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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

LANZAMIENTO PERFECTO

de JC Wilder

CRDITO/RECONOCIMIENTOS y DESCARGOS DE LA AUTORA: Esta es


una historia de un inusual romance lsbico, destinada para lectores
maduros mayores de 21 aos.
Esto traer recuerdos para algunas personas. Es un Uber-Xena iniciado en
el verano de 1998. Tambin estoy basndome en gran medida en una
novela escrita por Colleen McCullough (y una pelcula) llamada Tim. Esto
es un fan fiction, no ficcin original. Tal vez sea ms una adaptacin que
otra cosa. Y es un esfuerzo sin fines de lucro. No se pretende infringir
ningn derecho de autor.
J.C. Wilder

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

CRDITOS, COMENTARIOS Y DESCARGOS DE TRADUCCION

Copyright de la traduccin: LeiAusten Jun 2016


Corregido por: Charo
Diseo de portada y documento: Lei Austen
Ttulo Original: Perfect Pitch
Categora: Uber XWP/Original
Resumen: Marseline Madson es una poderosa abogada que ha sido
encargada de la recaudacin de fondos para el equipo de bisbol de la liga
menor femenina. Christine Alexander, una de sus vecinas que tiene una
discapacidad mental, resulta ser una de las mejores candidatas para la liga.
Cuando Marsi se manifiesta en contra de la aceptacin de Chris en la liga, es
simplemente por ser protectora del propio bien de Chris, o hay algo ms?
Nota de la traductora: La historia original en que se basa esta traduccin
quedo inconclusa y no creo que sea terminada pues originalmente se public
por el 2000 y, que yo sepa, la autora no ha escrito nada reciente. Pero como
coment una aficionada en un foro en ingls, tal como se qued la historia
puede pasar por un final, as que creo no quedaran disgustadas. Adems
debo agregar es uno de los fics ms dulces (sin ser empalagoso) y humanos
con que me he topado. Lo he ledo en infinidad de ocasiones y su lectura
siempre logra conmoverme. Por esto creo que mereca ser traducido as que,
aqu esta.
Descargo de Traduccin: Esta es una traduccin libre al espaol y es
totalmente

gratis,

solo

para

su

entretenimiento

particular,

no

para

comercializarse. Si ms adelante desean publicarla en otra parte solo les pido


que mantengan intacta la traduccin original y los crditos de la misma. Sin
ms que agregar les dejo continuar y disfrutar de la lectura :o)
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Sinopsis
En este relato JC Wilder hace un gran trabajo en traer a la vida a
dos personajes totalmente entraables, muy humanos. Esta historia es
acerca de una reservada e implacable abogada Marsi Madson, poseedora
de una firma de abogados y descendiente de una prestigiosa familia de la
alta sociedad y Christine Alexander, una joven mujer que tiene un retraso
mental y trabaja como manitas en el edificio del que su padre es el
encargado. Marsi adquiere un departamento en ese edificio y es as como
ambas mujeres se conocen, llegando a formar una gran amistad, que solo
se ir fortaleciendo y evolucionando con el paso del tiempo, hasta
convertirse en algo mucho ms intenso.

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

LANZAMIENTO PERFECTO
de JC Wilder
Versin corregida por Charo

Si podemos encontrar al mundo en un grano de arena,


tambin podemos hallar el alma misma en ese pequeo punto de la
vida en que se cruzan los destinos y entrelazan los corazones.
Thomas Moore.

UNO
El Alcalde Paine entr en la oficina de Marseline Madson con un solo
propsito en mente y el conocimiento de cmo cebar a la pequea
abogada. Despus de slo unos minutos de discusin la tena donde
quera.
Marsi, por qu ests tan en contra de esto? pregunt con una intensa
pero secreta expresin.
No estoy en contra de que las mujeres jueguen al bisbol Don, creme.
Hacindola lucir como sus cuarenta aos, las negras gafas de montura
negra se cernan sobre la mitad de su nariz mientras sus ojos verde mar se
asomaban por encima de ellas. Pero t ests haciendo la suposicin de
que la ciudad en su conjunto va a apoyar la idea. Yo no lo creo. Si su
cabello como el maz no se mantuviera en un apretado rollo francs, este

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se elevara alrededor de sus hombros con la fuerza de su desacuerdo. No


cuando tener un equipo de ligas menores femenino significara impuestos
ms altos.
Nuestra ciudad tiene un corazn Marseline. Un corazn que se mueve
por el ms dbil. Su mano haciendo un gesto flotaba sobre su cruzada
chaqueta negra antes de descansar sobre su corazn. Nos encanta el
pobre hombre bajo el ttem... o en este caso la pobre mujer. Esto sera un
eptome de eso.
Slo realmente amamos a los de abajo cuando no nos cuesta nada.
Ella frunci el ceo. Si quieres complacer al segmento deportivo de las
mujeres, primero tendrs que encontrar apoyo financiero del sector
privado. De lo contrario te costara un segundo mandato.
El Alcalde Paine sonri. He aprendido a contar con nuestra amistad y tu
lucidez. Las comisuras de sus ojos centelleantes se arrugaron. Y es por
eso que te estoy nombrando Presidenta de la Comisin para el
establecimiento del equipo de bisbol de la liga menor femenina de nuestra
ciudad. Ser estupendo, y todo lo que tienes que hacer es conseguir doce
millones de dlares para ayudar a construir el estadio.
Qu? La distante Marseline Madson fue tomada por sorpresa.
Sabes que no tengo experiencia en la recaudacin de fondos.
Tienes los contactos y sabes cmo jugar duro. Tienes el trabajo Marsi.
Tengo una opcin aqu? ella pregunt. Los labios del Alcalde an
estaban erizados por su sonrisa y l ignor su pregunta. Sus ojos se
estrecharon con fastidio. No puedo creer que siquiera este hablando de
esto. Otra persona... alguien ms, sera ms adecuado. Qu pasa con
Mark Vandever? l es un fantico de los deportes con el tipo de
experiencia que necesitas.

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Y l es un abogado de la ciudad, lo que presenta un conflicto. Adems,


no tiene la pasin por el bisbol femenino.
Y yo s? Sus labios se adelgazaron. Ni siquiera me gustan los
deportes.
Eres una mujer...
Oh, esto es ridculo... su vestido negro entubado no mostraba arruga
alguna cuando se levant para poner ms distancia entre ellos.
Y no te dars por vencida hasta que el trabajo se haga, continu.
Disclpame por decirlo, pero eres un verdadero culo-duro, Marsi. Como un
favor a m, lleva este proyecto adelante.
Ella volvi a su silla y se inclin hacia delante. Si realmente crees que
soy un culo-duro entonces acepta esta respuesta. Quitndose las gafas,
lo mir directamente a los ojos. No.
Su sonrisa se mantuvo. No puedo aceptar eso, como tu respuesta final.
Pero el ceo fruncido regres a su rostro. Cuando el Alcalde vio que ella
estaba exasperada ms que molesta, su expresin se volvi seria. Por
favor Marsi? Una nota casi imperceptible de splica entr en su voz y en
silencio hizo hincapi en la melancola que senta Marseline. Era una tensa
molestia, dolorosa alojada en el centro de su pecho.
Estudi al hombre hecho a s mismo ante ella. Era uno de los chicos
buenos. Por qu en el mundo quera complacer a este particular grupo
con un inters especial... amantes de los deportes femeninos? Y por qu
crea que poda ayudarle? quera negarse, pero Dios la ayudara, a ella le
agradaba mucho l. Se puso las gafas. Dios, suspir con resignacin
, vas a deberme una tan grande...

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Cualquier cosa, le devolvi la carismtica sonrisa, mostrando la propia


ampliamente.
Por supuesto que quiero a tu primer hijo, ella dijo sombramente.
Ah, ya est tomado. Negociaremos ms tarde. Ahora quiero escuchar tus
ideas sobre estrategias de campaa para las elecciones del prximo ao.
Acept su victoria rpidamente.
Marseline escuch y le aconsej y, no por primera vez, se pregunt por qu
este hombre mayor y su fallecido padre pudieron hacerse tan amigos
cuando haban sido tan diferentes uno del otro. Tal vez porque eran muy
diferentes.

* * *

Despus de que sus dedos se enroscaran con frustracin contra el fro


metal que cubra un termostato intil, llam al gerente.
Sr. Alexander...
Sra. Madson...
No me sorprende que reconozca mi voz. Todava estoy de pie en un
apartamento fro Sr. Alexander y si no consigo un poco de calor aqu
pronto...
Me disculpo por las molestias. Hemos estado muy ocupados esta noche
seora, pero estoy seguro de que es la siguiente en la lista.
Ya he odo eso de usted... Se detuvo cuando oy el timbre. Solo un
minuto. Sosteniendo el telfono, se dirigi a la puerta y mir a travs de
la mirilla, la ventana de visualizacin de media pulgada. Vio un gran ojo
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azul al otro lado, tan cerca del vidrio como el suyo. Ella retrocedi un paso
y se alis el discreto collar de perlas de buen gusto envuelto alrededor de
su cuello delgado antes de abrir la puerta. Una mujer alta con una camisa
de mezclilla azul y pantalones vaqueros, botas de trabajo de color marrn
y una gorra de bisbol de los Yankees estaba de pie ms all del umbral,
mirndola en silencio con sus grandes ojos.
S? pregunt Marsi.
La joven seal a los nmeros en la puerta. 512. Este es el nmero de
apartamento 512. Su discurso era lento y exacto.
Lo es. Puedo ayudarle?
Nooo. Sus ojos eran muy claros y muy azules, Marsi no pudo dejar de
notarlos, y que estos brillaban alegremente cuando sonrea. Estoy aqu
para ayudarle Seora Madson. Ella levant un cinturn cargado de
herramientas. Pap me envi para ver cmo conseguirle un poco de
calor. Ests lista para comer?
An no. Ella levant el auricular. Envi a su hija?
Chris es una buena trabajadora Sra. Madson. Llmeme si necesita
cualquier otra cosa.
Marseline pleg su telfono y abri ms la puerta. Por favor, entre voy a
mostrarle el aparato.
Puede mostrrmelo si quiere Sra. Madson pero s dnde est.
Christine Alexander entr y esper. He estado aqu antes. Es un bis.
Extrao. Marseline miro hacia arriba y se encontr con sus ojos. Est
bien. Voy a estar en la cocina.
Bien Ricochet.

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Disculpe?
Chris se mordi el labio. Est bien, seora Madson. Pas un momento
antes de que Chris sealara detrs de Marseline hacia el pasillo.
Por supuesto. Se traslad para dejarla entrar en la sala y la miro
mientras caminaba, observando su largo pelo negro, atado en una cola de
caballo debajo de su gorra. La joven alta se volvi y le sonri cuando lleg
al termostato.
No se preocupe. Lo arreglar para usted seora Madson.
Marseline realiz una media vuelta rgida sin arrugar su vestido y
desapareci de la vista. La sonrisa de Chris se desvaneci y se volvi hacia
su trabajo, empujando hacia arriba el ala de su gorra. Quit la tapa del
termostato. Los cables estaban conectados pero la bobina estaba rota.
Volvi a colocar el medidor y el aire caliente flua a travs de los
conductos. Era buena para hacer que las cosas funcionaran. Ella lo
disfrutaba. Encontr a la inquilina preparando la cena en su cocina.
Lo arregle. Siente el aire caliente? Ella tena que decirlo Fred
Astaire? Las palabras fueron juntas. Esper pacientemente mientras
Marseline se traslad directamente debajo de la rejilla de ventilacin,
observndola.
S. Fred no est aqu, pero lo siento. Ahora voy a ser capaz de obtener
una buena noche de sueo. Gracias seorita Alexander. Supuso que la
joven extraa no estaba casada ya que no tena ningn anillo.
No, ese es el nombre de mi madre. Soy Chris, Sra. Madson. Llmeme
Chris.
Muy bien, Chris. Y yo soy... bueno, yo no soy la seora Madson.
No es la seora Madson? Pero... pero usted vive en el apartamento 512.
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S, y mi nombre es Madson.
Sus redondos ojos azules la miraron confundidos.
Quiero decir, no estoy casada. No soy una seora de ese tipo.
Oh. Chris volvi a sonrer. Est bien. Bueno, Adis Miz Madson.
Hizo una mueca mientras trataba de imitar la pronunciacin de Marseline
y sus caractersticas se miraron bufonescas por un momento, como si
estuviera burlndose de la palabra. Ella sigui su camino a la puerta.
No se vaya todava.
Bien. Ella se detuvo. Por qu no?
El grifo de la cocina tiene una fuga. Piensa que puede arreglarlo
tambin?
Eh, umh. Claro, probablemente.
Chris giro el grifo y luego con firmeza lo apago. El agua goteaba lentamente
en el lavabo de cermica negra. Bloqueado. Tiene una vlvula bloqueada,
creo. Cerr el suministro principal del agua para el apartamento, luego
desmantelo el aparato usando su llave spud ajustable. Un grupo de
minerales endurecidos se haban alojado dentro de la entrada de agua,
bloqueando el flujo. S. Quiere ver?
No siendo capaz de pensar en una razn para no hacerlo, Marseline quit
la cena del microondas y fue a mirar. Ya veo.
Mire, utilizando la punta de un destornillador desalojo el material
encostrado. Se puede cerrar ahora, fcil.
Gracias. Vuelvo en un minuto.
Bien.

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Cuando Marseline regres de su dormitorio Chris haba vuelto a montar el


grifo.
Necesita algo ms arreglado Miz Madson? Qu tal en su habitacin?
Marseline se tens. No, nada ms necesita arreglarse. Ella cambio de
parecer sobre darle una propina. Se dirigi a la puerta y la abri.
Bueno. Chris se detuvo brevemente en su salida. Deje saber a pap
si necesita ayuda de nuevo. Me gusta arreglar cosas. Buenas noches Miz
Madson.
Qu joven tan extraa, pens Marseline mientras asomaba la cabeza al
pasillo para ver. Su mirada perpleja fue interrumpida.
Bueno por fin! Hola. Se dio la vuelta. Una mujer se present como su
vecina de al lado, Danielle Akar.
Bienvenida a la mejor casa de piedra rojiza en Upper West Side.
Danielle intent hacer una cita para comer con ella, quejndose de que su
marido estaba fuera del pas de nuevo y estaba aburrida. Marseline explic
que todava se estaba asentando y se mantena demasiado ocupada con el
trabajo en el distrito financiero.
Suenas igual que mi marido. No me digas, tambin eres una socia de
un bufete de abogados?
No, soy la duea de un bufete de abogados.
Oh. Eres esa Madson. Fascinante.
He estado esperando conseguir este apartamento durante varios aos y
estaba empezando a preguntarme por qu. No tuve ninguna calefaccin
hasta esta noche. Danielle sigui la mirada de Marseline y ambas

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observaron a Christine Alexander de pie, alta con sus pulgares metidos en


su cinturn de herramientas de cuero, mientras esperaba el ascensor.
Me pregunto lo que Dios estaba pensando cuando l la hizo. Apenas me
parece un desperdicio dar a alguien con su apariencia la mente de una
nia. Danielle sacudi la cabeza. Pobrecita.
La sorpresa se extendi por Marseline. Eso explicaba su comportamiento
inusual. La hija del Sr. Alexander era deficiente mental. De repente estaba
irritada con su vecina. No s, tal vez ella est ms satisfecha con su vida
que nosotras con la nuestra. Dudo que necesite nuestra compasin. Los
bordes de varios billetes nuevos se presionaban en su mano. Disculpe
seora Akar, le ver ms tarde.
Llam a la joven justo cuando el ascensor lleg y abri la puerta. Lo
siento Chris, quera darle esto antes. Puso los billetes en la mano ms
grande.
No es necesario pagarme. Agarrando gentilmente la mano de
Marseline, le devolvi el dinero. Me dan una mensualidad.
Insisto. Los puso de nuevo en su mano. Considralo una propina a
un trabajo bien hecho. Tal actitud debe ser recompensada. Por favor.
Est bien. Pap dice que debo ser amable con las personas mayores.
Ella puso el dinero en su bolsillo.
Por primera vez en su largo da, Marseline sonri. No soy tan vieja, pero
agradcele a tu padre de mi parte.
Est bien Miz Madson. Est segura de que no tiene nada ms que
pudiera arreglar?
No, no esta noche. Pero voy a llamar a su padre cuando necesite su
ayuda.
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Est bien. Usted es agradable.


Marsi sonri. Le dir a su padre que hizo un buen trabajo.
Adis. Chris sonri y salud con la mano hasta que las puertas se
cerraron. Marseline regres a su apartamento y llam al Sr. Alexander.
Comi la cena en silencio, preguntndose acerca de en qu pensaba Dios.

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DOS

Llegas tarde, cebo de cocodrilo.


Masticando un gran bocado de pizza de pepperoni, mientras su hermano,
David, se acomodaba en el asiento junto a ella, Chris se las arregl para
enfrentarse a su llegada atrasada, luego esboz una blanca sonrisa,
mostrando sus dientes que evidenciaban su perdn.
Eso es correcto, l le sonri.
Los sbados por la tarde los tres Alexander siempre reclamaban el mismo
reservado en Fanelli, un pub a tres cuadras de su edificio de
apartamentos. Era tradicin sentarse en dicha ubicacin exacta, a medio
camino entre la barra y las dianas electrnicas. Si tuvieran que, jugar a los
dardos y disfrutar de una cerveza o dos, estaran a su alcance. Esta noche
haba estado vaco cuando Chris y su padre llegaron por lo que ordenaron
sin esperar a David. Ahora la comida casi haba desaparecido. Ella termin
su cerveza Foster de un trago rpido y cogi otro pedazo de pizza. Te ves
bien, Davie.
Tena una cita con Susan en un lugar muy elegante. David enganch
la gorra de su cabeza. Y se te olvid quitarte la gorra, poeta.
Su padre haba retirado a su hermana mayor de la escuela cuando no
pareca estar haciendo ningn bien. Haba sido su ayudante desde
entonces. Ella no lea ni escriba muy bien, pero trabajar con sus manos
era algo que poda hacer. Y tena una extraa habilidad para componer
rimas por lo que su hermano ms joven la llamaba 'poeta'. Adoraba a
David, y era mutuo. A veces l todava le lea cuentos por la noche, aunque

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no tan a menudo como lo haca antes. Y pronto, eso estara llegando a su


fin. Le revolvi el pelo, negro como el suyo, y tom el ltimo trozo de pizza.
Tienes un dlar para una cerveza pap?
Voy a comprarla, Chris le inform, metiendo la mano en el bolsillo y
sacando lo que quedaba del dinero que Miz Madson le haba dado hace
unos das.
S? Pens que estabas ahorrando para una nueva bicicleta. Recuerdas
la de Eddy Merckx?
l saba que lo que Chris realmente quera era una motocicleta, pero sin
una licencia de conducir no sera de ninguna utilidad. Ella entenda que,
conseguir una bicicleta era lo suficientemente real.
Est bien. Ella se desliz fuera del reservado para conseguir una ronda
de bebidas.
David mir a su padre. No me refera a...
Deja que tu hermana tenga su camino por una vez, hijo. Se lo puede
permitir esta noche. Gastaste todo tu dinero en tu chica verdad?
Esta noche fue la noche, pap. Consegu el anillo y le ped que se casara
conmigo.
Y...?
Dijo que s.
Maravilloso hijo, eso es maravilloso. Se le formo un nudo en la
garganta. Tu madre est sonriendo sobre nosotros. l puso sus manos
endurecidas por el trabajo sobre las de su hijo y las apret. Susan es
una chica maravillosa. Cundo ataran el nudo?

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No tardaremos mucho. Sus padres pasan sus veranos en Inglaterra, as


que pensamos tener la boda en primavera... David tom una respiracin
profunda y lentamente exhalo. En tres meses. Decidimos que sera mejor
hacerlo ms pronto que tarde.
Su padre quit las manos y se sec los ojos. Pens en su hija y suspir, de
repente sintindose mayor de sus cincuenta y ocho aos. Esto va a ser
duro para Chris. Era demasiado joven para recordar a tu madre irse, pero
ella te ama David. l sacudi la cabeza y se acerc ms, pasndose las
manos por el cabello gris. No va a entender que te casaras y. te
marcharas.
Lo s, dijo David. Nos puede visitar, pero estar en la Universidad la
mayor parte del tiempo. Un ao ms y recibira su ttulo. Entonces su
suegro le dara una posicin en el negocio de bienes races de la familia.
Estaba a punto de entrar en una nueva clase social.
No va a ser lo mismo. Los cambios son difciles para tu hermana.
El camarero puso su orden en el mostrador y tom el dinero de Chris.
Antes de que pudiera ponerse de pie otro cliente entr y se puso a su lado.
Planeando hacer un montn de bebida esta noche? Admiro los rasgos
sensuales de Chris. Tena los pmulos de una modelo de alta costura. Los
pantalones vaqueros azules y la blanca camisa de manga larga, no
ocultaban su escultural figura.
Tres.
As, eso veo. Sola?
Tres, ves, repiti. A ella le gustaba cmo sonaban las palabras. Nunca
haba visto a este hombre. No hablo con extraos aqu.

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Ella hablaba lentamente y con cuidado. Estaba borracha, pens. Pero


hablar es la nica manera de llegar a conocernos unos a otros. l puso
su mano en su antebrazo.
Tengo que irme. Chris suavemente lo empuj hacia atrs y se levant.
Era muy alta, y le gustaba eso. Cuando se dio la vuelta para recoger las
bebidas puso su mano en su brazo de nuevo. Espera un minuto. Yo
solo...
Hey seor! El camarero interrumpi. Deja a la mujer tranquila.
Su cara se puso roja. Lo siento, dijo, y dej caer la mano.
Tan pronto como David lo vio bloquear el camino de Chris se dirigi hacia
ella y en el momento en que lleg a su lado el hombre haba desaparecido.
Viste eso Davie? Mike se enoj.
Tom una de las bebidas de ella. No contigo Chris. Eres una buena nia,
verdad, Mike?
No es una nia, el camarero respondi a Dave antes de mirar a su
hermana. No, Chris. Por supuesto que no hiciste nada malo. Ese tipo
estaba fuera de lugar, eso es todo.
Est bien ahora, ella se dio cuenta.
Cuando los tres dejaron Fanelli, Chris les impuls a seguir su ejemplo y,
riendo, ella soplaba el aire lleno de vapor en el fro de la noche. Era algo
que le ense a hacer cuando era un nio. Y ella no se cansaba de ello. No
poda parecer como una nia, pens, pero una nia es lo que siempre
sera.

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TRES

Ellen?
Sra. Madson?
Vamos a ver lo que podemos hacer para adelantar mi agenda. Necesito
un fin de semana de tres das.
Desconcertada, observ el altavoz en su escritorio. Estaba la mujer de
acero en realidad planeando tomarse algo de tiempo libre? El pensamiento
la hizo sonrer mientras detena el programa principal en la pantalla del
ordenador.
A las diez: Reunin del Comit de bisbol de la liga menor femenina.
Dselo a Thibodeaux. Marsi haba mantenido a la joven y ambiciosa
abogada informada sobre su estrategia para hacer uno de los proyectos
favoritos del Alcalde convertirse en una realidad.
No funcionar. Estar en la corte todo el da de maana.
Entonces reprogrmalo.
A la una: El caso del Hospital Mercy, la cruzada de examen mdico del
director.
Remuvelo para Hickman. Ron saba el Cdigo de bienestar e
instituciones mejor que ella.
A las tres: reunin con Loyd Bremer para discutir la disolucin de su
empresa.

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Mantenlo. Muvelo a cualquier ranura disponible la prxima semana.


Haz las llamadas, quieres?
Est hecho. Sabes, sin embargo, Ellen expres su preocupacin,
tienes algunos grandes nombres en el Comit de la liga menor de bisbol
femenina.
Fue la primera vez en una dcada que Marseline haba dejado que el
sentimentalismo la hiciera aceptar algo en lo que no quera participar. Le
tom un breve matrimonio a la edad de treinta y pagar por un psiquiatra,
que lo llamara una crisis de la mediana edad, para aceptar que ella no
tena que ser alguien que no fuera quien era. Y eso significaba aceptar su
preferencia por una vida solitaria. Ahora, no slo lo aceptaba, la abrazaba.
Saba que no era capaz de mantener la intimidad emocional que se
esperaba encontrar en las relaciones ntimas, ella no tena ningn deseo
para este tipo de apegos fastidiosos, y estaba agradecida de que su vida no
los incluyera. Nadie le peda que sintiera cosas que no poda sentir. No
tena que complacer a nadie. Y, sin embargo, cuando lleg a ella, no le
gustaba la idea de decepcionar al Alcalde Paine. Era uno de los chicos
buenos.
Borra eso. Sera un error tctico incomodar a la gente que estaba en el
proceso

de

convencimiento

para

las

contribuciones

monetarias

concesiones de tierras, era en su propio mejor inters, pues una victoria


para la liga menor femenina era su victoria tambin. La causa necesitaba
mucho, mucho ms de lo que nunca haba logrado. Estaba aprendiendo de
primera mano cuan poco apoyo estaba disponible para las ligas menores,
dejando a los deportes femeninos abandonados. Voy a acudir tan slo
para la reunin y despus saldr por el fin de semana.
Dnde ser posible contactarte?

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Traduccin: LeiAusten

Desva las llamadas a mi telfono celular en primer lugar, despus a


Seaborn.
Oh, la cabaa? Era la forma humorstica que Ellen se refera a la
casa de campo en la playa de Marseline. Si Marseline tena un punto dbil,
este lo era.
En los ltimos aos, sus bisabuelos amasaron una fortuna en el negocio
de ventas al por menor, haban vivido sus vidas all, disfrutando de la
serenidad de Long Island. Algunos afirmaban que el ambiente de Seaborn
el aire posea propiedades curativas que renovaban el alma. La casa fue
suya cuando su madre muri hace varios aos. No tena ms hermanos
para compartir el viejo lugar y, aunque prefera la potente energa de la
ciudad, todava la utilizaba para una escapada y para agasajar a un cliente
especial de vez en cuando. Mientras que la mayora de los propietarios
haban convertido sus casas en un complejo turstico, que estimulaban a
costosos restaurantes y boutiques de moda a echar races, ella no tena
intencin de hacerlo. La antigua casa con estructura de madera era todo lo
que quedaba de su familia. Eso y el nombre Madson. Aunque la cadena
de tiendas haba sido vendida hace mucho tiempo, el nombre era todava
bien conocido en el crculo social como dinero viejo. Y cuando comenz su
propio negocio, no fue difcil que fuera un xito, gracias a su nombre. Pero
el trabajo duro era lo que mantena al bufete de abogados avanzando y
Marseline prosper en una dieta de logros.
El jardinero est teniendo una ciruga de corazn maana y quiero verlo
cuando se despierte.
Esa fue una admisin inesperada de preocupacin de su jefa.
No ha sido capaz de hacer el trabajo por algn tiempo me temo, y ahora
no hay duda que se retirar. Estar pasando tanto tiempo en Seaborn
como pueda hasta que haya encontrado un sustituto satisfactorio.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

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Incluso en invierno los turistas circulaban por la zona y no le gustaba que


la casa estuviera descuidada.
Quiero tomar el puesto.
Ellen la oy rerse. Una persona joven como t se aburrira hasta la
muerte. Por no hablar de todos los setos que tienen que ser mantenidos de
la forma correcta, cercas que tienen que ser pintadas y...
Whoa. Me hago una idea, se ri. Pero si alguna vez te preguntas lo
que me gustara como regalo de felicitacin al pasar algn da el examen
de abogaca, es un verano afuera en la cabaa. Para que lo sepas.
No podra, posiblemente, remplazarte Ellen. Ni siquiera por una semana.
Un fin de semana de tres das, entonces? declar, slo medio en
broma.
Lo tendr bajo consideracin, Marseline respondi gratamente,
trayendo una sonrisa que no poda ver a los labios de su asistente.

* * *

Despus de estacionar su negro Bentley Continental se puso de pie con su


maletn bajo el brazo y comenz a quitarse los guantes de conducir
mientras esperaba el ascensor. Antes de que llegara record que esta
noche era el comienzo del atracn de una semana con la Dieta de la
Clnica Mayo, con la intencin de deshacerse de las cinco libras que se
adhirieron a ella durante las vacaciones y se negaban a dejarla. Se volvi y
sali al fro, a la vuelta de la esquina y al otro lado de la calle hacia el
Mercado Cellar donde llen una cesta con pomelo, tocino, huevos,
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

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vegetales verdes y rojos, pescado congelado y ms pomelo. Pago la cuenta


y se dirigi hacia la casa de piedra rojiza con el maletn colgando de su
mano derecha y una pesada bolsa de comestibles agarrados fuertemente
contra su pecho con su brazo izquierdo. Se subi a la acera y choc contra
algo duro e inesperado, lo que la hizo perder el equilibrio. Ella se sali
hacia la acera, dejando caer automticamente el maletn y la bolsa
mientras sus manos trataron de detener la dramtica e inevitable cada.
Su abrigo era demasiado corto y delgado para absorber gran parte del
impacto y su cadera y la rodilla derecha se llevaron la peor parte de su
aterrizaje sin gracia.
Cuidado!
Marsi escuch la advertencia de Christine Alexander a tiempo de mirar
hacia arriba y rodar fuera del camino, esquivando la rama que caa.
Chris baj por la escalera de quince pies en cuestin de segundos. Coloc
su podadera en la acera de cemento y se arrodill junto a la inquilina.
Ay! Marsi gimi cuando vio su media rasgada. La sangre goteaba a la
superficie manchando a travs de su rodilla.
Chris puso una gran mano sobre su hombro. No mires eso Miz Madson.
No doler mucho si no lo ves. Pero la visin de la sangre de color rojo
manando en la rodilla de la mujer agradable la hizo sentirse algo enferma.
Tomo una respiracin lenta y profunda como su pap le dijo que hiciera.
La atencin de Marseline se desvi del dolor agudo por la mano en su
hombro. Mir hacia arriba en un par de ojos azules angustiados, y Chris la
quit.
Siento que te lesionaras.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Dios, esa escalera no estaba ah hace unos minutos. Con cautela


considero su cadera y el dolor agudo y punzante en la rodilla. Qu en el
mundo ests haciendo a ese rbol? Se incorpor con precaucin.
Cortar dos ramas. Estaban listas para caer despus de los vientos que
tuvimos esta maana. Dos ramas. Pap dijo que poda hacerlo antes de
que hirieran a alguien. No fue mi intencin hacerte dao Miz Madson. Me
gustas.
La abierta, incondicional preocupacin tan evidentemente mostrada en los
rasgos ms llamativos de Christine era sorprendente. Debera haber
estado buscando por dnde iba, ofreci Marseline. Christine an se vea
bastante preocupada. No es tu culpa que yo no viera la escalera.
Es slo un error.
Fue mi error. Me ayudaras a poner los comestibles de vuelta en la
bolsa?
Contenta de tener algo que hacer para ayudar, Chris recogi la bolsa rota.
Se rasg el cierre.
Ciertamente lo est.
Est bien. Soltando su chaqueta de mezclilla Chris se la quit y la
puso abajo como si se tratara de una manta. Comenzando a llenarla con el
dscolo pomelo y las hortalizas esparcidas.
Todava sentada en el fro cemento, Marseline recuper la caja de cartn
de huevos.
Increble. Humpty Dumpty tuvo una gran cada y los huevos no se
rompieron.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris extendi su largo brazo hacia ella. Lista para subir? Ella tom
la mano ofrecida y se dej ser medio levantada del suelo. Christine
Alexander era un joven muy fuerte.
Marsi recogi su maletn y cojeo junto a Chris, que llevaba los comestibles
envueltos en su chaqueta y juntas esperaron el ascensor.
Eso no es lo que pasa Miz Madson.
Qu?
El huevo se rompe tambin. Humpty Dumpty se sent en un muro,
Humpty Dumpty tuvo una gran cada. Ni todos los caballos ni todos los
hombres del Rey, pudieron a Humpty recomponer. Eso es lo que pasa.
Se subieron al ascensor y Marsi sonri con tristeza. Preguntndose qu
giro despiadado del destino haba causado que Chris tuviera retraso
mental. Un gen defectuoso? Tal vez ella no recibi el oxgeno suficiente a
travs de la placenta durante el proceso de su nacimiento. Se acord de
una demanda por negligencia mdica con respecto a dao cerebral como
resultado del uso de frceps. Chris sonri hacia ella.
Eso es lo que pasa, dijo de nuevo.
S, eso es todo. Pero yo quera decir que los huevos en la caja de cartn
se me cayeron y no se rompieron. La despeinada abogada sacudi los
restos de una arrugada hoja marrn de su abrigo color beige.
Oh. La sonrisa de Chris se desvaneci mientras pensaba. A veces no
entiendo cosas.
Puedes leer, Chris? Senta curiosidad acerca de la inusual joven
mujer.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Se encogi de hombros, Puedo leer y escribir algo, pero no hay cincuenta


y dos cartas en mi baraja, Davie puede decirte eso.
Quin es Davie?
Mi hermano, sonri.
Marseline respondi de forma automtica a la sonrisa feliz con una suya.
Fuiste a la escuela?
Si seguro.
Y te graduaste?
No, no estaba aprendiendo, as que me qued en casa despus de
cumplir diecisis aos, explic mientras su sonrisa, con su gloriosa
alegra se desvaneca.
Ella dej la escuela y trabaj para su padre, Marseline entendi. Y qu
edad tienes ahora?
Veinticinco, sonri de nuevo, casi veintisis aos.
Una vez Marseline y sus pertenencias estaban a salvo dentro de su
apartamento dio las gracias a Chris por su ayuda y se despidi. Pero antes
de cerrar la puerta una idea le vino a la cabeza todava un poco sacudida.
Estaras interesada en ganar ms dinero?
Necesitas algo arreglado Miz Madson?
Tengo una casa en Seaborn que no ha sido adecuadamente cuidada por
un tiempo, la cerca y quin sabe qu ms necesita atencin. Mi jardinero
est enfermo l est enfermo y se retirar, voy a ir all para el fin de
semana antes del medioda de maana...
Chris se qued en silencio mirndola, con los ojos redondos.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marseline aadi, te voy a pagar por la ayuda.


Voy a tener que preguntarle a pap. Podrs llamarlo y contarle lo que
has dicho?
S. Entonces tal vez nos veamos maana, si tu padre dice que todo est
bien.
Me gustara ir contigo Miz Madson. Mir hacia abajo. No vas a
arreglar tu rodilla?
Voy a hacer eso tan pronto como salgas. Y ella lo hizo.

* * *

Marseline consigui bajar su cena de pescado blanco y verduras con el


zumo de pomelo y luego llam al Sr. Alexander.
Hola Sra. Madson. He estado esperando su llamada. Chris me habl de
su casa y que necesita un poco de ayuda ya que su hombre est enfermo.
Ha estado enfermo por algn tiempo. Es su corazn. Si Chris viene
conmigo va a reunirse con l en el hospital de camino a Seaborn.
Ha estado ahorrando su dinero para comprar una bicicleta. Bueno, has
sido buena con ella seora Madson. Ella dice que quiere ayudarle por lo
que por m est bien. Slo djeme saber la direccin y nmero de telfono
y djela llamarme el viernes y sbado por la noche.
Lo har. Gracias Sr. Alexander. Puede poner a Chris en el telfono?
Claro. Adis, seora.
Adis.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris se situaba cerca del telfono y se puso feliz cuando su padre se lo


dio. Yo voy, Miz Madson.
S. Empaca suficiente ropa y todo lo que necesites para dos noches.
Debo llevar herramientas?
Las tengo en la casa. Slo tienes que traer lo que necesites para ti
misma.
De acuerdo. Entonces, Buenas Noches Miz Madson, dijo en un tono
ligeramente ms bajo.
Mi nombre es Marseline.
Est bien. Buenas noches, Mar-se-line.
Llmame Marsi, que sera lo mejor, creo.
Buenas noches Marsi. Me gusta ms eso tambin.
Buenas noches Chris.

* * *

La proximidad traa claridad y en ocasiones antagonismo, Marseline


reflexion mientras escuchaba los argumentos lanzados encima de la
mesa. Si se tratara de un partido de tenis entre Everett Wade, editor de un
peridico deportivo con cierta fama sobre sus hombros de golpear duro, e
Isabelle De Santi, una mujer excntrica y muy rica que estaba obsesionada
con la salud fsica y los deportes femeninos, la resolucin sera fcil.
Isabelle ganara indiscutiblemente. Pero este no era el caso actualmente.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Ella tendra que abordar la cuestin ahora para prevenir una fractura
permanente en la comisin que presidia.
Si tu madre hubiera considerado el deporte femenino tan insignificante
como lo haces Everett, nunca hubieras nacido Isabelle sonri con
dulzura.
Mascando con dureza en un palillo de dientes en sustitucin de un
cigarro, el editor no quera nada ms que confrontar sus preferencias
homosexuales, pero a ella le gustara eso. Ests malinterpretando mi
punto una vez ms. Yo no creo que las actividades deportivas de las
mujeres sean insignificantes, pero no hay suficiente inters en las mujeres
que juegan al bisbol como para justificar la construccin de un estadio.
Cmo puedo ser un defensor de algo que no tiene una oportunidad de...
que no tiene una plegaria de xito?
El Alcalde cree que lo hace, Everett, Marsi tom la abertura. No
importa si nosotros creemos o no que hay suficiente inters ahora.
Estamos construyendo el futuro. Depende de nosotros establecer las
chispas de inters que vayan a arder hasta que las llamas se enciendan.
Podra ser una serie de historias de inters especial, perfiles de las mujeres
que viven para el bisbol. Con quien nosotros quisiramos reunirnos,
conocer sus orgenes, incluso identificarnos de alguna manera con ellas.
Queremos explotar el ngulo de los oprimidos y tocar los corazones... La
pequea abogada retir sus gafas y las bajo una fraccin de pulgada
dejando que sus ojos verde mar tocaran a cada miembro del comit. Los
ojos marrones de Isabelle De Santi se dilataron en respuesta al contacto y
Marseline rpidamente se traslad. Eso es un ngulo. El otro ngulo es
el talento que est siendo ignorado. Talento desperdiciado debido a la falta
de oportunidades. Queremos apelar al corazn liberal y tambin al corazn
conservador. La identificacin conduce al inters. El inters conduce a la
propaganda de oportunidades y a una respuesta a nuestros esfuerzos de
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

recaudar fondos. En pocas palabras, al dinero. El dinero que conseguir el


trabajo hecho.
La sonrisa de Isabelle era sincera en esta ocasin. Conozco a mujeres
que estaran encantadas de darte sus historias.
Eres una de ellas? el editor de noticias pregunt. No estaba seguro de
que quera asumir esa tarea.
Por favor, una nube de alerta se instal en las caractersticas de
Isabelle, todo el mundo sabe acerca de m. Me refiero a las mujeres que
van a ser parte de la liga.
El resto de la reunin continu en una atmsfera de creciente cooperacin
y nuevas ideas para eventos de recaudacin de fondos. Marseline asigno a
Isabelle la responsabilidad de organizar la lista de invitados, fijaron la
fecha de la prxima reunin y levantaron la sesin con una nota alta. El
Alcalde estara satisfecho.
Isabelle llam la atencin de la abogada en la puerta. Estoy tomada por
tu discreta capacidad de persuasin. Me alegro que Don te seleccionara
para encabezar el comit.
l me enga, sonri. Nunca, nunca confes en un abogado.
Oh, la mujer elegantemente vestida le toc el brazo, yo confo en ti
en cualquier momento, y soy casi ingenua.
Marseline miro hacia la mano en su brazo. Le agradaba la mujer
excntrica, probablemente varios aos ms joven que ella, y la mirada que
estaba recibiendo de ella llevaba un inters sexual, si no, una invitacin
directa. Era lamentable que no fuera capaz de devolver el sentimiento.
Me pregunto si dices eso a todos los abogados que defienden el bisbol.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Deseara saber ms de ellos. La mujer atltica captur sus ojos


mientras quitaba lentamente su mano. Me gustara escuchar ms de tus
pensamientos acerca de los deportes femeninos.
Me temo que no s mucho, el tono de Marseline era frio y profesional
. Estoy aprendiendo todo lo que puedo para el comit.
Y estas hacindolo muy bien, Isabelle entrecerr los ojos. Estoy
teniendo una velada maana por la noche. Por qu no vienes y descubres
ms?
No soy del tipo fiesta, pero gracias Isabelle, declin cortsmente.
Isabelle conoca a las de tipo conservador como Marseline Madson.
Piensa en ello como trabajo, entonces, sugiri a la abogada.
No puedo. Dejare la ciudad para trabajar en mi casa este fin de semana.
La prxima vez entonces, dijo con determinacin. No se puede saber
demasiado, ya sabes.
Yo sola pensar eso... Marsi se detuvo, melanclica de repente.
Pero no lo haces ya? El inters de Isabelle en la abogada inteligente,
rgida y maravillosamente rubia estaba creciendo.
La mujer ms pequea mir ms all de Isabelle, a travs de las grandes
ventanas detrs de ella. Edificios, monumentos a la economa del mundo
moderno las rodeaban, bloqueando la mayor parte de la luz del sol. Tal
conocimiento no lo es todo, explic Marseline lo mejor que pudo.
Hay todo tipo de conocimientos, una media sonrisa se pos en el
rostro de la rica socialit.
La abogada volvi su mirada a Isabelle, saliendo de la extraa melancola
que la haba agarrado. Y un tema que vale la pena explorar, pero tengo
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

que encontrarme con alguien ahora. Se dirigi a la puerta, nos vemos


en dos semanas.
Si no oyes de m antes, Isabelle De Santi dijo detrs de ella.
Cuando Marseline lleg a su apartamento reg sus plantas, puso su pre
empacada maleta junto a la puerta y llamo a Christine Alexander.
Ests lista.
S. He estado viendo la televisin y esperndote Miz... Marsi.
Recordaste, ella estaba complacida.
No olvide tu nombre. Slo tienen que explicarme algunas cosas a veces.
Haba un pequeo grado de dolor en su voz.
Por supuesto Chris. Puedes reunirte conmigo en el vestbulo para que
podamos ir al garaje y conseguir mi coche juntas?
S, adis.
Marseline oy el clic y sonri antes de colocar el receptor en su soporte.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

CUATRO

El maletero se abri con un suave bwip.


Chris dio a Marseline su bolso y apoy la cabeza dentro para ver mientras
ella lo acomodaba en el interior del oscuro Bentley de edicin limitada.
Entonces, vea en la ventana del pasajero. Es realmente oscuro, dijo
mientras abra la cremallera de su chaqueta de franela, revelando una
sudadera azul debajo. La punta de su tenis Nike toc el borde de un caro
neumtico. Golpea el neumtico y enciende el fuego, sonri hacia
Marsi. Sin la gorra de bisbol adornando su cabeza pareca mayor. Mi
pap dice eso... l dice eso todo el tiempo.
Marseline asinti con la cabeza hacia la puerta, hacindole saber que
estaba bien si entraba. Se calienta rpido, dijo, y puso su abrigo de
ante en el coche primero. Siguiendo su ejemplo Chris desliz la mochila de
los hombros y abri la puerta de atrs.
Espera Chris.
Bien. Cerr la puerta del coche y levant la mirada alerta, su ceja
izquierda subi una fraccin. Por qu?
No me quiero sentir como un chofer, explic Marseline. Por qu no
te sienta delante?
Chris entr. El coche ola a cuero nuevo. A ella le gustaba la idea de usar
un uniforme de chofer y conducir un coche. Con una mirada de anhelo en
su rostro serio, y admirable, se volvi hacia la mujer mayor. Me gustara
poder conducir Marsi. Sera una buena conductora.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Creo que seras una buena conductora tambin, estuvo de acuerdo


Marsi.
Cinco minutos y algunas millas ms adelante, varios altavoces trajeron el
concierto para violn de Vivaldi Las Cuatro Estaciones a sus odos. Debe
ser verde. Chris chasque los dedos. Una mquina verde.
Hmm? Que debe ser verde? Marsi haba estado pensando en un
asunto pendiente que quedaba en la oficina. Ah, quieres decir que el
coche debera ser verde? Se meti un mechn de pelo hacindole
cosquillas en la parte posterior del cuello que se haba escapado de su
rollo apretado.
S.
Cambi su mirada momentneamente de la carretera a su pasajera. Su
disposicin agradable comenz a desarmarla. Qu te hizo pensar en
verde?
Debido a No s por qu.
Marsi sonri, Tu padre dijo que ests pensando en comprar una
bicicleta.
S. Abri la cremallera de su mochila para sacar una desgastada
revista. Aqu hay una foto de ella. Marsi dio un vistazo a la fotografa
ofrecida.
Es

de

carreras

una

bicicleta Eddy

Merckx,

Chris

continu

entusiastamente. Tiene un asiento elevado y una verdaderamente alta


direccin tambin. Construida para la velocidad, lo dice all, seal la
leyenda debajo de la fotografa.
Y te gusta ir rpido?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Uh huh, ella asinti. Debo usar mi casco. Tuve un accidente el


verano pasado. Una mueca se dibuj brevemente en sus animadas
facciones. Las almohadillas y mi casco me salvaron. Mi bicicleta se
rompi sin embargo. Ella se rompi pero no me lastime, seal la parte
inferior de la barbilla, excepto aqu. Sin dolor, no hay ganancia.
La cicatrizada rodilla derecha de Marsi lata con empata cuando vio la
delgada cicatriz. As que no tienes una bicicleta?
No, no la tengo. Nop. Por qu la gente dice eso?
La curiosidad se encendi en las bellas caractersticas de la joven,
capturando el inters de Marsi. Qu dice la gente, Chris? le pregunt.
Lo qu dice Davie cuando lloro... sin dolor no hay ganancia. l siempre
dice eso.
Por un momento Marseline pens que poda estar interesada en debatir el
importante papel que juega el dolor en el crecimiento y el desarrollo
humano. Luego se imagin el rostro inocente de la mujer sentada en el
coche junto a ella y como debera haberse mirado cuando se dio cuenta
que su capacidad de ir rpido se haba roto sin posibilidad de reparacin.
Bueno, empujarnos a nosotros mismos para hacerlo mejor o ir ms
rpido de que lo hemos hecho anteriormente a veces nos duele. Es por eso
que es importante estar preparados y decimos sin dolor no hay ganancia
para recordarnos a nosotros mismos, o a alguna otra persona el no darse
por vencido cuando duele, que valdr la pena el dolor cuando alcancemos
nuestro objetivo, cualquiera que sea.
Oh. Ella reflexion un momento, y luego asinti con un gesto tenso de
su oscura cabeza y una enorme sonrisa estall en la cara de Chris. Es

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

como cuando le grito al pitcher1. Que quiero que lance la bola ms duro,
ms rpido y ms rpido y no me importa si su brazo le duele. No
entonces, quiero decir.
Marsi sonri. En pocas palabras, s, por eso decimos sin dolor no hay
ganancia. El violn interpretaba con sensibilidad Invierno de Vivaldi que
coincida con el paisaje deslizndose. Hay bicicletas en Seaborn. No
bicicletas de carreras, pero puedes montar una si lo deseas.
Voy a estar trabajando, Marsi. Los ojos azules de Chris miraron a la
cara de Marseline. Voy a estar trabajando en tu jardn.
No las doce horas seguidas. La gente dice que es un buen lugar para
relajarse y disfrutar de la vida. Es probable que tengas que bombear aire
en los viejos neumticos antes de llegar demasiado lejos, sin embargo.
Davie dice que puedo hacerlo en cualquier lugar.
Poner aire en los neumticos?
No, sonri ante la pregunta de Marsi, Davie dice que puedo disfrutar
de las cosas en cualquier lugar. Pero siempre se necesita una bomba para
poner aire en los neumticos. Todo el mundo necesita una bomba para
hacer eso.
Fue inesperado y la cogi por sorpresa. La melancola, durmiendo
profundamente en su pecho, se agito despierta. Una pequea voz dentro
de Marseline expres su deseo que ella pudiera disfrutar de las cosas en
cualquier lugar. Ella nunca haba disfrutado de lo que disfrutaban la
mayora de la gente. Ciertamente no las fiestas, a menos que fuera una
cena que tuviera un comienzo definido y que terminara con un acuerdo
1

En el bisbol, un pitcher o lanzador, es el jugador que lanza la pelota desde el montculo hacia el

ctcher/receptor con el objetivo de sacar al bateador e impedirle anotar.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

con una agenda de por medio. Y se mantena lejos de los eventos


deportivos recreativos. Haba demasiados rayos ultravioletas rebotando
afuera, y la gente siempre pareca incmodamente sudorosa incluso
practicando deportes bajo techo. Ella nunca se preocup por ello. Cul
era el punto, en realidad?
No le gustaba el teatro tampoco. No con todo el mundo sentado tan cerca
juntos. Pero se dijo a ella le gustaban los museos y un ocasional
concierto de msica clsica. Le gustaba trabajar y estar sola cuando el
trabajo estaba hecho por el da, para pensar y planificar la siguiente
ronda. As era como viva. Ese fue el estilo de vida que disfrutaba. La
mayora de la gente no dira que era divertido. Ciertamente no la mujer
joven sentada a su lado, a pesar de que ella miraba todo con un inters de
otro mundo. No, nadie describira su vida como divertida. La mirada de
Marsi descanso sobre el perfil bien definido de Chris por un momento.
Chris pareca estar absorta en la vista por delante, pero luego se volvi
hacia Marsi y se recost de lado en su asiento, ofrecindole de repente,
una llamativa sonrisa.
Gracias por traerme contigo hoy, dijo, entusiasmada, llena de afecto y
deleite.
Gracias a ti... por venir conmigo, respondi Marsi, sintiendo una
oleada de algo que no poda definir. Por una vez en su vida estaba
desconcertada.
La blancura de la sonrisa de Chris, incluso no se desvaneci hasta que
llegaron al gran centro mdico, donde estaba hospitalizado su ex jardinero.
Marseline preparo para la visita a Chris con una explicacin.
No vamos a permanecer mucho tiempo. Slo tengo que ver que el Sr.
Bernard este bien, luego nos dirigiremos a Seaborn.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Es l de tu familia, Marsi? Es el seor Bernard tu familia?


Supongo que est cerca de ser eso. Yo en realidad no tengo una familia.
Los ojos azules de Chris se pusieron muy grandes. Es por eso que vives
sola?
No, realmente no. El inters de Chris era un poco inquietante. O tal
vez la respuesta a sus preguntas lo era. Marsi no estaba segura. He
vivido sola durante aos antes de la muerte de mi madre.
Lo hiciste?
No es tan inusual. Algunas personas prefieren vivir por s mismas. Voy y
vengo como quiero y no estoy preocupada por... tu no necesitas
proporcionar detalles. Me gusta la libertad que tengo.
Christine observ la carretera y lo consider. No quiero vivir en cualquier
lugar excepto con pap y Davie. Pap y marinero-Davie. Siempre estar
viviendo en casa con ellos.
Siempre es un tiempo muy largo, Chris.

* * *

Cerca, detrs de Marseline, es donde Chris se qued mientras se abran


camino al ascensor hasta el piso doce y una enfermera les permitiera
entrar a la unidad de cuidados intensivos cardiolgicos. No ms de cinco
minutos, advirti. l debera estar durmiendo. Se detuvo en la
apertura de la estacin del paciente.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Usted tiene compaa Sr. Bernard. Pueden permanecer hasta que vuelva
con su medicamento.
Sus ojos se posaron en el pequeo marco de Marseline y sonri. Casi no
puedo hablar, quera sealar a su cuello, pero su brazo era demasiado
pesado para levantarlo. Ellos pusieron un gran tubo por mi garganta,
dijo con voz spera.
Y ahora tendr cicatrices que presumir en la segunda mitad de su vida,
sonri Marsi.
Ms bien como la sptima.
Lo hizo.
Soy terco. Algunos de los traumas por los que su cuerpo haba pasado
eran evidentes en su voz dbil y la palidez de su cara y los brazos.
Marseline envolvi suavemente su mano alrededor de l. Es bueno verle.
Siento no haber podido hacer justicia al lugar ltimamente.
Chris fue absorbida por la gran cantidad de tubos y cables vinculados a
ms de una docena de mquinas en la pequea habitacin. Sus ojos
siguieron cada lnea, tratando de adivinar un propsito para ellos. El tubo
que se extenda debajo de la nariz del seor Bernard y se una a la pared
llevaba el aire, lo saba, para ayudarlo a respirar mejor.
Tom un maravilloso cuidado de la casa durante mucho tiempo. Usted
debera haberse retirado cuando cumpli sesenta y cinco aos, pero se
qued porque yo quera que lo hiciera. Slo descanse ahora, y deje que yo
me preocupe por el lugar. Adems, he encontrado a alguien para ayudar.
Hizo un gesto a Chris para que se acercara. Conoce a mi vecina. Ella
va a Seaborn conmigo este fin de semana. Chris, este es Bernie.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Hola, Chris sonri y luego habl seriamente. Le duele Sr. Bernard?


