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Psicologia transpessoal:

algumas notas sobre sua histria,


crtica e perspectivas*
Vicente Galvo Parizi **

Resumo
A psicologia transpessoal surgiu nos EUA, em 1969, a partir do encontro de
Abraham Maslow, Stanislav Grof e outros importantes psiclogos e tericos.
Saudada como a quarta fora da psicologia, buscava integrar psicologia as
vivncias espirituais e as experincias chamadas transpessoais, caracterizadas por um estado de conscincia superior, que contm todas as experincias anteriores do indivduo e prossegue no sentido de conduzir o ser humano
em direo transcendncia. Fazendo pontes entre as muitas escolas ocidentais de psicologia e as tradies espirituais do Oriente e do Ocidente, a psicologia transpessoal chegou a ser confundida por alguns crticos com uma abordagem sincrtica ou uma nova forma de religio new age. Nos dias correntes,
seus principais tericos esforam-se no sentido de mostrar que se trata de uma
abordagem psicolgica conseqente e rigorosamente cientfica, distante da
New Age e de prticas ditas alternativas ou holsticas, e que j comea a se
integrar no currculo normal de entidades acadmicas do peso da PUC-SP e
Universidade Catlica de Gois.
Palavras-chave: psicologia transpessoal; espiritualidade; experincias
transpessoais; abordagem bootstrap; auto-realizao.

Abstract
Transpersonal Psychology first appeared in the USA in 1969, as a result of
studies by Abraham Maslow, Stanislav Grof and other influent psychologists
and scholars. Greeted as the Fourth Force in Psychology, it intended to
integrate spiritual and the so-called "transpersonal" experiences into

* Texto baseado em monografia em andamento, exigncia parcial para obteno do ttulo


de Mestre em Cincias da Religio, sob orientao do Prof. Dr. nio Jos da Costa Brito, PUCSP, 2004.
** Psiclogo clnico, especializado em Psicologia Transpessoal pelo GTT- Grof Transpersonal
Training, EUA; aluno no Mestrado (Ps-Graduao Stricto Sensu) em Cincias da Religio,
PUC-SP. E-mail: vipazi@ig.com.br.

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Psychology. One defines transpersonal experiences as a higher state of


consciousness which contains all of each individual's previous experiences. Its
aim is to guide the human being towards transcendence. Transpersonal
Psychology built bridges between the many Occidental schools of Psychology
and spiritual traditions from both the Eastern and Western worlds. At the
beginning it was criticized by some either as a syncretistic approach or a "New
Age" religion. Nowadays, its main theoreticians strive to demonstrate that
Transpersonal Psychology is a very consequent, scientifically sustained and
rigorous psychological approach, very distant from New Age and "holistic"
or "alternative" practices. As it is, it has so far been included in the formal
curricula of respectable universities like PUC-SP and Universidade Catlica
de Gois.
Keywords: Transpersonal Psychology; spirituality; transpersonal
experiences; bootstrap approach; self-realization.

INTRODUO
Apesar de sua importncia nos EUA e Europa, onde, desde o incio,
foi saudada como a quarta fora da psicologia, no Brasil a Psicologia
transpessoal tem sido vista com certas reservas por alguns psiclogos e rgos oficiais reguladores das atividades da categoria.
Convivendo com essa abordagem desde 1990 (quando iniciamos o
GTT - Grof Transpersonal Training), estamos convictos de que ela portadora de mltiplas e importantes contribuies, tanto no campo da metateoria quanto na prtica psicoteraputica, e que precisa ser melhor compreendida pelos profissionais brasileiros. Para tanto, talvez seja necessria
uma apresentao que no aponte apenas os pontos positivos como tambm discuta algumas crticas que devem sem consideradas. Crticas essas,
como veremos, em sua maioria, j contempladas por autores que trabalham dentro da perspectiva transpessoal.
Portanto, pretendemos fazer uma apresentao ampla da psicologia
transpessoal, comeando por alguns dados histricos; a seguir discutiremos algumas das crticas que nos parecem pertinentes, principalmente a
vinculao com a new age e prticas alternativas, terminando com algumas contribuies tericas relevantes.

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HISTRIA
Uma das figuras cruciais no surgimento da psicologia transpessoal
foi Abraham Maslow (*1908 +1970) que, a certa altura de sua trajetria
intelectual, foi tomado de profundo descontentamento com o que chamava as duas foras majoritrias da psicologia no sculo XX: o behaviorismo
ou Psicologia Experimental (primeira fora) e a psicanlise (segunda
fora). Como Maslow era um dos mais influentes psiclogos e tericos
dos EUA no sculo XX, suas crticas tiveram grande repercusso entre
intelectuais norte-americanos.
Com relao ao behaviorismo, Maslow recusava-se a entender os
seres humanos como animais complexos que simplesmente respondiam a
estmulos ambientais; criticou a simples transposio de concluses obtidas na observao de animais para os seres humanos, pois, mesmo reconhecendo sua utilidade na determinao de pontos comuns entre o comportamento de homens e animais, acreditava que era intil para entender
ou modificar comportamentos complexos como culpa, alteraes de humor,
idealismo e outros, tipicamente humanos e no encontrveis em animais.
Maslow no acreditava que o comportamento observvel fosse a coisa mais
importante a estudar no ser humano e valorizava muito as experincias
interiores, negadas pelo behaviorismo.
A psicanlise foi criticada por Maslow principalmente pelo que chamava nfase na doena e no indivduo doente. Para ele, Freud tinha baseado suas observaes principalmente no comportamento de indivduos
doentes (as histricas, o Pequeno Hans, Schreber, o Homem dos Ratos)
e afirmava que basear-se no estudo da doena ou no que existe de pior nos
seres humanos forosamente conduziria a uma viso distorcida da natureza humana. Embora absolutamente no negasse as concluses de Freud,
pois conforme Maslow: Freud forneceu-nos a metade doente da psicologia e devemos agora preencher a metade saudvel (1962, p. 5). Segundo
Capra, (1986), Maslow criticou a idia de Freud de que a humanidade
dominada por instintos inferiores, criticando-o por derivar suas teorias
sobre o comportamento humano a partir do estudo de indivduos neurticos e psicticos (1986, p. 356).

