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Em a Histria do Pensamento econmico, Isaak Rubin empreende uma empreitada terica de

flego ao reconstituir o sinuoso trajeto percorrido pelas ideias econmicas que, no decorrer do
seu desenvolvimento, enfrentaram dilemas, contradies, progressos e regressos. Segundo
Rubin, todos esses percalos e avanos esto intimamente entrelaados com as condies
histricas e a configurao da luta de classes em que as ideias nasceram. No se trata,
portanto, de uma descrio formal e hermtica dos estgios percorridos pelo pensamento
econmico ao longo de um dado espao cronolgico; a conexo orgnica estabelecida entre as
necessidades materiais geradas pelo desenvolvimento capitalista e o pensamento
correspondente para teoriza-las faz com que a anlise de Rubin obtenha um carter dinmico
e logicamente intrincado. No h ponta solta ou desdobramentos sem explicao.

O livro abarca a fase histrica que compreende o nascimento e desenvolvimento das correntes
pioneiras que deram a economia o reconhecimento enquanto categoria autnoma sendo
formalmente iniciada com o advento da escola clssica. Do mercantilismo at o principio
embrionrio do marginalismo, Rubin refaz as etapas que Karl Marx seguira para estudar a
economia poltica e conceber, desse modo, a sua famosa crtica a esta.
O Mercantalismo
Isaak Rubin demarca o princpio da histria do pensamento econmico moderno no sculo XV,
perodo caracterizado pela ascenso do capital mercantil. Naquela poca, embora as
transaes comerciais martimas entre Europa ocidental e ndias orientais fossem de
considervel volume, o tecido social concentrado no campo e na cidade ainda preservava
fundamentalmente os traos feudais, com nfase para os aspectos predominantemente
naturais presentes na economia domstica artesanal e rural, onde a produo e a troca
objetivavam, em ltima instncia, o suprimento do necessrio para a subsistncia, ao passo
que o excedente se dividia entre a troca direta e indireta por outros produtos alguns deles in
natura, e outros intermediados pelo dinheiro no mercado- e o pagamento do tributo
destinado ao proprietrio feudal.
No obstante essas caractersticas de uma economia essencialmente domstica e artesanal, a
estrutura mercantil no interior da sociedade ainda era relativamente esparsa e imatura, tendo
apenas uma forma mais desenvolvida nos entrepostos comerciais situados nos portos e
cidades costeiras de tal modo que o dinheiro se redimia a um papel modesto
perante as relaes de dominao entre proprietrio e servos que envolvia, na maioria dos
casos, a transferncia direta de produtos naturais para o proprietrio- e ao principio da
autossubsistncia. Esse quadro s comeou a ser perturbado com os resultados da expanso
ultramarina, especificamente oriundos da explorao das minas americanas e a consequente
exportao de metais para a Europa.
Esses metais que afluram da Amrica para a Europa deram impulso monetarizao das
trocas e a uma expanso dos mercados, suscitando transformaes impactantes que se

manifestaram visivelmente no cotidiano das sociedades atravs, principalmente, da revoluo