El tubo le hace dao a su nariz?
La morfina hizo que sus ojos se sintieran pesados, pero se dio cuenta de
su alta figura. Pareca como un hermoso ngel oscuro para l. Me duele
todo, jovencita. Cuidado con las espinas en el rbol del cepillo.
Qu cepillo?
Est hablando de un matorral en la casa, Chris. Arbustos.
Oh. S que un montn de arbustos tienen espinas. Voy a tener cuidado
Sr. Bernard.
l tiene que descansar ahora, dijo la enfermera cuando entr con una
pequea taza blanca que contena varias pldoras. No me gusta poner fin
a la fiesta, pero es mi trabajo.
Marseline se inclin y le dio un beso en la mejilla por primera vez en su
vida. Adis Bernie. Nos vemos el domingo.
De acuerdo.
Adis seor Bernard.
Adis. Su mente era cada vez ms vaga y lament no poder recordar el
nombre del ngel saliendo.
Una vez en la carretera, las selecciones musicales parecan sombras.
Despus de varios intentos Marsi apag el estreo.
Estas enojada? Chris le pregunt.
Qu?
Ests enojada... por algo?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Oh no. No se haba dado cuenta de cmo su estado de nimo afectara


a Chris. No estoy enojada. Me siento Creo que estoy triste porque
Bernie no estar viviendo en la casa ms.
No ests triste, Marsi. Tal vez podra quedarse en tu apartamento. Pero
eso no estaba bien tampoco. Se me olvidaba, no deseas a nadie ms all.
Esto era difcil.
l no querra vivir en la ciudad, Chris. Va a estar viviendo con su
hermana en Florida, un lugar mucho ms clido que aqu.
No estar solo. Eso es bueno.
S lo es.
El silencio domin el resto del viaje hasta que el Bentley suavemente se
detuvo junto a un muro bajo de piedra. Esta es. Marseline hizo un
gesto indicando la propiedad que se extenda ante ellas.
Guau! Un suave silbido sali de los labios de Chris. Es una casa
grande.
Y un patio ms grande, agreg Marsi.
Uh uh. No se ve mal.
Me alegra or eso, sonri la mujer mayor. Voy a mostrarte tu
habitacin y luego te voy a dar una gira. Podemos decidir en el transcurso
la manera en qu trabajaras.
El edificio de tres pisos tena vigas a la vista, paredes de piedra y suelos de
tablones de madera. La mayora de las habitaciones se calentaban con
chimenea cuando era necesario, pero radiadores estaban disponibles como
respaldo. El piso superior mantena al dormitorio principal completado con
un jacuzzi, una ducha de alta presin y una terraza que ofreca una vista

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

impresionante del ocano ms all de los rboles. La segunda planta


contena un dormitorio con mltiples camas antiguas no coincidentes y un
estudio. La planta baja contena la sala de estar, una cocina bien equipada
con puertas francesas que daban a otra terraza con vistas al patio trasero,
y una suite de invitados. Jarrones de cermica y metal fueron colocados
aqu y all y, normalmente estaban llenos de flores. La bodega se utilizaba
para el almacenamiento.
Chris sigui a Marseline en el interior, pero se detuvo a mirar el conjunto
de fotografas en una mesa auxiliar.
Mi familia, dijo Marsi despus de dar la vuelta y encontrar a la alta
mujer joven mirando las fotografas.
Y t, tambin, Chris seal varias fotografas de una seria Marseline
mucho ms joven. Pero no ests sonriendo.
De verdad?
No, Chris neg con la cabeza, no en ninguna de ellas.
Supongo que no era necesario, sonri ahora.
Marseline le mostr la primera suite de invitados. Creo que estars ms
cmoda aqu, Chris. Mir alrededor de la gran habitacin decorada con
antigedades y suaves estampados florales. Todo bien?
La habitacin era bastante grande. Seguro. Coloco su mochila y la
maleta en el suelo junto al escritorio. Marsi le dio un recorrido por el resto
de la casa, y luego comenz un fuego en la sala de estar y en la chimenea
de la cocina. Despus Chris se puso las botas de trabajo y camino
alrededor del patio, tomando nota de las cosas que haba que hacer.
En un breve periodo de tiempo Chris estaba en lo alto de una escalera,
cortando las ramas secas de los densos rboles, mientras que Marsi con
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

las manos enguantadas quitaba las enredaderas marchitas de las plantas


en el jardn de Bernie. Despus de una hora Marsi deposito la ltima de
las descoloridas hortensias en el cubo de basura y le pregunt a Chris si le
gustara un poco de t caliente.
Est bien. Chris nunca beba t, pero crea que era como el caf.
Marsi trajo una olla de t caliente y galletas que encontr en la despensa a
la terraza y llam a Chris. La joven se traslad con agraciada energa a
travs del patio, enrollando las mangas de su sudadera y usando sus
dedos para poner orden en su largo cabello negro antes de sentarse a la
mesa de hierro forjado. Tena las mejillas encendidas con un brillo
saludable del aire del ocano y sus ojos iluminados. Huele bien.
Marsi sirvi el t para ambas y luego observ cmo Chris puso cucharada
tras cucharada de azcar en su taza. Se detuvo y lo prob y despus
aadi ms azcar. Ahora es lo suficientemente dulce, ella respondi a
la mirada de Marsi. En un breve periodo de tiempo Chris se comi varias
galletas. No quieres ninguna?
Estoy a dieta, as que son todas tuyas.
No me importa compartirlas contigo.
Marsi sonri. Gracias, pero no estar comiendo galletas por un tiempo.
Necesito bajar de peso.
Por qu necesitas hacer eso?
Si no pierdo cinco libras, ahora el ao que viene voy a tener diez libras
de sobrepeso, y el ao siguiente quince o veinte.
Bailas?
Bailar? No. Por qu lo preguntas?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Eso es lo que hace mi padre para mantenerse delgado y en forma. Dice


que todo el mundo debera bailar.
El Sr. Alexander era un bailarn? Eso pareca fuera de lugar, Marseline
reflexion. Tu bailas, Chris?
No como pap. Mi madre era una bailarina sin embargo. Mi madre lo
era. Ella bajo su taza y Marseline verti ms te. Los mircoles por la
noche pap va al Palladium y ensea. Es profesor de baile. Es un
instructor para las cosas Clsicas. Si no sabes cmo hacerlo, l podra
ensearte.
Estoy segura de que podra, ella frunci el ceo ligeramente y Chris
not su preocupacin. Sintindose cohibida, se detuvo en solo tres
cucharadas de azcar, revolvindolas hasta que estuvo segura de que
estaba bueno y mezclado. Pero el baile nunca me ha interesado.
Est bien. Pero si cambias de opinin, puedes aprender. Tomando ms
tiempo para masticar, se comi otra galleta, pero engull el t ya frio.
Gracias Marsi, eso estaba bueno.
De nada, Chris.
Dnde quieres la lea apilada?
En la leera... El mismo lugar donde se almacenan las herramientas.
Mientras haces eso voy a ir al mercado. Te gustara algo en particular
para comer?
Chris sonri. Para el desayuno me gustan los Wheaties2, dijo.
Wheaties sern.

Wheaties: Cereal

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Al anochecer, la madera se elevaba apilada y los arbustos estaban todos


bien recortados. Marseline haba guardado los comestibles de la tienda y
lea el peridico Wall Street Journal, a la espera de la entrada de Chris.
Encontr a su ayudante en el cobertizo, colgando un cortasetos elctrico.
All estas, dijo. Estaba empezando a preocuparme.
Chris comenz a envolver el cable en un rollo. He terminado poco antes
de que oscureciera, Marsi.
Lo hiciste. Y has hecho un trabajo muy bueno.
Estar feliz el Sr. Bernard?
Estoy segura de que lo estar. Marsi cerr la puerta y se dirigieron a la
casa. Por qu no tomas un bao y luego puedes decidir lo que quieres
para la cena?
No soy tiquismiquis. Voy a comer lo que comas.
Te gusta la toronja?
No del tipo amargo.
Ya veremos.
Veinte minutos ms tarde Marsi encendi el estreo en la cocina y
selecciono la mejor pieza de cubiertos para cortar las verduras.
Puedo hacer eso. Chris la sorprendi y ella salt.
Dios! Ella puso su mano sobre su pecho y exhalo. Me asustaste.
No era mi intencin hacer eso. Slo quera ayudar. Chris tir de la
bata de felpa apretndola ms sobre su pijama de algodn. Lo siento.
Debo irme?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No, estoy bien. Aqu, le dio a Chris el cuchillo, corta las verduras y
voy a preparar el pollo.
Chris se tom su tiempo, cortando los pimientos rojos y verdes en
longitudes iguales, luego, las cebolletas y el brcoli. Pero saba la siguiente
cancin que son en la radio y sigui repitiendo el clsico de Chubby
Checker, Twist... Vueltas y vueltas y vueltas y vueltas. Cortar
legumbres tom un ritmo. Eww whop whop. Sus pies y las caderas se
unieron. Vamos seorita y has el giro, vueltas y vueltas y vueltas y
vueltas...
Marsi sonri mientras sacaba la piel de la carne. Pens que a Chris podra
gustarle la estacin de oldies3 y no estaba decepcionada por su reaccin.
Ooooh s, 'justo como eso... Chris canto, ahora Chris retorca su cuerpo
con todo su corazn y apenas prestaba atencin a las verduras. Vueltas
y vueltas y vueltas y vueltas. Su cabello largo y hmedo rebotaba y
Marsi se ri, encontrndose encantada con el disfrute de la joven. Chris
puso el cuchillo en la tabla de cortar y tom una de sus manos
resbaladizas con la grasa de pollo, y felizmente bailo el twist. Mi pap
est durmiendo, eww whop whop, y mam no est alrededor eww whop
whop... Marsi no pudo evitar sentir el ritmo del baile cuando fue tirada
en broma. S pap est durmiendo y mam no est alrededor eww whop
whop. Nosotros atacaremos girando y girando hasta derribar la casa,
vueltas y vueltas y vueltas y vueltas.
Las piernas y los brazos de Marseline se movan y Chris se aferraba a sus
dos manos, realmente cantando la cancin por todo lo que vala la pena.
Ven y gira, s bebe gira, eww s, justo como eso... Las dos estaban
bailando y mientras Marsi estaba riendo, Chris tena una sonrisa tan
grande que apenas poda cantar. Oooh s, justo como eso, vueltas y
3

Oldies: Canciones clsicas populares

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

vueltas y vueltas y vueltas. Vamos seorita, y haz el giro. Ee yeah, vueltas y


vueltas y vueltas y vueltas...
Chris la dejo ir y Marseline sigui bailando, sin perder el ritmo mientras el
saxofn tomaba la delantera. S, debes ver a mi hermanita, eww whop
whop. Debes ver a m, a mi hermanita. Ella realmente sabe cmo brincar,
sabe cmo hacer el twist. Vamos gira, s, bebe gira, oooh s justo como eso.
Vamos seorita y haz el giro. S, eso est bien, vueltas y vueltas y vueltas y
vueltas. S, gira toda la noche, gira y vueltas y vueltas y vueltas. La
cancin termin y el baile tambin lo hizo, mientras las dos mujeres
volvieron a sus tareas sin dejar de rer.
Mis manos estn grasientas, Chris se quej.
No es mi culpa, se ri entre dientes Marseline. Bailar no era
desagradable.

* * *

S. Lo har. Te amo tambin pap. Est bien. Adis. Chris colg el


auricular.
Marsi se acerc a ella. Est todo bien en casa?
S. l me echa de menos. Lo extrao tambin y a Davie, pero estoy
teniendo un buen tiempo aqu contigo Marsi. Estoy teniendo un tiempo
realmente bueno.
La mujer ms pequea sonri. Me alegro. Voy a leer un poco en mi
habitacin antes de ir a dormir. Quieres ver la televisin?
No, estoy muy cansada.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

De acuerdo. Marseline se volvi y se dirigi a su habitacin.


Entonces te ver en la maana, Chris.
Buenas noches Marsi, Chris respondi.
Media hora despus, los dedos de Chris encontraron la enorme superficie
de madera y tocaron un panel empotrado antes de llamar ligeramente.
Adelante Marseline grit y Chris giro el pomo de metal.
Marseline sinti un movimiento al final de su cama y mir por encima del
escrito legal en sus manos. Hola. No puedes dormir?
No. Chris neg con la cabeza y el largo flequillo negro oculto casi la
mitad de sus ojos azules.
Marsi se quit las gafas y coloco los papeles sobre la mesa de noche.
Extraas a tu padre.
S. Y tambin a Davie. Por lo general me lee antes de ir a la cama.
Te gustara que hiciera eso?
Podras? La joven se ilumin. Traje uno. Slo uno. Est en mi
mochila.
Por supuesto, Chris. Dejando a un lado las mantas, sac las piernas
de la cama y desliz la bata sobre su camisn de seda verde.
Una vez abajo, Marseline se instal en el sof de la sala de estar y Chris,
despus de recuperar el libro, entr en la habitacin para sentarse en el
suelo junto a ella. Le entreg un pequeo libro. Se trata de El pequeo
libro de instrucciones de Pooh. Pap lo consigui para m, pero no lo he
ledo todava.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi lo examin. No es una historia, advirti, mirando hacia abajo a


la cabeza oscura slo a unas pocas pulgadas de la propia, es una
coleccin de pensamientos.
S, instrucciones, dijo Chris. Instrucciones de Pooh.
Marseline se pregunt cuan avanzadas sus habilidades de lectura eran.
En vez de leer esto para ti, por qu no me lo lees, Chris?
No leo rpido. Va a tomar mucho tiempo.
Eso est bien. Aqu, palme el cojn al lado de ella. Porque no te
sientas aqu y voy a escuchar mientras lees esto para m.
Ests segura?
Estoy segura.
Bien. Chris levanto su cuerpo alto desde el suelo para sentarse a su
lado y empez a leer. Cuando ha-habla un oso de-de-muy poco cerebro,
re-recor-recordar las palabras largas pueden mo-molestarlo. Mirando
por encima del libro hacia Marsi. Las palabras largas me molestan
tambin. Me molestan mucho.
Marsi asinti. A veces me molestan.
Lo hacen? Pero eres inteligente.
Fui a la escuela por un tiempo muy largo para aprender a utilizar
grandes palabras. Todava estoy aprendiendo cmo usar las palabras. No
creo que alguna vez dejemos la necesidad de aprender.
Pero no vas ms a la escuela.
Pero lo hago, y t tambin. Vivir la vida es como una escuela para todos
nosotros. As que, en cierto modo creo que todos estamos todava en la

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

escuela. Has ledo muy bien Chris, pero por qu ests sosteniendo el libro
tan cerca?
As puedo ver las palabras.
Tienes gafas? Marseline nunca la haba visto usar gafas.
Anteojos? No.
Quizs deberas.
No lo s.
Han sido tus ojos examinados?
Tuve un montn de pruebas cuando era una nia.
Se vea tan saludable que probablemente no haba visto a un mdico desde
que era una adolescente. Por qu no le preguntas a tu padre acerca de
ver a alguien que pueda decidir si necesitas gafas o no?
Suena como un montn de dinero Marsi, Chris neg con su oscura
cabeza. Y estoy ahorrando mi dinero. Estoy ahorrando para una nueva
bicicleta.
No tienes seguro?
No lo s. No lo creo.
Marsi frunci los labios y asinti levemente con la cabeza. Bueno, Te
importara si hablara con tu padre al respecto?
No me importa. Puedes hablar con l si quieres.
Lo hago. Las gafas podran ayudarte a leer mejor.
Puedo leer un poco ms ahora?
S, estoy lista.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Bien. Chris se concentr en el libro de nuevo. Slo porque un animal animal es grande, eso no quiere decir que no quiere bon-bondad; Sin
embargo tan gran-grande Tigger parece ser, re-cuer-da recuerda que l
quiere tanta bondad como Roo. Chris cambi su atencin a Marsi. Roo
es muy pequeo.
Ya veo, la abogada sonri, y la joven le devolvi la sonrisa antes de
volver a su lectura.
No todos podemos, y algunos de nosotros no. Eso es todo lo que hay.
Eeyore dijo eso. Qu significa eso?
Que significaba, Marseline se pregunt. Creo que Eeyore est diciendo
que no todos somos iguales.
No todos somos iguales y eso es todo lo que quera decir?
S, Marseline sonri, eso es todo lo que tena que decir al respecto.
Satisfecha, le dedic una encantadora sonrisa antes de volver de nuevo al
libro con determinacin. No hay- No hay que sub-es-timar el va-lor de
no hacer na-da, nada... Ella comenz de nuevo. No hay que subesti-mar el valor de no hacer nada, solo ve a lo lar-go, es-cu-cha escucha
todas las cosas que no puedes or, y sin fas-ti-di-arte fastidiarte.
Quin dijo eso? pregunt Marsi.
No s. Pooh lo dijo, creo. Cmo podemos or cosas que no escuchamos?
Buena pregunta. Tal vez cuando estamos relajadas podemos or cosas de
las que no nos daramos cuenta si estuviramos ocupadas.
Creo que eso es cierto, Marsi. Realmente lo creo. No hacer nada puede
ser una buena cosa para hacer.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Y siguieron exactamente de esa manera, interesadas en lo que la otra tena


que decir acerca de los pensamientos que se presentaban en el libro
infantil hasta que el pequeo libro haba sido ledo.
Eso es todo. Estoy lista para la cama ahora, dijo Chris, cerrando la
tapa. Nunca haba estado fuera de casa antes.
No lo saba.
Uh Huh.
A diferencia de la primera vez que se meti en la cama, la segunda vez
Chris se senta segura en la casa grande, porque Marseline apag la luz
para ella.
Buenas noches Chris, le dijo Marseline por segunda vez en la noche.
Buenas noches Marsi. Me gustas. Nadie nunca estuvo de acuerdo
conmigo antes, que iba a ser una buena conductora. Nadie nunca hizo eso
antes.
Chris era buena en muchas cosas. Marseline estaba segura de que poda
conducir un coche si se le daba la oportunidad de aprender. Me gustas
tambin. Chris. Nadie nunca me hizo querer bailar twist antes. Nos vemos
en la maana.
La luz se apag y poco despus, Chris se qued profundamente dormida.
Una hora ms tarde, antes de irse a dormir, Marsi verifico a Chris y
permaneci en el umbral de la puerta abierta por un momento,
maravillada por la pureza de corazn que irradiaba de ella, incluso
mientras dorma.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

CINCO

La luz se filtraba en la cocina a travs de las puertas francesas y Marseline


las abri para probar el aire fresco de la maana invernal.
Hola Joe, T sabes?
Marsi se subi a la terraza y mir alrededor de la esquina. Una esptula se
extenda desde el bolsillo trasero de los pantalones vaqueros de Chris
mientras trabajaba de rodillas al lado del macizo de flores, rastrillando con
un pequeo cultivador de mano travs de la tierra. Ella continu hablando
consigo misma, sin darse cuenta de que alguien la observaba y escuchaba.
Necesitamos un hit4 por lo que aqu voy. Bola uno yay! Bola dos, hurra!
Strike boo! Strike dos... maten al rbitro! Un hit hurra.
Llevaba el pelo recogido en una larga cola de caballo y se detuvo para
ajustar su gorra de bisbol de los Yankees.
Soamos con Joey en el bate de color marrn claro Joe Di Maggio, te
queremos en nuestro lado, somos los campeones, no hay tiempo que
perder porque somos los campeones Las horquillas de su herramienta
se engancharon en una raz y ella tir de la esptula de su bolsillo para
cavar a su alrededor. Demasiado profunda, dijo y se levant para
conseguir una pala del cobertizo. Sonri cuando vio a Marsi apoyada en la
pared.
Buenos das.

Hit: Batazo que no es interceptado por la defensa del equipo contrario y permite al bateador alcanzar una
base.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Buenos das. Cmo puede alguien estar tan alegre tan temprano en la
maana? Cunto tiempo has estado trabajando?
Desde que sali el sol.
Siempre te levantas tan temprano los fines de semana?
Uh huh. A las cinco y media o seis. Siempre lo hago. Se quit los
guantes y estudi a Miz Madson ms de cerca.
Qu? Marseline se mir a s misma y toc la lana de su suter de
tnica.
Estas diferentes esta maana. Es tu pelo pienso. No eres vieja ya.
Marsi sonri a travs del cumplido sin artificios que se le dio tan
libremente. Lo dej suelto.
Es lindo. Te ves bien esta maana.
Gracias. Lista para el desayuno?
Ya com. Con un gesto apologtico de sus labios explic, No saba
cunto tiempo ibas a dormir Marsi, y estaba muy hambrienta.
Aparte de las citas de negocio, siempre coma su comida sola. Qu extrao,
pens, el sentirse decepcionada. Por supuesto, Chris. Me alegro que no
hayas pasado hambre esperando por m. Mir ms all de la optimista
figura. Has hecho ms en menos de veinticuatro horas por este lugar de
lo que he visto en un ao.
No es difcil, Marsi. Me gusta trabajar de esta manera, su sonrisa era
brillante.
La valla en la parte trasera necesita pintura. Quiero pintarla enseguida.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi coloc una mano en su cadera. Oh, no. Cuando hayamos


terminado con el patio, ser todo. Puedes relajarte despus de eso tal vez
tomar la bicicleta y hacer turismo alrededor de Seaborn.
Sola? Pareca defraudada. Tena la esperanza de que pasearas
conmigo. Tena la esperanza de que vendras conmigo y mostrarme los
alrededores. No quiero ir sola Marsi.
Lo siento. Sacudi su cabeza. No ando en bicicleta.
Te puedo ensear. Por favor Marsi. La apelacin de sus ojos azules era
inocentemente directa. No tienes tiempo? Tena la mayor parte del da
y las objeciones de Marseline se consuman, al ver lo mucho que
significaba para ella.
Es slo que prefiero conducir. Pero hay varias bicicletas en el stano.
Podemos montar dos de las viejas cosas alrededor y almorzar en la playa.
Est bien? Fue recompensada con una sonrisa feliz antes de regresar a
la casa.
Est bien! Traeremos la bomba, por si acaso, dijo Chris y se baj la
visera de la gorra mientras se diriga hacia el cobertizo para obtener la
pala. A mitad de camino se detuvo y tom una postura cmoda antes de
comenzar a enrollar y tirar su pierna. Lanz una imaginaria bola curva en
el aire. Su seguimiento y consolidacin la habra dejado frente a la primera
base, si hubiera habido una. S!

* * *

Despus de comer en Roses Kitchen, un acogedor restaurante sobre


decorado, las dos mujeres desbloquearon sus bicicletas, Chris aadi ms
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

aire a los neumticos y siguieron adelante con la gira. Marsi seal y


explic brevemente cada una de las tiendas especializadas que recubran
ambos lados de la calle hasta que lleg a detenerse delante de una librera.
Esta es probablemente la ms antigua junto al mercado de Waterfront.
No he estado aqu en aos. Vamos a entrar.
Seguro.
Aseguraron las bicis y entraron en la pequea tienda que ola a papel viejo
y nuevo, justo como debera. Chris comenz a aventurarse a la seccin
infantil, pero se detuvo en la hilera de libros de deportes. Comprobando
cada libro, pas sus dedos ligeramente a travs de la portada de uno que
mostraba las imgenes de leyendas del bisbol desde Willie Mays, Babe
Ruth y Joe DiMaggio hasta Mickey Mantle y Jackie Robinson. Observ el
precio y sac su billetera.
Marseline recogi el Wall Street Journal, ley detenidamente la seccin de
libros ms vendidos y no encontr nada de su agrado. Se uni a Chris que
estaba contando su dinero. Mira esto, Marsi, dej de contar y recogi
el libro grande para mostrrselo. Voy a comprarlo. Es la historia del
bisbol.
Ya lo veo, sonri.
Va a ser duro, pero divertido de leer. Me gusta mucho el bisbol.
Me di cuenta. Eres una gran fan de los Yankees.
S, pero me gustan un montn de equipos. Pap jug en las menores
hasta que conoci a mama y se cas. Mantuvo la cantidad de dinero que
necesitaba y puso la cartera en su bolsillo. Encontraste algo?
Slo lo de costumbre. Ella sostuvo el peridico doblado.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Lees mucho todos los das?


Leo mucho, s. Pero slo las partes interesantes del peridico.
No tienes que leerlo todo para hacer eso? Para encontrar las partes
interesantes?
En realidad no. Echo un vistazo por encima de todo, pero en realidad
slo leo lo que llama mi inters.
Al igual que cuando fui a buscar un libro. Mir todos los dems, pero no
voy a leerlos. Slo este.
Exactamente.
El sol se acercaba en el horizonte cuando salieron de la tienda. Ataron sus
compras a la parte trasera de sus bicicletas y subieron a lo largo de la
playa en su camino de regreso a la casa de campo. A sugerencia de Chris
se detuvieron a escuchar las olas del mar.
Estoy segura que me gustara buscar una concha para llevar a casa.
Est muy oscuro no te parece?
Voy a encontrar una rpido.
Por qu no volvemos maana por la maana antes de regresar a la
ciudad?
S. Est bien, vamos a hacer eso.
Cuando Chris llam a su padre Marseline le pregunt si poda hablar con
l antes de colgar. Ella mencion su preocupacin de que Chris podra
necesitar gafas. Estuvo de acuerdo en que era importante, pero ella no
tena seguro mdico, y l tampoco. No estoy a punto de dejar que ellos le
den una etiqueta de discapacitada slo para obtener el seguro. Todo
depende de si Chris quiere primero conseguir sus ojos checados o
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

conseguir una bicicleta. De cualquier manera, voy a contribuir en lo que


pueda.
Tal vez ella pueda hacer un poco de pintura y trabajar ms aqu para
ganar el dinero seor Alexander. Mir a Chris, que asinti con
entusiasmo. Ya ha ganado lo suficiente este fin de semana para hacer
una cita con un optometrista.
Dios la bendiga Sra. Madson. Fijar una para ella maana.
A la maana siguiente haba poco que hacer excepto decidir qu color de
pintura comprar para la cerca, y tambin, Marsi decidi rehacer el interior
de la casa. Ya era hora. Ambas planearon el transcurso de los prximos
seis fines de semana. Despus, pusieron sus maletas en el coche y se
detuvieron en la playa en su camino de regreso.
Chris habra ido a nadar si no hiciera tanto fro. En su lugar, se content
con llevar a Marsi a lo largo de la playa mientras peinaba la playa en
busca de conchas.
Es tan bonito aqu, dijo mientras utilizaba un palo para reorganizar un
grupo de algas varadas y observ los diminutos cangrejos de arena
correteando por la cubierta entre un grupo de rocas.
Mira, Chris, un intermaereal, coment Marsi. Anmonas de mar,
seal a la flor que viva en los charcos de agua cubriendo las antiguas
rocas que sobresalan a travs de la arena. Ellas viven toda su vida en
esta roca. La marea del ocano entra y les trae la comida dos veces al da.
Flores afortunadas. Chris se puso cerca detrs, mirando en la piscina
de agua. No me importara estar aqu si alguien me trajera comida dos
veces al da. Ella puso una mano sobre el hombro de Marsi. No me
importara estar aqu. Marsi sinti la cercana del cuerpo alto detrs de

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ella, el calor de la mano en su hombro, y se estremeci ante el fantasma de


un recuerdo.
El to Arthur. Si lo permita, poda escuchar su voz hablndole. El
hermano de su madre, muerto desde hace mucho tiempo, haba estado
con ella aqu en esta playa. No tena ms de siete aos de edad cuando
comenz a hacer cosas con ella, llamndola su pequeo secreto. Marsi
sacudi la cabeza y se alej. Volvamos.
Chris sinti el cambio en la mujer mayor. Qu pasa?
Nada. Simplemente no me gusta que me toquen. No desde atrs.
Lo siento Marsi. Vmonos. Vmonos y no voy a hacer eso de nuevo.
El trayecto hasta la ciudad era sombro, como lo fue la visita a Bernie en
su camino.
Chris senta que haba hecho algo mal y no saba cmo hacer las cosas
bien. Cuando aparcaron en el garaje mientras recoga su mochila y la
maleta y cruzaban la calle a su edificio de apartamentos. Chris tuvo
problemas para expresarse.
No fue mi intencin hacerte dao.
Hacerme dao? De qu ests hablando Chris? Marseline estaba
realmente confundida. Haba estado pensando en el calendario de la nueva
semana. Pero el fin de semana haba ido bien. Ella y Chris haban logrado
ms de lo que esperaba.
No, no es lo mismo. Desde que fuimos a la playa. No es lo mismo. No
eres la misma. No lo eres. Hablas diferente. Y no slo conmigo. No slo
conmigo, sino tambin con el Sr. Bernard en el hospital.
Marsi se detuvo a escuchar.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

T no eres feliz. No lo eres. No tienes que llevarme contigo. Siento


haberte

tocado y no hay nada que pueda hacer al respecto ahora. No

ahora.
Marsi haba dejado de escuchar. Oh, Chris, explic con pesar, no me
has

hecho

dao.

Simplemente

record

algunas

cosas

malas

que

sucedieron hace mucho tiempo. No me di cuenta que estaba actuando de


manera diferente, pero supongo que lo he hecho. Nosotras no disfrutamos
de bailar al twist? lo hice. No estoy acostumbrada a tener a otra persona
alrededor todo el tiempo, eso es todo. Me perdonas por ser grosera?
Chris pareca dudar y los extremos de sus cejas se arquearon hacia arriba
pero perdon a Marseline sin reservas.
Entonces el prximo sbado vamos a hacer un poco de pintura?
Finalmente, sonri. Est bien, seguro. Voy a estar lista. Voy a pintar
hasta que me desmaye. Marsi se subi al ascensor y Chris le dijo adis
hasta que las puertas se cerraron.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

SEIS

Isabelle De Santi comi una deliciosa rebanada de pizza a la parrilla y


comprob el resultado del partido de ftbol. Su estudio estaba lleno de
mujeres. Doscientas, al menos. Un Jammin Jumber inflable en forma de
un campo de ftbol dominaba el centro de la habitacin que estaba llena
de luz debido a tres paredes de ventanales. Televisores de pantalla grande
colocados en cada esquina eran los objetivos de las que eran fans del
Super Bowl, y muchas de las que no lo eran. Al mirar hacia arriba, vio a la
rubia abogada. Isabelle estaba encantada.
Despus de lograr hacer contacto con sus ojos a medio camino a travs del
cuarto, encontr a Marseline cerca de la entrada. Estoy tan contenta de
que hayas decidido venir, dijo, lanzando una mezcla de relajados rizos
castaos y otros rizos rebeldes de los hombros y tom a la mujer ms baja
por el brazo. Esto no es realmente una fiesta de Super Bowl, explico
con un movimiento de su brazo, pero la mitad de ellas no estara aqu a
no ser que el juego estuviera en marcha. Tengo que preguntar, todava
tenemos algunas camisetas gratis. As que eres fan de los Falcons o los
Broncos?
Ninguno.
Pens que an estabas trabajando en tu casa durante los fines de
semana. Qu te hizo cambiar de opinin acerca de venir?
El Alcalde. Isabelle la llev a la mesa cargada de comida. Se las
arregl para hacerme sentir culpable por no reunirme con la comunidad
que ha presionado tan duro para el comit. La comida tena buena
pinta. As que aqu estoy, tomando un respiro de Seaborn este domingo.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Saltndose la pizza, chili y patatas fritas, llen un plato con pollo y


verduras.
La rica belleza italiana tena una gran variedad de bebidas. Marsi pas por
encima de los vinos, el Leinenkugel Honey Weiss, las cervezas Wicked Ale y
Pauli Girl, pero tom la botella de Perrier. Isabelle levant una ceja y la
favoreci con una risa gutural. Las ms cautelosas son las que resultan
ser las ms aventureras.
No hay ningn misterio aqu. La ensalada era buena y la sabore por
un momento mientras Isabelle se sent junto a ella. No, dijo
finalmente, lo que ves es lo que obtienes. Soy una mujer de negocios,
seria hasta los huesos.
Con el pelo suelto, vestida con pantalones vaqueros de diseo y una blusa
poeta perfectamente adaptada, la abogada pareca casi accesible hoy.
Definitivamente no seria. El bronceado ligero en sus mejillas hacia que su
cabello rubio se viera an ms ligero y pareca haberse quitado algunos
aos de encima.
Todo lo que has estado haciendo, te recomiendo que sigas as. Te ves
maravillosa, Marsi. Nunca la haba visto luciendo tan viva. La curiosidad
pudo ms que ella. Qu has estado haciendo?
Montar en bicicleta, renovar y disfrutar de Seaborn. Un recuerdo sobre
la colocacin de papel tapiz decorativo cruz por su mente. Con toda y la
experiencia pegajosa no saba que empapelar podra ser divertido.
Sonriendo ligeramente, tom una bebida.
Por ti misma?
No. Una mujer joven, una vecina, ha estado yendo conmigo.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Haba varias caras conocidas en la gran sala. Una jugadora de baloncesto


nacional ampliamente conocida por haber sido una vez pareja de Isabelle,
y evidentemente, todava su amiga. Una actriz de comedia de televisin se
sentaba cmodamente rodeada por un grupo de admiradoras en un
extremo de la habitacin y en otro una ganadora del Grammy apoyaba una
guitarra en su muslo, cantando una versin de una cancin de su ltimo
disco.
Esa es Toni Cartwright?
S. Cuando termine te la voy a presentar y a su media naranja. Y hay
varias escritoras de revistas y una editora que me gustara que conocieras.
Tres artculos que presentan la vida de algunas de nuestras futuras
jugadoras de ligas menores estarn saliendo pronto.
Has hecho un buen trabajo Isabelle.
He seleccionado un lugar para que las mujeres se conozcan y compartan
intereses, entonces dejo que la naturaleza siga su curso natural.
Oh, eso es todo, sonri Marseline.
Entonces, cmo est yendo el proyecto renovador?
Maravillosamente. Chris y yo deberamos terminar en dos semanas ms.
Parece que ests disfrutando mucho de tu proyecto de fin de semana.
La aprobara? Isabelle estaba molesta con una chispa de celos.
A Chris? Estoy segura de que la aprobaras Isabelle, ama el bisbol.
Oh. Elevo las cejas inquisitivamente. Por qu no la trajiste contigo,
entonces?
Ella no es como la mayora de la gente. No haba descrito antes a Chris
y esperaba hacerle justicia. Es ms sensible en algunos aspectos. Puede
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

arreglar un calentador roto y hacer las cosas ms complejas parecer muy


simples, pero tendran que pasar das para que leyera el peridico y no lo
entendera todo.
Isabelle puso los ojos. Diablos, yo tampoco consejera.
Chris no entendera mucho de esto. Francamente, yo misma no saba
qu esperar de esta fiesta.
Es ella retrasada mental o algo as?
Ligeramente. S.
Oh, Isabelle sonri y asinti con la cabeza, mientras que el monstruo
verde retroceda.
Una mujer con el pelo corto, puntiagudo, piel plida e intensos ojos
oscuros se present ante Marsi. No te he conocido todava y estoy
haciendo un punto para conocer a todas hoy.
Isabelle puso su brazo alrededor de la mujer vestida de cuero y tir de ella
ms cerca. He estado buscndote Katie. Quiero que conozcas a la
presidenta del comit de la liga menor Marseline Madson. Marsi, esta es
Katherine Lund, trabaja en los medios de comunicacin y es una activista
extraordinaria. Tal vez viste la pelcula que dirigi el ao pasado, Amando
la Verdad?
No asisto al cine, explic Marsi mientras se daba la mano con Katie.
No es un problema, Katie le hizo un guio, ya est disponible en
video.
Tal vez pueda obtener una copia entonces.
S, pero tendras que ordenarla. Soy vanguardista sabes. Est en la
categora especial de madres lesbianas.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No es un problema, devolvi el tono de complicidad de la joven con


una sonrisa.
Termina de comer y vamos a hablar acerca de hacer un documental.
Uno detrs de las cmaras durante el desarrollo de todo esto.
Todo esto?
Armar la liga menor de mujeres. Ya tengo algunas cosas buenas con las
potenciales jugadoras. Me gustara seguirte un poco tambin, si se
pudiera.
Una entrevista?
No formalmente, simplemente pasar el rato aqu y all contigo, disparar
un poco de vdeo, ese tipo de cosas.
Conozco esa mirada Marsi, dijo Isabelle. Por favor, no digas que no.
Recuerdas lo que dijiste sobre tirar de las fibras del corazn liberal y
tambin del conservador? No puedes negar que tienes un cierto atractivo
conservador.
Voy a pensar en ello, dijo y se estremeci por dentro ante la posible
invasin.
Estupendo! Katie estaba segura que Marsi Madson podra hacer una
contribucin efectiva. Tal vez podra encontrarme contigo en un
ambiente ms relajado para hablar de ello?
Est bien. Nunca sin recursos, le entreg una tarjeta. Llama a mi
oficina.
Marseline se reuni con decenas de personas y convers superficialmente
con una variedad de mujeres jvenes y mayores, famosas y oscuras. Justo
cuando comenzaba a ir a la derivar en una neblina aburrida mientras

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

hablaba con una estrafalaria escritora que pareca obsesionada con temas
misginos, la sala estall en pitidos, alaridos y gritos de Touchdown!
Durante el medio tiempo Marsi con firmeza se neg a unirse a las
saltadoras que se divertan en el campo inflable, de mini-ftbol. Cuando
Katie e Isabelle trataron de tirar de ella dentro del enorme colchn
amenaz con demandarlas a todas por conducta antideportiva. A pesar de
que ella no lo hizo, se imagin que a Chris le hubiera gustado esta parte de
la fiesta y podra haber sido la ltima mujer en permanecer en el inflable.
La segunda mitad de la fiesta fue de lo ms esclarecedora cuando Isabelle
le present a una mujer tras otra que estaban interesadas en convertirse
en un miembro del equipo de la liga menor. Muchas haban desempeado
una variedad de deportes en la escuela secundaria y algunas haban ido a
la

universidad.

Todas

estaban

entusiasmadas

pareca

sentirse

intimidadas por ella, por razones que Marsi no poda imaginar hasta que
una de ellas le dio las gracias varias veces por ayudar a realizar su sueo
de jugar bisbol profesional. La mayora tenan muy poco, o ningn apoyo,
aparte de las amigas que tenan en esa habitacin. De hecho, identific un
patrn de familias que desalentaban sus esperanzas.
Bueno, explic Marseline, estamos haciendo una buena cantidad de
avances para tener el dinero del estadio y parece que la liga femenina ser
internacional, por lo que debemos tener temporadas completas. Al llegar al
equipo, estn preparadas para viajar. Muchos pares de ojos adoradores
siguieron a la pequea abogada. Y la mirada adoradora de Katherine Lund
sigui a Isabelle.
Cansada y ansiosa por volver a su apartamento, Marsi condujo a casa y
pens que el Alcalde tena razn. Era importante saber para quienes se
estaba trabajando.

66

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

* * *

Chris lea a Marsi de su libro, la historia del bisbol. Estaban en su


camino a Seaborn y haba estado conduciendo durante media hora. Chris
estaba tropezando con las palabras que eran fciles, incluso para ella, y
Marsi se interes.
Sucede algo Chris? Las gafas lastiman tus ojos?
S, quiero decir no. Las gafas estn bien, dijo con voz forzada y baja y
se las quit con cuidado. Suspir y las coloc en su caja, antes de
introducirlas en su mochila. Simplemente no me siento bien. No puedo
leer ahora. Yo no puedo.
Ests enferma? Marsi estaba preocupada.
Creo que s. Mir por la ventana, sin ver el paisaje deslizndose.
Lgrimas silenciosas comenzaron a correr por sus mejillas.
Tirando del Bentley a un lado de la carretera, Marsi se volvi hacia ella y le
tom la mano. Qu es? Cul es el problema? la cara de Chris mostro
un aspecto devastadoramente triste cuando se gir hacia ella. Marsi puso
su otra mano sobre su hombro. Qu pasa Chris? Al mismo tiempo,
Chris se inclin hacia ella, y Marsi la tom en sus brazos. Oh! Sostuvo
la cabeza oscura debajo de la barbilla y le habl con dulzura. Oh, Chris.
Pronto instintivamente meca, el fuerte cuerpo tembloroso. Clidas
lgrimas caan sobre su cuello y luego su suter. Marsi acarici el cabello
de Chris a la ligera. La tormenta no dur mucho tiempo. Qu est
hacindote tan infeliz? pregunt en voz baja mientras se separaban slo
un poco.
Chris alz la vista. l se va a ir.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Quin se va a ir?
Davie, Chris estaba tranquila y muy seria. Se va a casar. No quiero
que se case y se vaya a vivir a otro sitio.
Marsi apret su hombro, igualmente seria, pero mostrndole la ternura
que senta. Eso es parte de casarse. Eso no quiere decir que no va a
amarte como siempre lo ha hecho.
Se miraron a los ojos, de alma a alma. T no vas a irte lejos o s?
No. No, a menos que muera o algo as.
Qu es 'morir' Marsi? Nadie me lo ha dicho. No pap o incluso Davie.
Es 'muertos' y 'morir' lo mismo?
En cierto modo, Marsi contemplo su respuesta. Cogi una mano ms
grande de Chris y la coloc sobre el corazn de la joven, cubrindola con la
suya. Dentro de tu pecho tu corazn late cada minuto, da y noche. Al
igual que est haciendo ahora. Lo puedes sentir, no?
S.
Y mientras que est haciendo eso, an ests viva. T has visto a las
cosas desgastarse. Tus herramientas. Los relojes que no dan la hora ms.
Bueno, la gente se desgasta y sus corazones se detienen. Le pasa a todo el
mundo. Eso pasa un da, y luego ests muerto. Su nariz casi tocaba la
de Chris.
No hay nada que temer.
Va a pasar eso con nosotras? Yo no quiero que mueras.
Morir es como irse lejos y decir adis. Le pasa a todos y cada uno de
nosotros. Morimos y nos vamos.
Davie se va a ir.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Eso es diferente. l se va a casar. Todava sers capaz de verlo. No seas


infeliz por ello. Promtemelo.
Lo prometo, respondi Chris, impactada por su tacto y sus palabras.
Marsi dej caer la mano y abraz a Chris hacia ella. Bien.
Marsi?
Qu?
Justo ahora, cuando me has abrazado. Bueno, cuando yo era una nia y
lloraba mi padre sola abrazarme, pero cuando me hice ms grande no lo
hizo ms. Pero lo hiciste.
Bueno, no importa lo grande que seamos, verdad?
Con una amplia sonrisa, Chris se apart un poco. Me gustas. Me gustas
igual que pap. Su voz bajo, No me agrada Davie tanto como me
agradas.
Chris...
No, me gustas ms de lo que me gusta Davie.
Marsi ri en voz baja. Me gustas tambin Chris, mucho.
Ms de lo que te gusta tu propia mam y pap?
No tengo una mam y un pap. Ellos murieron hace aos.
As es, eso es correcto, lo hicieron.
Marsi continu abrazndola hasta que Chris finalmente se enderez.
Somos buenas amigas, no es as?
S, Marsi sonri y encendi el motor. Lo somos.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

SIETE

Su trabajo estaba casi terminado en la casa de campo y Marseline sinti


una punzada de pesar en su ltimo trayecto a Seaborn. Conocer a Chris le
haba enseado a confiar en la joven que, a su vez, era muy confiada. La
perspectiva de la abogada haba cambiado. Se transform. Estaba
disfrutando ms de su vida y entenda que tena que agradecrselo a la
compaa cndida de Christine Alexander. Se plane devolver algo a Chris
si poda. Algo ms que el dinero que haba ganado. Cuando se acercaban a
la casa de campo, Marsi le pidi que buscara en la guantera.
Algo que recog para ti est all, le dijo.
Tienes algo para m? pregunt, y Marseline asinti. Soy una VIP,
las cejas de Chris se elevaron con curiosidad y una gran sonrisa se pos
en sus labios mientras miraba dentro y sacaba algo. Una linterna.
Gracias.
No, no es eso, Marsi sonri, el folleto.
Chris devolvi la linterna y recuper un folleto. Manual del conductor del
Depar- departamento de Vehculos Motorizados. Gracias Marsi, pero ya
sabes que no conduzco. No puedo.
Es por eso que lo consegu Chris, para que puedas aprender. Me
gustara ayudarte a aprender a conducir para que obtengas tu licencia.
Ningn sonido sali de la boca abierta de Chris.
Creo que puedes hacerlo, pero slo hay una forma de averiguarlo,
verdad?
Ella no poda creerlo. T-t lo dices en serio?
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

La primera vez que Chris haba revelado su profunda vulnerabilidad


emocional era cuando le dijo lo mucho que deseaba poder conducir. Para
la mayora de la gente ser capaz de conducir un coche iba ms all de la
prctica y se converta en un smbolo de independencia. Probablemente no
era diferente para Chris. La mujer sentada a su lado apenas refrenaba su
emocin. Marsi saba lo que significaba su oferta.
S, quiero ayudarte.
Un sinfn de expresiones se desplazaron en su cara atractiva, slo algunas
de las cuales Marseline poda ver. Sorpresa, despus incredulidad, alegra,
ansiedad y finalmente aceptacin. Chris cuadr los hombros y agarr el
folleto. Me gustara eso ms que nada, dijo, y tuvo problemas con las
siguientes palabras porque estaba tensa por la fuerza de su emocin.
Gracias. Gracias, Marsi.
Gracias por ayudarme, Chris. Me hubiera gustado haber empezado esto
hace un mes, Marseline pens en voz alta, mientras aparcaba el Bentley
en el borde de la carretera, pero mejor tarde que nunca. Era media
maana y la carretera estaba despejada. Puso las llaves del coche en la
mano de Chris. Este es un buen lugar para comenzar. Despus de
desabrochar el cinturn de seguridad intercambiaron lugares y Chris
descubri cmo hacer ajustes en el asiento, y en los espejos para su
cuerpo ms alto.
Eres una bateadora emergente Marsi.
Gracias, creo. Marseline seal a los pedales y le pidi que los
nombrara, as como al panel de instrumentos y las funciones de la
consola. Y cuando Chris comenz a conducir sin problemas por el camino
Marsi se sorprendi. Has hecho esto antes, verdad? le pregunt.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Te refieres a conducir? Chris volvi la cabeza durante una fraccin de


segundo antes de regresar con diligencia su feliz mirada a la carretera.
S.
No, Chris estaba radiante. Esta es mi primera vez. Slo vea a la
gente conducir es todo. Esto es divertido, hizo un giro suave,
realmente divertido. Ms que una bicicleta. Saba que iba a serlo, al igual
que el Gran Prix.
Chris haba

recogido la mecnica

de la conduccin

simplemente

observando a los dems. Su mente no tena problemas con la coordinacin


visual-espacial. De hecho, su capacidad en esa zona pareca superior.
Poda conducir. Era la prueba escrita la que sera la parte ms difcil,
Marsi se dio cuenta.
Probablemente es ms divertido que una motocicleta, Chris continu
, pero eso es lo que quiero comprar si consigo una licencia.
Quieres conducir una motocicleta?
Por supuesto, respondi la joven llena de jbilo, y agreg... roulette5
con un suspiro de placer que no poda contener.
Bueno, Marseline se sorprendi a s misma resoplando. Eso s que
sera como jugar a la ruleta rusa.
Qu es eso? Estaba pensando en la rueda redonda... la que gira
alrededor cuando las personas hacen apuestas y esas cosas.
Ruleta rusa es un juego peligroso donde la posibilidad de ser herido de
gravedad es muy alta. Ests jugando con tu vida.
Pero sera una conductora segura.
5

Roulette: Modelo de motocicleta

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Ella se turb por la idea de Chris manejando una motocicleta en las calles
de la ciudad. Es posible que manejaras una motocicleta de forma segura,
pero las personas que conducen coches no ven las motocicletas, as como
lo hacen con otros coches. Mucha gente se lastima a bordo de motocicletas
debido a que otras personas cometen errores.
Yo sera muy cuidadosa. No tienes que preocuparte, de verdad.
Espero que hables con tu padre acerca de esto.
Voy a hacerlo Marsi. Hablamos de todo.
Intrigada y sabiendo que era imposible estar tan cerca con otra persona,
Marseline no pudo evitar preguntar. No tienes un secreto o dos? Ella
empuj el control elctrico y bajo la ventanilla. El aire energtico del
ocano toc su cara y llen sus pulmones. Chris baj la ventana tambin y
Marsi reconoci la confianza cada vez mayor con que diriga el coche.
Puede no haberlo hecho bien en la escuela pero era una estudiante rpida
en el departamento prctico. El pelo largo y negro se movi suavemente a
travs de su hombro cuando Chris lade la cabeza, obviamente, teniendo
en cuenta la pregunta que Marsi haba pedido. No hay algo que sabes y
que no le hayas dicho a alguien ms? pregunt de nuevo.
No, no puedo pensar en nada. El Sr. Akar no quera que dijera algo una
vez, pero lo hice. Debera decirte sobre l tambin porque tu apartamento
se encuentra junto al suyo. Pap dijo que es importante.
Qu es?
Cuando sustitu un grifo de la cocina en su apartamento trat de
besarme. Chris mantuvo sus ojos en la carretera, pero su voz haca
juego con sus palabras afectadas. l quera que fuera un secreto, pero
pap me dijo que lo dijera y me alejara si alguien alguna vez hacia algo
como eso. As que eso es lo que hice. Vive al lado tuyo. Yo no ira a su
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

apartamento a menos que la seora Akar este all. Eso es lo que pap dijo
que hiciera. No creo que deberas tampoco. Es importante no estar a solas
con

l,

Marsi.

Marseline

estaba

familiarizada

con

el

Sr.

Akar

profesionalmente e intercambiaron saludos en el vestbulo un par de


veces, pareca un hombre respetable. La mayora de las personas lo
hacan. Lo imagin tratando de seducir a Chris, un depredador a la caza
en un inocente. Eso toc una fibra sensible y dio un respingo en su
interior. Nadie tena derecho de quitar algo tan precioso.
Tu pap esta en lo correcto. Gracias por decrmelo. Chris era una
mujer joven y bella y se imagin la preocupacin que su familia deba
tener por ella. Se preocupaba tambin. El seor Akarte beso?
No. Me dijo que iba a hacerlo. No dejaba ir mi brazo cuando le dije que lo
hiciera. Obtuvo su cara... cerca, demasiado cerca de la ma y le di un
puetazo. Un gancho de izquierda a la mandbula. Pap dijo que debera
hacerlo si tena que, as que lo hice. Soy una buena chica. El Sr. Akar
estaba bastante sorprendido pienso, porque llor un poco.
Qu dijo tu padre al respecto? Se pregunt por qu segua viviendo en
su edificio.
Pap estaba molesto y habl con l directamente. El Sr. Akar dijo que
nunca lo habra hecho si hubiera sabido cmo era yo, pero no s. Cuando
alguien dice no, lo dice en serio. Incluso si tuviera cincuenta y dos cartas,
si dijera no debera haber dejado que me fuera, verdad?
Eso es exactamente correcto. Probablemente significaba que no habra
tratado de asaltar sexualmente a Chris si hubiera sabido que poda
golpearlo, Marsi reflexion irnicamente.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

S. Pap dijo que el propietario del edificio es amigo de l, por lo que


todava est alrededor. De lo contrario, el Sr. Akar sera historia grasienta
y desagradable.
Es eso lo que dijo tu padre?
S, ms o menos. As que por favor ten cuidado Marsi, de acuerdo?
Lo har.
Bueno, porque... pens Chris un momento y luego continu, porque,
s que tienes un montn de cartas en tu mazo Marsi, pero no eres muy
grande.
Ah no? sonri. Tu simplemente no han visto mi gancho de
izquierda, eso es todo.
No, no bromees ahora. Por favor, no. Tienes que estar segura tambin.
Estoy hablando en serio Marsi. Lo estoy.
Puedo verlo. Ambas tendremos cuidado entonces. Marseline se qued
tranquila, slo absorbiendo la calidez de la preocupacin inesperada de su
joven amiga.
Cuando Chris aparc con cuidado el coche al lado del bajo muro de piedra,
Marsi se quit las dudas que haban salido brevemente a la superficie.
Chris mereca todas las oportunidades para crecer. En realidad, nadie
saba cules eran sus limitaciones y hara todo lo posible para ayudarla a
conseguir la licencia de conducir.

* * *

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Pintura hmeda se filtr a travs del guante de Marsi.


