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Consultor Editorial

Ricardo Markwald
Economista, Pesquisador do IPEA/RJ
e Consultor da FUNCEX

,(AVIO

'ANO ES

Tradutor
lvaro Cabral

nutOarzya

..".-XEL X: JEZ.

RIQ KZA
A POBREZA
DAS NAIHIS

EDITORA AFILIADA

POR QUE ALGUMAS SO TO RICAS


E OUTRAS TO POBRES

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CAMPUS

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL

13
A Natureza da
Revoluo Industrial

o sculo XVIII, uma srie de invenes transformou a manufatura britnica de algodo e deu origem a um novo modo de produo o sistema de fbrica. * Ao mesmo tempo, outros ramos de indstria realizaram progressos comparveis que, com freqncia, se relacionavam entre si; e todos eles juntos, reforando-se mutuamente, impulsionaram novos avanos numa frente cada vez mais ampla. A abundncia e variedade dessas inovaes quase desafia a compilao, mas enquadram-se em trs princpios: (1) a substituio da habilidade e do esforo
humanos por mquinas rpidas, regulares, precisas, incansveis; (2) a
substituio de fontes animadas por fontes inanimadas de fora, em particular, a inveno de mquinas para converter o calor em trabalho,
abrindo assim uma quase ilimitada oferta de energia; e (3) o uso de
novas e muito mais abundantes matrias-primas, em particular, a substituio de substncias vegetais ou animais por materiais minerais e, finalmente, artificiais.

Entende-se por fbrica [factory] um complexo unificado de produo (trabalhadores reunidos sob superviso), usando uma fonte central, tipicamente inanimada, de energia. Sem a
energia central, temos uma manufatura [manufactory].

20;

Essas substituies fizeram a Revoluo Industrial. Geraram uni,


rpida elevao da produtividade e, concomitantemente, da renda pe i
capita. Esse crescimento, alm disso, era auto-sustentado. Em era:
passadas, melhores padres de vida tinham sido sempre acompanha.
dos de um aumento populacional que finalmente consumia os ganhos
Agora, pela primeira vez na histria, a economia e o conhecimento
estavam crescendo com rapidez bastante para gerar um continue
fluxo de melhorias. Para trs tinham ficado os controles positivos d(
Malthus e as predies estagnacionistas da economia poltica; em sei.
lugar, tinha-se agora uma era de promessas e grandes esperanas.
Revoluo Industrial tambm transformou o equilbrio de foras poli
ticas dentro de naes, entre naes e entre civilizaes; revolucio
nou a ordem social; e mudou tanto os modos de pensar quanto os ch
fazer coisas.

A palavra "revoluo" tem muitas faces. Evoca vises de mudana rpi


da, at brutal ou violenta. Pode significar tambm transformao funda
mental ou profunda. Para alguns, tem conotaes progressistas (n:
acepo poltica): as revolues so boas, e a prpria noo de um:
revoluo reacionria, uma que regride no tempo, vista como u=
contradio em termos. Outros vem as revolues como intrinseca
mente destrutivas das coisas de valor, por conseguinte, ruins.
Todos esses e outros significados dependem de uma palavra qw
outrora significava simplesmente uma rotao, no sentido literal
Permitam-me ser claro, pois, sobre o modo como uso aqui o termo
Estou usando-o em seu mais antigo sentido metafrico, para caracteri
zar um "caso de grande mudana ou alterao num determinado estado
de coisas" sentido este que remonta a 1400 e antecedeu de um sculo
e meio o uso de "revoluo" para designar a mudana poltica abrupta.
neste sentido que os estudiosos da Revoluo Industrial sempre usa
ram o termo, tal como outros se referem a uma "revoluo comercial'
medieval ou a uma "revoluo cientfica" no sculo XVII ou a um:
"revoluo sexual" no sculo XX.
A nfase, portanto, incide mais sobre o profundo do que sobre (
rpido. No surpreender ningum que os extraordinrios avanos tec
nolgicos da grande Revoluo Industrial (com R e I maisculos) n(
fossem realizados da noite para o dia. Poucas invenes surgem madu
ras no mundo. Pelo contrrio: precisa-se de uma srie de pequenos
grandes aperfeioamentos para que uma idia se converta numa tcnica

208

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

Veja-se o caso da energia do va_po_r. O primeiro engenho a usar


vapor para criar um vcuo e fazer funcionar uma bomba foi patenteado
na Inglaterra por Thomas Savery em 1698; a primeira mquina a vapor
propriamente dita (com pisto) foi a de Thomas Newcomen em 1705.
A mquina atmosfrica de Newcomen (assim chamada porque dependia
simplesmente da presso atmosfrica), por sua vez, provocava um substancial desperdcio de energia porque o cilindro esfriava e tinha que ser
reaquecido a cada curso. A mquina, portanto, funcionou melhor no
bombeamento de gua para fora de minas de c a rv o, onde o combust
vel era quase um artigo gratuito.
Um longo perodo - sessenta anos - transcorreu antes de James
Watt inventar uma mquina com o condensador separado do cilindro
(1768), cuja eficincia era suficientemente boa para produzir vapor fora
das minas, nas novas cidades industriais; e mais 15 anos foram necessrios para adaptar a mquina ao movimento rotativo, de modo a poder
impulsionar as rodas da indstria. Nesse meio tempo, engenheiros e
mecnicos tiveram que solucionar uma infinidade de pequenos e grandes problemas de manufatura e manuteno. A tarefa, por exemplo, de
fabricar cilindros de seo transversal uniformemente lisa e circular,
para que o pisto pudesse mover-se numa cmara bem vedada e o ar
no escapasse para o lado do vcuo, requeria cuidado > pacincia e percia.* Em questes de economia de combustvel, toda falha ou imperfeio tem um custo, e no basta ser razoavelmente bom.
Isso no era tudo. Uma outra linha estava para ser explorada: as
mquinas de alta presso (mais do que atmosfrica), que podiam ser
construdas de forma mais compacta e usadas para impulsionar navios e
veculos terrestres. Isto levou mais um quarto de sculo para tornar-se
vivel. Tais usos incentivaram a economia de combustvel: o espao era

A tcnica que funcionou para caldeiras (enrolar uma folha de metal, soldar as costuras e
fechar o topo e o fundo) no serviria para um cilindro de mquina vazamento excessivo.
O novo mtodo, que consistiu em perfurar um bloco de metal fundido, foi inventado por
John Wilkinson, c. 1776, baseando-se na tcnica de broquear canhes (patente de 1774).
Um ano depois, Wilkinson estava usando a mquina a vapor a fim de levantar um martelopilo de sessenta libras para forjar peas pesadas. Por volta de 1783, j tinha condies de
levantar at 7,5 toneladas. Com isso, ele no tardou a construir laminadoras, prensas de
cunhagem, trefiladoras e outras linhas de maquinaria pesada. Escreve Usher: "Por um estranho capricho da imaginao pblica, esse homem feio e carrancudo nunca conquistou a
fama que merecia como um dos pioneiros no desenvolvimento da metalurgia pesada."
Histol. )/ of Mechanical Inventions, p. 372. Vulcano tampouco era bonito.

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL 209

limitado e o que see-qria-era lugar para cargas em vz de carvo. A resposta foi encontrada na mquina a vapor composta - o uso mais eficiente do vapor a alta presso para mover dois ou mais pistes sucessivamente; o vapor, tendo feito seu trabalho num cilindro de alta presso,
expandia-se num outro cilindro maior, de presso mais baixa. O princpio era o mesmo que o desenvolvido na Idade Mdia para extrair energia da queda de gua ao mover uma srie de rodas. A mquina a vapor
composta teve sua origem com J. C. Hornblower (1781) e Arthur
Woolf (1804); mas s se firmou na dcada de 1850, quando foi introduzida nos engenhos martimos e contribuiu poderosamente para o
comrcio ocenico.
Mas ainda no foi esse o fim da histria. O tamanho e a potncia
das mquinas a vapor estavam limitados pela inrcia do pisto. O movimento para trs e para diante exigia a utilizao de enorme quantidade
de energia para reverter a direo. A soluo foi encontrada (Charles A.
Parsons, 1884) na converso do movimento alternado para rotativo, ao
substituir os pistes por turbinas a vapor. Estas foram introduzidas nas
usinas de fora motriz no final do sculo XIX e, pouco depois, nos
navios. No total, o desenvolvimento da mquina a vapor levou duzentos anos.*
Entrementes, a energia hidrulica, ela prpria muito aperfeioada
(roda de costado [John Smeaton, dcada de 1750] e turbina [Benoit
Fourneyron, 1827]), continuou sendo importante componente da
indstria manufatureira, como tinha sido desde a Idade Mdia.2
De modo anlogo, a primeira reduo bem-sucedida do ferro pelo
coque, obtida por Abraham Darby em Coalbrookdale, remonta a 1709.
(Estive dentro do alto-forno abandonado em Coalbrookdale; a, entre
os tijolos do revestimento da cuba onde o fogo ardeu e o minrio derreteu, imaginei-me no ventre da Revoluo Industrial. Fazendo parte hoje
de um museu industrial, os visitantes curiosos podem olhar o alto-forno
do lado de fora.) Mas, embora cuidadosamente estudada e preparada,
As dcadas finais do sculo XIX assistiram a um substancial aperfeioamento da mquina a
vapor graas aos avanos cientficos em termodinmica. Enquanto antes a tecnologia tinha
guiado a cincia nessa rea, agora era a cincia quem liderava e dava mquina a vapor uma
nova vida.
Sobre a curva logstica de possibilidades implcita numa dada seqncia tecnolgica
ganhos lentos durante a etapa experimental preparatria, seguidos de rpidos avanos que
finalmente diminuem de velocidade quando as possibilidades se esgotam ver o ensaio clssico de Simon Kuznets, "Retardation of Industrial Growth".

