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FRANOISE HRITIER

MASCULINO
FEMININO
o PENSAMENTO DA DIFERENA

INSTITUTO

PIAGET

CAPTULO 9

o SANGUE

DO GUERREIRO
E O SANGUE DAS MULHERES* CONTROLO E APROPRIAO
DA FECUNDIDADE

Para qualquer observador da sociedade ocidental no


restam dvidas de que ela est marcada por um gritante
domnio masculino.
A subordinao feminina evidente nos domnios do
poltico, do econmico e do simblico.
H poucas representantes femininas da nao, nos rgos
locais ou centrais do governo (deciso e administrao).
No plano econmico, as mulheres esto a maior parte
das vezes confinadas esfera domstica, de onde elas
nunca chegam a sair: com efeito, as mulheres que tm um
trabalho assalariado devem combinar as duas actividades.
Quando tm actividades fora do campo domstico, raro
poderem aceder ao topo, aos postos de responsabilidade,
de direco, de prestgio, na sua profisso.
No plano 'sirnblico, passando pela tradio e pela educa50 dada aos filhos, as actividades valorizadas e prezadas
so as realizadas pelos homens.
Para mais, um conjunto de julgamento de valores coloca
em evidncia caractersticas apresentadas como naturais e
logo irremediveis, observveis no comportamento,
nas
>I-

Cahiers du GRIF, Inverno de 1984-1985. A verso original apareceu sob


o ttulo Maschille/Femminile
na Enciclopedia Einaudi, torno VIII,
Turim, 1979

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capacidades, nas qualidades ou defeitos femininos considerados como marcados sexualmente de maneira tpica.
Um discurso negativo apresenta as mulheres como criaturas irracionais e ilgicas, desprovidas de esprito crtico,
curiosas, indiscretas, tagarelas, incapazes de guardar um
segredo, rotineiras, pouco inventivas, pouco criativas principalmente nas actividades de tipo intelectual ou esttico,
medrosas e frouxas, escravas do seu corpo e dos seus sentimentos, pouco aptas a dominar e a controlar as suas paixes,
inconsequentes,
histricas, inconstantes, pouco fiveis
mesmo traioeiras, astutas, invejosas, incapazes de serem
boas camaradas entre si, indisciplinadas, desobedientes,
impdicas, perversas ... Eva, Dalila, Galateia, Afrodite ...
Existe um outro conjunto de discursos, aparentemente
menos negativo. Frgeis, caseiras, pouco dotadas para a
aventura intelectual e fsica, doces, emotivas, procurando
a paz, a estabilidade e '0 conforto do lar, fugindo das responsabilidades, sem esprito de deciso ou de abstraco,
crdulas, intuitivas, sensveis, ternas e pudicas, 'as mulheres tm por natureza necessidade de ser submissas, dirigidas E: controladas pelo homem.
Em ambos os casos, e sem ligar s contradies entre as
duas verses (a mulher ardente, a mulher fria; a mulher
pura, a mulher impura), este discurso simblico apela a
uma natureza feminina, morfolgica, biolgica, psicolgica.
Estas sries qualitativas so marcadas negativamente
ou de maneira desvalorizada, enquanto as sries qualitativas
masculinas correspondentes so positivas ou valorizadas.
A diferena entre os sexos , sempre e em todas as sociedades, ideologicamente traduzida numa linguagem binria
e hierarquizada. Hierarquizada, enquanto se deveria logicamente esperar que os dois plos estivessem equidistantes
de um meio termo que seria positivo. Mas o meio termo no
positivo e est frequentemente ausente. O tpido existe
entre o quente e o frio, e a combinao dos dois poder ou
no ser positiva.
Sum dos dois plos valorizado; estranhame~t~" .muitas vezes valorizado o aspecto considerado moralmente

cQE'0..n~g~ti~?~_~contraf'i-A_~sv~Qrizad.9 ~Q, aspectopcsitivo


de umJ).l(~e oposies. Por exemplo, todos os homens em
so.~iedade dizem'pretem a paz-a guerra, ffi'S,"no entanto, por
todo o lado um homem mais bem visto se se revelar valoroso no combate e no efeminado. (este termo foi escolhido
de propsito). A valorizao do plo negativo d conta de
uma relao de foras. O que moralmente o melhor pode
ser socialmente desacreditado ou ter um estatuto negativo.
J ohn Ingham apresenta um exemplo notvel a partir de
um estudo sobre a medicina e a caracteriologia nas comunidades mexicanas". Como sucede entre os Samo, o quente
vai com o seco, o frio com o hmido, os homens esto do
lado quente, as mulheres do lado frio, e um certo nmero
de qualidades so assim marcadas. Deste modo, ser macho
ou ser avarento ser quente; ser bom, generoso, ingnuo
ser frio; o meio certo, o homem que estaria envolvido em
relaes equilibradas com outrem sem ser nem demasiado
macho nem demasiado ingnuo deveria se!' um ideal. Mas
tal homem no existe. Apenas existem o macho e o tonto, o
imbecil, que na realidade o generoso e o ingnuo. No
imaginrio popular, bom ser macho e mal ser tonto. Em
principio, a generosidade prefervel dureza, a chuva
seca, a paz guerra. Mas a realidade dos julgamentos e dos
actos desmente esses princpios morais.
H ento um sexo maior e um sexo menor, um sexo forte
e um sexo fraco, um esprito forte, um esprito fraco.
Ser esta fraqueza natural, congnita, das mulheres que
legitimaria a sua sujeio at no que diz respeito ao seu corpo.
No levantaremos aqui a questo de saber se a relao
desigual dos sexos na sociedade ocidental pode e deve
mudar e, em caso afirmativo, em que modalidades, mas
duas questes inteiramente diferentes.
Pod~E10Sdizer que este domnio masculino universal?
Se sim, onde se 'situa a origem, a explicao desta desigualdade profunda entre os .sexos?
1 John Ingham, On Mexican folk medicine, American Anthropologist
12, 1970, pp. 7687.

.'