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A partir dessas crticas aos movimentos dominantes na psicologia


norte-americana, Maslow props o que chamou de terceira fora da psicologia, a psicologia humanista, que se propunha a 1) concentrar-se na
experincia humana, abandonando a pesquisa com animais; 2) enfatizar
que as experincias interiores dos seres humanos so to ou mais importantes que seus comportamentos observveis (embora esses no possam
ser desprezados); 3) determinar o que o ser humano saudvel e estudar
seus aspectos positivos: felicidade, paz de esprito, xtase; 4) estudar os
seres humanos como organismos integrais, que no podem ser divididos
em partes para facilitar a observao; e 5) entender a auto-realizao.
O conceito de auto-realizao central no pensamento de Maslow
e implica o desenvolvimento mximo dos potenciais de cada ser humano.
Para ele, todo ser humano nasce com um enorme potencial (o mesmo para
todo ser saudvel, definido como em pleno funcionamento de seu organismo fsico e mental), que deve ser trabalhado durante toda a vida ativa de
cada indivduo de modo a ser realizado, ou seja, desvelado, revelado, deixando de ser um potencial para tornar-se um recurso criativo disponvel
para uso (essa idia levou a psicologia humanista a tambm ser conhecida
como movimento do potencial humano).
Assim, o objetivo psicolgico-existencial de cada pessoa deveria ser
desenvolver-se e atingir a auto-realizao: a realizao plena de si como
obra do trabalho sobre si, na medida em que se procuram atualizar os potenciais com os quais se nasce. importante notar que, para Maslow, esses potenciais s podem ser desenvolvidos atravs de um ato de vontade e
do constante trabalho consciente (essa nfase na vontade consciente implica outra importante ruptura de Maslow com a psicanlise).
Para realizar esse potencial e atingir a auto-realizao, Maslow postulava ser necessrio percorrer uma escala, uma hierarquia de cinco necessidades conhecida como a pirmide das necessidades de Maslow
que so: 1) necessidades fisiolgicas: tais como fome, sede, sexo; 2) necessidades de segurana: que vo da simples necessidade de estar seguro
dentro de uma casa a formas mais elaboradas de segurana, como emprego, religio, entre outras; 3) necessidades de amor, afeio e sentimentos
de pertena, tais como o afeto e o carinho dos outros; 4) necessidades de
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estima, que passam por duas vertentes: o reconhecimento das nossas capacidades pessoais (auto-estima) e o reconhecimento dos outros ante nossa
capacidade de adequao s funes que desempenhamos; e 5) necessidades de auto-realizao, quando o indivduo procura tornar-se aquilo que
ele pode ser e que entendida como realizao suprema de todas as
potencialidades implcitas no humano.
No final da dcada de 1950 e incio dos anos 60, Maslow dedicouse ao estudo de indivduos que apresentavam o que chamou de experincias transcendentes ou culminantes (peak experiences), estados msticos
espontneos que considerava importantes no processo de auto-realizao.
A partir dessas pesquisas, concluiu que as experincias culminantes caracterizavam um estado de conscincia superior, que ultrapassava o Self, definido por Maslow como o ncleo organizador da psique (essa idia de um
ncleo organizador na psique distancia ainda mais a psicologia humanista
da psicanlise e a aproxima das idias de Jung, que sero muito importantes no desenvolvimento posterior da psicologia transpessoal). A esse nvel
superior, que contm todas as experincias anteriores e prossegue no sentido de conduzir o ser humano em direo transcendncia, ele denominou transpessoal.
Assim, transpessoal seria, para Maslow, um domnio que contm
a atualizao do ser, mas vai alm, atingindo o reino da transcendncia.
Esse nvel supremo to importante que aqui j no se pode mais falar de
desejos ou motivaes, mas metanecessidades ou metamotivaes
(metaneeds), a necessidade humana de atingir e viver na verdade, beleza
ou transcendncia.
Como resultado dessas idias, em 1962, delineou nova abordagem
psicolgica, cuja nfase estaria nesse patamar transcendente do ser humano. Segundo Maslow:
[...] a psicologia humanista, terceira fora, foi uma transio, uma preparao para uma ainda mais elevada, quarta psicologia, transpessoal, trans-humana, centrada mais no cosmos que nos desejos e interesses humanos, alm
do humano, da identidade, da atualizao do ser e do resto. (1962, p. 128)

