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Crisis del Estado de Bienestar

Hacia una nueva teora del Estado


y sus consecuencias sociales

Bob Jessop

Compiladores
Alberto Supelano Sarmiento
Jorge Ivn Bula

AEL
3:21. 01

,rse.
C-04ltl43

Siglo del Hlbre Editores

Universidad Nacional de Colombia

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Jessop, Bob
Crisis del Estado de Bienestar: hacia una nueva teora del Estado y sus consecuencias
sociales/Bob Jessop; traductor Alberto Supelano Sarmiento; compiladores Alberto
Supelano Sarmiento y Jorge lvn Bula. - Santa Fe de Bogot: Siglo del Hombre Editores,
Universidad Nacional de Colombia, 1999.
214 pp; 21 cm. - (Biblioteca Universitaria. Ciencias Sociales y Humanidades. Economa Poltica)
ISBN 958-665-022-7
1. Teora del Estado 2. Economa Poltica l. Supelano, Alberto, tr. 11. Bula,
Jorge lvn, comp. 111. Tt. IV. Serie
320.1cd19 ed.
AGJ0017
CEP-Biblioteca Luis ngel Arango

La presente edicin, 1999


Bob Jessop
de la traduccin,
Alberto Supelano Sarmiento

Facultad de Derecho y Ciencias Polticas


Facultad de Ciencias Econmicas y Administrativas,
Universidad Nacional de Colombia,
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el permiso previo por escrito de la editorial.

NDICE

Prlogo .................................................................... 9

FORDISMO Y POSTFORDISMO:
UNA REFORMULACIN CRTICA
Los cuatro niveles del fordismo ..............................
Estructura y estrategia en el anlisis del fordismo
Problemas del concepto de fordismo .......................
La transicin al postfordismo .................................
Problemas del postfordismo ....................................

19
29
30
40
49

HACIA UN ESTADO DE TRABAJO


SCHUMPETERIANO?

Observaciones preliminares sobre


ld economa poltica posifordista
El perfil de las cuatro afirmaciones ........................ 64
Cambios en la economa global y funcioues~del Estado como contexto y causa ..................... (69
Algo ms sobre el Estado de
.
Trabajo Schumpeteriano .................................. \'L4"
El "vaciamiento" y el desarrollo del ETS ................. 80
El postfordismo y el ETS ........................................ 84
Estrategias alternativas del ETS ............................ 87

DESARROLLOS RECIENTES
EN LA TEORA DEL ESTADO
Enfoques, problemas y agendas
El legado marxista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La segunda oleada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dos nuevas direcciones de investigacin . . . . . . . . . . . . . .
Una agenda posible? ..........................................

100
102
120
122

REGULACIN, GOVERNANCE Y POSTFORDISMO


Perspectivas alternativas sobre el cambio
poltico y econmico?

Antecedentes tericos de la regulacin


y de la govemance . . .. . .. . . .. . . . . . . . . . . . .. .. .. . .. . . . . .. .. . . . . . ..
Antecedentes meta-tericos del trabajo sobre
regulacin y la govemance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diferencias bsicas entre los anlisis
de la regulacin y de la govemance . .. .. .. . .. . . . . .. . .. .
Fordismo y postfordismo ......................................
Problemas en torno de la cuestin
regulacin-govemance........................................

13 7
144
150
158
164

LA CIUDAD EMPRESARIAL: REINVENCIN DE LAS


LOCALIDADES, REDISEO DE LA GOVERNANCE
ECONMICA O REESTRUCTURACIN DEL CAPITAL?
Aspectos tericos preliminares .............................
La narracin de la ciudad/regin empresarial ......
Trazando la aparicin de la ciudad empresarial . . . .
El rediseo de la govemance urbana ....................
La explicacin del auge (y la cada?)
de la ciudad empresarial. .................................

1 79
182
185
188
194

ndice analtico .................................................... 207

Detrs de la globalizacin resuena un antiguo clamor: El


Estado ha muerto, viva el Estado! En efecto, las tendencias
y las presiones ocasionadas por las transformaciones que
hoy ocurren a escalas internacional, regional, nacional y
local parecen evidenciar lo que algunos autores denominan
"la crisis del Estado-nacin". Los procesos econmicos y
polticos supranacionales -expresin que para algunos es
el emblema de la globalizacin- y el viraje hacia la descentralizacin, que tambin tiende a globalizarse, ejercen presiones sobre el Estado, desde arribay desde abajo, que hacen dudar de su pertinencia y aun de su permanencia temporal y espacial como instrumento de regulacin social.
El margen de accin de los gobiernos para el manejo
macroeconmico es cada vez ms reducido. Las decisiones
de otros gobiernos o de entidades multilaterales afectan sus
economas y obligan a introducir ajustes para adaptarlas a
los cambios provenientes del entorno.
El margen de decisin se restringe an ms cuando un
pas participa en procesos de integracin con otros pases
de su misma rea geogrfica o incluso -como se observa en
la actualidad- con pases de otras regiones. Esa participacin impone diversos compromisos en materia de poltica
comercial y en el manejo de algunas variables macroeconmicas que pueden afectar al sector externo de la
economa (tasas de cambio, niveles de inflacin, tasas de
inters, dficits fiscales). En ciertos casos, como ocurre en la

JF

Unin Europea, determinan la poltica social y la poltica


monetaria, dos reas que hasta hace poco formaban parte de
la soberana de los Estados.
Por su parte, la descentralizacin ha dado lugar a una
doble dinmica: la globalizacin de lo local y la localizacin de lo global. Las localidades buscan traspasar las
fronteras nacionales a la vez que experimentan los efectos de la globalizacin. Las economas locales se deste
rritorializan a medida que deben adaptarse a las
transformaciones que ocurren en otras partes del planeta, y las tradiciones y los productos locales se exportan a
todos los rincones de la tierra.
Como resultado de este doble proceso, muchas decisiones que se adoptaban en los niveles centrales del Estado se
han transferido en gran medida a las localidades (provincias, departamentos o municipios). Los mecanismos
cuasiautomticos de transferencia presupuesta! desde el
centro hacia las regiones y la delegacin o el traslado de
funciones que antes ejercan los gobiernos centrales son
algunas de las manifestaciones de este proceso.
Tambin han surgido nuevas formas de enfrentar los problemas de las localidades, como las redes conformadas por
organizaciones provenientes de la sociedad civil, que en apariencia tienen autonoma frente al Estado y haran irrelevante su presencia, dado que tienen sus propias fuentes de
financiamiento. Son las llamadas Organizaciones No Gubernamentales (ONG) nacionales e internacionales.
Las redes de ONG y de movimientos sociales, los procesos
de integracin y la interdependencia creciente de los fenmenos econmicos a escala mundial son factores que reflejan la crisis del Estado-nacin. Una crisis que parece estar
relacionada con la crisis econmica que desat los cambios
que hoy percibimos, ms o menos ntidamente, en los procesos de trabajo, en las formas de organizacin industrial,
en los mecanismos de gestin macroeconmica y, en suma,
en las acciones de los agentes que intervienen en la economa. En consonancia, tambin han ocurrido cambios en las
formas de regulacin social y poltica y se ha producido una
modificacin de los paradigmas que influyen en el comportamiento de los actores en las diferentes esferas de la sociedad. Algunos autores, entre ellos Bob Jessop, consideran que
esta crisis es, en esencia, una crisis del modelo de acumulacin fordista.
10

EL RESURGIMIENTO DEL PROBLEMA DEL ESTADO

Esta crisis del Estado-nacin o, ms precisamente, del Estado como instrumento de regulacin social no ha tocado fondo y quizs es una simple ilusin; en este caso, habra, ms
bien, una redefinicin de la forma del Estado, de lo que Jessop
llama la forma-Estado cuando trata de explicar el proceso
mediante el que "la forma problematiza la funcin". Es decir,
el proceso de reconfiguracin del Estado y de su relacin con
una serie de funciones distintas de las que tradicionalmente
se le atribuyeron durante el perodo de la hegemona keynesiana
propia del rgimen de acumulacin fordista.
La discusin de este tema es an ms relevante por cuanto las agencias multilaterales parecen haber dado un giro de
180 grados: se les haba visto (o percibido) defender al mercado como el mecanismo de regulacin, por excelencia, de
los intercambios econmicos entre los agentes, pero adems
como forma de regulacin social en general; alentaban un
Estado relegado a las simples funciones de lo que Gramsci
llamaba el "Estado gendarme", dedicado en lo fundamental a
las labores de justicia y orden, y a las de garantizar un entorno sano para el funcionamiento de los mecanismos de mercaqo; es decir, lo que durante las dos ltimas dcadas muchos denominaron el "Estado minimalista". Hoy se encuentra que, en su ltimo informe, el de 1997, el Banco Mundial
reclama y casi reivindica la importancia del Estado como mecanismo de regulacin econmica y social, sin duda bajo una
fuerte y coherente articulacin con el mercado.
Giro, por dems, paradjico, pues la nueva aproximacin
de esta agencia deja sin piso las crticas y los supuestos
enfoques alternativos que suscitaron las medidas promovidas por ella y por el Fondo Monetario Internacional en las
polticas econmicas adoptadas, en particular, por los pases en desarrollo.
En efecto, la nueva agenda involucra problemas como la
democratizacin del Estado a travs de mecanismos de participacin democrtica y de transparencia 1 , la participacin
de organizaciones no gubernamentales, la cooperacin internacional y un aspecto de la mayor relevancia, esto es, el

1 Mecanismos que permitan exigir responsabilidad a las agencias del Estado,


ligados al concepto de accountability.

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reconocimiento de los problemas institucionales que impiden


( 0 posibilitan) un buen funcionamiento del Estado e incluso
de los mecanismos de mercado. Por supuesto, no se abandonan las viejas preocupaciones de estabilidad macroeconmica
y de eficiencia en la asignaci~n de recursos, ni las ya asimiladas de la agenda internacional, como los problemas ambientales. Paradoja, porque en este nuevo enfoque el Banco
Mundial parece alinearse en la discusin que por largo tiem~
po han mantenido autores marxistas en tomo de la relacin
entre Estado y mercado; en ella, ciertas corrientes reconocen la necesaria articulacin-de los dos agentes en el proceso de asignacin de recursos, apreciacin recogida de manera amplia por las teoras del desarrollo centradas en el
ser humano (human centred development theories).
Este viraje puede ser interpretado como una evidencia de
la breve existencia del neoliberalismo como alternativa a la
crisis, tanto de su discurso y de su lectura de la crisis, como
de sus propuestas de poltiqi econmica y social que pretenden modelar el mundo real. De ser as, el auge y la decadencia del neoliberalismo se_presentaron en un perodo inferior al que tuvo la hegemona keynesiana.
Otros vern en estos cambios la fuerza de los hechos que
obliga a reconocer que ms all de las teoras de los libros
de texto hay una realidad que se impone. Segn ellos, no
pueden pasarse por alto las formas institucionales y su gnesis en el momento de formu1ar medidas de poltica econmica conducentes a favorecer un determinado desarrollo
econmico y social de los pases.
Y tambin habr quienes lean en este "nuevo" enfoque del
Banco Mundial una reelaboracion discursiva que slo reitera
sus principios eficientistas en el manejo del Estado y de la
economa, ms all de toda consideracin tica concerniente
a problemas de equidad y distribucin de las riquezas.
El reciente trabajo del Banco-suscitar, sin duda, muchas
ms lecturas. Lo que pone de relieve, en todo caso, es que el
problema del papel del Estado y las reflexiones sobre el mismo tienen an un largo trecho por recorrer. Estamos lejos de
comprender y aprehender todas las dimensiones de los cambios que en materia de mecanismos de regulacin social han
acompaado lo que ms o menes de manera consensual se
conoce como la flexibilizacin o el rgimen de acumulacin
postfordista. Jessop reconoce de alguna manera esa situacin. El propsito de los trabajos que se recopilan en esta
12

edicin es entregar algunos elementos de juicio y vas de


aproximacin acerca de-tales transformaciones.
Estado minimalista; Estado neoliberal, Estado corporativista, Estado regulador,. son caracterizaciones en las que se
centra el debate sobre el tipo de Estado que est emergiendo
con los nuevos cambios en el rgimen de acumulacin. Sin
embargo, an se requiere un gran trabajo intelectual e
investigativo para comprender mejor la forma de Estado que
se dibuja sobre los escombros del Estado de Bienestar; y,
sobre todo, para poder imaginar formas de Estado que permitan incorporar a los actores sociales secularmente excluidos de los beneficios de la modernidad, "las clases subalternas de la sociedad", al deCir de Gramsci, las supeditadas a
los destinos demarcados por las clases hegemnicas.

Los

TRABAJOS DE BOB JESSOP

La coleccin de ensayos que aqu se presenta es parte de la


prolfica produccin de uno de los autores ms reconocidos
en el mbito acadmico como especialista en Teora del Estado. La sola mencin deJq. produccin intelectual del profesor Jessop sobre el tema del Estado sera una tarea extensa y dispendiosa, y dejara de lado otros estudios colaterales que cubren una amplia gama de aspectos relacionados
con el funcionamiento de la sociedad capitalista. La resea
de toda su obra es una tarea an ms compleja.
Los trabajos que aqu se presentan abordan dos problemticas distintas aunque ligadas estrechamente: las transformaciones recientes -del sistema capitalista, tema que
Jessop aborda intentando entender y explicar las diferentes
lgicas y caractersticas del rgimen de acumulacin
postfordista, y los proble111as que plantean el estudio y la
caracterizacin del Estado, capitalista, rea en la que se ocupa
de entender las nuevas formas de regulacin correspondientes al nuevo rgimen de acumulacin.
El nivel de abstraccin' es distinto en cada uno de los
ensayos. Algunos se sitan en una dimensin terica y
discursiva; otros, que reftejan un esfuerzo de sistematizacin emprica, intentan Sintetizar algunas tendencias observadas y observables en la dinmica de los procesos de
globalizacin y en las nuevas formas de organizacin de los
aparatos productivos de las sociedades industriales en particular, y del sistema capib1~i~ta en general.
13

En "Fordismo y postfordismo: una reformulacin crtica", Jessop trata de hacer una construccin ideal-tpica, a
la manera weberiana, de los elementos caractersticos de
cada uno de estos modelos de acumulacin; para ello identifica cuatro niveles de anlisis: el proceso de trabajo, el
rgimen de acumulacin, el modo de regulacin y lo que se
podra denominar el "modo de societalizacin".
Para elaborar esa construccin ideal, Jessop analiza los
elementos de la produccin capitalista ligados a la forma
valor (la forma moneda y la forma salario) y los elementos
relacionados con las f armas distintas del valor (los aspectos
institucionales) que acompaan a las modificaciones de los
primeros y que les son consustanciales. El profesor Jessop
no se limita a construir un tipo ideal de cada una de estas
formas de acumulacin del capital; tambin intenta entenderlos como momentos estructurales y estratgicos del proceso de acumulacin y, adems, problematiza cada uno de
los niveles de anlisis desde los que. aborda la construccin
de cada modelo, contrastndolos con la forma que estos tipos ideales revisten en los procesos histricos reales.
Aunque el autor no logra definir precisa y totalmente las
caractersticas del postfordismo (y tampoco las del fordismo),
tiene el gran mrito de organizar la discusin en torno de
los elementos esenciales que permiten identificar los aspectos novedosos que surgen despus de la crisis del Estado de
Bienestar.
En su artculo "Hacia un Estado de trabajo schumpeterjano? Observaciones preliminares sobre la economa poltica postfordista", la reflexin es ms depurada y madura;
su esfuerzo se dirige a establecer las diferencias entre el
Estado de Bienestar que caracteriz al modo social de regulacin del rgimen fordista de acumulacin y lo que podra
llegar a ser la nueva forma de regulacin social del rgimen
postfordista de acumulacin, a la que define como un "Estado de Trabajo Schumpeteriano".
Al categorizar de esa manera el tipo de Estado que puede
emerger como forma de regulacin, Jessop busca responder una pregunta: cul sera el mejor marco de regulacin
para una forma de acumulacin basada en los procesos de
flexibilizacin que hoy se consideran caractersticos de la
acumulacin postfordista? Para responderla, el autor desarrolla una elaboracin terica que parte de cuatro presupuestos bsicos:
14

1. La tendencia existente a pasar de un Estado de Bienestar


Keynesiano a un Estado de Trabajo Schumpeteriano;
2. El vaciamiento de los Estados-naciones de las sociedades
capitalistas avanzadas desde tres direcciones: desde abajo,
desde arriba y hacia fuera;
3. La conexin entre esas tendencias y la transicin del
fordismo al postfordismo;
4. La presuncin de que el Estado de Trabajo Schumpeteriano "vaciado" es el mejor marco de regulacin posible para
el postfordismo.
En su bsqueda de una definicin del nuevo tipo de Estado basada en las tendencias observables de la economa
internacional y en las transformaciones de algunos Estados
de Europa y del Sudeste Asitico, el profesor Jessop pone
de presente las distintas estrategias que se articulan en el
proceso conflictivo y contradictorio de conformacin de este
nuevo modo de regulacin. Proceso en que convergen discursos y prcticas neoliberales, neocorporatistas y neoestatistas, y cuya dilucidacin puede contribuir a una mejor
comprensin de los cambios aparentes en el discurso del
Banco Mundial sobre el papel del Estado.
El artculo "Desarrollos recientes en la teora del Estado.
Enfoques, problemas y agendas" presenta una revisin de
trabajos previos sobre el tema2 y ofrece una visin actualizada del amplio espectro de perspectivas tericas que abordan de una u otra forma el problema del Estado en las sociedades capitalistas. En esta revisin, que incluye los desarrollos de las teoras marxistas y los estudios centrados
en el Estado, la perspectiva foucaultiana, las interpretaciones feministas y los anlisis del discurso, Jessop pone de
relieve las dificultades de cada uno de esos enfoques para
lograr una comprensin integral del problema del Estado; a
la vez, los pone en dilogo y destaca los aportes de cada uno
de ellos.
Una conclusin importante de este artculo es que las reflexiones acerca del Estado deben considerarlo como un componente ms de la sociedad y no como una entidad que sintetiza en s misma todo el ordenamiento societal. Adems de
2

Vase, Bob JESSOP, "Teoras recientes sobre el Estado capitalista", en: Mauricio
comp., La crtica marxista del Estado capitalista: del Estado-instrumento a laforma-Estado. Bogot, CINEP, 1980, y Bob JESSOP, State Theory. Putting
the Capitalist State in its Place. Cambridge, Polity Press, 1990.

ARCHILA,

15

combinar las diversas perspectivas tericas, este trabajo abre


muchas opciones para desarrollos posteriores de la conceptualizacin del Estado que permitan involucrar dos referentes bsicos: las formas histricas que ha adoptado el Estado
capitalista y la fortaleza o debilidad (le la presencia y de las
acciones del Estado.
"Regulacin, govemance y postford~smo: perspectivas alternativas sobre el cambio econmico y poltico?" es un trabajo terico con un nivel de abstrac.cin similar al del anterior. En este ensayo se traza un paralelo, desde el punto de
vista de la gnesis histrica y de sus objetos de estudio,
entre dos perspectivas tericas que abordan el problema de
las crisis: la escuela francesa de la r~gulacin y las teoras
norteamericanas de la govemance (trmino que tiene un alcance mayor que los de "gobierno" y "-gobernabilidad"). Mediante la articulacin de esas dos perspectivas, Jessop emprende el anlisis de la transicin dd perodo fordista al
postfordista con el fin de entender y explicar las transformaciones econmicas y polticas que permiten diferenciar a
estos dos regmenes de acumulacin. Para ello combina la
perspectiva macrosocial que ofrece la teora de la regulacin con la perspectiva de los mismos actores sociales, a
travs del anlisis de sus estrategias en materia de
gobernabilidad, tema de particular inters para las teoras
de la governance. En este artculo, Jessop busca destacar
los aportes de estas ltimas que pueden ser aprovechados
por la escuela de la regulacin para ampliar y afinar el estudio terico y emprico de las transformaciones que caracterizan a esta transicin. Una vez ms, su reflexin muestra
que "la forma problematiza la funcin" a travs de la seleccin estratgica de los mecanismos de regulacin social que
los actores sociales pueden escoger entre la diversa gama
de posibilidades.
En "La ciudad empresarial: reinvencin de las localidades, rediseo de la govemance econrn.ica o reestructuracin
del capital?" se exponen los problemas de la globalizacin y
de la flexibilizacin que para J essop son una expresin del
rgimen de acumulacin postfordista en el nivel de lo local.
En el contexto de la lgica schumpeteriana de la innovacin
-que ya haba abordado en su trabajo anterior para compararla con la lgica del Estado Keynesiano-, el profesor
Jessop muestra cmo se ha entrado en una nueva dinmica
en la que diversas formas de capitalismo compiten a escala
16

global, y que las ciudades hacen lecturas de s mismas tratando de encontrar su posicin dentro de esa dinmica. Tambin muestra cmo se articulan las estrategias y los discursos en ese proceso, particularmente en el mbito econmico, y argumenta que las narrativas acerca de la ciudad empresarial estn ligadas a las nuevas formas de regulacin y
a los mecanismos de gobernabilidad y govemance en cuanto formas de imaginar el nuevo ordenamiento econmico.
Aqu es posible observar de nuevo las presiones que se ejercen sobre el Estado desde la internacionalizacin y desde la
localizacin, dos procesos que el autor intenta sintetizar con
un nuevo trmino: la interlocalizacin.
Los trabajos del profesor Bob Jessop que conforman este
libro son un aporte importante para la comprensin de la
perspectiva regulacionista de la que l es un reconocido exponente. Y en nuestro medio son de gran inters, puesto
que, con muy contadas excepciones, esta perspectiva ha sido
poco desarrollada para analizar nuestra propia realidad.
Adems, constituyen una contribucin invaluable para abordar los problemas institucionales y, en consecuencia, para
construir un pensamiento institucionalista alternativo al
institucionalismo neoclsico que viene ganando espacio en
nuestros crculos acadmicos e intelectuales. La perspectiva regulacionista involucra rupturas importantes frente a
la corriente principal, propone elementos significativos para
entender las recientes transformaciones a escala mundial y
ofrece herramientas de anlisis que son ms adecuadas para
captar la complejidad de nuestra realidad contempornea.

IvN BULA
Profesor Asistente
Facultad de Ciencias Econmicas
Universidad Nacional de Colombia
JORGE

17

FORDISMOYPOSTFO
UNA REFORMULACIN C

Los trminos "fordismo" y "postfordismo" se han vulgarizado a


medida que han ingresado en el lenguaje cotidiano; esto reduce su utilidad para la comprensin terica y el anlisis emprico, y genera muchas confusiones y controversias. Este artculo reelabora crticamente la terminologa convencional del
fordismo y del postfordismo, estableciendo cuatro niveles analticos. Tambin muestra que hay una asimetra analtica fundamental entre los dos trminos y sugiere utilizar en forma
ms cuidadosa y crtica la nocin de postfordismo.

Los

CUATRO NIVELES DEL FORDISMO

El concepto de "fordismo" fue popularizado en los Estados


Unidos por el mismo Henry Ford y en los aos veinte ya era
parte de la conciencia cientfica social y popular norteamericana y europea. Ya en ese tiempo tena distintos matices y
desde entonces stos se han vuelto perturbadoramente
diversos. Podemos introducir cierto orden en esta confu-

1 Este artculo se benefici de las discusiones con Sirnon Bromley, Sirnon Clarke,
Benjamn Coriat, Richard Hyman, Klaus Nielsen, Ove Kai Pedersen y Dick Walker.
Las lecturas en las que est basado se realizaron casi en su totalidad cuando el autor
tera una beca de investigacin personal del ESCR; el artculo se tennin en el Center
for Organization and Management (cos) de Copenhague con apoyo del Danish Social
Science Research Council. El autor agradece a las tres entidades por su apoyo.

19

sin distinguiendo cuatro niveles del fordismo: el proceso


de trabajo, el rgimen de acumulacin y sus modos de regulacin y societalizacin.
1. Como tipo especfico de proceso de trabajo capitalista, el trmino "fordismo" designa la configuracin particular de la divisin tcnica y social del trabajo caracterstica de la fabricacin
de grandes series de bienes estandarizados. La produccin en
serie fordista se basa en una divisin tcnica del trabajo organizada en forma taylorista, su fase de produccin inmediata est
sometida a pasos mecnicos mediante tcnicas de lnea de ensamblaje, y en conjunto est organizada sobre el principio rector de la oferta seg_n el cual la produccin debe ser continua y
asegurar economas de escala a largo plazo. La lnea de ensamblaje explota principalmente el trabajo semicalificado del trabajador masivo, pero tambin se emplean otros tipos de trabajadores (artesanos o trabajadores manuales no calificados, capataces, ingenieros, diseadores, etc.). Adems, idealmente, el
fordismo implica el control sistemtico, por parte de una misma
empresa, de todas las fases de acumulacin, desde la produccin de materias primas hasta el mercadeo [SIEGEL, 1988, 5].
Esta compleja divisin tcnica del trabajo a veces se asocia a
una divisin regional compleja dentro de o entre espacios econmicos nacionales: en el fordismo tardo, por ejemplo, "la ingeniera y la actividad de concepcin se pueden encontrar en la
regin I, la produccin calificada en la regin II y la produccin
no calificada en la regin III" [LIPIETZ, 1982, 37]. En consecuencia, el predominio de la produccin en serie en una empresa o
sector dados no excluye otros procesos de trabajo o tipos de
trabajadores. De hecho, los somete a su propia lgica, pues el
predominio de la produccin en serie significa que, en virtud de
su impacto sobre la productividad y el crecimiento de la productividad, sta es la principal fuente de dinamismo en una
empresa o sector, y que se organizarn otros procesos y actividades para apoyarla, mejorarla o complementarla2 . Este nivel
de anlisis es esencialmente microeconmico.

Carlota Prez considera que la produccin en serie fordista y las industrias de


proceso continuo son las industrias-soporte del cuarto ciclo de Kondratieff;
sus ramas motrices eran las que se dedicaban a la produccin del petrleo
barato y de los materiales intensivos en energa utilizados en la produccin
fordista; esto indujo el crecimiento de los sectores complementarios [PREZ,
1983, 362-363, 369].

20

2. Como rgimen de acumulacin, es decir, como rgimen


macroeconmico que sostiene la reproduccin ampliada, el
fordismo implica un crculo virtuoso de crecimiento basado en
la produccin en serte y el consumo masivo. Muchos estudios
suponen que el rgimen fordista y su reproduccin son
autocntrtcos, es decir, que el circuito del capital est circunscrito principalmente a las fronteras nacionales. Bajo estos supuestos, el crculo virtuoso del fordismo involucra un aumento de la productividad basado en las economas de escala de la
produccin en serte, un aumento de los ingresos ligado a la
productividad, una demanda masiva creciente debida al aumento de salartos.i unos beneficios crecientes basados en la
plena utilizacin de la capacidad, una inversin creciente en
equipo y tcnicas mejoradas de produccin en serte, y un aumento ulterior de la productividad. La aparente armona entre
las etapas de este crculo virtuoso no garantiza su realizacin.
Por ello, algunos analistas sealan el papel de diversos mrgenes de flexibilidad3 , o "estabilizadores estructurales'', que ayudan a mantener el crculo virtuoso a pesar de las inevitables
tendencias a las inestabilidades y las desproporciones [BoYER
y CoRIAT, 1986]. Otros sealan que esas mismas virtudes requieren satisfacer al menos dos proporcionalidades bsicas:
a) La productividad creciente del sector I (el sector de bienes
de capital) debe compensar la creciente composicin tcnica
del capital para que la relacin capital producto no se
incremente y deprima los beneficios4 ; b) Las tasas de crecimiento en el consumo de los asalariados y la productividad
del sector II (el sector de bienes de consumo) deben moverse
en un rango similar, para contrarrestar las tendencias a una
crisis de subconsumo debida a una demanda insuficiente y a
una compresin de los beneficios inducida por los salarios
[LIPIETZ, 1982, 1985].

El fordismo hoy parece ser muy rgido debido a que su crisis general ha
erosionado estas fuentes micro y macroeconmicas de flexibilidad. Entre las
fuentes micro se encuentran los despidos, el trabajo a destajo (short time
working) y las horas extras, el out-sourcing, las variaciones en el nivel de
inventarios, la conmutacin entre mercados domstico y externo; las fuentes
macro ms importantes son las polticas contracclicas de manejo de la demanda y los efectos estabilizadores de los gastos en bienestar.
La composicin tcnica del capital se refiere a la relacin entre capital fijo y
capital circulante; ms especficamente a la relacin entre medios de produccin, insumos materiales, productos en proceso y fuerza de trabajo.

21

Para que se presente este modo de crecimiento no es necesario que en toda empresa o rama de la produccin deban
predominar las tcnicas fordistas, siempre que los sectores
lderes sean fordistas. En efecto, para que la produccin
encuentre un mercado masivo debe ajustarse el crecimiento de la produccin de otros tipos de bienes (acero, petrleo,
ferrocarriles, vivienda familiar y electricidad) y servicios
(como la venta al detal, el crdito de consumo y el mantenimiento de los bienes durables). As, algunos autores hablan del predominio de un "complejo auto-industrial" para
indicar que otros sectores de la produccin complementan
la produccin en serie del sector de automotores [PREZ,
1983, 369]. Sin embargo, pese a esos refinamientos, el trabajo sobre el rgimen de acumulacin fordista est firmemente enraizado en el anlisis econmico. Para considerar
sus bases institucionales y organizacionales debemos pasar a un tercer nivel analtico.
3. El fordismo tambin se puede entender como un modo de
regulacin, es decir, como un conjunto de normas, instituciones, formas de organizacin, redes sociales y pautas de
conducta que sostienen y "guan" el rgimen de acumulacin fordista y promueven la compatibilidad entre las decisiones descentralizadas de los agentes econmicos a pesar
del carcter conflictivo de las relaciones sociales capitalistas [LIPIETZ, 1985, 121]. El fordismo puede especificarse
mediante las formas que asumen los diferentes momentos
del circuito del capital, mediante los medios con que se producen estas formas y mediante su articulacin con las dems. Se pueden examinar, entonces, los rasgos caractersticos de la relacin salarial fordista (el perfil de calificacin
del trabajador colectivo, la organizacin de los mercados de
trabajo y el carcter de la negociacin salarial, la naturaleza de la forma salario y el equilibrio entre reproduccin privada y colectiva de la fuerza de trabajo); la empresa fordista
(su organizacin interna, la fuente de beneficios de la empresa, las formas de competencia y otros vnculos entre
empresas, as como los vnculos con el capital bancario); y
los vnculos entre el circuito de capital y el Estado (las formas de la intervencin estatal en diferentes momentos del
circuito del capital). Este tercer nivel de anlisis implica un
anlisis meso-econmico institucionalmente orientado del
circuito del capital que establece un vnculo de rango medio
entre el proceso de trabajo y las caractersticas bsicas de
22

,....

la reproduccin macroeconmica y que debe ser definido cuidadosamente para cada momento del fordismo:
a) La relacin salarial gira alrededor del papel fundamental
del trabajo semicalificado en grandes plantas o establecimientos5; la administracin reconoce la validez de los sindicatos para la negociacin salarial, y los sindicatos, a su vez,
conceden a la administracin el derecho de controlar el proceso de trabajo y la estrategia corporativa; los salarios se
indexan con el crecimiento de la productividad y de los precios y se vuelven rgidos a la baja pese a las fluctuaciones
en la demanda de trabajo; se difunden la negociacin colectiva y la legislacin sobre salario mnimo, lo cual aumenta
los salarios de los empleados en los sectores no fordistas y,
por tanto, mantiene las proporcionalidades y la demanda; y
los beneficios indexados del bienestar, financiados con impuestos progresivos, extienden las normas de consumo
masivo a los econmicamente inactivos. Incluso en un rgimen fordista ampliamente autocntrico, este patrn es compatible con mercados de trabajo duales y/ o empresas o sectores no sindicalizados, siempre que haya una demanda
social global adecuada para los bienes producidos en serie.
b) La empresa fordista tpica ideal es un gran establecimiento
donde la propiedad y el control estn separados. Tiene una
organizacin caracterstica -divisiones mltiples, descentralizadas y orientadas al mercado - , supervisada por una
junta central que tiene a su carg~ la planeacin de alto nivel. Este esquema se inici en la General Motors y se convirti en la norma para otras grandes empresas industriales
de los Estados Unidos en los aos veinte y treinta. Por otra
parte, la produccin en serie a menudo estuvo asociada a
trusts y carteles. La principal fuente de beneficios de la empresa en el fordismo es la plusvala relativa, basada en mejoras continuas de la productividad y economas de escala.
Las firmas que estn a la vanguardia del proceso fordista y
de la innovacin de productos tambin pueden obtener "rentas tecnolgicas". En ambos casos, la principal forma de
competencia capitalista es monopolista ms que liberal. En
vez de participar en un sistema de precios flexibles, donde

Es sintomtico que el "da de cinco dlares" de Ford se haya introducido para


detener la alta rotacin de personal y las tasas de ausentismo entre los trabajadores de sus lneas de ensamblaje.

23

los precios varan con la demanda, las firmas estn comprometidas en una fijacin de precios basada en un margen sobre costos, en un comportamiento de liderazgo de precios y
en la competencia a travs de la publicidad.
c) La moneda tiene un carcter fiduciario y nacional y no
el de un dinero-mercanca internacional; el crdito privado es proporcionado por un sistema bancario organizado
jerrquicamente y supervisado por un banco central; el
crdito de consumo es un factor importante en la capacidad de las familias para comprar vivienda y artculos de
consumo durables y, por tanto, para sostener la demanda;
y las polticas de crdito del Estado tienen metas de demanda agregada y pleno empleo.
d) El capital comercial juega un papel clave en el establecimiento de los vnculos entre los productores en serie y la
demanda masiva a travs de la publicidad masiva, la venta al
detal masiva (minoristas de mltiples ramas, supermercados, ventas por correo), el crdito masivo (contratos salariales, compra a plazos, financiacin hipotecaria), la investigacin del consumidor, etc. Los medios de comunicacin masiva desempean un papel esencial en la difusin de las normas de consumo masivo [BENIGER, 1986]. El mercadeo tambin necesita realimentarse con el diseo (aun a expensas de
una bsqueda estricta de la lgica de la produccin en serie
mecanizada) para estimular la diferenciacin marginal del
producto, los cambios de estilo anuales, etc. El diseo se convierte, entonces, en un factor esencial para vincular la produccin en serie con el consumo masivo [SPARKE, 1986, XXI].
e) El Estado fordista es un Estado de Bienestar Keynesiano
que cumple dos funciones bsicas en la promocin del crculo virtuoso del fordismo. Maneja la demanda agregada de tal
modo que las inversiones intensivas en capital -relativamente
rgidas- de las empresas fordistas funcionan cerca de la plena
capacidad productiva, y las empresas tienen suficiente confianza para emprender actividades extensas y costosas de
investigacin y desarrollo, as como la capacidad de hacer
enormes inversiones de capital posteriores involucradas en
la produccin en serie compleja6 ; y generaliza las normas de
consumo masivo, de modo que la mayora de los ciudadanos

24

Galbraith analiza este hecho en The New Industrial State [ 1967], obra que
anticip muchos de los estudios posteriores sobre el rgimen fordista.

pueden participar en la prosperidad generada por las economas de escala crecientes. All donde la ltima funcin
slo involucra una provisin limitada del Estado para el
consumo colectivo, el Estado debe asegurar niveles de demanda adecuados a travs de la transferencia de ingresos. Es probable que la intervencin sea ms intensa cuando el fordismo alcanza el predominio y en sus aos de
decadencia.
El anlisis del modo de regulacin se ocupa de la economa en su sentido integral, es decir, del contexto social donde
ocurre la reproduccin econmica ampliada7 . Este anlisis
identifica las condiciones institucionales y organizacionales
que aseguran el fordismo como rgimen de acumulacin nacional y es especialmente til para definir las peculiaridades
de diferentes regmenes fordistas; pero dicho anlisis no debe
divorciarse del trabajo sobre la dinmica ms general del capitalismo, puesto que esta ltima define las tendencias y
contratendencias bsicas, las contradicciones estructurales,
los dilemas estratgicos y las restricciones globales que inevitablemente dan forma a los regmenes de regulacin, dificultades que encuentran una solucin provisional, parcial e
inestable en estos ltimos, y su presencia continua y desigual desarrollo erosionan eventualmente cualquier solucin
institucional y organizacional dada. En suma, aunque este
nivel es caracterstico del fordism-0 en tanto rgimen de acumulacin, no puede entenderse adecuadamente sin considerar la forma en que los modos de regulacin modifican y sin
embargo permanecen sujetos a las leyes generales de la acumulacin de capital.
Otros analistas consideran el fordismo en trminos de su
impacto social global; van ms all de su base micro-econmica, de sus precondiciones institucionales a nivel
mesoeconmico y de sus efeGtos macroeconmicos para examinar sus repercu"siop.es generales sobre otros rdenes
institucionales (como el sistema poltico o la vida cultural) y
otros ejes de la organizacin social (como sus patrones espaciales). Esas preocupaciones incluyen no slo el impacto
7

El trmino "economa integral" es anlogo al concepto de "Estado integral" de


Gramsci, es decir, el Estado en su sentido incluyente, definido como "Estado
= sociedad poltica + sociedad civil". De este modo, podemos definir una economa integral como "un rgimen de acumulacin + un modo de regulacin"
[ver tambin JESSOP, 1990b].

25

'

directo del fordismo sino tambin sus efectos indirectos.


Entre estos ltimos se pueden examinar, por ejemplo, las
medidas adoptadas para afrontar sus efectos adversos sobre
la cohesin social y la integracin institucional. La investigacin permanente de estos efectos y de sus repercusiones ulteriores no tiene lmites inherentes. Por tanto, se puede estudiar el impacto de los gastos crecientes en bienestar social
sobre el proceso de trabajo y el empleo, la estructura de la
demanda, la dinmica de las relaciones entre los gobiernos
central y local o la aparicin de movimientos sociales orientados a los temas del bienestar. Con estos efectos directos e
indirectos llegamos al cuarto nivel del anlisis.
4. Considerado como modo general de societalizacin, es
decir, como patrn de integracin institucional y de cohesin social, el fordismo desplaza an ms las relaciones
sociales hacia una "sociedad salarial" masiva donde la vasta
mayora de la poblacin depende de un salario individual
o social para satisfacer sus necesidades desde el nacimiento
hasta la muerte [AGLIEITAY BRENDER, 1984]. Esto contrasta
con el perodo prefordista, cuando los trabajadores eran
incorporados al capitalismo principalmente como productores y satisfacan sus necesidades de consumo con mercancas inferiores o mediante canales de subsistencia.
El fordismo promueve dos tendencias de consumo complementarias: primera, el creciente consumo privado, por
parte de hogares familiares de tipo nuclear, de mercancas
estandarizadas y producidas en serie; y segunda, la produccin de bienes y servicios colectivos estandarizados por
un Estado burocrtico. La primera tendencia est ligada
al mercadeo estratgico de mercancas ideolgicas (automviles, televisores, lavadoras, neveras, turismo masivo),
cuyo consumo individualizado se convierte en un mecanismo de auto-normalizacin permanente a medida que
los consumidores adoptan el "estilo de vida americano"
[HAUG, 1986; LscHER, 1986; y WoLF, 1987]. La segunda
tendencia refleja la socializacin creciente de la reproduccin social de la fuerza de trabajo as como los esfuerzos
para administrar los costos individuales y sociales del
modelo fordista [JEssoP, 1986].
Por tanto, adems del papel del Estado en actividades
tales como la educacin general y el adiestramiento vocacional, el seguro de desempleo y de vejez, la atencin mdica o la provisin de vivienda, ste tambin se ocupa a me-

26

nudo de los efectos del fordismo en la demanda (o de las


formas fordistas de modernizacin), como la cada drstica
de la poblacin rural, la destruccin del medio tradicional
de la clase trabajadora, la privatizacin de la vida familiar,
la despoblacin del centro de las ciudades o el impacto ambiental y social del transporte motorizado. Un efecto importante del fordismo en este campo fue la expansin del Estado local como vehculo para socializar el consumo, enfrentar los efectos colaterales del modo fordista de crecimiento y
manejar sus crisis locales, independientemente de que la
acumulacin local fuera fordista o no. Estrechamente ligado a esta expansin, hubo un crecimiento de las nuevas
clases medias (incluyendo los empleados estatales) que servan a la expansin fordista y/ o sufran algunas de sus repercusiones sociales. A su vez, este crecimiento llev a la
crisis en la medida en que esos servicios eran menos sensibles a los aumentos de productividad de las tcnicas
fordistas.
Otra dimensin de la societalizacin es su patrn espacial.
El fordismo implica el crecimiento de las regiones industriales nodales que comprenden grandes reas metropolitanas
rodeadas por redes de ciudades industriales pequeas. Estas regiones fueron dominadas por las empresas fordistas
lderes y sus proveedores mediante la extraccin de materias
primas y la migracin de trabajo extranjero, a una escala
creciente, del resto del mundo, y la produccin de bienes
masivos para los mercados extranjeros [HARVEY, 1989, 132;
STORPER y Scorr, 1988, 10]. A medida que el rgimen fordista
se desarroll, las empresas localizaron actividades, originaron ofertas y buscaron mercados a una escala cada vez ms
global. La vida urbana tambin asumi caractersticas
fordistas, como puede verse en la suburbanizacin (especialmente en Estados Unidos) y en la reaparicin de la alta densidad urbana basada en las tcnicas de construccin industriales (especialmente en Europa) [FLORIDA y KENNEY, 1987;
HARVEY, 1989]. Tambin existi una "poltica de localizacin"
[politics Qfplace] centrada en "una representacin consumista
de la vida urbana reflejada en los ideales de la familia nuclear, la vivienda suburbana y el automvil de propiedad privada" [STORPER y Scorr, 1988, 30].
Algo que se encuentra un tanto alejado de su lgica econmica son las formas especficas de vida poltica asociadas
al fordismo. La intervencin del Estado fue reorganizada,
27

i'

por una parte para facilitar el modo fordista de regulacin a


travs de la programacin econmica y social y la creciente
discrecin administrativa, y por otra parte para ampliar el
papel del Estado local en el consumo masivo y el bienestar
social. Las formas de representacin y las bases sociales del
Estado tambin fueron modificadas. As, los sindicatos y
las asociaciones empresariales jugaron un papel clave en el
manejo econmico y la negociacin poltica del bienestar
social; y cuando los partidos de gobierno aceptaron el compromiso fordista entre el capital y el trabajo, tendieron a
convertirse en partidos del pueblo, policlasistas. En Europa
Noroccidental, este patrn estuvo ligado estrechamente al
predominio de partidos socialdemcratas o de trabajadores, pero, en otras partes, regmenes con partidos de gobierno ms conservadores impulsaron polticas similares [HIRSCH
y RoTH, 1986; ROOBEEK, 1987].
Hasta ahora no hemos cuestionado el supuesto comn
de que el rgimen de acumulacin fordista, sea autctono o
no, tiene un carcter autocntrico, al menos esencialmente.
Pero las economas pequeas y abiertas (como Dinamarca,
Suecia, Austria o Canad) se encaminaron realmente hacia
una sociedad de consumo masivo despus de 1945, ocupando nichos no fordistas crecientes de un sistema productivo supranacional emergente. En suma, bajo el fordismo
global no todas las economas fueron fordistas en todos sus
aspectos. Por el contrario, en una divisin del trabajo global
cuya dinmica era determinada principalmente por los sectores fordistas lderes de las economas lderes, el xito econmico poda lograrse al menos en dos formas; una, las economas nacionales podan asumir una dinmica principalmente fordista, con un crecimiento basado ampliamente en
la expansin del mercado interno; o dos, podan ocupar uno
o ms nichos que les permitan disfrutar de estndares crecientes de consumo masivo basados en la demanda creciente
de exportaciones y de beneficios en pequeos sectores no
fordistas (bienes de capital en tandas pequeas, bienes de
consumo de lujo, bienes agrcolas, servicios navales o financieros y materias primas). Sin embargo, donde la economa no es principalmente fordista, su modo de crecimiento
debe complementar la lgica fordista dominante y, en esta
forma, an puede incorporarse a la dinmica de crecimiento fordista en vez de ser excluida (cada vez ms) de ella.

28

ESTRUCTURA Y ESTRATEGIA EN EL ANLISIS DEL FORDISMO

Junto cyios diferentes niveles del fordismo tambin podemos distinguir sus momentos estructurales y estratgicos.
Los primeros se refieren a la organizacin real del nivel en
cuestin; los ltimos a las perspectivas y discursos estratgicos que predominan realmente en ese nivel. La estructura
es el legado de un proceso histrico complejo y a menudo
incorpora importantes contradicciones estructurales; la estrategia puede ser de corto plazo o efmera e incluye objetivos y medios irracionales. En realidad, las estructuras rara
vez tienen una relacin simple e inequvoca con una estrategia nica y a menudo prueban ser recalcitrantes, en el
corto plazo, a los intentos de recomponerlas. A la inversa,
aunque las estrategias tengan un carcter orgnico y de largo
plazo, puede ser que an no estn incorporadas institucionalmente en estructuras ni constituyan "nuevos mundos
de trabajo" en la conciencia prctica8 . Las nuevas concepciones del trabajo surgen usualmente antes de su tiempo y
se vuelven hegemnicas y se incorporan en las prcticas de
sentido comn slo a travs de prcticas histricas complejas. Eso mismo ocurre con los regmenes de acumulacin y
los modos de regulacin. Adems, por supuesto, muchas
estrategias son "irracionales", arbitrarias y voluntaristas,
de modo que tarde o temprano fracasan si no se modifican9
Esto sugiere que debemos establecer si la era fordista implic realmente el predominio de estructuras fordistas o si estuvo marcada por la hegemona o el predominio de estrategias fordistas que prestaron coherencia y direccin a lo que
de otro modo habran sido, ms bien, cambios econmicos,
polticos y sociales apenas iniciados y desconectados. Es
esencial pero difcil separar el mito fordista de la realidad
fordista?
En efecto, el hecho de que los conceptos fordistas fueran a
menudo hegemnicos aunque la organizacin y la dinmica
de las economas nacionales fueran frecuentemente menos claramente fordistas es problemtico. La historia de muchas economas nacionales antes y despus de la Segunda Guerra
8
9

Ver ELAM y BoRJESON [ 1990] para un anlisis de la forma en que los discursos
y estrategias "reformulan" el mundo del trabajo en Suecia.
Para buenos estudios ilustrativos de estos puntos, ver ELAM y BoRJESON [ 1989],
JENSON [ 1990], KR!STENSEN [ 1990] y WILLIAMS, HAsLAM, W ARDLOW y WILLIAMS [ 1986 ].

29

Mundial puede escribirse en trminos de los sucesivos


intentos de imponer principios fordistas a economas no
fordistas. Esto produjo algunas economas hbridas interesantes que colocaron a las economas nacionales en
condiciones muy diferentes para explotar las oportunidades postfordistas. La vitalidad de la "Tercera Italia" es
citada con mucha frecuencia, aunque su realidad y pertinencia son tambin muy criticadas. Existen tambin
muchas preguntas ms generales acerca del valor heurstico
del debate global sobre el fordismo y el postfordismo. En
efecto, como sugieren los comentarios siguientes, existe
el riesgo de caer en una discusin meramente taxonmica 10
Si bien el debate puede aclarar algunos de los temas en
disputa acerca del forqJsmo, no profundiza nuestra comprensin de la dinmica del crecimiento de la postguerra, de los orgenes o de la naturaleza de las crisis que
surgieron a mediados de los aos sesenta, o la forma de
salir de las crisis. Por ello, debemos ir ms all de la
taxonoma para considerar los mecanismos causales y
las conexiones involucradas en los diferentes enfoques
del fordismo.

