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A

La poetisa griega Safo naci en la isla de Les


bos, seguramente en Mitilene, a finales del si
glo vil a. C. Los fragmentos conservados de su
obra constituyen una muestra de la primera
poesa lrica que se hizo en Europa. Compuesta
para l canto y difundida en un contexto toda
va enigmtico, la poesa de la d cim a M usa se
convirti ya desde Grecia en una referencia de
autoridad indiscutible para la literatura creada
por mujeres. Su discurso sobre eros sutil y
perturbador, la estilizada inmediatez de su
lenguaje y su inventiva mtrica y formal han
fascinado a lectores y escritores de todos los
tiempos, desde Platn y Catulo hasta Virgina
Woolf y Marguerite Yourcenar. Esta nueva tra
duccin, realizada por la tambin poeta Auro
ra Luque, consigue una vez ms rejuvenecer el
texto, huyendo de la erudicin anquilosada y
recuperando la frescura de los versos sficos
con las armas legtimas de la poesa viva.

9788496136694

E l Acantilado, 99
P O E M A S Y T E S T IM O N IO S

SA FO

POEMAS Y TESTIMONIOS
E D IC I N D E A U R O R A L U Q U E

B A RC EL ON A

2 O O4

ff

A C A N T I L A D O

Publicado por:
A C A N T I L A D O

Quaderns Crema, S. A., Sociedad Unipersonal


Muntaner, 462 -0 8 0 0 6 Barcelona
Tel.: 9 3 4 14 4 906 - Fax: 9 34 14 7 107
correo@acantilado.es
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de la traduccin y la presentacin, 2004 by Aurora Luque Ortiz
de esta edicin, 2004 by Quaderns Crema, S. A.
Derechos exclusivos de edicin:
Quaderns Crema, S. A.
i s b n
d e p s i t o

8 4 -9 6 13 6 -6 9 - 8
: b . 4 .6 0 1 - 2005

l e g a l

En la cubierta, fresco de la joven sacerdotisa, Akrotiri, Tera;


hacia 1500 a.C.
a l c i a

f e r r a n

a n a
r o m a n y a

Asistente de edicin
Vreimpresin
Impresin y encuadernacin

g r i n

-v alls

enero de 2005
septiembre de 2004

p r i m e r a

r e i m p r e s i n

p r i m e r a

e d i c i n

Bajo las sanciones establecidas por ls leyes,


quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin
por escrito de los titulares del copyright, la reproduccin total
o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento mecnico o
electrnico, actual o futuroincluyendo las fotocopias y la difusin
a travs de Internety la distribucin de ejem plares de esta
edicin m ediante alquiler o prstamo pblicos.

CO N TEN ID O

Presentacin, 7
POEMAS,

13

TESTIMONIOS,
n o t a s

109

BIBLIOGRAFIA,

167

N o t a s a lo s p o e m a s , 1 6 9

H o t a s a los t e s t i m o n i o s , i 8 z
B ib liografa, 187

OBRA PROPIEDAD EXCLUSIVA DEL GOBIERNO FEDERAL CON f


FINES DIDCTICOS Y CULTURALES, PROHIBIDA SU VENTA 0 i
REPRODUCCIN TOTAL 0 PARCIAL COM FINS DE LUCRO, AL
QUE INFRINJA ESTA DISPOSICIN SE LE APLICARN LAS
SANCIONES PREVISTAS EN LOS ARTCULOS 387,360 BIS, 368 TER
Y DEMS APLICABLES DEL CDIGO PENAL PARA EL DISTRITO
FEDERAL EN MATERIA COMN; Y PARA TODA LA REPBLICA EN
MATERIA FEDERAL,

P R E S E N T A C I N

Que se me perdone si hablo de Safo como de una con


tempornea ma. En la poesa, como en los sueos, no en
vejece nadie.
ODISEAS ELITIS

Tal vez la Safo que conocemos es un fantasma, es una nu


be que ha levantado en las revoluciones de la historia el
calor de la imaginacin del poeta, y que adopta formas y
colores, segn el punto de vista que ocupa sobre los pue
blos.
CAROLINA CORONADO

The Isles of Greece, the Isles of Greece,


Where burning Sappho loved and sung!
LORD DYRON

Oh Safo divina, ornada de violetas, de sonrisa de miel...


ALCEO

.Cn su ensayo Varios no, Ezra Pound lanzaba este consejo


a los aprendices de poeta: Si quieres el meollo recurre a
Safo, Catulo, Villon. El meollo. La mdula. Eso es Safo:
pura mdula. Lo ms valioso de la palabra de Safo es su
capacidad de extraar, todava, a los lectores, y no con la
panoplia restaurada de la arqueologa, sino con las armas
legtimas de la poesa viva. Ah sigue la sutileza de su per
turbador discurso sobre eros, y ah siguen la precisin y el
refinamiento de su lengua. Y, sobre todo, su disponibili
7

dad como mscara para proyectar, desde ella, las ms va


riadas fantasas sobre el genio literario o sobre las pasio
nes disidentes. Safo es, de un lado, la memoria de Safo,
afectada por innumerables modos de idealizacin, y de
otro, un texto de textos rotos * de los que surge una voz ex
traordinariamente lmpida e intensa.
Una traduccin es solamente estas pginas impre
sas? No; es un dilogo que ha comenzado hace mucho
tiempo, en la poca de las primeras lecturas, aqullas de
esbozos de traduccin incluso no escritos, donde uno de
cida si poda o no hablar con ese poeta. Hablar con ese
poeta: las palabras de Yves Bonnefoy describen la posicin
desde la que se ha querido realizar el presente trabajo:
la traduccin como largo dilogo sostenido. No concibo
una traduccin que no sea libre, pero con una libertad
afectuosa al modo cernudiano, la nica libertad que exal
ta. Y por eso el traductor, en su vigilancia respetuosa,
quiere impedir que se pierda como arena entre los dedos
cualquier matiz minsculo ese adverbio que lo relativiza todo, ese brillo tenue del ltimo adjetivo, ese eco de
Homero que aguarda en el ms hondo sustrato . He in
tentado que no se desvanezcan esos instantes de pleni
tud transverbales que, segn Bonnefoy, conforman la
poesa. Y con l, he desechado tambin como vanas
* Texto de textos rotos. La expresin es de Page du Bois. Safo sig
nifica ruptura en muchos otros sentidos: La figura de Safo, los versos
de Safo, rompen diversos paradigmas de la civilizacin occidental. ...
Es mujer, pero tambin aristcrata, es griega, pero griega que mira ha
cia Asia, es poeta que escribe como filsofa antes de la filosofa, y es
critora que habla de una sexualidad que no puede identificarse ni con
la visin de Foucault de la sexualidad griega ni con las versiones de la
sexualidad lesbiana contempornea. (Du Bois: 1995, 25)

acrobacias los intentos de calco y restauracin de las rea


lidades prosdicas de la mtrica antigua. En algn caso he
respetado la regla de la isosilabia de la mtrica eolia, pero
el estado de desmenuzamiento del texto sfico no ha per
mitido la prolongacin razonable del juego. Un traductor
no puede obviar el compromiso con las poticas vigentes
en su tiempo: es responsable del rejuvenecimiento del tex
to. El poema traducido ha de adquirir, en palabras de
Berman, la libertad, la densidad, la diafanidad, la juven
tud y el ligero prosasmo del poema moderno.
La edicin de David Campbell en la Loeb Classical L i
brary rene 168 fragmentos de Safo, de los que un tercio
es prcticamente intraducibie a causa de su penosa muti
lacin. Es todo lo que nos queda de los nueve libros de
Safo editados en Alejandra. En las rutas de la transmi
sin, los agentes destructivos han sido mltiples: la sorda
indiferencia, las larvas, el azar, los propios avances tcni
cos de la escritura, los climas, las religiones, las ratas. Con
Safo nos encontramos en una situacin paradjica: el
sostenido prestigio del personaje contrasta con la escasa
fortuna de sus textos, y vemos andar el nombre, la figura
quimrica de Safo como un espectro sin carne, incorp
reo, sin la musculatura de los textos: el aura de Safo. Los
lectores de los siglos xx y xxi cuentan con una ventaja an
te ese corpus desgarrado. Dada la evolucin de la poesa
europea desde los movimientos de vanguardia, quiz nos
hallemos mejor capacitados que los lectores de otros si
glos para aceptar y gozar de la poesa de Safo tal y como
nos ha sido transmitida. En otras pocas, el traductor se
vea obligado a restaurar los brazos de la estatua mutila
da, a redondear las estrofas descoyuntadas por el tiempo,
a reparar la ruina. El fragmentarismo y la obra abierta co
9

mo posibilidades estticas del arte de hoy tal vez nos ha


yan educado como lectores de reliquias del ayer.
Esta traduccin se basa en la edicin de Campbell,
aunque he tenido muy presente el esplndido y concien
zudo trabajo de Eva Maria Voigt. Me adhiero a la editora
holandesa cuando admite la autora sfica d e i 6 8 a y i i 7 a ,
y me separo de ella en su rechazo de 99, el polmico frag
mento del penis coriaceus. Los testimonios siguen a Camp
bell, con las siguientes modificaciones: he omitido el irre
levante 12 c y los fragmentos de la Heroida X V de Ovidio
(13,16,19 y 44 c) por entender que es una obra accesible a
cualquier lector en su totalidad; he aadido, en cambio,
los significativos testimonios de Taciano (19 en mi nume
racin), Nosis (15), Aristteles (12), Antipatro (59) y Al
ceo (61). Asimismo, he prolongado el texto testimonial de
Mximo de Tiro (18).
Por razones de espacio y en aras de una traduccin legi
ble sin el recurso a una complicada apoyatura filolgica,
no presento la traduccin de determinadas reliquias sficas: palabras sueltas, fragmentos sumamente deteriorados
o testimonios referidos a posibles temas tratados por Safo
en su poesa no conservada. Asimismo renuncio a redactar
una biografa de la autoratarea por lo dems casi impo
sible . Que cada lector la componga a partir de las tese
las sueltas de los testimonios aportados. Los ttulos que
acompaan a poemas y testimonios son mos: pido discul
pas por la imprudencia de pretender, con ellos, brindar a
los lectores alguna de las posibles claves de cada texto.
Este acercamiento a Safo no habra sido posible sin la
ayuda generosa de quienes, con sagacidad y paciencia,
han tenido a bien revisar el manuscritolos profesores
Vicente Fernndez Gonzlez, Mara Lpez Villalba y
10

Juan Francisco Martos Montiel, de la Universidad de M


laga y han aportado estimulantes sugerencias literarias
Herminia Luque . Sin ellos este libro nunca habra al
canzado su forma definitiva. Gracias.
A URO RA LUQ UE

En los poemas y testimonios, el asterisco (*) remite a las notas finales.


La traduccin de las citas de O. Elitis y Alceo en la presentacin y de
Rene Vivien en las notas es ma. E l origen de las restantes traducciones
se indica en las referencias bibliogrficas.

II

POEMAS

I
(i c)

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Himno a A fro d ita *

Inmortal Afrodita de polcromo trono,


hija de Zeus que enredas con astucias, te imploro,
no domines con penas y torturas,
soberana, mi pecho;
mas ven aqu, si es que otras veces antes,
cuando lleg a tu odo mi voz desde lo lejos,
te pusiste a escuchar y, dejando la casa
de tu padre, viniste,
uncido el carro de oro. Veloces te traan
los hermosos gorriones hacia la tierra oscura
con un fuerte batir de alas desde el cielo,
atravesando el ter:
de inmediato llegaron. T, feliz,
con la sonrisa abierta en tu rostro inmortal,
preguntabas qu sufro nuevamente, y por qu
nuevamente te invoco
y qu anhelo ante todo alcanzar en mi pecho
enloquecido: A quin seduzco ahora
y llevo a tu pasin? Quin es, oh Safo,
la que te perjudica?

15

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(2

C)

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16

Porque si hoy te rehuye, pronto habr de buscarte;


si regalos no acepta, en cambio los dar,
y si no siente amor, pronto tendr que amarte
aunque no quiera ella.
Ven a m tambin hoy, lbrame de desvelos
rigurosos y todo cuanto anhela
mi corazn cumplir, cmplelo y s t misma
mi aliada en esta lucha.

