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CAIO PRADO JNIOR

HISTRIA ECONMICA
DO BRASIL
Digitalizao: Argo
www.portaldocriador.org

SUMRIO
PRELIMINARES (1500-1530)
1. O meio geogrfico
2. Carter Inicial e Geral da Formao Econmica Brasileira
3. Primeiras Atividades. A Extrao do Pau-Brasil
A OCUPAO EFETIVA (1530-1640)
4. Incio da Agricultura
5. Atividades Acessrias
EXPANSO DA COLONIZAO (1640-1770)
6.
7.
8.
9.

Novo Sistema Poltico e Administrativo na Colnia


A Minerao e a Ocupao do Centro-Sul
A Pecuria e o Progresso do Povoamento no Nordeste
A Colonizao do Vale Amaznico e a Colheita Florestal

APOGEU DA COLNIA (1770-1808)


10. Renascimento da Agricultura
ll. Incorporao do Rio Grande do Sul Estab. da Pecuria
12. Smula Geral Econmica no Fim da Era Colonial
A ERA DO LIBERALISMO (1808-1850)
13. Libertao Econmica
14. Efeitos da Libertao
15. Crise do Regime Servil e Abolio do Trfico
O IMPRIO ESCRAVOCRATA E A AURORA BURGUESA (1850-1889)
16.
17.
18.
19.
20.

Evoluo Agrcola
Novo Equilbrio Econmico
A Decadncia do Trabalho Servil e Sua Abolio
Imigrao e Colonizao
Sntese da Evoluo Econmico do Imprio

A REPUBLICA BURGUESA (1889-1930)


21.
22.
23.
24.
25.

Apogeu de um Sistema
A Crise de Transio
Expanso e Crise da Produo Agrria
A Industrializao
O Imperialismo

A CRISE DE UM SISTEMA (1930-?)


26. A Crise de um Sistema
27. A Crise em Marcha
POST SCRIPTUM EM 1976
ANEXOS
Moeda Brasileira
Populao do Brasil em Diferentes pocas
Comrcio Exterior do Brasil de 1821 a 1965
Bibliografia

PRELIMINARES
1500-1530

1
O Meio Geogrfico

EM CONJUNTO, o Brasil se apresenta em compacta massa territorial, limitada a leste por uma linha costeira extremamente regular, sem sinuosidades acentuadas nem endentaes, e por isso, em
geral, desfavorvel aproximao humana e utilizao nas comunicaes martimas; e a oeste, por territrios agrestes, de penetrao e ocupao difceis (e por isso, at hoje ainda, muito
pouco habitados), estendidos ao longo das fraldas da Cordilheira
dos Andes, e barrando assim as ligaes com o litoral Pacfico do
continente. O Brasil, embora ocupe longitudinalmente a maior parte
do territrio sul-americano, volta-se inteiramente para o Atlntico.
Passemos rapidamente em revista este cenrio geogrfico imenso
(mais de 8 milhes de km2) onde se desenrola a histria econmica
que vamos analisar. Sua primeira unidade regional, e historicamente a mais importante, constituda pela longa faixa costeira que
borda o Oceano. De largura varivel, mas no excedendo nunca algumas dezenas de quilmetros de profundidade (alm dos quais o meio
geogrfico j muda de feio), ela conserva aprecivel unidade de
condies desde o Extremo-Norte at aproximadamente o paralelo de
26, onde a influncia da latitude mais elevada j comea a se fazer sentir no clima, e se refletir por conseguinte na vida econmica. Esta faixa, embora com variaes locais mais ou menos importantes, , em regra, formada de terras baixas, submetidas a clima
nitidamente tropical, de calores fortes e regulares, e com chuvas
abundantes (salvo, quanto a este ltimo elemento, em trecho relativamente curto, compreendido entre os paralelos de 230' e 6,
que extremamente seco). Seus solos so frteis, e prestam-se admiravelmente, por tudo isto, agricultura tropical que efetivamente servir de base econmica no somente da sua ocupao pelos
colonos europeus, mas de ponto de partida e irradiao da colonizao de todo o pas.
Para trs desta faixa litornea estendem-se as demais regies
brasileiras. Com uma exceo apenas, o Extremo-Norte, a bacia amaznica, elas se apartam nitidamente, do ponto de vista geogrfico,
do litoral. Na salincia do Nordeste, grosseiramente entre os paralelos de 2 e 15, seguem-no para o interior extensos territrios semi-ridos, imprestveis em geral para a agricultura
corrente. Tal circunstncia deteve a expanso do povoamento que se

aglomerou nos ncleos litorneos, ficando o interior quase ao abandono, e apenas ralamente ocupado por dispersas fazendas de gado.
Ao sul do paralelo de 15, outra circunstncia geogrfica opor uma barreira penetrao: o relevo. Acompanhando a faixa costeira, estende-se da para o sul o desenvolvimento abrupto da Serra do Mar que forma o rebordo oriental de um elevado planalto de
altitudes mdias oscilando entre 600 e mais de 1.000 metros, e que
em vez de inclinar-se para o mar, volta-se para o corao do continente; o que faz com que os rios excepcionalmente se dirijam para a costa. A maior parte deles, e sobretudo os de maior volume,
correm para o interior em demanda da bacia do rio Paran.
As condies para a penetrao do territrio no so portanto,
a, muito favorveis. E at hoje constituem srio embarao oposto
s comunicaes para alm do litoral. Mas ao contrrio do interior
nordestino, o planalto centro-meridional brasileiro oferece esplndidas condies naturais para o estabelecimento do homem. Alm
do clima temperado pela altitude, solos frteis e bem regados por
chuvas regulares e um sistema hidrogrfico normal ao contrrio
do interior nordestino semi-rido, onde a maior parte dos rios
de curso intermitente. Finalmente, o planalto brasileiro encerra
abundantes recursos minerais. Tudo isto atraiu para ele a colonizao, que o procurar desde o incio, mas particularmente, em
grandes massas humanas, a partir do sculo XVIII. Ele concentra
hoje a maior parcela da populao brasileira.
Compreende-se nele o territrio de vrios dos atuais Estados:
a parte ocidental do Rio de Janeiro, Minas Gerais, grande parte de
Gois (a outra pertence mais bacia amaznica), sul de Mato Grosso, e a maior parcela (com exceo apenas do litoral) dos quatro
Estados meridionais: So Paulo, Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul.1 muito varivel na sua paisagem geogrfica. Pode ser
grosseiramente dividido em trs setores: um setentrional, de grande altitude (at mil metros e mais) e relevo acidentado. Compreende-se a sobretudo o Estado de Minas Gerais, cujo nome j indica
sua funo econmica essencial: a minerao, do ouro e dos diamantes no passado, e hoje em dia, principalmente do ferro, alm de
outros minerais. O setor meridional do planalto estende-se de So
Paulo para o sul. Desaparecem a as serranias alcantiladas de Minas Gerais, substitudas por um relevo mais uniforme e unido que
se reveste de uma sucesso de florestas sub-tropicais (os excessos
da latitude so corrigidos pela altitude) e de campos naturais. No
lugar daquelas, onde o solo mais frtil, instalou-se a agricultura, avantajada por um clima privilegiado em que se do perfeitamente, lado a lado, as mais variadas espcies vegetais, desde as
dos trpicos at as das zonas temperadas. Os campos se aproveitaram para a pecuria.
A parte ocidental do planalto, onde ele descamba para o rio
Paraguai (que corre em altitude inferior a 300 m), forma um setor
parte, composto de um conjunto de plancies herbosas e terrenos
alagadios. Localizado em situao de difcil acesso, sem grandes

Em rigor, a parte meridional deste ltimo fica alm do planalto, cujo rebordo
sul atravessa o Estado, pelo centro, de leste para oeste.

recursos naturais, este setor esperar at o sc. XIX para ser efetivamente ocupado pela colonizao; ser a pecuria sua principal e quase nica atividade econmica.
Resta-nos, para completar este rpido esboo da geografia brasileira, o Extremo-Norte. Nesta altura, o interior, ao contrrio
das outras partes do pas, abre-se para o mar pelo delta do Amazonas, desembocadura de um imenso sistema hidrogrfico, sem paralelo no mundo, que se estende sobre uma rea de 6.400.000 km2
(dos quais 3.800.000 em territrio brasileiro) e formado de cursos d'gua de grande volume, em boa parte perfeitamente navegveis
at por embarcaes de vulto. A penetrao foi, por isso, muito
fcil. a isto alis que a colonizao luso-brasileira deveu o
domnio sobre o vasto interior do continente sul-americano que de
direito cabia aos hispano-americanos segundo os primeiros acordos
ajustados entre as duas coroas ibricas. Mas estes ltimos, vindos
do Ocidente, esbarraram com o obstculo da Cordilheira dos Andes,
onde os detiveram, alis, as minas de metais preciosos e a abundante mo-de-obra indgena que l encontraram. No se opuseram por
isso ao avano de seus concorrentes to avantajados pela geografia. Mas se os rios amaznicos oferecem esplndida via de penetrao
e trnsito, e so assim altamente favorveis ao homem, doutro lado
a floresta equatorial que os envolve, densa e semi-aqutica nas
enchentes as guas fluviais alagam extenses considerveis das
margens. representa grande obstculo instalao e progresso
humanos. Em particular ao europeu, afeioado a climas mais frios e
desconcertado ante as asperezas da selva bruta. A colonizao apenas encetar muito modestamente o ataque da floresta, e estenderse- numa ocupao rala e linear pelas margens dos rios, caminho
da penetrao e nica via possvel de comunicaes e transportes
at os dias de hoje.
So estas as condies naturais que os colonizadores europeus
encontraram no territrio que formaria o Brasil. Outra circunstncia ainda pesar muito nos seus destinos econmicos: a populao
indgena que o habitava. Ao contrrio do Mxico e dos pases andinos, no havia no territrio brasileiro seno ralas populaes de
nvel cultural muito baixo. No seria grande, por isso, o servio
que prestariam aos colonos que foram obrigados a se abastecer de
mo-de-obra na frica. Os indgenas brasileiros no se submeteram
com facilidade ao trabalho organizado que deles exigia a colonizao; pouco afeitos a ocupaes sedentrias (tratava-se de povos
semi-nmades, vivendo quase unicamente da caa, pesca e colheita
natural), resistiram ou foram dizimados em larga escala pelo desconforto de uma vida to avessa a seus hbitos. Outros se defenderam de armas na mo; foram sendo aos poucos eliminados, mas no
sem antes embaraar consideravelmente o progresso da colonizao
nascente que, em muitos lugares e durante longo tempo, teve de avanar lutando e defendendo-se contra uma persistente e ativa agressividade do gentio.

2
Carter Inicial e Geral
da Formao Econmica Brasileira

PARA SE compreender o carter da colonizao brasileira preciso recuar no tempo para antes do seu incio, e indagar das circunstncias que a determinaram. A expanso martima dos pases da
Europa, depois do sc. XV, expanso de que a descoberta e colonizao da Amrica constituem o captulo que particularmente nos interessa aqui, se origina de simples empresas comerciais levadas a
efeito pelos navegadores daqueles pases. Deriva do desenvolvimento do comrcio continental europeu que at o sc. XIV quase unicamente terrestre e limitado, por via martima, a uma mesquinha
navegao costeira e de cabotagem. Como se sabe, a grande rota comercial do mundo europeu que sai do esfacelamento do Imprio do
Ocidente, a que liga por terra o Mediterrneo ao mar do Norte,
desde as repblicas italianas, atravs dos Alpes, dos cantes suos, dos grandes emprios do Reno, at o esturio do rio onde esto as cidades flamengas. No sc. XIV, merc de uma verdadeira revoluo na arte de navegar e nos meios de transporte por mar, outra rota ligar aqueles dois plos do comrcio europeu: ser a martima que contorna o continente pelo estreito de Gibraltar. Rota
que subsidiria a princpio, substituir afinal a primitiva no
grande lugar que ela ocupava. O primeiro reflexo desta transformao, a princpio imperceptvel, mas que se revelar profunda e revolucionar todo o equilbrio europeu, foi deslocar a primazia comercial dos territrios centrais do continente, por onde passava a
antiga rota, para aqueles que formam a sua fachada ocenica, a Holanda, a Inglaterra, a Normandia, a Bretanha, a Pennsula Ibrica.
Este novo equilbrio firma-se desde princpios do sc. XV. Dele derivar, no s todo um novo sistema de relaes internas do
continente como, nas suas conseqncias mais afastadas, a expanso
europia ultramarina. O primeiro passo estava dado, e a Europa
deixar de viver recolhida sobre si mesma para enfrentar o Oceano.
O papel de pioneiro nesta nova etapa caber aos portugueses, os
melhores situados, geograficamente, no extremo desta pennsula que
avana pelo mar. Enquanto os holandeses, ingleses, normandos e
bretes se ocupam na vida comercial recm-aberta, e que bordeja e
envolve pelo mar o ocidente europeu, os portugueses vo mais longe, procurando empresas em que no encontrassem concorrentes mais
antigos j instalados, e para o que contavam com vantagens geogrficas apreciveis: buscaro a costa ocidental da frica, traficando a com os mouros que dominavam as populaes indgenas. Nesta
avanada pelo Oceano descobriro as Ilhas (Cabo Verde, Madeira,
Aores), e continuaro perlongando o continente negro para o sul.
Tudo isso se passa ainda na primeira metade do sc. XV. L por meados dele, comea a se desenhar um plano mais amplo: atingir o Oriente contornando a frica. Seria abrir para seu proveito uma rota que os poria em contacto direto com as opulentas ndias das

preciosas especiarias, cujo comrcio fazia a riqueza das repblicas italianas e dos mouros, por cujas mos transitavam at o Mediterrneo. No preciso repetir aqui o que foi o priplo africano,
realizado afinal depois de tenazes e sistemticos esforos de meio
sculo.
Atrs dos portugueses lanam-se os espanhis. Escolheram outra
rota: pelo Ocidente, ao invs do Oriente. Descobriro a Amrica,
seguidos de perto pelos portugueses que tambm toparo com o novo
continente. Viro depois dos pases peninsulares, os franceses,
ingleses, holandeses, at dinamarqueses e suecos. A grande navegao ocenica estava aberta, e todos procuravam tirar partido dela.
S ficaro atrs aqueles que dominavam o antigo sistema comercial
terrestre ou mediterrneo, e cujas rotas iam passando para o segundo plano: mal situados geograficamente com relao s novas rotas, e presos a um passado que ainda pesava sobre eles, sero os
retardatrios da nova ordem. A Alemanha e a Itlia passaro para
um plano secundrio a par dos novos astros que se levantavam no
horizonte: os pases ibricos, a Inglaterra, a Frana, a Holanda.
Em suma e no essencial, todos os grandes acontecimentos desta
era a que se convencionou com razo chamar de "descobrimentos",
articulam-se num conjunto que no seno um captulo da histria
do comrcio europeu. Tudo que se passa so incidentes da imensa
empresa comercial a que se dedicam os pases da Europa a partir do
sc. XV e que lhes alargar o horizonte pelo Oceano afora. No tm
outro carter a explorao da costa africana e o descobrimento e a
colonizao das Ilhas pelos portugueses, o roteiro das ndias, o
descobrimento da Amrica, a explorao e ocupao de seus vrios
setores. este ltimo o captulo que mais nos interessa aqui; mas
no ser, em sua essncia, diferente dos outros. sempre como
traficantes que os vrios povos da Europa abordaro cada uma daquelas empresas que lhes proporcionaro sua iniciativa, seus esforos, o acaso e as circunstncias do momento em que se achavam.
Os portugueses traficaro na costa africana com marfim, ouro, escravos; na ndia iro buscar especiarias. Para concorrer com eles,
os espanhis, seguidos de perto pelos ingleses, franceses e demais, procuraro outro caminho para o Oriente; a Amrica, com que
toparam nesta pesquisa, no foi para eles, a princpio, seno um
obstculo oposto realizao de seus planos e que devia ser contornado. Todos os esforos se orientam ento no sentido de encontrar uma passagem cuja existncia se admitiu a priori. Os espanhis, situados nas Antilhas desde o descobrimento de Colombo, exploram a parte central do continente: descobriro o Mxico; Balboa
avistar o Pacfico; mas a passagem no ser encontrada. Procurase ento mais para o sul: as viagens de Solis, de que resultar a
descoberta do Rio da Prata, no tiveram outro objetivo. Magalhes
ser seu continuador, e encontrar o estreito que conservou o seu
nome e que constitui afinal a famosa passagem to procurada; mas
ela se revelar pouco praticvel e ser desprezada. Enquanto isto
se passava no sul, as pesquisas se ativam para o norte; a iniciativa cabe aqui aos ingleses, embora tomassem para isto o servio
de estrangeiros, pois no contavam ainda com pilotos bastante prticos para empresas de tamanho vulto. As primeiras pesquisas sero
empreendidas pelos italianos Joo Cabto e seu filho Sebastio. Os

portugueses tambm figuraro nestas exploraes do Extremo Norte


com os irmos Corte Real, que descobriro o Labrador. Os franceses
encarregaro o florentino Verazzano de iguais objetivos. Outros
mais se sucedem, e embora tudo isto servisse para explorar e tornar conhecido o novo mundo, firmando a sua posse pelos vrios pases da Europa, no se encontra a almejada passagem que hoje sabemos no existir2. Ainda em princpios do sc. XVII, a Virgnia Company of London inclua, entre seus principais objetivos, o descobrimento da brecha para o Pacfico que se esperava encontrar no
continente.
Tudo isto lana muita luz sobre o esprito com que os povos da
Europa abordam a Amrica. A idia de povoar no ocorre inicialmente a nenhum. o comrcio que os interessa, e da o relativo desprezo por estes territrios primitivos e vazios que formam a Amrica; e inversamente, o prestgio do Oriente, onde no faltava objeto para atividades mercantis. A idia de ocupar, no como se fizera at ento em terras estranhas, apenas com agentes comerciais,
funcionrios e militares para a defesa, organizados em simples
feitorias destinadas a mercadejar com os nativos e servir de articulao entre rotas martimas e os territrios cobiados, mas ocupar com povoamento efetivo, isto s surgiu como contingncia, necessidade imposta por circunstncias novas e imprevistas. Alis,
nenhum povo da Europa estava em condies naquele momento de suportar sangrias na sua populao, que no sc. XVI ainda no se refizera de todo das tremendas devastaes da peste que assolara o
continente nos dois sculos precedentes. Na falta de censos precisos, as melhores probabilidades indicam que em 1500 a populao da
Europa ocidental no ultrapassava a do milnio anterior.
Nestas condies, "colonizar" ainda era entendido como aquilo
que dantes se praticava; fala-se em colonizao, mas o que o termo
envolve no mais que o estabelecimento de feitorias comerciais,
como os italianos vinham de longa data praticando no Mediterrneo,
a Liga Hansetica no Bltico, mais recentemente os ingleses, holandeses e outros no Extremo-Norte da Europa e no Levante, como os
portugueses fizeram na frica e na ndia. Na Amrica a situao se
apresenta de forma inteiramente diversa: um territrio primitivo,
habitado por rala populao indgena incapaz de fornecer qualquer
coisa de realmente aproveitvel. Para os fins mercantis que se tinham em vista, a ocupao no se podia fazer como nas simples feitorias, com um reduzido pessoal incumbido apenas do negcio, sua
administrao e defesa armada; era preciso ampliar estas bases,
criar um povoamento capaz de abastecer e manter as feitorias que
se fundassem, e organizar a produo dos gneros que interessavam
seu comrcio. A idia de povoar surge da e s da.
Aqui, ainda Portugal foi um pioneiro. Seus primeiros passos
neste terreno so nas ilhas do Atlntico, postos avanados, pela
identidade de condies para os fins visados, do continente americano; e isto ainda no sc. XV. Era preciso povoar e organizar a
produo: Portugal realizou estes objetivos brilhantemente. Repe
Tambm se tentou, a partir de meados do sc. XVI, a passagem para o Oriente pelas regies rticas, a Europa e sia. A iniciativa cabe ao mesmo Sebastio Cabto, que j encontramos na Amrica, e mais uma vez a servio dos ingleses (1553).

ti-lo- na Amrica.
Os problemas do novo sistema de colonizao, implicando a ocupao de territrios quase desertos e primitivos, tero feio variada, dependendo em cada caso das circunstncias particulares com
que se apresentam. A primeira delas ser a natureza dos gneros
aproveitveis que cada um daqueles territrios proporcionar. A
princpio, naturalmente, ningum cogitar de outra coisa que no
sejam produtos espontneos, extrativos. ainda quase o antigo
sistema de feitorias puramente comerciais. Sero as madeiras de
construo ou tinturarias (como o pau-brasil entre ns), na maior
parte deles; tambm as peles de animais e a pesca no ExtremoNorte, como na Nova Inglaterra; a pesca ser particularmente ativa
nos bancos da Terra Nova onde, desde os primeiros anos do sc.
XVI, possivelmente at antes, se renem ingleses, normandos, vasconhos. Os espanhis sero os mais felizes: toparo desde logo nas
reas que lhes couberam com os metais preciosos, a prata e o ouro
do Mxico e do Peru. Mas os metais, incentivo e base suficiente
para o sucesso de qualquer empresa colonizadora, no ocupam na
formao da Amrica seno um lugar relativamente pequeno. Impulsionaro o estabelecimento e a ocupao das colnias espanholas citadas; mais tarde, j no sc. XVIII, intensificaro a colonizao
portuguesa da Amrica do Sul e lev-la-o para o centro do continente. Mas s.3 Os metais, que a imaginao escaldante dos primeiros exploradores pensava encontrar em qualquer territrio novo,
esperana reforada pelos prematuros descobrimentos castelhanos,
no se revelaram to disseminados como se esperava. Na maior extenso da Amrica ficou-se, a princpio, exclusivamente nas madeiras, nas peles, na pesca; e a ocupao de territrios, seus progressos e flutuaes subordinam-se por muito tempo ao maior ou menor sucesso daquelas atividades. Viria depois, em substituio,
uma base econmica mais estvel, mais ampla: seria a agricultura.
No meu intuito entrar aqui nos pormenores e vicissitudes da
colonizao europia na Amrica. Mas podemos, e isto muito interessa nosso assunto, distinguir duas reas diversas, alm daquela
em que se verificou a ocorrncia de metais preciosos, em que a colonizao toma rumos inteiramente diversos. So elas as que correspondem respectivamente s zonas temperada, de um lado, tropical
e subtropical, do outro. A primeira, que compreende grosseiramente
o territrio americano ao norte da Baa de Delaware (a outra extremidade temperada do continente, hoje pases platinos e Chile,
esperar muito tempo antes de tomar forma e significar alguma coisa), no ofereceu realmente nada de muito interessante, e permanecer, ainda por muito tempo, adstrita explorao de produtos espontneos: madeiras, peles, pesca. Na Nova Inglaterra, nos primeiros anos da colonizao, viam-se at com maus olhos quaisquer tentativas de agricultura que desviavam das feitorias de peles e pesca as atividades dos poucos colonos presentes. Se esta rea temperada se povoou, o que alis s ocorre depois do sc. XVII, foi por
circunstncias muito especiais. a situao interna da Europa, em
particular da Inglaterra, as suas lutas poltico-religiosas que
desviam para a Amrica as atenes de populaes que no se sentem

Se excetuarmos, quase em nossos dias, o rush da Califrnia e do Alasca.

vontade e vo procurar ali abrigo e paz para suas convices.