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PROBLEMAS DEL CONCPTO DE FORDISM0 11

El proceso de trabajo
La difusin del fordismo a la Henry Ford fue en realidad
bastante limitada y nunca se complet del todo en las plantas norteamericanas de Ford, para no mencionar las de
Europa. De hecho, hay dos crticas muy comunes: 1) Slo
una pequea parte de la produccin manufacturera se produce en condiciones fordistas; 2) Slo una pequea proporcin de la fuerza se emplea en la manufactura fordista.
Ambas son vlidas, incluso para los aos dorados del fordismo,
y reflejan, en parte, lmites operacionales fundamentales de
las tcnicas de lnea de ensamblaje en el caso de los proce10 Richard Hyman me coment esta preocupacin que discuto ms adelante.
11 .Ya existen muchas otras crticas a este concepto pero son muy pocas las que
primero establecen las distinciones necesarias entre los niveles posibles del
fordismo y entre sus aspectos estructurales y estratgicos. Para algunas crticas representativas desde perspectivas diferentes, ver FOSTER [1988], HIRST y
ZEITLIN [1990], SAYER [1989] y WILLIAMS et al. [1987].

30

sos de flujo continuo y automatizado de la produccin


minorista, o de la produccin en pequeas tandas, o incluso de la de altos volmenes de bienes cuya composicin y nivel de demanda son demasiado variados para justificar el uso de tcnicas de producto especficas. Esto
significa que el potencial del fordismo depende del peso
de sectores especficos y de la naturaleza de sus productos. Por tanto, antes de juzgar la utilidad del fordismo
para entender el proceso de trabajo en una economa dada,
debemos examinar su perfil industrial y su desempeo
competitivo. Su fuerza explicativa debe ponerse en duda
en el caso de una economa administrada para competir
con xito en los sectores supuestamente fordistas sin que
ella misma sea fordista. Su utilidad debe ser confirmada
donde el fracaso para adoptar tcnicas fordistas est vinculado con la decadencia manufacturera en competencia
abierta. La combinacin britnica del "fordismo defectuoso" y la continua decadencia econmica podra adecuarse
al modelo fordista. As sucede con la capacidad de Alemania Occidental para lograr un xito exportador permanente en un fuerte sector de bienes de capital y en sectores de bienes de consumo durable con alto valor agregado. Pero Japn plantea problemas. Sayer sostiene, en efecto, que "aunque Japn tiene formas de organizacin que
no es equivocado describir como formas 'de especializacin flexible', tambin tiene otras caractersticas que no
se pueden subsumir dentro de las versiones occidentales
del fordismo o del postfordismo" [SAYER, 1989, 667].
La difusin limitada del fordismo tambin refleja ciertos lmites sociales que lo hacen impracticable o inaceptable as sea aplicable, puesto que las instituciones del
mercado de trabajo y las tradiciones sociales existentes
pueden impedir o bloquear la penetracin del fordismo
aun en el caso del sector fordista "clsico", el de los automviles. Varios estudios recientes muestran que la produccin en serie fordista ha sido bloqueada aqu por factores tales como la estructura de habilidades, las capacidades empresariales, el tamao del mercado, las condiciones del mercado de trabajo y la organizacin sindical
[TOLLIDAY y ZEITLIN, 1987].
Tambin debemos preguntarnos si los estudios sobre el
proceso de trabajo fordista se han ocupado excesivamente
de la manufactura o, dentro de este sector, de los bienes
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durables en general o solamente de los automviles y los


camiones 12 , puesto que stos desvan la atencin del crecimiento que, desde 1945, ha sido generado por otros sectores
(como la industria aeroespacial, la petroqumica y los materiales sintticos) y sesgan los estudios sobre produccin en
serie hacia algunos sectores manufactureros quiz atpicos.
Una definicin menos restrictiva de la produccin en serie
fordista permite encontrarla en otros sectores. Definido como
la produccin de bienes o servicios estandarizados mediante
una divisin tcnica del trabajo taylorizada, el uso de maquinaria de dedicacin exclusiva y el nfasis en las economas de escala 13 , por ejemplo, el fordismo se presenta en
sectores que van de los criaderos avcolas a la recoleccin
de impuestos, de las ventas minoristas masivas a la incineracin masiva, de los tests de inteligencia de eleccin mltiple al inters masivo por el cuidado del cuerpo, de las comidas rpidas al transporte masivo (sobre la agricultura norteamericana, ver KENNEY et al. [ 1988], y sobre la agricultura
en general, KAMPPETER [ 1986 ]; sobre el trabajo de oficinas,
BENIGER [ 1986, 432]).
Con respecto al proceso de trabajo, entonces, el fordismo
puede definirse en distintas formas. Esto no es descriptivamente
nocivo, siempre que cada definicin sea ms o menos precisa
y las diversas definiciones se distingan con claridad 14 Pero en
la explicacin causal se presentan problemas, debido a que
las definiciones ms incluyentes implican diferentes cadenas
de argumentos y/ o causacin con respecto a las definiciones
menos incluyentes. Aqu tambin es esencial la claridad. Puesto
que para cada definicin -dados ciertos supuestos sobre la
relacin capital-trabajo y las formas de la competencia capitalista - se pueden ofrecer argumentos acerca de la dinmica
del conflicto de clase en la empresa y/ o el curso de la acumu12 Kaplinsky defiende esta concentracin del inters en la industria automovilstica con base en que, "primero, es la mayor fuente individual de empleo industrial y, segundo, desde las primeras dcadas del siglo XX ha establecido el
patrn para el desarrollo de la forma dominante del proceso de trabajo que
posteriormente se ha difundido a otros sectores manufactureros" [KAPLINSKY,
1988, 452].
13 Lipietz [1982] sugiere una definicin an ms general del fordismo, como un
sistema que involucra "esencialmente la taylorizacin ms la mecanizacin".
14 Algunas dificultades de la literatura fordista provienen del fracaso para satisfacer estos criterios: y muchas crticas contra esta literatura se basan en una
combinacin innecesaria de las diferentes definiciones posibles.

32

!acin de capital. Tambin se necesita un conjunto ms complejo de distinciones que no residualice todo el conjunto de
relaciones del proceso de trabajo sino apenas un pequeo
subconjunto. Incluso la dicotoma entre "produccin flexible"
y "produccin en serie", con sus dos trminos positivos, no es
mucho mejor. Una tipologa multivalorativa ofrecera mltiples descripciones y explicaciones.
Rgimen de acumulacin

Para poner la carreta histrica antes del caballo conceptual,


debemos preguntar si hubo siquiera un rgimen fordista de
acumulacin y cmo se lo puede identificar. Subrayar el crculo
virtuoso de la produccin en serie y del consumo masivo en
una economa nacional autocntrica significa que pocas economas pueden ser consideradas fordistas. Slo la economa
norteamericana tuvo el alcance continental y la gama de recursos necesarios para ser virtualmente autosuficiente y desarrollar algo parecido a un verdadero rgimen fordista de
acumulacin. En estos trminos, quiz sea mejor sostener que
el fordismo aparece principalmente a escala local o regional en
forma de distritos industriales fordistas o a escala pan-regional o supranacional en forma de circuitos de capital fordistas 15
Dentro de las fronteras nacionales pueden encontrarse economas regionales fordistas, bolsas de especializacin flexible y
otros regmenes locales, lo cual plantea problemas acerca de
su papel en el modo de crecimiento nacional y de su insercin
dentro del modo de regulacin dominante. Surge una complicacin adicional debido a que las economas capitalistas avanzadas estuvieron significativamente involucradas en el comercio externo desde la formacin del fordismo, pasando por su
apogeo hasta sus aos de decadencia. Esto es vlido, por encima de todo, para las economas abiertas pequeas. En consecuencia, cualesquiera que sean las virtudes de un rgimen
fordista ideal, tpico y autocntrico, el ideal y la realidad estaban a menudo demasiado alejados.
La idea de un rgimen de acumulacin fordista puede ser
rescatada si se acepta que su crculo virtuoso no necesita
pasar realmente por la unin estrecha entre produccin en

15 Es claro que tales argumentos requieren cambios en la definicin del fordismo


como rgimen de acumulacin, aunque sean cambios diferentes en cada caso.

33

serie y consumo masivo dentro de las economas nacionales, sino que se puede lograr all donde el dinamismo de
una economa nacional tenga los rasgos siguientes: debe
basarse en la acumulacin intensiva en uno o ms sectores
lderes, en un aumento de la productividad debido a economas de escala u otras fuentes de plusvala relativa, en un
aumento de los salarios indexado con los aumentos de productividad o rentabilidad, en un crecimiento correspondiente
del consumo masivo, en la rpida expansin domstica de
bienes de consumo masivo y I o de los diversos bienes o servicios necesarios para disfrutarlos y, para cerrar el circuito, en unos ingresos por exportaciones suficientes para
financiar la importacin de bienes de consumo masivo y
otros insumos necesarios para mantener el crculo virtuoso en operacin. Por tanto, una economa nacional
dada no necesita producir por s misma complejos bienes de consumo durable masivos en la medida en que
genere los ingresos por exportaciones suficientes para
financiar su importacin y tenga un modo de regulacin
que generalice las normas de consumo masivo y la demanda efectiva. Aun as, la dinmica econmica global
podra diferir de la de otros tipos de regmenes, por ejemplo, de aquellos regmenes basados en la acumulacin
extensiva y la regulacin de la competencia o en la acumulacin intensiva sin consumo masivo, puesto que el
consumo masivo sigue requiriendo una infraestructura
de apoyo y sectores de servicios complementarios y esto
puede modificar los patrones sectoriales y de ocupacin.
Esta forma de analizar los regmenes de acumulacin
fordistas implica algunas maniobras tericas complejas con
implicaciones algo ambivalentes para la utilidad del fordismo
como concepto. En trminos positivos, descarta el anlisis
de las economas nacionales o regionales en aislamiento y
pone en el centro las complementariedades entre los diferentes regmenes de acumulacin nacionales, lo cual impide suponer que el fordismo surgi a travs de la simple difusin del modelo de los Estados Unidos y exige dar mayor
atencin a sus diferentes modos de regulacin. Tambin
destaca la necesidad de examinar la forma en que los regmenes internacionales (o modos de regulacin internacional) sirvieron para bloquear la explotacin ulterior de las
periferias dependientes y estimular el comercio entre las
economas metropolitanas. En trminos negativos, nos lle34

va a preguntar si los estudios sobre el fordismo implican


algo ms que envasar los viejos modelos de crecimiento en
nuevos recipientes terminolgicos. A veces parece que una
explicacin de tipo Kaldor-Verdoorn (que subraya los efectos virtuosos de un paso de la agricultura de baja productividad a la manufactura de alta productividad y/ o los efectos potenciales autorreforzadores del rpido crecimiento de
la productividad y del producto) ha sido reempacada y vendida (en algunos casos errneamente) como fordismo 16 Si
se mantiene este tipo de explicacin, la clave del crecimiento del consumo masivo sera el aumento de los ingresos
masivos provenientes de la rpida expansin econmica ms
que la produccin en serie como tal. A su vez, esto dirige la
atencin hacia las condiciones generales del crecimiento
econmico de la postguerra. Quiz el fordismo pueda, entonces, ser replanteado como una estrategia de acumulacin o un mito organizador que da forma y coherencia al
crecimiento econmico. Pero esto llevara a enfatizar las
cuestiones estratgicas ms que a describir la dinmica de
crecimiento real. El origen y la difusin de las ideas, proyectos y estrategias fordistas seguiran siendo campos de investigacin importantes pero no deberan confundirse con
los modos reales de crecimiento en las diferentes economas
de postguerra. Igualmente importantes seran los estudios
de las fuerzas directrices reales del crecimiento, y la comparacin del papel de los gastos militares 17 , del gasto de bienestar keynesiano, etc.
Aqu es valioso tener una perspectiva histrica ms amplia
que muestre el desarrollo experimental y accidental del paradigma fordista dominante. Pues cuando la historia del fordismo
se reduce a la consolidacin domstica del estilo americano y
su difusin, se ignoran los intentos de desarrollar modelos de
fordismo alternativos del perodo de entreguerras. Los
paradigmas taylorista y fordista fueron significativos en la
Unin Sovitica, por ejemplo; y, expresados en diversos pro-

16 Buena parte de la obra de Boyer es inspirada en modelos kaldorianos, por


ejemplo, BOYER y PETIT [1981] o BoYER y RALLE [1987]. Otros regulacionistas
parisinos tambin utilizan modelos que son similares, se basan en o desarrollan argumentos de tipo Kaldor-Verdoorn.
17 Mike Davis critic la obra pionera de Aglietta sobre el fordismo norteamericano por ignorar los "1,6 trillones de dlares dedicados permanentemente a la
economa de armamentos desde 1946" [citado en: FosTER, 1988, 28].

35

yectos productivistas, tecnocrticos y futuristas, tambin


disfrutaron de amplia simpata, especialmente en Europa
Occidental, "donde se consider que el gobierno representativo no funcionaba bien" [MAIER, 1970, 29]. El nazismo y
el fascismo dieron al taylo.rismo y al fordismo un lustre poltico caracterstico. Propusieron una "racionalizacin", a
cargo del Estado, de toda la vida econmica y social como
preludio para ganar mercados masivos en otras partes a
travs de acuerdos comerciales bilaterales y/ o la fuerza de
las armas 18 Como economa continental, rica en recursos y
en expansin, Estados Unidos poda adoptar una posicin
aislacionista y buscar un crecimiento autocntrico: las autoridades alemanas e italianas pensaron que sus economas
deban mirar hacia afuera para realizar el potencial de la
racionalizacin fordista [SIEGEL, 1988]. Sin embargo, la fascinacin europea con el estilo americano y el fordismo fue
erosionada por la Gran Depresin y slo revivi despus de
la victoria de los aliados que, a su vez, erosion la fe en las
polticas de bloques, como el Grossraumwirtschaft nazi o la
Esfera de Coprosperidad Asitica del Japn. Esto contribuy a que los Estados Unidos hegemonizaran la reconstruccin de la postguerra y afirmaran las virtudes del fordismo
y del estilo de vida americano. En la promocin de su propio
modelo del fordismo, los Estados Unidos tenan, por supuesto, la ventaja del predominio econmico y militar. Esto
permiti que influyeran en la reforma institucional de Alemania Occidental y del Japn y establecieran regmenes internacionales que estimulaban la acumulacin fordista, principalmente a travs de la instalacin de un rgimen petrolero internacional que garantizaba ofertas cada vez ms baratas y abundantes de una fuente de energa esencial para la
expansin fordista [BROMLEY, 1990]. En consecuencia, aun
aceptando que el rgimen de crecimiento anterior a la post-
guerra fue principalmente autocntrico, se necesitaron diversas condiciones internacionales favorables para que ocurriera este despegue domstico.

18 Pueden hallarse algunos paralelos entre el New Deal de los Estados Unidos y
el Nuevo Orden Nazi como formas de Estado de Bienestar Internacional: donde el Volksempfaenger (radio), la Volkswagen y el Autobahn desempeaban
funciones equivalentes a las de los bienes de consumo durable de las familias,
del modelo Ty de las autopistas de los Estados Unidos [RooBEEK, 1987, 134].

36

Modo de regulacin

El problema aqu es la amplia variacin de los modos de


regulacin compatibles con el fordismo considerado como
rgimen de acumulacin. El fordismo metropolitano se ha
presentado junto con las ms variadas instituciones de
mercado de trabajo. El trabajador fordista masivo y los sindicatos masivos no fueron siempre las fuerzas pivotes de
las relaciones industriales y la negociacin colectiva. La forma M (o compaa de divisiones sloanista) se enraiz principalmente en Europa a finales de los sesenta ms que durante el despegue del fordismo [FRANKo, 1974]; y las formas
de empresa japonesas estn lejos de ser sloanistas [SAYER,
1989]. Muchas economas europeas y japonesas mantuvieron una pequea burguesa numerosa y polticamente significativa en el sector comercial mucho despus de que se
experimentara un cambio hacia las ventas minoristas de
carcter masivo. A la inversa, el consumo masivo surgi a
finales del siglo diecinueve tanto en Gran Bretaa como en
Estados Unidos [BENIGER, 1986; y TEDLOW, 1990]. Adems,
el fordismo metropolitano se asocia con formas liberales,
corporativas y dirigistas de rgimen poltico. La administracin keynesiana de la demanda se desarroll mucho despus en la mayora de los pases y se aplic en forma poco
efectiva en casi todas las economas. Por otra parte, la secuencia y el patrn de los desarrollos del Estado de Bienestar asumieron formas muy diferentes en todas las economas capitalistas avanzadas.
En consecuencia, ms que insistir en una configuracin
institucional particular que comprenda el modo fordista de
regulacin, debe buscarse una familia de semejanzas. Pueden discernirse algunos patrones: un vnculo entre salarios y
productividad; la difusin de la negociacin colectiva; la competencia monopolista; el papel creciente del crdito estatal
en la inversin y el consumo; el compromiso estatal en la
generalizacin de las normas de consumo masivo dentro de
grupos significativos, como los campesinos en Japn y los
granjeros en Estados Unidos y Europa; el creciente ejrcito
de empleados estatales y de receptores del bienestar, etc.
Existe tambin una creciente preocupacin estratgica en las
economas de escala, la productividad, la planeacin, la gestin del crecimiento, etc., que afectan la vida social y poltica
as como las formas de actividad econmica.

37

Modo de societalizacin

El modo fordista de regulacin, si existe o existi, ha sido


tan variado que sus consecuencias para la societalizacin
tambin varan ampliamente. Adems, puesto que los puntos de partida para la expansin fordista fueron diferentes y
las estructuras sociopolticas e institucionales son difciles
de transferir entre sociedades, se pueden encontrar "fordismos nacionales" bastante diferentes. Pero no siempre es claro
qu tanto se deben estas diferencias a una lgica fordista
genrica que funciona en circunstancias diversas o a que
las diferencias estructurales preexistentes modifican fundamentalmente la lgica genrica para producir diferentes modos de crecimiento. Esto nos lleva a otra cuestin,
a saber, la periodizacin.
Periodizacin

Puesto que cada uno de los elementos del fordismo tiene su


propia prehistoria y muchos elementos sobrevivieron despus
de la poca fordista, surge la pregunta crucial acerca de la
iniciacin exacta de esta poca. Si no hay discontinuidad o
ruptura a medida que el proceso de trabajo, los regmenes de
acumulacin, los modos de acumulacin o las estructuras
sociales evolucionan, es justificable hablar de una poca
fordista? Aun si aceptamos que la produccin en serie establece una diferencia, sta no puede ser la innovacin clave
para explicar el crecimiento de la postguerra. La investigacin sobre los ciclos largos revela que han ocurrido ms perodos de expansin de los que cabra esperar por el simple
contraste entre regmenes prefordistas y fordistas. Esto tambin sugiere que el crecimiento de la postguerra estuvo basado ante todo en la energa abundante y barata, en los petroqumicos, en los materiales sintticos, en otras industrias de
proceso y en la aviacin, as como en la produccin de bienes
de consumo durables. De otro lado, podramos preguntar si
la lnea divisoria en la transicin al postfordismo es la decadencia de la lnea de ensamblaje fordista (o incluso de la produccin en serie en su conjunto) o la penetracin de la
microelectrnica en un rango creciente de actividades econmicas (incluyendo la produccin en serie). Sin respuestas satisfactorias a estas preguntas, las discusiones sobre el
fordismo y el postfordismo tienen poco sentido.
38

Pero las respuestas satisfactorias no pueden encontrarse


en la gnesis de los elementos individuales del fordismo (cualquiera que sea la definicin de ste) sino en las discontinuidades
de su articulacin global. Por tanto, tratamos de identificar
nuevas configuraciones que han adquirido una dinmica emergente y caracterstica como resultado de esta articulacin. Aqu
surgen al menos dos problemas. En primer lugar, debe hacerse mucho esfuerzo para rastrear la larga gestacin de un fenmeno de vida ms bien corta, puesto que el auge del fordismo
no cubre ni siquiera todos los treinta aos del boom de la postguerra 19 En segundo lugar, el despegue del crecimiento fordista
parece depender de una serie grande de eventos casuales, donde
el fin de la Segunda Guerra Mundial slo proporciona un punto de referencia conveniente pero estereotpico para las
periodizaciones posteriores.
Mi conclusin personal es que ninguna discusin seria
del fordismo como fase distinta de la expansin capitalista
puede .realizarse tomando como eje el modo de regulacin.
Los anlisis del proceso de trabajo son demasiado limitados; especialmente porque hay problemas reales para precisar el significado estricto del proceso de trabajo fordista.
El nfasis en el rgimen de acumulacin fordista es socavado por el carcter problemtico de las pretensiones acerca
del autocentrismo y del crculo virtuoso de crecimiento balanceado generado por la produccin en serie y el consumo
masivo. Pero el nfasis en la societalizacin, es decir, en las
ramificaciones y repercusiones del fordismo sobre el patrn
de integracin institucional y de cohesin social, supone lo
que no se puede suponer: que ya hay acuerdo en la forma de
definir el fordismo. Mediante un proceso de eliminacin se lo
puede definir en trminos de un modo especfico de regulacin o rechazarlo como concepto carente de utilidad. Muchos
crticos apoyaran la segunda alternativa, aunque haya argumentos razonables en favor de la primera. En consecuencia, recomiendo que el fordismo se defina en trminos del
ncleo de un modo de regulacin cuyas caractersticas mnimas comprenden: una relacin salarial donde los salarios se
indexan con el crecimiento de la productividad y la inflacin;

19 Siegel explica el abandono del fascismo en trminos de "un procedimiento que


reduce a una mera fase preparatoria cerca de dos tercios de los sesenta aos
desde el comienzo de la poca fordista en los aos veinte" [1988, 4].

39

el Estado juega un papel clave en la administracin de la


demanda; y las polticas del Estado ayudan a generalizar las
normas de consumo masivo. Trabajando con esta definicin
bsica se pueden examinar las precondiciones econmicas
del modo de regulacin fordista en modos de crecimiento (o
regmenes de acumulacin nacionales y su insercin en la
economa mundial) y formas de organizacin del proceso de
trabajo especficas; se puede examinar la crisis del fordismo
en trminos de cambios en el circuito de capital y/ o de las
modalidades de lucha de clases, los cuales ayudan a erosionar la efectividad del modo fordista de regulacin mismo, as
como en trminos de la dinmica caracterstica, sui generis,
de este modo de regulacin; se pueden examinar los intentos
de mantener este modo de regulacin frente a sus crisis y su
fracaso eventual; y se pueden examinar sus precondiciones y
efectos ms amplios en la organizacin del Estado, la economa y la sociedad civil. En cada caso hay que estar atentos a
las variaciones nacionales entre los diversos modos de crecimiento y regulacin as como al patrn cambiante de complementariedades y tensiones entre ellos.
LA TRANSICIN AL POSTFORDISMO

Qu conclusiones se pueden extraer del inters en el


postfordismo? Una explicacin adecuada debe considerarlo
en forma semejante al fordismo; distinguiendo sus diferentes niveles y adoptando el mismo espritu crtico. Sin embargo, en la turbulencia econmica actual, incluso sus rasgos genricos son inciertos. La asimetra entre el fordismo y
el postfordismo a este respecto es sugerida incluso por el
prefijo cronolgico de este ltimo trmino. Se debe, entonces, tener cuidado. Si ese prefijo contiene realmente mucha
informacin, trminos tales como "post-liberalismo" o incluso "pre-postfordismo" diran mucho acerca del fordismo 20
No obstante, incluso una especificacin detallada de las distintas dimensiones del postfordismo deja muchas cosas sin
responder. Por tanto, una condicin mnima para hablar de

20 Este argumento fue planteado por Haug [1986], quien seala que parte de la
teorizacin postfordista tambin se refiere a las continuidades, al reforzamiento
de tendencias y as sucesivamente; haciendo ambiguo lo que se incluye dentro
del concepto de postfordismo.

40

postfordismo sera la de mostrar por qu ste surgi despus de la era fordista. De otro modo deberamos hablar de
una variante de no fordismo 21
Si el prefijo contiene un significado real en vez de servir
slo como un indicador cronolgico afn al uso francs del
"aprsfordisme" (literalmente, "despus del fordismo"), deben aducirse argumentos adicionales. Puede razonarse a lo
largo de una o de las dos lneas siguientes: mostrar que el
postfordismo surgi de tendencias originadas dentro del
fordismo pero que establece una ruptura con ste; y/ o mostrar que el conjunto de elementos viejos y nuevos del
postfordismo resuelve o desplaza una o ms de las contradicciones y crisis que debilitaron decisivamente al
fordismo 22 Si se dice que el postfordismo surgi del
fordismo, tambin deben demostrarse las principales
discontinuidades: de otro modo sera mejor hablar de alto
fordismo, fordismo tardo o neofordismo 23 . Alternativamente, se puede justificar el concepto mostrando que el
postfordismo resuelve o desplaza las contradicciones y
tendencias a la crisis caractersticas del fordismo. Esto
no implica que el postfordismo carezca de sus propias
contradicciones y tendencias a la crisis. stas pueden
darse por sentadas; pero la partcula "post" an tendra
sentido si este nuevo rgimen superara de algn modo (o
se sostuviera que puede hacerlo) los problemas tpicos
de la era fordista 24

21 Una vez ms, el modelo japons plantea problemas: si el futuro postfordista


fue liderado por el Japn y si Japn carece de un pasado fordista, qu significa el concepto de postfordismo cuando se aplica al Japn?
22 Esto presupone estar de acuerdo sobre la crisis del fordismo; bien sea como
proceso de trabajo, como rgimen de acumulacin, como modo de regulacin
o como modo de societalizacin.
23 Muchos de los primeros comentarios sobre la crisis del fordismo slo previeron un movimiento del fordismo al neofordismo: de acuerdo con Kenney y
Florida, ste implica "el uso de nuevas tecnologas para generar una renovacin econmica dentro del contexto general de las instituciones y relaciones
sociales fordistas" [KENNEY y FLORIDA, 1988, 147]. Los ejemplos tpicos son el
estudio pionero de Aglietta sobre el fordismo norteamericano [ 1979] y los comentarios de Palloix sobre el proceso de trabajo neofordista [1976].
24 sta parece ser la lnea de Kaplinsky cuando escribe que "actualmente existe un
general reconocimiento de que hay alternativas para el sistema fordista, ampliamente reconocidas como ms productivas". Una razn para que el JIT se desarrollara como alternativa fue la pequea escala del antiguo mercado japons de
automviles y la necesidad de mantener bajos costos de inventario [1988, 455 ].

41

Los anlisis serios del postfordismo deben ir ms all de


sealar que ste aparece despus del fordismo y mostrar
cmo se relaciona con las tendencias de desarrollo y las crisis especficas del fordismo. Hacer esto no sera lo mismo .
que probar que el postfordismo es la mejor rbrica para
explorar y explicar los actuales cambios de las economas
avanzadas o de la economa mundial capitalista como un
todo. Sin embargo, esto tambin se supone demasiado a
menudo en las perspectivas postfordistas, algunas de las
cuales simplemente ignoran otras bases de periodizacin
que no intentan justificarse [BROMLEY, 1988 ].
Aparte de estos problemas conceptuales bsicos, hay slidas razones empricas para dudar del postfordismo. Es claro
que hay muchos puntos de partida y trayectorias diferentes
hacia el postfordismo y que la evidencia es contradictoria,
incompleta o provisional, especialmente en relacin con los
regmenes de acumulacin y el modo de regulacin o de
societalizacin postfordistas. Incluso el hecho de determinar
si el nuevo paradigma hegemnico ser el modelo americano,
el japons o el alemn, corre el riesgo de marginar otras posibilidades. stas incluyen una pax tTilateralis emergente basada en una divisin del trabajo global tripolar o en una variedad de paradigmas basados en elementos extrados de cada
modelo y adaptados a las circunstancias locales 25
Frente a dichas dificultades, ms vale maa que fuerza.
Pero, como recuerda Marx, "hic Rhodus, hic salta". Despus
de haber escrito otros trabajos sobre el postfordismo y teniendo tiempo para revisar lo que he dicho, tambin tengo
que dar un salto. Usando como trampoln el supuesto bsico de que el rgimen de acumulacin postfordista se basar
en el predominio de la produccin flexible en combinacin
con consumos diferenciados y no estandarizados, especificar los diversos niveles del postfordismo.
1. En tanto proceso de trabajo, el postfordismo puede
definirse como un proceso de produccin flexible, es decir,
basado en mquinas o sistemas flexibles y una fuerza de
trabajo adecuadamente flexible. Su hardware esencial es la

25 Retornando al proceso de trabajo en la industria de automviles, por ejemplo,


debemos sealar que un estudio sugiere que la industria britnica se acerca
al modelo alemn mientras que la industria norteamericana se acerca al modelo japons [JRGENS et al., 1988, 12].

42

microelectrnica basada en tecnologas de informacin y


comunicacin. stas son relevantes para el "trabajo manual
y el trabajo no manual, para empresas pequeas, medianas
y grandes, a nivel corporativo, de divisin y de sitio de trabajo, para los gerentes y para los sindicatos, y as sucesivamente" [CLARK, 1989, 6]. Tambin se pueden utilizar para
"seleccionar, controlar y proporcionar una retroalimentacin inmediata en una amplia gama de operaciones humanas y de maquinaria. Cuando se ligan a los sistemas de
telecomunicaciones basados en la electrnica, estas tecnologas de 'tiempo real' tambin pueden establecer mejores
vnculos y flujos de informacin a travs del espacio, integrando las actividades entre departamentos y sitios de trabajo, y entre individuos y organi-estaciones de diferentes
pases" [CLARK, 1989, 6]. Esto permitira una especializacin flexible nueva y mejorada de firmas pequeas o redes de
productores aun en la produccin de tandas pequeas y, de
hecho, fuera de las manufacturas puede producir la flexibilidad en la produccin de muchos tipos de servicios en los
sectores pblico y privado y en el llamado "tercer sector". De
modo que el alcance del proceso de trabajo postfordista para
modelar la dinmica del sistema econmico emergente es
mucho mayor del que pudo tener el fordismo. En algunas
reas postfordistas se ver una extensin adicional del
taylorismo (por ejemplo, un menor grado de trabajo de oficina y algunos aspectos del diseo) o su intensificacin ulterior (por ejemplo, las manufacturas duras [sweated manujacturing] o trabajo de ensamblaje). Por otra parte, puede
haber una convergencia bilateral hacia una produccin
diversificada de calidad desde la produccin en serie y la
produccin artesanal [STREECK, 1987].
Este patrn puede denominarse postfordista en la medida en que surge del proceso de trabajo fordista y/ o se considera que responde a la crisis del fordismo. Aunque no se
niega la validez parcial del primer vnculo, es ms fcil defender el ltimo. El hecho de subrayar que el postfordismo
surgi del proceso de trabajo fordista dificulta su diferenciacin con respecto al neofordismo y, como el postfordismo
se puede aplicar a ramas que previamente no estaban organizadas sobre lneas fordistas, surgen dudas adicionales
sobre la validez del prefijo. Sin embargo, al mirar cmo evoluciona el postfordismo en respuesta a la crisis del fordismo,
podemos incluir innovaciones de proceso y de producto que
43

'

surgieron por fuera de cualquier contexto inmediato de


fordismo. Aqu pueden incluirse los complejos de especializacin flexible que han coexistido largamente con la produccin en serie fordista y ahora parecen haber ganado un
nuevo plazo de vida en trminos materiales e ideolgicos,
as como el papel clave de las nuevas tecnologas (microelectrnica, biotecnologa y nuevos materiales) para superar algunos de los problemas del control fordista. Para aprovechar estas fuentes de flexibilidad nuevas o recargadas,
los capitalistas esperan superar la alienacin o resistencia
del trabajador masivo, la decadente calidad de los productos, el estancamiento relativo del taylorismo y de la produccin en serie, la amenaza competitiva de los productores,
con bajos costos, de la "periferia fordista" o "taylorismo sangriento" del Tercer Mundo, y la saturacin relativa de los
mercados de bienes estandarizados producidos en serie;
tambin esperan satisfacer la demanda creciente de productos ms diferenciados con medidas que quiebren los
costos crecientes de los sectores de servicios no fordistas
(especialmente en el sector pblico) y fomenten la productividad en otros sectores manufactureros. Las nuevas tecnologas tambin pueden contribuir a resolver problemas ms
generales del fordismo tales como el uso excesivo de petrleo, energa y materias primas y su efecto nocivo sobre el
ambiente natural y artificial [RooBEEK, 1987].
2. Como modo de crecimiento macroeconmico estable, cualquier crculo virtuoso postfordista reflejar la nueva forma
dominante del proceso de trabajo as como los cambios en
las relaciones econmicas internacionales. Un rgimen de
acumulacin postfordista nacional tpico e ideal tendr la
dinmica siguiente: se basar en la produccin flexible; en
una productividad creciente basada en las economas de
alcance; en el aumento de ingresos de los trabajadores calificados polivalentes y de la clase de servicios; en una demanda creciente de bienes y servicios diferenciados favorecida por el creciente elemento discrecional de estos ingresos; en los crecientes beneficios provenientes de rentas tecnolgicas; en la plena utilizacin de la capacidad; en la
reinversin en equipos y tcnicas de produccin ms flexibles; y en nuevos conjuntos de productos, as como en un
impulso adicional a las economas de alcance. Comparado
con el rgimen de acumulacin fordista tpico ideal, el crecimiento postfordista no necesita generalizar los salarios ere-

44

cientes de los trabajadores de los sectores nodales hacia


otros trabajadores y a los econmicamente inactivos. Adems, en tanto que la expansin fordista se bas ampliamente en un mercado domstico creciente y los modos
postfordistas estarn ms orientados hacia la demanda mundial, la competencia global puede limitar el alcance de la
prosperidad general y estimular la polarizacin de los ingresos causada por el mercado.
Una solucin posible a este ltimo problema consistira
en que el keynesianismo internacional administre la demanda global y generalice las normas de consumo elevado junto
con polticas de oferta ms locales para mejorar la competitividad estructural de los sistemas productivos cmprometidos en la carrera de modernizacin postfordista. Habra otra solucin de tipo ms "extensivo": reintegrar el bloque sovitico y la China comunista en un mercado mundial
nico para generar demanda a travs de la descomposicin
de las relaciones - originada por la crisis- de la produccin estatal socialista y de nuevas formas de comercio EsteOeste.
Junto al surgimiento de procesos de trabajo autnticamente
postfordistas y de su organizacin alrededor de ellos, este nuevo
rgimen de acumulacin puede ser considerado como
postfordista siempre que resuelva (o se afirme que lo har) las
tendencias a la crisis de su predecesor fordista, entre ellas el
agotamiento relativo del potencial de crecimiento proveniente
de la expansin de la produccin en serie, la saturacin relativa de los mercados de bienes de consumo durables y la ruptura del crculo virtuoso de acumulacin fordista debido a la
internacionalizacin y a los problemas que sta impuso a la
regulacin nacional. A estos respectos, el postfordismo transforma la produccin en serie y va ms all de ella, segmenta
los viejos mercados y abre otros nuevos, y est menos limitado
por las condiciones de demanda nacionales.
3. Como modo de regulacin, el postfordismo implicar el
compromiso de introducir innovaciones y flexibilidades en
el lado de la demanda en cada una de las principales reas
de regulacin. Dadas las incertidumbres actuales acerca de
este aspecto, slo dar una breve y tentativa explicacin de
algunas de sus posibles caractersticas.
a. La relacin salarial postfordista puede implicar una recomposicin fundamental del trabajador colectivo (con una
tendencia hacia la polarizacin entre trabajadores califica45

dos polivalentes y trabajadores no calificados, en contraste


con la tendencia fordista hacia la homogeneizacin en torno
del trabajador masivo "semicalificado"); la organizacin de
los mercados de trabajo internos y externos alrededor de
diferentes formas de flexibilidad (funciones y habilidades,
duracin y forma del contrato de trabajo, paquete salarial,
etc.); el paso a la negociacin colectiva a nivel de empresas o
de plantas; y nuevas formas de salario social. Las estrategias de relaciones industriales pueden centrarse en la integracin de los trabajadores nodales dentro de la empresa y
en la movilizacin de la inteligencia de produccin de los
trabajadores, disolviendo la distincin taylorista entre concepcin y ejecucin. Tambin puede haber una intensificacin de la marginalizacin y la inseguridad de los trabajadores de la periferia. stos sern pobremente remunerados, estarn desorganizados y sern reclutados entre los grupos
sociales polticamente marginales, como las minoras tnicas,
los migrantes rural-urbanos y los inmigrantes ilegales.
b. El sistema de empresa postfordista puede experimentar
un cambio desde la primaca de la estructura corporativa
de tipo jerrquico, numerosa [well-staffed], burocrtica y
sloanista, hacia formas de organizacin ms planas, menos
numerosas y ms flexibles. Las nuevas formas de organizacin entre la jerarqua y el mercado se harn mas importantes en la administracin de las interdependencias estratgicas dentro y entre las empresas para responder ms rpidamente a los cambios de la demanda. Se acudir a una
mayor utilizacin de consultores externos, de especialistas
y de subcontratistas as como de crculos rotativos de trabajo y de una mayor competencia interna; las empresas tambin se volcarn a losjoint ventures, al licenciamiento o contratacin de tecnologa, a las alianzas estratgicas, a la colaboracin en investigacin y desarrollo, a las sociedades de
diseo, etc. Los beneficios de la empresa dependern de la
capacidad para concebir sistemas de produccin flexibles
que aceleren los procesos y la innovacin de productos; la
bsqueda de rentas tecnolgicas basadas en la innovacin
continua de procesos y productos; y las economas de alcance. La competencia se centrar en factores distintos de
los precios, tales como la calidad mejorada y el desempeo
de los productos individuales, la capacidad para responder
a los clientes sobre pedido, y la rpida respuesta a los cambios en las condiciones del mercado. Algunos comentaris46

tas tambin esperan una polarizacin entre las firmas


transnacionales gigantes que ofrecen una amplia gama de
bienes y servicios en campos multifacticos de competencia
tecnolgica y una multiplicidad de empresas pequeas (pero
a menudo transnacionales) que buscan nichos especficos
en mercados globales u otro tipo de mercados. Otros predicen una nueva jerarqua de relaciones industrial-financieras, donde la cspide ser ocupada por jugadores globales
con alto valor agregado y mercados de productos en expansin y por los bancos internacionales orientados a satisfacer las necesidades de las firmas transnacionales [GRou,
1984; AMIN y ROBINS, 1990].
c. Segn las tendencias actuales, la forma dinero estar
dominada por el crdito bancario privado, sin races, que
circula internacionalmente; se desarrollarn formas ms
flexibles de crdito ligadas a una gama creciente de instrumentos financieros; el crdito estatal estar sometido a lmites fijados por la lgica del dinero internacional y de los
mercados de dinero. Se debate ampliamente acerca de la
sostenibilidad de estas tendencias.
d. Con el nfasis cada vez mayor en las formas de consumo
diferenciado, el capital comercial ser reorganizado para
crear y servir mercados crecientemente segmentados. El
hipermercado, el centro comercial y la boutique se citan a
menudo como formas arquetpicas de las formas de consumo postfordistas en comparacin con el supermercado y las
tiendas de departamentos.
e. La intervencin del Estado se desplazar de la preocupacin fordista por la administracin de la demanda nacion?-1
a travs de medidas keynesianas y de Estado de Bienesta'r,
pues el carcter irreversiblemente internacional del postfordismo tiene la consecuencia paradjica de reforzar el papel del Estado en la promocin de la competencia, no tanto
de las empresas individuales o de las firmas lderes nacionales sino del sistema productivo global y de sus soportes
socio-polticos. Si esto reduce el papel del Estado en la administracin de la demanda nacional, tambin incrementa
su papel en la reestructuracin constante y continua del
lado de la oferta [KUNDIG, 1984, 60]. La poltica de bienestar
tambin se integrar estrechamente a este proceso de reestructuracin. Adems, dado que los Estados-naciones individuales pueden carecer de los medios para organizar la competencia, esto implica un papel mayor de los Estados conti47

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nentales o pan-regionales (como la Comunidad Europea).


Durante la transicin al postfordismo, este fenmeno implica no solamente el retroceso [roll back] de las fronteras
fordistas del Estado sino tambin el avance de las fronteras
de un nuevo tipo de Estado. El mundo postfordista ser
estructurado por la interaccin de rivalidades nacionales o
regionales en la carrera por la modernizacin social y la dinmica de un sistema de produccin global.
Consideradas globalmente, estas formas constituyen un
conjunto de prcticas reguladoras que tambin parecen
surgir de las tendencias inherentes al fordismo y resolver al
menos algunas de sus tendencias a la crisis. Algunas de
estas nuevas formas estructurales y prcticas reguladoras
se desarrollaron a partir de los intentos de manejar la crisis
del fordismo, y otras, de los intentos por escapar a ella; algunas son ante todo defensivas y otras ofensivas. Entre los
problemas que contribuyen a resolver pueden mencionarse: el colapso de las polticas de ingresos fordistas y la crisis
de las instituciones del mercado de trabajo fordista; la contradiccin entre las formas de salario fordistas y la necesidad postfordista de promover la autonoma responsable; el
costo creciente de la investigacin y el desarrollo; el cambio
rpido y el acortamiento de los ciclos de vida del producto;
los mayores riesgos de fallas del mercado; la dificultad en la
disponibilidad de tecnologas que permiten una mayor integracin de las tareas; y la implementacin de una comunicacin entre divisiones ms fcil,, etc. Polticamente, las
nuevas formas de intervencin del Estado responden al estancamiento keynesiano, a la crisis fiscal del Estado, al
menor crecimiento de la productividad del Estado de Bienestar en comparacin con el sector privado, a las rigideces y
disfunciones de la administracin y la planeacin burocrticas, a la creciente resistencia que presentan las fuerzas
clasistas y los nuevos movimientos sociales contra las formas y los efectos del Estado fordista, etc.
4. El modo de societalizacin postfordista es especialmente
incierto porque, en contraste con el predominio del modelo
norteamericano durante la postguerra, hoy existe una fuerte competencia entre los modelos japons, germano occidental y norteamericano. Al menos podemos describir los
efectos de la societalizacin como una transicin desigual
hacia el postfordismo. Ya existen signos claros de reorganizacin en la divisin espacial del trabajo y entre sistemas
48

nacionales, pues la produccin flexible parece estar evitando los viejos centros de produccin fordistas y se localiza
usualmente en las extensiones suburbanas de las reas
metropolitanas fordistas, en reas internas relativamente
no industrializadas y, al menos en los servicios, en los distritos comerciales centrales [STORPER y Scorr, 1988]. Estos
nuevos lugares de produccin son rearticulados dentro del
circuito global del capital y slo sus nodos centrales (el medio primario de la innovacin) pueden funcionar como polos integrados, aglomerados y autogeneradores de crecimiento; otros lugares se volvern cada vez ms fragmentados y
se estn localizando en puntos ms bajos de la jerarqua
global [AMIN y RoBINS, 1990].
PROBLEMAS DEL POSTFORDISMO

Existe el riesgo de que la construccin de un modelo o paradigma del postfordismo estimule el nlisis teleolgico y/ o
funcionalista. En el peor de los casos, esto implica suponer
que est en marcha una transicin inevitable y predeterminada del fordismo hacia el postfordismo, impulsada por la
lgica cambiante de las fuerzas productivas y de las presiones competitivas impuestas por las fuerzas capitalistas ms
fuertes. Aqu, las falacias tericas son bien conocidas puesto que existe un amplio margen para que las fuerzas sociales resistan y modelen las innovaciones tcnicas y sociales.
Aunque evitemos la teleologa, nos podemos enedar en el
funcionalismo. Aqu el riesgo es que, habiendo construido
un paradigma del postfordismo, luego consideremos todas
las cosas en trminos de su papel para hacer avanzar (o
bloquear) la transicin al postfordismo. Pero, si an no podemos decir cul ser la forma final de un proceso de traba jo, un rgimen de acumulacin o un modo de regulacin
postfordistas, es temerario y falaz sostener que ciertas estructuras o estrategias especficas resultan ser funcionales
o disfuncionales para la transicin. Esto ayuda a explicar la
asimetra fundamental entre los conceptos de fordismo y
postfordismo.

El proceso posifordista de trabajo


Ignoremos las numerosas limitaciones cientficas, tcnicas
y financieras que hacen impracticable la fbrica totalmente

49

autmatizada y examinemos los cambios ms generales


hacia la flexibilidad de la manufactura26 stos pueden adoptar dos formas principales: esttica y dinmica [CORIAT,
1990]. La primera depende de la capacidad de la empresa
para ajustar, "instantneamente", su combinacin de productos a las fluctuaciones de la demanda y, por tanto, operar a su capacidad instalada o cerca de ella. Esto slo es
efectivo donde los bienes producidos tienen una vida corta
o se vuelven obsoletos rpidamente, de modo que las economas de escala son limitadas: de lo contrario, una empresa
grande equipada con maquinaria flexible superara a las
empresas pequeas o medianas [CoRIAT, 1990, 157-159,
163]. Por contraste, la flexibilidad dinmica opera en un
horizonte de tiempo ms largo e implica "lneas de produccin capaces de evolucionar rpidamente, en respuesta a
los cambios en la ingeniera de procesos o productos" [CORIAT,
1990, 167]. Esto es ideal para los nuevos productos con
demanda creciente y para los productos con volmenes de
demanda estables pero con cambios peridicos en las caractersticas que se ofrecen o demandan [CORIAT, 1990, 169;
y ELAM, de prxima publicacin]. Situada an ms all del
alcance de la especializacin flexible se halla la produccin
de bienes de inversin grandes y masivos, tales como los
sistemas pblicos de conmutacin y telecomunicaciones
[SAYER, 1989, 675]. stos se pueden beneficiar de la integracin por computador de diferentes fases de la produccin, pero su manufactura real estar ms all del alcance
de las empresas pequeas o medianas aunque estn organizadas flexiblemente en distritos industriales. No obstante, los cambios que ocurren en el proceso de trabajo, aunque tengan un alcance limitado y a menudo slo se realicen
parcialmente, parecen implicar desviaciones importantes con
respecto a la prctica fordista. Aunque no se justifique hablar de un rgimen de acumulacin o de un modo de regulacin postfordista, la evidencia indica ciertas tendencias
autnticamente postfordistas en el proceso de trabajo. El
problema real es entender su significado con respecto a otras
tendencias y explicaciones alternativas.
26 "Los sistemas de manufactura flexible son todava demasiado costosos para
las empresas pequeas y exigen que las empresas que los utilizan arrojen
mayores volmenes y mayor variedad de productos de los que puede absorber
el mercado" [SAYER, 1989, 673; citando a SCHONBERGER, 1987].

50

El rgimen de acumulacin

An es demasiado pronto para definir el rgimen de acumulacin en unos trminos que sean puramente abstractos. Esto
es especialmente cierto dados los cambios complejos y an
inciertos que han ocurrido en Europa del Este y la Unin
Sovitica as como el continuo desarrollo de la Comunidad
Europea y sus asociados. En relacin con los rpidos cambios que se han presentado bajo la gida de las empresas
transnacionales, ellos hacen prever fcilmente que no habr
un retorno al statu qua ante-fordista y hacen difcil de prever
las formas precisas de cualquier rgimen nuevo.

