramente
quanto o comportamento que est derivando em direo estratgia
vencedora.6
O que acontece exatamente ainda no est bem claro, mas seja o
que for, a conscincia a cada momento desnecessria. possvel
que o equivalente no consciente de um palpite consciente "d um
toque'', digamos assim, ao processo de tomada de deciso, influenciando a computao no consciente e impedindo a escolha do item
errado. Muito provavelmente um importante processo de raciocnio
est em curso no nvel no consciente, na mente subterrnea, e esse
raciocnio produz resultados sem que tomemos conhecimento das
etapas intermedirias. Seja qual for o processo, ele produz o equivalente de uma intuio sem aquele "estalo" que nos diz que a soluo
foi encontrada. Limita-se a nos entregar discretamente a soluo.
As evidncias em favor do processamento no consciente so

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cada vez mais numerosas. Nossas decises econmicas no se


pautam na racionalidade pura e sofrem forte influncia de predisposies como a averso perda e o gosto pelo ganho.7 O modo
como interagimos com as pessoas influenciado por um vasto conjunto de predisposies relacionadas a gnero, raa, maneiras,
sotaques e vesturio. O contexto da interao traz seu prprio conjunto de predisposies associadas familiaridade e s intenes. As
preocupaes e emoes que trazamos pouco antes da interao
tambm tm um papel importante, assim como o momento do dia:
estamos com fome? Estamos saciados? Expressamos ou damos
sinais indiretos de preferncia por rostos humanos velocidade da
luz, sem ter tido tempo para processar conscientemente os dados que
poderiam sustentar uma inferncia correspondente baseada no raciocnio - mais uma razo para que tenhamos muita cautela nas decises importantes para nossa vida pessoal e cvica.8 No h problema em deixar que a influncia inconsciente de emoes passadas
nos guiem quando escolhemos uma casa, contanto que antes de
assinar o contrato paremos para refletir bem sobre o que o inconsciente nos est oferecendo como opo. Pode ser que, depois de
reanalisar os dados, acabemos por concluir que a escolha no vlida, independentemente do julgamento intuitivo que tenhamos dado
situao, porque, por exemplo, nossas experincias passadas nessa
rea so atpicas, tendenciosas ou insuficientes. E isso tem ainda
mais importncia se formos votar em uma eleio ou participar de
um jri. Um dos maiores problemas dos eleitores em pleitos polticos e em tribunais o poder dos fatores emocionais/inconscientes. O
poder dos fatores emocionais no conscientes to reconhecido que
ensejou, em dcadas recentes, a prosperidade de uma monstruosa

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mquina de influenciar votos, a indstria do marketing eleitoral, que


cresceu par a par com mtodos menos alardeados mas igualmente
refinados de influenciar a seleo de jurados.
Reflexo e reavaliao, verificao dos dados e reconsiderao
no podem ser dispensados. Essas so boas ocasies para dedicarmos
mais tempo deciso, de preferncia antes de entrar na cabine de
votao ou de entregar nosso voto ao porta-voz do jri. Todas essas
descobertas exemplificam situaes nas quais influncias inconscientes, emocionais ou no, assim como etapas de raciocnio no
consciente influenciam o resultado de uma tarefa. No entanto, nos
experimentos os sujeitos esto plenamente conscientes quando so
postos a par das premissas da tarefa e tambm quando a deciso
acontece, alm de serem informados dos resultados de suas aes.
evidente que esses so exemplos de componentes no conscientes de
decises que, de resto, so conscientes. Eles nos permitem vislumbrar a complexidade e variedade dos mecanismos por trs da fachada
do controle consciente supostamente perfeito, porm no negam
nossas capacidades deliberativas e no nos eximem da responsabilidade pelas nossas aes.
NOTA SOBRE O INCONSCIENTE GENMICO

Cabe aqui uma breve observao a respeito do inconsciente


genmico, uma das foras ocultas com as quais a deliberao consciente precisa contender. O que significa minha expresso "inconsciente genmico"? Em termos simples, trata-se do colossal nmero
de instrues, contidas em nosso genoma, que governam a construo do organismo com as caractersticas distintas dos nossos

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fentipos tanto no corpo propriamente dito como no crebro, e que


tambm auxiliam no funcionamento do organismo. A arquitetura
bsica dos nossos circuitos cerebrais segue instrues do genoma, e
essa arquitetura bsica contm o repertrio pioneiro do know-how inconsciente com os quais nosso organismo pode ser governado. Esse
know-how relaciona-se principalmente regulao da vida, s
questes de sobrevivncia e reproduo; contudo, precisamente em
razo da centralidade desses problemas, a arquitetura favorece comportamentos que podem dar a impresso de ser decididos pela cognio consciente, mas na verdade so governados por disposies
no conscientes. As preferncias espontneas que manifestamos bem
cedo na vida com respeito a comida, bebida, parceiros e hbitat so
movidas, em parte, pelo inconsciente genmico, embora possam ser
moduladas e modificadas pela experincia individual ao longo de todo o desenvolvimento.
A psicologia reconhece h muito tempo a existncia de alicerces
inconscientes do comportamento, e os estuda sob as denominaes
de instintos, comportamentos automticos, impulsos e motivaes.
O que mudou recentemente a constatao de que a instalao inicial dessas disposies no crebro humano se d sob considervel
influncia gentica e que, no obstante toda a modelao e remodelao pelas quais passamos como indivduos conscientes, o alcance
temtico dessas disposies amplo e assombrosamente disseminado. Podemos notar esse fato especialmente no caso de algumas
disposies sobre as quais foram construdas as estruturas culturais.
O inconsciente gentico influenciou a configurao inicial das artes,
como a msica, a pintura e a poesia. Influenciou a estruturao inicial do espao social, incluindo as convenes e regras. Influenciou,
como certamente perceberam Freud e Jung, muitos aspectos da

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sexualidade humana. Foi importantssimo para as narrativas fundamentais das religies e para os enredos clssicos de peas teatrais e
romances, que em grande medida giram em torno da fora dos programas emocionais inspirados pelo nosso genoma. O cime cego,
impermevel ao bom senso, aos fatos comprovados e razo, impele
Otelo a matar a inocente Desdmona e Karenin a punir duramente a
adltera Ana Karenina. A monumental malevolncia de lago
provavelmente no teria xito no fosse a vulnerabilidade natural de
Otelo ao cime. A assimetria cognitiva da sexualidade em homens e
mulheres, que tem muitos parmetros gravados em nosso genoma,
espreita sob o comportamento desses personagens e os mantm eternamente modernos. A intensa agresso masculina de Aquiles, Heitor
e Ulisses tambm tem razes profundas no inconsciente gentico. O
mesmo podemos dizer de dois personagens, dipo e Hamlet,
destrudos um pela violao do tabu do incesto e o outro pela inclinao reprimida a transgredi-lo. A interpretao freudiana desses personagens atemporais funde-se com suas origens evolucionrias e
revela algumas caractersticas muito frequentes da natureza humana.
O teatro e o romance, assim como o cinema, seu herdeiro do sculo
xx, so grandes beneficirios do inconsciente genmico.
O inconsciente genmico , em parte, responsvel pela similitude que caracteriza o repertrio do comportamento humano. Por isso,
de admirar que com frequncia nos afastemos dos montonos universais e, por fora da arte ou da pura magia de um encontro humano, criemos um infinito conjunto de variaes da vida que nos delicia e impressiona.
O SENTIMENTO DA VONTADE CONSCIENTE

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Com que frequncia somos guiados por um inconsciente cognitivo bem ensaiado, treinado sob a superviso da reflexo consciente
para observar ideais, necessidades e planos conscientemente concebidos? Com que frequncia somos guiados por predisposies,
apetites e desejos inconscientes arraigados e biologicamente muito
antigos? Desconfio que a maioria de ns, fracos mas bem-intencionados pecadores, funciona em ambos os modos, ora mais em um, ora
mais em outro, dependendo da situao e do momento.
Seja qual for o modo em que funcionamos, mais virtuoso ou
mais para o oposto, a ao no momento inevitavelmente acompanhada pela impresso, s vezes falsa, s vezes verdadeira, de que agimos instantaneamente, sob total controle do nosso self que mergulhou de cabea no que fizemos. Essa impresso um sentimento, o
sentimento que surge quando nosso organismo se v s voltas com
uma nova percepo ou inicia uma nova ao - aquele sentimento de
conhecer que j examinamos como parte integrante do self congregado. Um estudioso que tem essa mesma concepo Dan Wegner. Ele descreve a vontade consciente como "o marcador somtico da
autoria pessoal, uma emoo que autentica o self como o proprietrio
da ao. Com o sentimento de executar uma ao, temos uma
sensao consciente de vontade ligada ao".9 Em outras palavras,
no somos meros "autmatos conscientes':incapazes de controlar
nossa existncia, como pensava T. H. Huxley um sculo atrs.10
Quando a mente informada sobre as aes executadas pelo nosso
organismo, o sentimento associado informao indica que as aes
foram engendradas pelo self. Tanto a informao como a
autenticao das aes correntes so essenciais para motivar a deliberao sobre as aes futuras. Sem esse tipo de informao validada

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e sentida, no seramos capazes de assumir a responsabilidade moral


pelas aes que nosso organismo executa.
A EDUCAO DO INCONSCIENTE COGNITIVO
Um maior controle sobre as imprevisibilidades do comportamento humano s pode ser alcanado com acumulao de conhecimentos e com a reflexo sobre os fatos descobertos. Analisar os fatos
sem pressa, avaliar o resultado das decises e ponderar os resultados
emocionais dessas decises o caminho para a construo de um
guia prtico tambm conhecido como sabedoria. Com base na
sabedoria, podemos deliberar e ter esperanas de nortear nosso comportamento segundo as convenes culturais e regras ticas que baseiam nossa biografia e o mundo em que vivemos. Tambm podemos
reagir a essas convenes e regras, enfrentar os conflitos decorrentes
de discordar com elas e at mesmo tentar modific-las. Um bom exemplo o conflito defrontado por indivduos que tm objees de
conscincia.
Igualmente importante nossa necessidade de estar alertas para
uma singular barreira com que deparam as decises que so fruto de
uma deliberao consciente: elas tm de encontrar um caminho para
o inconsciente cognitivo a fim de permear o maquinrio da ao - e
precisamos facilitar essa influncia. Um modo de transpor a barreira
seria um intenso ensaio consciente dos procedimentos e aes que
desejamos que o nosso inconsciente execute, um processo de prtica
repetida que nos leve a dominar uma habilidade de execuo - um
programa de ao psicolgica composto conscientemente que mandamos para a esfera no consciente.

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No estou inventando nada de novo no que est dito acima.


Apenas delineio um mecanismo prtico, deduzido de como presumo
que sejam as operaes neurais de deciso e ao. H milnios que
lderes sagazes recorrem a uma soluo comparvel quando pedem
que seus seguidores observem rituais disciplinados, cujo efeito
colateral sem dvida a imposio gradual de decises determinadas conscientemente sobre processos de ao no conscientes.
Como seria de esperar, tais rituais em geral envolvem a criao de
emoes intensificadas, inclusive a dor, um meio empiricamente
descoberto de gravar o mecanismo desejado na mente humana. No
entanto, o que imagino vai muito alm de rituais religiosos e cvicos;
abrange questes do cotidiano em vrias reas. Penso, em especial,
em questes de sade e comportamento social. Nossa educao insuficiente sobre os processos no conscientes provavelmente explica,
por exemplo, por que tantos de ns falham lamentavelmente em
fazer o que seria bom em matria de alimentao e exerccio.
Pensamos estar no controle, mas com frequncia no estamos, e as
epidemias de obesidade, hipertenso e doenas cardacas so a
prova. Nossa constituio biolgica nos inclina a consumir o que
no devemos, mas alm disso o mesmo fazem as tradies culturais
que se pautaram nessa constituio biolgica e foram por ela moldadas, e at a indstria da publicidade que a explora. No se trata de
uma conspirao. uma coisa natural. Talvez essa seja uma boa esfera para uma construo ritualizada de habilidades, se que disso
que precisamos.
O mesmo se aplica epidemia de dependncia de drogas. Uma
das razes por que muitos indivduos se tornam dependentes de todo

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tipo de droga, sem falar do lcool, tem relao com as presses da


homeostase. natural que no decorrer de cada dia todos ns deparemos com frustraes, preocupaes e dificuldades que desequilibram
a homeostase e em consequncia nos fazem sentir mal-estar, talvez
angstia, desnimo ou tristeza. Um efeito das chamadas substncias
viciantes restaurar rapidamente e por um perodo finito o equilbrio
perdido. Como o fazem? Creio que elas alteram a imagem sentida
que o crebro est formando de seu corpo naquele momento. O estado de desequilbro homeosttico neuralmente representado como
uma paisagem corporal obstruda, desarranjada. Depois de certas
drogas, em certas dosagens, o crebro representa um organismo funcionando com mais suavidade. O sofrimento que corresponde imagem anteriormente sentida assume uma forma de prazer temporrio.
O sistema de apetite do crebro temporariamente sequestrado, e o
resultado final no bem aquele desejado reequilbrio da homeostase, pelo menos no por longo tempo. Acontece que rejeitar a possibilidade de uma rpida correo do sofrimento requer um esforo
tremendo, at para quem j sabe que a correo efmera e que as
consequncias da escolha podem ser terrveis. Na estrutura que delineei, h uma razo bvia para esse estado de coisas. A demanda
homeosttica no consciente est naturalmente no controle e s pode
ser combatida por uma fora oposta poderosa e bem treinada.
Spinoza parece ter tido a ideia certa quando disse que uma emoo
com consequncias negativas s poderia ser contrabalanada por
outra emoo mais poderosa. O que isso pode significar que apenas
treinar o processo no consciente a recusar polidamente no uma
soluo. O mecanismo no consciente tem de ser treinado pela mente
consciente para desferir um bom contragolpe emocional.

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CREBRO E JUSTIA
As concepes biologicamente fundamentadas de controle consciente e inconsciente so importantes para o modo como vivemos e
em especial para como devemos viver. Mas talvez sua maior importncia resida nas questes pertinentes ao comportamento social em particular o setor do comportamento social conhecido como comportamento moral - e violao dos acordos sociais codificados em
leis.
A civilizao, sobretudo em seu aspecto relacionado justia,
tem por eixo a noo de que os seres humanos so conscientes de
um modo que os animais no so. Em geral, as culturas desenvolvem sistemas de justia que recorrem ao senso comum para fundamentar as complexidades da tomada de deciso e proteger a sociedade de quem viola as leis estabelecidas. Compreensivelmente, e
com raras excees, tem sido nfimo o peso atribudo s evidncias
provenientes da cincia do crebro e da cincia cognitiva. Vem crescendo o temor de que os dados revelados pela cincia sobre o funcionamento do crebro, ao se tornarem mais amplamente conhecidos, possam solapar a aplicao das leis, coisa que em geral os
sistemas legais tm evitado, deixando de levar esses dados em considerao. Mas o necessrio, na verdade, uma anlise mais criteriosa desses dados na hora de aplicar a justia. O fato de que qualquer
pessoa capaz de conhecimento responsvel por suas aes no significa que a neurobiologia da conscincia seja irrelevante para o processo da justia e para o processo de educao destinado a preparar
os futuros adultos para a existncia adaptativa em sociedade. Ao
contrrio, advogados, juzes, legisladores, planejadores e educadores

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precisam familiarizar-se com a neurobiologia da conscincia e da


tomada de deciso. Isso importante para promover a elaborao de
leis realistas e preparar as futuras geraes para o controle responsvel de suas aes.
Em certos casos de disfuno cerebral, at a mais exercitada deliberao pode no ser capaz de sobrepujar foras no conscientes
ou conscientes. Mal comeamos a vislumbrar o perfil desses casos,
mas sabemos, por exemplo, que pacientes com certos tipos de leso
pr-frontal podem ser incapazes de controlar a impulsividade. O
modo como tais indivduos controlam suas aes no normal.
Como devem ser julgados quando postos nas mos da justia? Como
criminosos ou doentes neurolgicos? Talvez as duas coisas, eu diria.
Sua doena neurolgica no deveria, de modo algum, desculpar suas
aes, mesmo que pudessem explicar aspectos de um crime. Mas se
eles tm uma doena neurolgica, so de fato pacientes, e nessa
condio que a sociedade deve lidar com eles. Uma tragdia do
nosso tempo nessa rea que estamos apenas comeando a entender
essas facetas da doena neurolgica; depois que a doena diagnosticada, temos pouco a oferecer como tratamento. Isso, porm, no
limita absolutamente a responsabilidade que a sociedade tem de investigar e debater em pblico os conhecimentos disponveis, assim
como a necessidade de mais estudos sobre esses problemas.11
Outros pacientes, cuja leso pr-frontal concentra-se no setor
ventromedial, julgam dilemas morais hipotticos de um modo muito
prtico e utilitrio que tem pouca ou nenhuma aplicao para o lado
mais humanitrio do nosso esprito. Quando confrontados, por exemplo, com um suposto caso de tentativa de assassinato que fracassou

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apesar da inteno de matar, eles no julgam que a situao seja significativamente diferente de um homicdio involuntrio, impremeditado. Podem, inclusive, achar a primeira dessas situaes mais permissvel.12 O modo como tais indivduos entendem as motivaes,
intenes e consequncias inconvencional, para dizer o mnimo,
mesmo que em seu dia a dia eles provavelmente no sejam capazes
de fazer mal a uma mosca. Ainda temos muito que aprender sobre
como o crebro humano processa os julgamentos de comportamento
e controla as aes.
NATUREZA E CULTURA
A histria da vida tem a forma de uma rvore com numerosos
ramos, cada qual conducente a espcies distintas. Inclusive espcies
que no se encontram na extremidade de um ramo alto podem ser extraordinariamente inteligentes em sua vizinhana zoolgica. Seus
avanos devem ser avaliados em relao a essa vizinhana. Ainda assim, quando vemos a rvore da vida de uma perspectiva do longo
prazo, no podemos deixar de reconhecer que os organismos efetivamente progridem do simples para o complexo. Dessa perspectiva, faz
sentido indagar quando a conscincia surgiu na histria da vida. Qual
ter sido a sua utilidade para os seres vivos? Se acompanharmos a
evoluo biolgica como uma marcha impremeditada subindo pela
rvore da vida, a resposta sensata que a conscincia surgiu bem
tarde, na parte alta da rvore. No h sinal de conscincia na sopa
primordial nem em bactrias, em organismos unicelulares ou multicelulares simples, em fungos ou plantas, todos eles organismos interessantes que apresentam elaborados mecanismos de regulao da
vida, precisamente os mecanismos cujo trabalho a conscincia viria a

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aprimorar tempos depois. Nenhum desses organismos tem crebro,


muito menos mente. Na ausncia de neurnios, o comportamento
limitado e a mente no possvel; inexistindo mente, no h conscincia propriamente dita, apenas precursores de conscincia.
Ao surgirem neurnios, a vida passa por uma notvel mudana.
Os neurnios aparecem como uma variao do tema das demais
clulas do corpo. So feitos dos mesmos componentes das outras
clulas, funcionam em geral de maneira idntica, e no entanto so
especiais. Tornam-se condutores de sinais: mecanismos de processamento capazes de transmitir e receber mensagens. Em virtude dessas capacidades sinalizadoras, os neurnios organizam-se em circuitos e redes complexos. Esses circuitos e redes, por sua vez, representam fenmenos que ocorrem em outras clulas e, direta ou indiretamente, influenciam o funcionamento de outras clulas e at o
seu prprio funcionamento. O trabalho dos neurnios totalmente
voltado para outras clulas do corpo, embora no percam sua condio de clulas corporais s porque adquiriram a capacidade de
transmitir sinais por vias eletroqumicas, enviar esses sinais a vrios
locais do organismo e constituir circuitos e sistemas imensamente
complexos. Eles so clulas do corpo, acentuadamente dependentes
de nutrientes como so todas as clulas corporais; destoam sobretudo pela capacidade de realizar truques que as outras clulas no
sabem fazer, e mostram a decidida atitude de ter uma vida longa, se
possvel to longa quanto a de seu possuidor. Exagera-se a separao entre corpo e crebro, pois os neurnios que compem o
crebro so clulas corporais, e esse fato de grande relevncia para
o problema mente-corpo.
Quando neurnios surgem em organismos capazes de