Chris escuch un gemido y vio el ceo fruncido en su rostro. Se detuvo de
seguir pintando el techo de la cocina y se baj de la escalera. Qu pasa?
Marseline retiro un guante para sostener su dedo manchado con pintura
color crema y exclam Un agujero!
Oh, eso no es nada, dijo Chris y levant los brazos y las manos
manchadas de pintura. Es de esperar conseguir algo de pintura en ti.
Los guantes simplemente acaban de ponerse en el camino. Toc la nariz
de su amiga con un dedo ndice, dejando un punto al final de la misma.
Oh! exclam la mujer mayor.
Chris ri. Se va a lavar, dijo y empez a subir la escalera cuando una
mano en su mueca la detuvo en seco.
Lo mismo ocurrir con esto! Marsi pas su brocha a un lado de la
frente, nariz y barbilla de Chris. De pie en alto y sin habla por un
momento, sus ojos azules estaban redondos por la sorpresa hasta que un
brillo apareci. Marsi retrocedi pero Chris la atrap y deslizo su brocha
por una de sus mejillas, la nariz y luego la otra mejilla.
No. Ahora estamos a mano. Comenz a subir por la escalera de nuevo,
pero su brazo qued pintado desde la mueca al bceps.
Ests pensando en dejar que la pintura se seque en tu cara?
Marseline seal con el dedo a su alta compaera y entre risas dijo:
Estas cubierta de pintura por todos lados.
No, no lo hago, Chris respondi. Se movi rpidamente, sumergiendo
sus dos manos en la bandeja del rodillo de Marsi antes de adherirlas a los
brazos expuestos.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

EW! Marsi gimi mientras que poco a poco fue manchada con pintura.
Cada dedo fue recubierto antes de que Chris hubiera terminado.
No estoy cubierta con ella, pero t lo ests, Chris ri de buena gana.
Un golpe en la puerta sobresalt a los dos e impidi que Marseline hiciera
algo ms de pintura en el cuerpo que lo mereca delante de ella. Por
suerte, ests a salvo.
No, t ests a salvo Marsi, se detuvieron por un momento antes de
estallar en risas de nuevo.
Dios! Ella se dobl en dos. Ser mejor que lo dejemos Chris, o no
ser capaz de dejar de rer, finalmente se ri alegremente despus de
otro golpe en la puerta.
Chris se dio la vuelta. Ejem, se puso seria antes de volverse.
Piensas que es la gente de la que me hablaste?
Probablemente.
Quieres que les deje entrar?
Podras? No, espera, dijo despus de tomar una respiracin. Vamos
a ir juntas. Dejaron la cocina juntas y Marsi abri la puerta de par en
par mientras que Chris estaba a su lado.
Hola, dijo con gran calma y dignidad. Puedo ayudarte?
Uh... Isabelle De Santi miro de las dos personas pintadas a Katherine
Lund y luego de regreso. Marseline? Marseline Madson?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

OCHO

Llvame al juego de pelota, scame con la multitud Chris cant


felizmente

bajo

la

ducha

de

alta

presin

de

Marsi,

mientras

meticulosamente lavaba toda la pintura que se haba aplicado a su piel


justo antes de la llegada de las invitadas de su amiga. A ella le gustaba
cuando el trabajo se converta en ldico, como era ms y ms con Marsi.
Cmprame unos cacahuetes y galletas... se lav el pelo por tercera vez
para quitar la pintura de su flequillo, no me importa si nunca volvemos...
La cancin muri en su garganta. El trabajo estaba casi terminado y
despus de este fin de semana no iba a venir ms a Seaborn.
Minutos despus se peinaba el cabello largo y oscuro. El reflejo en el
espejo de cuerpo entero era satisfactorio. Meti la camisa blanca de manga
larga en sus vaqueros y se dirigi a la cocina para ayudar a Marsi, que
haba sido la primera en limpiarse.
Los das generalmente se estaban haciendo ms clidos conforme la
primavera se acercaba pero ahora la temperatura estaba bajando junto
con la lluvia impulsada por rfagas de viento, salpicando con fuerza contra
las ventanas. Marsi salud a Chris con una sonrisa. Haba estado
hablando con Isabelle y Katie mientras calentaba la sopa de pescado.
Sirvi un poco de vino para la recin llegada antes de volver a sus deberes.
Se est poniendo fro. Podras iniciar el fuego Chris?
Seguro, respondi Chris, decidida a no decir nada que rimara. Tom
un trago de la copa mbar, luego la coloco sobre la mesa de la cocina
antigua, donde se sentaban las dos mujeres desconocidas. La del pelo
corto se sentaba en un banco de madera y la del pelo largo y rizado estaba
envuelta en una silla de respaldo alto al lado. Chris prefera la cerveza,
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

pero se estaba acostumbrando a beber vino de vez en cuando. Isabelle y


Katie ambas la observaban y sonri brillantemente en sus respectivas
direcciones. Todava sintindose caliente de la ducha, se arremang los
puos hasta la mitad del antebrazo antes de colocar lea y varios troncos
en la chimenea de la cocina. Despus de conseguir un resplandor
agradable se fue al servicio de la sala de estar.
Katie susurr, Wow, y levant las cejas para dar nfasis antes de
aadir, ella es poesa en movimiento, no lo es?
Chris? Marseline apago la hornilla y comenz a servir la sopa en
tazones soperos.
Quin ms? Los ojos. Esa sonrisa. Todo ese cuerpo, Isabelle estaba
tambin maravillada. Es absolutamente preciosa. Una no sabra al
mirarla que, bueno, simplemente no lo sabras.
Lo que no sabras con slo mirarla es la persona maravillosa que es.
Marseline sonri y coloc los tazones en la mesa junto con una barra de
pan Shepherds y gruesas rebanadas de mantequilla. Es la persona ms
pura, ms amable que he conocido. Alguien que est llena de asombro, y...
y diversin.
Y... Isabelle pinch, ganando un ceo fruncido y una ligera patada
debajo de la mesa de Katie.
Va a conseguir su licencia pronto. Es difcil de creer que nadie se tomara
el tiempo para ayudarla a conducir hace aos.
Tomando un sorbo de Chardonnay, Isabelle entrecerr los ojos. Pero te
ests tomando el tiempo?
Slo necesita un poco de ayuda, realmente. Y me ha ayudado ms de lo
que jams podra devolverle.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

En la casa, quieres decir? Ahora era Katie quien tena curiosidad


acerca de ellas.
Con la casa y... es difcil de explicar. Chris me ha hecho montar en
bicicleta y disfrutar de ello. Me ayud a relajarme.
Ah, s, Isabelle apreciaba el cambio en Marseline. El brillo en sus
mejillas y la nueva energa en su andar hablaban de la nueva dimensin
en la vida de la abogada. Bueno, estoy a favor de cualquier cosa que
estimule la apreciacin de la actividad fsica.
El nfasis puesto en la seleccin de las palabras de Isabelle no se perdi en
Marsi, que cuestion a Isabelle con el levantamiento de una ceja.
Reljate querida, la excntrica socialit cubri su mano con la suya.
Sabes que yo estoy de tu lado. Siempre.
Oh Dios! Enderezando el suter verde sobre sus pantalones ajustados.
Mir alrededor de la habitacin para confirmar que Chris no hubiera
regresado, luego se volvi a Isabelle. Se inclin ms cerca y susurr con
vehemencia, Isabelle, Christine Alexander no es mi amante. Isabelle
lade la cabeza con una expresin de entendimiento paciente que slo
aliment la ira de Marseline. Lo digo en serio! Dios mo, aunque me
atrajeran las mujeres, es quince aos ms joven y no sabe nada acerca de
ese tipo de cosas, creme.
Katie se sinti aliviada. El enamoramiento de Isabelle con Marsi nunca
llevara a buen puerto ahora que haba declarado ser hetero.
Est bien, est bien, Isabelle se anim de forma extraa. Puedo ver
que he tocado un punto sensible. Pero incluso los nios saben sobre ese
tipo de cosas Marsi, as que por qu no lo hara Chris?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Su familia la ha protegido... tal vez demasiado en algunos aspectos. Pero


el hecho es que ella es completamente inconsciente de su buena
apariencia. Sacudi la cabeza, inquieta con el pensamiento del atractivo
de Chris y cmo afectaba a algunas personas. Es realmente una
inocente, Isabelle.
La vida de Chris podra ser una gran historia, Katie se dio cuenta,
Sobre la supervivencia de la inocencia. Las dos mujeres se miraron
fijamente. Bueno, tal vez. El potencial est ah. Te importara si la
entrevisto mientras estoy aqu?
S, lo hara. Las cejas de Marsi se fruncieron juntas. Es muy fcil de
explotar a alguien como Chris y ella todava est descubriendo quin es.
Estoy herida Marsi. No sabes que nunca hara dao a alguien por una
historia?
No intencionalmente. Pero Katie, sabes tan bien como yo... que una vez
que algo est ah fuera en el ojo pblico, realmente no tienes control sobre
su respuesta. Los ojos de Marseline la inmovilizaron. Y no tienes
control sobre sus efectos.
Ten misericordia! Eres una abogada, sin lugar a dudas.
No lo es ella? sonri Isabelle.
Ests aqu para entrevistarme Katie, Marseline le record. Chris no
es parte del trato.
Sabes, no me importara tener a alguien siendo tan protectora conmigo,
Katie mir a Isabelle brevemente, pero cualquiera puede ver que Chris
es una mujer adulta Marsi.
S, es una adulta, pero dice exactamente lo que est pensando y
sintiendo, y cree que otras personas harn lo mismo. No est preparada
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

para lidiar con el tipo de atencin que la exposicin a los medios de


comunicacin traera, cualquiera que fuera la razn.
Slo soy una artista. No significaba ningn dao, de acuerdo?
Lo s. La abogada pas una mano por su pelo, tirando de las hebras
rubias de la frente. Mira, por supuesto, puedes hablar con Chris pero te
recomiendo solicitrselo a su padre si quieres ir ms all de slo hablar de
una historia o podras encontrarte pagando daos.
Veo tu punto, Marsi. No te preocupes.
Cuando Chris volvi Marseline encendi las altas velas verdes en ambos
extremos de la mesa y las cuatro mujeres compartieron el almuerzo
rodeadas por paredes de piedra que hacan parecer a la casa de Marseline
ms como un castillo que una casa de campo. Desde que Isabelle De Santi
era la hija de un aristcrata italiano, apreciaba su estilo del viejo mundo
mientras disfruta de los mariscos cremosos y las patatas. Chris estaba
resultando ser ms para lo que haba estado preparada y, con el aumento
de los celos, mezclados con el asombro echo un vistazo a la alta y llamativa
mujer sentada en la mesa. As que, pens, simple inocencia era la llave al
corazn de Marsi. Ella no poda competir en ese terreno. Ni crea que la
convencional Marseline Madson reconocera lo que realmente deseaba. Al
no ser una de alejarse de un desafo, tom en cuenta otros terrenos que
podran encontrar un camino para ablandar su corazn. Despus de
meditar en silencio Isabelle finalmente aprovech un momento de calma
en la discusin sobre las tendencias de los medios de comunicacin entre
Marsi y Katie para hacer frente a su competencia.
Marsi dijo que te gustaba el bisbol
Uh Huh. Chris respondi y mostr sus dientes blancos antes de
morder en una gruesa rebanada de pan con mantequilla.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Juegas?
Claro, puedo jugar. Mi padre y yo jugamos todo el tiempo.
Y canta ms canciones de bisbol que nadie que yo haya conocido,
Marseline ofreci, todava sintindose protectora pero queriendo que la
conocieran. Chris, no dijiste que tu padre jug en la liga menor antes
de casarse con tu madre?
Oh, s. S, l lanz por seis temporadas y gan ciento ocho partidos con
la Liga Internacional en Buffalo. Veintisis juegos su ltima temporada.
Tena un buen brazo. Realmente un buen brazo.
Impresionante. A pesar de las declaraciones interesantes de Marseline,
Isabelle era una exploradora natural y comenz a percatarse del potencial
de Chris como una jugadora de bisbol. Tena el fondo y la fuerza. El genio
no era necesario. A ella le gustara ver a la joven mujer lanzar una pelota.
La pistola de radar en el maletero de su coche medira la velocidad. Por
qu no sigui en ello?
Los viajes eran demasiado lejos de casa.
Suena a que pudo haber estado en las mayores.
S, pero l es feliz. Pap dice que no tiene nada que lamentar. Nada en
absoluto.
Qu hace ahora?
Es un manitas. Lo soy tambin. Le ayudo.
Y l ensea a bailar, Marsi aadi el detalle incongruente que se haba
pegado en su mente.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Los ojos marrones de Isabelle brillaron con reflejos de bronce. Tengo algo
de equipo en mi coche. Cuando esta tormenta se despeje me encantara
lanzar la bola contigo. Qu te parece, Chris?
Claro, voy a jugar a la pelota contigo Isabelle. Eso me gustara mucho.
El entusiasmo de Isabelle era evidente y Marseline se pregunt a lo que,
sin saberlo, haba expuesto a su joven amiga por invitarla a ella y a Katie a
Seaborn.

* * *

Desde el refugio de la terraza de su habitacin, Marsi observ a Chris e


Isabelle jugar capturando la pelota.
Haba realmente algo idlico en el modo en que Chris se mova. Era alta y
grcil y lanzaba la pelota controlndola con la poderosa facilidad de un
profesional. Su padre le haba enseado bien. Despus de calentar durante
veinte minutos, Isabelle puso las manos en la posicin tradicional del
ctcher6 y le dijo a Chris que lanzara la pelota lo ms fuerte que pudiera.
Dmelo Chris. Dame todo lo que tienes.
Ests segura? pregunt Chris.
S. Lo ms fuerte y ms rpido que puedas tirar.
Bien. Relaj su postura, encontrando un cmodo equilibrio y afronto a
Isabelle. Agarro la bola con sus dos primeros dedos a travs de las
costuras en su punto ms ancho, Chris posiciono su pulgar contra la
6

Ctcher/Receptor: Jugador de bisbol que tiene como misin coger la pelota que el pitcher/lanzador lanza
con fuerza, procurando que el bateador adversario no pueda golpearla con el bate.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

costura inferior mientras cerraba los dedos anular e ndice a lo largo de un


lado. Las yemas de los dedos lejos de su palma, extendindolos lo
suficiente como para permitir la accin de la mueca que quera y dio una
especie de paso atrs, la pelota en su guante por encima de su cabeza.
La belleza de su forma de alguna manera era noble, mientras que su
respiracin formaba vapor en el aire fro. Pivotando, levant el pie y trajo la
rodilla a su pecho, tomando impulso. Llev las manos hacia abajo y
cambi su peso a la pierna pivote. Cuando su patada estaba en su punto
ms alto, comenz a cambiar su peso hacia la ctcher, con lo que su
pierna bajo en una gran zancada y se plant con el pie apuntando hacia la
mujer en cuclillas. Su brazo lanzador se elev alto detrs de la cabeza, la
mueca se lade hacia atrs. Sus caderas se abrieron ante sus hombros,
volviendo a hacer frente a un home7 imaginario. Bajando su magnfico
cuerpo y empujando su pie trasero, trajo su brazo lanzador alrededor,
trazando un amplio arco en un movimiento de tres cuartas partes, y su
mano enguantada se adelant. Lanz la pelota hacia Isabelle. Ella sigui el
movimiento, su brazo lanzador barriendo a travs de su cuerpo en una
diagonal y dejndola en una posicin de fildeo8 perfecta.
Isabelle atrap la bola rpida y se sacudi hacia atrs por la fuerza del
golpe. Katie, que sostena la pistola de radar, grit Noventa y nueve!
Waaau-hoo! Noventa y nueve putas millas por hora. Corri hacia la
ctcher cada que se haba quitado el guante para frotarse la punzante,
mano magullada.
Chris y Katie llegaron a Isabelle al mismo tiempo. Ests bien?
pregunt Chris.

Home: Pentgono con una Base de goma sobre el suelo, detrs del que se coloca el ctcher y, a un lado del
bateador.
8
Fildeo: Es el anglicismo que describe la accin de defender el campo de juego y atrapar la pelota, bien sea
una bateada por la ofensiva del equipo contrario o la recibida de otro jugador del mismo equipo.

85

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Estoy en estado de shock, Isabelle se qued sin aliento antes de


agarrarse a las manos que la ayudaron a ponindose en pie. No puedo
creer lo que acabas de hacer. Eso fue ms rpido que la mayora de los
mejores lanzadores en las Grandes Ligas. Qu opinas sobre jugar al
bisbol profesional?
Al or la pregunta, Marsi de repente sinti como si la bola hubiera
aterrizado en su estmago.
Pelota profesional? Chris parpade sorprendida.
S. Alguna vez has pensado en ello?
N-no. Es slo algo que me gusta, eso es todo, Paul.
Eh?
A m me gusta jugar. Eso es todo lo que es Isabelle.
Creo que podra ser mucho ms que eso, si t quieres que sea. Vamos a
entrar y hablar mientras remojo mi mano en hielo. Menos mal!
Antes de que terminara la tarde, Isabelle haba convencido a Chris para
hablar con su padre acerca de unirse a la capacitacin de otras mujeres
para la liga menor.
Y el Alcalde te quiere en la recaudacin de fondos de la cena-baile de
este mes, Marseline, agreg a la tranquila duea del castillo. Los dos
seris los grandes oradores y est esperando que seas su pareja de baile.
Por qu no traes a Chris y a su padre?
Creo que el Alcalde Paine estara mejor contigo como pareja, Isabelle. Yo
no s bailar.
Pap te puede ensear, Chris aadi con entusiasmo. Vamos, Marsi.
Suena divertido. Vamos a ir por favor
86

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

All, Isabelle sonri, ahora cmo puedes decir no?


Marseline Madson no poda.

* * *

Por qu estas molesta Marsi? Su ltimo fin de semana en Seaborn


haba terminado y antes de que regresaran a la ciudad Chris poda sentir
la tensin irradiando de su amiga. Estoy contenta de que tu casa est
terminada, pero voy a extraar estar contigo los fines de semana. Te
siente triste por eso tambin?
Por una vez, algo que era difcil para Marseline poner en palabras lleg
fcilmente a Chris. S, lo estoy. Y si tienes el tiempo, todava me gustara
que vinieras a Seaborn de vez en cuando.
Voy a tener el tiempo Marsi. Yo quiero, y vamos a ir a la cena-baile
juntos, nosotros tres.
S, se quej Marsi.
No te preocupes. Pap es un buen maestro. Chris apart la vista de la
carretera durante un segundo para hacer contacto con los ojos Marsi.
Gracias por dejarme llevarte a casa.
Gracias por conducir, Marsi le devolvi la sonrisa antes de abrir el
maletn y revisar ms de los escritos.
Marsi?
S?

87

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Crees que podra jugar bisbol profesional?


Marseline respir profundo contando hasta cuatro y lo dej escapar
lentamente.
Sabes lo que significa hacer eso, Chris?
Algo as, s. Creo s.
Y crees que puedes hacerlo?
Tal vez. Entonces Chris neg con la cabeza. No, yo no quiero estar
fuera de casa la mitad del tiempo. No me gustara eso en absoluto. Puedo
lanzar, batear y correr, pero no puedo hacer el resto. No, no puedo hacer
eso Marsi. Los extraara y estara nostlgica todos los das. Davie se va a
casar y si no tuviera a pap, no s lo que hara. No estaras all tampoco,
no como ahora que vives en el mismo edificio. Me gusta estar en el mismo
edificio contigo.
Me gusta tambin, Chris.
S, estara nostlgica todo el tiempo si jugara bisbol profesional. Es por
eso que pap no lo hizo ms porque amaba a mi madre. Me gusta
Isabelle, pero no voy a hacerlo.
Pero es bueno tener opciones para hacer, no te parece? No poda
mantener el tono de alivio en su voz.
S. Ahora me siento mejor, Y t?
Lo hago.
Bien.

88

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

NUEVE

Era mitad de semana y despus de llegar al Palladium con Chris,


Marseline entr en la habitacin donde su padre, Ron, daba clases de
baile. Sera su tercera leccin. La msica llenaba la habitacin y el Sr.
Alexander bailaba con una pareja invisible.
Solo t, puedes hacer que este mundo se vea bien, solo t puedes hacer la
oscuridad brillante.
Solo t y t solamente puedes emocionarme como lo haces y llenar mi
corazn con amor solamente por ti.
l hace eso, a veces, acta como si mam siguiera aqu. Era su cancin,
Chris susurr, gustndole la manera como el vestido de su amiga
abrazaba su cintura y luego consegua un vuelo. Marsi era muy bella. No
haba pensado mucho en ello hasta que su padre dijo que lo era. Ahora se
dio cuenta cada vez ms que era verdad. Su padre pareca hacer eso
tambin. Ella frunci el ceo cuando el pensamiento de cmo Marsi y su
padre siempre se tocaban entre s, ms de lo habitual para las clases de
baile, ella crea.
Su cancin? pregunt Marsi, momentneamente distrada por la
preocupacin de que tena algo en el labio inferior dado que Chris iba
estrechando sus ojos en esa direccin. Se pas la lengua por los labios
lentamente varias veces slo para estar segura, luego tom unas mentas
de su bolso, ofreciendo una de las pastillas para el aliento a su amiga a
quien saba le gustaban.

89

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris la sorprendi moviendo la cabeza con un no, y Marsi coloco la


menta en su propia boca. Sus ojos se encontraron de nuevo y Marsi estaba
un poco desconcertada por una mirada que nunca haba visto antes.
S bueno, ya sabes su cancin especial, Chris continu. Las
personas que se aman consiguen una cancin especial. Only You9 era su
cancin, Marsi.
Se quedaron en silencio y observaban. Como l con los ojos cerrados,
maniobraba a su compaera invisible con gracia a travs del piso.
Solo t puedes hacer este cambio en m, ya que es verdad t eres mi destino
Cuando tomas mi mano, comprendo la magia que haces, eres mi sueo
hecho realidad mi nica, solo t
Cuando la cancin termin Marseline aplaudi y el Sr. Alexander se dio la
vuelta. Haba sido una grata sorpresa cuando la Sra. Madson hizo una cita
para las clases hace tres semanas. La haba vinculado por una solterona
de buen corazn. Solterona no era la palabra que vena a su mente cuando
l

la

vea

ahora.

Cayendo

de

sus

hombros,

su

cabello

rubio

complementaba su vestido azul de cuello recogido y sus ojos verdes


estaban muy animados. Haba resultado ser bastante diferente de lo que
imaginaba.
Hola pap. Traje a Marsi.
Hola a las dos.
l tena el ajuste y la misma altura que Chris, pero su cabello era casi
blanco y sus ojos azules no eran del mismo azul claro. Mir a la pequea
mujer bonita en la pista de baile. Despus de todos estos aos todava
extrao bailar con la madre de Chris, pero lo recuerdo como si fuera ayer.
9

Only You: Solo t

90

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Se reunieron aqu, Chris ofreci, aqu en el Palladium.


Observ el manual que Chris tena en sus manos. Ests lista para la
prueba?
S, pap. Ms o menos.
Chris mi chica, eres una jugadora excepcional. De cinco herramientas,
dijo y le revolvi el flequillo a la ligera.
Gracias, respondi ella, alisando el cabello en su lugar con una
mueca, ests bien tambin.
Me alegro que trajeras tu libro de conducir esta noche ya que estars
tomando la prueba maana, su padre volvi a sonrer antes de ponerse a
trabajar y Chris se sent en un banco al lado de la habitacin.
Gracias por ofrecerte a llevar a Chris al Departamento de Vehculos
Motorizados.
Es lo menos que poda hacer desde que la anim a ir a por ello. Ella ha
puesto un gran esfuerzo.
Lo ha hecho. Hace un mes no hubiera credo que poda pasar la prueba.
Y ahora?
Creo que va a pasarla bien.
Lo har, Ron. Qu es un jugador de cinco herramientas? Jerga de
bisbol?
S. Es alguien que es rpido, fuerte y preciso. Chris es todas esas cosas
cuando est en su elemento.
S, lo es.
Ahora t eres un 'perro caliente', dijo con seriedad a Marseline.
91

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Quieres decir que soy una presumida? pregunt, fingiendo estar


ofendida.
Ron ri, Estoy seguro de que sabes cmo ser grandilocuente cuando
ests en la sala del tribunal. Antes de que termine la noche sers
grandilocuente tambin en la pista de baile. Ests lista para tu ltima
leccin?
S, pero no habr lucimientos. No voy a arriesgarme nada ms que con
bailes lentos. Todava tengo dos pies izquierdos.
Ron rio. Sabes, eres... mejor de lo que pens, si no te importa que lo
diga.
Gracias Ron. S que puedo ser abrupta. Podras decir que Chris ha sido
una buena influencia, Marsi seal con la cabeza a su hija que estaba
sentada con la espalda en el banco, y pareca estar absorta estudiando en
su libro. Debes ser un buen padre.
Y s que has sido una buena influencia para mi hija. Ella no dice tantas
palabras extraas en estos das. Su hermano realmente lo ha notado
porque l no la ve tan a menudo como antes y ella quiere leerle ahora. En
realidad podra estar un poco celoso de ti, se ri. Bueno, vamos a
empezar, de acuerdo?
Only Have Eyes For You10 comenz a escucharse y le tendi los brazos.
Marsi coloc sus manos suavemente sobre sus hombros y sigui su
ejemplo.
Chris levant la vista de su lectura para mirar a los bailarines. La cabeza
de Marsi se apoyaba en el hombro de su padre. Incmoda con la manera
en que se senta cuando les vio abrazados de nuevo, se enderez y se quit
las gafas.
10

Only Have Eyes For You: Solo tengo ojos para ti

92

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Slo tengo ojos para ti. No s si estamos en un jardn o en una avenida,


llena de gente estas aqu... yo tambin. Tal vez millones de personas pasan,
pero todos desaparecen, solo tengo ojos para ti.
La cancin se detuvo y Marseline se retir. Eso fue mucho ms fcil que
la semana pasada.
Bien. l hizo una pirueta, Otra vez?
S.
Una vez ms bailaron la lenta meloda, casi hipntica y Chris los
observaba este tiempo, sus nudillos se blanquearon mientras sus largos
dedos apretaban el banco.
La siguiente cancin fue ms rpida y Ron alent a Marsi mostrndole los
pasos antes de invitarla a unirse y bailar al ritmo de Why Do Fools Fall in
Love11
Dnde est Chris? Marsi pregunt cundo la leccin termin.
Probablemente fue a buscar un refresco.
Podra necesitar uno tambin. Marseline se estiro y senta su cuerpo
gil. Gracias Ron. Pienso que lo lograre ahora.
Vas a hacerlo bien. Un pie izquierdo y el otro pie derecho, sonri,
recordndole a Marseline a Chris.
Gracias.
Y gracias por preocuparte por mi Chris. A veces me preocupa lo que va a
pasar con ella cuando me haya ido.
Lo haces?

11

Why Do Fools Fall in Love: Por qu los tontos se enamoran?

93

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

S. Su madre muri en un accidente de coche despus de que David


naciera. Chris era demasiado joven para recordarla. Siempre me he
preguntado por qu Dios permiti que esto sucediera, sabes? Ella nunca
tuvo la oportunidad de aprender mucho ms de lo que yo podra mostrarle.
Sin embargo, he hecho todo lo posible para mantenerla a salvo, lejos de las
cosas que le haran dao.
Ella te ama y a David. Nunca la he odo quejarse. Todo lo contrario, de
hecho. Ella no puede imaginarlo de otra manera.
Ron sonri. Es una chica maravillosa. Pero no sobrevivira bien por su
cuenta. Tal vez la he protegido demasiado, pero no quiero que nadie se
aproveche de ella. Se detuvo y Marseline asinti con la cabeza. De
todos modos, he guardado algunas de sus ganancias y he aadido cuanto
puedo. Me gustara pedirte que la ayudes a administrarlo si pudieras.
Me encantara pero tienes un montn de aos por delante.
Tal vez. Tal vez no. Voy a iniciar la quimioterapia para el cncer que los
mdicos me encontraron. No tengo el dinero para eso por mi cuenta, pero
me aceptaron en un programa experimental. Deberas haberme conocido
antes de todo esto. Ha sido duro mantener mi mente en los negocios que
tengo entre manos. Ellos no piensan que se ve muy prometedor, pero vale
la pena intentar la quimioterapia.
Marsi palideci. Qu tipo de cncer, Ron?
Es mi hgado.
No le he dicho a Chris todava. No quiero que se preocupe. No estoy
seguro de que puedo decirle. Tal vez voy a vencer esta cosa, aunque hay
veces que no quiero nada ms que estar con Brbara en el otro lado. Si no
fuera por Chris... su voz se convirti en ronca.

94

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Puedes vencerlo. Los mdicos no lo saben todo.


Pero si no lo hago, vas a cuidar de Chris? Su hermano tendr una
nueva esposa para cuidar.
S, con mucho gusto. De cualquier forma que pueda.
Sent que diras eso. Eres una buena persona, Marsi Madson.
Chris entr en la habitacin a tiempo para verlos abrasarse y a Marsi
colocar un beso en su mejilla. Logr una apariencia tranquila pero su
estmago se contrajo dolorosamente en un nudo. A Chris no le gustaba la
forma en que se senta y quera irse. Lista para irte Marsi? le
pregunt a su amiga cuando el beso termin.
S. Estoy muy contenta de que sugirieras las lecciones. Estoy deseando
que ese baile llegue, Marsi se sec una lgrima.
Chris estaba muy tranquila en el camino de vuelta a su edificio de
apartamentos y pareca que nada iba a hacerla hablar.
No has conseguido una fiebre o s? Marsi no poda pensar en ninguna
otra razn para el cambio en ella.
Chris se oblig a abrir la mandbula. No lo s.
Bueno, esperemos que no, estamos programadas para ir al DMV12 por la
maana. Djame sentirte, tom el brazo de Chris y tir de ella hasta
detenerla antes de que llegara a poner una mano en su frente. Chris se
apart.
No me toques! dijo y comenz a caminar de nuevo.
Marseline se qued atnita. Espera. Chris sigui caminando hasta que
Marsi corri y se par frente a ella. Qu pasa?
12

DMV: Departamento de Vehculos Motorizados

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

La agona llenaba a Chris, que cerr los ojos antes de girar su oscura
cabeza lejos, pero no antes de que Marsi viera en su perfil la miseria
inarticulada. El sufrimiento era evidente en cada lnea de su figura.
Nada! ella respondi.
Marsi vio todo su tormento desesperado y la golpe como el vendaval de un
fuerte viento. Oh, Chris, por favor. Puedes decirme cualquier cosa, dijo
con ferocidad con ganas de consolarla, pero Chris se apart de ella otra vez
apoyndose contra la superficie fra de una farola. Por favor, Marsi
repiti en voz baja, y puso su mano en la espalda de su chaqueta de
mezclilla. El alto cuerpo de Chris se puso rgido.
Yo yo no puedo, dijo con desesperacin entre los dientes apretados.
S puedes. Siempre has sido capaz de decirme cmo te sientes.
No, susurr y se dio la vuelta, su angustia claramente visible. No s
lo que est mal. Slo s que no te gusto nunca ms. Te gusta mi padre
ms de lo que te gusto. Has sido diferente, desde que te reuniste con l.
Los ojos de Marsi se abrieron. Oh no, Chris. Nunca podras dejar de
gustarme. Cmo podras dejar de gustarme?
Lo hiciste cuando conociste a pap.
No. Me agrada tu padre, pero nunca podra gustarme tanto como me
gustas. De hecho, me gusta sobre todo porque l es tu pap. Porque l te
hizo.
Quiero que me abraces, Chris continu, pero tu no. Pero lo
abrazaste. Es el quien te gusta ahora. T piensas que soy una nia.
Chris estaba celosa. Ardiente y posesivamente, creyendo que su padre era
su rival. Marseline se sorprendi y se qued muy quieta. Su primer

96

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

impulso fue el de responder a la llamada angustiosa de amor, pero no


estaba preparada para ello y simplemente se quedaron mirando la una a la
otra. Marseline tembl. Busc las palabras correctas. Chris, siempre he
pensado en ti como una adulta... y lo que voy a decir es algo que slo le
dira a una mujer adulta. No puedo decir exactamente por qu he abrazado
a tu padre y no te he abrazado, excepto que no es porque eres una nia.
Es porque l es viejo. Lo has entendido al revs. Puedes ver eso? Oh
Chris, s que vas a extraar a tu hermano cuando se haya ido. Tu pap va
a echarlo de menos tambin, pero t eres joven, y l es viejo. El todava
extraa a tu madre. Es por eso que lo abrace.
S cmo se siente pap. l quiere estar con ella otra vez.
l la extraa como lo extraaras si muriera, dijo Marseline con
profundo sentimiento, y no del todo percatndose de lo que estaba
reconociendo.
Chris mir fijamente dentro de sus ojos y comprendi. Haba odo charlar
a su padre acerca de su amor por su madre durante toda su vida. Ella
pareca crecer an ms alta por un momento. Marsi, la tom en sus
brazos y Marseline la agarro con firmeza. Ellas encajaban perfectamente.
Aliviada, lgrimas silenciosas corran por las mejillas de Marseline. Se
separaron un poco y se miraron profundamente a los ojos de la otra.
Chris saba qu hacer, y ms que cualquier cosa quera besar a Marsi
como haba visto un montn de veces en la televisin. Lentamente Chris
movi la cabeza hacia abajo hasta que sus labios rozaron la mejilla
hmeda y presion suavemente. La mejilla de Marsi era suave y su piel
ola dulcemente. Se movi otra vez hasta que encontr la esquina de la
boca de Marsi. Presionando los labios suavemente contra ella otra vez, y
luego otra vez, besndola con ternura hasta que Marsi respondi
desplazando los labios hasta que se posaron sobre los de Chris. Nunca
97

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

nada se haba sentido tan correcto o tan bien. Ella movi los labios
amorosamente contra la boca de Marsi y cuando oy un gemido en
respuesta su corazn martilleaba con fuerza en sus odos.
Marseline Madson sin duda haba sido besada antes, despus de todo,
estuvo casada muchos aos atrs pero nunca en su vida haba soado
con que un beso podra ser tan emocionante. Vulnerable y en carne viva,
su respuesta inicial a la dulzura de la sensualidad franca de Chris fue una
de alguien que estaba hambrienta de ella. Sus manos se levantaron desde
los fuertes hombros hasta enredar sus dedos en el pelo oscuro y tirar de
Chris an ms cerca, dando rienda a los deseos que eran ajenos a ella.
Chris se sinti dbil y fuerte al mismo tiempo, inspirada de nuevo cuando
Marseline puso las manos en su pelo. Y cuando Marsi suspir suavemente
en su boca una ola de calor se extendi en su vientre. Cada vez ms
apasionado, el beso continu.
La respiracin de la joven era irregular y era muy consciente de todos los
lugares donde el cuerpo de Marsi la tocaba. Se senta increble. Quera
sentirlo

por

todas

partes.

Espirales

de

xtasis

se

arremolinaban

violentamente a lo largo de su cuerpo. El tiempo se detuvo mientras se


besaron y cuando Chris sinti la necesidad de ms, una de sus manos
encontr la cadera de Marsi y dibuj la parte inferior de su cuerpo
descansando firmemente contra la suya. La otra mano deriv hacia su
cuello, sus dedos tocando ligeramente antes de moverse hacia abajo en la
parte delantera de su vestido escotado por lo que sus nudillos podran
rozar la piel suave que encontr all.
Esta nueva intensidad de la exploracin de Chris despert a Marsi de su
estado de ensoacin como una alarma de incendio. El choque y la culpa
siguieron rpidamente. Ella rompi el beso exclamando de repente Ah!
y se apart. Oh Dios mo!

98

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris se esforz un momento para recuperar el aliento. Qu est mal?


Qu est mal? Qu est mal? Marsi sinti el silencio de la calle, y estaba
agradecida de que estuviera vaca. Qu est mal? Todo haba cambiado.
Cmo haba sucedido esto? Ella esper hasta que sinti la calma
suficiente para hablar.
Por favor, Chris, dijo seriamente mientras miraba en un par de
preocupados ojos azules. Tenemos que ir a casa.
Bien, dijo con confusin en su voz. Vamos a necesitar un montn de
sueo para maana, no es as?
S, vamos, dijo Marseline, ya sabiendo que habra poco o ningn sueo
esperando por ella. Le deba una explicacin Chris. Si solo pudiera pensar.
No estaba acostumbrada a este tipo de problema. No quera hacerle dao a
Chris, y lo haba hecho. Sus abruptas palabras la estaban hiriendo ahora.
Ella se estremeci.
Ests... Ests bien Marsi? pregunt Chris mientras se quitaba la
chaqueta para colocarla sobre los hombros de Marseline. Ella se apart de
nuevo, pero agarr las dos manos de Marsi, llevndolas a los labios para
soplar aire caliente sobre ellas.
Marseline cerr los ojos. La dulzura de Chris le derriti el corazn, como el
hielo arrojado a un fuego ardiente. Sacudi la cabeza para aclarar sus
pensamientos y abri los ojos. S. Lo estoy. Pero ha sido un largo da y
realmente no deberamos estar de pie aqu de esta manera. Ests bien,
Chris?
Chris baj las manos e inclin la cabeza. Nunca me he sentido as, no
con nadie. Me gust besarte Marsi. Me gust mucho. Me gustaba ms que
nada. Puso su mano contra el jersey de canal negro que cubra su
pecho. Mi corazn lata como loco como un tambor, dijo ella y la
99

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

tristeza tio su media sonrisa aun as no disminuyendo su increble


encanto. Pero no creo que te haya gustado como lo hice. Nunca lo he
hecho antes. Lo hice mal?
El corazn de Marsi estaba corriendo tambin, y le dola el pecho de modo
que dio un grito ahogado, deseando ser insensible, deseando poder
deshacer los acontecimientos de esta noche. En primer lugar la inesperada
noticia de la enfermedad de Ron y entonces... Cmo poda haberle hecho
esto a Chris? Cmo poda haber animado a los dulces, inocentes besos
para convertirlos en algo para lo que la joven no tena ninguna referencia?
Y la cruda intensidad de la pasin de Chris le dio miedo. Cmo poda
explicar sus acciones cuando no las entenda ella misma?
Oh, no Chris. No, pero las dos fuimos demasiado rpido... Cmo
poda explicarlo? Es mi culpa que... que las cosas se salieran de control.
Las cosas se salieron de control?
S. Me diste un beso dulce y te abrace y anime a ms como si estuviera
bien entre nosotras. No debera haber hecho eso.
Me gusto lo que has hecho, Marsi. Me gusto ms que abrazarte. Cmo
es que no est bien?
Dios, ella se angustio en silencio por un momento, de dnde haban
salido estos sentimientos? Ella amaba a Chris y ahora ese amor se haba
vuelto impredecible y algo aterrador. Besar no est mal, pero un beso
como el que existi entre t y yo, es errneo. Como besas a tu hermano
David, as es como deberamos besarnos.
Yo no beso a Davie. Y tampoco a pap ya. Marsi, nunca haba querido
besar a nadie as antes. Nunca.
Y yo no tena derecho a conducirte a eso Chris.

100

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No me condujiste. No lo hiciste. Te bes.


Me besaste primero, pero yo soy la que... no estaba segura de s Chris
entendera la palabra sexual pero no poda pensar en otra palabra para
ello, hice que fuera sexual. Te sostuve demasiado cerca y demasiado
tiempo. Eso es lo que te excitaba.
Pero por qu es malo? La mujer ms joven quera entender lo que
Marsi quera decir.
Por un lado, las dos somos mujeres, y eso por s solo puede ser un
problema
No me importa si no tienes un willie13, Marsi, Chris la interrumpi,
creyendo que la diferencia entre un hombre y una mujer era una tira de
carne que los hombres tenan entre sus piernas que hacan que los bebs
crecieran dentro de las mujeres. 'Willie' era todo lo que recordaba ahora.
Eso es lo que su hermano lo llam. Davie le mostr una foto una vez
cuando an eran nios. La gente en la imagen no tena la ropa puesta y su
padre estaba enfadado cuando se enter. l le explic la diferencia entre
hombres y mujeres poco despus. Me alegro de que no lo tengas. No
necesito tener un beb.
Marseline se qued sin habla.
Quieres un beb? El pensamiento acababa de ocurrrsele a Chris.
No, ella neg con la cabeza, no. Estoy un poco vieja para eso. Y solo
besar no hace a una persona embarazarse. Oh, por favor, no te preocupes
por eso. Cmo haba conseguido su conversacin desviarse as?
Lo s. Pap me dijo cmo sucede esto. Me lo dijo hace mucho tiempo.

13

Willie: Pene

101

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Bien. Y me alegro de que las dos seamos quienes somos tambin, Chris.
La agitada abogada, antes ms dura que los clavos, se pas una mano
temblorosa por el pelo en un intento de poner orden en la situacin. Lo
que estoy tratando de decir es que en su mayora no tena derecho a
besarte porque soy mucho mayor que t. No quiero decir que eres
demasiado joven, soy demasiado vieja. Si lo piensas, tengo casi la edad
suficiente para ser tu madre. Si otras personas supieran de esto, ellos
diran que me aprovech de ti, y puede que tengan razn. Lo siento mucho.
Por favor, creme.
T lo lamentas. No lo lamento sin embargo. No creo que seas demasiado
vieja. Eres simplemente correcta. Chris no entenda todo esto y la luz de
sus ojos azules se desvaneci. Lo sientes porque no soy inteligente?
No estoy explicndome bien en absoluto, Marsi tena ganas de llorar.
La diferencia en su mentalidad era un problema, pero no el principal. Eran
buenas amigas que disfrutaban de la compaa de la otra. Eso tendra que
ser suficiente. No estaba preparada para hacer frente a los sentimientos de
deseo que acababa de experimentar y todas las ramificaciones morales,
permitira que Chris afrontara sola su floreciente sexualidad. Ella
necesitaba un poco de tiempo y distancia. No puede haberse sentido
mal, pero cranme que lo era. No podemos besarnos o incluso abrazarnos.
Tienes que creerme, porque si no lo haces, no podemos seguir siendo
amigas. No podremos vernos.
Pero dijiste que no importa lo grande que seamos, todava necesitamos
abrazos. T lo dijiste una vez.
Lo s, y es difcil de entender, pero a veces las cosas cambian. La gente
cambia. Tal vez no estaramos teniendo esta conversacin ahora si
nunca hubiera consolado Chris en el pasado. Pero lo hecho, hecho est,
razon.

102

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Necesito un abrazo en este momento Marsi. Realmente lo hago. Pero si te


abrazo entonces, no puedo verte ms?
Eso es correcto.
Eso apesta.
Me gustas ms que nadie en el mundo entero Chris, y no quiero dejar de
verte, pero eso es un lmite para nosotras. Una nueva regla.
Chris estaba derrotada. Prefiero verte que abrazarte y no vernos. Ya
estaba extraando lo que no poda tener de Marseline, pero estaba
decidida a mantener todo lo que poda. Est bien. No besar o incluso
abrazar.
Marsi fue capaz de sonrer. Pero otra de las preocupaciones se acerc a
ella. Vas a decirle a tu padre?
Chris abri ampliamente sus ojos azules. No, yo no quiero. Esto es entre
nosotros. Yo..., seal con el dedo a su propio pecho antes de dirigirlo a
Marsi y t. Pens por un momento. Eso significa que tenemos un
secreto ahora. Algo que no vamos a decirle a nadie ms.
Marsi se encogi interiormente por las inquietantes palabras. Puedes
hablar con tu padre si as lo deseas. Todo depende de ti Chris. Pero quiero
que sepas que si tienes alguna pregunta voy a hacer mi mejor esfuerzo
para darte una respuesta sincera.
Lo s. Yo tambin Marsi. Puedes preguntarme cualquier cosa.
Lista para irte ahora?
S, Chris respondi, Qu noche! Ella haba estado ms enojada y
luego ms feliz de lo que poda recordar y ahora estaba contenta de ser
amiga de Marsi. Vamos a casa.

103

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

De verdad te gusto ms que nadie en el mundo entero, Marsi?


pregunt despus de haber caminado una cuadra. Quera sostener la
mano ms pequea de su amiga en la suya.
S. De verdad.
Yo tambin. Me gustas ms que cualquier otra persona tambin.
Entonces es una buena cosa que seamos amigas, no es as?
S, Chris ri.
Pero eso podra cambiar un da. Algn da vas a encontrar a alguien que
te guste an ms, y si lo haces, estar bien.
Eso no va a suceder. Nunca. Jams, Marsi.
Nunca digas nunca, Chris.
Es posible que conozcas a alguien tambin que te guste ms que yo.
Por favor, no hagas eso, Marsi. No lo hagas.
Marseline se ri. Soy mucho mayor que t y mis caminos estn fijados.
No creo que vuelva a casarme de nuevo.
Estabas casada? Su garganta de repente se sinti apretada.
S lo estaba, por un corto tiempo cuando era mucho ms joven.
La voz de Chris se enronqueci. No me dijiste eso antes.
No haba ninguna razn para que te dijera al respecto, Chris. No era un
buen momento en mi vida. Algunas personas no deben casarse y soy una
de esas personas. Eso es todo.
Porque te gusta vivir sola?
Esa es una razn.
104

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Me alegro de que no ests casada Marsi, yo realmente lo estoy.


Yo tambin! sonri con tristeza.
Pero
Pero qu, Chris?
Deseo Deseara que no vivieras sola. La mayora de la gente no vive
sola.
Entonces no soy como la mayora de la gente, eso es todo.
T no lo eres, Chris estuvo de acuerdo, pensando que Marsi era mejor
y ms bella que cualquier otra persona que conoca.
No soy como la mayora de la gente tampoco. Soy diferente. Tal vez por
eso nos gustamos tanto.
Marseline se qued tranquila.
No te vas a casar de nuevo, Marsi?
No lo creo. Ella no tena ningn deseo de repetir ese proceso tortuoso.
Bien. No quiero que te vayas como Davie va a hacer. No nos veramos
durante mucho tiempo. Tal vez nunca ms.
Nunca digas nunca.
T tambin, Marsi. Ahora mismo lo dijiste. Y dijiste que nunca podra
dejar de gustarte, recuerdas.
Ah! Marsi se ri a su pesar. Mi error. Y si ella jur decir toda la
verdad, tendra que aadir que nunca podra dejar de amar a Christine
Alexander, aunque el cuadro completo de ese amor no era claro. Tendra
que tener cuidado de ahora en adelante.

105

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi?
Qu?
Puedo tomar tu mano?
Su corazn y su cabeza no podan ponerse de acuerdo sobre la respuesta
correcta. La vida sola ser tan fcil, pens.
No te voy a besar de nuevo. Voy a cumplir mi palabra. Por favor.
No estoy preocupada de que rompas tu palabra, Chris. Ella mir a los
grandes ojos azules, tan llenos de amor que contuvo el aliento y por un
corto espacio de tiempo no le importaron los lmites. Chris tena razn,
esto apestaba. Te tomas de la mano con Davie?
No.
Entonces no lo haremos.
Creyendo que no tena otra opcin, acept la decisin de Marsi. Est
bien, dijo ella, una vez ms, en un antiguo patrn, dcil familiar.

* * *

Igual que un trueno, el eco de la puerta cerrndose reson en el


apartamento de la abogada. Marsi giro la manija del cerrojo y habra
encendido la luz, pero fall. Sus ojos se cerraron. Apoy la cabeza en la
superficie de madera dura, repitiendo el beso en su mente. Sucedi
realmente? susurr en la oscuridad. Si sucedi. Quin soy yo?
susurr de nuevo, frotando el tejido de mezclilla azul de la chaqueta de

106

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris cubriendo sus extremidades fras. No haba pensado en devolvrsela


de nuevo despus de que regresaran desde el Palladium.
Tenemos un secreto ahora Chris haba dicho, y el dolor de eso se apoder
de la pequea abogada. Su manera de llevar las cosas a la ligera,
buscando y venciendo a todos en su camino con la fuerza de su pie era
el resultado de haber llevado la carga una vez de un pequeo secreto. El
secreto era el abuso sexual de su to Arthur y se haba sentido como su
culpa. Confiaba en su to antes que convirtiera su vida en una pesadilla
cuando era una nia. Muchos aos despus comprendi que ella no era
culpable. Era solo una pequea nia. Pero no tena ilusiones de que
alguna vez estara completamente libre de los efectos de aos de ser
coaccionada en un comportamiento para el que no estaba preparada, fsica
o mentalmente. No le gustaba la implicacin emocional. Su ex marido le
haba llamado frgida, y la etiqueta no era injustificada.
Entonces, cmo haban llegado ella y Chris a este lugar, no slo ansiaban
la implicacin emocional, sino tambin encontraron algo que se asemejaba
a un romance ertico que tuvo que cortar de raz? Cuan inquietantemente
irnico era que su familia pensara en Chris como una nia.
La culpa la abrumaba y se enderez, dispuesta a no sentir nada para
poder simplemente trasladarse del umbral de su apartamento al cuarto de
bao. La luz se encendi y vio su rgido reflejo en el espejo.

107

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

DIEZ

Un brindis, sugiri Ron y esper a sus dos hijos Chris y David,


Susan su futura nuera y a Marseline, todos levantaron sus copas. Por
Chris, dijo.
S Chris! Hoot, hoot! David grit y los otros vitorearon a lo largo de la
mesa de la familia en el interior del pub Fanelli.
Ron hizo un gesto con la mano para tranquilizarlos. No he terminado
todava, as que calmaos. Por Chris, dijo de nuevo: Felicitaciones.
Tienes ahora una licencia de conducir! Por lo tanto, que los caminos por
los que... un claro esfuerzo por su paternidad orgullosa y algo ms
temblaba en su voz baja. Se aclar la garganta y continu, con sus ojos
brillantes de humedad, que los caminos por los que viajes siempre te
lleven con seguridad de regreso a casa. Ms vtores y felicitaciones con
palmadas al hombro siguieron, pero Marsi debi darse la vuelta,
esperando hasta que el peligro de ceder a las lgrimas que amenazaban
con apoderarse de ella pasara.
Gracias pap, dijo Chris. Y gracias a mi buena amiga, Chris se
volvi hacia Marsi sentada a su lado, por ayudarme. No tendra la
licencia de conducir si ella no me hubiera ayudado. Gracias Marsi, por
creer que poda conducir. Aadi seriamente. Gracias por creer en m.
Marseline asinti con la cabeza y puso su mano sobre el brazo de Chris.
En realidad hiciste esto por tu cuenta Chris. Yo simplemente te anime.
Hiciste ms que eso. Me diste el manual, me explicaste el material y me
dejaste conducir tu coche tambin. Y me llevaste al DMV, Chris fue
insistente.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Muy bien, sonri Marsi, entonces de nada.


Los ojos de David se estrecharon a la vista de la mano de Marsi apoyada
en el brazo de Chris debajo de la mano ms grande de su hermana. Crey
ver el aumento de color en las mejillas de la mujer mayor. Susan sigui su
lnea de visin y apret su mano debajo de la mesa. David era
sobreprotector con su hermana, pero ver a su prometido pagar el precio
por ello, ahora que haba otra persona en la vida de Chris, hera. Ella slo
poda imaginar lo que estaba pensando.
Te gusta Fanelli? Chris pregunt minutos ms tarde a Marsi. Estaba
comiendo la cena con la gente que amaba y la felicidad brillaba en sus ojos
y su sonrisa.
S, respondi Marsi despus de probar la pizza de pepperoni y queso.
La comida es buena. Puedo entender por qu vienes aqu tan a menudo los
sbados.
S, es el mejor. El apetito de Chris era abundante como siempre, pero
tom mordiscos regulares de la comida en vez de los ms grandes posibles
y beba de su cerveza Foster sin engullirla. No haba aadido la tpica
gorra de bisbol a su conjunto de camisa de manga larga y pantalones
vaqueros, sino que dej la preciada posesin en casa. En su regazo una
servilleta se mantena haciendo imperturbable su trabajo. David vio todo
esto y se acord de otros cambios en Chris.
Desde que pasaba tiempo con Marsi Madson, Chris madur en algunos
aspectos. Era menos dependiente de l. Le lea historias cuando tenan el
tiempo para compartir, en lugar de al revs. Regularmente se enter de las
cosas que ella y Marsi hacan juntas. Marsi dijo esto y Marsi hizo
aquello. Incluso su vocabulario estaba cambiando.

109

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Esta noche celebraban que aprobara la prueba para conducir. Estaba feliz
por Chris. Finalmente conseguira la motocicleta que quera, pero estaba
a salvo? Era muy consciente de las limitaciones de su hermana y si su
padre no poda superar el cncer, sera su responsabilidad velar por ella,
como lo haba sido la mayor parte de su vida. Y lo hara porque amaba a
Chris. No dejara que nada malo le pasara. No a su hermana.
Pero por qu estaba Marsi interesada en alguien como Chris?, se pregunt.
Haba asumido que era una rica anciana que necesitaba ayuda para
arreglar su casa en Seaborn. Pero pareca bastante joven, tal vez treinta y
cinco aos, y era bonita. A pesar de que estaba vestida casualmente ahora,
era una mujer profesional y l la imagin en un sobrio traje negro clsico.
Encajaba. Qu poda ella y Chris tener en comn? Ahora que vea a
Marsi, se pregunt por qu eran amigas. No tena ningn sentido. Razon,
no tena ningn sentido a menos que la mujer mayor apreciara los activos
fsicos de Chris. Su hermana no haba sido defraudada si se trataba de
belleza. Era alguien que poda hacer voltear las cabezas. El hecho de que
Marsi no se pareca al prototipo de lesbiana no significa nada. Para qu
haba estado pagando a su hermana cuando la contrat para trabajar en
su casa junto al mar todos los fines de semana? El pensamiento lo puso de
mal humor. Pobre Chris, poda ser fcilmente manipulada por alguien tan
inteligente como Marseline Madson. La mujer corra un bufete de abogados,
por el amor de Cristo.
Entiendo que los dos se van a casar pronto Marsi se dirigi a la joven
pareja frente a ella, consciente de la mirada de David. La pizza se haba
terminado y tenan una pequea charla mientras terminaban sus bebidas.
Es en slo dos semanas de hecho, respondi Susan, con ganas de
hablar sobre el da que haba planeado tan a fondo. Despus de la

110

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ceremonia en St. Michaels, la recepcin se llevar a cabo en la finca de mis


padres en Centerport.
Eso suena maravilloso Susan. Felicitaciones a los dos por encontrarse.
En vez de agradecer a Marsi, David le pregunt. He odo a Chris que se
reunirn despus de la boda para ir a su casa en Seaborn.
As es, dijo Ron. Chris y yo pensamos que sera una buena idea
preguntar a Marsi si poda acompaarla, ya que habr tanta gente en la
recepcin.
Seaborn es tan genial, Davie. Ojal pudieras visitarlo algn da, Chris
dijo, t y Susan.
Bueno, yo tambin, ya que pareces estar viviendo all la mitad del
tiempo, respondi con un cinismo inusual en l cuando hablaba con su
hermana. Qu haces cuando ests all, de todos modos?
Chris se encogi de hombros. El gran trabajo est hecho. Todo est
hecho, as que slo ayudo a Marsi con el patio y esas cosas. Entonces
nosotras andamos en bicicleta y vamos a la playa. La prxima vez vamos a
nadar en el ocano, verdad Marsi?
Ese es el plan. Y Chris prometi ensearme algunas cosas sobre el
bisbol.
Oh, s, arrastrando las palabras David dijo. Ests organizando una
especie de liga femenina.
Y Chris y yo iremos a la recaudacin de fondos el prximo fin de
semana, agreg el Sr. Alexander. La ensee a bailar el tango,
susurr a su hijo, levantando las cejas y sonriendo con humor.

111

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Tango? Chris pareca confundida. Se haba perdido algo? Mir con


curiosidad en la direccin de Marsi.
Sabes que a tu pap le encanta divertirse, Chris. Marsi enderez el
borde de su sudadera color beige con cuello en V y movi su largo cabello
rubio por encima de su hombro. Las lecciones no fueron ms que un
escaln por encima del baile lento. Pero estoy segura de que no voy a pisar
los pies del Alcalde y eso es todo lo que cuenta, aparte del hecho de que
llegu a conocerte mejor, Ron. Eres un bailarn maravilloso y un maestro
paciente. Marsi lo tom de la mano y se percat que pareca haber
perdido peso. La quimioterapia haba comenzado. l no sera capaz de
posponer contarle a Chris sobre su enfermedad por mucho ms tiempo.
Gracias por el cumplido Marsi. Eras una estudiante dedicada.
Vas a aprender a jugar al bisbol? David le pregunt, sus sospechas
acerca de la mujer mayor crecan por cada segundo. Tienes un equipo
esperndote en la playa o algo as?
No, nada de eso. Slo pens que sera divertido aprender ms sobre el
juego, y Chris sabe mucho sobre l...
No tienes hijos propios para jugar? pregunt con dureza.
Corta eso! Ron le espet a su hijo. Qu te pasa tan de repente,
muchacho?
Pap, no puedes ver lo que est pasando aqu? Slo porque alguien
tenga dinero y conozca al Alcalde, no significa que tenga bondad en su
corazn. Su cara era oscura. Ella est usando a Chris.
De

qu

demonios

ests

hablando?