Modo de regulacin

Puesto que los objetos y los modos de regulacin se relacionan mutuamente, sera aventurado prever las principales
lneas de cualquiera de los modos futuros de regulacin
postfordistas. Los objetos de regulacin no se constituyen
completamente antes de las luchas en torno de su regulacin sino que se constituyen parcialmente en y a travs de
esas luchas [JEssoP, 1990a]. Los descubrimientos de oportunidades y la experimentacin por ensayo y error tambin
desempean un papel importante en la consolidacin de los
modos de regulacin. Dada la incertidumbre acerca de los
elementos de los regmenes de acumulacin postfordistas,
su articulacin dentro de momentos duraderos de un modo
de regulacin postfordista estable es doblemente incierta.
Esto explica los conflictos sobre algunos aspectos claves del
postfordismo: la flexibilizacin de la relacin salarial; el significado, alcance e importancia de la especializacin flexible; la naturaleza y el significado de los distritos industriales; y la relevancia de las empresas .fl.exibles pequeas en
muchas reas de produccin que an son cruciales. Tambin se debate mucho acerca de si el sistema monetario internacional se ha vuelto demasiado flexible para su propia
conveniencia, para no mencionar la del capital productivo.
Las estrategias de nichos de mercado a menudo terminan
sepultando a sus protagonistas. Y, aunque parece haber un
"vaciamiento" de los Estados-naciones a medida que las funciones se transfieren hacia arriba -a cuerpos supra o
transnacionales- y hacia abajo -a nuevas formas de Estado local o regional - , las formas del Estado y la intervencin

51

del Estado para promover y administrar la transicin hacia


un futuro postfordista incierto son demasiadas y muy variadas para hacer una buena prediccin. Tampoco es claro
el grado en que los cambios actuales en las formas y funciones del Estado obedecen a la transicin al postfordismo y
cuntos de ellos son el resultado de otras tendencias, dilemas y contradicciones.
Societalizacin

An no ha aparecido un rgimen de acumulacin postfordista


viable y compatible con un modo de regulacin postfordista,
si ello es posible. Esto sugiere que la discusin de la
societalizacin postfordista debe limitarse a tres reas de investigacin: a) En qu forma los cambios en el proceso de
trabajo afectan las relaciones de clase y gnero y otras relaciones sociales; b) Los problemas sociales debidos a la crisis
del fordismo y la bsqueda de alternativas; y c) Los procesos
polticos involucrados en esta bsqueda. A lo sumo podemos
describir algunas de las formas sociales involucradas en la
transicin al postfordismo pero igualmente en la transicin a
otras formas estructurales. Tambin es demasiado pronto
para hablar de un modo postfordista de societalizacin.

Periodizacin
'"

'I'
11:
1

Con respecto al proceso de trabajo podemos plantear una


periodizacin similar a la que se encuentra en las explicaciones del fordismo. La pregunta que se plantea es si la integracin de la produccin a travs de computadores desde
el diseo hasta el mercado constituye realmente una ruptura fundamental en la organizacin industrial o si otros cambios son ms importantes. Esto es especialmente problemtico puesto que es claro que hay un papel para la produccin masiva en muchas reas de produccin. En cambio, en Occidente hoy se han adoptado muchas soluciones
japonesas (como la produccin JIT, realmente originada en
los aos cuarenta y cincuenta, antes de la crisis del fordismo)
[SAYER, 1989, 670]. Esto no impide insertarlas en un sistema productivo postfordista pero se requiere un anlisis ms
matizado y equilibrado para mostrar exactamente lo que es
nuevo y/ o "post" en este sistema.

52

COMENTARIOS FINALES

De esta revisin pueden extraerse muy pocos resultados


sustanciales. Esto obedece principalmente a la materia prima intelectual sobre la que se ha trabajado: la distincin
entre fordismo y postfordismo. Por tanto, mis conclusiones
se limitan a reflexiones metodolgicas e incluyen pocos comentarios esenciales. Sugiero, en particular, que esta distincin entraa tres principales fuentes de confusin: a) El
fracaso para diferenciar entre los posibles sitios donde pueden desarrollarse el fordismo y el postfordismo; b) El fracaso para distinguir entre la afirmacin estratgica o retrica
de uno u otro aspecto del fordismo o del postfordismo y su
real insercin dentro de las caractersticas estructurales especficas de una formacin social; y c) El fracaso para reconocer la asimetra bsica entre los conceptos de fordismo y
postfordismo, el cual se debe al cierre de la poca fordista y
la incertidumbre futura del postfordismo.
Dicho esto, en caso de usar uno y otro conceptos, yo prefiero el de fordismo. En parte, porque refleja la oportunidad
de que la desaparicin de la era fordista permita estudiar la
transicin al fordismo y las regularidades en, y a travs de,
diferentes reas de fordismo consolidado. El trmino
"fordismo" sirve como concepto heurstico cuando se establece la especificidad histrica de formaciones particulares
y, por tanto, como rgimen de acumulacin; es til para
definir las tendencias bsicas, las contratendencias y las
formas de crisis del capitalismo de postguerra. Sin embargo, aun as ha sido necesario cualificar significativamente
la naturaleza y el significado del fordismo, proporcionando
definiciones ms bien laxas de su materializacin a diferentes niveles y/ o admitiendo una multitud de subtipos o de
formas hbridas. Esto es lo que suscita lamentaciones acerca de la abrumadora furia taxonmica tanto en historias
detalladas como en anlisis causales dinmicos de las tendencias y las contratendencias. Por muy justificadas que
sean estas lamentaciones en algunos casos, parece conveniente utilizar la nocin de fordismo como parte de un sistema conceptual ms amplio.
Estos problemas se acentan al analizar el postfordismo.
Es difcil definir un rgimen de acumulacin o un modo de
societalizacin postfordista coherente como tipo ideal o como
construccin heurstica. Tambin existen dudas reales acer-

53

r.
r

ca de que la posible trayectoria del capitalismo lleve a un


futuro postfordista. Deben satisfacerse condiciones tericas y empricas especficas antes de que se pueda hablar
razonablemente de postfordismo. Adems, aunque se
abandonase este concepto en favor de otro que carezca de
un prefijo cronolgico (como "acumulacin flexible",
"fujitsuismo" o "spathkapitalismus") 27 , an subsisten buenas razones para dudar de que ste describa adecuadamente
el futuro del capitalismo, pues ese futuro estar determinado por la lucha de clases y la competencia capitalista en
todas sus farmas as como por fuerzas enraizadas en otros
rdenes institucionales; tambin depender crecientemente
de fuerzas globales ms que de fuerzas confinadas a los
Estados-naciones particulares o a los sistemas productivos
plurinacionales. Inevitablemente, esto suscita problemas
tanto para quienes tratan de encontrar soluciones a los problemas del fordismo como para quienes tratan de estudiarlos. El debate slo ha comenzado y yo apenas he tratado de
presentar algunas guas conceptuales y algunas reflexiones
esenciales para ayudar a orientarlo.

27 La nocin de "spathkapitalismus", un juego de palabras con el concepto de


"spatkapitalismus" ("capitalismo tardo"), se refiere a Lothar Spath, presidente-ministro demcrata-cristiano modernizador de Baden-Wurtemberg y notable defensor del futuro postfordista para Alemania Occidental.

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62

HACIA UN ESTADO DE TRABAJO SCHUMPETERIANO?*

Observaciones preliminares sobre la economa


poltica posifordista

..

Se acepta ampliamente que los regmenes de Estado de Bienestar keynesianos que surgieron durante el largo auge de la
postguerra se encuentran en estado terminal; pero hay
mucho menos consenso acerca de cul ser el sucesor de
esos regmenes. Aunque este tema es demasiado extenso
para cubrirlo en detalle, quiero presentar tres afirmaciones
generales y algo especulativas sobre los cambios actuales.
1. Se est produciendo un cambio tendencia! desde el Estado de Bienestar Keynesiano (all donde ste se estableci)
hacia un Estado de Trabajo Schumpeteriano; 2. Los Estados nacionales de las economas capitalistas avanzadas estn sometidos a un triple y desigual proceso de "vaciamiento" (uneven three-way "hollowing-out"); 3. Esas dos tendencias estn asociadas a la transicin, en las economas occidentales, del fordismo al postfordismo. Aunque claramente
ligadas a la misma dinmica econmica global propuesta en
*

Tomado de "Towards a Schumpeterian Workfare State?", publicado en la revista Studies in Political Economy (40, primavera de 1993 ). sta es una versin
revisada y abreviada de un artculo presentado en la Octava Conferencia de
Europestas (Chicago, 26-28 de marzo de 1992). El autor agradece los comentarios de Bill Carroll, Des King, Coln Hay, Jane Jenson, Rianne Mahon, Klaus
Nielsen, Leo Panitch, Sum Ngai-Ling y David Wolfe. Con la condensacin del
artculo se eliminaron muchas referencias y ejemplos ilustrativos (nota del
traductor).

63

la tercera afirmacin, las dos primeras pueden considerarse,


no obstante, independientemente. A la inversa, esas tres afirmaciones pueden condensarse en un aforismo audaz: el Estado de Trabajo Schumpeteriano "vaciado" ("hollowed-out"
schumpeterian wor"lefare state) proporciona el mejor armazn
poltico posible para el postfordismo. Los supuestos e ideas
bsicos implcitos en estas cuatro afirmaciones se sintetizan
en la primera seccin de este artculo. Las secciones posteriores contextualizan los cambios tendenciales, esbozan los
mecanismos que los generan y enuncian las tres variantes
tpico-ideales del rgimen emergente. Este trabajo terico tambin permite concretar las afirmaciones iniciales y sugerir
cmo pueden utilizarse en investigaciones posteriores.
EL PERFIL DE LAS CUATRO AFIRMACIONES

Este artculo busca introducir algunas inquietudes tericas


sobre el Estado en la teora de la regulacin antes que introducir conceptos regulacionistas en los anlisis del Estado.
El artculo parte de la idea de que, puesto que la actividad
econmica est incorporada en la sociedad y es regulada
socialmente, una explicacin adecuada de la economa debe
adoptar un enfoque integral. Por tanto, el siguiente anlisis
se ocupa de la reproduccin econmica y social ampliada
del capitalismo o, parafraseando a Gramsci, de la "economa en su sentido inclusivo" 1 A su vez, sta comprende por
definicin "un rgimen de acumulacin + un modo de regulacin social". El Estado es una importante fuerza estructural y estratgica a este respecto y sus principales roles son
asegurar la reproduccin ampliada y la regulacin del capitalismo2. Aqu son particularmente importantes dos funcio-

1 Aqu se hace referencia al anlisis gramsciano de "lo stato integrale" (el Estado en
su sentido incluyente) en trminos de "sociedad poltica+ sociedad civil" [GRAMscr,
1971]. En JESSoP [en prensa] se compara la teora del Estado de Gramsci con el
enfoque de "economa integral" implcito en la teora de la regulacin.
2 Las formas, funciones y actividades del Estado no pueden reducirse al papel
de regular la economa en su sentido inclusivo. Si se considera al Estado
desde un punto de vista de economa integral, su explicacin es necesariamente parcial, igual que un enfoque poltico integral de la economa produce
una explicacin parcial de esta ltima. En el caso de Gramsci, por ejemplo,
sta se limita a asegurar el ncleo econmico decisivo de un bloque histrico
(para comentarios adicionales, ver JESSOP, 1992a).

64

nes: primera, ayudar a garantizar las condiciones para la


valorizacin del capital y, segunda, ayudar a garantizar las
condiciones para la reproduccin de la fuerza de trabajo.
Estas dos funciones son incorporadas, de hecho, en las definiciones de Estado de Bienestar Keynesiano y Estado de
Trabajo Schumpeteriano. As, mientras que los trminos
"keynesiano" y"schumpeteriano" de cada concepto se refieren a la formas de intervencin econmica del Estac~o caractersticas de un modo de regulacin social dado, los trminos "bienestar" y "de trabajo" se refieren a la forma especfica de intervencin social que favorece el Estado. Desde el
punto de vista de economa integral aqu esbozado, es probable que el Estado de Bienestar Keynesiano (o EBK) y el
Estado de Trabajo Schumpeteriano (o ETS) correspondan a
regmenes de acumulacin diferentes. Espero demostrar que,
mientras que el primero era un elemento "integral" de la
reproduccin ampliada del fordismo, el ltimo puede llegar
a ser igualmente "integral" para su rgimen sucesor que
an est en proceso de surgimiento 3 Antes de continuar,
quiero sintetizar las cuatro presunciones mencionadas.
El Estado de Trabajo Schumpeteriano

La primera afirmacin -que est en marcha un cambio


tendencia! desde el EBK al ETS- descansa en dos nociones
ampliamente aceptadas: que el EBK fue un soporte estructural clave del largo auge de la postguerra, y que desde entonces ste ha entrado en crisis junto con el rgimen de
acumulacin al que. viene asociado. En trminos abstractos, los distintos objetivos del EBK con respecto a la reproduccin econmica y social fueron promover el pleno empleo en una economa nacional relativamente cerrada, principalmente a travs del manejo de la demanda, y generalizar las normas del consumo de masas, a travs de los derechos al bienestar y de nuevas formas de consumo colectivo.
Naturalmente, las formas concretas del EBK y los medios
especficos para alcanzar esos objetivos variaron segn fuera el caso. No obstante, cuando la crisis del EBK se extendi
3 Soy muy consciente de las dificultades que implica el uso de trminos tales
como "fordismo" y, an ms seriamente, "postfordismo"; no obstante, para
ciertos propsitos, stos pueden desempear un papel terico re8.l o tener
alguna relevancia emprica real (ver JESSOP, 1992b).

65
\

---..---------------------------------

-- -

y los esfuerzos para restaurar las condiciones de la postguerra


a travs de la austeridad econmica y el recorte social fracasaron, el nfasis se desplaz a los intentos de reestructurar y
reorientar el Estado a la luz de percepciones significativamente
distintas de las condiciones que llevan a la expansin econmica. Lo que est surgiendo, en forma vacilante y desigual,
de estos intentos es un nuevo rgimen que podra denominarse, aunque no en forma muy elegante, Estado de Trabajo
Schumpeteriano4 En trminos abstractos, sus objetivos econmicos y sociales pueden sintetizarse en la promocin de
innovaciones de productos, de procesos organizacionales y
de mercados; el mejoramiento de la competitividad estructural de las economas abiertas, principalmente mediante la
intervencin en el lado de la oferta; y la subordinacin de la
poltica social a las exigencias de flexibilidad del mercado de
trabajo y de competitividad estructural. Aunque los rasgos
distintivos del ETS se perciben ms claramente cuando se
contrasta con el EBK, es importante sealar que la aparicin
del ETS no depende de la presencia de un EBK ms o menos
propenso a la crisis. Aunque este desarrollo puede ser tpico
de los casos europeos, hay importantes ejemplos del Este
Asitico que no se ajustan a este patrn. Por cierto, hoy en
da estos ltimos a menudo se consideran como modelos para
resolver la crisis en Occidente.
El "vaciamiento" del Estado nacional

En cada uno de los centros de la trada de regiones conformada por Norteamrica, la Comunidad Europea y Asia del
Este, el Estado nacional est sujeto a diversos cambios que
llevan a su "vaciamiento". Esto no significa que el Estado
nacional haya perdido toda importancia. Lejos de ello, sigue
siendo esencial como lugar institucional y entramado
discursivo para las luchas polticas; incluso an mantiene
buena parte de su soberana, aunque principalmente como
ficcin jurdica que se reproduce mediante el reconocimiento mutuo en la comunidad poltica internacional. Al mismo
tiempo, su capacidad para ejercer el poder aun dentro de

66

Por lo menos en opinin de A. Cochrane [1992]. En un artculo anterior, yo


simplemente lo llamaba Estado de Bienestar Postfordista, pero este trmino
carece de especificidad formal y funcional (ver JESSOP, 1991).

sus fronteras nacionales se est volviendo cada vez ms limitada debido a un triple y complejo desplazamiento de los
poderes -hacia arriba, hacia abajo y, en alguna medida,
hacia afuera - : algunas capacidades del Estado son transferidas a cuerpos pan-regionales, plurinacionales o internacionales; otras son devueltas a los niveles regionales o
locales dentro del Estado nacional; y otras son asumidas
por redes horizontales de poder emergentes -regionales o
locales- que pasan por alto a los Estados centrales y unen
regiones o localidades de diversas sociedades. Estos cambios tambin estn asociados al desvanecimiento de las fronteras del Estado y a su creciente compromiso en estrategias
de orientacin social descentralizada antes que en la coordinacin centralizada de carcter imperativo. Adems, aunque estos cambios surgen a veces como productos coyunturales de crisis administrativas de corto plazo o de la variacin de estrategias, tambin responden a cambios estructurales de largo plazo en la economa global. Aqu no slo
est en juego una serie de cambios formales o tcticos sino
tambin la rearticulacin prctica de las capacidades polticas, pues la prdida tendencia! de la autonoma del Estado
nacional crea la necesidad de coordinacin supranacional y
el espacio para el resurgimiento subnacional. Obviamente,
la combinacin precisa de las tres principales farmas de "vaciamiento" vara con el rgimen econmico y poltico existente, las restricciones estructurales que enfrenta y el cambiante equilibrio de fuerzas.

Del jordismo al postjordismo


La coherencia general de estos cambios a travs de una
amplia gama de regmenes econmicos y polticos sugiere
que est operando algo ms que meras condiciones econmicas y polticas fortuitas o locales. Por esto, la tercera presuncin afirma que esos cambios estn estrechamente relacionados y fundados en un conjunto de procesos que a
menudo, y quiz engaosamente, se caracterizan como la
transicin del fordismo al postfordismo. Esta caracterizacin ha ayudado a contextualizar y modelar las respuestas
a la crisis del EBK, pero oscurece la complejidad real de los
cambios agrupados bajos esa caracterizacin, as como los
problemas que surgen cuando se busca una solucin
comprehensiva. Por tanto, se necesita examinar ms de cerca
67

los cambios involucrados. Adems de lo que puede llamarse


un cambio de paradigma tecno-econmico del fordismo al
postfordismo, tambin deben examinarse factores tales como
el surgimiento de nuevas tecnologas, el acelerado ritmo de
internacionalizacin y los ambios bsicos en las formas regionales de las economas global y nacional. Esas cuatro tendencias estn estrechamente relacionadas; en su conjunto,
socavan la efectividad del EBK como fuerza de regulacin
econmica y poltica (ver el acpite "Cambios en la economa
global y funciones del Estado como contexto y causa") y fijan
los parmetros dentro de los cuales deben buscarse las soluciones para la crisis del orden econmico de la postguerra.

El mejor armazn poltico posible?

Esto lleva a la cuarta y ms audaz afirmacin, a saber, que


el ETS "vaciado" puede ser considerado como el mejor armazn poltico posible para el postfordismo. Hay un riesgo
obvio en esta metfora: puede suscitar la idea errnea de
que el Estado slo es un armazn poltico protector dentro
del cual puede germinar tranquilamente una semilla econmica. Un punto de vista econmico integral, con su atencin explcita al acoplamiento estructural y a la coevolucin
contingente de regmenes de acumulacin y modos de regulacin social5 , excluye esa interpretacin pero abre la posibilidad de justificar dicha afirmacin por tres vas: a) Demostrando que aspectos principales de los regmenes de EBK
estaban estructuralmente acoplados al crecimiento dinmico
del fordismo atlntico 6 y que la transicin al ETS ayuda a
5

El acoplamiento estructural ocurre cuando dos o ms sistemas operativamente


autnomos pero interdependientes coexisten en el mismo ambiente y reaccio-.
nana los cambios del ambiente y a las reacciones del otro; as interrelacionados,
tambin coevolucionan en forma parcialmente contingente y en forma parcialmente dependiente de la trayectoria (para mayor informacin sobre estos
conceptos, ver JESSOP, 1992a, pp. 327-339).
6 En este contexto, sigo a analistas tales como VanderPijl [1984], que consideran
el fordismo como un rgimen de acumulacin cuya dinmica de crecimiento se
basaba en la difusin del paradigma industrial de los Estados Unidos hacia el
noroccidente europeo. Debera agregar que varias economas no fordistas, cuya
dinmica de crecimiento prob ser complementaria a la del rgimen fordista
dominante, tambin pudieron ampliarse significativamente durante el largo auge
de la postguerra (stas incluyen la canadiense y varias europeas). En ambos
contextos hubo un surgimiento tendencia! del modo de regulacin social tipo
Estado de Bienestar Keynesiano (ver EsPING-ANDERSEN, 1985).

68

resolver las principales tendencias a la crisis del fordismo atlntico y/ o de sus regrmenes de EBK asociados, haciendo posible una nueva oleada de acumulacin; b) Demostrando que
los rasgos distintivos del cambiante ETS corresponden en aspectos cruciales al emergente crecimiento dinmico de la nueva economa global y contribuyen significativamente a la
modelacin global de esta dinmica, considerada desde un
punto de vista integral; y c) Demostrando que los espacios
econmicos ms competitivos en este orden emergente realmente han liderado esta forma de Estado y, por tanto, han
ganado un estatus paradigmtico y ejemplar para reestructurar los esfuerzos en otras partes. Estas tres lneas de anlisis
pueden dar credibilidad a la afirmacin (ahora ya redefinida,
menos metafrica) de que el ETS "vaciado" est peculiarmente
bien adaptado para promover y consolidar (y no slo para
encapsular) el orden econmico "integral" postfordista an en
evolucin, con todo lo que esto implica para los perdedores y
para los que se benefician de este proceso. A continuacin se
intenta hacer esta triple demostracin experimental.
CAMBIOS EN LA ECONOMA GLOBAL
Y FUNCIONES DEL ESTADO COMO CONTEXTO Y CAUSA

Esta seccin sita las cuatro afirmaciones arriba planteadas en su contexto econmico general -global, en efecto-,
sealando las implicaciones de las tendencias mencionadas para las funciones "econmicas integrales" del Estado
capitalista. Est muy lejos de mi intencin afirmar que los
Estados siempre pueden desarrollar (sin tocar las que ya
tienen) las habilidades para reorganizarse a s mismos y
cumplir con xito esas nuevas funciones. No pretendo sugerir que un rgimen de acumulacin postfordista con un
modo de regulacin adecuado siempre est libre de problemas. Por el contrario, quiero subrayar la magnitud de la
tarea que enfrentan los Estados para adaptarse a las nuevas condiciones. Adems, una vez se presta atencin a los
regmenes especficos, se pueden (y se deberan) realizar
estudios detallados de los inevitables dilemas, contradicciones, costos y tendencias a la crisis involucrados en las
respuestas especficas a estas diversas tendencias. Sin embargo, antes de revisar las posibles respuestas, mostrar
algunas importantes implicaciones de la actual reestructuracin econmica.

69

La primera tendencia bsica es el surgimiento de nuevas


tecnologas nodales (core technologies) como fuerzas motivadoras y portadoras de expansin econmica. Estas tecnologas estn creando nuevos cortjuntos de sectores industriales
y, a travs de la fertilizacin cruzada y/ o su incorporacin
dentro de los sectores tradicionales, contribuyendo a ampliar
la gama de productos. El dominio de estas tecnologas es esencial para el crecimiento continuado y la competitividad estructural. Pero muchas de ellas son tan intensivas en conocimiento y capital que su desarrollo exige una extensa colaboracin
(especialmente en las etapas precompetitivas) entre diversos
intereses (empresas, institutos de enseanza superior, laboratorios de investigacin pblicos y privados, empresas de capital de riesgo, entidades de financiacin pblica, etc.). Este
hecho es reconocido no slo en muchas economas capitalistas avanzadas sino tambin en muchos pases recientemente
industrializados (NICs). En efecto, dadas las crecientes presiones competitivas de los NICs en productos de bajo costo, baja
tecnologa e incluso alta tecnologa simple, las economas capitalistas avanzadas deben avanzar en la jerarqua tecnolgica y especializarse en las nuevas tecnologas centrales para
mantener el empleo y el crecimiento. Aqu los Estados tienen
un papel clave en la promocin de capacidades innovadoras,
competencia tcnica y transferencia de tecnologa para que
muchas firmas y sectores se beneficien de las nuevas oportunidades tecnolgicas creadas por las actividades de investigacin y desarrollo emprendidas en secciones especficas de la
economa [CHESNAIS, 1986; y SIGURDSON, 1990]. Adems de las
reas de intervencin u orientacin especficas, el Estado debe
comprometerse cada vez ms en la promocin de sistemas nacionales y regionales de innovacin efectivos. Y, dadas las presiones presupuestales y fiscales que surgen cuando sus economas nacionales se vuelven ms abiertas, los Estados deben superar los esfuerzos vanos de apoyo industrial para mantener sectores decadentes que no cambian, destinar recursos
crecientes a la promocin de los denominados sectores "nacientes" ("sunrise" sectors) y/ o reestructurar los denominados
sectores "decadentes" ("sunset" sectors) para que puedan utilizar los nuevos procesos, actualizar los productos existentes
y lanzar otros nuevos. En todos los casos, la accin del Estado es esencial para orientar el desarrollo de las tecnologas
centrales y ampliar su utilizacin a fin de promover la competitividad.
70

En segundo lugar, a medida que la internacionalizacin


de los flujos monetarios y reales avanza aceleradamente,
involucrando un mayor nmero de firmas, mercados y pases, los Estados ya no pueden actuar como si las economas
nacionales fueran virtualmente cerradas y como si su dinmica de crecimiento fuera autocntrica. De un lado, las tendencias a la internacionalizacin (y el papel lder de las corporaciones multinacionales y de los cuerpos transnacionales
a su cabeza) hacen que las empresas puedan escapar al
control nacional y que las polticas econmicas nacionales
ya no funcionen adecuadamente. En particular, muchos
instrumentos de poltica macroeconmica asociados al EBK
pierden su eficacia con la internacionalizacin creciente y,
entonces, deben ser remplazados o reforzados con otras medidas en caso de que se pretenda lograr objetivos polticos
de postguerra, tales como el pleno empleo, el crecimiento
econmico, la estabilidad de precios y una balanza de pagos
sana. De no ser as, el problema pasa a ser cmo manejar la
insercin de la economa nacional en la economa global
para lograr algn beneficio neto de la internacionalizacin.
Por cierto, las economas abiertas pequeas ya enfrentaron
este problema durante el auge de la postguerra; ahora, incluso las economas ms grandes y antes relativamente cerradas han sido absorbidas dentro de los circuitos globales
de capital a travs de una combinacin variable de apertura
y penetracin, lo cual ayuda a explicar la paradoja de que, a
medida que los Estados pierden control sobre la economa
nacional como objeto de gestin econmica deben involucrarse
en el manejo del proceso de internacionalizacin, con lo cual
socavan an ms la autonoma econmica nacional. Ese
manejo no slo implica prever los intereses de las multinacionales con sede local sino tambin crear condiciones favorables para la inversin externa. En ambos casos, debe prestarse atencin al impacto global sobre la competitividad tecnolgica y econmica de la nacin. Adems, los Estados
deben involucrarse en la redefinicin de la estructura internacional dentro de la cual se desarrolla ese proceso econmico. Entre otros objetivos de poltica, aqu pueden mencionarse: el establecimiento de nuevas formas legales para
la cooperacin entre naciones y las alianzas estratgicas; el
restablecimiento de la regulacin de los sistemas de dinero
y crdito internacionales; la promocin de la transferencia
de tecnologa; el manejo de las disputas comerciales, la de71

finicin de un nuevo rgimen internacional de propiedad


intelectual; y el desarrollo de nuevas formas de regulacin
de la migracin de trabajadores.
En tercer lugar, hay un cambio de paradigma desde un
modelo fordista de crecimiento - basado en la produccin
masiva, las economas de escala y el consumo de masashacia un paradigma orientado a la produccin flexible, la
innovacin, las economas de alcance, las rentas de innovacin y unos patrones de consumo que cambian y se diferencian ms rpidamente. Lo que hoy est a la orden del da en
la competencia internacional es la habilidad para cambiar
rpida y fcilmente entre productos y procesos innovadores,
de modo que cada nuevo producto ofrezca mejores cualidades funcionales y una mayor eficiencia en la produccin. Ya
no se trata de competir a travs de economas de escala en
la produccin de bienes y servicios estandarizados que usan
sistemas de produccin especficos, sino de competir a travs de la capacidad para introducir sistemas de manufactura o de entrega flexibles y explotar las economas de alcance resultantes. Este cambio tiene importantes implicaciones para las estrategias empresariales y sectoriales,
aun all donde el fordismo no era dominante en sectores o
economas nacionales dadas. Por cierto, este cambio proporciona un mejor esquema interpretativo para entender la
actual crisis y dar alguna coherencia a la bsqueda de caminos para salir de la crisis. ste es el contexto en que la
transicin al paradigma tecno-econmico postfordista lleva
a reorientar las principales funciones econmicas del Estado, pues la combinacin de la tendencia fordista a la
internacionalizacin con el nfasis postfordista en la produccin flexible induce a quienes toman decisiones a centrarse en el problema del lado de la oferta de la competitividad
internacional y a subordinar la poltica de bienestar a las
exigencias de flexibilidad: ste es el cambio del EBK al ETS.
Al identificar este cambio no afirmo que la "abigarrada diversidad" de los regmenes polticos desaparecer con la transicin al postfordismo, aunque parezca estar surgiendo esa
tendencia general tanto en el discurso oficial como en los
cambios defacto en las formas de intervencin del Estado.
En cuarto lugar, la jerarqua macroeconmica global se
est redefiniendo con una conciencia creciente de la importancia central de tres polos supranacionales de crecimiento, que se basan en las hegemonas regionales de los Esta-

72

dos Unidos, Japn y Alemania, y se reflejan en los intentos


de crear un rea Norteamericana de Libre Comercio, un
Espacio Econmico Europeo y una Comunidad Econmica
del Pacfico Asitico. Ya hay una importante base material
para estos desarrollos con la creciente intensidad del comercio interno de cada bloque. No obstante, el aparentemente inevitable surgimiento de esta "trada de poder" enfrenta tres importantes contratendencias: la creciente
interpenetracin de esos mismos tres poderes, los cambios
en las jerarquas nacionales dentro de cada regin de la trada
y el resurgimiento gradual de economas regionales dentro
de las economas nacionales. Lo que vemos realmente es
una remodelacin de la jerarqua de regiones en todas las
escalas espaciales, desde las "regiones mundiales" (tradas),
pasando por las regiones internacionales y los Estados-naciones hasta las regiones y localidades de cada Estado
[TAYLOR, 1991 ]. Las empresas y los bancos transnacionales
son los principales actores en este proceso de remodelacin,
pero, como se seal antes, a menudo stos son ayudados y
respaldados por los Estados nacionales. Sin embargo, a
medida que se despliegue este proceso complejo y contradictorio, los Estados tambin tendrn que asumir las innumerables repercusiones domsticas del proceso de reestructuracin global, lo cual exige reposicionar los Estados dentro del sistema internacional as como reestructurar y reorientar las entidades del Estado en cada pas. No obstante,
el "vaciamiento" del Estado nacional as generado adquiere
una marcada dimensin regional a medida que los aparatos
del Estado a diferentes niveles buscan ir ms all de la simple reaccin y adoptar un papel proactivo (proactive role).
Esto, a su vez, indica la necesidad de claras estrategias de
alianzas entre Estados a diferentes escalas regionales para
conformar las bases de la supervivencia econmica y poltica a medida que stas se vuelven imperativas para la
competitividad estructural. La naturaleza de esas alianzas
variar con la posicin de las economas involucradas dentro de la jerarqua internacional. As, mientras que una economa abierta pequea puede buscar una integracin ms
estrecha con el poder econmico dominante en su polo de
crecimiento tridico inmediato, ese poder dominante puede
buscar no solamente atraer selectivamente a las economas
vecinas dentro de su rbita econmica estratgica sino, tambin, entrar en alianzas con otros poderes dominantes de la
73

trada. Sin embargo, en este nivel de anlisis no se puede


determinar con precisin cmo funcionarn estas estrategias, en tanto ello depende del cambiante equilibrio de fuerzas y de los diversos modos de clculo estratgico. Lo cual,
a su vez, afectar fundamentalmente las diversas formas
que adopte el "vaciamiento".
ALGO MS SOBRE
EL ESTADO DE TRABAJO SCHUMPETERIANO

Al sugerir el trmino "Estado de Trabajo Schumpetertano" para


la forma de Estado emergente, he escogido deliberadamente
un trmino que contraste tan ntidamente como sea posible
con el Estado de Bienestar Keynesiano. En muchos casos, por
supuesto, la oposicin ser menos marcada. Aun as, este contraste puede justificarse por razones crticas y heursticas. Muchos comentaristas sugieren que el keynesianismo internacional puede restaurar las condiciones para la expansin global y/ o que el Estado de Bienestar es un logro histrico irreversible7. Mi propsito es mostrar que aunque el Estado capitalista tiene el compromiso de asegurar las condiciones para
la reproduccin econmica y social, este compromiso no exige adoptar la forma de un EBK. Por cierto, la actual reestructuracin de la acumulacin de capital en su sentido incluyente parece exigir una ruptura con el EBK. El hecho de que
algunos Estados no sean capaces de efectuar los cambios
necesarios slo quitara peso a esta presuncin si pueden
competir exitosamente en la nueva economa global manteniendo esta forma anterior.
No obstante, para evitar malentendidos, debo/hacer dos
comentarios sobre esa definicin. Primero, al hablar de
"schumpeterianismo" para caracterizar el nuevo papel del
Estado en la reproduccin econmica, no quiero sugerir que
Schumpeter abogara por el ETS en toda su complejidad y
variedad ni, por supuesto, que Keynes abogara por el EBK.
En ambos casos tratamos con autores de un conjunto de

7 As, ThernbornyRoebroek [1986] analizan las variantes formas del Estado de


Bienestar y luego lo declaran irreversible (bajo condiciones democrticas); sus
argumentos dependen de una ecuacin simple entre programas de mayor
gasto pblico y Estado de Bienestar tout court. (Sobre el keynesianismo internacional puede verse, por ejemplo, PIORE y SABEL, 1985).

74

obras emblemticas: Keynes fue citado a menudo para justificar el creciente inters por el posible papel del Estado en
el mantenimiento del pleno empleo; Schumpeter est siendo redescubierto como terico de la fuerza motivadora de la
innovacin en ciclos largos. Por tanto, el contraste entre ellos
no es tan especfico como el contraste entre el inters en la
demanda y en la oferta, ya que el inters de Schumpeter por
esta ltima difiere notablemente del que le concedan Hayek,
Friedman o Laffer. En su anlisis de la dinmica del crecimiento capitalista, lo esencial era la oferta de innovaciones
antes que las implicaciones de la libertad, el dinero o la
tributacin sobre la oferta, y esta competitividad estructural orientada por la innovacin es lo que se est volviendo
esencial para el desempeo exitoso de las funciones econmicas del Estado capitalista contemporneo. En forma semejante, al adoptar el trmino "wor~are" para identificar
un segundo aspecto clave de la forma de Estado emergente,
no pretendo que una precondicin para mantener el bienestar de las personas fsicamente capaces sea trabajar,
reconvertirse o demostrar la disposicin a hacerlo. Por el
contrario, quiero destacar una importante reorlentacin de
la poltica social: el abandono de las preocupaciones
redistributivas basadas en la ampliacin de los derechos al
bienestar en un Estado-nacin en favor de unos intereses
ms productivistas y ahorradores de costos en una economa abierta. A este respecto, el significado ms usual de
workfare es el caso especial, neoliberal, de la tendencia ms
general de la reorganizacin del papel del Estado para promover la reproduccin social. Por el momento, quiero concentrarme en las tendencias generales y aplazar la revisin
de sus diversas variantes.
Los rasgos especficos del ETS son el inters en promover
la innovacin y la competitividad estructural en el campo
de la poltica econmica, y el inters en promover la flexibilidad y la competitividad en el campo de la poltica social.
Naturalmente, el ETS tambin expresa otros intereses y desempea otras funciones tpicas de los Estados capitalistas,
pero la combinacin de estos dos intereses gemelos, junto
con sus implicaciones para el funcionamiento global del
Estado, es lo que lo diferencia de otros regmenes capitalistas. Ambos se vuelven parte integral de su estrategia de acumulacin y tambin se reflejan en los proyectos del Estado
y en los proyectos hegemnicos con los cuales est asocia-

75

do. As, aunque la mayora de los Estados capitalistas avanzados tienen alguna forma de poltica de innovaciones, el
ETS se caracteriza por su inters consciente, explcito y estratgico en la promocin de innovaciones y por su amplia
interpretacin de los factores que llevan a la innovacin
exitosa. Del mismo modo, aunque muchos Estados capitalistas avanzados tienen alguna forma de poltica de competencia, el ETS se distingue por su inters consciente, explcito y estratgico en las diversas y variadas condiciones que
producen la competitividad estructural en economas abiertas. En trminos similares, volviendo a la poltica social del
ETS, aunque el inters en el entrenamiento y el funcionamiento del mercado de trabajo ha sido un rasgo duradero
del compromiso estatal con la reproduccin social de la fuerza de trabajo, ahora se da mayor peso a la flexibilidad y sta
ha adquirido nuevas connotaciones en ambos campos. Complementando estos nuevos intereses estratgicos de la poltica econmica y social, otros objetivos de poltica anteriores se han desatendido e incluso se han rechazado. As,
mientras que el EBK se empeaba en asegurar el pleno
empleo, el ETS desatiende este objetivo en favor de la promocin de la competitividad estructural. Anlogamente,
mientras que el EBK buscaba extender los derechos socia-
les a sus ciudadanos, el ETS se interesa en suministrar servicios de bienestar que benefic.ien los negocios, con el resultado de que las necesidades individuales pasan a ocupar
un lugar subordinado.
En el anlisis anterior est implcito el supuesto operativo
de que el ascenso del ETS se refleja en cambios de discurso
econmico, de modos de clculo y de conceptos estratgicos,
y es reforzado por esos cambios. Tales cambios son un importante correlato de la reestructuracin y reorientacin del
Estado nacional en el perodo actual, y constituyen un importante vnculo mediador entre los cambios estructurales
de la economa global y la transformacin del Estado, proporcionando un esquema interpretativo dentro del cual cobran sentido esos cambios, las crisis que a menudo los acompaan y las repuestas adecuadas para enfrentarlos. Dos
cambios discursivo-estratgicos muy dicientes en la transi. cin del EBK al ETS son el menor inters en la "productividad" y en la "planeacin" y el nfasis en la "flexibilidad" y el
"empresarialismo". La articulacin de estos dos cambios
discursivo-estratgicos dentro de nuevas estrategias de acu76

mulacin -proyectos de Estado y proyectos hegemnicosy su capacidad para movilizar el apoyo y entregar polticas
estatales efectivas contribuyen a modelar la reestructuracin y reorientacin del Estado contemporneo y a producir
diferentes regmenes de regulacin (ver el acpite "Estrategias alternativas del ETS"); y es precisamente la necesidad
de esa mediacin (igual que, por ejemplo, la variabilidad en
las capacidades del Estado) la que asegura que la consolidacin exitosa de un ETS est lejos de ser automtica.
Veamos ahora cmo se reflejan las funciones econmicas
y sociales respectivas del EBK y del ETS en dos importantes
caractersticas estructurales (en tanto opuestas a las discursivo-estratgicas) de los dos regmenes, que conciernen a la
articulacin de las formas dinero, salario y Estado. Las formas dinero y salario incorporan las contradicciones estructurales del capital como relacin social y, por tanto, dan
lugar a dilemas estratgicos. En la forma dinero esto se expresa en el hecho de que el dinero puede circular como
moneda nacional y como moneda internacional. En el caso
de la forma salario, hay una contradiccin entre su funcin
como costo para el capital y su funcin como fuente de demanda. Estas contradicciones se reflejan de modos muy
diferentes en los regmenes de Bienestar Keynesiano y de
Trabajo Schumpeteriano.
En primer lugar, mientras que en el EBK el dinero funciona principalmente como moneda nacional y su circulacin dentro de la economa nacional est controlada por el
Estado nacional, esta posicin es amenazada en el ETS por
los crecientes flujos de capital financiero a travs de las fronteras y sus adversas implicaciones para el control monetario por parte de los Estados nacionales 8 Por cierto, la crisis
de la moneda nacional es un importante factor que contribuye a la crisis del Estado de Bienestar Keynesiano. El reconocimiento de la vulnerabilidad econmica nacional ante
los masivos y voltiles movimientos de dinero es central para
el Estado de Trabajo Schumpeteriano, puesto que si la forta8

Aqu existe una contratendencia: la formacin de bloques monetarios en cada


uno de los polos de crecimiento de la trada. El ejemplo ms obvio es la Unin
Monetaria de la Comunidad Europea, donde el marco alemn se convierte de
facto en el estndar monetario; el dlar de los Estados Unidos es crucial en el
rea de Libre Comercio de Norteamrica y el yen juega un papel clave (junto
con el dlar) en el Este Asitico.

77

leza de la moneda nacional depende cada vez ms de la fuerza competitiva de la economa nacional en una economa
mundial cada vez ms abierta, la intervencin econmica debe
tomar entonces cada vez ms la forma de desarrollos orientados por la oferta, en vez de tratar, en vano, de manejar el lado
de la demanda. Este hecho, a su vez, refuerza la necesidad
de gastar para satisfacer las necesidades productivas y competitivas, aun en el antiguo Estado de Bienestar.
En segundo lugar, mientras que en el EBK el salario funcion principalmente como fuente de demanda, en el ETS
ste se considera principalmente como un costo de produccin. En el EBK, el crecimiento de los salarios serva a los
intereses del capital logrando la plena utilizacin de la capacidad productiva en una economa cerrada donde predominaba la produccin masiva. Siempre que los salarios y la
productividad del sector de bienes de consumo variaran en
un rango semejante, se compensara cualquier tendencia a
una crisis de subconsumo debida a una demanda insuficiente o a una reduccin de los beneficios inducida por los
salarios [LIPIETZ, 1982 ]9 El EBK contribuy a este resultado
legitimando la negociacin colectiva, generalizando las normas de consumo masivo y comprometindose en un manejo contracclico de la demanda. Pero la internacionalizacin
creciente que acompaa las etapas finales del fordismo transforma esta situacin: el salario se ve cada vez ms como un
costo de produccin. Donde se ve como un costo fijo (por
ejemplo, en las fuerzas de trabajo nodales -core workforcede Japn y Alemania), puede estimular la innovacin y el
reentrenamiento a fin de mantener una estrategia de acumulacin con altos salarios y alto crecimiento. A la inversa,
donde se considera como un costo variable (como en los
casos britnico y estadounidense distintamente organizados), el "cortoplacismo" y el "despida y contrate" ("hire-andfire") pueden suscitar la esperanza de que la flexibilidad
neoliberal ayude a mantener la competitividad. Estos comentarios subrayan la necesidad de discutir las variantes
del ETS, lo cual se har en la seccin pertinente.
9

78

Lipietz tambin seala la necesidad de satisfacer otra proporcionalidad para


mantener el crculo virtuoso de la acumulacin fordista: que el incremento de
productividad en el sector de bienes de capital compense la creciente composicin tcnica del capital a fin de que la relacin capital-producto no aumente
y reduzca los beneficios.

Permtanme terminar con dos advertencias ms sustanciales10. La primera es que al identificar el ETS con la intervencin de la oferta, no pretendo afirmar que ste pueda
ignorar, sin riesgos, el lado de la demanda. Es muy claro
que la duracin de la crisis del fordismo y la actual transicin al postfordismo estn asociadas a p~blemas del lado
de la demanda. Los excesivos dficits presupuestales, las
polticas monetarias excesivamente restrictivas y los frecuentes y enormes desequilibrios de la cuenta corriente han generado serios impedimentos para el surgimiento de una
nueva y duradera oleada de expansin econmica. Pero estos problemas se acentan por las tendencias antes sealadas y exigen soluciones internacionales tanto como nacionales: eso se refleja en los llamados a un keynesianismo
internacional y en los esfuerzos nacionales para manejar
estos problemas de demanda mediante la reestructuracin
de la poltica social en concordancia con los principios del
workfare. El creciente carcter internacional de estos problemas de demanda refuerza el proceso de "vaciamiento"
antes mencionado, y ste, a su vez, crea espacios para la
creciente intervencin de la oferta por parte del Estado. Y la
segunda advertencia es que, inversamente, el hecho de designar la forma Estado de postguerra como "keynesiano"
parecera ignorar sus contribuciones a la oferta de innovaciones tecnolgicas a travs del creciente apoyo a la ciencia,
los fondos masivos para enseanza superior y, a menudo,
el enorme apoyo a la investigacin y el desarrollo militares.
Pero aqu tambin es importante recalcar que las cuatro
tendencias globales ya sealadas transforman fundamentalmente la relacin entre tales polticas de demanda y de
oferta. Mientras que las polticas de oferta del EBK eran
modeladas por el paradigma fordista con su nfasis en las
economas de escala, la gran ciencia y el aumento de la productividad, las polticas de oferta del ETS se orientan a la
innovacin permanente, a las economas de alcance y a la
competitividad estructural. Esto da un premio mucho ma yor a la gestin autorreflexiva del sistema nacional de innovacin y a la capacidad de aprendizaje institucional con res. pecto al que era tpico en el EBK fordista.

10 Agradezco a David Wolfe por sealarme los peligros de un enfoque unilateral


del EBK y del ETS en relacin con el aspecto central de la intervencin estatal.