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Em 1969, Maslow realiza uma srie de reunies com outros pesquisadores, conforme relata o psiquiatra tchecoslovaco radicado nos EUA e um
dos mais importantes tericos da psicologia transpessoal, Stanislav Grof:
[...] um fato importante nessa poca foi o meu encontro com Abraham
Maslow e Anthony Sutich (...). Abe tinha feito extensas pesquisas sobre os
estados msticos espontneos (...) e chegou a concluses muito parecidas
com as minhas. Independentemente de nossas reunies, surgiu a idia de
lanar uma nova disciplina que combinaria cincia e espiritualidade,
incluindo a Sabedoria Perene, alm de considerar vrios nveis de conscincia. (1985, p. 34)

Para melhor entender esse pargrafo, preciso lembrar que Grof


realizara longas e bem documentadas pesquisas com pacientes psiquitricos, pacientes terminais de cncer e voluntrios no-doentes utilizando
drogas ampliadoras da conscincia como LSD, quetamina, mescalina e
conclura pela existncia de estados em tudo semelhantes aos que Maslow
chamava culminantes.
Sabedoria Perene ou Filosofia Perene (philosophia perennis)
um termo cunhado por Agostinho Steuco (*1497 +1548), sacerdote catlico, filsofo e telogo, que a identificava com uma sabedoria universal que
englobaria a teologia e a filosofia. No sculo XX, o termo foi recuperado
por Aldous Huxley (1991), referindo-se sabedoria universal advinda de
insights obtidos em qualquer tipo de prtica espiritual intensa. nesse sentido que o termo utilizado por Grof, ou seja, a nova abordagem psicolgica deveria tentar combinar a cincia e a espiritualidade, incluindo os
insights obtidos em estados ampliados de conscincia.
Para Grof, o uso do termo estados alterados de conscincia incorreto, pois baseia-se na idia de um estado inalterado, que seria o estado normal. Entretanto, uma noite sem dormir ou um clice de vinho,
ou jejum prolongado, j so o suficiente para provocar alteraes na conscincia, mesmo que no sejam percebidas como tal pelo sujeito. Portanto,
a terminologia proposta por Grof, e que terminou aceita por todo o movimento transpessoal, estados habituais de conscincia e estados ampliados de conscincia (mais tarde redefinidos por Grof como estados hilotrpico derivados das percepes parciais caractersticas dos
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estados ordinrios de conscincia e holotrpico derivados das percepes mais totalizantes dos estados ampliados).
O novo movimento, imediatamente, atraiu muito seguidores, em particular graas ao prestgio de Maslow na comunidade cientfica norte-americana, e conseguiu avano to rpido que, no mesmo ano (1969), fundada a Associao de Psicologia Transpessoal (Transpersonal Psychology
Association), que incluiu, alm de Maslow, Grof e Sutich, nomes como Carl
Rogers, Viktor Frankl e Jim Fadiman. No mesmo ano, surge o Journal of
Transpersonal Psychology, sendo seu primeiro diretor Antony Sutich (at
sua morte em 1976).
Os fundadores e os primeiros psiclogos a apoiarem a psicologia
transpessoal estavam cientes de que lanavam uma abordagem muito distante da cincia tradicional, principalmente pela nfase dada
espiritualidade, conforme escreve Capra:
Eles colocaram-se numa posio que difere radicalmente da adotada pelas
mais importantes escolas de psicologia ocidentais, as quais so propensas a
considerar qualquer forma de religio ou espiritualidade como baseada em
supersties primitivas, aberraes patolgicas ou falsas crenas a respeito
da realidade, inculcadas pelo sistema familiar e a cultura. A notvel exceo,
claro, foi Jung, que reconheceu a espiritualidade como um aspecto integral
da natureza humana e uma fora vital na vida humana. (1986, p. 359)

Retomaremos a questo da espiritualidade mais frente. No momento, mais atentos aos aspectos histricos, podemos resumir como segue: a
psicologia transpessoal um movimento iniciado nos EUA, a partir de crticas s principais correntes tericas dominantes na dcada de 1960; que
reconhecia a existncia de estados de conscincia diversos dos estados
usuais ou habituais, que foram chamados inicialmente de estados ou
experincias culminantes e depois de estados transpessoais; que tais estados podem ser espontneos ou provocados (por atividades intensas como
esportes, privao sensorial, meditao, prticas espirituais, uso de drogas); que esses estados so importantes no desenvolvimento humano e, portanto, no apenas so bem-vindos como podem e devem ser procurados,
provocados, e sua ocorrncia estimulada; que tais estados so comuns durante e devido a prtica espiritual; que, portanto, importante estudar a
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espiritualidade como evento importante na vida humana; que, dada sua