Desde Creta *

Ven aqu, hasta m, desde Creta a este templo


puro donde hay un bosque placentero
de manzanos y altares perfumados
con incienso humeante.
Aqu murmura un agua fresca entre la enramada
de manzanos, procuran los rosales
sombra a todo el recinto; de las hojas, mecidas,
fluye un sueo letrgico.
Aqu verdece un prado donde pacen caballos
con flores de estacin. Las brisas soplan
con olores de miel.

17

___

3
(5 C)

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Ven aqu, diosa Cipria, y en doradas


copas escancia delicadamente
nctar entremezclado de alegras.

3
Propmptico
D io sa Cipria y Nereidas, que sin dao
mi hermano aqu regrese concededme,
y todo lo que quiera realizar
en su nimo se cumpla.
Que se libre de aquello en lo que ha errado
y para sus amigos causa sea de gozo.
Enemigos no haya entre nosotros
ni uno solo.
Y que anhele lograr
honor para su hermana sin sufrir el penoso
tormento del pasado.
Pero t, Cipris,
disponiendo una perversa...

19

4
(I5 c)

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20

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4
M aldicin

O h Cipris, ojal te encuentre muy amarga


y no pueda ufanarse Drica hablando as:
Una segunda vez una aorada
pasin he conseguido.

5
Lo que una ama *

D icen unos que una tropa de jinetes, otros la infantera


y otros que una escuadra de navios, sobre la tierra
oscura es lo ms bello; mas yo digo
que es lo que una ama.
Y es muy fcil hacerlo comprensible
a todos: pues aquella que tanto destacaba
en belleza entre todos los humanos, Helena,
a su muy noble esposo
dejndolo tras s march a Troya embarcada
y en nada de su hija o de sus padres
amados se acord, sino que la sedujo
Cipris.
... Porque ahora me has hecho recordar a Anactoria,
que no est junto a m,
21

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6
( 7C)
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22

y de ella quisiera contemplar


su andar que inspira amor y el centelleo radiante de su
rostro
antes que los carruajes de los lidios y antes que los
soldados
en pie de guerra.

Himno a Hera

Junto a m, suplicante, se muestre,


oh Hera venerable, tu figura grata
implorada tambin por los ilustres
Atridas soberanos.
Una vez que cumplieron hazaas valerosas,
primero en torno a Troya y ms tarde en el mar,
y arribaron aqu, seguir su travesa
no lograban
hasta que a ti y a Zeus Antieo
y al hijo deseable de Tiona invocaron.
Ahora tambin a m aydame, benvola,
de esta manera antigua.
23

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7
( 2 2 C)

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24

Sagrada y hermosa,
la joven...
en torno a...

7
Gngila

Abantis, yo te invito a que festejes


a Gngila que pulsa ya su lira.
Otra vez el deseo te rodea
y vuela en torno a ti,
a ti, mi hermosa. Este mantn te ha embelesado
slo con verlo, y yo siento placer:
no lo reprochara ni la misma
diosa nacida en Chipre.

25

8
(23 c)

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(27 c)

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8
No a Herm ione

D e Eros esperaba...
Al verte frente a m
quisiera, no ya a Hermione,
sino a la rubia Helena compararte
si lcito es acaso a las mortales.
Y entiende esto en tu pecho:
de todos mis pesares a cambio yo dara
... las orillas cubiertas de roco
... a las dos
... festejar toda la noche

9
Coro de boda *

Y ahora tambin t, la nia de otros tiempos,


ven a entonar los cnticos.
Medtalo: con ello nos complaces
hondamente a nosotras.
A una boda marchamos. Sabes bien
de qu se trata. As que cuanto antes
27

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(30 c)

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II

(3 C)

a las jvenes envanos, y que los dioses tengan.


Sendero hacia el alto Olimpo
no lo hay para los mortales.

10

Fiesta nocturna

E n la noche
las jvenes celebran una fiesta
que la noche entera ocupa:
all cantan tu amor y el de la novia
de seno de violetas.
Pero t, novio, despierta,
marcha con los de tu edad:
tanto sueo sintamos como el ave
de clara voz.

11

La pasin *

U n igual a los dioses me parece


el hombre aquel que frente a ti se sienta,

29


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12
(32 c)

30

de cerca y cuando dulcemente hablas


te escucha, y cuando res
seductora. Esto no hay dudahace
mi corazn volcar dentro del pecho.
Miro hacia ti un instante y de mi voz
ni un hilo ya me acude,
la lengua queda inerte y un sutil
fuego bajo la piel fluye ligero
y con mis ojos nada alcanzo a ver
y zumban mis odos;
me desborda el sudor, toda me invade
un temblor, y ms plida me vuelvo
que la hierba. No faltame parece
mucho para estar muerta.

12

Las Musas

E lla s me hicieron digna de estima


al concederme sus propias labores.

31

13
(33 c)

, 5,

14
(3 4 c)

15
(35 c)

32

13

G olpe de suerte

O ja l yo alcanzase, Afrodita de diadema de oro,


este golpe de suerte.

14

Plenilunio

L o s astros en torno a la hermosa luna


por detrs esconden su radiante imagen
cada vez que, llena, vivamente alumbra
la tierra
como plata

15

Rutas de Afrodita

A ti, o Chipre o Pafos o Panormos...

33

16
(36 c)

17
(37 c)

8
(38 c)

19

(39 c)

34

I
Siento deseo y busco con ardor.

17

Segn mi pena, que fluye gota a gota.


Al que hace reproches, que los vientos lo arrastren
y los desvelos.

18*

N o s ests abrasando.

19
La sandalia de Lidia

Y sus pies los cubra una sandalia


de cuero adamascado, una labor
preciosa, procedente de la Lidia.

35

20
(40 c)

21
(4 c)

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(42 c)

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3^

20

Sacrificio

Y o , en tu honor, de una cabra blanca sobre un altar...

21

Lo inmutable

Para las bellas


para vosotras
mi pensamiento
nunca es mudable.

22

Palomas

A ellas helado se les torn el aliento


y a los costados dejan caer sus alas.

37

23

( 44 c)
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38

23

Las bodas de Hctor y Andrmaca *

L le g un heraldo, Ideo, el veloz mensajero


... renom bre indestructible de Asia toda:
H ctor y sus amigos traen a la de ojos flgidos,
desde Tebas sagrada y Placa,, la de eternas
fuentes: la dulce Andrm aca, en naves, por la ruta
salada de la mar; ajorcas de oro, ropas
perfum adas, de prpura, regalos
prim orosos, vasijas incontables de plata y de m arfil.
As lo relat. Con prontitud se puso en pie su padre,
la nueva se extendi por la espaciosa ciudad hasta
los suyos.
Las de Ilion, al punto, a sus carros de hermosas
ruedas uncieron muas, subi el gento todo
de mujeres y nias de tobillos esbeltos;
en grupo separado, las hijas del rey Pram o.
A los carros los hombres uncieron los caballos
y los muchachos con solem nidad
y los aurigas...
... apiadamente
se pone en movimiento hacia Ilion.
Una flauta de dulces sonidos se mezclaba
con un resonar de crtalos. Las vrgenes
entonaban un cntico sagrado. Un prodigioso
rumor se alzaba al ter.
En todos los rincones del camino
haba crateras, vasos;

39

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24

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40

mirra, incienso y canela confundan su aroma,


las mujeres ms viejas ritualmente ululaban,
y elevaban los hombres seductor canto agudo
a Pen invocando, el Flechador, el de la hermosa lira,
con himnos en honor de H ctor y de Andrm aca,
a dioses semejantes.

24

Himno a Artem is

... A Febo de dorada cabellera, al que alumbr la hija de


Ceo
tras unirse al Cronida, dios de las altas nubes, de muy
glorioso nombre.
Pero Artem is el grave juramento divino pronunci:
Por tu cabeza, quiero por siem pre virgen ser, nunca
domada,
cazadora en las cimas de montes solitarios.
Vamos, pues, y confrm alo como un don para m.
A s dijo, y le dio su asentimiento el padre de los dioses.
Dioses y hom bres la llaman Virgen y Cazadora,
Flechadora de ciervos solemne sobrenom bre .
Y Eros, el que deja el cuerpo lnguido, no se le acerca
nunca.

41

2-5
(45 c)

26
(46 c)

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27
(47 c)

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42

25

Tanto como deseis...

26

Reposo

Sobre un blando almohadn,


te acomodar los miembros.

27

La violencia de Eros

E ro s ha sacudido mis entraas


como un viento abatindose en el monte
sobre las encinas.

28

Plenitud

Llegastete buscaba con ansia ,


refrescaste mi pecho que arda de deseo.

43

29
(49 c)

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30
(50 c)

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(5 c)

5 *

32
(52 c)

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44

29
A tis

M e enamor de ti, un da lejano, Atis.


M e parecas una nia desgarbada y menuda.

30

Belleza interior

P u e s bello es quien es bello en cuanto a la mirada.


Pero tambin el bueno ha de ser pronto hermoso.

31

P erfil dudoso

N o s qu decidir: dos son mis pensamientos.

32

Tocar el cielo

M a s de tocar el cielo inabarcable no me creo capaz.

45

33
(53 c)

34
(5 4 c )

35
(55 c)


5
, 5
5 .

46

33
A las Gracias

Sagradas Gracias de brazos de rosa,


hijas de Zeus, venid!

34
A Eros

Tras descender del cielo, ceido con la clmide purprea...

35
Las rosas de Pieria

Y muerta yacers, y no habr un da ni un recuerdo de ti


ni nunca en el futuro: porque no participas de las rosas
de Pieria; mas, invisible incluso en la mansin de Hades,
irs errante entre apagados muertos, cada de tu vuelo.

47

36
(56 c)

37
(57 c)

1* 5 . . .
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38

(58 c)

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48

36

La insuperable

N i una muchacha lo admito


que la luz del Sol contemple
existir jams, en ningn tiempo,
con tus saberes.

37
Esa pueblerina

Qu chica rstica hechiza tu mente


llevando encima rsticos vestidos
nada diestra en alzar sobre el tobillo
el vuelo de su tnica?

38

M i vejez*

Q u e a tu boca otorgue xito,


dones hermosos de las Musas,
nias, lira amiga
del canto y melodiosa.
Ya la vejez la piel toda...,

49

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39
(63 c)

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5 [.
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50

de negros han pasado a ser blancos mis cabellos,


las rodillas no me llevan,
como las de los cervatos.
M as, qu puedo hacer yo?
No es posible que llegue a suceder
[Dicen que] la A urora de rosados brazos,
aun llevando a los confines
de la tierra a Titono,
sin em bargo lo arrebat...
a la esposa inmortal.
Pero yo amo la vida refinada. Esto tambin a m
el radiante deseo de sol y de belleza
me lo tiene asignado el destino.

39
Desesperanza

---- Fantasa nocturna, que por la negra noche


errante vas con el sueo,
dulce divinidad: preciso es en verdad que los recuerdos
del tormento mantengan su poder apartado.
Me invade una esperanza de no participar
y no aguardo ninguna de las dichas.

51

[
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40
(7 c)

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4
(8 ic )

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, 5 .

52

Pues si no fuera yo de este talante,


delicias y ...

40

A ti yo no voy a renunciar

N o es justo, M ica, de tu parte.


Pero a ti yo no voy a renunciar.
H as elegido el amor de las Pentlidas,
nia de mal carcter. Mas nosotras
... un dulce canto...
... de sonido de miel...
... silbadores vientos...
... hm eda de roco...

41

Coronas*

T , D ica, cie coronas a tus bucles deseables


trenzando tallos de eneldo con tus manos delicadas:
todo est pleno de flor y las venturosas G racias
en ms lo estiman; se apartan de quienes no se coronan.

53

42
(82 c)

. . .

43
(9 c)

44
(94 c)

5 *

5 [
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5, 5 .
5
'
,
54

42

Comparaciones

M n a sid ic a , ms bella por tus formas


que la tierna G irino.

43
Desdn

S in encontrar nunca, Irana,


otra ms desdeosa que t.

44
Dones de la memoria *

D e verdad yo quisiera verme muerta.


Ella me abandonaba entre sollozos
y ante m repeta sin cesar:
Ay de m, qu cruelmente sufrimos! Mas no dudes
que te abandono, Safo, sin quererlo.
Y yo le responda de este modo:
M rchate alegre y tenme en tu memoria
porque bien sabes cmo te mimbamos.