Isto durar muito tempo; pode-se mesmo assimilar o fato, idntico
no fundo, a um processo que se prolongar, embora com intensidade
varivel, at os tempos modernos, o sculo passado. Viro para a
Amrica puritanos e quakers da Inglaterra, huguenotes da Frana,
mais tarde morvios, schwenkjelders, inspiracionalistas e menonitas da Alemanha meridional e Sua. Durante mais de dois sculos
despejar-se- na Amrica todo o resduo das lutas polticoreligiosas da Europa. certo que se espalhar por todas as colnias; at no Brasil, tanto afastado e por isso tanto mais ignorado, procuraro refugiar-se huguenotes franceses (Frana Antrtica,
no Rio de Janeiro). Mas concentrar-se- quase inteiramente nas da
zona temperada, de condies naturais mais afins s da Europa, e
por isso preferidas para quem no buscava "fazer a Amrica", mas
unicamente abrigar-se dos vendavais polticos que varriam a Europa
e reconstruir um lar desfeito ou ameaado.
H um fator econmico que tambm concorre na Europa para este
tipo de emigrao. a transformao econmica sofrida pela Inglaterra no correr do sc. XVI, e que modifica profundamente o equilbrio interno do pas e a distribuio de sua populao. Esta
deslocada em massa dos campos, que de cultivados se transformam em
pastagens para carneiros cuja l iria abastecer a nascente indstria txtil inglesa. Constitui-se a uma fonte de correntes migratrias que abandonam o campo e vo encontrar na Amrica, que comea a ser conhecida, um largo centro de afluncia. Tambm estes elementos escolhero, de preferncia e por motivos similares, as
colnias temperadas. Os que se dirigem mais para o sul, para as
colnias includas na zona subtropical da Amrica do Norte, porque
nem sempre lhes foi dado escolher seu destino com conhecimento de
causa, f-lo-o apenas, no mais das vezes, provisoriamente; o maior nmero deles refluir mais tarde, e na medida do possvel, para
as colnias temperadas.
So assim circunstncias especiais que no tm relao direta
com ambies de traficantes ou aventureiros, que promovero a ocupao intensiva e o povoamento em larga escala da zona temperada
da Amrica. Circunstncias alis que surgem posteriormente ao descobrimento do novo continente, e que no se filiam ordem geral e
primitiva de acontecimentos que impelem os povos da Europa para o
ultramar. Da derivar tambm um novo tipo de colonizao que tomar um carter inteiramente apartado dos objetivos comerciais at
ento dominantes neste gnero de empresas. O que os colonos desta
categoria tm em vista construir um novo mundo, uma sociedade
que lhes oferea garantias que no continente de origem j no lhes
so mais dadas. Seja por motivos religiosos ou meramente econmicos (estes impulsos alis se entrelaam e sobrepem), a sua subsistncia se tornara l impossvel ou muito difcil. Procuram, ento, uma terra ao abrigo das agitaes e transformaes da Europa,
de que so vtimas, para refazerem nela sua existncia comprometida. O que resultar deste povoamento, realizado com tal esprito e
num meio fsico muito aproximado do da Europa, ser naturalmente
uma sociedade que embora com caracteres prprios, ter semelhana
pronunciada com a do continente de onde se origina. Ser pouco
mais que um simples prolongamento dele.

Muito diversa a histria da rea tropical e subtropical da


Amrica. Aqui a ocupao e o povoamento tomaro outro rumo. Em
primeiro lugar, as condies naturais, to diferentes do habitat
de origem dos povos colonizadores, repelem o colono que vem como
simples povoador, da categoria daquele que procura a zona temperada. Muito se tem exagerado a inadaptabilidade do branco aos trpicos, meia verdade apenas que os fatos tm demonstrado e redemonstrado falha em um sem-nmero de casos. O que h nela de acertado
uma falta de predisposio em raas formadas em climas mais frios,
e por isso afeioadas a eles, em suportarem os trpicos e se comportarem similarmente neles. Mas falta de predisposio apenas,
que no absoluta e se corrige, pelo menos em geraes subseqentes, por um novo processo de adaptao. Contudo, se aquela afirmao, posta em termos absolutos, falsa, no deixa de ser verdadeira no caso vertente, isto , nas circunstncias em que os primeiros povoadores vieram encontrar a Amrica. So trpicos brutos
indevassados que se apresentam, uma natureza hostil e amesquinhadora do homem, semeada de obstculos imprevisveis, sem conta, para o que o colono europeu no estava preparado e contra o que no
contava com defesas suficientes. Alis, a dificuldade do estabelecimento de europeus civilizados nestas terras americanas entregues
ainda ao livre jogo da natureza, comum tambm zona temperada.
Respondendo a teorias apressadas e muito em voga (so as contidas
no livro famoso de Turner, The frontier in American History) um
recente escritor norte-americano analisa este fato com grande ateno, e mostra que a colonizao inglesa na Amrica, realizandose embora numa zona temperada, s progrediu custa de um processo
de seleo de que resultou um tipo de pioneiro, o caracterstico
ianque, que dotado de aptido e tcnica particulares, foi marchando na vanguarda e abrindo caminho para as levas mais recentes de
colonos que afluam da Europa.4 Se assim foi numa zona que afora o
fato de estar indevassada, se aproxima tanto por suas condies
naturais do meio europeu, que no seria dos trpicos?
Para estabelecer-se a o colono tinha que encontrar estmulos
diferentes e mais fortes que os que o impelem para as zonas temperadas. De fato assim aconteceu, embora em circunstncias especiais que, por isso, tambm particularizaro o tipo de colono
branco dos trpicos. A diversidade de condies naturais, em comparao com a Europa, que acabamos de ver como um empecilho ao povoamento, revelar-se-ia por outro lado um forte estmulo. que
tais condies proporcionaro aos pases da Europa a possibilidade
da obteno de gneros que l fazem falta. E gneros de particular
atrativo. Coloquemo-nos naquela Europa anterior ao sc. XVI, isolada dos trpicos, s indireta e longinquamente acessveis, e imaginemo-la, como de fato estava, privada quase inteiramente de produtos que se hoje pela sua banalidade, parecem secundrios, eram
to prezados como requintes de luxo. Tome-se o caso do acar, que
embora se cultivasse em pequena escala na Siclia, era artigo de
grande raridade e muita procura; at nos enxovais de rainhas ele
chegou a figurar como dote precioso e altamente prezado. A pimen
Marcus Lee Hansen, The immigrant in American History veja-se o captulo
Immigration and Expansin.

ta, importada do Oriente, constituiu durante sculos o principal


ramo do comrcio das repblicas mercadoras italianas, e a grande e
rdua rota das ndias no serviu muito tempo para outra coisa mais
que para abastecer dela a Europa. O tabaco, originrio da Amrica,
e por isso ignorado antes do descobrimento, no teria, depois de
conhecido, menor importncia. E no ser este tambm, mais tarde,
o caso do anil, do arroz, do algodo e de tantos outros gneros
tropicais?
Isto nos d a medida do que representariam os trpicos como
atrativo para a fria Europa, situada to longe deles. A Amrica
por-lhe-ia disposio, em tratos imensos, territrios que s esperavam a iniciativa e o esforo do homem. isto que estimular a
ocupao dos trpicos americanos. Mas trazendo este agudo interesse, o colono europeu no traria com ele a disposio de pr-lhe a
servio, neste meio to difcil e estranho, a energia do seu trabalho fsico. Viria como dirigente da produo de gneros de grande valor comercial, como empresrio de um negcio rendoso; mas s
a contragosto, como trabalhador. Outros trabalhariam para ele.
Nesta base realizar-se-ia uma primeira seleo entre os colonos que se dirigem respectivamente para um e outro setor do novo
mundo: o temperado e os trpicos. Para estes, o europeu s se dirige de livre e espontnea vontade quando pode ser um dirigente,
quando dispe de recursos e aptides para isto; quando conta com
outra gente que trabalhe para ele. Mais uma circunstncia vem reforar esta tendncia e discriminao. o carter que tomar a
explorao agrria nos trpicos. Esta se realizar em larga escala, isto , em grandes unidades produtoras fazendas, engenhos,
plantaes (as plantations das colnias inglesas) que renem,
cada qual, um nmero relativamente avultado de trabalhadores. Em
outras palavras, para cada proprietrio (fazendeiro, senhor ou
plantador), haveria muitos trabalhadores subordinados e sem propriedade. Voltarei em outro captulo, com mais vagar, sobre as
causas que determinaram este tipo de organizao da produo tropical. A grande maioria dos colonos estava assim, nos trpicos,
condenada a uma posio dependente e de baixo nvel; ao trabalho
em proveito de outros e unicamente para a subsistncia prpria de
cada dia. No era para isto, evidentemente, que se emigrava da Europa para a Amrica. Assim mesmo, at que se adotasse universalmente nos trpicos americanos a mo-de-obra escrava de outras raas, indgenas do continente ou negros africanos importados, muitos colonos europeus tiveram de se sujeitar, embora a contragosto,
quela condio. vidos de partir para a Amrica, ignorando muitas
vezes seu destino certo, ou decididos a um sacrifcio temporrio,
muitos partiram para se engajar nas plantaes tropicais como simples trabalhadores. Isto ocorreu particularmente, e em grande escala, nas colnias inglesas: Virgnia, Maryland, Carolina. Em troca do transporte, vendiam seus servios por um certo lapso de tempo. Outros partiam como deportados; tambm menores, abandonados ou
vendidos pelos pais ou tutores, eram levados naquelas condies
para a Amrica a fim de servirem at a maioridade. uma escravido temporria que ser substituda inteiramente, em meados do
sc. XVII, pela definitiva de negros importados. Mas a maior parte
daqueles colonos s esperava o momento oportuno para sair da con-

dio que lhes fora imposta; quando no conseguiam estabelecer-se


como plantador e proprietrio por conta prpria o que exceo
naturalmente , emigravam logo que possvel para as colnias temperadas, onde (ao menos tinham um gnero de vida mais afeioado a
seus hbitos e maiores oportunidades de progresso. Situao de
instabilidade do trabalho nas plantaes do Sul que durar at a
adoo definitiva e geral do escravo africano. O colono europeu
ficar ento a na nica posio que lhe competia: a de dirigente
e grande proprietrio rural.
Nas demais colnias tropicais, inclusive no Brasil, no se
chegou nem a ensaiar o trabalhador branco. Isto porque nem na Espanha, nem em Portugal, a quem pertencia a maioria delas, havia,
como na Inglaterra, braos disponveis e dispostos a emigrar a
qualquer preo. Em Portugal, a populao era to insuficiente que
a maior parte do seu territrio se achava ainda, em meados do sc.
XVI, inculto e abandonado; faltavam braos por toda parte, e empregava-se em escala crescente mo-de-obra escrava, primeiro dos
mouros, tanto dos que tinham sobrado da antiga dominao rabe,
como dos aprisionados nas guerras que Portugal levou desde princpios do sc. XV para seus domnios do norte da frica; como depois, de negros africanos, que comeam a afluir para o reino desde
meados daquele sculo. L por volta de 1550, cerca de 10% da populao de Lisboa era constituda de escravos negros. Nada havia,
portanto, que provocasse no Reino um xodo da populao; e sabido como as expedies do Oriente depauperaram o pas, datando de
ento, e atribuvel em grande parte a esta causa, a precoce decadncia lusitana.
Alm disso, portugueses e espanhis, particularmente estes ltimos, encontram nas suas colnias indgenas que se puderam aproveitar como trabalhadores. Finalmente, os portugueses tinham sido
os precursores desta feio particular do mundo moderno: a escravido de negros africanos; e dominavam os territrios que os forneciam. Adotaram-na por isso, em sua colina, quase de incio
possivelmente de incio mesmo , precedendo os ingleses, sempre
imitadores retardatrios, de quase um sculo.5
Como se v, as colnias tropicais tomaram um rumo inteiramente
diverso do de suas irms da zona temperada. Enquanto nestas se
constituiro colnias propriamente de povoamento (o nome ficou
consagrado depois do trabalho clssico de Leroy-Beau-lieu, De la
colonisation chez les peuples modernes) escoadouro para excessos
demogrficos da Europa, que reconstituem no novo mundo uma organizao e uma sociedade semelhana do seu modelo e origem europeus; nos trpicos, pelo contrrio, surgir um tipo de sociedade
inteiramente original. No ser a simples feitoria comercial que
j vimos irrealizvel na Amrica. Mas conservar, no entanto, um
acentuado carter mercantil; ser a empresa do colono branco que
rene natureza prdiga em recursos aproveitveis para a produo
de gneros de grande valor comercial, o trabalho recrutado entre

No se sabe ao certo quando chegaram os primeiros negros ao Brasil; h grandes


probabilidades de terem vindo j na primeira expedio colonizadora em 1531. Na
Amrica do Norte, a primeira leva de escravos africanos foi introduzida por traficantes holandeses em Jamestown (Virgnia) em 1619.

raas inferiores que domina: indgenas ou negros africanos importados. H um ajustamento entre os tradicionais objetivos mercantis
que assinalam o incio da expanso ultramarina da Europa, e que
so conservados, e as novas condies em que se realizar a empresa. Aqueles objetivos, que vemos passar para o segundo plano nas
colnias temperadas, manter-se-o aqui, e marcaro profundamente a
feio das colnias do nosso tipo, ditando-lhes o destino. No seu
conjunto, e vista no plano mundial e internacional, a colonizao
dos trpicos toma o aspecto de uma vasta empresa comercial, mais
complexa que a antiga feitoria, mas sempre com o mesmo carter que
ela, destinada a explorar os recursos naturais de um territrio
virgem em proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes;
e ele explicar os elementos fundamentais, tanto no social como no
econmico, da formao e evoluo histrica dos trpicos americanos. Se vamos essncia da nossa formao, veremos que na realidade nos constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais tarde, ouro e diamante; depois algodo, e em
seguida caf, para o comrcio europeu. Nada mais que isto. com
tal objetivo, objetivo exterior, voltado para fora do pas e sem
ateno a consideraes que no fossem o interesse daquele comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia brasileiras. Tudo
se dispor naquele sentido: a estrutura social, bem como as atividades do pas. Vir o branco europeu para especular, realizar um
negcio; inverter seus cabedais e recrutar a mo-de-obra de que
precisa: indgenas ou negros importados. Com tais elementos, articulados numa organizao puramente produtora, mercantil, constituir-se- a colnia brasileira.
Este incio, cujo carter manter-se- dominante atravs dos
sculos da formao brasileira, gravar-se- profunda e totalmente
nas feies e na vida do pas. Particularmente na sua estrutura
econmica. E prolongar-se- at nossos dias, em que apenas comeamos a livrar-nos deste longo passado colonial. T-lo em vista
compreender o essencial da evoluo econmica do Brasil, que passo
agora a analisar.

3
Primeiras Atividades
A Extrao do Pau-Brasil

DESDE OS ltimos anos do sc. XV as costas brasileiras comeam


a ser freqentadas por navegantes portugueses e espanhis. No interessa discutir aqui prioridades, o que muitos historiadores, ocupados mais em procurar glrias nacionais que em escrever histria verdadeira, j fizeram saciedade; alis sem maiores resultados. De incio aquelas viagens eram apenas de explorao. Tratavase no momento, como foi lembrado, de resolver um problema geogrfico de grande importncia: descobrir o caminho das ndias. Os
portugueses tinham procurado a soluo na rota do Oriente, contornando a frica; os espanhis, partindo da premissa de que a Terra
era redonda, dirigem-se para o Ocidente. Uns e outros topariam com
a Amrica: os espanhis, porque ela se encontrava em seu caminho
natural; e perlongando-a em busca da passagem que os levaria s
ndias, tocariam as costas brasileiras. Os portugueses, por seu
turno, arrastados pelos azares da navegao, e interessados em observar o que os espanhis estavam realizando, afastar-se-o da sua
rota ao longo da frica e tambm chegaro ali.
Descoberto assim o territrio que haveria de constituir o Brasil, no se tardou muito em procurar aproveit-lo. As perspectivas
no eram brilhantes. O famoso Amrico Vespcio, que viajou como
piloto alternadamente com espanhis e portugueses, e que nos deu
com suas cartas a primeira descrio do novo mundo, escrever a
respeito: "Pode-se dizer que no encontramos nada de proveito". E
devia ser assim para aqueles navegantes-mercadores que se tinham
lanado em arriscadas empresas martimas unicamente na esperana
de trazerem para o comrcio europeu as preciosas mercadorias do
Oriente. Que interesse tinha para eles uma terra parcamente habitada por tribos nmades ainda na idade da pedra, e que nada de til podiam oferecer? Assim mesmo contudo, o esprito empreendedor
daqueles aventureiros conseguiu encontrar algo que poderia satisfazer suas ambies. Espalhada por larga parte da costa brasileira, e com relativa densidade, observou-se uma espcie vegetal semelhante a outra j conhecida no Oriente, e de que se extraa uma
matria corante empregada na tinturaria. Tratava-se do pau-brasil,
mais tarde batizado cientificamente com o nome de Caesalpinia echinata. Os primeiros contactos com o territrio que hoje constitui o Brasil, devem-se quela madeira que se perpetuaria no nome
do pas.
So os portugueses que antes de quaisquer outros ocupar-se-o
do assunto. Os espanhis, embora tivessem concorrido com eles nas
primeiras viagens de explorao, abandonaro o campo em respeito
ao tratado de Tordesilhas (1494) e bula papal que dividira o
mundo a se descobrir por uma linha imaginria entre as coroas portuguesa e espanhola. O litoral brasileiro ficava na parte lusitana, e os espanhis respeitaram seus direitos. O mesmo no se deu

com os franceses, cujo rei (Francisco I) afirmaria desconhecer a


clusula do testamento de Ado que reservara o mundo unicamente a
portugueses e espanhis. Assim eles viro tambm, e a concorrncia
s se resolveria pelas armas.
Mas, com ou sem direitos, o certo que at quase meados do
sc. XVI, encontraremos portugueses e franceses traficando ativamente na costa brasileira com o pau-brasil. Era uma explorao rudimentar que no deixou traos apreciveis, a no ser na destruio impiedosa e em larga escala das florestas nativas donde se
extraa a preciosa madeira. No se criaram estabelecimentos fixos
e definitivos. Os traficantes se aproximavam da costa, escolhendo
um ponto abrigado e prximo das matas onde se encontrava a essncia procurada, e ali embarcavam a mercadoria que lhes era trazida
pelos indgenas. graa alis presena relativamente numerosa
de tribos nativas no litoral brasileiro que foi possvel dar indstria um desenvolvimento aprecivel. S as tripulaes dos navios que efetuavam o trfico no dariam conta, a no ser de forma
muito limitada, da rdua tarefa de cortar rvores de grande porte
como o pau-brasil, que alcana um metro de dimetro na base do
tronco e 10 a 15 m de altura, transport-las at a praia e da s
embarcaes. No foi difcil obter que os indgenas trabalhassem;
miangas, tecidos e peas de vesturio, mais raramente canivetes,
facas e outros pequenos objetos os enchiam de satisfao; e em
troca desta quinquilharia, de valor nfimo para os traficantes,
empregavam-se arduamente em servi-los. Para facilitar o servio e
apressar o trabalho, tambm se presenteavam os ndios com ferramentas mais importantes e custosas: serras, machados. Assim mesmo,
a margem de lucros era considervel, pois a madeira alcanava
grandes preos na Europa. O negcio, sem comparar-se embora com os
que se realizavam no Oriente, no era desprezvel, e despertou
bastante interesse.
Indiretamente, a explorao do pau-brasil deu origem a alguns
estabelecimentos coloniais. A concorrncia de franceses e portugueses, que se resolvia sempre em luta armada quando os contendores se deparavam uns com os outros, o que acontecia freqentemente apesar da extenso da costa, levou ambas as faces a procurar fortificar certos trechos da costa mais ricos e proveitosos.
Construram, para isto, pequenos fortins onde se abrigavam em caso
de ataque. Serviam igualmente para armazenar o pau-brasil espera
de transporte. Tambm se utilizavam para a defesa contra alguma
tribo hostil de ndios. Porque de notar que embora estes a princpio recebessem amigavelmente os europeus, sem distino de nacionalidade, no tardou que as rivalidades que dividiam os brancos
os contaminassem. Separam-se ento em tribos aliadas respectivamente aos portugueses e franceses, e cada parcialidade defendia
contra a outra os interesses de seus amigos.
Tais estabelecimentos militares, contudo, no tiveram futuro.
Eram guarnecidos unicamente quando os respectivos traficantes andavam recolhendo seus produtos, o que s vezes durava meses. Depois eram abandonados. De sorte que a explorao do pau-brasil,
mesmo desta forma indireta, no serviu em nada para fixar qualquer
ncleo de povoamento no pas. Nem era de esper-lo. No havia interesse em localizar-se num ponto, quando a madeira procurada se

espalhava aos azares da natureza e se esgotava rapidamente pelo


corte intensivo. A indstria extrativa do pau-brasil tinha necessariamente de ser nmade; no era capaz, por isso, de dar origem a
um povoamento regular e estvel.
No so muitos os dados que possumos sobre esta primeira forma de atividade econmica no Brasil. No que se relaciona com os
portugueses, sabemos que a extrao do pau-brasil foi, desde o incio, considerada monoplio real. Para dedicar-se a ela tornava-se necessria uma concesso do soberano. Era esse alis o sistema
empregado por Portugal com relao a todas as atividades comerciais ultramarinas. Assim foi com o comrcio das especiarias na
ndia, do ouro, marfim ou escravos na frica, e agora com o paubrasil na Amrica. Tudo isto constitua privilgio da coroa, que
cobrava direitos por sua explorao. A primeira concesso relativa
ao pau-brasil data de 1501 e foi outorgada a um Fernando de Noronha (que deixou seu nome a uma ilha do Atlntico que hoje pertence ao Brasil), associado a vrios mercadores judeus. A concesso era exclusiva, e durou at 1504. Depois desta data, por motivos que no so conhecidos, no se concedeu mais a ningum, com
exclusividade, a explorao da madeira que passou a ser feita por
vrios traficantes.
Os franceses tiveram sempre uma poltica mais liberal que os
portugueses. Embora conheamos ainda menos de suas atividades, sabe-se que nunca instituram monoplios ou privilgios reais. O que
se explica, porque era sem direito algum que traficavam na costa
brasileira, concedida como ela estava ao Rei de Portugal pela autoridade do Papa, ento reconhecida universalmente entre povos
cristos. No podia pois o soberano francs arrogar-se um direito
que ningum lhe reconhecia; e as atividades de seus sditos no
Brasil representavam iniciativa puramente individual que o Rei,
alis, nunca endossou oficialmente.
Foi rpida a decadncia da explorao do pau-brasil. Em alguns
decnios esgotara-se o melhor das matas costeiras que continham a
preciosa rvore, e o negcio perdeu seu interesse. Assim mesmo
continuar-se- a explorar esporadicamente o produto, sempre sob o
regime do monoplio real, realizando uma pequena exportao que
durar at princpios do sculo passado. Mas no ter mais importncia alguma aprecivel, nem em termos absolutos, nem relativamente aos outros setores da economia brasileira. So estes, que
passaremos agora a analisar, que ocuparo depois de 1530 o cenrio
econmico do pas.

