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A internacionalizao da capoeira

Jos Luiz Cirqueira Falco

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Ministrio das Relaes Exteriores


Revista Textos do Brasil

Nos ltimos anos, muitos capoeiras1


saram do Brasil em busca de melhores
condies de vida e de reconhecimento.
Nesse movimento, alm de contriburem,
efetivamente, com o processo de expanso
de sua arte pelo mundo, colaboram com
a divulgao da cultura brasileira no
exterior por meio de discursos que realam
a capoeira condio de prtica extica,
tropical, brasileirssima.

A internacionalizao
da capoeira

Nos ltimos anos, muitos capoeiras1 saram do Brasil em


busca de melhores condies de vida e de reconhecimento. Nesse movimento, alm de contriburem, efetivamente,
com o processo de expanso de sua arte pelo mundo, colaboram com a divulgao da cultura brasileira no exterior
por meio de discursos que realam a capoeira condio
de prtica extica, tropical, brasileirssima.
Se poca da escravido no Brasil o sangue jorrava da
caneta do feitor2 em sistemticas investidas contra a capoeira3, nos ltimos anos, ela passou a receber do poder
pblico um tratamento bem diferente, materializado por
algumas iniciativas de reconhecimento e valorizao desse
importante smbolo da cultura brasileira.
Em comparao com os dias atuais, os capoeiras de outrora tinham uma relao bem diferente com sua prtica.
Porm, assim como hoje, no constituam um bloco nico
e no a cultivavam com a mesma finalidade. Se no Rio de
Janeiro ela teve uma vinculao forte com as maltas, as brigas de rua e a poltica do Segundo Reinado, em Salvador,
ela tinha uma relao amistosa com os botecos, com as
quitandas, que, por sua vez, se beneficiavam de suas artsticas manobras para atrair fregueses.
Antigamente, os trapicheiros, carroceiros, estivadores,
carregadores, vendedores ambulantes e tambm desempregados reuniam-se prximo aos botecos, praas e largos
para tagarelar, beber e jogar, utilizando a capoeira como
atividade de lazer ou de disputa de espao. Hoje, comum
ver profissionais de diferentes reas utilizando a capoeira
como atividade de lazer. Muitos utilizam-na como trabalho,
como uma opo profissional, como um modo de sobreviver. Somado a esse contingente, encontra-se expressivo
segmento de jovens que vislumbra, na capoeira, um campo
de emprego nem sempre possvel nas instituies e empresas convencionais.
Mesmo de forma precria, mas com grandes pitadas de
criatividade, esses profissionais utilizam-se dessa manifestao cultural como meio de obterem recursos. Buscam
as mais inusitadas possibilidades para escapar da sina daqueles que, considerados pela maioria como os grandes
mestres da capoeira, morreram em situao de misria
absoluta. Mestres como Pastinha, Bimba, Valdemar da Li-

(1) Para designar os (as) agentes da capoeira (praticantes, mestres (as), professores (as), militantes
etc.), utilizaremos o termo capoeira em vez de capoeirista, por entendermos que o primeiro
tem, na cultura, o seu campo privilegiado de ao, enquanto que capoeirista nos sugere uma
interveno mais especfica, mais especializada.
(2) Em aluso a uma cantiga do Mestre Toni Vargas.
(3) De acordo com Rego (1968), a capoeira foi tratada durante muito tempo como caso de polcia,
que dormia e acordava no calcanhar dos capoeiras (p. 43). Alguns dos mais consistentes
estudos sobre a histria da capoeira foram realizados a partir da documentao existente nos
arquivos da polcia brasileira. Ver Pires (1996) e Soares (1994 e 2001).
(4) Mestre Pastinha (1889-1981) - principal guardio da Capoeira Angola, fundou em 1941 o
Centro Cultural e Esportivo de Capoeira Angola, em Salvador. Faleceu cego e esquecido. Mestre
Bimba (1899 1974) fundou a primeira academia de capoeira do Brasil e foi o criador da
Capoeira Regional, um estilo de capoeira mundialmente conhecido. Faleceu pobre, lutando
por melhores condies de vida, em Goinia-GO. Mestre Waldemar da Liberdade conduziu nas
dcadas de 40 e 50, aos domingos, a roda de capoeira que se tornou o mais importante ponto
de encontro dos capoeiras de Salvador, onde o escritor Jorge Amado e o fotgrafo Pierre Verger
se alimentavam culturalmente (ABREU, 2003, p. 43). Morreu, em 1990, na pobreza, como
tantos outros capoeiras clebres.

