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douard Claparde, um pioneiro

da psicologia infantil
Na histria da educao, o nome do psiclogo suo douard Claparde (18731940) se encontra num ponto de confluncia de vrias correntes de pensamento. Em sua
formao, ele absorveu influncias tanto da filosofia como da cincia da poca. E sua obra
favoreceu o desenvolvimento de duas das mais importantes linhas educacionais do sculo
20, a Escola Nova, cuja representante mais conhecida foi Maria Montessori (1870-1952), e
o cognitivismo de Jean Piaget (1896-1980), que foi seu discpulo.
Muitos pensadores antes de Claparde pregaram a importncia de, na prtica
pedaggica, se levar em conta os processos mentais e a evoluo das crianas, mas o
faziam de um ponto de vista eminentemente intuitivo. Claparde, ao contrrio, tinha
formao em medicina e pretendeu construir uma teoria cientfica da infncia.
Na introduo de seu livro Psicologia da Criana e Pedagogia Experimental, o
psiclogo diz que o ensino precisaria se basear no conhecimento das crianas tanto
quanto a horticultura se baseia no conhecimento das plantas. "Ele achava que a educao
deveria passar por uma revoluo copernicana, deixando de ter o professor como centro
para gravitar em torno do aluno", diz Regina Helena de Freitas Campos, professora de
psicologia da educao da Universidade Federal de Minas Gerais.

Adequao ao ambiente
Claparde defendia uma abordagem funcionalista da psicologia, pela qual o ser
humano , acima de tudo, um organismo que "funciona". Os fenmenos psicolgicos, para
ele, deviam ser abordados "do ponto de vista do papel que exercem na vida, do seu lugar
no padro geral de comportamento num determinado momento". Com base nisso, o
pensamento tido como uma atividade biolgica a servio do organismo humano, que
acionado diante de situaes com as quais no se pode lidar por meio de comportamento
reflexo. "Claparde defendia o estudo dos processos psicolgicos como funes de
adaptao ao ambiente", afirma Regina Campos.
Esse raciocnio levou Claparde a formular a lei da necessidade e do interesse, ou
princpio funcional, que o tornou conhecido. Segundo ela, toda atividade desenvolvida pela
criana sempre suscitada por uma necessidade a ser satisfeita e pela qual ela est
disposta a mobilizar energias. "O interesse considerado a traduo psicolgica da
necessidade do sujeito", explica Regina Campos. Cabe ento ao professor colocar o aluno

na situao adequada para que seu interesse seja despertado e permitir que ele adquira o
conhecimento que v ao encontro do que procura.
" a necessidade que pe em movimento os indivduos - animais e homens - e que
faz vibrar os estmulos interiores para suas atividades", escreveu Claparde. " isso que
se pode notar em todo lugar e sempre, exceto, verdade, nas escolas, porque estas esto
fora da vida."

Aprendizado ativo
Claparde criticava a escola de seu tempo com os mesmos argumentos do filsofo
norte-americano John Dewey (1859-1952) - com quem compartilhava a pregao por uma
escola que chamavam de "ativa", na qual a aprendizagem se d pela resoluo de
problemas - e dos pedagogos do movimento da Escola Nova. Todos eles condenavam a
escola tradicional por considerar o aluno como receptculo de informaes e defendiam a
prioridade da educao sobre a instruo. "O saber no tem nenhum valor funcional e no
um fim em si mesmo", defendia Claparde.
Surge com esses pensadores a noo de que a atividade, e no a memorizao,
o vetor do aprendizado. Da a importncia que Claparde conferia brincadeira e ao jogo.
Eles seriam recursos na estratgia de despertar, no ambiente da escola, as necessidades
e os interesses do aluno. "Seja qual for a atividade que se queira realizar na sala de aula,
deve-se encontrar um meio de apresent-la como um jogo", sugeriu Claparde. "Ele
sustentava a idia, totalmente nova para sua poca, de que o sujeito psicolgico um
sujeito ativo", diz Regina Campos. Segundo o psiclogo, conforme a criana cresce, a
idia de jogo vai sendo substituda pela de trabalho, seu complemento natural.
Como os demais defensores da escola ativa, Claparde condenava o ensino de
seu tempo por no dar suficiente infra-estrutura aos educadores para uma prtica
profissional metdica, amparada pela cincia e que permitisse a atualizao constante.
Mas ele tinha uma viso bem mais utilitria da escola do que seus pares. Em vez de dar
criana condies de viver da melhor forma possvel a infncia, ele acreditava que a
escola deveria priorizar o "rendimento" do aluno, ou seja, justificar os recursos fartos que,
naquela poca, os governos europeus comeavam a canalizar para a educao. A escola,
segundo Claparde, deveria formar bons quadros profissionais para servir a uma
sociedade que investia nessa formao. O cientista defendia at uma ateno diferenciada
para os estudantes que se revelassem mais aptos, de tal forma que pudessem ser
submetidos a exigncias maiores em classes constitudas apenas de "bons alunos".