inexistncia nas abordagens psicolgicas anteriores, seria necessrio criar
modelos que possam unir psicologia e espiritualidade. Entretanto, era igualmente claro que se tratava de uma nova abordagem psicolgica, portanto,
cientfica. Da o lema transpessoal dos primeiros anos: lanar pontes entre cincia e religio.
A questo dos estados ampliados induzidos pelo uso de drogas
muito complexa e merece um estudo parte; entre outros, foi amplamente discutida por Grof (1980 e 1997) e por Grof e Halifax (1990).
Num primeiro momento, apenas psiclogos norte-americanos ou
radicados nos EUA fizeram parte do movimento transpessoal. A Califrnia
foi seu bero natal, e o Instituto Esalen, clebre centro de contracultura,
sediou seus primeiros encontros. Isso logo revelou-se um problema, pois
conectou a psicologia transpessoal a movimentos distantes ou mesmo marginais ao fluxo principal (mainstream) da cultura norte-americana, o que
autorizou certos meios intelectuais a se referirem psicologia transpessoal
como alternativa.
Os tericos transpessoais desde cedo caracterizaram-se pelo nmero de obras publicadas. Pela originalidade de seu pensamento, logo se
destacaram Charles T. Tart, Ken Wilber e Stanislav Grof. Porm, muitos
outros deram contribuies significativas, como Michael Washburn,
Michael Murphy, Roger Walsh, Frances Vaughan, Francisco Varela, Richard
Tarnas, John Perry, Jane Middelton-Moz, Jane Houston, Ralph Metzner e
June Singer.
Segundo Grof e Grof:
[...] uma outra dcada se passou antes que se tornasse bvio que a Cincia
Tradicional estava passando por uma revoluo conceitual de propores
inditas. As mudanas radicais que foram introduzidas na viso cientfica
do mundo pelas teorias de Einstein sobre a Relatividade e a Teoria Quntica,
foram seguidas por revises igualmente profundas, ocorridas em outras disciplinas. (1995, p. 34)

Essas revises ocorridas em outras disciplinas foi o mote inicial para


que a abordagem transpessoal se abrisse no intuito de iniciar dilogo e lanar
pontes com diversas reas do conhecimento, como sociologia, economia,
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antropologia, etnologia, educao, negcios, teoria sistmica, comunicao,


tica, ecologia. Alguns desenvolvimentos importantes para a teoria
transpessoal foram o Principio da Incerteza, de Heisenberg (1930), a Teoria Bootstrap, de Geoffrey Chew (1968), a Ordem Implicada (ou Implcita),
de David Bohm, a Teoria do Caos, de Ren Thom, a Teoria Hologrfica do
Crebro, de Karl Pribam (1968), a Causalidade Morfogentica, de Rupert
Sheldrake, as Matrizes Perinatais, de Stanislav Grof, a Psicologia de Espectro, de Ken Wilber. Grof e Grof afirmam que, a partir da incorporao dessas idias, novas conexes foram sendo estabelecidas entre a Psicologia
Transpessoal e a emergente viso cientfica do mundo, que ficou conhecida
como novo paradigma cientfico (1995, p. 34).
Essa ampliao levou ao surgimento de um movimento transpessoal
multidisciplinar, uma idia transpessoal. Em 1972, foi fundada a I.T.A.
(International Transpersonal Association), que organizou congressos em
diversos pases, visando a divulgao das idias transpessoais: Islndia e
Brasil (Belo Horizonte), em 1972; Finlndia e EUA (Boston), em 1979; Austrlia (Melbourne) e ndia (Nova Dheli), em 1982; Sua (Davos), em 1983;
Japo (Kyoto), em 1985; EUA (Eugene) e Tchecoslovquia (Praga), em
1992; Irlanda, em 1994; Brasil (Manaus), em 1996. A mais recente conferncia a de nmero 16, realizada no ms de junho de 2004, em Palm
Springs, Califrnia, EUA.
Segundo afirma Descamps:
[...] a articulao se dava ao redor de um novo paradigma cientfico que inclua o espiritual. O mundo, que no formado de objetos materiais separados, uma estrutura energtica fluida, como nosso corpo. H uma unidade
subjacente entre o homem e o universo. (...) As diversas terapias transpessoais
permitiram acessar uma dimenso interior que ainda no tinha sido explorada pela psicologia: a dimenso do sagrado; foram recuperadas para a cincia
psicolgica a medicina sagrada dos povos primitivos e as tcnicas corporais
utilizadas para obter a experincia mstica; (tudo) visando a viagem ao interior e ao mais fundo do ser. (Nesse contexto), era tambm natural que se utilizasse a explorao interior fornecida pelas diversas formas de meditao e
as mltiplas experincias possveis de expanso da conscincia. A
Transpessoal, portanto, oferece uma nova viso do mundo, do homem e da

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cincia. Vivendo num Universo onde tudo est interligado, o homem no est
mais s e perdido num mundo material frio, hostil e absurdo. Pois a raiz da
alienao reside na oposio entre esprito e matria. (2003)

CRTICAS
Porm, logo comearam a aparecer as dificuldades. Nas palavras de
Grof e Grof:
No momento, estamos ainda necessitando de uma sntese satisfatria desses desenvolvimentos (...) no entanto, o mosaico impressionante de observaes e teorias acessveis sugere que no futuro as velhas/novas descobertas referentes conscincia e psique humanas podero se tornar partes
integrantes de uma ampla viso cientfica do mundo. (1995, p. 34)