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A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

essa realizao foi, com efeito, fruto de um golpe de sorte. O carvo de


Darby era fortuitamente o mais apropriado. 3 Outros tiveram menos
xito e, assim como Darby, limitavam o uso do ferro gusa fundido em
forno de coque moldagem de barras e lingotes. Foram precisos cerca
de quarenta anos para resolver as dificuldades, e a reduo do ferro utilizando o coque s decolou em meados do sculo.
Essa tecnologia tinha, ademais, srias limitaes. O ferro fundido
era adequado fabricao de panelas e frigideiras, tubos e outros objetos no sujeitos a compresso, mas uma tecnologia de mquina no
pode basear-se em moldes. As peas moventes requerem a resilincia e
elasticidade do ferro batido (ou ao) e devem ser modeladas (forjadas
ou usinadas) de um modo mais preciso do que pode ser feito pelo ferro
fundido.* Transcorreram meio sculo e uma considervel soma de experimentos antes que os manufatores de ferro pudessem obter ferro gusa
reduzido pelo coque em condies adequadas para refinao e purificao adicionais, e antes que os refinadores dispusessem de tcnicas para
lidar com o ferro gusa reduzido pelo coque (Henry Cort, patentes de
1783 e 1784). O ao comum (Henry Bessemer, 1856) s veio transformar a indstria e os transportes aps trs quartos de sculo de tentativas
experimentais. Enquanto esse dispendioso metal tinha sido outrora utilizado na confeco de pequenos objetos armas, navalhas de barba,
molas, algumas ferramentas, como limas agora podia ser usado na
fabricao de trilhos e construo de navios. Os trilhos de ao duravam
mais e tinham mais capacidade de transporte; os navios de ao tinham
cascos mais finos e mais capacidade de transporte.
Alm disso, se procurarmos origens, podemos fazer recuar ambas
essas tcnicas para o sculo XVI, para a precoce dependncia da indsO ferro gusa (ferro fundido) tem um elevado teor de carbono (mais de 4%). muito duro
mas rachar ou quebrar sob o impacto de um choque. No pode ser usinado, sendo essa a
razo por que fundido, isto , vazado em moldes para esfriar e adquirir forma. O ferro
forjado pode ser martelado, furado e trabalhado de muitas outras formas. No quebrar
num choque e altamente resistente corroso, o que o torna ideal para balaustradas e
parapeitos de varandas e sacadas, e outros usos ao ar livre (cf. a Torre Eiffel). Para converter
o ferro gusa em ferro forjado, a maior parte do carbono tem que ser eliminada numa fornalha de pudlagem, deixando apenas 1% ou menos. O ferro forjado foi h muito tempo substitudo pelo ao (1 a 3% de carbono), o qual combina as virtudes do ferro fundido e do
ferro forjado, ou seja, resistncia com maleabilidade; por conseguinte, o ferro forjado hoj
muito difcil de se obter, exceto como sucata. A dificuldade com o primitivo ferro reduzido
em forno de coque era que, ao ser refinado, produzia um ferro que se tornava quebradio,
quando levado ao rubro. At o problema ser resolvido com o advento do coque, o ferro forjado era produzido usando carvo vegetal (lenha) para alimentar os fornos.

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL 21

tria inglesa do carvo como combustvel e matria-prima na fabrica


de vidro, cervejaria, tinturaria, olaria, serralharia e metalurgia. Um schc
lar denominou essa mudana para combustvel fssil, muito mais ced
do que em outros pases europeus, a "primeira revoluo industrial".4
Em seguida, a maquinaria dotada de fora motriz. A prpria mqu
na simplesmente um dispositivo articulado para mover uma ferramer
ta (ou ferramentas) de tal modo que faa (ou faam) o trabalho da m(
Sua finalidade pode ser aumentar a fora e velocidade de quem opera
por exemplo, uma impressora, uma perfuratriz ou uma roda de fiar. O
pode canalizar a sua ferramenta de modo a executar movimentos un
formes e repetitivos, como num relgio. Ou pode alinhar uma bateri
de ferramentas de forma a multiplicar o trabalho desempenhado pc
um nico movimento. Na medida em que as mquinas so manualmer
te operadas, muito fcil reagir s inevitveis guinadas e arrancos;
operrio tem apenas que suspender a ao, deixando de girar a maniv
la ou puxando uma alavanca. A fora motriz muda tudo.*
A Idade Mdia, como vimos, j estava familiarizada com uma ampl
variedade de mquinas para triturar milho ou malte, moldar metal:
tecer fio, pisoar pano, lavar tecidos, acender fornalhas. Muitas dess a
mquinas eram acionadas por fora motriz, tipicamente por noras o
azenhas (rodas hidrulicas). Nos sculos seguintes (1500- ), esses dispc
sitivos proliferaram, dado que os princpios da mecnica eram larg
mente aplicveis. Nos txteis, algumas das importantes inovaes foral
o bastidor para malha, o tear "holands" ou tear "mecnico", o tear d
trena; tambm as mquinas para torcer fio de seda. Mas os avanc
mais potentes, como ocorre com freqncia, foram os mais banais:
a introduo do pedal para mover a roda de fiar, liberando assir
as mos da fiandeira para manipular o fio e cuidar dos fusos; ou,
caso do tear, para acionar os lios que erguem o fio do urdiment
enquanto a lanadeira vai conduzindo o fio da trama;
a inveno do volante (a roda saxnia), que aumentou a torcedt
ra, bobinando o fio ao mesmo tempo que gira o fuso, mas a uma veloc
dade diferente;

A maquinaria mecanizada foi, inevitavelmente, uma nova fonte de acidentes industria


Sobre os problemas nos engenhos de acar e a maior segurana de dispositivos manu
mente operados ou acionados por trao animal, ver Schwartz, Sugar Plantations, pp.14
44. Os cavalos eram mais perigosos do que as mulas ou os bois: "(...)os gritos dos infeliz.
escravos faziam os cavalos correr mais velozmente."

212

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

a realizao da fiao e bobinagem unidirecional e contnua.


A soma dessas mudanas quadruplicou ou melhorou a produo das
mquinas de fiar.5
O passo seguinte foi a mecanizao da fiao replicando de alguma
forma os gestos do tecelo na operao manual, o que exigiu simplificao mediante a decomposio da tarefa numa sucesso de processos suscetveis de repetio. Isso parece muito lgico, mas no foi fcil. O sucesso s foi conseguido quando os inventores aplicaram esses dispositivos a
uma fibra vegetal dura, o algodo. Isso levou dezenas de anos de re ntativas e erros, desde a dcada de 1730 de 1760. Quando a fiao mecnica chegou ao algodo, a indstria txtil deu um giro de 180 graus.
Na metalurgia, grandes progressos resultaram da substituio do
movimento alternativo pelo rotativo: a folha ou chapa de metal passa a
ser, em vez de batida, produzida em laminadores; o arame obtido
puxando uma liga metlica atravs de uma seqncia de fieiras de calibre cada vez mais estreito; os furos at ento abertos por puno, passam a ser feitos por mquinas de perfurar (brocas, verrumas etc.); aplainar, tornear, modelar, so tarefas executadas pelo torno, que substituiu
o formo e o martelo. De suma importncia foi o crescente recurso s
medies de preciso e montagens fixas. Nessa rea, os fabricantes de
relgios e de instrumentos foram os pioneiros. Eles trabalhavam com
peas menores e podiam mais facilmente fabric-las para satisfazer aos
elevados padres de preciso requeridos com o uso de ferramentas para
fins especiais, como rodas graduadas, denteadoras, chanfradoras etc.
Essas ferramentas, por sua vez, ao lado de outras criadas por maquinistas, puderam ento ser adaptadas para operar em formatos maiores, e
no por acaso que os donos de cotonifcios, quando procuraram artesos qualificados para construir e conservar mquinas, punham anncios pedindo mestres relojoeiros; ou que os jogos de engrenagens dessas
mquinas fossem conhecidos como "mecanismos de relgio". O trabalho repetitivo dessas mquinas sugeriu, por sua vez, os primeiros experimentos de produo em massa baseados em peas intercambiveis (relgios, armas de fogo, reparos de canho, roldanas, fechaduras, ferragens,
mobilirio).
Todos esses avanos, mais a inveno de mquinas para construir
mquinas, ocorreram juntos no ltimo quartel do sculo XVIII um
perodo de contagiosa novidade. Parte dessa corrente de inovao poderia ter sido fruto de uma feliz colheita. Mas no. A inovao alastrava-se
porque os princpios subjacentes numa determinada tcnica podiam ado-

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL 213

tar mltiplas formas, encontrar mltiplos usos. Se era possvel abrir furos
de broca em canhes, nada impedia que se perfurassem os cilindros de
mquinas a vapor. Se era possvel estampar tecidos por meio de cilindros
ou rolos (em vez da muito mais lenta xilogravura), ento tambm se
poderia imprimir papel de parede por esse processo; ou imprimir textos
muito mais rapidamente do que nos prelos, e produzir revistas baratas e
romances vulgares s dezenas e centenas de milhares. Da mesma forma,
uma mquina de fiar algodo modificada podia fiar l e linho. Com efeito, os contemporneos da mecanizao da manufatura de algodo afirmaram que isso forou a modernizao dessas outras linhas:
(...) no tivesse o talento de Hargreaves e Arkwright transformado inteiramente os modos de cardar e fiar algodo, a manufatura de l teria provavelmente permanecido at hoje como estava em pocas passadas.(...) Teria sido
melhor para a sociedade em geral se ela assim tivesse ficado, admitimos sem
relutncia, mas depois que modos aperfeioados de trabalhar o algodo foram
descobertos, isso tornou-se impossvel.6
E assim por diante, rumo a um admirvel e no to admirvel
mundo novo de rendas mais elevadas e mercadorias mais baratas, aparelhos e materiais desconhecidos, apetites insaciveis. Novo, novo, novo.
Dinheiro, dinheiro, dinheiro. Como disse o Dr. (Samuel) Johnson, prevendo melhor que seus contemporneos, "todo negcio do mundo
para ser feito de uma nova maneira"! O mundo desgarrara-se de suas
amarras.

possvel pr datas nessa revoluo? No fcil tarefa, por causa das


dcadas de experimentao que precedem uma dada inovao e o longo
perodo de aperfeioamento que se segue. Onde est o comeo e onde
O ncleo do processo: John Hicks, A Theory of Economic History, p. 147, e Carlo
Cipolla, Before the Industrial Revolution, p. 291, no concordariam. Hicks considerou a primitiva maquinaria de fiao de algodo "um apndice na evoluo da antiga indstria",
mais do que o comeo de uma nova. Pensou que algo semelhante a isso poderia ter ocorrido
em Florena, no sculo XV, se ento se dispusesse de energia hidrulica (mas a Itlia dispunha de energia hidrulica). "Talvez no tivessem existido Crompton nem Arkwright, e
mesmo assim teria acontecido uma Revoluo Industrial." "Ferro e carvo," escreve
Cipolla, "muito mais do que algodo, apresentam-se como fatores crticos nas origens da
Revoluo Industrial." Talvez; no fcil situar progressos por ordem de impacto e significao. Mas eu daria ainda o lugar de honra mecanizao como um fenmeno geral suscetvel da mais vasta aplicao e organizao do trabalho sob superviso e disciplina (o sistema de fbrica).