dos preos - materializado pela elevao vertiginosa dos preos. Nesse momento, a
mentalidade dos homens concentrava-se no enfrentamento dos problemas prticos colocados
por essa nova realidade.
Com a importncia cada vez maior do fator monetrio na organizao econmica das
sociedades - especialmente Holanda e Inglaterra-, houve a introduo do dinheiro nos tributos
concedidos ao proprietrio feudal e no pagamento dos impostos ao incipiente estado
absolutista que necessitava de vultosos recursos para financiar o seu crescente exrcito e
aparato burocrtico. Logo, para o estado, era necessrio garantir o aporte de metais a fim de
manter sua estrutura, enquanto a burguesia mercantil, por meio do comrcio, se enriquecia
com a acumulao de capital monetrio e demandava a unificao das regies para viabilizar a
expanso dos mercados regionais o que implicava na dissoluo do poderio feudal. Dessa
forma, estruturou-se uma aliana entre Estado e burguesia mercantil o estado precisava do
financiamento da burguesia mercantil na medida em que esta se interessava na
instrumentalizao poltica do estado para derrubar a ordem feudal com as suas restries
inerentes ao desenvolvimento do capital mercantil.
As bases polticas e sociais para o surgimento do mercantilismo e, por conseguinte, dos seus
pensadores - estavam lanadas. A primeira questo que se apresentava aos homens
envolvidos na administrao do comrcio internacional era a do equilbrio monetrio. Na viso
deles, um abastecimento adequado de metais preciosos era de vital importncia para
enriquecer a coroa, gerar emprego para o povo pobre e melhorar a renda e as propriedades
cabendo ao comrcio externo prover tal abastecimento.
Num primeiro estgio da poltica mercantilista, tantos os escritos quanto as medidas prticas
convergiram numa estratgia fiscal que consistia no controle estrito da evaso de metal para
o exterior. No incio do sculo XVI, a Inglaterra exportava majoritariamente bens primrios,
como a L, e importava em sua maioria bens manufaturados originados na Holanda. Tal
configurao dos termos de troca prejudiciais Inglaterra -movimentava uma constante
drenagem de metais da Inglaterra para a Holanda, o que por sua vez era entendido pelos
burocratas e comerciantes como a causa primordial dos problemas que se concretizavam no
aumento dos preos, diminuio dos rendimentos e empobrecimento da coroa.
nesse contexto de agudos desequilbrios que surgem os escritos de Jonh Hales. Segundo
Hales, a sada massiva de metais da Inglaterra para a Holanda exercia uma depreciao na taxa
de cambio, seguida das consequncias acima descritas (aumento dos preos de bens
importados, empobrecimento do tesouro, contrao dos rendimentos etc). Para reverter a
deteriorao na taxa de cambio, seria necessrio reduzir de sobremaneira o volume das
importaes e situa-las num patamar abaixo das exportaes, de tal maneira que a Inglaterra
atrasse metais em quantidade suficiente. Rubin correlaciona essa estratgia defensiva
sinalizada pela preocupao mais direcionada para conter as importaes do que para
incentivar as exportaes -com a fragilidade da economia inglesa na competio por
mercados externos, j que sua indstria exportadora estava num estgio nascente.

Rubin analisando as contribuies de Jonh Hales faz a interessante observao de que na era
do capital mercantil no havia uma preocupao em estudar a regularidade dos fenmenos e
descobrir certos padres de funcionamento, leis e sistemas que explicassem as relaes
causais entre fatores econmicos. O importante, acima de tudo, era diagnosticar as causas
imediatas que geravam as dificuldades o desequilbrio monetrio, por ex- e propor medidas
que as resolvessem. O pensamento econmico at ento se dirigia para um sentido prtico,
concentrado em questes especificas que, na maioria das vezes, se restringiam esfera
monetria e fiscal.
Entre o sculo XVI e XVII, a Inglaterra d um salto na sua estrutura produtiva ao constituir uma
indstria domstica competitiva, modificando assim a quantidade e a qualidade das
transaes com o exterior. A partir dessas condies, parte dos controles que o estado
implantava para regular a entrada e sada de metais no pas tornou-se obsoleta e
contraproducente, pois a complexidade das relaes comerciais associada com a expanso dos
mercados impossibilitava qualquer superviso mais rgida dos movimentos de metais entre os
diversos pases que comerciavam com a Inglaterra. Thomas Mun, um dos diretores da
conhecida Companhia das ndias, foi uma das primeiras mentes a perceber que a interveno
direta do estado na circulao monetria no era o meio ideal para atrair e acumular metais
preciosos. O que determinava isso, na viso de Mun, era uma balana comercial superavitria.
Thomas Mun acreditava que a obteno de uma balana comercial positiva era conseguida
mediante estmulos a indstria exportadora, seja por meio de tarifas protecionistas ou
subvenes estatais. Aliado a isso, as operaes comerciais efetuadas pelas companhias de
transporte - que compravam bens na ndia oriental para depois revend-los - precisavam ser
libertadas das regulaes proibitivas que impediam a exportao de metais. Mun argumentava
que as revendas dessas mercadorias compensavam e ainda geravam um lucro substancial em
relao com que se gastava para adquiri-las no exterior. Nesse sentido, o pensamento
econmico mercantil evolura ao estabelecer conexes causais entre os fluxos metlicos e a
balana comercial, sendo este o fator determinante daquele.
Um outro ponto relevante das reflexes que Rubin elabora no desenrolar do livro acerca dos
tericos do mercantilismo a uma explicao mais consistente do porqu da obsesso
mercantil por atrair metais e capital monetrio. De acordo com Rubin, a necessidade
imperativa de garantir um determinado equilbrio monetrio derivava das instabilidades que
ocorriam no processo de transio de uma economia natural para uma de natureza
monetria. O afluxo de metais que inundou a Europa foi o ponto de partida do avano da
monetarizao das trocas, mas no o suficiente para englobar a totalidade da sociedade,
restando amplos setores ainda imersos na economia natural; para incorpora-los no seio da
nascente sociedade mercantil e assim expandir a acumulao de capital era fundamental
que o pas mobilizasse todas as foras polticas e at militares - para garantir o provimento
de metais que a burguesia mercantil necessitava.
A prioridade para com o comrcio externo foi alvo de duras crticas por parte dos fisiocratas e
liberais, no entanto Rubin explica que tal prioridade era fruto das condies precrias em que
a produo interna se encontrava. A existncia das guildas e da produo patriarcal e