A OCUPAO EFETIVA
1530-1640
4
Incio da Agricultura

NO TERCEIRO decnio do sc. XVI o Rei de Portugal estar bem


convencido que nem seu direito sobre as terras brasileiras, fundado embora na soberania do Papa, nem o sistema, at ento seguido,
de simples guardas-costas volantes, era suficiente para afugentar
os franceses que cada vez mais tomam p em suas possesses americanas. Cogitar ento de defend-las por processo mais amplo e seguro: a ocupao efetiva pelo povoamento e colonizao. Mas para
isto ocorria uma dificuldade: ningum se interessava pelo Brasil.
A no ser os traficantes de madeira e estes mesmos j comeavam
a abandonar uma empresa cujos proveitos iam em declnio ningum
se interessara seriamente, at ento, pelas novas terras; menos
ainda para habit-las. Todas as atenes de Portugal estavam voltadas para o Oriente, cujo comrcio chegara neste momento ao apogeu. Nem o Reino contava com populao suficiente para sofrer novas sangrias; os seus parcos habitantes, que no chegavam a dois
milhes, j suportavam com grande sacrifcio as expedies orientais. Nestas condies, realizar o povoamento de uma costa imensa
como a do Brasil era tarefa difcil. Procurou-se compensar a dificuldade outorgando queles que se abalanassem a ir colonizar o
Brasil vantagens considerveis: nada menos que poderes soberanos,
de que o Rei abria mo em benefcio de seus sditos que se dispusessem a arriscar cabedais e esforos na empresa. Assim mesmo,
poucos sero os pretendentes. Podemos inferi-lo da qualidade das
pessoas que se apresentaram, entre as quais no figura nenhum nome
da grande nobreza ou do alto comrcio do Reino. So todos (doze
apenas, alis), indivduos de pequena expresso social e econmica. A maior parte deles fracassar na empresa e perder nela todas
as suas posses (alguns at a vida), sem ter conseguido estabelecer
no Brasil nenhum ncleo fixo de povoamento. Apenas dois tiveram
sucesso; e um destes foi grandemente auxiliado pelo Rei.
O plano, em suas linhas gerais, consistia no seguinte: dividiu-se a costa brasileira (o interior, por enquanto, para todos
os efeitos desconhecido), em doze setores lineares com extenses
que variavam entre 30 e 100 lguas.6 Estes setores chamar-se-o capitanias, e sero doadas a titulares que gozaro de grandes regalias e poderes soberanos; caber-lhes- nomear autoridades administrativas e juzes em seus respectivos territrios, receber taxas e impostos, distribuir terras, etc. O Rei conservar apenas

Lgua uma antiga medida portuguesa equivalente aproximadamente a 6 quilmetros.

direitos de suserania semelhantes aos que vigoravam na Europa feudal. Em compensao, os donatrios das capitanias arcariam com todas as despesas de transporte e estabelecimento de povoadores.
Somas relativamente grandes foram despendidas nestas primeiras
empresas colonizadoras do Brasil. Os donatrios, que em regra no
dispunham de grandes recursos prprios, levantaram fundos tanto em
Portugal como na Holanda, tendo contribudo em boa parte banqueiros e negociantes judeus. A perspectiva principal do negcio est
na cultura da cana-de-acar. Tratava-se de um produto de grande
valor comercial na Europa. Forneciam-no, mas em pequena quantidade, a Siclia, as ilhas do Atlntico ocupadas e exploradas pelos
portugueses desde o sculo anterior (Madeira, Cabo Verde), e o Oriente de onde chegava por intermdio dos rabes e dos traficantes
italianos do Mediterrneo. O volume deste fornecimento era contudo
to reduzido que o acar se vendia em boticas, pesado aos gramas.
J se conhecia o bastante do Brasil para esperar que nele a
cana-de-acar dar-se-ia bem. O clima quente e mido da costa serlhe-ia altamente favorvel; e quanto mo-de-obra, contou-se a
princpio com os indgenas que, como vimos, eram relativamente numerosos e pacficos no litoral. Estas perspectivas seriam amplamente confirmadas; o nico fator ainda ignorado antes da tentativa, a qualidade do solo, revelar-se-ia surpreendentemente propcio, em alguns pontos pelo menos da extensa costa. Foi o caso,
particularmente do Extremo-Nordeste, na plancie litornea hoje
ocupada pelo Estado de Pernambuco; e do contorno da baa de Todos
os Santos (o Recncavo baiano, como seria chamado). No seriam alis os nicos: de uma forma geral, toda a costa brasileira presta-se ao cultivo da cana-de-acar.
nesta base, portanto, que se iniciaro a ocupao efetiva e
a colonizao do Brasil. Sem entrar nos pormenores das vicissitudes sofridas pelos primeiros colonos, seus sucessos e fracassos,
examinemos como se organizar sua economia. O regime de posse da
terra foi o da propriedade alodial e plena. Entre os poderes dos
donatrios das capitanias estava, como vimos, o de disporem das
terras, que se distriburam entre os colonos. As doaes foram em
regra muito grandes, medindo-se os lotes por muitas lguas. O que
compreensvel: sobravam as terras, e as ambies daqueles pioneiros recrutados a tanto custo, no se contentariam evidentemente
com propriedades pequenas; no era a posio de modestos camponeses que aspiravam no novo mundo, mas de grandes senhores e latifundirios. Alm disso, e sobretudo por isso, h um fator material
que determina este tipo de propriedade fundiria. A cultura da cana somente se prestava, economicamente, a grandes plantaes. J
para desbravar convenientemente o terreno (tarefa custosa neste
meio tropical e virgem to hostil ao homem) tornava-se necessrio
o esforo reunido de muitos trabalhadores; no era empresa para
pequenos proprietrios isolados. Isto feito, a plantao, a colheita e o transporte do produto at os engenhos onde se preparava
o acar, s se tomava rendoso quando realizado em grandes volumes. Nestas condies, o pequeno produtor no podia subsistir.
So sobretudo estas circunstncias que determinaro o tipo de
explorao agrria adotada no Brasil: a grande propriedade. A mesma coisa alis se verificou em todas as colnias tropicais e sub-

tropicais da Amrica. O clima ter um papel decisivo na discriminao dos tipos agrrios. As colnias inglesas do Norte, pela
contiguidade a de zonas diferentes e variedade de tentativas e
experincias ensaiadas, bem como pelo fato de serem todas da mesma
origem nacional, nos oferecem esplndido campo de observao. Nas
de clima temperado (Nova Inglaterra, Nova Iorque, Pensilvnia, Nova Jrsei, Delaware) estabeleceu-se a pequena propriedade do tipo
campons; s vezes encontramos a grande propriedade, como em Nova
Iorque, mas parcelada pelo arrendamento; a pequena explorao em
todo caso, realizada pelo prprio lavrador, proprietrio ou arrendatrio, auxiliado quando muito por um pequeno nmero de subordinados. Ao sul da baa de Delaware, nesta plancie litornea mida
e quente, onde j nos encontramos em meio fsico de natureza subtropical, estabeleceu--se pelo contrrio a grande propriedade trabalhada por escravos, a plantation. Na mesma altura, mas para o
interior, nos elevados vales da cordilheira dos Apalaches, onde a
altitude corrige a latitude, reaparece novamente a colonizao por
pequenas propriedades. A influncia dos fatores naturais to
sensvel nesta discriminao de tipos agrrios que ela acaba se
impondo mesmo quando o objetivo inicial e deliberado de seus promotores outro. Assim na Gergia e Carolina, onde nos achamos em
zona nitidamente subtropical, a inteno dos organizadores da colonizao (neste caso, como em geral nas colnias inglesas, companhias ou indivduos concessionrios) foi constituir um regime de
pequenas propriedades de rea proporcional capacidade de trabalho prprio de cada lavrador; com este critrio iniciou-se a colonizao e a distribuio das terras. Mas frustrou-se tal objetivo, e o plano inicial fracassou, instituindo-se em lugar dele o
tipo geral das colnias tropicais.
Nas ilhas de Barbados passou-se qualquer coisa de semelhante.
A primeira organizao que se estabeleceu a foi de propriedades
regularmente subdivididas, e no se empregou o trabalho escravo em
escala aprecivel. Mas pouco depois, introduzia-se na ilha a cultura eminentemente tropical da cana-de-acar: as propriedades se
congregam, transformando-se em imensas plantaes; e os escravos,
em nmero de pouco mais de 6.000, em 1643, sobem, 23 anos depois,
para mais de 50.000.
A grande propriedade ser acompanhada no Brasil pela monocultura; os dois elementos so correlatos e derivam das mesmas causas. A agricultura tropical tem por objetivo nico a produo de
certos gneros de grande valor comercial, e por isso altamente lucrativos. No com outro fim que se enceta, e no fossem tais as
perspectivas, certamente no seria tentada ou logo pereceria.
fatal portanto que todos os esforos sejam canalizados para aquela
produo; mesmo porque o sistema da grande propriedade trabalhada
por mo-de-obra inferior, como a regra nos trpicos, e ser o
caso no Brasil, no pode ser empregada numa explorao diversificada e de alto nvel tcnico.
Com a grande propriedade monocultural instala-se no Brasil o
trabalho escravo. No somente Portugal no contava com populao
bastante para abastecer sua colnia de mo-de-obra suficiente, como tambm, j o vimos, o portugus, como qualquer outro colono europeu, no emigra para os trpicos, em princpio, para se engajar

como simples trabalhador assalariado do campo. A escravido tornase assim uma necessidade: o problema e a soluo foram idnticos
em todas as colnias tropicais e mesmo subtropicais da Amrica.
Nas inglesas, onde se tentaram a princpio outras formas de trabalho, alis uma semi-escravido de trabalhadores brancos, os indentured servants, a substituio pelo negro no tardou muito. alis esta exigncia da colonizao dos trpicos americanos que explica o renascimento, na civilizao ocidental, da escravido em
declnio desde fins do Imprio Romano, e j quase extinta de todo
neste sc. XVI em que se inicia aquela colonizao.
Assinalei que no Brasil se recorreu, a princpio, ao trabalho
dos indgenas. Estes j se tinham iniciado na tarefa no perodo
anterior da extrao do pau-brasil; prestar-se-iam agora, mais ou
menos benevolentemente, a trabalharem na lavoura de cana. Mas esta
situao no duraria muito. Em primeiro lugar, medida que afluam mais colonos, e portanto as solicitaes de trabalho, ia decrescendo o interesse dos ndios pelos insignificantes objetos com
que eram dantes pagos pelo servio. Tornam-se aos poucos mais exigentes, e a margem de lucro do negcio ia diminuindo em proporo.
Chegou-se a entregar-lhes armas, inclusive de fogo, o que foi rigorosamente proibido, por motivos que se compreendem. Alm disto,
se o ndio, por natureza nmade, se dera mais ou menos bem com o
trabalho espordico e livre da extrao do pau-brasil, j no acontecia o mesmo com a disciplina, o mtodo e os rigores de uma
atividade organizada e sedentria como a agricultura. Aos poucos
foi-se tornando necessrio for-lo ao trabalho, manter vigilncia
estreita sobre ele e impedir sua fuga e abandono da tarefa em que
estava ocupado. Da para a escravido pura e simples foi apenas um
passo. No eram passados ainda 30 anos do incio da ocupao efetiva do Brasil e do estabelecimento da agricultura, e j a escravido dos ndios se generalizara e institura firmemente em toda
parte.
Isto no se fez, alis, sem lutas prolongadas. Os nativos se
defenderam valentemente; eram guerreiros, e no temiam a luta. A
princpio fugiam para longe dos centros coloniais; mas tiveram logo de fazer frente ao colono que ia busc-los em seus refgios.
Revidaram ento altura, indo assaltar os estabelecimentos dos
brancos; e quando obtinham vitria, o que graas a seu elevado nmero relativamente aos poucos colonos era freqente, no deixavam
pedra sobre pedra nos ncleos coloniais, destruindo tudo e todos
que lhes caam nas mos.
Foi este um perodo agitado da histria brasileira. s guerras
entre colonos e indgenas acrescentaram-se logo as intestinas destes ltimos, fomentadas pelos brancos e estimuladas pelo ganho que
dava a venda de prisioneiros capturados na luta. De toda esta agitao eram os ndios naturalmente que levavam o pior; mas nem por
isso os colonos deixaram de sofrer muito. So inmeros os casos
conhecidos de destruio total dos nascentes ncleos; certos setores do litoral brasileiro sofreram tanto dos ataques indgenas que
nunca chegaram a se organizar normalmente; e vegetaram na mediocridade, assistindo periodicamente destruio de suas lavouras e
povoaes. Esto no caso o sul do atual Estado da Bahia e o Esprito Santo. At princpios do sculo passado ainda sofrero dura-

mente da agressividade dos ndios.


Para fazer frente a este estado de coisas, a metrpole procurar legislar na matria. Data de 1570 a primeira carta rgia a
respeito. Estabelece-se nela o direito da escravido dos ndios,
mas limitada aos aprisionados em "guerra justa". Era entendida como tal aquela que resultasse de agresso dos indgenas, ou que
fosse promovida contra tribos que recusavam submeter-se aos colonos a entrarem em entendimentos com eles. A esta lei sucederam-se,
a jato contnuo, outras sucessivas que seria muito longo analisar
aqui. Mas todas mantiveram em princpio a escravido dos ndios,
que somente ser abolida inteiramente em meados do sc. XVIII.
Manter-se-, alis, mesmo depois, embora mais ou menos disfarada.
A questo indgena e os atritos dela resultantes nunca sero
resolvidos no Brasil seno indiretamente pelo recurso a outras
fontes de trabalho, como veremos abaixo, o que aliviar os ndios.
Mesmo assim, sobretudo em regies mais pobres que no podero pagar o elevado preo dos escravos africanos, os colonos nunca abriro mo de sua pretenso de constranger os ndios ao trabalho; e
no houve lei ou limitao que os detivesse. Este ser, entre outros, o caso de So Vicente (hoje So Paulo). A luta a continuar
vivssima pelo sc. XVII adiante, e os paulistas iro buscar os
ndios em fuga nos mais longnquos territrios. Da estas expedies conhecidas por "bandeiras", que percorrero todo o interior
do continente e que alargaro consideravelmente, embora sem conscincia disto, os limites das possesses portuguesas. Entre suas
vtimas estaro as misses dos Jesutas, que se tinham localizado
com seus ndios domesticados numa sucesso de ncleos estendidos
pelo corao do continente, desde o rio Uruguai, no Sul, at o alto Amazonas. Periodicamente, estas misses sero atacadas pelas
bandeiras, que levaro os ndios encontrados em cativeiro. Em muitos casos, os padres desalojados abandonaro a partida; e o territrio, antes ocupado por eles (e includos por isso at ento,
porque eles eram de origem espanhola, nos domnios castelhanos)
ficar livre para a expanso da colonizao portuguesa. A caa ao
ndio ser um dos principais fatores da grandeza atual do Brasil.
Alm da resistncia que ofereceu ao trabalho, o ndio se mostrou mau trabalhador, de pouca resistncia fsica e eficincia mnima. Nunca teria sido capaz de dar conta de uma tarefa colonizadora levada em grande escala. Est a o exemplo da Amaznia, onde
no chegou a ser substitudo em escala aprecivel por outro trabalhador e onde, em grande parte por isso, a colonizao estacionou
at quase nossos dias. que, de um lado, seu nmero era relativamente pequeno; doutro, o ndio brasileiro, saindo de uma civilizao muito primitiva, no podia adaptar-se com a necessria rapidez
ao sistema e padres de uma cultura to superior sua, como era
aquela que lhe traziam os brancos. O Brasil, neste assunto, estava
em situao radicalmente diversa do Mxico e dos pases andinos.
Aqui ser o negro africano que resolver o problema do trabalho. Os portugueses estavam bem preparados para a substituio; j
de longa data, desde meados do sc. XV, traficavam com pretos escravos adquiridos nas costas da frica e introduzidos no Reino europeu onde eram empregados em vrias ocupaes; servios domsticos, trabalhos urbanos pesados, e mesmo na agricultura. Tambm se

utilizavam nas ilhas (Madeira e Cabo Verde), colonizadas pelos


portugueses na segunda metade daquele sculo. No se sabe ao certo
quando apareceram pela primeira vez no Brasil; h quem afirme que
vieram j na primeira expedio oficial de povoadores (1532). O
fato que na metade do sculo eles so numerosos.
O processo de substituio do ndio pelo negro prolongar-se-
at o fim da era colonial. Far-se- rapidamente em algumas regies: Pernambuco, Bahia. Noutras ser muito lento, e mesmo imperceptvel em certas zonas mais pobres, como no Extremo-Norte (Amaznia), e at o sc. XIX em So Paulo. Contra o escravo negro havia um argumento muito forte: seu custo. No tanto pelo preo pago
na frica; mas em conseqncia da grande mortandade a bordo dos
navios que faziam o transporte. Mal alimentados, acumulados de
forma a haver um mximo de aproveitamento de espao, suportando
longas semanas de confinamento e as piores condies higinicas,
somente uma parte dos cativos alcanavam seu destino. Calcula-se
que, em mdia, apenas 50% chegavam com vida ao Brasil; e destes,
muitos estropiados e inutilizados. O valor dos escravos foi assim
sempre muito elevado, e somente as regies mais ricas e florescentes podiam suport-lo.
Mas seja com escravos africanos, escravos ou semi-escravos indgenas, a organizao das grandes propriedades aucareiras da colnia foi sempre, desde o incio, mais ou menos a mesma. ela a
da grande unidade produtora que rene num mesmo conjunto de trabalho produtivo, um nmero mais ou menos avultado de indivduos sob
a direo imediata do proprietrio ou seu feitor. a explorao
em larga escala, que conjugando reas extensas e numerosos trabalhadores, constitui-se como uma nica organizao coletiva do trabalho e da produo. Ope-se assim pequena explorao parcelaria
realizada diretamente por proprietrios ou arrendatrios.
O seu elemento central o engenho, isto , a fbrica propriamente, onde se renem as instalaes para a manipulao da cana e
o preparo do acar. O nome de "engenho" estendeu-se depois da fbrica para o conjunto da propriedade com suas terras e culturas:
"engenho" e "propriedade canavieira" se tornaram sinnimos. Embora
o proprietrio explore, em regra, diretamente suas terras (como
ficou entendido acima), h casos freqentes em que cede partes delas a lavradores que se ocupam com a cultura e produzem a cana por
conta prpria, obrigando-se contudo a moerem sua produo no engenho do proprietrio. So as chamadas fazendas obrigadas; o lavrador recebe metade do acar extrado da sua cana, e ainda paga pelo aluguel das terras que utiliza urna certa porcentagem, varivel
segundo o tempo e os lugares, e que vai de 5 a 20%. H tambm os
lavradores livres, proprietrios das terras que ocupam, e que fazem moer a sua cana no engenho que entendem; recebem ento a meao integral. Os lavradores, embora estejam socialmente abaixo dos
senhores de engenho, no so pequenos produtores, da categoria de
camponeses. Trata-se de senhores de escravos, e suas lavouras, sejam em terras prprias ou arrendadas, formam como os engenhos
grandes unidades.
A razo por que nem todas as propriedades dispem de engenho
prprio so as propores e o custo das instalaes necessrias. O
engenho um estabelecimento complexo, compreendendo numerosas