21 4 A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

est o fim? O ncleo do processo mais amplo mecanizao da indstria e adoo da fbrica reside, porm, na histria da manufatura txtil.' A rpida mudana comeou com a fiadeira de vrios fusos (jenny)
de James Hargreaves (c. 1766), seguida pela mquina de fiar algodo
operada com energia hidrulica (water frame) de Thomas Arkwright
(1769) e a mule, uma mquina de fiar intermitente de Samuel
Crompton (1779), assim chamada porque era um cruzamento da jenny
e do water frame. Com a mule era possvel fiar tanto material de fibra
fina quanto grossa, melhor e mais barato do que qualquer fiadeira
manual. Depois, em 1787, Edmund Cartwright construiu o primeiro
tear mecnico bem-sucedido, o qual transformou gradualmente a fiao, primeiro de fio grosso, que resistia melhor ao vaivm da lanadeira, e em seguida de fio fino; e em 1830, Richard Roberts, um experiente construtor de mquinas, criou a pedido do empregador uma
mquina de fiar de funcionamento automtico (self-acting mule), que
libertava a fiao da dependncia da fora e da habilidade especial de
uma indcil aristocracia operria. (A mquina independente funcionou
mas a aristocracia permaneceu.)
Essa seqncia de invenes demorou cerca de sessenta anos e
dominou por completo a tecnologia mais antiga ao invs da mquina
a vapor que, durante muito tempo, conviveu com a energia hidrulica.'
A nova tcnica gerou uma acentuada queda em custos e preos, e um
rpido aumento na produo e consumo de algodo. 8 Nessa base, a
Revoluo Industrial britnica percorreu em cerca de um sculo, digamos, desde 1770 at 1870, "todo o intervalo entre a antiga ordem e o
estabelecimento de relaes bastante estveis dos diferentes aspectos da
indstria sob a nova ordem."9
Outros especialistas adotaram periodizaes ligeiramente diferentes. 10 Seja como for, estamos falando sobre um processo que durou um
Deve-se distinguir aqui entre os setores de fiao e tecelagem da indstria. Na fiao de
algodo, a maquinaria simplesmente eliminou por completo as mais antigas tcnicas
manuais. At a fiandeira indiana, trabalhando por urna pequena frao dos salrios ingleses,
teve que desistir em face da fiao mecnica. Na tecelagem, porm, o tear mecnico levou
dcadas para atingir o ponto em que se podia trabalhar com o fio mais delicado. Assim, os
teceles de tear manual agarraram-se obstinadamente a sua prpria tcnica, reduzindo para
sempre as expectativas e o padro de vida no esforo de permanecerem fora das fbricas,
at que a morte ou a velhice os eliminasse. Na segunda metade do sculo XIX, mesmo
aqueles fabricantes que tinham razes especiais para contratar teceles de tear manual no
puderam encontrar mais nenhum. As pessoas jovens no estavam dispostas a ingressar numa
profisso agonizante.

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL

sculo, gerao a mais, gerao a menos. Isso pode parecer lento pa


algo a que se ps o nome de revoluo, mas o tempo econmico trar
corre mais lentamente que o tempo poltico. As grandes revolues ec
nmicas do passado tinham demorado muito mais.

Mesmo quando se levam em conta os dados quantitativos aprese


tados pelos adeptos da autoproclamada Nova Histria Econmic
ainda assim temos uma interrupo na tendncia de crescimento p
volta de 1760-1770; taxas de crescimento sem precedentes; sobretuc
os primrdios de uma profunda transformao do modo de produ
A tecnologia faz a diferena. Os nmeros agregados mostram isso, e
lgica elementar esclarece-o. Mesmo que utilizemos as estimativas mi
baixas de aumento para a parte final do sculo XVIII e as extrapolem
retroativamente, chegaremos logo a nveis de renda insuficientes p2
sustentar a vida. Portanto, algo tinha mudado.
Subsiste a questo: por que o crescimento geral no era mais ri
do? uma questo anacrnica que reflete as expectativas de temas m.
recentes de uma era de inovao mais clere e mais potente, e de rec
peraes a passos largos. Apesar disso, vale a pena formular a pergun
A resposta que a Revoluo Industrial foi desigual e demorada (
seus efeitos; que comeou e floresceu mais cedo em alguns ramos q
em outros; que deixou para trs e at destruiu antigas profisses e rc
de atividade enquanto criava e construa outras; que no substituiu nepodia substituir da noite para o dia tecnologias mais antigas. (At
todo-poderoso computador no eliminou a mquina de escrever, p1
no citar a caneta e o papel.) 11 Essa a razo pela qual as estimativas
crescimento para esses anos so to sensveis a pesos; se damos m
importncia ao algodo e ao ferro, o crescimento parece mais rpido;
damos menos importncia a esses produtos, o crescimento modere
ritmo. Tudo isso, claro, era bvio para os primeiros estudiosos
mudana tecnolgica, como A. P. Usher e J. H. Clapham. Os "novos Itoriadores econmicos" que enfatizaram o tema da continuidade revi'
ram essencialmente sua obra sem os citar, talvez sem os conhecer.'

A economia uma disciplina que seria uma cincia e, como todos sabem, a cincia ava
sempre. Assim, se deixam de lado as monografias e artigos de predecessores. Da os para
xos de uma disciplina que estaria sempre atualizada e, no entanto, est sempre redescob
do as descobertas de ontem muitas vezes sem se aperceber disso.)

216 A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

Muitos dos anti-revolucionistas cometeram tambm o pecado do


"ou isto...ou aquilo". Sua tese sobre continuidade est bem sustentada.
A histria abomina saltos, e as grandes mudanas e revolues econmicas no surgem do nada. Elas so, invariavelmente, bem preparadas por
largo tempo. 12 Mas a continuidade no exclui mudana, at mudana
drstica. Um verdadeiro crente na coerncia e irrefutabilidade da teoria
econmica e da cliomtrica assinala que a renda britnica per capita
duplicou entre 1780 e 1860, e depois sextuplicou entre 1860 e 1990, e
reconhece que temos aqui mais do que uma simples continuao de tendncias mais antigas: "Os primeiros oitenta anos de crescimento foram
deveras surpreendentes, mas constituam meramente um preldio."13
Ao que eu acrescentaria que a Gr-Bretanha foi detentora do mais
impressionante desempenho durante todo esse longo perodo.
A conseqncia desses avanos foi um crescente hiato entre pases
industriais modernos e os retardatrios, entre ricos e pobres. Para comear, na Europa: em 1750, a diferena entre a renda per capita da
Europa ocidental (excluindo a Gr-Bretanha) e da oriental era em torno
de 15%; em 1800, um pouco mais de 20%; em 1860, subira para 64%;
na dcada de 1900 era de quase 80%. 14 A mesma polarizao, s que
muito mais acentuada, ocorreu entre a Europa e aqueles pases que mais
tarde passaram a ser definidos como um Terceiro Mundo em parte
porque as modernas indstrias fabris engoliram suas rivais obsoletas,
dentro e fora do pas.
Paradoxo: a Revoluo Industrial aproximou mais o mundo, tornou-o menor e mais homogneo. Mas a mesma revoluo fragmentou o
globo ao separar os vencedores dos perdedores.

QUANDO UMA REVOLUO NO UMA REVOLUO?