79

i
J

EL "VACIAMIENTO" Y EL DESARROLLO DEL ETS

Otro aspecto clave del desarrollo del ETS es la sujecin del


Estado nacional a una serie de cambios complejos que llevan
a su "vaciamiento". Este trmino recuerda intencionalmente
las "empresas vacas" ("hollow corporations"), es decir, las
transnacionales que ubican su sede central en un pas y realizan sus operaciones principalmente en otros pases. Por
analoga, la metfora del "Estado vaco" ("hollow state") pretende indicar dos tendencias: primera, que el Estado nacional mantiene muchas de sus funciones de direccin central,
incluyendo los atavos de la autoridad ejecutiva central y de
la soberana nacional as como los discursos que lo sostienen; y segunda, que sus capacidades para traducir su autoridad y soberana en un control efectivo estn limitadas por
un complejo desplazamiento de poderes. Los cambios resultantes en la articulacin formal y en la autonoma operacional de los Estados nacionales tienen importantes repercusiones sobre las formas de representacin e intervencin, las
jerarquas internas, las bases sociales y los proyectos del Estado a todos los niveles de la organizacin estatal.
Una primera repercusin es que el papel de los sistemas
estatales supranacionales est aumentando. Las entidades
internacionales, transnacionales y pan-regionales no son
nuevas y tienen una larga historia. Lo que hoy es importante es su aumento numrico, la ampliacin de su alcance
territorial y su adquisicin de importantes nuevas funciones. Esto refleja el gradual surgimiento de una sociedad
mundial enraizada en un creciente nmero de sistemas funcionales globales (econmicos, cientficos, legales, polticos,
militares) y en el mayor reconocimiento del alcance global
de nuevos y viejos riesgos. Esta expansin funcional es notoriamente evidente en el inters que despliegan los cuerpos supranacionales por fomentar la competitividad estructural dentro de los territorios en que se mueven, el cual va
ms all del inters por manejar las relaciones monetarias
internacionales, la inversin extranjera o el comercio para
abarcar una amplia gama de factores del lado de la oferta,
de naturaleza econmica y extraeconmica.
Este cambio es particularmente claro en la Comunidad
Europea, donde, despus de varios intentos relativamente
poco eficaces para concertar el manejo de la crisis en diversas industrias decadentes a finales de los sesenta y comien-

80

zos de los setenta, la atencin se ha dirigido a fomentar la


oferta de nuevos productos y procesos, pretendiendo, por
encima de todo, lograr la competitividad estructural. La
Comisin Europea intenta crear una clase de sectores intensivos en investigacin y desarrollo que puedan competir
mundialmente, con alto valor agregado y elevado crecimiento,
no slo estableciendo las bases para el surgimiento de
euroempresas sino tambin estimulando alianzas estratgicas de varios tipos. Las reas claves objeto de intervencin incluyen las tecnologas informtica y manufacturera,
las telecomunicaciones, la biotecnologa, los nuevos materiales y la ciencia y la tecnologa marinas. El objetivo de la
Comisin a este respecto es estimular la cooperacin entre
empresas, laboratorios y universidades de toda Europa para
desarrollar nuevas tecnologas y nuevos productos que satisfagan las necesidades existentes o potenciales del mercado [EUROPEAN COMISSION, 1986]. Tales polticas pueden tener
importantes efectos "multiplicadores" e "inhibidores" en los
niveles nacional, regional y local. Pueden tener un significativo efecto de demostracin y promover el aprendizaje tecnolgico e institucional en toda la Comunidad, especialmente donde
hay Estados sensibles, fondos utilizables y socios capaces a
los niveles ms bajos. Pero pueden absorber o eclipsar las iniciativas de estos niveles, o fracasar debido a que all no existen
las "correas de transmisin" adecuadas. Adems, las polticas
de la Comisin Europea pueden fracasar porque estn sesgadas
contra "los proyectos ms diversificados, de menor escala y
socialmente orientados que se adaptaran mejor a las condiciones locales" [TMMEL, 1987, 379-380]. En sntesis, la
coordinacin a travs de los territorios parece necesaria para
el xito de estas polticas del ETS. Sin ella, las polticas de
nivel inferior fcilmente pueden llevar a una implementacin
desastrosa y las polticas del nivel superior, a un "mercantilismo municipal" dilapidador e ineficaz [YouNG, 1986; y
FOSLER, 1988].
La segunda repercusin de los cambios en el papel del
Estado es que, junto al aumento de los aparatos estatales
internacionales, se observa un papel ms fuerte del Estado
local. Esto refleja la creciente internacionalizacin as como
el retroceso del Estado-nacin, puesto que la globalizacin
significa que "la economa local slo puede verse como un
nodo dentro de una red econmica global que carece de una .
existencia significativa fuera de este contexto" [AMIN y RoBINS,
81

1990] 11 Durante la era fordista, los Estados locales operaron como extensiones del Estado de Bienestar Keynesiano
central y la poltica regional se orient principalmente a la
(re)localizacin de la industria con el inters de difundir el
pleno empleo y reducir las presiones inflacionarias debidas
a recalentamientos localizados. Dichos Estados proporcionaron la infraestructura local para apoyar la produccin
masiva fordista, promover el consumo colectivo y las polticas de bienestar locales y, en algunos casos (especialmente
cuando se extendi la crisis del fordismo), ofrecer subsidios
en un esfuerzo para competir con los dems para atraer
nuevos empleos o impedir la prdida de los empleos existentes. Sin embargo, tras la crisis fordista, las actividades
econmicas locales dan mayor nfasis a la regeneracin econmica y a la competitividad. La preocupacin central es
"cmo pueden las instituciones estatales modelar las economas regionales para hacerlas ms competitivas en la
nueva economa mundial" [FosLER, 1988, 5]. Hay un creciente inters en las polticas del mercado de trabajo regional, la educacin y el entrenamiento, la transferencia de
tecnologa, el capital de riesgo local, los centros de innovacin, los parques cientficos y similares. Esto llev a que
Van Hoogstraten sugiriera que el Estado, "aunque maltrecho a nivel nacional debido a su compromiso fordista con el
manejo de la crisis, parece haber resurgido de las cenizas a
los niveles regional y local" [VAN HooGSTRATEN, 1983, 17]1 2
A su vez, esto se liga a la reorganizacin del Estado local
a medida que surgen nuevas formas de asociacin local para
orientar y promover el desarrollo de los recursos locales. La
regeneracin econmica implica mucho ms que una solucin tcnica y exige la accin coordinada en reas tales como
las polticas de educacin, entrenamiento y provisin de infraestructura, la disponibilidad de capital de riesgo, la poltica cultural, etc. A su vez, esto lleva a la incorporacin de
sindicatos locales, cmaras locales de comercio, capital de
riesgo local, entidades educativas locales, centros locales
de investigacin, y tambin de los Estados locales. Esta tendencia se ve reforzada por la incapacidad del Estado central
para ejecutar programas suficientemente diferenciados y

11 Ver MORALES y QUANDT, 1992.


12 Ver, tambin, MoULAERT, SWYNGEDOUW y

82

WILSON,

1988.

sensibles para afrontar los problemas especficos de las localidades particulares. Por consiguiente, ste devuelve esas
tareas a los Estados 1ocales y les proporciona apoyo y recursos [DYSON, 1989, 118]. Las explicaciones ms optimistas de esta tendencia consideran que lleva a una confederacin -para crear empleos y compartir riesgos locales- de
los Estados locales basados en economas regionales fuertes que se dan apoyo recproco en la actual lucha para mantener un horizonte competitivo [SABEL, 1989]. Pero los escenarios ms pesimistas anticipan una polarizacin creciente
en las localidades as como un incremento de las desigualdades regionales.
La tercera repercusin consiste en que hay una creciente
vinculacin entre los Estados locales, fenmeno estrechamente relacionado con los dos cambios anteriores. Por cierto, Dyson afirma que "uno de los desarrollos polticos ms
interesantes desde los aos setenta ha sido el desplazamiento
errtico pero gradual de un nmero creciente de autoridades locales desde una identificacin de su papel en trminos puramente nacionales hacia un nuevo inters en las
relaciones transnacionales" [DYSON, 1989, l]. En Europa,
esto implica el establecimiento de vnculos verticales con
las instituciones de la Comunidad Europea, especialmente
la Comisin Europea, y de vnculos directos entre autoridades locales y regionales de los Estados miembros. La bsqueda de apoyo a travs de las fronteras se ve reforzada a
medida que el Estado central se empea en una estrategia
ms neoliberal. Pero tambin puede observarse en otros
pases 13 : se perciben tendencias similares en el Este Asitico (con notables vnculos entre Hong Kong, Macao y Guangdong, y en el llamado "tringulo de crecimiento", conformado por Singapur, Johor y Riau); aunque esta tercera tendencia es menos marcada en Norteamrica (pese a que la
city empresarial y el Estado local han experimentado una
notoria expansin). Pero los ejemplos ms notables se observan en la expansin de la cooperacin transfronteriza de
ciudades eslabonadas a lo largo de la frontera entre Esta dos Unidos y Mxico. Incluso en los mismos Estados Unidos, la ampliacin de los vnculos subnacionales entre pases es tal, que, por ejemplo, Duchacek habla de la difusin

13 Ver los estudios citados en DYSON, 1989.

83

de la "soberana perforada" a medida que los pases se hacen ms abiertos a los contactos trans-soberanos a nivel
local y regional [DUCHACEK, LATOUCHE y STEVENSON, 1988].
EL POSTFORDISMO Y EL ETS

El concepto de postfordismo slo puede aplicarse con sentido si hay continuidades y discontinuidades en el desarrollo
del rgimen de acumulacin y su modo de regulacin social: sin continuidades, no puede decirse que el nuevo sistema sea postfordista; sin discontinuidades, puede no ser
postfordista. En este contexto, se puede considerar que las
continuidades son mediadas a travs de las crisis del
fordismo y que las discontinuidades son introducidas por
los cambios estructurales y/ o estratgicos que pueden resolver, por un tiempo relativamente largo, las crisis de los
modos fordistas de crecimiento y regulacin y/ o crear las
condiciones para el xito de la acumulacin y la regulacin
no fordistas. Por tanto, se puede considerar que el ETS es
postfordista en la medida en que resuelve (o se empea en
resolver) directa o indirectamente las tendencias a la crisis
de la acumulacin fordista y/ o del EBK como una de sus
principales farmas de n~gulacin; tambin en la medida en
que su surgimiento (por la razn que sea) ayuda a modelar
y consolidar la dinmica de la economa global emergente y,
por tanto, estimula la renovacin y la re-regulacin del capitalismo despus de su perodo fordista; y, por ltimo, en
la medida en que su supuesta contribucin a la competitividad
de algunas economas (as nunca fueran realmente fordistas)
lleva a que adquieran un estatus paradigmtico en otras partes, como clave para la regeneracin y/ o la re-regulacin de
una dinmica de crecimiento capitalista.
El ETS parece satisfacer en alguna medida esos tres criterios potenciales. No pretendo que el ETS pueda resolver
todas las tendencias a la crisis del fordismo, dirigir por s
solo _el surgimiento y consolidacin del postfordismo o excluir del todo a los dems paradigmas estratgicos. De hecho, el concepto de modo social de regulacin implica que
tambin se necesitaran otros cambios en la forma del salario, la organizacin corporativa, las formas de competencia,
los sistemas de innovacin, etc., para resolver las crisis fundamentales de los regmenes de acumulacin. As mismo,
con respecto al momento estratgico de la reestructuracin
84

y la re-regulacin, hay pocos lmites para el funcionamiento


del imaginario econmico y poltico. No obstante, la reestructuracin y la reorientacin del sistema estatal tienen
que jugar un papel importante en la modelacin de la transicin del fordismo al postfordismo, directamente y a travs
de sus repercusiones sobre las transformaciones en otras
esferas reguladoras.
Antes de considerar las posibles razones para describir el
ETS como postfordista, consideremos algunas tendencias a
la crisis relevantes en el caso del modelo fordista de crecimiento: el agotamiento gradual (y siempre relativo) del crecimiento potencial que provena de la difusin de la produccin masiva hacia otras ramas; la relativa saturacin de los
mercados de bienes de consumo durables; la ruptura del
crculo virtuoso de la acumulacin fordista a travs de la
internacionalizacin; las crecientes incoherencia e ineficacia del manejo econmico nacional a medida que las economas se vuelven ms abiertas; el impacto estanflacionario
del EBK sobre la dinmica del crecimiento fordista (especialmente donde la intervencin econmica del Estado tambin se interesa en mantener el empleo de los sectores decadentes); una crisis fiscal creciente debida a la expansin
en cadena de los gastos de consumo social; y la aparicin de
una crisis de la seguridad social debida a la expansin del
empleo parcial, temporal y discontinuo a expensas de la norma fordista de empleo de tiempo completo. Puede decirse
que el surgimiento de un rgimen de acumulacin postfordista responde, de diversos modos, a estas tendencias a la
crisis: transforma la produccin masiva y va ms all de
ella; segmenta los viejos mercados y abre otros nuevos; est
menos restringido por las condiciones de demanda nacionales pero hace nuevas exigencias a los sistemas de innovacin regionales y nacionales; remplaza la planeacin macroeconmica en las economas autocntricas por la flexibilidad
del lado de la oferta en respuesta a la turbulencia internacional; ofrece nuevos medios para regenerar las viejas industrias as como para remplazarlas; promete nuevas formas de
organizacin del consumo social para reducir costos y hacerlo ms funcional para los negocios; y puede explotar an
ms la fragmentacin y polarizacin de la fuerza de trabajo
generada por la crisis del fordismo.
Esta explicacin lleva a preguntar si los rasgos caractersticos del ETS se adecan a la dinmica de los regmenes
85

de acumulacin postfordistas. Parece justificarse una respuesta afirmativa si slo se tienen en cuenta los trminos
de la definicin, puesto que dada la evidente crisis del EBK
que acompaa a la crisis del fordismo, un ETS consolidado,
tal como se define aqu, claramente se desempeara mejor.
Se compromete a intervenir el lado de la oferta para promover la innovacin permanente y mejorar la competitividad
estructural; y va ms all del simple recorte del bienestar
social para reestructurarlo y subordinarlo a las fuerzas del
mercado. Una respuesta menos tautolgica debe esperar a
que se especifiquen las variantes del ETB y se analice empricamente su viabilidad en coyunturas especficas.
Un segundo enfoque de la correspondencia entre el ETS y
el nuevo orden global consiste en relacionar las cuatro tendencias econmicas antes mencionadas. La orientacin estratgica del ETS hacia la innovacin toma en cuenta las enormes ramificaciones de las nuevas tecnologas; su inters en
la competitividad estructural reconoce los trminos y condiciones cambiantes de la competencia internacional as como
su creciente importancia; su reestructuracin y reorientacin
de la reproduccin social hacia la flexibilidad y la reduccin
reflejan la conciencia del giro hacia el paradigma postfordista
as como el impacto de la internacionalizacin sobre las funciones primarias del dinero y los salarios; y su complejo "vaciamiento" refleja la compleja dialctica entre globalizacin y
regionalizacin. En suma, para todas las cuatro tendencias,
un ETS "vaciado" puede ayudar a modelar y consolidar los
rasgos claves del nuevo rgimen de acumulacin a una escala mundial. Este enfoque debe aceptarse por su capacidad
persuasiva hasta tanto no se examine adecuadamente la efectividad de los regmenes de ETS especficos (y de los modos
alternativos de regulacin social del orden global emergente).
Sin embargo, para el propsito actual es ms promisorio
un tercer enfoque, puesto que su fuerza persuasiva depende del desempeo anterior ms que de los posibles futuros
postfordistas. Tal enfoque implicara demostrar que aquellas economas que crecieron ms rpidamente durante la
crisis global del fordismo y se convirtieron en modelos para
las que estn en crisis han avanzado especialmente en el
desarrollo de regmenes de ETS. Entre los ejemplos ms
notables pueden mencionarse Japn, Alemania, Corea del
Sur, Taiwn, Brasil, la Tercera Italia y algunas de las economas regionales ms exitosas que de otro modo seran pro86

pensas a la crisis. Aunque fuera errneo incluir literalmente a todas estas economas regionales y/ o nacionales en la
categora de postfordistas (porque nunca fueron verdaderamente fordistas), su creciente papel como ejemplos de trayectorias alternativas (y aparentemente exitosas) para los
regmenes fordistas en crisis indica que tienen un estatus
postfordista paradigmtico.
ESTRATEGIAS ALTERNATIVAS DEL ETS

Las diversas tendencias econmicas y polticas antes sealadas pueden ser (y a menudo estn) integradas y expresadas en discursos bastante distintos, y estar asociadas a conclusiones estratgicas opuestas cuando las diversas fuerzas buscan dar sentido a las tendencias y contratendencias
conflictivas que operan en la nueva economa global. En los
cambios actuales hay una gran improvisacin y una extensa sucesin de ensayos y errores, y an no ha surgido claramente una pauta dominante. Sin embargo, para fines
heursticos, se pueden plantear tres formas ideales tpicas:
neoliberal, neocorporativa y neoestatista. Al usar el prefijo
"neo" para identificarlas, quiero enfatizar que todas ellas
implican importantes discontinuidades con los regmenes
de EBK liberales, corporativos y estatistas asociados al
fordismo; y al identificarlas como tipos ideales, quiero subrayar que no es probable que se encuentren en forma pura.
Las combinaciones estratgicas particulares que se observen en los casos particulares dependern de los legados
institucionales, los equilibrios de las fuerzas polticas y las
cambiantes coyunturas econmicas y polticas en que se
han seguido las diferentes estrategias.
El neoliberalismo est interesado en promover una transicin guiada por el mercado hacia el nuevo rgimen econmico. Para el sector" p:!blico, esto significa privatizacin, liberalizacin e imposicin de criterios comerciales en el sector estatal que an queda; para el sector privado, esto significa desregulacin y un nuevo esquema legal y poltico que
proporcione apoyo pasivo a las soluciones de mercado. Esto
se refleja en el favorecimiento por parte del Estado de mercados de trabajo "despida y contrate" ("hire-andfire"), de
tiempo flexible y salarios flexibles; en un aumento de los
gastos tributarios dirigido por iniciativas privadas basadas
en subsidios fiscales para actividades econmicas favoreci-

87

das; en las medidas para transformar el Estado de Bienestar


en un medio para apoyar y subsidiar los bajos salarios as
como para mejorar el poder disciplinario de las medidas y programas de seguridad social; y en la reorientacin ms general
de la poltica econmica y social hacia las necesidades del sector privado. Estas medidas se conjugan con la reprobacin de
la asociacin social y el apoyo a las prerrogativas empresariales, a las fuerzas del mercado y a un Estado fuerte. El neoliberalismo tambin implica un enfoque cosmopolita que acoge
la internacionalizacin del espacio econmico domstico tanto
en la forma de inversin hacia dentro y hacia afuera como en
los llamados a la liberalizacin del comercio y la inversin internacionales dentro de los bloques regionales y ms en general. Se espera que la innovacin siga espontneamente a la
liberacin de los espritus animales de los empresarios individuales cuando saquen ventaja de los incentivos en el nuevo
ambiente guiado por el mercado y de la promocin ms general de una cultura empresarial por parte del gobierno. A su
vez, la competitividad nacional es entendida como el efecto
agregado de la competitividad microeconmica de las empresas individuales. De modo que el Estado tiene poco inters
en mantener un conjunto suficientemente profundo y coherente de competencias econmicas bsicas para la economa
domstica y los sistemas nacionales o regionales de innovacin adecuados para sentar las bases de la competitividad
estructural. En este contexto, se espera que los aparatos estatales locales e internacionales acten como puntos de apoyo para el enfoque guiado por el mercado de la innovacin y
del wor"lefare. Aunque a veces se ha dicho que el neoliberalismo
implica un regreso al libre mercado y al Estado liberal, eso
no es realmente factible en las condiciones actuales. Por tanto, el neoliberalismo implica someter las empresas medianas
y pequeas a nuevas formas de competencia monopolstica a
escala global. Adems, aunque los Estados nacional y local
adopten un papel de laissezfaire con la esperanza de generar
una cultura empresarial, an deben demostrar la fortaleza
suficiente para desmantelar y remplazar el viejo modo de regulacin social y resistir las subsiguientes presiones polticas para lograr formas de intervencin ad hoc y conseguir
ventajas econmicas o polticas de corto plazo. stas no son
tareas fciles.
El neocorporativismo confa en la institucionalizacin de
un enfoque de negociacin continua y concertada de las
88

estrategias, las decisiones econmicas y la conducta de los


agentes econmicos. Basadas en el entendimiento autorreflexivo de los vnculos entre sus propios intereses econmicos privados y la importancia de los acuerdos colectivos para
la estabilidad de la economa socialmente incorporada y socialmente regulada, las fuerzas econmicas comprometidas
en el neocorporativismo se esfuerzan por equilibrar la competencia y la cooperacin. Sin embargo, bajo la influencia de
las cuatro tendencias antes sealadas, este sistema se diferencia del corporativismo fordista basado en el predominio
de la produccin en serie y los sindicatos masivos y en la
primaca del pleno empleo y la estanflacin como preocupaciones econmicas. As, el alcance de los ordenamientos
corporativistas refleja la diversidad de las comunidades y redes polticas relevantes para un modo de crecimiento orientado a la innovacin, as como la creciente heterogeneidad de
las fuerzas laborales y los mercados de trabajo. Los ordenamientos corporativistas en un ETS emergente tambin se
orientan ms directa y explcitamente a la importancia crucial
de la innovacin y de la competitividad estructural. stos
pueden extenderse ms all de las asociaciones de negocios
y los sindicatos de trabajadores para incluir a las comunidades polticas que representan a distintos sistemas funcionales (por ejemplo, la ciencia, la salud y la educacin); y la
implementacin de polticas se har cada vez ms flexible
con la extensin de la "autorregulacin regulada" y de los
intereses privados del gobierno, de modo que haya menos
cbmpromiso directo del Estado en el manejo del "lado de la
oferta" y ms nfasis en las polticas industriales privadas.
Los ordenamientos corporativistas tambin pueden volverse
ms selectivos (por ejemplo, excluyendo algunos intereses
industriales anteriormente atrincherados y a los trabajadores perifricos o marginales, integrando algunos sectores nacientes y dando mayor peso a los trabajadores de los nodos
[core workers]); y, reflejando la mayor flexibilidad y descentralizacin de los rasgos claves de la economa postfordista,
los centros de gravedad neocorporativistas se desplazarn
hacia el micronivel de las empresas y las localidades a expensas de la concertacin macroeconmica centralizada. Esto
no es incompatible con los vnculos neocorporativistas que
conectan a las empresas o localidades en diferentes espacios
econmicos nacionales y pasan por alto al gobierno central.
Bien sea al nivel local, al nacional o al supranacional, el Es-

89

tado est tan comprometido con esas estrategias neocorporativistas como con los enfoques neoliberal o neoestatista.
Sin embargo, sus recursos y acciones son utilizados para
respaldar o apoyar las decisiones logradas a travs de la
negociacin corporativista ms que para promover la falta
de responsabilidad neoliberal o las iniciativas neoestatistas
autnomas y proactivas. Y esto significa, a su vez, que la
docilidad ante las polticas estatales es voluntaria o depende de acciones adoptadas por organizaciones corporativistas,
autorreguladas, dotadas de un estatus pblico.
El neoestatismo implica un enfoque -orientado por el mercado pero patrocinado por el Estado- de la reorganizacin
econmica en la que el Estado interviene para orientar el desarrollo de las fuerzas del mercado. Hace esto a travs del
despliegue de sus poderes de coordinacin obligatoria, de sus
propios recursos y actividades econmicas y de sus propias
bases de conocimiento e inteligencia organizacional. Sin embargo, al desplegar estos diversos recursos en apoyo de una
estrategia de acumulacin nacional, tiene plena conciencia
de la naturaleza cambiante de la competencia internacional,
lo que implica una combinacin de desmercantilizacin, flexibilidad patrocinada por el Estado y otras actividades del
Estado encaminadas a garantizar la eficiencia dinmica de
un ncleo productivo. Esto se refleja en una poltica estructural activa en que el Estado fija los objetivos estratgicos
relacionados con nuevas tecnologas, transferencia tecnolgica, sistemas de innovacin e infraestructura y otros factores que afectan la competitividad estructural global de la
economa. Tambin favorece una poltica activa en el mercado de trabajo para reentrenar la fuerza laboral y estimular un mercado de trabajo flexible en habilidades en vez de
flexible en precios; interviene directa y abiertamente con sus
propios recursos econmicos y polticos para reestructurar
las industrias en decadencia y promover los sectores nacientes; y se compromete en una gama de estrategias para
guiar la sociedad, basado en su propia inteligencia estratgica y sus propios recursos econmicos, para promover objetivos especficos mediante la accin concertada con diversas comunidades polticas que abarcan intereses pblicos,
mixtos y privados. Estas actividades buscan elevar la economa domstica en la jerarqua tecnolgica creando y manteniendo una base productiva coherente y competitiva, y
adelantando una estrategia de especializacin flexible en
90

sectores de alta tecnologa especficos. Aunque el Estado


central mantiene un papel estratgico clave en estas reas,
tambin permite y estimula actividades paralelas y complementarias en los niveles regional y I o local. Pero su deseo de proteger las competencias tecnolgicas y econmicas nodales de su base productiva viene a menudo asociado con el neomercantilismo a nivel supranacional.
Es cierto que pueden combinarse elementos de estas estrategias, como puede verse en todos los niveles de intervencin poltica. En la Comunidad Europea, por ejemplo,
encontramos: a) La estrategia de mercado nico, que tiene
como premisa un enfoque neoliberal de la competitividad,
creando un amplio mercado europeo mediante la liberalizacin, la desregulacin y la internacionalizacin; b) Una estrategia neoestatista en la cual la Comisin Europea coordina las redes que unen diferentes niveles de gobierno de diferentes Estados, as como agencias semipblicas y privadas que abarcan instituciones educativas, institutos de investigacin, empresas y bancos, con el fin de promover nuevas tecnologas, transferencia de tecnologa, etc.; y c) Una
estrategia neocorporativista orientada a una Carta Social
(Social Charter) que impida el dumping social y, por tanto,
que apuntale los intentos de reentrenar y readiestrar a los
trabajadores en la bsqueda de un trabajo ms flexible y
responsable [PERRIN, 1988; y GRAHL y TuAGUE, 1991]. Puede
ser que estos enfoques no sean compatibles; la Comisin Europea ha sostenido incluso (no sin insinuar una razn especial y una argucia poltica) que los elementos neoliberales de
su estrategia para la competitividad estructural pueden ser
considerados como sus elementos catalizadores, y que sus
elementos neoestatistas son sus aceleradores [EUROPEAN
CMISSION, 1991, 23 ]1 4 . Esto sugiere tambin que algunos
aspectos del proyecto neocorporativista pueden ser vistos
como prerrequisitos del ajuste estructural y de la competitividad estructural en la medida en que promueven la cohesin econmica y social.
Tambin se encuentran diferentes estrategias dentro de
cada Estado europeo. El thatcherismo implica claramente
el predominio de la estrategia neoliberal, pero no ha recha14 Los nombres asociados a estos elementos son mos. El Boletn de la Comisin
Europea simplemente enuncia una lista de polticas y describe sus papeles
respectivos.

91

zado totalmente otras estrategias. As, los programas del


gobierno central (reconocidamente de pequea escala) han
sido orientados a la transferencia de tecnologa y a la investigacin en tecnologas genricas; y, no obstante la velada
hostilidad hacia el corporativismo tripartito y la agrupacin
social a nivel nacional, han promovido el corporativismo
empresarial y un "nuevo realismo" entre los trabajadores.
Adems, aunque el gobierno central ha estado en retroceso,
ha habido una proliferacin real de iniciativas de desarrollo
econmico local dentro de las lneas del ETS. Bajo autoridades locales de inclinacin laborista, estas iniciativas han
seguido a menudo lneas neocorporativistas o neoestatistas;
mientras que las autoridades conservadoras se han inclinado ms al neoliberalismo o al neocorporativismo sin trabajadores organizados. En otros Estados europeos y otras regiones de la trada tambin pueden encontrarse diversas
combinaciones de estrategias.
A menudo hay buenas razones para esta variedad, sobre
todo en las diferentes condiciones locales que se entienden
mejor cuanto ms cerca se est del terreno. Pero la competitividad econmica global de la nacin exige que el gobierno central coordine y apoye estos esfuerzos, puesto que la
efectiva "descentralizacin territorial requiere una adecuada asignacin de las responsabilidades entre autoridades
comunitarias, regionales y nacionales as como una adecuada coordinacin de sus acciones" [PERRIN, 1988, 422].
Esto es especialmente importante all donde las iniciativas
econmicas implican no slo diferentes estratos del gobierno sino tambin asociaciones de negocios y entidades privadas, y es esencial para establecer nuevos ordenamientos
institucionales y asignar roles especficos y competencias
complementarias entre diferentes escalas espaciales y tipos
de actores y, por tanto, para asegurar que la lnea estratgica dominante se traduzca en una accin efectiva [Fox, 1986;
PERRIN, 1988; y KAWASHIMA y STHR, 1988].
COMENTARIOS FINALES

Este artculo ha cubierto mucho terreno movindose a elevados niveles de abstraccin terica, generalidad y tipologas
ideales. Se requiere ms trabajo para que los argumentos
sean ms concretos y complejos y, por tanto, para especificar la naturaleza del ETS en casos particulares. A su vez,
92

esto implica transformar conceptos ya introducidos a mayores niveles de abstraccin y simplicidad. En comentarios
anteriores sobre la teora de la regulacin, ya se han dado
algunos lineamientos metodolgicos para hacerlo [JEssoP,
1990]. Sin embargo, en vez de continuar ese ejercicio en
estos comentarios finales, volver a presentar los argumentos claves a la luz de los esfuerzos de concretizacin y especificacin hechos en secciones anteriores.
En primer lugar, he sostenido que el paradigma poltico
del Estado de Bienestar Keynesiano y su forma de Estado
asociada estn en decadencia terminal [JEssoP, 1991]; la he
vinculado no slo con la crisis del rgimen de acumulacin
fordista de mediados de los setenta, con la que frecuentemente se ha asociado el EBK, sino tambin con la reestructuracin ms general de la economa mundial que ha venido ganando terreno desde mediados de los setenta. Tambin he mostrado que el siguiente paradigma poltico y su
forma de Estado pueden describirse tilmente como un Estado de Trabajo Schumpeteriano. Adems, mientras que el
EBK se organiz tpicamente como un Estado nacional con
rels locales, el ETS est asumiendo una forma "vaca", ms
dispersa. Adicionalmente, he sugerido por qu sta puede
ser la forma de Estado general ms adecuada para un modo
postfordista de crecimiento en la economa global que est
emergiendo.
En segundo lugar, independientemente de la fuerza de
las presunciones sobre la actual transicin del EBK al ETS
"vaciado", he tratado de explicar por qu pienso que el surgimiento de este ltimo es cada vez ms evidente a travs de
la economa mundial. He relacionado este surgimiento con
cuatro tende:r;i.cias de la economa global, las cuales deben
incluirse para ofrecer una explicacin plausible: el cambio
de paradigma del fordismo al postfordismo, por ejemplo, ignora los desarrollos tecnolgicos que inducen a un rol
schumpeteriano del Estado; as mismo, el postfordismo y
las nuevas tecnologas, sin la creciente internacionalizacin,
seran insuficientes para explicar el creciente nfasis en la
competitividad estructural y la residualizacin del bienestar; la regionalizacin agrega una dimensin adicional a la
econmica y a la poltica. An debe hacerse mucho esfuerzo
para explorar la interaccin entre estos factores y sus
implicaciones para la transformacin del Estado. Un trabajo ms detallado sobre los modos de crecimiento y los mo-

93

dos de adhesin a la economa global sera de gran ayuda


para saber cules sern las formas ms probables que asuma el ETS 15 .
Pese a su carcter preliminar y algo especulativo, hay al
menos tres problemas potenciales en esta lnea de anlisis
que no se debe dejar de mencionar: la naturaleza terica
precisa de los argumentos utilizados en defensa de la tesis
del ETS, los peligros de operar con una oposicin dualista
simple entre el EBK y el ETS y la cuestin del alcance emprico y prctico real del argumento en su conjunto.
Primero, mi anlisis puede ser acusado de funcionalismo,
de reduccionismo capital-terico o de estructuralismo (o de
los tres). Sin embargo, lo que hay aqu es un experimento
mental suscitado por la observacin de algunas tendencias
generales. Trato de teorizar la forma del Estado adecuada
para un futuro rgimen de acumulacin postfordista, a un
alto nivel de abstraccin. Este tipo de explicaciones tienden
a ser funcionalistas, capital-tericas y estructuralistas. Sin
embargo, cuando el anlisis se haga ms concreto y complejo, debera ser posible redefinir los trminos de la argumentacin; se podran examinar varias cuestiones: el acoplamiento estructural entre cada modo de crecimiento y su
rgimen poltico distintivo y los problemas que ste crea; las
complejidades de la relacin capitalista en cada tipo de rgimen y sus implicaciones para las formas de la lucha econmica y poltica en torno de la resolucin de la crisis; la
dependencia de la trayectoria para salir de la crisis que surge en esas luchas y a travs de ellas; e incluso los problemas que surgen cuando el pre-ETS carece de las capacidades para manejar la transicin 16
Segundo, puesto que mi anlisis ha operado principalmente en trminos de un contraste global entre el EBK y el
ETS, podra afirmarse que ste subsume demasiadas cosas
dentro de un conjunto de conceptos dualistas. Sin embargo, mi intencin no es adoptar un enfoque "subsuncionista",
y he intentado indicar las variantes de cada forma de rgimen regulador as como el aleance limitado de cada una.
En trabajos posteriores sera interesante explorar otras for-

15 Un buen ejemplo de cmo puede hacerse este trabajo se encuentra en: KrrcHELT,
1991.
16 Sobre el caso britnico, ver, por ejemplo: JESSOP, 1992c.

94

mas de articulacin entre los papeles econmico y social del


Estado en relacin con los diferentes modos de acumulacin y otros aspectos de los modos de regulacin social.
Finalmente, tambin podra decirse que el EBK no fue
universal en las economas capitalistas avanzadas de postguerra. Esto es particularmente claro para las economas
europeas que descubrieron nichos complementarios, no
fordistas, en la economa global emergente y para las economas del Este Asitico orientadas a la exportacin que no
pasaron por el EBK y desarrollaron regmenes de workjare
orientados hacia el lado de la oferta. Pero es interesante
sealar que las economas europeas con nichos no fordistas
a menudo fueron obligadas, en una etapa anterior, a adoptar una poltica ms rigurosamente orientada a la oferta y a
manejar sus regmenes de bienestar con una atencin mayor a los problemas de competitividad de lo que ocurri en
las economas fordistas de Europa y Norteamrica. En este
sentido, stas prefiguraron el ETS en aspectos cruciales.
Esto es an ms obvio en el caso del Este Asitico, puesto
que Japn, los cuatro tigres asiticos y los NICs de tercera
fila del Pacific Rim deben en parte su notable xito econmico a su capacidad para pasar por alto (por varias razones) los intereses del EBK en favor de estrategias de acumulacin que daban prioridad al lado de la oferta. A su vez,
el gran xito de la va japonesa est reforzando ahora las
presiones sobre los otros dos polos tridicos de crecimiento
para abandonar el EBK en favor de estrategias de workjare
schumpeterianas. Pese a que Marx seal que "la competencia hace que las leyes inmanentes de la produccin capitalista sean percibidas por cada individuo capitalista como
leyes coercitivas externas" [1867, 555], las economas individuales con sus sistemas de innovacin pueden ser conformadas para que perciban estas leyes a travs de la competencia schumpeteriana. ste es el mecanismo clave que me
lleva a creer que seremos testigos de una continua consolidacin del ETS "vaciado" en las economas capitalistas
exitosas. Los espacios econmicos que fracasen en una forma o en otra para hacer esta transicin descendern en la
jerarqua global de espacios econmicos y sern marginados.
Esto no excluye que haya luchas sobre las formas futuras del
ETS postfordista: incluso las hace an ms imperativas.

95

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98

DESARROLLOS RECIENTES
EN LA TEORA DEL ESTADO
Erifoques, problemas y agendas

Despus de una primera e importante reanimacin del inters terico por el Estado, a mediados de los sesenta, a finales de los setenta se present una renovacin del mismo,
que an se mantiene 1 La primera fue liderada por mandstas preocupados por la forma y las funciones generales del
Estado capitalista, mientras las feministas marxistas, que
intentaban extender esas ideas al Estado capitalista patriarcal, jugaron un papel esencial2. La segunda incluye ms
corrientes tericas y temas sustanciales, y tiende a ser ms
institucionalista. Entre las corrientes ms importantes estn el neoestatismo, la teora foucaultiana, el feminismo y
el anlisis del discurso; entre los temas ms discutidos se
incluyen las variaciones histricas de la ausencia, fortaleza
y debilidad de los Estados, y los futuros respectivos del Estado-nacin y del Estado de Bienestar. Por razones de brevedad, este artculo omite muchas controversias especficas
de los primeros debates y, en su primera parte, slo revisa
el legado general de la polmica marxista, lo cual permite
1
2

Este ensayo se benefici de los comentarios de Colin Hay y SumNgai-Ling; la


responsabilidad final es del autor.
Para tiles revisiones de la teorizacin marxista, ver: JESSOP, 1977; CARNOY,
1984; CLARKE, 1990; y ALTVATER y HoFFMAN, 1990. Y sobre el feminismo marxista, ver: MAHON, 1992; y BURSTYN, 1983.

99

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hacer una crtica ms detallada de los principales argumentos de la segunda reanimacin terica. Concluye con una
posible agenda para la investigacin sobre el Estado.
EL LEGADO MARXISTA

La reanimacin de la teora del Estado liderada por los marxistas decay a finales de los setenta, bajo el peso de una
pltora de premisas tericas opuestas y del excesivo nfasis
en una teorizacin abstracta que ignoraba la variabilidad histrica de los regmenes polticos. Con slo unas pocas y notables excepciones, las contribuciones individuales al debate
marxista del Estado se perdieron en las brumas del tiempo;
pero algunos de los mejores analistas formularon dos enfoques bsicos relevantes para un crculo terico ms amplio.
Aunque stos no se expresaron con las mismas palabras,
haba una clara convergencia en los conceptos centrales implcitos; su significacin general es el tema de esta seccin.
En primer lugar, pasando del anlisis de la funcin al
anlisis de la forma, los tericos marxistas del Estado descubrieron que la forma amenaza la funcin; buena parte de
su trabajo inicial se dedic a derivar la forma necesaria del
Estado a partir de las diversas funciones que supuestamente
deba realizar en nombre del capital. Vista en esos trminos, la forma debe seguir a la funcin; pero los trabajos
posteriores se dedicaron a estudiar cmo la forma bsica
del Estado minaba su funcionalidad para la acumulacin
de capital y la dominacin poltica de clase. As entendida,
la disfuncin tambin poda seguir a la forma, pues la separacin institucional del Estado con respecto a la economa,
un rasgo caracterstico de las sociedades capitalistas, promueve diferentes (y potencialmente contradictorias) lgicas
institucionales y modos de clculo en la economa y el Esta-
do [HIRSCH, 1976; FFE, 1984; PULANTZAS, 1978; REUTEN y
WILLIAMS, 1989]; nada garantiza que los resultados polticos
satisfagan las necesidades del capital. Esta conclusin aviv el trabajo sobre las contradicciones estructurales, los dilemas estratgicos y el desarrollo dependiente (es decir, histricamente condicionado) de la trayectoria de las formas
especficas del Estado; este trabajo produjo explicaciones
ms detalladas de la compleja interaccin entre luchas sociales e institucionales antes que una teorizacin abstracta
y a menudo esencialista.
100

En segundo lugar, los marxistas abandonaron gradualmente la visin del aparato de Estado como cosa o sujeto
simple y comenzaron a analizar el poder del Estado como
una relacin social compleja. Algunos de los primeros trabajos vean al Estado nada ms que como un instrumento neutral de dominacin de clase; otros adoptaron una visin ms
estructuralista, segn la cual el Estado estaba obligado a
satisfacer los intereses capitalistas sin importar quines lo
controlaban, y otros vieron en el Estado a una especie de
sujeto calculador racional, un capitalista colectivo ideal, capaz de identificar y realizar los intereses del capital en general contra los intereses de los capitales individuales. Ninguna de estas visiones result satisfactoria3 , y gradualmente
aparecieron estudios sobre la selectividad estructural de los
diferentes Estados y los factores que determinaban sus capacidades estratgicas. Por selectividad estructural designaban los medios con que el Estado, como conjunto de instituciones, ejerca un impacto especfico y diferencial sobre la
capacidad de las diversas fuerzas polticas para realizar sus
intereses y estrategias particulares mediante el acceso y el
control de ciertas capacidades estatales, las cuales siempre
dependen, para sus efectos, de vnculos con fuerzas y poderes que estn ms all del Estado 4 Tambin se prest ms
atencin a la variabilidad, organizacin y ejercicio de estas
capacidades, y se dio ms nfasis a la naturaleza relacional
del poder del Estado y a su capacidad para proyectar su poder sobre campos sociales que van ms all de sus propias
fronteras institucionales. Este enfoque tambin produjo estudios ms complejos de las luchas, instituciones y capacidades polticas.
Gramsci es casi el nico terico marxista de la primera
etapa que an disfruta de amplia aceptacin crtica en los
aos noventa5 No es casual que Gramsci haya estudiado
las modalidades concretas del poder del Estado en vez de
teorizar el Estado capitalist3c en general; analiz el Estado

3
4
5

CARNOY, [1984], JESSOP [1977, 1990], FFE [1972] y POULANTZAS [1978] presentan diversas crticas a estas posiciones.
Sobre este concepto, ver especialmente: FFE, 1972; y PouLANTZAs, 1978.
Por supuesto, s que Gramsci muri en 1937. Pero sus importantes contribuciones a la teora del Estado slo alcanzaron una amplia audiencia (especialmente fuera de Italia) durante los setenta y luego desempearon un papel
vital en el resurgimiento del inters por el Estado.

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en su sentido integral (es decir, "sociedad poltica+ sociedad civil") y mostr que en la sociedad burguesa su poder
descansa en la "hegemona acorazada por la coercin"
[GRAMSCI, 1971]. Adems, en vez de tratar las instituciones y aparatos especficos como instrumentos tcnicos
de gobierno, se interes en sus fundamentos sociales y
subray que sus funciones y efectos son moldeados por
sus vnculos con el sistema econmico y la sociedad civil.
Junto al carcter incompleto y tentativo de su enfoque,
esto lo hizo compatible con otras corrientes tericas, entre ellas la teora del discurso, el feminismo, el anlisis
foucaultiano y el postmodernismo [GoLDING, 1992; SMART,
1986; y HoLUB, 1992]. Naturalmente, as se mantiene la
vitalidad de su obra.
Una fuente ms reciente de inters en la teora marxista
del Estado es menos directa: la contribucin de la teora de la
regulacin a la economa poltica. Esta escuela de pensamiento
surgi a finales de los setenta y se hizo notoria en los ochenta. En este sentido, es adecuado considerarla como parte de
la segunda oleada de inters en la teora del Estado. Su
(re)descubrimiento bsico fue el de que las economas estn
socialmente incorporadas y son reguladas socialmente
(socially embedded and social regulated). De aqu slo haba
que dar un paso -ms difcil para unos que para otrospara entender que el sistema estatal tiene que jugar un papel
clave en la regulacin-reproduccin de la acumulacin de
capital, lo cual abri el camino para anlisis ms concretos y
complejos de la contribucin del Estado a la modelacin, el
sostenimiento y el deterioro de los regmenes de acumulacin y modos de crecimiento especficos. ste es uno de los
principales temas de la segunda y la tercera generaciones de
la teora de la regulacin [HAUSLER y HIRSCH, 1987; JENSON,
1990; JESSOP, 1992; NEL, 1988; y THERET, 1992].
(J

LA SEGUNDA OLEADA

La corriente terica particular que quiz ms influy en la


segunda etapa fue el movimiento (muy popular en Estados
Unidos) para "traer de vuelta al Estado", como variable explicativa esencial para el anlisis social. Pero este movimiento
no pas sin crticas, pues, junto a la persistente influencia
de Gramsci y al variable impacto de otras corrientes
neomarxistas, tuvo una seria competencia de otros enfo102

ques muy distintos. Primero, la obra de Foucault y sus seguidores sobre la organizacin disciplinaria de la sociedad,
la microfsica del poder y las cambiantes formas de gobierno; un enfoque cuyos efectos van contra el neoestatismo,
pues tienden a excluir al Estado de una consideracin terica; segundo, el desarrollo de una crtica feminista a la teora machista del Estado, enfoque que suscit varias preguntas, entre ellas la de si las feministas (y otros grupos)
necesitan realmente una teora del Estado; tercero, el creciente inters en los discursos y las prcticas que constituyen el Estado, un enfoque que oscila entre deconstruir y
reconstruir el Estado como objeto terico. Esta lista no es
exhaustiva pero s es suficiente para ilustrar la gama de
posiciones existentes en la etapa actual.
Erifoques centrados en el Estado

Las llamadas para "traer de vuelta al Estado" provenan de


cientficos sociales que pretendan que los enfoques del Estado predominantes en la postguerra estaban demasiado
"centrados en la sociedad". Sostenan que esos enfoques intentaban explicar la forma, las funciones y el impacto del
Estado por factores enraizados en la organizacin, las necesidades o los intereses de la sociedad. As, el marxismo fue
acusado de reduccionismo econmico por su nfasis en las
relaciones base-superestructura y en la lucha de clases; el
pluralismo fue acusado de reducir la competencia por el
poder del Estado a los grupos de inters y a los movimientos enraizados en la sociedad civil y, por tanto, de ignorar el
papel y los intereses de los administradores del Estado; y el
estructural-funcionalismo fue criticado por suponer que el
desarrollo y el funcionamiento del Estado o del sistema poltico estaban determinados por las exigencias funcionales
de la sociedad en su conjunto. Segn los tericos "centrados en el Estado", tales enfoques ponan la carreta delante
del caballo. Sostenan, adems, que las actividades y el impacto del Estado se explican fcilmente por sus caractersticas especficas como rgano' administrativo o represivo o
por las propiedades especficas del sistema poltico, el cual
incluye al Estado. Los factores sociales, cuando no eran irrelevantes, eran secundarios; y su impacto en los asuntos del
Estado siempre era filtrado por el sistema poltico y el Estado mismo.
103

En su versin ms programtica, el enfoque estatista defiende un retorno a tericos clsicos como Maquiavelo,
Clausewitz, Tocqueville, Weber o Hintze 6 Pero, en la prctica,
quienes siguen el paradigma estatista muestran poco inters
en tales pensadores (para no hablar de su desconocimiento),
con la parcial excepcin de Weber7 ; pareciera que muchas veces slo los citan para legitimar el neoestatismo, vinculndolo
a una larga tradicin de pensamiento centrado en el Estado.
En todo caso, el inters real del trabajo centrado en el Estado
es el estudio detallado de casos de construccin del Estado, de
definicin de polticas y de su implementacin.
En este contexto, sobresalen seis temas: 1) La posicin
geopoltica de los Estados modernos en el sistema internacional de Estados-naciones y sus implicaciones para la lgica de la accin del Estado; 2) La dinmica de la organizacin militar y el impacto de lo militar en el desarrollo global
del Estado; 3) Los poderes administrativos especficos del
Estado moderno, sobre todo los que provienen de sus capacidades para producir y reforzar colectivamente decisiones
obligatorias en una sociedad centralmente organizada y
territorialmente limitada; 4) El papel del Estado como factor especial en la modelacin de instituciones, la formacin
de grupos y la articulacin de intereses, capacidades polticas, ideas y demandas que van ms all del Estado; aspecto
que a veces se denomina "tocquevilliano"; 5) Las patologas
propias del gobierno y del sistema poltico, como la corrupcin, el soborno y las fallas del Estado; 6) Los intereses y
capacidades propios de los "administradores del Estado"
(funcionarios de carrera, polticos, etc.), que se oponen a los
de otras fuerzas sociales. Los diversos tericos "centrados
en el Estado" enfatizan distintos factores o combinaciones
de factores, pero comparten las principales conclusiones:
hay presiones y procesos polticos especficos que modelan
la forma y las funciones del Estado; stos procesos le otorgan una autonoma importante y real para enfrentar presiones y fuerzas que surgen de la sociedad ms amplia y,
por tanto, le dan una centralidad nica e irremplazable en
'

Como se ver ms adelante, no es casual que todos estos pensadores sean


varones.
7. Aunque su obra puede interpretarse de modo diferente; es citada, por ejemplo, para mostrar que el Estado no existe sino que es un uso reflexivo de ideas
para aumentar la legitimidad de una lite dirigente [MELOSSI, 1990].

104

1
'

la vida nacional y en el orden internacional. En sntesis, el


Estado es una fuerza por derecho propio y no sirve a la economa o a la sociedad civil [KRASNER, 1978; NORDLINGER, 1981;
SKOCPOL, 1979; y STEPAN, 1985].
El enfoque centrado en el Estado lleva a que sus tericos
planteen "una visin radicalmente distinta" de la autonoma del Estado. Los marxistas entendan la autonoma del
Estado como su capacidad para promover los intereses colectivos del capital a largo plazo, incluso contra los intereses de capitalistas particulares. Los neoestatistas rechazan
esta explicacin de clase o capital-terica y sugieren que el
Estado ejerce su autonoma por derecho propio y busca sus
intereses propios y especficos. En este contexto, enfatizan
la capacidad de los administradores del Estado para ejercer
el poder independientemente de las fuerzas no estatales (y
aun a pesar de su resistencia), sobre todo donde hay un
conjunto pluralista de fuerzas sociales que les proporciona
un espacio real de maniobra; y enfatizan tambin la fundamentacin de esta capacidad en los poderes "infraestructurales" del Estado, es decir, en la capacidad del Estado
para penetrar, supervisar, mantener el orden y disciplinar las
sociedades modernas a travs de sus propias capacidades
especializadas [DANDEKER, 1990; GIDDENS, 1985; MANN, 1983;
NORDLINGER, 1981; y SKOCPOL, 1985 ]. Adems, los neoestatistas
sostienen que la autonoma del Estado no es un rasgo estructural fijo de todos y cada uno de los sistemas de gobierno, sino que difiere entre Estados, entre reas de poltica y a travs del tiempo. Esto se debe, en parte, a los
lmites externos sobre el alcance de la accin autnoma
del Estado y, en parte, a las variaciones en la capacidad y
disposicin de los administradores del Estado para empearse en una estrategia independiente de los actores no
estatales.
Una variante de la teorizacin centrada en el Estado es la
teora del Estado centrada en la guerra. Un creciente nmero de tericos se ha dedicado a recobrar la dimensin militar de la teora del Estado y a criticar su omisin por otras
escuelas, ya sea por el exagerado inters de los marxistas
en la lucha de clases o por la errnea creencia de los socilogos en la lgica pacfica inherente al industrialismo. Segn los tericos centrados en la guerra, su enfoque no tiene
un inters arqueolgico sino que es relevante para los Estados modernos. Sealan que la guerra ha dado forma al siglo
105

i.'