55

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56

Mas si no, yo quisiera


traerte los recuerdos
de aquellas experiencias hermosas que vivim os:
pues con muchas coronas de violetas
y de rosas y flores de azafrn
te ceiste, a mi lado,
y abundantes guirnaldas enlazadas
alrededor del cuello delicado
pusiste, hechas de flores,
y con esencia
floral
te ungiste, y con blsamo de reyes,
y sobre blandos lechos
delicada
saciabas el deseo,
y no haba ningn
recinto o santuario
del que nos mantuviramos ausentes...

57

45
(95 c)
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46

(96 c)

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cf , 5 .
5

58

45
Lotos del Aqueronte
G n g ila ...
D ije: Oh, seor,
no, por la diosa bienaventurada,
nada me procura arriba un placer suficiente,
sino que me invade un deseo de morir
y la orilla escarpada, florecida de lotos
cubiertos de roco,
contem plar de Aqueronte.

46

E l mar por medio *

D e s d e Sardes
ella su pensamiento aqu tiene a menudo.
D e ti, semejante a una diosa revelada,
tu canto le agradaba vivamente.
A hora entre mujeres de L id ia sobresale
igual que, cuando ya se ha hundido el sol,
la luna con sus dedos de rosa va envolviendo

59

5 5 5

5 , .
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6

todos los astros y su luz se extiende


sobre la mar salina y de la misma form a por los campos
saturados de flor;
est el roco herm oso ya esparcido,
y las rosas y el tierno perifollo
y el floreciente trbol ya lozanos.
Vagando ac y all, ella, de Atis
la dulce al acordarse con deseo, en sus entraas
tiernas por tu destino se consume:
que nosotras vayamos hasta all...
Sin com prenderlo, inmenso
resuena el mar por medio.
N o es fcil que a las diosas
por tu herm osura que deseo inspira
te puedas t igualar.
A frodita
el nctar escanciaba
de una vasija de oro.
Persuasin, con sus manos ...
... amigas...

61

47
(98 c)

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5, . [
62

47
Para Ciis *

L a que me engendr deca


que en su edad juvenil soberbio adorno
era que una llevase los cabellos
con una cinta prpura ceidos:
esto era distinguido.
Pero tienes ms rubios que una antorcha
los cabellos,
propios para coronas
de fresqusim as flores;
mas un tocado, Ciis, bordado en mil colores,
no hace m ucho, procedente de Sardes
a travs de ciudades de Jo n ia...

Para ti, Ciis, yo, bordado de colores


ningn turbante tengo mas dnde lo podra
conseguir? . Tal vez al m itilenio...
Tales recuerdos guarda la ciudad
del exilio, la obra de los Cleanctidas:
H ubo espantosas prdidas.

63

48
(99 c)

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49
( c)
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64

48

El lisbos*
L a s Polianctidas...
C elebrar con las cuerdas de la lira...
Las que reciben un consolador...
Gustosam ente...
Suena un murmullo...
H ijo de Zeus y Leto...
Tras dejar la agreste G rinea...
Un orculo...
Canta un himno a la hermana...
D e las Polianctidas...
Q uiero sealar al insensato...

49

C o n tupidos y suaves... la envolvi cuidadosamente.

50
( c)

||

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||

5
( i o i a Voigt ,

alceo

3 4 7 b Cam pbell )


<> , <>
f t

52
( l 0 2 C)

,
5.

66

50

Ofrenda a Afrodita

Pauelos para el cabello


de prpura, perfumados,
que Mnasis te ha enviado de Focea,
opulentos regalos, sobre las rodillas...

51

La cigarra

D e debajo de las alas


vierte canto melodioso
cuando la flama, sobrevolando
la tierra, reseca todo...

52

Labor de Afrodita

D u lc e madre, que no puedo en verdad


tejer esta labor:
el deseo de un joven me tiene dominada
por culpa de Afrodita la sutil.

67

53
(i 4 c)

,
, ! ,
.

. . .

54
( 5 c)

,
, *
5, 5 .


,
...

68

53
Lucero *
Estrella vespertina que traes todo aquello que, radiante,
la Aurora ha dispersado:
traes la oveja, traes la cabra, llevas lejos
de la madre a su hija.

... de entre todos los astros el ms bello...

54
La manzana olvidada

... C om o la manzana dulce se vuelve roja en la rama,


alta sobre la ms alta y olvidada de los cosechadores
pero no la han dejado por olvido: es que no la pudie
ron alcanzar...

E l jacinto
...C o m o el jacinto en las montaas los pastores
con sus pies pisotean
y por tierra la flor derrama prpura...

69

55
(io6 c)
5

56

( 7 c)
5 ;

57
(8 c)
, -

58

( 9 c)
,

70

55

E l aedo de Lesbos
Sobresaliente, como el aedo
de Lesbos entre los de otras tierras.

56*

A caso todava la virginidad deseo para m?

57
Elogio
O h hermosa, oh joven llena de encanto...

58

L o concederemos, dice el padre.

71

59
(n o c)

,
,
5 .

6
(me)

,
,
, *
.
f () f ,
.

61
( l I 2 C)

,
5, . . .
, . . .

72

59
E l guardin de la alcoba
E l portero tiene pies de siete brazas,
sus sandalias, la piel de cinco bueyes
diez zapateros juntos las han hecho...

6o

E l novio

B ie n a lo alto el techo,
oh himeneo,
levantad, carpinteros;
oh himeneo.
Entra el novio igual a Ares,
oh himeneo,
enorme ms que un gigante,
oh himeneo.

61

La recompensa de Afrodita

N o vio feliz, ya para ti la boda, tal como suplicabas,


cumplida est; posees a la novia, tal como suplicabas.
Agraciado es tu aspecto, pero los ojos de ella

73

5, 5
. . . 5

62
( 3 )

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63
(][4 c)

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64
(115 c)

, , ;
5.

74

son como miel, y amor se ha derramado


sobre el rostro adorable
e ha recompensado con creces Afrodita.

62

P u es ninguna
otra chica, hoy en da, oh novio, como sta...

63

Adolescencia
Virginidad, virginidad, adonde vas despus de
abandonarme?
Ya nunca volver a ti, ya nunca volver.

64

Aqu, novio querido, podra con acierto compararte?


A un delicado tallo trepador te comparo ante todo.

75

65
(ii6

c)

, , , , ,

66
( ii 7 c)
t t, 5

67
(7 a c)

68
(117 b

Vo ig t , in c .

24

Ca m p b e l l )

76

65

S feliz, joven esposa,


s feliz, novio amado, mucho tiempo.

66

O ja l seas, novia, feliz, y sea feliz


tambin el novio.

67

D e las estatuas de madera que hay ante las puertas.

68

Vespertino himeneo
ay, el de Adonis.

77

69
( ii

8 c)

t t
| t

70

(119 c)

7
( l 2 0 C)


, 5 . . .

72
( 21 c)

5
*
5

78

69

Vam os, pues, lira divina,


hblame, hazte sonora.

70

U n pauelo de lino mojaron gota a gota.

71

N o soy de sas de carcter irritable.


Yo tengo sosegado el corazn.

72

Yo ms vieja
A u n q u e seas mi amigo,
compaera de lecho bscate una ms joven.
Pues no soportara
vivir contigo siendo yo ms vieja.

79

73
( i 22 C )

5 t t .

74
(l23 c)

75
(124 c)

76

(i25c)
t t

77
( 26 c )

<> .

73

A una nia muy tierna que recoga flores...

74

E n ese instante la Aurora de sandalias de oro.

75

Y t en persona, Calope...

76

E lla misma... trenzar coronas...

77
De una amiga
D urm iendo en el pecho
de una tierna amiga.
81

78
(l27 c)
.

79
( 28 c )

8
(129 c)

(a) 5
(b) 5

8
(130 + 131 c)

5 ,

78

V enid de nuevo aqu, Musas, dejando atrs el dorado.

79

Vam os ahora, Gracias de cabellera esplndida


y Musas delicadas...

80

Sufres olvido de m
o amas a otra persona
distinta de m.

81

Dulce y amargo *

M e arrastra otra vez Eros, que desmaya los miembros,


dulce animal amargo que repta irresistible.

83

,
,

82
(132 c)


<> ,
. . .

83

( 33 c)
(a) . . .
(b) , . . . ;

84
(34 c)

<> , ,

84

Atis, a ti se te ha hecho odioso


preocuparte de m, y vuelas hacia Andrm eda.

82

M i Ciis

T e n g o una hermosa nia, a las flores de oro


parecida en semblante, mi amada Ciis.
A cambio de ella yo ni L idia entera
ni la digna de amor...

83

B o n ita recom pensa tiene Andrm eda.


Safo, por qu a la dadora de dichas, a A frodita...?

84

En sueos

H e conversado en sueos
contigo, diosa de Chipre.

85

85
(i35C )

, , . . . ;

86
(136 c)

87

(37 c )

,
. . .

,
t t ,
t t

86

85

La golondrina

Irana, por qu a m la golondrina,


la hija de Pandin ...?

86
E l ruiseor

E l mensajero de la primavera, el ruiseor de canto


que deseo inspira...

87

Dialogo

---- Q u ie ro decirte una cosa, mas me lo impide


cierto pudor...
Si tuvieras de lo noble el anhelo o de lo hermoso
y no agitara tu lengua decir algo maligno,
el pudor se apoderara de tus ojos
y hablaras sobre lo que es justo.

88
(138 c)

t t
5 5

89
(40 c)

, , * ;
, , .

90
( 4 c)

(a)


,
5 .

(b)

5

,
.

88

88

Q udate*

Q u d a te frente a m como un amigo


y despliega tu gracia ante mis ojos.

89

Llanto por Adonis

H a muerto, Citerea, el tierno Adonis. Qu podemos


hacer?
G olpeaos el pecho, m uchachas, y desgarrad las
tnicas.

90

Las bodas de Tetis y Peleo

A h , con una mezcla de ambrosa


se haba llenado la cratera.
Herm es, tomando un jarro, escanciaba a los dioses.
Aqullos, luego, juntos
sostenan las copas
y hacan libaciones: han pedido que todo
plenam ente propicio sea al novio.

89

9i
(i4 2 c)

92
(43 c)

93
(i 4 4 c)

94
(45 c)

90

91

In tim idad *

E r a n Nobe y Leto muy ntimas amigas.

92

Plantas de garbanzos de oro brotaban en las orillas.

93

Com pletamente hastiados ya de Gorgo.

94
Proverbio

N o remuevas los montones de guijarros.

91

95
(146 c)

96

( 47 c)
f t .

97
(148 c)

| ,
5 t
t

98

(149 c)

92

95

Para m, ni la miel ni la abeja...

96

T e aseguro que alguien se acordar de nosotras.

97
La dicha ms alta

Riqueza sin excelencia no es un vecino inocente;


mas la unin de ambas comporta la ms alta de las
dichas.

98

E l poder del sueo

Cuando el que abarca toda la noche se apodera de


ellos...

93

99
(i5 c)

t t
5 3 .


( 5 c)

(l 5 2 C)

102

(i 5 3 c)

94

99
La casa de las siervas de las Musas *

P u es lcito no es que en la casa de aquellas


que dan culto a las Musas
haya canto de duelo.
No es cosa que a nosotras nos convenga.

10 0

E l negro sueo

C u b r e los ojos, de noche, el negro sueo.

IOI

U n manto doble estampado con tintes multicolores.

102

A una joven de voz dulce...

95

1 03

(I 54 c )

104
( 55 c )

105

(156 c)

. . .
. . .

6
( I 5 7C )

96

10 3

Ritual nocturno

Resplandeca llena la luna,


y ellas en torno al altar se situaron.

104

Que le vaya muy bien

P o r m, que le vaya muy bien


a la chica de los Polianctidas.

105

Dulce y dorada

D e msica ms dulce mucho ms que una lira,


ms dorada que el oro...

106

A u rora venerable...

97

107

(158 c)

8
(59 c)

. . .

109
( 6 c)


t t .

98

107

Safo aconseja

S i se ha desbordado la clera del pecho,


preciso es vigilar
la lengua que ladra atolondrada.

108

Afrodita habla a Safo

y tambin Eros, mi ayudante...

109

Para mis compaeras

A h o ra,
para mis compaeras,
estos placeres voy a celebrar
con un hermoso canto.

99

no
(i 6 i c)

[. .] [.
.

III

( 62 c )

112
(163

c)

113

( i

64c )

Fov ,

,] -

no

Casadera

Poned atencin a sta, pretendientes y reyes de ciudades.

III

C o n qu ojos...?