A confiana dos primeiros estudiosos da Revoluo Industrial nos dados
de produo e preo para determinadas indstrias refletiu as limitaes
estatsticas dessa poca: isso era tudo o que eles tinham e conheciam
para realizar seu trabalho. Os dados no os decepcionavam. Representavam simples e diretos retornos, e quando o historiador tinha que fazer
uso de medidas substitutivas (as importaes de algodo em rama, por
exemplo, como representativas da produo de fio de algodo em pa-

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL

217

ses que no cultivam este produto), esses eram bons e razoavelmente


estveis indicadores de uma realidade definida e no ambgua.15
A partir do final da dcada de 1950, entretanto, os historiadores de
mentalidade numrica e econmica comearam a construir medidas de
crescimento agregado durante os sculos XVIII e XIX. Isso era uma
extenso natural do trabalho histrico sobre renda nacional para perodos mais recentes, onde os dados eram mais completos e mais idneos.*
Mas quando se retrocede no tempo para antes da coleta sistemtica de
nmeros por burocratas do governo, tais reconstrues acarretam um
herico exerccio de imaginao e engenhosidade: uso e fuso de nmero dspares, calculados ou coletados em diferentes perodos de tempo,
para diferentes fins, em bases diferentes; uso de substitutos justificado,
com freqncia, por suposies arbitrrias e nem sempre especificadas a
respeito da natureza da economia; atribuio de pesos extrados de
outros contextos e perodos; abundncia de ndices problemticos; uso
de preos comuns ou nominais, em vez de preos de mercado; interpolaes e extrapolaes, moderando e tornando pouco ntidas as interrupes na tendncia corrente. No surpreender, portanto, que essas
construes tenham variado com o construtor e mudado com o tempo;
que a mais recente estimativa no seja necessariamente melhor do que a
antecedente (os autores das estimativas no concordariam); e que o aparecimento da preciso no uma garantia da robustez ou uma predio
de durabilidade.Tampouco a aparncia de preciso constitui um indicador de significao inequvoca. Os dados podem ser merecedores de crdito e sua
interpretao continuar sendo um problema. Os economistas tericos j
se deram conta h muito tempo dessa dificuldade. Citemos um "nobelista" que expe a questo com desconcertante franqueza: "Os primeiO modelo foi o trabalho feito por Simon Kuznets e seus colegas no National Bureau of
Economic Research. Aps trabalhar sobre dados norte-americanos, Kuznets ajudou a assessorar e financiar projetos anlogos em outros pases a partir da dcada de 1960. O trabalho
pioneiro sobre a produo industrial britnica ainda mais antigo, remontando aos clculos
de Walther Hoffmann, mas um novo impulso teve incio com as investigaes de Phyllis
Deane, seguidas aps um intervalo pelas pesquisas de Charles Feinstein, Nick Crafts, Knick
Harley e outros.
Sobre as fraqueZas e armadilhas dessas elucubraes quantitativas, ver Hoppit, "Counting
the Industrial Revolution", que cita (p. 189) Thomas Carlyle: "Existe, lamentavelmente,
uma espcie de alquimia sobre nmeros que transforma os materiais mais duvidosos, mais
a mbguos, em algo puro e precioso; por conseguinte, o preo de trabalhar com estatsticas
histricas a eterna vigilncia." Assim, meados do sculo XIX e j desiludido.

218

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

ros economistas no eram inundados com estatsticas. Poupava-se-lhes o


nus da prova estatstica. Apoiavam-se na histria e nas observaes
pessoais. Hoje, depositamos nossa confiana nos dados inquestionveis,
desde que sejam sancionados por teoria." 16 luz desse princpio, o
menos que se poderia esperar de historiadores econmicos que depositassem sua confiana em "dados inquestionveis [leia-se: numricos]
desde que sancionados por provas histricas. Em vez disso, eles saltam
para juzos que, com freqncia, superam os limites da credulidade.
O ponto crucial de discordncia neste caso foi o que tem sido apresentado por alguns autores como uma revoluo no-revolucionria
("evolucionria"). Por mais impressionante que seja o crescimento de
certos ramos de produo, o desempenho geral da economia britnica
(ou indstria britnica) durante os cem anos de 1760-1860, conforme
se destaca de alguns exerccios numricos recentes, tem uma aparncia
modesta: uma pequena percentagem anual para a indstria; ainda
menos para o produto agregado, E se deflacionarmos esses dados em
funo do crescimento populacional (portanto, a renda ou produto per
capita), eles reduzem-se a um ou dois por cento ao ano. 17 Dada a margem de erro intrnseca nessa espcie de manipulao estatstica, isso
poderia ser alguma coisa. E tambm poderia no ser nada.
Mas por que acreditamos nas estimativas? Porque so mais recentes?
Porque os autores nos garantem sua confiabilidade? Os mtodos empregados esto aqum de convincentes. Comea-se com o construto agregado (uma inveno) e depois trata-se de fazer com que os ramos componentes se lhe encaixem. Um exerccio recente apurou que, depois de
somar os ganhos britnicos de produtividade em meia dzia de ramos
importantes algodo, ferro, transporte, agricultura , no sobrou espao para novos ganhos nos demais ramos: outros txteis, cermica,
papel, ferragens, construo de mquinas, relgios. O que fazer? E simples. O autor decidiu que a maior parte da indstria britnica "sofria
baixos nveis de produtividade de mo-de-obra e lento crescimento da
produtividade sendo possvel que no tivesse havido, de fato, qualquer progresso no perodo de 1780-1860". 18 Isto a carroa da histria
frente dos bois, os resultados antes dos dados, a imaginao antes da
experincia. Tambm est errado.
Alm do mais, essas estimativas, baseadas como so em pressupostos
de homogeneidade ao longo do tempo ferro ferro, algodo algodo , subestimam inevitavelmente o ganho implcito em melhorias de
qualidade e em novos produtos. Como se pode medir a significao de

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL 215

um novo tipo de ao (ao de cadinho) que torna possveis melhores cronometragens e melhores registros para as tarefas de acabamento e ajuste
de peas de mquinas, se nos limitarmos simplesmente a contar tonela
das de ao? Como apreciar a produo de jornais que se vendem poi
dez centavos em vez de cinqenta centavos graas s rotativas? Comc
medir o valor de navios de ao que duram mais do que os navios de
madeira e recebem consideravelmente mais carga? Como avaliar a pro.
duo de luz se calcularmos em termos de lmpadas em vez da luz que
elas emitem? Uma tentativa recente para quantificar a tendncia decli
nante da estatstica agregada com base no preo do lmen de luz sugere
que, nesse caso, a diferena entre ganhos reais e estimados ao longo de
duzentos anos da ordem de 1.000 para 1.19
Nesse meio tempo, os novos historiadores econmicos quantitativo
("cliometristas") anunciaram em tom triunfante a demolio da doutri
na recebida. Um historiador econmico reclamou em todas as diree s
o abandono da designao imprpria "revoluo industrial", enquantc
outros passaram a escrever histrias do perodo sem usar o detestadc
nome um considervel inconveniente para autores e estudantes.2(
Alguns, trabalhando na fronteira entre a histria econmica e outro s
gneros de histria, ou simplesmente fora desse campo, chegaram 2
concluso de que todos tinham interpretado mal a histria britnica
Pretendiam eles fazer-nos crer que a Gr-Bretanha nunca fora umu
nao industrial (seja o que for que isso significa); os mais importante
desenvolvimentos econmicos do sculo XVIII tiveram lugar na agricultura e na finana, ao passo que o papel da indstria, muito exagerado:
foi, de fato, subalterno. 21 E alguns procuraram argumentar que a GrBretanha pouco mudou durante esses anos supostamente revolucionrios (assim se jogou fora um sculo de historiografia), enquanto outros,
reconhecendo que o crescimento foi, de fato, mais rpido, deram, nc
obstante, maior nfase continuidade do que mudana. Escrever=
sobre "crescimento da tendncia" ou "acelerao da tendncia", e afirmaram no haver "desvios" na linha convencional que descreveu c
aumento no produto ou renda nacional. E quando alguns scholars se
recusaram a adotar essa nova disposio, um historiador rejeitou-o
como "um cavalo moribundo que no est de todo disposto a submeterse sem resistir".22
Quem diz que a torre de marfim da erudio um lugar tranqilo?

220

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

A VANTAGEM DE FICAR GIRANDO


A grande vantagem do movimento rotativo sobre o movimento alternativo reside em sua eficincia energtica: no requer que a parte mvel
mude de direo a cada curso; ela continua girando. (Tem, claro, suas
prprias limitaes, decorrentes em grande parte da fora centrfuga, a
qual est sujeita s mesmas leis do movimento.) Tudo funo de massa
e velocidade: se o trabalho for feito com bastante lentido e equipamento leve, o movimento alternativo dar conta do recado, embora por um
determinado custo. Suba-se para as grandes peas e velocidades mais
elevadas, e o movimento alternativo torna-se impraticvel.
Nada ilustra melhor o princpio do que a mudana de mquinas a
vapor alternativas para rotativas em navios a vapor. As marinhas mercantes e de guerra estavam pressionando os projetistas e construtores
por navios cada vez maiores e mais velozes. Para a Gr-Bretanha, a
maior potncia naval do mundo, a deciso definitiva de adotar a nova
tecnologia veio com a construo do Dreadnought, o primeiro dos
encouraados equipados com canhes de grosso calibre. Estvamos em
1905. A Marinha Real queria um navio de linha que pudesse desenvolver 21 ns, uma velocidade impraticvel com mquinas alternativas.
Embora navios anteriores tivessem sido projetados para 18 ou 19 ns,
s podiam fazer isso por curtos perodos; oito horas a 14 ns constantes
eram o suficiente para os rolamentos comearem a esquentar e o sistema entrar em colapso. Uma corrida velocidade mxima podia significar dez dias imobilizado no porto para reparos o que no medida
aconselhvel no caso de prontido para combate.
Alguns oficiais da Marinha receavam arriscar-se com a nova tecnologia. Uma coisa era usar turbinas em destrieres, mas na maior e mais
poderosa belonave da Armada?! E se a inovao fosse um fracaSsO?
Philip Watts, diretor de Construo Naval, resolveu a questo apontando o custo do antigo sistema. Utilizem motores alternativos, disse ele, e
o Dreadnought estar obsoleto em cinco anos.
O resultado mais do que justificou suas esperanas. O capito do
navio, Reginald Bacon, que tinha previamente comandado o Irresistible
(a Marinha Real adora a hiprbole), ficou maravilhado com a diferena:
[As turbinas] eram silenciosas. De fato, visitei freqentemente a casa de
mquinas do Dreadnought quando navegava velocidade de 17 ns em altomar e era incapaz de dizer se elas estavam funcionando ou no. Durante uma