Ron

estaba

enfadado

sorprendido por el comportamiento de David. Marsi ha mostrado una

112

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

enorme cantidad de cuidado por tu hermana. Ahora es mejor que pienses


cuidadosamente acerca de lo que quieres decir, hijo.
Chris mir hacia atrs y adelante de su hermano a su padre y luego a
Marsi cuya cara estaba plida excepto por dos brillantes puntos rosados
resplandeciendo en sus mejillas.
Su hermano pareca pensar que estaba mal que ella fuera amiga de Marsi.
l estaba enojado. Pero ellas no estaban haciendo nada malo. Marsi dijo
que no podan y estuvo de acuerdo. Ella no quera, pero le dio su palabra.
Qu te ocurre Davie? Marsi es la mejor. La mejor persona que conozco.
Y es mi invitada. Por qu ests enfadado con ella?
Todo est bien Chris, dijo Marsi con calma. Puedo cuidar de m
misma. Quera ser tranquilizadora a pesar de que dudaba de que
hubiera sentido tanto miedo desde que era una nia. Si crees que tengo
malas intenciones ocultas, por pasar tiempo con Chris, ests joven muy,
muy equivocado. Cuestionaras nuestra amistad si tuviramos la misma
edad o el mismo coeficiente intelectual? No sabes que quin es Chris,
hace esas cosas irrelevantes? Ella tiene un espritu puro. Es un placer
tenerla cerca.
La actitud fra de Marsi intensifico la diatriba que haba sido preparada
para entregar, pero l no haba terminado. Por supuesto que la conozco.
La conozco mejor que t. Susan puso su brazo alrededor de l.
Debes conocer la conclusin que algunas personas pueden sacar,
agreg en apoyo de su prometido.
Francamente, estoy decepcionado de los dos, dijo Ron con tristeza.
Todo el mundo necesita personas que se preocupen por ellos. Chris
necesita ms que solo a ti y a m, hijo. Necesita a Marsi tambin. S un
hombre y supera tus celos. El tomo a Chris en un abrazo. Eres una

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

gran chica, dijo, y mirando a Marsi. No dejes que nadie estropee


vuestra amistad. Es una cosa preciosa.
No lo har, pap, Chris dijo con seriedad y abraz a su padre a
cambio.
La celebracin haba terminado. David tom a Susan a casa mientras
Marsi, Chris y su padre caminaban las tres cuadras a su edificio de
apartamentos. No estando lista aun para darle las buenas noches a su
amiga, Chris mont el ascensor con ella. Los hombros de Marsi
comenzaron a temblar y su cara pareca graciosa.
Ests riendo o llorando, Marsi? le pregunt con preocupacin.
Marseline rod sus ojos. Oh dios, no lo s. Apenas se conoca a s
misma ahora. Haba sido fra e incluso calculadora una vez. Algo
insensible quizs y ciertamente no sentimental. Una mujer de negocios
justa, pero indiferente a la emocin. Lo haba sido una vez. Y lo sera una
vez ms, ahora. En el momento en que llegaron a la puerta, estaba
compuesta. Mir hacia arriba, lista para decir buenas noches a Chris.
Durante toda la noche Chris quera abrazarla. Sobre todo despus de las
cosas que David le dijo. Y cuando se ech a temblar en el ascensor. Quera
consolarla y no saba cmo hacerlo. Mir a los ojos verdes.
Tus ojos son hermosos, Marsi. Como el ocano.
Marsi se sorprendi por el uso de Chris de la analoga. Por qu son
como el ocano?
Bueno, a veces son ms azules y a veces ms verdes. Y cuando ests
molesta se oscurecen. Como ahora. Davie era malo. No lo es por lo general.
l piensa que soy como una... una nia. Yo no sola pensar en ello, cmo

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

el piensa. Pero se preocupa por m. l realmente cree que soy slo una
nia. No lo soy.
Lo s.
Lo siento por las cosas que Davie dijo, la manera en que lo hizo.
S eso tambin, Chris. No te preocupes por eso. No voy a hacerlo.
Me gustara que nunca te hubiera dado mi palabra de no abrazarte,
porque quiero abrazarte. Creo que eso hara que te sientas mejor. Siempre
me sent mejor cuando me sostenas.
Chris estaba rompiendo su corazn. All de pie, mirndola de esa manera.
Esto en cuanto a ser fra e insensible, Marseline se encogi de hombros.
Alguna vez has escuchado el dicho hay una excepcin a toda regla?
Creo que s. Creo que s lo que eso significa.
Significa que de vez en cuando, cuando ambas nos sintamos seguras de
hacerlo, podemos darnos un abrazo.
Chris esboz una gran sonrisa blanca. Me siento segura para abrazarte
en este momento. Te sientes segura?
Seria, Marsi asinti y Chris la tom en sus brazos, sostenindola con
suavidad. Era clido y reconfortante y ella apoy la cabeza debajo de la
barbilla. Fue afecto bajo control. Era un blsamo para sus nervios
deshilachados.
Estoy contenta por esta excepcin. Voy a recordar la excepcin a la
regla, Marsi.
Me alegro tambin.
Permanecieron juntas hasta que pareci que Marsi estaba parcialmente
segura.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Te ver el viernes por la noche.


Lo hars? Pregunt Chris, brillando intensamente.
S. Para la cena-baile de recaudacin de fondos.
Oh, s. Se me olvid. Nos veremos entonces. Buenas noches Marsi.
Buenas noches Chris. Ella abri la puerta.
Oh, espera, Chris busc en el bolsillo de sus vaqueros y sac un sobre.
Esto es para ti. Le entreg la tarjeta, dio las buenas noches y se fue de
nuevo a su apartamento de abajo. Marsi se preparaba para acostarse y
antes de revisar la pequea pila de escritos sobre la mesilla de noche,
abri el sobre para encontrarse una tarjeta hecha a mano.
Era un dibujo coloreado de la ensenada en Seaborn. La playa, con las
rocas y las anmonas de mar y el agua verde del mar ms all. La leyenda
era en letras negras y deca simplemente, Gracias Marsi. Te amo. T amiga
siempre, Chris.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ONCE

La Srta. De Santi est aqu para verle Seora Madson.


Marsi estaba sentada en su oficina rodeada de smbolos sofisticados de
sabidura, leyendo los frutos de una bsqueda en Internet sobre el tema
del desarrollo en el retraso mental. Permiti a su inters crecer debido a
que la tarjeta de agradecimiento que Chris le dibuj haba revelado otro
talento. Chris a menudo le gustaba emparejar palabras que rimaran,
probablemente su forma de hacer frente al estrs, y ahora saba que su
amiga no slo era experta en trabajo manual y el bisbol, sino que tambin
dibujaba notablemente bien. Ella utilizo la ilusin ptica para representar
artsticamente tres dimensiones, una vez ms, mostrando una excelente
percepcin visual-espacial.
En qu pensaba Chris mientras haba dibujado?, se pregunt. Que
haba sentido? Recordaba a Marsi sealando las pozas de marea y luego
alejndose de ella despus de que Chris la tocara? Fue la tarjeta la
manera de Chris de decirle que ella entenda?, o estaba leyendo
demasiado en la eleccin de la joven de algo para dibujar? Tal vez lo que
Chris pensara no debera importarle tanto como lo hizo.
A Marsi todava le dola la acusacin groseramente arrojada sobre ella la
noche anterior. David y Susan ambos dijeron que crean que estaba, o
haba... seducido a Chris. Y dios, si no fuera por la inesperada pasin que
estall entre ellas una vez, la desconfianza de David no estara
atormentndola ahora. Ayudaba mucho saber que Ron crea que su
amistad con su hija era buena para Chris.
La simple verdad para Marsi era que Chris le tocaba el corazn de una
manera que nadie ms hacia, tal vez de una manera que nadie ms poda.
117

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Ver el mundo a travs de los ojos de Chris y ser capaz de compartirlo


juntas era un tesoro de valor incalculable.
Su relacin podra no ser convencional, no obstante era preciosa para ella.
Sinti una trampilla abrirse en el fondo de su estmago ante la idea de no
tener a la joven mujer en su vida. Vaco. Se quit las gafas. No, ella no
quera perder a Chris.
Pero ahora haba un negocio que tratar. Cuadrando los hombros, cerr la
pantalla del ordenador y se dirigi a su asistente. Por favor, djala entrar
Ellen.
Marseline estaba en el borde y su asistente dara el sueldo de una semana
por saber lo que estaba pasando. Era la socialit italiana esperando
detrs de ella responsable de los cambios en su mercurial jefa? No era
ningn secreto que Isabelle De Santi estaba en las mujeres, y ella venia
alrededor mucho ms a menudo que los otros miembros de la comisin.
Saba que Isabelle haba estado en la cabaa al menos una vez. Y vio a la
abogada florecer despus de cada fin de semana en Seaborn. Pero
ltimamente las interacciones ms afables de su jefa se haban
desvanecido junto con su color de piel. Era esto evidencia de una relacin
rocosa?
Por lo que saba su asistente, Marsi no haba salido en serio con nadie
desde que comenz a trabajar para ella tres aos atrs. Y si los chismes de
oficina tenan algo de verdad, no haba tenido un amante desde que se
divorci hace ms de 10 aos. De hecho, hasta hace poco, Ellen pens en
la emocionalmente distante Marseline Madson como asexual, desviando
toda su energa en su negocio.
Ellen observ a la morena de ojos marrones caminar al interior del
despacho de Marsi, con el aspecto de una mujer fatal, vestida con un

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

elegante traje blanco con lentejuelas sobrepuestas en el tercio superior de


su espalda y los hombros. Perlas remataban el borde a travs de su pecho.
Una falda apretada terminaba muy por encima de sus rodillas dejando al
descubierto piernas ilimitadas y bien formadas. La Srta. De Santi se mova
como una tigresa y cerr la puerta tras de s con un refinamiento rpido.
Conociendo algo acerca de los signos fsicos de impaciencia, Ellen decidi
que la mujer estaba en una misin - y si eso era cierto, entonces Marseline
querra que interrumpiera su reunin en poco tiempo.
Isabelle, Marsi se movi desde detrs de su escritorio para encontrar a
la mujer vivaz.
Gracias por recibirme Marsi, Isabelle tom su mano y tir de ella para
sentarse en el sof. Quiero asegurarme de que ests planeando asistir a
la cena de esta noche.
Estar all. El calor de la mano de Isabelle encerraba la suya. No te
preocupes, ya he preparado un discurso. Con una sonrisa recuper su
mano y se levant para verter un poco de agua, ofreciendo un vaso a su
visitante.
No me puedo imaginar que alguna vez no ests preparada, sonri la
morena. Vendr Chris Alexander y su padre?
S, ninguno de los dos se lo perdera. Un indicio de molestia surgi en
los ojos de Marsi. Por qu?
Porque le he hablado al Alcalde Paine de ella y espero que pueda influir
en ellos para unirse a nuestros esfuerzos.
Sacudiendo la cabeza, la abogada la inmoviliz con sus intencionales ojos
verdes. Chris ya te ha dicho que no quiere ser una jugadora de bisbol
profesional, Isabelle. Tiene suficiente para hacer frente como estn las
cosas.
119

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Suficiente para afrontar? La italiana repiti las palabras de la


abogada, degustndolas. Hmmm. Qu significa eso?
Sabes muy bien lo que quiero decir... Me alegro de que no quiera ser
echada a los lobos.
Eso es lo que piensas? Qu no podra sostener su posicin si se
entrenara con las dems?
Ella puede lanzar una bola rpida... ambas hemos visto eso. Pero no est
equipada para hacer frente a un manipulador. Marsi no poda recordar
haber visto nunca antes a Isabelle con el ceo fruncido. No era un buen
vistazo. Isabelle, Marsi rompi el breve pero tenso silencio, Chris
nunca haba estado fuera de casa antes de venir a Seaborn conmigo. Un
tono duro encontr su camino en su conversacin. Solo djalo, y ve a
buscar a alguien de tu tamao.
Ouch. Sabes que yo podra decirte lo mismo, pero no lo hare porque no
quiero hacerte dao. No quiero hacerle dao a Chris tampoco. Isabelle
mir hacia otro lado; sus ojos se posaron en un libro titulado Bisbol para
tontos. Ella lo tomo. Ahora bien, esto parece interesante. Lo escogiste
con Chris en mente?
Marsi la fulmin. Es para m, respondi ella, y tom el libro de las
manos de Isabelle.
Isabelle se relaj y sonri. Se te ha ocurrido que te ests convirtiendo en
sobreprotectora de Chris como t misma has dicho que su familia ha
sido... con miedo de exponerla a las cosas... intentando protegerla de ser
herida, pero tratndola como si ella no pudiera manejar cualquier cosa
ms all.... ms all de su hogar.
Eso es ridculo, declar Marseline.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Lo es? Isabelle le pregunt, claramente dudosa.


Animo su independencia. La abogada inclin su rubia cabeza. Le
ayude a obtener su licencia de conducir.
Isabelle levant una ceja mientras inclinaba la cabeza tambin, imitando el
movimiento de Marseline. Y a dnde va a conducir adems de a
Seaborn? La morena sacudi la cabeza. De qu tienes miedo? Ella no
va a romperse como un fino cristal si la gente aplaude el hecho de que
puede lanzar una pelota a cien millas por hora. Entonces, qu si quieren
preguntarle cmo lo hace?
Noventa y nueve millas por hora, Marsi corrigi y se irgui de nuevo.
Ambas saban que haba algo ms en ser un jugador profesional que su
capacidad fsica y responder una pregunta. El mundo puede ser muy
cruel con las personas que no pueden defenderse a s mismas. S, quiero
protegerla. Pero ms que eso, quiero que decida por s misma lo que
quiere, y ha hecho eso.
No, Isabelle sonri lentamente. No creo que ella realmente lo
considerara, Marsi. Y no creo que lo hiciera, porque sabe que t no quieres
que lo haga. Y apuesto a que est acostumbrada a complacer a la gente
que le gusta, la gente que piensa que necesita.
Ests diciendo que estoy interponindome en el camino entre Chris y
su realizacin?
Creo que es posible que no la veas por quin es en realidad, eso es todo.
Tal vez la has colocado en una especie de pedestal de inocencia y quieres
mantenerla all por alguna razn. Isabelle dio unas palmaditas a su
flequillo y continu. La ves de la forma en que quieres que sea. Eso es
muy humano.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Debo llamarte Dr. Freud? Marseline se par junto a la ventana,


visualizando la vasta extensin de la ajetreada ciudad.
Slo si te pones en el sof, ri Isabelle. Mira, qu s recibe un par
de golpes difciles en la vida? Nos pasa a todos. Incluso ella podra dar un
par de golpes. Se llama crecer. Vive y aprende.
La abogada neg con la cabeza. Si no supieras acerca de la capacidad
fsica de Chris, que puede lanzar tan rpido como lo hace, no estaras
diciendo nada de esto. Ests empujando tu propia agenda, y s lo que es,
Marsi se sent detrs de su escritorio donde se senta ms cmoda.
Soy realmente tan transparente?
Al igual que yo, eres humana

tambin,

Marseline

la

evalu

graciosamente.
Gracias! la italiana se ri, una vez ms impresionada por la aguda
mente de la abogada y fue golpeada por algo ms sobre Marsi. Tienes
alguna idea de lo diferente que es tu personalidad cundo ests con Chris?
Qu quieres decir?
Eres la quintaesencia de la madre tierra cuando ella est cerca,
ronrone Isabelle. Es realmente muy dulce.
No voy a morderlo. Marseline alis el borde de su chaqueta cruzada a
rayas. No lograras distraerme, aadi mientras meta un imaginario
mechn de sedoso pelo rubio en su apretado rollo francs. Eres la que
est encabezando verdaderamente la liga femenina Isabelle...
No, ronrone. En realidad creo que el ttulo de esa lanza es un viejo
amigo del Alcalde.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Un amigo? La curiosidad de Marseline la distrajo. Por qu no fui


informada? Qu amigo? Quin es l?
Isabelle sonri. Ella. La senadora Hampton.
Ella es la que encendi el fuego bajo Paine? Qu hay en esto para ella?
Lo descubrirs esta noche, querida.
A Marsi le disgusto la burla, y no la sigui. No, probablemente eres la
que plant la estrategia del desvalido en el odo del Alcalde el ao pasado
y ahora para colmo ests pensando que Chris hara la representacin
perfecta de la bella campeona oprimida. Una mujer, no demasiado brillante
segn el mundo. Marsi dibuj un gran crculo en el aire con ambos
brazos, Pero Chris en una valla publicitaria sera la imagen de una bella
atleta tirando un lanzamiento perfecto. Que ms se podra desear.
Isabelle cruzo una de sus piernas tonificadas sobre la otra. Creo que
tienes razn. Eso probablemente ayudara a aumentar el inters en la liga
y conseguir nuestro estadio construido. No me siento culpable por querer
que Chris sea parte del equipo. Por favor, deja de tratar de protegerla,
Marsi. Djala tener una vida.
Ella ya tiene una. Por supuesto, si se tratara de repente de un dolo, por
as decirlo, todo tipo de gente querra un pedazo de ella, no es as? Cmo
iba a protegerse de eso? Cmo iba a sobrevivir?
Las jugadoras se protegen mutuamente de los lobos. As es como
funciona. Es como una familia.
Marseline tamborile las uas en la superficie barnizada de su escritorio.
Ests asumiendo que Chris tendra poco o ningn problema en
adaptarse. No estoy dispuesta a hacer esa suposicin, pero es su eleccin.
Slo quiero que ella considere cules son sus opciones. No estoy
123

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

interponindome en su camino, pero tampoco estoy empujndola. No


empujes, Isabelle. O bien el Alcalde, para el caso. No voy a tolerarlo.
Nunca empujo, nicamente defiendo.
Marseline la observ con recelo. Dnde estudiaste derecho?
No querida, acabo de mirar y aprender. De ti, porque eres mi abogada
favorita y me fascinas. Estoy empezando a emularte?
No mis buenas cualidades, no.
La italiana se inclin hacia delante en su silla. Bueno, vamos a tener el
almuerzo y puedes decirme todo sobre esas buenas cualidades.
Eres una coqueta. Y ser una prdida de tiempo, pens Marsi.
Algunas

mujeres

dicen

que

es

mi

mejor

cualidad,

bastante

encantadora, dijo Isabelle, esperando poder ser ms convincente que


ahora.
Crees qu me puedes comprar con el almuerzo?
Permteme tratar, s.
Marseline ofreci una advertencia. No creas que voy a bajar la guardia
cuando se trata de Chris.
Esto no tiene nada que ver con ella, Marsi, slo nosotras.
Marseline se ech hacia atrs. Entonces debera hacerte saber que soy
en realidad...
Hetero?
O con demasiados problemas para ser lesbiana, dijo mirando casi con
perplejidad mientras consideraba sus sentimientos. No estaba a punto de

124

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

dar cabida a otra persona dentro. No quiero que tengas la impresin


equivocada.
Pero me dejas pagar por ello? La italiana pregunt esperanzada.
El almuerzo? Mientras que no est motivado por tu deseo de ser
dominante como ahora, sonri Marsi.
Soy la dominante en este momento.
No, no. Un empate, en el mejor de los casos.
Seora Madson? La voz de Ellen las interrumpi.
S?
El Sr. Letgo est en la lnea y quiere saber si est programado reunirse
con l para el almuerzo.
Uh... No Ellen, no estamos programados hasta el martes, de la prxima
semana.
Est bien. Yo le recuerdo, Ellen colg.
El Sr. Letgo? Isabelle levant una ceja cuestionndola.
S, Nunca escribe sus citas, respondi ella. Quien saba de dnde Ellen
saldra con el gesto considerado, pero se sorprendi de que su asistente no
tuviera ms fe en su capacidad de manejar sus asuntos.

* * *

El penetrante y rico aroma del caf preparndose no estimul al Sr.


Alexander a levantarse. Hoy en da el olor del ritual de la maana tuvo el
125

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

efecto opuesto, mientras que un dolor profundo lata en sus entraas. Su


mdico no era optimista sobre el resultado de la quimioterapia y Ron
estaba listo para creer que no ayudara. Todas las maanas, le era ms
difcil levantarse cuando las nuseas y el cansancio se instalaban. Los
efectos secundarios del tratamiento eran peores que el cncer.
No le importaba mucho el dolor fsico, no cuando eso significaba que
estara con Brbara pronto. Pero el dolor que lo acompaaba en su
preocupacin por Chris era otra cosa. Chris, susurr mientras las
lgrimas se reunan bajo sus prpados cerrados.
Chris haba estado levantada por mucho tiempo, pero su padre an estaba
en su habitacin. Puso su odo cerca de su puerta y golpe con los nudillos
contra la dura y pintada superficie.
Buenos Das pap, hora de levantarse. Davie ya se ha ido a su clase y se
est haciendo tarde. Dijiste que vendras conmigo a mirar la motocicleta
BMW color Havana gold en perfecto estado esta maana. Llam de
nuevo. Pap? Ests ah en alguna parte?
Dame unos pocos minutos Chris, dijo. Para salir.
Haban sido un equipo en casa y en el trabajo durante casi una dcada. A
pesar de que Chris haba crecido en muchos aspectos durante el pasado
invierno y que estaba haciendo cosas que no le haba credo capaz de
hacer antes, ella todava no sera capaz de hacer todo el trabajo manual
necesario en el edificio cuando l se hubiera ido. Sobre todo cuando se
trataba de tratar con la gente. Tena que creer que iba a estar bien.
Que ella viviera con David y Susan no era una buena idea. Por mucho que
l amara a Chris, su hermano siempre se haba pasado de la raya,
haciendo cosas por ella que ella poda y debera haber estado haciendo por

126

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

s misma. Sus celos de Marseline Madson mostraron lo difcil que fue para
David. Eso podra causar problemas en su matrimonio, y para Chris.
No, esperaba que ella fuera capaz de encontrar un trabajo como obrera y
vivir en una agradable casa de huspedes. Y si Marseline Madson era la
amiga que l crea que era, continuara ayudando a su hija, incluso si ya
no vivan en el mismo edificio. Con alguien como Marsi de su parte, sera
difcil para cualquiera tomar ventaja de ella. Chris podra tener una vida
buena y segura. Pero los cambios necesarios para ella seran difciles de
lograr. Haban desarrollado rituales durante aos con los cuales estaba
cmoda y funcionaba mejor cuando las cosas se mantuvieron iguales. Tal
vez sera de ayuda si tuviera un lugar propio, cuando an estaba all para
ayudarla a ajustarse.
Finalmente sali de su habitacin y se sent en la pequea cocina al estilo
de los aos cincuenta, colocando sus manos sobre la formica de la mesa
con manchas de gris y blanco. Se miraron mientras saboreaba el sabor
amargo de la fuerte bebida, desde su taza favorita.
Sus ojos estaban ligeramente inyectados en sangre, aadiendo fatiga en su
rostro sin afeitar.
El contraste entre el hombre mayor y la joven mujer sana era grande.
Chris fue repentinamente golpeada por esto y por primera vez comprendi
lo que Marsi quiso decir cuando dijo que su padre era viejo. El necesitaba
volver a la cama.
Todava te ves cansado pap. Ests enfermo?
Ron mir a su hija, cuya preocupacin por l hizo su cara an ms bella, y
una parte de l no quera dejarla. Pero haba llegado el momento de decirle
todo.

127

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

S lo estoy. La mir profundamente a los ojos, la inquietud prestaba


un tinte que nublaba el brillo en sus ojos azul claro. La verdad es,
confes: Yo tendra que haberte dicho al respecto hace meses, pero no
saba cmo. Tom una de sus manos cuando ella dej la taza, con los
ojos muy redondos. Necesitas saber todo, para que podamos hacer
planes juntos: T y yo.
Le habl de su enfermedad, y que la medicina le haca sentir mal. l le dijo
que slo haba una pequea posibilidad de que el medicamento pudiera
ayudar. Poda morir en cuestin de meses.
Cncer, pap? Cncer de hgado?
S.
Ests usando esto para salir por qu has querido estar con mam
durante tanto tiempo?
Me quedara aqu contigo si pudiera, Chris. Ya lo sabes. Pero no depende
de m. Slo podra ser mi tiempo para unirme a tu madre.
No quiero que te vayas, Chris se sent en el suelo junto a l y lo
abraz.
l era delgado, ya estaba empezando a desaparecer. Qudate conmigo
aqu pap. Qudate aqu. Creo que tengo miedo de dejarte ir. Estoy llena
de miedo. Sus hombros empezaron a temblar mientras lloraba. No te
mueras, no me dejes. Bajando la mano, la pas por el pelo negro
medianoche. El suyo haba sido as de oscuro, en otro tiempo.
Todo va a estar bien, la calm. Lo ser. Voy a ayudarte a obtener tu
propio lugar en una pensin. Ser muy cerca, para que puedas ver a Marsi
cuando lo necesites. Va a ayudarte a manejar tu dinero. Ella cuidara de ti.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Y una vez que ests instalada, podemos empezar a buscar el trabajo


adecuado para ti.
Chris pas la manga por sus hmedas mejillas, sentndose en su silla de
nuevo para poder mirarlo a la cara.
Pero, por qu tengo que salir de aqu?
Es el tiempo para que ests por tu cuenta. Ya eres lo bastante mayor y
pienso que ests lista para hacerlo. Pero por hoy, slo vas a comprar una
motocicleta. No te preocupes por lo dems, slo quera hacerte saber lo
que viene para los dos. Ella no censuro sus sentimientos mientras se
deslizaban por su rostro. Te amo Chris, dijo en voz baja.
Te amo tambin, pap, dijo despus de una serie de cortos espasmos
en su diafragma. Hipo. l se ech a rer, y ella finalmente se uni a l.
Vamos a echarnos de menos, no?
Todos los das. Pero vamos a vernos todos los das tambin, mientras yo
est vivo.
Bien.
Eres una buen... estaba a punto de decir que era una buena nia,
pero eso no le pareca bien ya. Ella no era una nia, ciertamente haba
crecido, y esperaba que asumiera las responsabilidades de alguien que era
un adulto. Eres una buena persona Chris. Estoy orgulloso de ti.
Gracias. T tambin pap, eres una buena persona tambin. Ella se
estremeci cuando la intensidad de su emocin sali e inclin su cabeza.
Creo que deberas descansar ms mientras voy a mirar la motocicleta. No
es tan lejos. Si decido comprarla, voy a volver para un chequeo. Est
bien?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

l realmente quera acostarse de nuevo, y tenan una gran noche planeada


que no quera perderse.
Est bien. Me alegro de que quieras hacer esto. Slo asegrate de que el
vendedor firme una nota de que l va a devolver el dinero si el 'ciclo del
motor se rompe dentro de los treinta das. Aqu, dijo, consigue mi
libreta y voy a escribirla para que puedas llevarla contigo antes de salir.
La escribir pap. Voy a escribir la nota. Slo tienes que comprobar por
m si est bien
Realmente eres una nia hermosa, dijo, incapaz de evitar deslizarse al
viejo

cario.

Siempre

sers

mi

nia

hermosa.

Sus

ojos

se

humedecieron mientras la observaba escribir la nota, pronunciando cada


slaba, mientras que creaba los smbolos apropiados en el papel. Ella iba a
estar bien. Tena que estarlo.

130

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

DOCE

Todo iba a estar bien. Marsi pulso el timbre y luego dio un paso atrs
mientras esperaba en el pasillo fuera del apartamento de los Alexander. Un
aleteo en el estmago la impulso a inhalar lentamente mientras contaba
hasta cuatro. Contuvo el aliento y luego lo dej escapar mientras contaba
hasta cuatro de nuevo.
Estaba cumpliendo con su deber cvico. Despus de la cena y discursos
bailara con su viejo amigo, el Alcalde, y Chris probablemente compartira
un baile o dos con su padre. Todos ellos tendran una noche agradable. As
que por qu estaba nerviosa?
Hola, dijo el padre de Chris, con aspecto distinguido, pero con su tez
plida, llevaba una incuestionable sonrisa cuando abri la puerta de par
en dar para concederle el paso a Marseline al interior.
Una solitaria almohada descansaba en un gastado sof de espiga que
competa con una antigua televisin de gabinete por la preeminencia en la
habitacin. El apartamento en el stano era considerablemente ms
pequeo que el suyo muchos pisos por encima, pero estaba bien cuidado y
cada superficie se vea libre de polvo.
Buenas noches Ron. Su vestido iba y vena alrededor de su pequea
figura cuando entr en el modesto apartamento. Su cabello rubio estaba
cautivo en un clsico rollo francs, dejando todo su cuello expuesto y
aumentando el contraste entre el color de su piel y el largo, vestido rojo.
Luces radiante esta noche, y tocaste el botn correcto, dijo con
aprobacin mientras sostena una de sus manos en su palma curtida.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Gracias, ella fue tocada por su calidez. Nunca he entendido la


necesidad de estar elegantemente tarde. El tiempo de todos es valioso, no
es as?
Su agarre de repente se fortaleci. El tiempo ahora es ms valioso que
nunca para m. Le dije a Chris esta maana.
Su corazn se encogi al ver la mirada atormentada en sus ojos. Le
dijiste? pregunt tentativamente.
S. Le dije todo. Volvi la cabeza hacia un lado y un mechn de pelo
gris cay sobre su frente arrugada. La quimioterapia no est ayudando.
La verdad es que era un experimento condenado y me est matando ms
rpido que el cncer. Tena miedo de esto.
Oh no, Ron, susurr y llegando hacia arriba, movi su mechn de pelo
rebelde nuevamente en su lugar. Ests seguro?
Los mdicos no lo niegan. No hablan de un modo u otro. El dejo ir su
mano pequea. Ahora lo nico que importa es ayudar a Chris a
conseguir un lugar propio, y un trabajo regular en alguna parte.
El corazn de Marsi lloraba por ellos: El padre que le ense a su hija todo
lo que pudo, y la hija que necesitaba ms de lo que l poda darle. Su
hermano se iba a casar y ahora iba a perder a su padre. Cmo esta
ella? Chris no quera vivir en otro sitio que aqu, con ellos. Tal vez no
es una buena idea que salgas esta noche, Ron.
No, est bien. Yo... nosotros, queremos ir. Ella est siendo un autntico
soldado en este momento. Lo est tomando mucho mejor de lo que
pensaba. Adems, no he estado en un picnic como este en mucho tiempo,
y Chris nunca lo ha hecho. Siempre lo recordar. En realidad, ella va a
estar bien. Sus ojos hmedos encontraron los de Marsi. Tiene que
estarlo, Marsi. Ellos se unieron, buscando as como dando comodidad.
132

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

El pelo oscuro de Chris brillaba de un buen cepillado cuando sali de su


dormitorio. Llevaba un vestido de terciopelo negro con un escote fuera del
hombro y acarici el collar de oro que se frotaba ligeramente contra su
clavcula. Le haba costado mucho trabajo ponerse el largo vestido, y
entonces sigui la delicada joyera y el calzado estrecho con divertidas y
finas correas. Nada de eso era cmodo. Arreglando nuevamente la joyera
en su cuello, levant la vista y lo que vio hizo que sus dedos cesaran su
movimiento.
Marsi y su padre se abrazaban de nuevo. Saba por qu. Su padre era
viejo. l estaba enfermo y se iba a morir. Pero no llorara. Eso hara que l
se sintiera peor. Hara lo que quera que hiciera. Vivira lejos de casa e iba
a conseguir un trabajo regular. Tena la edad suficiente, dijo, por lo que
debe ser cierto. Pero su pecho dola y sus ojos ardan. Tena que hacer algo
o iba a llorar de nuevo.
Oh! Marsi se sobresalt por la sorpresa cuando Chris envolvi sus
fuertes brazos a su alrededor y de Ron. Ella estrecho a Ron y a Chris antes
de alejarse para mirarla. Ese es un hermoso vestido Chris. Te ves
impresionante.
Lo hago? Chris se irgui. Luzco impresionante? baj la mirada
hacia la ropa poco familiar. Estoy bien?
Por supuesto que s, Ron asegur a su hija, sostenindola por la
cintura mientras Marseline asenta con la cabeza. Tu madre se vea
espectacular en l tambin, continu su padre. Ella est sonriendo
sobre nosotros, puedes sentirlo?
Si, tal vez, dijo Chris incierta al principio, luego estall en una
sonrisa. S, puedo sentir su sonrisa. Sabe que vamos a bailar, pap.
Creo que sabe.

133

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Absolutamente lo hace. Soy el hombre ms afortunado en toda la ciudad


esta

noche,

proclam

Ron.

Estoy

cenando

con

dos

mujeres

impresionantes.
Impresionante significar bonita? pregunt Chris.
S, hermosa, explic su padre. Ms que hermosa. Magnfica.
Chris sonri torcidamente. Lo haces, Marsi? Crees que soy hermosa?
Ms all de cualquier duda, tanto por dentro y por fuera, su joven amiga
era la persona ms hermosa que ella conoca. Y la forma en que los ojos
azules de Chris la miraban ahora, revelaban un amor profuso mezclado
con tan intensa esperanza que hicieron a Marseline olvidarse de respirar
por un momento. Dios, qu le estaba pasando? Yo... lo hacemos,
asinti intencionadamente incluyendo a Ron.
Absolutamente cario, lo hacemos, su padre estuvo de acuerdo una
vez ms. Realmente lo hacemos. Sus ojos brillaban con orgullo. No
haba querido que la forma como su hija se vea fuera un problema cuando
era pequea. Por un lado, haba demasiadas personas como el Sr. Akar en
el mundo, o algo peor. Gente que usara a alguien vulnerable como su hija.
l podra haber ido demasiado lejos en la otra direccin algunas veces,
dndole todo el atuendo de bisbol que razonablemente poda permitirse y
ms tarde, un uniforme de obrero. Es posible que eso la haya mantenido
fuera de peligro. La haba advertido y le ense a boxear con eficacia con
la esperanza de que sera suficiente para mantenerla a salvo de cualquier
dao. Preocuparse era un hbito difcil de romper, pero esta noche era
para celebrar. Por cierto, pregunt, Cunto ests pagando por
nuestra cena Marsi?
Mil quinientos dlares el plato, eso es normal en este tipo de cosas.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Whoa. Nos aseguraremos de que comerlo todo, verdad? Chris sus


ojos estaban sorprendidos por encima de su sonrisa. Y guardar las
servilletas.
Mil quinientos dlares? Chris repiti, usando los dedos de una de sus
manos dos veces mientras contaba hasta quince. Eso es un montn de
dinero. Podras haber comprado unas tres motocicletas como lo hice hoy
por mil quinientos dlares, Marsi. T podras.
Compraste tres motocicletas hoy? la mujer mayor estaba atnita.
No, Chris ri. Slo una. Casi no puedo esperar para darte una
vuelta.
Oh no, la abogada agit su mano, es auto o bicicleta para m, no
motocicletas.
Pero tengo dos cascos. Tengo dos, y uno es para ti. Por favor? Por favor,
ven a dar una vuelta conmigo?
Ron palme el brazo ante ellas conducindolas a la puerta. Creo que el
casco adicional es mo chiquilla, dijo en un tono conciliador.
Pero lo pensars verdad? De acuerdo Marsi? Sorprendentes, ojos
muy abiertos buscaron suplicantes en la direccin de Marseline, mientras
que su padre las condujo.
Est bien. Era realmente su voz diciendo est bien? Ella era
mantequilla en las manos de la joven. Voy a pensar en tomar un paseo,
una vez que ests acostumbrada a montar por ti misma.
Estoy acostumbrada ya, Chris respondi, Lo soy. Tendr cuidado. S
conducir con cuidado.
S que eres una buena conductora, le asegur Marsi.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Bien. Vas a ir a dar un paseo conmigo maana, entonces?


Qu sera lo siguiente?, se preguntaba Marseline Una breve visin brill
en su mente de s misma mascando una goma de mascar en una chaqueta
de cuero ajustado, mientras que una motocicleta se detena a su lado y
Chris, en su camiseta blanca y ropa de mezclilla, le tenda la mano,
invitndola a subir a bordo de la bestia rugiente.
La hars, Marsi? Chris estaba ansiosa por mostrarle la motocicleta
tan pronto como fuera posible. Es una Mquina Infernal.
Compraste una motocicleta malvada? Fingiendo temblar de miedo,
dijo, Ah, eso suena muy aterrador, Chris.
No ests asustada, se ri y seal de su melodramtica amiga a su
padre. Infernal significa que es mala, ya sabes, cuando mala significa
que es muy buena. Es as. Es una buena motocicleta. Es realmente
agradable. Y es color Havana dorada. Eso significa marrn, les inform
. Davie dijo que el motor es supremo, y suena muy bien. Ella cerr los
ojos, recordando vvidamente lo que pareca. Brillando con una intensidad
casi cegadora, el cromo de su caballete lateral y los silenciadores eran
nuevos. Y tiene una tanque de cinco punto ocho galones... y justo en el
tanque, tiene unas tiras doradas.
Al ver su entusiasmo, Marseline comenz a ceder. Chris finalmente realiz
el sueo de poseer una motocicleta y comparta su felicidad, sonriendo
clidamente hacia ella. Veremos cmo nos sentimos maana. Ser una
gran noche esta noche, ya sabes.
Uh huh. Mis pies ya duelen, Chris se percat. Son estos, zapatos
finos, creo. Cmo puedes usar zapatos como estos todos los das, Marsi?
Marseline baj la mirada hacia los zapatos de tacn alto con correas.

136

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Prctica.
Sintiendo una nueva actitud protectora, Chris cogi a su padre del brazo y
salieron de su edificio de apartamentos para dirigirse hacia el garaje donde
el

coche

de

Marseline,

ahora

su

propia

motocicleta,

estaban

estacionados. Chris pens en lo que quera hacer al da siguiente. Si


vienes a dar la vuelta conmigo, voy a comprar el almuerzo, de acuerdo?
Est bien, Chris, respondi Marseline, un poco impresionada por la
forma glamorosa en que la joven mujer lucia en terciopelo negro. Alta y
esbelta, se mova con una facilidad agraciada mientras su largo cabello
negro se agitaba detrs de ella en la brisa, pareca una modelo posando
para la portada de la revista Vogue.
Te gustar Marsi, espera y lo veras, Chris sonri cuando la atrap
observndola. Marsi no haba querido ir en bicicleta con ella tampoco,
recordaba. Pero una vez que lo hizo realmente le gustaba hacerlo, Chris
poda decirlo. Sera lo mismo con la motocicleta. Su motocicleta era una
buena mquina, slida. Estaran a salvo. Quera que Marsi sintiera lo
bueno que era cuando el viento corra por su cuerpo apoyndose en todo
momento.
Despus de convencer a las dos mujeres que iba a estar ms cmodo en la
parte trasera del Bentley, Ron se acomod en el asiento de cuero y se
dirigieron hacia el centro de la ciudad. Mientras escucha a Chris y Marsi
hablar en la parte delantera sobre quin estara presente en la cena y lo
que se poda esperar, l se deleitaba en la estimacin mutua entre ellas.
Era evidente en la forma considerada en que se comunicaban.
Por improbable que pareciera, su hija, que algunos llamaran de clase
obrera y lerda, haba encontrado una amiga de clase alta, afilada como
una navaja. Ellas no tenan nada en comn, sin embargo, que se
encontraran entre s en un terreno comn era notable. El hecho de que su
137

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

hija necesitaba a alguien como Marsi en su vida era obvio para Ron. Lo
que no era tan claro para l era la razn por la que Marsi necesitaba a
Chris. No crea que ella estaba simplemente en una misin para ayudar a
alguien y eligiera a su hija.
En respuesta al estallido inesperado de David, dijo que Chris tena un
espritu puro y divertido, que hacia las diferencias entre ellas sin
importancia. Su hija no albergaba ningn motivo oculto. El carcter de
Chris era firme y honesto. Tal vez Marseline Madson se diverta con Chris,
tal vez incluso necesitaba pasar tiempo con ella porque haba visto
demasiada

de

la

barbarie

opuesta

en

personas

que

mentan

manipulaban. Se imagin que podra sucederle a una abogada con


escrpulos. Podra pasarle a cualquiera.

* * *

Se sentaron en una mesa en la parte delantera de la sala decorada, y


Marsi mostro su espritu competitivo, ordenando la cena para sus dos
invitados y para s misma en italiano, al igual que Isabelle haba hecho
antes. Al no ser fluido en italiano, el Alcalde Paine, que estaba sentado a
su derecha, no se molest en tratar de impresionar a nadie por hablar una
lengua romance. En su lugar, encontr el tiempo para complementar a
cada mujer de la mesa por su apariencia, comenzando con la senadora
Margaret Hampton.
Estas ms hermosa cada vez que nos encontremos, Margaret,
canturre con una voz cautivadora de bartono a la mujer de sesenta y dos
aos de edad. Tu marido es un hombre afortunado. Y dnde est, por
cierto?
138

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

En casa con los nietos, respondi la senadora. Y t eres todava


demasiado joven para m Don, as que no tiene nada de qu preocuparse
en donde quiera que est, brome.
Sin embargo, somos de la misma edad, protest, estudiamos
Derecho juntos. Nos graduamos de Stanford el mismo ao, por amor de
Dios.
Yo tena una beca. Estudi, t jugabas..., ella comenz.
Lo s, lo s. No es necesario decirlo, se volvi hacia Charleen, nieta de
la senadora Hampton. Era bonita y llevaba el pelo castao corto. El Alcalde
Paine sonri irnicamente, entonces le hizo un guio. Es por eso que ella
es la senadora y yo soy el Alcalde. Ten en cuenta la importancia de tomar
en serio la escuela. Se volvi de nuevo a la mujer mayor. Gracias por
venir a mi pequea ciudad de todos modos, se ri. Tu madre estara
orgullosa de ti.
Lo estara, estuvo de acuerdo la senadora.
El Alcalde Paine se volvi hacia Marsi a su derecha. La madre de la
senadora Hampton era una de las jugadoras All American Girl de la liga de
bisbol profesional de Wrigley.
En serio? Chris exclam, sentada entre Marsi y su padre. Ley sobre
la liga de las mujeres de hace ms de una generacin en su libro de la
historia del bisbol. Cul era su nombre? Cul era el nombre de su
madre senadora Hampton?
Marseline tena curiosidad acerca de la identidad de su madre tambin,
despus de haber escuchado de Chris la dramtica historia de la liga que
dur once aos.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

La emocin en la voz de la joven trajo una sonrisa a los labios de la


senadora, y tambin en su nieta. A la edad de veintin aos, Charleen
Hampton haba abandonado la escuela de medicina con la esperanza de
seguir los pasos de su bisabuela. Esperaba que su prometido entendiera
su decisin, y l dijo que lo intentara. Charleen simplemente tena una
pasin por el bisbol durante toda su vida, y soaba con jugar
profesionalmente. Ahora eso iba a suceder, mientras estaba joven y en
forma para disfrutar de ello. Siempre poda conseguir un ttulo mdico,
pero el tiempo se acababa para el bisbol.
No mucha gente recuerda la AAGPBL14, su abuela explic, pero
entonces esto se trata de un encuentro para apoyar el bisbol profesional
de las mujeres, no? Su nombre era Margaret Miller.
Chris cerr los ojos con fuerza por un momento y luego record el nombre.
Wow! Ocho temporadas. Ella jug ocho temporadas en las grandes.
Chris se volvi hacia Ron que le haba sealado que redujera la velocidad
tocando su rodilla debajo de la mesa. Lo s, pero ella era una jugadora
de cinco herramientas, pap. Estuvo all en mil novecientos cuarenta y
ocho. Fue entonces cuando las chicas atrajeron multitudes ms grandes
que los chicos hicieron. Alguna vez la viste jugar? Lo hiciste?
Ron neg con la cabeza. Vi noticiarios sobre la liga femenina cario, pero
nunca las vi jugar.
He visto esos noticiarios, dijo Charleen. Me gustara poder haberla
visto jugar en persona.
S, mi madre estaba all, Christine, la senadora Hampton estuvo de
acuerdo con la extraa y atractiva joven mujer que no era tpica a
cualquier otra persona en la mesa, o en la sala para el caso.

14

AAGPBL: All American Girls Professional Baseball League

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Soy Chris simplemente Chris, senadora Hampton.


Y soy Margaret. Recuerdo ese ao muy bien. Era una vida dura. De
muchos viajes por lo que tena que dejarme con mis abuelos. Casi no
puedo creerlo mirando hacia atrs. Pero necesitaba el dinero y mi madre
amaba el bisbol. Sabes, ella siempre hablaba del Sr. Wrigley con
agradecimiento por hacer posible para ellas jugar profesionalmente. Si no
hubiera vendido la liga... quin sabe.
La liga podra haber sobrevivido, sugiri Marseline.
Tal vez. No ha habido una atmsfera con ese apoyo patritico para los
deportes tanto en hombres o mujeres desde esa poca, los ojos de la
senadora parecan mirar a travs de Marsi, mientras recordaba y
escuchaba los aplausos de una multitud extasiada como si fuera ayer en
lugar de hace cuarenta y un aos. Todo se conjugo, durante y despus
de la gran guerra. Las cosas han cambiado mucho, pero s, creo que la liga
femenina podra haber sobrevivido si hubiera sido tratada como algo ms
que un reemplazo temporal. Wrigley vendi la liga y los nuevos
propietarios dejaron al inters desvanecerse. No hicieron nada en absoluto
por alimentarla.
Ese es el estigma que estamos tratando de superar, Isabelle se uni a
la conversacin. No queremos que los equipos que estamos formando
ahora se doblen despus de algunos aos como las Ladies Professional
League o las Silver Bullets de Colarado. Bueno, las Silver Bullets fueron a
Japn, no es as? Isabelle se detuvo mientras un camarero colocaba su
risotto con Gamberi e Asparagi sobre la mesa.
Chris susurr a su padre cuando vio lo que vena, Es slo arroz,
camarones y esprragos. Eso es lo que estoy teniendo pap, lo mismo que
Isabelle.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Disfrtalo, Ron anim a su hija. Apreciando la etiqueta de la vendimia


de Villa Rosa, italiano, llen las copas de las mujeres con el vino. En
cuanto a l, tom slo un poco, no queriendo que nada entorpeciera sus
sentidos esta noche, mientras esperaba la oportunidad de abordar a Dale
Eddington, un miembro del Saln de la Fama de bisbol sentado a varios
asientos de distancia.
Tal vez las Silver Bullets se unirn a la liga internacional y vamos a
verlas aqu algn da, continu la socialit italiana. Pero necesitamos
algo especial para conseguir despertar el inters pblico. Qu opinas
senadora?
Una mano extendida con la palma hacia arriba hizo de su siguiente frase
una pregunta.
Tal vez si trajeran de vuelta los uniformes de falda?
Esa es una idea maravillosa Margaret, coincidi el Alcalde.
Fue una de las principales diferencias hace cuarenta aos. Las All
American Girl tenan las piernas contra las que los hombres simplemente
no podan competir, ri la senadora.
Ests diciendo que debemos utilizar el sexo para vender el bisbol
femenino? Marsi pregunt directamente, seguida de una respuesta
similar de Charleen.
En cierto modo, s, defendi. De una manera sana.
Conseguira las piernas peladas sin pantalones, Chris seal de una
manera ms prctica. Sera ms difcil deslizarse en la base.
Por decir lo menos, estuvo de acuerdo Charleen.
Juegas al bisbol, Chris? pregunt la senadora Hampton.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Slo con mi padre y esas cosas, respondi mientras decida que


camarn deba comer primero.
Isabelle agarr la apertura de la senadora y se concentr en su objetivo.
Si quisieras Chris, podras tener una carrera en el bisbol profesional.
Se volvi hacia la senadora, Marque su lanzamiento en noventa y nueve
millas por hora. La lder poltica mir a Chris con un nuevo respeto,
mientras que Isabelle devolvi la mirada a la joven atleta una vez ms.
S que te gusta el juego, por qu no te unes a nosotras? Pasas un buen
rato y ganas dinero al mismo tiempo. Eso es lo que planeas hacer, verdad
Charly?

La

italiana

sonri

Charleen,

sin

inmutarse

por

el

deslumbramiento en la mirada hostil de Marsi.


Quiero divertirme jugando un deporte que amo Isabelle,

dijo

Charleen. No es algo con lo que planeo hacer un montn de dinero. Se


volvi hacia Chris. Piensa en ello, si te gusta el juego.
Pero cuando ests en la liga, no es todo diversin. No todo es divertido al
hacerlo, verdad? pap Chris se volvi hacia su padre.
Cuando Chris le dijo que Isabelle De Santi pens que poda jugar
profesionalmente, tambin dijo que ella no quera hacerlo. l saba de la
presin bajo la que haba estado cuando l estaba en las menores y crea
que su hija se vera abrumada. Era mejor para Chris no intentarlo y fallar.
Necesitaba xitos en su vida, no fracasos.
No Chris, no lo es. Si todo lo que tuvieras que hacer fuera jugar, eso
sera genial. Pero todo tipo de otras cosas van junto con l. Como ha dicho
senadora Hampton, hay un montn de viajes y es una vida dura. Mi hija
puede jugar bisbol muy bien, pero eso no significa que deba tratar de
hacer una carrera de ello.

143

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi encontr la mano de Chris debajo de la mesa y suavemente la


apret. Fue recompensada con una sonrisa que deca que estaba bien.
La cena continu y cuando era casi la hora que los discursos comenzaran,
Chris se excus y fue a la sala de mujeres. Isabelle le sigui y la atrap
antes de que volviera a la mesa.
Ests pasndolo bien? pregunt la mujer alta.
S, seguro. Gracias por decirle a Marsi que debera traernos a mi padre y
a m. Y t? Ests teniendo un buen momento Isabelle?
El mejor. Vio su reflejo en el espejo de cuerpo entero y reorganizo su
pelo perfectamente rizado.
Chris la observ y se pregunt si deba esperarla.
Bueno, Chris decidi, Te ver ms tarde, en la mesa.
Espera un minuto. Me gustara hacerte una pregunta primero. Te
importa?
No, Chris se relaj. Est bien.
La mirada de Isabelle viaj a travs de la hermosa mujer delante de ella.
Marsi te ha ayudado mucho, no?
La joven sonri, S, lo ha hecho. Marsi es una muy buena amiga.
Y realmente te gusta ella, verdad?
S. Amaba a Marsi, tanto como a su padre. Pero era tambin, muy
diferente.
Alguna vez te ha parecido que te tratara como si fueras ms joven de lo
que eres en realidad?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

A veces... no lo s. Tal vez lo hace. No como mi hermano sin embargo. No


como Davie. Pero no soy la baraja completa. Lo sabes, verdad?
La gente te tratara como si lo fueras si participas en la liga, Isabelle
levant la ceja para dar nfasis. Especialmente Marsi.
Ella lo hara? El corazn de Chris lati ms rpido en el
pensamiento. Crees que lo hara?
S, Isabelle mantuvo sus claros ojos marrones pegados a los
interesados, azules de Chris.
Pero por qu? Chris estaba desconcertada.
Debido a que la gente siempre te respeta ms cuando tienen un trabajo
profesional, dijo en un tono que le indicaba a Chris que pensaba que
todo el mundo saba eso. Es simplemente la naturaleza humana. La
gente piensa mejor de alguien si es un profesional.
En vez de alguien como yo? Hago obra. Ella disfrutaba su trabajo.
La gente dice que lo hago bien. La gente dice eso.
Quiero decir en lugar de alguien que permite a otras personas tomar
decisiones por ellos, replic Isabelle.
Puedo tomar decisiones por m misma, Isabelle. Lo hago todo el tiempo.
Entonces, por qu no vienes a conocer a las mujeres que estn
entrenando para la liga, Chris? Slo renete con ellas. Dales la
oportunidad de conocerte. Qu haces el lunes por la maana?
Voy a buscar una habitacin en una casa de huspedes. Mi padre dice
que es hora de que me mud por mi cuenta.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Oh, estoy de acuerdo. La socialit estaba encantada. Ven conmigo en


primer lugar, conoce a las dems y luego te ayudar a encontrar justo lo
que ests buscando.
No lo s. Voy a preguntarle a mi padre...
Chris, Isabelle sacudi la cabeza, puedes o no puedes tomar
decisiones por ti misma?
Puedo, he dicho que lo hago todo el tiempo.
Quieres qu Marsi crea eso? Porque no creo que realmente lo haga en
este momento. Pero si ella te viera hacer ms decisiones por ti misma
como un adulto, lo hara. Te vera de otra manera. Ella aguard,
esperando que sus palabras se hundieran.
Pensar qu soy como ella?
S lo hara, y as lo hara yo, dijo Isabelle.
Chris record a Marsi decir que pensaba en ella como una adulta. Pero
tambin dijo que era demasiado mayor para que ella se sintiese segura si
se abrazaran mucho. Marsi podra sentirse segura abrazndola con ms
frecuencia si no creyera que era mucho mayor. Tal vez debera hacer lo
que dijo Isabelle. Qu era? Puedo tomar mis propias decisiones, pero a
veces me olvido de las cosas.
Isabelle sonri. Me gustara ayudarte, porque me gustas y s que puedes
ser una profesional tambin, como todo el mundo en nuestra mesa.
Al igual que mi padre? l era un jugador de bisbol profesional por seis
aos, dijo Chris con un toque de orgullo.
Eso cuenta, estuvo de acuerdo Isabelle.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Varios minutos despus, Marseline se dirigi hacia la estancia. Encontr a


Chris e Isabelle haciendo su camino de regreso a la mesa. Entrelaz
interesados, ojos verde mar sobre Chris. Todo est bien?
S. Chris sonri a su amiga. Y adivina qu, Marsi, el lunes Isabelle
me va a llevar a conocer a otras mujeres que quieren unirse a la liga
menor. Chris esperaba poder hacerlo. Ella iba a tratar muy duro.
Quiero unirme tambin. E Isabelle dijo que sera mi patrocinadora.