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movimento, a vida sofre uma mudana que a natureza nega s


plantas. Tem incio uma incessante progresso da complexidade funcional: comportamentos cada vez mais elaborados, processos mentais e, por fim, conscincia. Um segredo por trs dessa complexidade gradativa agora est claro. Relaciona-se ao nmero de neurnios
disponvel em um organismo e, igualmente importante, aos padres
em que eles se organizam em circuitos de escalas cada vez maiores
at comporem regies cerebrais macroscpicas que formam sistemas
com intricadas articulaes funcionais. A importncia conjunta do
nmero de neurnios e de seu padro de organizao a causa da
impossibilidade de estudar os problemas do comportamento e da
mente com base apenas na investigao dos neurnios individualmente, das molculas que atuam sobre eles ou dos genes envolvidos
no governo da vida desses neurnios. Estudar individualmente os
neurnios, microcircuitos, molculas e genes indispensvel para
alcanarmos uma compreenso abrangente do problema. A enorme
diferena entre as mentes e os comportamentos dos outros grandes
primatas e dos humanos, porm, deve-se ao nmero de elementos
cerebrais e ao padro de organizao desses elementos.
Os sistemas nervosos evoluram como gestores da vida e
curadores do valor biolgico, de incio contando com a assistncia
de disposies no residentes em crebros, mas por fim auxiliados
por imagens, isto , mentes. O surgimento da mente trouxe progressos espetaculares na regulao da vida para numerosas espcies,
mesmo quando as imagens no eram detalhadas e tinham apenas a
mesma durao do momento perceptual, desaparecendo totalmente
depois. Os crebros dos insetos sociais so um exemplo desses

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progressos, pois mostram uma espantosa complexidade e no entanto


so de certo modo inflexveis, vulnerveis a interrupes de suas sequncias comportamentais e ainda no capazes de manter representaes em um espao de trabalho temporrio na memria. O comportamento regido por uma mente tornou-se muito complexo em numerosas espcies no humanas, mas provavelmente a flexibilidade e
criatividade que caracterizam as aes humanas no poderiam surgir
apenas de uma mente genrica. A mente teve de ser protagonizada,
enriquecida por um processo do self surgido em seu meio.
Assim que o self surge na mente, o jogo da vida muda, embora
timidamente no incio. As imagens dos mundos interno e externo
podem ser organizadas de modo coeso em torno do protosself e passam a ser orientadas pelos requisitos de homeostase do organismo.
Os mecanismos de recompensa e punio, assim como os impulsos e
motivaes, que vinham moldando o processo da vida em fases anteriores da evoluo, ajudam ento o desenvolvimento de emoes
complexas. A inteligncia social comea a ganhar flexibilidade. A
presena do self central seguida pela expanso do espao mental
de processamento, da memria convencional e da evocao, da
memria de trabalho e do raciocnio. A regulao da vida passa a
enfocar um indivduo gradualmente mais bem definido. Por fim
emerge o self autobiogrfico, e com sua chegada a regulao da vida
sofre uma mudana radical.
Se a natureza pode ser considerada indiferente, insensvel, desalmada, a conscincia humana cria a possibilidade de questionar
essa impassibilidade. O surgimento da conscincia humana est associado a mudanas evolucionrias no crebro, no comportamento e

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na mente que, por fim, levaram criao da cultura, uma novidade


radical no curso da histria natural. O aparecimento dos neurnios,
com sua decorrente diversificao do comportamento e abertura do
caminho para o nascimento das mentes, constitui um evento fundamental nessa grandiosa trajetria. Mas o advento de crebros conscientes, por fim capazes de refletir a respeito de si mesmos, o
evento fundamental seguinte. Ele abriu o caminho para uma reao
de rebeldia, ainda que imperfeita, contra os ditames de uma natureza
indiferente.
Como se desenvolveu a mente independente e rebelde? S podemos fazer conjecturas, e as pginas seguintes so um mero esboo
de um quadro imensamente complexo, que no cabe num s livro,
muito menos em um captulo. Ainda assim, podemos ter certeza de
que nossa mente rebelde no se desenvolveu de uma hora para outra.
Mentes constitudas por mapas de diversas modalidades sensoriais
ajudaram a melhorar a regulao da vida, porm mesmo quando os
mapas tornaram-se imagens mentais propriamente sentidas, no eram
independentes, e muito menos rebeldes. Imagens sentidas do interior
do organismo favoreceram as chances de sobrevivncia e criaram um
espetculo potencialmente belo, s que no havia ningum para
observ-lo. Quando pela primeira vez mentes adicionaram um self
central sua composio, momento esse que consideramos o verdadeiro incio da conscincia, chegamos mais perto do alvo, mas
ainda no o atingimos. Ter um protagonista simples foi uma inequvoca vantagem, pois gerava uma firme ligao entre as necessidades
de regulao da vida e a profuso de imagens mentais que o crebro
estava formando sobre o mundo sua volta. A direo do comportamento foi otimizada. Mas a independncia a que me refiro s pde

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emergir quando o self tornou-se complexo o suficiente para revelar


um quadro mais completo da condio humana, quando organismos
vivos se tornaram capazes de aprender que dor e perda eram possveis, mas tambm eram possveis o prazer, o florescimento, a tolice,
quando houve perguntas a ser feitas sobre o passado e o futuro humano, quando a imaginao pde mostrar modos possveis de reduzir
o sofrimento, minimizar perdas e aumentar a probabilidade de felicidade e fantasia. Foi ento que a mente rebelde comeou a conduzir
a existncia humana por novos rumos, alguns desafiadores, outros
cordatos, mas todos baseados no pensamento atravs do conhecimento, um conhecimento mtico de incio, cientfico depois, mas
sempre conhecimento.
O SELF SURGE NA MENTE
Que maravilhoso seria descobrir onde e quando o self robusto
surgiu na mente e comeou a gerar a revoluo biolgica chamada
cultura. Mas, apesar das investigaes feitas pelos que interpretam e
datam os registros humanos sobreviventes ao tempo, no temos condies de responder a tais questes. Temos certeza de que o
amadurecimento do self ocorreu de um modo lento e gradual, mas irregular, e que o processo aconteceu em vrias partes do mundo, no
necessariamente ao mesmo tempo. No entanto, sabemos que nossos
ancestrais humanos mais diretos andavam pela Terra h cerca de 200
mil anos, e que por volta de 30 mil anos atrs humanos estavam criando pinturas e esculturas, entalhando em rocha, fundindo metais,
confeccionando joias e possivelmente fazendo msica. A data
suposta para a caverna de Chauvet, em Ardeche, 32 mil anos atrs,
e h 17 mil anos a caverna de Lascaux j era uma espcie de Capela

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Sistina, com centenas de pinturas complexas e milhares de entalhes,


numa intricada mistura de figuras e sinais abstratos. Temos a, obviamente, a presena de uma mente capaz de processar smbolos.
Desconhecemos a relao exata entre o surgimento da linguagem e a
exploso de expresso artstica e refinado fabrico de ferramentas que
distinguem o Homo sapiens. Mas sabemos que, por dezenas de milhares de anos, humanos j tinham funerais suficientemente elaborados para requerer um tratamento especial dos mortos e o equivalente
de pedras tumulares. difcil imaginar como tais comportamentos
teriam sido possveis sem que houvesse uma preocupao explcita
com a vida, uma primeira tentativa de interpret-la e atribuir-lhe valor, na esfera emocional, naturalmente, mas tambm na intelectual. E
inconcebvel que essa preocupao ou interpretao pudesse surgir
na ausncia de um self robusto.
O desenvolvimento da escrita, h cerca de 5 mil anos, fornecenos um punhado de dados irrefutveis, e sem dvida na poca dos
poemas homricos, que provavelmente tm menos de 3 mil anos, o
self autobiogrfico j existia na mente h umana. Apesar disso, compreendo a suposio de Julian Jaynes de que algo muito importante
pode ter ocorrido com a mente humana durante o relativamente
breve intervalo de tempo entre os acontecimentos narrados na Ilada
e os que constam na Odisseia.13 medida que se acumularam conhecimentos sobre os humanos e sobre o universo, a contnua reflexo pode muito bem ter alterado a estrutura do self autobiogrfico
e conduzido a uma coeso maior dos aspectos relativamente separados do processamento mental; a coordenao da atividade cerebral,
impelida primeiro pelo valor e depois pela razo, teria funcionado
vantajosamente para ns. Seja como for, o self capaz de rebeldia que

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imagino um avano recente, da ordem de milhares de anos, um


mero instante no tempo evolucionrio. Esse self recorre a caractersticas que o crebro humano adquiriu, muito provavelmente, durante o longo perodo do Pleistoceno. Ele depende da capacidade
cerebral de manter registros expansveis de memria no s de habilidades motoras, mas tambm de fatos e eventos, em particular fatos e eventos pessoais, aqueles que compem o andaime da biografia, da pessoalidade e da identidade individual. Esse self rebelde
depende da capacidade de reconstruir e manipular registros de
memria em um espao de trabalho no crebro paralelo ao espao
perceptual, uma rea de armazenagem off-line onde o tempo pode
ser suspenso brevemente e as decises podem ficar livres da tirania
das respostas imediatas. Ele depende da capacidade cerebral de criar
no s representaes mentais que imitem a realidade de maneira
fiel e mimtica, mas tambm representaes que simbolizem aes,
objetos e indivduos. O self rebelde depende da atividade cerebral
para comunicar estados mentais, especialmente estados de sentimento, por meio de gestos do corpo e das mos, e tambm pela voz,
na forma de tons musicais e linguagem verbal. Por fim, ele depende
da inveno de sistemas de memria externos, paralelos aos existentes em cada crebro, e com isso quero dizer as representaes
pictricas encontradas nas primeiras pinturas, entalhes e esculturas,
ferramentas, joias, arquitetura funerria e, muito tempo depois do
advento da linguagem, em registros escritos, certamente a mais importante variedade de memria externa at pouco tempo atrs.
To logo o self autobiogrfico se torna capaz de funcionar com
base em conhecimentos gravados em circuitos cerebrais e em

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registros externos na pedra, argila ou papel, os humanos adquirem o


poder de atrelar suas necessidades biolgicas individuais sabedoria
acumulada. Assim tem incio um longo processo de indagao, reflexo e resposta, encontrado em toda a histria humana registrada
nos mitos, religies, artes e vrias estruturas inventadas para governar o comportamento social - a moralidade construda, os sistemas de
justia, a economia, a poltica, a cincia e a tecnologia. As consequncias culminantes da conscincia ocorrem graas memria.
uma memria adquirida atravs de um filtro de valor biolgico e animada pelo raciocnio.
AS CONSEQUNCIAS DO SELF CAPAZ DE REFLEXO
Imagine os seres humanos de pocas remotas, algum tempo depois que a linguagem verbal se estabeleceu como meio de comunicao. Imagine indivduos conscientes cujo crebro era dotado de
muitas das capacidades que encontramos nos humanos atuais, e que
buscavam muitas das coisas que ainda hoje buscamos: alimento,
sexo, abrigo, segurana, conforto, dignidade, talvez transcendncia.
Nesse ambiente, a competio por recursos era um problema dominante, os conflitos podiam ser abundantes, e a cooperao era essencial. Recompensa, punio e aprendizado orientavam o comportamento desses indivduos. Suponhamos que eles possuam um conjunto de emoes semelhantes s nossas. Apego, nojo, medo, alegria,
tristeza e raiva sem dvida estavam presentes, com emoes que
governavam a sociabilidade, como confiana, vergonha, compaixo,
desprezo, orgulho, reverncia e admirao. E suponhamos que esses
humanos antigos j fossem animados por uma intensa curiosidade
sobre seu meio fsico e sobre outros seres vivos, da mesma espcie

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ou no. Se os estudos de tribos relativamente isoladas no sculo XX


podem ser considerados um guia, esses humanos tambm tinham
curiosidade sobre si mesmos e contavam histrias sobre sua origem e
seu destino. Os mecanismos por trs dessa curiosidade so relativamente fceis de imaginar. Os humanos do passado distante sentiriam
afeio e apego por outros indivduos com quem criavam laos, especialmente parceiros sexuais e filhos, e sentiriam pesar quando esses
laos fossem rompidos, quando vissem outros sofrendo ou estivessem sofrendo eles prprios. Tambm vivenciariam e testemunhariam momentos de alegria e satisfao e episdios de sucesso nas
tarefas de caar, cortejar, encontrar abrigo, guerrear e criar os filhos.
Podemos supor que essa descoberta sistemtica do drama da existncia humana e suas possveis compensaes s foi possvel depois do desenvolvimento de uma conscincia humana completa uma mente com um self autobiogrfico capaz de guiar a deliberao
reflexiva e reunir conhecimentos. Por fim, dada a provvel capacidade intelectual desses humanos antigos, bem possvel que eles tenham especulado sobre a posio que ocupavam no universo, o de
onde e para onde que at hoje, milhares de anos depois, continua
sendo uma obsesso humana. nessa altura que o self rebelde chega
maturidade. quando surgem mitos para explicar a condio humana e suas aes, quando se elaboram convenes sociais e regras
conducentes aos princpios de uma verdadeira moralidade, dominando os comportamentos pr-morais como o altrusmo familiar e o
altrusmo recproco, comportamentos que a natureza j apresentava
muito antes do surgimento do self reflexivo; quando so criadas
narrativas religiosas a partir dos mitos e em torno deles, destinadas a
explicar as razes do drama e a impor as novas leis criadas para

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reduzi-lo. Em suma, a conscincia reflexiva no s melhorou a revelao da existncia, mas tambm permitiu a indivduos conscientes
comear a interpretar sua condio e a agir em funo dela.
O motor desses avanos culturais, proponho, o impulso
homeosttico. As explicaes baseadas apenas nas considerveis expanses cognitivas que os crebros maiores e mais inteligentes
produziram no bastam para justificar o extraordinrio desenvolvimento da cultura. De uma forma ou de outra, os avanos culturais
manifestam o mesmo objetivo que a forma de homeostase automtica qual venho aludindo ao longo deste livro. Eles respondem
quando detectado um desequilbrio no processo da vida e
procuram corrigi-lo nos limites da biologia humana e do ambiente
fsico e social. A elaborao de leis e regras morais e o desenvolvimento de sistemas de justia constituem uma resposta deteco de
desequilbrios causados por comportamentos sociais que pem os indivduos e o grupo em risco. Os expedientes culturais criados em resposta ao desequilbrio visam restaurar o equilbrio dos indivduos e
do grupo. A contribuio dos sistemas econmicos e polticos, bem
como, por exemplo, o desenvolvimento da medicina, so respostas a
problemas funcionais encontrados no espao social que demandam
correo nos limites desse espao para que no venham a comprometer a regulao da vida dos indivduos pertencentes ao grupo. Os
desequilbrios a que me refiro so definidos por parmetros sociais e
culturais, e assim a deteco dos desequilbrios ocorre no nvel elevado da mente consciente - na estratosfera do crebro - e no no
nvel subcortical. Chamo de "homeostase sociocultural" esse processo global. No nvel neural, a homeostase sociocultural comea no

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nvel cortical, embora as reaes emocionais ao desequilbrio tambm acionem imediatamente a homeostase bsica, atestando mais
uma vez que a regulao da vida do crebro humano hbrida:
acima, abaixo, de novo acima, em um curso oscilatrio que flerta
frequentemente com o caos, mas o evita por um triz. A reflexo consciente e o planejamento da ao introduzem novas possibilidades
no governo da vida acima da homeostase automatizada, em uma
sensacional novidade da fisiologia. A reflexo consciente pode inclusive questionar e modular a homeostase automtica e decidir
sobre os limites homeostticos timos em um nvel que superior ao
necessrio para a sobrevivncia e que conduz ao bem-estar com
maior frequncia. O bem-estar imaginado, sonhado e esperado
tornou-se uma ativa motivao das aes humanas. A homeostase
sociocultural adicionou-se como uma nova camada funcional de
gesto da vida, mas a homeostase biolgica permaneceu.
Armados com a reflexo consciente, os organismos cujo design
evolucionrio pautava-se pela regulao da vida e pela tendncia ao
equilbrio homeosttico inventaram formas de consolao para quem
sofria, de recompensa para quem ajudava os sofredores, de injuno
para quem prejudicava os outros, normas de comportamento destinadas a prevenir o mal e promover o bem, com uma mistura de punies e prevenes, de penalidades e louvaes. O problema de
como tornar toda essa sabedoria compreensvel, transmissvel, persuasiva, imponvel - em suma, de conseguir que fosse acatada - foi
enfrentado, e encontrou-se a soluo: contar histrias. Isso algo
que os crebros fazem, de modo natural e implcito. Contar histrias
implicitamente criou nosso self, e no de surpreender que essa

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prtica seja encontrada em todas as sociedades e culturas humanas.


Tambm no deve surpreender que as narrativas socioculturais tenham tomado sua autoridade de emprstimo a seres mticos supostamente dotados de mais poder e mais conhecimento que os humanos,
seres cuja existncia explicava todos os tipos de sofrimento e cuja
atividade tinha a capacidade de oferecer socorro e modificar o futuro. Nos cus do Crescente Frtil ou do Valhala, esses seres exercem fascnio sobre a mente humana.
Indivduos e grupos cujo crebro deu-lhes a capacidade de inventar ou usar tais narrativas para trazer melhoras a si mesmos e
sociedade em que viviam tornaram-se bem-sucedidos o bastante
para que as caractersticas dessa arquitetura cerebral fossem selecionadas, individualmente ou no mbito de todo o grupo, e para que
a frequncia delas aumentasse no decorrer das geraes.14
Nessa ideia de que existem duas amplas classes de homeostase,
a bsica e a sociocultural, no se deve interpretar que esta ltima
uma construo puramente "cultural':enquanto a primeira "biolgica". Biologia e cultura so totalmente interativas. A homeostase
sociocultural moldada pelo funcionamento de muitas mentes cujos
crebros foram primeiro construdos de certo modo sob a orientao
de genomas especficos. Curiosamente, existem evidncias cada vez
mais numerosas de que os avanos culturais podem conduzir a profundas modificaes no genoma humano. Por exemplo, a inveno
da lacticultura e a disponibilidade de leite na dieta levou a mudanas
nos genes que permitem a tolerncia lactose.15
Suponho que o mesmo impulso homeosttico que moldou o
desenvolvimento de mitos e religies esteve por trs do surgimento

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das artes, ajudado pela mesma curiosidade intelectual e pelo mesmo


impulso de explicar. Isso pode parecer irnico, se pensarmos que
Freud via na arte um antdoto para as neuroses causadas pela religio. No entanto, meu intuito no ironizar. As mesmas condies
poderiam realmente ensejar esses dois avanos. Se a necessidade de
gerir a vida foi uma das razes do surgimento da msica, dana, pintura e escultura, ento a capacidade de melhorar a comunicao e organizar a vida social foram duas outras fortes razes e deram s artes
um poder adicional de permanncia.
Feche os olhos por um momento e imagine os seres humanos
em tempos remotos, talvez mesmo antes de a linguagem surgir, mas
j dotados de mente e conscincia, equipados com emoes e sentimentos, cientes do que estar triste ou alegre, em perigo ou em segurana e conforto, ganhar ou perder, sentir prazer ou dor. E agora
imagine como eles expressariam esses estados dos quais tinham conscincia. Talvez entoassem gritos de perigo ou de saudao, gritos
de reunio, de alegria, de pesar. Talvez trauteassem ou at cantassem, j que o sistema vocal humano um instrumento musical inerente. Ou imagine que eles recorressem percusso, pois a cavidade torcica um tambor natural. Imagine a percusso como um recurso para concentrar a mente ou como uma ferramenta de organizao social - percutir para chamar ordem, para conclamar s armas.
Ou ainda, imagine que aqueles homens sopravam uma primitiva
flauta de osso como um meio de produzir um encantamento mgico,
seduzir, consolar, divertir. Ainda no Mozart, nem Tristo e Isolda,
mas achou-se um meio. Sonhe mais um pouco.
Ao nascerem artes como a msica, a dana e a pintura,
provavelmente as pessoas tencionavam transmitir aos outros informaes sobre ameaas e oportunidades, sobre sua prpria tristeza ou

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alegria, sobre a moldagem do comportamento social. Contudo,


paralelamente comunicao, as artes tambm teriam produzido
uma compensao homeosttica. Do contrrio, como teriam prevalecido? Tudo isso mesmo antes da maravilhosa descoberta de que,
quando os humanos conseguiam produzir palavras e encade-las em
sentenas, nem todos os sons eram semelhantes. Os sons possuam
acentos naturais, e os acentos podiam ter relaes no tempo. Podiam
criar ritmos, e certos ritmos podiam gerar prazer. A poesia tornou-se
possvel, e essa tcnica encontrou, por fim, modos de influenciar a
prtica da msica e da dana.
As artes s puderam surgir depois de os crebros terem adquirido certas caractersticas mentais que decerto se estabeleceram
no decorrer de um longo perodo evolucionrio, novamente o Pleistoceno. H muitos exemplos dessas caractersticas. Entre elas esto a
reao emocional de prazer com a viso de certas formas e pigmentos, presentes em objetos naturais mas tambm aplicveis a objetos
feitos pelo homem e decorao do corpo; a reao de prazer a determinadas caractersticas de sons e a certos tipos de organizao
dos sons relacionados aos timbres, aos tons e suas afinidades e aos
ritmos. O mesmo vale para a reao emotiva a certos tipos de organizao espacial e a paisagens que incluem vastos panoramas abertos
e a proximidade de gua e vegetao.16
A arte pode ter comeado como um expediente homeosttico
para o artista e os que desfrutassem de sua arte, e tambm como um
meio de comunicao. Por fim, tanto para o artista como para sua
plateia, os usos diversificaram-se. A arte passou a ser um meio privilegiado de trocar informaes a respeito de fatos e emoes considerados importantes para os indivduos e para a sociedade, como o
demonstram os poemas picos, o teatro e as esculturas de tempos

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remotos. Tambm se transformou em um modo de induzir emoes


e sentimentos alentadores, e nisso a msica sobressai em todas as
pocas. Igualmente importante, a arte tornou-se um modo de explorar a prpria mente e a mente dos outros, uma maneira de ensaiar aspectos especficos da vida e um modo de exercitar juzos morais e
aes morais. Em ltima anlise, porque as artes possuem razes
profundas na biologia e no corpo humano, mas podem elevar o
homem aos nveis superiores de pensamento e sentimento, elas se
tornaram o caminho para o refinamento homeosttico que as pessoas
idealizam e que anseiam por alcanar, o equivalente biolgico da dimenso espiritual nos assuntos humanos.
Em suma, as artes prevaleceram na evoluo por terem valor
para a sobrevivncia e contriburem para o desenvolvimento da
noo de bem-estar. Elas ajudaram a dar coeso aos grupos sociais e
a promover a organizao social, auxiliaram na comunicao, compensaram desequilbrios emocionais decorrentes de medo, raiva,
desejo e tristeza. Provavelmente, tambm inauguraram o longo processo de criar registros externos da vida cultural, como sugerido por
Chauvet e Lascaux.
Dizem que a arte sobreviveu porque tornava os artistas mais atraentes para o sexo oposto; quem pensar em Picasso h de sorrir e
concordar. Mas provavelmente s por seu valor teraputico as artes
j teriam prevalecido.
As artes foram uma compensao imperfeita para o sofrimento
humano, para a felicidade no alcanada, para a inocncia perdida,
mas ainda assim alguma compensao elas trouxeram e ainda
trazem, como um consolo diante das calamidades provocadas pela
natureza e do mal causado pelos homens. Elas so uma das maravilhosas ddivas da conscincia ao ser humano.