A NATUREZA DA REVOLUO INDUSTRIAL

221

travessia feita a toda a fora das mquinas, a diferena entre o Dreadnought e


o Irresistible era extraordinria. Na casa de mquinas do Dreadnought no
havia rudo, nenhum vapor era visvel, nada de esguichos de gua ou leo aqui
e ali, os oficiais e os homens estavam com seus uniformes limpos; de fato, toda
a aparncia era a de um navio que podia perfeitamente estar fundeado num
porto com as turbinas paradas. No Irresistible, o rudo era ensurdecedor. Era
impossvel se fazer ouvir e os interfones eram inteis. As chapas do convs
estavam gordurosas de leo e gua, de modo que era difcil caminhar sem
escorregar. Era mais do que certo que alguma vlvula estava deixando escapar
um pouco de vapor, o que tornava a atmosfera da casa de mquinas sombria e
enfuu,as-a a. Umua uu iiiais niaugu ilas
assesia ,b para um dos marcadores de rumo que ameaava dar problemas. Os homens que trabalhavam
constantemente em torno da mquina tateavam os marcadores para ver se
estavam frios ou davam sinais de aquecimento; e se viam os oficiais com seus
capotes abotoados at o pescoo, alguns deles com impermeveis, os rostos
enfarruscados e as roupas empapadas de leo e gua.23

O passo seguinte seria o combustvel lquido, que ardia mais quente,


criava presses mais elevadas e impelia os eixos e hlices mais velozmente. As velhas tulhas de carvo ocupavam um espao exagerado e os
fogueiros comiam grandes quantidades de alimentos pesados as mquinas humanas tambm necessitam de combustvel. medida que os estoques de carvo iam diminuindo, mais homens eram chamados para
transferi-lo das tulhas mais distantes para as que ficavam perto das
mquinas; centenas deles nunca viram as fornalhas que alimentavam. Em
contraste, reabastecer com leo significava simplesmente conectar mangueiras e algumas horas de bombeamento, muitas vezes no mar; com o
carvo, o navio tinha que ficar atracado num porto por alguns dias.
Diga-se de passagem que muitas dessas melhorias no seriam captadas pelas medidas convencionais de produo e produtividade. Estas
adicionariam o custo do novo equipamento mas no a mudana na qualidade do trabalho.

POR QUE A EUROPA? POR QUE ENTO?

14
Por Que a Europa?
Por Que Ento?
"Se profetizssemos que no ano de 1930 uma populao de cinqenta
milhes, mais bem alimentada, vestida e alojada do que os ingleses do nosso
tempo, cobrir estas ilhas, que o Sussex e o Huntingdonshire sero mais ricos
do que so hoje as regies mais ricas do distrito ocidental de Yorkshire (...)
que mquinas construdas segundo princpios ainda por descobrir estaro instaladas em todas as casas (...) muitas pessoas pensariam que estamos loucos."
- MACAULAY, "Southey's Colloquies on Society" (1830)1

or que a Revoluo Industrial aconteceu a e nessa poca? A perP gunta realmente dupla. Em primeiro lugar, por que e como qualquer pas rompeu a crosta de hbito e conhecimento convencional, a fim
de avanar para esse novo modo de produo? Afinal, a histria mostra
outros exemplos de mecanizao e uso de energia inanimada sem que se
tivesse produzido uma revoluo industrial. Pensa-se na China de Sung
(fiao do cnhamo, metalurgia do ferro), na Europa medieval (tecnologias dos moinhos de gua e vento), nos primrdios da Itlia moderna
(torcimento do fio de seda, construo naval) e na Holanda da "Idade de
Ouro". Por que s agora, finalmente, no sculo XVIII?
Em segundo lugar, por que a Gr-Bretanha fez a Revoluo Industrial e no alguma outra nao?
As duas questes so uma s, na medida em que a resposta a uma
necessita da outra. esse o modo prprio da histria.
No tocante primeira, eu sublinharia a acumulao de conhecimento e
de competncia prtica, e a transposio de uma srie de limiares. J

22

assinalamos a interrupo do avano intelectual e tecnolgico islmico


chins, no s a cessao do progresso mas a institucionalizao d
parada. Na Europa ocorreu o inverso: continuamos a acumulao. Pc
certo, na Europa como alhures, a cincia e a tecnologia tinham seu
altos e baixos, reas de fora e de fraqueza, centros que mudavam cor
os acidentes da poltica e a influncia do gnio pessoal. Mas se tivess
que destacar as fontes decisivas e distintamente europias de sucesso, e
enfatizaria trs consideraes:
a crescente autonomia da investigao intelectual;
o desenvolvimento de unidade em desunidade na forma de ur
mtodo comum, implicitamente antagonstico, ou seja, a criao de um
_linguagem de prova reconhecida, usada e entendida para alm de fron
teiras nacionais e culturais; e
(3) a inveno da inveno, ou seja, a rotinizao de pesquisa e su
difuso.
Autonomia: a luta pela autonomia intelectual remonta aos conflito
medievais sobre a validade e autoridade da tradio. O ponto de vist
dominante da Europa era o da Igreja Romana uma concepo d
natureza definida pelas Escrituras e mais harmonizada com a sabedori
dos antigos do que por ela modificada. Grande parte disso encontroa
definio na Escolstica, um sistema de filosofia (incluindo a filosofi
natural) que estimulou um sentimento de onipotncia e autoridade.
Nesse mundo fechado, as novas idias apresentaram-se necessaria
mente como uma insolncia e uma subverso potencial tal com,
foram vistas no Isl. Na Europa, entretanto, a aceitao foi facilitad
pela utilidade prtica e protegida por governantes que procu'ravan
obter, pela novidade, uma vantagem sobre os rivais. No foi um aciden
te, portanto, que a Europa passasse a cultivar a aceitao do novo e (
sentimento de progresso uma crena em que, ao invs da nostalgia d:
antigidade por uma graa recebida em priscas eras (Paraso Perdido), :
Idade de Ouro (utopia) est realmente mais frente; e em que as pes
soas esto agora em melhor situao, so mais argutas e mais capazes dc
que antes. Como disse frei Giordano num sermo em Pisa, em 130(
(deveramos todos record-lo sempre): "Mas nem todas [as artes] foran
descobertas; nunca veremos um fim tarefa de descobri-las...e nova
artes estaro sendo encontradas o tempo todo."2
claro, as atitudes mais antigas sobreviveram. (Uma lei do movi
mento histrico sustenta que todas as inovaes de pensamento e prti
ca geram uma reao oposta, ainda que nem sempre igual.) Na Europa

224 A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

entretanto, o alcance da Igreja estava limitado pelas pretenses rivais d:


autoridades seculares (Csar contra Deus) e pelo fogo lento mas inex,
rvel das dissenses religiosas que vinham de baixo. Essas heresiasi'.
podem no ter sido iluminadas em questes intelectuais e cientficas,
mas abalaram a crena na unicidade do dogma e, ao faz-lo, prom
overam implicitamente a novidade.
O mais deletrio para a autoridade foi a imensa ampliao da expe....
rincia pessoal. Os antigos, por exemplo, pensavam que ningum podia
viver nos trpicos: excessivamente quentes. Os navegadores portugueses
no tardaram a demonstrar o erro de tais preconceitos. Esqueam os
antigos, vangloriavam-se; "descobrimos o contrrio". Garcia de Orta,
filho de pais convertidos e ele prprio um leal mas, claro, secreto
judeu, aprendeu medicina e filosofia natural em Salamanca e Lisboa,
depois viajou para Goa em 1534, onde serviu como mdico dos vice-reis
portugueses. Na Europa, intimidado por seus mestres, nunca se atreveu a
questionar a autoridade dos gregos e romanos antigos. Mas ento, rio
ambiente no-acadmico da ndia portuguesa, sentiu-se livre para abrir
os olhos. "Para mim," escreveu ele, "o depoimento de um testemunho
ocular tem mais valor do que o de todos os fsicos e pais da medicina que
escreveram baseados em falsas informaes"; e mais, "pode-se obter
agora, em um s dia, mais conhecimentos pelos portugueses do que era
possvel conhecer em
anos atravs dos romanos."3
Mtodo: s ver no era o suficiente. preciso entender e dar explicaes no-mgicas para fenmenos naturais. Nenhum crdito podia ser
dado a coisas invisveis. No havia lugar para unicrnios, basiliscos e
salamandras. Enquanto Aristteles pensou explicar os fenmenos pela
natureza "essencial" das coisas (os corpos celestes movem-se em crculos; os corpos terrestres movem-se para cima ou para baixo), a nova
filosofia props o inverso: a natureza no estava nas coisas; as coisas estavam (e moviam-se) na natureza. Ademais, esses investigadores passaram desde cedo a ver a matemtica como imensamente valiosa para
especificar observaes e formular resultados. Assim . se expressou Roger
Bacon, em Oxford, no sculo XIII: "Todas as categorias dependem de
um conhecimento de quantidade, que aquilo de que a matemtica se
ocupa e, portanto, todo o poder da lgica depende da matemtica.'
Esse casamento de observao e descrio precisa tornou possvel, por
sua vez, a rplica e verific.ao. Nada contribuiu mais eficazmente para
abalar a autoridade. Pouco importava quem disse o qu, o importante

POR QUE A EUROPA? POR QUE ENT'O?