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berdade e outros,4 que experimentaram a encruzilhada da


fome com a fama (ABREU, 2003, p. 14), apesar de se tornarem os grandes referenciais da capoeiragem no sculo XX,
so, para as novas geraes de capoeiras, produtos de uma
condio de explorao da qual estas tentam se esquivar.
A internacionalizao da capoeira: de smbolo de
brasilidade a patrimnio cultural da humanidade.
Quando muitos capoeiras brasileiros comearam a sair do
Pas, a partir do incio da dcada de 1970, para ganhar o
mundo e trabalhar em grupos folclricos no exterior, em
busca de apoio e reconhecimento, no tinham idia da magnitude que esse fenmeno viria a ter trs dcadas mais tarde.
No incio, tudo era muito difcil e a rua era, freqentemente, o
nico espao que eles encontravam para expressar sua arte
ou para manter contatos com outros artistas do cotidiano,
como palhaos e malabaristas das mais diversas origens.
Nas grandes cidades dos Estados Unidos e da Europa, eles
comearam a dar visibilidade a essa arte tropical, influenciando outros movimentos da cultura de rua, como o break,
por exemplo, que surgiu nos Estados Unidos, na dcada de
1980 e, logo depois, espalhou-se pelo mundo. Certamente,
nessa dana de passos interrompidos e acrobacias desconcertantes existem muitos movimentos herdados da capoeira, como o giro de ponta-cabea (o pio de cabea).
Em Nova York, os capoeiras brasileiros costumam reunir-se em praas e avenidas e, freqentemente, so vistos
em documentrios de televiso e espetculos culturais. Em
1989, o Jornal do Brasil, em matria intitulada Capoeira
para americano jogar, j revelava os primeiros sintomas
desse processo.
Transplantada para os EUA pelos brasileiros, a capoeira est crescendo em popularidade e pode
ser vista em casas noturnas, exibies, competies, escolas, e at em filmes (...) A capoeira
como o jazz americano em seu incio (...) um
beat, um swing, uma pulsao, um movimento.
E a maneira como as pessoas se movimentam,
pensam e se comportam na capoeira a maneira como se movimentam, pensam e se comportam em suas vidas (WEELOCK, 1989, p. 8).
Uma questo importante se coloca neste aspecto.
Quais as principais caractersticas e contribuies desse
movimento de internacionalizao para o desenvolvimento e valorizao da capoeira?
O principal motivo da sada de uma avalanche de mestres, professores e iniciados em capoeira para o exterior
determinado por fatores econmicos e est relacionado
com a busca de reconhecimento e prestgio. Se no Brasil
a mensalidade para se fazer aulas de capoeira relativamente baixo, nas principais cidades americanas e europias
esse valor significativamente mais alto.

Foto: Laura Campos

Esse movimento de expanso traz conseqncias inusitadas para a capoeira e visto por muitos como algo sedutor, embora venha causando inquietaes por parte de
alguns preocupados com a manuteno das suas tradies. Se, por um lado, muitos alegam que a expanso leva
a certo distanciamento dos princpios e valores que delegaram capoeira um emblema de luta de resistncia contra
a explorao, por outro, muitos consideram que esse processo est contribuindo para a valorizao das referncias
culturais africanas e para despertar um interesse maior pelo
Brasil e pela cultura brasileira.
Muitos autores afirmam que, nos EUA, a capoeira ajuda, tambm, a revitalizar o elo entre os negros americanos
e a frica, cuja relao foi abalada pelo violento processo
de segregao desencadeado em sculos passados. Nesse
sentido, muitos americanos vm para o Brasil com o objetivo de beber na fonte e procuram conhecer os mestres mais representativos dessa arte-luta. Muitos espaos
da cidade de Salvador, considerada a Meca da Capoeira,
transformaram-se em verdadeiros templos de peregrinao dos capoeiras de todo o mundo, como a Academia
de Joo Pequeno5, no Forte Santo Antnio, ou a Fundao
Mestre Bimba, no Pelourinho.
Influenciadas por outras perspectivas, expressivas levas
de capoeiras estrangeiros desembarcam nos aeroportos

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Inuenciadas por outras perspectivas,


expressivas levas de capoeiras estrangeiros
desembarcam nos aeroportos brasileiros
para competir nos diversos campeonatos
organizados por grupos com sede no Brasil
e que possuem liais em outros pases6. A
despeito das freqentes crticas a essa forma
de tratamento, esses campeonatos tm
contribudo bastante para a divulgao da
capoeira no exterior.