camponesa constrangia a formao plena de um mercado de trabalho, retardando o


crescimento das relaes entre capital e trabalho o que, portanto, bloqueava a generalizao
da troca de equivalentes, condio necessria para o acumulo de capital produtivo. Se a
esfera produtiva estava engessada pelos estamentos restritivos das guildas e pela resistncia
de uma economia natural, o comrcio externo despontava como a instncia por excelncia
na busca por lucro. A razo disso que a troca de valores no equivalentes no mbito do
comrcio externo podia ser empreendida sem que houvesse apenas uma redistribuio do
valor total existente no interior de uma nao, mas sim um acrscimo na reserva agregada
desse mesmo valor possibilitando o acumulo de capital.
O lucro que uma nao obtinha se dava a expensas de outro pas, pois a troca de no
equivalentes, no comrcio externo, era efetuada, de um lado, por meio da coero e
espoliao direta sobre as riquezas dos povos colonizados, e por outro, pelas transaes
comerciais realizadas por grandes monoplios que compravam barato para vender caro e
que podiam obter lucro do mesmo modo dado a sua posio monopolista.

O declnio do Mercantilismo.
A reao contra o mercantilismo pode ser j identificada em meados do sculo XVII com a obra
de Dudley North, Early english on commerce. Nela est antecipada a grande controvrsia
que dominaria os debates econmicos no sculo XVIII, opondo mercantilistas e livrecambistas. North, em seus escritos, argumenta que as regulamentaes do estado para
incentivar o acumulo de metais e precaver a ameaa de uma escassez eram no s
desnecessrias como tambm nocivas ao estancar o fluxo de mercadorias e isolar a nao das
redes comerciais. Para sustentar essa crtica, North objeta que, ao contrrio do que os
mercantilistas pensam, o nvel adequado de moeda no deve ser um fim deliberadamente
perseguido por uma poltica de estado, mas sim naturalmente conseguido por meio da livre
ao das foras de mercado. Nessa perspectiva, uma nao sempre ser suprida com a
quantidade necessria de metais, pois esta determinada pela demanda da circulao de
mercadorias. North chega a importante concluso de que a circulao monetria regula a si
mesma; o volume de transaes e fluxo de mercadorias serve de parmetro para os nveis de
moeda, pois estes se ajustam quele. Logo, sucede-se que, por exemplo, um declnio no
comrcio externo no pode ser explicado pela insuficincia de moeda, mas sim o contrrio,
que uma queda no comrcio leva a uma diminuio na entrada de metais.
O pensamento de North tem grande relevncia, pois, com a argumentao exposta acima, ele
desqualifica e derruba consensos que amarravam a evoluo das ideias econmica. O principal
consenso da era mercantilista dizia que as dificuldades de venda e oferta de mercadorias
residiam na escassez de moeda. North inverte a relao de causa-efeito, e atribu problemas
de vendas inadequao da demanda ou excesso de oferta de mercadorias. Outra
colaborao de North est na sua noo de que o entesouramento no constitui riqueza por si
s, mas sim a constante aplicao desse montante no circuito de gerao de mercadorias,
juros e lucros.