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E qual a suprema ddiva da conscincia humanidade?


Talvez a capacidade de navegar pelo futuro nos mares da nossa imaginao, de conduzir o navio do self a um porto seguro e produtivo.
Essa ddiva extraordinria depende, mais uma vez, do encontro do
self com a memria. Temperada com os sentimentos pessoais, a
memria que permite ao homem imaginar seu bem-estar individual e
o bem-estar global da sociedade, inventar modos e recursos para alcanar e ampliar esse bem-estar. pela memria que incessantemente situamos o self no evanescente agora, entre um passado j
vivido e um futuro antevisto, oscilando sempre entre os ontens que
ficaram para trs e os amanhs que no passam de possibilidades. O
futuro nos empurra frente, de um ponto distante e fugidio, e nos
anima a prosseguir viagem no presente. Talvez isso seja o que T. S.
Eliot quis dizer quando escreveu "O tempo passado e o tempo futuro/O que poderia ter sido e o que foi/Aludem a um s fim, que
sempre presente"17

Apndice
A ARQUITETURA DO CREBRO
As imagens tridimensionais do crebro humano vistas a olho nu
evidenciam um bvio arranjo arquitetnico. O padro geral semelhante em todos os crebros, e certos componentes aparecem em cada
crebro na mesma posio. Suas relaes so como as dos componentes do nosso rosto: olhos, boca, nariz. A forma e o tamanho exatos
diferem ligeiramente conforme o indivduo, mas o conjunto das variaes limitado. No h rosto humano com olhos quadrados, ou
com um olho maior do que o nariz ou a boca, e, de modo geral, a simetria respeitada. Restries comparveis aplicam-se s posies
relativas dos elementos. Como os rostos, os nossos crebros so extremamente semelhantes nas regras gramaticais que regem a disposio das partes no espao. No entanto, os crebros so acentuadamente individuais. Cada crebro nico.
Um outro aspecto da arquitetura que importante para as ideias
deste livro, porm, invisvel a olho nu. Situado sob a superfcie, ele
consiste em uma colossal rede de axnios, as fibras que interligam
os neurnios. O crebro possui bilhes de neurnios (aproximadamente 1011), os quais fazem trilhes de conexes entre si (cerca de
1015). Contudo, as conexes so feitas segundo padres, e um dado
neurnio no se conecta a todos os demais. Ao contrrio, sua rede
muito seletiva. Vista de longe, ela constitui um diagrama de ligaes, ou muitos diagramas, dependendo do setor do crebro.
Entender o diagrama de ligaes um caminho para entender o
que o crebro faz e como ele faz. S que isso no fcil, pois o diagrama de ligaes sofre considerveis mudanas durante e depois do

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desenvolvimento. Nascemos com certos padres de conexo, instalados conforme as instrues dos nossos genes. Ainda no tero,
essas conexes so influenciadas por vrios fatores ambientais. Depois do nascimento, as experincias individuais em ambientes
nicos pem-se a trabalhar nesse padro inicial de conexes,
podando, fortalecendo certas conexes, enfraquecendo outras, engrossando ou afinando os cabos da rede, tudo sob a influncia de
nossas atividades. Aprender e criar memrias simplesmente o processo de esculpir, modelar, ajustar, fazer e refazer nossos diagramas
de conexes cerebrais individuais. O processo que comea quando
nascemos continua at que a morte nos separe da vida, ou algum
tempo antes se for interrompido pela doena de Alzheimer.
Como descobrir o desenho dos diagramas de conexo? At bem
pouco tempo atrs, o estudo desse problema requeria espcimes de
crebro, geralmente material proveniente de autpsia de seres humanos ou animais de laboratrio. Amostras de tecido cerebral eram
fixadas e tingidas com corantes identificadores, e fatias finssimas de
tecido podiam ser analisadas ao microscpio. Temos uma venervel
tradio de estudos desse tipo na neuroanatomia experimental, e a
eles devemos grande parte dos conhecimentos hoje disponveis
sobre a rede de ligaes do crebro. Mas nossos conhecimentos
neuroanatmicos continuam a ser embaraosamente incompletos,
por isso h uma necessidade urgente de que esses estudos
prossigam, servindo-se do considervel progresso nos corantes usados e no poder dos microscpios modernos.
Novas possibilidades surgiram recentemente com os mtodos de
ressonncia magntica em seres humanos vivos. Mtodos no invasivos, como as imagens de difuso, agora nos permitem um primeiro
vislumbre in vivo das redes de conexes humanas. Embora essas

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tcnicas ainda estejam longe de ser satisfatrias, prometem fascinantes revelaes.


Como que os bilhes de neurnios em um crebro humano e
os trilhes de sinapses que eles formam conseguem produzir no s
as aes que constituem os comportamentos, mas tambm as mentes
- mentes das quais seus possuidores podem estar conscientes, mentes
capazes de criar culturas? Dizer que tantos neurnios e sinapses
fazem o trabalho graas interatividade em massa e complexidade
resultante no uma boa resposta. A interatividade e a complexidade precisam estar presentes, sem dvida, mas no so amorfas. Elas
derivam dos vrios tipos de organizao dos circuitos locais e dos
ainda mais variados modos como esses circuitos criam regies e as
regies se agregam em sistemas. O modo como cada regio formada internamente determina seu funcionamento. A localizao de
uma regio na arquitetura global tambm importante, pois seu
lugar no plano global determina suas parceiras no sistema - as regies que falam para ela e para as quais ela fala. Para complicar
ainda mais as coisas, o oposto tambm vale: em certa medida, as
parceiras com as quais ela interage determinam onde ser seu lugar.
Mas antes de prosseguir, cabe aqui uma breve exposio sobre os
materiais usados para construir a arquitetura do crebro.
OS TIJOLOS E A ARGAMASSA
O crebro produtor de mente feito de tecido neural, e este,
como qualquer tecido vivo, feito de clulas. O principal tipo de
clula cerebral o neurnio, e, pelas razes que mencionei nos
captulos 1, 2 e 3, o neurnio uma clula distinta no universo da
biologia. Os neurnios e seus axnios esto engastados - suspensos

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talvez fosse um termo melhor - em um andaime composto por outro


tipo de clula cerebral, a clula glial. Alm de dar apoio fsico aos
neurnios, as clulas gliais tambm lhes fornecem parte dos nutrientes. Os neurnios no podem sobreviver sem as clulas gliais, mas
tudo indica que eles so a unidade cerebral fundamental para o comportamento e a mente.
Quando neurnios usam seus axnios e enviam mensagens a
fibras musculares, podem produzir movimentos; e quando neurnios
esto ativos em redes muito complexas de regies criadoras de mapas, o resultado so imagens, o principal meio circulante da atividade mental. As clulas gliais no fazem nada parecido, pelo que
sabemos, embora ainda no tenha sido totalmente elucidada a sua
colaborao para o funcionamento dos neurnios. Um aspecto a
lamentar que as clulas gliais so a origem dos mais letais tumores
cerebrais, os gliomas, para os quais ainda no h cura. O pior que,
por motivos que ainda no esto claros, a incidncia de gliomas malignos vem aumentando no mundo inteiro, diferena de praticamente todos os outros tipos de cncer maligno. A outra origem
comum de tumores cerebrais so as clulas das meninges - as membranas que cobrem como uma pele o tecido cerebral. Os meningiomas tendem a ser benignos, mas, por sua localizao e crescimento
irrefreado, podem comprometer gravemente o funcionamento do
crebro, portanto no tm nada de incuo. Cada neurnio possui trs
elementos anatmicos principais:
(1) o corpo celular, que a usina de fora da clula e inclui o
ncleo e organelas como as mitocndrias (o genoma do neurnio,
seu complemento de genes gestores, localiza-se no interior do
ncleo, embora tambm exista DNA nas mitocndrias); (2) a principal fibra de sada de sinais, conhecida como axnio, que se projeta

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do corpo celular; (3) as fibras de entrada de sinais, conhecidas como


dendritos, que se projetam do corpo celular, lembrando uma galhada. Os neurnios interligam-se por intermdio de uma rea fronteiria que chamamos de sinapse. Na maioria das sinapses, o axnio
de um neurnio faz contato qumico com os dendritos de outro.
Os neurnios podem estar ativos (disparando) ou inativos (no
disparando), "on" ou "off". O disparo a produo de um sinal eletroqumico que atravessa a fronteira e chega a outro neurnio, na
sinapse, provocando o disparo desse outro neurnio se o sinal for
condizente com o que esse outro neurnio requer para disparar. O
sinal eletroqumico viaja do corpo do neurnio ao longo do axnio.
A fronteira sinptica localiza-se entre a extremidade de um axnio e
o incio de outro neurnio, geralmente no dendrito. H muitas variaes e excees menores a essa descrio clssica, e diferentes tipos de neurnio apresentam formas e tamanhos distintos; mas como
descrio geral esse esquema aceitvel. Cada neurnio to
pequeno que requer a mxima amplificao ao microscpio para ser
visto; uma sinapse demanda um microscpio ainda mais poderoso.
No entanto, a pequenez relativa e est nos olhos amplificados de
quem v. Comparados s molculas que os compem, os neurnios
so criaturas gigantescas.
Quando neurnios "disparam':a corrente eltrica que chamamos
de potencial de ao propaga-se do corpo celular pelo axnio. O processo veloz - leva apenas alguns milissegundos, o que d uma
ideia das escalas temporais notavelmente diferentes dos processos
cerebrais e mentais. Precisamos de centenas de milissegundos para
nos tornar conscientes de um padro que se apresenta aos nossos olhos. Vivenciamos sentimentos em uma escala temporal de segundos,
ou seja, milhares de milissegundos, e de minutos.

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Quando a corrente de disparos chega a uma sinapse, desencadeia a liberao de substncias qumicas conhecidas como neurotransmissores (o glutamato um exemplo) no espao entre duas
clulas, a fenda sinptica. Em um neurnio excitatrio, a interao
cooperativa de muitos outros neurnios cujas sinapses so adjacentes e liberam (ou no) seus prprios sinais transmissores determina
se o neurnio seguinte ir ou no disparar, ou seja, se ele ir
produzir seu prprio potencial de ao, que conduzir a sua prpria
liberao de neurotransmissor, e assim por diante.
As sinapses podem ser fortes ou fracas. A fora sinptica determina se os impulsos continuaro a propagar-se at o neurnio
seguinte e o grau de facilidade dessa propagao. Em um neurnio
excitatrio, uma sinapse forte facilita a conduo do impulso, enquanto uma sinapse fraca impede ou bloqueia a propagao.
Um aspecto fundamental do aprendizado o fortalecimento de
sinapses. A fora se traduz em facilidade de disparo e, portanto,
ajuda a ativao dos neurnios seguintes na cadeia. A memria depende desse funcionamento. O que sabemos sobre a base neural da
memria no nvel dos neurnios devemos s ideias pioneiras de
Donald Hebb, que em meados do sculo XX aventou pela primeira
vez a possibilidade de o aprendizado depender do fortalecimento de
sinapses e da facilitao dos disparos dos neurnios subsequentes.
Ele apresentou essa hiptese em bases puramente tericas, mas a
ideia foi mais tarde comprovada. Em dcadas recentes, nossos conhecimentos sobre o aprendizado aprofundaram-se at o nvel dos
mecanismos moleculares e da expresso gnica.
Em mdia, cada neurnio conversa com um nmero relativamente pequeno de outros neurnios, no com a maioria e jamais
com todos. De fato, muitos neurnios s conversam com seus

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colegas mais prximos, dentro de circuitos relativamente localizados; outros, mesmo aqueles cujo axnio prolonga-se por vrios
centmetros, fazem contato apenas com uns poucos neurnios. Ainda
assim, dependendo da localizao do neurnio na arquitetura global,
ele pode ter mais ou menos parceiros.
Os bilhes de neurnios organizam-se em circuitos. Alguns so
minsculos microcircuitos, operaes acentuadamente locais, invisveis a olho nu. Quando muitos microcircuitos esto juntos, porm,
formam uma regio com uma dada arquitetura.
H duas variedades de arquiteturas regionais elementares: a variedade ncleo e a variedade seo [patch] de crtex cerebral. Em
uma seo de crtex cerebral, os neurnios dispem-se em bainhas
de superfcies bidimensionais empilhadas em camadas. Muitas dessas camadas apresentam uma excelente organizao topogrfica, o
que ideal para um mapeamento detalhado. Em um ncleo de
neurnios (no confundir com o ncleo celular no interior de cada
neurnio), geralmente os neurnios dispem-se como uvas numa
tigela, mas h excees parciais a essa regra. Os ncleos geniculados
e os ncleos coliculares, por exemplo, tm duas camadas curvas bidimensionais. Vrios ncleos tambm possuem uma organizao topogrfica, o que leva a crer que so capazes de gerar mapas
imprecisos.
Os ncleos contm "know-how". Seus circuitos incorporam
conhecimentos sobre como agir ou o que fazer quando certas
mensagens ativam o ncleo. Graas a esse know-how dispositivo, a
atividade dos ncleos indispensvel para a gesto da vida em espcies com crebros menores, aquelas que possuem pouco ou nenhum
crtex cerebral e uma capacidade limitada de criar mapas. Mas os
ncleos tambm so indispensveis para administrar a vida em

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crebros como o nosso, onde so responsveis pela gesto bsica metabolismo, respostas viscerais, emoes, atividade sexual, sentimentos e aspectos da conscincia. O governo dos sistemas endcrino
e imunolgico depende de ncleos, e o mesmo ocorre com nossa
vida afetiva. Entretanto, nos humanos boa parte do funcionamento
dos ncleos est sob a influncia da mente, o que significa a influncia, em alto grau mas no totalmente, do crtex cerebral.
Um dado importante que as regies separadas definidas por
ncleos e por sees de crtex cerebral so interligadas e, por sua
vez, formam circuitos em escalas cada vez maiores. Numerosas
sees de crtex cerebral estabelecem interconexes interativas, mas
cada seo tambm se conecta a ncleos subcorticais. s vezes uma
seo de crtex recebe sinais de um ncleo, outras vezes envia
sinais, e s vezes tanto recebe como envia. Especialmente significativas so as interaes com a mirade de ncleos do tlamo (cujas
conexes com o crtex cerebral tendem a ser de mo dupla) e com
os gnglios basais (cujas conexes tendem a descer a partir do crtex ou subir na direo deste, mas no ambas as coisas).
Em resumo, os circuitos neuronais constituem regies corticais
quando se dispem em bainhas que se empilham em camadas
paralelas como num bolo, ou constituem ncleos quando seu agrupamento no se d em camadas (com as excees j mencionadas).
Tanto as regies corticais como os ncleos so interligados por "projees" axnicas formando sistemas e, em nveis gradualmente
maiores de complexidade, sistemas de sistemas. Quando os grupos
de projees axnicas so grandes o bastante para serem visveis a
olho nu, recebem o nome de "vias". Com relao escala, todos os
neurnios e circuitos locais so microscpicos, enquanto todas as regies corticais, a maioria dos ncleos e todos os sistemas de

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sistemas so macroscpicos.
Se os neurnios so os tijolos, qual seria o equivalente da argamassa no crebro? Seria simplesmente o grande nmero de clulas gliais que descrevi como o andaime dos neurnios em todas as
partes do crebro. As bainhas de mielina que envolvem os axnios
de conduo rpida tambm so gliais. Elas fornecem proteo e
isolamento a esses axnios, prestando-se novamente ao papel de argamassa. As clulas gliais so muito diferentes dos neurnios, pois
no possuem axnios nem dendritos e no transmitem sinais por longas distncias. Em outras palavras, elas no se ocupam das outras
clulas do organismo, e seu papel no regular nem representar outras clulas. O papel imitativo dos neurnios no se aplica s clulas
gliais. Mas os papis que as clulas gliais desempenham vo alm de
meras prateleiras para os neurnios. As clulas gliais intervm na
nutrio dos neurnios mantendo e distribuindo produtos energticos, por exemplo, e, como j mencionado, sua influncia talvez v
alm.
MAIS SOBRE A ARQUITETURA EM GRANDE ESCALA
O sistema nervoso tem divises centrais e perifricas. O principal componente do sistema nervoso central o crebro, que se compe de dois hemisfrios cerebrais, direito e esquerdo, unidos pelo
corpo caloso. Para fazer graa, dizem que a natureza inventou o
corpo caloso para impedir os hemisfrios cerebrais de descair. Mas
sabemos que essa densa coleo de fibras nervosas liga as metades
esquerda e direita, em ambas as direes, e tem um papel integrativo
importante.
Os hemisfrios cerebrais so cobertos pelo crtex cerebral, que

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se organiza em lobos (occipitais, parietais, temporais e frontais) e


inclui uma regio conhecida como crtex cingulado, visvel somente
na superfcie interna (mesial). Duas regies do crtex cerebral que
no so visveis quando examinamos a superfcie do cerebelo so o
crtex insular, sepultado sob as regies frontais e parietais, e o hipocampo, uma estrutura cortical especial entranhada no lobo temporal.
Sob o crtex cerebral, o sistema nervoso central tambm inclui
conglomerados profundos de ncleos como os gnglios basais, o
prosencfalo basal, a amgdala e o diencfalo (uma combinao do
tlamo e hipotlamo). O crebro ligado medula espinhal pelo
tronco cerebral, atrs do qual se situa o cerebelo com seus dois
hemisfrios. Embora o hipotlamo em geral seja mencionado com o
tlamo, constituindo o diencfalo, na realidade o hipotlamo funcionalmente mais prximo do tronco cerebral, com o qual partilha os
aspectos mais cruciais da regulao da vida.
O sistema nervoso central est ligado a todos os pontos do corpo
por feixes de axnios que se originam em neurnios. (Os feixes so
conhecidos como nervos.) O conjunto de todos os nervos que ligam
o sistema nervoso central periferia e vice-versa constitui o sistema
nervoso perifrico. Os nervos transmitem impulsos do crebro para
o corpo e do corpo para o crebro. Um dos mais antigos e mais importantes setores do sistema nervoso perifrico o sistema nervoso
autnomo, assim chamado porque grande parte de seu funcionamento est fora do nosso controle voluntrio. O sistema nervoso
autnomo compe-se dos sistemas simptico, parassimptico e entrico. Ele tem um papel fundamental na regulao da vida e nas
emoes e sentimentos. O crebro e o corpo tambm so interligados por molculas qumicas como os hormnios, que transitam
pela corrente sangunea. As que seguem do crebro para o corpo