1 1 2 ''

E l ser por quien me desvelo.

113

A su hijo llama...

101

114

(i5 c)
Foi ,

115
(66 c)


. . .

II6

( 67 c )

117
( 68 c)

102

114

L e parece aqul...

115

E l huevo de Leda *

Cuentan que, antao, Leda encontr un huevo


del color del jacinto, envuelto en sombra.

116

M u c h o ms blanco que un huevo...

117

A y de Adonis!

103

118
(168 a

V o ig t,

178

C a m p b e ll)

1 19
(i 6 8 b c)



, 5 ,
.

120

(i 6 8 c c)

12 1
(172 + 1 88 c)

104

M s aficionada a las nias que Gelo.

1 1 9 -''

Duermo sola

Oe han ocultado ya
las Plyades, la luna: mediada est la noche,
la hora propicia escapa,
yo duermo sola.

120

S e adorna de colores variopintos


la tierra que rebosa de coronas.

121

A Eros

E l que obsequia con dolencias,


el urdidor de mitos...

122
(213 C)

[
<.> ()

!
I3

ijt
I

io 6

122

A rqueanasa, esposa de Gorgo y ma.

107

TESTIMONIOS

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[... ?] [ ...
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Acerca de Safo

Safo era lesbia por su origen, de la ciudad de Mitilene. Su


padre era Escamandro, o, segn otros, Escamandrnimo.
Tuvo tres hermanos: Ergio, Lrico y Caraxo, el mayor,
que viaj a Egipto y all trat a una tal Drica, dilapidan
do por su culpa una gran fortuna. A Lrico, el ms joven,
Safo lo estim mucho. Tuvo una hija, llamada, al igual que
su madre, Ciis. Algunos la acusan de llevar un modo de
vida disoluto y de ser amante de mujeres. En cuanto a su
aspecto fsico, parece que fue poco agraciada y muy de
forme, de tez cenicienta y de estatura muy menuda....
Escribi nueve libros de poesa lrica y uno de elegas.
Papyrus Oxyrhincus 1800, fr. 1

III

, , , ,
, , ,
, , ,
,
. ,
, , .
, ,
,
, ,
, *
,
, , .
,
.
.

, , ,
.
.

2
Parentescos
Safo: hija de Simn, y segn otros de Eumeno, de Ergio, de Ecrito, de Semo, de Camn, de Etarco o de Escamandrnimo. De madre llamada Ciis. Lesbia de la ciu
dad de Ereso, poetisa lrica nacida en la 42.a Olimpiada,
contempornea de Alceo, Estescoro y Pitaco. Tena tres
hermanos: Lrico, Caraxo, Eurigio. Se cas con Crcilas,
un varn muy rico procedente de Andros, y tuvo de l una
hija, que fue llamada Ciis. Fueron tres sus amigas y com
paeras: Atis, Telesipa, Mgara. Se la acus de mantener
con ellas una relacin indecente. Fueron alumnas suyas
Angora de Mileto, Gngila de Colofn y Eunica de Salamina. Escribi nueve libros de cantos lricos y fue la prime
ra que descubri el plectro. Escribi tambin epigramas,
elegas, yambos y poesa mondica.
Suda 107

3
E l suicidio
S a fo : lesbia de M itilene, taedora de lira. Por amor al mitilenio Fan se arroj al mar desde la roca de Lucade. A l
gunos documentan que tambin ella compuso poesa l
rica.

Suda 108

113


,

, .

[ ] ,
.

Sappho et Alcaeus poetae clari habentur.

114

4
Doble Safo
A Safo, poetisa, hija de Escam andrnim o, Platn, el hijo
de Aristn, la calific de sabia. Tengo entendido que en
Lesbos naci una segunda Safo, hetera y no poetisa.
Eli an o ,

Varia historia 12, 19

5
Exilio en Sicilia *

... Safo, huyendo de M itilene, naveg hasta Sicilia. Era


entonces Critias el Viejo arconte en Atenas, y en Siracusa
los terratenientes detentaban el poder.

Marmor Parium, E p .3 6

6
Olimpiada 45
O lim p ia d a 45.1 [aos 6 0 0 -59 9 a. C .]: A los poetas Safo y
Alceo ya se los consideraba ilustres.
euseb io,

US

Crnica

[sc. ]
,


.



,
.
...

,
,
.






,
, ,

116

7"

Admiracin
E n la misma poca que ellos [Alceo y Pitaco], floreci
tambin Safo: qu cosa tan digna de adm iracin. H asta
donde alcanza la memoria no sabem os que haya surgido
una mujer que rivalice con ella ni de lejos en la fascinacin
de su poesa.
estrab n ,

Geografa 13, 2, 3

8
Contemporneos
B ie n sabes cuntas serenatas tuvo que dar el lesbio Alceo
cantando con la lira su vehemente amor por Safo.
E l poeta am al ruiseor, pero lleg a irritar al varn de Teos
con sus diestras canciones. Pues a causa de ella
el delicado Anacreonte se convirti en su rival.

H erm esianacte se equivoca al pensar que eran contem po


rneos Safo y Anacreonte; l vivi en tiempos de Ciro y
Polcrates y ella, en los de Aliates, el padre de Creso. Cameleonte, en su estudio Sobre Safo, dice incluso que en opi
nin de algunos Anacreonte habra dedicado estas lneas
a Safo:
Otra vez su pelota color prpura
me arroja el rubio Eros
y me invita a jugar con una nia
que calza unas sandalias de colores.
Pero ella que es de Lesbos,
la de las nobles calles cuando ve mi pelambre

117

, ,
.


, ,
,

.


.
,

.

. '.

ya blanca, la desprecia
y entreabre su boca en pos de otra.

Y Safo le dirigi las siguientes palabras:


Musa de trono ureo, pronuncia el himno aquel
que con tanta delicia cantaba el viejo ilustre
de la isla de Teos, noble tierra excelente
en mujeres hermosas.

E s com pletamente evidente para cualquiera que esta can


cin no es de Safo. En mi opinin, Hermesianacte brom ea
ba al hablar de estos amores. Tambin D filo, el autor de
comedias, en su obra Safo convirti a H iponacte y Arquloco en amantes de Safo.
aten eo ,

El banquete de los sofistas


13, 598 bc-599 cd

9
R odopis*
E n los tiempos en que reinaba Amasis, viva Rodopis.
h e r d o to ,

119

Historias 2 ,13 4

10




, , .

II

12


, "
,
.

120

10

Aprendizaje tardo
S o l n de Atenas, hijo de Equecstides, oy en un ban
quete a un sobrino suyo entonar un canto de Safo. Dicha
pieza le produjo un gran placer y solicit al jovencito que
se la enseara. Cuando le preguntaron por qu se ocupa
ba en eso, l contest: Para m orir llevndolo ap ren
dido.
elian o,

segn el Florilegio

de Estobeo, 3, 29, 58

11

Monedas
L o s mitilenios acuaron m oneda con la efigie de Safo.
p lu x,

Lxico 9 ,

84

12

Aunque era mujer


C a d a cual rinde honores a sus sabios. As, los de la isla de
Paros enaltecen a A rquloco, aunque fuera un blasfem o.
Los de Q uos enaltecen a H om ero, que no era ciudada
no, y los habitantes de M itilene honran a Safo, aun siendo
como era una mujer.
A rist teles,

121

Retrica 1 3 9 8

bi2

13

[.][
[
-]
. [...].[
. [.][]. [ ] []. [
[ ] . []
[ ] . [ ]
[ ] [ ] [ ][ ] .
[
] .
]
] .

14

,
,
, ...
,
. , | f
,

122

13

Hermanos
C a ra x o ...
Lrico...
E l muy querido Ergio ...
por sus ropas. Pues esto muestra que
cuidaba su hogar y era diligente.
A s habla Safo sobre sus hermanos
en un poem a...

Papyrus Oxyrhincus 2506,


fr. 48, col. ni, w . 36-48

14

D rica*
H e r d o to llam a a D rica Rodopis, sin caer en la cuenta
de que D rica no es aquella Rodopis que llev como
ofrendas a D elfos los fam osos asadores m encionados por
Cratino en estos versos. ... Posidipo dedic a D rica el si
guiente epigram a, aunque tambin la menciona a menudo
en su obra Esopia. Es ste:
Hace ya tiempo, Drica, que reposan tus huesos,
los lazos de tu pelo y el mantn que exhalaba tanto aroma,

123

f)


,
,
3 .

15

,
,

, .

16

m a sc u la autem S a ffo , vel q uia in p o etico stu d io est


< in c lu ta > , in quo saep iu s v iri, vel quia trib as d iffa m a tu r
fu isse.

124

con que envolvas al gentil Caraxo


apurando tu piel junto a su piel las copas de trasnoche.
Pero viven an y seguirn viviendo
las pginas vibrantes y blancas de las odas
de Safo tan amadas. Dichoso sea tu nombre,
que Nucratis as preservar, mientras avance
el barco por el Nilo hacia el salado mar.
aten eo ,

El banquete de los sofistas 13, 596 cd

15
Hacia M itile n e *
O h extranjero, si navegas hacia M itilene, la de hermosas

pistas de danza, la que encendi la flor


de las gracias de Safo,
di que he sido amiga de las M usas

y que la tierra locria me ha engendrado


y sabe que mi nombre es Nosis. Sigue tu camino.
N o sis,

Antologa Palatina 7, 718

16
M asculina
M asculina Safo: o bien porque alcanz fama en el mun
do de la poesa, en el que casi siempre destacan los varones,
o bien porque fue difamada y se la acus de ser trbada.
P orfirio ,

comentario a Horacio, Epstolas 1,19 , 28

125

non m ollis, nee fracta voluptatibus nec im pudica.

17

A eoliis fidibus querentem


Sappho puellis de popularibus...

18

(sc. ) ... ,
;
, ,
.

,

,
,
.

126

M asculina: no blanda, ni corrompida por los place


res, ni impdica.
DIONISIO LATINO ,

co m e n ta rio al m ism o pasaje

17

Las quejas de Safo


Safo , que acuda a quejarse a sus liras eolias
de sus jovencsim as paisanas...
h o r a c io

Odas 2 , 1 3 ,

24-25

18

Comparacin con Scrates


E l eros de la de Lesbos, qu otra cosa podra ser sino el
arte ertico de Scrates? En mi opinin, cada uno se con
sagraba a sus afectos particulares, ella con las m ujeres, l
con los hombres. Y decan que amaban a muchos y se de
jaban dominar por los hermosos. L o que para Scrates su
ponan A lcibiades, Crm ides y Fedro, lo mismo para la
lesbia representaban Atis, G irin a y Anactoria. Y lo que
para Scrates venan a ser los rivales Prdico, G orgias,
Trasmaco y Protgoras, lo mismo significaban para Safo
G o rgo y Andrm eda: ahora las censura, ahora las interro
ga y les habla con irona al m odo de Scrates.

127

'
[155

)
,
[49, 2. c],
,
[57 C]


,

*
[159c]. ,
,
[cf. 130, 2c]
[172c].
, [ 88 c],
,
. [4 7 c]

, .
,
[ijo c ]

.

128

Saludo a In, dice Scrates. Por m, que le vaya


muy bien a la chica de los Polianctidas, dice Safo [104].
Scrates dice que no se acerca a Alcibiades aun amndo
lo mucho antes de considerar si est capacitado para los
discursos. Me parecas una nia desgarbada y menuda,
dice Safo [29]. Scrates se burla de la postura en la mesa
y de los modales del sofista, y ella [37]:
Qu chica rstica hechiza tu mente
llevando encima rsticos vestidos..?

Ditima dice a Scrates que el amor no es hijo, sino acli


to y criado de Afrodita; y as se dirige a Safo Afrodita en
un canto: T, y tambin Eros, mi ayudante... [108].
Ditima dice que el amor florece en la abundancia y mue
re con la penuria; Safo, resumiendo todo esto, lo llama
dulciamargo y el que obsequia con dolencias [121].
Al amor lo llama Scrates sofista y Safo urdidor de mi
tos [121]. Aqul cae en delirio amoroso por Fedro, a ella
el amor le sacude las entraas [27]:
Eros ha sacudido mis entraas
como un viento abatindose en el monte
sobre las encinas.

[Scrates] reprocha a Jantipa que llore porque l va a mo


rir; Safo tambin hace lo mismo con su hija [99]:
Pues lcito no es que en la casa de aquellas
que dan culto a las Musas
haya canto de duelo.
No es cosa que a nosotras nos convenga.
M XIM O DE TIRO, l8 , 9

129

19

,
.