147

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

TRECE

El sbado por la maana el aire acariciaba la cara de Marsi tan


vigorosamente que su piel hormigueaba, y se alegr de no haber cambiado
de idea. Unos minutos antes el ruido estruendoso de la motocicleta de
Chris le molestaba hasta el punto de casi retirarse de su acuerdo para ir a
montar con ella, pero ahora el ruido en tono bajo vibrando a travs de sus
extremidades no era desagradable. Anticipando las vueltas que Chris
estaba haciendo y cuando se senta ms segura, afloj su agarre en las
caderas de su amiga. No era desagradable, excepto por el casco bastante
grande que llevaba.
Chris no tena palabras para describir lo que estaba sintiendo. Bien no
era lo bastante cerca. Tal vez se senta impresionante. Eso significaba ms
que bien. Eso podra ser cierto. Rompiendo en una amplia y abierta
sonrisa que nadie poda ver, condujo por las calles de la ciudad, mientras
Marsi se sentaba cerca detrs de ella. Por una vez, no quera correr.
Quera que el viaje durara mucho tiempo. Por lo que pareca demasiado
pronto para la joven cuando llegaron a Diner Katz para un desayuno-caf
menos de quince minutos despus.
Despus de colocar sus cascos sobre el asiento, Chris se quit la chaqueta
y observ a Marsi frotarse sus mejillas sonrosadas por el viento mientras
ella se sentaba en la mesa leyendo un men. Su pelo rubio pareca un
poco desaliado sobre los hombros. Estaba incluso ms guapa que la
noche anterior.
Coincidan el da de hoy, pens Chris. Los pantalones vaqueros de la
mujer mayor y su cuello de tortuga de color rojo se parecan mucho a sus
propios jeans gastados y brillante camiseta roja. Cuando un mechn de
148

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

cabello de Marsi cay hacia adelante, Chris tuvo el impulso de llegar y


cepillarlo, preguntndose cmo se sentira el pelo color amarillo plido.
El roce suave de unos dedos caus que Marseline detuviera su movimiento
de frotarse las mejillas ligeramente quemadas por el viento.
El cabello de Marsi era suave. Ms suave que cualquier cosa, y cuando lo
toc, Chris retuvo inconscientemente la respiracin. Su piel se llen con la
piel de gallina, como haba sucedido cuando Marsi apret sus brazos
alrededor cuando se sent por primera vez detrs de ella en Argo. Senta
cosas cuando estaba con Marsi. Senta cosas para las que no tena
palabras. Yo... Marsi,... Yo,... Yo Chris tartamudeo. Yo... yo... Lo
intent de nuevo, y luego se dio por vencida, tirando de su mano hacia
atrs.
Marseline levant la vista del manchado men a tiempo de ver las largas
pestaas negras cerrndose sobre la pendiente de los pmulos altos de
Chris. Su belleza pareca sbitamente sensual y apasionada cuando su
piel se sobresalt por el msculo apretado a lo largo de su mandbula.
Qu es Chris? pregunt Marsi. Chris no tartamudeaba, ni siquiera si
lea una nueva palabra. Debajo de la mesa, Marsi empuj el tenis de Chris
con su mocasn de cuero con borlas hecho a mano. Qu es? pregunt
de nuevo, y esta vez fue recompensada cuando un par de claros ojos
azules adoradores, con ms de un toque de frustracin, se abrieron para
ella.
P-pastel de picadillo, Chris respondi. Eso no era lo que quera decir,
pero de alguna manera se senta mejor y se relaj cuando Marsi apoy la
barbilla en su mano con una sonrisa perpleja en los labios. Te ves
bonita, Marsi... dijo Chris en un susurro. Me impresionas. Lo haces,
Chris continu. Lo sent todo el camino hasta aqu. Ella aadi,

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

porque era cierto. Me alegro de que seas mi amiga, Marsi. Gracias por
venir aqu conmigo.
Marsi sinti un flujo clido resplandecer a travs de ella. Las cosas que
Chris deca, en ocasiones, casi la hacan pedazos. Mir alrededor del
restaurante lleno de gente. No le gustaban las muestras de emocin en
pblico, pero nadie pareca interesado en ellas.
Sin esperar o con expectativas de una respuesta de su amiga, Chris
rpidamente se absorbi en el esfuerzo que le tom leer su propio men.
Tratando de recuperar la compostura, Marsi se aclar la garganta. Has
estado aqu antes, Chris? pregunt a la ligera. Esta maana haba
decidido no plantear el tema del bisbol o Isabelle De Santi hasta que ya
no estuviera tan enojada con la italiana, si eso era posible. Slo la idea de
la conducta de anoche de Isabelle hizo a Marsi apretar los dientes. Qu le
pasaba a esa mujer?
Qu est mal? Chris pregunt cundo vio la expresin de enojo.
Marsi sacudi la cabeza para aclarar sus pensamientos de nuevo.
Estaba pensando en algo que voy a tener que atender ms tarde. Pero no
demasiado tarde. Alguna vez has estado en Diner Katz antes, Chris?
Uh huh, la joven alta respondi, dejando el men. Davie y yo... Se
alis el flequillo negro con una de sus manos, solamos venir aqu.
Tombamos el autobs para ver una pelcula. Hay una sala de cine, un
teatro de cine en la calle. Es una delicia. Luego, despus de la pelcula,
venamos aqu al Katz. Echo de menos hacer eso, Marsi. Realmente lo
hago. Pap no quiere ir al cine, y Davie est ocupado. Est ocupado todo el
tiempo ahora. Est demasiado ocupado.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi sonri, sin darse cuenta de la profunda ternura en su expresin.


S que extraas pasar tiempo con tu hermano. Era lamentable que
Chris no tuviera otros amigos.
Podramos ir, Marsi. Podramos ver una pelcula hoy. Se vea tan
esperanzada. Q-qu dices?
Marseline sacudi la cabeza. Bueno, no s Chris. Creo que soy como tu
padre. No me gusta ir al cine.
No? Chris pareca abatida.
Me temo que no, dijo sintindose compungida. Los asientos son
incmodos.
No, en el Bijou, sin embargo. La sonrisa de Chris era un poco torcida
complementando su encanto. Y hay una buena hoy. Estn mostrando
una buena, creo.
Marsi percibi una estratagema y se sorprendi. Eso crees?
Uh huh. Comprob el peridico. Es una pelcula que se llama Stuart.
Stuart es un pequeo ratn que quiere ser adoptado. A los nios y a los
adultos les gusta. Tanto a los nios como a los adultos. Estaba en el papel.
Ya veo, dijo Marsi. Bueno, deberas haberlo mencionado antes si
queras ver una pelcula esta maana.
Pens que diras que no, Chris se mir las manos. Pero ahora que
estamos tan cerca y, bueno, tal vez no diras que no si la ves... si ves la
sala de cine. Los asientos son buenos.
Lo siento Chris, pero no puedo. Voy a ir a mi oficina despus de que
volvamos. Esto no es un buen da para ver una pelcula.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Est bien. Pero tal vez te gustara ir conmigo alguna vez algn da...?
Cuando no tengas que trabajar.
Tal vez. Pero slo no lo sugieras de repente.
Lo s... S que es importante planificar. No soy buena en eso.
Oh, creo que lo eres, dijo Marsi, pero tengo que estar preparada para
que pueda planificar el futuro. Incluso el intento de manipulacin de
Chris haba sido dulce. Se asegurara de que vieran la pelcula en otra
ocasin.
S, Chris asinti con la cabeza en acuerdo, pero un ceo fruncido
empaaba su rostro. Quiero estar preparada tambin.
Ests pensando acerca de tu padre? Se pregunt cundo Chris
hablara de su enfermedad.
Algo as. S. l no se siente bien, Marsi. Est muy enfermo.
Lo s.
l tiene cncer de hgado.
Siento mucho que este enfermo. Tu padre es un hombre fuerte, valiente.
Ahora, ms que nunca.
Piensa que va a morir... Los ojos de Chris eran grandes, muy redondos
y tristes, pero no se vea como si estuviera a punto de llorar, y no se ve
fuerte. Ya no. Marsi se inclin sobre la mesa y tom la mano de su amiga
en la propia, dejando que continuara sin interrumpirla. Gracias por
hablarme sobre la muerte y los moribundos, Marsi. Pero espero que no
suceda. No a pap. Ni a ti tampoco.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi quera quitar el dolor que Chris estaba pasando a causa de la


enfermedad de su padre. Esperaba que no empeorara antes de mejorar.
Le pasa a todo el mundo.
Lo s, Chris suspir pesadamente. Es slo que no quiero que lo
haga. No quiero que le suceda a l.
Yo tampoco. Al menos no pronto Marsi sonro a pesar del dolor. Y
me alegro de que dispongan de este tiempo juntos ahora. Tal vez el
medicamento ayudar despus de todo.
S, la joven se ilumin. La medicina todava podra ayudar, verdad?
As es, Marsi sonri. Si hay un dios escuchando, rez, por favor deja al
pap de Chris vivir una vida saludable de nuevo.
Chris baj la mirada hacia la pequea mano cubriendo la suya, y empez
a mover el pimentero alrededor con la mano libre. Te gusta Argo?
Pregunt.
Argo?
S. As es como llamo a mi motocicleta. Tiene un nombre. Te gusta?
Ella sonri. Es una buena moto. Marsi apret la mano de Chris con
afecto y la liber. Me sent segura todo el camino. Qu te hizo pensar en
darle un nombre? Y un nombre griego, Marsi se pregunt.
Chris echo de menos el clido contacto. Deseaba que Marsi todava
estuviera sosteniendo su mano. No lo s. Se lo pregunt a s misma.
Slo le gustaba el nombre. Bueno, est bien... supongo que he odo Argo
en alguna parte. En la televisin. Es el nombre de un caballo. Un caballo
de guerra supremo. Argo es inteligente. Y Argo va de la mano con domin,
y Hey Joe, que saben.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Lo hace, Marsi se ri entre dientes, y banjo. No te olvides de banjo.


No lo har. Y no olvides tallyho15 o mi dedo gordo, Marsi. Chris ri.
Nadie dice tallyho a menos que sean de Inglaterra, Marseline se
calm.
Eso no es cierto, Marsi.
No? levant una ceja rubia en incredulidad curiosa.
Soy alguien.
Oh, sabelotodo! Marsi la amonest, sabiendo ahora lo que vena de la
lgica concreta de Chris.
Pero lo soy. Soy alguien y acabo de decirlo. Dije tallyho y nunca he
estado en Inglaterra.
Me tienes, a Marsi no le importaba rendirse ante la joven genuina.
Me gusta Argo.
Bueno. Yo esperaba que lo hiciera. Tena la esperanza.
La camarera lleg y sac un lpiz de su cabello, a punto de anotar su
orden. Qu tendrn seoras?
Voy a pagar, recuerda Marsi. Chris sonri a la mujer alta esperando su
orden. Estoy lista. Mirando a travs de su amiga, dijo: Tu primero,
de acuerdo?
Qu va a querer seora? Su camarera pregunt.
Intentar el waffle belga, gracias, respondi Marsi, y un expreso.

15

Tallyho: Expresin utilizada principalmente por los britnicos en la caza del zorro.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Y usted seorita? pregunt a Chris.


Una tortilla espaola, tostadas y caf, por favor. Me gusta su caf. De
verdad.
Bueno, est caliente, eso es todo lo que puedo decir, revent su chicle
y le gui un ojo a Chris antes de continuar.
El viaje a casa era bastante agradable, montando a Argo y con el estmago
lleno. Pero cuando Chris la acompa a su apartamento y le pregunt a
Marseline si saldra con ella otra vez, Marseline respondi, slo si
tomamos un coche. Que tengas una buena tarde Chris, dijo, le palme el
brazo y le entreg el casco extra que era un poco grande.
Espera, la mujer ms joven la llam.
S? Marsi hizo una pausa en su puerta.
Bueno... uhm...
Sabes que puedes decirme cualquier cosa. Qu es, Chris?
S... est bien. Bueno,... Chris sostuvo los cascos detrs de su
espalda, Slo quiero decir que me siento segura.
Te sientes segura?
Aj. Me siento lo suficientemente segura en este momento, la joven de
cabello oscuro dijo con confianza cada vez mayor y luego pregunt: Y
t? Te sientes lo suficientemente segura?
Marsi estaba desconcertada hasta que record la ltima conversacin que
tuvieron en su puerta y se dio cuenta que Chris estaba pidiendo un
abrazo. Se senta segura? No. Su joven amiga pareca demasiado atractiva
esta maana. Chris irradiaba salud y belleza. Haba disfrutado demasiado
de aferrarse a ella mientras atravesaban la ciudad, se admiti a s misma
155

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ahora. Era ella, Marseline Gabriella Madson, lesbiana? Era posible? Sea
cual sea la respuesta, abrazar a Christine Alexander no pareca una cosa
segura de hacer en ese momento. El contacto fsico sin duda tendra
connotaciones sexuales para ella, si no para Chris. Te conformaras con
un raincheck16?
Qu es eso? la mujer ms joven le pregunt, la decepcin se apodero
de ella mientras asimilaba que era muy probable que no fueran a
abrazarse.
Eso significa que me gustara abrazarte en otra ocasin, porque no me
siento lo suficientemente segura en este momento. Me agradara guardarlo
para un da lluvioso. No has odo a alguien decir que queran guardar
algo para un da lluvioso?
No. Chris se encogi de hombros, deseando que su amiga pudiera
sentirse segura. Est bien, me conformo con un raincheck. Pero,
aadi con tristeza: puede que no llueva durante mucho tiempo. Un
tiempo realmente largo. Adis Marsi, dijo y se dirigi hacia el ascensor,
el abatimiento era evidente en sus hombros cados, de su forma de andar
normalmente elegante.
Marsi cerr la puerta detrs de ella y se apoy en la misma. Lo ltimo que
quera hacer era causar ms dolor a Chris, pero lo haba hecho, y saba
que no sera la ltima vez. Sin dolor no hay ganancia. La frase estaba llena
de una irona que nunca haba apreciado antes de conocer a Chris.

* * *
16

Raincheck: Expresin que se usa para decir en otra ocasin otro da

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

La quiero fuera de la comisin. La voz de Marseline era dura.


El Alcalde Paine dej su taza de caf y dej escapar un largo y audible
suspiro en el telfono. De repente pareca el lunes por la maana que era
en realidad. Qu ha hecho Isabelle?
Est manipulando a Christine Alexander. Es algo que le advert que no
debera hacer. O ella se va, o me voy, pero no voy a trabajar con ella.
Isabelle es un comodn, pero ha sido un activo muy valioso. Estas
segura que ests siendo objetiva acerca de su relacin con Chris?
pregunt.
Isabelle haba llegado a l, se dio cuenta Marsi. Es evidente que te ha
dicho acerca de su plan para explotarla. Ella no tiene derecho de usar a
Chris, y yo no voy a cruzarme de brazos y dejar que lo haga.
Marsi, por favor... su voz contena una fuerte sugerencia de reproche.
O sea, Don. Explotar a alguien que es discapacitada no es tu estilo.
Ests tan obsesionado con complacer a la senadora Hampton...
El

Alcalde

se

sorprendi.

Isabelle

le

advirti

que

Marseline

era

sobreprotectora con Chris, pero no haba esperado esta ferocidad. Eso


no es justo, Marsi. Despus de conocer a Chris, tengo que decir que parece
capaz... muy capaz de elegir lo que quiere hacer. Ella hizo preguntas al
respecto la noche del viernes, y capturo el aliento de Isabelle y los dems.
No me gusta la idea de excluir a Isabelle por ser una buena cazatalentos.
No? Entonces renuncio a la comisin, dijo y colg. En cuestin de
segundos su telfono son.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No me gusta esa idea tampoco, Marseline. Una parte de l deseaba


poder decirle que Isabelle era historia. Pero no poda hacer eso. Desde
luego no ahora.
Ya somos dos. Haba llegado hasta aqu, y estaban a punto de
conseguir el estadio. Tengo una reunin esta semana con Loyd Bremer
para discutir una importante donacin de tierra. l tiene justo lo que
necesitamos para construir y nosotros podramos darle la rebaja de
impuestos que necesita despus de la venta de su ltima empresa. Sera
una buena publicidad. l sera un tonto de no hacerlo.
Bien. El Alcalde disfrutaba realizando ofertas y Marsi le oa sonrer.
Ahora, tengo una idea... una sugerencia acerca de la situacin de Chris.
No voy a aceptar nada menos que una garanta de que Chris no se ver
afectada por nada de esto, Marseline dio al viejo amigo de su difunto
padre una advertencia firme, mientras se lamentaba del da en que
present a Chris a Isabelle. Sera su culpa si Chris sala lastimada.
El bisbol no ha tenido contratos de reserva durante veinte aos. Las
cosas son diferentes que en mis das. As que si Chris quiere ser parte de
la liga entonces elabora un contrato especial para ella. Trabaja con los
propietarios. Haz un contrato que le de la libertad de salir cuando quiera.
El silencio le dijo que su idea tena una oportunidad. Y tiempo extra en
casa o lo que te parezca bien. Piensa en ello.
La abogada ya haba comenzado a reflexionar sobre esto, formulando en
su mente las piezas de un acuerdo contractual como si se tratara de un
documento.
Habla con ella y su padre, Marsi, el Alcalde aconsej. Con los tres
trabajando en l, ella no tiene nada que perder y tal vez algo que ganar,
razon. Y si Isabelle tiene razn sobre su talento, entonces nuestra
158

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ciudad tiene algo que ganar con ella. Los dueos estn dispuestos a
negociar, toma mi palabra en esto.
Para explotar su talento y apariencia?
Esta es la tercera vez que has utilizado esa palabra Marsi. No creo que
aceptarla en un equipo de la primera liga menor de bisbol de mujeres de
la ciudad sera explotar a una mujer con discapacidad. Chris va a caminar
a travs de una puerta que podra ayudarla a ser vista como algo que no
sea discapacitada. Has pensado en eso?
No pienso en ella como discapacitada.
Ella es tu amiga... pero s, s lo haces. Discapacitada y fcil de explotar.
Ests retorciendo mi significado, l era un abogado. Ella es ms
vulnerable que la mayora de los adultos. E Isabelle saba eso, si no lo
hacia el Alcalde. Ella es feliz ahora, Don. Y la felicidad es algo. Es algo
que el dinero y la publicidad no pueden comprar. No quiero que pierda
eso. Qu pasara con la sencilla y confiada inocencia de Chris? Qu
pasara con ella si se tomara todo lo que le era familiar y seguro? Ella
odiaba ver a su amiga ponerse en riesgo. Entonces, quines son los
propietarios ahora, de todos modos?
La senadora Hampton, por ejemplo. Y es la principal, pero est
manteniendo un perfil bajo.
Y? Quin ms era dueo del equipo de bisbol de nueva creacin
de su ciudad? Su vacilacin hizo surgir las sospechas de Marsi. Quin
ms, Don?
Isabelle.
Minutos despus, Marseline pas por delante de la mesa de su auxiliar
administrativa sin molestarse en mirar hacia abajo en los montones
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

dispersos de papel o en la joven mujer sentada detrs del desorden


desorganizado. Voy a comer, dijo ella, apretando el broche de oro en el
cuello de su chal de su clsica chaqueta marrn antes de tomar un par de
gafas oscuras de su bolso.
Ellen levant la vista. Eran solamente las nueve y media. Es un poco
temprano no?
La pregunta detuvo a Marsi en medio de su paso. No es tu negocio,
respondi bruscamente. Puedes comunicarte conmigo en el telfono
celular. Delgadas Ray Ban cubrieron los ojos de la apresurada abogada,
incluso antes de que saliera del edificio.
Ellen dej su escritorio y se par en la enorme ventana de la oficina,
mirando hacia abajo. El Bentley de Marseline entr en la calle llena de
gente. Bienvenida de nuevo dama de hierro, suspir. La aventura o lo
que fuera que estaba pasando con Isabelle De Santi, debe haberse
caldeado. Ellen estaba tremendamente curiosa.

* * *

Isabelle estaba encantada con la prctica de bateo. Su hallazgo estaba


haciendo lo que ella le haba pedido, y mucho ms. Quitndose la gorra,
dej que la brisa fresca aireara su pelo castao rizado, atado sin apretar
en la parte posterior de su cuello con una fina tira de cuero. Letras azules
audaces declaraban el logotipo de su equipo contra el fondo blanco de su
camiseta de bisbol denominada: Yankees Alcott. Qu piensas de ella?
Isabelle le pregunt a la corpulenta manager parada a su lado.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

El lanzamiento era el producto ms valioso en el bisbol y el mito del brazo


de oro pareca cobrar forma esta maana en una belleza alta y de pelo
negro. Helga Spengel, un testimonio en el mundo del bisbol durante ms
de medio siglo, haba visto pocos hombres lanzar una bola rpida como
esta joven mujer, y nunca antes haba visto un lanzamiento con tal poder
controlado en una mujer. Me est preguntando lo que pienso? Por
supuesto, creo que es buena, respondi ella, golpeando su pluma gris
metlica contra su pelo corto antes de hacer una anotacin en su
portapapeles. Tan buena como has dicho. Tiene talento. Podra incluso
ser genial... Helga asinti de mala gana en la duea del equipo. De
hecho, agreg cuando otra bateadora fue eliminada, en este momento
estoy pensando que es demasiado buena para ser verdad.
No le mires los dientes al caballo regalado, Spengel, advirti De Santi
. Chris tiene todo lo que estamos buscando. Unas horas antes, la
italiana haba tenido prisa para recoger a Chris. Ahora entrecerr los ojos
en el sol de la maana, lamentando haber olvid llevar sus gafas de sol.
No necesitamos un cientfico espacial, necesitamos su brazo. Haban
visto a la joven superar el rendimiento de las jugadoras durante los
ejercicios de calentamiento y al correr carreras cortas. Se frot los brazos,
imaginando que sera lo mismo en el trabajo con pesas libres. Chris era
una atleta natural.
Su padre le ense bien, pero yo apostara mi fortuna... o parte de ella,
Isabelle se corrigi a s misma, que es una jugadora instintiva. Ella es
un tesoro. Basta con mirarla all afuera Helga, Isabelle suspiro
impresionada. A diferencia de las otras, Chris no tena un uniforme.
Llevaba una camiseta azul, pantalones vaqueros y su gorra de bisbol
favorita. Su largo pelo negro caa por su espalda en una cola de caballo
mientras tomaba la clsica pose relajada antes del lanzamiento.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

La bola dej las yemas de los dedos de Chris lentamente esta vez. Tiro un
lanzamiento de nudillos inesperado que gir y bail, confundiendo a la
bateadora cuya oscilacin durara durante das, si no semanas. En la
prxima lanz un slider, y luego una curva perfecta y elimin a Charleen
Hampton.
La ex estudiante de medicina cerr la boca, parpadeando varias veces y
dejo el home plate, unindose a las otras jugadoras en el banquillo que
estaban todas mirando con una mezcla de admiracin y horror como Chris
dominaba el montculo del lanzador.
Ven ac Alexander, Stengel grit a Chris desde la banda.
Tmate un descanso Katie, dijo Isabelle a Katherine Lund, que apag
la cmara de video. Katie tena un montn de cinta y no estaba siendo
tacaa con ella. Una tonelada de edicin tendra que hacerse antes de que
la historia del nacimiento de las Yankees Alcott fuera mostrada al pblico.
Chris entr suavemente hasta quedar de pie alta al lado de Isabelle y
Stengel enfrentndolas. Ella tena una presencia fsica impresionante,
esplndida en el campo. Por lo tanto, quieres ser parte del equipo? La
manager continu evalundola.
Chris sonri. S. S, quiero.
No va a ser fcil para ti, Helga le advirti.
Inconscientemente la frente de Chris se frunci. S que no soy la baraja
completa...
Eso no es lo que me preocupa Chris, respondi ella.
No lo hace?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No, la manager se ri. Me refiero a que las chicas no sern amables


contigo si no les das algo que puedan golpear de vez en cuando. Esta es
una prctica de bateo, no la Serie Mundial. Aligrate un poco. No hay
necesidad de ser una guerrera hoy.
Oh. Chris estaba desconcertada. Isabelle me dijo que golpeara a
todas fuera. De entrada y salida, como la pesca de truchas. Volvi sus
ojos confundidos a su nueva mentora. Lo he hecho mal, Isabelle?
Lo hiciste bien. Lanzaste realmente bien, dijo la italiana, incapaz de
mantener la emocin en su voz. Lo que les diste lo fumaron. Chris era
buena como el oro y tena mucho ms que una rpida bola caliente para
ofrecer. Est bien, nos has demostrado que puedes lanzar, ahora es el
momento de ser una jugadora de equipo. No lo hagas demasiado fcil, sin
embargo. Guarda un poco de calor, pero permite que salga un golpe aqu y
all.
Est bien, Chris entendi. Ella realmente quera ser parte del equipo.
Se enfrent a Stengel. Gracias, entrenadora. Estoy en su equipo?
Puedo llamarte entrenadora?
Helga mir a Isabelle, que gir los ojos entonces asinti con la cabeza.
S, respondi la manager, contenta de tener a alguien con tanta
habilidad estando tan deseosa de seguir instrucciones. S, ests en el
equipo y s, me puedes llamar entrenadora. Ahora ve a lanzarles a las
chicas.
Sonriendo ampliamente, Chris se acerc al montculo y se enfrent a la
siguiente bateadora.
Calli Rocco no poda recordar alguna vez estar tan hambrienta de un hit.
Entrecerrando los ojos, ella agarr la madera a travs de los guantes de
bateo y tom una postura abierta. Su forma delgada herva con exceso de

163

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

energa. Espera... espera, espera, espera, dijo y se alej de la


almohadilla, los ojos de todas en ella. Se quit los guantes, lanzndolos a
Charleen con un guio. Quiero sentir la madera contra mis dedos,
explic, y luego dio un paso atrs en la caja de bateo. Tena un caso
ardiente de conseguir un hit, y se dispona a conseguir un poco de
satisfaccin de la nueva mujer. Alexander era taaaan bueeena. Calli
susurr una promesa que slo ella pudo or. Ahora mi perra bonita, voy
a ser la que te detenga ahora mismo. Dios, amaba su papel en este
drama jugoso. Viva para momentos como este.
La sonrisa de Chris se desvaneci mientras se concentraba en la zona de
strike a sesenta pies de distancia. Entonces not a Marsi hablar con
Isabelle cerca de la zona de entrenadores. Marsi pareca enfadada, lo
mismo que Isabelle.
Estoy esperando, carne dulce, Rocco grit con impaciencia, sus ojos
marrones brillaban. Giro bruscamente el bate para dar nfasis antes de
esperar con expectacin una vez ms.
Se qued en el centro del diamante, pero con ganas de saber que estaba
mal, Chris emiti un lanzamiento fcil. La pelota conecto con el bate de
Calli Rocco que bateo la pelota rebotndola hacia la lanzadora.
Mientras sus ojos buscaban a su amiga, la pelota golpeo a un costado de
la cabeza de Chris y dividi su cuero cabelludo. La sangre rpidamente se
extendi en la tierra debajo de la lanzadora cada. Marseline, Isabelle, y
Spengel corrieron hacia Chris, mientras que Katie continu grabando.
Qu idiota, se burl Rocco.
Cierra la boca Calli, dijo Charleen.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Hey! Estaba soando despierta por ah, Rocco casi grit. No es mi


culpa, aadi con ojos ardientes mientras que las jugadoras comenzaron
a tomar partido.

* * *

Rodeada de plidas cortinas, Marseline estaba casi abrumada por el deseo


de envolver sus brazos alrededor del cuerpo inmvil. Ella quera con
urgencia proteger a Chris y consolarla mientras estaba de pie al lado de
Ron, sentado junto a la cama del hospital en la sala de emergencia donde
yaca su hija. Un vendaje blanco entre el pelo negro ocultaba las suturas
por encima de la oreja de Chris. El mdico crea que no haba nada peor
que una simple contusin. Y que recuperara la conciencia pronto, estando
fuera del hospital en veinticuatro horas. Ese era el pronstico. Marsi trag
con fuerza, con ganas de que se despertara en este momento.
Ella se ve... joven, el Sr. Alexander dijo con la voz quebrada, y tan
parecida a su madre. Sus lgrimas no eran slo para Chris, sino por la
omnipresente prdida de su esposa. Lament que Chris y David nunca
llegaran

conocer

su

madre.

lament

que

Chris

creciera

comportndose muy parecida a l en lugar de a ella. Cmo sera Chris si


su mujer hubiera vivido?, se pregunt, colocando una de sus manos
desgastadas sobre la de ella fuerte y juvenil. Despierta Chris, la insto
Ron. Todo est bien, basta con que abras los ojos, ahora. Y para su
sorpresa, lo hizo.
Marsi? Pap? Tena los ojos curiosos en remolinos azules cuando
despert con la luz molestndola. Qu pasa?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Ron sec una lgrima extraviada y sacudi la cabeza, demasiado aliviado


para hablar mientras Marseline sonri suavemente y sin poder frenar el
impulso, amorosamente le toc la cara. Oh, cario, ella dijo con
ternura, hemos estado preocupados por ti. Cmo te sientes?
Chris tena un poco de nuseas y tena el peor dolor de cabeza en toda su
vida, pero no le importaba. Marsi la llam cario. Ella todava deba
gustarle. Deba gustarle mucho para llamarla as. Me duele la cabeza,
dijo en una lenta, media sonrisa. Con cautela se toc el vendaje,
recordando un zumbido metlico en la cabeza que pareca hacerla
desaparecer. Permit recibir un golpe, no. La pelota me golpe... me
golpe, no lo hizo. Ella no lo estaba preguntando, lo saba.
Ron encontr su voz y tuvo que preguntar: No viste la pelota venir?
No, dijo con gran pesar. Creo que no estaba mirando a la pelota. No
la estaba mirando, pap.
Los ojos de su padre se abrieron con asombro. Entonces te olvidaste de
lo ms importante en el campo. Cuando se est lanzando, eres uno con la
pelota. Es parte de ti, y siempre sabes dnde est. Siempre sabes lo que
est haciendo y hacia dnde se dirige.
No lo hice. No mantuve la concentracin en la pelota. Lo siento pap.
Haba cometido un error, y ellos estaban preocupados por ella. Lo siento,
Marsi.
Marseline se mordi el labio. Ella era la que lo senta. Ella era responsable
de la lesin de Chris.
Lo s, dijo sombramente su padre. Era difcil ver a su hija tomar sus
golpes. Escucha azcar, no te preocupes por ello. Vas a vivir... y apuesto
a que nunca te olvidaras de mantener la concentracin por ah despus de
esto, verdad?
166

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Nunca, afirm con vehemencia. No lo hare. La prxima vez voy a


verlo venir. Lo har. Voy a estar preparada todo el tiempo.
La prxima vez? pregunt Marsi, un sentimiento de temor constrio
su pecho. Chris, sigues pensando en unirte a la liga?
No lo estoy planeando, no Marsi. Lo hice. Ya me un... ay, Chris hizo
una mueca cuando una punzada aguda se uni a su palpitante dolor de
cabeza. Ahora era una profesional, como Isabelle dijo, pero no se senta
diferente. S, lo hago, se dio cuenta con una especie de tristeza que era
nueva. Ella se senta diferente. Sola. Estaba con las personas que ms
quera en el mundo, pero comprendi que no siempre estara con ellos.
Saba eso en el interior. Su cuerpo lo saba. Era una sensacin fsica, un
conocimiento fsico distinto que era independiente de ellos. Tom una
respiracin profunda para frenar el llanto repentino surgiendo en su
garganta.
Y es eso lo que realmente quieres? Marsi contuvo la respiracin.
Lo que la herida joven mujer tumbada en la cama quera ms que nada
eran cosas que no poda decir. Algunas que no poda nombrar. Quera
estar con Marsi. Quera dormir a su lado durante la noche y ser la primera
persona en decirle buenos das todas las maanas. Pero saba que su
amiga no quera eso. Ella no quera vivir con nadie en absoluto. En
especial, no alguien con quien no se senta segura. Alguien como ella.
Chris saba que ella le gustaba a Marsi, pero tambin saba que nunca le
gustara tanto como a ella le gustaba Marsi.
Por supuesto, Marsi estaba realmente hacindole una pregunta sobre el
bisbol, Chris se dio cuenta. Y para eso, tena una respuesta. Conoca las
palabras para eso. S, Chris respondi con firmeza, con la cara llena
de una determinacin recin descubierta, Quiero jugar a la pelota.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marseline dej escapar un suspiro decepcionado. Y t, Ron? No poda


querer que Chris continuara con esto, verdad?
Ron coloc la mano de su hija contra su mejilla sin afeitar. Veinticinco
jugadores de Grandes Ligas consiguieron abollados el ao pasado. Yo fui
golpeado en el montculo una vez. Tuve mi mejor temporada despus de
eso. Mis amigos en Buffalo dijeron que la bola golpe algn tipo de sentido
dentro de m. La bes en el dorso de la mano, y luego la dej abajo. Si
estar en ese equipo es lo que quieres, tienes mi apoyo, Chris.
Gracias. A pesar de su error y el dolor de cabeza, su confianza estaba
creciendo. Pens en lo que haba ocurrido durante la prctica de bateo.
T e Isabelle estaban enojadas hoy... Por qu estabas enfadada, Marsi?
Djala crecer, Marseline! Eso es lo que Isabelle le haba lanzado ese da en
la maana. Justo antes de que Chris recibiera una conmocin cerebral.
Un dolor apret el corazn de Marseline. Si la cabeza de Chris se hubiera
vuelto un poco ms, podra haber muerto. Es mi culpa, Marsi continu
torturndose con ese pensamiento. Si slo nunca le hubiera pedido a Chris
que fuera con ella a Seaborn. Si slo nunca hubiera conocido a Isabelle. Si
slo el Alcalde nunca le hubiera pedido encabezar el comit. Si solo...
Qu ests pensando, Marsi, Chris quera saber.
No estando dispuesta a revelar su culpa, Marseline eligi moverse en una
direccin diferente. Isabelle no me dijo que era una de las dueas del
equipo, y tambin una de las principales patrocinadoras de la liga. Siento
tener que decirlo, pero no confo en ella.
Ron palme el hombro de Marsi. Nadie confa en ellos, se ri. Nunca,
nunca lo hagas.
Me gusta, dijo Chris. Me gusta Isabelle.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Ron se pas una mano por el pelo gris. Los propietarios no son lo que yo
llamara amigos Chris quieren hacer dinero... un beneficio. Y eso es todo.
Demasiados recortes salariales y promesas rotas salpicaron sus
recuerdos de su primera carrera.
Es por eso que quiero que los dos me dejen ayudar en la elaboracin de
un contrato, dijo Marsi, a la vez alentada y deprimida por su
declaracin. Mir de Chris a Ron. Marseline deseaba poder incorporar una
clusula de seguridad para Chris. Por supuesto que era imposible, pero
quera una garanta de que nunca fuera golpeada con una pelota de nuevo.
Otro si solo le vino a la mente. Si slo hubiera una manera de hacer un
trato.
Un contrato sobre el dinero? pregunt Chris. Acerca de cunto me
pagaran? Es eso lo que quieres decir? Chris le pregunt.
El dinero sera parte de l, y tambin estara un acuerdo para que
puedas tener ms tiempo libre. Incluso para dejar el equipo si alguna vez
decidieras que quieres hacer eso Has firmado algo ya? Marseline le
pregunt.
Nop. No lo he hecho. No he firmado nada. Todas tienen eso? Todas las
mujeres tienen contratos de ese tipo?
Contratos, s. Pero no como el tuyo. El tuyo sera un contrato especial,
Chris.
No quiero ser especial. No, Marsi. Quiero ser como el resto de ellas.
Quiero ser como ellas...normal, exactamente igual.
Yo no las llamara normales, Chris. En especial, no la mujer que haba
golpeado la pelota directamente hacia ella. La lesin de Chris destruy la
garanta de Isabelle que las jugadoras se cuidaban entre s. Estaba claro
que no lo hacan.
169

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi le pregunt a Ron las cosas que le gustara incluir en un contrato


para Chris, y alent a Chris a pensar en sus ideas, pero Chris fue
sorprendentemente terca insistiendo en que ella no quera ningn tipo de
tratamiento especial.
Soy diferente. Ya soy diferente. No quiero ser ms diferente, Marsi. Slo
quiero estar en el equipo y... y quiero jugar a la pelota igual que todas.
Marseline no quera ceder, pero esta era la decisin de Chris. Veo lo
importante que es para ti, pero por favor... al menos djame leer cualquier
documento antes de firmarlo. Me dejaras hacer eso?
Uh huh. Claro. A ti, y tambin a pap. Quiero que hagas eso. Gracias,
Marsi.
Ms all de la cortina, Katherine Lund estaba perdiendo una discusin con
la jefa de enfermeras de la sala de emergencias. Isabelle desliz un brazo
tonificado alrededor de Katie, que estaba al lado de la autoritaria
enfermera y acepto volver a la sala de espera, con su asociada.
Quiero que le digas a Isabelle que estoy bien, dijo Chris. S que
ests enojada con ella, Marsi, pero no estoy enojada con ella, explic.
Marseline no estaba enojada, se dijo a s misma. Sus sentimientos hacia
Isabelle se haban enfriado durante su conversacin con el Alcalde, y
cuando Ron se traslad a hablar con la enfermera le dijo que se quedara
con Chris. Voy a encargarme de eso, hizo un gesto hacia l para que se
sentara, cubriendo la mancha de sangre de Chris en su chaqueta marrn
con la palma de su mano.
Era temprano en la tarde y la sala de espera tena poca gente. Marsi vio a
Isabelle hablar con Katie y Charleen quien con ansiedad pasaba sus dedos
por su corto pelo rojo, cerca de la entrada. Reconoci a la nieta de la

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

senadora Hampton desde la cena que compartieran tan slo unos das
antes.
Cuando Charleen not su enfoque se dirigi resueltamente a Marsi con
una expresin preocupada, pero cuando se acerc a ella pareca incierta.
Su voz fue un susurro. Cmo est Chris?
Oh, ella vivir para volver a jugar, y lastimarse de nuevo, Marsi aadi
para s misma.
Est despierta? pregunt Charleen. Podemos verla?
S, est despierta. La enfermera no permitir a ms de dos a la vez. Su
padre permanece con ella, y Chris quiere ver a Isabelle, Marsi aadi con
voz inexpresiva. Esto es lo que le dijo Charly a Isabelle y Katie cuando se
encontraron con ella.
La italiana saba que se haba pasado de la raya ante los ojos de la
abogada. Ella no poda cambiar eso, y no lo cambiara si pudiera. No se
disculpara por sus conexiones, y Chris realmente mereca la oportunidad
de jugar al bisbol profesional. Era lamentable que Chris se lesionara, pero
ella hara cualquier cosa en su poder para mantenerla en el equipo. En su
equipo. Era funesto que Marseline estaba jugando a la mam gallina, pero
no tena nada que ver ya con su deseo de tener a la abogada en su cama.
Esta era una cuestin de honor. El honor de una atleta. Lo siento
Por favor, Marseline la interrumpi, Ahrranos eso y gurdalo para
alguien que pueda creer que ests diciendo la verdad. Sus ojos barrieron
con frialdad a Isabelle. No cometas el error de pedirle que firme
cualquier cosa antes de que su padre y yo lo hayamos revisado.
Est bien, puedo vivir con eso, la respuesta de Isabelle son algo
dolida. No voy a quedarme mucho tiempo, dijo a Katherine antes de
entrar en la sala de emergencias.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Katie tena que decir algo. No es un monstruo, Marsi. Ella es como yo en


ese sentido... una vez que le llega una inspiracin, no va a dejarla ir.
Quieres decir que no va a dejar que se vaya, la abogada modifico,
presionando con ms firmeza contra la mancha bajo su mano. Chris no
ha nacido para ser el trofeo de la inspiracin de Isabelle De Santi.
No crees que ella debera estar en el equipo? Charleen entr en la
conversacin.
Respeto la decisin de Chris, pero no creo que ha tomado la mejor
eleccin.
Por qu es retrasada mental o, usando el trmino polticamente
correcto, con retraso en el desarrollo? la ex estudiante de medicina
pregunt, claramente sorprendida. Lanz mejor que nadie que yo haya
visto en mi vida. Ella tiene un don.
Estoy de acuerdo, Charleen...
Hey, no estamos en una cena formal, la joven sonri hacia Marsi.
Llmame Charly.
Muy bien, Marseline no devolvi la sonrisa. Estoy de acuerdo,
Charly. Chris es dotada de muchas maneras. Eso no significa que est
lista para viajar por el mundo, para ser una jugadora de bisbol
profesional, o manejar una multitud. Ella sali herida hoy. Espero que no
vuelva a suceder, pero a juzgar por lo que he visto esta maana... la
mirada de Marseline nunca apart su enfoque de Charly, el mayor
peligro est en su propio equipo.
Calli Rocco no representa al equipo, Marsi. Desde luego no me
representa a m. Por supuesto, algunas de las mujeres pensaron que Chris

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

se estaba luciendo y mereca ser derribada, pero eso es porque no la


conocen.
Y t crees qu lo haces? Marsi estaba tratando de no irritarse.
Sin dejarse intimidar, Charleen continu. La verdad es, que no tan bien
como me gustara, ella sonri, cuando Isabelle me dijo que Chris
estaba buscando un lugar propio, decid pedirle que sea mi compaera de
cuarto. Espero que vaya a tomarlo.
Tu compaera de cuarto? Ambas Marseline y Katie repitieron juntas.
S. Me vendra bien una. Tengo una habitacin extra... es ms espacio
del

que necesito. Mi apartamento est cerca del campo que estamos

utilizando para entrenar, as que, por qu no?


Suena muy bien para Chris, Katie dio su aprobacin. Pero que hay
en esto para ti? Al darse cuenta demasiado tarde de la rudeza de su
pregunta, Katie se encogi. Quiero decir que eres la nieta de una
senadora no eres exactamente alguien que necesita una compaera de
piso para llegar al fin de mes.
Diversin brill en los ojos de Charleen, su color verde contrastaba
bellamente con su corto pelo castao rojizo. La abuela no paga el
alquiler, Katie. Era una reaccin tpica cuando la gente saba que estaba
estrechamente relacionada con la popular poltica. Necesito el dinero, y
tambin me vendra bien la compaa. Estaba decidida a no casarse
hasta que su aventura amorosa con el bisbol siguiera su curso. Fue su
primer amor. Pero dado el aplazamiento de su boda, habra tenido la
tentacin de invitar a su novio a vivir con ella. Tener otra compaera de
habitacin reducira la tentacin de vivir en pecado, como su familia lo
vera.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi dudaba que Charleen Hampton pudiera ser una buena compaera
de habitacin para su amiga. Eran de la misma generacin y compartan el
inters en el bisbol, pero esas cosas eran superficiales en comparacin
con los muy diferentes mundos de que venan. Tomara ella ventaja de la
confianza, y la naturaleza trabajadora de Chris? Por otro lado, a ella
pareca agradarle Chris, y tena una mejor comprensin de su situacin
que el promedio de la gente. Pero querra Chris incluso compartir piso con
alguien que acababa de conocer? Hmmm, el comentario de la abogada
sonaba poco entusiasta en el mejor de los casos cuando coloc un mechn
rebelde de su pelo rubio en su ajustado rollo francs.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

CATORCE

Sus habilidades como administradora y abogada haban sido notablemente


aburridas durante una semana muy larga. Eligiendo volver antes de lo
habitual a la serenidad que su apartamento le ofreca con sus altas
paredes de color beige y baldosas de mrmol fresco, Marseline puso su
maletn en la mesa del vestbulo y derrib un jarrn lleno de rosas
blancas.
Una maldicin poco caracterstica se deslizo en voz alta a travs de su
mente mientras las flores destrozadas y piezas rotas de lo que una vez fue
un valioso cisne de cermica nadaban sobre las baldosas. Sus ojos le
dolan y su visin era borrosa, como si se hubiera pasado el da llorando.
Cerr los ojos y los frot suavemente, luego dej que sus dedos viajaran
hacia los pasadores que sostenan su cabello firmemente en su lugar. Con
un suspiro, comenz a eliminarlos, caminando pesadamente a su
dormitorio. Se puso ropa cmoda y limpi la decoracin destrozada del
suelo. Era el tiempo para ayudar a su ex-psiquiatra a comprar otro coche o
el tiempo para obtener un par de lentes bifocales. Ambas posibilidad eran
desagradables.

* * *

Aja! Satisfecha, Charleen levant una vieja cacerola para magdalenas


despus de sacar su cabeza y hombros desde adentro de un armario de
cocina. Saba que estaba aqu.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Wow, Chris pronunci. Platos, ollas, sartenes y recipientes de comida


se esparcan en las encimeras. Este es un autntico revoltijo. Silbando
bajo, Chris pens en su acuerdo. Cada vez que compartan comidas Charly
cocinaba y Chris limpiaba. Pareca ser un buen acuerdo, hasta ahora.
Esto es una parada a un lio de prensa.
Su compaera de cuarto cepillo su frente, secndose el sudor con el
antebrazo mientras examinaba el desorden. Un destello de humor cruz su
cara. En serio? Crees que es lo suficientemente malo para detener a la
prensa?
S! Chris asinti, su pelo largo y oscuro se movi libremente sobre sus
hombros. Creo que s, Charly.
Pero mis magdalenas valen la pena, prometi. Ya vers. Para
Charleen cocinar era una forma de expresin artstica. La actividad fue
una parte importante de una fiesta sensorial que disfrutaba de principio a
fin. Al igual que los juegos previos, cada parte de la preparacin era para
ser saboreada no slo el momento culminante cuando la comida entraba
en tu boca. Tal vez te gustara ayudarme a hacer la receta secreta de mi
familia?
La nueva lanzadora de las Yankees Alcott se encogi de hombros.
Entonces no sera un secreto, Charly. No sera el secreto de tu familia.
Consiguiendo los huevos de la nevera, respondi con una sonrisa, S, lo
sera. Encontr un tazn grande de color amarillo. T seras parte de
la familia, porque nos gustara compartir el secreto.
Oh, dijo Chris. Pero no sera de tu familia. En realidad no.
Seras de mi familia de amigos para cocinar, qu te parece? Mir a
Chris que pareca especulativa alrededor de la cocina construida en

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

1920. Y voy a ayudar con la limpieza, aadi Charleen. Quieres


unirte a m?
Comenzaba a sonar un poco divertido. Tal vez. Lo consider un poco ms.
Est bien. Pero puedo invitar a mi padre a cenar? Puedo invitarlo
primero?
S. Estoy sacando el asado y poniendo las magdalenas en un rato, as
que tendr que darse prisa... y pdele que traiga un vino de borgoa.
No le puedo pedir que se apresure, Charly, los ojos de Chris se
tornaron tristes. Est enfermo. l piensa que va a morir. Quera que yo
me mudara. Quiere que tenga mi propio lugar porque piensa que va a
morir. Le dijo a su nueva amiga acerca de la enfermedad de su padre en
los trminos ms simples, que era todo lo que saba, y los antecedentes
mdicos de Charleen llenaron las partes que Chris dejo fuera. Su padre
podra ser un hombre muy enfermo, por cierto. No iba a ser fcil para l o
su compaera de cuarto, y se dio cuenta de que deba ser especialmente
difcil para el padre de Chris no tenerla viviendo con l. En los ltimos das
Charly fue testigo de cmo la estructura era importante para su
compaera

de

cuarto.

Ella

trat

de

organizar

sus

pertenencias,

ajustndolas con las de Charleen, tal como haba sido cuando viva con su
padre. Charly haba perdido la cuenta del nmero de veces que Chris
haba dicho que no era la forma en que pap y yo arreglamos las cosas,
no era la manera en que ella y su padre hacan alguna cosa en particular,
o no era el canal de televisin que les gustaba. Era como tener de repente
una hermana pequea. Pero Charly no se arrepenta de invitar a Chris a
vivir con ella. Ella sola querer una hermana. Es curioso cmo suceden las
cosas, pens.
Chris quera que su pap viniera en su motocicleta, pero se dio cuenta de
que hacia demasiado fro para que l la montara. Hey, voy a llamar a

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi. Chris se ilumin, Tal vez ella pueda conducir. Ella podra
hacerlo. Podra si est en casa y no tiene que trabajar hasta tarde.
Estando ansiosa por que tanto su padre, y Marsi vieran dnde viva, pens
que sta era la mejor idea. Habr suficiente para comer?
Ms que suficiente. Charleen se pregunt acerca de la relacin entre
Chris y Marseline Madson. Eran opuestos directos. Cuando la vio por
ltima vez, la abogada estaba impecablemente vestida, emocionalmente
fra y dura en la sala de emergencias. Tal vez Marsi simplemente tena una
necesidad altruista que se satisfaca por s misma en relacin con Chris y
su padre, pero dudaba que algo sobre Marseline fuera simple. Algo intenso
pareca estar jugando en su relacin con los Alexander.
Los opuestos se atraen era ms que un clich para Charleen. Saba lo que
significaba de primera mano, habiendo conocido a su prometido en una
tienda de motocicletas. Un vistazo a la forma en que su mano bronceada
acariciaba la nueva motocicleta cromada de su hermano ms joven,
mientras evaluaba el costo de la reparacin y se senta atrada
instantneamente por el chico agradable. No poda hacer que l o sus
manos salieran de su mente. La atraccin se convirti en mucho ms
cuando se encontraron de nuevo en el campus universitario y ella supo
que estaba trabajando en un ttulo de ingeniera. Seguira amndolo si
continuara siendo un mecnico de motocicletas? A ella le gustaba pensar
que s. Una mejor pregunta se dio cuenta, era si l iba a seguir amndola
ahora que ya no era una estudiante de medicina, sino una atleta, que
pronto estara viajando por todo el mundo sin l.
Pero Marseline Madson era diferente. Ella actuaba como una sofisticada
mujer de mundo ms que su abuela, que haba sido senadora durante
muchos aos. Marseline vesta sin lugar a dudas con clase. Y pareca muy
poco probable que la rica abogada hubiera cado por el padre de Chris,
aunque obviamente se preocupaba mucho por l y su hija. Charleen
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

verbalizo parte de su observacin, diciendo: A Marsi realmente le gustas


t y tu padre.
S, Chris respondi con una sonrisa sincera, me gusta Marsi
tambin. Me gusta mucho. Ella es una buena amiga... mi mejor amiga.
Pareca que la intensidad era en ambos sentidos. Bueno, es mejor que
hagas esa llamada antes de empezar a mezclar esta... mmm, mmm, mmm...
dulce fragancia de cereza y despus vainilla, sugiri Charleen.

* * *

Cansada y hambrienta, Marsi considero sus opciones de comida congelada


que quedaban en la nevera cuando su telfono son musicalmente. No en
el estado de nimo y con la esperanza de que no era una emergencia de un
cliente, respondi con un tono profesional, sin regalar nada. Hola?
Hola! Hola Marsi. Alegra burbujeaba en la voz de Chris.
Bueno, hola a ti tambin Chris, sonri Marsi, toda su actitud cambi
hacia la calidez y preocupacin. Est todo bien? Cmo est tu cabeza?
Chris comenz a responder tan rpido que tuvo que pedirle que redujera
la velocidad.
Estoy emocionada, explic Chris. Estoy muy emocionada. Charly me
quito hoy los puntos de sutura. Va ser una doctora algn da, sabas eso?
S, lo saba. Marsi sinti una pizca de incomodidad. Tener un lugar
propio por primera vez es emocionante, no es as?
S, Chris tom una respiracin lenta y profunda, supongo que s.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Quiero invitarte a ti y a pap a cenar. Aqu... aqu con Charly y conmigo.


Si no tienes que trabajar en cosas esta noche, tal vez podras venir. Tal vez
t conduciras hasta aqu y traeras a pap. Entonces se acord de algo
ms. Y tengo algo para que t y pap lean despus de la cena, as que
debes venir tambin, Marsi.
Algo para leer? Oh, tu contrato de ligas menores con las Yankees
Alcott? Marseline pregunt con creciente inters.
Si eso es. Los papeles tienen demasiadas desconocidas y grandes
palabras. Eso es lo que es, el contrato.
Me encantara. Marsi agradeci la invitacin sin lugar a dudas. A
qu hora te gustara que estemos all?
De inmediato, Marsi, de inmediato.
No te olvides del borgoa! su compaera de habitacin grito desde la
cocina.
Y no te olvides de traer una botella de borgoa, de acuerdo? Es para
Charly, aadi Chris.
Est bien, se ri Marsi, con ganas de verla. Chris se haba recuperado
rpidamente de su lesin y se mud con Charleen unos pocos das
despus de haber sido dada de alta del hospital. Marsi no la haba visto
desde hace ms de una semana. Varias veces haba llamado para hacer
planes para ver la pelcula de la que le habl Chris pero o no estaba en
casa o el telfono estaba ocupado. Chris ya no era tan accesible como lo
fue una vez. Debo llamar a tu padre? la abogada le pregunt.
No, lo har, lo har. T simplemente ven a Rover, Chris instruy. El
asado est saliendo y las magdalenas van a estar muy pronto, ella logro

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

detenerse de aadir la palabra 'junio'. Estaba emocionada y se record a s


misma que deba calmarse o no sera capaz de comer.
Antes de una hora Marseline y Ron llegaron. Chris devoro a ambos con los
ojos, pensando que Marsi era la mujer ms bonita del mundo, dio a su
padre un abrazo de bienvenida. Despus Chris encabez un breve
recorrido por el anticuado pero limpio y bastante cmodo apartamento, los
cuatro se sentaron alrededor de la mesa del comedor y disfrutaron de la
apetitosa comida. Incluso Ron estaba comiendo bien.
Te ves bien pap, dijo Chris. Su color ya no era plido, sino un aspecto
rejuvenecedor de color rosa coronaba sus mejillas.
Sus ojos se arrugaron alegremente en las esquinas. Chris haba
comenzado un nuevo viaje en la vida y crea que iba a ver a su hija jugar al
bisbol profesional. Me has inspirado chica! dijo con la ms clida de
las sonrisas. Ests siguiendo los pasos de tu padre, y si no es demasiado
tarde, me gustara ofrecer un brindis. l levant su copa llena de vino
borgoa. Brindo por la medicina experimental... y porque la buena
fortuna de todos nosotros contine.
Charleen tintineo su copa con la suya. Oh, nunca es demasiado tarde
para un brindis as, Sr. Alexander.
Ron, le record con un guio. No es demasiado tarde, siempre y
cuando el vino fluya, eh? se ri entre dientes.
Qu buena fortuna, pap? Chris quera saber, antes de brindar.
Mirando a Marsi, sacudi la cabeza y luego mir al otro lado de la mesa a
su increble hija. Tu buena fortuna. Tu nuevo trabajo, tu nuevo
apartamento con la seorita Charly aqu... y bien, mi amor... como le
estaba diciendo a Marsi en nuestro trayecto, el medicamento ha estado
ayudando despus de todo... por fin. l sonri clidamente a Marsi,
181

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

entonces a su hija. Me has enseado una leccin de perseverancia a la


antigua usanza... no darse por vencido demasiado pronto, no importa lo
que parezca, agreg cuando Chris se qued perpleja.
Chris pens que entenda, pero tena que estar segura. No ests
enfermo? Pap! T no ests enfermo ms?
Su sonrisa se desvaneci, pero sus ojos azules todava brillaban de
felicidad. El medicamento me hizo sentir peor, pero ya no. Detuvo el
crecimiento del cncer, incluso lo redujo algo. Y adivina qu? Contuvo
la respiracin, esperando.
Qu? Chris pregunt, con los ojos abiertos.
Los mdicos me dicen que slo podra mantenerse disminuyendo hasta
desaparecer. Su rostro desgastado estaba lleno de fuerza. Entonces yo
no estara enfermo. l nunca haba visto tan tranquila a su hija como lo
hizo entonces, y se ech a temblar de una emocin desconocida.
Chris se puso de pie y se dirigi a l, envolviendo los brazos alrededor de
sus

hombros

presionando

su

mejilla

contra

la

suya.

Est

funcionando, pap! Clamores de alivio se separaron de su garganta.


Est funcionando.
l apret sus manos durante varios minutos mientras Marseline y Charly
vieron su intimidad sin avergonzarse, apreciando la grandeza de la
relacin entre padre e hija y la alegra que la noticia trajo. Reunindose a
s misma, Chris sec los ojos con el puo de su camisa blanca, de manga
larga y se dirigi a Marsi antes de recordar que no poda abrazar a su
amiga. Pero ella lo recordaba, y dej que sus brazos colgaran a los lados en
lugar de envolver a la mujer que tanto adoraba. Tenas razn sobre la
medicina. Bien como la lluvia en la medianoche, ella dijo con sobriedad y
regres a su asiento.