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xx, que los Estados se preparan continuamente para la guerra y han aumentado sus capacidades militares y de vigilancia, y que las guerras civiles (o totales) tienen repercusiones en el Estado y en la sociedad [SHAw, 1991].
En este contexto, el Estado es un aparato para hacer la
guerra y reprimir: debe defender su integridad territorial
contra otras fuerzas y mantener la cohesin social dentro
de su propio territorio, recurriendo a la coercin cuando
sea necesario. Por tanto, el Estado es en primera instancia
el sostn del poder militar en un mundo donde hay otros
Estados-naciones, ms que una comunidad poltica en la
que pueden realizarse los derechos de ciudadana [GrnDENS,
1985]. Para algunos tericos centrados en la guerra, el Estado plenamente conformado no slo es un aparato militar
represivo sino que el mismo proceso de formacin del Estado est estrechamente ligado a la guerra, puesto que, como
Tilly seala enrgicamente, las guerras hacen Estados y los
Estados hacen guerras. Esta afirmacin va ms all de la
afirmacin trivial de que los Estados se forjan al calor de la
guerra (ya sea en la victoria o en la derrota); tambin implica que el hecho de hacer la guerra puede inducir a lacentralizacin poltica, estimular el desarrollo de un sistema de
tributacin moderno y generar otros rasgos de un Estado
moderno. Adems, una vez que surge el Estado (a travs de
la guerra o de la preparacin para la guerra), muchos. aspectos claves de la forma y de las funciones del Estado estn determinados principalmente por el inters en la defensa externa y la pacificacin interna [MANN, 1985 y 1987;
TILLY, 1973; DANDEKER, 1990; y SHAW, 1991].
Al neoestatismo se han opuesto cinco lneas principales
de crtica8 En primer lugar, se ha dicho que ese enfoque no
es novedoso y que todos sus temas bsicos se encuentran
en los enfoques "centrados en la sociedad" [DOMHOFF, 1987;
y ALMOND, 1988]. En segundo lugar, se ha dicho que el
neoestatismo es unilateral porque se centra en la poltica
del Estado y de los partidos a expensas de las fuerzas polticas que estn fuera y ms all del Estado. En particular, qu~
sustituye "las formaciones sociales (como las de clase, gne-

En mi anterior crtica al neoestatismo [JESSOP, 1990] slo mencion cuatro


de ellas; la quinta, que aqu se menciona en segundo lugar, es igualmente
importante.

106

ro o raza) por los polticas, la poltica de masas por la de


lites y la lucha social por el conflicto poltico" {GoRDoN, 1990,
181 ]. En tercer lugar, algunos crticos pretenden haber identificado inconsistencias empricas en varios estudios
"estatistas" claves as como explicaciones incompletas y errneas de estudios que se citan para dar credibilidad al enfoque estatista [CAMMACK, 1989, 1990; y MITCHELL, 1991]. En
cuarto lugar, se han hecho acusaciones de mala fe poltica.
As, Binder sostiene que el neoestatismo implica que los administradores del Estado polticamente autnomos pueden
actuar como agentes efectivos de modernizacin y reforma
social y que deberan ser alentados para actuar de ese modo;
en apoyo de esta acusacin, seala que no existe ningn estudio de caso neoestatista que muestre los nocivos efectos
del dominio autoritario o autocrtico [BINDER, 1988].
Finalmente -y quiz es la lnea crtica que apunta a lo
ms grave- el neoestatismo descansa en una falacia terica
fundamental. Supone que hay fronteras claras y ntidas entre aparato de Estado y sociedad, administradores del Estado y fuerzas sociales, y poder estatal y poder social. Esto
implica que el Estado (o el sistema poltico) y la sociedad son
mutuamente excluyentes y autodeterminados, que se pueden estudiar aisladamente y que los anlisis resultantes se
pueden yuxtaponer para dar una explicacin completa. Esto
reifica y convierte en absoluto lo que en realidad son propiedades emergentes, parciales, inestables y variables; y excluye lgicas hbridas como el corporativismo o las redes
polticas, las divisiones entre administradores del Estado
debidas a los vnculos entre rganos del Estado y otras esferas sociales, y muchas otras formas de interseccin entre
Estado y sociedad [ATKINSON y COLEMAN, 1992; POULANTZA.S,
1974; y JESSOP, 1990]. Si se rechaza ese supuesto, se disuelve la distincin entre enfoques centrados en el Estado y
enfoques centrados en la sociedad. Esto, a su vez, invalida
no slo la presuncin extrema de que el aparato de Estado
debe tratarse como la variable independiente en la explicacin de los eventos sociales y polticos, sino tambin pretensiones menos neoestatistas tales como el valor heurstico de
combar el palo en la otra direccin o, alternativamente, de
combinar las explicaciones centradas en el Estado y en la
sociedad para completar el cuadro [JEssoP, 1990].
Esto no excluye, por supuesto, el anlisis terico del Estado; significa, ms bien, que la teora del Estado no puede
107

darse por supuesta, pues la misma existencia del Estado es


problemtica. As, Mitchell concluye su crtica del neoestatismo con un llamado a estudiar "el proceso detallado de la
organizacin espacial, el ordenamiento temporal, la especificacin funcional y la supervisin y vigilancia, que crean la
apartencia de un mundo esencialmente dividido entre Estado
y sociedad" [ 1991, 95, itlicas mas]. Esta divisin es conceptualmente anterior a cualquier influencia posible del Estado
sobre la sociedad o de la sociedad sobre el Estado; y es una
divisin que siempre se produce a travs de prcticas en
ambos lados de la lnea divisoria entre ,Estado y sociedad
[JESSOP, 1990]. Este punto se retoma en las conclusiones pero
permite acercarse a la obra de Foucault.

Enfoques joucaultianos
Si los tericos centrados en el Estado esperan lograr que el
Estado regrese del fro, podra decirse que el objetivo ltimo de Foucault es echarlo al tarro de la basura, puesto
que entrelaz sus investigaciones histricas sobre el conocimiento, el poder y la disciplina con un ataque terico
permanente a las visiones liberal y marxista de la soberana, el derecho y el Estado. Ms en general, su obra tiene
importantes implicaciones para todos los tericos del Estado porque lleva a dudar seriamente de su preocupacin
por el Estado, ya sea como una variable independiente,
interviniente o dependiente. Por cierto, Foucault compara
su rechazo de los intentos de construir una teora del Estado con el rechazo a comer un alimento que no se puede
digerir [GORDON, 1991, 4].
Este intento de autoconservacin terica se basa en tres
argumentos. Primero, Foucault sostena que la teora del
Estado es esencialista porque intenta explicar la naturaleza
y el poder del Estado en trminos de sus propiedades inherentes, dadas de antemano, cuando debera, en cambio,
explicar el funcionamiento y el desarrollo del Estado como
el resultado contingente de prcticas especficas no necesariamente localizadas dentro del Estado mismo ni orientadas abiertamente hacia el Estado. Segundo, afirmaba que
la teora del Estado mantiene las nociones medievales de
una soberana centralizada y monrquica y de un poder jurdico-poltico unificado. En vez de esas nociones, Foucault
subrayaba las tremendas dispersin y multiplicidad de las
108

'

l
1

instituciones y prcticas involucradas en el ejercicio del poder


del Estado e insista en que muchas de ellas son de naturaleza extrajurdica. Tercero, sostena que los tericos del Estado se preocupan por las formas de la soberana poltica y
del poder legal en la cspide de los aparatos del Estado, los
discursos que legitiman el poder en el centro y el alcance de
la soberana estatal dentro de la sociedad. En contraste,
Foucault abogaba por un enfoque ascendente, desde abajo,
que procediera a partir de las formas difusas de las relaciones de poder en los numerosos y diversos lugares, locales y
regionales, donde se determinan realmente la identidad y la
conducta de los agentes sociales. Se interesaba en la microfsica del poder, las prcticas reales de subyugacin, no en
las estrategias macropolticas que guan los intentos de dominacin, pues el poder del Est~do no se deriva del control
de algunos recursos materiales sustantivos, propios del
Estado, sino que es el resultado emergente y provisional de
la interrelacin estratgica y compleja de diversas fuerzas
sociales dentro y ms all del Estado. El poder es disperso,
implica la movilizacin activa de los individuos y no una
bsqueda pasiva de metas, y puede ser colonizado y articulado en discursos, estrategias e instituciones bastante diferentes. En suma, el poder no se concentra en el Estado, es
ubicuo e inmanente a toda relacin social [FoucAULT, 1975,
1980].
Eso no significa que Foucault rechazara todo inters en
la macrofsica del poder estatal, lejos de ello. En efecto, entre quienes se identifican ms de cerca con el giro lingstico y el postestructuralismo, Foucault es excepcional por su
inters en el Estado [PRINGLE y WATSON, 1992, 56]. Pero no lo
identificaba con la soberana estatal del discurso jurdicopoltico; su discurso era ms personal y potente: el Estado
era el lugar de la habilidad poltica y la racionalidad gubernamental. Estudi, entonces, cmo surgieron diversos regmenes polticos mediante cambios en la "gobernabilidad"
(govemmentality). Lo que interesaba a Foucault era el arte
del gobierno, una diestra prctica discursiva en la que las
capacidades del Estado se usan reflexivamente para vigilar
la poblacin y, con la prudencia debida, para amoldarla a
los proyectos especficos del Estado. En el origen del Estado
foucaultiano estaba la razn de Estado, una racionalidad
poltica autnoma, separada de la religin y la moral [GoRDON,
1991, 9]. Esa racionalidad, a su vez, poda ligarse a dife109

rentes modos de clculo poltico o diversos proyectos de


Estado, como los que se asocian al "Estado gendarme", al
gobierno social o al Estado de Bienestar [GoRDON, 1991,
26-27]. Dentro de estas racionalidades gubernamentales o
proyectos de Estado, y a travs de ellas, los lugares de poder locales o regionales eran colonizados y articulados en
torno de mecanismos y formas de dominacin global ms
generales, y luego sostenidos por todo el sistema estatal.
Foucault tambin insisti en la necesidad de explorar las
conexiones entre estas formas de micropoder y los mecanismos de produccin de conocimiento, bien fuese para la
vigilancia, la formacin y acumulacin de conocimientos
sobre los individuos o su constitucin como tipos de sujetos especficos.
La obra de Foucault ha inspirado muchos estudios sobre
el Estado y el poder del Estado que generalmente se ocupan
de polticas o aparatos polticos especficos o de discursos y
estrategias polticas particulares [RosE y MILLER, 1990]. Algunos han intentado desarrollar una explicacin general de
la esencia del Estado con base en las perspectivas foucaultianas9. Por ejemplo, Giddens ve en la vigilancia una de las
cuatro agrupaciones institucionales claves de la sociedad
moderna que convergen en el Estado-nacin, adems del
industrialismo, el capitalismo y el militarismo. A medida
que progresan las tcnicas de vigilancia, el control se extiende cada vez mas, en el tiempo y en el espacio, y aumentan las capacidades del Estado para la pacificacin interna
y las operaciones militares externas. El control del Estado
moderno es diferente del control de la comunidad local y de
la intervencin armada del Estado tradicional. Sus medios
de control y castigo son la polica, el derecho codificado y el
encarcelamiento; stos, a su vez, estn ligados al predominio de las relaciones de intercambio en la produccin, al
control civil sobre los militares y a la ampliacin de la ciudadana. Una interesante consecuencia de estos cambios es
que el Estado moderno recurre menos a la violencia para
controlar a la poblacin; la vigilancia y la normalizacin disciplinaria realizan buena parte de la tarea de regularizar las
actividades en el tiempo y en el espacio [GIDDENS, 1985, 183-

Para una crtica de las pretensiones foucaultianas de Giddens, ver: BoYNE,


1991.

110

192]. Estas ideas son desarrolladas por Dandeker, quien


presenta una tipologa de los Estados basada en los mecanismos de vigilancia y los intereses que satisfacen [DANDEKER,
1990].
Entender la obras de Foucault es casi tan complicado
como descifrar las notas de Gramsci, pues Foucault nunca codific su trabajo y sus opiniones tendan a cambiar
en cada monografa. No obstante, para nuestros propsitos, debe tenerse en cuenta que despus de atacar las
visiones ortodoxas del Estado y las relaciones de poder
su inters se centr en el papel de los discursos polticos
y del arte de gobernar en el surgimiento y la transformacin del Estado moderno. Con sus ideas sobre la ubicuidad de las relaciones de poder, la asociacin entre poder
y conocimiento y la gobernabilidad, Foucault ofrece un
importante correctivo terico y prctico a los anlisis ms
unilaterales y esencialistas de la teora marxista del Estado y a la tendencia a presuponer el Estado propia del neoestatismo. Pero su obra es todava vulnerable a la crtica
de que tiende a reducir el poder a una tcnica universal
(sea la vigilancia del panptico o la normalizacin disciplinaria) y a ignorar el modo en que las relaciones
patriarcales y de clase modelan el Estado y el ejercicio
ms general del poder, as como la importancia permanente del derecho, de la violencia constitucionalizada y
de la burocracia en el funcionamiento del Estado moderno [PouLANTZAS, 1978 ]. Adems, aunque tenga el mrito
de prestar atencin a la ubicuidad del poder, su obra poco
mencioha las bases de la resistencia (salvo un supuesto
espritu de revuelta plebeyo). Y, aunque Foucault despus
reexamin el Estado y el arte de gobernar, los estudios
foucaultianos an tienden a ignorar el complejo carcter
estratgico y estructural del Estado. stos poco se interesan en las condiciones organizacionales que hacen posible, as sea a medias, que un Estado emprenda acciones
efectivas; al mismo tiempo, muestran escaso inters en
las diversas limitaciones de las capacidades de los Estados, aun de los mejor dotados. Ambas cuestiones exigen
ocuparse de factores institucionales y organizacionales
que rebasan los conceptos y supuestos tpicos del foucaultianismo.

111

Teora feminista del Estado

Es un lugar comn decir que el feminismo carece de una


slida teora del Estado [MAcKrNNON, 1983; y CONNELL, 1990].
Las feministas han desarrollado sus propias teoras de gnero y de la "generizacin" de las relaciones sociales, pero
cuando se interesan en el Estado sus ideas sobre su naturaleza y forma general son importadas desde fuera. Esta
observacin no pretende subvalorar las slidas crticas feministas a la teora poltica ni menospreciar sus importantes explicaciones de aspectos de gnero particulares relacionados con el funcionamiento y el impacto de los Estados.
Por el contrario, busca mostrar las dificultades para elaborar explicaciones propiamente feministas de la forma y las
funciones generales del Estado.
Adems, no todas las feministas aceptaran que el feminismo necesita, intelectual o polticamente, dicha teora.
As, Allen sostiene que las feministas deberan dedicarse a
desarrollar conceptos ajustados a una agenda terica y
poltica feminista, y rechazar las teoras del Estado existentes "con [sus] definiciones, parmetros y objetivos analticos derivados de posiciones polticas distintas del feminismo" [ALLEN, 1990, 21]. En este contexto, convoca a las
feministas para que se centren en categoras tales como el
control policial, el derecho, la cultura mdica, la cultura
burocrtica, el crimen organizado, el fraternalismo, el
paternalismo, la misoginia, la subjetividad, el cuerpo, la
sexualidad, los hombres, la violencia, el poder, el placer,
etc., que se relacionan ms directamente con los intereses
polticos feministas [ALLEN, 1990, 28]. En otros casos, lo
que suscita el rechazo de las teoras existentes no es tanto
su significado irrelevante como su "sesgo masculino" maligno o, peor an, su carcter falocrtico y su efecto paralizante sobre el pensamiento y la movilizacin feministas
[MAcKINNON, 1983, 1986]. Pero otras feministas llaman a
sus hermanas para que teoricen las complejidades del poder del Estado justamente a causa de su difundido impacto sobre las relaciones de gnero. As, Brown afirma que
las feministas necesitan analizar el Estado porque es esencial para muchos temas de las mujeres y porque muchas
mujeres son dependientes del Estado [BROWN, 1992, 7; y
FRANZWAY et al., 1989, 12-13]. Pero, en vez de una teora
nica, vlida para todo propsito, incapaz de captar la com112

-------

plejidad estratgica real del Estado, sus discursos y tecnologas de poder, Brown sugiere desarrollar enfoques basados en diversas teoras del Estado, que capten los distintos rostros que el Estado presenta a las mujeres 1 .
Las feministas empezaron a abordar el Estado con un
intento de matrimonio entre feminismo y marxismo [MAHON,
1991; y PRINGLE y WATSON, 1992]. Este intento fue una corriente importante dentro del resurgimiento de la teora del
Estado en los setenta y se caracteriz por el intento de injertar una teora de la reproduccin o patriarqua en los anlisis marxistas de la produccin, a fin de mostrar que la
patriarqua era funcional para el capitalismo y que la supervivencia de este sistema dependa de formas sociales especficas de reproduccin de la fuerza de trabajo y de las
relaciones de gnero, as como de relaciones sociales de produccin particulares [MclNTOSH, 1978; y EISENSTEIN, 1981].
Durante algn tiempo, el enfoque dominante en la teorizacin
feminista del Estado fue, de hecho, el feminismo marxista
[PRINGLE y WATSON, 1992]. Quiz por esta razn los esfuerzos para desarrollar una teora feminista del Estado adoptaron a menudo mtodos de construccin terica similares
a los de la teorizacin marxista ms general. As, se pueden
distinguir tres formas principales de vincular los intereses
feministas con el Estado: los mtodos de subsuncin, derivacin y articulacin.
Algunas teoras feministas radicales simplemente subsumen todos los Estados dentro de la categora envolvente de
dominacin patriarcal: cualesquiera que sean sus diferencias, todos los Estados son expresiones de la patriarqua o
falocracia y, por tanto, deben ser impugnados. Esta argumentacin asimila el Estado a la patriarqua en general o
identifica mecanismos de gnero especficos en el Estado.
Para algunas feministas, la patriarqua est difundida por
toda la sociedad, y el Estado slo es otra institucin que
trata a hombres y mujeres en forma desigual, adopta el punto
de vista masculino y sirve y refuerza los intereses de los
hombres en tanto sexo. Por tanto, el Estado slo es un lugar

10 Brown identifica cuatro rostros: a) Jurdico-legislativo o liberal (un tema adecuado para la jurisprudencia feminista); b) Capitalista: derechos de propiedad
y capitalismo; c) Prerrogativa: poder arbitrario legtimo que define al Estado
como tal (polica, ejrcito, seguridad); y d) Burocrtico [BROWN, 1992, 13-14].

113

'

ms de dominacin masculina sobre las mujeres; en el mejor de los casos, sirve a la "patriarqua general" [MIES, 1986,
26]. En sus versiones ms complejas, ese enfoque ve al Estado como una forma peculiar de dominacin patriarcal o
falocrtica con efectos determinados (y especficos) sobre las
relaciones de gnero; de modo que genera relaciones de poder particulares a travs de la selectividad, las capacidades
y las necesidades estratgicas patriarcales 11 Sin embargo,
en tanto consideran que la patriarqua define el ncleo del
Estado y que todo lo dems carece de importancia, estas
visiones son subsuncionistas 12
Otras feministas intentan derivar la forma y las funciones del Estado patriarcal de los imperativos de la reproduccin (y no de la produccin), de las cambios en las formas
de dominacin patriarcal o de la naturaleza del modo de
produccin "domstico". Estos trabajos tienen el mismo tipo
de problemas tericos que el debate de la derivac}n marxista, es decir, el supuesto de que la forma sigue necesariamente a la funcin, y la consiguiente negacin de cualquier
autonoma o contingencia real del Estado. En algunos casos, esto se traduce simplemente en una versin feminista
del economicismo. En otros, en una versin ms elaborada
del subsuncionismo que define totalmente los mecanismos
que garantizan el carcter patriarcal del Estado 13 .
Otros trabajos analizan la articulacin contingente de las
formas patriarcales y capitalistas de dominacin que se cristalizan en el Estado. Las mejores obras en este campo confirman la importancia del mtodo de articulacin: muestran que
las relaciones patriarcales y de gnero producen diferencias
en el Estado, sin prejuzgar la forma y los efectos de estas diferencias. En otras palabras, "el reconocimiento de la existencia
de desigualdades de gnero no implica automticamente que
todos los Estados capitalistas se comprometen en la reproduccin de esa desigualdad en la misma forma o en el mismo
grado" [JENSON, 1986, 10; y BRENNER y LASLETI, 1991]. Este

11 La posicin de MacKinnon es ambivalente: para ella, el derecho es patriarcal


porque ignora el gnero y los mismos intereses de gnero estn dados de
antemano [MACKINNON, 1983].
12 Para las crticas a las primeras teoras feministas del Estado, ver: .ALLEN, 1990,
26-27; ANTHIAS y YURAL-DAVIS, 1989, 6; CONNELL, 1990, 516-517; y PRINGLE y
WATSON, 1992, 62-63.
13 Crticas a esta posicin se encuentran en: JENSON, 1986.

114

enfoque tambin revela la importancia de las diferencias entre


mujeres y entre grupos de gnero, y es un importante correctivo a las formas extremas del fundamentalismo de gnero.
Las mejores obras acadmicas feministas sobre la teora
del Estado tienen profundas implicaciones, pues arrojan dudas sobre supuestos claves de buena parte del trabajo de
ndole masculina. En primer trmino, es un lugar comn
decir que el Estado moderno reclama el monopolio legtimo
sobre los medios de coercin. Las feministas critican esta visin convencional porque los hombres consiguen ejercer la
violencia contra las mujeres (e incluso matarlas) dentro de
la familia y, mediante hechos, amenazas o el miedo a la
violacin, vejar a las mujeres en los espacios pblicos. Esto
sugiere que la ortodoxia asocia la separacin de la coercin
al sistema de la produccin (la explotacin toma la forma de
intercambio, y la dictadura la forma de democracia 14 ) y a la
centralizacin del poder pblicamente organizado ms que
al ejercicio de la coercin parental o patriarcal en la familia
sobre mujeres y nios. Aun as, las feministas deben agregar que esta legitimacin racional-legal de la coercin del
Estado es justamente la forma pblica que asume la violencia masculina y que es utilizada realmente para apoyar su
expresin privada dentro de la familia y la sociedad civil.
Este ltimo punto lleva a una segunda contribucin esencial de la teorizacin feminista: su crtica a la distincin jurdica entre "pblico" y "privado". Esta distincin no slo sirve
para oscurecer las relaciones de clase (como dicen los marxistas) sino tambin, y quiz ms fundamentalmente, para
ocultar un mecanismo bsico de la dominacin masculina.
As, mientras que los marxistas sugieren que el ascenso. del
Estado liberal burgus y la consiguiente separacin entre
ciudadano pblico e individuo privado se basan en el desarrollo del capitalismo, las feministas los ven como el producto del ordenamiento patriarcal del Estado burgus
[ErsENSTEIN, 1981]. Mientras que los marxistas tienden a
equiparar la esfera pblica con el Estado y la esfera privada
con la propiedad privada, el intercambio y los derechos individuales, las feministas tienen a equiparar la primera con
el Estado y la sociedad civil y la segunda con la esfera domstica y el supuesto lugar de las mujeres en el orden "natu14 Esta expresiva afirmacin proviene de Moore [ 195 7].

115

ral" de la reproduccin. Los hombres y las mujeres tienen


ubicaciones diferenciales en las esferas pblica y privada:
en efecto, las mujeres han sido excluidas histricamente
de la esfera pblica y han estado subordinadas a los hombres en la privada. Incluso la independencia de los hombres como ciudadanos y trabajadores es una premisa para
que las mujeres los cuiden en el hogar [PATEMAN, 1989a,
120, 123; y 1989b, 203]. Adems, donde las mujeres tienen plenos derechos de ciudadana, su persistente opresin y subyugacin en la esfera privada obstaculiza el ejercicio y disfrute de estos derechos [SnM, 1988, 163]1 5 Por
tanto, la distincin entre "pblico" y "privado" no slo es
poltica sino que la misma organizacin de la esfera "privada" tiene importantes implicaciones para la selectividad
estratgica del Estado.
Una tercera rea de crtica feminista se centra en los vnculos entre guerra, masculinidad y Estado. En trminos generales, como seala Connell, "el Estado arma a los hombres y desarma a las mujeres" [CoNNELL, 1987, 26; y ELSHTAIN,
1987]. En su caso ms extremo, esta crtica incluye conceptos tales como "sado-Estado" [DALY, 1984], la idea de que el
aparato militar es una simple expresin de la agresividad y
la destructividad mascu.linas o la opinin de que el militarismo y el imperialismo son expresiones violentas del culto
a la masculinidad [FERNBACH, 1981 ]. Lloyd afirma que "la
masculinidad de la ciudadana y la masculinidad de la guerra han estado conceptualmente ligadas en el pensamiento
Occidental" [1986, 64]. Explicaciones histricas ms matizadas muestran que la legitimidad del Estado se estructura
en trminos de la masculinidad: mientras que el ancien
rgime se organizaba alrededor de nociones tales como el
honor personal y familiar, el patronazgo y el orgullo militar,
el Estado moderno se basa en ideas de racionalidad, clculo, orden, jerarqua, cdigos y redes masculinas informales
[LANDES, 1988; CoNNELL, 1990, 521; y sobre las burocracias
modernas, pblicas o privadas, ver: FERGUSON, 1984].
Los autores no feministas pueden adoptar tres posiciones generales sobre la obra feminista: a) Considerarla total15 Las feministas usualmente critican los efectos opresivos de la separacin entre pblico y privado; pero Elshtain [1981] sostiene que las mujeres que participan en la vida pblica deben sacrificar los valores maternales enraizados
en la vida familiar.

116

mente irrelevante; b) Aceptarla como un complemento ms


o menos importante a las contribuciones bsicas de otras
explicaciones; oc) Saludarla como un desafio fundamental
al saber recibido. La primera posicin es insostenible, pues
-como sugiere la segunda posicin- la investigacin feminista demuestra que las teoras restantes ignoran o marginan aspectos esenciales de la forma y las funciones del Estado y brindan nuevos ejemplos acerca de cmo la forma
problematiza la funcin y crea contradicciones, dilemas y
conflictos especficos. Esto es vlido no slo para el mandsmo convencional y los enfoques neoestatistas, sino tambin
para los recientes anlisis en la lnea de Foucault (para apreciaciones feministas criticas de este ltimo, ver: MARTIN, 1982;
y SAWACKI, 1991). Adems, de acuerdo con la tercera posicin, parte de la investigacin feminista revela fallas bsicas de gran parte de la teorizacin de sesgo masculino. Por
tanto, una explicacin adecuada de la complejidad estratgica del Estado debe incluir las percepciones feministas claves sobre la naturaleza de gnero de la selectividad y las
capacidades estructurales del Estado para la accin, as
como su papel esencial en la reproduccin de los patrones
especficos de las relaciones de gnero.
Anlisis del discurso y teora del Estado sin Estado

La lectura de algunos recientes trabajos analticos del discurso lleva fcilmente a creer que el mayor secreto de todos
los secretos oficiales es el hecho de que el Estado no existe 16 ,
sino que es una ilusin: un producto del imaginario poltico.
Su aparicin depende de la aceptacin de los discursos estatales; el Estado aparece en la escena poltica porque las
fuerzas que orientan sus acciones hacia el "Estado" actan
como si ste existiera. Pero, puesto que no hay un discurso
comn del Estado (a lo sumo hay un discurso dominante o
hegemnico) y diferentes fuerzas polticas orientan su accin en tiempos diferentes con diversas ideas del Estado, es
evidente que el Estado es, en el mejor de los casos, un fenmeno polivalente y policontextual que cambia de forma y
apariencia con las fuerzas polticas que actan hacia l y las
circunstancias en que lo hacen. Esta idea aparentemente
16 Esto se sugiere, por ejemplo, en ABRAMs [ 1988, 77].

117

hertica ha sido propuesta desde diversas perspectivas y


los siguientes prrafos las ilustrarn con tres ejemplos diferentes.
1. Al revisar los intentos de los marxistas y de otras corrientes por definir el Estado como una entidad, un agente, una funcin o una relacin poltica material distinta,
Abrams seala que esos intentos slo crean dificultades, y
sugiere abandonar el Estado como objeto material de estudio, pues el conjunto institucional que abarca al gobierno puede estudiarse sin recurrir al concepto de Estado, y
la "idea de Estado" puede estudiarse, a su vez, como la
(errnea) representacin colectiva de las sociedades capitalistas que sirve para enmascarar la verdadera naturaleza de la prctica poltica [ABRAMS, 1988]. Los tericos de
los sistemas polticos condenan a menudo los pantanos
conceptuales y los insulsos debates que acompaan a la
teorizacin del Estado [EASTON, 1981]. Pero la posicin de
Abrams es, a la vez, ms positiva y ms negativa porque
considera que la "idea de Estado" desempea un papel constitutivo en la modelacin y el enmascaramiento de la dominacin poltica. A su vez, este papel exige un anlisis
histrico de la "revolucin cultural" (o transformaciones
ideolgicas) involucrada cuando se transforman los sistemas de Estado [CORRIGAN y SAYER, 1985].
2. Melossi hace un planteamiento similar: aboga por una
"teora del Estado sin Estado", es decir, por el reconocimiento de que el Estado es un concepto jurdico, una idea
que permite que las personas hagan el Estado, para dotarse a s mismas y a las dems de razones y fundamentos
para sus propias acciones. Como tal, sta puede ser usada
reflexivamente por muy diversos tipos de funcionarios para
crear un vocabulario de motivos para sus (in)acciones y
explicar la unidad del Estado en una sociedad civil dividida y desigual [MELossi, 1990, 2, 6, 150]. Esto implica, a su
vez, que la autonoma del Estado no debera considerarse
como una propiedad reificada de un Estado reificado; por
el contrario, vara con el grado de autonoma con que las
lites se ven dotadas a s mismas en lugares especficos y
momentos particulares [MELoss1, 1990, 128; y WATSON,
1990, 7].

3. Una idea similar -la de que el "Estado" es una simple


autodescripcin o modelo interno del sistema poltico- ha
sido planteada desde perspectivas tericas muy diferentes
118

por los tericos de los sistemas autopoiticos 17 . La caracterstica esencial de los sistemas autopoiticos es su radical
autonoma operacional, que surge de su capacidad para determinar sus propios cdigos y programas operacionales y
para reproducirse (o transformarse) a s mismos a pesar de
los intentos de control desde afuera y de otras influencias
perturbadoras de su medio ambiente. Uno de esos sistemas
es la economa moderna como sistema de pagos auto-organizado (as como los marxistas plantean la autovalorizacin
del capital). Otros dos sistemas de este tipo son el sistema
legal (el sistema autocontenido y automodificante asociado
con las decisiones legales obligatorias) y el sistema poltico
(un circuito de poder que une a gobernantes y gobernados y
produce decisiones obligatorias para todos los participantes). Puesto que el poder circula continuamente a travs del
sistema poltico, es errneo reificar el Estado tratndolo como
si fuera una entidad distinta con sus propios poderes y recursos. Ciertamente, la dinmica centrfuga de las sociedades modernas funcionalmente diferenciadas significa que el
Estado ya no puede desempear el papel de orden superior
(superordinate role) que le atribua la antigua teora poltica
moderna. Es mejor entenderlo como el medio por el cual los
participantes simplifican los problemas de la accin poltica,
polarizndolos alrededor de la cuestin del gobierno y la oposicin. Y la poltica, a su vez, debera verse como un sistema
ms de una sociedad policntrica, esencialmente anrquica. Ni la poltica ni el "Estado" son de orden superior o soberanos; por el contrario, son medios para ofrecer a la sociedad decisiones legtimas y obligatorias sobre los bienes colectivos. stos incluyen la seguridad interna y externa (en
que el poder infraestructura! para asegurar este bien colectivo se basa en la violencia organizada); la seguridad econmica y social (en que el goberno juega un papel clave para
controlar los recurs'bs fiscales y financieros); y, ms recientemente, la seguridad tecnolgica y ecolgica (en que las
capacidades infraestructurales se basan en el conocimiento
organizado colectivamente). Cada una de estas tres formas
de seguridad corresponde a proyectos polticos y formas de

17 Es imposible dar una explicacin adecuada de los sistemas autopoiticos en


este artculo; introducciones al tema se encuentran en LUHMANN [ 1989] y JESSOP
[1990].

119

intervencin particulares. As, la poltica contempornea se


ocupa ante todo de cmo "guiar" mejor los dems sistemas
funcionales sin intervenir directa e infructuosamente en su
funcionamiento. Se ha dicho que esto se logra mejor definiendo los parmetros dentro de los que deben funcionar,
produciendo conocimientos sobre las consecuencias externas no buscadas de sus acciones y procurando construir
consensos sobre los proyectos sociales 18
En los tres casos se observa un rechazo a la reificacin
del Estado, combinado con un intento de teorizar el papel
de la idea de Estado en el funcionamiento del sistema poltico y de la sociedad ms amplia. Este papel es definido
como mistificacin, automotivacin o autodescripcin, pero,
independientemente de la definicin, los discursos sobre el
Estado juegan un papel constitutivo clave en la modelacin
del Estado como conjunto complejo de relaciones polticas
ligadas a la sociedad como un todo. Este enfoque contrasta
marcadamente con la reificacin de la distincin entre sociedad y Estado que propone la teorizacin centrada en el
Estado. Tambin ofrece una mirada diferente del rechazo
foucaultiano a las explicaciones ortodoxas del Estado, aclarando la funcin de esas explicaciones dentro del sistema poltico. Y, al menos en relacin con la teorizacin autopoitica,
ofrece razones adicionales, basadas en la teora de sistemas, para objetar que el Estado moderno es una autoridad
superior y soberana colocada por encima de la sociedad y a
la cual controla desde fuera. En las conclusiones exploramos con ms detalle las implicaciones de esta teorizacin
"sin Estado" del Estado.

Dos NUEVAS DIRECCCIONES DE INVESTIGACIN


La investigacin bsica sobre el Estado ha experimentado
un explosivo crecimiento en los aos recientes y es imposible revisar siquiera una pequea fraccin de la literatura.
Pero merecen mencionarse dos temas que han atrado considerable atencin desde diversas perspectivas y que pueden ser un til punto de confrontacin entre los enfoques

18 Ver: LUHMAN, 1989; TEUBNER, 1989; y, ms importante en este contexto, WILLKE,


1992. Sobre las capacidades y el conocimiento del Estado ver: WAGNER, 1989;
y WITIROCK, 1989.

120

tericos antes mencionados: la variabilidad histrica de la


existencia (o inexistencia) del Estado y la fuerza o debilidad
relativa de los Estados. Ninguno de ellos puede entenderse
sin superar el tipo de teorizacin abstracta que caracteriz
las primeras etapas del redescubrimiento del Estado, y ambos plantean un tipo de problemas tericos y empricos que
slo puede descifrar una estructura terica sofisticada y bien
desarrollada.
El primer tema, el inters en la ausencia de Estado, ha
sido suscitado por la creciente insatisfaccin con el carcter abstracto de gran parte de la teora del Estado (especialmente con su supuesto de un Estado ubicuo, unificado y
soberano) y por el creciente inters en la variabilidad histrica de los Estados reales. Esto ha llevado a que algunos
tericos traten el Estado como una variable conceptual y
estudien la presencia diferencial de la idea de Estado [NETIL,
1969; DYSON, 1982; y MELOSSI, 1990], y a que otros analicen
la presencia diferencial del Estado como forma poltica especfica; as, Badie y Birnbaum distinguen entre el centro
poltico necesario para cualquier divisin social del trabajo
compleja y el Estado como uno de los posibles loci
institucionales de ese centro. Los rasgos propios del Estado
son su fuerte diferenciacin estructural, su autonoma, su
universalismo y su solidez institucional. Francia es el Estado arquetpico de una sociedad centralizada; Gran Bretaa
tiene un centro poltico pero no un Estado; Suiza no tiene
Estado ni centro y Alemania tiene Estado pero no centro
[BADIE y BIRNBAUM, 1983 ]. Estos enfoques deberan ser bien
recibidos porque historizan la idea de Estado y destacan la
variedad de sus formas institucionales. Un creciente nmero de estudios ha explorado estas cuestiones a todas las
escalas, desde la local hasta la internacional, prestando gran
atencin a la variacin al meso-nivel.
Y respecto del segundo tema, si la ausencia de Estado
como variable atae a la institucionalizacin del Estado como
tal, el inters en la fortaleza o debilidad del Estado atae a
los factores que contribuyen a la fortaleza del Estado. sta
puede interpretarse de dos maneras: internamente, se refiere a las capacidades del Estado para ejercer la autoridad
sobre la sociedad; externamente, se refiere al poder del Estado dentro de la comunidad internacional de Estados
[HANDEL, 1990]. Esta preocupacin se liga a menudo con el
inters en la capacidad del Estado para penetrar y organi121

zar el resto de la sociedad, y es especialmente marcada en los


trabajos recientes sobre los Estados depredadores y en desarrollo (developmental state). Mientras que el Estado depredador es esencialmente parasitario con respecto a la economa
y la sociedad civil, el Estado en desarrollo es capaz de desarrollarse por s mismo. Mientras que el Estado depredador
posee una buena dosis de poder desptico, los Estados en
desarrollo mantienen un equilibrio entre el poder desptico y
el poder infraestructura!, y lo manejan en formas que se
adecan al mercado [CASTELLS, 1992; EVANS, 1985; JOHNSON,
1987; y LEVI, 1988]. Un problema de esta literatura es que
hace un marcado contraste entre Estados fuertes y dbiles;
adems, existen diversas interpretaciones acerca de la fortaleza (o la debilidad), que dificultan un anlisis coherente 19
Ms seriamente, parte de esta literatura corre el riesgo de ser
tautolgica en la medida en que la fortaleza se define exclusivamente en trminos de los resultados [LAURIDSEN, 1991;
MIGDAL, 1988]. Una posible solucin consiste en permitir una
mayor variabilidad en las capacidades del Estado por rea de
poltica a travs del tiempo y en coyunturas especficas; sta,
a su vez, exige un enfoque "estratgico-relacional", como se
ver en la prxima seccin.
UNA AGENDA POSIBLE?

La teorizacin reciente del Estado es ms variada de lo que


era en los setenta, aunque las corrientes antes mencionadas
parecen haber seguido una trayectoria o curva de aprendizaje similar a la que recorri el debate marxista. Este ltimo,
originado en una crtica a las supuestas ilusiones reformistas
de las explicaciones socialdemcratas y pluralistas del Estado e interesado en mostrar por qu el Estado en una sociedad capitalista era necesariamente un Estado capitalista,
luego se vio forzado a reconocer cada vez ms la contingencia de las formas y regmenes del Estado y la variacin de
sus capacidades y su desempeo. Esto, a su vez, alent el
abandono de la teorizacin altamente abstracta con su clau-

19 Se ha afirmado que los Estados son fuertes porque hay un amplio sector
pblico, un gobierno autoritario, un fuerte apoyo de la sociedad, una sociedad
civil dbil y gelatinosa, burocracias cohesivas, una poltica intervencionista o
poder para limitar las interferencias externas [LAURIDSEN, 1991, 117].

122

sura prematura de muchos problemas importantes y llev


el anlisis a niveles institucionales ms concretos. Este nfasis en la contingencia ayuda a explicar el desarrollo de las
dos percepciones mencionadas en la primera seccin, a saber, que la forma problematiza la funcin y que el Estado es
un conjunto institucional que tiene una selectividad estructural y unas capacidades estratgicas variables.
Otras corrientes aqu analizadas tienen problemas similares, especialmente las teoras feministas del Estado, que
muestran un creciente inters en la "generizacin" estratgicamente selectiva del Estado y su acople estructural con
otros rdenes institucionales de la sociedad. Y, a un nivel
ms prctico, las feministas han descubierto algunos de los
problemas que implica trabajar en y contra el Estado de
gnero [CoNNELL, 1991; WATSON, 1990]. As mismo, a pesar
de su inclinacin a reificar la distincin entre sociedad y
Estado, la teorizacin centrada en el Estado ha subrayado
la diferencia que los regmenes especficos producen en la
naturaleza y el impacto del proceso poltico. Adems, aunque los anlisis foucaultianos han mostrado menos inters
en las propiedades estructurales ms abstractas del Esta do, han sido muy sensibles al papel constitutivo de las prcticas polticas y del arte de gobernar en la modelacin de los
regmenes y sus capacidades para gobernar [GORDON, 1991 ].
Por otra parte, la teora autopoitica, despus de reducir
inicialmente el Estado a poco ms que una autodescripcin
del sistema poltico, recientemente ha dado nfasis a la variabilidad de sus capacidades infraestructurales, a la relacin problemtica entre su radical autonoma operacional y
la interdependencia sistmica de los diferentes rdenes
institucionales y al papel "irnico" del discurso poltico en
la orientacin de la evolucin social [WILLKE, 1992]2. A la
inversa, se mantiene y perdura la debilidad de la investigacin estrictamente analtica del discurso sobre el Estado, la
cual carece del aparato conceptual para entender la selectividad estructural del sistema estatal o la variabilidad de las
capacidades y debilidades del Estado [JEssoP, 1990]. En sntesis, no obstante el debido reconocimiento de las diferencias entre los enfoques tericos aqu revisados, es posible

20 Irnico en el sentido rortyano de compromiso poltico consciente de su propia


contingencia y probable alteracin futura; ver: WILLKE, 1992.

123

identificar una notoria convergencia sobre un pequeo y significativo conjunto de temas basados en la creciente atencin a la contingencia de los aparatos y el poder del Estado 21
Al identificar y analizar estos temas, tambin se puede identificar una agenda de investigacin provechosa para una tercera generacin de teorizaciones sobre el Estado. Este ejercicio no pretende excluir agendas alternativas ni prejuzgar los
resultados de la siguiente ronda de debates. Sin embargo, el
hecho de sealar reas de convergencia y divergencia puede
servir para aclarar las cuestiones tericas crticas y los temas de investigacin que pueden ayudar a resolver las disputas entre los diferentes enfoques.
En primer lugar, todos estos enfoques parecen concordar
en que es necesario destronar al Estado de su posicin superior dentro de la sociedad y considerarlo simplemente como
un ordenamiento institucional entre otros ms. Los marxistas ya no lo consideran como un capitalista colectivo ideal;
los neoestatistas ya no lo ven como un sujeto legal soberano;
ha sido deconstruido por los foucaultianos; las feministas ya
no lo conciben simplemente como el patriarca general; y los
analistas del discurso as como los tericos de la autopoiesis
consideran que se constituye, sea irnicamente o no, a travs de prcticas discursivas contingentes o comunicativas.
En suma, el Estado se percibe como un sistema emergente,
parcial, inestable e interdependiente de otros sistemas en un
orden social complejo. Esto ampla el campo de contingencia
del Estado y de sus operaciones e implica la necesidad de
una investigacin ms concreta, histricamente especfica,
institucionalmente sensible y orientada a la accin. Todas
las escuelas tericas mencionadas se preocupan, en formas
diversas, por elaborar tales anlisis. Estas preocupaciones
tambin animan el creciente nmero de investigaciones bsicas sobre la ausencia de Estado y la relativa fortaleza (o
debilidad) de los regmenes polticos particulares. Todo esto
indica un importante avance general en la flexibilizacin de
los discursos que equiparan el Estado a una simple cosa o

21 Ya haba identificado estos temas en mi libro State Theory [ 1990 ]. Es claro que
existe el peligro de leer las dems trayectorias tericas en trminos de esta
convergencia pero, con las precauciones debidas, parece que los temas siguientes se difunden e informan cada vez ms la investigacin actual sobre el
Estado.

124

sujeto y no pueden considerar su variabilidad como una


relacin social compleja dentro de formaciones sociales
dadas.
En efecto, los poderes y capacidades estructurales del
Estado no pueden entenderse concentrndose nicamente
en el Estado, y ste debe ser analizado en un contexto "estratgico-relacional" [BERTRAMSEN et al., 1990]. En virtud de
su selectividad estructural y sus capacidades estratgicas
siempre especficas, sus poderes siempre sern condicionales o relacionales. Su realizacin depende de los vnculos
estructurales entre el Estado y el sistema poltico que lo
abarca, de los vnculos estratgicos entre los administradores del Estado y otras fuerzas polticas, y de la compleja red
de interdependencias y redes sociales que unen al Estado y
al sistema poltico con su entorno general. Es en este punto
donde el neoestatismo muestra su debilidad, debido a su
tendencia a reificar la distincin entre Estado y sociedad, y
donde los trabajos de anlisis del discurso a menudo ignoran las condiciones estructurales, profundamente enraizadas
y extradiscursivas, que determinan la efectividad del poder
del Estado. Aunque los dems enfoques tendran pocas dificultades para suscribir este tema.
Finalmente, esto sugiere que una teora del Estado adecuada slo puede producirse como parte de una teora mas
amplia de la sociedad. Aunque los neoestatistas rechazan
por principio el enfoque centrado en la sociedad con base
en argumentos relacionados con la sociedad en un sentido
ms amplio, ambos enfoques revelan la lgica y los intereses propios del Estado y estudian las condiciones para su
autonoma y efectividad. Los estudios foucaultianos, feministas y de anlisis del discurso se orientan an ms claramente hacia objetivos ms amplios: Foucault parte de una
microfsica del poder socialmente dispersa, el feminismo se
interesa en las relaciones de gnero y la teora del Estado sin
Estado parte de la constitucin discursiva del Estado. Los
trabajos marxistas recientes tambin continan, por supuesto, asociando el Estado con el capitalismo y la anatoma de
la sociedad civil. Sin embargo, es precisamente aqu donde
se encuentran muchos de los problemas no resueltos de la
teora del Estado, pues ste es el lugar de una paradoja: por
un lado, es un conjunto institucional entre otros dentro de
una formacin social y, por otro, tiene a su cargo la responsabilidad global de mantener la cohesin de la formacin

1:

1,

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125

social de la cual forma parte. Su posicin paradjica como


parte y conjunto de la sociedad significa que las diversas
fuerzas sociales lo llaman continuamente a resolver los problemas de la sociedad y que igualmente es obligado continuamente a mostrar "la falla del Estado", pues muchos problemas de la sociedad estn por fuera de su control e incluso pueden ser agravados por su intervencin. Muchas de
las diferencias entre las teoras del Estado aqu estudiadas
tienen su raz en los enfoques opuestos sobre los diversos
momentos estructurales y estratgicos de estas paradojas.
Intentar entender la lgica global (o, quiz, la ilgica) de
esta paradoja puede ser la mejor va para resolver algunas
de estas diferencias as como para proporcionar un anlisis
ms comprensivo del carcter estratgico-relacional del Estado en una formacin social policntrica.