construes e aparelhos mecnicos: moenda (onde a cana espremida); caldeira, que fornece o calor necessrio ao processo de purificao do caldo; casa de purgar, onde se completa esta purificao. Alm de outras, o que todas as propriedades possuem , em regra, a casa-grande, a habitao do senhor; a senzala dos escravos;
e instalaes acessrias ou suntuarias: oficinas, estrebarias,
etc. Suas terras, alm dos canaviais, so reservadas para outros
fins: pastagens para animais de trabalho; culturas alimentares para o pessoal numeroso; matas para fornecimento de lenha e madeira
de construo. A grande propriedade aucareira um verdadeiro
mundo em miniatura em que se concentra e resume a vida toda de uma
pequena parcela da humanidade.
O nmero de trabalhadores naturalmente varivel. Nos bons
engenhos, os escravos so de 80 a 100. Chegam s vezes a muito
mais; h notcias, embora isto j se refira ao sculo XVIII, de
engenhos com mais de 1.000 escravos. Os trabalhadores livres so
raros, apenas nas funes de direo e nas especializadas: feitores, mestres, purgadores, caixeiros (so os que fazem as caixas em
que o acar acondicionado), etc. So, alis, mais freqentemente, antigos escravos libertos.
Alm do acar, extrai-se tambm da cana a aguardente. um
subproduto de grande consumo na colnia, e que se exportava para
as costas da frica, onde servia no escambo e aquisio de escravos. A par das destilarias de aguardente anexas aos engenhos, h
os estabelecimentos prprios e exclusivos para este fim; so as
engenhocas ou molinetes, em regra de propores mais modestas que
os engenhos, pois as instalaes para o preparo da aguardente so
muito mais simples e menos dispendiosas. A aguardente uma produo mais democrtica que o aristocrtico acar. H no entanto
destilarias com dezenas de escravos.
Durante mais de sculo e meio a produo do acar, com as caractersticas assinaladas, representar praticamente a nica base
em que assenta a economia brasileira. Alis sua importncia, mesmo
internacional, considervel. At meados do sc. XVII o Brasil
ser o maior produtor mundial de acar, e somente ento que comearo a aparecer concorrentes srios: as colnias da Amrica
Central e Antilhas. Contando com tal fator, a colonizao brasileira, superados os problemas e as dificuldades do primeiro momento, desenvolveu-se rpida e brilhantemente, estendendo-se cada vez
mais para novos setores. E cada extenso corresponde efetivamente
a um alargamento da rea canavieira. Os dois grandes ncleos iniciais esto, como j foi referido, na Bahia e em Pernambuco. Num
segundo plano est So Vicente. De Pernambuco, a colonizao se
alargou para o sul e norte, acompanhando sempre a fmbria costeira; para o interior esbarraria com a zona semi-rida do serto
nordestino. Na direo setentrional interrompe-se a expanso no
Rio Grande do Norte; alm, desaparecem os solos frteis, que so
substitudos por extenses arenosas imprprias para qualquer forma
de agricultura. Somente pequenos ncleos de importncia mnima vo
surgir esparsos na costa setentrional do Brasil: no Maranho, na
foz do rio Amazonas.
Na Bahia o movimento mais ou menos estacionou em torno da baa
de Todos os Santos; mas tomar tamanho vulto que no ser superado

por nenhum outro setor da colnia. Localiza-se a o maior centro


produtor. Na costa meridional da Bahia (Porto Seguro, Ilhus) formam-se pequenos centros aucareiros; mas a hostilidade permanente
dos ndios, bem como outras condies menos favorveis, como a
qualidade do solo, impediram qualquer progresso aprecivel. No Esprito Santo d-se mais ou menos a mesma coisa. Para o sul, finalmente, a produo de acar concentrar-se- na vizinhana do Rio
de Janeiro e em So Vicente. Tambm estes centros, devido sobretudo sua posio excntrica e afastamento dos mercados europeus
onde se consumia o acar brasileiro, no gozaro nesta primeira
fase da histria brasileira de grande prosperidade. At o sc.
XVIII permanecero num apagado segundo plano.
Alm do acar, embora em escala relativamente pequena, comear a cultivar-se tambm, desde princpios do sc. XVII, o tabaco. Trata-se, como se sabe, de uma planta indgena da Amrica, e
cujo produto teve logo crescente aceitao na Europa. Mas no s
com este objetivo que se cultivou no Brasil, e sim tambm para ser
utilizada no trfico de escravos; o tabaco servir para adquirilos pelo escambo na costa da frica, e ser em grande parte em
funo deste negcio que se desenvolver a cultura brasileira.
Quando em princpios do sc. XIX comeam a se estabelecer restries ao trfico, a produo entrar paralelamente em crise. Mas
at esta poca ser prspera, e embora de segundo plano e muito
inferior do acar, merece algum destaque.
O centro principal da produo na Bahia, e como a do acar
desta regio, no contorno do Recncavo, particularmente na vila de
Cachoeira. Outras zonas produtoras sero em Sergipe e Alagoas.

5
Atividades Acessrias

NUMA ECONOMIA como a brasileira particularmente em sua primeira fase preciso distinguir dois setores bem diferentes da
produo. O primeiro dos grandes produtos de exportao, como o
acar e o tabaco, que vimos no captulo anterior; o outro das
atividades acessrias cujo fim manter em funcionamento aquela
economia de exportao. So sobretudo as que se destinam a fornecer os meios de subsistncia populao empregada nesta ltima, e
poderamos, em oposio outra, denomin-la economia de subsistncia. A distino muito importante, porque alm das caractersticas prprias que acompanham um e outro setor, ela serve para
concluses de grande relevo na vida e na evoluo econmica da colnia. No primeiro captulo em que procurei destacar o carter geral da colonizao brasileira, j se verificou que ele o de uma
colnia destinada a fornecer ao comrcio europeu alguns gneros
tropicais de grande expresso econmica. para isto que se constituiu. A nossa economia subordinar-se- por isso inteiramente a
tal fim, isto , se organizar e funcionar para produzir e exportar aqueles gneros. Tudo mais que nela existe, e que, alis, ser
sempre de pequena monta, subsidirio e destinado unicamente a
amparar e tornar possvel a realizao daquele objetivo essencial.
Inclui-se a a economia de subsistncia de que trataremos agora. Ao contrrio da cana-de-acar, onde encontramos a explorao
em larga escala, neste setor so outras formas e tipos de organizao que vamos observar. Eles so alis variveis. Encontramos a
produo de gneros de consumo, em primeiro lugar, includa nos
prprios domnios da grande lavoura, nos engenhos e nas fazendas.
Estes so em regra autnomos no que diz respeito subsistncia
alimentar daqueles que os habitam e neles trabalham. Praticam-se
a, subsidiariamente, as culturas necessrias a este fim, ou nos
mesmos terrenos dedicados cultura principal, e entremeando-a, ou
em terras parte destinadas especialmente a elas. Parte realizada por conta do proprietrio, que emprega os mesmos escravos que
tratam da lavoura principal e que no esto permanentemente ocupados nela; outra, por conta dos prprios escravos, aos quais se
concede um dia por semana, geralmente o domingo, e at s vezes,
no caso de um senhor particularmente generoso, mais outro dia
qualquer, para tratarem de suas culturas. Assim, de um modo geral,
pode-se dizer que a populao rural da colnia ocupada nas grandes
lavouras e que constitui a quase totalidade dela, prov suficientemente a sua subsistncia com culturas alimentares a que se dedica subsidiariamente, e sem necessidade de recorrer para fora.
No est nestas condies a urbana. certo que no primeiro
sculo e meio da colonizao os centros urbanos so muito pequenos. Assim mesmo, incluem uma populao dedicada sobretudo administrao e ao comrcio que no tem tempo nem meios para ocupar-se
de sua subsistncia, e cujo nmero suficiente para fazer sentir

o problema da sua manuteno. Em parte, abastecem-na com seus excessos os grandes domnios. Parte pequena, freqentemente nula. O
acar se encontra numa fase de prosperidade ascendente; os preos
so vantajosos", e os esforos se canalizam no mximo para sua
produo. No sobra assim grande margem para atender s necessidades alimentares dos centros urbanos. Por este motivo constituem-se
lavouras especializadas, isto , dedicadas unicamente produo
de gneros de manuteno. Forma-se assim um tipo de explorao rural diferente, separado da grande lavoura, e cujo sistema de organizao muito diverso. Trata-se de pequenas unidades que se aproximam do tipo campons europeu em que o proprietrio que trabalha ele prprio, ajudado quando muito por pequeno nmero de auxiliares, sua prpria famlia em regra, e mais raramente algum escravo. A populao indgena contribuiu em grande parte para esta
classe de pequenos produtores autnomos. Os primeiros colonos chegados tiveram naturalmente que apelar, de incio, para os ndios a
fim de satisfazerem suas necessidades alimentares; ocupados em organizarem suas empresas, no lhes sobrava tempo para se dedicarem
a outras atividades. Os ndios, que no seu estado nativo j praticavam alguma agricultura, embora muito rudimentar e seminmade,
encontraram neste abastecimento dos colonos brancos um meio de obter os objetos e mercadorias que tanto prezavam. Muitos deles foram-se por isso fixando em torno dos ncleos coloniais e adotando
uma vida sedentria. Mestiando-se depois aos poucos, e adotando
os hbitos e costumes europeus, embora de mistura com suas tradies prprias, constituiro o que mais tarde se chamou de "caboclos", e formaro o embrio de uma classe mdia entre os grandes
proprietrios e os escravos.
Quanto aos produtos desta pequena agricultura de subsistncia,
eles foram em grande parte procurados na cultura indgena. Assim,
diferentes espcies de tubrculos, em particular a mandioca (manihot utilissima, Pohl). Este gnero ser a base da alimentao vegetal da colnia, e cultivar-se- em toda parte. Depois da mandioca vem o milho, cujo valor acrescido pelo fato de tratar-se de
excelente forragem animal. O arroz e o feijo seguem nesta lista.
As verduras, pelo contrrio, sempre foram pouco consumidas na colnia. A abundncia de frutas substituiu suas qualidades nutritivas; no somente a flora nativa do Brasil conta com grande nmero
de frutas comestveis e saborosas, como algumas espcies exticas
(a banana e a laranja, sobretudo), introduzidas desde o incio da
colonizao, foram largamente disseminadas.
O papel secundrio a que o sistema econmico do pas, absorvido pela grande lavoura, vota agricultura de subsistncia, determinou um problema dos mais srios que a populao colonial teve
de enfrentar. Refiro-me ao abastecimento dos ncleos de povoamento
mais denso, onde a insuficincia alimentar se tornou quase sempre
a regra. Naturalmente a questo aparece mais seriamente no sc.
XVIII, quando os centros urbanos adquirem relativa importncia;
mas o problema j existe desde o princpio da colonizao, e a legislao preocupa-se muito com ele. Estabelecem-se medidas obrigando os proprietrios a plantarem mandioca e outros alimentos;
gravam-se as doaes de terras com a obrigao de se cultivarem
gneros alimentares desde o primeiro ano da concesso. E assim ou-

tras. Todas estas medidas eram mais ou menos frustradas na prtica. As atenes estavam fixas no acar, cuja exportao deixava
grande margem de lucros, e ningum dar importncia aos gneros
alimentares. Um grande senhor de engenho chegar a lanar seu formal desafio s leis que o compeliam ao plantio da mandioca; "No
planto um s p de mandioca, escrever ele dirigindo-se. s autoridades, para no cair no absurdo de renunciar melhor cultura do
pas pela pior que nele h..." Compreende-se alis esta atitude
dos grandes proprietrios e senhores de engenho. O problema da carestia e da falta de alimentos no existia para eles, e convinhalhes muito mais plantar a cana, embora pagassem preos mais elevados pelos gneros que consumiam. E como eram eles que detinham a
maior e melhor parte das terras aproveitveis, o problema da alimentao nunca se resolver convenientemente. A populao colonial, com exceo apenas das suas classes mais abastadas, viver
sempre num crnico estado de subnutrio. A urbana naturalmente
sofrer mais; mas a rural tambm no deixar de sentir os efeitos
da ao absorvente e monopolizadora da cana-de-acar que reservara para si as melhores terras disponveis.
As importantes conseqncias deste fato, que podem ser avaliadas sem necessidade de maior insistncia na matria, justifica
suficientemente s por si a necessidade de distinguir na economia
brasileira aqueles dois setores em que se dividem suas atividades
produtivas: o da grande lavoura e o da subsistncia. Se no, no
se explicaria este quadro caracterstico da vida colonial: de um
lado abastana, prosperidade e grande atividade econmica; doutro,
a falta de satisfao da mais elementar necessidade da grande massa da populao: a fome.
Neste setor da subsistncia tambm entra a pecuria. Ela tambm se destina a satisfazer as necessidades alimentares da populao. A carne de vaca ser um dos gneros fundamentais do consumo colonial. Mas a pecuria, apesar da importncia relativa que
atinge, e do grande papel que representa na colonizao e ocupao
de novos territrios, assim mesmo uma atividade nitidamente secundria e acessria. Havemos de observ-lo em todos os caracteres
que a acompanham: o seu lugar ser sempre de segundo plano, subordinando-se s atividades principais da grande lavoura, e sofrendolhe de perto todas as contingncias.
A comear pela sua localizao. A cultura da cana no permitiu
que se desenvolvesse nos frteis terrenos da beira-mar. Relegou-a
para o interior mesmo quando este apresentava os maiores inconvenientes vida humana e suas atividades, como se d em particular
no serto do Nordeste. Alia-se a uma baixa pluviosidade grande
irregularidade das precipitaes. Estas se concentram em dois ou
trs meses do ano; e isto nos casos mais felizes, porque so freqentes as secas prolongadas, de anos seguidos de falta completa
de chuvas. Um tal regime determinou condies fisiogrficas particulares e muito desfavorveis. Com a exceo de uns rarssimos rios, todos os cursos d'gua desta vasta regio que abrange mais
1.000.000 km2, so intermitentes, e neles se alterna a ausncia
prolongada e total de gua, com cursos torrenciais, de pequena durao, mas arrasadores na sua violncia momentnea. A vegetao
compe-se de uma pobre cobertura de plantas hidrfilas em que pre-

dominam as cactcias. Unicamente nos raros perodos de chuvas nelas se desenvolve uma vegetao mais aproveitvel que logo depois
das precipitaes crestada pela ardncia do sol.
nesta regio ingrata que se desenvolve a pecuria que abastecer os ncleos povoados do litoral norte, do Maranho at a Bahia Pode-se avaliar como seria baixo seu nvel econmico e ndice
de produtividade. Basta dizer que neste milho de quilmetros quadrados, praticamente todo ocupado, o nmero de cabeas de gado no
alcanar talvez nunca 2 milhes, umas duas cabeas em mdia por
quilmetro. Quanto qualidade, ela tambm nfima: as reses, em
mdia, no fornecero mais de 120 kg de carne por animal; e carne
de pouco valor.
Apesar das condies desvantajosas em parte graas a elas
porque foraram uma grande disperso , as fazendas de gado se
multiplicaram rapidamente, estendendo-se, embora numa ocupao
muito rala e cheia de vcuos, por grandes reas. Seu centros de
irradiao so a Bahia e Pernambuco. A partir do primeiro, elas se
espalham sobretudo para norte e noroeste em direo do rio So
Francisco, que j alcanado em seu curso mdio no correr do sc.
XVII. De Pernambuco, o movimento tambm segue uma direo norte e
noroeste, indo ocupar o interior dos atuais Estados da Paraba e
do Rio Grande do Norte. Um ncleo secundrio que tambm deu origem
a um certo movimento expansionista de fazendas de gado o Maranho: elas se localizam a ao longo do rio Itapicuru.
A rapidez com que se alastraram as fazendas no serto nordestino se explica, de uma parte, pelo consumo crescente do litoral onde se desenvolvia ativamente a produo aucareira e o povoamento; doutra, pela pequena densidade econmica e baixa produtividade da indstria. Mas tambm pela facilidade com que se estabeleciam as fazendas: levantada uma casa, coberta em geral de
palha so as folhas de uma espcie de palmeira, a carnaubeira,
muito abundante, que se empregam , feitos uns toscos currais e
introduzido o gado (algumas centenas de cabeas), esto ocupadas
trs lguas (rea mdia das fazendas) e formado um estabelecimento. Dez ou doze homens constituem o pessoal necessrio:
recrutam-se entre ndios e mestios, bem como entre foragidos dos
centros policiados do litoral: criminosos escapos da justia, escravos em ruga, aventureiros de toda ordem que logo abundam numa
regio onde o deserto lhes d liberdade e desafogo.
Uma fazenda se constitui em regra com trs lguas dispostas ao
longo de um curso d'gua, por uma de largura, sendo meia para cada
margem. Da alis o nome genrico de "ribeira" que se d s vrias
regies do interior nordestino: a designao vem da estrutura do
povoamento que se origina nas fazendas que margeiam os rios. Entre
cada fazenda medeava uma lgua de terras que se conservam devolutas; nesta lgua nenhum dos confinantes pode levantar construes
ou realizar quaisquer obras. Ela serve apenas de divisa, providncia necessria onde, por falta de materiais apropriados, no se
usam cercas ou quaisquer outras tapagens. Evitam-se assim as incurses do gado em fazendas vizinhas e confuso dos rebanhos.
O trabalho em regra livre. Nestes territrios imensos, pouco
povoados e sem autoridades, difcil manter a necessria vigilncia sobre trabalhadores escravos. A fazenda dirigida por um

administrador, o vaqueiro; o proprietrio, em regra senhor de muitas fazendas, um absentista que reside ordinariamente nos grandes centros do litoral.
Para o abastecimento dos ncleos coloniais do Sul (Rio de Janeiro, So Vicente), formam-se outras regies criatrias. O Rio de
Janeiro se abastece, sobretudo nesta primeira fase da colonizao,
nos chamados Campos dos Goitacases, que ficam a leste do atual Estado da Guanabara, margeando o baixo curso do rio Paraba. So Vicente e subsidiariamente tambm o Rio de Janeiro recebem seu
gado dos Campos Gerais estendidos para o sul dos atuais Estados de
So Paulo e Paran. Nestas regies as condies naturais so muito
superiores s do Nordeste. A qualidade do gado por isso melhor,
sua densidade mais elevada. E em conseqncia as fazendas no se
dispersaram tanto como no Nordeste. Em parte tambm porque o Rio
de Janeiro e So Vicente constituem, nos dois primeiros sculos,
ncleos secundrios e muito menos povoados que os do Norte; as suas necessidades de carne so por isso menores.

EXPANSO DA COLONIZAO
1640-1770

6
Novo Sistema Poltico e
Administrativo na Colnia

DE 1580 A 1640 a coroa portuguesa esteve reunida da Espanha.


O reino de Portugal no foi englobado na monarquia espanhola; embora sob a dominao do mesmo monarca, conservou sua autonomia,
sendo governado por um Vice-Rei em nome do soberano espanhol. Foi
um perodo sombrio da histria portuguesa. Descuraram-se por completo seus interesses; e o reino teve de participar da desastrosa
poltica guerreira dos Habsburgos na Europa, contribuindo para ela
com gente e avultados recursos. Portugal sairia arruinado da dominao espanhola, a sua marinha destruda, o seu imprio colonial
esfacelado. Os Pases-Baixos e a Inglaterra, com que a Espanha estivera em luta quase permanente, ocuparo, para no mais a devolver, boa parte das possesses portuguesas. Estava definitivamente
perdido para Portugal o comrcio asitico; as pequenas colnias
que ainda conservar no Oriente no tm expresso aprecivel. Efetivamente s lhe sobrariam do antigo imprio ultramarino o Brasil
e algumas posses na frica. Estas alis s valero como fornecedores de escravos para o Brasil. Na prpria colnia americana a soberania portuguesa correr grande risco. Alm de incurses espordicas de ingleses e holandeses, estes ltimos ocuparo efetivamente durante longos anos boa parte da colnia. Em 1630 instalam-se
em Pernambuco, e da estendem suas conquistas para o sul at Alagoas, e para o norte at o Maranho. somente depois de restaurada a independncia portuguesa que os holandeses sero definitivamente expulsos do Brasil (1654).
Todas estas circunstncias determinaro profunda modificao
da poltica de Portugal com relao colnia. A prosperidade, a
prpria existncia do Reino europeu passavam a depender exclusivamente dela. Tratava-se pois de tirar-lhe o maior proveito e
partido possveis. Doutro lado, o empobrecimento de Portugal, privado do comrcio asitico que durante mais de um sculo lhe fornecera o melhor de seus recursos, fora o xodo em larga escala de
sua populao que procurar na colnia americana os meios de subsistncia que j no encontrava na me ptria. A emigrao para o
Brasil ser, a partir de meados do sc. XVII, considervel. Ameaou por vezes despovoar regies importantes de Portugal, como o
Minho; e tomaram-se em conseqncia enrgicas medidas repressoras.