A internacionalizao
da capoeira

brasileiros para competir nos diversos campeonatos organizados por grupos com sede no Brasil e que possuem filiais
em outros pases6. A despeito das freqentes crticas a essa
forma de tratamento, esses campeonatos tm contribudo
bastante para a divulgao da capoeira no exterior.
Convm destacar que o grande interesse dos estrangeiros pela capoeira se desdobra imediatamente em
dois desejos: conhecer o Brasil e falar o portugus. Muitos mestres e professores que ministram aulas no exterior, em busca de um apelo ao mais tradicional, fazem
questo de se expressarem no idioma portugus. Na luta
por uma identidade baseada na tradio afro-brasileira,
muitos professores chegam a proibir nos seus trabalhos
que se faam tradues de nomes de golpes, de movimentos, de cantigas e de instrumentos de capoeira. Falar
portugus nas aulas de capoeira um requisito que opera
como uma espcie de selo de qualidade e vem contribuindo para abrir campos de trabalhos antes impensveis.
O Hunter College, uma das mais tradicionais faculdades
de Nova York, j oferece cursos regulares de portugus,
em decorrncia da demanda provocada pela capoeira
(NUNES, 2001, p. 3).
Entretanto, ao mesmo tempo em que o ex-frentista
de posto de gasolina, o brasileiro Mestre Joo Grande, radicado em Nova York h mais de dez anos e ganhador
do ttulo de Doutor Honoris Causa do Upsala College, de
Nova Jersey, em 1996, ministra aulas em sua Academia no
West Village, num autntico portugus da Bahia, por outro lado, muitos workshops so traduzidos para outras lnguas (ingls principalmente), aqui mesmo no Brasil, como
o caso do Capoeirando, evento organizado por renomados mestres e realizado durante o vero em pontos
tursticos estratgicos do territrio brasileiro, para onde
se dirige expressiva massa de estrangeiros em busca da
autntica capoeira.
Nesse complexo movimento de internacionalizao, a
capoeira vem conquistando espao nos mais diversos rinces do planeta. Alm da internet, os filmes tambm tm
contribudo para esse processo, sendo o primeiro deles, o
brasileiro O Pagador de Promessas, que ganhou prmios
internacionais. Entretanto, foram as produes norte-americanas, Only the Strong Survive (no Brasil recebeu o ttulo
agressivo de Esporte Sangrento) e Roof Tops, que conseguiram emplacar maior difuso da arte-luta.
O movimento de difuso da capoeira no contexto
mundial mais visvel e intenso em direo aos Estados
Unidos e Europa. Com raras excees comprometidas
em desenvolver trabalhos de retorno dessa arte-luta
(5) O Mestre Joo Pequeno o professor de capoeira mais antigo do Brasil em atividade, atualmente
(2007), est com 89 anos. No dia 18 de dezembro de 2003, recebeu o ttulo de Doutor Honoris
Causa pela Universidade Federal de Uberlndia-MG.
(6) Grandes grupos de capoeira realizam, atualmente, encontros internacionais, com a presena
de mestres e discpulos de vrios pases, como o caso da Associao Brasileira de Apoio e
Desenvolvimento da Arte Capoeira (Abada-Capoeira), que uma entidade que congrega mais
de 30 mil capoeiras em 26 pases.

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Capoeira
A internacionalizao da capoeira

frica, a maioria das iniciativas destina-se aos chamados


pases desenvolvidos.
O fato que a capoeira ganhou o mundo e se transformou num dos veculos mais significativos de insero
da cultura brasileira no exterior, uma exuberante propaganda do Brasil. Em 2003, j existiam escolas de capoeira em todos os 50 estados norte-americanos. Somente
em Nova York eram 15 escolas. O surpreendente que
a demanda por aulas de capoeira naquele pas est concentrada, principalmente, nas escolas pblicas. Essa prtica tem sido bem cotada como atividade capaz de atuar
na recuperao da auto-estima e da confiana de jovens
com problemas de aprendizado e de relacionamento,
constituindo-se, assim, numa porta de salvao para jovens vtimas de violncia ou envolvidos com drogas ou
lcool (NUNES, 2001). O filme Only the Strong Survive explora essa problemtica.
Entretanto, no somente por meio das escolas pblicas que a capoeira vem conquistando os norte-americanos.
Ela vem sendo usada tambm para treinar atores e atrizes
de filmes de ao, como o caso de Halle Berry, atriz principal do filme Catwoman. Para o diretor do filme, a capoeira
contm movimentos vigorosos, mas com suingue. Para os
americanos, a capoeira tem um atrativo forte, alm do fato
de funcionar como [...] defesa pessoal e fazer bem sade.
Ela extica, o que confere um certo charme a quem a
pratica (BERGAMO, 2004, p. 58). Outros filmes produzidos
em Hollywood tambm divulgam a capoeira a partir de algumas cenas como, por exemplo, Meet the Fockers (2004),
Oceans Twelve (2004), The Rundown, The Quest, Harry
Potter and the Goblet of Fire e Batman.
Videogames como Tekken 3, 4 e 5, Eternal Champions,
Dark Resurrection, Street Fighter III, Fatal Fury, Rage of the
Dragons, World of Warcraft, Bust a Groove, Pokmon Hitmontop, The Matrix, WWE Smack Down! e Here Comes the
Pain tambm contribuem para a disseminao da capoeira
nos quatro cantos do mundo.
Como conseqncia desse processo, algumas bandeiras cultivadas e defendidas por seus precursores, como a
oralidade, o improviso, a mandinga, a resistncia cultural,
so preteridas, para darem lugar a outras categorias mais
sintonizadas com o momento atual, tais como: mercadoria tnica, folia de esprito, malhao e espetacularizao etc. (VASSALLO, 2003b).
Exemplos de experincias significativas com capoeira no exterior. Importantes instituies de ensino e
pesquisa, em especial faculdades de Educao Fsica, contemplam a capoeira como atividade extracurricular. Em algumas delas, existem trabalhos sistematizados de capoeira
que funcionam como projetos de extenso em que professores brasileiros so contratados por tempo determinado
para ministrarem atividades aos que se interessarem, como
o caso dos projetos do Estdio Universitrio da Universi-