20

, , ,
,
, ,
...


, .

.

21

quattuor milia librorum Didymus grammaticus scripsit:


m isererer si tam multa supervacua legisset, in his libris
de patria H om eri quaeritur, in his de Aeneae m atre vera,
in his libid in osior Anacreon an ebriosior vixerit, in his
an Sappho publica fuerit, et alia quae erant dediscenda
si scires, i nunc et longam esse vitam nega.

130

19

Ninfomana
S a fo es una mujerzuela ninfm ana y prostituida que can
ta su propia lujuria.
ta c ia n o ,

Discurso contra los griegos 33


20

La discipula Dam file


M e preguntaste anteayer dijo cul era el nom bre de
la mujer de Panfilia que, segn se cuenta, estuvo vincula
da a Safo y com puso los himnos de estilo eolio y panfilio
que se cantan en honor a Artem is de Perga. Pues bien: es
ta sabia m ujer se llama D am file y dicen que se procur la
compaa de jvenes discipulas al modo de Safo, y que com
puso tanto poemas erticos como himnos. As, los himnos a
Artemis que imita D am file derivan de los de Safo.
fil stra to ,

Vida de Apolonio 1, 30

21

M ujer pblica
C u a tro mil libros escribi D dim o el gramtico: ay de l
si hubiera ledo tanto libro hueco. En unos libros cuestio
naba la patria de Hom ero, en otros la verdadera m adre de
Eneas, en otros se preguntaba si Anacreonte haba vivido
ms inclinado a los placeres sensuales que a los del vino,
en otros si acaso Safo haba sido una mujer pblica, y

131

22

,
*
,

,
,

...


, .


, )

,

.

132

otras cosas que en caso de saberse ms valdra que se o l


vidaran. Atrvete a negar ahora que la vida es larga.
sneca,

Cartas a Lucilio 88, 37

22

El saltodeLucade*
S e encuentra all el templo de A polo Leucadio y el salto
al que se atribuye la curacin de la pasin amorosa. Com o
dice M enandro:
Desde aqu se cuenta que Safo, pionera,
persiguiendo a Fan el orgulloso
en su hiriente deseo se arroj
de esa roca visible desde lejos.

As, M enandro dice que Safo fue la prim era en saltar, p e


ro otros, ms versados en antigedades, dicen que fue Cfalo, hijo de D eyoneo, enamorado de Ptrelas. Exista la
tradicin entre los habitantes de Lucade de arrojar cada
ao desde el mirador, en sacrificio a A polo, a algn incul
pado con fines apotropaicos. L e sujetaban alas y pjaros
de todo tipo que fueran capaces de aligerar su cada en el
salto. A bajo, situados en crculo en pequeos botes, lo
aguardaban e intentaban recogerlo y llevarlo sano y salvo
fuera de los lmites de la ciudad.
estrab n ,

133

Geografa 10, 2, 9

23

nam Sappho quae sublata de prytanio est dat tibi iustam


excusationem , prope ut concedendum atque ignoscen
dum esse videatur. Silanionis opus tam perfectum , tam
elegans, tam elaboratum quisquam non m odo privatus,
sed populus potius haberet quam homo elegantissim us
atque eruditissim us Verres? ... atque haec Sappho sub la
ta quantum desiderium sui reliquerit dici vix potest,
nam cum ipsa fuit egregie facta, tum epigram m a G ra e
cum pernobile incisum est in basi, quod iste eruditus
homo et G raeculu s, qui haec subtiliter iudicat, qui solus
intellegit, si unam litteram G raecam scisset, certe una
sustulisset, nunc enim quod scriptum est inani in basi
declarat quid fuerit, et id ablatum indicat.

24

, ...

134

23

La estatua robada de Safo


P u e s la Safo que fue sustrada del pritaneo te da una e x
cusa tan justificada que casi parece que haya que perdo
narte y dispensarte. L a obra de Silanin es tan perfecta,
tan elegante, tan refinada... qu ciudad o qu particular
podra ser su dueo mejor que el elegantsimo y eruditsi
mo Verres? Apenas se alcanza a decir la gran aoranza
que esta Safo robada haba dejado tras de s. Pues cuando
fue noblem ente erigida, se grab en la base un epigrama
griego, muy notable. Si este erudito varn helenizado,
que valora las sutilezas en estos asuntos un entendedor
nico hubiera entendido una sola letra griega, cierta
mente lo habra robado todo a la vez. Pues ahora lo que
queda escrito en el pedestal vaco declara lo que hubo an
tes e indica que fue robado.
cicern ,

Discurso contra Venes 2, 4, 125-7


24

Adivinanzas
E n su com edia Safo, Antfanes representa a la poetisa fo r
mulando adivinanzas de esta guisa, en tanto que algn
otro las resuelve.
aten eo ,

El banquete de los sofistas 10, 450 e

135

25

*
,
, .

26

, , ,
,
,
,
,
,

: ;

136

2-5

Safo,personajedecomedia
D fiio, en su Safo, escribi:
Arquloco, acepta en honor de Zeus Salvador, Deidad del
Bien, esta rebosante copa de sobremesa.
aten eo ,

El banquete de los sofistas n , 487 a


26

Tierra eolia
Guardas a Safo, tierra eolia, a la Musa mortal
cantada entre las Musas no mortales,
la nutrida a la vez por Eros y por Cipris, para quien
Seduccin
la corona perenne trenz de las Pirides,
gozo para la Hlade y gloria para ti.
Moiras que hacis girar el hilo en vuestra rueca,
cmo no habis hilado un da eterno
a la cantora que vel los dones
eternos de las Musas Heliconias?
an tp atro

de sid n ,

137

Antologa Palatina vn, 14

27

, ,

,

,
,
,
.

28

... ,
.

29

,
,
.

138

27
E p ita fio
S i pasas junto a la tumba eolia, oh extranjero, nunca digas
que yo, de M itilene la cantora, muerta estoy.
La tumba la erigieron las manos de los hombres:
tales obras m ortales corren hacia el olvido.
Pero si me colocas al lado de las M usas,
en mis nueve libros dediqu una flor a cada una
sabrs que yo evit las tinieblas de Hades
y no saldr ni un sol que desconozca
el nombre de Safo la poetisa.
tu lio

la u rea,

Antologa Palatina

7, 1 7

28
E l libro prim ero
E l endecaslabo sfico, en el que est escrito todo el libro
primero de Safo.
Escolio a Pndaro, Ptica 1

29

Los libros segundo y tercero


L a estrofa com n es aquella que podra decirse que ha
sido escrita verso a verso y estrofa a estrofa, como el libro
segundo y el tercero de Safo.
h e festi n ,

139

Sobre la poesa 1 ,

30

(hendecasyllabus phalaecius) apud Sappho frequens est,


cuius in quinto libro complures huius generis et conti
nuati et dispersi leguntur.

31


.
...
()
...
,

, ,
.

32

... sapphicum metrum ... quod quamvis sit ab Alcaeo in


ventum, sapphicum tamen hendecasyllabum a numero
syllabarum nuncupatur, ideo quod eo frequentius usa sit
Sappho quam Alcaeus repertor, huius mensura quarto
140

30

E l libro quinto
E l endecaslabo falecio es frecuente en Safo, en cuyo li
bro quinto pueden leerse muchos endecaslabos de este
tipo tanto en series continuas como intercalados.
cesio

baso,

Sobre m trica

6, 2 5 8

31

E l libro octavo
V a rio s resmenes pueden leerse en los doce libros de So
patro el sofista. Su obra ha sido com pilada a partir de m u
chos relatos y documentos diversos. ... E l segundo libro
contiene pasajes del libro prim ero de los Eptomes de
Pnfila, hija de Sotridas, de los Relatos sobre hazaas de
mujeres valerosas de Artem n de M agnesia, de los Apo
tegmas de Digenes el Cnico y de otras fuentes variadas,
en particular del libro octavo de Safo.
Fo c io

, Biblioteca

161

32

La estrofa sfica *
L a estrofa sfica, aunque fue inventada por Alceo, se de
nomina endecaslabo sfico por el nmero de slabas y
porque fue usado con mayor frecuencia por Safo que por
su descubridor A lceo. La m trica de esta estrofa culmina

141

colo concluditur, tres enim, qui sunt pares, hendecasyl


labi existunt ita:
Iam satis terris nivis atque dirae
grandinis misit Pater et rubente
dextera sacras iaculatus arces1

vides sensum non ese, nisi epodo claudatur...

33

temperat Archilochi musam pede mascula Sappho.

34

,
.

' Hor., Carm. i, 2,1-3

142

con una cuarta lnea. As, hay tres endecaslabos iguales


entre s:
Nieve bastante y brbaro granizo
mand el Padre a las tierras, y con roja
diestra flechando las sagradas cimas...

Pero ves que no tienen sentido si no se cierran con un


epodo.
Ma r io Vic t o r in o ,

Gramtica 6, 161

33
Safo v iril
S a fo , viril, en su verso suaviza la musa de Arquloco.
H O R A C IO ,

Epstolas i, 19, 28

34
Safo y Erin a
S a fo supera a Erina en los cantos lricos,
tanto como Erina a Safo en los hexmetros.
a n n im o

Antologa Palatina 9,19 0 , 7-8

143

35

, ,
, ,
,
.

36

,
. ,
.

37

,
, .

144

35
Pequeas estrofas
A s , los antiguos lricos me refiero a Alceo y a Safo
componan en estrofas reducidas, de manera que no apor
taron demasiadas variaciones en sus escasas lneas, y ade
ms recurran poco a los epodos.
D IO N ISIO DE H A L IC A R N A S O ,

Sobre la composicin literaria 19, 7

36
Un tono trgico
Y el m ixolidio es un tono apasionado, que se adapta bien
a las tragedias. D ice Aristxeno que Safo fue la inventora
de este tono, y que de ella aprendieron los poetas trgicos.
plutarco

Sobre la msica 1 6 , 1 1 3 6

37
Un tipo de lira *
M e n e cm o , en su tratado Sobre los artistas, dice que Safo
invent la pectis, que era lo mismo que la magadis.

El banquete
de los sofistas 14, 635 b
a t e n e o

145

38

39

, , ... , .

40

146

38

Las canciones lo crias


C le a rc o , en el segundo volumen de su libro Sobre la poe
sa ertica, dice que las canciones amorosas y las llamadas
canciones locrias en nada difieren de las de Safo o de las de
Anacreonte.
a t e n e o

E/ banquete de los sofistas 14, 639 a

39
Sobre la mtrica de Safo
D ra c n de Estratonicea, gramtico, escribi los tratados

Sobre la mtrica de Safo y Sobre las canciones de Alceo.


Suda 1496
40

De Lesbos
T am b in eran de Lesbos el historiador H elnico y Calas,
el exgeta de Safo y de Alceo.
e s t r a b n

147

Geografa 13, 2, 4

4i

<>

,
,
.
,
[]
,
,
,

...
.

,
.

42

,
, ...

148

4i

E l estilo elegante
E l estilo que viene a continuacin es el refinado y visto
so, el que antepone la elegancia a la solem nidad. Prefiere
escoger los trminos ms delicados y pulidos, persiguien
do la eufona y la sonoridad de las que deriva la dulzura.
Adem s, no se considera apropiado disponer estos trm i
nos al azar ni ajustar unos a otros de manera descuidada,
sino que habra que distinguir los que, articulados unos
con otros, puedan producir los sonidos ms artsticos, y
atender a la eleccin de form a que d como resultado las
ms gratas com binaciones, de manera que todos los ele
mentos armonicen, poniendo un exquisito celo en con
juntar y lim ar los salientes de todos los elementos. Tales
son las caractersticas de este estilo arm nico y como
ejemplos de ste considero a los poetas Hesodo, Safo y
Anacreonte, y a Iscrates de Atenas y a sus seguidores en
tre quienes lo emplean en la prosa.
D IO N ISIO DE H A L IC A R N A S O ,

Demstenes 40

42

Las rosas de Safo


E n tretejien d o muchos lirios de nite, muchos de M oir,
y de Safo unas flores escasas, que son rosas...
Me l e a g r o ,

149

Antologa Palatina 4 ,1, 5

43

,
, , , .

44

,

...