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Nas grandes sociedades actuais, observaramos um


nivelamento cujo ponto central um domnio de tipo
patriarcal, tendo as mulheres sido despojadas de direitos
ou de situaes privilegiadas que anteriormente detinham,
sob a influncia de vrios fctores: as religies reveladas
judaico-crists e islmica; o desenvolvimento do comrcio e
da indstria privilegiando actividades de tipo novo e perturbando as situaes adquiridas; a incidncia do colonialismo veiculando e agravando estes dois flctores n as
regies onde foi aplicado
Retorquiremos que no vemos muito bem como que
as religies reveladas que privilegiavam o papel do homem
teriam podido nascer e desenvolver-se numa coritracorrente absoluta da ideologia dominante nesses tempos. Da
mesma maneira, no vemos bem porqu, se em dado lugar
elas tinham sido dominantes poltica, econmica e ideologicamente, as mulheres teriam sido incapazes de se adaptar
s transformaes sociais implica das pela mudana de
ordem econmica ou pela colonizao.
Em todos os casos, o nivelamento em questo traduziu-se
verosimilmente pelo agravamento, no pela inverso progressiva de um estatuto.

o TEMA

DO MATRIARCADO PRIMITIVO

A segunda verso do argumento baseado na Histria


reenvia-nos para a teoria evolucionista bem conhecida do
matriarcado primitivo, derivada das teses de Bachofen
(1861), segundo a qual teria existido um estado inicial da
humanidade marcado pela ignorncia da paternidade fisiolgica, o culto das deusas-mes e do domnio feminino,
poltico, econmico e ideolgico, sobre os homens.
Este no o lugar para fazer a crtica das teorias evolucionistas da humanidade; diremos apenas que o termo de
matriarcado, implicando a ideia do poder feminino, foi e
continua a ser frequentemente utilizado para se referir de
facto a situaes reais de matrilinearidade, onde os direitos

eminentes so os dos homens nascidos em grupos de filiao definidos por mulheres, ou a situaes mticas como a
das Amazonas.
Com efeito, nas sociedades matrilineares, a posse da
terra, a transmisso dos bens, os poderes polticos (poderes
locais ou polticos mais alargados) pertencem aos homens.
Mas tanto nesse caso, como numa sociedade patrilinear, os
pais que transmitem bens e poderes aos filhos, so os irmos
da me, os tios maternos, que os transmitem aos seus sobrinhos.
Houve efectivamente mulheres guerreiras, as Amazonas.
verdade, pois, que em certas sociedades amerndias as
mulheres acompanhavam os homens na caa e na guerra.
No os comandavam. Acompanhavam os homens. Como
de resto faziam na Glia as jovens concubinas. Uma
mulher casada tinha filhos e ficava no lar; mas, entre as
jovens pberes ainda no casadas, algumas viviam em
concubinagem com os chefes, por exemplo, e tinham o
direito de participar nas caadas e nas operaes guerreiras, embora no tivessem adquirido o estatuto normal
da rnu lher casada. Isto no entanto no significa que a
civilizao gaulesa alguma vez se tivesse aproximado do
matriarcado.
Do mesmo modo que no eram matriarcais as sociedades micnicas s por reverenciarem deusas-mes. O deus
principal era uma deusa, a Terra. Os cultos eram dirigidos
fecundidade, fertilidade, por intermdio desta deusa-me; Zeus s foi introduzido mais tarde. Mas as crenas
religiosas no implicam que o corpo da. organizao social
esteja em harmonia total com uma ou outra das suas implicaes.
Uma representao arcaizante e mstica das origens fala
uma linguagem ideolgica e no realista.
Na frica Ocidental, esta representao arcaizante das
origens fala directamente sob a forma de um mito da separao dos sexos. Na origem, pois, nada de um comunismo
primitivo, mas uma separao espacial dos sexos, com uma
gesto social separada: no fim de contas, no existia nem

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patriarcado nem matriarcado. Um deus superior proibia-os


de se verem. Tinha estendido sobre o solo, entre os homens
e as mulheres, um grande tapete de folhas secas, de maneira
que lhes fosse impossvel encontrarem-se sem fazerem
barulho e assinalar ao deus as infraces regra. Mas os
homens desejavam tanto encontrar-se com as mulheres que
rastejavam sobre o solo deitando gua sua frente para
humedecer as folhas, impedindo-as assim de fazer barulho.
Um dia, foram surpreendidos pelo seu deus, que se sujeitou
ento perante os factos: j que no se conseguiam manter os
sexos separados, iriam ento viver em conjunto da para a
frente, com todos os inconvenientes que isso significava.
O que era lamentvel, era a existncia de dois sexos: o
mundo teria sido muito mais fcil de organizar se houvesse
s um.
Para construir a sociedade, as primeiras regras so as
que se referem ao parentesco e ao casamento. Ora, por
haver dois sexos, parentesco e casamento no podem conduzir seno a relaes de inverso entre os sexos e no de
simetria. Reparemos por exemplo no que se passa no caso
de dado casamento preferencial: se um homem deve desposar a filha do irmo da sua me, a situao recproca para
uma mulher f-Ia desposar o filho da irm do seu pai.
Percebe-se uma inverso fundamental entre os sexos
sem ser claramente enunciada sob a forma seguinte: a
mulher age sempre ao contrrio do homem. esse o escndalo principal. Em nenhuma sociedade costume homens
e mulheres agirem de maneira totalmente paralela ou simtrica. De princpio h a binaridade, depois tudo distribudo em dois e afectado a um sexo ou a outro, segundo
dois plos que so dirigidos como se fossem opostos.

o CASO

DOS IROQUESES

A sociedade humana que, do ponto de vista da antropologia, parece ter sido a mais prxima da definio do
matriarcado, a dos Iroqueses (Judith Brown, 1970), estu-

dada por numerosos autores, desde o clebre trabalho do


jesuta Lafitau (1724) e a histria da vida de Mary jemison
publicada por Seaver em 1880.
Nas seis naes iroquesas, as mulheres no eram tratadas
com uma deferncia ou um respeito particulares e parece,
segundo Lewis Morgan, que os homens se consideravam
superiores, consagrando todas as suas actividades caa
de longa durao (uma campanha podia durar um ano) ou
. guerra. Mas as mulheres, ou pelo rnerios algumas delas,
gozavam de direitos ou de poderes raramente igualados.
A regra de filiao passava pelas mulheres e a residncia
era matrilocal. As mulheres pertencentes mesma linha
viviam na mesma casa, grande, com os seus esposos e os
seus filhos, sob a tutela de rnatronas que, infelizmente,
no se sabe com exactido como eram escolhidas.
Essas matronas, que comandavam e dirigiam a vida das
grandes casas, dirigiam igualmente o trabalho feminino agrcola, apangio das mulheres, realizado em comum nas terras
co~ectivas, propriedade das mulheres da linhagem. As prpnas matronas faziam a redistribuio dos alimentos cozidos,
por cada lar, pelos hspedes pelos membros do Conselho.
Estas matronas eram representadas, seno no Grande
Conselho das Seis Naes iroquesas, pelo menos no Conselho dos Ancios de cada nao, por um representante
masculino que falava ern seu nome e fazia ouvir a sua voz.
De facto, essa voz no era negligencivel, uma vez que
as matronas dispunham de um direito de veto no que dizia
respeito guerra, se o projecto guerreiro no lhes agradava.
. J?odiam sempre impedir a realizao de um projecto de
guerra que no tivesse o seu acordo, proibindo simplesmente s mulheres que fornecessem aos guerreiros a proviso de alimentos secos ou concentrados que eles necessitassem de levar.
Para J.udith Brown, as matronas iroquesas deviam o seu
estatuto elevado ao facto de controlarem a organizao
econmica da tribo (so tambm elas que redisfribuem o
produto da caa masculina), O que possvel, tendo em
conta uma estrutura social matrilinear favorvel, porque a