As crticas comearam a surgir, e foram severas. A ausncia de sntese e o mosaico terico foram interpretados como ecletismo e sincretismo.
A defesa e o uso simultneo de tcnicas psicolgicas (visualizao criativa,
imaginao ativa, hiperventilao, isolamento sensorial), corporais (massagens, relaxamento, manipulao da energia corporal), tcnicas retiradas
de mltiplas tradies espirituais (ioga, mandalas, tai chi chuan, tcnicas
xamnicas), alm do uso, por alguns integrantes do movimento, de drogas
desencadeadoras de estados ampliados da conscincia (LSD, ayahauscar,
peyote, mescalina), se, por um lado, coerentes com a proposta de unir
Oriente e Ocidente, cincia e tradies espirituais, psicologia moderna e
prticas ancestrais, prticas ancestrais e pesquisa cientfica de ponta, por
outro fizeram com que a transpessoal corresse o risco de ser confundida
com parapsicologia, New Age e uma forma de religio.
Em relao New Age, observa Ednio Valle que:
[...] a Nova Era no deve ser concebida como um movimento
institucionalizado, um grupo em si fechado ou aberto ou uma religio/
seita (...) Trata-se de um clima, de uma mentalidade geral e de uma atitude
(...) cuja base est na captao mstica e monista do Universo. (1998, p. 201)

Algumas caractersticas so comuns a praticamente todas as ramificaes da New Age, a partir da idia da chegada de uma nova era de paz e

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de iluminao: a era de Aqurio, acoplada idia escatolgica de fim dos


tempos (desde a aproximao de um planeta ou cometa que destruir o
Sistema Solar at a simples mudana causada pela chegada da Era
Aquariana), mistura de tcnicas cientficas, supersties, tcnicas religiosas tradicionais que pode incluir, segundo Valle:
[...] talassoterapia, iridiologia, quiroterapia, geomancia, florais de Bach,
biofeedback, radiestesia, tar, runas, regresso, transmigrao e reencarnao, anjos, amuletos, alquimia, comida natural, I Ching, numerologia, cristais, viagens espirituais, brain machines, escrita automtica e curas milagrosas. (Ibid., p. 202)

O cardpio pode ainda ampliar-se e incluir consultas medinicas,


bruxaria, xamanismo, diversas formas de meditao; crenas em extra e
intraterrestres, Fraternidades de Mestres Ascencionados protetores do
universo; tudo ao lado de constantes referncias a psiclogos e psicanalistas importantes, como Freud, Jung e Reich, ao lado de mestres esotricos
como Helena Blavatsky, P. D. Ouspenski, Alice Bailey, bem como uma tentativa de apoiar-se em teorias cientficas de ponta, com freqentes
referencias a Karl Pribam, Rupert Sheldrake e Fritjof Capra.
Segundo Valle, tudo isso pode ser resumido como uma tentativa de
fundir
[...] de um lado, os vrios saberes ditos ocultos (...) e as gnoses provenientes de revelaes e descobertas excepcionais. De outro lado (...) esto dados, hipteses e preocupaes nascidas no mbito da psicologia do profundo e de diversas terapias bioenergticas. uma mistura de coisas desiguais
cujo fio condutor est em dois aspectos psicolgicos principais: a busca de
um nvel superior de conscincia e o potenciamento do self, alcanado pelo
alargamento da evoluo. (...) a Nova Era constitui uma mescla de terapia,
arte de viver e religio. (Ibid., p. 206)

Dessa simples enumerao salta aos olhos que a transpessoal e a New


Age apresentam como ponto comum a tentativa de unir cincia com
espiritualidade. Porm, cremos tambm ser evidentes as diferenas, principalmente quanto postura cientfica que desde o incio mobilizou os integrantes da psicologia transpessoal.

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Descamps, atento complexidade da questo que envolve


Transpessoal e New Age, pontua que
[...] preciso definir transpessoal rigorosamente, de modo a evitar todas
as acusaes de ecletismo e sincretismo, alm das confuses com movimentos aparentados (holismo, new age, psicologia humanista, desenvolvimento pessoal, etc). Da mesma forma, no pode ser confundida com
qualquer um dos seus componentes (a respirao holotrpica de Grof,
psicossntese, yoga, etc.). (2003)

Os autores que mais intensamente buscaram essa definio rigorosa do objeto transpessoal foram Stanislav Grof e Ken Wilber, com amplos
esforos no sentido de buscar a comprovao cientfica de suas idias, bem
como a tentativa de dilogo com as correntes majoritrias do pensamento
psicolgico e psiquitrico. a esses dois autores que devemos o importante conceito de abordagem bootstrap, que nos parece definir muito bem
qual seja o procedimento metodolgico bsico da psicologia transpessoal.