45


,
...
.
,
.
, ,
150

43
E l encanto
L a gracia, a veces, es inherente a los propios objetos: los
huertos de las ninfas, los cantos de himeneo, los amores,
toda la poesa de Safo.
D e m e t r i o , Sobre

el estilo 132

44
Los amores de los dioses
[ D e los asuntos am orosos de los dioses] hay abundante
noticia en los poetas y en los historiadores, de quienes to
mars tus suministros, pero invocars tambin los poemas
erticos de Safo, los de H om ero y los de H esodo.
MENANDRO EL RETRICO,

Sobre la oratoria demostrativa 9, 268

45
Los himnos
L o s himnos clticos son como la m ayora de los himnos
de Safo, de Anacreonte o de otros poetas, que contienen
invocaciones a muchos dioses. ... Sin em bargo, los metros
de los himnos clticos son de mayor extensin. Es posible
que invoquen a dioses de distintos lugares a la vez, como
encontramos en muchos pasajes de Safo y de Alemn.
Uno invoca a una Artem is que procede de distintas mon-

151

, ,
, , .
, , , ,
.
,
.

46

fecere tamen et alii talia, etsi vos ignoratis: apud G raecos


Teius quidam et Lacedaem onius et C ius eum aliis innu
m eris, etiam m ulier Lesb ia, lascive illa quidem tantaque
gratia ut nobis insolentiam linguae suae dulcedine car
minum com m endet...

152

taas, de distintas ciudades e incluso de distintos ros;


otro invoca a la A frodita de Chipre, de Cnido, de Siria y
de muchas otras procedencias. Y no slo esto, sino que
ocurre tambin que los himnos pueden describir los luga
res mismos: por ejem plo, si se invoca a un dios de los ros,
el agua o las orillas, y los prados que crecen en sus m rge
nes, y las danzas que se bailan junto a ellos, todo esto se
aade a la descripcin; y si se trata de templos se procede
de igual modo. A s que es forzoso que sean muy extensos
los himnos clticos de los poetas.
MENANDRO EL RETORICO,

Sobre la oratoria demostrativa 9, 132

46

Voluptuosidad
T a le s versos de amor com pusieron tambin otros, aun
que vosotros lo desconozcis: entre los griegos, uno de Teos,
uno de Lacedem onia y otro de Ceos junto a otros incon
tables poetas, e incluso una mujer de Lesbos, aquella que
con indudable voluptuosidad y con tanto encanto nos
reconcilia con la insolencia de su lengua por medio de la
dulzura de sus canciones.
apuleyo,

153

Apologa 9

47

quid, nisi cum m ulto Venerem confundere vino,


praecepit lyrici Teia M usa senis?
L esb ia quid docuit Sappho, nisi amare, puellas?

48


< > ,
, <>
.

49

nec, si quid olim lusit A nacreon,


delevit aetas; spirat adhuc amor
vivuntque com m issi calores
A eoliae fidibus puellae.

154

47

Instruir en amores
A p a rt e de mezclar pasin con mucho vino,
qu otra cosa enseaba la M usa del anciano
poeta de Teos? Y en qu sino en amores
instruy a las muchachas la lesbia Safo?
oviDio, Tristes 2,363-5

48

Am or a lo bello
S a fo fue la nica entre las mujeres que con su lira mostr
amor a lo bello; y por ello consagr a A frodita y a los
Am ores toda su poesa, y tom como pretexto de sus can
ciones la belleza y los encantos de una joven.
HIMERIO, Discursos 28,2

49
Pervivencia
Y el tiempo no borr los juegos de Anacreonte,
y alienta todava el amor y viven las pasiones
de la joven eolia, confiadas a la lira.
H o r a c io , Odas 4, 9, 9-12

155

50





. ,
...

is [Antonius Ju lian u s]), ubi eduliis finis et poculis m ox


serm onibusque tem pus fuit, desideravit exhiberi, quos
habere eum adulescentem sciebat, scitissim os utriusque
sexus, qui canerent voce et qui psallerent, ac posteaquam
introducti pueri puellaeque sunt, iucundum in modum
pleraque et Sapphica et poetarum qu o
que recentium quaedam erotica dulcia et venus
ta cecinerunt.

156

50

Elogio del amado


Perdonam os a Safo y a Anacreonte que se muestren des
mesurados y excesivos en sus elogios al eros juvenil. Pues
eran individuos que amaban cuerpos individuales, y no
sobrevena ningn peligro si los amados se enternecan
por los elogios de aquellos. H asta tal punto el amor es re
gio y m ajestuoso es el amado.
t em ist io ,

Discursos 13, 170 d-171

51

Enunbanquete
s
E s t e [Antonio Ju lian o ], terminada la comida y llegada ya
la hora de la bebida y de la conversacin, dese que se ex
hibiera a los expertsim os artistas de ambos sexos que sa
ba que guardaba el joven dueo para que cantaran y toca
ran la ctara. Y una vez que fueron introducidos los
m uchachos y muchachas, cantaron con un ritmo placen
tero num erosos poemas de Anacreonte y de Safo, y tam
bin unas delicadas y elegantes elegas erticas de poetas
ms modernos.
aulo

GELio,

157

Noches ticas 19, 9, 3-5

52.

;
,
,
,
...;

53

...

54

... Sapphica puella


M usa doctior.

158

52
Un mismo arte
Y qu? Si, com parando los poemas de Safo con los de
Anacreonte y los de la Sibila con los de Bauco, llegamos a
demostrar que en el arte potico o en el proftico no es
uno el de los hombres y otro el de las mujeres, sino que se
trata del mismo, ser justo que alguien censure la de
m ostracin?
p lu ta rc o ,

Virtudes de mujeres 243 b

53
La no instruida
Y qu, si se llama Flora y es de Italia y no sabe cantar la
obra de Safo?
F IL O D E M O ,

Antologa Palatina 5, 132, 7

54
La Musa sfica
U n a joven ms culta que la M usa sfica...
catulo

159

35,16

55

,
.

56


,

,

,

.
, , ,
.

55
Comparacin con Homero
S a fo es mi nom bre, y destaqu entre las mujeres
con mi poesa tanto como Hom ero entre los hombres.
a n t p a t r o

Antologa Palatina 7 ,15

56

Las hijas de Safo


R e fu g io placentero de jvenes amantes,
Safo, a ti entre las Musas (pues inspiras lo mismo)
como musa de Ereso en Eolia
te honran el H elicn de hermosas hiedras y Pieria.
Y el divino Him eneo con antorcha radiante
las alcobas nupciales junto a ti las preside.
Contem plas el recinto sagrado de los dioses
acom paando el llanto de A frodita, doliente
por el hijo de Cniras. Salve siempre, seora
que igualas a los dioses: tus cantos
como hijas inmortales tenemos todava.
d io sc r id e s ,

161

Antologa Palatina 7, 407

57

,
,

.

.

58

59


, .

I2

57
La danza de las lesbias
V en id al luminoso recinto de H era la de ojos de novilla,
mujeres lesbias, m oviendo el torbellino de vuestros tier
nos pies,
y disponed all la hermosa danza para la diosa.
Safo os ha de guiar con su dorada lira entre las manos.
D ichosas en la muy gozosa danza: en verdad un dulce
himno
parecis escuchar de la propia Calope.
a n n im o

Antologa Palatina 9, 189

58

Dcima Musa
D ic e n unos que nueve son las Musas. Qu negligencia.
Que sepan que la dcima es Safo la de Lesbos.
plat n

Antologa Palatina 9,506

59
Musa entre los hombres
Q u e d m aravillada M nem sine cuando escuchara a Safo
de dulce voz: tienen los hombres a la M usa dcima.
A N T P A T R O D E S ID O N ,

Antologa Palatina 9, 66

163


, ,
.

61

164

6
E l paso del tiempo
C o m o el paso del tiempo ha dilapidado la obra de Safo,
su lira y sus cantos y a la propia Safo, te pondrem os otros
versos como ejemplos.
TZETZES,

Sobre la mtrica de Pindaro 20-22


61

A lce o a Safo *
O h Safo divina, ornada de violetas, de sonrisa de miel...
ALCEO,

165

fr. 384 VOIGT

NOTAS

BIBLIOGRAFA

NOTAS A LOS POEMAS

i. Himno a Afrodita. En este poema-conjuro, Safo suplica


a Afrodita que sea su aliada en el restablecimiento de un
vnculo de amor. El poema sigue el esquema del himno
tradicional de splica o himno cltico, en el que se distin
guen tres secciones: la invocacin, la relacin de servicios
prestados anteriormente por el dios, puestos de relieve a
veces con ejemplos mticos, y, por ltimo, la peticin pro
piamente dicha. El himno de Safo sustituye el mito central
por experiencias personales a las que eleva a la categora
de mito. Con su rico inventario de frmulas de splica,
Safo proyecta su deseo hacia un futuro prximo, recrea el
cumplimiento deseado, y anticipa la realizacin de su sue
o ertico. En un tono de ligera burla, Afrodita recuerda
a Safo lo transitorio de su pasin; pero todo est escrito
por Safo: es como si una parte de la mente de Safo juzgase
crticamente su propio xtasis y dolor (Page: 1955,12-18).
La poesa de los lricos arcaicos muestra una marcada
dependencia de Homero, pero es tan dependiente de su
predecesora la epopeya como contestataria con respecto
a ella (Iriarte: 1997, 23). La postura de Safo ante la he
rencia homrica es an ms arriesgada que la de sus con
temporneos. En el Himno a Afrodita, los trminos que
describen la relacin amorosa son los mismos que Home
ro emplea para referirse a situaciones en el campo de ba
talla: persecucin, huida, rendicin, victoria. Safo, supli
cante, se identifica con el hroe Diomedes del canto V de
la llada: el guerrero peda ayuda a Atenea, que descien
de en un carro para prestarle auxilio; Safo pide a Afrodi

169

ta que sea su aliada en el campo de batalla de Eros. La


autora articula su experiencia en dilogo abierto con Ho
mero: parece incitarnos a que nos aproximemos a su
conciencia como mujer y poeta que conoce a Homero
(Winkler: 1994,193). Safo reemplaza los intereses del gue
rrero por los suyos propios y demuestra que existe una
aret distinta a la de los hroes de la poesa pica.
2. Desde Creta. Conocido como el poema del strakon su
texto nos lleg grabado sobre un trozo de cermica , Sa
fo invoca en este poema a Afrodita y le pide que acuda a la
fiesta que se celebra en su honor en un santuario situado
en el campo. Las apariciones de dioses, frecuentes en la
poesa arcaica, no deben ser consideradas como meras
convenciones literarias. Dichas visiones, como las conteni
das en los sueos, corresponden a experiencias personales
y reales del poeta, y responden a esquemas culturales tra
dicionales (Dodds: 1980,104). En la lnea 8 del texto grie
go aparece la palabra kma, que no se refiere al sueo na
tural, sino al producido por un encantamiento o por otros
medios sobrenaturales. En este pasaje alude a un estado de
trance provocado por el rumor del agua y de las hojas den
tro del recinto sagrado.
El paisaje evocado es inquietantemente solitario (Wil
liamson: 1995, 141), pero es rico en connotaciones er
ticas:
Virtualmente todas las palabras sugieren un xtasis sen
sual al servicio de Afrodita Ciprismanzanas, rosas, el es
tremecimiento seguido por el reposo, el prado para pas
tar, flores de primavera, miel, el flujo de nctar . En
vista de que el lenguaje es tanto religioso como ertico, yo
dira que Safo no est describiendo una ceremonia reli

170

giosa por lo que sta vale, sino proporcionando una for


ma de experimentar esas ceremonias, de infundir en la
participacin de las celebrantes los recuerdos de la se
xualidad lesbiana. (Winkler: 1994, 210)

5. Lo que una ama. El poema comienza bajo la forma de


una priamela: una expresin de varias afirmaciones nega
das al final por una afirmacin principal que las anula o se
opone a ellas. Los poetas acuden a este recurso para ex
presar con fuerza su propio ideal frente a un canon de va
lores tradicionales. Lo que una ama no es una predileccin
libre hacia una persona, sino el amor inspirado por Afro
dita. Lo ms bello es lo que puede amarse en sentido er
tico. Afrodita es la clave del poema: arrastra igualmente a
Helena hasta Troya y a Safo al recuerdo de Anactoria. Hay
un desplazamiento del tiempo mtico ejemplo de Hele
na al tiempo cronolgico el presente de Safo, su nos
talgia (Privitera: 1974, 131-136).
9. Coro de boda. E l crculo de Safo pudo haber estado
constituido como coro lrico: un grupo de jvenes dedica
das a actividades musicales con una finalidad ritual y con
implicaciones religiosas y educativas. Safo pudo actuar
como instructora o corego. L a cultura griega arcaica era
una cultura del canto: la poesa cantada o recitada era el
vehculo para conocer la historia, para fijar las reglas so
ciales y para determ inar los significados de lo religioso.
Los coros ms abundantemente atestiguados son los inte
grados por chicas adolescentes, y la divinidad en cuyo h o
nor ejecutaban sus danzas era Artem is. Incluso haba un
proverbio al respecto: E xiste algn lugar en el que no
baile A rtem is? (Ingalls: 1999, 374) Otras obras lricas,