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actividade produtora fundamentalmente das mulheres, isto


, a agricultura de enxada, no era incompatvel com a
possibilidade de se ocuparem das crianas.
Segundo o mesmo autor, parece, de maneira interessante, que s existem trs tipos de actividades econmicas
que permitem esse acumular de tarefas: a colheita, a agricultura de enxada e o comrcio tradicional (o que no quer
dizer que todas estas sociedades que praticam estas formas
de actividade oferecem s mulheres situaes privilegiadas).
Resta assim afirmar que no era indiferente que fossem
as matronas a possuir um alto estatuto entre os Iroqueses.
Voltaremos mais tarde a este assunto.

DA QUASE-IGUALDADE
QUASE-ESCRAVATURA
A busca de uma verdade original apoia-se no estudo
das sociedades que consideramos como as mais primitivas
(embora elas tenham tambm uma histria), isto , as sociedadesde caadores-recolectores, essas populaes que no
praticam nem a agricultura nem a criao de animais, e
vivem por antecipao directa dos frutos da natureza, da
caa, da pesca, da apanha de insectos e pequenos animais,
da colheita de bagas, frutos e gramneas selvagens.
Haver actualmente uma trintena de sociedades de
caadores-recolectores.
Elas no oferecem uma viso
comum das relaes homens/mulheres
que poderemos
supor ser a sobrevivncia de um nico modelo arcaico.
Mas todas, parece, manifestam a existncia de uma supremacia masculina, com enormes variaes no entanto, que
vo da quase-igualdade dos dois sexos entre certos grupos
ndios de pescadores (como os Anaskapis do Canad)
quase-escravatura das mulheres nos Ona (ou Selk'nam) da
Terra do Fogo (Arme Chapman).
verdade que em certas sociedades de caadores-recolectores (nomeadamente na Austrlia e em frica) as
mulheres gozavam de uma grande autonomia. Maurice

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I
1

Godelier explica isso pelo facto de no existir ento diferena entre ~conomia domstica e economia pblica, por
causa da ~,:sencia da propriedade privada, e porque a unidade familiar no estritamente conjugal. Os homens no
exercem a c?ns~rangime~tos fsicos; os trajectos do grupo
em deslocaao sao escolhidos para combinar uma boa caa
e uma boa colheita; as mulheres tm liberdade de movimentos e dispem de si mesmas.
Mas estes pontos de vista idlicos no devem fazer
esquecer. a existncia de outros grupos pertencentes ao
mesmo tipo econmico, e onde as relaes dos homens e
das mulheres so marca das pela violncia.
Anne Chapman descreveu, por exemplo, uma sociedad~ onde as mulheres no tm nenhum direito, onde um
mando pode bater, ferir e at matar a sua esposa sem incorrer
em nenhuma s~n~o, onde as mulheres, desprezadas, s
co~e~em quotidianamenm a brutalidade na sujeio, e,
}Jenod!camente, aguando das sesses da sociedade de iniciao masculina que podiam durar vrios meses o terror e
a violncia infligidos pelos mascarados. in;eressante
neste caso notar que urn mito de origem justifica este
estado de dependncia.
. Na origem, conta Anne Chapman, os homens, em
situao de abjecta submisso, eram obrigados a executar
todos os trabalhos, incluindo os domsticos, e serviam as
esposas, de onde saam os rugidos de mscaras aterradoras.
A Lua dirigia as mulheres. Isso durou at ao dia em que o
Sol, ho~~~ ,e~tre os homens, que trazia a caa para junto da
:abana irucitica para alimentar as mulheres, surpreendeu as
Jovens a troar da credulidade dos homens e compreendeu
que as mscaras no eram a emanao dos poderes sobre~aturais dirigidos contra os homens, mas um subterfgio
Inventado e utilizado pelas mulheres para os manter em
estado de dependncia.
Os homens estrangularam ento todas as mulheres
e~cepo das raparigas mais jovens com a memria virgem,
e Inverteram os papis.

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A Lua voltou ao Cu onde procura sempre vingar-se do


Sol: sendo prova disso os eclipses do Sol. Essa alterao das
coisas justifica o poder masculino absoluto.
As mulheres so mantidas na ignorncia da situao
original, o mito s efectivamente transmitido aos hom-ens
durante os perodos de iniciao; como os homens, elas
vem na lua e nos seres que lhe esto associados inimigos
do gnero humano, na medida em que sabem que eles so
hostis aos seus irmos, aos seus filhos, aos seus maridos.

MATRlARCADO PRIMITIVO
E FUNO SOCIAL DOS MITOS
Magnfico exemplo da natureza mtica, isto , puramente ideolgica, do tema do matriarcado primitivo numa
sociedade patriarcal do tipo mais primitivo.
No um exemplo isolado. Entre os Baruya da Nova
Guin, que no so caadores-recolectores mas horricultores,
e que tambm praticam iniciaes masculinas, ensina-se aos
homens, aquando desses estgios iniciticos, que foram as
mulheres que originalmente inventaram o arco e as flautas
cerimoniais.
Os homens roubaram-lhas penetrando na cabana menstrual onde esses objectos estavam escondidos. Desde ento,
s eles se sabem servir delas - a flauta o meio de comunicao com o mundo sobrenatural dos espritos -, o que
lhes confere uma supremacia absoluta (Godelier).
Entre oa-Dogon, da frica Ocidental, o mito conta um
despojamento similar do poder das mulheres sobre o universo do sagrado, tendo os homens roubado as saias das
mscaras de fibras tingidas de vermelho.
Em todos estes casos, trata-se de sociedades com um
marcado poder masculino, que justificam a sua organizao
social em relao a um estado mtico matriarcal original.
Porm, no se creia que o mito do matriarcado original
universal e que esta universalidade prova o carcter histrico do assunto, confortando assim as teorias evolucionistas.