Oficina de capoeira em Oslo na Noruega 16/08/03 (J. L. C. Falco)

dade de Lisboa, da Universidade de Varsvia, da Universidade de Oslo, da Universidade de Bristol e da Universidade


Tcnica de Lisboa.
Importantes eventos de capoeira de mbito internacional acontecem em vrias partes do mundo. Esses eventos
permitem um intercmbio significativo entre as diversas
propostas de trato com essa manifestao.
Embora alguns capoeiras brasileiros tenham realizado
apresentaes pela Europa desde 1951, o primeiro trabalho de ensino sistematizado de capoeira no Velho Continente foi empreendido pelo reconhecido Mestre Nestor
Capoeira7, em 1971, na London School of Contemporary
Dance, Londres, Inglaterra.
Ao longo dos ltimos trinta anos, o movimento da capoeira na Europa intensificou-se significativamente, fazendo com que ela adquirisse expressiva densidade, mas, no
comeo, tudo era difcil pela falta de informao sobre o
que realmente significava esse misto de dana-luta-jogo.
Mestre Umoi, o qual h treze anos reside em Portugal,
destacou que, no incio, teve de dar aula na rua para convencer as crianas a fazerem capoeira. Dizia que iria ensin-las a dar pernadas. Segundo ele, precisou utilizar essa
artimanha para levar os midos a se interessarem pelas
pernadas do Brasil.
Quando eu cheguei aqui, em agosto de 1990,
pelo menos na regio da Grande Lisboa, onde
eu me instalei, no tinha capoeira. Ningum
tinha conhecimento do que era capoeira e,
claro, eu vim pra c na tentativa mesmo de
ensinar a capoeira. Comecei a procurar as academias aqui e a primeira reao dos donos das
(7) Nestor Capoeira foi iniciado por Mestre Leopoldina e graduou-se corda vermelha pelo Grupo
Senzala em 1969. autor de vrios livros e artigos de capoeira. mestre e doutor em
Comunicao e Cultura pela Universidade Federal do Rio de Janeiro. Foi ator principal do filme
Cordo de Ouro, produzido pela Embrafilme (hoje disponvel em vdeo pela Globovdeo), sob
a direo de A. C. Fontoura, em 1978.

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Revista Textos do Brasil

verdade que a capoeira, com esse


carimbo de Brasil embutido em suas
cantigas e comportamentos, ramicou-se
e expandiu-se signicativamente e tem
servido, atualmente, como veculo de
agregao de povos de vrios cantos do
mundo, adquirindo, assim, uma identidade
supranacional.