171

como los partenios de Alemn, atestiguan un lenguaje er


tico paralelo al de Safo.
ii. La pasin. Es uno de los poemas menos daados en su
transmisin. Lo recogi el autor del tratado Sobre lo su
blime como ejemplo del recurso a la acumulacin que
puede utilizarse para conceder elevacin al estilo. Los co
mentarios que rodean la cita del poema demuestran qu
altamente estimada era la poesa de Safo en los aos en
que se redacta este tratado, hacia el 40 a.C., poca culmi
nante, por otro lado, de la literatura romana:
No provoca tu admiracin la forma con que Safo solici
ta, al mismo tiempo, el alma, el cuerpo, el odo, la lengua,
la vista, la tez, cual si se tratara de cosas que no le perte
necen ya y le fueran extraas, y cmo, sacudida por sen
saciones contrarias, experimenta a la vez fro y calor, se
siente enajenada y duea de spues est llena de temor
o a un paso de la muertey todo de tal modo que no pa
rece una sola pasin la que exterioriza, sino un cmulo de
ellas? Todos los enamorados experimentan estos snto
mas; pero la eleccin de los predominantes y su combina
cin en un solo cuadro han conseguido una obra maestra.
Sobre lo sublime 107

(trad, de J. Alsina)
Este poema ha sido obstinadamente interpretado como
un epitalamio que Safo compuso para la boda de una de sus
amigas, lo que es incoherente a todas luces en vista de esa
maravillosa descripcin de sntomas erticos enraizados
en la ms autntica y atormentada carnalidad (Galiano:
1985, 39). Los autores antiguos, como Plutarco, considera-

172

ban que era la visin de su amada la que provocaba esta


autodescripcin. El poema comienza con la frmula de un
makarisms, una mezcla de plegaria y expresin de bue
nos deseos (Beatus ille...), como el que pone Homero en
boca de Nausicaa dirigido a Odiseo (Odisea VI, 158-161).
Safo despliega una retrica del elogio y de la sumisin: la
alabanza de la destinataria se opone a la humillacin de
la que habla. Pero Safo est en pleno control de s misma
como vctima: nunca se describi con tanta elocuencia
la paradjica falta de habla de un enamorado (Winkler:
1994, 202).
Snyder (1989, 21) da una interpretacin distinta a la
comparacin con la hierba del verso 14. Chlorotra suele
traducirse como ms plida o ms verde, en la idea
de que son los celos o la envidia los que provocan esta sen
sacin, pero chlors es un adjetivo conectado con la loza
na y la frescura del mundo vegetal. Una traduccin no in
coherente con el resto de los sntomas de la pasin que
Safo acaba de citar sera ms hmeda, ms llena de savia
que la hierba.
18. [Sin ttulo] En Las Talisias, un idilio de Tecrito, el
mismo verbo del texto sfico aparece acompaado del com
plemento por obra de Afrodita. Dos versos ms arriba
hay una referencia a Mitilene (ed. Brioso: 1986, 113):
Para Ageanacte feliz travesa habr hasta Mitilene ... a
condicin de que a Lcidas lo libre de cocerse por obra de
Afrodita.
23. Las bodas de Hctor y Andrmaca. El uso como epita
lamio en una ceremonia real ha sido muy discutido, por

173

que el mito, conocido por todos, acababa trgicamente:


Aquiles matar a Hctor, Andrmaca vivir como esclava
y su hijo morir despeado en Troya. En esta narracin de
la llegada en barco de Andrmaca a Troya,
una plenitud brillante y dinmica de acontecimientos fes
tivos cruza ante nuestros ojos en rpida secuencia. Cada
pequea accin es disuelta inmediatamente por otra. To
do est vivo de excitacin, transfigurado de belleza, ani
mado por la participacin en la alegra de la pareja.
(Frnkel: 1993,174)
38. Mi vejez. Fue la vejez quien arrebat a Titono. La dio
sa Eos solicit a Zeus la inmortalidad para su amante, pero
olvid pedir tambin la juventud eterna. Titono fue enve
jeciendo hasta acabar, decrpito, en una cuna de mimbre.
La dios Auroraque lo haba raptado cautivada por su
bellezalo metamorfose en una cigarra.
41. Coronas. Calasso (1990,106) seala que la corona, tan
presente en el mundo clsico, en un tiempo primitivo
contena lo sagrado y lo separaba del mundo comn. Al
final contendr lo perfecto en su plenitud autosuficiente. En este fragmento de Safo el uso ritual de coronas pa
rece volverse un pretexto para celebrar lo perfecto en s,
en este caso Dica, que atrae las miradas de las Gracias.
44. Dones de la memoria. Safo describe en este poema el
amor que, adems de provocar una profunda turbacin
de los sentidos, se configura tambin como memoria de
emociones compartidas. Este amor-memoria se presta a
interpretaciones idealistas; sin embargo, el recuerdo de
Safo se refiere siempre a objetos reales, concretos, a seres
174

que han impresionado sus sentidos. Sobre este poema,


Gentili realiza el siguiente comentario:
[La memoria] no es solamente la evocadora de emociones
y sensaciones, ... sino que reactualiza de una manera pa
radigmtica las experiencias comunes y ofrece la certeza
de que la vida compartida existe ... como una realidad ab
soluta. (Gentili 1985: 7)
La muerte abraza fuertemente a eros, y el deseo ertico y
el deseo de morir se funden con asombrosa intensidad en
los textos sficos. El poema arranca con un poderoso de
seo de desaparicin:
De verdad yo quisiera verme muerta
La despedida forzosa de la amiga con la que se han com
partido experiencias hermosas provoca ese deseo radi
cal. La fruicin ertica en la poesa de Safo presenta en su
reverso una fruicin tantica. Eros conduce a la muerte, y
las Musas reconducen ese eros letal a la eternidad una vez
convertido en palabras en el poema.
46. El mar por medio. En la ertica sfica predomina la
ambigedad entre el sujeto y el objeto de deseo. En este
poema, por ejemplo, el deseo aparece focalizado en varios
puntos. El amor parece compartirse difusamente con la
audiencia: no se percibe un anhelo de posesin privada
del objeto de deseo. El deseo circula a travs de las can
ciones, y la sexualidad rebasa los lmites de lo que hoy en
tendemos como esfera privada. El reto al leer a Safo es
no separar lo individual de lo colectivo, y, sobre todo, lo
sexual de lo social y religioso, sino reunirlos en trminos
175

que nuestra cultura ha olvidado ya (Williamson: 1995,


132). El amplificado smil de la luna parece no tener rela
cin alguna con el lamento de Atis ni con el propsito de
consolar su nostalgia. Los prados y jardines florecientes y
hmedos tienen connotaciones erticas: Homero, Arquloco, Ibico describen lugares similares. Con esta tcnica,
Safo enfatiza la soledad de Atis, pero tambin la soledad
esplndida de su amada, comparada con la luna. El papel
de Safo como consoladora puede ser otra faceta de su pa
pel como intermediaria entre sus compaeras y Afrodita
(Hague: 1984, 36).
47. Para Ciis. El tirano Mrsilo fue el responsable del
destierro de Safo en Sicilia durante los aos 603 a 595. Es
te poema, que evidencia la dificultad para conseguir obje
tos a los que Safo parece que tuvo acceso en otras pocas,
pudo haber sido compuesto durante el destierro. Gentili
(1985, 80) opina que el poema se hace eco de un decreto
del tirano Pitaco que prohiba la importacin de objetos
suntuosos de Lidia.
48. Ellisbos. West (1970, 324) ha propuesto otro signifi
cado para lisbos, en concordancia con chrdaisi, las cuer
das de la lira, con lo que lisbos pasara a significar no
vedosamente plectro. Giangrande (1983) precisa que el
consolador u lisbos no era solamente usado en solitario,
sino, como confirman las pinturas de la cermica, tambin
en las relaciones homoerticas femeninas y masculinas.
53. Lucero. De los nueve libros de que constaba la edicin
alejandrina de la obra de Safo, uno era una coleccin de
epitalamios o cantos de boda. Los fragmentos 103 a 107,

176

adems de los 27, 30 y 44, se consideran fragmentos de


epitalamios. Se suele repetir que Safo los compuso por
encargo, lo que supone otro artificioso nivel de profesionalizacin compuso acaso Catulo sus carmina nup
tialia por encargo de alguna pareja de futuros esposos ro
manos? . La ceremonia y su parafernalia se contemplan
desde un punto de vista muy cauteloso: parecen orse las
voces de las jvenes inexpertas que desconfan de la ru
deza de los varones, tanto de los novios desconocidos co
mo de los guardianes de la cmara nupcial.
Excepto en el fragmento 44, que es una narracin de
las bodas de Hctor y Andrmaca muy deudora de la pi
ca, en los restantes epitalamios abunda el recurso a ele
mentos expresivos propios de la poesa popular: itera
cin, dilogos (novio-novia), estribillos...
55. El aedo de Lesbos. Los nativos de Lesbos eran muy
conscientes del prestigio de sus poetas autctonos. Se ce
lebraba a Lesbos como la cuna del canto. Orfeo, cuyo
canto haba vencido a las sirenas, muri descuartizado
por las enfurecidas mujeres de Tracia y su cabeza fue
arrastrada hasta la costa de Lesbos. La isla se convierte,
as, en depositara simblica de los poderes del arte musi
cal. Dos poetas lesbios casi mticos, Terpandro y Arin,
aportaron innovaciones decisivas perfeccionamiento de
la lira, fijacin de esquemas compositivos para la confi
guracin de la lrica como un gnero novedoso y pujante,
que ilustran el fervor experimental de la poca arcaica
y explican el contexto de efervescencia creativa desde el
que Safo producir su obra. Heraclides Pntico, un teri
co de la msica, caracterizaba as a los eolios:

177

Hay en su naturaleza un toque de orgullo y ostentacin, y


tambin un poco de jactancia, a lo que se une su gusto por
la carreras y su magnfica hospitalidad. No son astutos, sino
orgullosos y directos. Tienen inclinacin por la bebida, una
fuerte sensualidad y una ilimitada ansia de vivir.
ateneo

14, 624 d

La cita no casa mal con la figura de Alceo, un poeta con


temporneo de Safo, y en algunos puntos tambin convie
ne a ella esta caracterizacin: el orgullo, la franqueza, el to
que de jactancia y la fuerte sensualidad son poderosos
atributos de la poesa sfica.
56. [Sin ttulo] Un cdice registra, en lugar de virgini
dad, la variante partheniks, muchachas. Jolanda Insana
(1985, 105) lo traduce as al italiano: Dunque mi getto
ancora sulle ragazze! Una posible traduccin castella
na, acorde con el mundo sfico:
Acaso deseo todava a las jvenes?
81. Dulce y amargo. El centro de la poesa de Safo lo ocu
pa muy poderosamente Eros. Un Eros proyectado en el
presente, el pasado y el futuro, y que impregna el tempo
de todas las experiencias, de todas las indagaciones y re
flexiones. El deseo inmediato y puntual es descrito con
eficacia: Eros amchanon rpeton, animal que repta in
controlable, Eros violento que se abate como el viento en
las montaas sobre las encinas. El amor es dulce y amargo
a la vez. El epteto glykypikros alude a sus efectos contra
puestos. El cuerpo acometido por Eros es minuciosamen

178

te analizado. Eros produce languidez y debilitam iento:


lysimels es el trmino que describe esa disolucin de la
fuerza de los miembros. Safo hace un recuento magistral
de los sntomas fsicos de la pasin ertica en el fragm en
to i i [o 31 c] temblor, enm udecim iento, sudor, fuego in
terno bajo la piel, anulacin de la vista, de la voz y del o
do, palidez extrem a, hermanamiento con la muerte. Pero
debemos precavernos contra una lectura sentimental.
Safo describe su pasin como una experiencia, no como
un sentimiento. No cabe una lectura que separe tajante
mente cuerpo y alma (Frnkel: 1993,176).