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originam-se em ncleos como os do hipotlamo. Molculas qumicas tambm viajam na outra direo e influenciam diretamente os
neurnios em locais como a rea postrema, que no possui a proteo da barreira hematoenceflica. (A barreira hematoenceflica
um escudo protetor contra certas molculas que circulam na corrente
sangunea.) A rea postrema situa-se no tronco cerebral, muito prxima de estruturas reguladoras da vida como os ncleos parabraquiais
e periaquedutais.
Se fizermos um corte no sistema nervoso central em qualquer
direo e observarmos essa fatia, notaremos uma diferena entre
setores escuros e claros. Os setores escuros so conhecidos como
matria cinzenta (embora sejam mais pardos do que cinza), e os
setores claros, como matria branca (que est mais para o bege do
que para o branco). A matria cinzenta deve seu tom mais escuro
alta densidade dos numerosos corpos celulares de neurnios; a
matria branca mais clara graas s bainhas isolantes dos axnios
que emanam dos corpos celulares situados na matria cinzenta.
Como j mencionado, o isolamento composto de mielina e acelera
a conduo da corrente eltrica nos axnios. O isolamento de mielina
e a rpida conduo de sinais caracterizam os axnios evolucionariamente modernos. As fibras desmielinizadas so lentas e mais antigas
na evoluo.
H duas variedades de matria cinzenta. De modo geral, a variedade em camadas encontrada no crtex cerebral, que envolve os
hemisfrios cerebrais, e no crtex cerebelar, que recobre o cerebelo.
A outra variedade composta de ncleos, cujos principais exemplos
j foram mencionados: os gnglios basais (situados profundamente
em cada hemisfrio cerebral e compostos de trs grandes ncleos, o
caudado, o putmen e o plido); a amgdala, uma massa nica de

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bom tamanho situada nas profundezas de cada lobo temporal; e vrios agregados de ncleos menores que formam o tlamo, o hipotlamo e os setores cinzentos do tronco cerebral.
O crtex cerebral o manto do crebro. Cobre as superfcies de
cada hemisfrio cerebral, inclusive as reentrncias dos sulcos e fissuras, as fendas que do ao crebro sua singular aparncia amarrotada. A espessura aproximada do crtex de trs milmetros, e as
camadas so paralelas umas s outras e tambm superfcie do
crebro. A parte evolucionariamente moderna do crtex cerebral o
neocrtex. As principais divises do crtex cerebral so chamadas de
lobos: frontais, temporais, parietais e occipitais. Todas as outras estruturas cinzentas (os vrios ncleos j mencionados e o cerebelo)
so subcorticais.

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Figura A.1. Arquitetura do crebro humano em grande escala, em


reconstituio tridimensional baseada em dados de ressonncia magntica. As vistas laterais (externas) dos hemisfrios cerebrais direito e esquerdo so representadas nos painis da esquerda; as vistas mediais
(internas), nos da direita. A estrutura branca arqueada nos painis da
direita corresponde ao corpo caloso.

Fiz vrias menes neste livro aos crtices sensoriais iniciais ou


aos crtices de associao, e tambm aos crtices de associao de
ordem superior. A designao inicial no tem nenhuma conotao
temporal; refere-se posio ocupada por uma regio no espao, ao
longo de uma cadeia de processamento sensorial. Os crtices sensoriais iniciais so aqueles situados nas proximidades e ao redor do

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ponto de entrada das vias sensoriais perifricas para o crtex cerebral - por exemplo, o ponto de entrada dos sinais da viso, audio ou
do tato. As regies iniciais tendem a organizar-se concentricamente.
Tm um papel fundamental na produo de mapas detalhados,
usando os sinais trazidos pelas vias sensoriais.

Figura A.2. Os pqinis da esquerda representam reconstituies tridimensionais do crebro humano visto das perspectivas lateral (opainel

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superior) e medial (o inferior). Os painis direita mostram trs sees


do volume cerebral, obtidas ao longo das linhas indicadas por a, b e e. As
sees revelam estruturas importantes localizadas sob a superfcie do
crebro: 1 = gnglios basais; 2 =prosencfalo basal; 3 = claustro; 4 =
crtex insular; 5 = hipotlamo; 6 = tlamo; 7 = amgdala; 8 = hipocampo. O crtex cerebral envolve toda a superfcie dos hemisfrios
cerebrais, inclusive as reentrncias de todos os sulcos. Nas sees acima,
o crtex cerebral indicado por uma orla escura, facilmente distinguvel
da matria branca que ele envolve. As reas em preto no centro das
sees correspondem aos ventrculos laterais.

Os crtices de associao, como diz o nome, encarregam-se de


inter-relacionar os sinais provenientes dos crtices iniciais.
Localizam-se em todas as partes do crtex cerebral onde no existem
crtices sensoriais iniciais ou crtices motores. Esto organizados
hierarquicamente, e os situados mais acima na cadeia costumam ser
conhecidos como crtices de associao de ordem superior. Os
crtices pr-frontais e os crtices temporais anteriores so exemplos
de crtices de associao de ordem superior.
As vrias regies do crtex cerebral so tradicionalmente identificadas por nmeros correspondentes ao padro arquitetnico distintivo de sua organizao neuronal, conhecido como citoarquitetura. O sistema mais conhecido de numerao das regies foi
proposto por Brodmann um sculo atrs, e continua til. Os nmeros
de Brodmann no guardam nenhuma relao com o tamanho da rea
ou sua importncia funcional.
A IMPORTNCIA DA LOCALIZAO
A estrutura anatmica interna de uma regio cerebral um importante determinador de sua funo. Outro a localizao da regio

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no volume tridimensional do crebro. A localizao no volume


cerebral como um todo e a estrutura anatmica interna so, em
grande medida, consequncias da evoluo, mas tambm so influenciadas pelo desenvolvimento individual. A experincia do indivduo molda os circuitos, e embora ela seja mais marcada no nvel dos
microcircuitos, tambm inevitavelmente percebida no nvel
macroanatmico.
A idade evolucionria dos ncleos antiga, remonta a uma poca da histria da vida em que crebros inteiros no passavam de cadeias de gnglios, enfileirados como contas num rosrio. Essencialmente, um gnglio um ncleo individual antes de ser incorporado
pela evoluo em uma massa cerebral. O crebro dos nematdeos
que mencionei no captulo 2 consiste em cadeias de gnglios.
No volume do crebro como um todo, a localizao dos ncleos
razoavelmente inferior, sempre abaixo do manto constitudo pelo
crtex cerebral. Os ncleos localizam-se no tronco cerebral, hipotlamo e tlamo, gnglios basais e prosencfalo basal (cuja extenso inclui a coleo de ncleos conhecida como amgdalas).
Apesar de no pertencerem rea nobre do crtex cerebral, esses
ncleos ainda assim tm uma hierarquia. Quanto mais antigos, historicamente falando, mais prximos da linha mdia do crebro. E
como tudo no crebro possui duas metades, esquerda e direita divididas por uma linha mediana, tambm os ncleos muito antigos olham para seus irmos gmeos do outro lado da linha mdia. assim
com os ncleos do tronco cerebral, to vitais para a regulao da
vida e para a conscincia. No caso de ncleos um pouco mais modernos - as amgdalas, por exemplo -, a esquerda e a direita so mais
independentes e claramente separadas uma da outra.
Os crtices cerebrais so evolucionariamente mais recentes do

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que os ncleos. Distinguem-se todos por sua estrutura bidimensional


em formato de bainha, que d a alguns deles a capacidade de criar
mapas detalhados. Mas o nmero de camadas em um crtex varia de
apenas trs (nos crtices antigos) a seis (nos mais recentes). A complexidade da circuitaria no interior e atravs dessas camadas tambm
varivel. A localizao geral no volume total do crebro tambm
influi na funo. Em geral, crtices muito modernos situam-se no
local e nas vizinhanas do ponto onde importantes vias sensoriais por exemplo, auditivas, visuais, somatossensitivas - adentram o
manto do crtex cerebral e, assim, conectam-se ao processamento
sensorial e criao de mapas. Em outras palavras, pertencem ao
clube do "crtex sensorial inicial".
Os crtices motores tambm tm idades evolucionrias variadas. Alguns so pequenos e muito antigos e esto situados na linha
mdia nas regies do cngulo anterior e motoras suplementares,
claramente visveis na superfcie interna (ou medial) de cada
hemisfrio cerebral. Outros crtices motores so modernos, tm uma
estrutura complexa e ocupam um territrio de bom tamanho na superfcie externa do crebro (a superfcie lateral).
A contribuio que uma dada regio pode dar ao funcionamento
global do crebro depende significativamente de suas parceiras: as
que falam com ela e aquelas com as quais ela tambm fala; especificamente, quais regies projetam seus neurnios para a regio X
(e assim modificam o estado da regio X) e quais regies recebem
projees da regio X (portanto so modificadas pelos sinais que ela
lhes envia). Muito depende da localizao da regio X na rede. Possuir ou no capacidades de criar mapas outro fator importante no
papel funcional da regio X.
A mente e o comportamento resultam do funcionamento a cada

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instante de galxias de ncleos e pores corticais, articuladas por


projees neurais convergentes e divergentes. Se as galxias forem
bem organizadas e trabalharem em harmonia, seu possuidor pode
fazer poesia. Do contrrio, pode enlouquecer.
NAS INTERFACES ENTRE O CREBRO E O MUNDO
Dois tipos de estruturas neurais localizam-se na fronteira entre o
crebro e o mundo. Um tipo volta-se para dentro; o outro, para fora.
A primeira dessas categorias de estruturas neurais composta pelos
receptores sensitivos da periferia do corpo: a retina, a cclea na
orelha interna, os terminais nervosos da pele etc. Esses receptores
no recebem projees neuronais do exterior - ou pelo menos no de
maneira natural, pois recentemente sinais semelhantes aos neuronais
transmitidos por implantes protticos vm mudando essa situao.
Em vez disso, recebem estmulos fsicos: luz, vibrao, contato
mecnico. Receptores sensitivos iniciam uma cadeia de sinais a partir
da fronteira do corpo para o interior do crebro, atravs de mltiplas
hierarquias de circuitos neuronais que penetram profundamente nos
territrios cerebrais. No entanto, eles no sobem simplesmente como
gua por um encanamento. A cada nova estao, so processados e
transformados. Alm disso, tendem a enviar sinais de volta aos locais
onde tiveram incio as cadeias de projeo destinadas ao interior. Essas pouco estudadas caractersticas da arquitetura cerebral provavelmente so importantssimas para certos aspectos da conscincia.
O outro tipo de ponto fronteirio situa-se onde terminam as projees do crebro para o exterior e comea o ambiente. As cadeias
de sinais tm incio dentro do crebro, mas terminam ou liberando
molculas qumicas na atmosfera ou conectando-se a fibras

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musculares do corpo. Este segundo caso o que nos permite o movimento e a fala, e onde terminam as principais cadeias voltadas para
o exterior. Adiante das fibras musculares vem o movimento direto no
espao. Em fases iniciais da evoluo, a liberao de molculas
qumicas na membrana ou na fronteira da pele desempenhava papis
importantes na vida dos organismos. Era um meio de ao crucial.
Nos humanos, essa faceta permanece sem estudo, embora no haja
dvidas quanto liberao de feromnios.
Podemos conceituar o crebro como uma elaborao progressiva
de algo que comeou como um simples arco reflexo: o neurnio
NEU sente o objeto OB e sinaliza para o neurnio ZADIG, que projeta para a fibra muscular MUSC e causa movimento. Mais adiante
na evoluo, um neurnio seria adicionado ao circuito reflexo entre
NEU e ZADIG. Trata-se de um interneurnio, que chamaremos de
INT; ele atua de modo que a resposta do neurnio ZADIG no seja
mais automtica. O neurnio ZADIG s responder, por exemplo, se
o neurnio NEU disparar com fora total sobre ele; no disparar se
receber uma mensagem mais fraca. Parte crucial da deciso deixada nas mos do neurnio INT.
Um aspecto fundamental da evoluo do crebro foi a adio de
um equivalente dos interneurnios em todos os nveis dos circuitos
cerebrais - uma profuso desses equivalentes, alis. Os maiores
dentre eles, localizados no crtex cerebral, poderiam muito bem ser
chamados de inter-regies. Elas se entrepem entre as outras regies
com o bom e bvio propsito de modular as respostas simples a estmulos diversos e torn-las menos simples, menos automticas.
Pelo caminho, enquanto ia tornando a modulao mais sutil e refinada, o crebro desenvolveu sistemas capazes de mapear estmulos.
Esse mapeamento tornou-se to detalhado que culminou na produo

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de imagens e da mente. Mais adiante, o crebro adicionou a essas


mentes um processo do self, o que permitiu a criao de respostas inovadoras. Por fim, nos humanos, quando essas mentes conscientes
organizaram-se em coletivos de seres semelhantes, tornou-se possvel a criao de culturas e dos artefatos externos que as acompanham. As culturas, por sua vez, influenciaram o funcionamento dos
crebros no decorrer das geraes e acabaram influenciando a prpria evoluo do crebro humano.
O crebro um sistema de sistemas. Cada sistema composto
de uma elaborada interconexo de regies corticais pequenas mas
macroscpicas e de ncleos subcorticais, que so feitos de circuitos
locais microscpicos, os quais por sua vez so feitos de neurnios,
todos eles ligados por sinapses.
O que os neurnios fazem depende do agrupamento neuronal
local ao qual eles pertencem; o que os sistemas executam dependem
de como os agrupamentos locais influenciam outros agrupamentos
pertencentes a uma arquitetura interligada; finalmente, a contribuio
de um agrupamento para o funcionamento do sistema ao qual ele
pertence, seja ela qual for, depende de seu lugar nesse sistema.
NOTA SOBRE A HIPTESE DA EQUIVALNCIA
ENTRE MENTE E CREBRO
A perspectiva adotada neste livro contm uma hiptese da qual
nem todos gostam e que muito menos aceitam: a ideia de que os estados mentais e os estados cerebrais so essencialmente equivalentes.
Vale a pena mencionar as razes da relutncia em endossar essa
hiptese.
No mundo fsico, do qual o crebro inequivocamente faz parte,

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equivalncia e identidade so definidas por atributos fsicos como


massa, dimenses, movimento, carga etc. Os que rejeitam a identidade entre estados fsicos e estados mentais afirmam que, enquanto
um mapa cerebral que corresponde a determinado objeto fsico pode
ser descrito em termos fsicos, seria absurdo discutir seu respectivo
padro mental tambm em termos fsicos. A razo alegada que at
hoje a cincia no foi capaz de determinar os atributos fsicos dos
padres mentais, e se a cincia no consegue faz-lo, ento no se
pode identificar o mental com o fsico. A meu ver, porm, esse raciocnio pode carecer de fundamento. Explicarei por que penso
assim.
Primeiro, precisamos refletir sobre como determinamos que os
estados no mentais so fsicos. No caso de objetos que esto no
mundo externo, ns os percebemos com nossas sondas sensitivas
perifricas e os medimos com vrios instrumentos. No caso dos
eventos mentais, porm, no possvel fazer o mesmo. No porque
os eventos mentais no sejam equivalentes a estados neurais, mas
porque, em razo do local onde ocorrem - o interior do crebro -, os
estados mentais no se prestam medio. Na verdade, os eventos
mentais s podem ser percebidos por uma parte do prprio processo
que os inclui: a mente. Podemos at lamentar que seja assim, contudo isso nada diz a respeito da natureza fsica ou no fsica da
mente. Entretanto, a situao realmente impe ressalvas importantes
s intuies que podem ser ensejadas por ela, e assim prudente
duvidarmos da viso tradicional de que os estados mentais no podem ser equivalentes a estados fsicos. irracional defender essa
posio com base unicamente em observaes introspectivas. A perspectiva pessoal deve ser usada e desfrutada por aquilo que ela nos
d diretamente: uma experincia que pode ser tornada consciente e

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que pode ajudar a nortear nossa vida, contanto que uma profunda anlise reflexiva off-line - o que inclui a investigao cientfica - valide
seu conselho.
O fato de que os mapas neurais e suas imagens correspondentes
se encontram dentro do crebro, acessveis apenas ao seu dono,
um obstculo. Mas onde mais os mapas/imagens haveriam de ser encontrados, a no ser em um setor privado e recndito do crebro,
uma vez que l dentro que eles se formam? O surpreendente seria
encontr-los fora do crebro, pois a anatomia cerebral no estruturada para externaliz-los.
Por ora, devemos considerar a equivalncia entre estados mentais e estados cerebrais uma hiptese til, no uma certeza. Para darlhe respaldo, ser necessrio continuar reunindo evidncias, o que
requer uma perspectiva adicional, baseada em dados da neurobiologia evolucionria aliados a diversos dados da neurocincia.
Algum poderia questionar a necessidade de uma perspectiva
adicional para compreendermos os eventos mentais, mas h boas
justificativas. O fato de que os eventos mentais so correlacionados
com os cerebrais - o que ningum contesta - e o fato de que estes ltimos existem dentro do crebro, inacessveis mensurao direta,
justificam uma abordagem especial. Alm disso, como os eventos
mentais/cerebrais so certamente produto de uma longa histria de
evoluo biolgica, faz sentido incluir as evidncias evolucionrias
nesse exame. Por ltimo, considerando que os eventos mentais/
cerebrais so possivelmente os fenmenos mais complexos da
natureza, a necessidade de um enfoque especial no deve ser vista
como excepcional.
Mesmo com a ajuda de tcnicas da neurocincia mais poderosas
que as atuais, no provvel que um dia sejamos capazes de

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catalogar a totalidade dos fenmenos neurais associados a um estado


mental, ainda que ele seja simples. O que possvel e necessrio,
por enquanto, uma aproximao terica gradual fundamentada em
novas evidncias empricas.
Aceitar a hipottica equivalncia entre mental e neural especialmente til no obsedante problema da causalidade descendente.
Os estados mentais realmente influenciam o comportamento, como
podemos ver com facilidade em todos os tipos de aes executadas
pelo sistema nervoso e pelos msculos que ele comanda. O problema, alguns diriam o mistrio, relaciona-se a como um fenmeno
considerado no fsico - a mente - pode exercer influncia sobre o
sistema nervoso, inquestionavelmente fsico, que nos possibilita a
ao. Quando os estados mentais e os estados neurais so considerados as duas faces do mesmo processo - um Jano a menos para nos
confundir -, a causalidade descendente deixa de ser um problema to
intratvel.
Por outro lado, rejeitar a equivalncia entre mente e crebro requer uma suposio problemtica: a de os neurnios criarem mapas
de coisas e esses mapas serem fenmenos mentais completamente
formados seria algo menos natural e plausvel do que outras clulas
no organismo criarem, por exemplo, as formas de partes do corpo ou
executarem aes corporais. Quando clulas do corpo agrupam-se
em uma configurao espacial especfica, segundo um plano, elas
constituem um objeto.
Um bom exemplo a mo. Ela feita de ossos, msculos,
tendes, tecido conectivo, uma rede de vasos sanguneos e outra de
vias nervosas, alm de vrias camadas de pele, tudo isso montado segundo um padro arquitetnico especfico. Quando esse objeto
biolgico move-se no espao, executa uma ao, por exemplo,

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apontar para algum. Tanto o objeto como a ao constituem fenmenos fsicos no espao. Ora, quando neurnios organizados em
uma bainha bidimensional esto ativos ou inativos segundo os sinais
que recebem, eles criam um padro. Quando o padro corresponde a
um objeto ou ao, constitui um mapa de alguma outra coisa, um
mapa desse objeto ou dessa ao. Como se baseia na atividade de
clulas fsicas, o padro to fsico quanto os objetos ou aes aos
quais ele corresponde. O padro momentaneamente desenhado no
crebro, esculpido ali pela atividade cerebral. Por que circuitos de
clulas cerebrais no haveriam de criar algum tipo de correspondncia imagtica para as coisas, contanto que as clulas estejam propriamente conectadas, funcionem como devem funcionar e se tornem
ativas quando devem tornar-se? Por que os padres resultantes de
atividade momentnea necessariamente seriam menos fsicos do que
j eram fsicos os objetos e as aes?