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134

REGULACIN, GOVERNANCE Y POSTFORDISMO

Perspectivas alternativas sobre el cambio


poltico y econmico?

I~

..',
.

El presente artculo compara y evala dos enfoques generales recientes que son cada vez ms populares en economa
poltica comparativa e histrica: el enfoque de la regulacin
y las teoras de la governance 1 Esta revisin se justifica al
menos por cuatro razones. La primera y ms inmediata es
la estrecha conexin entre la supuesta transicin del
fordismo a un rgimen de acumulacin postfordista y el
desarrollo de nuevas formas econmicas y polticas de
govemance 2 La segunda, aun sin esta conexin directa y
explcitamente derivada, es que el enfoque de la regulacin
y las teoras de la govemance parecen tener en comn suficientes (meta)suposiciones tericas que ameritan una com-

1 El presente artculo surge de un proyecto de investigacin sobre la govemance


local financiado por el Economic and Social Research Council, ESRC, beca
nmero L3 l l-253032. Estoy especialmente agradecido con Colin Hay, Gordon
MacLeod, Joe Painter, Jamie Peck, Rod Rhodes, Gerry Stoker, Ngai-Ling Sum,
Gunther Teubner, Adam Tickell, John Urry y Helmut Willke por discusiones
anteriores y comentarios pertinentes que contribuyeron a moldear la presente
argumentacin. Me adhiero a los descargos habituales.
2 Esta conexin es especialmente clara en el actual programa de investigacin
multidisciplinaria y multiproyecto sobre la govemance local financiado por el
ESRC de Gran Bretaa. Una explicacin til de algunas ideas implcitas en este
proyecto, que sugiere algunos vnculos interesantes entre el postfordismo y la
nueva govemance local, puede encontrarse en Stoker [ 1989 ].

135

paracin sistemtica. La tercera, que adems de varios paralelos implcitos y convergencias (a veces conscientes) entre sus aparatos tericos, ambas perspectivas comparten
intereses prcticos o sustanciales en una amplia gama de
tpicos 3 Y la cuarta es que, como sabe cualquiera que haya
tratado de entender las complejidades del enfoque de la regulacin o de las teoras de la govemance, ambos paradigmas
tienen serias dificultades. De modo que es vlido preguntar
si esas dificultades se atenan, subsisten sin cambios o se
magnifican cuando se intenta combinar los dos paradigmas
en una explicacin ms general de los .cambios econmicos
y polticos actuales.
Estas cuatro motivaciones se reflejan en la argumentacin
del presente artculo. Primero se revisan brevemente losantecedentes conceptuales del actual inters en la regulacin y
la govemance. Luego se consideran los (meta)supuestos tericos bsicos y los conceptos nucleares de los dos paradigmas.
Esto permite identificar los principales paralelos y convergencias e identificar las reas donde hay diferencias importantes de enfoque terico o sustantivo. Sugiero que algunas
de esas diferencias estn ligadas a la naturaleza relativamente "pre-terica" y eclctica del trabajo sobre la govemance;
o, por lo menos, al alcance ms ancho de los estudios sobre
la govemance y, por tanto, a la mayor heterogeneidad de
sus diversos objetos tericos en comparacin con los que se
examinan en el enfoque de la regulacin. Esto permite, a su
vez, exponer algunos de los problemas de los primeros intentos de combinar los conceptos y los argumentos referentes a la govemance y la regulacin en la investigacin sobre
la govemance local. Por razones de espacio y dada la temtica especfica de las contribuciones en este campo, me abstengo de tratar la govemance y la regulacin en regmenes
nacionales e internacionales (para lo que remito a JESSOP
[ 1995 ]). No obstante, este artculo concluye en una vena
optimista con algunas sugerencias para avanzar en los terrenos emprico y terico en una forma que sea pertinente

3 Para mencionar solamente unos pocos temas ilustrativos: las repercusiones y


la naturaleza contradictoria de la globalizacin y la regionalizacin de la economa mundial; la transformacin de las economas locales y del Estado local;
la naturaleza cambiante de la forma corporativa y el desarrollo de regmenes
internacionales en un orden mundial post-hegemnico.

136

para una amplia gama de cuestiones referentes a la regulacin y la govemance.


ANTECEDENTES TERICOS
DE LA REGULACIN Y DE LA GOVERNANCE

Es esencial diferenciar entre palabras y conceptos. Esto es


particularmente vlido en el caso de la regulacin y la
governance. En trminos etimolgicos, las palabras "regulacin" y "govemance" tienen una larga vida que se remonta
al latn medieval y an ms atrs 4 Sin embargo, mientras
que "regulacin" ha ganado amplia aceptacin en diversos
contextos, "govemance" cay en desuso y fue desplazada
por "gobierno". Esto se refleja ahora en una paradoja. Mientras que el renacimiento de "govemance" muestra sugestivamente un importante cambio de paradigma en el anlisis
poltico (y econmico), el mantenimiento de la palabra "regulacin" ha oscurecido parcialmente un importante cambio paradigmtico en el anlisis econmico (y poltico). Por
tanto, aunque las palabras "regulacin" y "govemance" tienen historias antiguas y pasados no uniformes, ambas han
llegado a ser conceptos importantes para narrar y analizar
el mundo contemporneo.
El nuevo concepto de regulacin entr al mundo de habla
inglesa a finales de los setenta y comienzos de los ochenta a
travs de la obra de la escuela parisina de la regulacin
[AGLIEITA, 1979; BYER, 1990; BYER y SAILLARD, 1994;; LIPIETZ,
1988; y JESSOP, 1990a]. La polisemia del trmino ingls indujo a que mucha gente confundiera, al menos inicialmente, el nuevo concepto con la idea ms familiar de regulacin
jurdico-poltica, que corresponde mejor a la palabra francesa "rglementation". En efecto, "regulacin" poda haber
sido traducida mejor -y menos mecnicamente- como "regularizacin" o "normatizacin" 5 Por tanto, aunque ya exis-

Sus races son la regulatio latina clsica y la gubemantia latina medieval,


respectivamente, y sus etimologas se refieren a mandar-haciendo y dirigiendo, y piloteando o guiando, respectivamente.
Las normas pertinentes en este contexto son las normas de produccin y las
normas de consumo, para las cuales el objetivo de la regulacin es asegurar
su compatibilidad dentro de un rgimen determinado de acumulacin (ver,
especialmente: AGLIEITA, 1979). La adecuacin de la regularizacin o la
normatizacin tambin es sealada por los vnculos cercanos que algunos

137

te una abundante literatura econmica, legal y poltica sobre la coordinacin y el control obligatorio de las actividades econmicas, la teora de la regulacin definitivamente
no debera ser vista como una adicin a este campo especializado sino a la problemtica ms general de la economa
evolutiva o institucionalista6 Del mismo modo, aunque los
primeros usos registrados de "govemance" se remontan al
siglo XIV y se refieren principalmente a la accin o manera
de gobernar, guiar o determinar la conducta, slo hasta hace
dos dcadas ha habido un renacimiento en el inters terico y prctico sostenido y explcito en la govemance en contraste con el gobierno. En suma, en lo que atae al mundo
de habla inglesa, el renovado y reciente inters en la regulacin y la govemance se remonta a mediados de los. setenta.
Este desarrollo tiene motivaciones tericas y prcticas.
Por un lado, proviene aparentemente del descontento creciente con los diversos enfoques dominantes en las ciencias
sociales convencionalmente considerados como corriente
principal de cada disciplina. Esto es vlido tanto para el
enfoque de la regulacin como para la investigacin sobre
la govemance. Y, por otro lado, estos nuevos intereses coinciden aparentemente, tambin en ambos casos, con nuevos
problemas (o, al menos, nuevas maneras de constituir
discursivamente los problemas) en una gama creciente de
fenmenos a muchas escalas sociales diferentes 7
Con frecuencia se olvida que el trabajo francs sobr la
regulacin8 surgi en parte como oposicin a la obsesin de
los economistas neoclsicos por la tendencia orientada por el
mercado hacia el equilibrio general, un proceso que supues-

tratadistas encuentran entre el enfoque de la regulacin y el reciente trabajo


institucionalista francs sobre la "economa de las convenciones", con su
marcado nfasis en la comprensin hermenutica de la racionalidad limitada
de la accin econmica basada en reglas institucionales socialmente incorporadas y la diversidad macroeconmica [FAVEREAU, 1994; RLAN, 1994; y SALAIS
y STORPER, 1993].
6 El enfoque de la regulacin est afiliado a la "vieja" economa institucional y
evolutiva [MJSET, 1985] as como al marxismo clsico [BOYER, 1990; LIPIETZ,
1985] y al nfasis polanyiano ms general en el carcter socialmente incorporado y socialmente regulado de las actividades econmicas [PoLANYI, 1944].
7 Sobre la constitucin discursiva de problemas, ver: JENSON, 1990; HAY, 1995;
y JESSOP, 1982 y 1990b.
8 Esto es vlido para la escuela parisina hoy dominante y para la menos famosa
escuela de Grenoble. Sobre estas escuelas, ver: JESSOP, 1990a.

138

fluye del intercambio econmico desincorporado


actores econmicos racionales preconstituidos. Su
posterior ciertamente tiene mucho que ver con
rechazo de la distincin, dada por supuesto, entre lo ecoAA~AAA~~ y lo extraeconmico y con el creciente inters en lo
en otra parte he llamado "economa integral", es decir,
naturaleza socialmente incorporada y socialmente regude las actividades, organizaciones e instituciones
[JESSOP, 1990b, 6; y 1992a, 233-234]. Adems,
entre los marxistas que se adhirieron al enfoque de la regulacin, este inters fue reforzado por una reaccin paralela
contra la explicacin althusseriano-estructuralista de la
auto-reproduccin impersonal y cuasi-automtica de un
modo de produccin determinado. Contra esta reduccin
estructuralista particular del papel de los agentes al de meros
impulsores (o apoyos) de la reproduccin capitalista, los
primeros tericos de la regulacin dieron por sentado el papel
clave de la lucha de clases en la modelacin de la dinmica
de la acumulacin de capital. Sin embargo, en vez de celebrar en forma simplista los instintos militantes de clase o
de explicar los orgenes genricos de la lucha de clases o de
las tendencias a la crisis, los regulacionistas se preocuparon por los medios en que las formas estructurales o institucionales particulares delimitan las formas y la intensidad
de la lucha de clases durante perodos de tiempo ms o
menos largos. Los regulacionistas insistieron, entonces, en
la naturaleza socialmente incorporada y socialmente regularizada de la lucha de clases. Pero no sostuvieron, como
sugieren algunos de sus crticos marxistas ms vehementes9, que esa regularizacin eliminara los fundamentos de
la lucha de clases de la naturaleza antagnica del capital
como relacin social. Por el contrario, se interesaban en las
formas cambiantes de esa lucha y en su impacto sobre la
acumulacin de capital.
Aunque los estudios de la govemance tienen races tericas mucho ms diversas, tambin surgieron a menudo en
reaccin a las insuficiencias percibidas de los paradigmas
tericos anteriores. En trminos muy generales, puede decirse que los diversos enfoques de la govemance comparten
..1.LJCA.\...l.U.

AAAAv ............

Entre esos crticos se puede mencionar a Bonefeld, Clarke y Holloway. Para


una respuesta a tales crticos, ver: JESSOP, 1988.

139

el rechazo de la trinidad conceptual mercado-firma-sociedad.


civil que ha tendido a dominar la corriente principal de anlisis de las sociedades modernas. En economa institucionalista
y en el anlisis de los costos de transaccin, por ejemplo, ha
habido un inters creciente en formas de coordinacin econmica que no constituyen mercados puros ni jerarquas
corporativas unitarias (sobre la distincin mercado-jerarqua en este contexto, ver: CoASE, 1937; y WILLIAMSON, 1975
y 1985]. Esto se refleja en estudios sobre una creciente gama
de mecanismos econmicos de govemance (como la contratacin correlativa, los "mercados organizados" en grupos de
empresas, clanes, redes, asociaciones comerciales y alianzas estratgicas) que coordinan las actividades econmicas
en otras formas [CAMPBELL et al., 1991; GRABHER, 1993; HoLLINGSWORTH et al., 1994b; SALAIS y STORPER, 1993; STORPER,
1993; yTuuBNER, 1993]. As mismo, en el campo de las relaciones internacionales, ha habido una reaccin creciente
contra la distincin realista convencional entre la jerarqua
poltica domstica organizada bajo el predominio de un Estado soberano y la anarqua internacional formada a travs
de las relaciones interestatales [BULL, 1977] 1. Esto se ha
reflejado en el creciente inters por una gama cada vez mayor de regmenes internacionales, formas de coordinacin
internacional que aparentemente atenan la anarqua internacional pero que supuestamente pasan por alto al Estado-nacin 11. Es interesante que esos regmenes a veces
sean descritos como regmenes que implican "govemance
sin gobierno" [RosENAU y CzEMPIEL, 1992]. Ha habido un cambio anlogo entre los cientficos polticos, pues expresan una
insatisfaccin creciente con la distincin rgida entre lo pblico y lo privado en los anlisis centrados en el Estado de
la poltica y su explicacin -de arriba hacia abajo- del
ejercicio de poder estatal. Esto se ha reflejado en el creciente inters por el papel de diversas formas de coordinacin
poltica que no slo atraviesan la divisin convencional en-

10 Esto es especialmente marcado en el trabajo de Waltz, cuyo anlogo para el


sistema internacional es un mercado [sic] donde los equilibrios de poder equilibran automticamente las relaciones entre unidades funcionalmente equivalentes [WAL1Z, 1979].
11 Ver especialmente las contribuciones sobre transnacionales o regmenes internacionales en el diario Organizacin Internacional.

140

tre lo pblico y lo privado sino que tambin involucran "jerarquas enmaraadas", redes paralelas de poder u otras
formas de interdependencia compleja entre niveles del gobierno o esferas funcionales diferentes. Esta reorientacin a
menudo se expresa en trminos de un cambio de un inters
estrecho por el gobierno a un inters amplio por una amplia
gama de mecanismos polticos govemance sin presuponer
que stos se anclan principalmente en el Estado soberano.
Adems, al subrayar el papel creciente de las asociaciones,
la auto-regulacin regulada, el gobierno de inters privado,
etc., tales intereses desafan la idea de que la sociedad civil
es el lugar residual de la comunidad y/o el campo del individualismo burgus por excelencia. Un cuarto ejemplo, ms
heterodoxo que los otros ejemplos citados anteriormente,
puede encontrarse en la obra de los tericos foucaultianos.
Inspirado en el rechazo de Foucault al anlisis de arriba
hacia abajo del poder del Estado y/ o en la presuncin, dada
por supuesto, del burgus individual, hay un creciente inters en cmo la interseccin de tecnologas de poder especficas y las llamadas "tecnologas del s mismo" sirven para
producir, codificar o coordinar formas especficas de
normatizacin disciplinaria a travs de mecanismos de gobierno o de govemance [BURCHELL et al., 1992; DEAN, 1994;
y, especialmente, HuNT y WICKHAM, 1994 ]1 2
El paralelo entre regulacin y govemance aparece especialmente claro en la siguiente observacin de Scharpf. Aunque escribe sobre los mecanismos de govemance, el acertijo
que identifica es parecido al que plantearon los tericos de la
regulacin de la primera generacin. As, mientras que estos
ltimos se preocuparon por la improbabilidad de la acumulacin continua en el capitalismo a pesar de sus diversas
contradicciones, conflictos y dilemas, Scharpf escribe:
Considerando el estado actual de la teora, parece que no es tanto
el creciente desorden en todas partes lo que debe ser explicado
como el grado realmente existente, a pesar de todo, de acuerdos y
'

12 Soy consciente de que la mayora de foucaultianos sigue a Foucault cuando


escribe sobre gubernamentalidad y gubernamentalizacin. Pero el concepto
ingls de govemance en economa industrial y ciencia poltica a menudo se
traduce al francs como "gouvemement"; adems, hay importantes paralelos
en la forma como foucaultianos y no foucaultianos desarrollan estos trminos.

141
1

'--

expectativas, intra e inter-organizacionales, intra e inter-sectoriales, e intra e internacionales, con respecto a la seguridad mutua.
Es claro que ms all de los lmites del mercado puro, del Estado
jerrquico y de los discursos libertad-dominacin, hay ms -y ms
efectivos- mecanismos de coordinacin que la ciencia hasta ahora
ha considerado empricamente y conceptualizado tericamente
[SCHARPF, 1993, 57].

y si los tericos de la regulacin introdujeron el modo


./

social de regulacin econmica para resolver su aparente


improbabilidad, Scharpf introduce las formas de govemance
en red para explicar su propio resultado aparentemente
improbable.
Al destacar la explosin del inters en el enfoque de la regulacin y las teoras de la govemance desde los aos setenta, sera bastante errneo inferir que esos paradigmas no tienen ninguna prehistoria y ningn competidor actual. Despus de todo, si la regulacin y la govemance no se reducen
a meras palabras, debe reconocerse que los conceptos a los
que corresponden tambin pueden haberse presentado en
otros trminos. En este contexto, la prehistoria del enfoque
de la regulacin puede remontarse, con seguridad, hasta los
primeros trabajos sobre economa institucional y economa
evolutiva. As mismo, aunque este enfoque es hoy popular
en una gama amplia de disciplinas de las ciencias sociales,
hay otras escuelas que se interesan en la compleja incorporacin social de las actividades econmicas. Las teoras de
la governance tienen obvios precursores en la economa
institucional, en los trabajos sobre el arte de gobernar y la
diplomacia, en la investigacin sobre redes corporativistas y
comunidades polticas, y en el inters en la "police" o bienestar13. Y, aunque la idea de "govemance" haya ganado amplia
aceptacin en la corriente principal de las ciencias sociales,
no ha desplazado de ninguna manera otras investigaciones
sobre coordinacin econmica, poltica o social.

13 Polce, polcey o polize se refieren a la govemance de la conducta en formas


que permitan que quienes tienen a su cargo los "asuntos de Estado" produzcan un "estado de los negocios" ordenado en un territorio estatal determinado. sta es una cuestin muy debatida en las primeras doctrinas del arte de
gobernar y, ms recientemente, tratada en el trabajo de Foucault sobre la
gubernamentalidad.

142

Dadas esas prehistorias tericas y alternativas tericas


actuales, es vlido preguntarse qu otros factores pueden estar
detrs del inters reciente en la regulacin y la govemance.
Aqu seguramente se debera considerar la fuerte dimensin
prctica de estos cambios de paradigma, puesto que es bien
conocido que el surgimiento de la teora de regulacin est
estrechamente relacionado con la crisis del fordismo atlntico y la bsqueda de un nuevo modo social de regulacin econmica. En este contexto, el enfoque de la regulacin ofrece
una poderosa narrativa 14 por, y a travs de, la cual entender
la crisis econmica continua y estructurar posibles soluciones a esa crisis (ver, particularmente, los artculos de PECK y
TicKELL [1995] y de HAY [1995]). No ha dejado de advertirse
que la actual fascinacin por la naturaleza y la dinmica de
la govemance se liga estrechamente al fracaso de muchos
mecanismos de coordinacin que se daban por supuestos en
el mundo de la postguerra. Aqu se podran mencionar la
amenaza competitiva al capitalismo anglo-americano planteada por otros modelos de capitalismo (el europeo continental o el asitico oriental); la crisis de la hegemona estadounidense en un orden de Postguerra Fra y la persistente bsqueda de soluciones post-hegemnicas y "post-Estado nacional" a los problemas globales; la crisis del Estado Nacional de Bienestar Keynesiano de la postguerra y sus modos
tpicos de coordinacin econmica y poltica, incluyendo el
macro-corporativismo tripartito y la erupcin de la poltica
de identidad y los nuevos movimientos sociales que amenazan las formas establecidas de dominacin social y poltica.
Es en estas circunstancias que aparece el inters en la
govemance corporativa y la competitividad nacional; tambin
el inters en el manejo de los nuevos (o nuevamente definidos) peligros econmicos, militares, demogrficos y ambientales y otras amenazas a la seguridad global; en la "buena"
govemance de las polticas del Tercer Mundo, cuyos autoritarismo y corrupcin ya no pueden defenderse simplemente
como algo preferible al dominio comunista totalitario 15 ; en la

14 Para una explicacin reciente y significativa de la narratividad de orden social, ver: SOMERS, 1994.

15 Esto es especialmente claro en el inters por la govemance en frica, el cual


ha sido promovido por el Banco Mundial, entre otras agencias internacionales; ver: GHAI, 1993; HYDEN, 1992; y LEFIWICH, 1994.

143

il
,I
1

compensacin del fracaso de la toma de decisiones jerrquica y la planeacin "de arriba hacia abajo" en un ambiente
turbulento marcado por una compleja interdependencia; y
en resolver la crisis disciplinaria de una supuesta dependencia que induce al "Estado de Bienestar" instituyendo
nuevas formas de "auto-disciplina regulada" en una "sociedad empresarial". Ms generalmente, el descubrimiento acadmico de las redes y la govemance coincide con los cambios econmicos que han hecho que los grandes negocios y
el gobierno grande parezcan ineficaces como medios de organizacin econmica y poltica. En suma, sean suscitados
por una percepcin creciente de los problemas de la corriente
principal de las disciplinas de las ciencias sociales o por los
problemas para mantener los regmenes disciplinarios (y
otros) de postguerra, hay notorios paralelos entre las crticas respectivas y las soluciones ofrecidas por el enfoque de
la regulacin y las teoras de la govemance. Ambos cambios
proporcionan un buen ejemplo de los vnculos estrechos y
mutuamente constitutivos entre el discurso acadmico, la
prctica poltica y las realidades cambiantes 16
ANTECEDENTES META-TERICOS
DEL TRABAJO SOBRE LA REGULACIN Y LA GOVERNANCE

Los comentarios precedentes sugieren cierto paralelismo entre el inters en la regulacin y el inters en la govemance. El
nexo entre dichos intereses no se limita, sin embargo, a desarrollos paralelos dentro de paradigmas separados, pues
diversos tericos de la regulacin han mostrado inters en la
teora de la govemance, sea de pasada o con un compromiso
ms sostenido e intenso. Del mismo modo, algunos tericos
de la govemance econmica o poltica y/ o de los regmenes
internacionales emergentes han mostrado inters en la teora de regulacin y su anlisis del (y la crisis del) fordismo.
Comentar brevemente cada una de estas tres conexiones.

16 Atkinson y Coleman sealan que "las redes y las comunidades son las respuestas conceptuales naturales a los lmites de los mercados y a los
ordenamientos jerrquicos, a la enorme expansin de los tipos de actores
sociales involucrados en el diseo de polticas y a la dispersin de recursos
polticos especializados" [1992, 162]. Este comentario vincula claramente los
problemas tericos a los prcticos e ilustra ntidamente la argumentacin
ms general que se desarrolla en este texto.

144

Un destacado regulacionista ha sugerido que la governance es el equivalente paradigmtico estadounidense del


enfoque francs de la regulacin [LIPIETZ, 1993, 8]. Esto va
demasiado lejos. Pero hay buenas razones para aceptar el
paralelo que l (y un coautor) ha sealado entre la nocin
regulacionista de "modo local de regulacin" y la nocin
convencionalista 17 de "mode de gouvernement" (modo de
govemance) tal como se desarrolla en el trabajo reciente sobre
mundos regionales de produccin en contraste [BENKO y
LrPIETZ, 1994]. En efecto, estos autores sugirieron antes que
la govemance designa "todas las formas de regulacin que
no son del mercado ni del Estado: es la sociedad civil menos
el mercado [... ] ms la sociedad poltica local" 18 Si estos
tericos slo han sealado los paralelos, Boyer, el decano
del enfoque parisino, ha participado recientemente en la
investigacin sobre la govemance sectorial [BoYER, 1991 y
1994a; y SWYNGEDOUW y MOULAERT, 1992]1 9 De particular
inters es su reconocimiento de que; mientras que las teoras de la govemance econmica son especialmente tiles
en el anlisis de la govemance sectorial, es en el anlisis de
los estilos nacionales de regulacin que se encuentra la contribucin distintiva del enfoque de la regulacin [BOYER,
1991, 29-41].
Viceversa, algunos tericos estadounidenses del neo-corporativismo y/ o tericos de la govemance industrial han
mostrado recientemente un verdadero inters en el enfoque
de la regulacin [CAMPBELL et al., 1991 ]. De inters particular han sido las cuestiones de los modos locales de regulacin econmica y I o de la dinmica implcita en la transfor-

17 Sobre el convencionalismo, ver la nota 5 anterior y las referencias all citadas.


18 Esta definicin es la que se cita en GILLY y PECQUEUR [1994, 305].
19 Adems de sealar las diversas semejanzas entre el enfoque de la regulacin y
las teoras de lagovemance en su enfoque interdisciplinario y sus visiones convergentes sobre las transformaciones de las economas capitalistas avanzadas,
Boyer agrega que "la govemance econmica y el modo de regulacin son conceptos gemelos" [1991, 3-4]. En este contexto, define un modo de regulacin
como "todo proceso dinmico de adaptacin de la produccin y la demanda
social que resulta de una conjuncin de ajustes econmicos, ligada a una configuracin determinada de relaciones, formas de organizacin y estructuras
sociales" [1991, 4], y repite la idea de govemance propuesta por Hollingsworth
et al., a saber, "la totalidad de arreglos institucionales, reglas y agentes que
elaboran las reglas que coordinan y regulan las transacciones dentro y entre las
fronteras de los sectores econmicos" [CAMPBELL et al., 1991, 4].

145

macin de los mecanismos de govemance y sus races en la


crisis del fordismo, los cambios en la dinmica econmica
local-regional-nacional-global y la transicin al postfordismo.
De hecho, Hollingsworth y sus colegas han sugerido que un
"modo de regulacin" puede definirse en trminos de la
mezcla especfica de formas diferentes de governance
[HoLLINGSWORTH et al., 1994a, 9]2. En un comentario sobre
la regulacin, tambin agregan que "el proceso de ajustar la
produccin y la demanda social involucra necesariamente
una gama diversa y amplia de instituciones de govemance,
no slo aqullas que fijan los salarios y las normas de produccin" [HOLLINGSWORTH et al., 1994a].
Por otra parte, en el campo de la governance poltica, diversos comentaristas han encontrado importantes conexiones entre la reestructuracin del Estado local (especialmente
el supuesto cambio del gobierno a la govemance) y la crisis
del modo social fordista de regulacin econmica [CocHRANE,
1991y1992; ESSER y HIRSCH, 1989; HARVEY, 1989; PAINTER,
1991; y STOKER, 1989]. Este aspecto se discute con ms detalle en la seccin 6. Argumentos anlogos se han planteado en relacin con la reestructuracin del Estado nacional y
supranacional y la transformacin de los regmenes internacionales (para una discusin de la literatura y las tendencias a este respecto, ver: JEssoP, 1993 y 1995).
Sin embargo, sean paralelos o convergentes, no se debera considerar que los cambios paradigmticos concurrentes, la superposicin terica o los prstamos recprocos son
una demostracin auto-evidente de una relacin simple entre
la regulacin y la govemance. El hecho de que haya esa
relacin es uno de los puntos bsicos que se analizan en el
presente artculo. En consecuencia, sealar ahora dos semejanzas meta-tericas que pueden ayudar a explicar el
paralelismo y la convergencia. Estas semejanzas se refieren
a los momentos estructurales y estratgicos de la regulacin y la govemance. Con respecto al anlisis estructural, el
desarrollo de la teora de sistemas ha sido particularmente

20 Un argumento similar, con respecto a los "sistemas de negocios" en el Este


Asitico, es desarrollado por Richard Whitley, quien identifica tres sistemas
de negocios con base en la configuracin diferencial del mercado, la jerarqua
y las relaciones sociales preindustriales: el kaisha japons, el chaebol
surcoreano y el sistema de empresa familiar chino [WHITLEY, 1992].

146
)

'

influyente; y, sobre las cuestiones de identidad, agencia y


estrategia, se puede advertir la influencia de los desarrollos
en las explicaciones del discurso (y de la narratividad) y en
la comprensin de la dialctica estructura-agencia (o
estructuracin). Tambin hay algunos vnculos interesantes entre esas influencias, pues la nueva teora de sistemas
se inclina hacia explicaciones constructivistas de la autoorganizacin de los sistemas sociales, y obviamente hay fuertes elementos constructivistas en las explicaciones analticas del discurso acerca de la forma como las organizaciones y otras fuerzas sociales, adems de los individuos, llegan a desarrollar identidades, intereses y estrategias especficas. Tratar cada momento en su debida oportunidad.
Una primera semejanza estara dada en el creciente inters en la auto-organizacin y la auto-reproduccin desistemas complejos en ambientes turbulentos. stas son cuestiones para las cuales la teora neoclsica del equilibrio en economa, las nociones de mercado y jerarqua en economa
institucional, la dicotoma Estado-anarqua en relaciones internacionales, la distincin "pblico-privado" en ciencia poltica, el estructural-funcionalismo en poltica comparativa y
las explicaciones de arriba hacia abajo (o katascopic) del poder estn, todas, de diversas maneras, mal adaptadas 21 El
inters terico por los sistemas con auto-regulacin compleja fue evidente en los trabajos de la primera generacin de
regulacionistas y ha reaparecido recientemente. El ambiente
intelectual que da forma al regulacionismo francs incluye el
inters en la auto-organizacin (ver los trabajos de Lemontowicz,
Morin y Prigogine). Lipietz encontr paralelos entre la regulacin y nociones biolgicas tales como autopoiesis y homestasis
[LIPIETZ, 1985 ]. Mientras que la autopoiesis se refiere a la autoproduccin de sus propios elementos y su propia organizacin mediante el funcionamiento interno de los sistemas, la
homestasis implica la contribucin colectiva de formas estructurales interdependientes a la estabilizacin (econmica). Otros regulacionistas citaban la explicacin dada por
Marx del papel de las crisis como un mecanismo de direccin que reimpone forzosamente la unidad -del circuito de
capital. Ms recientemente, Delorme ha ligado la regulacin

21 Sobre las limitaciones del estructural-funcionalismo y el mayor inters en la


govemance en poltica comparativa, ver: HYDEN, 1992, 20.

147
1

a conceptos pertinentes para la auto-organizacin de sistemas complejos y ha sealado los problemas introducidos
por esa complejidad en el anlisis de la auto-organizacin
[1995].

Tambin ha habido una fuerte influencia de la teora de


sistemas en los estudios de la govemance realizados en la
Europa continental. Esto ha llevado no solamente al rechazo de toda explicacin estructural-funcional de la relacin
entre sistemas sociales, donde la operacin de un (sub)sistema se explica en trminos de sus funciones para otro
(sub)sistema o para el sistema en su conjunto; sino tambin al rechazo de un modelo insumo-producto, en que el
funcionamiento de cualquier sistema determinado puede
explicarse por cambios externos (incluyendo los intentos de
controlar desde afuera, por ejemplo, a un Estado soberano).
En cambio, hay un fuerte inters en dos aspectos: la autoorganizacin de sistemas involucrados, en primera instancia, en su propia auto-reproduccin ms que en su impacto
sobre otros sistemas; y los problemas relacionados con la
"conduccin" externa (gobierno, gua, administracin) y/ o
la coordinacin estratgica de sistemas complejos que son
resistentes a la intervencin directa o la administracin de
arriba hacia abajo pero que, sin embargo, coexisten y
coevolucionan en formas complejas con otros sistemas con
los cuales son recprocamente interdependientes. Esos intereses meta-tericos fueron inicialmente menos marcados
en el trabajo anglo-americano sobre la govemance, el cual
al comienzo se interes principalmente en los problemas
ms sustanciales del diseo de polticas efectivas o en las
cuestiones del (neo)corporativismo. Sin embargo, a medida
que los estudiosos anglo-americanos de la govemance han
pasado de la crtica y la solucin de problemas a una
teorizacin sui generis, el inters terico por los sistemas
tambin ha sido incluido en sus agendas de investigacin.
Yuna segunda semejanza, con respecto al momento subjetivo de la regulacin y el de la govemance, es que hay en
ambos un creciente inters en la constitucin de la identidad, los intereses y la accin. Los primeros trabajos regulacionistas sobre el fordismo se interesaron en la manera en
que los trabajadores y los consumidores haban sido transformados a travs de las luchas en torno de nuevas normas
de produccin y consumo y del desarrollo consiguiente de
un modo nuevo de societalizacin. Esos intereses han re148

aparecido fuertemente en los estudios del fordismo en crisis


y del postfordismo, especialmente en la sugerente y original
obra de Jenson [ 1989, 1990 y 1993 ]. La obra de Foucault
constituye una importante interseccin entre el trabajo sobre la regulacin y el de la govemance por su inters en las
tecnologas del s mismo en el "Estado de Bienestar" [ROSE,
1992]. Otros trabajos sobre la govemance han examinado
la auto-organizacin de las organizaciones, la constitucin
de identidades organizacionales, las modalidades de coordinacin de relaciones inter-organizacionales (que, por definicin, excluyen la organizacin o la jerarqua) y las cuestiones de la inteligencia y el aprendizaje organizacional (entre las revisiones tiles del trabajo en esta rea se incluyen
las contribuciones de KoOIMAN [ 1993 ], KicKERT [ 1993 ], MARIN
[1990], MARrN y MAYNTZ [ 1991], MATZNER [ 1994], MAYNTZ [ 1993 ],
SCHARPF [1994] y'I'EUBNER [1992, 1993]).
Estas influencias se alimentan de un argumento paralelo
en los trabajos regulacionista y gubernamentalista, puesto
que as como el trabajo terico sobre la regulacin implica
que los objetos de la regulacin no preexisten plenamente
al proceso de regulacin22 , los tericos de la govemance estn empezando a reconocer que "los objetos de la govemance
slo se conocen mediante los intentos de gobernarlos" [Hunt
y Wickham, 1994, 78]23 . En otras palabras, los procesos de
regulacin o govemance constituyen los objetos que llegan
a ser regulados o gobernados por, ya travs de, un tipo de
auto-organizacin autorreferencial. Una de las implicaciones
es que, parafraseando a Marx sobre la produccin, ascomo
no hay regulacin en general ni regulacin general, no hay
govemance en general ni govemance general. En cambio,
slo existe regulacin particular y la totalidad de la regula22 En un artculo anterior sobre la teora de la regulacin, suger que "los objetos
de la regulacin no preceden, y no pueden preceder, a la regulacin en su
plena identidad histricamente constituida[ ... ] excepto en un sentido muy
dbil, no puede decirse realmente que los objetos de la regulacin preexistan
a la regulacin. A lo sumo, pueden existir como una serie de elementos, de
subconjuntos diferentes que pueden articularse en formas diferentes para
producir conjuntos diferentes, cada uno con su propia unidad y estabilidad
relativas" [JESSOP, 1990, 186]. Ver, tambin: THRET [1992].
23 Por ejemplo, Campbell et al. [ 1991, 9], en su trabajo sobre la govemance sectorial, sealan que los "sectores se construyen socialmente mediante la autoorganizacin y/ o mediante la poltica pblica de modo que pueden administrarse efectivamente".

149

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cin, govemance particular y la totalidad de la govemance


[MARx, 1857, 99; y JESSOP, 1990a, 186]. En el mundo real
slo hay objetos definidos de regulacin que son conformados por, y a travs de, modos definidos de regulacin; y objetos definidos de governance que son modelados por, y a
travs de, modos definidos de govemance. Lo cual destaca,
a su vez, la necesidad de estudiar las diversas y mltiples
luchas en torno de la constitucin de tales objetos y los fracasos o incompletudes necesarias de su regularizacin o
gubernamentalizacin, as como la importancia de examinar los ciclos de regularizacin y govemance (los cuales se
tratan ms adelante).
DIFERENCIAS BSICAS ENTRE
LOS ANLISIS DE LA REGULACIN Y DE LA GOVERNANCE

Sera bastante errneo, por supuesto, inferir de estas semejanzas y paralelos epistemolgicos y metodolgicos, que
el enfoque de la regulacin y la teora de la governance
tienen exactamente el mismo objeto terico general. Por
tanto, el enfoque de la regulacin y la teora de la governance no deben verse como simples sustitutos o equivalentes funcionales en los anlisis tericos, la investigacin emprica o los juicios prcticos. Esto puede demostrarse haciendo referencia a la clase de objetos que examinan los tericos de la regulacin y los estudiosos de la
governance. Consideremos primero el enfoque de la regulacin.
El terico pionero de la regulacin, Mi chel Aglietta, seal que la economa marxista y la economa neoclsica han
tenido un inters semejante en la relacin entre la reproduccin simple (o repeticin) y la ruptura (cambio o transformacin cualitativa) [AGLIEITA, 1979, 11-12]. En el caso
marxista, esto se reflej en el excesivo inters por el papel
de la forma valor para garantizar el circuito de capital; y, en
el caso neoclsico, en el inters excesivo por el papel del
mecanismo de precios en la consecucin del equilibrio. En
ambos casos, esto ocurri mediante la omisin de otros
mecanismos que contribuyen a garantizar la estabilizacin
relativa del capitalismo o de las economas de mercado. Lo
cual podra ser replanteado para sugerir que los anlisis
tericos marxistas del valor y los anlisis neoclsicos de los
precios se han interesado principalmente en el modo eco150

nmico de regulacin econmica y en la ruptura de las


formas de regulacin dirigidas por el mercado. En contraste,
Aglietta buscaba desarrollar "una teora de la regulacin
social (como) una alternativa global a la teora del equilibrio general" [AGLIETIA, 1979, 13]. Aglietta rechaz la idea
de que la reproduccin de las relaciones econmicas
involucra "modos de coordinacin entre el comportamiento predeterminado e inalterable de los sujetos [econmicos]"; y propuso estudiar la regulacin en trminos de "la
transformacin de las relaciones sociales a medida que se
crean nuevas formas, econmicas y no econmicas, que se
organizan en estructuras a la vez que reproducen una estructura determinante, el modo de produccin" [AGLIETIA,
1979, 13, 16].
Eliminando las ambigedades del concepto regulacionista
de "modo de regulacin", se puede decir que, mientras que
Aglietta se interes inicialmente en los modos econmico y
social de regulacin econmica, los regulacionistas se han
interesado, creciente y unilateralmente, en el modo social
de regulacin econmica. En este contexto, por supuesto, el
trmino "social" funciona principalmente como lo "distinto"
del modo econmico (mediado por el mercado) de regulacin econmica. sta es una categora sumamente heterognea y, aunque se identifiquen sus distintas dimensiones,
funciona principalmente como una heurstica para estudiar
la naturaleza socialmente incorporada y socialmente regularizada de las actividades econmicas. Entre otros factores
que los regulacionistas han mencionado frecuentemente a
este respecto se pueden mencionar: la regulacin legal de la
relacin salarial, la articulacin del capital industrial y financiero, las formascambiantes de la organizacin corporativa, los modos de clculo econmico, elpapel del Estado,
los modos de societalizacil). y los regmenes internacionales. En este sentidd, s~ podran multiplicar fcilmente los
modos de regulacin econmica de conformidad con el nmero de modalidades de la llamada regulacin extra-econ' mica de la relacin capital.
Esta aclaracin debera alertarnos sobre la necesidad de
distinguir entre la modalidad de regulacin y el objeto de
esa operacin, en vez de confundirlos .. En este contexto, tambin se pueden sacar lecciones valiosas del anlisis de las
teoras de la govemance. Es particularmente tentador sugerir que lo "distinto" de la govemance es el gobierno (qua
151

,,
,,,:[

Estado o jerarqua organizacional) 24 As, las teoras de la


govemance se ocupan principalmente de una gama amplia
de modos "sociales" de coordinacin social ms que de los
modos de organizacin social estrictamente polticos (organizados en forma soberana, jurdico-poltica, burocrtica o,
por lo menos, jerrquica). En este contexto, la coordinacin
social se refiere a las formas en que las agencias sociales
dispares pero interdependientes se coordinan para lograr
objetivos sociales especficos (econmicos, polticos, etc.). En
estos trminos, el campo general de los estudios sobre la
govemance podra ser definido como el campo de resolucin
de problemas (para)polticos (en el sentido de problemas de
bsqueda colectiva de objetivos o realizacin de propsitos
colectivos) en, y a travs de, configuraciones especficas de
instituciones, organizaciones y prcticas gubernamentales
(jerrquicas) y extragubemamentales (no jerrquicas). Es
cierto que hay intentos de generalizar el fenmeno de la
govemance an ms all, para cubrir la totalidad de intentos de dirigir, administrar o controlar cualquier fenmeno
[HuNTyW1cKHAM, 1994]. Sin embargo, aunque stos son ms
ambiciosos que otros estudios de la govemance y, por tanto, revelan algunas caractersticas esenciales de la govemance
que de otro modo seran pasadas por alto, no son nada representativos de la generalidad de tales estudios.
DIFERENCIAS TERICAS Y SUSTANTIVAS EVENTUALES

Aparte de estas diferencias bsicas en el enfoque global, que


tienen sus races en la genealoga especficamente marxista
del enfoque de la regulacin y en los antecedentes ms
eclcticos del enfoque, de la govemance, hay otras diferencias tericas y sustantivas entre esos dos paradigmas tal
como se han desarrollado en las dos ltimas dcadas. En
algunos casos hay diferencias totalmente fortuitas, debidas
a las diversas formas en que tienden a ser aplicados ms
que a diferencias inherentes a la naturaleza de ambos
paradigmas; y, en la medida en que sean fortuitas, pueden

24 sta es ciertamente la visin de Benko y Lipietz citada antes. Hollngsworth et


al. sugieren que la govemance excluye el Estado (el cual, no obstante, juega
un papel clave para organizar la govemance y facilitar -o bloquear- los cambios en la govemance).

152

ayudar a identificar puntos de convergencia futura entre el


regulacionismo y las teoras de la govemance.
La primera es que, pese a la existencia de diversas escuelas, la teora de la regulacin ha logrado una coherencia terica mayor que las teoras de la govemance. Esto puede relacionarse, a su vez, con la mayor coherencia de los objetos
tericos que estudian los regulacionistas y con la naturaleza
progresiva del paradigma de investigacin regulacionista
[BOYER y SAILLARD, 1994]. Pero mientras que su enfoque se
unific alrededor de una problemtica comn originada en
el inters de explicar por qu el capitalismo puede mantenerse estable a largo plazo, a pesar de su tendencia a la
crisis genrica y estructuralmente inscrita, desde entonces
ha desarrollado una serie de temas claves en una forma
bien orientada. Aunque hay cierto margen de desacuerdo
sobre cmo se puede interpretar mejor el modo social de
regulacin econmica y cmo se relaciona con el modo econmico de regulacin econmica, hay por lo menos un amplio consenso sobre la conexin de los objetos bsicos de la
regulacin con la relacin capital en su sentido econmico
integral. As, aunque los regulacionistas examinen el proceso de trabajo, la regulacin sectorial, los regmenes regionales
de acumulacin, los regmenes polticos, la societalizacin25 ,
los sistemas productivos plurinacionales o los regmenes internacionales, es evidente que tienen las mismas preocupaciones econmicas generales (ver, respectivamente: CoRIAT
[1990], SWYNGEDOUW y MOULAERT [1992], JESSOP [1993],
HIRSCH y RTH [1985], DE BERNIS [1988], y MISTRAL [1986]).
Por contraste, la teora de la govemance tiende a permanecer en la etapa de crtica pre-terica: es mucho ms claro
contra qu est la nocin de govemance que en favor de
qu. En trminos tericos, la govemance comprende la "otra"
modalidad (o conjunto de modalidades) para una gama
amplia de paradigmas o conceptos dominantes en las ciencias
sociales. En consecuencia, mientras que los regulacionistas
trabajan en una problemtica relativamente bien definida,
los tericos de la govemance operan dentro de diversas problemticas, a menudo dispersas y fragmentadas; lo cual se
refleja en la proliferacin de tipologas de mecanismos de

25 La societalizacin puede definirse brevemente como el patrn de integracin


institucional y de cohesin social que caracteriza a una formacin social.

153

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governance construidos para propsitos diferentes y en


amplio margen de desacuerdo (a menudo implcito) acerca
de qu incluir y qu excluir en el concepto global (ejemplos
vvidos de tipologas diferentes pueden encontrarse en
et al. [1991], GRABHER [1993],
[1993 ], TuMPSON et al. [ 1991 ]).

CAMPBELL
KoOIMAN

KITSCHELT

[1991],

Es pertinente sealar aqu que la cuestin de la govemance


se relaciona con mayor frecuencia y ms directamente con la
solucin de problemas y la gestin de la crisis, en diversas
reas, que con el enfoque de la regulacin. Aunque esto puede tener efectos saludables en diversos campos, tambin tiene el riesgo de caer en un "eclecticismo fluctuante" 26 cuando
se trabaja dentro y contra viejos paradigmas en una multiplicidad de terrenos. El riesgo de eclecticismo se refuerza en
algunos casos por el inters de los tericos de la govemance
en cuestiones de diseo institucional, lo que contrasta con
los anlisis ex post y ms estructuralistas a los que se inclinan muchos tericos de la regulacin. A su vez, esto ha
llevado a que algunos tericos de la govemance se centren
ms en la toma de decisiones colectiva o en el logro de objetivos especficos que en problemas determinados (social y
discursivamente constituidos.). En este sentido, los tericos
de la govemance tienden a ser ms propensos a los anlisis
instrumentalistas que los regulacionistas. Estos ltimos,
especialmente los tericos de la primera y la segunda generaciones, estuvieron ms interesados en el problema general de los microfundamentos de la expansin macroeconmica
estable y en las causas de las crisis econmicas estructurales. Slo ms recientemente han mostrado mucho inters en
el diseo institucional y aun aqu tienden a subrayar la pluralidad (hasta ahora no resuelta) de escenarios.
La segunda diferencia radica en que, aunque el enfoque
de la regulacin ha sido aplicado a una amplia gama de
fenmenos econmicos integrales, sus fortalezas principales y sus contribuciones ms caractersticas se hallan en el
campo de la macroeconoma. Esto no implica que adopte
una perspectiva macroeconmica estrecha: su poder
heurstico y explicativo consiste, sobre todo, en su inters
por la regularizacin de los ordenamientos macroeconmicos

26 Este ingenioso trmino fue acuado por Robert Delorme al criticar los enfoques alternativos de la economa poltica de la complejidad [DELORME, 1995 ].

154

(regmenes de acumulacin), en los diversos tipos de crisis econmica y en la naturaleza y el papel de los modos
sociales de regulacin econmica en la estabilizacin econmica, la gestin de la crisis y la transicin entre regmenes de acumulacin. Adems, mientras que todos los
tericos de la regulacin evitan las explicaciones teleolgicas de los modos sociales de regulacin econmica y muchos rechazan las explicaciones funcionalistas ex post,
hay un fuerte nfasis en las complementariedades institucionales emergentes en los niveles ms bajos que mantienen un rgimen de acumulacin, cuyo carcter a menudo
se da por sentado (especialmente en los estudios histricos ms que en los prospectivos) 27 En este sentido, los
regulacionistas tienden a adoptar un enfoque de arriba
hacia abajo para el anlisis econmico integral. En contraste, las teoras de la governance se centran ms en los
niveles micro o meso y, cuando se ocupan de los enlaces
micro-macro, tienden a adoptar una explicacin de abajo
hacia arriba (anascopic). As, la nocin de governance en
el anlisis econmico tuvo su origen en la economa industrial, con el trabajo sobre modos de coordinacin econmica dentro y entre firmas; y desde entonces se ha aplicado a los sistemas productivos regionales en espacios
econmicos particulares y, en una escala mayor, a la totalidad de ordenamientos institucionales, reglas y agentes involucrados en la coordinacin y regulacin de las
transacciones dentro y entre las fronteras de un sector
econmico [GILLY y PECQUEUR, 1994]28 . Hasta ahora no ha
habido un inters verdadero en la coordinacin social o
poltica (o govemance) de los diversos modos de govemance
econmica que permita entender sus interrelaciones a una
escala mayor (por ejemplo, nacional o supranacional). En
cambio, al centrarse en conjuntos especficos de interrelaciones organizacionales, las teoras de la governance implican que el nivel macro est marcado por una serie de
sistemas de governance hbridos, ingobernados (ungoverned; y quiz intrnsecamente ingobernables) que evolu-

27 Esta tendencia es criticada lcidamente en PECK y TICKELL (1995).


28 El enfoque ltimo y ms amplio es identificado por Campbell et al. en la introduccin a su antologa de estudios sobre lagovemance [1991, 5, 8].