225

era o que se dizia; no a percepo mas a realidade. Eu vejo o que voc


diz que viu?
Tal abordagem abriu caminho para o experimento intencional. Em
vez de se ficar esperando para ver algo acontecer, fazer com que as coisas aconteam. Isso requer um salto intelectual, e alguns argumentaram
que foi a renovao e disseminao de crenas mgicas (at Isaac
Newton acreditava na possibilidade da alquimia e da transmutao da
matria) que levou a comunidade cientfica a ver a natureza como algo

sobr e o qual se podia agir, assim como ser objeto de observao. 5 "Em
flagrante contraste com o filsofo natural", escreve um historiador, "o
mgico manipulou a natureza." 6
Bem, pelo menos tentou. Sou ctico, porm, quanto a esse esforo
para combinar confuses pessoais com relaes mais amplas de causa e
efeito. O salto da observao para a experimentao, de passivo para
ativo, foi bastante rduo, e as tentaes de magia, esse "mundo de
ganhos e deleite, de poder, de honra, de onipotncia", eram a diverso e
o obstculo. Quando muito, poder-se-ia dizer que o mundo da magia
era uma pardia da realidade, um decrescente resduo de ignorncia,
uma espcie de antimatria intelectual. Os ocasionais sucessos da magia
eram subprodutos fortuitos de embromaes. Seus praticantes eram
facilmente vistos como loucos, quando no como agentes do demnio,
em parte por causa de sua maneira freqentemente excntrica e de seu
comportamento ocasionalmente criminoso.' Tais prticas remontam
aurora dos tempos; permanecem conosco e permanecero sempre, porque, como pessoas que jogam na loteria, queremos acreditar nelas. Que
tenham revivido e florescido na torrente de novos conhecimentos, de
segredos desvendados, de mistrios revelados, no deveria ser motivo
de surpresa. A magia era mais resposta do que fonte, e na medida em
que desempenhou um papel, era menos como estimulante do que como
alergnico.7
Assinale-se que, para alguns, isso constitui um motivo de pena, como
um empobrecimento auto-imposto: "(...)o novo enfoque .quantitativo e

Como no caso do escndalo dos venenos (l'affaire des poisons) da dcada de 1680 na
Frana, que viu centenas de cartomantes, astrlogos e seus clientes detidos e implacavelmente interrogados, e 34 deles serem executados por cumplicidade em homicdio. Nada, diz
Grenet (La passion des astres, pp. 136-59), contribuiu mais para desacreditar a astrologia e a
magia entre o grande pblico e as autoridades polticas. Os cientistas j tinham abandonado
esse absurdo.

226

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

mecanicista estabeleceu finalmente uma metafsica que no deixou espa,


o para essncias, animismo, esperana ou propsito na natureza, fazeis_;
do assim da magia algo 'irreal', ou sobrenatural no sentido moderno:4
No caso para sentir-se mal: a estrada para a verdade e o progress
passavam por a. Como disse David Gans, um divulgador seiscentista da
cincia natural, sabemos que a magia e a profecia no so cincia porqu
os seus praticantes no discutem uns com os outros. E sem controvrsia
no existe uma busca sria de conhecimento e verdade.9
Essa poderosa combinao de percepo e medio, verificao e
deduo matemtica esse novo mtodo era a chave de acesso ao
conhecimento. Seus xitos prticos eram a garantia de que ele seria pro-:
tegido e encorajado, quaisquer que fossem as conseqncias. Nada que
se lhe parecesse foi desenvolvido em qualquer outro lugar.1
Como experimentar era uma outra questo. Primeiro tinha que se
inventar estratgias de pesquisa e instrumentos de observao e medio, e quase quatro sculos transcorreriam antes que o mtodo gerasse
frutos nos espetaculares avanos do sculo XVII. No que o conhecimento estivesse em ponto morto. A nova abordagem encontrou desde
cedo aplicao na astronomia e navegao, na mecnica e na guerra, na
tica e na agrimensura todas matrias prticas. Mas s em finais do
sculo, com Galileu Galilei, essa experimentao se converteu num sistema, o que acarretava no s observaes repetidas e repetveis mas a
deliberada simplificao como uma janela sobre o complexo. Querem
descobrir as relaes entre tempo, velocidade e distncia percorrida por
objetos em queda? Moderem-lhes o mpeto, fazendo-os rolar num
plano inclinado.
Os cientistas tinham de ver melhor e puderam faz-lo assim que o
telescpio e o microscpio foram inventados (c. 1600), abrindo novos
mundos comparveis, pelo assombro e poder que suscitaram, aos primeiros descobrimentos geogrficos. Eles precisavam medir com mais
preciso, porque o deslocamento de um ponteiro, por mnimo que
fosse, fazia toda a diferena. Assim, Pedro Nunes, professor de astronomia e matemtica na Universidade de Coimbra (Portugal), inventou no
comeo do sculo XVI o nnio (de nonius, a forma latinizada do sobrenome do inventor), instrumento para efetuar leituras astronmicas e de
navegao numa escala dividida em fraes de grau. O nnio foi mais
tarde aperfeioado pela escala vernier (Pierre Vernier, 1580-1637) e
esta, por sua vez, foi seguida da inveno do micrmetro (Gascoigne,
1639, mas ignorado por muito tempo; e Adrien Auzout, 1666), que

POR QUE A EUROPA? POR QUE ENTO? 227

usava arames finos e um parafuso (em vez de um cursor) para -obter um


controle mais rigoroso. O resultado foram medies at um dcimo de
milmetro e menos que incrementaram substancialmente a preciso
astronm ica.11 (Assinale-se que aprender a fazer parafusos de preciso
foi uma importante realizao dessa poca; e tambm que a utilidade
desses instrumentos dependia, em parte, de lunetas e de lentes de
aumento.)
A mesma busca de preciso marcou o desenvolvimento da medio
do tempo. Astrnomos e fsicos precisavam cronometrar eventos com
exatido de minutos e segundos, e Christian Huygens lhes proporcionou isso com a inveno do relgio de pndulo em 1657 e do balanceiro em 1675. Os cientistas tambm precisavam calcular melhor e mais
depressa e, neste caso, os logaritmos de John Napier foram to importantes em sua poca quanto a inveno do baco num perodo anterior,
ou as calculadoras e os computadores em nossos dias. 12 Necessitavam
ainda de ferramentas mais poderosas de anlise matemtica, que lhes
foram proporcionadas pela geometria analtica de Ren Descartes e,
ainda mais, pelo novo clculo de Isaac Newton e Gottfried Wilhelm von
Leibniz. Essas novas matemticas contriburam imensamente para o
experimento e a anlise.
Rotinizao: o terceiro pilar institucional da cincia ocidental foi a
rotinizao da descoberta, a inveno da inveno. A estava uma populao largamente dispersa de intelectuais, trabalhando em diferentes terras, usando diferentes vernculos e formando, no entanto, uma comunidade. O que acontecia num lugar era rapidamente conhecido em
todos os lados, graas, em parte, a uma linguagem comum do saber, o
latim; e em parte a um desenvolvimento precoce dos servios de correios e mala postal; e sobretudo porque as pessoas estavam se movimentando em todas as direes. No sculo XVII, essas ligaes institucionalizaram-se, primeiro atravs de pessoas como Marin Mersenne (15881648), que mantinha correspondncia e atuava como uma espcie de
central distribuidora das idias dos grandes pensadores do seu tempo
(entre eles, Descartes), depois na forma de sociedades eruditas com seus
correspondentes secretrios, freqentes reunies e publicao de revistas. As primeiras sociedades apareceram na Itlia a Accadmia dei
Lincei (Academia dos Linces) em Roma em 1603 e a efmera Accadmia del Cimento em Florena em 1653. Mais importantes a longo
prazo, entretanto, foram as academias nrdicas: a Royal Society em
Londres em 1660, a Academia Parisiensis em 1635 e sua sucessora, a

228

A RIQUEZA E A POBREZA )AS NAES

Acadmie des Science, em 1666. Mesmo antes, encontros informais


mas regulares em cafs e sales reuniram pessoas e questes. Come:
disse Mersenne em 1634, "as cincias juraram manter uma inviolve
amizade recproca".13
Cooperao, portanto, mas enormemente realada por intensa rivalidade na corrida por prestgio e honra. No ambiente pr-acadmico do sculo XVI, isso tomou freqentemente a forma de escamoteao, de
divulgao parcial, de recusa a publicar, de poupar as partes boas para
14
V
excntrica de Robert Hooke, ativo membro da Royal Society, cuja divisa
poderia ter sido: "Pensei nisso primeiro". Se podemos acreditar nele,
Hooke guardava nas gavetas de seu gabinete toda a espcie de valiosas
criaes, que s mostrava quando alguma outra pessoa se apresentava
com um invento comparvel. Assim, ele desafiou Christian Huygens a
respeito da inveno do balanceiro de relgio (1675), um importante
avano na preciso de relgios portteis. A histria deu a palma a
Huygens, no s porque a sua mola espiral foi experimentada num relgio e funcionou, mas tambm porque ele anunciou sua inveno assim
que a criou. No se pode ter essas reivindicaes improvveis ex post,
nem mesmo de um talentoso mecnico como Hooke.15
De modo geral, a fama era o estmulo e, mesmo nesses tempos, a
cincia era urna disputa por prioridades. Por isso se tornou to importante mostrar e explicar aos aficionados, com freqncia em elegantes
sales; essas senhoras e cavalheiros eram testemunhas da faanha. E
por isso os cientistas, amadores e profissionais, se empenhavam tanto
em fundar revistas e datar os artigos nelas publicados. Tambm reproduzir experimentos, verificar resultados, corrigir, aperfeioar, ir mais
alm. Uma vez mais, foram decisivos nessa rea o papel da imprensa e
do tipo mvel, e a mudana do latim, um meio inestimvel de comunicao internacional entre cientistas de todos os pases, para o vernculo, a linguagem do grande pblico. E, uma vez mais, nada que se
assemelhasse a essas disposies e oportunidades era encontrado fora
da Europa. O mtodo e o conhecimento cientficos davam lucro em
aplicaes de um modo sumamente importante na tecnologia da
energia. Durante esses sculos, os mais antigos dispositivos geradores
de energia o moinho de vento e a nora receberam contnua ateno, com alguns ganhos em eficincia; mas a grande inveno seria a
converso da energia trmica em trabalho por meio do vapor. Nenhuma tcnica se apoiou tanto no experimento uma longa investiga-

POR QUE A EUROPA? POR QUE ENTO?