Para completar, North crtica o rgido controle estatal sobre a taxa de juros, considerando que
tal regulao comprimia a oferta de emprstimos encarecendo-a - para a burguesia
comercial em favor da aristocracia feudal. Segundo essa crtica, a taxa de juros deve ser
definida pela livre negociao entre os agentes ofertadores e demandadores de crdito.

Os primeiros esboos de uma teoria do valor.


No captulo 7 Rubin faz uma sntese das primeiras tentativas em se criar uma teoria do valor.
A princpio, tinha-se a impresso de que os valores das mercadorias no obedeciam a um
funcionamento regular, governado por leis e fatores intrnsecos e objetivos. Rubin raciocina
que a teoria econmica do perodo mercantilista (precisamente entre o sculo XVI e XVII) tinha
dificuldades em identificar uma base objetiva para o valor devido a interferncia que as
guildas e a poltica mercantilista exerciam sobre os preos, alm da pesada influncia dos
monoplios das companhias de comrcio estrangeiro. Nesse contexto, as flutuaes dos
preos no sinalizavam um padro observvel, patente, que pudesse ser abstrado e estudado
separadamente.
Mas mesmo com esses problemas, algumas teorias sobre a natureza do valor foram criadas,
principalmente quelas que renunciavam a qualquer concepo que tentasse estabelecer um
fator objetivo que quantificasse o valor. A determinao do valor, a parti de Locke, passa a ser
explicada pelas contingncias da relao espontnea entre demanda e oferta. Outras teorias,
como as de Condillac, apontam que o valor, na verdade, uma expresso subjetiva, fruto da
utilidade que o individuo atribui a uma mercadoria aqui se inicia, de forma prematura, as
bases de uma teoria do valor-utilidade, mais tarde desenvolvidas pela corrente marginalista.
Conforme as guildas e as polticas mercantilistas iam diminuindo a sua relevncia na formao
dos preos, sendo estes mais influenciados pela livre-concorrncia capitalista, hipteses acerca
de um valor objetivo comearam a ser levantadas. James Steaurt, um remanescente do
pensamento mercantilista no sculo XVIII, desenha uma teoria do valor com base nos custos
de produo cuja proposio seria retomada pelos fisiocratas e, em particular, por Adam
Smith. Se somarmos os custos de produo de uma mercadoria salrios e implementos de
produo, por ex -, de acordo com Steaurt, obteremos o valor dela. No entanto, como
esclarece Rubin, essa determinao do valor pelos custos de produo simplesmente ignora a
existncia e a origem do lucro, do mais-valor. Steaurt resolve esse problema ao afirmar
que o lucro se origina do preo adicional que o capitalista coloca sobre o valor demonstrando
que Steaurt ainda estava preso s ideias mercantilistas que viam o lucro sobre a alienao
(produto da troca entre no-equivalentes) como a nica fonte de mais-valor.
William Petty elaborou uma teoria mais consistente sobre o valor, relacionando-a com a
quantidade de trabalho despendida na produo de bens, aproximando-se da forma mais
coesa e logicamente estruturada da teoria ricardiana do valor-trabalho. No entanto, s
dificuldades aparecem quando Petty abarca fatores como a renda fundiria e a taxa de juros,
tentando relaciona-las como se a renda fundiria determinasse os juros, e no o contrrio.

Alm do mais Petty em seu desenvolvimento terico incorre em vrias incoerncias na medida
em que estabelece uma paridade entre terra e trabalho para definir o valor de um produto,
ao invs de manter o pressuposto inicialmente adotado de que apenas a quantidade de
trabalho a varivel que produz valor.

David Hume e a Teoria quantitativa da Moeda.