Escolas talhadas para os alunos


Claparde justificava sua proposta de uma "escola sob medida" (ttulo de um de
seus livros) dizendo que, na impossibilidade de haver uma escola para cada criana ou
para cada tipo de inteligncia, o sistema mais prximo disso seria o que permitisse a cada
aluno "reagrupar o mais livremente possvel os elementos favorveis ao desenvolvimento
de suas condutas pessoais". Para isso, o psiclogo pregava reduzir o currculo obrigatrio
a contedos suficientes para a transmisso de um conhecimento que constitusse "uma
espcie de legado espiritual de uma mesma gerao", deixando a maior parte do perodo
letivo para atividades escolhidas pelo prprio aluno. Claparde recomendava ainda a
adoo de outras estratgias, isoladamente ou combinadas, para o melhor aproveitamento
das potencialidades intelectuais dos alunos, como as classes paralelas (uma para os
estudantes mais inteligentes, outra para aqueles com maior dificuldade de aprendizado) e
as classes mveis (que dariam a possibilidade de um mesmo aluno acompanhar diferentes
disciplinas em ritmos diferentes, mais acelerados ou mais lentos, de acordo com suas
aptides).

Biografia
douard Claparde nasceu em Genebra, Sua, em 1873, numa tradicional famlia
calvinista. Logo depois de formar-se em medicina, direcionou sua carreira para o campo
da psicologia experimental. Alguns de seus estudos influenciaram a teoria psicanaltica de
Sigmund Freud (1856-1939). Em 1905, publicou Psicologia da Criana e Pedagogia
Experimental, que teve grande repercusso. Em 1912, criou o Instituto Jean-Jacques
Rousseau (ou Academia de Genebra), para o estudo da psicologia infantil e sua aplicao
no ensino. Seu trabalho foi continuado pelo discpulo Jean Piaget, que, como chefe do
instituto, reformulou-o e integrou-o Universidade de Genebra. Em 1924, Claparde foi
um dos redatores do primeiro esboo de uma carta internacional dos direitos da criana e,
no ano seguinte, foi co-fundador do Escritrio Internacional de Educao, hoje rgo da
Organizao das Naes Unidas para a Educao, Cincia e Cultura (Unesco). O
psiclogo esteve no Brasil, em 1930, a convite de uma ex-aluna, a educadora Helena
Antipoff, de Minas Gerais, e aqui terminou de escrever um de seus principais livros, A
Educao Funcional. Morreu em Genebra em 1940.

O crescimento como adaptao contnua


A infncia estava em alta como objeto de investigao cientfica nas ltimas dcadas do
sculo 19. De um lado, a urbanizao, a sofisticao dos processos industriais e a
disseminao das redes pblicas de ensino criavam um interesse indito pelas crianas.
De outro, as cincias da natureza viviam uma fase de euforia sob o impacto das

descobertas de Charles Darwin (1809-1882). Foi o prprio Darwin o primeiro cientista a se


dedicar ao estudo do desenvolvimento das crianas, quando, em 1840, comeou a
observar e anotar sistematicamente o processo de crescimento de um de seus filhos.
Trabalhos de acompanhamento semelhantes, tpico da psicologia experimental, foram
aprofundados por outros pioneiros do estudo da criana, como o norte-americano Stanley
Hall (1844-1924). Claparde faz parte dessa linhagem e um tpico representante da
psicologia influenciada pela biologia e pelo evolucionismo, para quem o conceito de vida
corresponde a um processo de adaptao contnuo guiado pela lgica da utilidade e da
eficincia. Para Claparde, assim como para os demais representantes do movimento da
Escola Nova, o desenvolvimento de cada ser humano e de toda a espcie significa uma
luta ou uma procura pela conservao da vida, o que ocorre pela interao com o
ambiente. Ao longo do sculo 20, a infncia seria vista segundo outros parmetros por
diferentes escolas de pensamento.
Dicionrio Biogrfico da Psicologia no Brasil, Regina Helena de Freitas Campos (org.), 464 pgs.,
Ed.
Educao

Imago,
Funcional,

tel.
douard

Claparde,

(21)
322

2242-0627,
pgs.,

Cia.

Ed.

88
Nacional

(edio

reais
esgotada)

Psicologia da Criana e Pedagogia Experimental, douard Claparde, 539 pgs., Ed. do Brasil (edio
esgotada)

25/10/2013 - Da srie Grandes Pensadores da nova Escola:


http://revistaescola.abril.com.br/historia/pratica-pedagogica/pioneiro-psicologiainfantil-423054.shtml

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