182

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

A Marseline le dola ver la rapidez del cambio de Chris de estar llena de


alegra a estar inmovilizada. Senta las emociones como las suyas, y tal vez
lo eran. Cunto tiempo pasara antes de que ella pudiera estar con Chris
y no hacerle dao? S lo era, dijo, mirndose tan subyugada como
Chris, gracias a tu padre y sus mdicos. De lo que Ron le dijo en el
coche, haba tomado la decisin de vivir la tarde que Chris estaba en el
hospital. Ya no estaba dispuesto a dejar a su hija. Marsi entenda su
decisin muy bien y sus ojos siguieron todos los matices de la expresin en
los bellos ojos azules de Chris, su propio rostro era un espejo del tormento
de Chris.
Concentrndose en Ron, Charly levant su copa de nuevo. Eso es
maravilloso! Su programa de terapia debe ser algo bastante maravilloso.
Por la vida, agreg, y los cuatro se aseguraron que sus copas se tocaran
antes de tomar la bebida. Qu medicamentos ests tomando?
No puedo pronunciar cualquiera de eso, pero si ests interesada,
querida, llmame a casa y te deletreare las botellas, ofreci. Vas a ser
una futura doctora?
S, y tambin miembro de la liga menor, Charly respondi en serio.
Ella era una mujer que amaba tanto al bisbol como a la medicina. No era
un gran problema.
Ah! Ron continu con su acento pseudo-alemn, Entonces ests
consiguiendo una ltima noche de llamada mi amiga.
El corazn de Chris se ilumino con la alegra de su padre. Sin embargo, su
estado de nimo pareca estar cambiando ms y ms a menudo. Se senta
como una adolescente de nuevo, todava en la escuela. Tantas cosas
nuevas. Sin defensa, duras y complicadas.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Gracias. Charleen se dio cuenta de la buena voluntad de Ron y


mirando a la cara de Chris dijo, ahora estoy empezando a entender por
qu juegas con el sonido de las palabras. Ella le tendi la taza de pur de
patatas a Chris.
Fascinada, Marsi observ a Chris enrojecer avergonzada cuando la joven
respondi diciendo, No quiero decirlo, Charly.
Oh, no, yo no quise decir nada malo. Tus rimas son encantadoras, la
mayor parte del tiempo.
Encantadoras? Te refieres a agradablemente encantador o loca como
una margarita encantadora...? Chris quera saber, tomando el plato de
comida de las manos ms pequeas de Charly. ...Una locura como una
margarita perezosa?
Agradablemente encantador, respondi Charly y ambos Marsi y Ron
estaban satisfechos con la compaera de habitacin de Chris. Igual que
Tigger en la pelcula que vimos ayer.
No s nada de eso, Charly, no lo s. Tigger no era real. A ella le
gustaba pero l era inventado. La gente se rea de las cosas que deca. A
veces las personas se rean de ella tambin. La forma en que hablaba la
haca diferente y no siempre poda controlar las cosas que deca. Pero si a
Charly le pareca que estaba bien, entonces se alegraba. Estas son
buenas patatas. Eres una buena cocinera. Chris le sonri bellamente a
Charleen, aunque saba que Charly estaba siendo ms amable con ella de
lo que debera ser. A ella le gusta Charly. Charly se haba enfrentado por
ella cuando regres a la prctica por la maana en el campo, y Calli Rocco
fue la nica que se burlaba de ella despus de eso. La receptora rubia dijo
que lo senta por golpearla, pero la culpaba al mismo tiempo. Y tena
razn. Saba que tena que estar alerta todo el tiempo, sobre todo con ella.
Rocco le recordaba a Chris a un lobo. No iba a cogerla con la guardia baja.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marseline observ a las mujeres jvenes llevarse bien juntas, y mientras


esperaba que continuara, reconoci que estaba celosa. Haba querido que
Chris tuviera amigos de su misma edad, pero ahora que estaba sucediendo
con Charleen Hampton, se dio cuenta que ella era innecesaria para Chris.
No era una visin agradable.
Chris me dijo que su hijo se va a casar el prximo fin de semana, dijo
Charly a Ron despus de una pausa en la conversacin llena con el suave
tintineo de sus utensilios de metal sobre la porcelana. Debes estar muy
contento.
S, lo estamos, respondi, agradecido que las cosas estaban saliendo
tan bien despus de temer que Chris tendra problemas con eso.
Iba a casarme este otoo, Charly les dijo.
Qu pas? pregunt Marseline.
Vamos aplazarlo hasta que est lista para sentar cabeza, y unos pocos
aos de jugar en la liga menor, probablemente lo har. Eso es lo que mi
novio y yo esperamos, de todos modos. Bueno, dijo con una risita
nerviosa Keith mi prometido en realidad espera que sea una
temporada, pero creo que van a ser, al menos, dos aos, quizs tres.
Es bueno no tener prisa. Marsi saba por qu se senta aliviada, y no le
gustaba la parte de s misma de donde vena el alivio.
Pienso eso, sonri Charleen. Me encanta Keith, pero me encantaba
el bisbol mucho antes de que me encontrara con l.
A causa de Margaret Miller. Te encanta el bisbol, debido a ella,
verdad? pregunt Chris.
Debido a mi bisabuela?

185

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Uh Huh. Chris se limpi la boca con una servilleta, recordando el


ejemplo de Marsi. Ella era una jugadora de las All American Girls de la
liga de bisbol profesional por 8 grandes temporadas.
Est bien. Charlene sonri ante la notable memoria de Chris para la
trivia de bisbol. Lo era. Pero nunca la conoc. No, aprend acerca del
bisbol de mi madre.
Oh, dijo Chris. Y lo aprend de ti, no es as pap?
Seguro que lo hiciste. Todo lo que s, y algo ms. l neg con la
cabeza, Siempre y cuando mantengas tus ojos en la bola, juegas mejor
de lo que yo lo hice. Deben ser mil y una veces que nos hemos sentado en
el estadio de los Yankees, observando las mayores.
No, eres t pap. Eres un buen maestro... el mejor.
Y tu una buena estudiante, Chris. Cuando se trata de algunas cosas,
eres la mejor.
Cmo qu, pap? quera saber, ya que l nunca le dijo eso antes.
Ron tom una respiracin profunda, comenzando a cansarse. Pareca ser
hace mucho tiempo desde que disfrutara de una comida con su hija. l no
quera darlo por sentado de nuevo. Cosas tan simples como comer, y
sentirse casi sin dolor. Velocidad, cario, tir una pelota imaginaria
sobre su cabeza. Y a veces es como se pudieras leer mi mente, cuando
lanzas en el terreno de juego algo que sabes no me esperaba.
T me enseaste eso pap, su hija se ri y retir sus mechones negros
brillantes de la frente con aire ausente, pero el pelo volvi a caer en su
lugar como si nunca hubiera sido perturbado. T me enseaste.

186

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No, respondi Ron serio. Tienes un sexto sentido... eres consciente


de las cosas que la mayora de nosotros no somos. Como un pjaro sabe
cmo volar sin que nadie se lo diga.
Acaso su madre no acaba de empujarlo fuera del nido? Marseline
pregunt secamente.
S, Chris gru. As es, Marsi, vuela o muere! Los otros tres se
rieron, y Chris se senta como Tigger. Eso no es lo que siento cuando
lanzo, ella dijo a la defensiva. Excepto quizs cuando le lanzaba a Rocco,
record.
Lo siento, dijo Ron. Pero ellos no vuelan. Slo toma mi palabra en
ello, Chris, eres buena.
Su compaera de cuarto asinti con la cabeza. Chris era una ctcher
natural en el montculo, tambin. La forma en que atrapaba la pelota
tantas veces sin apenas mover la parte superior de su cuerpo era extraa,
casi sobrenatural. Especialmente teniendo en cuenta la forma en que
Rocco le lanzaba a ella en el campo de prctica cuando Spengel no estaba
mirando. Algo iba a tener que hacer al respecto con Rocco-palo-de-golf si
ella no llegaba a comportarse ms como una jugadora de equipo. Tiene
razn, Chris. Me alegro de que ests en el equipo.
Marsi quera que Chris fuera feliz, y estaba lejos de estar convencida de
que su nueva carrera podra realmente proporcionar eso. Desde luego, no
poda proporcionarle seguridad. Ella tuvo que ser llevada al hospital en
una ambulancia su primer da. Pero desde luego volvi a su estado
normal, sana en este momento. Chris era dulce y honesta. Demasiado
guapa, si eso fuera posible. Realmente era un espectculo para sus ojos
doloridos. Eres feliz, Chris? las palabras se deslizaron sin control
desde su corazn a su boca.

187

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris se volvi a Marsi, cuya mirada estaba buscndola, envolvindola en


un calor invisible. La mujer ms joven se qued sin aliento por el
hormigueo en la boca del estmago. Estaba aprendiendo a asociar la
sensacin abrumadora al estar cerca de Marseline. Yo... yo lo soy. Era
tan feliz como se esperaba que fuera. Pap esta mejor, Davie es feliz... Yo
lo estoy haciendo bien, Marsi. Y t? Eres Feliz?
Marseline no respondi. No saba lo que estaba sintiendo, pero no era
felicidad. Fuera lo que fuera, tal vez era normal a su edad. Una crisis de
mediana edad, tal vez. Ests emocionada por la boda de David?
Pregunto cmo una distraccin.
Por supuesto. Pero no tan excitada como Davie, ella sonri. Voy a ir
a la recepcin, tambin, Marsi. Voy a todos los eventos de la boda.
Lo hars pregunt Ron. El nico tipo de gente que le gustaba estaba
en un estadio de bisbol.
S. Puedo manejarlo. No me importaba en la cena de recaudacin de
fondos. Tengo que acostumbrarme a estar con ms gente, explic.
Grandes ocasiones sociales creaban una gran cantidad de ansiedad en
ella, pero estaba decidida a ser como los dems adultos. Todava
quieres que vaya a Seaborn despus? Ser ms tarde, pero realmente
quiero ir contigo. Quiero, Marsi.
Marsi saba que era arriesgado para ella y Chris estar solas juntas por un
fin de semana en Seaborn. Porque no poda negar la atraccin que senta,
no sera correcto. Si estuvieran solas durante dos das ella podra no ser
capaz de conquistar sus reacciones involuntarias a las miradas suaves y
amorosas de Chris. Vamos todos de paseo el fin de semana, sugiri.
Puedo recoger a Charly alrededor de la una, luego los recogemos en la
recepcin, agreg esperanzadamente. Podemos relajarnos en la playa
las tres. Puedes venir? pregunt, mirando a Ron.
188

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Creo

que

s.

Tena

la

ayuda

Traduccin: LeiAusten

de

un

asistente

personal

de

mantenimiento a tiempo parcial desde que Chris abandonara el edificio de


apartamentos. Me gustara ver tu casa en Seaborn y va a ser una buena
manera de relajarse despus de la boda y todo. Gracias, Marsi.
Yo slo iba a quedarme en casa de todos modos, respondi Charleen
, as que no veo por qu no. Su prometido estara metido trabajando en
la tienda de motocicletas, y se haba llevado su coche despus de prometer
fijar el carburador ese fin de semana.
Bien, entonces est arreglado, dijo Marsi con satisfaccin, si no
felicidad. Todos iremos a Seaborn.

189

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

QUINCE

Hay

mucha

nerviosamente

gente

aqu

pap,

Chris

susurr

Ron.

Frot

su mano por el hombro de su vestido entubado con

chaqueta. Un montn. La boda formal era un motivo de alegra, pero la


hermana del novio se senta incmoda sentada al lado de su padre. Ella
quera ver a Davie casarse y su amor por su hermano le ayudaba a
soportar la incomodidad de estar all.
Varios cientos de personas llenaban St. Michaels, junto con plantas muy
verdes y blancos arcos de cintas adornando los pasillos. Cuando las
puertas se cerraron con firmeza contra un marco de piedra dura en la gran
iglesia, el sonido anuncio que la boda estaba a punto de comenzar.
Ron puso su brazo, ms fuerte de lo que era hace unas semanas,
alrededor de sus hombros. S que lo parece mi amor, pero todos ellos
han sido invitados, al igual que nosotros. Imagnate que esto es un estadio
de bisbol, sugiri, sabiendo que estaba acostumbrada a los estadios.
Pertenecen aqu como si todos los boletos hubieran sido comprados. Cada
uno de ellos. Susan y sus padres tienen un gran grupo de amigos. Una
empresa internacional de bienes races conocera a un nmero mayor de
personas que alguien que da clases de baile una vez a la semana. l saba
que esta boda sera enorme, y slo esperaba que su hijo fuera lo
suficientemente maduro para manejar los cambios que su matrimonio con
Susan traera. l apret el hombro de su hija, susurrando con orgullo
paternal que le gustaba su vestido azul.
S, Chris arrastro las palabras. Est bien. Es una buena cosa que
hay espacio para nosotros tambin, pap verdad?

190

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

l sonri y la abraz de nuevo. Ella era encantadora. A pesar de que esta


celebracin no se trataba de Chris, estaba orgulloso de ella. Se estaba
enfrentando a nuevos desafos con coraje. Sin decir una palabra, sino por
quin ella era y en quien se estaba convirtiendo. Su hija lo motiv a vivir
ms tiempo en este mundo.
l estaba ganando hoy en da una nuera, que era una maravilla. Hace
mucho tiempo acepto la probabilidad de que nunca tendra un yerno. No
importaba, siempre y cuando l supiera que Chris iba a estar bien. Ella lo
hara, la certeza de esto se estaba convirtiendo en una parte de l ahora.
Era ms independiente cada da. Haba salido de su apartamento.
Marseline ayudara a Chris a velar por sus asuntos si no era capaz de
hacerlo. Y su hija iba a vivir de jugar a la pelota, al menos por un tiempo.
Nunca nos imaginamos que nuestro chico se casara con alguien de bienes
races y nuestra chica sera una jugadora de bisbol, en silencio se dirigi a
su esposa. Divertido, cmo suceden las cosas, eh?
Ests pensando en mam, Chris se dio cuenta. Ests pensando en
ella, no es as?, susurr.
S, lo estoy. Ella es feliz hoy. Muy feliz.
Estoy feliz tambin, porque Davie es feliz. Una mirada interrogante
cruz por sus rasgos. Por qu la gente se casa? Chris nunca quiso
preguntar, hasta ahora. Por qu te casaste t y mam?
Bueno querida, nos enamoramos...
Conozco esa parte, ya s esa parte. Saba que l quera a su madre, y
David amaba a Susan. Y cuando alguien amaba, queran vivir con ellos.
Pero, por qu te casaste? Porque queras nios?
Queramos nios y los tuvimos, a ti y a David.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Y eso es todo? Es por eso?


Esa no es la nica razn por la que me cas con tu madre. Una vez
ms una mirada lejana se apoder de su rostro. l vio a la madre de Chris
el da de su boda, una visin preciosa demasiado dulce para expresarse
con palabras. Ella era demasiado buena para este mundo, y por eso Dios
se la llevo temprano. Slo quera estar con ella. Todos los das, desde el
da en que nos conocimos, eso es lo que quera. Todava era lo que
quera. Tena que compartir mi vida con ella. Yo saba en mi corazn,
que era la nica para m, con nios o sin ellos. Mir a los ojos azul claro
de su hija. T y tu hermano fueron un gran bono.
Ella est en tu corazn, dijo Chris, y l asinti con la cabeza. Y
tenas que casarte, pap verdad?
S, reconoci. Yo le di mi corazn y todava le pertenece. Siempre lo
har.
Y es por eso? Es por eso que Davie y Susan se van a casar? Se dieron
sus corazones el uno al otro?
Seguro que se ve como eso, susurr.
La madre de Susan fue acompaada a tomar asiento en la primera fila.
Entonces el ministro, David y su padrino entraron desde un lado para
pararse al frente, de cara a la parte de atrs de la iglesia con tal
inconfundible anticipacin que Chris qued atrapada en ella tambin. Su
corazn lata en su pecho cuando la procesin comenz.
Fue una marcha tradicional de boda con los testigos vestidos con
corbata blanca y traje negro de cola larga llegando por el pasillo, seguidos
de las damas de honor en seda amarilla con mangas abombadas en el
hombro, al estilo de Shakespeare. La nia de las flores alegremente
arrojaba ptalos de rosas detrs de las damas de honor mientras que un
192

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

nio pequeo, caminaba con cuidado a su lado, llevando un anillo en una


almohada elegante.
La msica cambi, hacindose ms pronunciada con la meloda Here
Comes The Bride17, y despus de una gran pausa Susan finalmente entr
del brazo de su padre por el pasillo.
Susan era una hermosa novia, sonrojndose bajo el velo que fue levantado
brevemente mientras su padre le daba un beso, y luego anuncio a todos
que l era el que daba a Susan en matrimonio. Cuando se sent al lado de
su esposa, toda la atencin se centr en la novia y el novio.
En el temor, Chris les observ. Davie era moreno y apuesto y Susan
pareca un ngel de blanco.
Ron lloro en silencio junto a Chris. Se dio cuenta de que muchas otras
personas estaban sollozando y secndose los ojos. Los adultos lloraban en
las bodas. Pero no llor. Pareca que fuera hace mucho tiempo que le
prometiera a Marsi que no estara triste de que l se iba a casar. Pero lo
recordaba ahora como si acabara de pasar, y no estaba triste en este
momento.
La voz de Davie sonaba graciosa, repitiendo las palabras despus del
ministro, diciendo que l la amara, valorara y protegera hasta que la
muerte los separara. Davie estaba sudando cuando puso el anillo en el
dedo de Susan, Chris se dio cuenta, y pens que deba estar ms nervioso
que nadie. A continuacin, el ministro dijo que estaban casados. Su
hermano levant el velo de su esposa y bes a Susan, al igual que las
personas hacan en la televisin. Igual que ella haba besado a Marsi.
Chris contuvo la respiracin hasta que David y Susan caminaron por el
pasillo juntos, los dos sonriendo en todas partes que vean. David hizo un
guio a Ron y Chris cuando los pas, y Chris comprendi que Susan y
17

Here Comes The Bride: Aqu viene la novia

193

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

David estaban ms unidos de lo que eran antes. El ministro haba dicho


que los dos se convirtieron en uno. Por eso la gente se casaba, para poder
convertirse en uno para el resto de sus vidas.
Chris y Ron haban tomado un taxi a la iglesia, pero recogieron sus
maletas desde el cuarto de atrs y se dirigieron a la recepcin en la finca
de los padres de Susan en Centerport con el padrino, Jeff que practic el
brindis de boda una docena de veces a lo largo del camino.
Qu tal este?, pregunt: Por David y Susan, porque siempre
recuerden las tres frases ms importantes en un matrimonio, Te amo,
eres tan hermosa, y por favor, perdname.
Ron ri. Siendo un joven soltero, como se te ocurri eso?
Mi padre lo sugiri, respondi en serio.
Recuerdo lo que mi suegro, dijo... despus de casarme con su hija, dijo
Ron con una mirada lejana en sus ojos azules desvados. Un buen
matrimonio requiere enamorarse muchas veces, siempre de la misma
persona. Mira, y hazlo, me dijo. Los ojos de Ron se nublaron con el
recuerdo y el pensamiento subyacente que haba tenido la suerte de
casarse con alguien tan fcil de enamorarse, una y otra vez. Todos estos
aos despus de su muerte, todava no se senta separado de ella. Chris se
inclin hacia delante para poner una mano en el hombro de su padre. l
sonri en respuesta y le acarici la mano, volvindose hacia ella sentada
en el asiento trasero. Tu madre est sonriendo, Chris.
Qu hay de ste?, Jeff intent de nuevo: Salud para ti, riqueza para
ti, y lo mejor que la vida puede darte. Y que la fortuna todava sea amable
contigo, la felicidad verdadera y la vida sea larga y... buena contigo... es el
brindis de todos tus amigos para ti.

194

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Est bien, Chris decidi. Pero se te olvid decir amor. La palabra


amor. Esa es una palabra muy importante. El amor es importante, verdad
pap.
Chris, dijo Ron, un brindis de boda puede ser casi cualquier cosa
que desees. Pero ahora el matrimonio en s mismo debe ser sobre crecer
juntos y s, el amor... siempre el amor.
Cul sera tu brindis de boda para ellos? el padrino le pregunt a
Chris. Haba asistido a la escuela secundaria con David y convivido el
tiempo suficiente con Chris para saber que tena una manera de convertir
en ocasiones una frase en algo memorable. Qu? dime.
Chris cerr los ojos y pens en su hermano y Susan. Pens en una mam
que conoca de los recuerdos de su padre y pens en Marsi, que se volva
ms bonita cada vez que la miraba. Marsi. El pensamiento de ella, su
nombre, hizo a Chris sentirse impresionante. Ella levant una copa
imaginaria para hacer un brindis. Por Davie y Susan... Chris
comenz, Son uno, por lo que siempre recuerden lo fuerte que son.
Juntos. Pero si es as, si tienen miedo en algn momento, recuerden, y no
se olviden, de abrazarse. Recuerden que son uno, y abrsense todos los
das. Una sonrisa nostlgica se haba formado en sus labios, pero
desapareci poco despus de que su padre capto su atencin. Eso es lo
que dira a Davie y Susan ellos no estn solos. Que no estn ms solos,
que estn casados hasta los huesos, termin. Verdad? pap
Ron vio la expresin de anhelo. Chris se senta abandonada? Seguimos
siendo una familia, amor, incluso si ya no estamos viviendo juntos.
Chris asinti. Echaba de menos a su padre y a su hermano. Ella aoraba
vivir con ellos y tener a Marsi cerca como sola ser.

195

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Hey! Eso es Chris!, dijo Jeff. Me prestas tu brindis? Es muy


bueno.
S, claro, Chris respondi al padrino, con sus ojos azules cabizbajos.
Yo no lo necesito.
Despus de llegar a Centerport y felicitar a los recin casados, bebieron
varios brindis durante el extravagante almuerzo. La pareja recibi muchos
buenos deseos para su luna de miel en Hawai y el resto de sus vidas. Pero
el brindis que se llev la mayor aprobacin fue el que ofreciera el padrino
el que Chris le sugiri. Ron todava no poda olvidar la mirada melanclica
que haba visto en el rostro de Chris. Esto retorno una triste, melancola
mientras ella observaba a Davie y Susan bailar juntos en el bien recortado
csped verde obscuro de la lujosa finca, mientras que una banda en vivo
tocaba Danny's Song18. La cantante le recordaba a Ann Murray. La cancin
y el baile eran preciosos, incluso si la letra, sobre unos amantes amndose
a pesar de su falta de dinero, no encajaba en la escena.
Un poco ms tarde Ron intercambiaba champn burbujeante por agua fra
y observ a sus hijos mayores bailar juntos. Incluso mientras sonrean y
rean, comenz a darse cuenta de que una parte profunda de Chris se
senta sola. Haba hecho preguntas sobre el amor y el matrimonio. Se
senta sola?, le pareca. Algo faltaba en su vida y no poda ayudar a su
propio corazn de fracturarse a causa de eso. Ahora se daba cuenta de que
haba temido que esto mismo le ocurriera a su hija.
A ella le agradaba su compaera de habitacin y haba dicho que quera
ser jugadora de bisbol, pero tal vez pensaba en tener ms, pensaba en
casarse y tener hijos, y crea que no era posible para ella. Por supuesto
que lo pensara. David estaba casado ahora, y su compaera de cuarto
estaba comprometida. Sera un pensamiento natural. Pero nunca haba
18

Danny's Song: La cancin de Danny

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

mostrado ningn inters en el amor o en las citas. Nunca se haba


enamorado como una adolescente o un adulto. Eso era algo que le haba
preocupado aos atrs, a causa de su apariencia. l le ense a boxear
por esa misma razn.
Era atractiva y sera vulnerable a un chico que mostrara inters, si a ella le
gustaba. Pero ni siquiera pareca tener curiosidad por nada de eso hasta
hoy. Un inquilino mayor haba tratado de maltratarla una vez y ella lo
puso en su lugar, pero eso era todo. Nunca le hizo preguntas despus de
que l le haba dado la charla de los pjaros y las abejas y nunca haba
demostrado estar interesada cuando se hizo mayor. Sin embargo, Qu fue
lo que vio en el rostro de su hija? Chris tena la necesidad de una persona
especial para ella despus de todo.
A lo largo del resto de la recepcin observaba a Chris con una perspectiva
reflexiva, y modificada, aprovechando la oportunidad para aflojar su
corbata y el cuello un poco ms, cada vez que tomaba una bebida. Si
senta la necesidad de alguien especial, entonces tal vez ella fuera capaz de
ser una esposa con el hombre adecuado. Tendra que ser un hombre muy
especial, sin embargo, un hombre que fuera gentil y no se intimidara por
su habilidad mecnica, su aficin por el bisbol y por vestir vaqueros o se
decepcionara que su belleza e inteligencia no eran claramente iguales. Un
hombre que amara Chris y viera la maravillosa persona que era.
La idea de Chris teniendo la responsabilidad de los nios era algo extraa,
y l no poda imaginarlo, aunque con el marido correcto, un nio o dos
podran estar bien. Era slo que Chris misma era todava como una nia
en algunos aspectos. La haba visto madurar desde que conociera a Marsi
pero ella siempre sera lenta para comprender tantas cosas que la mayora
de los adultos daban por hechas, si es que las entenda en absoluto. Sus
hijos dejaran de hacerle preguntas y empezar a explicarle cosas antes de
entrar en la escuela secundaria. Sera justo para los nios? No poda
197

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

responder a eso, no porque l no lo supiera, sino porque se dio cuenta de


que no era su pregunta para responder.
Chris se dej caer en una silla junto a l y lo invit a bailar. Cuando se
neg suavemente se sorprendi. Ests muy tranquilo pap. Le
preocupaba que estuviera enfermando de nuevo, pero vio que su color era
bueno. Qu pasa? No te sientes bien para llevar?
Estoy bien cario, pero hay un montn de otras personas con las que
podras bailar, l asinti con la cabeza hacia un grupo de personas de
pie en la piscina. Vi a algunos de esos jvenes preguntarte.
S, dijo lentamente. Bail con Jeff, pero l es el nico. El nico y slo
l. No quiero a nadie ms. A nadie ms, a menos que seas t, pap. Ella
no conoca a nadie ms all.
Qu pasa si Jeff pregunta de nuevo? l quera saber. Jeff era de la
edad adecuada, tena un buen trabajo y era un buen hombre.
No, dijo con firmeza. Slo t, tir de su mano. Vamos pap, es el
da de la boda de Davie. Vamos a bailar. T y yo. Slo t y yo. Incapaz de
resistirse a su sonrisa, acept su invitacin y se uni a los juerguistas
bailando bajo el dosel en el csped. Bailaron fluidamente, como antiguos
compaeros, mientras que la cantante interpretaba dulcemente una
meloda.
Te has divertido Chris? Le pregunt.
Hmmm, tarare. No est mal. Est bien, pero espero que Marsi
venga muy pronto, pap. Cuando hablo de Marsi todo su rostro se
ilumin.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

S, respondi l, con ganas de quitarse su traje tanto como l


imaginaba a Chris esperaba con inters ponerse una camisa y pantalones
vaqueros. Mir su reloj. Estar aqu pronto, son casi las dos.
Bien. Eso es bueno, ella respir profundamente, cerrando los ojos
mientras se apartaba el pelo largo y negro de sus hombros y continuaba
bailando con facilidad con l.
Marsi era una persona importante en la vida de su hija. Hasta que conoci
a Charleen recientemente, Marsi era su nica amiga. De repente, Ron
crey entender. Era Marsi quien haba tomado un inters en Chris y le
animaba a crecer ms all de lo que l pensaba que era posible para ella.
David y Susan sugirieron una vez que Marsi utilizaba a Chris para favores
sexuales, pero l saba que no era cierto. Fue su condenable, imaginacin
equivocada, se acord de la tarde en Fanelli y alis el pelo oscuro de Chris
con su mano. Ella le sonri clidamente. Estaba agradecido de que a
Marseline le importara, era atenta y amable con Chris. Ella era una mujer
maravillosa. Claro, Chris era diferente en estos das, y Marsi tena algo que
ver con eso, pero era una buena diferencia. Ella era como una hermana
mayor para Chris, y no precisamente la figura materna que haba
imaginado antes de que se conocieran. Pero qu pensaba Chris?
La cancin termin y la banda comenz a tocar una cancin lenta. l tir
suavemente a su hija en sus brazos y apoy su mejilla fcilmente en el
hombro, lo que provoc fuertes sentimientos de proteccionismo en l junto
con un torrente de recuerdos.
Despus de que naciera Chris, l y su esposa leyeron un libro que
explicaba el desarrollo del nio y las etapas que las nias a menudo
pasaban. Su esposa le habl de una maestra de la que tuvo un
enamoramiento cuando tena trece aos de edad. La conversacin lo haba
sorprendido lo suficiente como para recordarlo. El apenas poda recordar
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

haber tenido trece aos, y mucho menos tener un flechazo a esa edad.
Pero podra explicar los cambios del estado de nimo de Chris y sus
preguntas. Su hija pensaba en Marsi tan slo como una amiga, o estaba
experimentando su primer amor? Si fuera un flechazo, cmo reaccionara
Marseline si lo supiera?
No crea que su amistad terminara. Marseline se ocupara de Chris, y la
desalentara con bastante facilidad. Tal vez un capricho temporal con
alguien como ella era lo que Chris necesitaba para hacer algunos cambios.
Si Marsi tena la paciencia suficiente, Chris lo superara. Las cosas
estaban cambiando rpidamente para su hija en estos das, y pronto
estara viajando con el equipo. Los sentimientos de su hija seguiran
cambiando a lo largo de su vida. l esperaba que su amistad con
Marseline Madson perdurara. A Ron le agradaba la mujer, y ella no pareca
tener amigos fuera de su profesin. Chris ofreca a Marseline el tipo de
relacin sencilla que probablemente necesitaba. A mitad de la cancin el
padrino toc el hombro libre de Ron.
Te importa si interrumpo seor? pregunt Jeff.
Qu dices Chris? pregunt Ron.
Est bien, respondi ella, y el padrino tomo el lugar de Ron, tomando a
Chris en sus brazos. Ron estaba seguro de que vio un signo revelador de
inters en los ojos del joven, cuando aterrizaran en su hija. No hubiera
prestado atencin a una cosa tal a esta hora. El mundo pareca ms
colorido, ms lleno de posibilidades y le habl a su esposa en silencio,
dicindole la noticia de que su hija iba a tener a alguien especial en su
vida algn da.
Chris se alegr cuando vio a Marsi y Charleen observndola desde ms
all de los rboles. Disculpa. Tengo que irme. Ella se separ del

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

padrino. Me voy ahora, Jeff, dijo alegremente y corri a buscar a su


padre para que pudieran despedirse de Davie y Susan.

* * *

Inicialmente, el viaje a Seaborn haba sido ocupado por la conversacin


acerca de la boda, con Charleen preguntando por los pequeos detalles
que Chris y su padre tenan poca dificultad para recordar. Luego, el tema
fue las nuevas gafas de conduccin de Marsi bifocales, admiti ella, pero
pronto se convirtieron en un grupo ms relajado de viajeros, gozando de
los cambios en el paisaje mientras se sentaban en el Continental de lujo de
Marseline.
Mira, pap! Mira Charlie! Cuando Marsi condujo el Bentley y se
acerc a la casa, Chris seal. Es la casa de Marsi. No es algo?, dijo.
Ron silb en su sorpresa mientras Charleen estuvo de acuerdo con Chris.
Contagiada por el entusiasmo en la declaracin de Chris, Marsi ri.
Parece como si amaras Seaborn tanto como yo, y sin pensarlo se
inclin para darle un toque ligero a Chris en el brazo. Chris captur su
mano debajo de la palma de la mano y la apret contra s misma, la
emocin de la carne caliente contra la carne caliente afecto a las dos.
Marseline, slo consciente de su propia sensacin, fue sorprendida por el
impacto del simple apretn suave antes de que Chris dejara ir su mano.
Creo que yo tambin lo amo, dijo Chris con una intensidad inusual,
mientras el mundo se converta en encantador alrededor de Marsi. El
aire huele bien y se siente bien. Me gustara que el aire fuera como aqu en
todas partes, Chris continu, rompiendo en una sonrisa sensacional. Su
encanto estaba consumiendo a Marseline, que podra fcilmente perderse
201

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

en el camino de la miraba imposiblemente clara, de sus ojos azules.


Esperaba que los pasajeros en la parte trasera, y especialmente Chris
sentada a su lado, no pudieran or el ruido sordo de su ridculo corazn.
Sus sentimientos no tenan nada que ver con la razn, y pasaran. Al
menos ellos no se haran ms fuertes. No poda permitirlo. Recogi su
cabello de los hombros sobre su blusa de lino de cuello cuadrado,
mientras miraba a lo lejos.
Por supuesto Marseline saba que la gente bailaba en las recepciones de
bodas, pero haba estado completamente desprevenida para verla bailando
en los brazos de un hombre desconocido. Chris posea una belleza no
forzada mientras bailaba sobre el csped con una gracia sin pretensiones.
Se vean bien juntos y parecan estar disfrutando el uno del otro pens que
querran seguir bailando. Pero Chris lo dej inmediatamente cuando la vio
a ella y a Charleen esperando. El alivio que Marsi experiment la asombr.
Los celos eran una cosa terrible, y algo que estaba haciendo un esfuerzo
consciente por superar. Algrate que ella sea feliz, se record. Ella va a
encontrar a alguien... tal vez el joven con el que bailaba hoy, o alguien que
vaya a conocer al otro lado del mundo. Pasar. Y cuando lo haga, voy a ser
muy feliz por ella.
Al ver el amor que brillaba en los ojos de su hija mientras miraba a Marsi
hizo

Ron

sentirse

triste,

sin

embargo,

extraordinariamente

esperanzado. S, Chris iba a llevarse una decepcin. Marseline no poda


perderse el significado de esa expresin por mucho tiempo. Tienes que
pasar por esto sola ahora cario, pero encontrars al ms adecuado, quera
tranquilizarla. Est esperando en alguna parte. Debera tener una charla
con Marseline durante el fin de semana? Se pregunt si ayudara.
Una vez fuera del coche, Chris estaba ansiosa por mostrarle a su padre las
cosas que ella y Marsi haban hecho para remodelar la casa, y eso es
exactamente lo que hizo mientras Marseline le daba a Charly su eleccin
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

de camas no coincidentes en la habitacin que iba a compartir con Chris.


Media hora ms tarde, Ron record a su hija que tenan que cambiarse su
indumentaria de la boda.
Oh s! Chris se ri de s misma. Lo siento, pap. Lo siento. Me dej
llevar, verdad?
Has hecho un buen trabajo aqu, y no te culpo un poco cario, pero
tengo que salir de este traje de mono o voy a explotar, brome con
exageracin. Y probablemente debera tomar una pequea siesta. De
acuerdo, Chris?
Est bien, pap, est bien. Sgueme, rbitro, le instruy. Ella lo llev
de regreso a la habitacin de invitados, y luego subi a cambiarse.
Charleen encontr una cmoda sala de estar en la terraza del patio trasero
y estaba tomando el sol cuando Chris le pregunt dnde se encontraba
Marsi. Est en su habitacin, creo. Ella pens que todos tomaramos un
descanso, para despus cenar en un restaurante en la playa.
O podramos comer aqu. A Chris le gustaba la bien organizada y gran
cocina de la casa de campo. Y haba una parrilla para barbacoa en el
stano que quera utilizar. Somos buenas cocineras, verdad?
S, pero somos cocineras de vacaciones, y Marsi va a invitar. El
ambiente de la casa y sus alrededores era relajante y Charleen estaba
disfrutando el modo vago en que se encontraba. Despirtame en una
hora. Tendremos tiempo para hacer algo de prctica de lanzamiento antes
de la cena. Tal vez tu pap se una a nosotras.
Est bien Charly, pero yo sabra cocinar. Podra, Charly. Voy a
preguntarle a Marsi, dijo. Voy a preguntarle si podemos tener una
barbacoa. Dejando a su amiga a punto de dormirse en el sol de la tarde,
se dirigi hacia el interior y subi las escaleras de nuevo, de dos en dos.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Determinada a no tener ms reacciones caprichosos hacia Chris,


Marseline se estaba tomando unos minutos para fortificarse a s misma
iniciando un nuevo captulo en Cuarenta y ms fcil, un libro que su
psiquiatra le recomendara para ayudarla a hacer oportunos, y necesarios
ajustes. Con una sonrisa irnica record que en realidad se estremeci
cuando le pregunt si la compra de un costoso automvil deportivo rojo la
curara con mayor rapidez. El libro, tal vez, era mejor y ms barato que
una sesin con l, pero tal vez l tena razn en algunas cosas.
Sugiri que su relacin con Chris representaba una forma fcil para que
ella recuperara su infancia perdida, mientras evitaba las etapas del duelo
que eran una parte normal de la adaptacin a la mediana edad.
Especialmente para los solteros y sin hijos alguien como ella. El meollo
fue que, su relacin con Chris no era fcil. Ya no.
Le pareca que deba haberse pasado toda su vida quedndose atascada en
la negacin, en duelo por la prdida de su inocencia, pero ya no estaba
entumecida. Sus sentimientos y su vida misma parecan haber sido
incoloros, vacos hasta que conoci a Chris. Incluso su carrera. Ella era
una abogada con una cabeza para los negocios... pero sin un corazn, fra
y distante. La dama de Hierro. Eso era lo que la llamaban, y lo saba. Pero
no haba nada distante sobre sus sentimientos por Christine Alexander.
Un golpe en la puerta la saco de su meditacin.
Adelante, dio la bienvenida, poniendo el libro de autoayuda sobre la
mesita de noche.
Chris entr en la habitacin y se sent en el borde de la cama. Gracias
por invitarnos, Marsi, le sonri.
Gracias por venir, le devolvi la sonrisa, tomando sus gafas y
colocndolas junto a su libro. Me agrada compartir Seaborn con gente

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

que me gusta. Disfrutaba especialmente cuando Chris se quedaba con


ella, pero la atraccin lo haba vuelto complejo y se presentaba peligroso.
Lo haces? Chris pregunt, su mirada fija en el rostro de Marsi
mientras la mujer mayor asenta en la confirmacin.
Lo hago.
Pero te gusta vivir sola. Me dijiste eso, tambin. Te gusta tenernos aqu
ms que estar sola? Chris quera muchsimo saberlo.
Cuan hermosa se vea Chris en sus pantalones vaqueros favoritos y una
camisa blanca, pens Marsi. Su largo pelo negro pareca nico, y haca
juego con sus sorprendentes ojos azules y su mandbula curva. Marseline
se aclar la garganta, haciendo como si no estuviera afectada por su
cercana. Me gustan las dos, Chris. Se movi en la cama, levantando la
cabeza del soporte slido de un grupo de almohadas y se incorpor. Pero la
mirada de Chris viaj lentamente por su cuerpo y de repente Marsi se
pregunt si su blusa transparente y shorts eran una mala eleccin para
hoy, sintindose que revelaba demasiado a la joven mujer. Su corazn se
aceler, y sus mejillas se encendieron sin su permiso.
La respuesta de Marsi confundi a Chris porque no pareca ser en
absoluto una respuesta. No lo entenda, pero rpidamente decidi dejarlo
ir. Ella dejaba una gran cantidad de cosas deslizarse porque era mejor que
estar frustrada. Estabas tomando una siesta? Pregunt.
No, estaba leyendo.
No vea el maletn de Marsi en cualquier lugar. Cosas del trabajo?
senta curiosidad. Marsi siempre lea los papeles de trabajo en su
habitacin en Seaborn.
No, un libro, respondi Marsi.

205

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ste? Chris pregunt, alarg la mano y cogi el libro.


S, dijo Marsi, ese uno, sorprendida por su vergenza adicional
cuando Chris ley el ttulo, despus la cubierta interior.
Deseara tener cuarenta, los ojos azules de Chris la miraban con
anhelo indecible.
Oh no, Chris, Marsi respondi y tom el libro de sus manos. Tendrs
la oportunidad de tener mi edad lo suficientemente pronto, dijo y se
levant, ya no siendo capaz de soportar estar tan cerca de ella en la
cama. Tu vida acaba de comenzar.
Ella abri las puertas de la terraza y una brisa fresca entr en su
habitacin, haciendo que su cabello se agitara sin cesar alrededor de sus
hombros. Se dirigi a la terraza, tomando una respiracin profunda antes
de permanecer en la barandilla. Mir a lo largo de los rboles ms all del
ocano. El llamado de las gaviotas atrajo su atencin, mientras varias
aterrizaron en el csped. S, la vida de Chris estaba comenzando, mientras
la de ella pareca ms pequea de lo que fue hace un ao. Se dio una
sacudida mental, odiando sentir lstima de s misma. Tena mucho que
agradecer.
Eres feliz, Marsi? le pregunt Chris. Su amiga no haba respondido a
esa pregunta la ltima vez que estuvieron juntas, y no pareca feliz ahora.
Algo andaba mal. Ella cerr la distancia entre ambas, detenindose tan
cerca que Marseline sinti su calidez el calor de su cuerpo fuerte.
Chris tom tiernamente su mano en la suya mientras estaba parada junto
a ella. Marsi alz la vista y el corazn le dio un vuelco nuevamente, al ver
los ojos de Chris brillando con lgrimas contenidas. Lo eres? Chris
volvi a preguntar. Necesito saber. La mano que sostena con tanta

206

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ternura se levant hacia la mejilla de Chris. Porque te amo, Marsi. Te


amo y necesito saberlo.
Slo haba una respuesta. Ella haba hecho suficiente dao a Chris. S,
dijo, adolorida. Estoy feliz. Quit su mano de la mejilla clida Chris y
se apart. Y yo tambin te amo Chris. Somos buenas amigas, no es as?
S, respondi ella, pero todava senta que algo no estaba bien. Se
quedaron en silencio hasta que Chris record por qu haba venido a la
habitacin de Marsi. Bueno, me preguntaba si poda usar la parrilla
para barbacoa para cocinar la cena. Podra, Marsi?
Quieres hacer eso? Marsi se reuni a s misma, aliviada por el cambio
de tema y se dirigi a su tocador, sentndose frente al espejo. Pens que
iramos a comer en uno de los restaurantes en la playa esta noche.
Pap esta algo cansado despus de la boda. No nos podemos quedar
aqu?
Est bien, pero voy a ayudar en la cocina, dijo, usando un broche
verde-enjoyado para arreglar su cabello en una cola de caballo, luego,
comenz a retocar su maquillaje. Mirando en el espejo a la figura de pie
detrs de ella, cogi a Chris observndola con una expresin de asombro
en una cara an ms abierta de lo habitual. Con el corazn palpitante,
luch con la nocin de que ambas estaban atrapadas en una especie de
dilema trgico. Pero lo estaban, se dio cuenta, incluso antes de que se
conocieran.
Echaba de menos la forma en que sola ser, cuando haba burlas y se
divertan, antes de que fueran tan fsicamente conscientes una de la otra.
Dime lo que vamos a necesitar del mercado y voy a hacer que lo
entreguen, qu te parece? le pregunt a su amiga enamorada.

207

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Bien, Chris sonri finalmente, eso es bueno. Me gusta estar aqu


contigo... Ms que estar con Charly. Se volvi ligeramente. Me gusta
ms que nada. Marsi se volvi hacia Chris y cuando sus ojos
encontraron a la joven mujer alta no poda pensar en otra cosa, pero en
que siempre querra estar con Marsi. Quiero estar contigo todo el tiempo,
dijo con voz ronca. Marseline no saba cmo responder a la declaracin
pues tema que haca juego con su propio deseo.
Est bien, dijo Chris finalmente, mirando hacia abajo. Bueno, creo
que voy a hacer una lista de las cosas. Ella sali precipitadamente de la
habitacin

Marsi

continuo

sentada

durante

varios

minutos,

preguntndose qu podra haber dicho. Sin una respuesta, volvi para


terminar su lectura, sabiendo que no era del todo feliz, y por primera vez
no haba sido honesta con Chris.

* * *

Ron y Marsi hicieron la mayor parte de la cocina de la noche, mientras que


Chris y Charleen se lanzaban la una a la otra. Despus de comer
hamburguesas y patatas fritas con salsa, Chris y Charleen convencieron a
Ron y a Marsi de unirse a ellas. Chris incluso encontr un viejo bate de
bisbol en el stano, y se turnaban para lanzar y batear, incluso corrieron
las bases hechas de cojines de los muebles al aire libre cubiertos de vinilo.
Las mujeres jvenes eran suaves y Ron se mantuvo firme. Incluso Marsi
estaba teniendo cierto xito en el juego, pero cuando se encontr a la
espera de que Chris realizara un lanzamiento, se acord del accidente de
Chris y no poda golpear la bola. Al percibir el problema, Chris se acerc a
ella y le dijo que no tuviera miedo. Mantengo la vista en la pelota todo el
208

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

tiempo, Marsi, todo el tiempo. No me puedes hacer dao, lo prometo,


dijo. Pero para Marsi, la diversin se haba ido.
No puedo jugar ms, le dijo a Chris. Adems, se hace de noche. No
es seguro.
Chris mir al cielo. Oh! Es una hermosa puesta de sol, Marsi. Mira!
dio instrucciones a los otros dos. Chris quera sentarse y poner sus brazos
alrededor de Marsi mientras todos observaban los diferentes tonos de
rosas iridiscentes, naranjas y morados en la puesta de sol sobre el ocano.
Lo ms que pudo hacer fue convencer a Marsi de sentarse a su lado
durante unos minutos antes de que la mujer mayor se levantara y
declarara que iba a limpiar.
Despus de que todo, se lavara y fuera puesto de nuevo en su lugar, se
reunieron en la sala de estar, Ron y Marsi consuman caf mientras que
Chris beba de su cerveza Foster favorita y le deca a Charleen que probara
la cerveza australiana. Nadie se sorprendi cuando Charleen hizo ms
preguntas sobre la boda. Y a dnde van de luna de miel?
A Hawi, verdad? pap pregunt Chris.
Eso es correcto. A la gran isla por dos semanas. David va a tener mucho
que hacer en la universidad cuando vuelvan, respondi Ron.
Cmo es qu tantas personas lloraron en la boda? Pregunt Chris.
No cre que fuera triste. Tenas razn, Marsi. Marsi estaba generalmente
en lo correcto sobre las cosas. No haba nada por lo que estar triste.
Llor un poco, admiti Ron. Me qued pensando en tu madre, y que
nuestro hijo se casaba. Las cosas nunca sern las mismas. Davie ahora
pertenece a Susan y su familia. Mir a Chris, quiero decir que sigue
siendo nuestro, pero es ms de ellos ahora, dijo, como si se disculpara.

209

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Pero yo estaba feliz por ellos tambin. Van a construir sus propias vidas
juntos, sabes?
Creo que la mayora de la gente llora en las bodas porque son felices,
ofreci Marsi, y Charleen estuvo de acuerdo con ella.
Es por eso que mi familia va a estar llorando, dijo Charleen. En este
momento se preguntan si alguna vez va pasar.
La gente llora porque son felices? Chris pregunt, desconcertada.
Oh s! Marseline respondi. Esper hasta que Chris estuviera
mirndola antes de sonrer, y agregar: Espero que un da ests tan feliz
que eso te haga llorar, Chris. Marsi sostuvo la mirada de Chris durante
mucho tiempo, mientras que Ron y Charleen observaban expectantes, a
pesar de que no saban lo que estaban esperando. Chris saba, de alguna
manera ella saba, que Marseline nunca haba llorado porque fuera feliz.
Todas las fotografas de la casa le dijeron que Marsi nunca haba hecho
eso. An no. Espero que t tambin, Marsi, dijo, Espero que ambas
lo hagamos. Mir a Charleen. Alguna vez lo has hecho, Charly?
Charleen corri sus delgados dedos por su corto cabello color rojo, segura
de que lo haba hecho, simplemente no poda recordar cundo. La ltima
vez que llor, era porque me estaba riendo demasiado fuerte. Tambin me
hice pis encima. Eso cuenta? pregunt, mirando esperanzadamente a
los dems.
No. Marseline dijo y el resto estuvo de acuerdo. Chris tomo una
almohada decorativa y se desplom en su asiento, riendo.
Oye! Chris dijo con entusiasmo, dirigindose a Ron. Si haces el
juego de las sombras con las manos conmigo pap, podemos mostrarles la
boda completa. Quieres?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Haca mucho tiempo que no haban hecho sombras con las manos juntos.
No desde que haba enfermado. Ron examin la habitacin, tomando nota
de la mejor pared para usar. Est bien, cario, si a Marsi y a Charly no
les importa, vamos a tratar de entretener a las damas. A Las damas no
les importaba y tenan curiosidad, as que Ron instruy a las mujeres de
adnde mover los muebles, y luego le pidi a Marsi que apagara todas las
luces excepto la que estaba al lado de l y Chris.
Cuando la habitacin se oscureci, Marsi y Charleen se sentaron detrs de
ellos y esperaron mientras Chris expuso la bombilla de luz restante al
eliminar la pantalla de la lmpara. Entonces Chris y Ron ajustaron la
distancia de sus manos en la pared con la lmpara hasta que las sombras
de las imgenes que reflejaran en la pared eran claras. Ron coloco una
mano en la parte superior de la otra y ajusto los dedos y los nudillos hasta
que la sombra de sus manos hizo en la pared una imagen de un hombre
con una nariz grande, una mandbula alargada y una cabeza llena de
cabello.
Bill Clinton! Charleen adivin.
Oh! Marseline tuvo que admitir la sombra tena un notable parecido
con el perfil del presidente y se sorprendi.
Chris golpe el hombro de Ron a la ligera. No estaba en la boda, Chris
reprendi a Ron, estando a su izquierda. Comenz a tararear la marcha
nupcial, indicando a la audiencia que participara. Luego se llev ambas
manos al lado de la otra con las palmas de sus manos y los dedos
apuntando hacia arriba y movi sus manos hacia la izquierda al tiempo
que sus dedos iban hacia adelante y hacia atrs en una forma de
movimiento de onda que simulaba los testigos y las damas de honor
caminando por el pasillo.

211

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Los testigos, y las damas de honor, anunci Ron. Marseline y Charleen


aplaudieron.
Despus, Ron arranc algunas flores colocadas en la mesa de caf, inclin
la mano izquierda y cruz los dedos, mantenindolos entre la luz y la
pared para crear una imagen. Chris anunci La nia de las flores, y
luego arroj ptalos de flores hacia el pblico.
Cuidado, all, ri Marsi. No olvides que s cmo demandar y no
tengo miedo de utilizarlo.
Entonces Ron utilizo ambas manos para hacer otra figura. Viejo,
poniendo los ojos... Chris anunci. l es el ministro, correcto, pap?
Pregunt.
Nadie ms, respondi. Es una boda, as que mantengan la marcha
nupcial nias, les record a Marsi y Charly que retomaron el tarareo.
Chris tom el centro de atencin y creo una sombra que podra haber sido
una novia y eso fue lo que Ron declar: Susan. Con la otra mano
form otra figura con una nariz y la barbilla ms pronunciada y una
cabeza plana. David, anunci Chris a su padre. Chris trajo a la novia y
al novio juntos para estar delante del ministro de Ron, y Ron decidi
improvisar. Detengan la msica ya. Bueno ahora. Ejem... Queridos
hermanos, estamos reunidos...
No lo hagas demasiado largo pap, Chris advirti, mis dedos tienen
calambres.
Qu? No a los dedos de mi pitcher favorita, su padre fingi terror.
Est bien. Amados, bla, bla, bla... El novio, prometes recordar las tres
frases ms importantes en un matrimonio, Te amo, eres tan hermosa, y
por favor, perdname. Sonriendo diablicamente, Ron hizo un guio a
su audiencia.
212

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris ri con las dems, y luego dijo Clmate! antes de convertirse en


seria nuevamente. Lo hago, Chris murmur con una voz profunda, y
temblorosa.
Respuesta correcta, el ministro de Ron rod los ojos y dio su
aprobacin. Y la novia, prometes recordar que no ests sola, sino que
t y el novio son uno?... Y abrazarse todos los das, sobre todo si alguna
vez tienes miedo... y tambin, el novio
Marseline reprimi un jadeo mientras que Charly se enderez para captar
la pequea obra agradable.
Lo hago, Chris respondi en una voz aguda, luego agreg Lo hago,
de nuevo, en voz baja y temblorosa.
Ms respuestas correctas, la sombra del ministro dio su aprobacin de
nuevo. Eso es bueno. Entonces yo declaro que los dos no estn solos.
No, estn casados hasta los huesos, concluy.
La novia y el novio se besaron, mientras que el ministro puso los ojos otra
vez y luego desaparecieron. El fin, dijo Chris, ella y su padre hicieron
una reverencia mientras Marsi y Charleen vitorearon y aplaudieron.
Oh, Chris... Ron, dijo Marseline asombrada, nunca he visto algo as
antes. Fue adorable. Mir a Chris. Simplemente encantador.
Mejor que una cinta de vdeo, Charleen acord.
Gracias chicas, dijo Ron. Pero ahora saben que solo somos un par
de actores histrinicos, Chris y su viejo. Chris abraz a su padre y
comenz a poner la habitacin en orden, recogiendo los ptalos de flores
en el suelo.
La boda no era as, Chris tena que decir. Sin embargo, fue un poco
como eso.
213

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Cuando Ron estaba a punto de poner la pantalla a la lmpara, Marsi le


pidi que le mostrara cmo hacer la sombra de Bill Clinton. Nunca se
sabe cundo una habilidad como esa podra ser til en una reunin, se
ri en silencio ante la idea.
Me encantara, pero estoy agotado. Chris sabe cmo hacer a Bill sin
embargo, dijo. Ella puede ensertelo. Cuando Marsi declin esa
oferta, su sospecha de que Marseline saba que Chris estaba encaprichada
con ella creci. Pareca nerviosa cada vez que ella y Chris estaban
fsicamente cerca. Se senta incmoda con Chris. Le gustara poder hacerle
saber que no tena que preocuparse. Su hija superara su amor platnico.
Ms tarde esa noche, unos golpes en la puerta de la casa despertaron a
todos. Ron fue el primero en saludar al prometido de Charleen, y el
primero en tratar de explicarle que Charly no estaba siendo infiel.
Keith! grit Charleen. Qu ocurre? No recibiste mi mensaje?
Recib tu mensaje, es por eso que estoy aqu, Charleen. l nunca la
llamaba Charleen a menos que estuviera enojado.
Qu? Charly se acerc a Keith mientras que el resto se alejaba un
poco ms. No est bien que yo pase un fin de semana con mi
compaera de cuarto y su padre? No confas en m ms que eso? Keith
empez a dudar de la razn de su clera.
El mensaje solo deca que te ibas de fin de semana, y dabas esta
direccin, dijo con menos ira y un poco a la defensiva. Qu se supone
que deba pensar?
Se supone que tienes que confiar en m, Keith, dijo Charly con un tono
plano de decepcin. Y ese no es el mensaje que pens que te haba
dejado. Llam a la tienda y le dije a Randy que te hiciera saber a dnde
iba, cmo iba estar aqu, cuando y con quien me diriga. La pareja
214

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

comprometida continu hablando mientras Marsi, Chris y Ron fueron a la


cocina y compartieron un surtido de bebidas, desde el t hasta la leche con
chocolate. Despus de un tiempo Charly y Keith se unieron a ellos.
Avergonzado, el joven mecnico se disculp.
Cuando Charly pospuso nuestra boda, bueno, supongo que me sacudi
ms de lo que quera admitir. Siento haber perturbado a todos tan tarde,
su cabeza rubia se hundi un poco. Adis, dijo y se habra ido si
Marsi no lo hubiera detenido.
Espera Keith, pidi Marseline. Es tarde. Si a Charly no le importa,
por qu no pasas la noche?... Mir a Charly y levant las cejas.
...podemos poner una cama en la habitacin de Ron, aadi, poniendo
fin a cualquier otra posible nocin.
Eso suena perfecto para m, dijo Charleen. Gracias Marsi.
De nada. Marseline enderez las arrugas invisibles de su bata que
cubra su camisn de seda. Simplemente no me llames una mojigata,
sonri. Pasada de moda, pero no una vieja mojigata.
Qu es una mojigata, Marsi? Chris quera saber, lista para volver a la
cama, pero no queriendo ser la primera en hacerlo.
Mojigata, Marsi explic, es una persona, por lo general una mujer,
que est demasiado preocupada por hacer lo correcto.
Eres una mojigata, Marsi, Chris dijo con tristeza: Creo que lo eres.
Todos, incluyendo a Keith rieron, y Chris se senta como Tigger una vez
ms. Se estaban riendo de ella o era gracioso que Marsi fuera una
mojigata, se pregunt. Ella no pens que fuera divertido.