Notas
1. DESPERTAR [pp.15-47]
1. Eu me dei conta da oposio ao estudo da conscincia em fins
dos anos 1980, quando pela primeira vez conversei sobre o assunto
com Francis Crick. Na poca ele andava pensando em deixar de lado
seus temas favoritos em neurocincia e voltar seus esforos para a
conscincia. Eu no estava disposto a fazer o mesmo, uma posio
sensata, considerando o clima da poca. Lembro-me de que Francis
me perguntou, bem-humorado como de costume, se eu conhecia a
definio de Stuart Sutherland para conscincia. No conhecia. Sutherland, psiclogo britnico famoso por suas observaes depreciativas e devastadoras sobre questes e colegas diversos, acabara de
publicar em seu Dicitionary of psychology uma espantosa definio,
que Francis leu para mim: "Conscincia um fenmeno fascinante
mas de difcil apreenso; impossvel especificar o que ela , o que
faz ou por que evoluiu. Nada que valha a pena ser lido jamais foi escrito a respeito dela". Stuart Sutherland, lnternational dictionary of
psychology, 2 ed. (Nova York, Continuum, 1996).
Demos boas risadas, e antes de discutirmos os mritos dessa
obra-prima de entusiasmo, Francis leu-me a definio de Sutherland
para o amor. Aqui est ela, para o leitor curioso: "Uma forma de
doena mental ainda no reconhecida por nenhum compndio clssico de diagnsticos". Mais risadas.
Mesmo para os padres daquela poca, a afirmao de Sutherland era extrema, embora realmente refletisse uma atitude disseminada: ainda no chegara o momento para investigar a conscincia, que
para todo mundo significava investigar como o crebro responsvel
pela conscincia. Essa atitude no paralisou a rea, mas em

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retrospectiva vemos que foi perniciosa: ela separou artificialmente o


problema da conscincia do problema da mente. Com certeza deu
aos neurocientistas licena para continuar a investigar a mente sem
ter de confrontar os obstculos impostos pelo estudo da conscincia.
(Surpreendentemente, anos depois encontrei Sutherland e lhe contei
que estava me dedicando a questes sobre a mente e o self. Ele pareceu gostar da ideia e me tratou com grande cordialidade).
A atitude negativa no desapareceu, de modo algum. Respeito o
ceticismo dos colegas que ainda a tm, mas a ideia de que explicar o
surgimento de mentes conscientes est fora do alcance do saber atual
me parece disparatada e provavelmente falsa, tanto quanto a ideia de
que precisamos esperar por u m prximo Darwin ou Einstein para
solucionar o mistrio. A mesma inteligncia que pode, por exemplo,
atracar-se ambiciosamente com a histria evolucionria da biologia e
descobrir a codificao gentica por trs da nossa vida deveria, pelo
menos, tentar estudar o problema da conscincia antes de declarar a
derrota. Darwin, alis, no considerava a conscincia o Everest da
cincia, e eu me identifico com essa posio.
Quanto a Einstein, que via a natureza pelas lentes de Espinosa,
difcil imagin-lo desconcertado pela conscincia caso a ideia de
elucid-la alguma vez lhe houvesse despertado o interesse.
2. A partir de mais ou menos uma dcada atrs, em artigos
cientficos e num livro, tratei especificamente do problema da conscincia. Ver Antnio Damsio, "Investigating the biology of consciousness':Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences 353 ( 1998); Antnio Damsio, Thefeeling of what
happens: body and emotion in the making of consciousness (Nova
York, Harcourt Brace, 1999) [ O mistrio da conscincia, Companhia
das Letras, 2000]; Joseph Parvizi e Antnio Damsio,

399/443

"Consciousness and the brainstem", Cognition 79 (2001), pp. 135-59;


Antnio Damsio, "The person within", Nature 423 (2003), p. 227;
Josef Parvizi e Antnio Damsio, "Neuroanatomical correlates of
brainstem coma", Brain 126 (2003), pp. 1524-36; David Rudrauf e
A. R. Damsio, "A conjecture regarding the biological mechanism of
subjectivity and feeling", fournal of Consciousness Studies 12
(2005), pp. 236-62; Antnio Damsio e Kaspar Meyer, "Consciousness: an overview of the phenomenon and of its possible neural
basis", em Steven Laureys e Giulio Tononi (orgs.), The neurology of
consciousness: neuroscience and neuropathology (Londres, Academic Press, 2009).
3. W. Penfield, "Epileptic automatisms and the centrencephalic
integrating system", Research Publications of the Association for
Nervous and Mental Disease 30 (1952), pp. 513-28; W. Penfield e H.
H. Jasper, Epilepsy and the functional anatomy of the human brain
(Nova York, Little, Brown, 1954); G. Moruzzi e H. W. Magoun,
"Brain stem reticular formation and activation of the EEG", Electroencephalography and Clinicai Neurophysiology 1, n 4 (1949), pp.
455-73.
4. Para uma anlise da literatura pertinente, sugiro a edio atual
de um clssico: Jerome B. Posner, Clifford B. Saper, Nicholas D.
Schiff e Fred Plum, Plum and Posner's diagnosis of stupor and coma
(Nova York, Oxford University Press, 2007).
5. William James, The principies of psychology (Nova York,
Dover Press, 1890).
6. Um "sinal vagamente pressentido" e "uma ddiva vagamente
entendida" so palavras que tomei de emprstimo a T. S. Eliot para
expressar essa condio difcil de definir, em Damsio, O mistrio da
conscincia.

400/443

7. James, Principies, r, cap. 2.


8. Damsio, "The somatic marker hypothesis and the possible
function of the prefrontal cortex'', Philosophical Transactions of the
Royal Society B: Biological Sciences 351, n 1346 (1996), pp.
1413-20; A. Damsio, Descartes' errar (Nova York, Putnam, 1994)
[O erro de Descartes, Companhia das Letras, 1996].
9. John Searle, The mystery of consciousness (Nova York, New
York Review of Books, 1990) [O mistrio da conscincia, Paz e
Terra, 1998].
10. Preferir estudar a conscincia atravs da percepo e postergar o interesse pelo self tem sido uma estratgia clssica, exemplificada por Francis Crick e Christof Koch em "A framework of consciousness", Nature Neuroscience, 6, n 2 (2003), pp. 119-26. Uma
notvel exceo, encontrada em um livro que trata principalmente da
emoo, J. Panksepp, Affective neuroscience: thefoundation of human and animal emotions (Nova York, Oxford University Press,
1998). Rodolfo Llins tambm reconhece a importncia do self; ver
seu livro I of the vortex: from neurons to self (Cambridge, Mass.,
MIT Press, 2002). O pensamento de Gerald Edelman sobre a conscincia implica a presena de um processo do self, embora no seja
esse o enfoque de suas propostas em The remembered present: a biological theory of consciousness (Nova York, Basic Books, 1989).
11. A essncia da discordncia analisada em James, Principies,
pp. 350-52. Eis a afirmao de Hume e a resposta de James:
HUME: "Eu, quando entro muito intimamente no que denomino
eu mesmo, sempre tropeo em alguma percepo especfica, de calor
ou frio, luz ou sombra, amor ou dio, dor ou prazer. Nunca sou capaz
de surpreender a mim mesmo, em momento algum, sem uma percepo e nunca sou capaz de observar coisa alguma alm da

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percepo. Quando minhas percepes so removidas por um tempo


qualquer, como durante o sono profundo, fico insensvel de mim
mesmo e se pode verdadeiramente dizer que no existo. E se todas as
minhas percepes fossem removidas pela morte e eu no pudesse
pensar, sentir, ver, amar, odiar depois da dissoluo do meu corpo,
eu seria totalmente aniquilado, e no consigo imaginar o que mais
haveria de ser preciso para fazer de mim uma perfeita no entidade.
Se algum, depois de uma reflexo profunda e imparcial, julgar que
tem uma definio diferente de si mesmo, devo confessar que no
terei mais condies de argumentar com ele. S poderei admitir que
ele pode ter tanta razo quanto eu, e que ns dois somos essencialmente diferentes nesse pormenor. Ele talvez possa perceber algo
simples e contnuo a que denomina si mesmo; embora eu tenha certeza de que no existe tal princpio em mim". Hum e, Treatise on human nature, livro1.
JAMES: "Mas Hume, depois de fazer esse bom trabalho introspectivo, joga fora o beb junto com a gua do banho e a.Ia um voo
to extremado quanto os filsofos substancialistas. Assim como eles
dizem que o Self nada mais do que Unidade, unidade abstrata e absoluta, tambm Hume diz que [o Self ] nada mais do que Diversidade, diversidade abstrata e absoluta; enquanto na verdade ele [o Self]
essa mistura de unidade e diversidade que ns mesmos j constatamos ser to fcil distinguir [ ...] ele nega que esse fio de semelhana, esse ncleo de igualdade que percorre os ingredientes do Self
exista mesmo como uma coisa fenomnica''.
12. D. Dennet, Consciousness explained (Nova York, Little,
Brown, 1992); S. Gallagher, "Philosophical conceptions of self: implications for cognitive science", Trends in Cognitive Science 4, n 1
(2000), pp. 14-21; G. Strawson, "The self ", Journal of

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Consciousness Studies 4, n 5-6 ( 1997), pp. 405-28. Alm das obras


citadas na nota 10, ver Damsio, O mistrio da conscincia; P. S.
Churchland, "Selfrepresentation in nervous systems", Science 296, n
5566 (2002), pp. 308-10;). Ledoux, The synaptic self how our brains
become who we are ( Nova York, Viking Press, 2002); Chris Frith,
Making up the mind: how the brain creates our mental world ( Nova
York, Wiley-Blackwell, 2007); G. Northoff,A. Heinzel, M. de Greck,
F. Bermpohl, H. Doborowolny e J. Panksepp, "Self-referential processing in our brain -a meta-analysis of imaging studies of the self",
Neuroimage 31, n 1 (2006), pp. 440-57.
13. O trabalho de Roger Penrose e Stuart Hameroff exemplifica
essa posio, que tambm foi defendida pelo filsofo David
Chalmers. Ver R. Penrose, The emperor's new mind: concerning
computers, minds, and the laws of physics (Oxford, Oxford
University Press, 1989); S. Hameroff, "Quantum computation in
brain microtubules? The Penrose-Hameroff 'Orch oR' model of consciousness", Philosophical Transactions of the Royal Society A:
Mathematical, Physical and Engineering Sciences 356 (1998), pp.
1869-96; David Chalmers, The conscious mind: in search of a fundamental theory (Oxford, Oxford University Press, 1996). O argumento
sobre a coincidncia dos mistrios foi defendido convincentemente
em Patrcia S. Churchland e Rick Grush, "Computation and the
brain", em R. Wilson (org.), The M IT encyclopedia of cognitive science (Cambridge, Mass., MIT Press, 1998).
14. A falsa intuio reforada pelo argumento de que as dimenses ou a massa dos estados mentais no podem ser medidas por
instrumentos convencionais. Isso inegavelmente verdade, mas tal
situao resulta da localizao dos eventos mentais (o recndito interior do crebro), onde no se pode efetuar medies convencionais.

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A situao frustrante para os observadores, mas nada diz quanto


existncia ou inexistncia de uma qualidade fsica dos estados mentais. Os estados mentais comeam fisicamente, e na esfera fsica permanecem. S podem ser revelados quando uma construo igualmente fsica chamada self torna-se disponvel e faz seu trabalho de
testemunha. As concepes tradicionais de matria e mental so desnecessariamente estreitas. O nus da prova fica para quem acha natural que estados mentais sejam constitudos por atividade cerebral.
Mas endossar a separao intuitiva de mente e crebro como a nica
plataforma para analisar o problema provavelmente no incentivar a
busca de provas adicionais.
15. O pensamento evolucionrio tambm um fator importante
nas hipteses sobre a conscincia apresentadas, entre outros, por
Gerald Edelman, Jaak Panksepp e Rodolfo Llins. Ver tambm
Nicholas Humphrey, Seeing red: a study in consciousness (Cambridge, Mass., Harvard University Press, 2006). Para exemplos de
pensamento evolucionrio aplicado ao estudo da mente humana, ver
E. O. Wilson (um pioneiro nessa rea), Consilience: the unity of
knowledge (Nova York, Knopf, 1998), e Steven Pinker, How the
mind works (Nova York, Norton, 1997) [Como a mente funciona,
Companhia das Letras, 1998].
16. Para trabalhos fundamentais a respeito de presses selecionadoras sobre o desenvolvimento do crebro individual, ver Jean-Pierre Changeux, Neuronal man: the biology of mind (Nova York,
Pantheon, 1985) e Edelman, Remembered present.
17. Minhas consideraes anteriores sobre o self no incluram o
self primordial. O sentimento elementar da existncia era parte do
self central. Cheguei concluso de que o processo s pode funcionar se o componente do tronco cerebral no protosself gerar um

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sentimento elementar, poderamos dizer primitivo, independentemente de qualquer objeto que interaja com o organismo e com isso
modifique o protosself. Jaak Panksepp h tempos apresentou uma
viso mais ou menos comparvel do processo, e tambm lhe atribuiu
uma origem no tronco cerebral. Ver Panksepp, Affective neuroscience. H diferenas na concepo de Panksepp. Primeiro, o sentimento simples que ele postula parece estar necessariamente relacionado a eventos externos no mundo. Ele o descreve como "o inefvel
sentimento de sentir-se um agente ativo nos eventos percebidos do
mundo''. Por outro lado, eu postulo que o sentimento primitivo/self
primordial um produto espontneo do protosself. Em teoria, sentimentos primordiais ocorrem independentemente de o protosself estar
ou no ocupado com objetos e eventos externos ao crebro. Precisam
estar relacionados ao corpo vivo, e nada mais. A descrio de Panksepp condiz mais estreitamente com minha definio de self central,
que inclui um sentimento de conhecer em relao a um objeto. Ele
parece estar um grau acima na escala da construo. A segunda diferena que Panksepp associa essa conscincia primria principalmente a atividades motoras em estruturas do tronco cerebral (matria
cinzenta periaquedutal, cerebelo, colculos superiores), enquanto eu
dou nfase a estruturas sensoriais como o ncleo do trato solitrio e o
ncleo parabraquial, embora em estreita associao com a matria
cinzenta periaqueductal e camadas profundas dos colculos
superiores.
18. O estudo das ligaes entre redes neurobiolgicas e redes sociais um importante campo de investigao. Ver Manuel Castells,
Communication power (Nova York, Oxford University Press, 2009).
19. Ver F. Scott Fitzgerald, The diamond as big as the Ritz
(Nova York, Scribner's, 1922).

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2. DA REGULAO DA VIDA AO VALOR BIOLGICO


[pp. 48-83]
1. Algumas das fontes para os conceitos apresentados nesta parte
so: Gerald M. Edelman, Topobiology: an introduction to molecular
embryology (Nova York, Basic Books, 1988): Christian De Duve,
Blueprint for a cell: the nature and origin of life (Burlington, N.C.,
Neil Paterson, 1991); Robert D. Barnes e Edward E. Ruppert, Invertebrate zoology (Nova York, Saunders College Publishing, 1994);
Eshel Ben-Jacob, Ofer Schochet, Adam Tenenbaum, lnon Cohen,
Andras Czirk e Tamas Vicsek, "Generic modeling of cooperative
growth patterns in bacterial colonies", Nature 368, n 6466 ( 1994),
pp. 46-9; Christian De Duve, Vital dust: life as a cosmic imperative (
Nova York, Basic Books, 1995); Ann B. Butler e William Hodos,
Comparative vertebrate neuroanatomy (Hoboken, N.J., Wiley Interscience, 2005); Andrew H. Knoll, Life on a young planet (Princeton,
N.J., Princeton University Press, 2003); Bert Holldobler e Edward O.
Wilson, The superorganism (Nova York, W. W. Norton, 2009);
Jonathan Flint, Ralph J. Greenspan e Kenneth Kendler, How genes
injluence behavior (Nova York, Oxford University Press, 2010).
2. Lynn Margulis, Symbiosis in cell evolution: microbial communities (San Francisco, W. H. Freeman, 1993); L. Sagan, "On the
origin of mitosing cells", fournal of Theoretical Biology 14 (1967),
pp. 225-74; J. Shapiro, "Bacteria as multicellular organisms",
Scientific American 256, n 6 (1998), pp. 84-9.
3. Em textos anteriores, aludi a essa amostra primeva, no comportamento de organismos simples, de atitudes que normalmente associamos a comportamento humano complexo. Ver Antnio

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Damsio, The feeling of what happens: body and emotion in the


making of consciousness (Nova York, Harcourt Brace, 1999) [O
mistrio da conscincia, Companhia das Letras, 2000] e Looking for
Spinoza (Nova York, Harcourt Brace, 2003) [Em busca de Espinosa,
Companhia das Letras, 2004]. Comentrios comparveis encontramse em Rodolfo Llins, I of the vortex: from neurons to self (Cambridge, Mass., MIT Press, 2002), e T. Fitch, "Nano-intentionality: a
defense of intrinsic intentionality", Biology and Philosophy, 23, n 2
(2007), pp. 157-77.
4. Para uma anlise da fisiologia geral dos neurnios, ver Eric R.
Kandel, James H. Schwartz e Thomas M. Jessel, Principies of natural
science, 4 ed. ( Nova York, McGraw-Hill, 2000).
5. De Duve, Vital dust.
6. Claude Bernard, An introduction to the study of experimental
medicine ( 1865), trad. Henry Copley Greene (Nova York, Macmillan, 1927); Walter Cannon, The wisdom of the body (Nova York, W.
W. Norton, 1932).
7. Respostas sobre as origens da homeostasia precisam ser buscadas em nveis ainda mais simples. O comportamento de certas
molculas est por trs de sua montagem espontnea em combinaes como o RNA e o DNA. Aqui confrontamos questes sobre a
prpria origem da vida. Podemos dizer com alguma confiana que a
configurao de algumas molculas d a elas uma autopreservao
natural, o mais prximo da primeira luz da homeostasia que podemos
chegar no momento.
8. Para uma apreciao da neurocincia sobre a noo de valor,
ver Read Montague, Why choose this book? How we make decisions
(Londres, Penguin, 2006). Um livro recente sobre tomada de deciso
atenta para a noo de valor: Paul W. Glimcher et ai., orgs.,

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Neuroeconomics: decision making and the brain (Londres, Academic


Press, 2009), especialmente Peter Dayan e Ben Seymour, "Values
and actions in aversion"; Antnio Damsio, "Neuroscience and the
emergence of neuroeconomics"; Wolfram Schultz, "Midbrain
dopamine neurons: a retina of the reward system?"; Bernard W. Balleine, Nathaniel D. Daw e John P. O'Doherty, "Multiple forms of
value learning and the function of dopamine"; Brian Knutson, Mauricio R. Delgado e Paul E. M. Phillips, "Representation of subjective
value in the striatum"; e Kenji Doya e Minoru Kimu ra, "The basal
ganglia and encoding of value".
9. Para uma clara exposio sobre a complexidade da regulao
homeosttica, ver Alan G. Watts e Casey M. Donovan, "Sweet talk
in the brain: glocosensing, neural networks, and hypoglycemic counterregulation", Frontiers in Neuroendocrinology 31 (2010), pp.
32-43.
10. C. Bargmann, "Olfaction - from the nose to the brain",
Nature 384, n 6609 (1996), pp. 512-3; C. Bargmann, "Neuroscience:
comraderie and nostalgia in nematodes", Current Biology 15 (2005),
R832-33. Agradeo a Baruch Blumberg por alertar-me para o conceito de quorum sensing.
11. A regulao da vida de maneira automatizada, sem participao de mente e conscincia, vista em organismos simples, boa
o suficiente para permitir a sobrevivncia em meios que oferecem
nutrientes abundantes e baixo risco de condies, como variaes de
temperatura ou presena de predadores. Mas esses organismos
simples devem permanecer nos meios aos quais esto adaptados ou
defrontar-se com a extino. A maioria das espcies ainda existentes
prospera bem em seu nicho ecolgico e funciona exclusivamente
graas regulao automatizada da vida. Sair do nicho ecolgico