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Encontramos por vezes a narrao de uma inverso


fundadora a partir de premissas bem diferentes, porque o
facto estrutural precisamente o tema da inverso fundadora, o mito de um m,undo ao contrrio que preciso endireitar, e no o contedo particular de cada histria.
Assim, entre os povos lagunares da Costa do Marfim, as
sociedades ma trilineares de poder masculino evocam
igualmente nos seus mitos um estado original inverso,
baseado desta vez em instituies total e harmoniosamente
pa trilineares.
O Rio reclama ao grupo o sacrifcio de uma criana antes
de se deixar atravessar. A mulher do chefe recusa dar o
seu filho, enquanto a irm do chefe d o seu, para salvar
o seu irmo e o grupo inteiro. O chefe decide ento que da
para a frente a transmisso de poderes e de bens far-se-
no para o filho do homem, mas para o filho da irm, sobrinho uterino.
No entanto, a no exercida nenhuma violncia feminina sobre os homens para lhes tomar uma parte das suas
prerrogativas. Duas mulheres: a esposa e a irm; duas atitudes femininas consideradas diametralmente opostas, e a
partir das quais o chefe decreta a nova lei da filiao; o
egosmo da esposa-estrangeira, o altrusmo e devotamento
da irm-consangunea.
Contudo, j o chefe macho e o estatuto de chefe permanece masculino. E neste endireitar as coisas, so a filiao e a sucesso agnticas que esto ao contrrio, no a
supremacia masculina.
que o mito no fala da Histria: veicula uma mensagem. A sua funo legitimar a ordem social existente.
Os exemplos acima dos Ona, Baruya, Dogon, explicam
que a ordem social, encarnada na proeminncia do masculino,
baseia-se numa violncia original feita s mulheres. O mito
declara explicitamente que toda a cultura, toda a sociedade
se baseia na des~gualdade sexual e que esta desigualdade
uma violncia. E necessrio ento acreditar em actos reais
intencionais de violncia inicial, como actos fundadores da
ordem social?

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necessrio crer num despojamento histrico, ou trata-se


apenas do discurso justificativo que a sociedade tem de si
prpria para dar conta de uma situao produzida por um
conjunto de causas no intencionais, objectivas? Mais tarde,
voltaremos a este ponto essencial.
J dissemos que o mito legitima a ordem social. No
entanto, nem todas as sociedades elaboraram mitologias
propriamente ditas para fundar o domnio masculino,
para dar-lhe sentido, Mas todas tm um discurso ideolgico, um corpo de pensamento simblico com esta mesma
funo de justificar a supremacia do homem aos olhos de
todos os membros da sociedade, tanto mu lheres como
homens, pois ambos participam por definio da mesma
ideologia, inculcada desde a infncia.

UM CORPO SLIDO
DE PENSA:t-v1ENTO SIMBLICO
Estes discursos simblicos so construdos sobre um sistema de categorias binrias, de pares dualistas, que opem
face a face sries como Sol e Lua, alto e baixo, direito e
esquerdo, claro e escuro, brilhante e sombrio, leve e pesado,
quente e frio, seco e hmido, masculino e feminino, superior e inferior.
Reconhecemos aqui a armao simblica do pensamento filosfico e mdico grego, tal como a encontramos
em Aristteles, Anaximandro, Hipcrates, onde tanto o
equilbrio do mundo como o do corpo humano e dos seus
humores se baseia numa harmoniosa mistura desses contrrios, toda excesso num domnio que gera desordem
e/ou doena.
No pensamento grego, as categorias centrais so as do
quente e do frio, do seco e do hmido, directamente associadas masculinidade (o quente e o seco) e feminilidade
(o frio e o hmido) e, de maneira aparentemente inexplicvel, afectadas de valores positivos por um lado, negativos
por outro, embora haja uma certa ambivalncia do seco e .

208

II
I

do hmido que no tm em si mesmos fortes valores posi- 'j


tivos ou negativos, mas assumem-nos em associao em!
diferentes contextos.
Assim, na ordem do corpo, o quente e o hmido esto do
lado da vida, da alegria, do conforto, logo do positivo,
enquanto o seco e o frio esto do lado da morte, logo do
negativo (os mortos esto sedentos). Mas na ordem das estaes, o seco est do lado positivo com O quente do Vero, o
hmido est do lado negativo com O frio do Inverno.
No que diz respeito sexualidade, as mulheres, corpos
vivos, logo quentes e hmidos que arrefecem e secam com
as perdas dos mnstruos, deveriam ento ser mais secas
que os homens.
Ora, o masculino quente e seco, associado ao fogo e ao
valor positivo, o feminino frio, hmido, associado gua
e ao valor negativo (Empdocles, Aristteles, Hipcrates).
que se trata, diz Aristteles, de uma diferena de natureza na aptido de cozer o sangue: os mnstruos da
mulher so a forma inacabada e imperfeita do esperma.
A relao perfeio/imperfeio, pureza/impureza,
que
a do esperma e dos mnstruos, logo do masculino e do
feminino, encontra por consequncia em Aristteles a sua
origem numa diferena fundamental, apresentada como
natural, biolgica, que uma construo do esprito, a
aptido para a coco: porque o homem partida
quente e seco que resulta perfeitamente o que a mulher,
por ser naturalmente fria e hmida, s consegue imperfeitamente, nesses momentos de mais forte calor, sob a forma
do leite. partida, postula-se que a caracterstica binria
de dois plos conotados de ~aneira negativa e positiva,
caracterstica que estabelece a desigualdade ideolgica e
social entre os sexos.
Esse discurso mdico-filosfico,
que d uma forma-sbia s crenas populares, como O mito um discurso
propriamente
ideolgico. As correlaes das oposies
binrias entre si no se enrazam numa realidade biolgica
qualquer, mas unicamente nos valores positivo ou negativo
atribudos desde a partida aos prprios termos. Tal como o

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,.

mito, a sua funo justificar a ordem do mundo como


ordem social.
Assim, num conjunto perfeito que une o mito, a classificao dos vegetais e a relao ideolgica dos sexos -nos explicado por Mareei Dtienne (1977), a partir de histrias
mitolgicas da concepo por Hera apenas, sem a presena
de smen, de Ares e de Juventa, porque a alface, erva hortcola fria e hmida, consumida pelas mulheres: excelente
pac"C\"a vindi'l das rnenstruaes
e pam o bom escoamento do
sangue, mas o seu corolrio a frustrao do prazer. Por essa
razo, os homens nunca a consomem, por medo da impotncia e da privao do desejo e do prazer (foi ela que tornou
Adnis impotente). Como o prazer sexual pertence de direito
aos homens, as mulheres devem contentar-se em procriar e
preparar-se para isso consumindo alimentos adequados.