As leis que cobem a emigrao se sucedem sem interrupo por um


sculo; e a sua prpria freqncia nos mostra que eram ineficazes.
Para o Brasil, naturalmente, este fato ter largas conseqncias. Determinar um rpido crescimento da populao e extenso da
colonizao. At a primeira metade do sc. XVII esta se limitara a
uma estreita faixa ao longo do litoral, ou antes, pequenos ncleos
esparsos por ele; e um incio de rala ocupao do interior nordestino. Depois daquela data, no somente se avolumar rapidamente
nos setores j ocupados, mas estender-se- largamente pelo territrio, invadindo importantes reas que pertenciam legitimamente
Espanha. Em um sculo a contar de 1650, os portugueses tero ocupado efetivamente, embora de forma dispersa, todo o territrio que
ainda hoje constitui o Brasil. Quando em 1750 e posteriormente se
redigem os grandes tratados que limitariam definitivamente as possesses portuguesas e espanholas neste continente, a Espanha ser
obrigada a reconhecer a soberania de Portugal sobre toda esta metade da Amrica do Sul que forma o Brasil e que de direito lhe cabia na maior parte. E isto graas apenas ocupao efetiva que,
antes dos espanhis, realizara o colono e povoador portugus. A
runa de Portugal significara o desenvolvimento desmesurado do
nosso pas.
Mas a afluncia ininterrupta de grandes levas de colonos no
ter no Brasil apenas este efeito. Provocar um grande distrbio
do equilbrio econmico e social da colnia. A concorrncia dos
recm-vindos que procuram naturalmente desalojar os j estabelecidos de suas posies, dar origem a um conflito permanente que
no raro degenerou em luta armada. Os ltimos anos do sc. XVII e
primeira metade do seguinte caracterizam-se por uma sucesso de
atritos mais ou menos graves entre os naturais da colnia os adventcios. O reforamento da administrao pblica e da coao metropolitana conseguiro superar a situao em meados do sc. XVIII,
impedindo-a de degenerar em violncias. Mas as rivalidades continuaro a lavrar surdamente e iro explodir afinal, em princpios
do sculo passado, nas lutas pela emancipao.
De fato, ao mesmo tempo que progride o afluxo de novos colonos, a administrao colonial se refora. A comear pela alta direo governamental. No primeiro sculo da colonizao no havia
em Portugal aparelhamento algum destinado especialmente administrao da colnia. Os assuntos relativos a ela corriam pelas reparties ordinrias da administrao portuguesa. Sob o domnio
castelhano, criou-se em Portugal, imitao do que havia em Sevilha, um Conselho das ndias. Isto se fez em 1604. Mas, aos poucos
voltar-se- situao anterior, dispersando-se novamente os servios administrativos da colnia. Um dos primeiros cuidados do soberano portugus restaurado em 1640 (D. Joo IV), foi restabelecer
a unidade administrativa criando o Conselho Ultramarino, cujo regulamento data de 14 de julho de 1642, e que permanecer at o fim
da era colonial.
No que diz respeito administrao local, a centralizao e
reforamento do poder real sensvel. Os antigos donatrios das
capitanias sero cada vez mais subordinados a governadores nomeados pelo Rei. J em 1584, diante do fracasso da maior parte dos
donatrios, criara-se um governo geral que embora respeitando os

direitos daqueles senhores feudais das capitanias, exercer sobre


eles uma superviso geral e auxili-los- quando necessrio. Este
governo geral foi, em pocas distintas, separado em dois, repartindo-se entre eles o territrio da colnia, e reunido novamente
num s. Mas a partir dos fins do sc. XVII, os poderes e a jurisdio dos donatrios sero cada vez mais restringidos e absorvidos
pelos governadores reais. Aqueles ficaro aos poucos reduzidos unicamente aos direitos pecunirios que auferiam de suas capitanias. Quem administrava efetivamente a colnia eram os delegados do
Rei. Alis os donatrios desaparecero logo completamente, pois a
coroa resgatar-lhes- por compra os direitos hereditrios de que
gozavam. Compelindo-o muitas vezes a isto contra sua vontade. Em
meados do sc. XVIII todas as capitanias tero voltado ao domnio
direto da coroa, e sero governadas por funcionrios de nomeao
real.
Ainda mais importante que este aspecto da evoluo centralizadora da poltica e administrao metropolitanas relativas ao
Brasil, a decadncia das autoridades locais. Refiro-me s Cmaras municipais. Repetindo aqui as instituies do Reino, tinhamse criado rgos eletivos para a administrao local. As Cmaras,
em Portugal, j tinham perdido a maior parte de sua importncia
quando se inicia a colonizao do Brasil. Mas suas congneres da
colnia adquiriro, desde logo, um poder considervel. fcil explic-lo pelo isolamento em que viviam os colonos e a debilidade
de uma administrao longnqua e mal representada aqui por donatrios indiferentes por tudo quanto no fosse a percepo de proveitos pecunirios. Grande parte dos negcios pblicos, inclusive matrias relevantes de carter geral, eram tratados e resolvidos nas
Cmaras, que chegaram num momento a legislar sobre quase todos os
assuntos governamentais.
Isto vai desaparecer com a nova ordem instituda em meados do
sc. XVII. Os representantes diretos do poder real iro aos poucos
reivindicando para si toda a autoridade, e acabam transformando as
Cmaras em simples executoras de ordens deles emanadas. Um dos
maiores golpes desferidos nas franquias locais foi a introduo
dos juzes-de-fora no Brasil em substituio aos juzes ordinrios
de eleio popular. Alm de suas funes jurisdicionais, cabia aos
juzes a presidncia das Cmaras. em 1696 que so criados os
primeiros juzes-de-fora de nomeao do Rei: na Bahia, no Rio de
Janeiro e em Pernambuco, isto , nas trs principais vilas da colnia. Na Bahia (capital ento do Brasil) foi-se ainda mais longe,
pois nessa poca deixaram os vereadores (membros da Cmara) de ser
eleitos, passando a ser escolhidos por nomeao rgia.
Alm destas, ainda outras medidas indicam a progressiva centralizao da administrao pblica em benefcio do poder rgio e
em detrimento da autonomia local. Tudo isto, embora no pertena
propriamente histria econmica, tem grande reflexo nela, pois
assistiremos paralelamente ao desenvolvimento de uma nova poltica
econmica, derivada das mesmas causas e apoiando-se naquele sistema administrativo absorvente e centralizador. At ento a poltica
metropolitana se caracterizara por um largo liberalismo. Afora o
monoplio de certas atividades, como o da extrao do pau-brasil e
de outras de somenos importncia, os colonos no encontram embara-

o algum de ordem econmica. Seus trabalhos e seu comrcio eram


inteiramente livres, tanto dentro da colnia, como nas suas relaes com o exterior.
Um dos aspectos deste liberalismo (de grande significao econmica) se manifesta no tratamento dispensado a estrangeiros. Era
facultado a estes no somente estabelecerem-se livremente na colnia, como exercerem nela quaisquer atividades; o comrcio direto
entre o Brasil e pases estrangeiros tambm no sofria restrio
alguma. No primeiro sculo da colonizao encontramos no somente
grande nmero de aliengenas estabelecidos no Brasil, como ainda
transaes mercantis regulares com naes estranhas, a Inglaterra
por exemplo. Com o domnio espanhol comearam as restries; a Espanha estenderia para as colnias portuguesas, agora sob seu domnio, as normas que sempre caracterizaram sua poltica econmica.
Mas no foi fcil vencer desde logo os hbitos adquiridos; apesar
das determinaes legais, vemos manter-se ainda por muito tempo
uma liberdade de fato que se tornava agora em contrabando. Provamno as repetidas determinaes legais coercitivas que mostram corno
eram desrespeitadas.
Portugal independente no s manter a mesma poltica, mas
torna-la-s mais severa. Penas rigorosas sero impostas em 1660
queles que permitissem ou facilitassem o comrcio de navios estrangeiros no Brasil. A estes s seria facultado penetrar nos portos da colnia por arribada forada. Somente algumas potncias obtero certas facilidades, mais ou menos impostas ao soberano portugus que apenas ascendera ao trono e ainda no se consolidara
nele. Assim a Inglaterra, a Holanda, a Frana. Ser-lhes- permitido mandar seus navios ao Brasil; mas incorporados s frotas ou
comboios que se organizavam em Portugal com destino colnia, e
fora dos quais era proibido navegar para l. Encontraremos, ainda
em fins do sc. XVII e princpios do seguinte, alguns mercadores
estrangeiros estabelecidos no Brasil; um dos principais bairros do
Rio de Janeiro ainda conserva at hoje o nome de Flamengo, de uma
colnia de comerciantes daquela origem l instalados. Haver mesmo, nos principais centros, cnsules estrangeiros. Mas medida
que avanamos pelo sculo XVIII tudo isto vai desaparecendo. Quando chegamos pelos fins do perodo que nos ocupa, meados daquele
sculo, o comrcio brasileiro e o direito de se estabelecer no pas estaro reservados exclusivamente aos nacionais portugueses.
Mas no so apenas os estrangeiros que se atingem com a nova
poltica econmica. As restries alcanam tambm os sditos portugueses, os colonos do Brasil em particular. J citei acima o
sistema de frotas, isto , da navegao conjunta para o Brasil estabelecida de uma forma geral e definitiva em 1660 quando se probem as viagens isoladas; tanto na ida como na volta, os navios deviam viajar em comboio que, em poca fixa, se organizava e seguia
seu destino. Isto foi estabelecido em parte para fugir ao ataque
de corsrios que ento infestavam os mares; mas tambm para facilitar a fiscalizao do comrcio e evitar contrabandos.
J antes disto tinha sido adotado um sistema de monoplio comercial mais amplo. Trata-se das companhias privilegiadas, j adotadas por ingleses e holandeses em suas possesses, e que consistia em reservar a certas pessoas o direito exclusivo de reali-

zar o comrcio externo da colnia. A primeira companhia privilegiada estabelecida no Brasil em 1647.7 -lhe concedido privilgio
do comrcio em toda extenso da costa desde o Rio Grande do Noite
at So Vicente; isto , o setor mais rico da colnia. Este privilgio teria a durao de vinte anos, prorrogvel por mais dez
vontade dos concessionrios. Alm de muitas outras vantagens, teria a Companhia o monoplio de todo vinho, azeite, farinha de trigo e bacalhau necessrios ao consumo do Brasil. Esta ltima concesso levantou tamanhos protestos, e prejudicou tanto os colonos
pela deficincia de fornecimentos, que foi abolida doze anos depois, em 1659, embora se indenizasse largamente a Companhia pelo
prejuzo sofrido.
A parte da colnia que ficava para fora do privilgio, Par e
Maranho, ter tambm a sua companhia em 1682. a Companhia do
Maranho e Par, que gozar de iguais concesses. E provocar por
isso no Maranho uma revolta de conseqncias muito srias (a chamada "revolta de Beckmann").
Esta poltica de privilgios e monoplios ainda se encontrar
em outros setores. Um monoplio que particularmente afetar a populao colonial ser o do sal. A venda deste gnero ser reservada no Brasil com exclusividade a certos comerciantes; e, para
impedir o contrabando, probe-se sua produo no Brasil (1665). A
partir de 1647 encontramos tambm uma sucesso de medidas contra a
fabricao da aguardente, que se acreditava fazer concorrncia aos
vinhos produzidos em Portugal. de notar que neste caso a metrpole estava de mos dadas com os senhores de engenho; a estes no
interessava muito a fabricao de aguardente, e a medida proibitiva forava os proprietrios mais modestos que no tinham recursos
para instalar engenhos de acar, a lhes venderem sua cana. Estas
medidas contudo nunca tiveram execuo integral, difcil de obter
dada a abundncia da matria-prima e simplicidade da fabricao de
um produto de largo e muito disseminado consumo.
medida que a populao colonial vai crescendo e procura outras iniciativas em que aplicar suas atividades, a poltica de
restries econmicas se acentua. Procura-se impedir a produo de
qualquer gnero que no interessasse diretamente metrpole e seu
comrcio, ou que fizesse concorrncia sua produo nacional. Assim se deu com o cultivo da oliveira, da vinha (duas das principais riquezas de Portugal), e das especiarias (em particular da
pimenta e da canela) que vinha interferir com o comrcio asitico
e os interesses metropolitanos no Oriente. E quando em 1688 corre
a notcia da descoberta de jazidas de ferro no Maranho notcia
alis falsa, declara-se em Carta Rgia que no convinha sua explorao, pois isto seria em grave dano ao comrcio do Reino por
ser o ferro a melhor mercadoria com que negociava na colnia.8
No precisamos ir adiante nesta enumerao. O que ficou dito
basta para caracterizar a nova poltica econmica da metrpole
portuguesa, que ao liberalismo do passado substitua um regime de

Notemos que seus participantes, segundo declarao expressa da lei de concesso, so "da nao hebiia".
8O ferro no era produzido em Portugal; mas era atravs do seu comrcio que chegava ao Brasil.
7

monoplios e restries destinados a dar maior amplitude possvel


explorao e aproveitamento da colnia, e canalizar para o Reino
o resultado de todas suas atividades. Procura-se compensar assim o
que se perdera no setor oriental, onde holandeses, ingleses e pouco depois franceses tinham para sempre desbancado os portugueses.
O que estes aspiravam para sua colnia americana que fosse uma
simples produtora e fornecedora de gneros teis ao comrcio metropolitano e que se pudessem vender com grandes lucros nos mercados europeus. Este ser o objetivo da poltica portuguesa at o
fim da era colonial. E tal objetivo ela o alcanaria plenamente,
embora mantivesse o Brasil, para isto, sob um rigoroso regime de
restries econmicas e opresso administrativa; e abafasse a maior parte das possibilidades do pas.

7
A minerao e ocupao do
Centro-sul

O INTERESSE da metrpole pelo Brasil e o desenvolvimento conseqente de sua poltica de restries econmicas e opresso administrativa tomaro considervel impulso sobretudo a partir de
princpios do sc. XVIII quando se fazem na colnia as primeiras
grandes descobertas de jazidas aurferas. A minerao do ouro no
Brasil ocupar durante trs quartos de sculo o centro das atenes de Portugal, e a maior parte do cenrio econmico da colnia.
Todas as demais atividades entraro em decadncia, e as zonas em
que ocorrem se empobrecem e se despovoam. Tudo cede passo ao novo
astro que se levanta no horizonte; o prprio acar, que por sculo e meio representara o nervo econmico da colonizao e sua prpria razo de ser, desprezado.
Os metais preciosos tinham preocupado os portugueses desde o
incio da colonizao. As prematuras descobertas castelhanas no
Mxico e no Peru incendiaram as imaginaes, e tornara-se crena
arraigada que qualquer territrio da Amrica encerrava necessariamente os preciosos metais. Com a esperana de encontr-los, no
foram poucos os aventureiros que desde o primeiro momento da ocupao do litoral brasileiro se tinham internado pelo territrio
desconhecido. Deles ficariam notcias vagas, pois quase todos se
perderam: quando escapavam dos obstculos de uma natureza agreste,
iam acabar s mos dos indgenas.
O fato que no se encontravam os cobiados metais. Ao contrrio do que ocorrera no Mxico e no Peru, os indgenas, de um
nvel cultural muito baixo, no se tinham interessado por eles; e
sua presena no fora ainda revelada ao homem. Durante quase dois
sculos seriam procurados inutilmente.
Isto no bem exato, porque j nos fins do primeiro sculo se
iniciara na capitania de So Vicente (So Paulo) uma pequena minerao aurfera de lavagem; mas to insignificante que passou quase
despercebida e teve um carter estritamente local. somente nos
ltimos anos do sc. XVII que se realizam os primeiros achados de
importncia. Devem-se quelas expedies acima referidas s bandeiras paulistas que andavam devassando o interior da colnia
cata de ndios destinados ao cativeiro. L por 1696 fazem-se as
primeiras descobertas positivas de ouro no centro do que hoje
constitui o Estado de Minas Gerais (onde atualmente se acha a cidade de Ouro Preto). Os achados depois se multiplicaram sem interrupo at meados do sc. XVIII, quando a minerao do ouro atinge
no Brasil sua maior rea de expanso geogrfica, e alcana o mais
alto nvel de produtividade.
Ao contrrio do que se deu na agricultura e em outras atividades da colnia (como na pecuria), a minerao foi submetida desde
o incio a um regime especial que minuciosa e rigorosamente a dis-

ciplina. J por ocasio daqueles insignificantes achados em So


Vicente e referidos acima, tinha-se promulgado um longo regulamento sobre a matria. Os seus princpios fundamentais permaneceriam
definitivamente, apesar das modificaes posteriores: estabeleciase a livre explorao, embora submetida a uma fiscalizao estreita, e a coroa reservava-se, como tributo, a quinta parte de todo
ouro extrado. Depois das descobertas feitas em Minas Gerais, a
antiga lei substituda pelo Regimento dos superintendentes,
guardas-mores e oficiais deputados para as minas de ouro, datado
de 1702. Este regimento, com algumas modificaes posteriores que
no lhe alteraram a feio essencial, manter-se-ia at o fim da
era colonial.
Em resumo, o sistema estabelecido era o seguinte: para dirigir
a minerao, fiscaliz-la e cobrar tributo (o quinto, como ficou
denominado), criava-se uma administrao especial, a Intendncia
de Minas, sob a direo de um superintendente; em cada capitania
em que se descobrisse ouro, seria organizada uma destas intendncias que independia inteiramente de governadores e quaisquer outras autoridades da colnia, e se subordinava nica e diretamente
ao governo metropolitano de Lisboa.
O descobrimento de jazidas era obrigatoriamente e sob penas
severas comunicado intendncia da capitania em que se fizera. Os
funcionrios competentes (os guardas-mores) se transportavam ento
ao local, faziam a demarcao dos terrenos aurferos, e em dia e
hora marcados e previamente anunciados, realizava-se a distribuio entre os mineradores presentes. Qualquer pessoa podia
comparecer e participar da distribuio, mas no se aceitava representao de terceiros. A distribuio se fazia por sorte e proporcionalmente ao nmero de escravos com que cada pretendente se
apresentava; mas antes desta distribuio geral, o descobridor da
jazida tinha direito de escolher livremente sua data (era o nome
dado s propriedades mineradoras); e depois dele, a Fazenda Real
tambm reservava uma para si. Ela alis nunca explorou suas minas,
e as vendia em leilo logo depois de adquiridas.
Entregues as datas aos contemplados, deviam eles dar incio
explorao no prazo de quarenta dias, sob pena de devoluo. Transaes com as datas no eram permitidas, e somente se autorizava a
venda na hiptese devidamente comprovada da perda de todos os escravos. Neste caso o minerador s podia receber nova data quando
provasse que adquirira outros trabalhadores. Mas isto somente uma
vez, pois da segunda que alienasse sua propriedade perdia definitivamente o direito de receber outra.
Como j referi, a Fazenda Real impusera sobre a minerao um
tributo avultado: a quinta parte de todo ouro extrado. A cobrana
deste quinto do ouro tem uma histria longa e agitada. Os mineradores naturalmente sempre procuraram se furtar a um to grande
desfalque da sua produo; e compreende-se como devia ser difcil
a fiscalizao. Viveu-se por isso nas minas em luta constante: o
fisco reclamando e cobrando seus direitos, os mineradores dissimulando o montante da produo... Tentaram-se meios indiretos para a
cobrana: assim a capitao dos escravos, isto , um tributo fixo,
pago em ouro, que recaa sobre cada trabalhador empregado nas minas. Este sistema no deu resultado, porque se pagava o tributo

mesmo quando se tratava apenas de trabalhos preliminares de pesquisa que muitas vezes no produziam o fruto esperado. Depois de
muitas hesitaes e variaes, estabeleceu-se afinal um processo
que se tornaria definitivo. Criaram-se Casas de Fundio em que
todo o ouro extrado era necessariamente recolhido; a se fundia,
e depois de deduzido o quinto e reduzido a barras marcadas com o
selo real (chamava-se isto "quintar ouro") era devolvido ao proprietrio. Somente nestas barras quintadas (de que at hoje se
conservam muitos exemplares) podia o ouro circular livremente. O
manuseio do ouro sob outra forma em p ou em pepitas, como encontrado na natureza, ou em barras no marcadas era rigorosa e
severamente proibido.9 Quem fosse encontrado com ele sofria penas
severas, que iam do confisco de todos os bens at o degredo perptuo para as colnias portuguesas da frica.
Mas no ficaram nestas providncias as medidas legais destinadas a proteger os interesses da Fazenda Real. O ouro era mercadoria muito facilmente escondida graas a seu alto valor em pequenos volumes. E para obviar os descaminhos que apesar de toda
fiscalizao ainda se verificassem, fixou-se uma certa quota anual
mnima que o produto do quinto devia necessariamente atingir. Esta
quota, depois de algumas oscilaes, foi orada em 100 arrobas
(cerca de 1.500 quilos). Quando o quinto arrecadado no chegava a
estas 100 arrobas, procedia-se ao derrame, isto , obrigava-se a
populao a completar a soma. Os processos para consegui-lo no
tinham regulamento especial. Cada pessoa, minerador ou no, devia
contribuir com alguma coisa, calculando-se mais ou menos ao acaso
suas possibilidades. Criavam-se impostos especiais sobre o comrcio, casas de negcio, escravos, trnsito pelas estradas, etc.
Qualquer processo era lcito, contanto que se completassem as 100
arrobas do tributo. Pode-se imaginar o que significava isto de violncias e abusos. Cada vez que se decretava um derrame, a capitania atingida entrava em polvorosa. A fora armada se mobilizava, a
populao vivia sob o terror; casas particulares eram violadas a
qualquer hora do dia ou da noite, as prises se multiplicavam. Isto durava no raro muitos meses, durante os quais desaparecia toda
e qualquer garantia pessoal. Todo mundo estava sujeito a perder de
uma hora para outra seus bens, sua liberdade, quando no sua vida.
Alis os derrames tomavam carter de violncia to grande e subverso to grave da ordem, que somente nos dias ureos da minerao se lanou mo deles. Quando comea a decadncia, eles se tornam cada vez mais espaados, embora nunca mais depois de 1762 o
quinto atingisse as 100 arrobas fixadas. Da ltima vez que se projetou um derrame (em 1788), ele teve de ser suspenso ltima hora
pois chegaram ao conhecimento das autoridades notcias positivas
de um levante geral em Minas Gerais, marcado para o momento em que
fosse iniciada a cobrana (conspirao de Tiradentes). E nunca
mais se recorreu ao expediente. A deciso firme de um povo mais
forte que qualquer poder governamental.
Vejamos um outro aspecto da indstria mineradora: como se or
Pequenas quantidades em p, que no eram suficientes para completar uma barra,
podiam ser trocadas por certificados nas Casas de Fundio. Um nmero suficiente
de certificados era recambiado em ouro quintado.