229

o sobre o vcuo e a presso atmosfrica que se iniciou no sculo


cvi e deu seus frutos no final do sculo XVII, com os trabalhos de
Otto von Guericke (1602-1686), Evangelista Torricelli (1608-1647),
Robert Boyle (1627-1691) e Danys Papin (?1647-1712), alemo, italiano, ingls, francs. Por certo, os cientistas do sculo XVIII no
podiam ter explicado por que e como funcionava uma mquina a
vapor . Isso teve que esperar por Sadi Carnot (1796-1832) e as leis da
t ermodinmica. Mas dizer que a mquina se antecipou ao conhecio construtor da mquina no tenha se apoia
do em anteriores aquisies cientficas, tanto substantivas quanto
metodolgicas. James Watt um exemplo disso. Seu mestre e mentor
Joseph Black (1728-1799) no lhe deu a idia para o condensador
separado, mas o fato de ele trabalhar com Black proporcionou-lhe a
prtica e o mtodo para explorar e resolver a questo. 16 Mesmo
assim, ao herico inventor no se atribuiu todo o crdito. Watt era
amigo de professores em Edimburgo e Glasgow, de eminentes filsofos naturais na Inglaterra, de cientistas no estrangeiro. Conhecia-lhes a
matemtica, realizou experimentos sistemticos, calculou a eficincia
trmica de mquinas a vapor; em suma, apoiou-se nos conhecimentos
e idias acumulados para avanar a tcnica.17
Tudo isso levou tempo, e por isso que, Ia langue, a Revoluo
Industrial tinha que esperar pelo seu momento. No podia ter acontecido na Florena renascentista. Muito menos na Grcia antiga. A base tecnolgica ainda no tinha sido estabelecida; as correntes do progresso
tinham que convergir e reunir-se numa s.
A resposta

a curto prazo reside na conjuntura, nas relaes de oferta e


demanda, nos preos e elasticidade. Tecnologia no era o bastante.
Necessitava-se era de mudana tecnolgica de poderoso efeito, de uma
espcie que repercutisse atravs do mercado e alterasse a distribuio de
recursos.
Permitam-me uma ilustrao. Na Itlia do sculo XIV, mecnicos
talentosos (ignoramos seus nomes) descobriram formas de torcer o fio
de seda, isto , de realizar mecanicamente o seu urdimento; e, ainda
mais impressionante, de mover esses mecanismos pela energia hidrulica. Com base nessa tcnica, a indstria italiana da seda prosperou
durante sculos para inveja de outros pases. Os franceses lograram
penetrar no segredo em 1670, os holandeses quase ao mesmo tempo; e
em 1716, Thomas Lombe, aps alguns anos de paciente espionagem,

230 A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

levou a tcnica para a Inglaterra e construiu uma grande fbrica movi


a energia hidrulica, empregando centenas de pessoas.18
Era uma fbrica comparvel em quase todos os aspectos aos cotom
cios de uma era ulterior. Quase...a diferena era que a fbrica de Lomb. .
em Derby, somada s oficinas de urdimento operadas manualmente que '.
tinham precedido e a alguns imitadores com instalaes mecnicas meno.:l
res, era mais do que suficiente para acomodar a demanda inglesa de fio &,
seda. A seda era, em ltima anlise uma matria-prima cara, e sua manu,4. .-,.fatura abastecia uma pequena e prspera clientela. Assim, a fbrica
Lombe, cinqenta anos frente daqueles primeiros cotonifcios da dc ada''de 1770, no era o modelo para um novo modo de produo. No
podia chegar a uma revoluo industrial a partir da seda.19
L e algodo tambm eram algo diferente. Quando a l espirrava,
toda a Europa pegava um resfriado; quando era o algodo, o mundo '
inteiro adoecia. A l era muito mais importante na Europa, e o papel do
algodo na Revoluo Industrial foi, sob alguns aspectos, um acidente.
As "leis do morim" britnicas (calico acts) (1700 e 1721), que proibiram
a importao e at o uso de algodes estampados e materiais corantes
das ndias Orientais, pretendiam proteger os fabricantes nacionais de
tecidos de l e de linho, mas inadvertidamente protegeram a ainda incipiente indstria do algodo; e embora o algodo fosse um saudvel e
robusto beb, era ainda muito menor, em meados do sculo, do que os
ramos mais velhos. As primeiras tentativas para construir fiandeiras
mecnicas visavam l, pois era a que estava o lucro. Mas quando as
fibras de l provaram ser rebeldes e as de algodo muito mais dceis, os
inventores voltaram suas atenes para o material mais vivel.
Alm disso, a incrustao da indstria de lanifcio e os interesses
adquiridos da fora de trabalho impediram a mudana. O algodo, crescendo mais depressa, recrutando novos contingentes de mo-de-obra,
encontrou mais facilidades para impor novos mtodos. Isso uma constante de inovao tecnolgica como processo: muito mais fcil ensinar
a novidade a trabalhadores inexperientes do que ensinar novos truques
a cachorros velhos.*
Sobre a resistncia dos trabalhadores da l mecanizao, ver especialmente Randall,Before the Luddites, o qual sublinha que essa reao foi tambm uma funo da organizao
e da participao nos ganhos. Onde os trabalhadores eram, de fato, agentes independentes,
como em Yorkshire, tinham pouca dificuldade em adotar novos mtodos com que lucravam; onde serviam como mo-de-obra assalariada, como no West Country, combatiam as
mquinas que os ameaava com o desemprego.

POR QUE A EUROPA? POR QUE ENTO? 2.

Por que o interesse na mecanizao? Em primeiro lugar, porque


crescimento da indstria txtil estava comeando a suplantar a oferta (
mo-de-obr a.* A Inglaterra saltara na dianteira no que se refere puja.
a da manufatura rural caseira em regime de empreitada (putting-oui
mas a disperso de atividade atravs de montes e vales estava empurrai
do para cima os custos de distribuio e arrecadao. Nesse mei
tempo, tentando satisfazer a demanda, os empregadores elevaram (
salrios, isto , aumentaram o preo que pagavam por obra acabad
Para sua consternao, porm, a renda mais alta simplesmente permiti
aos trabalhadores disporem de mais tempo de lazer, e o forneciment
de obra pronta na realidade diminuiu. Os mercadores-fabricante
viram-se num impasse. Desafiando todos os seus instintos naturais, cht
galam a desejar que ocorresse uma alta nos preos dos alimentos. Talve
uma alta no custo de vida compelisse fiandeiras e teceles a dedicarerr
se com maior empenho s suas tarefas.**
Os trabalhadores, entretanto, responderam a incentivos de merca
do. Eles eram simultaneamente empreiteiros e trabalhadores assalaria
dos, e esse status dual propiciou-lhes a oportunidade de enriqueciment(
pessoal custa da fiao manual por empreitada. Fiandeiras e tecele
recebiam materiais de um mercador e depois vendiam o artigo acabadc
a um concorrente, inventando pretextos ora para um ora para outro,
burlando ao mximo suas obrigaes. Tambm aprenderam a pr
* A primeira na srie de mquinas de fiar que promoveu a fundao do sistema d,

fbrica foi a de Lewis Paul e John Wyatt em 1738 (patenteada em nome de Paul)
A inveno bsica, neste caso, foi o uso de cilindros girando em diferentes veloci
dades para extrair a fibra uma caracterstica que passou da em diante a ser un
componente regular das mquinas de fiar equipadas com um volante ou equivalen
te. Nessa poca, assim nos dizem, a escassez de mo-de-obra para fiao dificil
mente se poderia considerar uma sria crise; nada era quando comparada a crise
que ocorreria dentro de mais uma gerao, nas palavras de Wadsworth e Mann The Cotton Trade, p. 414. Entretanto, a irregularidade do fio produzido em fiac
manual caseira tanto o trabalho de uma fiandeira como o de uma fiandeira para
outra significou que os teceles tinham de comprar muito mais fio do que realmente usavam a fim de contar com o bastante de uma determinada qualidade. A
mquina prometia pr fim a isso Ibid., p. 416.
** Essas coeres eram ainda mais vexatrias num contexto de demanda de consumo em ascenso. O crescente apetite por coisas deveria ter aumentado a oferta de
m
o-de-obra; e assim aconteceu a longo prazo. Mas, a curto prazo, a demanda
superava a oferta e os fabricantes im
pacientaram-se. Sobre a ligao entre consumo
e i ndstria, ver de Vries, "Industrial Revolution".

232

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

lado uma parte da matria-prima para seu prprio uso: nada de curva
declinante de oferta quando se trabalha em seu prprio proveito.
Tentando ocultar o desfalque, os teceles faziam tramas de qualidade
inferior, mais ralas e mais frgeis, e davam-lhes corpo mediante artifcios ou aditivos. O fabricante, por sua vez, tentava desencorajar tais
roubos examinando meticulosamente cada pea e, se necessrio, "abatendo" o preo do artigo acabado. Esse conflito de interesses deu origem a uma onerosa guerra fria entre empregador e empregado.
direito de infligir castigo corporal aos retardatrios e faltosos (no
adiantava querer mult-los); tambm o direito de entrar nas casas dos
teceles sem mandado judicial e buscar materiais desviados. Esses pedidos no deram em nada. O lar de um ingls era o seu castelo, sagrado.
No admira, portanto, que os fabricantes frustrados voltassem seus
pensamentos para grandes oficinas onde fiandeiras e teceles teriam de
se apresentar a uma certa hora e trabalhar o dia todo sob fiscalizao.
Isso no era um assunto de menor importncia. A indstria caseira
tinha, afinal de contas, grandes vantagens para o mercador-fabricante,
em particular, o baixo custo de investimento inicial e as baixas despesas
gerais. Desse modo, era o trabalhador quem fornecia instalao e equipamento em sua prpria casa, e se o negcio declinava, o empreiteiro
podia simplesmente cancelar as encomendas. As grandes oficinas ou
fbricas, por outro lado, requeriam um substancial investimento de
capital: terreno e edificaes, para comear, mais maquinaria.
A indstria caseira, alm disso, era popular com todo o mundo. Os
trabalhadores gostavam de viver livres da disciplina fabril, do privilgio
de parar e continuar quando bem entendessem. Os ritmos de trabalho
refletiam essa independncia. Tipicamente, os teceles descansavam e
divertiam-se por mais tempo ao longo da semana, depois trabalhavam
duro perto do final da semana para cumprir a entrega e cobrar no sbado. Nas sextas-feiras podiam at varar a noite trabalhando. As noites de
sbado eles reservavam para beber, e o domingo tambm era regado a
cerveja. A segunda (Santa Segunda) era igualmente um dia santo, e a
tera era necessria para recuperar-se de tanta santidade.
Tal conflito no seio da indstria o que um marxista poderia chamar suas contradies internas levou logicamente, portanto, reunio
de trabalhadores sob um s teto, para trabalhar sob vigilncia e superviso. Mas os fabricantes concluram que tinham de pagar para persuadir
as pessoas a sair de suas casas e passar a trabalhar em fbricas. Na medi-

POR QUE A EUROPA? POR QUE ENTO?