mos em presena o frio, o cru e a natureza esto do lado do


homem, o quente, o cozido e a cultura do lado da mulher,
o mito de origem faz das mulheres nada mais que homens
fendidos: foi de um homem que saiu a primeira mulher, e
a mulher procriadora no mais que um saco, um recipiente que abriga temporariamente uma vida humana criada
pelo homem. Sempre remetida para O espao domstico, ela
no pode sair da ordem masculina a que est confinada
l n;:n ser por l1ml e":'1";;;O no sentido pr0!")rio, no de"prto de
gelo e de neve, que a conduz morte por esgotamento.
Podiam ser propostos muitos outros exemplos, africanos,
indonsios, americanos, etc .. Em todos os casos, conjuntos de
redues simblicas do o seu sentido s prticas sociais.
Naturalmente, noutras culturas, outros sistemas binrios
alm do baseado no quente e no frio podem designar as
mesmas prticas ou antes, COlTIO nos Inuit, um sistema
binrio baseado no quente e no frio pode inverter toda ou
parte da srie das associaes coriexas.
Com efeito, no h nessas escolhas, racionalidade baseada
numa apreenso objectiva de um dado natural, por mais
que paream naturalmente legtimas. preciso considerar
estas oposies binrias corno sinais culturais e no como
portadores de um sentido universal - o sentido reside na
prpria existncia destas oposies e no no seu contedo, a
linguagem do jogo social e do poder.

o TRABALHO

SIMBLICO
E A LGICA DOS CONTRRIOS

No h dvida de que o pensamento grego condicionou


a nossa prpria cultura ocidental, como vamos ver.
Mas como explicar, a no ser pelas constantes prprias
do trabalho simblico a partir do mesmo material, isto , o
dado anatmico e fisiolgico dos sexos e a relao social
invertida que se segue em certas situaes, que esta mesma
lgica dos contrrios, das oposies binrias de valores
positivo e negativo, se encontra em sociedades onde a
influncia do pensamento grego no se fez sentir?
Assim, no pensamento chins, o yin e o yang so os
dois princpios constitutivos do universo, cuja existncia
harmoniosa se baseia na unio bem sentida dos contrrios.
Yin o feminino, a terra, o frio, a sombra, o norte, a chuva,
O inferior. O yang o masculino, o cu, o calor, o sol, o sul,
a impetuosidade, o superior.
Nos Inuit do rctico Central (Saladin d'Anglure, 1978),
onde a Lua homem e o Sol a sua irm mulher, onde, ao
contrrio dos exemplos gregos e chins para alguns dos ter-

210

AS APARNCIAS DA RAZO

I "-.

O discurso da ideologia tem em todo o lado e sempre


todas as aparncias da razo.
O nosso prprio discurso cultural, herdado de Aristteles,
baseia-se tambm nas diferenas biolgicas, numa pretensa
natureza eterna, numa relao social instituda.
Sob esse ponto de vista, interessante considerar o discurso cientfico e mdico do sculo XIX, tal como ele
expresso, por exemplo, nos escritos de Julien Virey (Yvonne
Knibiehler,1976).

"

211

,.

Por deslizes sucessivos, passa de uma caracterizao


dos sexos do tipo binrio para a legitimao do domnio de
um sexo sobre o outro, sob a cobertura da argumentao
cientfica mais moderna, objectiva, racional, extrada da
argumentao de um dado biolgico. Contudo, nada nos
aqui restitudo a no ser o discurso de Aristteles, ou dos
Inuit, ou o dos Baruya da Nova Guin.
Para Virey, o casal ideal um macho moreno, peludo,
seco, quente e impetuoso, [que] encontra o outro sexo
delicado, hmido, liso e branco, tmido e pudico.
a energia do esperma que d a segurana e a audcia
s mulheres casadas: certo que o esperma masculino
impregna o organismo da mulher, que aviva todas as suas
funes e as aquece.
A mulher tem uma sensibilidade delicada devida aos
seus tegumentos leves e finos e a uma ramificao mais
intensa que os nervos e os vasos sanguneos intradrmicos
no homem. Esta sensibilidade delicada d-lhe uma aptido
particular para o prazer, uma inflamao fcil das paixes,
logo, uma tendncia natural para a desvergonha, para a
depravao, para a impossibilidade de se concentrar e de
reflectir, actos que so, quanto a eles, eminente e essencialmente masculinos. Esta mesma sensibilidade que designa
por natureza a mulher pelos cuidados dados s crianas,
aos velhos, gera tambm paixes temveis, razo pela qual
o homem tem de a controlar estreitamente.
Virey escreveu: Se a mulher fraca pela sua prpria
constituio, a natureza quis ento torn-Ia submissa e
dependente na unio sexual; ela naseu ento para a doura,
para a ternura e mesmo para a pacincia, para a docilidade:
deve ento suportar sem murmrio o jugo das dificuldades,
para manter a concrdia na famlia pela sua submisso
(sublinhado nosso) (De l'ducation, 1802).
Ao contrrio do que pensa Yvonne Knibiehler, no se
trata de um pensamento individual ingenuamente falocrtico influenciado pelos esteretipos da sua poca, mas
ao contrrio da expresso construda, sob uma forma sbia,
de arqutipos comummente partilhados.

Este texto traduz, de maneira racional e cientfica, os


juzos de valor popular do tipo dos enumerados no comeo
deste captulo. Est no prolongamento do pensamento de
Aristteles, que elaborou racionalmente arqutipos muito
anteriores, e prefigura o discurso dos mdicos alienistas e
higienistas do sculo XIX, nomeadamente sobre a histeria
feminina, ou sobre o tratamento da masturbao.
O discurso simblico legitima sempre, acabmos de o
ver, o poder masculir.c, q:lc:- pela razo das violncias iniciais
mticas que as mulheres teriam feito sofrer aos homens, e
logo de um mau uso do poder quando elas o detinham nas
suas mos (mito Ona da Terra do Fogo), quer pela impossibilidade natural, biolgica, onde elas se encontram, de
aceder ao grau superior, o do homem.
Em todos os casos o homem a medida natural de
todas as coisas; ele cria a ordem social.
Os Baruya da Nova Guin (Godelier) exprimem directamente esta mesma ideia: as mulheres so a desordem, so
certamente mais criativas que os homens, mas de maneira
atarantada, desordenada, impetuosa, irreflectida. Assim, na
aurora dos tempos, como j vimos, elas inventaram as flautas
e o arco que os homens furtaram em seguida e que so o
sinal do seu poder. Mas elas tinham montado o arco ao contrrio e matavam s cegas, de maneira anrquica, sua
volta. Os homens depois de o terem roubado montaram o
arco correctamente: o que faz com que de futuro matem
com plena conscincia. Onde as mulheres criadoras trazem
a desordem, o homem traz a ordem, a medida racional de
todas as coisas. Assim falam o mito e o discurso simblico.
Como explicar ento o estatuto to particular, entre
outros exemplos, das matronas iroquesas?
Judith Brown (1970) declara que as fontes antigas no
permitem conhecer o modo de designao das matronas,
chefes de grandes casas. Mas ela, parafraseando outros
autores, designa-as com o termo de decanas domsticas
(<<elderlyheads ofhouseholds).
Postularemos que se tratava verosimilmente de mulheres avanadas em idade e, se a vez de chefia da casa no