* * *
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Al da siguiente Charleen convenci a Keith de quedarse en Seaborn para


el da. Su novia se comprometi a regresar con l a la ciudad por la noche
si estaba de acuerdo en pasar la tarde en la playa con ellos. A pesar de que
iba a faltar al trabajo, se mereca el tiempo libre, por lo que acept la
invitacin para relajarse bajo el sol con su chica y sus inusuales amigos.
Despus de que Chris y su padre jugaron a capturar la bola al amanecer,
la primera parte del da se dedic a trabajar en el patio iluminado. Ron
insisti en ayudar, y para media maana, cuando los otros se preparaban
para ir a la playa, el deseaba una tarde pacfica y tranquila, descansando
dentro de la casa.
As que fueron slo Marsi y Chris, Charly y Keith, quienes prepararon un
almuerzo y montaron en bicicleta a la esplndida playa de Seaborn. Las
dos jvenes jugadoras y Keith empezaron a construir un castillo de arena
mientras Marseline se limit a apoyarse contra una roca ligeramente
amortiguada por su toalla de playa, leyendo su libro. Al medioda
compartieron un almuerzo de bocadillos y manzanas, luego, Charleen y
Keith tomaron sus toallas de playa y se alejaron a un lugar ms apartado
de la playa.
Chris volvi a la construccin del castillo de arena y Marsi a su libro. Pero
era bsicamente un libro aburrido y, finalmente, Marseline estaba viendo
ms a Chris trabajar de lo que estaba leyendo.
Chris lleno con arena hmeda el lugar con esmero, y la mirada de
concentracin que vena regularmente a travs de sus caractersticas
fascino a Marseline. Pantalones vaqueros cortados y la camiseta de
tirantes azul mostraban a la perfeccin los msculos tonificados
movindose bajo su suave piel. Isabelle De Santi haba descrito a Chris
como poesa en movimiento. Ella era decididamente eso y ms.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris capt a Marsi mirndola y sonri, luego se levant para conseguir


un cubo de agua de mar. Por la playa vio a Charly y a su prometido
salpicndose entre s en las olas, su compaera de cuarto se ri cuando
logr esquivar el intento de Keith para abordarla. Chris volvi a su castillo,
pero no poda dejar de mirar a los amantes de vez en cuando, mientras se
turnaban persiguindose uno al otro, luego se tendieron en la playa.
Marsi vio lo que atrajo la atencin de Chris, y caus que apareciera una
mirada anhelante en su cara, cuando Charly se puso a horcajadas sobre
las caderas de su prometido para darle un masaje en la espalda. Para
distraer a Chris, y tal vez a s misma tambin, Marseline le propuso ir a
nadar.
El agua no poda estar demasiado fra, verdad? Marsi lo esperaba,
colocando el libro en su bolsa de playa, se enderezo para quitarse los
capris y su blusa de algodn. Su traje de bao en jade verde de una sola
pieza se mantuvo, abrazando su figura muy bien sin hacerla sentir
demasiado expuesta.
Todava doblada por la cintura, mientras guardaba la ropa en un
compartimento de su bolso, Marsi vio los pies desnudos de Chris y saba
que esperaba a su lado. Piernas largas y bien formadas dieron paso a la
parte inferior de un bikini negro, un abdomen dulcemente musculosos y a
la parte superior del bikini bien llena. Finalmente Marseline se encontr
con los ojos azules felices y deseosos que la miraban con aprobacin. Chris
le pareca ms alta que nunca, y ms una belleza clsica que cualquier
estatua griega.
Te ves impresionante, Chris le dijo suavemente.
Gracias, respondi Marsi igual de suave. Lo haces tambin, Chris.
Sin pensar, Marseline acept la mano que Chris le ofreca y caminaron por
la clida arena que se hunda ligeramente con cada paso hasta que se
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

convirti en hmeda, y luego mojada. Antes de que ella supiera lo que


vena, Chris la salpic y ella grit ante el choque del agua fra cayendo
sobre ella.
Ah! Eso est muy fro, Chris. No deberas haber hecho eso, dijo Marsi
en el filo de la verdadera indignacin, antes de salpicarla de regreso. Pero
ella no poda competir con la mujer ms joven, que la levant en sus
brazos y la llev dentro del agua mientras Marseline gritaba no!
No, no Nanette. No se puede ir a nadar sin mojarse, dijo a la mujer en
sus brazos.
Chris! Marseline se esforz por escapar, pero cuando el agua se elev
desde su cintura hasta su pecho envolvi sus brazos con fuerza alrededor
del cuello de Chris. Los largos brazos la sostuvieron. El cuerpo de Chris
era clido y una clida mano presionaba suavemente contra la parte baja
de la espalda de Marsi, sostenindola en su lugar. Su otra mano ahuecaba
la parte posterior de su cabeza, presionando hasta que el lado de su cara
descansaba contra la mejilla de Chris.
Te tengo, Chris le dijo al odo, y poco a poco comenz a acariciar su
espalda. Marsi se estremeci, pero no de fro. No tengas miedo, la voz
de Chris estaba entrecortada, por favor, no tengas miedo.
En la playa, Keith amasaba los msculos de la espalda y los hombros de
Charleen. Y ella nombraba cada uno cuando manipulaba su cuerpo, y l
saba que poda nombrarlos hasta dormida, como cualquier buen
estudiante de medicina debera. Baj las manos. Redondo mayor... no
pares... ohhm infraespinoso, dorsal ancho... uhm... Hey. Los ojos medio
cerrados, se levantaron con curiosidad. Porque te detuviste? pregunt
en un tono somnoliento.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Los ojos de su prometido estaban muy abiertos y su boca colgaba


estpidamente.
Qu...?, Charly comenz a preguntar qu le pasaba, cuando ella
sigui su lnea de visin, y vio a Chris y Marseline hombro y pecho
sumergidas en el ocano, encerradas en un abrazo y besndose con
pasin. Whoa-ho, pronunci ella, completamente despierta.
Miraste eso? Keith exclam finalmente, incapaz de apartar los ojos.
Charleen tir de l hacia abajo sobre la manta a su lado de modo que
ambos estaban sobre sus espaldas.
No es educado mirar, dijo.
Sabas acerca de ellas?
No, le respondi, cerrando los ojos.
Y bien?
Y bien qu? Ella pregunt.
No te parece que es... raro?
Al abrir los ojos, volvi la cabeza para mirarlo.
Es decir, que son lesbianas, Charly, sonaba exasperado.
S. As como lo es tu hermano.
Randy es gay, no lesbiana.
Es gay, mi compaera de cuarto es gay, lo que sea. No necesitan nuestro
juicio. Se inclin y le dio un beso en la nariz. Somos lo que somos,
suspir, dndose cuenta de que probablemente no debera pensar en Chris
como su hermana pequea a partir de ahora. Se oblig a dejar de
preguntarse qu estaban haciendo ah fuera en el agua. A pesar del
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

pequeo discurso que le diera a su prometido, se pregunt si Chris


realmente entenda lo que estaba haciendo. Despus se ri.
Ahora qu? pregunt Keith.
Me he dado cuenta de que soy la mojigata, no Marsi.
Marsi sinti la sensacin embriagadora de unos labios hmedos y firmes
contra su cuello, devoradores y urgentes, luego exploratorios y ligeros
como un susurro. Los besos de Chris cantaban por sus venas hasta que
sus propios labios se separaron, emitiendo un gemido que la sorprendi
cuando lo oy. No! Con el corazn locamente acelerado y respirando
con dificultad, tir de la melena de pelo oscuro debajo de su barbilla,
dejando a Chris al nivel de sus ojos. No podemos, ella se quej en voz
ronca, irreconocible como la suya.
Sintindose embriagada de deseo, Chris le suplic con la mirada y dijo,
no lo sientas, Marsi. Ella se inclin para capturar la boca de Marsi
nuevamente, pero Marsi la detuvo.
No podemos, Chris, repiti.
Podemos, Chris persisti hasta que Marsi se retir completamente de
ella. Bueno, yo puedo. Puedo Marsi. Chris se desliz rpidamente bajo
el agua, y luego sali a la superficie sacudindose el agua de la cara.
Pequeas perlas colgaban de las largas y oscuras pestaas que
enmarcaban sus ojos claros e intensos. Me tienes miedo? pregunt
despacio.
No entiendes... Marseline comenz e hizo el intento de tocarla, pero
Chris la interrumpi de repente.
Yo no! S que no lo hago. Chris saba que no entenda, y ese era el
problema. Est bien, dijo tratando de mantener la calma sin lograrlo

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

. Dijiste que eres demasiado mayor y esas cosas. Eso es lo que piensas. As
que no puedes. Y sientes que nos hayamos besado. Est bien, Marsi. Pero
nunca lo lamentare. Nunca, dijo, y nad alejndose, pateando con fuerza
contra el agua hasta que lleg a la orilla. Se puso las ropas secas sin
molestarse en usar su toalla en primer lugar, luego se subi a su bicicleta
y se dirigi a la casa de campo.
Cuando Charly y Keith continuaron mirando inocentemente hacia el cielo,
la pequea abogada no tena ninguna duda de que la pareja comprometida
escuch la mayor parte del discurso de despedida de Chris.
Dola, indeciblemente, cuando Chris sugiri a su padre permanecer con
Marsi en Seaborn para el resto del fin de semana, mientras que ella coga
un viaje a casa con Charly y Keith. Pero lo que ms le dola era la
explicacin de Ron para el comportamiento cambiante de su hija. No saba
lo que pas, pero se dio cuenta que haba habido algn tipo de
enfrentamiento entre Chris y su amiga.
Es un flechazo el que tiene, Marsi. Estoy seguro de que lo has intuido.
Un enamoramiento adolescente. Es una etapa que mi chica est pasando.
Lo superar, trat de ser tranquilizador. No lo tomes a pecho. Antes de
que te des cuenta ella estar en otra cosa. Ya sabes muchas cosas son
nuevas para ella ltimamente. l ayud a Marseline a construir un fuego
en la sala de estar, mientras que su anfitriona en ocasiones pareca
perdida en sus pensamientos. Por favor, se paciente con ella, y las cosas
saldrn, ya lo vers. Ella no es por lo general grosera. Es una buena chica,
pero ya sabes eso. Simplemente es difcil, su hermano se cas y todo.
Marsi se sentaba a su lado y se qued mirando las llamas que oscilaban
en una noche que pareca fra para los dos.
Todava quieres ver a Bill Clinton? pregunt finalmente.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi sonri ligeramente. S. Ahora sera un momento tan bueno como


cualquier otro. Pero la imagen de Chris saliendo sin mirar hacia atrs
fue la que se qued con ella esa noche.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

DIECISEIS

Te sentiras mejor si hablaras de ello, le dijo Charly con dulzura.


No puedo, Chris respondi en un tono apagado, y se volvi para
regresar a su dormitorio con su taza de caf. Su compaera de cuarto la
detuvo suavemente poniendo una mano en su brazo.
No puedes o no quieres? le pregunt. Chris se encogi de hombros,
negndose a mirarla mientras cepillaba con sus largos dedos su pelo negro
distradamente. Charleen no dejara a su compaera de equipo fuera del
gancho. No voy a fingir ms contigo, Chris... Vi a Marsi y a ti besndose,
y escuche lo que dijiste en la playa. Contuvo el aliento, sabiendo que
estaba pisando territorio desconocido. Todava ests enojada?
Haban pasado das desde que regresaran de Seaborn y Chris no era la
misma. Su habitual sonrisa fcil estaba ausente y pasaba su tiempo en su
habitacin o en la caja de bateo, cuando no estaban en el campo de
entrenamiento. Ya no coman juntas y se preguntaba si Chris estaba
comiendo. Charleen estaba preocupada.
Chris apret la mandbula y se encontr con la mirada de su compaera
de cuarto, con sus tristes ojos azules. No estoy enojada, no lo estoy. Yo
slo... no saba que algo podra lastimar tan... tan fuerte... como esto,
apret por un momento los labios con desagrado antes de levantar la
barbilla y tomar una profunda respiracin. Lo siento Charly. Siento que
me vieras besar a Marsi, pero no siento haberla besado. Ella cerr los
ojos. No puedo... no puedo hablar al respecto. Cuando volvi a abrir
los ojos, estaban llorosos y Charly tom su mano, dndole tiempo para
dejar que la emocin abrumadora fuera menos intensa.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Lo que vi fue a dos mujeres besndose, Charly dijo en voz baja.


Chris, eres lesbiana?
Qu es eso? la joven alta se vea desconcertada.
Nunca has odo la palabra lesbiana antes? Charleen estaba
asombrada.
No, respondi, sentada en la mesa de la cocina para beber el caf
negro. No lo creo. Qu es una lesbiana, Charly?
Hmm. Por dnde empezar? Charleen se pregunt. Bueno... una
lesbiana es una mujer que ama a otras mujeres, uhm... que ama a otras
mujeres sexualmente.
Quieres decir el tipo de amor de un matrimonio? Los ojos de Chris se
convirtieron en agudos y evaluadores.
S. Alguien que es lesbiana siente ese tipo de amor por otras mujeres, no
por los hombres, respondi la ex estudiante de medicina.
Me casara con Marsi si pudiera, es eso? Ella es una mujer. La
curiosidad invalid la renuencia de Chris para hablar. Slo Marsi sin
embargo, no otras mujeres explic seriamente con el ceo fruncido
cuando Charleen sonri. Luego Charly ri con humor cuando no pudo
contenerse ms por la aclaracin de Chris. Transcurrieron ms que unos
pocos segundos para que la joven de pelo rojo pudiera calmarse.
Lo siento. No me estoy riendo de ti, Chris, dijo. Slo te veas tan
linda cuando dijiste eso. Pero Chris se vea muy triste ahora, y toda la
alegra huy del corazn de Charleen. Lo siento.
Bien. Est bien. Pero no quiero a nadie ms, Chris continu. Nunca
quise besar a nadie antes Charly, no antes de que besara a Marsi. Me
lastima estar con ella y... y no abrazarla o besarla. Me duele mucho.
224

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Sintiendo como si Chris fuera su hermana, Charly puso sus brazos


alrededor de ella. Y no puedes porque Marsi cree que es demasiado
mayor para ti?
Eso es lo que dice. Creo que Marsi no quiere amar a nadie as...
especialmente no a alguien como yo. Soy una lesbiana? Ella se apart
del contacto para hacer frente a Charly directamente. Soy una lesbiana
si slo quiero a una persona... a una mujer as, Charly?
Qu opinas, Chris?
Soy lesbiana. Aadi patticamente, soy lesbiana pero Marsi no lo
es.
Qu te hace pensar que no lo es? Seguro que pareca que la abogada
estaba en el mismo barco de amor con Chris en ese gran ocano azul el
pasado fin de semana.
Estuvo casada, explic Chris celosamente. Se cas con un hombre
una vez.
Charly se inclin hacia delante. Pero ella no permaneci casada,
verdad?
No, la mujer de cabello oscuro sacudi la cabeza con un suspiro. S
que no lo hizo. Pero amaba a un hombre. Y nunca me bes primero ni
nada. Me dijo que parase, sin embargo. Y me dijo que no entenda por qu
no podamos besarnos. Pero lo entiendo. Ves, Charly, Chris volvi las
dos fuertes palmas de sus manos hacia arriba en un gesto de rendicin,
Lo entiendo. Lo hago, ahora. Marsi no es lesbiana. Ella no me puede amar
como yo la amo. No con el tipo de amor de un matrimonio, porque no soy
un hombre. Ella se encogi de hombros. Entiendo eso. No soy
inteligente, pero lo entiendo.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Creo que las dos necesitan hablar, Chris.


No! dijo con firmeza. De ninguna manera, Jos. No quiero que
Marsi... sienta lstima por m. Chris neg con la cabeza. Mira, es
mejor as. Pens una vez... pens que era mejor verla y no tocarla a no
verla en absoluto. He intentado eso, Charly. Ya lo he intentado, y no puedo
hacerlo. Era demasiado. Se puso de pie, se meti el dorso de la blanca
camiseta an ms en sus pantalones vaqueros y busc en el bolsillo
delantero izquierdo las llaves. Voy a ir a golpear algunas pelotas, dijo y
se fue sin terminar su caf.
Poco despus Charly escuch el ruido sordo de un motor de motocicleta
desvanecindose en el fondo cuando son el telfono. Pens que sera
Keith, por lo que se sorprendi al escuchar la voz de la propia persona de
la que ella y Chris haban estado hablando.
Hola,

Charleen

El

tono

que

Marsi

estaba

utilizando

era

inconfundiblemente profesional. Marseline haba dejado de llamar a Chris


todo el tiempo que pudo soportar. Cmo ests?
Estoy preocupada por Chris, Charly respondi con honestidad.
Ha pasado algo? la fachada fra de Marsi se torn en alarma.
Nada de lo que no sepas ya, excepto quizs que Chris no est comiendo
bien y no es feliz de que no seas lesbiana.
Hubo silencio durante varios segundos. Dijo eso? la abogada
pregunt sin aliento.
Cuando le suger que las dos necesitaban hablar, dijo no, que ahora
entiende que no eres lesbiana y no quiere que sientas lstima por ella.
Querido Dios! Marsi gimi de dolor. Por favor, dime, est ah?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No, acaba de irse a la caja de bateo. Charly vacil, luego sigui


adelante. Eres lesbiana?
Yo... no lo s. Por favor, dnde se encuentra la caja de bateo?
Sportsworld, en la tercera, dijo Charly, y luego aadi con pesar,
pero ella realmente no quiere verte, Marsi.
Necesito explicarle
S que no quieres or esto, pero dijo que ya te has explicado, y que es
demasiado doloroso para ella estar a tu alrededor. Oy la respiracin
trabajosa de la abogada y se pregunt por qu una mujer de su edad, en la
cima de su profesin, no poda hacer frente a la situacin de mejor
manera, sin ni siquiera saber su propia orientacin sexual.
Mira, por qu no le das un poco de tiempo?
Parece que no tengo otra opcin, su voz sonaba entre lgrimas.
Charly... su padre dijo que ha desarrollado un flechazo... y que ella va a
superarlo.
Me imagino que eso es lo que le gustara creer. Es lo que quieres creer?
Yo. Marseline estaba desgarrada. S, dijo finalmente. S lo es.
Entonces dale tiempo para superar los sentimientos que tiene por ti. No
la puedes ayudar con esto.
No, supongo que no. Ni siquiera poda ayudarse a s misma. Se senta
tan sola, tena que ser an peor para Chris en este momento. Pero, por
favor, le diras que llame para desearle lo mejor, y para decir que lo siento.
Har eso, Marsi. Cuida de ti misma.
Gracias. Gracias... Adis, Charly.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Adis.
El silencio que quedara era insoportable, por lo que Charly puso su CD
favorito de Alison Krauss, Forget About It19, y comenz a buscar su bandeja
para magdalenas. Chris no sera capaz de resistirse a sus magdalenas
cuando regresara. Mientras cantaba la letra de la primera cancin, empez
a cocinar.
Dnde has estado mi amigo perdido hace mucho tiempo, es bueno verte de
nuevo, Ven y sintate por un rato, he echado de menos tu sonrisa... hoy es
el ltimo adis. El tiempo no puede borrar el abrazo de un amante. Puedes
or la llamada, un nuevo da amanece ardiendo en deseos de encontrarte.
El estado de nimo abatido provocado por la relacin de Chris y Marsi se
arraig ms.
El amor que tomaste lejos de mi corazn y yo he estado aqu todo el tiempo.
Haz lo que tus ojos fracasaron en encontrar, llevndose mi visin
desvanecindola en el tiempo. Pero navegaste lejos, muy lejos un da de
verano porque has odo la llamada de un nuevo da amanecer, ardiendo en
deseos de encontrarte.
Hay una manera de hacer que te quedes. Cario no rechaces. No dudes de
tu corazn y nos mantengas separados. Qudate... Estoy justo donde te
encuentras... Qudate.
Antes del final, se pregunt si no debera ocultar el cd de Chris, y
envirselo por correo urgente a Marsi o simplemente olvidarse de l y
pasar la noche con su prometido. Despus de colocar el molde en el horno
llamo a Keith.
Hola beb, qu haces? Estudiando... slo quera decir que te amo.

19

Forget About It: Olvdalo

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

* * *

Es una oportunidad, chicas, la voz enrgica y elevada de Spengel lleg


a cada miembro del equipo en el banquillo. Un gira de exhibicin de seis
semanas en cinco pases. La financiacin y los arreglos se hicieron, gracias
a las conexiones de Isabelle De Santi.
Aplausos emocionados estallaron espontneamente de las mujeres. La
fornida entrenadora ri, algo que ninguna de ellas la haba visto hacer
antes. Era extrao, pero se sum a la emocin.
Ella hizo un gesto con las manos y se calmaron. En dos semanas
estaremos en Mxico, luego Australia, Japn, China e Italia antes de
regresar para la ceremonia de inauguracin de nuestro propio estadio y el
juego de apertura de temporada con las Silver Bullets aqu en Alcott.
Finalmente conseguiremos la publicidad que hemos necesitado. Pero lo
que voy a decir es ms importante que la publicidad. Se quit la gorra y
jug con el ala, mientras haca contacto visual con ellas seriamente.
Vamos a estar frente a un campo diferente, diferentes condiciones, incluso
una raza diferente de personas, casi en todos los juegos.
Ustedes se cansarn. De hecho, se encontraran a s mismas ms
agotadas, ms malditamente cansadas de lo que nunca imaginaron que
podran estar. A todas les pido que hagan un compromiso... un
compromiso, no una promesa. Las ganadoras se comprometen, las
perdedoras hacen promesas, el clich era a menudo utilizado por
Spengel. As que les estoy pidiendo a todas que hagan un compromiso
con ustedes mismas, con las dems y conmigo, de que pondrn al equipo
en primer lugar, por encima de cualquier gloria personal o inquietud, e
229

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

incluso cuando estn cansadas hasta los huesos, tengan prisa, esto les
importe un carajo.
Necesito su corazn, todo de l. Su pasin. Si cada una de ustedes hace
este compromiso, vamos a hacer a nuestro pas orgulloso, y regresaremos
a casa siendo ganadoras, no importa lo que pase. Lo harn? Spengel les
pregunt en voz alta.
S entrenadora! las Yankees Alcott gritaron, algunas jugadoras con
menos sentimiento que otras.
Pasin? Chris apenas escuchaba por encima de sus compaeras de
equipo.
Ella quiere decir que quiere que nosotras sigamos amando el juego,
susurr Charly.
S, Rocco aadi, ms que cualquier otra cosa, incluyendo el sexo.
Varias jugadoras se rieron.
As es, Stengel asinti. Cuando estn en el campo no quiero que
piensen en otra cosa que el bisbol. Quiero que sientan su amor por l y
su deseo de ganar, y nada ms. Quiero que sean como un nio, enfocado
en una sola cosa: el juego.
Rocco se inclin tan cerca de Chris como pudo para susurrarle, no
tendrs ningn problema con eso ahora, verdad cielo?
Nop, es genial Chris respondi con buen humor. De ninguna
manera, Jos, termin y Calli se ri de ella. Ella escuch a Chris decirle
a Charleen que se senta como Tigger de nuevo como al principio del da
cuando alguien se ri de algo que dijo, y Rocco estaba lista para las burlas.
Era un escenario perfecto.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Stengel continu, El bisbol es nuestra pasin, o ninguna de nosotras


estara aqu. Y tenemos suerte. Nos hemos encontrado mutuamente en el
momento y el lugar correcto. La risa de Rocco y unas cuantas de sus
seguidoras resaltaron negativamente la charla de la entrenadora.
La entrenadora Stengel estaba exponiendo su corazn, y este hecho le
hiri, dejndole saber que no era tan dura como crea. Quera inspirarlas,
no intimidarlas con un estilo de respirarles en el cuello. La diferencia entre
ganar y perder podra reducirse a demasiada tensin en el banquillo. El
equilibrio era esencial.
Algunas de ustedes no creen lo que digo. Stengel desafi. No han
visto lo que he visto. Les digo que crean que tenemos suerte de estar
juntas ahora, porque s que es verdad. Estoy hablando con ustedes de
mujer a mujer, desde mi corazn. Rocco se movi en el banco mientras
Stengel continuaba. Estamos viviendo un sueo que la mayora de las
mujeres no pueden, incluso si quisieran. Tenemos una ardiente pasin... Y
este es nuestro momento de brillar, Oliver Wendell Holmes, Jr. dijo una
vez: En nuestra juventud nuestros corazones estaban tocados por el fuego.
Bueno, mi corazn an es joven, chicas. Mi corazn es joven, y est en
llamas... y estar con ustedes hasta el final. Estn conmigo?, Pregunt
con innegable pasin, y las mujeres respondieron a ella en especie.
Volviendo a su comportamiento habitual, la entrenadora Stengel se puso la
gorra nuevamente. Entonces vamos a jugar algo de bisbol. Se dirigi
a Chris, T vas a abrir. Nunca tuvo alguna duda de que Chris
Alexander sera su lanzadora estelar. Ella era lenta en algunos aspectos,
pero Chris era la mejor jugadora de cinco herramientas que haba visto
nunca, hombre o mujer. Era simplemente genial para cualquier cosa que
tena que ver con el bisbol. Y tena una presencia y carisma en el campo.
Haba algo en ella que daban ganas de seguir viendo. Stengel busc la
manera de apoyar a Chris sin dar pie a favoritismos, pero no era fcil
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

cuando Chris levant la vista con expectacin, llena de confianza inocente.


Stengel se aclar la garganta antes de darle instrucciones.
Estos das las multitudes se aburren con demasiados outs por potencia
Alexander, as que mantente controlada, por lo menos tres lanzamientos
que puedan tirar strikes, y concentrarte en eso durante la gira. Mantente
enfocada y usa ese calor tuyo, pero no todo el tiempo. Y trabaja en el
cambio de velocidad y en el movimiento hasta que puedas poner la bola en
cualquier lugar que desees. Trabaja en tu slider y en las curvas... y
recuerda siempre que debes mantener tu mueca floja. No quiero que
termines con un codo daado.
Est bien, entrenadora, Chris asinti.
Rocco, trabaja con Alexander y se coherente con tus seales y
devoluciones. Cuando leas a la bateadora, deja saber a Alexander qu
lanzamiento crees que va a trabajar. Spengel esperaba que la tensin
entre su pitcher y ctcher se desvaneciera. Su relacin era quizs el
eslabn ms dbil del equipo. Haba advertido a Calli despus de que
golpeara a Chris su primer da en el campo: el bisbol era un deporte de
equipo, y esperaba que Calli respetara eso. Calli tena los ingredientes de
una excelente jugadora, a excepcin de su actitud. Tena unas piernas
fuertes y un alto umbral para el dolor, lo que la haca una ctcher
resistente. Ella tuvo una vida muy dura, creciendo en las calles despus de
que sus padres murieran en un incendio en su casa, y todo el mundo
merece una oportunidad, Spengel haba decidido. Calli hizo un gesto a la
entrenadora, sus ojos oscuros e insondables.
Antes de salir del banquillo Spengel dio instrucciones a cada jugadora,
incluyendo a Charly desempendose como paradora en corto. Tienes
una gran cantidad de territorio a cubrir, Hampton. Charly era pequea
para su posicin, pero era rpida y tena un poderoso brazo lanzador.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Mantn el buen trabajo.


Calli sonri despus que Spengel saliera, pensando en cmo los malvados
tentculos de la poltica llegaron al banquillo. La nica en el recorrido de
la entrenadora a la que dijo algo positivo era la nieta de la senadora.
Todava en plena ebullicin cuando Chris pasaba, Rocco a propsito la
hizo tropezar. Chris aterriz con fuerza sobre sus manos y rodillas.
Juegas torpe, Tigger, ri Calli.
El intento de Charleen para ayudar a Chris a levantarse del suelo encontr
resistencia dado que Chris movi con cautela sus muecas hacia atrs y
adelante, asegurndose de que no haba nada roto.
Charly se volvi a Rocco. Su nombre es Chris, dijo. Una nube de
advertencia se pos en sus rasgos. Has odo a la entrenadora. Es hora de
dejar la mierda, Calli.
Rocco se puso de pie y empuj a Charleen, hacindola tropezar hacia
atrs. T y tu Tigger son patticas, escupi y Chris logr ponerse entre
ellas, mientras el resto de los miembros del equipo se dispersaba.
T no eres una buena persona, dijo Chris mirndola. No eres
agradable. Eres una mquina infernal, pero no quiero hacerte dao. Yo no,
Rocco.
Bueno, dijo con dulzura Calli, despus se burl, ese es tu problema,
Tigger. Una jugadora de pelota tiene que ser agresiva, empuj a Chris,
que permaneci inmvil.
Dile a Charly que lo sientes, Chris dijo lentamente, su voz suave y
clara.
Lo nico que le dir es Calli se enfrent a Charleen, ...vuelve a la
escuela pequea doc, no ests para las grandes ligas.

233

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Olvdalo, Chris, dijo Charleen, sabiendo que la violencia slo escalara


desde aqu. Pero Chris levant la mano, indicndole a Charly que deba
quedarse fuera de esto.
Crees que me puedes tomar? Calli mir a Chris. Crec en
Brooklyn... en las calles.
Te puedo tomar, Chris regres el fulgor. Puedo llevarte adelante sin
una sartn. Te reto a una pelea, Rocco. Una pelea justa.
Calli dio un paso atrs. Con qu? Quieres qu nos tiremos animales
de peluche la una a la otra? se burl con desprecio.
No, dijo Chris lentamente, con sus claros e inexpresivo ojos azules, sin
dar ninguna indicacin de los nudos en su estmago. De boxeo. Un
combate de boxeo.
Oh en serio? Las cejas de Calli se alzaron de manera espectacular
hasta la pinta de sus rubios mechones. Esto se estaba poniendo
interesante. T boxeas?
Slo sparring. Acabo de hacer sparring con mi padre. Pero el boxeo
podra ser una buena pelea, una pelea justa como su padre siempre dijo.
T boxeas? Chris le pregunt a la mujer ms pequea.
Estas de broma? Soy de Brooklyn, Tigger.
Eso significa que boxeas o no boxeas? pregunt Chris.
Ella era una idiota, Calli sonri. Ellos me llamaban Road Warrior20.
Eso era cierto. Boxeo. Sonri. Tienes miedo?
No, Chris le devolvi la sonrisa y aadi, es una broma.
Una broma cmo qu tienes miedo de pelear conmigo ahora?
20

Road Warrior: Guerrera de la carretera

234

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No, yo quiero pelear. Quiero. Chris se dio cuenta de repente que quera
lastimar a Rocco, porque simplemente segua hiriendo a otras personas y
no se detendra. Vamos a tener un combate de boxeo, Rocco. Si gano, le
dirs a Charly que lo sientes y no me llamaras Tigger ms. Slo Chris.
Y si gano?
Me puedes llamar Tigger si quieres.
No, necesito ms, suspir Rocco. Quiero esa linda motocicleta tuya,
tambin.
Chris frunci el ceo. Cmo iba a moverse si Calli tomaba su motocicleta?
Est bien, Rocco, finalmente accedi. Pero tiene que ser una pelea
limpia. Una justa.
Me parece muy bien, Tigger.
Chris entrecerr los ojos. Dnde? Dnde quieres pelear?
Esto era demasiado bueno para ser verdad. Qu hay aqu, en este
momento, sugiri Calli, balancendose adelante y atrs sobre las puntas
de sus pies.
Oh, no Spengel dijo en voz alta. Haba visto el intercambio desde
afuera del banquillo, al igual que la mayora del equipo. No quera detener
la pelea, simplemente controlarla. Por extrao que pareciera en un
principio, un combate de boxeo podra ser una buena manera de limpiar el
aire antes de que salieran de gira. Slo esperaba que ninguna de ellas se
lesionara ms all de algunas contusiones. Union Square Garden.
Qu? Las mujeres la miraron.
Un combate de boxeo entre ustedes dos en Union Square Garden, la
entrenadora

respondi.

Mi

hermano

235

dirige

el

lugar,

ella

dijo

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

estoicamente. Podemos tenerlo durante una hora o as, cuando no pasa


nada. Y vamos a llamar a este encuentro una sesin de sparring. Voy a
buscar un rbitro. Qu hay de esta tarde, es decir, aproximadamente a
las cinco?
Chris y Rocco se miraron, luego de nuevo a su entrenadora. Est bien,
Chris consinti y Calli, dijo, Puedes apostar. Voy a estar all al sonido
de la campana.
Esta todo arreglado entonces. No coman nada hasta despus de la pelea,
les dijo. Ahora vamos a romper el entrenamiento, todas pueden irse.
Nadie se movi. Despedidas! agreg, y Charly salt.
Vamos, Mohamed Al, dijo Charleen a Chris, sacudiendo la cabeza y
aadiendo un terca por lo bajo. Vamos a ponerte lista.
Ponerme lista? Chris pregunt, siguiendo a su compaera de cuarto.
Lista result ser un par de shorts con bastilla y una blanca playera de
tirantes para el encuentro, bebi medio litro de una bebida deportiva para
balancear electrolitos y consigui un masaje de relajacin muscular. Chris
protest por la primera preparacin, pensando que no haba nada de malo
en sus recortados pantalones vaqueros. Charly dijo que no quera que
nadie se confundiera acerca de quin era la chica buena, y la buena
siempre vesta de blanco.
Qu pasa si Rocco viste de blanco, tambin? pregunt Chris.
Ni en un milln de aos, respondi Charly. Confa en m, dijo
mientras proceda a trabajar en sacar la tensin del cuerpo de Chris. Ella
se pondra a calentar cuando llegara a Union Square Gardens.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris nunca haba tenido un mensaje antes, y cuando termin, le dijo a


Charly que le gustara tener un masaje todos los das despus de la
prctica.
A ti y a m, a ambas, Charleen dijo riendo y se levant del sof. Le
pediremos a la entrenadora Spengel si puede conseguir una masajista
profesional o algo as.
Nosotras podramos hacernos masajes, dijo Chris pensativamente
todava descansando en un estado de cmoda felicidad. Simplemente
podramos hacer eso.
No es una buena idea, respondi su compaera de cuarto.
Por qu no? Pareca ms fcil que pedrselo a un extrao.
Debe haber una razn especial para que los amigos se toquen entre s de
esa forma. No es algo que debemos hacer todo el tiempo.
Eso era algo de lo que su padre le habl sobre tocar, y por qu Marsi se
detuvo de abrazarla. Pero por qu no?
Es por respetar los lmites de la gente, porque dar a alguien un mensaje
se parece mucho a la forma del contacto de un amante a otro.
Oh. Bueno, Charly, pero seguro que se siente bien. Uhuh, tan bueno,
como un bosque virgen.
Coincido. Ahora no te atrevas a planear otra pelea slo para obtener un
masaje en la espalda, lo tienes! Charleen le advirti en un tono
simuladamente serio. Chris era una persona tan dulce y atractiva. Ella
encontrara la persona adecuada para amar con el tiempo. Si viva a travs
del combate, es decir. Chris sobresala en el campo de bisbol, pero no era
una boxeadora, y Calli saba todos los trucos. Eso, y adems las palmas de
Chris estaban heridas de su cada.
237

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Lo tengo, Chris sonri, cerrando los ojos. Entiendo. Pero su


sonrisa se desvaneci y desapareci cuando una visin entr en su mente.
Estaba en la playa de nuevo, pero esta vez sola, nadando sin su traje. Se
senta diferente. Una buena clase de diferente. Fue hacia la costa y se
encontr a Marsi esperando por ella, tendida sobre su estmago. Ella no
tena su traje tampoco. Era hermosa. Marsi abri los ojos y le sonri, luego
pidi un masaje. Fue perfecto, porque eso era justo lo que quera hacer.
Quera darle masajes a Marsi. Ella s que lo hizo.
Hola! Tierra a Chris, Charleen la llam. Abre los ojos y bebe un poco
ms de Gatoraide, campeona.
Chris se sonroj. Saba que no debera estar pensando en Marsi as. No lo
hara. Se incorpor y arregl su largo cuerpo casualmente en el sof y
palme su vientre plano. He tenido demasiado ya Charly. No quiero tener
que hacer una escapada despus de que arranque la pelea. No creo que se
pueda.
Recogieron a Ron en su camino hacia Union Square Garden. l
desaprobaba la pelea hasta que se enter de cmo empez. Bueno,
cario, no podas correr de esto, puedo verlo. Ests haciendo lo correcto al
tratar de refrenarla, Chris. Pero si ella es una luchadora callejera, se
mover como nunca has visto. A l le hubiera gustado tener tiempo para
prepararse. No haba hecho sparring con Chris durante mucho tiempo.
Slo recuerda bloquear y buscar una apertura.
Est bien, pap. Lo har.
Estar Marsi all? quera saber. Pens que iba a ser ella la que los
llevara, que su hija habra conseguido rpidamente superar su reaccin
emocional por ahora.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No lo s, Chris se encogi de hombros.


La invitaste?
No, pap.
Est fuera de la ciudad?
No lo s. Chris se senta fatal. Qu pasa si ella viene y no gano? No
quiero que vea eso.
Pero es tu amiga. Al igual que Charly, va a querer animarte no importa
quin gane, no? Marsi era casi como de la familia.
No lo s, Chris dese poder decirle a su padre cmo se senta. Pero no
saba lo mucho que podra decir sin hacer todo peor. No estoy pasando
tiempo con ella ms, pap, de acuerdo?
Oh, Ron absorbi la inesperada noticia. Tal vez esto que Chris estaba
pasando no era solo un enamoramiento adolescente. No estoy seguro de
lo que est pasando. Creo que este no es el momento, pero me gustara
que me dijeras lo que pas entre las dos, Chris.
Charly se mordi el labio mientras conduca, preguntndose qu dira
Chris.
Soy lesbiana, pap. No podemos seguir siendo amigas porque soy
lesbiana y Marsi no lo es. Chris baj la cabeza durante unos segundos.
Ron se estremeci y Charly agarr el volante. Las cosas simplemente iban
de mal en peor.
Me duele. Chris se volvi y lo mir a los ojos. Entiendes, pap?
No, su voz era spera, como papel de lija, en realidad no. l pens
que lo haca, pero era obvio ahora que no era as. Podemos hablar de ello
ms adelante.
239

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Bien.

* * *

Isabelle De Santi est en la lnea, Ellen le inform a su jefa. Quieres


que la comunique?
Por qu no?, Marseline razon. Incluso Isabelle era una distraccin
bienvenida de sus propios pensamientos. S, Ellen, la tomo... Hola
Isabelle.
Marsi! El excelente estado de nimo de Isabelle se extendi como si
fueran las mejores amigas. Vienes a la pelea de boxeo?
No asisto a eventos de boxeo.
Lo s. Pero ni siquiera a esta pelea entre tu amiga Chris y su nmesis,
Calli? No puedes decir que soy la villana esta vez. Por qu no vienes?
Todo el equipo va a estar en primera fila en Union Square Garden. Incluso
mi editor deportivo favorito, Everett Wade.
Qu?
S, Chris y Calli. Un combate de boxeo, van a enfrentarse entre ellas.
Calli es la jugadora que golpe con la bola a Chris en ese memorable
primer da. Seguro que recuerdas el da en que tuvimos una pelea a
gritos...? Su pregunta fue recibida con silencio, y la socialit continu.
Bueno, esto parece como un combate de ajuste de cuantas. Nadie te
dijo al respecto?

240

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No, la abogada logr croar, sintiendo una terrible tensin barrer por su
cuerpo.
No puedo creer que vas a perdrtelo, Marsi. En lo personal, creo que Chris
va a ganar, pero las dos son mujeres fuertes y promete ser muy
entretenido. Se inicia en cuarenta y cinco minutos. Ella colg el telfono
del auto y dijo para s misma: Hasta pronto, consejera, mientras pula
sus uas en el cuello de su blusa de seda.
Qu? pregunt Katie, sentada a su lado.
Ella viene, respondi la italiana.
Horrorizada, Marseline interpreto lo que le dijeron por el receptor que
acababa de colgar. Chris boxeando? Un ajuste de cuentas con esa mujer
ofensiva? Tena que detenerlo. Su Bentley estaba en el establecimiento de
su mecnico para su servicio de mantenimiento y no poda esperar un
taxi.
Ellen? llam a su asistente por el intercomunicador.
S seora Madson?
Necesito que alguien me lleve a Union Square Garden, de inmediato.
Puedes hacer eso?
S, por supuesto. Pero van a ser las cinco y tengo mi clase de tica
jurdica a las seis y media. Le tomara este asunto mucho tiempo?
Oh s, tu clase, la abogada tamborile sus uas pintadas contra su
escritorio. Bueno, no es necesario que esperes por m, Ellen. Si me llevas
all, voy a tomar un taxi a casa.
El auto de Ellen era viejo y pequeo, pero su asistente administrativa
maniobraba a travs del trfico de hora pico como un conductor

241

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

profesional. Mirando a su callada pasajera, se fij en sus manos


temblorosas.
Estoy conduciendo demasiado rpido? Est enferma, Sra. Madson?
Marsi haba estado pensando en la forma en que Chris se vea cuando la
vio por ltima vez. Tan alta y muy enojada, entrando en el coche de Keith.
Ron le haba pedido ser paciente con Chris, pero era su hija, la que era
impaciente. Una caracterstica de la juventud. Ella sacudi su cabeza.
Hmmm? Dijiste algo?
Pregunt si estabas enferma.
Yo? No, por qu lo preguntas?
Porque estas plida y tus manos... mralas, contest Ellen.
Marsi cruz sus manos. Me salt el almuerzo. Azcar baja en la sangre,
dijo.
Ests encontrndote con un cliente para la cena? le pregunt su
asistente.
En Union Square Garden? Marsi ri nerviosamente, lo que hizo a
Ellen ms curiosa. Sin cena, no. Voy a un combate de boxeo. Dos
mujeres en el equipo de bisbol, se supone que deben estar teniendo un
ajuste de cuentas. Puedes imaginarlo?
De ninguna manera!
Marseline hizo una mueca y alis un suelto mechn de sedoso pelo rubio
en su rollo francs. Me gustara que no estuviera pasando, pero me temo
que probablemente lo sea. Chris no quera hablar con ella, pero tena
que intentarlo.
Eso es genial, coment Ellen. No hay muchas mujeres boxeadoras.
242

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No son boxeadoras, son jugadoras de bisbol.


No hay muchas de ellas tampoco, verdad?
Oh, no lo s Ellen Marsi tomo una respiracin profunda para calmar
sus nervios. Probablemente no.
Puedo quedarme y ver?
Qu hay de tu clase?
Slo estar un poco tarde... Voy a decir que tena que trabajar hasta
tarde porque mi jefa es una negrera, sonri Ellen.
Dos mentiras? Le pregunt Marseline. Sabes Ellen, no deberas
dejar saber a la persona que puede despedirte que sabes mentir con tanta
libertad.
Mentiras? Cules?
Marsi sonri, pero no haba rastro de humor en su voz. Voy con la
esperanza de detener la pelea. Dudo que tenga xito. Si quieres ver, hazlo.
Pero el boxeo es un deporte muy brutal... especialmente para las mujeres.
Puedo hacer un comentario? le pregunt Ellen.
Alguna vez he podido detenerte?
Algunas personas dicen que practicar la ley es un deporte brutal...
especialmente para las mujeres. Pero yo creo, que la vida misma es un
deporte brutal. Un giro rpido en el volante hizo a Marsi agarrarse del
polvoriento tablero. Es decir, cualquier cosa puede pasar, en cualquier
momento.
Este no es momento para la filosofa. La voz de Marsi era
anormalmente alta.

243

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Pero puede, y no slo en teora. Son cosas que pasan. Catstrofes


naturales... un terremoto, una inundacin, un huracn... algunas
personas se han visto afectadas por un rayo, y no slo una vez, sino dos
veces. Entonces esta la muerte sbita infantil, sndrome de down, defectos
de nacimiento, asaltos, asesinatos, residuos nucleares,

terrorismo,

resfriado comn para el cual todava no hay cura, la disminucin de la


fertilidad en las personas de sociedades modernas gracias al plstico y sus
efectos en las hormonas, tasas de natalidad en aumento en las naciones
hambrientas, SIDA, herpes, falta de vivienda y accidentes de auto...
Ellen! Has el favor de guardar silencio e ir ms rpido
Mirando el perfil elegante pero bastante sombro de su jefa, Ellen se dio
cuenta de que hablaba en serio, y se pregunt por qu estaba tan
desesperada por detener a dos jugadoras de bisbol de pelear entre s. Y
pens que la Dama de Hierro haba regresado. No realmente.
Marsi suspir pesadamente y se quit las gafas, pero dej una mano en el
tablero. Mir apenada hacia su ayudante. Mira Ellen, s todo eso, y
mientras tambin estoy tratando de lidiar con mi propia mortalidad, me
gustara ayudar a otra persona a vivir una buena vida. Ella se frot los
ojos ligeramente, despus se puso las gafas. Alguien que seguira siendo
mi amiga si no hubiera hecho...
Qu? Si no hubieras qu?
Si simplemente no hubiera. Marseline dijo con nostalgia. Ahora
simplemente conduce. No puedo hablar al respecto.

244

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

DIECISIETE

Mirando furtivamente a travs del visor de su cmara de vdeo, Katherine


Lund sigui al editor de deportes, Everett Wade, mientras se abra camino
hacia Isabelle, ya sentada en primera fila.
Como el agua y el aceite, los dos miembros del comit no se mezclaban
bien pero mantenan una relacin semi-saludable para sus respectivas
posiciones. Moviendo el cigarro a un lado de la boca, Everett salud a
Katie y se sent junto a Isabelle. Cualquier persona tomando apuestas?
le pregunt a la excntrica italiana. Dnde est el Alcalde?
No est aqu, y esta no es ese tipo de pelea, Isabelle no pudo detener a
su nariz de arrugarse cuando el rancio olor a humo del hombre la alcanz,
movindose tan lejos de l como pudo sin dejar de estar en su asiento.
Esto es importante Everett, asegrate de que tu artculo registre esto como
una sesin de sparring, no un combate. No queremos a la comisin de
boxeo en nuestro c... en pie de guerra.
l sonri. Ibas a decir en el culo, no es as, De Santi? pregunt.
Cundo te convertiste en la seorita Manners21?
Divertida, pero indiferente a su rplica, le golpe la espalda, Cundo te
convertiste en el National Enquirer22? La duda de que su abogada
preferida se mostrara entro en su mente, aumentando con cada minuto
que pasaba. Su mirada se movi para comprobar la posicin de Katie unas
filas ms arriba. Vamos a concentrarnos en lo que va a ocurrir aqu, si
no te importa.
21

Manners: Educada, con buenos modales.


National Enquirer: Tabloide estadounidense conocido por sus artculos y chismes relacionados con las
celebridades.
22

245

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

No me importa en absoluto, replic el editor, cualquier cosa por


nuestra hacedora de milagros, agreg mientras hacia lo posible para no
mirar a la morena bien proporcionada de arriba a abajo. Se vea tan
profundamente femenina. Toda una mujer. Se afligi con la sorprendente
conciencia de que era una mujer excitante. Siendo un hombre, l no era su
tipo y ella lo confunda, pero Isabelle haba logrado conseguir una gira de
exposicin mundial para el equipo y admiraba esa hazaa. Por supuesto
que lo hizo con el dinero no ganado y las conexiones de su padre como
diplomtico internacional, pero lo hizo.
Ahora el equipo de ligas menores de mujeres estaba destinado a llamar la
atencin internacional, aumentando considerablemente el inters del
pblico y los fondos para completar el estadio. De cualquier forma en que
lo mirara, todo era bueno para Alcott. Lo ms importante, era bueno para
su negocio. Por lo tanto, esta pelea entre dos de tus jugadoras es un
ajuste de cuentas, verdad?
S, pero no imprimas eso, tampoco, ella sacudi la cabeza provocando
que sus largos rizos se movieran con facilidad alrededor de su trigueo
rostro europeo. Di que es un desafo competitivo entre atletas o algo con
un giro que suene igualmente positivo... ya sabes. Sus ojos marrn
lquido lo inmovilizaron.
Lo hago. Tena en la punta de la lengua la pregunta de si estaba
completamente segura de que era lesbiana, pero su mejor juicio se lo
impidi. Y pueden boxear?
Estamos a punto de descubrirlo, respondi la socialit. Si no era as,
Katie tendra que quemar todo lo que consiguiera en la cinta de esta
noche.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Espero que s, apret los dientes sobre su cigarro sin encender.


Sabes, hay ms inters en el boxeo femenino en estos das que en la liga
menor de bisbol.
Bueno este pequeo evento todava es sobre el bisbol Everett, y vamos a
utilizarlo para promover al equipo.
Everett se encogi de hombros, meti la mano en su chaqueta sac un
bolgrafo y un bloc de notas. Me parece bien. Ahora dime, quines son
estas dos atletas competitivas?
Charly dej a Chris en un cuarto trasero, recibiendo instrucciones de
ltima hora de su padre, y se encontr a Keith en el auditorio. Me alegro
de que hayas venido, le dio un beso, luego examino a la pequea
multitud, que consista principalmente de mujeres.
Me di cuenta que la nica manera en que estaras de acuerdo en pasar
la noche conmigo era si me presentaba aqu, admiti su rubio
prometido.
Oh? la paradora en corto le sonri. Bueno, yo tambin lo siento. Ha
sido un largo tiempo, no Le toc la mejilla.
Demasiado tiempo, estuvo de acuerdo, tomando su mano y dndole un
beso rpido. Ven conmigo despus? Todava tengo el cepillo extra... Voy
a prepararte el desayuno por la maana, su declaracin era una mezcla
de una promesa y una splica.
De acuerdo, dijo Charly, sin necesidad de considerar cualquier otra
cosa, solo los arreglos de transporte. Le pedir a Chris que lleve a su
padre de regreso a su lugar y conduzca mi coche a casa despus de la
pelea. O, puede ser que quiera quedarse con su padre esta noche.
Entonces podre irme contigo... es decir, si Chris es capaz de conducir.

247

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

De verdad crees que va a salir herida? pregunt el joven.


Ah, s que va a salir lastimada. No estarn usando casco protector. La
pregunta es a qu grado. Mira, ese debe ser el rbitro, Charly seal a
un hombre pequeo con un mal corte de pelo y un nudo de moo,
caminando al lado de la entrenadora Spengel. Es mejor que sepa cmo
llevar una pelea o por dios, lo har por l, jur.
Keith puso un brazo alrededor de sus hombros. S paciente nena. Por lo
que me has contado de Chris y toda esta cosa, ella no quiere tu proteccin.
No me importa. Si ella o Calli, para el caso, parecen meterse en
problemas y el rbitro o Spengel no lo detienen, lo detendr yo misma. No
estn incluso llamando a esto un combate de boxeo, Keith, porque no
pueden. Charleen tena una mano pequea en su corto cabello color
rojo. No fue hace tanto tiempo que una mujer boxeadora estuvo a punto
de morir en el ring. El centro mdico de la universidad la trat cuando
cay en coma inmediatamente despus de su primera pelea profesional. Se
requiri ciruga por una importante hemorragia craneal. La ltima vez que
la vi todava no poda alimentarse por s misma. Fue realmente un caso
desgarrador.
No es un riesgo que todos los boxeadores toman cuando suben al ring?
Pregunt.
Claro que lo es, pero Chris y Calli no son ni siquiera boxeadoras
profesionales, Keith, explic Charly, con un dejo de ansiedad. Y si
alguien sale lastimada probablemente ser Chris. Su compaera de
habitacin no era el tipo de herir a otra persona a propsito, mientras Calli
haba estado obstinadamente haciendo dao a Chris de un modo u otro,
comenzando el primer da que se conocieron. Slo tengo un mal
presentimiento sobre esto.