155

cionan ciegamente 29 Ese mismo tipo de patrones se encuentra en ciencia poltica, relaciones internacionales, economa poltica internacional y anlisis foucaultianos, aunque en otras y diferentes escalas sociales y espaciales. Todos se ocupan normalmente de regmenes especficos de
govemance interesados en objetos especficos de govemance,
y tienden a descuidar la govemance de los regmenes de
govemance. La principal excepcin atae al surgimiento de
las cuestiones generales de diseo constitucional (por oposicin a las institucionales); por ejemplo, las reglas del juego que deben regir la formacin de los regnnenes de govemance
y/ o dirigir contextualmente las que de otro modo seran acciones autnomas de jugadores claves en situaciones especficas
de govemance.
La tercera diferencia es que, a pesar de su nfasis en la
incorporacin social, la teora de la regulacin, casi por definicin, tiene una orientacin (macro }econmica, y tiende a
centrarse en las complementariedades institucionales que
aseguran la regularizacin de los regmenes de acumulacin. En este contexto, se puede mencionar la bien conocida lista regulacionista de los cinco complejos institucionales
o conjuntos estructurales que en reunidos constituyen un
modo (social) de regulacin (econmica): la relacin salarial, la forma dinero, la competencia, el Estado y los regmenes internacionales [BoYER, 1990]. Adems, al examinar el
espacio, el enfoque de la regulacin lo considera principalmente como un espacio econmico de acumulacin que debe
ser regularizado y coordinado. En contraste, las teoras de
la govemance tienden a tener un alcance ms meso-poltico
o, ms en general, inter-organizacional. En consecuencia,
tienden a estudiar sectores, localidades o reas funcionales
especficos en lugar de sistemas ms globales (economas,
territorios nacionales, sociedades); y, adems, tienden a centrarse en la forma en que las organizaciones se relacionan

29 Puede haber slidas razones ontolgicas, epistemolgicas y metodolgicas para


este olvido de la "macro-govemance", puesto que trminos tales como micro,
meso y macro son construidos discursivamente (por participantes o por observadores) y, lejos de constituir a la biosfera como un objeto de macrogovemance, siempre sera posible postular algn macro-objeto de orden mayor para la govemance o la regulacin [WICKHAM, 1987]. Adems, puede pensarse que el hecho de sugerir que el nivel macro es en principio gobernable
implica que hay un sujeto-patrn capaz de lograr dicha govemance.

156

entre s mediante reglas del juego que ellas mismas pueden


contribuir a conformar. Las teoras ms estrictamente polticas de la govemance consideran el espacio como un territorio (con su poblacin de individuos y sus ecosistemas
organizacionales) que debe ser dirigido como un espacio
amplio y funcionalmente definido dentro del horizonte de
una formacin social que mantiene la necesidad de
govemance. Ya se seal que este enfoque amplio ayuda a
explicar el mayor eclecticismo de la teora de la govemance
en trminos de la heterogeneidad de los objetos de govemance
y sus mecanismos de govemance respectivos.
La cuarta diferencia es que, a pesar de los anteriores comentarios sobre la lucha de clases, es claro que los regulacionistas tienden a veces a ignorar los sujetos, confundiendo
la pretensin de que la regulacin es un proceso sin un sujeto
y con la creencia en que la regulacin ocurre sin sujetos. Esto
se refleja en una explicacin terica, de forma y funcin, de la
estabilizacin macroeconmica que requerira una especificacin ms detallada antes de que pueda llegar a orientarse al
sujeto y a la accin. Esta visin se refuerza cuando se consideran sus excepciones principales: la influencia de la teora econmica de las convenciones y las ideas de Bourdieu sobre los
campos de fuerza y los "habitus" en niveles ms micro de anlisis de la regulacin [BoURDIEU, 1977]. La teora econmica de
convenciones se ocupa directamente de las normas y las reglas que rigen las relaciones econmicas como relaciones sociales. Y los "habitus" se ocupan del acervo bsico de conocimientos adquiridos por los individuos a partir de su incorporacin, dependiente de la trayectoria, en una serie especfica
de medios sociales y contextos culturales, que forman y dirigen sus expectativas y, por tanto, se convierten en medios de
reproduccin y regularizacin social30 Por el contrario, la teora de la govemance se centra especficamente en los problemas de coordinacin de los sujetos, especialmente en relacin
con la coordinacin y la negociacin inter-organizacional. Esto
se refleja en sus vnculos ms amplios y directos con el anlisis de los costos de transaccin, la teora de la eleccin racional, la teora de juegos y otros enfoques del anlisis social orientados a la accin.

30 Para una crtica de la pertinencia del concepto de "habitus" en la teora de


regulacin, ver, especialmente: DEMIROVIC (1992].

157

Estas diferencias bsicas son contingentes ms que inherentes a los conceptos nucleares del enfoque de la
govemance y de las teoras de la regulacin; reflejan la trayectoria del desarrollo terico y de los intereses empricos
particulares de sus protagonistas respectivos. Esta conclusin se ve reforzada por la convergencia antes sealada entre los analistas de la govemance y la regulacin cuando se
encuentran en un terreno emprico comn; lo cual sugiere
que no hay buenas razones tericas para que las diferencias sustantivas continen signando el trabajo futuro sobre
la regulacin y la govemance.
De hecho, puede haber slidas razones tericas para combinar las dos nociones o paradigmas cuando se tratan temas
especficos. Existen diversas posibilidades: pueden considerarse como enfoques semnticamente diferentes pero
conceptualmente idnticos con una cobertura exactamente
igual [LIPIETZ, 1993, 8]; como enfoques conceptuales equivalentes que son, sin embargo, relevantes en dominios analticos diferentes (por ejemplo, economa integral versus poltica
integral); como conceptos super y subordinados dentro de
una jerarqua abstracto-concreto (por ejemplo, govemance
como concepto abstracto y regulacin como su concretizacin
en la esfera econmica); como conceptos ms o menos
abarcadores, respectivamente, a lo largo de un continuum
general-particular (por ejemplo, la visin de Benko y Lipietz
acerca de la govemance local como una categora heterognea
residual dentro del enfoque de la regulacin); o como enfoques conceptuales no equivalentes pero posiblemente complementarios relevantes en esferas diferentes (por ejemplo,
pensar que la regulacin pertenece a formas estructurales y
la govemance a relaciones inter-organizacionales). Sera errneo (aunque fuera factible) decidir que una de estas posibilidades sea adoptada por todos los comentaristas con la exclusin de las dems. Sin embargo, la conciencia de la amplia gama de posibilidades debera prevenir contra movimientos demasiado fciles entre los argumentos acerca de la regulacin y los referentes a la govemance.
FORDISMO Y POST-FORDISMO

La necesidad de esa precaucin puede observarse en los


intentos de utilizar el enfoque de la regulacin para describir y explicar los cambios en la govemance local en trmi158

nos de la transicin del Estado fordista a un Estado supuestamente postfordista (central y I o local}. Estos cambios
polticos se interpretan en trminos relativamente unitarios
(a expensas, como sealan Painter y Goodwin [1995], de
ignorar su desarrollo desigual); y se explican principalmente en trminos de un cambio en el modo dominante de crecimiento econmico (a expensas, como seala Hay [ 1995],
de ignorar la mediacin discursiva de los fracasos, la crisis
y los cambios econmicos). El peligro del economicismo (as
sea un "economicismo integral") en este contexto debera
ser obvio. De modo que no es sorprendente que hasta ahora
no haya ninguna explicacin regulacionista adecuada de la
transformacin estructural y/ o de la reortentacin estratgica
del Estado local. A lo sumo, se dispone de contextualizaciones
regulacionistas ms o menos plausibles de estos cambios.
Sin embargo, por detallado que sea el anlisis de ese contexto estratgico, por s mismo no puede ofrecer una explicacin adecuada para la accin estratgica. Para ello se requerira, adems, por lo menos una explicacin de las capacidades estratgicas de los actores (individuales y/ o colectivos) para responder a los problemas econmicos, de las estrategias que ellos tratan de perseguir y de la relacin entre estas
capacidades y estrategias y las de otros actores relevantes en
ese contexto. Esto sugiere, a su vez, que una forma de vincular
los intereses regulacionistas y "gubernamentalistas" consiste en realizar anlisis ms centrados en la mediacin
institucional, organizacional y discursiva de la regularizacin econmica. Pues, aunque el enfoque de la regulacin
ha identificado importantes formas estructurales o regmenes amplios (como el Estado Nacional de Bienestar Keynesiano) que juegan un papel esencial para asegurar las condiciones extra-econmicas de la acumulacin de capital, ha
tendido a ignorar la manera general como la forma
problematiza la funcin y las formas particulares de selectividad estratgica (incluyendo las capacidades estratgicas
diferenciales) de las formas especficas de coordinacin. En
este sentido, el enfoque de la regulacin puede beneficiarse
de una atencin ms directa a las contribuciones de las teoras de la govemance. De hecho, sin considerar los problemas del diseo institucional y de la coordinacin interorganizacional, as como la constitucin discursiva de los
objetos de regulacin y de las estrategias de regularizacin,
el enfoque de la regulacin puede fracasar para profundizar
159

sus conocimientos bsicos sobre el carcter socialmente incorporado y socialmente regularizado de las actividades econmicas31.
Por contraste, las teoras de la transformacin de la
govemance local tienden a distinguir una gama ms amplia
de regmenes polticos (de ninguna manera reducibles a la
oposicin fordista versus postfordista) y a subrayar la dinmica ms directamente poltica que impulsa los cambios de
rgimen, lo cual parece ser mucho ms adecuado para explicar los cambios en la articulacin del gobierno y la governance. Se podra examinar, entonces, la forma como los actores polticos (ampliamente concebidos) perciben el fracaso de las formas establecidas de govemance y/ o una emergente "crisis" de govemance y cmo ello se traduce en demandas de regmenes de govemance nuevos y/ o reestructurados. Esto a su vez puede conducir a un proceso de innovacin orientado a resolver los problemas percibidos de
govemance en un ambiente ms o menos turbulento; y pueden surgir nuevas formas de govemance a condicin de que
los problemas de accin colectiva se resuelvan mediante una
(o ms) de las soluciones encontradas y lleguen a ser parte
de los nuevos patrones de conducta (ver el modelo sugerido
por CAMPBELL y LINDBERG [ 1991 ]). Los nuevos mecanismos
de govemance, como las nuevas formas estructurales de
regulacin, surgen de un proceso de bsqueda, basado en
el ensayo y el error, que opera mediante variacin, seleccin
y retencin evolutiva. Es en este contexto que las cuestiones de selectividad estratgica y las capacidades estratgicas
son tan cruciales y que debe prestarse atencin a la adecuacin material y discursiva de las respuestas propuestas.
Al presentar el argumento en estos trminos, he separado
deliberadamente las ideas de re-regularizacin y de "regubemamentalizacin". Al diferenciar las lgicas de la regulacin y de la govemance, puede plantearse un problema terico fundamental que es a la vez prctico: en qu medida y en
qu formas las soluciones a los problemas de "govemance"

31 No debera pensarse que esto implica una explicacin voluntarista de la regulacin: la regulacin es un proceso sin un sujeto, en el sentido de que los
modos de regulacin especficos son siempre emergentes, efectos evolutivos
de una multiplicidad de acciones en contextos especficos y estratgicamente
selectivos.

160

especficos pueden relacionarse con las soluciones a los problemas de "regulacin" especficos? Si se acepta que la regulacin y la govemance no son conceptualmente idnticas y
que en realidad se refieren a objetos, procesos y prcticas
diferentes, no hay razn para prever cules intentos de reregularizar un objeto econmico (integral) resuelven los problemas de gobernabilidad poltica (integral), o viceversa. Esto
tambin indica posibles dilemas, conflictos y contradicciones esenciales entre una respuesta a la crisis poltica y econmica que se orienta ms a resolver los problemas de la
acumulacin y una que se orienta ms a las cuestiones de
gobernabilidad (para)poltica. El hecho de que una solucin
a los problemas de govemance pueda ligarse a nuevos modos de regulacin depende de qu tanta expresin tengan
los intereses econmicos (integrales) en la construccin
discursiva del problema de la govemance y aseguren una
base social entre los actores polticos empeados en resolver este problema. De la misma manera, el hecho de que un
modo de govemance emergente se vincule posteriormente a
un nuevo modo de regulacin depende de la naturaleza del
acoplamiento estructural entre procesos polticos y econmicos, es decir, de la adecuacin del modo de govemance a
los problemas econmicos integrales y a los problemas de
gobernabilidad. En este sentido, aunque los problemas de
la regulacin sirven de contexto para identificar y resolver
los problemas de govemance, no pueden ser reflejados directamente en el comportamiento de solucin de problemas
que conduce al nuevo modo de govemance (para una discusin de este problema, con referencia especial a las lgicas
de acumulacin en competencia y a la ventaja partidista del
thatcherismo, ver: JEssoP [ l 994b ]; una perspectiva alternativa sobre el fracaso del neoliberalismo como proyecto poltico para resolver las crisis de la regulacin se encuentra en
el artculo de PECK y TrCKELL [ 1995 ]).
En suma, el hecho de examinar una crisis econmica y
poltica especfica en trminos de un enfoque regulaci0nista
o de govemance puede implicar algo ms que una custin
de preferencia; tambin depende de la construccin del problema mismo por las fuerzas sociales, de la primaca relativa concedida a los diferentes ejes de la societalizacin y del
resultado de la competencia entre las estrategias orientadas a esos ejes alternativos. El hecho de que los problemas
de govemance poltica adquieran prioridad con respecto a
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la solucin de los problemas econmicos y, por tanto, modelen la transformacin de la govemance local, por ejemplo,
podra tener grandes repercusiones sobre la capacidad de
la economa local para competir en las economas nacional,
europea y global. Un problema interesante que an no se ha
investigado suficientemente es el de si las soluciones a los
problemas de regulacin y govemance pueden implementarse
en tndem y luego ser acopladas estructuralmente, as como
las condiciones que lo hagan posible.
Ese acoplamiento es posible, tal como lo ilustra (hasta
ahora) la articulacin de los mecanismos de govemance y
de gobierno que contribuyeron a la regulacin del fordismo
atlntico de la postguerra y aseguraron un funcionamiento
del Estado nacional de postguerra relativamente libre de
crisis.
En los discursos contemporneos sobre la crisis de la
poltica urbana y las economas locales tambin se encuentran intentos de abordar la cuestin de las formas apropiadas de articulacin de regulacin y la govemance. Esto puede ilustrarse con un artculo reciente de Fosler, un asesor
de desarrollo econmico local estadounidense, quien se refiere, como muchos otros, al paradigma del desarrollo econmico local emergente que enfatiza el papel de un sector
privado revitalizado y orientado por el mercado para garantizar el crecimiento econmico con una dinmica de crecimiento schumpeteriana. Aunque tambin seala que esto
requiere el desarrollo de instituciones que modelen y ejecuten las responsabilidades del Estado a este respecto. Afirma, entonces, que:
Las nuevas capacidades institucionales incluyen una reorientacin
conceptual del papel econmico de la govemance, la capacidad para
generar y aplicar conocimientos a travs de una amplia gama de
reas de poltica, el diseo de nuevos mecanismos y enfoques de
liderazgo y toma de decisiones, el rediseo de sistemas y estrategias
para conseguir resultados y la creacin de medios ms efectivos para
evaluar la responsabilidad y el desempeo. [FOSLER, 1992, 4]

Fosler tambin seala que esta gama de nuevas responsabilidades estatales no puede ser cumplida a satisfaccin por una
agencia estatal nica, que se necesitan diversas agencias, y que
tampoco puede ser cumplida nicamente por el Estado. Por el
contrario, la reorientacin estratgica del Estado requiere dos

162

condiciones: a) Que la govemance, como instrnmento de desempeo econmico, combine una visin estratgica de arriba
hacia abajo y a largo plazo con una accin de abajo hacia arriba
dirigida por el mercado y orientada al desempeo; y b) Que se
desarrollen una nueva generacin de inteligencia organizacional
y nuevos mecanismos de coordinacin organizacional y agen.cias que reflejen las caractersticas del mercado y proporcionen
medios efectivos de evaluacin de la calidad del desempeo y de
la responsabilidad. Lo que se requiere, en suma, es una estrategia de cambio institucional [FosLER, 1992, 9-13].
Esta argumentacin es un ejemplo del creciente inters
en vincular la regulacin con la govemance. En ella se destaca el cambio de la centralidad del gobierno a formas de
govemance ms descentralizadas a los niveles local, nacional e internacional, en el intento de re-regularizar la relacin capital. Esto implica una reorganizacin funcional de
las actividades del Estado en el sistema poltico ms amplio, caracterizada por un alejamiento de la primaca, dada
por supuesta, de los aparatos estatales oficiales (tpicamente nacionales) hacia la necesidad, tambin dada por supuesta, de formas (y niveles) bastante diversas de asociacin entre
organizaciones oficiales, paraestatales y no gubernamenta...,
les para el manejo de las relaciones econmicas y sociales 32 ,
pues este razonamiento tambin implica un carnbio de la
organizacin poltica jerrquica de arriba hacia abajo, que
es una caracterstica formal de los Estados soberanos, al
nfasis en la promocin y orientacin de la auto-organizacin de las relaciones inter-organizacionales. Dentro de esta
gama en expansin de redes, asociaciones y otros modelos
de govemance poltica y econmica, los aparatos oficiales se
mantendrn a lo sumo como el primus nter pares. Pero,
aunque la moneda y la ley pblicas an sigan siendo importantes para mantener su funcionamiento, para su xito
tambin sern esenciales otros recursos (como el dinero, el

32 Antes de la expansin del Estado en el siglo xx, haba diversas formas de


asociacin entre el Estado y las entidades no estatales. Pero es posible que
hubiese dos principales diferencias con la situacin postfordista: a) El Estado
tena una forma relativamente jerrquica en comparacin con el Estado
postfordista ms plano y ms pequeo; y b) Haba menos nfasis en la asociacin (ciertamente a nivel discursivo) y una tendencia mayor a dar por sentadas una mutua indiferencia y una divisin del trabajo entre el Estado y la
sociedad civil.

163

conocimiento o la pericia privados). En este sentido, la participacin del Estado tender a ser menos jerrquica, menos centralizada y menos dirigista.
PROBLEMAS EN TORNO
DE LA CUESTIN REGULACIN-GOVERNANCE

Es en este contexto que se puede entender la difundida fascinacin por la auto-organizacin de las relaciones interorganizacionales y la continua experimentacin con formas
alternativas de govemance, sean re-descubiertas o recin
inventadas. La defensa ms general de este cambio en la
jerarqua del gobierno y en el intercambio puro de mercado
puede hacerse en trminos de la ventaja evolutiva de la lgica auto-organizadora de las relaciones inter-organizacionales33 ,
donde una pluralidad de organizaciones autnomas pero
interdependientes que controlan recursos importantes necesitan coordinar sus acciones para producir un resultado conjunto que se considera mutuamente benfico.
Una solucin a este problema consiste en organizar la
govemance alrededor de la representacin de actores (organizaciones) que puedan representar la auto-reproduccin y la autoregulacin de los intereses de diferentes sistemas, as como el
inters propio de los actores especficos de esos sistemas. Esto
se vuelve especialmente agudo cuando se tiene en cuenta la
dispersin de las soluciones de govemance y la necesidad de
construir capacidades macro-organizacionales adecuadas
para tratar una amplia gama de cambios estructurales a
nivel interorganizacional sin socavar la coherencia y la integridad del Estado (nacional). Por otra parte, adems de las
dificultades para hallar soluciones colectivas a los problemas de regulacin individuales (es decir, a los problemas de
reproduccin y regulacin econmica), surge la cuestin de
la coherencia global del rgimen de acumulacin y de su
modo social de regulacin econmica. Existe una gran tensin entre estas dos formas de coherencia, pese a que las
soluciones individuales de govemance tambin sean adecuadas para un problema de regulacin especfico (y viceversa), especialmente cuando la escala territorial y la lgica

33 Esta ventaja evolutiva debera entenderse en trminos schumpeterianos: capacidad para innovar y aprender en un ambiente cambiante.

164

global de lagovemance y la regulacin son diferentes. Esto


plantea problemas de negociacin intersistmica o de coordinacin estratgica a escalas distintas de las de los problemas de govemance individuales; y se .es el problema de
meta-govemance o gbvemance de la jerarqua en la sombra
y plantea problemas de diseo constitucional. Tambin aclara los mritos relativos de las soluciones neoliberales,
neocorporativistas y neoestatistas a la crisis de la regulacin fordista, en la medida en que stas se relacionan
diferencialmente con la solucin de los problemas de
govemance planteados (o reforzados) por esa crisis.
Hay un problema ms fundamental que no ha sido abordado plenamente en los trabajos recientes sobre la regulacin y la govemance (aunque debe consultarse la contribucin de PECK y TICKELL [1995]), a saber, en qu medida la
forma problematiza la funcin. La creciente obsesin por
los mecanismos de govemance como solucin para las fallas del mercado o las fallas del Estado no debera llevar a
ignorar las fallas de la govemance. No se debera pensar
que la govemance es necesariamente una solucin ms eficiente que los mercados o los Estados para los problemas
de coordinacin poltica o econmica. Otra implicacin es
que el creciente inters en los mecanismos de govemance
puede ser una etapa especfica de un ciclo establecido de
modos de diseo de polticas [FFE, 1975]34 Sin embargo,
Offe advierte que, puesto que todos y cada uno de los modos
de diseos de polticas estatales es propenso al fracaso, debe
aceptarse que un Estado estable es imposible o que ste es
posible slo si tiene capacidad para cambiar flexiblemente
los modos de diseo de polticas a medida que las fallas y
las contradicciones del modo dominante (o la mezcla de diseos de poltica prevaleciente) se hacen ms evidentes y
amenazan la racionalidad y la legitimidad del Estado. Esto
sugiere que la supervivencia a largo plazo del Estado depende de las cualidades organizacionales especficas del
Estado, incluyendo lo que se puede denominar "la articula-

34 Ideas similares fueron propuestas por Marx [1843] y Polanyi [1944], entre
otros. Ms recientemente, Schmitter se ha referido a la continuidad dinstica
del corporativismo, la cual se extingue y resucita peridicamente [SCHMITTER,
1989, 72]. Por su parte, Cox ha sealado una reversin de la desregulacin a
la re-regulacin en la actual era neoliberal [Cox, 1993].

165

cin del gobierno y la govemance". Podra esgrimirse un argumento similar para el caso de los ciclos polticos dentro
de formas de organizacin de mercado o estructura de
govemance industrial35
Esto sugiere que la actual expansin de las redes a expensas de los mercados y las jerarquas, y de la govemance a
expensas del gobierno, pueden ser algo ms que una etapa
especfica de una sucesin regular de modos dominantes de
diseo de polticas. En este sentido, lo que hoy se experimenta realmente es la discontinuidad en la continuidad: la oscilacin dentro de un ciclo poltico repetido. Una explicacin
alternativa sera que, por diversas razones, ha habido un cambio en el centro institucional de gravedad (o "atractor
institucional") en tomo del cual funcionan los ciclos polticos
debido a cambios cualitativos en los problemas bsicos que
deben abordar las actuales polticas de regularizacin o
gobemalizacin. Aqu habra continuidad en la discontinuidad: el renacimiento de mecanismos familiares de govemance
para propsitos cualitativamente nuevos. Si hay una importante transicin del fordismo al postfordismo (vinculada, adems, a las nuevas tecnologas, la internacionalizacin y la
regionalizacin), entonces puede estar operndose ese cambio a largo plazo. Las mismas posibilidades son indicadas
por la crisis del Estado nacional, con una proliferacin de
problemas fronterizos y multifacticos que ya no pueden ser
coordinados dentro de la jerarqua del Estado nacional o
mediante la anarqua neorrealista del mercado [JEssoP, 1995].
Aqu tambin puede preverse que la expansin de las redes
y/ o de la govemance es sntoma de un cambio cualitativo
ms que un simple cambio pendular dentro de un ciclo poltico. Sin embargo, en vez de prejuzgar esta cuestin, es ms
importante reconocer que puede haber diversas posibilidades dependientes de la trayectoria.
COMENTARIOS FINALES

Este artculo se ha dedicado a aclarar la relacin terica


entre el enfoque de la regulacin y los trabajos sobre la
govemance en trminos metodolgicos y sustantivos. En

35 Markusen sugiere un ciclo de govemance tecnolgicamente orientado queparece ser paralelo al ciclo de producto [MARKUSEN, 1985].

166

consecuencia, su naturaleza es abstracta y no puede sustituir


los anlisis empricos de los patrones especficos de regulacin y de govemance en contextos particulares. ste es un
componente importante del proyecto de investigacin sobre la
regulacin y la govemance local que actualmente llevan a cabo
Jessop y Hay. Sin embargo, espero haber mostrado que hay
fuertes semejanzas meta-tericas entre los dos enfoques desde el punto de vista de su comn inters en la dependencia de
la trayectoria y en la relacin constitutiva entre modos de
govemance-regulacin y objetos de gouemance-regulacin. Las
teoras de la regulacin y las teoras de la govemance no tienen un carcter teleolgico ni estn comprometidas con argumentos funcionalistas ex post, puesto que ambas implican que
es por, y a travs de, la govemance (o la regulacin) que los
objetos elementales a los que prestan atencin se transforman
mediante una articulacin compleja en momentos especficos
dentro de un modo determinado de govemance (o de regulacin)36. Adems, profundizando esta nocin de articulacin,
debe sealarse que los mismos modos de regulacin y/ o de
govemance pueden configurarse dentro de proyectos econmicos o polticos diferentes. As, la asociacin puede ser una
caracterstica importante en la re-regularizacin de una economa en crisis o una caracterstica bsica de la regubernamentalizacin de un rgimen poltico en crisis. A veces
habr una coincidencia (temporal) de intereses entre las fuerzas econmicas o polticas que llaman a la asociacin; pero
sta puede ser seguida de luchas por "instrumentalizar" la
asociacin con fines econmicos o polticos. En trminos similares, as no sean directamente el centro de la lucha, las expectativas o inserciones contradictorias pueden llevar a contradicciones en el funcionamiento de los mecanismos de
govemance. Pienso que esas luchas son especialmente claras
en el caso de Gran Bretaa (ver, por ejemplo: PEcK y TicKELL,
1995) y que la primaca de lo poltico significa que la estrategia
neoliberal inicialmente desfavorable ha sido debilitada posteriormente por su subversin para propsitos polticos [JEssoP,
1994a]. Por esta razn, si no hubiera otras, es de especial importancia evitar pensar que hay un ecuacin simple entre regulacin y govemance.

36 Sobre la distincin entre elemento y momento en este contexto, ver:


1990a; y, ms en general, LACLAU y MOUFFE, 1985.

JESSOP,

167

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176

LA CIUDAD EMPRESARIAL: REINVENCIN DE LAS


LOCALIDADES, REDISEO DE LA GOVERNANCE
ECONMICA O REESTRUCTURACIN DEL CAPITAL?

Las formas, las funciones y los mecanismos polticos de estrategia econmica local y regional ms importantes de las
sociedades occidentales capitalistas avanzadas han sufrido
cambios sustanciales en las dos ltimas dcadas 1 Ha habido modificaciones importantes en el papel de las ciudades
como sujetos, sitios y pilares de reestructuracin econmica y del logro de la competitividad estructural. Estos cambios se reflejan en el inters y el nfasis crecientes en el
"Estado de Competencia"2 a nivel nacional (y, al menos en
Europa, supranacional) y en la "ciudad empresarial" a los
niveles local y regional. El rasgo caracterstico de los "Estados de Competencia" y de las "ciudades empresariales" es
su autoimagen de compromiso activo en el fomento de la
competitividad de sus economas respectivas ante la inten1 El presente artculo se produjo en el curso de un proyecto de investigacin del
Economic and Social Research Council, ESRC, sobre la govemance local, beca
nmero L311253032. En su redaccin, me benefici de las discusiones con
colegas de la Universidad de Lancaster, entre ellos Ufuk Cakmakci, Coln
Hay, Dawn Jones, John Roberts, Andrew Sayer, Ngai-Ling Sum y John Urry,
y con otros participantes en el programa de la ESRC sobre la govemance local.
Las dems influencias pueden discernirse en las referencias. Me adhiero a los
descargos habituales.
2 Trmino introducido por CERNY [1990] y difundido desde entonces en alemn
(Wettbewerbsstaat).

177

sa competencia internacional (y, para las regiones y las ciudades, inter e intrarregional) 3 . Hay muchas visiones sobre
la dinmica de esa competencia, de las fuentes de ventaja
competitiva de pases, regiones y ciudades, y de las estrategias apropiadas para lograr esa ventaja. Tambin hay variantes -dentro y entre pases, regiones y ciudades- sobre
el ritmo y las causas de los cambios de interpretacin y de
poltica.
Este artculo no analiza casos especficos 4 , no ofrece una
tipologa de las estrategias "empresariales" y no revisa las
concepciones sobre competitividad correspondientes. En
cambio, examina cuatro aspectos generales de los cambios recientes que afectan a las ciudades: a) La reinvencin
de la economa local y de su Estado por, y a travs de, los
discursos dirigidos a la "ciudad empresarial"; b) El nexo
entre esta reinvencin y el rediseo de los mecanismos
de governance urbana; c) Los vnculos entre estas dos
prcticas-cum-procesos, estrechamente ligadas, y las supuestas tendencias a la globalizacin y la triadizacin de
la economa capitalista y al predominio de la geoeconoma
sobre la geopoltica; y d) El contexto estructural general
donde se presentan estas modificaciones interrelacionadas
del papel econmico global de las ciudad~s.
Por supuesto, hay una vasta literatura sobre estos cambios, escrita por acadmicos e investigadores, por comentaristas polticos, administradores estatales, legisladores y
consultores gerenciales. Esto muestra que entre discursos
sociales cientficos y populares hay un vnculo de alimentacin recproca: la retrica y los intereses polticos modelan
la agenda y la presentacin de la investigacin en ciencia

En otra parte analizo este fenmeno en trminos de la transicin del rgimen


de bienestar keynesiano al rgimen de trabajo schumpeteriano (Schumpeterian
workjare regime; JESSOP, 1993 y 1994). Desarrollo el anlisis actual en trminos de "ciudades empresariales" porque esta idea ha penetrado en las explicaciones populares y, por tanto, se asocia fcilmente con los problemas de las
formaciones narrativas y discursivas.
Inicialmente, se pens incluir ejemplos de caso y comentarios ms generales
sobre Gran Bretaa, pero las limitaciones editoriales no lo hicieron posible.
Los resultados de mi investigacin sobre la govemance local en el Thames
Gateway y en el Greater Manchester, patrocinada por el ESRC, se publicarn en
otra parte. Para comentarios ms generales sobre el fracaso de la govemance
en Gran Bretaa, ver: JESSOP, 1994a y 1994b.

178

social, y la investigacin en ciencia social ingresa a la esfera


del diseo de polticas. Nociones tales como produccin en
serie, especializacin flexible, postfordismo, cultura empresarial, aprendizaje social, ambiente innovador, ciudad empresarial, competencia del Estado, competitividad estructural, asociacin, govemance o redes, circulan libremente
en los dominios cientfico y poltico, y a menudo son validadas prima facie por esa misma circulacin estructurada
selectivamente. Consultores acadmicos empresariales, periodistas populares, tanques de pensamiento (think tanks),
entidades de investigacin y de capacitacin como INLOGOV,
y entidades oficiales como la Audit Commission desempean un papel clave. Mi propsito no es reforzar diagnsticos
que se validan a s mismos (aunque no se cumplan por s
mismos) 5 sino revisar los antecedentes de los discursos acadmicos y populares sobre el desarrollo econmico. Primero
trato los aspectos discursivos de estos cambios; luego los
relaciono con las tensiones y contradicciones materiales de
las formas de regulacin y I o govemance econmica existentes que sirven de caja de resonancia para los nuevos discursos; por ltimo, muestro la credibilidad aparente de dichas narrativas, aunque esto no significa que sean verdaderas (as estn asociadas a "efectos verdaderos") ni que los
cambios en la govemance basados en ellas tengan xito. De
hecho, la produccin de discursos de govemance local a veces
parece ser, al menos en Gran Bretaa, slo un sustituto
ineficaz promovido por el gobierno central para desviar la
atencin de sus propios fracasos polticos.
ASPECTOS TERICOS PRELIMINARES

Mi visin de las diversas cuestiones mencionadas en la introduccin se basa en tres corrientes tericas: la visin francesa de la regulacin, la teora neogramsciana del Estado y
el anlisis crtico del discurso. De modo que considero la
economa en un sentido incluyente, es decir, como un conjunto de instituciones, organizaciones, fuerzas sociales y
actividades socialmente incorporadas, socialmente regula-

5 Algunos crticos podran afirmar, sin embargo, que mi trabajo anterior sobre
el Estado de Trabajo Schumpeteriano seguramente reflejaba, si no contribua
directamente, a este proceso.

179

das y estratgicamente selectivas 6 , organizadas alrededor de


(o al menos involucradas en) la autovalorizacin del capital
por, y a travs de, la regulacin. Esta visin tiene importantes implicaciones para el anlisis de la competitividad en tanto
desplaza la atencin de la ventaja comparativa a la competitiva y ampla radicalmente los factores econmicos y
extraeconmicos relevantes para esta ltima. Con esto se
extiende el alcance de la capacidad empresarial, en tanto se
aplica a las ciudades y a las empresas [BENKO y LIPIETZ, 1994;
BEST, 1990; CASTELLS y HALL, 1993; PORTER, 1994; y SABEL,
1989]. El Estado tambin se considera "en su sentido incluyente" (o, como dijo Gramsci, "sociedad poltica + sociedad
civil"). Para los propsitos actuales, ste puede redefinirse
como un conjunto de instituciones, organizaciones, fuerzas
sociales y actividades socialmente incorporadas, socialmente reguladas y estratgicamente selectivas, involucradas en
la realizacin de la "voluntad colectiva" de una comunidad
poltica imaginada7 Dos importantes implicaciones tericas
de este enfoque son sus nfasis en las fronteras problemticas del aparato estatal y en la dependencia del poder estatal
de fuerzas que estn ms all del Estado en su sentido estrecho. Esto sugiere que la esfera poltica puede considerarse
como el dominio donde se hacen intentos para (re)definir la
"voluntad colectiva" y (re)articular los diversos mecanismos y
prcticas de gobierno y govemance en aras de aquellos proyectos que se juzgan convenientes para realizarla.
Desde el punto de vista analtico del discurso, subrayo el
papel constitutivo del discurso de todas las relaciones so-

En contraste con un contexto terico del Estado, en el contexto terico


regulacionista la selectividad estratgica se refiere al impacto diferencial de
los aspectos estructurales nucleares (incluidos los espacio-temporales) de un
proceso de trabajo, un rgimen de acumulacin o un modo de regulacin
sobre la capacidad relativa de fuerzas particulares organizadas en formas
especficas para buscar exitosamente una estrategia econmica particular en
un horizonte de tiempo y un espacio econmico determinados, actuando solas
o en combinacin con otras fuerzas frente a la competencia, la rivalidad o la
oposicin de otras fuerzas. Se sostiene que los aspectos estructurales de las
actividades econmicas socialmente incorporadas y socialmente regularizadas privilegiarn ciertas fuerzas, estrategias, perspectivas de tiempo y espacio
y planes de juego sobre otros (acerca del Estado, ver: JESSOP, 1990, 260 y ss.).
7 Remito al trabajo de Benedict Anderson sobre la nacin como una "comunidad imaginada" [ANDERSON, 1991]; los Estados, las regiones y las ciudades
tambin pueden ser considerados como "entidades imaginadas".

180

!i'

ciales vivientes. Esto tiene implicaciones obvias para la


reinvencin de los espacios econmicos y la govemance local. As como los Estados nacionales pueden verse como
una forma especfica de comunidad poltica imaginada, "la
economa nacional" es slo un espacio imaginado posible
de las actividades econmicas. En consecuencia, en vez de
buscar criterios objetivos para identificar las fronteras necesarias de un espacio econmico (a la escala funcional o
territorial que sea), es ms fructfero considerar esta cuestin desde el punto de vista de la constitucin imaginaria de
la economa. sta incluye su construccin discursiva como
objeto especfico (de anlisis, regulacin, gobernacin, conquista y otras prcticas), con fronteras, condiciones econmicas y extraeconmicas de existencia definidas, agentes
econmicos tpicos y apostadores extraeconmicos, y una
dinmica global [DALY, 1993; JESSOP, 1982; y BARNES y
LEDUBUR, 1991 ]. Esas construcciones discursivas son discutibles y su eficacia es siempre fortuita; en efecto, las economas pueden tener geometras variables y fronteras mltiples, y pueden distinguirse (o "figurarse" o simplemente
"reflejarse") en discursos diferentes para propsitos y efectos diferentes 8 Las luchas para constituir a las economas
especficas como sujetos, sitios y pilares de competencia
implican usualmente la manipulacin del poder y .del conocimiento. De hecho, tales intentos de redefinicin son, en s
mismos, ejemplos de actividad "empresarial" en un sentido
amplio, en la medida en que impli<:~an "nuevas combinaciones" de factores econmicos y extraeconmicos que se apoyan en la competitividad urbana y regional. Esas innovaciones pueden buscar ventajas competitivas dinmicas (o fuertes) para una ciudad (o regin) o alguna ventaja competitiva
esttica (o dbil) 9 Las primeras comprenden las innovaciones sociales, polticas y econmicas tendientes a mejorar
8

Por ejemplo, hay diferencias notorias entre un sitio de mercado positivo y uno
negativo, dependiendo de que el objetivo sea atraer inversin privada hacia el
interior o movilizar fondos pblicos para la regeneracin urbana.
Uso aqu la distincin entre competencia "fuerte" y competencia "dbil" propuesta por Cox: la primera se refiere a los intentos de suma potencialmente
positiva de mejorar la competitividad estructural de una regin mediante la
innovacin; la segunda se refiere a los intentos de suma cero de asegurar la
reasignacin de los recursos existentes a expensas de otras regiones. Mientras que la competencia dbil es socialmente desincorporada, la competencia
fuerte implica la territorializacin de la actividad econmica [Cox, 1995, 218].

181

la productividad y otras condiciones de competitividad estructural 10 ; las segundas incluyen modificaciones de las
medidas reguladoras formales y sustantivas, medidas
facilitadoras o de apoyo encaminadas a captar inversiones
mviles (una carrera desreguladora a fondo) 11 , as como simples medidas para crear imagen con el mismo propsito
(boosterism) 12 Esas actividades tambin ilustran la actividad "empresarial" en un sentido ms estrecho: pues las
empresas de consultora y los profesionales dedicados a ella
se han entregado a la planimetra discursiva (discursive
mapping) de regiones y a la produccin de estrategias econmicas urbanas y regionales para clientes de los sectores
pblico y privado. Tales intentos son especialmente importantes, como se muestra ms adelante, cuando el descontento poltico y econmico abre oportunidades para nuevos
proyectos econmicos.

LA NARRACIN DE LA CIUDAD /REGIN EMPRESARIAL


.

Una reciente observacin de Margaret Somers provee una


til va de acceso para entender los cambios en las estrategias econmicas urbanas y regionales. En un artculo sobre
la narratividad ontolgica (ontological narrativity) afirma que
"mediante la narratividad llegamos a saber, entender y dar
sentido al mundo social, y es a travs de las narraCiones y la
narrativa como constituimos nuestras identidades sociales
[ ... ]todos nosotros llegamos a ser lo que somos (aunque efmeros, mltiples y cambiantes) siendo ubicados o ubicndonos por nosotros mismos (usualmente en forma inconsciente) en narrativas sociales que rara vez elaboramos por nosotros mismos" [SOMERS, 1994, 606; ver tambin WHITE, 1987].
Desde esta perspectiva, el consenso actual sobre la necesidad de algn tipo de ciudad "empresarial" puede interpretarse
como un producto de narrativas pblicas convergentes sobre la naturaleza de los cambios econmicos y polticos cla-

10 Sobre la competitividad estructural, ver: CHESNAIS, 1985; y otros documentos


de la OCDE.
11 Estos trminos se definen en: JESSOP, 1982, 245-255.
12 La capacidad empresarial, segn Schumpeter, uno de los pensadores
emblemticos del actual perodo capitalista, implica "nuevas combinaciones"
para crear nuevas oportunidades de negocio.

182

ves que afectan a Norteamrica y la Europa de la postguerra; narrativas que han sido combinadas en forma convincente (pero no necesariamente en forma intencional) para
consolidar un conjunto limitado aunque ampliamente aceptado de diagnsticos y prescripciones para las dificultades
polticas y econmicas que hoy enfrentan naciones, regiones y ciudades. Como todas las narrativas, stas tienen tres
elementos bsicos: a) Una apropiacin selectiva de fuerzas
y eventos pasados; b) Una sucesin temporal con un comienzo, un medio y un final; y c) Una graficacin relacional
de los eventos y las fuerzas y una estructura elevada que
permite extraer algunas lecciones causales y morales [EwrcK
y SrLBEY, 1995, 200]. Aparecen, entonces, narraciones selectivas de fuerzas y eventos pasados que ofrecen una explicacin especfica de los problemas polticos, sociales y econmicos actuales, cuya solucin requiere hoy cambios decisivos en los propsitos, la organizacin y el lanzamiento
de estrategias econmicas centradas en los niveles urbano
y regional e inspiradas por algn tipo de espritu empresarial. La ciudad o regin empresarial ha sido construida mediante la interseccin de una gama amplia de narrativas
econmicas, polticas y socioculturales que buscan dar significado a las dificultades actuales interpretndolas en trminos de los fracasos pasados y las posibilidades futuras. A
menudo, estas narrativas estn conectadas a otros discursos complementarios (de forma narrativa o no narrativa) que
tambin se movilizan para contextualizar estos cambios y
reforzar los llamados a la accin. En este sentido, aunque la
aparicin de la ciudad o regin empresarial como tema, sitio y pilar de la competitividad econmica no est prescrita
en la dinmica global de capitalismo, no ha sido un mero
accidente o un descubrimiento casual: ha sido construida
por, y a travs de, narrativas pblicas.
El atractivo de esas narrativas depende de su resonancia
con (y, por tanto, de su capacidad para reinterpretar y movilizar) las narrativas personales (y aun las narrativas compartidas) de categoras (o grupos) significativas de aquellos
que han sido afectados por el desarrollo eventual del orden
econmico y poltico de postguerra. Para unos, estas narrativas personales se refieren a la exclusin econmica y social y a experiencias de fallas indeseables del mercado o del
Estado; otros pueden haber experimentado un xito econmico y social inslito que atribuyen a su talento empresa183

rial, su capacidad para correr riesgos, su flexibilidad o su


superacin personal. Esas experiencias constituyen un importante campo de intervencin discursiva para los "empresarios polticos" en las esferas pblica y privada. La eficacia
de estas narrativas pblicas para promover prcticas de
gobernalizacin (governmentalizing) o regularizacin que
apoyan la ciudad "empresarial" depende, a su vez, de sus
nexos con formaciones culturales e institucionales ms
amplias, que, en palabras de Somers, constituyen "una red
de interlocucin" [1994; 614]. En este contexto, juegan un
papel central los discursos sobre la cultura empresarial, la
sociedad empresarial, el ambiente de innovacin, las redes,
las alianzas estratgicas, las asociaciones, la govemance,
etc.; y su credibilidad global depende de metanarrativas que
revelan vnculos entre una amplia gama de interacciones,
organizaciones e instituciones y que contribuyen a entender pocas enteras [SoMERS, 1994, 619]. Las metanarrativas
geoeconmicas de la crisis del fordismo y la globalizacintriadizacin juegan aqu un papel clave, igual que las narrativas geopolticas sobre el fin de la Guerra Fra, del desplome del comunismo y de las amenazas econmicas a la
supervivencia nacional provenientes del Este Asitico.
Dada la interconexin entre metanarrativas e historias
personales y su mediacin por narrativas institucionales,
"la ciudad empresarial" ha resultado trazada en forma verosmil y hoy se privilegia como una respuesta. En efecto,
como muestran Eisenschitz y Gough [ 1993 ], hay una notoria convergencia entre diferentes corrientes polticas de
Gran Bretaa en torno de iniciativas locales de desarrollo
econmico endgeno ("bootstraps"). Es necesario sealar
que estas iniciativas no son necesariamente neoliberales
en la forma o el contenido, pues recomiendan diversas estrategias empresariales alternativas: junto a las iniciativas
orientadas a la propiedad, o ms en general, al mercado,
dominadas por intereses privados, tambin se pueden encontrar estrategias ms neocorporativas y neoestatistas o
estructuras de gover.ance basadas en la comunidad, que
siguen dependiendo ms o menos estrechamente del xito
de las fuerzas del mercado. En otras partes pueden observarse tendencias similares [EISINGER, 1988; ETILINGER, 1994;
FOSLER, 1988; GAFFIKIN y WARF, 1993; HIRSCH et al., 1991;
LEITNER, 1989; KEATING, 1993; MAYER, 1994; PRETECEILLE,
1990; PRZEWORSKI, 1986; STEWARTy STOKER, 1989; y STOHR,
184

----~---

1989 y 1990 ]. A su vez, la capacidad de persuasin de esta


respuesta genrica se asocia estrechamente con la constitucin discursiva paralela de lugares especficos de actividad econmica como unidades de gestin econmica, regulacin, o govemance "naturales" (de sentido comn, dadas por sentado). Durante los aos del boom de la postguerra, hubo una tendencia a considerar que esta unidad
era la economa nacional; ms recientemente, las visiones
de la "naturalidad" (naturalness) se bifurcaron en la direccin de las economas globales y locales, sintetizadas posteriormente en algunos contextos estratgicos en la idea
de "globalizacin".
El hecho de que estas metanarrativas institucionales tengan una resonancia tan poderosa en la actualidad no significa, por supuesto, que deban aceptarse sin beneficio de
inventario. Todas las narrativas son selectivas, toman algunos argumentos y los combinan de modos especficos. De
modo que es importante estar atentos a lo que el discurso
oficial deja de lado o silencia, reprime o suprime, y al hecho
de que los paradigmas particulares de estrategia o de poltica o los modos de racionalidad econmica o gubernamental
moldean esas estrategias por, y a travs de, su propia selectividad discursiva y su articulacin con la selectividad estratgica estructuralmente inscrita de los regmenes econmicos y polticos especficos (sobre la selectividad discursiva,
ver: HAY, 1996; y sobre la selectividad estratgica, JESSOP,
1990). Tambin es importante ver qu hace que algunas
narrativas sean ms plausibles que otras y qu continuidades ms profundas puede haber entre perodos aparentemente discontinuos cuando se narran desde paradigmas
diferentes.
TRAzANDO LA APARICIN DE LA CIUDAD EMPRESARIAL
Las narrativas son constelaciones de relaciones (partes conectadas) incorporadas en el tiempo y el espacio, constituidas por trazos
causales[ ... ] El trazo es lo que permite distinguir entre narrativas,
de un lado, y crnicas o anales, de otro lado. De hecho, el trazo es lo
que permite construir una red o configuracin significativa de relaciones. [SOMERS, 1994, 616-617]

El surgimiento de la "ciudad empresarial" ha sido trazado diversamente, aunque predominan dos paradigmas: el
185

geoeconmico y el geopoltico, donde el primero es el principal [.ALTVATER, 1994; LUTTWAK, 1990; y SUM, 1996].
Entre los temas claves de la metanarrativa geoeconmica
se cuentan la globalizacin y la internacionalizacin, la
aparicin de nuevas tecnologas, la crisis del modo de crecimiento de la postguerra (fordismo atlntico, etc.) y sus
polticas regionales y estrategias de polos de crecimiento
asociadas, la amenaza competitiva proveniente de las economas de Asia Oriental y la creciente importancia de problemas ecolgicos cuyo alcance no coincide exactamente
con las fronteras nacionales. Se dice que esos factores
ecolgicos, tecnolgicos y econmicos socavan las fronteras del Estado nacional y las vuelven anacrnicas. Las
metas principales de la poltica econmica de postguerra
(pleno empleo, precios estables, crecimiento econmico y
una balanza de pagos sostenible) ya no son proporcionadas por y a travs del Estado nacional. A su vez, esto
erosiona la capacidad del Estado nacional para proveer
un bienestar social redistributivo y limitar el grado de
exclusin social. En este sentido, el rgimen econmico y
poltico de la postguerra ha fracasado y, para que las
ciudades y las regiones escapen a las consecuencias de
este fracaso, es esencial modificar las estrategias econmicas, las instituciones econmicas, los modos de
govemance y la forma del Estado 13 . Tales narrativas llevan, nter ala, al descubrimiento de la ciudad empresarial
como un nuevo fenmeno o desidertum.
..
Los temas claves acerca de la "competencia del Estado" y
la "ciudad empresarial" en lasrmetanarrativas geopolticas
recientes incluyen el fin de la Guerra Fra, el consiguiente
desplome del comunismo, la llegada del Siglo del Pacfico,
las supuestas amenazas a la cohesin social y poltica planteadas por los "refugiados econmicos" y quienes buscan
asilo, y la aparicin de las llamadas identidades "tribales"

13 Los mecanismos a travs de los cuales esto ha sucedido no son claros. Podra
haber ocurrido mediante el efecto multiplicador de eventos micro sobre las
tendencias evolutivas en una coyuntura marcada por una indeterminacin
decisiva (subdeterminacin) y/ o mediante intervenciones decisivas en un perodo de crisis. Por crisis entiendo un momento en el desarrollo de un sistema
en que una intervencin intencional y decisiva de los agentes (est localizada
dentro o afuera del sistema) puede establecer una diferencia importante para
la estructura o desempeo de ese sistema.