212

213

surgia automaticamente por simples sucesso, de mulheres de idade mais poderosas que outras, em carcter, em
fora de alma, em autoridade.
Avanaremos assim a hiptese de que o termo matronas, utilizado pelos autores antigos, designa as mulheres
de idade, logo, dizendo as coisas de outro modo, na sua
verdade fisiolgica, mulheres que tenham ultrapassado ou
atingido a idade da menopausa.
A menopausa no um assunto sobre o qual pssalHo6
encontrar muitas informaes na literatura antropolgica: assunto no qual no se pensa, assunto constrangedor,
assunto censurado para no dizer assunto tabu. Fala-se da
avanada em idade, da velhice, como estado de vida, mas
nunca do limiar em que tudo oscila.
Contudo, surge de maneira geral, nos relatrios antropolgicos, quando se trata de mulheres, cujo estatuto individual tem tendncia a mudar na sua velhice - para falar
claramente, quando elas atingem a menopausa - ou se so
estreis, isto , nas situaes em qu as mulheres no o so
ou j no so capazes de conceber.

MULHERES COM CORAO DE HOMEM


Um artigo muito interessante de Oscar Lewis (1941) fala
daquelas que os ndios Piegan canadianos designam de
mulheres com corao de homem.
Nesta sociedade descrita como perfeitamente patriarcal, o
comportamento feminino ideal feito de submisso, reserva,
doura, pudor e humildade. Existe no entanto um tipo reconhecido de mulheres que no se comportam com a reserva e
a modstia do seu sexo, mas com agressividade, arrogncia e
atrevimento. No so contidas nas palavras nem nos actos:
algumas urinam publicamente, como os homens, cantam
cnticos de homens, intervm nas conversas masculinas.
Este comportamento anda a par de um domnio perfeito
das tarefas tanto masculinas como femininas que elas executam. Fazem tudo mais depressa e melhor que as outras.

214

i,

Conduzem os seus prprios negcios sem interferncia nem


apoio dos homens e, por vezes, nem deixam o seu marido
intrometer-se no que quer que seja sem o seu assentimento.
Pensa-se que so activas sexualmente e no convencionais
no amor, mas elas prprias pretendem ter mais virtude que
as outras mulheres. Em caso de adultrio, no temem ser
arrastadas pela praa pblica porque acusam-nas de estarem
prontas a defender-se por meio de feitiaria. No temem
sequer as conscquncias msticas dos seus actos.
Por fim, tal como os homens, tm o direito de organizar
danas do Sol e de participar nos julgamentos por ordlia.
Elas tm a fora.
Entre os Piegan, o que ento preciso para ser-se
reconhecida como mulher com corao de homem?
Oscar Lewis indica que necessria a combinao de
duas caractersticas: preciso ser rica, ter uma posio
social elevada; e preciso ser casada.
igualmente melhor ter mostrado na sua infncia sinais
precursores, ter sido a filha preferida do pai, rica em cavalos. Uma mulher pobre ser derrotada e ridicularizada se
pretender ter comportamentos de mulher com corao de
homem.
.
Algumas mulheres s se tornam corao de homem
depois de vrios casamentos e viuvezes sucessivas de onde
herdaram uma parte dos bens dos seus defuntos esposos.
Tornadas corao de homem, desposam - esquema masculino - maridos mais jovens que elas (entre 5 a 26 anos,
segundo as estatsticas de Oscar Lewis) que elas dominam
em todos os aspectos.
O casamento pois uma necessidade absoluta para ter
corao de homem e dele que provm a riqueza e o
estatuto elevado.
pena no se saber mais do sistema de pensamento dos
Piegan, mas muito provvel que as ideias aristotlicas do
tipo das que Virey desenvolve estejam bastante prximas
das suas (va mulher casada tem alguma coisa de mais viril,
de mais masculino, de mais seguro, de mais atrevido que a
virgem tmida e delicada ... Vemos vulgarmente raparigas

215

gordas perder a sua boa disposio com o casamento como


se a energia do esperma imprimisse mais rijeza e secura s
suas fibras, De la femme). o homem, a qualidade do
esp~rma do homem, faz a mulher, a qualidade da mulher.
Entretanto, necessrio que uma condio suplementar
seja preenchida
para ser-se mulher com corao de
homem. No faz explicitamente parte das condies enumeradas pelos informadores, o que no nos deve admirar pois
que se trata de urna condio sitie qu fLUI/. necessrio ter
uma idade avanada.
Sobre as 109 mulheres casadas da amostra de Oscar
Lewis, 14 so do tipo com corao de homem. Uma tem
45 anos, outra 49, as restantes entre 52 e 80 anos. Entretanto, apenas uma tem 32 anos. Em consequncia, Lewis
acrescenta aos dois critrios precedentes o da maturidade.
Mas a palavra sem dvida fraca. Para a maior parte da
amostra, trata-se de mulheres fora do seu perodo de
fecundidades, menopusicas.
Em nenhuma delas se faz aluso aos filhos que elas
tenham posto no mundo, o que lamentvel, pois teria
sido interessante saber se a mulher de 32 anos considerada
mulher com corao de homem tinha conhecido gravide- .
zes ou no.
Em todo o caso, o prprio Oscar Lewis declara que os
desacordos dos informa dores quanto ao assunto da caracterstica corao de homem desta ou daquela mulher s
diziam respeito s mais novas.