A internacionalizao
da capoeira

academias geralmente era que no queriam


nada com galinheiros aqui em Portugal, porque
capoeira aqui em Portugal significa galinheiro.
Ento isso dificultou muito o incio do trabalho
aqui (Mestre Umoi, comunicao pessoal, 27
de junho de 2003)8.
A dedicao de muitos mestres e professores deu continuidade iniciativa implementada por Nestor Capoeira e
contribuiu para que essa manifestao adquirisse densidade, diversidade, visibilidade e prestgio social.
Na Europa, essa densidade expressa-se pelo rico acervo cultural embutido nos seus gestos, cantos e histria, os
quais extrapolam as referncias de sua baianidade e edificam uma brasilidade, embora idealizada, medida que no
leva em considerao as evidentes diferenas culturais (e
econmicas) presentes no Brasil. O fato que essa mobilidade, expressada pela sada de capoeiras de diferentes cidades brasileiras em direo ao Velho Mundo e Amrica do
Norte, contribui para ampliar as referncias culturais dessa
manifestao e ornamentar esse carimbo de brasilidade. Um
professor noruegus afirma que: hoje em dia, as pessoas j
conhecem bem o que a capoeira e querem a capoeira (...).
Quem procura a capoeira j tem uma idia que uma coisa
brasileira e querem isso! (Professor Torcha, comunicao
pessoal, Oslo, Noruega, 18 de agosto de 2003).
verdade que a capoeira, com esse carimbo de Brasil
embutido em suas cantigas e comportamentos, ramificouse e expandiu-se significativamente e tem servido, atualmente, como veculo de agregao de povos de vrios
cantos do mundo, adquirindo, assim, uma identidade supranacional. O Mestre Umoi, j citado, afirma:
A capoeira est quebrando a barreira do oceano
que divide o Brasil, a frica, a Europa, a Amrica
do Norte. A capoeira do capoeirista. E a gente
j tem muitos bons capoeiristas aqui na Europa.
Voc v muito angoleiro alemo jogando uma
Angola to boa e at melhor do que muito capoeirista que nunca saiu de Salvador, que nunca
saiu do Brasil. A voc fala. Ah! porque alemo? No, porque capoeirista (Mestre Umoi,
comunicao pessoal, Amsterd, 18 de agosto
de 2003).
A experincia de professores de capoeira brasileiros na Europa. A maioria dos mestres e professores
de capoeira que atua na Europa proveniente do Nordeste Brasileiro, em especial das cidades de Recife e Salvador, mas existem professores de praticamente todos os
(8) Esse e outros depoimentos presentes nesse artigo foram tomados por ocasio de Estgio de
Doutoramento realizado pelo autor entre abril e agosto de 2003, na Europa, e serviram como
fonte para a elaborao do quarto captulo da tese de Doutorado intitulada: O Jogo da Capoeira
em Jogo e a Construo da Prxis Capoeirana (FALCO, 2004).

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Capoeira
A internacionalizao da capoeira

estados brasileiros trabalhando com esta manifestao


no Velho Continente.
Desde o incio da dcada de 1970, Paris vem recebendo muitos capoeiras de diversos grupos brasileiros. A professora rsula, radicada na Frana h mais de doze anos,
argumenta que quando l chegou poucas pessoas conheciam a capoeira. Atualmente, apesar de alguns despreparados que se dizem mestres, sem nunca terem passado
por uma academia, a capoeira j bastante difundida e,
freqentemente, as mulheres so maioria nas aulas (CARVALHO, 2002, p. 17).
Essa condio laboral, por vezes clandestina, em que se
inserem os brasileiros responsveis pela disseminao da
capoeira no exterior, diferencia-se, frontalmente, das carreiras previsveis, de rotinas estveis que, at pouco tempo,
caracterizavam os postos convencionais de trabalho.
No entanto, so essas as possibilidades concretas que
se apresentam e elas so agarradas com unhas e dentes,
na forma de verdadeiras aventuras pelos jovens profissionais da capoeira. Por mais precrias que possam se
apresentar, essas opes concretizam-se efetivamente
e terminam por garantir a manuteno da vida da maioria desses profissionais que vivem distantes de sua terra
natal, contribuindo, direta ou indiretamente, para substancializar a capoeira com fortes doses de aleatoriedade e de
improvisao.
A luta pela sobrevivncia e o desejo de reconhecimento a partir de novas experincias so os principais motivos
que levam tantos professores de capoeira a deixar o Brasil
e a se jogar em promessas incertas de vida boa no exterior. Entretanto, o que eles freqentemente encontram so
opes de trabalhos dispersos, desregularizados e fludos.
Geralmente atuam como free lancers, como alternativa
para ganhar a vida.
A chegada dos professores de capoeira na Europa geralmente controvertida. O depoimento do Mestre Matias,
mineiro, que se mudou para a Sua em 1989 e, atualmente, desenvolve trabalhos em vrias cidades daquele pas, faz
coro com muitas outras experincias de mestres e professores que buscaram melhores horizontes.
Foi muito dura a chegada na Sua, ralei muito,
toquei berimbau na neve, nas estaes de trem,
entendeu, porque os capoeiristas que tinham l
no faziam roda de rua. Eu ia para a rua sozinho, s vezes tocava o meu berimbau, tentava
saltar, s vezes fazia coisas malucas e tambm
era um modo de me libertar. O berimbau era o
meu companheiro. Era o modo de eu me livrar
daquela angstia, daquela saudade, daquela
vontade de estar no Brasil, no meio dos alunos,
dos colegas. Aquele pas frio, voc chega e toma
aquele choque, no conhece ningum, porque
a lngua outra. Ento foi uma barra enorme