186

no coextensivas con las fronteras de los Estados nacionales. Se dice que el fin del rgimen de seguridad bipolar
atena la necesidad de que los Estados nacionales se
alineen con una u otra superpotencia nuclear y de que
subordinen sus dems intereses a la seguridad militar.
Sin embargo, como esta ltima necesidad ha llegado a
ser menos urgente, se considera que las cuestiones econmicas, tecnolgicas y ecolgicas son ms importantes
para el inters nacional. La lucha entre el capitalismo y
el comunismo como sistemas mundiales en competencia
es remplazada por la lucha entre versiones alternativas
del capitalismo. En este contexto, la competencia entre
Estados nacionales se redefine en favor de cuestiones
econmicas y tecnolgicas civiles ms que en favor de
intereses militares, y los discursos sobre la seguridad se
reorientan hacia los riesgos ambientales, el desarrollo
sostenible y el control de los flujos de migracin transnacionales. Todo esto se refleja en la reorientacin de la poltica exterior hacia temas ecolgicos, econmicos y tecnolgicos, as como a la importancia creciente de los temas externos en muchos campos de la poltica domstica. Adems,
una vez se degrada el papel tradicional de la soberana del
Estado nacional en la defensa externa, muchas de sus dems funciones tambin se desplazan a otros niveles polticos. Dados estos cambios en la geopoltica y la importancia
creciente de la geoeconoma, se dice que, para muchos propsitos, el "Estado regin" [HMAE, 1991] y/ o el "territorio
transnacional" [SASSEN, 1994] llegan a ser ms importantes
que el Estado nacional [HORSMAN y MARSHALL, 1994; y
KENNEDY, 1993].
Tanto a nivel individual como en conjunto, estas metanarrativas geoeconmicas y geopolticas parecen llevar a
que el Estado nacional de la postguerra sea relativamente redundante e ineficaz en trminos econmicos, y a legitimar el inters cada vez mayor en la lgica de los mercados internacionales a expensas de otras cuestiones.
De este modo, los sntomas de la crisis del modo de crecimiento fordista atlntico socavan el estatus indiscutible de la economa nacional como objeto clave del manejo econmico en los Estados Unidos, el Canad y la Europa Noroccidental de la postguerra. Este modo de crecimiento se ha fragmentado y reestructurado bajo el impacto de la internacionalizacin, el cambio tcnico y los cam187

bias de paradigma, llevando a que algunas partes se integren cada vez ms dentro de espacios econmicos
transnacionales y a que otras sufran una exclusin, incluso de la economa nacional, que las lleva a su involucin y decadencia. Polticamente, el final del sistema de
seguridad bipolar libera a los movimientos regionales para
que disputen la primaca del Estado nacional y afirmen
otras prioridades. Esto lleva a que los gobiernos centrales
desarrollen polticas econmicas que buscan reducir el
atractivo de los movimientos devolucionistas o secesionistas; polticas que incluyen iniciativas de desarrollo econmico regional o local tendientes a la regeneracin econmica y a la creacin de redes econmicas de seguridad
dentro de los lmites de la crisis fiscal del Estado. En
ambos respectos, segn la afirmacin hoy clsica de Daniel Bell, el Estado-nacin es demasiado pequeo para
resolver los grandes problemas y demasiado grande para
resolver los problemas pequeos, frente al mundo moderno [BELL, 1987]. Ya no es tan obvio que ste sea el actor
principal e indiscutible en la poltica internacional o domstica. Este hecho induce, a su vez, no slo la expansin de formas de gobierno supranacionales y subnacionales sino tambin la bsqueda de nuevas formas de
governance capaces de resolver los problemas asociados
a las soluciones de mercado puro o a las soluciones jerrquicas y burocrticas. Estos paradigmas polticos y econmicos se relacionan estrechamente y comparten el inters de incluir el surgimiento de la "ciudad empresarial"
en un contexto de cambio econmico y poltico (inter)nacional ms amplio.
EL REDISEO DE LA GOVERNANCE URBANA

La bsqueda de nuevas formas de govemance econmica


de los nuevos regmenes urbanos es inteligible en este
contexto. En la actualidad muchas de las propuestas encaminadas a crear la regin o ciudad empresarial carecen de los mecanismos necesarios para asegurar su
implementacin efectiva. Demasiado a menudo su principal (si no la nica) existencia material asume formas
tales como propuestas de esbozos de planes, acuerdos
no obligatorios, tratados formales, informes de consultores, folletos elegantes, conferencias, reuniones o semilla188

ros ms o menos regulares, intercambios culturales, bases


de datos y centros de informacin. En este sentido, stas se
parecen mucho a los foros o redes polticas que contribuyen
a construir contactos formales e informales, facilitar los vnculos comerciales, promocionar el turismo, aprobar la poltica sobre "know how'', transferir tecnologa y abordar algunos problemas ambientales en pequea escala. Pero por s
mismas no pueden satisfacer los diversos prerrequisitos financieros y organizacionales necesarios para un desarrollo
econmico urbano o regional concertado, y por ello se necesitan nuevas formas de govemance.
El creciente reconocimiento de estos problemas est ligado estrechamente a los continuos intentos de ensayo y
error por encontrar nuevas y ms apropiadas formas de
articulacin de la regulacin y la governance en respuesta
a la crisis de los anteriores modelos de poltica urbana y
de economas locales. Esta cuestin puede ilustrarse con
un artculo reciente de Fosler, asesor de desarrollo econmico local estadounidense, que se refiere, como muchos
otros, al paradigma del desarrollo econmico local emergente que enfatiza el papel de un sector privado revitalizado
y orientado por el mercado para garantizar el crecimiento
econmico con una dinmica de crecimiento schumpeteriana. Aunque tambin seala que esto requiere el desarrollo de instituciones que modelen y ejecuten las responsabilidades del Estado a este respecto. Afirma Fosler,
entonces:
Las nuevas capacidades institucionales incluyen una reorientacin
conceptual del papel econmico de la govemance, la capacidad
para generar y aplicar conocimientos a travs de una amplia gama
de reas de poltica, el diseo de nuevos mecanismos y enfoques
de liderazgo y toma de decisiones, el rediseo de sistemas y estrategias para conseguir resultados y la creacin de medios ms
efectivos para evaluar la responsabilidad y el desempeo. [FOSLER,
1992, 4]

Fosler tambin seala que esta gama de nuevas responsabilidades estatales no puede ser cumplida a satisfaccin por una agencia estatal nica; que se necesitan diversas agencias; y que tampoco puede ser cumplida nicamente por el Estado. Por el contrario, la reorientacin estratgica del Estado requiere dos condiciones: a) Que la
189

govemance, como instrumento de desempeo econmico,


combine una visin estratgica de arriba hacia abajo y a
largo plazo con una accin de abajo hacia arriba dirigida
por el mercado y orientada al desempeo; y b) Que se desarrollen una nueva generacin de inteligencia organizacional
y nuevos mecanismos de coordinacin organizacional y agencias que reflejen las caractersticas del mercado y proporcionen medios efectivos de evaluacin de la calidad del desempeo y de la responsabilidad. Lo que se requiere, en suma,
es una estrategia de cambio institucional [FosLER, 1992, 913 ]. Estos argumentos ilustran bastante bien el amplio consenso que ha surgido en torno de la necesidad de nuevos
arreglos institucionales. Pero an no se ha resuelto qu formas precisas de "reinvencin" y I o reestructuracin del gobierno local se requieren para efectuar este cambio en la
govemance (sobre la reinvencin, ver: SBORNE y GAEBLER,
1993; y sobre la reestructuracin, LoGANy SwANS'IROM, 1990).
En los comentarios finales se analizan algunos de los problemas suscitados por el rediseo de la govemance econmica.
CONTEXTUALIZACIN DE LAS NARRATIVAS

La prdida de presupuestos sobre la naturaleza de la economa nacional y del Estado nacional se refleja en tres cambios que a menudo se identifican con la organizacin de las
actividades econmicas del Estado nacional: a) El paso de
medidas de redistribucin econmica y social nacionalmente
determinadas, localmente sustituidas y orientadas al bienestar y a una intervencin amplia -(supra)nacionalmente
facilitada y localmente determinada - del lado de la oferta
en la economa local y regional en su sentido ms incluyente, socialmente incorporado y socialmente regulado; b) Un
cambio en los mecanismos de govemance econmica, desde
la bifurcacin del mercado y el Estado tpica de la postguerra hasta nuevas formas de coordinacin poltica basadas
en redes que cruzan y cortan las anteriores fronteras "privado-pblico" e involucran jugadores econmicos claves de
las economas locales y regionales, as como tambin de las
economas nacionales y, cada vez ms, internacionales; y c)
El paso consiguiente de un paradigma poltico supuestamente fordista, keynesiano y de bienestar a otro que enfatiza
la flexibilidad, la innovacin y la capacidad empresarial.
Estos cambios, en su combinacin en los niveles regional o
190

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local, son los que a menudo se condensan en el discutible


concepto de "ciudad empresarial". A continuacin los analizo con ms detalle, destacando su importancia para la naturaleza cambiante de ciudades y regiones.
Primero, hay una tendencia general hacia la desnacionalizacin de la existencia del Estado. Esta tendencia estructural se refleja empricamente en el "vaciamiento" del
aparato estatal nacional mediante la reorganizacin territorial y funcional de las antiguas y nuevas capacidades del
Estado a los niveles subnacional, nacional, supranacional y
translocal. Un aspecto de esa reorganizacin es la prdida
parcial, dejure, de la soberana de los Estados nacionales
en ciertos campos a medida que los poderes de diseo de
polticas se trasnsfieren hacia arriba, a cuerpos supranacionales, y sus reglas y decisiones se vuelven obligatorias para
los Estados nacionales. Esta tendencia es especialmente
clara en la Unin Europea pero tambin es visible en el NAFTA y otros bloques regionales organizados intergubemamentalmente. Otro aspecto es la descentralizacin de la autoridad a niveles subordinados de organizacin territorial y el
desarrollo de diseos de polticas transnacionales y a la vez
interlocales.
Las ciudades o regiones empresariales son importantes,
en este contexto, de dos formas analticamente distintas.
De un lado, hay un mayor papel de los Estados regionales
o locales en el desarrollo econmico y, del otro, en el desarrollo de vnculos transnacionales entre autoridades regionales o locales, que incluyen lo que a veces se llama "paradiplomacia" [DoMMERGUES, 1992] o poltica "intermstica"
("intennestic") [DucHACEK, 1984]. Puesto que el primer aspecto se trata ampliamente en la literatura acadmica, me
centrar en el segundo. Las ciudades y las regiones estn
ahora comprometidas en sus propias formas de poltica
econmica exterior en campos tan diversos como la poltica industrial, la investigacin y el desarrollo, la transferencia de tecnologa, el desarrollo del mercado y del turismo, los mercados de trabajo, etc. Esas actividades satisfa,cen el criterio schumpeteriano de "actividad empresarial"
en la medida en que buscan "nuevas combinaciones" para
obtener ventajas competitivas fuertes y I o dbiles. En Europa, las autoridades y las agencias involucradas operan
supranacionalmente a nivel de la Unin Europea, as como
transnacionalmente, a menudo pasando por alto a su Esta191

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do nacional, con lo cual refuerzan la tendencia al "vaciamiento". Al tratar de reforzar su influencia poltica en estos
aspectos, tambin buscan desarrollar una masa crtica de
agencias diversas involucradas en la descentralizacin econmica a diferentes niveles administrativos: la ciudad, la
red de ciudades, el rea administrativa, la regin, el Estado
y el nivel de la Unin Europea [DOMMERGUES, 1992, 11-12].
La misma Comisin Europea ha cultivado desde hace algn
tiempo los vnculos con las autoridades locales o regionales
y con las agencias de govemance para aumentar su propio
poder frente a los gobiernos nacionales. Tambin promueve
la formacin y consolidacin de regiones especficas (incluyendo regiones fronterizas internas, "regiones virtuales"
basadas en intereses similares ms que en la contigidad, y
regiones que se extienden ms all de la Unin Europea,
hasta Europa Oriental y Central) mediante sus propias intervenciones directas y su promocin de asociaciones territoriales y funcionales [MURPHY, 1993; sobre las regiones
virtuales, ver: BOISIER, 1994]. Esto puede verse en la estrategia de una "Europa de regiones" en la medida en que la
Comunidad Europea se ala realmente con regiones
subnacionales para identificar posibles espacios econmicos y polticos para un nuevo ordenamiento poltico basado
en la subsidiariedad (subsidiarity) ms que en la soberana.
Aunque los fondos disponibles para esas actividades patrocinadas por la Comunidad Europea son pequeos en comparacin con los recursos nacionales (para no compararlos
con la magnitud de los problemas involucrados), tienen una
gran importancia simblica y ejercen un importante
apalancamiento poltico (si no econmico) [TbMMEL, 1992].
Segundo, hay una tendencia general hacia la desestatizacin de los regmenes polticos. Esta tendencia estructural se refleja empricamente en el paso del gobierno a
la govemance en diversas escalas territoriales y a travs
de diversos dominios funcionales. No debe pensarse que
esta afirmacin significa que los gobiernos no confiaron
anteriormente en otras agencias para ayudar a conseguir
los objetivos estatales o proyectar el poder estatal ms all
del aparato formal del Estado; lo que est en juego, ms
bien, es el reordenamiento de la relacin entre gobierno y
govemance dentro del sistema poltico global y, en conjunto
con la primera tendencia, mejores mecanismos de governance transterritoriales e internacionales en los nive192

les local y regional. Por tanto, esta tendencia implica un


desplazamiento del papel central de los aparatos estatales
oficiales: de asegurar los proyectos econmicos y sociales
patrocinados por el Estado y la hegemona poltica al nfasis en diversas formas de asociacin entre organizaciones
gubernamentales, paragubernamentales y no gubernamentales, en las que los aparatos estatales son usualmente poco
ms que primus nter pares. Aunque esta tendencia implica
una prdida de autonoma decisional y operacional de los
aparatos estatales (en el nivel que sea), tambin puede aumentar su capacidad para proyectar el poder del Estado y
lograr objetivos estatales movilizando el conocimiento y los
recursos de poder de los socios no gubernamentales o los
apostadores influyentes.
Esta tendencia es evidente no slo en los niveles nacional
e internacional sino tambin en la reestructuracin de la
govemance local o regional. Por ejemplo, hoy somos testigos
del desarrollo de nuevos papeles de la autoridad local en
Gran Bretaa en la promocin de "productos conjuntos" del
desarrollo econmico endgeno basado en la mayor
competitividad estructural, al mismo tiempo que se presenta una proliferacin de agencias con propsitos especiales y
una separacin creciente entre la comisin y la provisin de
servicios locales [CLARKE y STEWART, 1994, 164-165]. As
mismo, pasando de los arreglos institucionales a aspectos
ms sustanciales de poltica local o "govemance de la comunidad", se observa que el Estado local en Gran Bretaa y
en otras partes tiende a convertirse en socio, facilitador y
rbitro de consorcios pblico-privados, coaliciones de crecimiento, etc., y que, por consiguiente, pierde su papel de
coordinacin global de, y en nombre de, los intereses comunitarios locales. Por ejemplo, los sindicatos locales, las cmaras de comercio locales, el capital de riesgo local, las entidades educativas locales, los centros de investigacin locales y los Estados locales pueden llegar a acuerdos para
regenerar la economa local.
Tercero, hay una tendencia general hacia la internacionalizacin del Estado nacional y sus subgobiernos. Esta tendencia aparentemente paradjica se refiere a la creciente importancia estratgica del contexto internacional
de la accin del Estado domstico y a la expansin del
campo de accin del Estado nacional para propsitos domsticos que incluyen una extensa gama de factores y pro193

cesos extraterritoriales o transnacionales. Esto implica, en


suma, un cambio en el balance global de las orientaciones
estratgicas del Estado, que se refleja empricamente en el
campo de la poltica econmica y social; por ejemplo, se refleja en la medida en que el objeto principal de la intervencin econmica y social del Estado nacional pasa del desempeo domstico bien balanceado de la "economa nacional" a su "competitividad internacional" global, entendida
en trminos econmicos integrales, como puede verse en el
cambio tendencia! desde la preocupacin keynesiana por el
bienestar de los estados nacionales europeos de postguerra
hasta los intereses de workjare schumpeterianos menos centrados en el Estado del rgimen poltico "post-nacional" emergente. Estos intereses se reflejan en las diversas .polticas
tendientes a promover la innovacin permanente, una cultura empresarial y la flexibilidad del mercado de trabajo,
as como a subordinar, ms generalmente, la poltica social
a los imperativos percibidos de la competencia internacional. Debe recalcarse que el neoliberalismo es slo una manifestacin emprica de esta tendencia.
Aunque esta tendencia es muy clara en la transformacin del Estado nacional, tambin es vlida para los Estados locales, puesto que stos tambin deben tener en cuenta el cambiante contexto internacional de sus actividades
econmicas. Esto se refleja, nter ala, en el intento de combinar desarrollo econmico endgeno con inversin hacia
adentro, as como en el compromiso de promover la exportacin y/ o las actividades de sustitucin de importaciones
en una economa internacional continuamente cambiante.
Adems, por supuesto, las rivalidades intra e internacionales estn asociadas a la competencia interlocal por la
inversin interna, el readiestramiento, etc.
LA EXPLICACIN DEL AUGE
(Y LA CADA?) DE LA CIUDAD EMPRESARIAL

Es claro que al contextualizar la reinvencin de la ciudad


y el rediseo de la governance urbana, he empezado a
preparar una narrativa alternativa. La presente seccin
ofrece una explicacin ms general del auge discursivo
de la ciudad empresarial y, sealando los factores ignorados o ausentes en sus narrativas y discursos de legitimacin, tambin busca contribuir a una explicacin de los l194

mites (y, por tanto, de la posible cada) de la nueva estrategia "empresarial".


Aunque por mucho tiempo la mayora de las economas
nacionales estuvieron organizadas alrededor de economas
urbanas importantes 14 y se integraron en sistemas productivos plurinacionales 15 (como el sistema colonial o el
f ordismo atlntico), las diversas economas urbanas y
plurinacionales asociadas al fordismo atlntico fueron
administradas principalmente dentro del Estado nacional y por el Estado nacional. En consecuencia, como objeto de administracin poltica, el complejo campo de las
relaciones econmicas fue manejado como si estuviese
dividido en una serie de economas nacionales relativamente cerradas. El carcter de las polticas regional y
urbana era principalmente redistributivo, de arriba hacia abajo, y stas buscaban igualar las condiciones sociales y econmicas dentro de esas economas nacionales [CHISHOLM, 1990; y SToHR, 1989]. As mismo, la poltica
econmica internacional se orient a la cooperacin para
garantizar el fcil funcionamiento de las economas nacionales. En este sentido, el Estado nacional puede distinguirse de las formas precedentes: Estado mercantilista o liberal
constitucional o imperialista, y de las formas estatales actualmente emergentes que se orientan a la administracin
de economas regionales recientemente redescubiertas o
recin formadas en diversas escalas, sub y supranacionales,
incluyendo los vnculos interfronterizos localizados. En todo
caso, la construccin de la economa nacional y de su Estado nacional asociado debera verse como un momento histrico especfico de la cambiante dinmica de la "reproduccin-regulacin" econmica.
Sin embargo, con la expansin continua del fordismo atlntico y la emergencia de las economas asiticas orientales, se hizo ms difcil lograr los objetivos econmicos nacionales oficiales del Estado de Bienestar Keynesiano nacional de la postguerra. Estos objetivos se definieron usualmente como pleno empleo, precios estables, crecimiento eco-

14 Esta presuncin fue destacada particularmente por Jane Jacobs en su trabajo sobre las ciudades y la riqueza de las naciones [1984].
15 Esta presuncin se asocia particularmente con la escuela de la regulacin de
Grenoble, especialmente con el trabajo de De Bernis [1988].

195

nmico y una balanza de pagos manejable. Entre las respuestas a esas dificultades hubo un resurgimiento del proteccionismo para defender la economa nacional (o, al menos, los llamados sectores "decadentes" ["sunset" sectors] y
sus empleos correspondientes) y/o intentos de delimitar un
espacio econmico ms amplio dentro del cual poda renovarse la "reproduccin-desregulacin" (con frecuencia e inicialmente, en un contexto poltico neoliberal amplio). Aunque el proteccionismo mantuvo la economa nacional como
objeto principal de la gestin econmica, la cooperacin
supranacional socav su estatus indiscutible a este respecto. Esta ltima tendencia se reforz en la medida en que se
consider cada vez ms que las economas locales y regionales tenan problemas especficos propios que no podan
resolverse con polticas macroeconmicas nacionales ni con
polticas meso o microeconmicas impuestas de modo uniforme. Esto alent las demandas de polticas urbanas y regionales diseadas y formuladas especficamente para ser
implementadas desde abajo, con o sin el patrocinio o la
facilitacin nacional o supranacional.
La forma del Estado nacional asociada al fordismo atlntico tambin ha entrado en crisis. El Estado soberano
ha sido cuestionado por el desarrollo de un "gobierno
grande", supuestamente sobrecargado, por una crisis de
legitimidad a medida que el Estado ya no parece capaz
de garantizar el pleno empleo y el crecimiento econmico, y por la aparicin de una crisis fiscal que amenaza
erosionar el Estado de Bienestar. Estas tendencias a la
crisis fueron agravadas por los conflictos crecientes entre Estados locales y gobierno central y por la crisis de
los regmenes internacionales organizados bajo la hegemona estadounidense, que se tradujo en una menor capacidad para asegurar las condiciones de un eficaz desempeo econmico y poltico de los Estados nacionales. Tambin hubo una crisis de las formas de representacin poltica basadas en "partidos de gobierno", "sindicalismo negociador" y asociaciones de capitalistas, y aparecieron "nuevos movimientos sociales" que desafiaban la lgica industrial del fordismo atlntico y la lgica estatista del bienestar
keynesiano y favorecan formas alternativas de organizacin
poltica y econmica y una sociedad civil antiburocrtica,
autnoma y politizada. Estos y otros cambios (sobre los cuales puede verse, por ejemplo: JESSOP, 1995) han contribuido
196

a crear las condiciones polticas para el surgimiento de la


ciudad o regin "empresarial". En algunos casos ste ha
sido favorecido por el mismo gobierno central como un mecanismo para desplazar la crisis y desviar la atencin de
sus propios fracasos; en otros casos, se ha optado por una
va de "ms mercado y menos Estado" mediante el patrocinio de asociaciones pblico-privadas descentralizadas.
En suma, dejando de lado por el momento las cuestiones
de la narrativa y el discurso, es en este contexto institucional
que se puede comprender la difundida fascinacin con la
auto-organizacin de las relaciones inter-organizacionales
y la continua experimentacin de formas alternativas de
govemance, bien sean redescubiertas o recin inventadas.
La defensa ms general de este cambio en la jerarqua del
gobierno y en el intercambio puro de mercado puede hacerse en trminos de la ventaja evolutiva de la lgica auto-organizadora de las relaciones inter-organizacionales 16 , en las
que una pluralidad de organizaciones autnomas pero
interdependientes que controlan recursos importantes necesitan coordinar sus acciones para producir un resultado conjunto que se considera mutuamente benfico. La complejidad
de los problemas de regeneracin econmica en un ambiente
turbulento significa que las soluciones de mercado y las soluciones formales, legal-racionales, se consideran inadecuadas.
Al mencionar estos cambios, sostengo que la actual expansin de las redes en detrimento de los mercados y las
jerarquas, y de la govemance a expensas del gobierno, es ms
que una etapa especfica de una sucesin regular de modos
dominantes de diseo de polticas. Ha habido un cambio en el
centro institucional de gravedad (o "atractor institucional") en
torno del cual funcionan los ciclos polticos, debido a cambios
cualitativos en los problemas bsicos que deben abordar las
actuales polticas de regularizacin o gobernalizacin. No obstante, dada la importante transicin del fordismo al
postfordismo (vinculada, adems, a las nuevas tecnologas, la
internacionalizacin y la regionalizacin), hay una creciente
importancia del nivel micro de govemance y del lado de la oferta. Tendencias anlogas son suscitadas por la crisis del Estado nacional, con una proliferacin de problemas fronterizos y

16 Esta ventaja evolutiva debera entenderse en trminos schumpeterianos: capacidad para innovar y aprender en un ambiente cambiante.

197

multifacticos que ya no pueden no ser coordinados dentro de


la jerarqua del Estado nacional o mediante la anarqua
neorrealista del mercado [JEssoP, 1995]. En ambos campos se
puede identificar cierta continuidad en la discontinuidad: los
mecanismos familiares de govemance se estn reviviendo para
propsitos cualitativamente nuevos.
En resumen, an subsiste un papel poltico central
para el Estado nacional; pero este papel ha sido redefinido
como resultado de la rearticulacin ms general de los
niveles de organizacin poltica y econmica locales, regionales, nacionales y supranacionales. Excepto que (o
hasta que) la organizacin poltica supranacional adquiera
no slo facultades gubernamentales sino tambin cierta
medida de legitimidad democrtica popular, el Estado
nacional seguir siendo un factor poltico clave como instancia superior de la responsabilidad poltica democrtica y tambin jugar un papel clave en organizar la autoorganizacin de las relaciones inter-organizacionales. La
forma como cumpla estos papeles polticos genricos no
depender solamente de la cambiante matriz institucional
y de los cambios en el balance de fuerzas a medida que
avanza la globalizacin, la triadizacin, la regionalizacin
y el resurgimiento de la govemance local.
COMENTARIOS FINALES

El enfoque terico que se ha usado aqu se asocia a dos


presunciones relacionadas: primera, que hay un vnculo
estrecho entre estrategias econmicas y discursos econmicos, puesto que slo por, y a travs de la mediacin de
estos ltimos se identifican los problemas, se disean las
polticas y se resuelven las crisis; segunda, que un elemento esencial de la regularizacin de las actividades econmicas dentro de un rgimen de acumulacin determinado es
un modo efectivo de meta-govemance, es decir, una articulacin especfica de los mecanismos de govemance y de gobierno capaz de re-regularizar los aspectos funcionales y
territoriales de la economa figurada en cuestin. Sugiero
que es en este contexto terico donde empiezan a entenderse dos hechos inseparables: a) Que la ciudad est siendo refigurada o re-representada como una entidad cultural, poltica y econmica que de algn modo busca comprometerse
en actividades empresariales; yb) Que esta refiguracin est
198

ligada al rediseo de los mecanismos de govemance que


incluyen a la ciudad, puesto que sta es una parte importante de la representacin y de la auto-identificacin de la
ciudad empresarial que entra activamente en asociaciones
pblico-privadas, promueve redes, prioriza el crecimiento
econmico, etc. Esto es evidente en la amplia gama de material auto-presentacional emitido por las ciudades y las
agencias involucradas en su govemance. Por lo tanto, en
vez de ser explicaciones excluyentes de lo que est sucediendo en la ciudad contempornea, sostengo que el rediseo
de la govemance es una parte integral de la re-figuracin de
la ciudad. Pero esto tambin implica que el fracaso de esas
formas rediseadas de govemance tiene consecuencias adversas para la imagen de la "ciudad empresarial" 17
Esto puede verse en los esfuerzos por redisear la
govemance en Gran Bretaa. Estos han fallado al menos
por dos razones principales: a) La insuficiencia de los
mecanismos de governance escogidos para abordar los
problemas especficos que inciden en la crisis de la economa britnica en general y en las crisis regionales o
locales en particular; y b) El fracaso para articular esos
nuevos mecanismos dentro de un sistema global de metagouernance, es decir, en una combinacin adecuada de
gobierno y de govemance que pueda asumir las funciones
polticas genricas continuas del Estado nacional, esto es, el
mantenimiento de la cohesin social en una sociedad dividida en clases, razas y gneros [PouLANTZAs, 1973]. Por supuesto, dichos problemas no son desconocidos en otras partes,
aunque, no obstante, son especialmente agudos en Gran Bretaa, puesto que los regmenes de Thatcher y de Majar han
tenido ms xito en desincorporar las fuerzas emergentes del
mercado de su restringido establecimiento social de la postguerra que en reincorporarlo en una estructura orgnica e
institucional que contribuya a re-regularizar la acumulacin.
En consecuencia, ni los mecanismos econmicos de
govemance ni las funciones polticas genricas del Estado
nacional funcionan bien en la actualidad. Esto se refleja en
el fracaso de las asociaciones para regenerar la economa
britnica (en ltimas, ha sido otra poltica fracasada - la de-

1 7 ste es justamente el tipo de fracaso que actualmente se halla detrs del


malestar de la economa poltica urbana de Gran Bretaa.

199

valuacin - la que ha proporcionado la base principal de la


recuperacin econmica, al tiempo que el crecimiento orientado a las exportaciones ha moderado el factor benfico) y en
las profundas divisiones dentro del Partido Conservador sobre la cuestin de la soberana nacional frente a Europa y,
desde luego, sobre el papel de las regiones en el Reino Unido
mismo. Pero para profundizar estos temas se requerira por
lo menos de otro artculo.
Las tendencias actuales en las estrategias de desarrollo econmico local y de govemance local en Gran Bretaa sugieren que no se dispone de fondos centrales ni de
coordinacin central. Los gobiernos de Thatcher y de
Majar han tratado de limitar los fondos pblicos invertidos en el desarrollo econmico regional o local y han fracasado notoriamente para asegurar una estructura apropiada de meta-gouemance que compense la creciente fragmentacin de la govemance comunitaria [CLARKE y STEWART,
1994, 167]. En particular, pese a la retrica de la descentralizacin y de la libertad de eleccin, hay un nfasis
marcado en los modelos nacionales y en la uniformidad
que se opone al nfasis en el ajuste flexible a las necesidades locales, as como a la insistencia en la necesidad
de un ajuste flexible en respuesta a los cambios econmicos turbulentos. Estos problemas pueden resumirse
en trminos de una importante debilidad del actual enfoque del sector pblico del Reino Unido acerca del desarrollo econmico local: "La falta de una estructura nacional,
la inadecuada integracin de las estructuras de desarrollo
econmico regional y local, y la justificacin de un nivel localmente determinado de intervencin econmica que no se
oponga a los intereses econmicos nacionales" [BovAIRD,
1992, 356].

200

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205

NDICE ANALTICO

Accin:
colectiva, 160
Actores:
polticos, 160, 161
Acumulacin:
estrategias de, 76-77
extensiva, 33
fordista, 22, 28, 33,
36, 39, 78
intensiva, 33-34
Agentes sociales, 109
Alemania, 31, 36, 121
Aparato:
Estado, de, 101, 107-108
militar represivo, 106
rea Norteamericana de Libre
Comercio, 73
Arte de gobernar, 142-143
Asia del Este, 66
Austria, 28
Auto-orgfmizacin, 147-r50,
198-199
Autocentrismo, 39
Autoridad, 84, 121, 191-193
Automotores:
sector de, 22
Autopoiesis, 125, 148
Auto-regulacin, 141, 147
Autoritarismo, 143

Balanza de pagos, 71, 186, 196


Bienes:
capital, de, 21, 31
consumo, de, 21, 28,
34, 36
Bienes y servicios:
produccin de, 26, 72
Bienestar:
social, 26, 28, 86, 186
Biotecnologa, 44, 81
Brasil, 86
Burocracia, 111, 116, 121

e
Canad, 28, 187
Capacidad empresarial, 180,
182, 190
Capital:
acumulacin de, 33-36, 139
autovalorizacin del, 119,
180
circuito del, 21-22
circuitos globales de, 71
riesgo, de, 70, 82, 193
valorizacin del, 65,
auto-Valorizacin del, 119, 180
Capitalismo:
reproduccin econmica y

207

social ampliada del, 64


Centro poltico, 121
Ciudad empresarial, 16,
177-206
Ciudadana:
ampliacin de la, 11 O
Clausewitz, Carlos de, 104
Cohesin social, 26, 152-153
Coercin parental
o patriarcal, 115
Comercio:
interno, 73
Comisin Europea, 81, 83,
84, 90-92
Competencia:
internacional, 72, 178, 194
Competitividad:
econmica, 92, 183
estructural, 73-76, 88-92,
177-179, 181, 182
internacional, 72, 194
nacional, 88, 143
tecnolgica, 71
Comunidad Econmica del
Pacfico Asitico, 73
Comunidad Econmica
Europea, 66, 77, 80-81,
83, 91, 192, 193
Comunidad poltica
imaginada, 180, 181
Comunidad poltica
internacional, 66
Comunismo, 184, 186
Consumo:
colectivo, 25, 65, 82
diferenciado, 4 7
masivo, 21, 24, 25,
33-34, 40, 65-66
normas de, 34-40, 137
patrones de, 72
social, 85
Control:
policial, 112

208

Coordinacin:
inter-organizacional, 159
organizacional, 163, 190
social, 152, 155
Corea del Sur, 86
Corporativismo:
empresarial, 92
Corrupcin, 104, 143
Crecimiento:
modelo fordista de, 72, 85
potencial, 85
Crdito:
consumo, de, 22, 24
masivo, 24
privado, 24
Crisis fiscal, 48, 85, 188, 196
Cuenta corriente:
desequilibrios de la, 79
Cultura:
burocrtica, 112
empresarial, 88, 90,
179, 184, 194
D

Demanda:
agregada, 24
global, 45
Desarrollo:
sostenible, 187
Desestatizacin, 191
Desnacionalizacin, 190
Desregulacin, 87, 92,
165, 196
Dinamarca, 28
Dinero, 24, 47, 75, 77
Discurso:
anlisis del, 15, 99,
125, 178
econmico, 76
teora del, 102
Diseo:
constitucional, 156, 165

institucional, 154, 159


polticas, de, 148, 165,
166, 179
Dominacin:
clase, de, 101
poltica, 100, 118

'_,

Economa(s):
abierta, 73, 75
constitucin imaginaria
de la, 181
evolutiva, 138, 142
global, 67-69, 71, 74,
76, 84, 88, 95
institucionalista, 140
integral, 25, 64, 65,
139, 158
local, 10, 81, 162,
178, 190, 193
moderna, 120
nacional, 33, 34, 65,
71, 72, 78, 181, 185,
195, 196
poltica, 7, 14, 102, 135,
154, 156, 199
Econmica:
austeridad, 66
expansin, 35, 66, 70, 79
Economicismo, 114, 159
Empleo:
temporal, 85
tiempo- completo, de, 85
Enpresa(s):
fordista, 22, 23
industriales, 23
transnacionales, 51
vacas, 80
Empresarialismo, 76
Empresarios:
polticos, 184

Esfera:
domstica, 115
privada, 115, 116
pblica, 115
Especializacin flexible, 31,
33, 44, 51, 90, 179
Estado:
administradores del, 103108, 127
ausencia de, 121
autonoma del, 67, 105, 118
control del, 11 O
debilidad del, 121
forma del, 11, 94, 196
fortaleza del, 121
funciones del, 52, 68, 69,
104, 106, 115, 117
gendarme, 11, 11 O
integral, 25
local, 27, 28, 51,
82, 83
papel del, 12, 15, 26,
28, 47, 75, 76, 81, 104, 152
poltica del, 106
-teora gramsciana del, 64
teora machista del, 103
vaco, 80
Estado capitalista, 13, 15,
16, 69, 74, 99, 101, 124
Estado de Bienestar
Keynesiano, 15, 24, 63-78,
93, 196
Estado de Competencia, 1 77
Estado de Trabajo
Schumpeteriano, 15, 63-78,
95, 179
Estado liberal burgus, 115
Estado moderno, 104, 106,
111, 112, 115, 116, 120
Estado-nacin, 9-11, 81,
99, 110
Estado sin Estado, 118-119, 125
Estados depredadores, 122

209

Estados en desarrollo, 122


Estilo de vida americano, 26, 36
Estrategias:
empresariales, 72, 184
polticas, 110
Estructuralismo, 94, 109
Euroempresas, 81

F
\

Falocracia, 113
Fascismo, 36, 39
Feminismo:
marxista, 99, 112-115
Flexibilidad, 21, 43-46, 51, 72
Ford, Henry, 19, 23, 30
Fordismo:
atlntico, 69, 143, 162,
186, 195, 196
crisis del, 40-48, 54, 79,
82, 84, 86
defectuoso, 31
Fordista:
modo de regulacin, 40
Formaciones sociales, 106, 125
Foucault, Michel, 108-111,
141, 149
Fraternalismo, 112
Fuerza de trabajo:
reproduccin colectiva de la, 22
reproduccin privada de la, 22
reproduccin social de la, 26, 76
Fuerzas:
sociales, 125-126
Fujitsuismo, 54
Funcionalismo, 49, 94,
103, 147, 147
G
Gnero:
desigualdades de, 114
mecanismos de, 113

210

relaciones de, 113, 114,


117, 125
teoras de, 112
Geoeconoma, 178, 187
Geopoltica, 104, 178,
184, 187, 188
Globalizacin, 9-10, 86,
184, 199
Gobernabilidad, 16, 17, 109,
111, 161
Gobierno:
social, 110
Governance, 135-176
econmica, 144-145, 155,
177, 179, 188-190
local, 135, 136, 158-162,
192-193
sectorial, 145, 149
urbana, 188-190
Gramsci, Antonio, 64, 101-102
Gran Bretaa, 38, 121, 135,
167, 178, 179, 184, 193,
194, 199, 200
Grupos de inters, 103
Guerra, 105-106, 116
Guerra Fra, 143, 184, 186

H
Homestasis, 147
I

Identidad, 147
Imaginario poltico, 11 7
Imperialismo, 116
Importaciones:
sustitucin de, 194
Industrias:
decadentes, 80
Industrialismo, 105, 110
Innovacin( es):
promocin de, 66, 76

sociales, 181
Inteligencia organizacional, 90,
163, 190
Internacionalizacin:
flujos monetarios, de los, 71
Inversin:
externa, 71
extranjera, 80
Inversiones:
mviles, 182
\

Japn,
31, 36, 37, 41, 73, 78, 86, 95
Jerarquas:
corporativas unitarias, 140
enmaraadas, 141

Mercancas:
ideolgicas, 26
Meta-govemance, 165, 198,

199, 200
Metanarrativas, 184-186
geoeconmicas, 184
institucionales, 185
Microelectrnica, 38, 42
Micropoder, 11 O
Militarismo, 110, 116
Misoginia, 112
Modernizacin, 26, 45,
48, 107
Moneda, 14, 24, 77, 163
internacional, 77
nacional, 77
Movimientos sociales, 10, 26,
48, 143, 196
Multinacionales, 71

K
N

Keynes, John Maynard, 15,


16, 24, 74-75, 93, 202
Keynesianismo:
internacional, 45, 74, 79
L

Libre mercado, 88
Lnea de ensamblaje, 20, 30, 38
Lucha de clases,
40, 54, 103, 105, 139, 157

M
Manufactura:
flexibilizacin de la, 42-43
Maquiavelo, Nicols, 104
Masculinidad:
culto a la, 116
Mercadeo, 20, 24, 26
Mercado:
interno, 28

NAFfA, 191

Narracin, 182
Narrativas, 182, 187
geopolticas, 184
institucionales, 184
personales, 184
pblicas, 183, 184
sociales, 182
N arratividad:
ontolgica, 182
Nazismo, 36
Negociacin:
colectiva, 23, 37, 46, 78
salarial, 22, 23
Neocorporativismo, 89, 92
Neoestatismo, 90, 99, 103,
104, 106, 107, 125
Neofordismo, 41, 43
Neoliberalismo, 12, 87, 88,
92, 161, 194
Neomercantilismo, 91

211

Normalizacin:
disciplinaria, 11 O
Norteamrica, 66, 77, 83,
95, 183

o
Oferta:
intervencin de la, 79
Organizacin militar, 104
\

p
Pases recientemente
industrializados, 70
Partidos:
gobierno, de, 28, 196
Paternalismo, 112
Patriarqua, 113, 114
Planeacin:
macroeconmica, 85
Pluralismo, 103
Plusvala relativa, 23, 34
Poder( es):
desplazamiento de, 80
desptico, 122
estatal, 107, 109, 140,
180, 192
infraestructura!, 119, 122
jurdico-poltico, 108
legal, 108
local, 109
microfsica del, 103, 125
militar, 106
social, 107, 125
Polica, 110, 113
Poltica(s):
bienestar, de, 82
econmica, 12, 75, 76,
88, 186, 191, 194, 195
local, 145, 193
macroeconmica, 71
social, 10, 66, 76, 80, 194

212

Post-liberalismo, 40
Postmodernismo, 102
Prctica:
poltica, 118, 144
Precios:
estabilidad de, 71
Privatizacin, 27, 87
Produccin:
costo de, 78
en serie, 20-24, 31-34,
39-45, 89, 179
flexible, 33, 42, 44,
48, 72
masiva, 52, 72, 78, 82, 85
Productividad, 20-23, 27, 34,
35, 37, 39, 44
Propiedad privada, 2 7, 115
Proteccionismo, 195-196
Proyectos:
sociales, 120
Publicidad masiva, 24
R

Racionalidad, 109, 116, 138,


165, 185
econmica, 185
gubernamental, 109
Razn de Estado, 109
Re-regularizacin, 160, 167
Redes:
econmicas de seguridad, 188
polticas, 89, 107, 189
sociales, 22, 125
Reestructuracin econmica,
69, 177
Reforma social, 107
Regin( es):
empresarial, 182, 183
industriales nodales, 27
virtuales, 192
Regionalizacin, 86, 93, 136,
166, 197, 198

CJ
i

Regulacin: 135-176
econmica, 11, 68, 142,
143, 145, 146, 151,
153, 155, 164
modo econmico de, 150,
153
modo local de, 145
modo social de, 14, 84,
142, 143, 151, 153, 164
objetos de, 51, 159
social, 64, 65, 68, 84, 88
teora de la, 16, 64, 93, 102,
138, 149, 151, 153, 156
Relacin( es):
econmicas, 44, 151, 157,
163, 195
salarial, 22, 23, 39, 45, 51,
151, 156
sociales, 22, 26, 41, 52,
112, 113, 146, 151, 157, 180
Representacin:
colectiva, 118
poltica, 196
Reproduccin:
econmica ampliada, 25
social, 26, 75, 86

s
Salario(s), 21, 23, 34, 37,
39, 44, 78, 86, 88, 146
aumento de, 21
forma del, 84
individual, 26
mnimo, 23
social, 46
Schumpeter, Joseph-Alexis, 7 4,
182
Sector( es):
estatal, 87
manufactureros, 32
privado, 48, 87, 162, 189
pblico, 44, 87, 122, 200

Seguridad:
crisis de la, 85
econmica, 119
interna, 119
social, 85, 88
tecnolgica, 119
Selectividad:
discursiva, 185
estratgica, 116, 160, 180, 185
estructural, 101, 123, 125
Sexualidad, 112
Sindicatos, 23, 28, 37, 43,
82, 89, 193
masivos, 37, 89
Sistema(s):
complejos, 147, 148
de gobierno, 105
econmico, 43, 102
estatal, 85, 102, 110, 123
estatales supranacionales, 80
legal, 119
poltico, 25, 103, 104,
107, 118, 119, 120, 123,
125, 163, 192
sociales, 147, 148
teora de, 120, 146, 147
Soberana:
centralizada, 108
estatal, 108, 109
nacional, 80, 200
perforada, 84
poltica, 108
Sociedad:
burguesa, 102
civil, 64, 196
empresarial, 144, 184
organizacin disciplinaria
de la, 103
poltica, 25, 64, 102,
145, 180
Societalizacin, 20-27, 38, 48,
52, 148, 151, 153, 161
Spiithkapitalsmus, 54

213

Subconsumo, 21, 78
crisis de, 21, 78
Subjetividad, 112
Subsuncionismo, 114
Suecia, 28, 29, 57
T

Taiwn, 85
Thatcherismo, 91, 161
Taylorismo, 36, 43, 44
Tcnicas:
fordistas, 21, 27, 31
Tecno-econmico:
paradigma, 68, 72
Tecnologa(s):
centrales, 70
marina, 81.
nodales, 70
transferencia de, 70, 71, 82,
91, 92, 191
Tercer Mundo, 44, 143
Territorio:
transnacional, 187
Tocqueville, Alexis de, 104
Trabajador( es):
colectivo, 22, 45
masivo, 20, 44, 45
nodales, 46
periferia, de la, 46
Trabajo:
divisin tcnica del, 20, 32
fuerza de, 21, 22, 27, 42,
65, 76, 85
mercado de, 31, 37, 48, 66,
76, 82, 90, 194
proceso de, 14, 20, 23,
26, 38-44, 50-52, 153, 180
semicalificado, 20, 23
Triadizacin, 178, 184, 198
Turismo, 26, 189, 191

214

u
Unin Sovitica, 35, 51

V
Valor:
forma, 14, 150
Ventajas competitivas:
dinmicas, 181
estticas, 181
Vigilancia:
tcnicas de, 110
Violencia:
constitucionalizada, 111
masculina, 115
Voluntad colectiva, 180

w
Weber, Max, 104
Worlefare, 63, 75, 79, 88, 95,
178, 194, 203