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traz possibilidades de todo tipo para a criatura errante. No entanto,


afastar-se do nicho encerra potencialmente um custo. Em situaes
de escassez, a sobrevivncia s possvel quando o vira-mundo est
equipado com refinados mecanismos que lhe permitem novas opes
de comportamento. Esses novos mecanismos devem oferecer
valiosos "conselhos" sob a forma de fazer o passeante ir para outro
lugar e encontrar o que necessita, e devem sugerir meios alternativos
seguros para que ele o faa. Os novos mecanismos tambm permitem
criatura errante predizer riscos iminentes, como predadores, e
fornecer-lhe meios de escapar.
3. A GERAO DE MAPAS E IMAGENS [pp. 87-117)
1.Rodolfo Llins, op. cit.
2. Para uma clara exposio sobre a razo de o crebro no ser
uma tbula rasa, ver Steve Pinker, The blank slate: the modem denial
of human nature (Nova York, Viking, 2002) [ Tbula rasa, Companhia das Letras, 2004].
3. R. B. H. Tootell, E. Switkes, M. S. Silverman et al., "Functional anatomy
of macaque striate cortex. n. Retinotopic organization", fournal of
Neuroscience 8 (1983), pp. 1531-68; K. Meyer, J. T. Kaplan, R. Essex, C. Weber, H. Damsio e A. Damsio, "Predicting visual stimuli
on the basis of activity in auditory cortices", Nature Neuroscience 13
(2010), pp. 667-8; G.Rees e J. D. Haynes, "Decoding mental states
from brain activity in humans", Nature Reviews Neuroscience 7 (7
jul. 2006), pp. 523-34. Ver tambm Gerald Edelman, Neural Darwinism: the theory of neural group selection (Nova York, Basic Books,
1987), para uma valiosa anlise dos mapas neurais e para sua nfase

409/443

na noo do valor aplicada seleo de mapas; David Hubel e Torsten Wiesel, Brain and visual perception ( Nova York, Oxford
University Press, 2004).
4. A atribuio de valor possivelmente se faz com base em um
marcador emocional, um marcador somtico, como propus em outro
trabalho: A. Damsio, "The somatic marker hypothesis and the possible functions of the prefrontal cortex", Philosophical Transactions
of the Royal Society B: Biological Sciences 351 (1996), pp. 1413-20.
5. Para exames da literatura relevante em neuropsicologia, ver
H. Damsio e A. Damsio, Lesion analysis in neuropsychology
(Nova York, Oxford University Press, 1989); Kenneth M. Heilman e
Edward Valenstein, orgs., Clinicai neuropsychology, 4 ed. (Oxford,
Oxford University Press, 2003); H. Damsio e A. R. Damsio, "The
neural basis for memory, language and behavioral guidance: advances with the lesion method in humans", Seminars in the Neurosciences 2 ( 1990), pp. 277-96; A. Damsio, D. Tranel e M. Rizzo,
"Disorders of complex visual processing", em M. M. Mesulam, org.,
Principies of behavioral and cognitive neurology (Nova York, Oxford University Press, 2000).
6. Bjorn Merker outro autor que aponta o tronco cerebral como
origem da mente e at da conscincia em "Consciousness without a
cerebral cortex", Behavioral and Brain Sciences 30 (2007), pp.
63-81.
7. Antnio R. Damsio, Paul J. Eslinger, Hanna Damsio, Gary
W. Van Hoesen e Steven Cornell, "Multimodal amnesic syndrome
following bilateral temporal and basal forebrain damage", Archives
of Neurology 42, n 3 ( 1985), pp. 252-9; Justin S. Feinstein, David
Rudrauf, Sahib S. Khlasa, Martin D. Cassell, Joel Bruss, Thomas J.
Grabowski e Daniel Tranel, "Bilateral limbic system destruction in

410/443

man", Journal of Clinical and Experimental Neuropsychology, 17 de


setembro de 2009, pp. 1-19.
8. Entretanto, possvel argumentar que, na ausncia da nsula,
outros crtices somatossensoriais (SI, SII) talvez possam servir de
origem dos sentimentos, ou que os crtices cingulados anteriores
tambm poderiam ter esse papel, j que frequentemente se mostram
ativos em estudos de sentimentos emocionais baseados em ressonncia magntica funcional IMRI. Essa ideia problemtica, por vrias
razes. Primeiro, os crtices cingulados anteriores so essencialmente estruturas motoras, envolvidas na gerao de respostas emocionais e no no sentimento de emoes. Segundo, as informaes
viscerais so primeiro canalizadas para a nsula e s ento distribudas para SI e SII. Uma leso extensa na nsula impede esse processo.
Terceiro, estudos de ressonncia magntica funcional de sentimentos
corporais e emocionais em indivduos normais revelam ativaes insulares sistemticas e abundantes, mas raras ativaes em SI e sn,
uma descoberta condizente com o fato de que SI e sn so dedicados
exterocepo e propriocepo (o mapeamento de informaes do
tato, presso e movimentos esquelticos) e no interocepo (o
mapeamento das vsceras e do meio interno). De fato, a dor de origem visceral tende a no produzir um bom mapeamento em SI, como
demonstrado por M. C. Bushnell, G. H. Duncan, R. K. Hotbauer, B.
Ha, J.-L-Chen e B. Carrier em "Pain perception: is there a role for
primary somatosensory cortex?", Proceedings of the National
Academy of Sciences 96 ( 1999), pp. 7705-9.
9. J. Parvizi e A. R. Damsio, "Consciousness and the brainstem", Cognition 79 (2001), pp. 135-60.
10. Alan D. Shewmon, Gregory L. Holmes e Paul A. Byrne,
"Consciousness in congenitally decorticate children: developmental

411/443

vegetative state as a self-fulfilling prophecy", Developmental Medicine and Child Neurology 41 (1999), pp. 364-74.
11. Bernard M. Strehler, "Where is the self? A neuronatomical
theory of consciousness", Synapse 7 (1991), pp. 44-91; J. Panksepp,
Affective neuroscience: the foundation of human and animal emotions (Nova York, Oxford University Press, 1998).Ver tambm
Merker, "Consciousness".
12. A disposio mapeada da retina preservada, e a atividade
do colculo esquerdo condiz com o campo visual direito e vice-versa.
Os neurnios nas camadas superficiais do colculo superior respondem mais aos estmulos mveis do que aos estacionrios, e mais aos
que se movem lentamente do que aos que se movem depressa. Tambm preferem estmulos que transitam pelo campo visual em uma
direo especfica. A viso proporcionada pelo colculo superior
privilegia a deteco e o acompanhamento de alvos mveis. Diferentemente das camadas superficiais, as camadas profundas do
colculo ligam-se a vrias estruturas relacionadas a viso, audio,
sensao corporal e movimento. As informaes visuais chegam a
essas camadas vindo diretamente da retina contraia tera!. As informaes auditivas chegam do colculo inferior. As informaes somatossensoriais chegam da medula espinhal, do ncleo do trigmeo, do
ncleo vagai, da rea postrema e do hipotlamo. As informaes
proprioceptivas, a variedade de informaes somatossensoriais relacionada musculatura, chegam ao calculo superior vindo da medula
espinhal via cerebelo. Informaes vestibulares so transmitidas atravs de projees por intermdio do ncleo fastigial.
13. bem sugestivo o contraste entre os colculos superior e inferior. O inferior tambm uma estrutura em camadas, mas seu
domnio puramente auditivo. Ele constitui uma importante estao

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intermediria para sinais auditivos a caminho do crtex cerebral. O


colculo superior tem um domnio visual, ligado s suas camadas superficiais, e um domnio coordenador, ligado s camadas profundas.
Ver Paul J. May, "The mammalian superior colliculus: laminar structure and connections", Progress in Brain Research 151 (2006), pp.
321-78; Barry E. Stein, "Development of the superior colliculus",
Annual Review of Neuroscience 7 (1984), pp. 95-125; Eliana M.
Klier, Hongying Wang e Douglas J. Crawford, "The superior colliculus encodes gaze commands in retinal coordinates": Nature Neuroscience 4, n 6 (2001), pp. 627-32; e Michael F. Huerta e John K.
Harting, "Connectional organization of the superior colliculus",
Trends in Neurosciences, agosto de 1984, pp. 286-9.
14. Bernard M. Strehler, "Where is the self? A neuroanatomical
theory of consciousness", Synapse 7 (1991), pp. 44-91; Merker,
"Consciousness".
15. D. Denny-Brown, "The midbrain and motor integration",
Proceedings of the Royal Society of Medicine 55 (1962), pp. 527-38.
16. Michael Brecht, Wolf Singer e Andreas K. Engel, "Patterns
of synchronization in the superior colliculus of anesthetized cats",
fournal of Neuroscience 19, n2 9 ( 1999), pp. 3567-79; Michael
Brecht, Rainer Goebel, Wolf Singer e Andreas K. Engel, "Synchronization of visual responses in the superior colliculus of awake cats",
NeuroReport 12, n 1 (2001), pp. 43-7; Michael Brecht, Wolf Singer
e Andreas K. Engel, "Correlation analysis of corticotectal interactions in the cat visual system", fournal of Neuropsychology 79
(1998), pp. 2394-407.
17. W. Singer, "Formation of cortical cell assemblies", Symposium on qualitative biology 55 ( 1990), pp. 939-52; Llins, I of the
vortex.

413/443

18. L. Melloni, C. Molina, M. Pena, D. Torres, W. Singer e E.


Rodrguez, "Synchronization of neural activity across cortical areas
correlates with conscious perception", Journal of Neuroscience 27,
n2 11 (2007), pp. 2858-65.
4. O CORPO NA MENTE [pp. ll8-39]
1. Franz Brentano, Psychology from an emprica/ standpoint,
trad. Antos C. Rancurello, D. B. Terrel e Linda L. McAllister (Londres, Routledge, 1995), pp. 88-9.
2. Daniel Dennett, The intentional stance (Cambridge, Mass.,
MIT Press, 1987), defendeu esse argumento tempos atrs, e o mesmo
fez recentemente Tecumseh Fitch em "Nanointentionality: a defense
of intrinsic intentionality", Biology and Philosophy 23, n 2 (2007),
pp. 157-77.
3. William James, The principies of psychology (Nova York,
Dover Press, 1890). At pouco tempo atrs, a neurocincia deu pouca ateno noo de James sobre a importncia do corpo para a
compreenso da mente. Em filosofia, porm, o corpo continuou a ter
um papel central, e um exemplo renomado dessa linha de
pensamento Maurice Merleau-Ponty, Phenomenology of perception (Londres, Routledge, 1962). Entre os filsofos contemporneos,
Mark Johnson reconhecidamente o lder nessa rea. O corpo foi
tratado com destaque no seu conhecido livro em coautoria com George Lakoff, Metaphors we live by (Chicago, University of Chicago
Press, 1980), mas duas monografias posteriores tornaramse clssicas
para o tema: Mark Johnson, The body in the mind: the bodily basis
of meaning, imagination and reason (Chicago, University of Chicago
Press, 1987) e Mark Johnson, The meaning of the body: aesthetics of

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human understanding (Chicago, University of Chicago Press, 2007).


4. Julian Jaynes, The origin of consciousness in the breakdown
of the bicameral mind (Nova York, Houghton Mifflin, 1976).
5. As duas figuras fundamentais nessa histria so Ernst Heirich
Weber e Charles Scott Sherrington. Ver Weber, Handworterbuch des
Physiologie mit Rcksicht auf physiologische Pathologie, org. R.
Wagner (Braunschwieg, Alemanha: Biewig und Sohn, 1846), e
Sherrington, Text-book of physiology, org. E. A. Schefer (Edimburgo, Pentland, 1900). Infelizmente, quando fez a reviso de seu
clssico livro, Sherrington abandonara o conceito alemo de sensibilidade geral do corpo ou Gemeingefhl e no ressaltou mais sua concepo anterior de "eu material''. Ver C. S. Sherrington, The integra
tive action of the nervous system (Cambridge, Cambridge University
Press, 1948).A. D. Craig apresenta uma apreciao histrica acurada
dessa situao em "How do you feel? lnteroception: the sense of the
physiological condition of the body", Nature Reviews Neuroscience
3 (2002), pp. 655-66.
6. Os fundamentos da interligao corpo-crebro so bem examinados em Clifford Saper, "The central autonomic nervous system:
conscious visceral perception and autonomic pattern generation",
Annual Review of Neuroscience 25 (2002), pp. 433-69. Ver tambm
Stephen W. Porges, "The polyvagal perspective", Biological Psychology 74 (2007), pp. 116-43. A estrutura dos ncleos do tronco cerebral e hipotalmicos encarregados de executar esse proesso de mo
dupla pode ser vislumbrada nos seguintes artigos: Caroline Gauriau e
Jean-Franois Bernard, "Pain pathways and parabrachial circuits in
the rat': Experimental Physiology 87, n 2 (2001), pp. 251-8; M. Giola, R. Luigi, Maria Grazia Pretruccioli e Rosella Bianchi, "The
cytoarchitecture of the adult human parabrachial nucleus: a Nissl and

415/443

Golgi study", Archives of Histology and Cytology 63, n 5 (2001),


pp. 411-24; Michael M. Behbahani, "Functional characteristics of the
midbrain periaqueductal gray", Progress in Neurobiology 46 (1995),
pp. 575-605; Thomas M. Hyde e Richard R. Miselis, "Subnuclear organization of the human caudal nucleus of the solitary tract", Brain
Research Bulletin 29 (1992), pp. 95-109; Deborah A. McRitchie e
Istvan Trk, "The internai organization of the human solitary nucleus", Brain Research Bulletin 31 (1992), pp. 171-93; Christine H.
Block e Melinda L. Estes, "The cytoarchitectural organization of the
human parabrachial nuclear complex", Brain Research Bulletin 24 (
1989), pp. 617-26; L. Bourgeais, L. Monconduit, L.Villanueva e J. F.
Bernard, "Parabrachial internai lateral neurons convey nociceptive
messages from the deep laminas of the dorsal horn to the intralaminar thalamus", Journal of Neuroscience 21 (2001), pp. 2159-65.
7. A. Damsio, O erro de Descartes (Companhia das Letras,
1996).
8. M. E. Goldberg e C. J. Bruce, "Primate frontal eye fields. III.
Maintenance of a spatially accurate saccade signal". Journal of
Neurophysiology 64 (1990 ), pp. 489-508; M. E. Goldberg e R. H.
Wurtz, "Extraretinal influences on the visual control of eye movement", em D. R. Humphrey e H.-J. Freund, orgs., Motor contrai: concepts and issues (Chichester, U.K., Wiley, 1991), pp. 163-79.
9. G. Rizzolatti e L.Craighero, "The mirror-neuron system", Annual Review of Neuroscience 27 (2004), pp. 169-92;V.Gallese, "The
shared manifold hypothesis", Journal of Consciousness Studies 8
(2001), pp. 33-50.
10. R. Hari, N. Forss, S. Avikainen, E. Kirveskari, S. Salenius e
G. Rizzolatti, "Activation of human primary motor cortex during action observation: a neuromagnetic study", Proceedings of the

416/443

National Academy of Science 95 ( 1998), pp. 15061-5.


11. Tania Singer, Ben Seymour, John O'Doherty, Holger Kaube,
Raymond J. Dolan e Cris D. Frith, "Empathy for pain involves the
affective but not sensory components for pain": Science 303 (2004),
pp. 1157-62.
12. R. Adolphs, H. Damsio, D. Tranel, G. Cooper e A.
Damsio, "A role for somatosensory cortices in the visual recognition of emotion as revealed by three-dimensional lesion mapping":
Journal of Neuroscience 20 (2000), pp. 2683-90.
5. EMOES E SENTIMENTOS [pp. 140-65]
1. Martha C. Nussbaum, Upheavals of thought: the intelligence
of emotions
(Cambridge, Cambridge University Press, 2001).
2. R. M. Sapolsky, Why zebras don't get ulcers: an updated
guide to stress, stress-related diseases, and coping (Nova York, W.
H. Freeman, 1998); David Servan-Schreiber, The instinct to heal:
curing stress, anxiety, and depression without drugs and without talk
therapy (Emmaus, Pa., Rodale, 2004).
3. William James, "What is an emotion ?':Mind 9 ( 1884), pp.
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4. W.B. Cannon, "The James-Lange theory of emotions: a critical examination and an alternative theory", American Journal of Psychology 39 ( 1927), pp. 106-24.
5. Antnio Damsio, O erro de Descartes (Companhia das
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6. A. Damsio, T. Brabowski, A. Bechara, H. Damsio, Laura L.
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781; A. Damsio, Em busca de Espinosa (Companhia das Letras,
2004).
8. Ver A. D. Craig, "How do you feel -now? The anterior insula
and human awareness", Nature Reviews Neuroscience 10 (2009), pp.
59-70. Craig supe que o crtex insular fornece o substrato para estados de sentimento, corporais e emocionais, e sugere que a prpria
percepo desses estados origina-se na nsula. Em conflito direto
com a hiptese de Craig temos as evidncias que mencionei nos
captulos 3 e 4 quando tratei da flagrante persistncia de sentimentos
e conscincia depois de dano na nsula e da provvel presena de
sentimentos em crianas destitudas de crtex.
9. D. Rudrauf, J. P. Lachaux, A. Damsio, S. Baillet, L.
Hugueville, J. Martinerie, H. Damsio e B. Renault, "Enter feelings:
somatosensory responses following early stages of visual induction
of emotion", International Journal of Psychophysiology 72, n 1
(2009), pp. 13-23; D. Rudrauf, O. David, J. P. Lachaux, C. Kovach,
J. Martinerie, B. Renault e A. Damsio, "Rapid interactions between
the ventral visual stream and emotion-related structures rely on a
two-pathway architecture", Journal of Neuroscience 28, n 11 (2008),
pp. 2793-803.
10. A. Damsio, "Neuroscience and ethics: intersections' American Journal of Bioethics 7, n 1 (2007), pp. 3-7.
11. M. H. Immordino- Yang, A. McColl, H. Damsio e A.
Damsio, "Neural correlates of admiration and compassion", Proceedings of the National Academy of Sciences 106, n 19 (2009), pp.
8021-6.

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12. J. Haidt, "The emotional dog and its rational tail: a social intuitionist approach to moral judgement", Psychological Review 108
(2001), pp. 814-34; Christopher Oveis, Adam B. Cohen, June
Gruber, Michelle N. Shiota, Jonathan Haidt e Dacher Keltner, "Resting respiratory sinus arrhythmia is associated with tonic positive
emotionality", Emotion 9, n 2 (abril 2009), pp. 265-70.
6. UMA ARQUITETURA PARA A MEMRIA [pp. 166-93]
1. Eric R. Kandel, James H. Schwartz e Thomas M. Jessel, Principies of neural science, 4' ed. (Nova York, McGraw-Hill, 2000); e
E. Kandel, ln search of memory: the emergence of a new science of
mind (Nova York, W. W. Norton, 2006).
2. A. R. Damsio, H. Damsio, D. Tranel e ). P. Brandt, "Neural
regionalization of knowledge access: preliminary evidence", Symposia on Quantitative Biology 55 ( 1990),pp. 1309-47; A. Damsio, D.
Tranel e H. Damsio, "Face agnosia and the neural substrates of
memory", Annual Review of Neuroscience 13 (1990), pp. 89-109.
3. Stephen M. Kosslyn, Image and mind (Cambridge, Mass.,
Harvard University Press, 1980).
4. A. R. Damsio, "Time-locked multiregional retroactivation: a
systems
-level proposal for the neural substrates of recall and recognition", Cognition 33 (1989), pp. 25-62. O modelo zcD foi incorporado
a teorias cognitivas. Ver, por exemplo, L. W. Barsalou, "Grounded
cognition", Annual Review of Psychology 59 (2008), pp. 617-45, e
W. K. Simmons e L. W. Barsalou, "The similarity-in-topography
principie: reconciling theories of conceptual deficits", Cognitive
Neuropsychology 20 (2003), pp. 451-86.