233

da em que o equipamento na fbrica era o mesmo usado na produo


caseira, o custo da produo fabril era mais elevado. As nicas operaes
em que essa lei no tinha validade eram as tecnologias apoiadas no uso
de energia trmica (pisoagem, cervejaria, fabricao de vidro, metalurgia etc.) Nessas reas, as economias ganhas pela concentrao (um altoforno em vez de muitas fornalhas) mais do que compensavam os custos
de capital. * Entretanto, na Inglaterra, fracassaram invariavelmente os
esforos, iniciados no sculo XVI, para concentrar a mo-de-obra na
manufatura txtil. Tiveram melhor resultado na Europa, onde os governos tentaram promover a indstria subsidiando e encaminhando mode-obra para grandes oficinas de fabricao manual "manufaturas" ou
"protofbricas". Mas isso era uma prosperidade artificial e a retirada de
apoio tinha o nome de falncia.
Foi necessria a maquinaria geradora de energia para tornar a fbrica competitiva. A energia mecnica possibilitou a operao de mquinas
maiores e mais eficientes, o que por sua vez propiciou vender mais barato do que o produto caseiro e com margens de lucro cada vez maiores.
As fiandeiras manuais funcionaram com maior rapidez; a tecelagem
manual mais lentamente mas com plena segurana. Apesar de salrios
mais altos, as fbricas ainda pareciam prises ao olhos do pessoal da
velha guarda. Onde foi, ento, que os primeiros donos de fbricas
encontraram sua fora de trabalho? Onde mais, seno entre aqueles que
no podiam dizer "no"? Na Inglaterra isso significou crianas, recrutadas compulsoriamente (compradas), com freqncia, em asilos de indigentes, e mulheres, em especial as jovens solteiras. No continente, os
fabricantes puderam negociar mo-de-obra penitenciria e militar.
Assim nasceu o que Karl Marx chamou a "Indstria Moderna",
fruto de um casamento entre mquinas e energia; tambm entre potncia (fora e energia) e potncia (poltica).

O regime comunista chins aprendeu isso mais tarde, quando tentou incentivar os altosfornos de fundo de quintal.

234

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES


POR QUE A EUROPA? POR QUE ENTO? 2

A PRIMAZIA DA OBSERVAO: O QUE VOC V E O QUE EXISTE


O grande astrnomo dinamarqus Tycho Brahe (1546-1601) viveu e
trabalhou antes da inveno do telescpio, mas era um observador
arguto e conhecia todas as estrelas que podia ver no cu. E essas eram todas as que se supunham existir. Numa noite de novembro de 1572,
porm, ele viu algo novo nos cus, um ponto luminoso na constelao
Cassiopia que no devia existir ali. Isso perturbou-o muito, de modo
que perguntou a seus criados se tambm viam aquele brilho, e eles responderam que sim. Por um momento, Tycho Brahe ficou satisfeito, pelo
menos quanto sua capacidade de viso; mas depois comeou a se
questionar se os seus criados teriam querido meramente tranqiliz-lo
ou se estariam relutantes ou temerosos de contradizer seu amo, pois ele
prprio sabia ser um homem orgulhoso e de temperamento arrebatado.
(Tinha perdido o nariz num duelo quando jovem e usava uma prtese
de cobre alguns afirmam que era de prata.) Assim, Brahe desceu rua
e deteve alguns camponeses que passavam, fazendo-lhes a mesma pergunta. Eles nada tinham a ganhar ou a perder dizendo-lhe a verdade, e
ningum podia ser mais autntico que um campons. E tambm eles
afirmaram ter visto a luz. Tycho Brahe soube ento haver mais coisas
nos cus do que as imaginadas em sua filosofia. Escreveu suas observaes num ensaio, De nova stella, publicado em Copenhague em 1573,
um monumento na histria da cincia.
Uma nota de advertncia: Tycho, apesar de todo o seu empirismo,
desejou encontrar um meio termo entre Ptolomeu e Coprnico quando
fez o sol, cercado pelos planetas, girar em torno da Terra. Fazer boa
cincia requer boa induo, assim como boa observao.

MESTRES DE PRECISO
Todos os estudos de mudana e taxas de mudana tm que medir o
tempo decorrido. Para tanto, necessita-se de uma unidade padro de
medio e de um instrumento para contar as unidades; chamamos-lhe
um relgio. Na ausncia de um relgio, pode-se substitu-lo por equivalentes aproximados. Os marinheiros dos sculos XV e XVI, que queriam avaliar o tempo que uma bia levava da proa popa para calcular
a velocidade do navio, podiam utilizar uma ampulheta, mas se no

tivessem nenhuma, ainda tinham como recurso recitar uma Ave-ma


ou outro refro convencional; e hoje qualquer praticante de fotogra
sabe que pode contar segundos recitando expresses de quatro slabas
desnecessrio dizer que tais i mprovisaes i
diossincrsicas dific
mente servem para fins cientficos. Para estes, necessita-se de um bc
relgio, mas levou-se quatro sculos para fazer um. No entanto, os cie
tistas so pessoas engenhosas e encontraram maneiras de aumentar
preciso de seus medidores pr-pndulo e pr-balanceiro de temp
Uma delas consistia em usar relgios com enormes rodas dotadas <
centenas e at um milhar ou mais de dentes. Tycho Brahe servia-se de
ses relgios e, em vez de ler o ponteiro das horas (alis, o nico ponte
ro, pois essas primeiras mquinas no eram suficientemente precisa
para justificar o uso de ponteiros de minutos), contava o nmero c
dentes que a roda fizera girar e ficava muito mais prximo do temp
exato decorrido. Esse procedimento permitia-lhe rastrear os movimer
tos dos astros e localizar esses corpos em mapas celestes (o tempo et
uma das duas coordenadas). Galileu necessitava de medies ainda ma
rigorosas para os seus estudos de acelerao. Sempre engenhoso, em ve
de relgios mecnicos, usou pequenas clepsidras de fcil rnanuseic
abrindo e fechando o orifcio de escoamento com um dedo no come,
e final do fluxo. Ele pesava ento a gua liberada como medida d,
tempo decorrido, pois nesses dias a balana era o mais preciso instru
mento de medio conhecido.

A inveno do relgio de pndulo mudou tudo. Era o primeiro dis


positivo horolgco controlado por um oscilador com sua prpria fre
qncia intrnseca. Os relgios anteriores usavam um controlador (barra
ou crculo oscilante) cuja freqncia variava com a fora aplicada. Ap:
ap
erfeioamentos (todas as invenes precisam ser aperfeioadas), mibom relgio de pndulo indicava o tempo com diferena de algum
segundos por dia. Os relgios de mesa e de bolso eram menos exatos,
porque no podiam funcionar com um pndulo. A inveno do balanceiro, entretanto, possibilitou ficar-se muito mais perto de uma cadncia
regular, constante de hora a hora e de dia para dia. Um bom relgio de
bolso, com as peas montadas sobre rubis e com um balanceiro decente,
podia indicar o tempo no comeo do sculo XVIII com uma diferena
de um ou dois minutos por dia. Pela primeira vez compensava adicionar
um ponteiro de minutos ou at mesmo um de segundos.
Esses progressos aumentaram substancialmente a vantagem que a
te
cnologia horolgica deu Europa. O que tinha sido por muito tempo

236

A RIQUEZA E A POBREZA DAS NAES

um absoluto monoplio do conhecimento continuou sendo um efetiv


monoplio de desempenho. Ningum mais podia fabricar esses instru
mentos ou fazer os tipos de trabalho que dependiam de medies Preci
sas do tempo. A mais importante delas, poltica e economicamente: cai
cular a longitude no mar.

15,
A Gr-Bretanha
e os Outros

na Europa, por que a Gr-Bretanha? Por que no algum outro


E pas?
Em um nvel, no difcil responder s duas perguntas. Em fins do
sculo XVIII, a Gr-Bretanha se achava bem na dianteira na manufatura caseira (cottage) em regime de empreitada (putting-out), semente
do crescimento; no recurso ao combustvel fssil; na t.-.,:nologia daqueles ramos cruciais que constituiriam o ncleo da Revoluo Industrial:
txteis, ferro, energia e fora. Cumpre adicionar-lhes a eficincia da
agricultura e do transporte comerciais britnicos.
So bvias as vantagens da crescente eficincia na agricultura. Em
primeiro lugar, aumentar a produtividade na produo de alimentos
libera mo-de-obra para outras atividades manufatura industrial, servios etc. Em segundo lugar, essa crescente fora de trabalho necessita de
cada vez mais alimento. Se este no pode ser obtido no prprio pas,
renda e riqueza devem ser desviadas para tal fim. (Sem dvida, a necessidade de importar alimentos pode promover o desenvolvimento de
exportaes suscetveis de serem trocadas por gneros de primeira
necessidade, pode encorajar a indstria; mas a necessidade no garante
o desempenho. Alguns dos pases mais pobres do mundo alimentaram-se