DESENVOLVIMENTOS
A abordagem bootstrap uma teoria da fsica quntica, que afirma
que a natureza da matria, ao invs de partculas elementares, s pode ser
entendida como uma teia infinita de eventos mutuamente inter-relacionados e autoconsistentes. Nenhum elemento da teia mais importante do que
o outro; cada um dos elementos determinante na constituio do todo e a
estrutura final, sendo consistente, que justifica cada um dos elementos que
a constitui. Essa estrutura final hipottica: no a realidade em si, mas um
mapa que nos permite levantar hipteses e conceitos sobre a realidade. Para
que o mapa seja o mais consistente possvel, a viso bootstrap torna-se
sistmica, ou seja, permite que nos utilizemos de conceitos diferentes agregados uns aos outros. O que garante que esse agregado no seja uma colagem
a rigorosa exigncia de consistncia de cada um dos conceitos utilizados e
do resultado final (que, sempre, ser um resultado provisrio, pois sujeito a
mudanas a cada nova descoberta cientfica).
Portanto, a noo de consistncia entre os conceitos diferentes e na
teia gerada pela utilizao desses conceitos crtica, sendo ela que deterPsic. Rev. So Paulo, n. 15(1): 109-128, maio 2006

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mina que o resultado final no seja simplesmente uma construo sincrtica


ou um monstrengo, um Frankenstein terico. assim que podemos
entender a utilizao da palavra bootstrap para definir essa abordagem
metodolgica: a possibilidade de unir os diversos ilhoses ou furos da bota
pelo cadaro, proporcionando um caminhar mais seguro.
Adaptada s idias psicolgicas, essa abordagem entende que a mente humana to complexa que muitas e diferentes teorias podem ser elaboradas sobre ela, lgicas e coerentes internamente, teorias gerais que, por
sua vez, originam procedimentos clnicos e psicoteraputicos de comprovado xito, mas todas as abordagens sendo incompatveis entre si e mesmo
contraditrias. Assim que a psicanlise de Freud combatia a psicologia
analtica de Jung, as duas negavam os procedimentos da vegetoterapia de
Wilheilm Reich e as trs condenavam o comportamentalismo de Skinner.
O que gera essa diversidade, a partir da teoria bootstrap da mente
defendida pela psicologia transpessoal, so os seguintes fatos: a) todas essas vises so criaes da mente humana, esquemas conceituais, no a
prpria realidade da mente; b) todas ignoram a idia de um espectro da
conscincia, quer dizer, a teia infinita de eventos mutuamente inter-relacionados que formam a riqueza dos seres humanos e suas infinitas relaes entre si e com a natureza; portanto, c) todas as teorias referem-se a
um aspecto e no totalidade da mente humana; dessa forma, d) todas
podem ser inter-relacionadas (desde que se respeitando a noo de consistncia) numa nova teia de significados.
Assim, se as vrias escolas psicolgicas ocidentais (por exemplo, psicanlise existencial-fenomenolgica e psicologia analtica) esto observando
e analisando nveis diferentes do espectro total da conscincia, seus resultados talvez possam ser integradas num modelo inclusivo e mais
abrangente. Essa integrao seria possvel, pois, conforme argumenta Ken
Wilber (1990), as escolas psicologicas no formulam teorias diferentes sobre um mesmo nvel da conscincia, mas teorias diferentes sobre diferentes nveis do espectro total da conscincia; mantm entre si uma relao
complementar, no antagnica, e s podem deixar de se antagonizarem
quando entenderem que esto falando de coisas diferentes.

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Portanto, afirma Wilber: o problema de decidir qual o melhor


enfoque um falso problema, uma vez que cada uma dessas abordagens
trabalha com um nvel diferente de conscincia (1990, p. 20).
Os esforos no sentido de obter esse novo modelo esto espalhados
pela obra dos principais autores transpessoais, e seu detalhamento sem
dvida escapa ao escopo deste trabalho introdutrio.
Quanto questo de aproximao com a espiritualidade, fundamental notar que, sendo cincia, com corpo terico prprio e prticas
psicoteraputicas eficientes, desenvolvidas em seus quase trinta anos de
vida, e resistindo idia de ser tomada como uma nova forma de religio,
a psicologia transpessoal no pretende confundir as experincias
transpessoais (tais como as experincias culminantes de Maslow) com
os estados obtidos por msticos, nem com o trabalho continuado numa via
espiritual tradicional. Esse cuidado visa separar definitivamente a psicologia Transpessoal das religies e da New Age.
Wilber, em inmeros momentos de toda sua obra, prope-se a esclarecer como essa aproximao entre psicologia e espiritualidade pode ser
entendida, partindo da idia de Maslow, de um processo de auto-realizao humana entendido como: conhecer a si mesmo, o que inclui a anlise
do inconsciente individual, a explorao do inconsciente coletivo, os arqutipos dominantes na psique (tarefas propostas pela psicanlise e pela
psicologia analtica); conhecer os outros homens e relacionar-se com eles
(tarefas propostas pela psicologia existencial-fenomenolgica), participao social, poltica e ecolgica (tarefas propostas pela psicologia social) e
conhecer a Deus (tarefa proposta pelas tradies espirituais). Para Wilber,
esses trs estgios (relacionamento consigo, com o outro e com o divino)
so necessrios para a realizao completa do ser humano; o no cumprimento de alguma das tarefas manter o homem incompleto, portanto, sujeito angstia, ansiedade e sensao de incompletude.
Realizando suas tarefas pessoais, o homem evolui atravs do espectro da conscincia, at atingir um estgio em que se encontra diante do
transcendente. O prximo passo lgico mergulhar nesse transcendente.
Esse mergulho exatamente a recuperao da dimenso espiritual, cuja
falta entendida como uma das grandes causas da profunda crise pela qual
passa nosso planeta.
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Entretanto, diz Wilber, Freud no Buda, e Buda no Freud