Roda de capoeira numa praa de Oslo Noruega 17/08/03 (J. L. C. Falco)

que eu enfrentei, mas, graas a Deus, eu superei tudo isso e hoje eu no vou dizer que falo
perfeito o alemo, mas falo bem (Mestre Matias,
comunicao pessoal, Madrid Espanha, 29 de
junho de 2003).
O fato que, a despeito de freqentes desesperos e
at deportaes, muitos professores de capoeira vislumbram a possibilidade de conquistar no exterior o status e
o reconhecimento que dificilmente conseguiriam no Brasil.
Eu sou um pssaro, ningum me segura, j me sinto
l, eram frases prontas, freqentemente proferidas por um
dinmico professor recifense em terras lusitanas, que vem
levando a vida como uma grande aventura mesclada de
flutuaes e incertezas nebulosas, mas com muita arte e
alegria contagiante.
As dificuldades para encontrar emprego com estabilidade garantida por benefcios assistenciais fazem com que
os professores de capoeira na Europa, rotulados pela, nem
sempre confortvel, condio de imigrante, se desenrasquem recorrendo a expedientes e trabalhos precrios e
terminem por arranjar dinheiro nos limites do legal, do legtimo, do formal e, com isso, vo construindo trajetrias
no-lineares e imprevisveis em busca de ascenso e prestgio social.
Misturando sonhos e desejos com inquietaes e temores, esses professores vm tecendo novos horizontes para
o campo conhecido como educao no-formal, que est
ganhando espao na sociedade em geral, principalmente
em relao s camadas sociais com menor poder aquisitivo. A experincia do Mestre Umoi ratifica essa afirmao.

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A idia do trabalho social uma idia que me


apaixona. Meu trabalho sempre foi vinculado
com a periferia de Sobradinho, em Braslia, e
aqui no foi diferente. (...) eu entrei como estagi-

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Revista Textos do Brasil

rio nesse reformatrio em Caxias, na Linha de


Cascais, que um centro de correo. como
se fosse um presdio de menores. Tinha l uma
grande problemtica, com muito aluno africano,
com muito aluno portugus, mas tinha at rivalidades raciais mesmo. Eu apresentei l o projeto
como estagirio. Felizmente a diretora j tinha
passado vinte anos no Brasil. Conseqentemente, conhecia capoeira e quando leu meu projeto,
no associou a galinheiro, a galinha, nem nada,
e isso foi uma coisa muito boa. Ela me aceitou
como estagirio. De estagirio me contratou e
no final do meu curso eu j fui contratado pelo
Ministrio da Justia, onde estou at hoje l
(Mestre Umoi, comunicao pessoal, Lisboa
Portugal, 27 de junho de 2003).

Voc v muito angoleiro alemo jogando


uma Angola to boa e at melhor do
que muito capoeirista que nunca saiu de
Salvador, que nunca saiu do Brasil. A voc
fala. Ah! porque alemo? No, porque
capoeirista.
(Mestre Umoi, comunicao pessoal, Amsterd, 18 de
agosto de 2003).

A internacionalizao
da capoeira

importante destacar que os professores de capoeira


que saram do Brasil para trabalhar na Europa se encontram numa condio menos desconfortvel em relao
aos demais imigrantes, uma vez que no disputam com
os nativos um posto de trabalho. Terminam gozando de
reconhecido prestgio, medida que so possuidores de
uma habilidade, de uma especialidade made in Brazil que
funciona como um selo de qualidade muito requisitado pelos jovens europeus, em geral. So portadores, portanto, de
saberes exticos e culturais que, de certa forma, desafiam os modos tradicionais de entrada no campo produtivo
e terminam redefinindo o sentido do trabalho, atualmente
caracterizado por turbulncia e instabilidade.
Na luta pela sobrevivncia, inventam formas atpicas de
ganhar dinheiro e terminam demonstrando uma notvel capacidade de improvisao. Muitos articulam-se em intrincadas redes de solidariedade, por meio de densa convivncia
que se materializa em eventos, W, festas, ou simples visitas
aos trabalhos dos seus conterrneos irmanados pela dupla
condio de capoeira-imigrante. Muitos grupos considera-

Comrcio de indumentrias e instrumentos de capoeira Evento em Madri Espanha.