ganiza e funciona a explorao das jazidas. Encontramos a dois


tipos de organizao: o primeiro o das lavras, que se emprega
nas jazidas de certa importncia. As lavras so estabelecimentos
de algum vulto, dispondo de aparelhamento especializado, e onde
sob direo nica e trabalhando em conjunto, renem-se vrios trabalhadores. A mo-de-obra quase totalmente constituda de escravos africanos; o trabalho livre excepcional (embora ocorra, por
vezes, sobretudo pelos fins do sculo) e o ndio no empregado.
organizao em lavras, que corresponde ao perodo ureo da minerao, quando ainda havia grandes recursos e produo abundante, o
que torna possvel empresas em larga escala e obras de vulto, ope-se a pequena extrao realizada por indivduos isolados que
no empregam seno uns poucos instrumentos rudimentares. So os
chamados falseadores. No se fixam, em regra, num ponto determinado, como se d com a lavra; so mveis e nmades, indo catar o ouro indiferentemente neste ou naquele lugar no ocupado por outro.
Renem-se s vezes em grande nmero, num ponto franqueado a todos,
como se d em alguns distritos especiais; porm cada qual trabalha
por si e isoladamente. Parte deles de condio livre, colhendo o
ouro por conta prpria; outros so escravos aos quais os senhores
fixam uma certa medida de ouro que devem entregar, guardando o excesso com que provem sua manuteno e resgatam sua liberdade
quando so muito felizes em seus achados.
Em maior ou menor proporo, esta atividade de faiscadores
sempre existiu na minerao aurfera da colnia. Mas naturalmente
seu volume tende a aumentar com a decadncia das minas. No somente estas se vo esgotando e o rendimento deixa de remunerar convenientemente instalaes mais custosas, como os recursos comeam a
faltar. Aparece ento o faiscador que aproveita as reas empobrecidas e abandonadas. Isto se torna particularmente sensvel pelos
fins do sc. XVIII, quando a minerao entra no Brasil em processo
franco de decomposio.
A decadncia da minerao do ouro (que j comea a se fazer
sentir desde meados do sculo) deriva de vrias causas. A principal o esgotamento das jazidas. O ouro brasileiro , na maior
parte, de aluvio, e se encontra sobretudo no leito dos cursos dgua e nas suas margens mais prximas. Ele resulta de um processo
geolgico milenar em que a gua, tendo atacado as rochas matrizes
onde antes se concentrava o metal, o espalhou por uma rea superficial extensa. Da a pequena concentrao em que foi encontrado e
o esgotamento rpido dos depsitos, mesmo os mais importantes. O
que sobra de um teor aurfero to baixo que no paga trabalhos
de vulto, e d apenas para o sustento individual de modestos faiscadores isolados. Esta situao se prolonga alis at hoje. Em toda a regio do Brasil central (compreendendo os Estados de Minas
Gerais, Gois, boa parte de Mato Grosso e Bahia) ainda se encontra
ouro em quase todos os rios e margens adjacentes. Mas numa porcentagem to baixa que sua explorao se torna antieconmica. A ela
se dedicam apenas uns pobres faiscadores que mal conseguem apurar
o seu sustento dirio.
A ocorrncia de rochas matrizes, isto , grandes concentraes
primitivas de ouro que resistiram ao processo geolgico de desagregao, no Brasil muito rara. E mesmo as concentraes exis-

tentes tm um teor aurfero baixo. A maior e mais rica mina de ouro do pas h poucos anos abandonada, a de Morro Velho em Minas
Gerais, tinha um teor de 10,4 gramas de ouro por tonelada de minrio, quando o das minas consideradas de boa produtividade nos
grandes centros aurferos da atualidade (a Austrlia, p. ex.) atinge o dobro daquela taxa. Mas alm da raridade e pobreza das rochas matrizes, outro obstculo impediu os mineradores do sc. XVII
de as explorarem: a sua tcnica deficiente. Enquanto se tratou de
depsitos superficiais de aluvio, no foi difcil extrair o metal. Mas quando foi preciso aprofundar a pesquisa, entranhar-se no
solo, a capacidade dos mineradores fracassou; tanto por falta de
recursos como de conhecimentos tcnicos. Tentou-se s vezes, mas
raramente, obviar ao primeiro inconveniente pela associao de esforos, organizando ligas ou sociedades para as quais entravam vrios proprietrios. Mas isto foi excepcional porque faltava o necessrio esprito associativo. Quanto s deficincias tcnicas,
preciso lanar a culpa principal sobre a administrao pblica,
que manteve a colnia num isolamento completo; e no tendo organizado aqui nenhum sistema eficiente de educao, por mais rudimentar que fosse, tornou inacessvel aos colonos qualquer conhecimento tcnico relativo s suas atividades. O baixo nvel intelectual
na colnia, que no tem talvez paralelo na Amrica, no cabe em
nosso assunto; mas preciso lembr-lo porque interfere aqui diretamente com a economia do pas. No resta a menor dvida que a ignorncia dos colonos portugueses sempre constituiu um bice muito
srio oposto ao desenvolvimento de suas atividades econmicas; na
minerao como nas outras tambm.
No alis apenas pelos obstculos opostos difuso de conhecimentos que a administrao entravou o progresso da minerao
e apressou sua decadncia. O sistema geral que adotou ao regulament-la contribuiu tambm consideravelmente para isto. Nunca se
cogitou seriamente de outra coisa que os quintos, o tributo que os
mineradores deviam pagar. Que fosse satisfeito, por bem ou fora; o mais no tinha importncia. Mas com derrames e tudo, o quinto foi minguando; e durante meio sculo em que o rendimento baixou
em Minas Gerais (so os nicos dados de que temos notcias certas,
e representam alis a maior parte da contribuio colonial) de 118
arrobas em 1754, mximo percebido, para 35 apenas, exatamente cinqenta anos depois, no ocorreu sequer uma s vez administrao
outra explicao que a fraude. Donde as violncias referidas acima. No se deu um passo para introduzir na minerao quaisquer melhoramentos; em vez de tcnicos para dirigi-la, mandavam-se para
c cobradores fiscais. O pessoal com que se formavam as intendncias eram burocratas gananciosos e legistas incumbidos de interpretar e aplicar os complicados regulamentos que se destinavam,
quase unicamente, a garantirem os interesses do fisco. No se encontra nelas, durante um sculo de atividade, uma s pessoa que
entendesse de minerao. E enquanto os mineradores se esgotavam
com o oneroso tributo que sobre eles pesava, qualquer crtica, objeo ou simples dvida era imediatamente punida com castigos severos.
Nestas condies no de admirar a prematura decadncia da
minerao. Chega-se em fins do sc. XVIII a um momento em que j

se tinham esgotado praticamente todos os depsitos aurferos superficiais em toda a vasta rea em que ocorreram. A minerao sofre ento seu colapso final. Nada se acumulara na fase mais prspera para fazer frente eventualidade. Os recursos necessrios
para restaurar a minerao, reorganiz-la sobre novas bases que a
situao impunha, tinham-se volatizado, atravs do oneroso sistema
fiscal vigente, no fausto da corte portuguesa e na sua dispendiosa
e ineficiente administrao; as migalhas que sobravam desta orgia
financeira tambm se foram na dissipao imprevidente dos mineradores e na compra de escravos importados da frica. A ignorncia,
a rotina, a incapacidade de organizao nesta sociedade catica
que se instalara nas minas, e cuja constituio no fora condicionada por outro critrio que dar quintos a um rei esbanjador e
sua corte de parasites, e no resto satisfazer o apetite imoderado
de aventureiros, davam-se as mos para completar o desastre.
Alm do ouro, exploraram-se tambm, na mesma poca, os diamantes. O Brasil foi o primeiro grande produtor moderno desta pedra,
que antes provinha apenas, e em pequenas quantidades, da ndia; e
somente no ltimo quartel do sculo passado se descobriro as jazidas da frica do Sul. O Brasil teve assim, no sculo XVIII, o
monoplio da produo. Mas apesar disto, sua importncia relativa
a do ouro entre ns pequena. Os primeiros achados, devidos aos
mineradores de ouro (pois os diamantes ocorrem no Brasil em terrenos aurferos), datam de 1729. A princpio adotou-se para com a
extrao dos diamantes o mesmo sistema que vigorava na do ouro: a
livre extrao com pagamento do quinto. Mas era difcil calcular e
separar o quinto de pedras muito diferentes umas das outras, em
tamanho e qualidade; e como alm disto ocorressem apenas em reas
limitadas, adotou-se logo outro processo mais conveniente percepo do tributo em todas as matrias da sua administrao, a
metrpole portuguesa sempre colocava este assunto em primeiro e
quase nico lugar. Demarcou-se cuidadosamente o territrio em que
se encontravam os diamantes, isolando-o completamente do exterior.
Este territrio, que se chamou o Distrito Diamantino, o que circunda a atual cidade de Diamantina, em Minas Gerais. E a explorao foi outorgada como privilgio a determinadas pessoas que se
obrigavam a pagar uma quantia fixa pelo direito de explorao. Em
1771 modifica-se este sistema, passando a Real Fazenda a fazer ela
mesma, diretamente, a explorao. Organizou-se uma Junta da administrao geral dos diamantes, sob a direo de um intendente, para ocupar-se da matria. Esta administrao, como se dava com as
Intendncias do ouro, independia completamente de quaisquer autoridades coloniais, e somente prestava contas ao governo de Lisboa.
Sua autonomia ainda era maior, porque se estendia soberana sobre
todo um territrio. Verdadeiro corpo estranho enquistado na colnia, o Distrito Diamantino vivia inteiramente isolado do resto do
pas, e com uma organizao sui generis: no havia governadores,
cmaras municipais, juzes, reparties fiscais ou quaisquer outras autoridades ou rgos administrativos . Havia apenas o Intendente e um corpo submisso de auxiliares que eram tudo aquilo ao
mesmo tempo, e que se guiavam unicamente por um regimento colocado
acima de todas as leis e que lhes dava a mais ampla e ilimitada
competncia. Na rea do Distrito ningum podia estabelecer-se, nem

ao menos penetrar ou sair sem autorizao especial do Intendente,


e a vida de seus habitantes (que pelo final do sc. XVIII montavam
a 5.000 pessoas) achava-se inteiramente nas mos daquele pequeno
rgulo que punha e dispunha dela a seu talante. Seus poderes iam
at o confisco de todos os bens e decretao da pena de morte civil10 sem forma de processo ou recurso algum. Um naturalista alemo
que em princpio do sc. XIX visitou o Distrito,11 assim se refere
a ele: "nica na histria esta idia de isolar um territrio no
qual todas as condies da vida civil de seus habitantes ficassem
sujeitas explorao de um bem da coroa".
Alm do Distrito Diamantino, outras reas da colnia onde se
encontram diamantes tambm foram destacadas e isoladas, proibindose o acesso a qualquer pessoa: rio Jequitinhonha (Minas Gerais);
rio Claro e Piles (Gois); sudoeste da Bahia; alto Paraguai (Mato
Grosso). Estas reas no foram aproveitadas e se conservaram desertas.
A decadncia da minerao dos diamantes, que mais ou menos
paralela do ouro, tem tambm causas semelhantes. Veio agrav-la
um fator: a depreciao das pedras, devido ao seu grande afluxo no
mercado europeu. O governo portugus tentou impedir a queda dos
preos restringindo a produo e a venda; mas seus crnicos apertos financeiros obrigavam-no freqentemente a abrir mos das restries e lanar inoportunamente no mercado grandes quantidades de
pedras. O seu valor veio assim, de queda em queda, at princpios
do sc. XIX. Ao mesmo tempo, uma administrao inepta e ineficiente foi incapaz de racionalizar a produo e reduzir o custo da extrao; tudo se conservou at o fim na mesma rotina de sempre. O
desastre foi completo, e a explorao de diamantes deixou inteiramente de contar como atividade econmica de alguma expresso desde
fins do sc. XVIII.
A minerao teve na vida da colnia um grande papel. Durante
trs quartos de sculo ocupou a maior parte das atenes do pas,
e desenvolveu-se custa da decadncia das demais atividades. O
afluxo de populao para as minas , desde o incio do sc. XVIII,
considervel: um rush de propores gigantescas, que relativamente
s condies da colnia ainda mais acentuado e violento que o
famoso rush californiano do sc. XIX. Isto j seria o suficiente
para desequilibrar a vida do pas e lhe transformar completamente
o aspecto. Em alguns decnios povoa-se um territrio imenso at
ento desabitado, e cuja rea global no inferior a 2 milhes de
km2. Povoamento esparso, bem entendido (em princpios do sc. XIX
no ser superior a 600.000 habs., ou seja um quinto da populao
total do Brasil de ento), e distribudos em pequenos ncleos separados entre si por reas desertas imensas. Esta ser uma forma
caracterstica ao povoamento do Brasil centro-sul que se perpetuar
at nossos dias. A sua significao econmica pode ser avaliada pela dificuldade que representa estabelecer-se um sistema de trans
Esta pena desapareceu do direito moderno; no vai at a execuo capital, mas
significa a cessao de todos os direitos do indivduo "como se a pessoa deixasse de existir", definem as leis da poca.
11Trata-se de Carl Friedrich Philip von Martius. (1794-1868), um dos grandes botnicos modernos.
10

portes eficiente e econmico em regio to irregularmente ocupada.


Ser este o maior nus legado pela minerao do sc. XVIII.
Mas de outro lado, o impulso desencadeado pela descoberta das
minas permitiu colonizao portuguesa ocupar todo o centro do
continente sul-americano. este mais um fato que precisa ser contado na explicao da atual rea imensa do Brasil.
As transformaes provocadas pela minerao deram como resultado final o deslocamento do eixo econmico da colnia, antes localizado nos grandes centros aucareiros do Nordeste (Pernambuco e
Bahia). A prpria capital da colnia (capital mais de nome, pois
as diferentes capitanias, que so hoje os Estados, sempre foram
mais ou menos independentes entre si, subordinando-se cada qual
diretamente a Lisboa) transfere-se em 1763 da Bahia para o Rio de
Janeiro. As comunicaes mais fceis das minas para o exterior se
fazem por este porto, que se tornar assim o principal centro urbano da colnia.
De um modo geral, todo este setor centro-sul que, graas em
grande parte minerao, toma o primeiro lugar entre as diferentes regies do pas; para conserv-lo at hoje. A necessidade
de abastecer a populao, concentrada nas minas e na nova capital,
estimular as atividades econmicas num largo raio geogrfico que
atingir no somente as capitanias de Minas Gerais e Rio de Janeiro propriamente, mas tambm So Paulo. A agricultura e mais em
particular a pecuria desenvolver-se-o grandemente nestas regies. de notar que o territrio das minas propriamente (sobretudo
das mais importantes localizadas no centro de Minas Gerais) imprprio para as atividades rurais. O solo pobre e o relevo excessivamente acidentado. Nestas condies, os mineradores tero de
se abastecer de gneros de consumo vindos de fora. Servir-lhes-
sobretudo o sul de Minas Gerais, onde se desenvolve uma economia
agrria que embora no contando com gneros exportveis de alto
valor comercial como se dera com as regies aucareiras do litoral , alcanar um nvel de relativa prosperidade.

8
A Pecuria e o Progresso do
Povoamento no Nordeste

A OCUPAO do interior nordestino, que vimos no captulo 5 em


seu incio, continua a processar-se ativamente no perodo que ora
nos ocupa. Sua base econmica ser sempre a pecuria, e os grandes
focos de irradiao continuaro sendo Bahia e Pernambuco. Partindo
do primeiro e alcanando em meados do sc. XVII o rio So Francisco, a disposio das fazendas de gado tomar da por diante duas
direes. Uma delas subir pelo rio acompanhando seu curso. Tornar-se- mais acentuada e rpida quando comea o povoamento das
minas, que serviro de mercado para a carne produzida nas fazendas
do alto rio: Estas sofrero, verdade, a concorrncia da regio
muito mais favorecida que fica para o sul das minas e que descrevemos no captulo anterior. Alm disto, a administrao pblica,
sempre ocupada em) evitar possveis descaminhos do ouro, procurar
fechar as comunicaes com o Norte: concentrar sua fiscalizao
no caminho do Rio de Janeiro, e esta devia ser a nica via de acesso para as minas. Embora no consiga realizar inteiramente seu
objetivo, embaraar contudo grandemente as relaes comerciais
que se faziam com o Norte, dificultando assim o fornecimento de
gado feito pelas fazendas dessa regio.
A outra direo que toma a progresso das fazendas de gado depois de atingido o rio So Francisco, para o Norte. O rio
transposto, e em fins do sc. XVII comea a ser ocupado o interior
do atual Estado do Piau. As condies naturais j so a melhores
que no setor ocupado anteriormente: pluviosidade mais elevada e
melhor distribuda, cursos de gua permanentes. Da tambm uma
forragem natural de melhor qualidade. As fazendas do Piau tornarse-o logo as mais importantes de todo o Nordeste, e a maior parte
do gado consumido na Bahia provm delas, embora tivesse de percorrer para alcanar seu mercado cerca de mil e mais quilmetros de
caminho.
A progresso das fazendas no cessar no Piau: elas transporo o rio Parnaba, e iro confluir no Maranho com aquelas que
do litoral subiam pelo rio Itapicuru. Para leste tambm transbordaro no Cear, onde o movimento confundir-se- com o outro que
em direo contrria vinha de Pernambuco acompanhando grosseiramente o contorno do litoral.
Completa-se assim a ocupao de todo o interior nordestino.
Ocupao muito irregularmente distribuda. De uma forma geral, escassa e muito rala: o pessoal das fazendas de gado, nicos estabelecimentos da regio, no numeroso, como j foi descrito. Donde tambm um comrcio, afora a conduo de gado, pouco intenso;
resultando disso aglomeraes urbanas insignificantes e largamente
distanciadas umas das outras. Mas dentro desta baixa densidade demogrfica geral, o povoamento e as atividades econmicas se concentram mais em algumas reas. Os fatores naturais, em particular
a ocorrncia de gua, to preciosa neste territrio semi-rido,
tm a um papel relevante. sobretudo na margem dos poucos rios

perenes que se condensa a vida humana: no So Francisco, nos rios


do Piau e do alto Maranho. Intercalam estas regies mais favorecidas extensos desertos a que somente as vias de comunicaes emprestam alguma vida. Ao longo delas estabelecem-se alguns moradores, apesar das dificuldades locais, para prestarem concurso aos
viajantes e s boiadas que transitam na proximidade, ou para recolherem a baixo preo alguma rs estropiada pelas longas caminhadas, e constiturem assim uma pequena fazenda. As "cacimbas" (poos dgua) congregam quase todo resto do povoamento; assim, onde o
lenol de guas subterrneas mais permanente e resiste mais s
secas prolongadas, bem como onde ele mais acessvel aos processos rudimentares de que dispe a primitiva e miservel populao
local, o povoamento se adensa. "Olho-d'gua" uma designao que
aparece freqentemente na toponmia do interior nordestino: a atrao do lquido evidente.
parte a pecuria, reduzida a atividade desta rea extensa.
A agricultura praticada subsidiarimente e em pequena escala para
subsistncia das prprias fazendas. Existem no entanto algumas regies de populaes cultivadoras. Mas so raras. Destaca-se a vertente norte da Chapada do Araripe, no Cear, onde as guas brotam
com certa abundncia dos flancos da montanha; formou-se a um verdadeiro osis no agreste deserto cearense. Outra regio agrcola
borda as margens do Parnaba e seus afluentes principais. Em menor
escala, as do Jaguaribe, no Cear. O gnero de vida determinou
nestas regies agrcolas esparsas e raras um povoamento mais adensado; acresce nelas o comrcio, pois so todas pontos de contacto
e de trnsito de certa importncia. Tambm no rio So Francisco
encontram-se outras atividades alm da pecuria: no trecho mdio
do seu curso exploram-se algumas pobres jazidas de sal de rocha
cujo produto serve para abastecer boa parte do serto baiano, do
mineiro e at Gois.
Em meados do sc. XVIII o serto do Nordeste alcana o apogeu
do seu desenvolvimento. O gado nele produzido abastece, sem concorrncia, todos os centros populosos do litoral, desde o Maranho
at a Bahia. O gado conduzido atravs destas grandes distncias
em manadas de centenas de animais. Cruzando regies inspitas, onde at a gua escassa e no raro inexistente (contentando-se ento os homens e os animais com as reservas lquidas de certas
plantas hidrfilas), o gado chega naturalmente estropiado a seu
destino. A carne que produz, alm de pouca, de m qualidade. Assim, somente a falta de outras fontes de abastecimento alimentar
explica a utilizao para isto de to afastadas e desfavorveis
regies. Em fins do sculo elas ainda sofrero golpes mais severos. As secas prolongadas, que sempre foram a peridicas, se multiplicam e estendem ainda mais,12 dizimando consideravelmente os
rebanhos que se tornaro de todo incapazes de satisfazerem s necessidades de seus mercados consumidores. Sero substitudos pela
carne-seca importada do sul da colnia. Voltaremos noutro captulo, com mais vagar, sobre esta questo que interessa um setor do

Segundo as aparncias, pois os estudos a respeito ainda no so completos, o


Nordeste brasileiro se acha num perodo de secao que se prolonga ainda em nossos dias.

12

pas que ainda no foi referido porque de fato at esta poca se


conservara fora dos limites e da vida da colnia: o Rio Grande do
Sul.