(1995, p. 206). Ou seja, no funo do psiclogo ser o mestre espiritual
de seu cliente, nem podem os mestres espirituais ocupar o lugar dos
psicoterapeutas, pois, mais uma vez, estamos nos referindo a nveis diferentes do espectro da conscincia. Ao psiclogo compete apenas observar
que a espiritualidade parte integrante da psique, portanto, no deve ser
encarada como patologia ou anormalidade.
Finalmente, como a viso-sntese ainda no foi obtida, no h um
nico mtodo psicoteraputico que possa receber o ttulo de transpessoal
e, segundo Descamps, pode-se apenas falar de psicoterapia de inspirao
transpessoal (2003).
Infelizmente, esses cuidados no impediram que o termo
transpessoal fosse usado por pessoas sem formao cientfica, como os
chamados terapeutas holsticos (o termo terapeuta holstico aceito no
Brasil, e na cidade de So Paulo foi constituda uma Associao de
Terapeutas Holsticos reconhecida pela municipalidade e que no faz exigncias de comprovar formao acadmica especfica). Porm, essa apropriao indbita de termos e conceitos no responsabilidade da psicologia transpessoal.
As mais severas crticas idia transpessoal, na verdade, partiram
do interior do prprio movimento. As mais notrias envolveram o nome
de Ken Wilber.
Wilber (1987) investiu criticamente contra a popular interpretao
New Age de fsicos modernos, que usam a fsica como justificativa ou prova do misticismo ou da viso de mundo espiritual. Seu alvo principal foi
Fritjof Capra e seu O tao da fsica (1985). Segundo Valle:
[...] o que Capra afirma (que) o mundo um todo, uma rede unitria e
complexa de intersees e coligaes que vai do microcosmo atmico ao
macrocosmo. Desse todo faz parte integrante o espiritual, o que transcende a
matria. H uma unidade entre a interpretao fsico-atmica da matria e a
interpretao mstica do real. (...) Capra, mais tarde, tomou distncia dessa
identificao demasiado apressada entre a imagem do mundo da fsica atmica e a da mstica oriental. Mas manteve sua hiptese de base (...) o normal, o paranormal e o mstico so, em sua raiz, uma s coisa. (1998, p 205)

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Vicente Galvo Parizi

Essa a viso que Wilber critica diretamente, utilizando textos dos


prprios fundadores da fsica moderna como Heisenberg, Schroedinger,
de Broglie, Planck, Pauli, Einstein e tentando mostrar que a fsica moderna no prova nem desaprova, nem sustenta nem refuta uma viso mstica-espiritual do mundo, simplesmente porque trabalha com questes completamente diferentes dos sistemas espirituais. A partir da prpria base de
trabalho (a fsica baseada na matemtica; as tradies espirituais em meditao, oraes, prticas rituais, etc), essas abordagens conduzem a resultados diferentes.
Posteriormente, numa entrevista publicada em seu site oficial (About
critics, Integral Institute, my recent writings and other meaningless
subjects: an interview of Shambhala wiht Ken Wilber), diz claramente que:
Deixei de referir-me como psiclogo transpessoal em 1983. (...) H muitos
eruditos e pesquisadores que continuam publicamente a chamar-se de
transpessoais, como Stan Grof, Richard Tarnas, Michael Washburn e muitos outros. Eu, por outro lado, comecei a chamar meu prprio trabalho de
integrativo ou integral. (...) Na minha opinio, a Psicologia Integral mais
inclusiva do que as outras tradicionais escolas de Psicologia Transpessoal, por
isso no est mais filiada ao Movimento Transpessoal. (2000)

E ainda:
Toda psicologia realmente integral dever incluir e transcender as importantes verdades das quatro foras. Nada deve ser perdido, tudo deve ser retido; os dinossauros vivem nos pssaros atuais. (...) Claro que este talvez
seja um desafio irrealizvel, mas tudo pelo qual vale a pena lutar. (Ibid.)

Alm disso, Stanislav Grof, o outro grande expoente, continua definindo-se como transpessoal, mantendo ativo seu Grof Transpersonal
Training e animando o movimento internacional.
Porm, notvel que Wilber e Grof deixaram de tentar conciliar seus
diferentes modelos tericos e assumiram publicamente suas inmeras divergncias. De fato, a importncia dos dois tericos levou ao desejo, acalentado por quase duas dcadas, de que seus modelos sobre a conscincia
pudessem ser conciliados num nico sistema inclusivo. Em seus diversos
livros, Stan e Ken sempre se trataram com deferncia e tentaram levantar
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pontos de concordncia entre suas idias. Entretanto, na nota nmero 17


de Sex, Ecology and Spirituality, Wilber (1995, pp. 741-751) teceu duras
crticas a Grof, ao mesmo tempo em que, rigorosamente dentro da postura
bootstrap, apontava novamente o caminho que pode ser trilhado para uma
unificao de suas teorias. Mesmo assim, Grof (1996) respondeu de maneira igualmente dura, num texto no publicado, mas distribudo a integrantes do Grof Transpersonal Training.
Talvez um bom resumo de toda a questo seja oferecido pelo mesmo Wilber, na continuao de sua entrevista:
A principal dificuldade que a psicologia transpessoal foi a primeira grande escola psicolgica a levar a srio a espiritualidade. Assim como h grandes divergncias com relao ao que seja realmente espiritualidade, h tambm grandes divergncias sobre o que seja realmente a Psicologia
Transpessoal. H muitas divises internas e grandes divergncias sobre a
natureza, o escopo e o papel da Psicologia Transpessoal. (...) Outros estudiosos que (me seguiram) (...) incluem Michael Murphy, Roger Walsh,
Frances Vaughan, Francisco Varela, entre outros. (...) Creio ser prudente que
estes dois tipos de pensadores, integrais e transpessoais, continuem a beneficiar-se mutuamente do dilogo. (2000)

