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La qumica (palabra que podra provenir de los trminos griegos o

, quemia y quemeia respectivamente)1 es laciencia que estudia tanto la


composicin, estructura y propiedades de la materia como los cambios que esta experimenta
durante las reacciones qumicas y su relacin con la energa.2 Es definida, en tanto, por Linus
Pauling, como la ciencia que estudia las sustancias, su estructura (tipos y formas de acomodo
de los tomos), sus propiedades y las reacciones que las transforman en otras sustancias con
referencia al tiempo.3
La qumica moderna se desarroll a partir de la alquimia, una prctica protocientfica de
carcter filosfico, que combinaba elementos de la qumica, la metalurgia, la fsica,
la medicina, la biologa, entre otras ciencias y artes. Esta fase termina al ocurrir la
llamada Revolucin de la qumica, basada en la ley de conservacin de la materia y la teora
de la combustin poroxgeno postuladas por el cientfico francs Antoine Lavoisier.4
Las disciplinas de la qumica se agrupan segn la clase de materia bajo estudio o el tipo de
estudio realizado. Entre stas se encuentran la qumica inorgnica, que estudia la materia
inorgnica; la qumica orgnica, que estudia la materia orgnica; la bioqumica, que estudia
las substancias existentes en organismos biolgicos; la fisicoqumica que comprende los
aspectos energticos de sistemas qumicos a escalas macroscpicas, moleculares y
atmicas, y la qumica analtica, que analiza muestras de materia y trata de entender su
composicin y estructura.5