48
A Colonizao do Vale Amaznico
e a Colheita Florestal

ENQUANTO SE processava a grande corrida para as minas, uma


lenta infiltrao penetra a intrincada rede hidrogrfica do Amazonas. J no primeiro perodo da histria brasileira vemos a colonizao portuguesa ocupar a foz do grande rio, onde a atual cidade
de Belm do Par fundada em 1616. So antes motivos polticos
que determinaram a fundao. Holandeses e ingleses tinham tentado,
antes de Portugal, estabelecer-se na regio. Naquela data so todos definitivamente expulsos, e os portugueses se instalam sem
concorrentes. A base econmica da colonizao ser a princpio,
como nos demais ncleos do litoral, a lavoura da cana-de-acar.
Mas a agricultura nunca progredir a; as condies naturais lhe
so desfavorveis. Na mata espessa e semi-aqutica que borda o
grande rio; em terreno baixo e submetido a um regime fluvial cuja
irregularidade, com o volume enorme de guas que arrasta, assume
propores catastrficas, alagando nas cheias reas imensas, deslocando grandes tratos de solo que so arrancados s margens e arrastados pela correnteza; nesta remodelao fisiogrfica ininterrupta de um territrio longe ainda do equilbrio, o homem se amesquinha, se anula. Alm disto, a pujana da vegetao equatorial
no lhe d trguas. A luta exige esforos quase ilimitados se quiser ir alm da dcil submisso s contingncias naturais. E tais
esforos, a colonizao incipiente no os podia fornecer. A agricultura, que requer um certo domnio sobre a natureza, apenas se
ensaiou. A conquista do vale amaznico tinha de contar com outros
fatores.
E foi o que se verificou. Encontraram os colonos na sua floresta um grande nmero de gneros naturais aproveitveis e utilizveis no comrcio: o cravo, a canela, a castanha, a salsaparrilha
e sobretudo o cacau. Sem contar as madeiras e produtos abundantes
do reino animal: peixes, caa, a tartaruga. Na extrao destes
produtos encontrar a colonizao amaznica sua base econmica. A
mo-de-obra tambm foi relativamente fcil. Os indgenas eram numerosos, e embora de nvel cultural baixo, facilmente se conformaram com o trabalho que deles se exigia; o que, vimo-lo anteriormente, s foi o caso em forma muito limitada em outros lugares.
Explica-se a diferena. No vale amaznico os gneros de atividade se reduzem praticamente a dois: penetrar a floresta ou os
rios para colher os produtos ou capturar o peixe; e conduzir as
embarcaes que fazem todo o transporte e constituem o nico meio
de locomoo. Para ambos estava o indgena admiravelmente preparado. A colheita, a caa, a pesca j so seus recursos antes da vinda do branco: como pescador, sobretudo, suas qualidades so notveis, e os colonos s tiveram neste terreno que aprender com ele.
Remador, tambm exmio: ningum, como o ndio, suporta os longos
trajetos, do raiar ao pr do sol, sem uma pausa; ningum espreita

e percebe, como ele, os caprichos da correnteza, tirando dela o


melhor partido: ningum compreende to bem o emaranhado dos canais
que formam esta rede complicada e varivel de poca para poca em
que se dividem e subdividem os rios amaznicos. Empregado assim em
tarefas que lhe so familiares, ao contrrio do que se deu na agricultura e na minerao (nesta ltima, alis, nunca foi ensaiado), o ndio se amoldou com muito mais facilidade colonizao e
domnio do branco. No se precisou do negro.
A infiltrao pelo vale acima do rio Amazonas inicia-se francamente na segunda metade do sc. XVII. Sua vanguarda sero as ordens religiosas, em particular jesutas e carmelitas. No aqui o
lugar prprio para indagar quais os objetivos que animavam os missionrios; se o puro zelo religioso da converso de almas pags,
se outros projetos mais amplos e no confessados. Quanto aos jesutas, parece fora de dvida que tinham na Amrica um plano de
grandes propores: nada menos que assentar nela um imenso imprio
temporal da Igreja Catlica e sob sua direo. No se explica de
outra forma a empresa sistemtica, e em parte realizada, de conquistar todo o corao do continente sul-americano; o que se revela nesta linha estratgica de misses que se estendem do Uruguai e
Paraguai, pelos Moxos e Chiquitos da Bolvia, at o alto Amazonas
e Orenoco. Reunidas estas misses, de origem espanhola, s portuguesas que subiram pelo Amazonas, o conjunto apresenta-se como um
bloco imenso e coeso de territrios plantados em cheio na Amrica.
Nem se pode dizer que os jesutas realizavam o objetivo tradicional de todas as misses religiosas, isto , abrir caminho entre
populaes indgenas para o avano dos colonos europeus. Lutaram
contra estes com todas as armas, inclusive a fora, tentando desesperadamente afast-los e manter sua hegemonia prpria.
Mas seja como for, os padres realizaram uma grande tarefa econmica no vale amaznico. A eles cabe a iniciativa do desbravamento de todo este territrio imenso, semeando suas misses num
raio de milhares de quilmetros. Estas misses, no aspecto que nos
interessa aqui, constituem importantes empresas comerciais. Reunidos os ndios em aldeias para o que os padres contavam com dons
de persuaso que fazem honra a seu instinto psicolgico e habilidade poltica, eram eles submetidos a um regime disciplinado e
rigoroso de trabalho e de vida em geral. Conseguiam os padres o
que os colonos leigos foram sempre incapazes de obter. Debaixo da
ordem de diretores e mestres, os indgenas construam as instalaes da misso as casas de habitao, a igreja com sua escola
anexa, os armazns e depsitos. Depois destes trabalhos preliminares, enquanto uma parte dos nativos se destinava cultura dos gneros alimentcios necessrios sustentao da comunidade, os outros partiam para expedies de colheita dos produtos da floresta,
de caa e de pesca. Os gneros assim obtidos eram exportados, pagando-se com isto no somente a manuteno das misses (que alis
quase se bastavam a si mesmas), mas deixando saldos apreciveis
que com os de outras procedncias, iriam enriquecer consideravelmente as Ordens respectivas e dar-lhes, na primeira parte do sc.
XVIII, grande poder e importncia financeira.
Os colonos leigos vieram atrs dos padres. Tiveram de enfrentar da parte destes uma grande resistncia, e pouco realizaram at

meados do sc. XVIII. Nesta poca, a administrao portuguesa que


por iniciativa do Marqus de Pombal, ministro de D. Jos I, se libertara da influncia jesutica at ento dominante na corte, resolve abrir luta contra o poder excessivo dos padres na Amrica,
que ameaava subtrair coroa portuguesa o domnio efetivo de
grande parte da colnia. Em 1755 abolido o poder temporal dos
eclesisticos nas misses indgenas. As aldeias so entregues a
administradores leigos, e os padres conservaram apenas os poderes
espirituais. Alis pouco depois (1759) os jesutas, que resistiram
secularizao das aldeias, so expulsos de todos os domnios
portugueses. Os carmelitas e outras ordens se mostraram mais dceis e foram conservados.
As reformas de Pombal no ficam nisto. A escravido dos ndios
definitiva e integralmente abolida; eles so em tudo equiparados
aos colonos brancos, e seu trabalho obrigatoriamente pago com salrios em moeda e fixados pelas autoridades. Tudo isto sob a fiscalizao de diretores leigos nomeados para as aldeias.
Haver ainda, naturalmente, frices e abusos dos colonos
brancos. Os diretores de ndios nem sempre sabero cumprir seu dever, e em muitos casos eles mesmos se tornaro os exploradores do
trabalho indgena. Mas de uma forma geral, pode-se dizer que a escravido estava abolida. A explorao de que os ndios sero vtimas da por diante, j no a de escravos, mas de semiassalariados, embora ainda com muitos traos servis.
Com a secularizao das aldeias indgenas, o colono leigo infiltrar-se- por toda parte aproveitando a ausncia dos padres
seus adversrios. Os ndios domesticados e j mais ou menos preparados que as habitam, representam para ele mo-de-obra abundante
sua disposio; nelas que se fixar de preferncia, e por isso
que a quase totalidade das atuais cidades da Amaznia tem sua origem em antigos aldeamentos missionrios.
Vejamos como se distribui este povoamento cuja estrutura no
se modificou com a substituio do padre pelo colono. Ele se amolda s contingncias da colheita natural. As espcies vegetais utilizadas no seu estado nativo precisam naturalmente ser procuradas
l onde o acaso as colocou; e a, alm de irregular, a freqncia
no em regra elevada. Da, a considervel disperso amazonense,
cuja populao, que em fins do sc. XVIII no alcanava uma centena de mil habitantes (includos os ndios domesticados), j se espalha, embora numa ocupao linear e rala, ao longo de milhares de
quilmetros de cursos d'gua. Outro efeito este do gnero de vida
adotado: a atrao dos rios; no pela gua em si, mas pelo caminho
que oferece. Numa forma de atividade em que as fontes de produo
se dispersam irregularmente, sem pontos de concentrao aprecivel, no so elas, como se deu na agricultura ou na minerao, que
fixam o povoador; mas sim a via de comunicao. No esta que
procura aquele, como acontece normalmente; mas o inverso. No foi
apenas a dificuldade de acesso e ocupao da floresta que fez o
colono preferir com exclusividade a margem dos rios; se fosse conveniente, aquela dificuldade teria sido vencida, como o foi em outros lugares. Mas por que buscar um lugar afastado da esplndida
via natural que oferecem as "estradas lquidas", quando em qualquer outro se estaria igualmente ou muito pouco melhor situado com

relao a fontes de produo exploradas? A rea que um simples colhedor de produtos espontneos tem de abarcar por natureza imensa; mais que isto, ela varivel, porque o esgotamento das fontes
no tarda nesta forma primitiva de explorao. A via de comunicao natural e fcil como a que oferecem os cursos dgua constituir, por isso, o nico plo forte e estvel de atrao do povoamento.
A organizao da produo tambm reflete as condies em que
ela se realiza. No tem por base a propriedade fundiria, como na
agricultura e na minerao. A explorao se realiza indiferentemente na floresta imensa aberta a todos. E faz-se espordica, coincidindo com as pocas prprias da colheita. Processa-se por arrancos bruscos, que so as "expedies" ( o nome empregado), que
saem no momento oportuno em busca dos produtos naturais, e a que
se segue a longa inatividade da estao morta. Um empresrio rene
os homens necessrios, ndios que engaja, como vimos, sob a fiscalizao das autoridades pblicas. Esta operao nem sempre simples, pois alm da m vontade dos ndios que se concretiza em fugas e deseres freqentes ( uma das formas que toma a a luta de
classes), h tambm a concorrncia dos interessados nesta insuficiente mo-de-obra. E alm dos colonos, a administrao pblica
tambm intervm neste mercado de trabalhadores com suas obras;
muitas destas obras se realizaram na segunda metade do sculo:
construo de quartis, fortalezas, hospitais. Sem contar os ndios recrutados pelas comisses de limites que por esta poca andavam trabalhando e fixando as fronteiras das possesses espanholas e portuguesas. Esta interveno dos poderes pblicos considervel, desfalcando as aldeias de povoadores e os colonos de braos.
De tal disputa em torno dos trabalhadores indgenas que infelizmente de nada serviu para eles, incapazes que estavam de tirar proveito de uma situao vantajosa mas inacessvel ao seu entendimento resultam rixas e violncias freqentes; em muitos casos foi-se obrigado a destacar autoridades especiais para cuidar
da matria. Escolhia-se, dentre os moradores, um juiz que procedia
oficialmente repartio dos braos disponveis.
Organizada a expedio, ela segue fortemente guarnecida, porque sempre de temer a hostilidade de tribos selvagens; muitas
delas, de armas na mo, ainda resistiam colonizao em pleno
sc. XIX. s vezes a guarnio mesmo de tropa regular especialmente cedida pelas autoridades. E assim vai a frota, composta de
dezenas de embarcaes, navegando rio acima em demanda dos pontos
favorveis, s vezes a distncias enormes da partida. Ega, p. ex.,
o lugar de embarque das expedies que exploram os rios Japur,
I, Juru, Jata e Javari, num raio de centenas de quilmetros.
Feito o carregamento, o que demora semanas e at meses, a expedio retorna: os ndios so dispensados, pagos quase sempre, apesar
das disposies legais em contrrio, in natura; o empresrio entrega o seu produto aos comerciantes que se incumbem de o despachar, rio abaixo, aos seus correspondentes do Par, donde se exportam.
Outras atividades extrativas, como a colheita dos ovos de tartaruga de que se extrai um leo empregado na iluminao e na ali-

mentao, e gnero de grande comrcio, se fazem mais ou menos da


mesma forma. A desova dos quelnios nos meses de outubro e novembro, quando em bandos incontveis procuram certas praias de eleio e l enterram seus ovos na areia onde o calor do sol os deve chocar. A tarefa dos colhedores consiste simplesmente em espreit-los, no momento oportuno, nestas praias que de antemo j
conhecem, e depois que os animais, terminada a postura, se retiram, ir desenterrar e recolher o produto. A preparao do leo se
faz imediatamente e nas prprias canoas que serviram para o transporte dos colhedores.
A pesca mais sedentria, e mais continuadas as atividades
que nela se empregam. A que se pratica da mo para a boca naturalmente geral: toda a populao rural, que vive beira dos rios,
aproveita suas guas abundantes e a habilidade que traz no sangue.
O peixe seu alimento bsico. Mas a par desta pesca, h outras de
maior vulto, organizadas comercialmente. Realizam-se nos "pesqueiros", instalaes onde se captura, prepara e salga o peixe para a
venda. Alguns so temporrios, montando-se em lugar e poca indicados para determinada pesca. Mais freqentes contudo, e mais importantes so os pesqueiros fixos que s vezes atingem grande vulto, como o maior de todos, o do Lago Grande de Vila Franca, na atual cidade deste nome, onde em dois anos se mataram, s de tartarugas e peixes-bois13, 8.500 exemplares.
H pesqueiros particulares; h tambm os Reais, que se exploram por conta do Errio pblico. A mo-de-obra naturalmente sempre o ndio. O peixe fornecido salgado, e em maior quantidade
seco; e constitui uma das maiores exportaes da regio.
Tais so, em suma, os traos principais e mais caractersticos
deste gnero de vida de colheita natural que forma a principal e
quase nica base de colonizao do vale amaznico. Os resultados
que apresenta so, em conjunto, muito pequenos. A instabilidade e
incerteza de vida que aquelas formas de atividades determinaram, o
complexo problema da assimilao de grandes massas indgenas que
indiretamente provocam, fazem da colonizao amazonense muito mais
uma aventura que a constituio de uma sociedade estvel e organizada. Os caracteres gerais da colonizao brasileira, esta empresa
exploradora dos trpicos, se revelam a em toda sua crueza e brutalidade. No viriam atenu-los, como em outras partes da colnia,
elementos paralelos e concorrentes que frutificariam com o tempo,
dando formas sociais mais orgnicas e elevadas. A evoluo brasileira, de simples colnia tropical para nao, to difcil e dolorosa, e cujo processo, mesmo em nossos dias, ainda no se completou, seria l muito retardada. A Amaznia ficou, neste sentido,
muito atrs das demais regies ocupadas e colonizadas do territrio brasileiro.
Quanto a seus resultados materiais, eles tambm so minguados.
frisante o contraste entre o que apresentam e o que deles esperava a imaginao escaldante do branco europeu em contacto com os
trpicos. A explorao das reservas naturais da imensa floresta

Este um mamfero aqutico de grandes dimenses e carne muito saborosa, de


natureza dcil e por isso fcil de ser apanhado. Foi destrudo em larga escala,
e hoje praticamente desapareceu.

13

que se supunha esconder tesouros incalculveis, no deu mais que


uns miserveis produtos de expresso comercial mnima e em quantidades restritas. E no foi possvel ampliar as bases desta produo e dar-lhes pela agricultura mais estabilidade. A Amaznia ficar na pura colheita; e por isso vegetar, assistindo impotente
ao arrebatamento de suas maiores riquezas naturais por concorrentes melhor aparelhados. Deu-se isto com o cacau, antes seu monoplio no Brasil, e cuja hegemonia passar, entre ns, para a Bahia.
Dar-se- o mesmo, um sculo depois, em propores muito maiores e
dramticas, com a borracha. A colonizao do vale amaznico ainda
hoje uma incgnita.

APOGEU DA COLNIA
1770-1808
10
Renascimento da Agricultura

VIMOS ACIMA at que ponto a minerao absorveu as atividades


econmicas da colnia. A contrapartida da fulgurante ascenso das
minas foi a decadncia da agricultura. Coincide com esta causa interna de decadncia o novo equilbrio internacional do sc. XVIII.
Desenvolve-se plenamente, ento, a poltica colonial adotada desde
o sculo anterior pelas grandes potncias concorrentes de Portugal
no ultramar; particularmente pela Frana e Inglaterra. a chamada
poltica do "Pacto colonial" destinado a reservar o mercado nacional de cada pas s produes de suas respectivas colnias, e o
comrcio marinha de sua bandeira. Este exclusivismo nacionalista
colocar Portugal e suas colnias em muito m posio; sem marinha
(esfacelara-se sob o domnio espanhol a que possua), e no contando com um mercado nacional aprecivel, restringe-se a sada para seus produtos coloniais. E os concorrentes do Brasil na produo do acar, em particular as ndias Ocidentais, comeam a ganhar terreno sobre ele. Elas esto alis melhor situadas que o
Brasil. Em primeiro lugar pela proximidade maior dos mercados consumidores; alm disto, pelo prprio fato de se desenvolverem em
poca mais recente. Repete-se o caso to freqente da concorrncia
de uma indstria mais jovem, que livre da rotina que embarga os
passos da mais antiga, conta com trunfos maiores para a vitria.
Esta circunstncia explicar talvez, em grande parte, o atraso
tcnico relativo, no sc. XVIII, da indstria aucareira do Brasil. Fato que ser constatado e reconhecido pelos observadores
contemporneos.
Seja como for, a primeira metade do sc. XVIII um perodo
sombrio para a agricultura brasileira. Mas a situao modificarse- completamente na sua ltima parte. Apontei acima os fatores
que trouxeram o declnio da minerao; em seu lugar ressurgir novamente a agricultura, que volta a ocupar a posio dominante que
desfrutara nos dois primeiros sculos da colonizao. Mas no ser
apenas este fator negativo que estimula o refluxo das atividades
da colnia para o cultivo da terra. Estendiam-se novamente os mercados para seus produtos. Para isto contribui particularmente o
desenvolvimento considervel da populao europia no correr do
sc. XVIII; a par disto, o incremento das atividades econmicas e
relaes comerciais em todo o mundo, este prenncio da nova era
que se inaugura na segunda metade daquele sculo, a era da Revolu-

o Industrial. Isto se reflete intensamente no mundo colonial.


Seus mercados se alargam, seus produtos se valorizam. A importncia do comrcio colonial para os pases da Europa, neste perodo,
se manifesta nas lutas que em torno dele se acendem. Todos os conflitos europeus, pode-se dizer que desde a guerra de Sucesso da
Espanha, e inclusive as guerras napolenicas, tm sempre, como ultima ratio, o problema colonial.
Alis estas guerras, cujo teatro principal quase sempre nas
grandes rotas martimas, vo contribuir para a valorizao dos
produtos do ultramar, embaraando e tornando escasso o seu fornecimento. Quem estar ento bem colocado Portugal. Potncia j
ento de segunda ordem entre os pases coloniais da Europa, abrigado sombra poderosa de seu aliado ingls, o Reino dos pases
europeus que menos se envolveram nos conflitos. Desta sua posio
de neutralidade dbia, que terminaria num desastre, ele foi tirando, enquanto pde, vantagens considerveis. Durante um certo tempo
dominou mesmo o comrcio colonial, e com isto recobrou uma posio
que desfrutara dois sculos antes, e que parecia j irremediavelmente perdida para sempre.
Mas se Lisboa se tornara, pelos fins do sculo, o grande emprio do comrcio colonial, a sua colnia americana no seria menos avantajada pela posio privilegiada da metrpole. Todos os
demais produtores de gneros tropicais se viam atingidos pela luta
em que se envolviam suas respectivas metrpoles. A neutralidade
portuguesa se estendia sobre o Brasil e seu comrcio. Podia ele,
em paz, desenvolver suas riquezas e vender sem empecilhos seus
produtos. Mas no s: nos ltimos anos do sculo seus principais
concorrentes ainda sofrem golpes mais profundos que a guerra. So
as agitaes polticas e sociais que transtornam a vida das colnias inglesas e francesas das Antilhas, sobretudo o grande colapso
de So Domingos (Haiti), em 1792. No comrcio dos produtos tropicais a posio do Brasil se tornar mpar.
Ainda ocorre na segunda metade do sculo mais um fator particular que estimula a agricultura brasileira. At ento, o grande
gnero tropical fora o acar. Outro vir emparelhar-se a ele, e
sobrepuj-lo- em breve: o algodo. Embora conhecido imemorialmente, o papel do algodo nunca fora de destaque; em particular na
Europa, onde nada havia que o avantajasse s fibras de produo
local ento utilizadas para os mesmos fins que ele: o linho ou a
l. Os progressos tcnicos do sc. XVIII permitiro o seu aproveitamento em medida quase ilimitada, e ele se tornar a principal
matria-prima industrial do momento, entrando para o comrcio internacional em propores que este desconhecia ainda em qualquer
outro ramo. Arkwright constri o seu fuso em 1769, no mesmo ano em
que Watt obtm patente para a mquina a vapor que tornaria possvel o emprego desta energia em larga escala. Em 1787 Cartwright
inventa o tear mecnico. So datas preciosas para o Brasil. O consumo do algodo na Inglaterra, o grande centro da indstria txtil
moderna, acompanha estas datas. No ia no qinqnio 1771/5 alm
de 4,76 milhes de libras (peso); no penltimo do sculo (1791/5),
logo depois da introduo do tear mecnico, atingir 26 milhes.
J no bastavam para este volume considervel os antigos e
tradicionais fornecedores do Oriente; e a Amrica, aproveitando

suas reservas imensas de terras virgens, vir preencher a falta e


tornar-se- o grande produtor moderno do algodo. O Brasil ter
sua parte que a princpio no pequena, neste surto sem paralelo
no passado do comrcio algodoeiro.
O algodo produto nativo da Amrica, inclusive do Brasil, e
j era utilizado pelos nossos indgenas antes da vinda dos europeus. Com a colonizao o seu cultivo se difundiu. Fiado e tecido
em panos grosseiros, servia para vestimenta dos escravos e classes
mais pobres da populao. Exportou-se mesmo, ocasionalmente, em
pequenas quantidades; e na falta da moeda, os novelos de fio e panos de algodo chegaram a circular em certas regies como tal; hbito que tanto se arraigou, que no Maranho, p. ex., exprimiam-se
ainda naquelas mercadorias, em princpios do sc. XIX, os valores
monetrios locais: novelo de fio, por 100 ris: e rolo de pano,
por 10$000. Mas at o terceiro quartel do sc. XVIII, quando comea a ser exportado regularmente, o algodo nada mais representa
que uma insignificante cultura de expresso local e valor mnimo.
somente quando se torna mercadoria de grande importncia no mercado internacional que o algodo comea a aparecer, tornando-se
mesmo uma das principais riquezas da colnia. Verifica-se a, mais
uma vez, o papel que representa na economia brasileira a funo
exportadora: ela o fator nico determinante de qualquer atividade econmica de vulto. E isto se comprovar novamente neste mesmo
setor da produo algodoeira, pouco depois do perodo que ora nos
ocupa, quando vem o reverso da medalha e a fibra brasileira desbancada e quase excluda do mercado internacional pelos seus concorrentes. A produo decair logo em seguida, e as regies produtoras que no contaram com um substituto, encerram com um colapso
sua brilhante e curta trajetria.
A primeira remessa de algodo brasileiro para o exterior (com
excluso daquela remessa pequena e intermitente exportao do sc.
XVI, referida acima e que no progrediu), data, ao que parece, de
1760, e provm do Maranho que neste ano exporta 651 arrobas. De
Pernambuco exporta-se a partir de 1778, sendo em quantidade insignificante at 1781. A Bahia e o Rio de Janeiro seguiro o passo.
Mas no Maranho que o progresso da cultura algodoeira mais interessante, porque ela parte a do nada, de uma regio pobre e inexpressiva no conjunto da colnia. O algodo dar-lhe- vida e
transform-la-, em poucos decnios, numa das mais ricas e destacadas capitanias. Deveu-se isto em particular Companhia geral do
comrcio do Gro-Par e do Maranho, concessionria desde 1756 do
monoplio desse comrcio. esta companhia que fornecer crditos,
escravos e ferramentas aos lavradores; que os estimular a se dedicarem ao algodo, cuja favorvel conjuntura comeava a se delinear. A Companhia no colher os melhores frutos do seu trabalho:
extingue-se em 1777 com a cessao do seu privilgio que no renovado. Mas o impulso estava dado, e o Maranho continuar em sua
marcha ascendente. Ser ultrapassado mais tarde por Pernambuco e
Bahia, que contavam ao se lanarem na empresa com recursos de gente e capitais muito mais amplos. Mas o Maranho ter, pelo menos