Junho 2003 (J. L. C. Falco)

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Capoeira
A internacionalizao da capoeira

dos rivais no Brasil, ao se instalarem na Europa, terminam por


minimizar e relativizar essa rivalidade para enfrentar os dissabores que a condio de imigrante freqentemente impe a
todos os portadores do passaporte verde, indistintamente.
Essas mltiplas alternativas de trabalho com capoeira
materializam-se na forma de shows em casas de espetculos, de oficinas em instituies educacionais, de orientao
de jovens em situao de risco social. Freqentemente, o
trabalho do profissional de capoeira na Europa apresentase de forma eventual e temporria. O comrcio de apetrechos e adereos de capoeira serve para incrementar o
oramento desses aventureiros abnegados, isso quando
no constitui atividade principal de muitos.
Ainda assim, a grande maioria dos professores brasileiros sente-se valorizada em trabalhar com capoeira em
terras estrangeiras. Afinal, esses aventureiros destemidos
consideram-se portadores legtimos de uma cultura extica, pela qual o estrangeiro sempre se mostrou fascinado.
Muitos professores conquistam certa segurana, a partir de contratos com instituies pblicas e privadas slidas.
Um mestre que trabalha em Portugal relatou, durante um
evento na Noruega, que se sente muito valorizado como
professor de capoeira de uma instituio pblica.
Outro aspecto a destacar, a partir das experincias dos
capoeiras brasileiros na Europa, diz respeito ao fato dessa
manifestao cultural aglutinar, por intermdio dos concorridos eventos, pessoas oriundas de diferentes camadas sociais
em um mesmo espao de convvio. Em geral, um mestre ou
professor alterna trabalhos em espaos nobres com os chamados trabalhos sociais. Em regra, nos finais de semana, ou
nos eventos, os integrantes desses diferentes espaos encontram-se e confraternizam-se em movimentadas rodas.
O Mestre Baro transita, com suas aulas de capoeira,
em universos aparentemente inconciliveis da Cidade do
Porto, no norte de Portugal.
Eu dou aula no bairro Lagarteiro, um bairro bem
complicado. um bairro social que o pessoal
chama aquilo l de inferno. Dou aula tambm
para ciganos num outro bairro tambm complicado do Porto. Eu estou l fazendo um trabalho
social com eles. Saio desse bairro social e vou
para um ginsio que treina s ricos, que s
empresrios (Mestre Baro, Comunicao pessoal, 8 de junho de 2003).
Essa arte de viver e, em muitos casos, de sobreviver
com e para a capoeira na condio de imigrante nem sempre bem sucedida, entretanto, chama a ateno para experincias pedaggicas produtivas no campo da educao
no-formal, que se intersecionam e, muitas vezes, complementam o processo de educao formal.
Nesse movimento de internacionalizao, a capoeira,
com todas as implicaes que uma manifestao cultu-

Oficina de Capoeira na Universidade de Varsvia Polnia, maio 2003 (J. L. C. Falco)

ral engendra, afirma-se como manifestao de expressiva


densidade medida que mestres e professores ensinam
os seus fundamentos para pessoas provenientes das mais
diferentes origens e culturas e, com isso, vm contribuindo
para a quebra de tabus e esteretipos construdos no interior do seu prprio movimento histrico. Se a capoeira
brasileira, se est no nosso sangue, como ela pode ser
ensinada a pessoas que no tm o sangue brasileiro nas
veias? Travassos (1999, p. 266) questiona: Como se poderia ensinar algo que est inscrito no sangue, nos corpos e
nas mentes de uns e no de outros?
Muitos praticantes europeus de capoeira, alm de se
dedicarem exaustivamente a essa prtica, interessam-se por
outras manifestaes que fazem parte do acervo cultural
brasileiro, como o caso do frevo, do samba, do maculel e
do maracatu. Com isso, terminam se apaixonando pelo Brasil. Isso pode ser ratificado pelo depoimento de um professor
que ministra aulas em Lisboa, quando diz: muitos europeus
vivem a capoeira mais que muitos brasileiros e tm, realmente, o Brasil no corao (Professor Marco Antnio, comunicao pessoal, Lisboa Portugal, 13 de agosto de 2003).
Com a formao de inmeros professores de nacionalidade no-brasileira, a capoeira certamente passa a lidar e
incorporar novos elementos nos seus fundamentos. Nesse movimento, esses fundamentos so reelaborados a partir de embates permanentes, cujos aspectos de natureza
econmica, cultural e subjetiva se intersecionam.
Em entrevista concedida pelo Mestre Borracha, que
est na Europa desde 1985, fomos informados sobre a
existncia do primeiro mestre de capoeira europeu. Tratase do Mestre Coruja, italiano, com mais de vinte anos de
dedicao a essa arte, formado pelo Mestre Canela, do Grupo Mangag, do Rio de Janeiro. Esse dado aponta para a necessidade de investigaes sobre essa nova realidade que,
certamente, trar enormes contribuies para pensarmos
o fenmeno capoeira a partir de uma viso mais ampliada
e complexa.