88. Qudate. Este fragm ento y el 121 aluden a una relacin


heterosexual. Ateneo indica que Safo se diriga al hom
bre que es sobrem anera adm irado por su aspecto y es te
nido por bello. E l contexto habla del papel de los ojos en
la relacin amorosa: se citan los ejemplos mticos de H ip
nos, el Sueo, que, enamorado de Endim in, le concede el
don de dorm ir con los prpados abiertos, o la fascinacin
de H ipodam ia ante el resplandor de los ojos de Plope
(otra expresin con sujeto femenino, como la de Safo,
acerca de la belleza masculina).

91. Intimidad. N obe, hija de Tntalo y madre de siete hi


jos y siete hijas, se enorgulleca de ser superior a Leto, que
slo haba engendrado a Artem is y a Apolo. Estos venga
ron a su madre atravesando con flechas a los hijos de N o
be. Safo puede estar aludiendo, con esta referencia, a una
relacin de amistad y posterior rivalidad con alguna mujer
de L esbos. E l texto de Ateneo que rodea la cita m erece
ser mencionado:

179

... aun siendo las heteras las nicas mujeres a las que se lla
ma con el ttulo de amistad o que derivan sus nombres de
la llamada entre los griegos Afrodita Compaera. Acerca
de ella afirma el ateniense Apolodoro en su obra Sobre los
dioses : La Compaera Afrodita es la que rene a compa
eros y compaeras, es decir, amigas. En cualquier caso,
incluso las mujeres libres, todava hoy, y las muchachas lla
man compaeras a sus ntimas y amigas, como Safo.
ateneo

13, 571

99. La casa de las siervas de las Musas. Este fragmento se


ha utilizado para construir o apuntalar una imagen muy
extendida de Safo, que la presenta como sacerdotisa al
frente de una asociacin de mujeres dedicadas al culto de
las Musas o de Afrodita. Esta especie de cofrada recibe el
nombre de taso, trmino no atestiguado en Safo. La pro
puesta, respetable y cmoda, envuelve a Safo en una tran
quilizadora atmsfera de convento. Las Musas suben a los
altares de esta abada pagana: La intimidad con las Mu
sas slo puede explicarse por la hiptesis de un culto real
en su honor en el interior de su comunidad (Gentili: 1985,
84).
En esta lnea se ha llegado incluso a comparar los su
puestos rituales sficos con los ritos de iniciacin de cier
tas tribus africanas. Algunos fillogos reclaman, exaspe
rados, la abolicin del taso, que, por otra parte, se invent
exclusivamente para Safo y no para otros poetas lricos:
Alceo tiene amigos, pero Safo tiene una capilla.
112. [Sin ttulo] Los versos de Safo se utilizaron como ci
ta ornamental en las cartas privadas. He aqu un pasaje en
que se recurre a ella:
180

Si me estuviera permitido, como a aquel poeta de Teos, cam


biar mi forma por la de los pjaros con una plegaria, no vo
lara hacia el Olimpo ni siquiera para expresar mis repro
ches sobre Eros, sino que ira hasta los pies de vuestras
montaas para abrazarte a ti, el ser por quien me desvelo
en palabras de Safo.
j u l i a n o , Epstolas 193

115. E l huevo de Leda. Existen distintas versiones acerca


del nacimiento de Helena. Safo se remite a la leyenda que
la hace descender de Nmesis, metamorfoseada en oca pa
ra huir del acoso de Zeus, que se transform en cisne para
unirse a ella. Leda, esposa de Tindreo, llev a su casa el
huevo abandonado, del que nacera Helena. Esta variante
del mito se narraba en las Ciprias, poema del ciclo troyano del siglo vil atribuido a Estsino de Chipre (ed. Berna
b: 1 9 7 9 , 96 y 10 8 -10 9 ).
118 . [Sin ttulo] En la isla de Lesbos circulaba una leyenda
sobre Gelo, una mujer que, prematuramente fallecida, re
gresaba del Hades para robar nios. Es, pues, un genio ma
lfico femenino con el que se amenazaba a los nios. Aos
despus, Erina en La rueca mencionar a Morm, una figu
ra semejante, smbolo de los terrores infantiles. El verbo
paidofilo tal vez deba entenderse en sentido ertico.
119 . Duermo sola. La palabra ra tiene varios significados:
las horas de la noche (la noche misma); el tiempo fijado
para una cita; el tiempo en sentido indefinido; la juven
tud, la flor de la edad y, por ltimo, tambin estacin del
ao. La constelacin de las Plyades se oculta al final de la
noche en el mes de noviembre. Puede haber aqu una alu
sin velada al otoo vital (Sider: 19 8 6 , 59).

N O T A S A L O S T E S T IM O N IO S

5. Exilio en Sicilia. La historia de Lesbos en el siglo vi a. C.


podra servir de paradigma ilustrativo de los cambios que
sufren las pleis de Grecia en la poca arcaica, tan creati
vas como ricas en conflictos. Los veloces procesos de cam
bios polticos dibujan un panorama de inestables gobier
nos aristocrticos, de conspiraciones, de luchas por el
poder entre familias nobles rivales los Pentlidas, los
Cleanctidas en la Lesbos de Safo , de ascensiones y ca
das de tiranos con los consiguientes destierros.
7. Admiracin. Un anlisis sin prejuicios del mundo de
Safo ha de sealar la simetra con Alceo, atenindose al
hecho obvio de que ambos eran poetas, aristcratas y
contemporneos. Los dos llaman a sus compaeros con
la misma palabra: hetaroi y hetarai. El grupo de Alceo
recibe el nombre de hetera: sus miembros, unidos por
lazos de amistad y lealtad, pertenecen a la misma clase so
cial, tienen edades e intereses parecidos y se renen en va
riados eventosfestivales, certmenes, ceremonias religio
sas , si bien es el banquete el lugar en el que con ms
amplitud prodigan sus canciones. No hay razn para im
poner a Safo un grado de ritualizacin o institucionalizacin mayor que a cualquier otro poeta lrico. Tambin
Arquloco invoca a las Musas, y Pndaro y Teognis evo
can sacrificios a Afrodita. Numerosos poetas han in
vocado a numerosos dioses. Slo a Safo se la ha converti
do en sacerdotisa (Parker: 1993, 334).
Es posible que Safo difundiera sus poemas en el mar-

co de banquetes compartidos con otras mujeres tal vez de


su edad. Pndaro habla de los banquetes que celebran las
doncellas. Safo invoca a las Musas porque es poeta, no
porque oficie un culto en su honor. Safo canta, no reza.
9. Rodopis. Herdoto (II, 135) relata los detalles de la re
lacin entre Safo y Rodopis. Algunos griegos atribuan la
ereccin de una pirmide egipcia a la cortesana Rodopis.
Originaria de Tracia, Rodopis viaj a Egipto con Jantes de
Samos. El hermano de Safo, Caraxo, enamorado de ella,
obtuvo su libertad mediante una fuerte suma de dinero.
Cuenta Herdoto que, gracias a su belleza, amas una
gran fortuna, no tan grande, sin embargo, como para per
mitir la construccin de una pirmide. Rodopis quiso de
jar memoria de s en Grecia, y envi a Delfos, como ofren
da, unos originales asadores de hierro. Caraxo volvi a
Mitilene. El propio Herdoto seala que Safo le recrimi
n su conducta en un poema. Rodopis vendra a ser el
nombre de batalla de Drica.
14. Drica. De la obra titulada Etiopa (o Esopia) de Posidipo, un autor del siglo ni relacionado con el Egipto ptolemaico, nada queda; en el epigrama conservado, Posidipo
contrapone, desde el punto de vista del lector helenstico,
lo efmero de la relacin ertica entre Drica y Caraxo y
lo eterno de las odas sficas.
15. Hacia Mitilene. Lesbos ha sido uno de los territorios
ms pertinazmente invadidos por la literatura a lo largo
de los tiempos. Desde Longo y Nosis de Locros hasta Rene Vivien, Sylvia Plath o Theo Dorgan, la isla no ha cesa
do de recibir homenajes poticos. Lesbos es carne de leyen

183

da en Las flores del mal baudelairianas (trad, de L. Mart


nez de Merlo):
De los deleites griegos y los juegos latinos
madre t, donde, lnguidos o gozosos los besos
calientes como el sol, frescos cual las sandas
ornan das y noches gloriosas...

Y Rene Vivien, heredera tanto de Safo como de Baude


laire, compone poemas en los que la isla griega se con
vierte en un lugar del imaginario ertico femenino (trad,
de Aurora Luque):
Lesbos de orillas ureas, danos nuestra alma antigua.
Dale, para nosotras, vida nueva a las voces,
a las risas antiguas, las liras y a la msica
que hizo tan penetrantes los besos del pasado...
T que guardas el eco de liras y de voces,
Lesbos de orillas ureas, danos nuestra alma antigua.

22. E l salto de Lucade. La tradicin invent para Safo


una muerte aparatosa y novelesca. Las vidas excepciona
les de los poetas se remataban con un final no menos ale
jado de la normalidad. Safo se habra suicidado arrojn
dose al mar desde la roca de Lucade al verse desdeada
por su amado Fan. Dos tradiciones se confunden en tor
no al salto de Lucade: para unos es el lugar donde se sui
cidaban los enamorados terminales, y para otros el gesto
tena propiedades teraputicas sobre la pasin amorosa.
Fan es un personaje legendario vinculado al ciclo m
tico de Afrodita. Safo no lo menciona, pero se sabe que
compuso varios cantos sobre su metamorfosis. A Fan, un
honrado barquero de Lesbos, Afrodita le concedi juven
184

tud y poder de seduccin. Las mujeres de Lesbos se ena


moraron de l, e incluso la propia Afrodita. Safo era de Les
bos: el desplazamiento era fcil. La historia de Fan sigue el
modelo de los mitos de Adonis, Titono y Endimin, jve
nes mortales que fueron amados por diosas poderosas, de
cididas y activas.
La vinculacin novelesca entre Fan y Safo se produ
ce en la comedia tica. Safo, al igual que otros poetas, se
haba convertido en un productivo personaje dramtico.
Al menos seis comedias la explotaron como protagonista.
En ellas apareca como amante de poetas, como Arquloco o Hiponacte. A pesar de los anacronismos, esta Safo
comparte con la histrica al menos un rasgo: Safo adopta
en el amor un papel ms activo que el que se consideraba
apropiado para una mujer convencional. Ovidio sancio
nar la leyenda del suicidio pasional en una de sus Heroi
das, la coleccin de epstolas ficticias dirigidas por hero
nas mticas a sus amantes. La elega de Ovidio se situ en
la proa de la colosal pseudobiografa de Safo. Como toda
leyenda, tambin sta contiene un punto de verdad: en la
mente de quienes la forjaron perduraba la imagen verdi
ca de una Safo que haba celebrado en sus poemas a las
mujeres como amantes activas, como sujetos de su deseo.
Y la posteridad la mitific como tal. Hoy, en la actual M i
tilene, Fan cuenta con una calle dedicada.
32. La estrofa sfica. Los versos pertenecen a Horacio
(Odas i, 2,1-3).
37. Un tipo de lira. La magadis era un instrumento de vein
te cuerdas de origen lidio o tracio. La pectis era un tipo de
lira semejante a la magadis.
185

61. Alceo a Safo. Los textos de ambos poetas suelen edi


tarse conjuntamente. Su poesa es diferente, pero no tan
opuesta como se ha querido hacer creer. Los textos de Al
ceo, entre los que se leen himnos a los dioses, alabanzas del
vino, quejas airadas contra los rivales polticos y crnicas
desde el exilio, han venido considerndose como docu
mentos histricos legtimos para bosquejar la historia de
Lesbos; los de Safo, en cambio, se tienen por ahistricos,
a pesar de ser tambin ella una aristcrata en situacin de
crisis, frecuentadora de banquetes, fiestas y santuarios en
Mitilene. La divisin entre lo privado como femenino y lo
pblico como masculino ha producido lecturas distorsio
nadas.

186

BIBLIO G RAFA

La presente bibliografa, dadas las caractersticas de esta


edicin, no pretende ser exhaustiva ni ilustrar el estado
actual de los estudios sobre Safo.

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