No se pode esquecer que a 16 Conferencia Internacional, promovida por Grof, foi um verdadeiro triunfo, pois reuniu, alm de novos expoentes, praticamente todos os transpessoais histricos, como Angeles Arrien,
o casal Stan e Christina Grof, Jean Houston, Jack Kornfield, Ralph Metzner,
Jane Middelton-Moz, Peter Russel, Huston Smith, Charles Tart e os integrais Roger Walsh e Francis Vaughan, todos presente com aulas e
workshops.

NO BRASIL
No Brasil, os nomes pioneiros so os de Pierre Weil e Leo Mattos,
que promoveram o Congresso de Belo Horizonte, em 1972. Alm de escrever os primeiros livros sobre psicologia transpessoal publicados no Brasil,
Pierre Weil foi co-fundador e vice-presidente da ITA International
Transpersonal Association.

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Vicente Galvo Parizi

Em 1983, Doucy Douek promoveu a primeira sesso de respirao


holotrpica, na cidade de So Paulo, e, junto com Vicente Galvo Parizi,
realizou centenas de workshops nessa tcnica, at 1998, quando passaram
a atuar em separado. Durante esses quinze anos de atividade comum, fundaram a ATAS - Associao Transpessoal da Amrica do Sul, e formaram
diversos facilitadores em respirao holotrpica.
O GTT - Grof Transpersonal Training, especializao em psicologia
transpessoal e respirao holotrpica, j foi oferecido no Brasil, a primeira turma sendo certificada em setembro de 1997, na cidade de So Paulo.
Posteriormente, o Training passou para a cidade de Goinia e, no dia 25 de
maio de 2001, foi oferecido o ltimo grupo no Brasil. O trmino do GTT no
Brasil deveu-se a dois motivos: 1) exigncia do GTT - Office de nmero
mnimo de alunos por grupo (30 alunos, quantidade difcil de ser obtida
num curso no reconhecido como especializao pelo Conselhos Federal
dePsicologia); e 2) disparidade entre a moeda brasileira e a norte-americana (o GTT pago em dlares).
A incluso da psicologia transpessoal no currculo das entidades acadmicas brasileiras pequena e, at onde saibamos, apenas a PUC-SP oferece disciplinas regulares no curso de graduao para psiclogos. A Universidade Catlica de Gois oferece um curso de especializao em
Psicologia Transpessoal Aplicada enfocando a teoria de Stanislav Grof
Ps-Graduao Lato Senso.

CONCLUSO
Aps tantas citaes da voz crtica de Wilber, talvez incluir a voz mais
esperanosa de Stan Grof seja uma forma de terminar essas notas de maneira mais equilibrada:
[...] tudo o que os psiclogos transpessoais descobriram e descreveram durante o primeiro quarto de sua existncia ser necessariamente
complementado, revisado e modificado. O futuro mostrar como as futuras
geraes de profissionais iro encarar os assuntos (...) luz de suas prprias
experincias e descobertas. Provavelmente examinaro as afirmaes de ambos os lados e as alteraro ou ajustaro para acomodar as novas observaes

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e teorias. Portanto sinto que, em vez de comear uma batalha de modelos,


como se estes fossem ou pudessem ser definitivos e completos, muito mais
sbio fazer o melhor que podemos para aprimor-los e torn-los consonantes,
mas deixar o campo aberto para surpresas e novas descobertas. (1996)

Esperamos ter conseguido contribuir para definir a psicologia


transpessoal de maneira mais rigorosa, evitando acusaes de ecletismo e
ajudando a entender que se trata de movimento de cunho cientfico que
no pode ser confundido com seitas ou religies constitudas, bem como
muito distante de prticas alternativas.
Reafirmamos que a psicologia transpessoal possui um corpo terico
especfico que no pode ser confundido com qualquer um dos seus componentes (por exemplo, a respirao holotrpica de Grof, a psicossntese
de Roberto Assagiogli ou a psicologia de espectro, de Ken Wilber).
Ao mesmo tempo, estamos cientes de que se trata de uma abordagem ainda em processo, longe de constituir-se numa teoria fechada. Para
seu desenvolvimento futuro, a psicologia transpessoal convida todos os estudiosos que queiram dar sua contribuio.
Sejam bem-vindos.

REFERNCIAS
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misticismo oriental. So Paulo: Cultrix.
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emergente. So Paulo: Cultrix.
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(1996). A psicologia de espectro de Ken Wilber: observaes da
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comunicao pessoal do autor.
(1997). A aventura da autodescoberta. So Paulo: Summus.
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Vicente Galvo Parizi

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Recebido em 8/6/2004; Aprovado em 19/5/2006

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