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5. K. S. Rockland e D. N. Pandya, "Laminar origins and terminations of cortical connections of the occipital lobe in the rhesus monkey", Brain Research 179 (1979), pp. 3-20; G. W. Van Hoesen, "The
parahippocampal gyrus: new observations regarding its cortical connections in the monkey", Trends in Neuroscience 5 (1982), pp.
345-50.
6. Patric Hagmann, Leila Cammoun, Xavier Gigandet, Reto
Meuli, christopher J. Honey, Van J. Wedeen e Olaf Sporns, "Mapping the structural core of human cerebral cortex", PLos Biology6, n
7 (2008) el59.doi:l0.1371/journal. pio. 00 60159.
7. Algumas zonas de convergncia ligam sinais relacionados a
categorias de entidades (por exemplo, a cor e a forma de uma ferramenta) e se localizam em crtices de associao situados imediatamente em seguida aos crtices cuja atividade define representaes
de caractersticas. Nos humanos, quando se trata de uma entidade
visual, isso incluiria crtices nas reas 37 e 39, em seguida a mapas
corticas iniciais. Seu nvel na hierarquia anatmica relativamente
baixo. Outras ZCDS ligam sinais relacionados a combinaes mais
complexas, por exemplo, a definio de certas classes de objetos por
sinais de ligao relacionados a forma, cor, som, temperatura e odor.
Essas ZCDs esto localizadas em um nvel superior na hierarquia
crtico-cortical (por exemplo, em setores anteriores das reas 37, 39,
22 e 20). Elas representam combinaes de entidades ou caractersticas de vrias entidades, e no entidades ou caractersticas nicas.
As ZCDs capazes de ligar entidades em eventos situam-se no topo
das correntes hierrquicas, nas regies temporais e frontais mais
anteriores.
8. Kaspar Meyer e Antnio Damsio, "Convergence and divergence in a neural architecture for recognition and memory", Trends

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in Neurosciences 32, n 7 (2009), pp. 376-82.


9. G.A. Calvert, E. T.Bullmore, M. J. Brammer, R. Campbell, S.
C. R. Williams, P. K. McGuire, P.W. R. Woodruff, S. D. Iversen e
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10. M. Kiefer, E. J. Sim, B. Herrnberger, J. Grothe e K. Hoenig,
"The sound
of concepts: four markers for a link between auditory and conceptual brain systems", Journal of Neuroscience 28 (2008), pp.
12224-30;].Gonzlez, A. BarrosLoscertales, F. Pulvermller, V. Meseguer, A. Sanjun, V. Belloch e C. vila, "Reading cinnamon activates olfactory brain regions", Neuroimage 32 (2006), pp. 906-12; M.
C. Hagen, O. Franzen, F. McGlone, G. Essick, C. Dancer e ]. V.
Pardo, "Tactile motion activates the human middle temporal/V,)
complex'', European Journal of Neuroscience 16 (2002), pp. 957-64;
K. Sathian, A. Zangaladze, J. M. Hoffman e S. T. Grafton, "Feeling
with the mind's eye", Neuroreport 8 ( 1997), pp. 3877-81; A.
Zangaladze, C. M. Epstein, S. T. Grafton e K. Sathian, lnvolvement
of visual cortex in tactile discrimination of orientation'', Nature 401
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somatosensory cortex in a cross-modal (visuo-haptic) memory task'',
Experiments in Brain Research 116 (1997), pp. 551-5; Y. D. Zhou e
J. M. Fuster, "Visuo-tactile cross-modal associations in cortical somatosensory cells", Proceedings of the National Academy of
Sciences 97 (2000), pp. 9777-82.
11. S. M. Kosslyn, G. Ganis e W. L. Thompson, "Neural foundations of imagery", Nature Reviews Neuroscience 2 (2001), pp.
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pictures in the brain?", Trends in Cognitive Science 7 (2003), pp.

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12. S. M. Kosslyn, W. L.Thompson, I.J. Kim e N. M. Alpert,
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cortex'', Nature 378 (1995), pp. 496-8; S. D. Slotnick, W. L.
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Sukel e N. M. Alpert, "The role of Area 17 in visual imagery: convergent evidence from PET and nMs'', Science 284 ( 1999), pp.
167-70; M. Lotze e U. Halsband, "Motor imagery'', fournal of
Physiology 99 (2006), pp. 386-95; K. M. O'Craven e N. Kanwisher,
"Mental imagery of faces and places activates corresponding
stimulus-specific brain regions", fournal of Cognitive Neuroscience
12 (2000), pp. 1013-23; M. J. Farah, "Is visual imagery really visual?
Overlooked evidence from neuropsychology'', Psychological Review
95 (1998), pp. 307-17.
13.V. Gallese, L. Fadiga, L. Fogassi e G. Rizzolatti, "Action recognition in the premotor cortex", Brain 119 (1996), pp. 593-609; G.
Rizzolatti e L. Craighero, "The mirror-neuron system'', Annual
Review of Neuroscience 27 (2004), pp. 169-92.
14. A. Damsio e K. Meyer, "Behind the looking-glass", Nature
454 (2008), pp. 167-8.
15. Numerosos estudos da abrangente literatura sobre os
neurnios-espelho so compatveis com o modelo das zcos: E.
Kohler, C. Keysers, M. A. Umilt, L. Fogassi, V. Gallese e G. Rizzolatti, "Hearing sounds, understanding actions: action representation
in mirror neurons", Science 297 (2002), pp. 846-8; C. Keysers, E.
Kohler, M. A. Umilt, L. Nanetti, L. Fogassi e V. Gallese,

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"Audiovisual mirror neurons and action recognition'', Experiments in


Brain Research 153 (2003), pp. 628-36; V. Raos, M. N. Evangeliou e
H. E. Savaki, "Mental stimulation of action in the service of action
perception", fournal of Neuroscience 27 (2007), pp. 12675-83; D.
Tkach, J. Reimer e N. G. Hatsopoulos, "Congruent activity during
action and action observation in motor cortex", fournal of Neuroscience 27 (2007), pp. 13241-50; S.-J. Blakemore, D. Bristow, G.
Bird, C. Frith e J. Ward, "Somatosensory activations during the observation of touch and a case of vision-touch synaesthesia", Brain
128 (2005), pp. 1571-83; A. Lahav, E. Saltzman e G. Schlaug, "Action representation of sound: audiomotor recognition network while
listening to acquired actions",Journal of Neuroscience 27 (2007), pp.
308-14; G. Buccino, F. Binkofski, G. R. Fink, L. Fadiga, L. Fogassi,
V. Gallese, R. J. Seitz, K. Zilles, G. Rizzolatti e H.-J. Freund, "Action observation activates premotor and parietal areas in a somatotopic manner: an fMru study", European fournal of Neuroscience 13
(2001), pp. 400-4; M. Iacoboni, L. M. Koski, M. Brass, H. Bekkering, R. P.Woods, M.-C. Dubeau, J. C. Mazziota e G. Rizzolatti,
"Reafferent copies of imitated actions in the right superior temporal
cortex", Proceedings of the National Academy of Sciences 98
(2001), pp. 13995-9; V. Gazzola, L. Aziz-Zadeh e C. Keysers, "Empathy and the somatotopic auditory mirrar system in humans", Current Biology 16 (2006), pp. 1824-9; C. Catmur, V. Walsh e C.
Heyes, "Sensorimotor learning configures the human mirrar system",
Current Biology 17 (2007), pp. 1527-31; C. Catmur, H. Gillmeister,
G. Bird, R. Liepelt, M. Brass e C. Heyes, "Through the lookingglass: counter-mirror activation following incompatible sensorymotor learning", European fournal of Neuroscience 28 (2008), pp.
1208-15.

423/443

16. G. Kreiman, C. Koch e 1. Fried, "Imagery neurons in the human brain'', Nature 408 (2000), pp. 357-61.
7. A CONSCINCIA OBSERVADA [pp. 197-223]
1. Harold Bloom, The Western canon (Nova York, Harcourt
Brace, 1994); Harold Bloom, Shakespeare: the invention of the human (Nova York, Riverhead, 1998); James Wood, How fiction
works (Nova York, Farrar, Straus and Giroux, 2008).
2. Para anlises recentes da neurocincia bsica da conscincia,
recomendo The neurology of conscience, de Steven Laureys e Giulio
Tononi, orgs., (Londres, Elsevier, 2008). Para exames dos aspectos
clnicos da conscincia, recomendo Jerome B. Posner, Clifford B.
Saper, Nicholas D. Schiff e Fred Plum, Plum and Posner's diagnosis
of stupor and coma (2007), j citado. Ver tambm Todd E. Feinberg,
Altered egos: how the brain creates the self (Nova York, Oxford
University Press, 2001), para uma anlise recente da literatura clnica
pertinente; e A. R. Damsio, "Consciousness and its disorders", em
Arthur K. Asbury, G. McKhann, McDonald, P. J. Goadsby e J.
McArthur (orgs.), Diseases of the nervous system: clinicai neuroscience and therapeutic principies, 3 ed. (Nova York, Cambridge
University Press, 2002), pp. 289-301.
3. Adrian Owen, "Detecting awareness in the vegetative state",
Science 313 (2006), p. 1402.
4. Adrian Owen e Steven Laureys, "Willful modulation of brain
activity in disorders of consciousness", New England Journal of
Medicine 362 (2010), pp. 579-89.
5. Antnio Damsio, Thefeeling of what happens: body and
emotions in the making of consciousness (Nova York, Harcourt,

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Brace, 1999) [O mistrio da conscincia: do corpo e das emoes ao


conhecimento de si, Companhia das Letras, 2000].
6. Antnio Damsio, "The somatic marker hypothesis and the
possibile functions of the prefrontal cortex", Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences 351 (1996), pp.
1413-20.
7. Sigmund Freud, "Some elementary lessons in psychoanalysis", International Journal of Psycho-Analysis 21 (1940).
8. Kraft-Ebbng, Psychopathia Sexualis (Stuttgart: Ferdinand
Enke, 1886).
9. Para cuidadosas consideraes sobre o tema da mente e conscincia durante o sono e o sonho, recomendo Allan Hobson, Dreaming: an introduction to the science of sleep (Nova York, Oxford
University Press, 2002), e Rodolfo Llins, I of the vortex: from neurons to self (Cambridge, Mass., MIT Press, 2002).
8. A CONSTRUO DA MENTE CONSCIENTE [pp.
224-58]
1. Bernard Baars um bom exemplo desse enfoque, que foi
usado proveitosamente por Changeux e Dehaene. Ver S. Dehaene,
M. Kerszberg e J.-P. Changeux, "A neuronal model of a global workspace in effortful cognitive tasks", Proceedings of the National
Academy os Sciences 95, n 24 (1998), pp. 14529-34. Edelman e
Tononi tambm estudaram a conscincia dessa perspectiva. Ver Gerald M. Edelman e Giulio Tononi, A universe of consciousness: how
matter becomes imagination ( Nova York, Basic Books, 2000). Da
mesma forma, o trabalho de Crick e Koch enfoca os aspectos mentais
da conscincia e reconhece explicitamente que o self no includo

425/443

na interpretao. Ver F. Crick e C. Koch, "A framework for consciousness", Nature Neuroscience 6, n 2 (2003), pp. 119-26.
2. Estou pensando nestes estudos extremamente importantes: G.
Moruzzi e H. W. Magoun, "Brain stem reticular formation and activation of the EEG", Electroencephalography and Clinicai Neurophysiology 1 (1949), pp. 455-73; e W. Penfield e H. H. Jasper,
Epilepsy and the functional anatomy of the human brain (Nova York,
Little, Brown, 1954).
3. Como foi dito na nota 17 do captulo 1, Panksepp tambm
ressalta a noo de sentimentos primrios, sem os quais o processo
da conscincia no pode ocorrer. O mecanismo detalhado no o
mesmo, mas creio que a essncia da ideia . O mais das vezes, as anlises sobre os sentimentos supem que eles surgem de interaes
com o mundo (como o "sentimento de conhecer", de James, ou o
meu "sentimento do que acontece"), ou como resultado de emoes.
Mas os sentimentos primordiais precedem tais situaes, e presumivelmente isso tambm vale para os sentimentos primrios de
Panksepp.
4. L.W. Swanson, "The hypothalamus": em A. Bjrklund, T.
Hkfelt e L.W. Swanson, orgs., Handbook of chemical neuroanatomy, v. 5, Integrated systems of the CNS (Amsterdam, Elsevier,
1987).
5. J. Parvizi e A. Damsio, Cognition. Ver uma exposio pormenorizada em Damsio, O mistrio da conscincia (Companhia das
Letras, 2000).
6. Bernard J. Baars, "Global workspace theory of consciousness:
toward a cognitive neuroscience of human experience", Progress in
Brain Research 150 (2005), pp. 45-53; D. L. Sheinberg e N. K.
Logothetis, "The role of temporal cortical areas in perceptual

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organization", Proceedings of the National Academy of Sciences 94,


n 7 (1997), pp. 3408-13; S. Dehaene, L. Naccache, L. Cohen et al.,
"Cerebral mechanisms of word masking and unconscious repetition
priming", Nature Neuroscience4, n 7 (2001), pp. 752-8.
7. Como foi mencionado no captulo 5, as contribuies de A. D.
Craig para os aspectos da medula espinhal e os aspectos corticais do
sistema so especialmente notveis: A. D. Craig, "How do you feel?
Interoception: the sense of the physiological condition of the body",
Nature Reviews Neuroscience 3 (2002), pp. 655-66.
8. K. Meyer, "How does the brain localize the self?" Science Eletters (2008), disponvel em www.sciencemag.org/ cgi/ eletters/317/
5841/1096# 10767. Ver tambm B. Lenggenhager, T. Tadi, T. Metzinger e O. Blanke, "Video ergo sum: manipulating bodily self-consciousness", Science 317 (2007), p. 1096; e H. H. Ehrsson, "The experimental induction of out-of-body experiences", Science 317
(2007), p. 1048.
9. Michael Gazzaniga, The mind's past (Berkeley: University of
California Press, 1998).
10. Meu interesse pelos colculos superiores nasceu em meados
dos anos 1980. Bernard Strehler, com quem debati a questo em
vrias ocasies, ainda mais fascinado pelos colculos. Mais recentemente, Bjorn Merker apresentou uma descrio muito convincente
dessa estrutura como mais do que um mero assistente da viso. Bernard M. Strehler, "Where is the self? A neuroanatomical theory of
consciousness", Synapse 7 (1991), pp. 44-91; Bjorn Merker, "Consciousness without a cerebral cortex", Behavioral and Brain Sciences
30 (2007), pp. 63-81. Em sua anlise sobre a importncia da matria
cinzenta periaqueductal, Jaak Panksepp tambm chamou a ateno
para os colculos.

427/443

11. A construo da perspectiva sensorial resultaria da combinao de imagens recm-obtidas dos pelicanos com atividade nos portais sensoriais acionados pela interao objeto-organismo. A atividade dos portais sensoriais seria ligada a imagens do objeto mediante
uma sincronizao das atividades relacionadas a cada conjunto de
imagens. O tempo, e no o espao, seria o elo fundamental. O sentimento de poder agir e de possuir a prpria mente derivaria de um
mecanismo comparvel que ligaria no tempo as atividades relacionadas a novas imagens de objetos a atividades que definem mudanas
no protosself no nvel dos mapas interoceptivos, portais sensoriais e
representaes musculoesquelticas. O grau de coeso em que seriam mantidos esses componentes dependeria da sincronizao.
9. O SELF AUTOBIOGRFICO [pp. 259-94]
1.C. Koch e F. Crick, "What is the function of the claustrum?",
Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological
Sciences 360, n 1458 (29 de junho de 2005), pp. 1271-9.
2. R. J. Maddock, "The retrosplenial cortex and emotion: new
insights from functional neuroimaging of the human brain", Trends
in Neurosciences 22 (1999), pp. 310-6; R.Morris, G. Paxinos e M.
Petrides, "Architectonic Analysis of the human retrosplenial cortex",
]ournal of Compara tive Neurology 421 (2000), pp. 14-28; para uma
anlise crtica, ver A.E. Cavanna e M. R. Trimble, "The precuneus: a
review of its functional anatomy and behavioural correlates'', Brain
129 (2006), pp. 564-83.
3. J. Parvizi, G. W. Van Hoesen, J. Buckwalter e A. R. Damsio,
"Neural connections of the posteromedial cortex in the Macaque",
Proceedings of the National Academy of Sciences 103 (2006), pp.

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1563-8.
4. Patric Hagmann, Leila Cammoun, Xavier Gigandet, Reto
Meuli, Christopher J. Honey, Van J. Wedeen e Olaf Sporns, "Mapping the structural core of human cerebral cortex'', PLoS Biology 6,
e159.doi: 10.1371/journal.pbio.0060159.
5. Pierre Fiset, Toms Paus, Thierry Daloze, Gilles Plourde, Pascal Meuret, Vincent Bonhomme, Nadine Hajj-Ali, Steven B. Backman e Alan C. Evans, "Brain mechanisms of propofol-induced loss
of consciousness in humans: a positron emission tomographic
study",]ournal of Neuroscience 19 (2009), pp. 5506-13; M. T.Alkire
e J. Miller, "General anesthesia and the neural correlates of consciousness", Progress in Brain Research 150 (2005), pp. 229-44. A
eficcia do propofol na interrupo da conscincia no fica longe de
interromper a vida definitivamente - uma das razes para que o monitoramento dos efeitos dessa droga tenha de ser extremamente cuidadoso. Michael Jackson parece ter morrido por uma overdose de
propofol ou possivelmente de uma combinao nefasta de propofol
com outros medicamentos que interferem na atividade do crebro.
6. Pierre Maquet, Christian Degueldre, Guy Delfiore, Joel Aerts,
Jean-Marie Pters, Andr Luxen e Georges Franck, "Functional
neuroanatomy of human slow wave sleep", fournal of Neuroscience
17 (1997), pp. 2807-12; P. Maquet et al., "Human cognition during
REM sleep and the activity profile within frontal and parietal cortices: a reappraisal of functional neuroimaging data", Progress in
Brain Research 150 (2005), pp. 219-27; M. Massimini et ai.,"Breakdown of cortical effective connectivity during sleep", Science 309
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7. D. A. Gusnard e M. E. Raichle, "Searching for a baseline:
functional imaging and the resting human brain'', Nature Reviews

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8. Antnio R. Damsio, Thomas J. Grabowski, Antoine Bechara,
Hanna Damsio, Laura L. B. Ponto, Josef Parvizi e Richard D. Hichwa, "Subcortical and cortical brain activity during the feeling of selfgenerated emotions", Nature Neuroscience 3 (2000), pp. 1049-56.
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brain", Trends in Cognitive Sciences 11, n 2 (2006), pp. 49-57; R. L.
Buckner, J. R. AndrewsHanna e D. L. Schacter, "The brain's default
network: anatomy, function, and relevance to disease", Annals of the
New York Academy of Sciences 1124 (2008 ), pp. 1-38; M. H.
Immordino-Yang, A. McColl, H. Damsio et ai., "Neural Correlates
of Admiration and Compassion'', Proceedings of the National
Academy of Sciences 106, n 19 (2009), pp. 8021-6; R. L. Buckner
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mapping, assessment of stability, and relation to Alzheimer's disease", fournal of Neuroscience 29 (2009), pp. 1860-73.
10. M. E. Raichle e M. A. Mintun, "Brain work and brain imaging", Annual Review of Neuroscience 29 (2006), pp. 449-76; M. D.
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11. B. T.Hyman, g. W.Van Hoesen e A. R. Damsio, "Cell-specific pathology isolates the hippocampal formation", Science 225
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430/443

(Bethesda, Md., American Physiological Society, 1987).


12. J. Parvizi, G. W. Van Hoesen e A. R. Damsio, "Selective
pathological changes of the periaqueductal gray in Alzheimer's disease", Annals of Neurology 48 (2000), pp. 344-53; J. Parvizi, G. W.
Van Hoesen e A. Damsio, "The selective vulnerability of brainstem
nuclei to Alzheimer's disease", Annals of Neurology 49 (2001 ), pp.
53-66.
13. R. L. Buckner et ai.,"Molecular, structural, and functional
characterization of Alzheimer's disease: evidence for a relationship
between default activity, amyloid, and memory, ]ournal of Neuroscience 25 ( 2005), pp. 7709-17; S. Minoshima et ai., "Metabolic reduction in the posterior cingulate cortex in very early Alzheimer's
disease", Annals of Neurology 42 ( 1997), pp. 85-94.
14. Curiosamente, o fato de que os CPMS esto envolvidos na
doena de Alzheimer uma descoberta feita h bastante tempo, j
em 1976, mas que no recebeu a devida ateno na poca. Ver A.
Brun e L. Gustafson, "Distribution of cerebral degeneration in
Alzheimer's disease", European Archives of Psychiatry and Clinicai
Neuroscience 223, n 1 (1976). Brun e Gustafson haviam apontado o
notvel contraste entre o crtex cingulado anterior intacto (ele geralmente poupado na doena de Alzheimer) e o crtex cingulado posterior, onde a patologia era vasta. Eles no poderiam saber, na poca,
que no curso da doena os emaranhados neurofibrilares nos CPMS
apareciam depois que a leso temporal anterior; tambm desconheciam o que hoje sabemos sobre a estrutura interna dos CPMS e seu
singular diagrama de conexes. Ver A. Brun e E. Englund, "Regional
pattern of degeneration in Alzheimer's disease: neuronal loss and histopathological grading", Histopathology 5 (1981), pp. 549-64; A.
Brun e L. Gustafson, "Limbic involvement in presenile dementia",

431/443

Archiv fr Psychiatrie und Nervenkrankheiten 226 ( 1978), pp.