A PEDRA DE TOQUE DA FECUNDIDADE


Menopausa e esterilidade suscitam imaginrios, atitudes e instituies extremamente contrastadas segundo as
sociedades, e contudo explicveis segundo a mesma lgica
simblica.
Se o modelo iroqus ou piegan no raro no que diz respeito a mulheres de idade, outras sociedades, principalmente africanas, fazem da mulher menopusica "Umamulher

perigosa, que acumula o calor e contra a qual se arrisca a


acusao de feitiaria, sobretudo se for pobre e viva, logo
sem fora para responder a isso e poder defender-se.
No o contrrio do exemplo dos Piegan, mesmo que
uma rpida olha dela nos levasse a pensar isso, porque a
mulher com corao de homem que, inversamente, se ri
das acusaes de toda a ordem porque tem a fora para
lhes responder impunemente com a feitiaria, deve ser rica
e casada.
Na maior parte das populaes ditas primitivas, a esterilidade - feminina, entenda-se, porque a masculina no
em geral reconhecida - a abominao absoluta. Mas nem
sempre.
Assim, nos Nuer da frica Ocidental, uma mulher,
quando reconhecida como estril, isto , depois de ter sido
casado e ter ficado sem filhos durante um certo nmero
de anos (at menopausa, talvez?), regressa sua famlia de
origem onde da em diante considerada como um homem:
irmo dos seus irmos, tio paterno para os filhos dos
seus irmos.
Vai poder constituir um rebanho COfO urn homem, com
a parte que lhe vem do ttulo de tio, sobre o gado distribuido
como preo do noivado pelas suas sobrinhas. Com esse
rebanho e o fruto da sua indstria pessoal, adquirir por
sua vez, como se fosse um homem, o preo do noivado
para procurar uma ou vrias esposas.
corno marido que ela entra nessas relaes matrimoniais institucionais. As suas esposas servem-na, trabalham
para ela, honram-na, testemunham-lhe as marcas do respeito
devidas a um marido.
Ela recruta um servidor de uma outra etnia, Dinka a
maior parte das vezes, a quem pede, entre outras prestaes
de servios, o servio sexual para a sua ou suas esposas. Os
filhos nascidos dessas relaes so seus, chamam-na de
pai e tratam-na como se trata um pai-homem. O papel
do progenitor de todo subalterno: talvez ligado afectivamente aos produtos que procriou, no mais que um servidor, tratado como tal pela mulher-marido,
mas tambm

"

216

217

,.

pelas esposas e pelos filhos. Ser remunerado pelos seus


servios com a oferta de 'uma vaca, preo da procriao
sempre que se casar uma das filhas que tiver procriado.
Assim, seja absoluta ou relativa - isto , devido
idade, menopausa -, a esterilidade e o corpo social das
instituies e comportamentos que ela suscita podem selT'.pre
explicar-se segundo os esquemas das representaes simblicas atrs analisadas.
Sucede, CITl todo o caso, que a mulher estril no , ou j
no , uma mulher propriamente dita. De maneira negativa
ou positiva, mulher imperfeita ou homem imperfeito, est
mais prxima do homem que da mulher.
Assim, no o sexo, mas a fecundidade,
que faz a diferena
real entre masculino e feminino,
e o domnio masculino, que
convm agora tentar compreender, fundamentalmente o
controlo, a apropriao da fecundidade da mulher, enquanto
ela for fecunda.
O resto, a saber, as componentes psicolgicas, as aptides
particulares que compem as figuras da masculinidade e da
feminilidade segundo as sociedades e que supostamente
justificam o domnio de um sexo por outro, um produto da
educao, logo da ideologia.
No se nasce mulher, torna-se, escreveu Simone de
Beauvoir (corno se torna homem ou pai em certas sociedades da Nova Guin, cf. captulo VIII). Assim, no existe
instinto materno no sentido em que por norrna o entendemos, isto , a maternidade seria assunto puramente biolgico e que, determinada pela sua natureza, a mulher tenha
vocao para tratar dos filhos e, alm do mais, ser dona de
casa.
A maternidade tanto um facto social como biolgico
(o mesmo diremos da paternidade; Nicole Mathieu, 1974),
e nada existe no prprio facto biolgico que explique o
encadeamento inevitvel que, atravs do instinto maternal, vote a mulher s tarefas domsticas e a um estatuto
de subordinao.
A apropriao da fecundidade no corpo masculino est
votada ao revs: a.s pode haver simulacro. Passar ento

pelo controlo: apropriao das prprias mulheres ou dos


produtos da sua fecundidade, repartio das mulheres
entre os homens.
As mulheres so fecundas, inventivas, criam a vida; em
contrapartida, vimos' como ao homem pertence manter a
ordem, a regulamentao, impor limites, determinar esferas,
inscrever a poltica.
Esse controlo possibilitado pelo handicap que duplica o
poder da fecundidade:
a mulher g:nvidl m' (1'-1E' aleita est
menos apta para a mobilidade que o homem. Podemos
assim mostrar que nos Bosqumanos, caadores-recolectores-nmadas, sem animais domsticos para fornecer leite,
um homem percorre entre cinco e seis mil quilmetros por
ano, uma mulher entre dois mil e quinhentos e trs mil.

OS DOIS PILARES
DA DESIGUALDADE SEXUAL
O entrave mobilidade no implica no entanto urna
inferioridade das aptides fsicas - nem, a fortiori, das
aptides intelectuais -, no entanto, gerou um certo tipo de
repartio de tarefas, no seio das sociedades pr-histricas
de homens selvagens, caadores-recolectores, que dependiam unicamente da natureza (sabemos que a agricultura e
a criao de animais so invenes relativamente recentes
da histria da humanidade).
Aos homens cabia a caa dos grandes animais e a proteco dos indefesos contra os predadores
de todo o
gnero; s mulheres cabia a vigilncia dos bebs no desmamados e a recolha dos recursos alirnentares de acesso
mais fcil que a caa grossa (no se caa facilmente com um
beb preso ao flanco): repartio que nasceu de dificuldades objectivas e no de predisposies
psicolgicas de
ambos os sexos s tarefas que lhe calharam por acaso, nem
de uma dificuldade fsica imposta por um sexo ao outro.
Repartio que no comporta em si nenhum princpio de
valorizao.