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Ministrio das Relaes Exteriores


Revista Textos do Brasil

A capoeira pode at ser coisa do Brasil,


mas tambm de todo o mundo,
medida que para ser ensinada, praticada,
transmitida, construda, ela precisa ser
compartilhada, dividida, multiplicada.

Roda de Rua Carmingnando de Brenta, Itlia, julho de 2003 (J. L. C. Falco)

certo que existe uma cobrana prvia por parte dos


mestres e professores brasileiros e at mesmo dos discpulos
em relao aos professores no-brasileiros que, de uma forma ou de outra, se sentem com mais responsabilidade em
dominar os fundamentos da capoeira. O depoimento de um
professor, que ministra aulas na Faculdade de Motricidade
Humana da Universidade de Lisboa, ilustra esses dilemas:
Eu acho que, pelo fato de no ser brasileiro, eu tenho sempre algo mais a provar. Antes de veremme jogar ou de me verem cantar, pensam que eu
vou cantar ora pois, pois...Que eu vou jogar uma
capoeira sem qualidade. Eu j andei em alguns
stios que nem sequer me dignaram apresentar
como professor, apenas como Arroz Doce, de
Portugal. Mas penso que o que diz respeito a mim
em relao s outras pessoas, mal comea a roda,
esquecem tudo isso. So brasileiros, so europeus.
Capoeira capoeira. Uma roda uma roda. Eu
vibro isso, se calhar, mais que muitos brasileiros.
Isso tem uma importncia muito grande na minha
vida (Professor Arroz Doce, comunicao pessoal,
Florianpolis-SC, 26 de novembro de 2003).

A internacionalizao
da capoeira

Da anlise desse intrincado e rico movimento de internacionalizao da capoeira, possvel formular trs consideraes fundamentais: a) a capoeira adquiriu, nos ltimos
dez anos, grande densidade, visibilidade e poder simblico,
e transformou-se em um dos principais cartes postais do
Brasil no exterior; b) o significado que os sujeitos apreendem de suas prticas, emocionalmente compartilhadas,
est vinculado com a intensidade das interaes e com a
plenitude da experincia. Nessas prticas intersecionam as
dimenses tico-polticas, histricas, culturais e econmicas da vida em sociedade, e c) a capoeira est sujeita a
estratificao social prpria de uma sociedade dividida em
classes, expressando-se em possibilidades diversificadas de
acordo com as classes sociais onde est inclusa.

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Capoeira
A internacionalizao da capoeira

Consideraes finais. A realidade de algumas experincias sistemticas de capoeira no exterior serve como fonte
de inspirao para refletirmos sobre as possibilidades desse
smbolo de brasilidade que vem encantando um nmero
cada vez mais expressivo de estrangeiros. Desta anlise,
possvel depreender que a capoeira consolidou-se como
manifestao intertnica e o seu processo de internacionalizao, verificado a partir da dcada de 1970, no aniquilou
a participao de sujeitos polticos no campo cultural, mas,
sim, criou para eles novos desafios.
Algumas experincias com a capoeira colocadas em prtica
no exterior vm confirmando e ampliando os traos de transnacionalidade que contriburam para o seu desenvolvimento,
desafiando a fragilidade dos discursos que, ingenuamente, a tratam como uma prtica apropriada a determinadas camadas da
populao e vinculada a grupos tnicos especficos.
A complexidade e a dinamicidade da capoeira evidenciam-se na intensificao do seu processo de internacionalizao, cuja mobilidade se expressa horizontalmente,
pelos trnsitos e fluxos dos capoeiras em todo o mundo,
e verticalmente, pela possibilidade concreta de ascenso
na estratificada sociedade. Apesar de constatarmos uma
sistemtica reafirmao de que ela coisa nossa, o que,
em tese, conferiria a todos os brasileiros o direito de exclusividade sobre a sua mandinga, as experincias analisadas
demonstraram que esse discurso se constri sob a gide
do conflito e da ambigidade. A capoeira pode at ser coisa do Brasil, mas tambm de todo o mundo, medida
que para ser ensinada, praticada, transmitida, construda,
ela precisa ser compartilhada, dividida, multiplicada.
A capoeira pode ser interpretada de acordo com valores
e regras sociais. Como construo social e como manifestao cultural que permanentemente se constri, a capoeira
influenciada pelo tempo histrico em que se situa, mas tambm edificada a partir dos interesses e das aes dos sujeitos
que, por meio dela, atuam e disputam poder na sociedade.
Embora parcela significativa de capoeiras a trate como
smbolo tnico (capoeira brasileira! africana! afro-brasileira!), seu movimento de internacionalizao leva-nos a pens-la
como uma manifestao com status de patrimnio cultural da
humanidade. Nessa perspectiva ela no teria ptria, embora
carregaria smbolos de sua inquestionvel brasilidade.

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