79-93.
15. G. W. Van Hoesen, B. T. Hyman e A. R. Damsio, "Entorhinal cortex pathology in Alzheimer's disease", Hippocampus 1 (
1991), pp. 1-8.
16. Randy Buckner e colegas referiram-se a essa possibilidade
como "hiptese do metabolismo''. A equipe de Buckner tambm apresentou eloquentes dados de neuroimagens funcionais indicando
que os CPMs mostram notveis redues no metabolismo do glutamato medida que avana a doena de Alzheimer.
17. J. D. Bauby, Le Scaphandre et /e papillon (Paris, ditions
Robert Laffont, 1997).
18. S. Laureys et ai., "Differences in brain metabolism between
patients in coma, vegetative state, minimally conscious state and
locked-in syndrome", European Journal of Neurology 10 (supl. 1,
2003), pp. 224-5; e S. Laureys, "The neural correlate of (un)awareness: lessons from the vegeta tive state", Trends in Cognitive
Sciences 9 (2005), pp. 556-9.
19. S. Laureys, M. Boly e P. Maquet, "Tracking the recovery of
consciousness from coma", ]ournal of Clinicai Investigation 116
(2006), pp. 1823-5.
20. A. D. Craig, "How do you feel -now? The anterior insula and
human awareness", Nature Reviews Neuroscience 1O (2009), pp.
59-70.
10. ALINHAVANDO AS IDEIAS [pp. 295-322]
1. Jerome B. Posner, Clifford B. Saper, Nicholas D. Schiff e
Fred Plum, Plum and Posner's diagnosis of stupor and coma (Nova

432/443

York, Oxford University Press, 2007).


2. J. Parvizi e A. R. Damsio, "Neuroanatomical correlates of
brainstem coma", Brain 126 (2003), pp. 1524-36.
3. G. Moruzzi e H. W. Magoun, "Brain stem reticular formation
and activation of the EEG", Electroencephalography and Clinicai
Neurophysiology 1 ( 1949), pp. 455-73; J. Olszewski, "Cytoarchitecture of the human reticular formation", em J. F. Delafresnaye et ai.,
orgs., Brain mechanisms and consciousness (Springfield, Ili., Charles
C. Thomas, 1954); A. Brodal, The reticular formation of the brain
stem: anatomical aspects and functional correlations (Edimburgo,
William Ramsay Henderson Trust, 1959); A. N. Butler e W. Hodos,
"The reticular formation", em Ann B. Butler e William Hodos, orgs.,
Comparative vertebrate neuroanatomy: evolution and adaptation
(Nova York, Wiley-Liss, 1996); e W. Blessing, "Inadequate frameworks for understanding bodily homeostasis': Trends in Neurosciences 20 ( 1997), pp. 235-9.
4. J. Parvizi e A. Damsio, "Consciousness and the brainstem",
Cognition 49 (2001), pp. 135-59.
5. E. G. Jones, The thalamus, 2 ed. (Nova York, Cambridge
University Press, 2007); Rodolfo Llins, I of the vortex: from neurons to self (Cambridge, Mass., MIT Press, 2002); M. Steriade e M.
Deschenes, "The thalamus as a neuronal oscillator", Brain Research
320 (1984), pp. 1-63; M. Steriade, "Arousal: revisiting the reticular
activating system", Science 272 (1992), pp. 225-6.
6. Um comentrio abrangente sobre os fundamentos da anatomia
e fisiologia do crtex cerebral encontra-se em uma importante
coletnea de artigos: E. G. Jones, A. Peters e John H. Morrison,
orgs., Cerebral cortex (Nova York, Springer, 1999).
7. Vrios filsofos contemporneos que estudam o problema

433/443

mente-corpo abordam de alguma forma as questes dos qualia. As


seguintes obras so especialmente valiosas para mim: John R. Searle,
The mystery of consciousness ( Nova York, New York Review of
Books, 1990); Patricia Churchland, Neurophilosophy: toward a unified science of the mind-brain (Cambridge, Mass., MIT Press, 1989);
R. McCauley, org., The Churchlands and their critics (Nova York,
Wiley-Blackwell, 1996); D. Dennet, Consciousness explained (Nova
York, Little, Brown, 1992); Simon Blackburn, Think: a compelling
introduction to philosophy (Oxford, Oxford University Press, 1999);
Ned Block, org., The nature of consciousness: philosophical debates
(Cambridge, Mass., MIT Press, 1997); Owen Flanagan, The really
hard problem: meaning a material world (Cambridge, Mass., MIT
Press, 2007); T. Metzinger, Being no one: the self-model theory of
subjectivity (Cambridge, Mass., MIT Press, 2003); David Chalmers,
The conscious mind: in search of a fundamental theory (Oxford, Oxford University Press, 1996); Galen Strawson, "The self", Journal of
Consciousness Studies 4 ( 1997), pp. 405-28; Thomas Nagel, "What
is like to be a bat?", Philosophical Review (1974), pp. 435-50.
8. Llins, Vortex.
9. N. D. Cook, "The neuron-level phenomena underlying cognition and consciousness: synaptic activity and the action potential",
Neuroscience 153 (2008), pp. 556-70.
10. R. Penrose, "The Emperor's new mind: concerning computers, minds, and the laws of physics (Oxford, Oxford University
Press, 1989); S. Hameroff, "Quantum computation in brain microtubules? The Penrose-Hameroff 'Och oR' Model of Consciousness",
Philosophical Transactions of the Royal Society A: Mathematical,
Physical and Engineering Sciences 356 (1998), pp. 1869-96.
11. D. T. Kemp, "Stimulated acoustic emissions from within the

434/443

human auditory system': Journal of the Acoustical Society of America 64, n 5 (1978), pp. 1386-91.
12. Um dos enigmas do problema Qualia ll deriva da suposio
de que neurnios semelhantes entre si no produziriam estados
neurais qualitativamente diferentes. Mas esse argumento ardiloso.
O funcionamento geral dos neurnios de fato formalmente similar,
porm os neurnios de sistemas sensoriais distintos tm caractersticas bem diferentes. Surgiram em diferentes fases da evoluo, e o perfil de suas atividades tambm tende a diferir. Os neurnios que
cuidam da tarefa de sentir o corpo podem muito bem possuir caractersticas especiais que teriam um papel na gerao de sentimentos.
Ademais, seus padres de interatividade com outras regies, inclusive em um mesmo complexo sensorial cortical, variam muito. Mal
comeamos a compreender os microcircuitos dos nossos mecanismos
sensoriais perifricos, e sabemos ainda menos a respeito dos microcircuitos das estaes subcorticais e das reas corticais que mapeiam
os dados iniciais gerados nos prprios mecanismos sensoriais. Ainda
sabemos pouqussimo sobre a conectividade entre essas estaes separadas, especialmente sobre a conectividade reversa, aquela que
ocorre do crebro para a periferia. Por que, por exemplo, o crtex
visual primrio (V , ou rea 17) envia mais projees para o ncleo
geniculado lateral do que esse mesmo ncleo envia para o crtex?
Isso bem estranho. O crebro ocupa-se de coligir os sinais provenientes do mundo exterior e traz-los para suas estruturas. Esses trajetos "para baixo e para fora" tm de realizar algo til, pois do contrrio teriam sido eliminados na evoluo. Permanecem inexplicados.
A correo por feedbak a explicao clssica para as projees "reversas", mas por que a correo de sinais deveria ser a explicao
completa?No prprio crtex cerebral, suponho, projees reversas

435/443

funcionam como "retroativadores", como sugerido na estrutura da


convergncia-divergncia. Por exemplo, alm de todos os sinais
provenientes dos globos oculares e adjacncias, ser que a retina
tambm envia ao crebro outros sinais alm dos visuais, como informaes somatossensitivas? Quando alcanarmos essa compreenso adicional poderemos obter boa parte da resposta questo
de por que ver em vermelho diferente de ouvir um violoncelo ou
cheirar um queijo.
11. VIVER COM CONSCINCIA [pp. 325-61]
1.Um vasto conjunto de obras relata essas descobertas, a
comear por H. H. Kornhuber e L. Deecke, "Hirnpotentialnderungen bei Willkbewegungen und passiven Bewegungen des
Menschen: Bereitschaftspotential und reafferente Potentiale",
Pjlugers Archiv fr Gesamte Psychologie 284 (1965), pp. 1-17; B.
Libet, C. A. Gleason, E. W. Wright e D. K. Pearl, "Time of conscious intention to act in relation to onset of cerebral activity
(readiness-potential) ", Brain 106 ( 1983), pp. 623-42; B. Libet, "Unconscious cerebral initiative and the role of conscious will in voluntary action':Behavior and Brain Sciences 8 ( 1985), pp. 529-66. Outras importantes contribuies para a literatura sobre esses assuntos
incluem: D. M. Wegner, The illusion of conscious will (Cambridge,
Mass., MIT Press, 2002); P. Haggard e M. Eimer, "On the relationship between brain potentials and the awareness of voluntary movements", Experimental Brain Research 126 ( 1999), pp. 128-33; C. D.
Frith, K. Friston, P. F. Liddle e R. S. J. Frackowiack, "Willed action
and the prefrontal cortex in man: a study with rET", Proceedings of
the Royal Society of London, Series B 244 ( 1991), pp. 241-6; R. E.

436/443

Passingham, J. B. Rowe e K. Sakai, "Prefrontal cortex and attention


to action", em G. Humphreys e M. Riddoch, orgs., Attention in action (Nova York, Psychology Press, 2005).
2. Uma competente anlise desse problema encontra-se em C.
Suhler e P. Churchland, "Control: conscious and otherwise", Trends
in Cognitive Sciences 13 (2009), pp. 341-7. Ver tambm J. A. Bargh,
M. Chen e L. Burrows, "Automaticity of social behavior: direct effects of trait construct and stereotype activation on action", ]ournal of
Personality and Social Psychology 71 ( 1996), pp. 230-44; R. F.
Baumeister et ai., "Self-regulation and the executive function: the
self as controlling agent", em A. Kruglanski e E. Higgins, orgs., Social Psychology: handbook of basic principies, 2 ed. (Nova York,
Guilford Press, 2007); R. Poldrack et ai., "The neural correlates of
motor skill automaticity", Journal of Neuroscience 25 (2005), pp.
5356-64.
3. S. Gallagher, "Where's the action? Epiphenomenalism and the
problem of free will'', em Susan Pockett, William P. Banks e Shaun
Gallagher, Does consciousness cause behavior? (Cambridge, Mass.,
MIT Press, 2009).
4. Ap Dijksterhuis, "On making the right choice: the
deliberation-withoutattention effect", Science 311 (2006), p. 1005.
5. A. Bechara, A. R. Damsio, H. Damsio e S. W. Anderson,
"Insensitivity to future consequences following damage to prefrontal
cortex", Cognition 50 (1994), pp. 7-15; A. Bechara, H. Damsio, D.
Tranel e A. R. Damsio, "Deciding advantageously before knowing
the advantageous strategy", Science 275 ( 1997), pp. 1293-4.
6. Uma recente srie de experimentos do laboratrio de Alan
Cowey confirmou, usando um paradigma de apostas, que a escolha
da estratgia vencedora em nosso experimento sobre o jogo baseia se

437/443

em processamento no consciente. N. Persaud, P.McLeod e A.


Cowey, "Post-decision wagering objectively measures awareness",
Nature Neuroscience 10, n 2 (2007), pp. 257-61.
7. D. Kahneman, "Maps of bounded rationality: psychology for
behavioral economists", American Economic Review 93 (2003), pp.
1449-75; D. Kahneman e S. Frederick, "Frames and brains: elicitation and control of response tendencies", Trends in Cognitive
Science 11 (2007), pp. 45-46; Jason Zweig, Your money and your
brain: how the new science of neuroeconomics can help make you
rich (Nova York, Simon and Schuster, 2007); e J. Lehrer, How we
decide ( Nova York, Houghton Mifflin, 2009).
8. Elizabeth A. Phelps, Christopher J. Cannistraci e William A.
Cunningham, "Intact performance on an indirect measure of race bias
following amygdala damage", Neuropsychologia 41, n 2 (2003), pp.
203-8; N. N. Oosterhof e A. Todorov, "The functional basis of face
evaluation", Proceedings of the National Academy of Sciences 105
(2008), pp. 11 087-92. Evidncias de predisposies inconscientes
tambm foram abordadas em inteligentes textos para o pblico leigo.
9. Wegner, Illusion.
10. T. H. Huxley, "On the hypothesis that animals are automata,
and its history", Fortnightly Review 16 ( 1874), pp. 555-80; reimpresso em Methods and results: essays by Thomas H. Huxley (Nova
York, D. Appleton, 1898).
11. A McArthur Foundation lanou um ambicioso projeto sobre
a neurocincia e a lei, baseado em um consrcio de instituies.
Chefiado por Michael Gazzaniga, o projeto tem por objetivo arrolar,
debater e investigar algumas dessas questes luz da neurocincia
contempornea.
12. Entre os trabalhos do nosso grupo sobre esse assunto

438/443

incluem-se: S.W. Anderson, A. Bechara, H. Damsio, D. Tranel e A.


R. Damsio, "Impairment of social and moral behavior related to
early damage in human prefrontal cortex", Nature Neuroscience 2, n
11 (1999), pp. 1032-7; M. Koenigs, L.Young, R. Adolphs, D. Tranel,
M. Hauser, F. Cushman e A. Damsio, "Damage to the prefrontal
cortex increases utilitarian moral judgements'', Nature 446 (2007),
pp. 908-11; A. Damsio, "Neuroscience and ethics: intersections",
American fournal of Bioethics 7 (2007), pp. 1, 3-7; L. Young, A.
Bechara, D. Tranel, H. Damsio, M. Hauser e A. Damsio, "Damage
to ventromedial prefrontal cortex impairs judgement of harmful intent", Neuron 65, n 6 (2010), pp. 845-51.
13. Julian Haynes, The origin of consciousness in the breakdown
of the bicameral mind (Nova York, Houghton Mifflin, 1976).
14. Dois livros muito diferentes publicados h pouco tempo apresentam uma inteligente interpretao das origens, desenvolvimento
histrico e bases biolgicas do pensamento religioso: Richard
Wright, The evolution of God (Nova York, Little, Brown, 2009); e
Nicholas Wade, Thefaith instinct ( Nova York, Penguin Press, 2009).
15. W. H. Durham, Co-evolution: genes, culture and human diversity (Palo Alto, Calif., Stanford University Press, 1991); C.
Holden e R. Mace, "Phylogenetic analysis of the evolution oflactose
digestion in adults", Human Biology69 (1997), pp. 605-28; Kevin N.
Laland, John Odling-Smee e Sean Myles, "How culture shaped the
human genome: bringing genetics and the human sciences together",
Nature Reviews Geneticl 1 (2010), pp. 137-48.
16. O bilogo E. O. Wilson foi quem primeiro chamou a ateno
para a importncia evolucionria dessas caractersticas. Dennis Dutton faz u ma lista abrangente dessas caractersticas fundamentais em
The art instinct: beauty, pleasure, and human evolution (Nova York,

439/443

Bloomsbury Press, 2009). Ele tambm apresenta uma perspectiva


biolgica sobre as origens das artes, embora sua nfase seja sobre os
aspectos cognitivos, e a minha sobre a homeostase.
17. T. S. Eliot, Thefour quartets (Nova York, Harcourt Books,
1968). Essas palavras so dos trs ltimos versos da Parte 1 na seo
"Burnt Norton''.

Agradecimentos
Dizem os arquitetos que Deus fez a natureza e os arquitetos fizeram o
resto, o que um bom modo de lembrar que os lugares e os espaos,
naturais ou construdos pelo homem, tm um papel fundamental naquilo que somos e no que fazemos. Comecei este livro numa manh de
inverno em Paris, escrevi boa parte do texto durante os dois veres
subsequentes em Malibu, e agora que escrevo estas linhas e examino as
provas em East Hampton, novamente vero. Como os lugares so
muito importantes, agradeo primeiro sempre festiva Paris, mesmo
nevosa e cinzenta, a Cori e Dick Lowe, pelo paraso que criaram no
Pacfico (com a ajuda de Richard Neutra) e a Courtney Ross e a verso
bem diferente de paraso que ela teceu na outra costa com seu gosto
refinado.
O pano de fundo para um livro cientfico, porm, requer muito mais do
que as sensaes advindas dos lugares em que ele escrito. No meu
caso, devo-o sobretudo aos colegas e alunos que a boa fortuna me deu
na University Southern California ( use), tanto no Brain and Creativity
Institute como no Dornsife Cognitive Neuroscience Imaging Center, e
tambm em vrios outros departamentos e faculdades dessa universidade. Sou grato, pois, chefia do College of Letters, Arts and Sciences
da use, a Dana e David Dornsife e a Lucy Billingsley, cujo apoio foi
vital para a formao do nosso ambiente intelectual cotidiano. igualmente importante registrar aqui a minha gratido s agncias de financiamento de pesquisa que possibilitaram nosso trabalho, em especial o
National Institute for Neurological Disorders and Stroke e a Mathers
Foundation.
Alguns colegas e amigos leram os originais na ntegra ou em partes,
deram sugestes e discutiram minuciosamente a substncia das ideias
apresentadas. So eles: Hanna Damsio, Kaspar Meyer, Charles

441/443

Rockland, Ralph Greenspan, Caleb Finch, Michael Quick, Manuel


Castells, Mary Helen Immordino-Yang, Jonas Kaplan,Antoine
Bechara, Rebecca Rickman, Sydney Harman e Bruce Adolphe. Um
grupo ainda mais numeroso fez a gentileza de ler o texto e me beneficiar com suas reaes ou sugestes: Ursula Bellugi, Michael Carlisle,
Patricia Churchland, Maria de Sousa, Helder Filipe, Stephan Heck, Siri
Hustvedt, Jane Isay, Jonah Lehrer, Yo-Yo Ma, Kingson Man, Joseph
Parvizi, Peter Sacks, Julio Sarmento, Peter Sellars, Daniel Tranel,
Koen van Gulik e Bill Viola. Minha gratido a todos, por sua
sabedoria, franqueza e generosidade. As muitas omisses e falhas que
restaram so responsabilidade minha, e no deles.
Dan Frank, meu editor na Pantheon, um homem de vrias personalidades editoriais, das quais posso diagnosticar no mnimo trs: o filsofo,
o cientista e o romancista. Cada uma delas aflorou para que ele
pudesse dar-me recomendaes delicadas mas influentes sobre o
manuscrito. Sou grato por seus conselhos, pela pacincia com que
aguardou minhas meticulosas correes e pela mo firme na hora de
podar os excessos da minha prosa (estas linhas so um exemplo de material que certamente seria "dan-frankeado"). E agradeo, como
sempre, a Michael Carlisle, velho amigo, irmo adotivo e agente, por
sua sabedoria, inteligncia e lealdade.
Meu muito obrigado a Kaspar Meyer por preparar as figuras 6.1 e 6.2,
e a Hanna Damsio pela preparao de todas as demais figuras e pela
permisso para que eu usasse, no captulo 4, ideias e algumas frases de
um artigo sobre mente e corpo que escrevemos juntos para a Daedalus
alguns anos atrs.
Cinthya Nuftez preparou pacientemente o manuscrito com muita competncia e disposio no decorrer de todas as inmeras revises; Ryan
Essex e Pamela McNeff ajudaram eficientemente com a indispensvel
pesquisa bibliogrfica. Minha gratido por seu inestimvel empenho.

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Ethan Bassoff e Lauren Smythe, da Inkwell Management, disponibilizaram seus ouvidos compreensivos e crebros profissionais a todas as
minhas perguntas e pedidos, e o mesmo fez a equipe editorial da
Knopf/Pantheon, com destaque para as sempre sorridentes e animadas
Michiko Clark, Jillian Verillo, Janet Biehl e Virgnia Tan. Agradeo a
todos pelas contribuies que deram ao produto final.

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