.218

219

o controlo social da fecundidade das mulheres e a diviso do trabalho entre os sexos so verosimilmente os dois
pilares da desigualdade sexual.
.Ainda convm apoderar-se dos mecanismos que fazem
dessa desigualdade uma relao valorizada de domnio /
/sujeio.
O parentesco a matriz geral das relaes sociais.
O homem um ser que vive em sociedade; esta no existe
seno dividida em grupos, baseados no parentesco c ultrapassando esta diviso original pela cooperao. A instituio
primria que abre solidariedade entre os grupos o casamento. Um grupo que s contasse com as suas foras internas para se reproduzir biologicamente, que praticasse o
incesto e apenas o incesto, estaria condenado a desaparecer,
pela rarefaco dos seus membros: um irmo e uma irm,
cnjuges, s do uma descendncia em lugar de duas. A troca
das mulheres entre os grupos a troca da vida, uma vez
que as mulheres do os filhos e o seu poder de fecundidade
a outros alm dos que lhes so prximos.
A ligao fundamental do domnio masculino, articulada
sobre as dificuldades econmicas da repartio das tarefas,
est sem dvida presente: na renncia mtua dos homens
em beneficiar da fecundidades das suas filhas e das suas
irms, das mulheres do seu grupo, em benefcio de grupos
estranhos. A lei da exogamia que fundamenta toda a sociedade deve ser entendida como lei da troca das mulheres e
do seu poder de fecundidade entre os homens.
O importante a constncia como a qual existe sempre,
atravs das regras de filiao e de aliana particulares, apropriao inicial pelos homens do poder especfico de reproduo das mulheres do seu grupo, como das que lhes so
dadas em troca das suas. s a esse respeito que a violncia, a fora, podem ser invocadas como explicao ltima.
A apropriao do poder de fecundidade das mulheres,
poder que vital para a constituio e a sobrevivncia de
toda a sociedade e que se procura pela troca das mulheres
entre grupos, acompanhado
pelo confinamentos
das
mulheres no papel materno. Tem-se a Me e a me de leite.
220

bastante mais fcil que a criana seja alimentada ao seio


durante longos meses. O desmame, nas sociedades que no
conhecem o aleitamento artificial e as tcnicas modernas de
alimentao dos bebs, tem lugar por volta dos dois anos e
meio ou trs anos. Durante esses anos, a criana s conhece .
me como ama de leite e continuar a ir at ela uma vez desmamado para ser alimentado, e isso d-se tanto mais naturalmente quanto tiver ocorrido o confinamento social no
pnpp] dE' nnl<11l1entld0Fl, de g1.1i1rdi e de m?nuteno.
A me pode ser elevada mais alto, considerada num elev~d~ grau -./o.caso das deusas-mes -, idealizada, o que
nao e contradltono com a prpria noo de poder masculino.
A apropriao e o controlo da fecundao das mulheres,
o confinamento das mulheres no papel de amas, facilitado
pela dependncia alimentar da criana, foram acompanhados pela criao de saber-fazer tcnico especializado,
isto , o uso exclusivo pelo sexo masculino de certas tcnicas que necessitam de uma aprendizagem real ou falsamente sofisticada, mas que em nada, na constituio fsica
teminina, explica que a mulher no lhes tenha acesso.
Constitui-se assim em contrapartida um domnio reservado masculino, o da reproduo biolgica, como h um
domnio reservado, inacessvel s mulheres.
Tomemos ainda o exemplo de povos caadores-recolectores: nos Ona da Terra do Fogo (Anne Chapman), a caa
com arco da competncia do homem. Ele aprende a fabricar arco, flechas, eventualmente veneno. Aprende desde
jovem a atirar ao arco e esta aprendizagem est-lhe exclusivamente reservada.
A. Chapman mostra que, sem aprendizagem idriea, as
mulheres adultas no podem, no sentido fsico do termo,
servir-se deste objecto, tal como um homem que no a
tenha adquirido na infncia.
O domnio reservado do saber-fazer tcnicas altamente
especializa das, corolrio de uma repartio sexual das tarefas primrias e baseada em constrangimentos objectivos,
tem por efeito um outro confinamento das mulheres a tarefas que exigem tambm um conhecimento e um saber-fazer

221

TI

(no prprios de um sexo: os homens tambm podem


colher em perodo de penria), mas que nunca sero do
domnio reservado masculino.
Mesmo que acontea que as mulheres venham a penetrar no dorrnio reservado, ouque uma parte desse domnio
seja progressivamente invadido por elas, o importante que
o domnio reservado continue sempre a existir, mesmo
modificando-se .
..6!.,. esse respeito introduz-se
o trabalho do F'ens?1T!f-'\nt0, ?
criao ideolgica que vimos em aco nos simbolismos
expostos mais atrs: atribui-se um valor desigual s tarefas
cumpridas, que no obtm a quantidade de trabalho fornecido nem o domnio da sua execuo.
A parte das mulheres na colheita representa por vezes
mais de 70 por cento dos recursos alimentares do grupo
nas sociedades de caadores-recolectores. mas isso no tem
importncia: o verdadeiro prestgio concedido funo
de caador.
Eis-nos confrontados' com um ltimo enigma. Como me
parece que a matria-prima do simblico o corpo, lugar
ideal de observao dos dados sensveis, e como em todo o
problema complexo no pode haver solues que no
recorram s explicaes cujo encadeamento
remonte a
dados cada vez mais simples at atingirem evidncias elementares, eu avanaria que a razo talvez uma caracterstica prpria do corpo feminino (e no a incapacidade para
a coco do esperma).
O que ento valorizado pelo homem, do lado do
homem, sem dvida ele no poder fazer correr o seu sangue, arriscar a sua vida, tornar a dos outros, por deciso do
seu livre arbtrio; a mulher v correr o seu sangue para
fora do corpo (em francs, no se costuma dizer ver com
o significado de ter as suas menstruaes 7) e d a vida
(e morre por vezes ao Iaz-lo) sem necessariamente o querer
nem o poder impedir.
Est talvez nesta diferena a competncia fundamental
de todo o trabalho simblico inserido nas origens sobre a
relao dos sexos.

222

CAPITULO 10

FIGURAS DO CELIBATO*
ESCOLHA, SACRFICIO,
PERVERSIDADE

I~
I

H algumas sociedades, ou melhor, algmnas grandes


civilizaes coexistentes com uma certa ideia religiosa,
que preconizam o celibato, enquanto meio de atingir a
castidade, para todos quantos consagram a vida ao seu
deus ou a uma ideia, qucr entrando em ordens religiosas,
quer tornando-se sacerdotes do culto.
o caso de algumas correntes crists e tambm do
budismo. Para s falar das motivaes explcitas da relizio
c~tlica, o celibato ento apresentado como um imperativ o puramente transcendente
e como uma questo de
dogma: posto como sendo evidente que a vida no alm,
cuja existncia necessria se postula, uma vida na qual
toda a sexualidade e afectividade esto ausentes por estarem
inteiramente viradas para Deus; a sexualidade, embora
ne~e.ss~ia sobrevivncia da espcie, ltna-se o lugar
prrvilegiado do pecado, o prottipo de toda a concupiscncia, isto , dos desejos que fazem passar as realidades
da vida terrestre muito frente dos imperativos da salvao da alma no alm.

* In Auirement, 32, Junho de 1981, pp. 116-123.

,-

223