No sculo XVII, a crtica ao mercantilismo era cada vez mais insidiosa, sinalizando a derrocada
de um perodo marcado pelas inmeras restries monetrias e comercias. David Hume
inflama essas crticas ao transforma-las numa viso terica mais bem acabada, dando
aprofundamento aos argumentos contidos nos escritos de Jonh Hales.
Para David Hume, o comrcio um sistema no qual as naes fazem trocas mtuas,
complementares, onde no existe vantagem absoluta uma sobre a outra. A concepo
mercantilista acerca de um comrcio predatrio em que necessariamente h perdedores,
substituda por uma em que na verdade h uma harmonia de interesses, constituda pela
troca de produto por produto, cabendo ao dinheiro o modesto papel de intermedirio para
facilitar a transao.
O equilbrio monetrio tambm abordado por ser uma questo sensvel aos mercantilistas;
segundo Hume, tal equilbrio apenas consequncia do ajustamento entre a quantidade de
moeda e o nvel industrial e comercial de um pas. Caso haja um excesso de moeda, acima do
que necessrio para o volume de transaes, haver como consequncia um aumento nos
preos, incluindo dos importados, forando assim um escoamento de metais para o exterior,
restabelecendo o equilbrio monetrio. Na situao inversa, de escassez, os metais sero
atrados para a nao deficitria, pois os preos dos bens exportveis tendero a se
depreciar e a garantir um melhor desempenho nas exportaes. As regulaes que visam
garantir o equilbrio monetrio tornam-se suprfluas de acordo com o funcionamento desse
mecanismo automtico coordenado pelos preos.
A taxa de juros no deixou de passar pelo escrutnio de Hume; confrontando os mercantlistas
que postulavam a determinao da taxa de juros como funo do nvel de moeda, Hume
destaca que os juros so condicionados pela relao entre estoque de capital e demanda por
crdito, ao passo que esses dois fatores se originam do nvel de atividade comercial e
industrial. Se houver um crescimento na indstria e no comrcio, o estoque de mercadorias e
trabalho (capital) se ampliar, fazendo com que haja uma maior disponibilidade de crdito e
essa maior disponibilidade, por sua vez, ir reduzir a taxa de juros. A quantidade de moeda
apenas acompanhar, como reflexo, as oscilaes do produto industrial e do nvel comercial,
sendo um fator passivo ao longo desse processo.
Por fim chegamos contribuio terica mais importante de David Hume, que a sua teoria
quantitativa da moeda. Nessa concepo, a moeda no possui valor em si mesmo,

encarregando-se de apenas facilitar as trocas. Um aumento no estoque de moeda no


acarretaria uma maior prosperidade para a nao, mas exerceria uma elevao proporcional
nos preos nominais das mercadorias, anulando qualquer efeito expansivo sobre o produto.
Hume aprofunda a explicao desse processo de ajustamento entre preos e quantidade de
moeda ao explicar como que a introduo adicional de meios de troca exerce presso sobre a
demanda de um agente econmico em relao ao outro at facultar no aumento geral de
preos.

Os fisiocratas
Rubin, seguindo o pressuposto metodolgico de analisar as condies histricas e scias em
conjunto com as ideias econmicas, realiza primeiramente um panorama da situao social da
Frana no sculo XVIII. Nesse perodo, a poltica mercantilista entra no seu auge, exercendo
pleno controle sobre o comrcio externo e a Indstria. Tal poltica pressupunha uma estratgia
de desenvolvimento industrial que consistia no rebaixamento artificial dos preos agrcolas
internos, subsidiando assim o custo da mo de obra e da matria-prima empregadas na
indstria. Conforme Rubin assinala, a reduo dos preos agrcolas somada sobrecarga fiscal
e s primitivas formas de produo camponesa foram determinantes para que a indstria
francesa no alcanasse um grau maduro de desenvolvimento, tornando-se relativamente
frgil competio externa contra a Inglaterra. Com uma classe camponesa extremamente
empobrecida, o mercado interno no pde estimular um dinamismo que apoiasse o
crescimento industrial.
Diante essas circunstncias, o pensamento fisiocrata fundara-se sobre uma expresso crtica
da realidade agrcola francesa, quela poca profundamente atrasada. Segundo os fisiocratas,
a agricultura francesa necessitava de reformas estruturais que promovessem a acumulao e
concentrao dos recursos fundirios nas mos de prsperos camponeses; somente a
concentrao dos fatores de produo sob a posse de uma frao social rica poderia facultar
num desenvolvimento da produtividade, possibilitando a aquisio de dispendiosos
implementos agrcolas necessrios a uma produo em larga escala. Os camponeses marginais,
por sua vez, seriam liquidados e forados a trabalharem nas fazendas capitalizadas para
trocar seu trabalho por meios de consumo ou seja, os fisiocratas tencionavam reproduzir a
experincia da acumulao primitiva inglesa que se processou mediante os cercamentos.
As ideias fisiocratas tinham o propsito explcito de incrementar a produtividade agrcola, pois
apenas a agricultura possua a propriedade de gerar uma renda liquida, ou um valor adicional.
Essa leitura se originava da impresso acerca dos pagamentos que o fazendeiro tinha que
conceder aos proprietrios, gerando a concluso lgica de que somente as atividades