248

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Keith abraz a su prometida. Entonces detn la pelea si empieza a ir


mal, la apoy.
Mirndose muy seria, Spengel se sent en primera fila junto a Isabelle.
El rbitro y yo les dimos a las chicas las reglas de seguridad.
Entonces por qu la cara sombra? pregunt la italiana.
La mujer corpulenta de pelo canoso respondi: Algo pasa con Rocco.
Recordando el brillo desafiante en los ojos de la ctcher, la entrenadora
tom una respiracin profunda antes de continuar. Si esto se convierte
en un fiasco, la estoy tirando fuera del equipo, se volvi a Isabelle, Al
diablo el contrato.
En serio? Bueno, hay una clusula de rescisin en su contrato,
seal la italiana, pero tendramos que pagarle.
Espero estar equivocada, pero podra llegar a eso. La he aconsejado
varias veces sobre la unin en el equipo. Su actitud dice que todava no lo
entiende, Isabelle. Y una manzana podrida...
Estropea el barril entero. Lo s. Me gusta Calli, coment la socialit.
Calli tena algo, casi como un animal libre y salvaje eso llam la atencin
de Isabelle. Pero tal vez ella es demasiado como un lobo solitario, y si
toda esa energa suya no pueda ser aprovechada, seria de ninguna utilidad
para nosotros.
El rbitro utilizo un micrfono para anunciar el evento de sparring, a pesar
de que el pequeo tamao de la audiencia no lo requera, y mientras
hablaba, las boxeadoras entraron en la arena.
Usando shorts blancos y playera sin mangas, el largo cabello negro carbn
de Chris estaba recogido. Una ligera capa de sudor del calentamiento
persista en su piel enrojecida, que pronto sera reemplazado por una

249

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

evidencia ms abundante por el esfuerzo fsico. Ron la segua, sentndose


tan cerca de su esquina como pudo afuera del ring.
Entonces sali Calli, tambin brillante y reluciente con su pelo rubio
recogido hacia atrs, pero con shorts color rojo brillante y un top negro del
tamao de un sujetador deportivo.
Chocaron los guantes, mientras Rocco la fulminaba con la mirada, la cara
de Chris pareca tan impasible como un guante de bisbol. Cuando la
campana son, Calli Rocco se lanz hacia Chris y la primera de cuatro
rondas, de tres minutos, comenz.
Los guantes de Rocco eran casi un borrn mientras se balanceaba en una
rfaga energtica sin fin contra la mujer ms alta. Pero pocos golpes
llegaron a su objetivo previsto en un primer momento, mientras Chris
esquivaba, bloqueaba, se agachaba y se cubra.
Esta ella algo tocada? el editor de deportes pregunt a Isabelle con los
ojos abiertos.
Isabelle sacudi sus rizos a un lado con una sonrisa, sin apartar los ojos
chispeantes de las mujeres en el cuadriltero. No hay necesidad de
anfetaminas, le dijo a Everett. Se llama un alto natural. Calli Rocco, es
salvaje verdad? Se volvi brevemente hacia Spengel. No te dije que
era conocida como la Road Warrior cuando estaba en las calles?
S, la entrenadora respondi con disgusto, Lo cambiara a Speedy23
hoy. Pero, dnde estaba la competencia atltica de Alexander? Rocco
estaba completamente encima de ella y el pblico gritaba, sintiendo la
sangre rpida.
Obtn su culo! una de las seguidoras de Rocco grit. S! Hazla caer
Calli!
23

Speedy: Rpida

250

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Charleen agarr el brazo de su prometido y grit en voz alta palabras de


aliento hacia Chris.
La lucha acababa de comenzar, pero el olor de Calli y su propio sudor
llenaban los pulmones de Chris. Era demasiado pronto en la pelea para
estar acorralada, pero Rocco la haba sorprendido. Era rpida como el
cristal. Y su derecha aterriz sobre el corazn de Chris. Oy la voz de su
padre desde afuera del ring, Sal de las cuerdas! Maldita sea! Sal de las
cuerdas y golpala Chris! Su padre nunca maldijo. Nunca lo hizo. Chris
saba que estaba en problemas. Esto no era como hacer sparring con su
padre. Los golpes de Rocco dolan de verdad. Su boquilla se sali cuando
Calli conect un gancho de izquierda slido en su mandbula.
Maldicin, Chris! Lucha! su padre clam en el borde de la ira y la
alarma.
Oy a una de las jugadoras llamarla Tigger. Chris se centr en esa palabra.
A ella le gustaba Tigger, pero no crea que fuera como l. La gente no
debera rerse de ella. Era una persona. Soy una persona. La frase rebot
en su cabeza. Soy una persona! Ms tarde, no sera capaz de articular lo
que pas, pero en ese momento, con los puos de Calli Rocco golpeando
sus entraas, se encontr con una pasin distinta de su amor por Marsi o
su amor por el bisbol. Tal vez lo que encontr debajo de su repugnancia
de ser llamada Tigger, era su amor por s misma, y ella se defendi.
Chris estaba en el momento, y se centr en el momento, percatndose de
las cosas. Pareca como si Rocco se ralentizara. Vio una abertura libre y la
tom. Un gancho corto a la derecha, duro y pesado, lleno de toda la fuerza
de su hombro y su cuerpo, conecto con la mandbula de Calli Rocco y,
literalmente, la tir a la lona en la que aterriz como un bulto.
S! Esa es mi chica! grit Ron. Charly y una docena de personas
vitorearon, mientras el rbitro contaba los segundos. Al siete, Rocco se

251

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

levant. Vacilaba, con la cabeza inclinada y furiosa, entonces la campana


son anunciando el final del primer raund... y los tres minutos ms largos
de la vida de Chris... hasta ahora.
T me maldijiste! fue lo primero que Chris dijo cundo se sent en su
esquina despus de escupir su boquilla. Me gritaste una maldicin,
pap.
Lo hice? Ron se sorprendi y se sinti agotado. Con dos dedos unto
aceite sobre los huesos prominentes en la cara para evitar que la piel se
dividiera fcilmente la prxima vez que un guante de boxeo golpeara all.
Aja.
No lo recuerdo. Lo siento, cario. Pero encontraste algo, no es as?,
su padre le entreg a Chris una bolsa de agua. Tuviste problemas para
empezar, pero encontraste algo.
S, pap, ella respir profundamente, chasqueando agua en su boca y
luego escupindola en un recipiente. Encontr algo. No s lo que es, pero
lo hice.
Te has encontrado a ti misma, respondi l, embadurnando la mejilla
con una almohadilla. Tu madre esta, probablemente, cerrando sus ojos
ahora, pero estoy orgulloso de ti, Chris.
Yo misma?, No estaba perdida.
Cario, te perdiste por ah al principio. Pero ya no lo ests. Tu mente y
tu cuerpo estn trabajando juntos nuevamente. Sonriendo a su hija le
dijo: Vas a tener un ojo morado. Cmo est tu mandbula?
Me dola, pero no ahora. Estoy lista ahora para luchar nuevamente.
Bebi un poco de agua. Rocco pega duro... ms duro que t, pap.

252

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Est furiosa. Va a cometer errores. Baila y mzclate un poco, mantente


atenta a una apertura y dale ese gancho izquierdo tuyo cada vez que
puedas. Es tu mejor tiro.
Est bien pap. Mir a Charly, quien le dio una sonrisa y un pulgar
hacia arriba.
Cuando son la campana Chris fue la primera y estaba preparada. Sus
sentidos eran agudos. Se movi alrededor del ring con Calli durante treinta
segundos, ninguna de ellas capaz de hacer mucho contacto hasta que
Chris la atrap con su gancho izquierdo y Rocco se tambale, Chris fue
tras ella, aterrizando otro golpe con su derecha, enviando a Calli a las
cuerdas. En lugar de perseguirla, Chris retrocedi.
Wow! Es una luchadora noble, no, coment Everett a Isabelle, ...y
hermosa, tambin. Era alta, moldeada como una estatua de la realeza y
a pesar de tener un comienzo lento, pareca que la Pitcher de las Yankee
Alcott iba a tomar a la ctcher.
Para el editor, Christine Alexander de repente pareca una especie de
princesa deportiva. La Princess Warrior24 contra la Road Warrior, Everett
escribi una nota cuando el pensamiento vino a l. Alguien la llamo
Tigger?
No imprima eso seor Wade, Spengel se inclin sobre Isabelle Chris
puede hablar gracioso a veces, pero eso no es razn para darle una
etiqueta como esa, y a ella no le gusta.
Everett ola un sesgo de inters personal para el desarrollo del artculo.
Gustaran o no, los apodos siempre llevaban significado y una historia iba
con ellos.

24

Princess Warrior: Princesa Guerrera

253

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Ve tras ella, Chris! Ron grit al ver a Rocco recuperarse, y rpida


como un rayo, Chris ataco a Rocco que ya no era rpida, slo era capaz de
intentar defenderse, bloqueando un golpe tras otro y tratando de
mantenerse alejada de su oponente. La primera ronda fue para Chris por
tirar a Calli a la lona. La segunda ronda iba a ser de ella tambin. Lo fue,
hasta que Marsi lleg.
Ellen y Marseline habran llegado antes de que la pelea se iniciara si Ellen
no hubiera sido detenida y le dieran una multa por exceso de velocidad.
En el momento que llegaron a Union Square Garden, el pnico se
amotinaba en el interior de Marsi. Ella irrumpi en la arena, ajena a todo,
menos a las dos mujeres apretadas juntas en el ring y se imagin lo peor.
Chris! ella grit.
Chris perdi el momento de claridad que haba estado viviendo y gir la
cabeza hacia el efusivo y aterrado grito de la mujer que amaba.
Rocco dio un golpe al lado de su cabeza. Podra haber sido el mismo lugar
donde la golpeara con la pelota de bisbol el da que se conocieron en el
campo de juego. Probablemente lo era, y el terrible suceso se repiti. Chris
cay de rodillas, a la lona.
Chris! Marsi dijo de nuevo, encontrando el camino a las cuerdas a
tiempo para ver a Chris levantarse a la cuenta de seis.
Marsi? con la cabeza palpitante, un ojo hinchado, Chris la miro. No
quera que Marsi la viera pelear. As no. Un corte fino a lo largo de su
mejilla rezumaba sangre. Vete, no te quiero aqu, Chris fue hacia las
cuerdas, mientras que el rbitro, le pregunt qu estaba haciendo y Calli
rodaba los ojos, luego dejaba caer los brazos.
Chris! Ron no poda creer lo que acaba de pasar, o lo que su hija
acaba de decirle a Marsi.

254

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Por favor, vete, Marsi. Chris repiti. Por favor.


Estupefacta, Ellen sigui a su jefa con el rostro ceniciento fuera de la
arena.
La pelea no dur cuatro rounds. Chris se haba perdido a s misma de
nuevo. En el tercero, la marea haba cambiado a favor de Rocco.
Charly grito para que la pelea se detuviera, y cuando el rbitro intent
conseguir a Rocco lejos de Chris, que estaba desplomada en las cuerdas, el
mismo sinti un golpe desde Calli. Puso fin a la pelea en ese momento,
pidiendo a Rocco que se quitara los guantes. Cuando se neg, Stengel se
meti en el ring y se los quit, y luego se los entreg al rbitro. Usando
una navaja de bolsillo, cort un guante de Calli abrindolo y sac una
barra de metal. Otra barra de metal sali del segundo guante. Puos
americanos, ilegales dijo. Un delito: posesin de un arma mortal.
Ron se eriz. No era de extraar que los golpes de Rocco fueran ms duros
que los de l.
Espera. Whoa, Isabelle dio instrucciones a Katie para apagar la
cmara y se uni a los otros en el ring. Esto era justo el tipo de publicidad
que no necesitaban. Le pregunt a Chris si se encontraba bien. Chris dijo
que lo estaba, y pareca estar lcida. Magullada y un poco ensangrentada,
pero bien. Hay alguien aqu que quiera a Rocco arrestada? pregunt
Isabelle. Nadie ms que Charly levant la mano, y finalmente la bajo.
Hay alguien aqu que piense que Rocco ha tirado su derecho a ser una
Yankee Alcott? Chris fue la ltima jugadora en levantar la mano, pero lo
hizo. Fue una decisin unnime.
Ya no eres una Yankee Alcott, Calli. Isabelle sacudi la cabeza,
claramente muy decepcionada.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Tenemos un contrato... comenz Rocco, con los ojos recordando a


Isabelle de nuevo a un animal salvaje, pero esta vez un animal atrapado,
no uno libre.
Tendrs tu dinero por una temporada completa, pero ests fuera del
equipo. Ve a casa y lee el contrato. Stengel tom los guantes arruinados
desde el rbitro y se los entreg a Calli.
Juega limpio a partir de ahora Rocco. Podras no tener esta suerte de
nuevo, la entrenadora le aconsej. El escalofro que Rocco dej atrs fue
ominoso, pero Spengel dijo que crea que las cosas salieron como deberan.
El equipo sera ms fuerte de lo que era con Rocco. Todo lo que tena que
hacer era hablar con Charleen Hampton para que fuera la nueva ctcher.
Charly encontr los artculos de primeros auxilios en el cuarto trasero y
despejo la mejilla de Chris. Tienes suerte de no necesitar puntos de
sutura teniendo en cuenta lo que Calli te estaba lanzando, le dijo a una
Chris desconsolada. Ests pensando en Calli o Marsi? le pregunt
con ternura, antes de enviarla de regreso con su padre para dirigirse a
casa y poner un poco de hielo en su cara magullada. Chris sigui
desenvolviendo sus manos en silencio.
Marsi ciertamente te distrajo esta noche, coment Charly. Es por
eso que le dijiste que se fuera?
No. Chris suspir. No lo s, Charly. No quera que Marsi me viera
pegarle a alguien y recibir un puetazo. No quera que viera eso, es en todo
lo que poda pensar.
Marsi es una chica grande, Chris. No crees que ella puede lidiar con
ello?
La has odo gritar mi nombre? Yo la o. Tena miedo.

256

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

S, creo que tienes razn. Y eso me dice que se preocupa mucho por ti.
Chris tir el rollo de cinta en la basura. S, mucho, pero no... no es
suficiente. Ella se preocupa por m como si fuera una nia o algo as.
Como si no fuera una adulta. Davie sola hacer eso, antes de decidirse a
casarse con Susan. La consternacin de Chris creci. No soy una nia.
Soy una adulta. Soy completamente adulta.
S lo eres. Todava pienso que debes hablar con ella, Chris, y decirle
cmo te sientes.
Piensas que este enojada conmigo ahora?
No, Chris. Pienso que Marsi probablemente este enojada consigo misma.
Por qu?
Deberas preguntarle eso.
Chris neg con la cabeza. No puedo. No puedo hacer eso.
Eres terca. Charly administr un examen neurolgico rpido y no
encontr anomalas. La visin de Chris no era borrosa, las pupilas eran
iguales y reactivas a la luz, no tena vrtigo o nuseas y sus extremidades
estaban calientes. Est bien, campeona. Crees que puedas conducir a
casa de tu pap? Charleen quera saber.
Si seguro.
Charly dio a Chris las llaves del coche y le dijo que volvera a verla la
noche siguiente. No te olvides de poner un poco de hielo en esos
moretones lo antes posible. Adis! dijo, y se fue a buscar a Keith.
Despus de abandonar la arena, Isabelle vio a Marsi sentada en el bar
dentro de Union Square. Sigue adelante sin m, instruy a Katie.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Vine contigo, recuerdas? la activista rod los ojos. Estaba lista para
renunciar a su ltima esperanza de que Isabelle pensara alguna vez en ella
como algo ms que una compaera. Y tengo esta cmara, as que no
estoy tomando un maldito autobs. Se miraba desafiante, y ms joven
que ella con su cabello corto y ropa de cuero.
Aqu, Isabelle meti la mano en su bolso y le dio algo de dinero. Esto
te llevara a donde quieras ir en un taxi de lujo.
Eres una mierda! Si slo ella tuviera una bebida en la mano. Podra
lanzarla en el hermoso pecho cubierto de seda de Isabelle y sentirse mejor.
Por favor, Katie, la italiana coloc una mano sobre su corazn. Sabes
que creo que Marsi Madson est caliente. Podra tener suerte.
Es posible, Katie asinti con la cabeza, mientras su tono despectivo
marcaba su ira. Sin embargo, la abogada caliente es un desastre, y
pertenece a alguien ms.
Eso nunca me ha detenido antes, verdad? Isabelle sonri, moviendo
su cuerpo con facilidad felina, recordndole a Katie a una tigresa.
Cristo, Isabelle, la activista de medios rod los ojos, hacindolos
parecer an ms grandes por debajo de su oscuro pelo corto. Guarda tu
dinero, perra. Movindose fuera de la vida de Isabelle. Tendra que
terminar el documental desde una distancia prudente. Se llamaba
supervivencia.
Isabelle observ a su amiga salir, luego se sent junto a Marsi. Qu
estamos teniendo, consejera?
Marsi alis un mechn de pelo en su lugar en su habitual rollo francs, e
inclin su vaso hacia la italiana. Alcohol. Ella tom un gran trago,

258

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

luego se estremeci y se frot los brazos, todava vestida con su sobrio


traje de negocios negro.
Ayuda? pregunt Isabelle, observando el contraste entre la ropa
oscura, el plido cabello rubio y la piel sin defectos.
Marseline senta una miseria de corazn que nunca haba conocido antes.
No, an no.
Tomare lo que est teniendo, dijo la italiana al camarero. Le entreg
un whisky con hielo a Isabelle, que se torn casi desabrido despus del
tercer trago. Ni siquiera vas a mirarme? Pinch a la abogada.
La mano de Marsi se sacudi al levantar la copa a los labios una vez ms
antes de girar para hacer frente a la adinerada y extica mujer. Te estoy
viendo. Por qu ests siendo tan agradable?
Parece que podras utilizar una amiga.
Y? pregunt Marseline, sabiendo que haba ms. Ella conoca a
Isabelle.
Y me gustara otra oportunidad para seducirte, por supuesto, la
italiana movi las cejas. T sabes, advirti en serio Slo lo digo
medio en broma.
Marsi puso las gafas en su bolso y se frot los ojos. Eso es halagador,
pero slo apruebo tu primera motivacin.
No la segunda?
Soy simplemente inmune a la seduccin, lo siento.
Bueno, Isabelle exhal un suspiro exagerado, lo intent. Ella
apart la mirada y pregunt: Quieres hablar de ello?
Que sucedi despus de que me fui? Marsi quera saberlo.
259

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Honestamente, no se vea bien para Chris despus de irte. Creo que tu


grito de Tarzn la sorprendi. S que sorprendi el relleno fuera de m,
sonri Isabelle.
La abogada se encogi. Lo que hice fue horrible... Imperdonable.
Bueno, interrumpiste la pelea. Pero se volvi ms humorstica cada
minuto que pasaba, no te parece? la italiano se ri.
No, refut Marsi suavemente. No dira que es gracioso en absoluto.
Est bien, no es divertido para ti ahora. Pero algn da vas a pensar de
nuevo sobre esto y sonreirs. De todos modos, antes del siguiente round el
rbitro descubri que Rocco estaba usando guantes con insertos metlicos
de acero. Un truco estpido que le cost. Ella est fuera del equipo.
Acero? Estaba golpeando a Chris con acero en sus guantes?
S, la mocosa desagradecida. Isabelle confiaba en que las palabras no
se filtraran sobre esto.
Est Chris... estar bien?
Pareca estar bien. Un poco estropeada por supuesto, pero bien. Ests
enamorada de ella, Marsi?
Marseline vaci su copa y la dej sobre la barra, a un brazo de distancia de
ella. Tornando su mirada fra hacia la italiana respondi, Me ests
preguntando si soy lesbiana? La gente parece querer saberlo ltimamente
Marsi le indic al camarero otra bebida.
Muy bien, entonces, la pierna de Isabelle roz la rodilla de la
abogada. Eres lesbiana?
Marseline se frot los ojos y cuando el camarero coloc otra copa frente a
ella, levanto el cristal hacia su frente dolorida, frotando la frialdad suave a
260

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

lo largo de su piel. Cmo puedo saberlo? susurr con voz ronca.


Estoy demasiado ocupada teniendo una crisis de la mediana edad.
Ya veo. Isabelle se inclin hacia ella. Bueno, tengo una cura para
eso.
Si se trata de un coche deportivo rojo o el sexo, no quiero cualquiera de
ellos y no quiero orlo.
Hey, Isabelle ronrone, no seas tan rpida en descartar el sexo. He
ayudado a ms de algunas mujeres que han tenido una aventura conmigo.
Y curar esa dolencia en particular es mi especialidad, de hecho. Tom
un sorbo de la bebida, adormeciendo su lengua. Scotch no era su favorito.
Seguro, la abogada dijo con sarcasmo. Una cura que dej a las
pobres mujeres con sus corazones rotos, sin duda, Marsi husme,
consciente de que estaba arrastrando las palabras. As que las dejaste de
luto por perderte, en lugar del hecho de que estaban perdiendo su
juventud.
Difcilmente, sonri la italiana. Bueno, ella sacudi sus rizos, si
logre causar una fractura en cualquiera de sus corazones, tenan los
hombros de sus maridos para llorar.
Dios, Isabelle. Eso es horrible, para ellas y para ti.
No, en absoluto, no estuvo de acuerdo la socialit. Yo dira que todas
las partes implicadas consiguieron lo que queran.
Las cejas rubias de Marsi se elevaron. Y qu es lo que quieres?
Sexo caliente con una buena mujer, ella respondi con honestidad.
Desvergonzada, Marsi dijo entre dientes.
Lo soy, acepto la italiana.
261

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Cmo puedes? La voz de Marsi llevaba acusacin.


Tener relaciones sexuales con una mujer? Isabelle sonri, luego
desliz un dedo sensualmente sobre la mano de Marsi. Me alegra que lo
preguntes porque realmente quiero mostrarte.
Marsi contempl el dedo posndose en su mano, y luego al camarero que
estaba a propsito alojndose en el medio de la barra enjuagando copas,
luego a la mujer atractiva que la miraba con deseo inconfundible. No
senta nada, pero oy un ligero zumbido en sus odos que reconoci como
una seal de que haba bebido demasiado alcohol. Sin decir una palabra,
tom el rostro de Isabelle en sus manos y cubri sus labios con los suyos.
Senta a Isabelle tensarse por un segundo, y luego poner su mano en la
parte posterior de la cabeza para conseguir acercar ms a Marseline. Una
luz vagamente sensual pas entre ellas y desapareci rpidamente para
Marsi, que se separ del beso con una sensacin de decepcin.
Bueno, la italiana frunci los labios, despus los lami. Ests llena
de sorpresas.
No soy una lesbiana, anunci Marsi con emociones encontradas.
Bueno, no se decide despus de un beso, insisti Isabelle. Este no es
el lugar...
No, Marsi levant la mano. He bebido demasiado, y voy a tomar un
taxi a casa... por m misma.
Voy a ir contigo...
No, Marsi sacudi la cabeza y habl con firmeza. Eres bonita. Muy
bonita. E inteligente. Muy inteligente, pero no eres mi tipo. La abogada
puso su bolso bajo el brazo y se levant, alisando las pocas arrugas que
estropeaban la perfeccin de su negro traje a la medida. Ella puede no

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ser atractiva para ti porque est disponible, pero probablemente tendras


buena suerte con Katie. Marsi sonri ante la respuesta con los ojos
desorbitados de la italiana.
Ay! Isabelle se encogi ante el rechazo. Simplemente me has
sorprendido por tercera vez. Est bien, yo podra no ser tu cura, pero no
descartes a mi lanzadora estelar, sonri con tristeza. Si slo pudieras
verla como un ser humano responsable, por una vez, no dudo ni por un
minuto que tendras buena suerte con Chris, replic la italiana.
Cualquier persona que las haya visto juntas se dara cuenta de eso.
No lo has notado? Chris ni siquiera quiere hablar conmigo. Eso es lo
que la duea de las Yankees Alcott saba. Nada. Buenas noches,
Isabelle, dijo Marsi, y sali de la barra.

* * *

Chris apoy la cabeza sobre la solitaria almohada adornando el gastado


sof de espiga en el apartamento de su padre. Se pregunt qu estaba
haciendo Marsi, si estaba en casa o no. Era viernes, as que podra estar
en Seaborn.
Cansada, cario? Ron le pregunt mientras le entregaba una bolsa de
hielo. Ponlo en el lado izquierdo, instruy. Esa era la parte ms
maltratada de su cara. Su ojo izquierdo estaba hinchado, junto con un
corte a lo largo de ese mismo pmulo, un rostro hinchado, un corte en el
lado izquierdo de su labio inferior y el lado derecho del rostro magullado a
lo largo de su mandbula. Esa mujer Rocco seguro us su gancho de
derecha.

263

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Por qu a algunas personas les gusta hacer dao a otras personas?


Chris pregunt mientras colocaba con cuidado la bolsa de hielo sobre el
costado de su rostro. Por qu, pap?
O bien no sienten lo suficiente, o sienten demasiado. Exceso de ira, por
lo general. Bostez y rasc su cabeza, levantando las piernas de Chris,
se sent en el sof y coloco sus pies en su regazo. No colocan la ira en
donde pertenece, por lo que la dirigen a donde no pertenece. Estaba
demasiado cansado para permanecer despierto por ms tiempo. Se haba
ido a la cama ms temprano durante la ltima semana. Se pregunt si su
perodo de remisin haba terminado, y esperaba que no fuera el caso.
La ira de Calli Rocco est ah. La vi en sus ojos cada vez que la observ.
Sus padres murieron en un incendio, dijo Chris con los ojos cerrados,
tanto el cubierto y el descubierto. Un incendio grave. Vivi en las calles
de Brooklyn. Es por eso? Es por eso que esta tan furiosa?
Podra ser. Los nios necesitan a sus padres.
S. Lo siento por ella. Estaba enojada con ella tambin, pero ya no.
Ahora no. Yo no quera que hiciera dao a nadie ms. Ella es una mquina
infernal, Chris hizo una mueca y movi la bolsa de hielo en su
mandbula derecha.
Tiene suerte de no estar en la crcel en este momento, dijo
severamente su padre. Lo que hizo fue criminal. Me alegro de que la
propietaria le diera una patada fuera del equipo.
Pero Qu va a hacer?
Tomar el dinero y salir de la ciudad, es mi esperanza. l suspir.
Hablando de qu hacer, tenemos que hablar de Marsi.

264

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

El cuerpo de Chris se puso rgido, luego se incorpor. No s si puedo,


pap.
Yo te ayudar. Por qu has dicho que eres una lesbiana...?
Debido a que lo soy. Me casara con Marsi si pudiera. La amo como
amas a mam. La amo como Davie ama a Susan. Por eso. El rostro
maltratado de su hija era tan hermoso como siempre para Ron, pero lo que
estaba diciendo no lo haca feliz.
Alguna vez le has dicho a Marsi lo que sientes por ella? La manera en
que Marsi irrumpi en la arena de boxeo le dijo que los sentimientos de
Marsi hacia Chris la abrumaban.
La bes, como Davie beso a Susan... pero ella dijo que no poda hacer
eso, pap. Los puos de Chris se apretaron y se puso de pie, dejando
caer la bolsa de hielo despreocupadamente al suelo. Le dije que la
amaba, y me dijo que me amaba tambin, como una amiga. ramos
buenas amigas. Buenas amigas. Chris guardo silencio por un momento.
Sus hombros se sacudieron y Ron poda decir que estaba luchando contra
las lgrimas. Pero la amo igual que un hombre ama a una mujer, y ella
no me puede devolver ese amor. As no. Soy lesbiana y Marsi no lo es.
Sintate, cario, preocupado, su padre dio unas palmaditas al sof
desgastado.
Se sent y lo mir con tal desesperacin en sus ojos azules que quera
hacerla feliz.
Vas a superar eso. La forma en que sientes cambiar de nuevo a una
simple amistad.
Solo se hace ms fuerte aqu, pap, ella puso una mano sobre su
corazn. El amor no desaparece. No lo hace, pap. Slo quiero estar con

265

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

ella. Quiero ir a dormir junto a ella y abrazarla y ser la primera en decirle


buenos das cuando se despierte. Pero ella no lo hace. Nunca querr eso.
Sobre todo con alguien como yo. Pero ella es la nica para m. No habr
nadie ms.
Eres tan joven, Chris... cmo puedes saber que no habr otra persona
para ti?
Slo lo s. Cmo sabias qu mam era la nica para ti, pap?
Ron se mordi el labio inferior. l slo lo saba. Como si Dios mismo
escribiera su nombre en su corazn y en el momento en que la mirara
saba que ella era para l.
Chris baj la cabeza y lo mir. Mi corazn simplemente lo sabe. Marsi
siempre estar en mi corazn. Ves? Puedes verlo pap?
Veo que slo puedo saber lo que hay en mi propio corazn, pequea. Si
es que puedo ver algo Por qu le dijiste a Marsi que se fuera hoy?
Porque... apunt a su cara, S que ella se preocupa por m. Todo lo
que poda pensar era... No poda dejarle verme pelear. No poda.
Y realmente no podas luchar despus de que se fue, pens que era
irnico. Eso es una conserva poderosa.
S. Creo que me perd de nuevo, pap. Soy una mujer perdida.
Oh no, Chris. Recogi la bolsa de hielo y se la dio. Pero tu relacin
con Marsi es complicada. Te importara que hablara con Marsi al
respecto?
Chris considero su peticin. No se trata de ti, pap. Es un asunto entre
ella y yo. No le digas nada a Marsi, de acuerdo?

266

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Est bien, entonces. Correcto, si eso es lo que quieres. Pero no me


gustara que siguieras as. Me gusta Marsi. Creo que ambas se estn
sintiendo mal en este momento. Si no vas a dejarme hablar con ella,
entonces deberas hablar tu misma con ella. Como has dicho chiquilla, es
entre t y ella.
Pero duele. Ves, ya s cmo se siente, y ya sabe lo que siento. Ella no me
quiere.
Creo que te quiere. Como amiga, agreg, pasando sus grandes manos
por su cabello canoso. Tal vez sea egosta de tu parte decir que tiene que
ser todo o nada. Has pensado en eso, Chris? Marsi tambin te extraa,
sabes.
No lo entiendes, dijo con inusual enojo. Pap, podras estar con
mam y nunca abrazarla o besarla?
Tu madre est conmigo todo el tiempo, y no puedo hacer esas cosas.
Oh, acepto eso en un primer momento. Luego sacudi la cabeza. No,
no es lo mismo, porque mam muri. Est muerta, pero Marsi no est
muerta. La cabeza de Chris se senta peor cuanto ms hablaba, y saba
que su padre estaba molesto por la forma en que se mantuvo mordindose
el labio. Lo siento pap. Todo lo que s, es que duele estar con Marsi. Me
duele cuando no estoy con ella, pero creo que duele ms cuando estoy con
ella. Su cabeza lata. No podemos simplemente ver la televisin
ahora? Pregunt.
Estoy bastante cansado, Chris, dijo. Voy a ir a la cama. Puedes
tomar una ducha y dormir en tu antigua habitacin si quieres, ofreci.
Ella an llevaba su blanca vestimenta de boxeo. Puedes tomar prestado
un juego de ropa limpia.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Gracias pap, pero tengo que llevar a casa el coche de Charly. Tengo que
hacer eso.
Ests segura?
S.
Entonces es mejor que te marches ahora antes de que sea mucho ms
tarde.
S, est bien, dijo y se levant del sof, dirigindose a la puerta.
Espera, dijo, caminando hacia ella. Sabes que estoy orgulloso de ti,
verdad?
Todava soy tu chica hermosa?, Pregunt ella cariosamente, sin
dudar de su apoyo. Soy tu chica, pap?
Siempre sers mi pequea. No importa a quien ames o con quien pelees.
La abraz, Te quiero, Chris.
Yo tambin te quiero, dijo en su hombro. Buenas noches, pap.
Su hija se fue y despus de cerrar la puerta detrs de l, miro hacia arriba,
dirigindose a su esposa. Qu piensas sobre este desarrollo? Vamos a
dormir. Creo que necesito consultarlo con la almohada.
Marsi pag al taxista y entr en el vestbulo de su edificio de
apartamentos, complacida de ver que las puertas del ascensor estaban
abiertas. Se meti en el ascensor y apret el botn del quinto piso, luego se
apoy firmemente contra la puerta. Se sacudi por el movimiento y perdi
el equilibrio. No se dio cuenta que se mova hacia abajo, hacia el stano en
lugar de ir hacia arriba a su apartamento. Se limit a sonrer, pensando
que haban pasado muchos aos desde que haba estado tan ebria como
ahora. GDEV, se dijo a s misma. Gracias a Dios es viernes, se ri.

268

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

El ascensor se detuvo bruscamente y perdi el equilibrio de nuevo, pero


esta

vez

las

puertas

se

abrieron

no

podan

apoyarla.

Sali

tambalendose, agarrando a la persona de pie en frente de ella.


Fuertes, brazos desnudos se pasaron alrededor de su cintura y la
sostuvieron. El cuerpo al que se aferraba era dolorosamente familiar y su
mirada viaj hasta los ojos ms claros y ms azules de Alcott.
Oh! Ella toc cautelosamente la hermosa mandbula magullada de
Chris, examinando el dao que era visible. Le dola el corazn debajo del
pecho. Oh, no, susurr, levantndose, bes la parte de la mandbula
magullada de Chris. El olor almizclado del sudor, el aceite y Chris crearon
una necesidad urgente de estar an ms cerca. Lo siento, exhal en el
cuello de Chris, su voz era ms inestable de lo que le hubiera gustado,
pero afectada por una emocin que no poda negar. Se senta muy alejada
de lo que pensaba que era, de lo que otras personas pensaban que era. Se
senta como una chica de dieciocho aos sin aliento, como alguien que
nunca haba sido antes.
Chris movi sus manos de las caderas de Marsi para capturar las manos
ms pequeas posadas sobre sus hombros, y las quit, apartndose para
mirarla. Marsi, ests borracha como una cuba?
Lo estoy, asinti con una mueca. Varios mechones de cabello rubio
claro fluyeron alrededor de su cara, libres de su apretado rollo francs.
Soy un zorrillo, y lo siento, dijo de nuevo. Frot el codo de su traje negro,
pensando que algo faltaba. Has visto mi bolso?
Est en el ascensor. Chris le tom la mano. Aqu, voy a ir contigo
Marsi, le dijo y la acompa al interior del ascensor. Cuando se sacudi,
la abogada se inclin contra el costado de Chris.

269

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Te ves bien en blanco, le dijo a Chris. Bien en cualquier cosa,


agreg Marsi en serio. Alguna vez vas a hablar conmigo de nuevo?
deseaba saber. Siento haberte besado. He sido mala, siento haberte
devuelto el beso y decirte que no poda besarte, y hacer una escena en
Union Square Garden. Siento no ser lesbiana. Se apoy contra Chris.
Siento tanto que ests herida. Ella se estir y toc su rostro de nuevo,
con ternura. Tienes los ojos ms bonitos que he visto nunca.
El ascensor se detuvo en el tercer piso, pero nadie entr y Chris se alej de
Marsi, empujando el botn del quinto piso tres veces. Marsi la sigui,
apoyndose firmemente en ella de nuevo cuando el ascensor se puso en
marcha hacia arriba. Como cuestin de hecho, eres la persona ms bella
que he visto en mi vida.
No, no lo soy Chris retrocedi de nuevo y Marsi la sigui como si la
mujer alta fuera un imn.
Lo eres. S, definitivamente lo eres, dijo ella y cruz su corazn. Lo
jurara bajo juramento en la corte. Y tu pobre ojo morado es hermoso, la
ebria abogada continuo, presionando contra Chris hasta que la haba
arrinconado en el ascensor. Alguna vez me vas a perdonar?
Te perdono. Lo hago, Marsi, dijo Chris, aliviada cuando llegaron a la
quinta planta. Dirigi a Marsi a su puerta y le coloco el bolso en la mano.
Buenas noches, dijo Chris, y se dirigi de regreso al ascensor.
Mentirosa! Marsi exclamo, haciendo que Chris se detuviera. No me
has perdonado.
Enojada en una manera que ayud a Chris a enfocarse, regres hacia
Marsi. Yo no miento. Sus ojos azules se clavaron en los azul verdoso
de Marsi. Nunca te he dicho una mentira, Marsi. Jams, nunca.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Entonces ven dentro y habla conmigo, buscando sus llaves, abri la


puerta y entr. Entra aqu!, exigi, a menos que tengas miedo de m.
Chris tom aire y sigui a Marsi al interior. Marsi encendi la luz, puso
su bolso y las llaves sobre la mesa del vestbulo, se quit la chaqueta,
despus tom a Chris de la mano y la condujo al sof de cuero marrn.
Yo... no s qu decir, Chris admiti despus de sentarse.
Di lo que est en tu corazn, Chris Marsi le anim.
Me duele estar contigo, Marsi. Chris baj la cabeza, sus mechones
negros cubrieron el rea del hematoma alrededor de su ojo.
Y me duele no estar contigo, admiti Marsi. Sent como si me
mataras cuando me dijiste que saliera hoy. Por qu? Por qu hiciste eso?
pregunt, su mano cubri la cima del muslo de Chris. Chris se apart,
sin confiar en lo que su cuerpo quera hacer. La abogada se dio cuenta.
Por qu sigues alejndote? Chris apart la mirada. Respndeme,
Chris!
Sabes por qu, Chris murmur por lo bajo.
Qu? Por qu me tratas como si no me conocieras? Solas decirme
todo, dijo Marsi. Mrame!
Chris se volvi hacia Marsi, centrndose en ella con su alma en la mirada.
Te he dicho que sabes por qu. Deja de tratarme como una nia, Marsi.
Soy una mujer adulta. Totalmente crecida. Se acerc a la abogada, sin
sentirse ya perdida e incmoda. Te amo como mi padre ama a mam y
Davie a Susan. Pero t no quieres que te abrace o te bese. No porque seas
mayor. No quieres eso porque soy una mujer. Nunca he estado enojada,
Marsi. Ves. No estoy enojada contigo. Pero soy una mujer y t no eres
lesbiana. No soy la baraja completa, pero entiendo eso ahora. Chris
suspiro, no estando acostumbrada a hablar tanto. Me llamaste hermosa,
271

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

y me tocaste en el ascensor. Pero ests ebria. Pap dice que la gente dice
cosas que no quieren decir cuando estn ebrios.
Ahora era el turno de Marsi de apartar la mirada.
Sola ser bueno, pero ya no lo es. Simplemente no lo es. Y no quiero que
sientas

lstima

por

m.

Chris

se

levant,

sus

largas

piernas

inquebrantables.
Marsi atrap su mano fuerte. No te vayas, Chris.
Me tengo que ir, Marsi.
Pero tengo tambin algo que decirte. Si todava quieres marcharte,
entonces voy a entenderlo, y no voy a estar enojada tampoco.
Chris se sent, sus grandes ojos llenos de curiosidad.
Podra ser lesbiana. Me siento atrada por ti, Chris.
Pero amabas a un hombre.
Me gustaba un hombre y me cas con l, pero nunca estuve enamorada
de l.
Oh. Chris pens en lo que Marsi haba dicho y sonri. Oh!
Te he estado empujando lejos, porque me senta culpable.
Culpable?
S. Por la culpa, porque senta que era responsable de cosas malas que
otro me haba hecho cuando yo era una nia.
Cosas malas? Qu tipo de cosas?
Fui molestada sexualmente por el hermano de mi madre. Ahora est
muerto, pero cuando era pequea, l me toc en lugares que no deba.
272

Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Crec, sin dejarme sentir mucho de cualquier cosa sobre el sexo debido a
eso.
Chris pens en las fotografas de una Marsi ms joven sin sonrer en la
casa de campo de Seaborn. Estabas triste cuando eras una nia. Porque
te hicieron dao, estabas triste.
Estaba entumecida, como mi lengua se siente en este momento, dijo
tratando de aligerar sus sentimientos. No me permit sentir cosas como
el amor o el deseo... abrazos y besos. Y esa era la forma en que quera
permanecer... hasta que te conoc, Chris.
Eh. Eso es gracioso, dijo Chris pensativamente.
Gracioso? Esa no era la respuesta que esperaba. Por qu es
gracioso?
Bueno, porque, yo tampoco quera abrazar y besar a nadie... hasta que
te conoc, Marsi. Slo quiero hacer eso contigo.
Oh. Eso se senta bien. Y puesto que te estoy contando todo esta noche,
voy a admitir que estoy contenta por eso! Marseline se senta ms ligera,
como no se haba sentido desde que ella y Chris remodelaran la casa de
campo. Eso pareca hace mucho tiempo. Y estaba segura de que no era
slo la influencia del alcohol, lo que le permitiera abrirse a Chris. Esto se
estuvo construyendo desde que se conocieron.
Entonces, todava tienes que salir?
Aja, Chris respondi.
Oh, Dios! En serio? Marsi haba estado segura que estaban a punto
de resolver algo. Algo maravilloso.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

S, necesito limpiarme..., Chris retir la camiseta sin mangas lejos de


su estmago, darme una ducha..., se olfate bajo el brazo, tomar
una aspirina y conseguir otra bolsa de hielo, mir hacia Marsi con una
cara de cachorro.
Tengo todo lo que necesitas aqu, Chris. Marsi se inclin y bes a
Chris ligeramente en los labios. La pitcher de las Yankees Alcott gimi, y
luego grit, echndose hacia atrs. Te lastim? Pregunt Marsi,
preocupada.
Un poco, admiti Chris. Pero fue un dolor agradable, chiquilla, ella
atrajo a Marsi en sus brazos. Acabas de besarme primero, no puedo
creer que me besaste primero, Chris sonri, empezando a asimilar su
nuevo comienzo. Puedo dormir contigo esta noche?
Estoy contando con eso y nunca me llames chiquilla de nuevo, Marsi
se acurruco a su lado.
Pero puedo dormir a tu lado y abrazarte?
S, Chris. Estoy invitndote a quedarte de esa manera conmigo,
sumergi su nariz en el cuello de Chris. Querido Dios, s.
S? La sonrisa de Chris era cegadora, pero Marsi no poda verla.
Podemos ir a la cama ahora? Quiero decir, tan pronto como me bae?
S, respondi Marseline.
Oh hombre! Oh chico! Hey! Est bien! Chris se dijo a s misma y se
separ de la mujer que amaba. Las toallas estn en la ducha?
S, usa cualquier cosa que necesites que este ah.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Fue una ducha rpida, tal vez la ducha ms rpida en la vida de Chris. Se
tom dos cpsulas de Tylenol del botiqun y se sec el pelo hasta que ya no
estaba mojado, solamente hmedo.
Marseline no senta ninguna necesidad de su habitual ritual de
preparacin a la hora de acostarse. Esta era una noche especial, y aadi
intimidad a la atmsfera encendiendo velas olvidadas hasta ahora
alrededor de su dormitorio. Apart las sbanas de su cama con dosel
tamao king, y esper en su camisn de seda verde, con el corazn
latiendo en anticipacin como una chica de dieciocho aos que descubri
era una parte de ella.
Usando nada ms que una toalla marrn, Chris entr en el dormitorio y el
aire pareca electrificarse. La boca de Marsi se suaviz cuando Chris se
disculp por no tener nada que llevar a la cama.
Duermo en pijama o una camiseta. Una camiseta y calzoncillos, pero...
Antes de que pudiera terminar, Marsi sac el camisn de seda de sus
hombros, arrojndolo sobre una silla cercana y tir de las sbanas, pero
no antes de que Chris vislumbrara una extensin de piel y unos
montculos de carne que hicieron a su corazn latir ms rpido.
Tenemos todo lo que necesitamos, la voz de Marsi era un sensual
susurro tranquilizador, llevando su espritu a la alza. Se quit la toalla, y
con la mirada de admiracin de Marsi sobre ella, se meti en la lujosa
cama.
Incluso despus de la pelea brutal en la que haba estado, su Chris era tan
dulce, tan guapa, que Marsi no pudo evitar su fuerte reaccin a ella. Marsi
se movi hacia el calor de su cuerpo, impulsada por su pasin y un
delicioso escalofro de deseo. Y Chris la recibi acunndola en sus brazos,
sus cuerpos se moldearon juntos. Pronto manos exploraron y labios
degustaron clidos y dulces besos.
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Suavemente la respiracin de Chris acaricio su cara y Marsi se levant


para encontrar sus labios con los suyos, con suavidad, una y otra vez,
igualando el ritmo que Chris estaba haciendo con sus caderas, y la caricia
ocasional de las manos de Chris entre sus muslos aument.
Oh, Chris! Marsi gimi, besndola con ms profundidad, en la
bsqueda de un nuevo mundo del que haba odo hablar, pero nunca
haba conocido hasta que Chris entrara en su vida. Ella enred las manos
en el largo y oscuro pelo y busc llevar a Chris an ms cerca.
Sorprendida al principio, cuando la lengua de Marsi entr en su boca,
pronto sinti que deban conectar sus rganos sexuales entre sus piernas
de alguna manera. Busc con avidez ms de Marsi, sin prestar atencin a
las magulladuras y abrasiones. Compartir su cuerpo con Marsi era como
deslizarse sobre las nubes de liso terciopelo, y como un trueno golpeando
al mismo tiempo.
Mientras besaba y exploraba sus pechos, los fuertes y suaves dedos de
Chris masajeaban entre sus muslos. La tierna caricia deshizo a la
abogada.
Marsi jade, sus gemidos se convirtieron en trabajosos con temblores
involuntarios y Chris se detuvo, pensando que haba daado a su amor.
Pero con largos y rendidos gemidos, Marsi le rog que continuara, Chris se
dio cuenta de que, lo que estaba experimentando Marsi estaba ms all de
su comprensin. Cuando comprendi que era placer y no dolor, los
sonidos que Marsi hizo se aadieron a su propia excitacin. Ella amaba a
Marsi, y la observ mientras se elevaba ms alto hasta que las olas de
xtasis palpitaban a travs de ella, quedndose sin aliento en una dulce
agona.
El placer fue puro y explosivo y el tierno poder de ellas haciendo el amor
trajo a Marsi hasta las lgrimas. Chris estaba segura, esta vez, que le
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

haba hecho dao, pero al final descubri que no era as. Estoy llorando
porque soy feliz, dijo Marsi, y le bes los hombros. Estoy muy feliz.
Tan cansada como estaba, Chris tuvo problemas para conciliar el sueo
mientras sostena a Marsi. Tena mucho en que pensar. Una hora despus,
Marsi se durmi, Chris se levant y apag las velas.
Marsi despert para encontrar su mejilla pegada al pecho de Chris,
sentada en la cama. Su cabeza lata sin piedad, pero estaba siendo
suavemente y con ternura masajeada. Su mente rpidamente corri a lo
largo de los acontecimientos de la noche anterior. Se acord de todo, y
sonri. Incluso con una resaca, incluso a la mitad de su vida, iba a ser un
gran da. Ella junt las manos alrededor de la cintura de su amante y alz
la vista para ver el brillo de las lgrimas en el rostro de Chris.
Marseline se estir y toc la hmeda mejilla. Por qu lloras? Pregunt
a Chris con aprensin. Lamentaba lo qu haban hecho?
Buenos das, Marsi, Chris la bes suavemente en los labios.
Nuestros deseos se hicieron realidad, Marsi. Lo hicieron. He estado
despierta toda la noche, sostenindote y pensando.
Y por qu lloras?
Porque soy feliz. Estoy llorando porque tambin soy feliz.
Oh, Chris... querida, Marsi se incorpor y la tom en sus brazos,
acaricindole la espalda. Gracias... por lo de anoche, dijo suavemente
Marsi.
Quiero estar contigo Marsi, dijo Chris, abrazndola, disfrutando del
sonido y la sensacin de ser querida por Marsi.
Quiero eso tambin. Slo en la fantasa de sus sueos habra credo
que podra estar diciendo esto a alguien. Pero tena que decirlo. Su corazn
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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

no poda contener su necesidad. Por favor, vive conmigo, Chris. Vamos a


tener que explicarle a tu padre y a Charly, pero estoy lista para hacer eso.
S, estoy lista para hacerlo tambin. Chris se sec los ojos y le sonri
brillantemente. Seguro que lo estoy. Y entonces puedo ser tu jardinera
en Seaborn. Yo podra hacer eso, Marsi.
Mi jardinera? Marsi dej de frotar sus hombros.
Aja. Quiero quedarme aqu, Chris continu. No quiero ir lejos
durante seis semanas. Y despus de eso, siempre voy a estar viajando,
como un hombre incoherente.
Ests dicindome que no quieres lanzar para el equipo?
Quiero quedarme aqu, contigo... y pap.
Oh no! Marsi bes la parte superior de la cabeza de su Chris. Me di
cuenta de algo ayer, acerca de las dos. Necesito que seas una jugadora de
pelota, Chris. No has nacido para ser mi jardinera, o un trofeo de Isabelle,
o la ayudante de tu padre. Naciste para ser lo que t quieras ser, para
hacer lo que deseas hacer.
Pero yo quiero estar aqu, contigo... y pap. Ves?
No, no lo veo. Eres mi amante, no mi jardinera. Firmaste un contrato,
Chris. Dijiste que queras ser una jugadora de bisbol profesional. T has
hecho un compromiso, y voy a hacer todo lo pueda para ayudarte a
mantenerlo. Anoche me dijiste que eras una mujer adulta, y eso es lo que
necesito que seas. Te echar de menos cuando partas con el equipo, pero
no podra pensar bien de tu decisin de abandonar ahora.
A veces me pareca... Chris vacil, con la voz ronca.
Qu te pareca a veces?

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Pens que no queras que yo fuera una jugadora de pelota.


No quera.
No entiendo. No. Qu te hizo cambiar de opinin?
Has cambiado. Nosotras cambiamos. Anoche lo cambi, Marsi frot
sus manos rpidamente contra el estmago de Chris.
Me haces cosquillas, Chris ri, e invirti sus posiciones. Est bien,
Marsi. Me ir con el equipo. Pero promteme que no me olvidars.
No hay posibilidad de eso, el corazn de Marsi se atasc en la garganta
mientras miraba a los ojos claros de su amante. Lo prometo, dijo ella,
y tiro de su cabeza hacia abajo para besarla a fondo.
Interminables momentos ms tarde, Chris se apart. Tengo que llevar el
coche de Charly de regreso. Marsi frunci el ceo. Tengo que hacerlo.
Creo que voy a extraar sus magdalenas, aadi Chris.
Eso es slo porque nunca has probado las mas.
Tienes tambin una receta secreta?
Todava no, pero lo har esta noche, ella se ri.
Eh? Chris se pregunt que era divertido. Oh, dijo finalmente.
Vas a pedirle la receta, no es as.
Voy a conseguirla as tenga que rogarle, querida le prometi,
acariciando el cabello de Chris, cepillndolo con los dedos.
Me gusta cuando haces eso, los prpados de la pitcher estaban medio
cerrados.
Me alegro de que te guste, dijo Marsi, Me gusta tocarte.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Chris cerr los ojos. Llmame de nuevo. Llmame querida, le pidi


Chris, llevando sus labios a los de Marseline, el calor de su dulce aliento
causo al estmago de la abogada revolotear por la excitacin. Me gusta
cuando me llamas as.
Chris... mi querida, Marsi aprecio y capturo los tentadores, aunque
ligeramente hinchados labios con los suyos. Ella quera darle a Chris el
mismo placer que le haba dado la noche anterior. Sus manos buscaron y
encontraron lo que necesitaba.
Oh, Marsi, Chris gimi en su boca y se recost hacia atrs, dejando la
iniciativa a su amor. El ritmo errtico de su corazn aument. me gusta
esto tambin, mir a los ojos intensos y hambrientos por encima de
ella. Te amo, Marsi, le dijo, quedndose sin aliento, sintiendo la
creciente ola de nubes de terciopelo y al trueno retumbar, una vez ms.
Te amo, su voz pareca muy lejana para ella, cuando un calor ondulaba
debajo de su piel, en una necesidad abrasadora que se haba ido
acumulando durante meses.
Te amo, dijo Marsi, igualmente sin aliento, y se inclin para besarla.
Despus de compartir un beso profundo, Chris se esforz por recuperar el
aliento. Marsi, ella jade en el cuello de Marsi, al borde del infarto de
estar satisfecha en un xtasis divino. Y luego ella lo atraves.
Nada en la vida de Marsi la hizo sentir tan humilde como la rpida entrega
de Chris a la intimidad de su contacto directo. El grito estrangulado de la
liberacin, el agarre de su cuerpo fuerte y suave, o sus lgrimas
silenciosas. Y si Marsi tena alguna duda la noche anterior, se haban ido
esta maana mientras comprenda la diferencia entre tener sexo y hacer el
amor. Sosteniendo a su querida Chris, susurr: Te amo, te amo!

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Cuando la respiracin de Chris se hizo constante abri los ojos para


encontrarse a Marsi mirando hacia ella, con la cabeza apoyada en su
pecho. Creo que deberas casarte conmigo, dijo con una sonrisa
torcida.
Marsi sonri. Oh en serio?
S, eso creo.
Ohm. Eso no es posible, de acuerdo con la ley, su sonrisa se volvi
melanclica. No somos un hombre y una mujer, somos dos mujeres.
Lo s. Pero en nuestros corazones podramos casarnos... Chris toc el
cabello de Marsi, luego su rostro. Ah es donde la gente se ama unos a
otros... en sus corazones. Ella la mir esperanzadamente. Quieres
casarte conmigo, Marsi?
Marsi sinti algo parecido al vrtigo. Ella amaba a Chris, ms que a su
propia vida. Quera vivir con ella. Quera compartir su vida con Chris.
Pero llamar a su relacin un matrimonio? Por qu no nos aseguramos
que podamos vivir juntas antes de usar esa palabra?, de acuerdo?
No te gusta esa palabra? Chris le pregunt, sorprendida.
Estuve casada Chris, y me encontr con que no me gustaba... esa
palabra. S.
Oh. Est bien, Chris se volvi reflexiva. Voy a pensar en una palabra
diferente.
Qu hay de convivencia?
Est bien, dijo Chris un poco a regaadientes. Est bien, por el
momento, no comprenda que estaba mal con la palabra matrimonio.

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Lanzamiento Perfecto (Perfect Pitch) de JC Wilder

Traduccin: LeiAusten

Marsi se inclin y la bes suavemente. La convivencia es lo que


realmente hace a un matrimonio, Chris.
Chris no estaba segura de que era todo lo que haba en el mismo, pero se
dio cuenta que tena que pensarlo un poco ms. No estaba segura de lo
que estaba sintiendo, o la forma de expresarse, por lo que se encogi de
hombros. No es necesario que le preguntes a Charly. Le dijo.
Preguntarle a Charly qu? Marsi le pregunt confundida.
La receta de las magdalenas. Me la s. S la receta secreta. Y cuando te
la diga, sers de mi familia para cocinar, Chris le dijo con una sonrisa.
Acepto, respondi Marsi, besando su rostro magullado y tirando de
Chris suave y lentamente, hacia abajo en la cama.

Fin... (Hasta aqu llega la historia)

Para descargar est historia y otras ms, lo puedes hacer en:

J7 y XWP
(Traducciones al espaol y dems)
https://j7yxwp.wordpress.com

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