agrcolas poderiam criar uma renda lquida que possibilitasse a remunerao de uma classe
ociosa, improdutiva no caso, a classe dos grandes proprietrios. Tal constatao tem como
ponto de partida uma impreciso conceitual na forma como os fisiocratas identificavam a
diviso da renda no interior do processo de produo; no havia uma distino qualitativa
entre o fazendeiro capitalista e os assalariados no que diz respeito renda. Ambos adquiriam
seus meios de consumo na produo direta, sendo o lucro denominado como salrio pago
ao capitalista agrcola. Na viso fisiocrata, o lucro ao ser considerado como salrio estava
implcito na categoria de custos de reposio somado aos gastos para a manuteno do
capital fixo. A mesma confuso se estendia ao setor manufatureiro, a onde no havia a
necessidade de conceder nenhuma parte do valor produzido a uma classe improdutiva, no
havendo, portanto, a existncia de uma renda lquida, excedente, j que tudo estava
englobado pelos custos de produo incluindo o lucro auferido pelo capitalista.

No entanto os fisiocratas, por no estarem conscientes das inconsistncias tericas contidas na


noo de renda lquida, tentaram elaborar uma explicao que revelasse a causa desse
excedente que, segundo eles, apenas era gerado no ramo agrcola. De acordo com os
fisiocratas, representados na figura de Quesnay, a renda lquida tinha origem na produtividade
fsica da terra, o nico fator que detinha a qualidade especfica de conceber novas formas
materiais, ao invs de se resumir a combina-las de modos diferentes, como a manufatura. O
que qualificava a agricultura a gerar um produto lquido, portanto, era a sua capacidade nica
de criar substncias materiais sem a necessidade de combinar elementos previamente
existentes havia, pelo contrrio, a adio de novos elementos materiais. Mas, como bem
explica Isaak Rubin, essa concepo padece de um erro fundamental, pois assim como a
industria, a agricultura tambm se restringe a transformar as formas materiais existentes:
Em primeiro lugar no existe a diferena fsica bsica que eles discernem entre agricultura e
indstria. A agricultura, no importa o que pensam os fisiocratas, no produz substncia
alguma, mas simplesmente transforma a difusa substncia material do solo, do ar, da gua
em cereais.; em outras palavras, ela d matria uma forma que adequada satisfao.
A base terica do produto liquido leva os fisiocratas a conclurem que a fonte de riqueza da
sociedade reside na agricultura, pois apenas nela que se reproduz e amplia a quantidade de
alimentos e matrias primas disponveis consecuo das atividades produtivas da
manufatura e da fora de trabalho humana.
Antes de prosseguir com a explanao das caractersticas tericas dos fisiocratas, Rubin faz um
interessante exame dos motivos que condicionaram uma concepo errnea do lucro como
custo de reposio abrangido pelo capital varivel. Segundo Rubin, a diviso do trabalho no
interior da produo agrcola era demasiada simples para que houvesse uma separao ntida
das funes concernentes ao fazendeiro e aos assalariados; ambas as classes coexistiam
desempenhando as mesmas atividades, dificultando uma distino que se baseasse no critrio
da contribuio produtiva. Devido ao carter mais ou menos homogneo semelhante
produo domstica patriarcal - na diviso interna do trabalho, as relaes de classe se
tornavam turvas, conduzindo os fisiocratas a no perceberem a especificidade do lucro ou do

produto liquido.
Os fisiocratas, amparados na edificao terica que fundamenta o produto liquido, distinguem
as classes sociais entre produtivas e estreis, sendo as primeiras corporificadas pela classe
agrcola, e os ltimos pela classe urbana(subdividida entre comerciantes, artesos,
industriais etc). Quesnay, aprofundando a anlise sobre as classes, desenvolve um dos
primeiros esquemas de fluxo circular da renda, descrevendo as interaes monetrias entre
as classes sociais e a forma como a renda gerada e distribuda,

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