num momento, seu lugar no grande cenrio da economia brasileira.14


A cultura do algodo disseminar-se- largamente pelo territrio brasileiro. Sua rea de difuso estende-se desde o ExtremoNorte (onde at o Par tem sua pequena exportao), at o planalto
dos Campos-Gerais (atual Estado do Paran); e avana, na base da
Serra, mais para o sul, at a latitude de 302, nas proximidades
de Porto Alegre. Para o interior, at Gois produzia e exportava
algodo. O pas inteiro ser atingido pelo boom, e alinhar-se-
entre os grandes produtores mundiais da fibra. Mas no ser mais
que um momentneo acesso. Com o declnio dos preos, que se verificar ininterruptamente desde o comeo do sc. XIX, conseqncia
sobretudo do considervel aumento da produo norte-americana e do
aperfeioamento da tcnica que o Brasil no acompanhou, a nossa
rea algodoeira vai-se restringindo; e estabilizar-se- com ndices muito baixos, em dois ou trs pontos apenas.
Na localizao, o algodoeiro no acompanhar as antigas e tradicionais culturas tropicais brasileiras: o acar e o tabaco. Rebelde umidade, e particularmente irregularidade das precipitaes que na poca em que se abrem as mas deterioram a fibra, as regies mais arredadas do litoral, onde as chuvas so menos freqentes e mais regulares, se avantajam sobre os setores que
foram os de eleio para a cana e o tabaco. No Maranho, as culturas se internam subindo as margens do Itapicuru, e se concentram
sobretudo em Caxias. No Cear, elas invadem a bacia do Jaguaribe,
e seu principal centro localizar-se- no alto interior, Ic. Fato
semelhante se verifica no Nordeste: a cana ocupara as plancies de
beira-mar; o algodo fixar-se- numa faixa intermediria entre elas e o interior propriamente, o agreste, como se denomina a regio.
O interior mais remoto tambm se aproveita da preferncia do
algodo por climas mais secos. No alto interior da Bahia e de Minas Gerais, na regio limtrofe destas duas circunscries administrativas, forma-se uma regio algodoeira de certa importncia;
bem como em Gois, como j foi referido. Como se v, a lavoura algodoeira abrira perspectivas agrcolas para zonas que at a s
tinham conhecido o pastoreio ou a minerao. Mas como assinalei,
ser precria em todas elas; o afastamento dos portos de embarque
e a dificuldade do transporte acabaro sufocando-as. A concorrncia internacional e a queda de preos eliminaro estas regies
mais desfavorecidas; e sobraro apenas, mas em posio medocre,
internacionalmente falando, o Nordeste e o Maranho.
O progresso da lavoura algodoeira foi muito facilitado pela
relativa simplicidade da produo. Ao contrrio do acar, ela
quase nada exige alm da cultura propriamente; seu benefcio se
limita separao do caroo e ao enfardamento, operaes simples
que no exigem seno instalaes sumrias. E mesmo para isto, realizar-se- uma certa separao entre a cultura e o beneficiamento, forrando-se assim o lavrador do nus e das dificuldades do

No somente economicamente que se transforma; a mudana mais profunda. Com


o algodo vieram os escravos africanos ou vice-versa, preferivelmente ; modifica-se a feio tnica da regio, at ento composta na sua quase totalidade,
salvo a minoria dos colonos brancos, de ndios e seus derivados mestios. O algodo, apesar de branco, tornar preto o Maranho.

14

preparo do seu produto, o que era em regra feito por comerciantes


que adquiriam a mercadoria em bruto. Mas nem por isso a cultura do
algodo tem um tipo de organizao diversa da que tem a cana; a,
como nesta ltima, a grande explorao que domina. Embora de manipulao menos complexa que a do acar, o algodo se afeioa
mais, comercialmente, a este tipo. Alis, a mo-de-obra abundante
que exige, em particular por ocasio da colheita, j por si uma
circunstncia favorvel cultura em larga escala. Encontramo-la
assim, particularmente nas grandes regies produtoras, Maranho e
Pernambuco, concentrada em fazendas de vulto, trabalhadas como as
da cana por numerosos escravos negros.
O acar no ficar atrs do algodo neste surto agrcola do
final do sc. XVIII. As velhas regies produtoras, como a Bahia e
Pernambuco, decadentes havia quase cem anos, se renovam e brilharo outra vez como nos dois primeiros sculos da colonizao. Abrem-se novas regies de grande produo, como nos Campos dos Goitacazes, que logo adquiriro posio de primeiro plano. Em So
Paulo tambm, os progressos sero sensveis. A velha capitania de
So Vicente (cujo nome se mudara para So Paulo em princpios do
sculo XVIII) permanecera at a poca que nos ocupa, em plano secundrio e apagado. Embora se tivesse iniciado a a colonizao
muito cedo, ao mesmo tempo que em Pernambuco, e embora tivessem
partido da as expedies que descobriram e primeiro exploraram o
ouro de Minas Gerais, So Paulo, pela sua posio excntrica, esperar muito tempo para significar alguma coisa. No momento que
nos ocupa comea a se destacar; e no acar, sobretudo, que fundar sua prosperidade. A lavoura de cana se desenvolve no litoral;
mas o planalto interior, embora separado da costa pelo abrupto da
Serra que dificulta singularmente os transportes e comunicaes,
tambm ser beneficiado. Em conjunto, So Paulo j figurar no final do sc. XVIII como exportador de acar, embora modestamente
com suas 1.000 caixas anuais que vm depois das 20.000 da Bahia,
14.000 de Pernambuco e 9.000 do Rio de Janeiro.
Passemos rapidamente em revista as demais culturas que aparecem por esta poca e que representam algum papel na economia
brasileira. A do arroz adquirir importncia, chegando a figurar
em segundo lugar nas exportaes da colnia, embora muito longe do
acar, colocado ainda, como sempre no passado, em primeiro lugar.
Cultiva-se sobretudo no Maranho; e, em menor escala no Par e no
Rio de Janeiro. O anil ser uma grande esperana que se frustrou.
A Amrica se tornou no sc. XVIII a maior produtora mundial, em
substituio ndia, at ento a grande fornecedora. O anil cultivar-se- sobretudo na Carolina e Gergia (Estados Unidos) e em
So Domingos. No Brasil procurou-se tambm introduzir o indigoeiro, l por volta de 1769; e ele prosperou sobretudo no Rio de Janeiro. A exportao da capitania chegou, em 1796, a 5.000 arrobas.
Mas pela mesma poca inicia-se a decadncia; alis, na Amrica em
geral, por efeito da concorrncia da ndia, onde a Inglaterra,
tendo perdido suas colnias americanas, estimulara com grandes capitais o renascimento da produo. O Brasil foi particularmente
atingido porque seu produto, mal preparado e fraudado, tinha pssima aceitao nos mercados. A cultura do indigoeiro desaparece
praticamente pouco depois.

Restaria falar do caf, que nesta ltima parte do sc. XVIII


comea a ser cultivado em larga escala. Mas deixemos sua histria
para depois (cap. 16), quando atinge a notvel importncia que faria dele o grande produto da economia brasileira.
Este renascimento agrcola da colnia se faz em contraste frisante com as regies mineradoras, cujo declnio se torna cada vez
mais acentuado. Elas se voltam, alis, na medida do possvel, para
as atividades rurais. Vimos j como a cultura do algodo a se desenvolve; a pecuria tambm adquire importncia excepcional, e em
Minas Gerais constituir-se- o centro criador de mais alto nvel
na colnia. Particularmente a indstria de laticnios, que antes
no se praticava no Brasil em escala comercial, torna-se notvel.
O queijo a fabricado ser famoso, e at hoje o mais conhecido
do pas (o "queijo de Minas"). Forma-se tambm, no sul de Minas
Gerais, uma regio de cultura do tabaco, que embora no chegue
nunca a rivalizar com a Bahia, tem sua importncia.
Tal contraste entre a decadncia da minerao e o progresso
das atividades rurais se reflete nas discusses da poca; sensvel nelas o prestgio da agricultura, e crescente a descrena na
minerao. O balano entre ambas quase unnime em favor da primeira. Somente dela esperavam-se resultados srios e um futuro
promissor. O pas acordara finalmente do seu longo sonho de metais
e pedras preciosas...
A conseqncia mxima, na feio geral da colnia, do renascimento da agricultura, o novo deslocamento de seu eixo do interior para a marinha. A zona natural da agricultura a faixa de
territrios que se estende, de norte a sul, ao longo do Oceano. A
se fixara de incio, e exclusivamente, como vimos, nos dois primeiros sculos. Para a produo dos gneros tropicais de que ento
se tratava, e sobretudo o acar de cana, nada mais favorvel que
esta baixada litornea, mida e quente, em que a qualidade excepcional de certos solos vinha complementar a excelncia das condies climatricas. Ocorria ainda mais uma circunstncia favorvel
a esta localizao. Produzindo exclusivamente para o exterior, as
atividades econmicas da colnia se fixam naturalmente prximo aos
portos de embarque e exportao. A desvantagem das capitanias do
interior, neste terreno, manifesta. Numa economia essencialmente
exportadora, como a da colnia, sua posio excntrica. S com a
agricultura, a colonizao no teria penetrado no interior; e
por isso que at o sculo XVII, os portugueses continuavam a "arranhar o litoral como caranguejos", como dir um cronista da poca. Foram a minerao e a pecuria que tornaram possvel e provocaram o avano; a primeira, por motivos bvios: o valor considervel do ouro e dos diamantes em pequenos volumes e peso anula o
problema do transporte. A segunda, para empregar a pitoresca frmula de um observador do sc. XVIII "porque os gados no necessitam de quem os carregue, eles so os que sentem nas longas marchas
todo o peso de seus corpos..."
por isso que as capitanias do centro, que se tinham estabelecido em funo das minas agora decadentes, quando passam a dedicar-se a atividades rurais para se ocuparem nalguma coisa, a pecuria que de preferncia escolhem. o que se verifica, como referi, em Minas Gerais. Mas, seja este o caso, ou subsidiariamente

o da agricultura, tratar-se- sempre de uma atividade de segundo


plano. A grande lavoura, isto , a agricultura que produz para a
exportao e que a nica de perspectivas amplas, esta s excepcionalmente se fixar no interior.
O algodo, nos primeiros tempos da febre e dos grandes lucros,
gozando de preos anormalmente altos, constituir uma destas excees. Encontrando no interior condies naturais altamente propcias, mo-de-obra relativamente abundante que a decadncia da
minerao deslocara e pusera sua disposio, ela se alastra por
setores inesperados, como foi referido. Mas tratar-se- sempre de
uma situao precria e que no durar muito. E aqueles centros do
interior no contrabalanaro nunca a faixa de territrios mais
prximos do mar, mesmo neste caso particular do algodo.
O que se passa em So Paulo, neste terreno, se assemelha a um
paradoxo. Assistimos a inverso da regra geral. At fins do
sc. XVIII ainda o litoral que prevalece sobre o planalto interior; e nele estamos ainda na regra que se verificou seu
primeiro ciclo agrcola. Mas no momento em que a agricultura paulista, acompanhando o movimento geral da colnia, toma verdadeiro
impulso, e pela primeira vez passa a representar alguma coisa no
conjunto da economia do pas, no o litoral que escolhe; este
ficar em segundo plano. no planalto que se localizar a principal regio produtora de acar com que So Paulo comea sua restaurao e progresso.
A exceo regra se explica. A plancie litornea forma a
uma faixa muito estreita; e quando se alarga, constitui-se sobretudo de terrenos alagadios e imprprios para a agricultura. Isto
contrasta vivamente com as grandes vantagens do planalto e de seus
magnficos solos, sem dvida os melhores do pas. Alis, embora
separado dos portos pelo abrupto da serra, no se afasta deles excessivamente.
Tambm o caso de lembrar aqui a lavoura cafeeira, que embora
nos primeiros passos de sua grandiosa trajetria, j comeava a
conquistar um pequeno lugar entre as principais atividades agrcolas da colnia. O cafeeiro tambm foge baixada litornea, que
no lhe convm, e procura as encostas da serra que a domina. Assim
mesmo, no se entranhar muito, a no ser bastante mais tarde
(graas ento s estradas de ferro), e ficar no bordo oriental do
planalto que sobranceia o mar.
De um modo geral, assim a faixa de territrios mais prximos
do mar que atingida pelo renascimento agrcola da colnia. Outro
fato, j referido incidentemente acima, vir reforar esta tendncia geral para a costa: a decadncia da regio do interior nordestino, acossada pela seca, e que ser substituda, como fornecedora de carne, pelos campos do Rio Grande do Sul. Analisarei este
fato, com mais vagar, em captulo prximo; mas lembro-o aqui para
completar o quadro desta inverso do movimento colonizador, no
sentido do interior durante o sc. XVII e sobretudo o XVIII, de
retorno para o litoral dos fins deste em diante.
O desenvolvimento da agricultura no perodo que temos em vista, embora bastante considervel, muito mais quantitativo que
qualitativo. Da sua precariedade, e salvo em casos excepcionais,
sua curta durao. No terreno do aperfeioamento tcnico, o pro-

gresso da agricultura brasileira naquele perodo praticamente


nulo. Continuava em princpios do sc. XIX, e mais ou menos nas
mesmas condies continuar ainda por muito tempo, com os mesmos
processos que datavam do incio da colonizao. Processos brbaros, destrutivos, explicveis e mesmo insubstituveis na primeira
fase da ocupao; mas que comeavam j, pela insistncia neles, a
fazerem sentir seus efeitos devastadores.
Para a instalao de novas culturas nada de novo se realizara
que o processo brutal e primitivo da "queimada"; para o problema
do esgotamento do solo, outra soluo no se descobrira ainda que
o abandono puro e simples do local por anos e anos consecutivos,
com prazos cada vez mais espaados que o empobrecimento gradual do
solo ia alargando. Para se tornar afinal definitivo. A mata, sempre escolhida pelas propriedades naturais do seu solo, e que dantes cobria densamente a maior parte das reas ocupadas pela colonizao, desaparecia rapidamente devorada pelo fogo. Assim, no litoral do Nordeste, entre outros exemplos, da densa e ininterrupta
floresta que se estendia da Paraba at Alagoas, sobravam apenas
uns restos nos dois extremos da rea. Tentar-se- defend-los do
assalto final nos ltimos anos do sc. XVII; no alis em considerao agricultura ou necessidade de reservas para o futuro desenvolvimento do pas, mas para o fornecimento de madeiras aos arsenais da Marinha Real. Critrio estreito, como sempre, de uma administrao incapaz, e que ser um dos responsveis pela ineficincia e inutilidade das medidas de defesa adotadas. A destruio
continuar como dantes at a consumao final.
Contribua particularmente para esta destruio o consumo indiscriminado e descontrolado da lenha. Sobretudo responsveis os
engenhos de acar que absorvem quantidades enormes; no se cogitara ainda em utilizar o bagao da cana como combustvel, coisa
que nas colnias inglesas, francesas e holandesas j se tornara
processo rotineiro.
A devastao da mata em larga escala ia semeando desertos estreis atrs do colonizador, sempre em busca de solos frescos que
no exigissem maior esforo da sua parte. Graas somente excepcional fertilidade natural dos terrenos baianos ou pernambucanos
que foi possvel manter a, durante tanto tempo, a cultura da cana. Mas o vcuo de matas que se ia formando em torno dos engenhos
criava outros problemas igualmente srios. Tinha-se que ir buscar
lenha a distncias considerveis; freqentemente ela se torna inacessvel, e a atividade do engenho cessa. A falta de lenha uma
das causas mais comuns do abandono de engenhos, e ocorre amide.
No trato da terra tambm nada se fizera no sentido do melhor
aproveitamento, restaurao ou mesmo simples conservao das propriedades naturais do solo. O sistema de monocultura e o esprito
que anima o produtor colonial so disto os principais responsveis. Ela faz convergir para um nico fim, com o objetivo de um
mximo e momentneo proveito, todas as atenes e esforos; verdadeiro processo de bombeamento dos recursos naturais do solo; "agricultura extrativa", j foi ela denominada. A fatal separao
entre a agricultura e a pecuria, corolrio daquele sistema, e que
constitui um dos traos mais caractersticos da economia rural da
colnia, tambm foi funesta para o trato do solo, privando-o, como

o privou, do nico elemento fertilizante de que poderia dispor: o


estrume dos animais. E nem se procurou obviar ao inconveniente daquela separao na medida do possvel, aproveitando o gado que se
empregava no manejo dos estabelecimentos rurais, e que era numeroso nos engenhos de acar. Nem ao menos a bagaceira (o bagao da
cana esmagada), inutilmente desperdiada, se aproveitava como adubo. Quando estorvava pelo volume, incinerava-se. Ignorncia e imprevidncia em tudo.
Naturalmente de outros melhoramentos mais complexos do solo
nunca se cogitou um instante sequer. Irrigao, to necessria em
muitos lugares e relativamente fcil em vrios casos; drenagem e
outros processos de regularizao do fornecimento da gua para a
agricultura, ou em defesa dela, providncias estas todas to importantes num clima particularmente sujeito irregularidade e violncia das precipitaes pluviais e escoamento das guas, so
praticamente desconhecidas na colnia.
Em matria de lavra do solo, nada verdadeiramente se praticava
de eficiente, e alm da queima e roada para a limpeza indispensvel e isto mesmo apenas sumariamente e sem mais que o conhecido
processo da coivara15, no se fazia mais que abrir o solo em regos ou covas, conforme o caso, para lanar nele a semente. Alis,
de instrumentos agrcolas no se conhecia outro que a enxada. Nada
mais primrio.
O problema da escolha ou seleo de variedades a serem cultivadas pode-se considerar ignorado. At princpios do sc. XIX s
se conhecia uma nica variedade de cana-de-acar, a mesma que se
cultivava desde o incio da colonizao, e que por isso, quando os
lavradores brasileiros descobriram que no era nica, foi apelidada crioula. S naquela data comeou a se difundir outra variedade
mais resistente, a cana de caiena ou otaiti.16 Relativamente ao algodo, aparece mais cedo um rudimento de discriminao; desde o
ltimo decnio do sc. XVIII notara-se que uma variedade particular conhecida por algodo do Maranho (embora nada tivesse com esta capitania), produzia melhor, e comeou-se a adot-la a partir
de 1796; mas seus progressos foram lentos. Se isto se dava com as
principais lavouras da colnia, pode-se imaginar o que ia pelas
demais.
As indstrias complementares da agricultura tambm se mantinham na mesma inrcia. Os engenhos de acar em nada se tinham modificado; existem duas admirveis descries contemporneas deles,
uma de princpios, outra de fins de sculo; ambas se sobrepem
perfeitamente.17 J me referi ao caso do emprego do bagao como
combustvel, que no se praticava ainda no Brasil apesar de j ser
processo velho de mais de meio sculo; a moagem continuava a se
fazer em aparelhos antiquados de baixo rendimento, apesar dos progressos tcnicos no assunto e que j tinham sido adotados havia

15 A coivara consistia em reunir e juntar em pilhas os galhos e outros destroos


da floresta queimada e atear-lhes fogo.
Esta variedade, originria da ilha de Taiti (donde o nome), e trazida para a
Amrica Central e as Guianas, passou para o Brasil entre 1790 e 1803.
17So elas, respectivamente, a Cultura e Opulncia do Brasil, de Antonil (1711),
e as Notcias Soteropolitanas, de Vilhena (1800).
16

muito em outros lugares.


A utilizao da gua corrente como fora motriz das moendas
(engenhos d'gua), de rendimento quase dobrado com relao ao da
propulso animal, tambm no muito comum. Numa descrio minuciosa da capitania de Pernambuco, em 1777, s encontramos referncia a 18 engenhos dgua, num total de 309, que era ento o efetivo
da capitania. Alis a fora hidrulica excepcional em qualquer
setor. Emprega-se no monjolo, um rudimentar pilo mecnico trazido
provavelmente do Oriente, e nalguma primitiva roda dgua;18 mas isto tudo. Das fontes de energia ento reveladas ao conhecimento
humano, no se utilizam aqui, em escala aprecivel, seno as mais
rudimentares, as que primeiro se impuseram quele conhecimento: a
fora do homem e do animal.
A mesma rotina se verifica no beneficiamento do algodo. No
descaroamento, apesar da descoberta de Whitney, a saw-gin, que
de 1792 e logo se difundiu largamente por toda a regio algodoeira
dos Estados Unidos, o Brasil continuar a empregar por decnios
ainda o velho princpio do descaroador de origem imemorial, a
churka do Oriente. Ignorou-se por completo, aqui, a descoberta que
revolucionou a cultura algodoeira, dando-lhe um impulso que a
transformaria. Para o enfardamento ainda se empregaro correntemente velhos processos manuais at princpios do sc. XIX, e s
ento se introduzem as prensas mecnicas.
Estes ndices da agricultura brasileira revelam, sem margem
para dvidas, o seu nfimo nvel tcnico. A rotina e a ignorncia.
O responsvel por tal estado de coisas naturalmente o sistema
geral da colonizao, fundada no trabalho ineficiente e quase sempre semi-brbaro do escravo africano. Seria difcil realizar qualquer coisa de muito melhor com trabalhadores desta natureza. Mas
no s o trabalho escravo o responsvel. De nvel bastante superior eram a agricultura e indstria anexas em outras colnias tropicais, contando embora com idntica mo-de-obra. J sem contar os
Estados sulinos da Unio norte-americana, onde o trabalho tambm
escravo. A razo da diferena est, no pode haver outra, na natureza do colono portugus, e sobretudo no regime poltico e administrativo que a metrpole imps sua colnia. Este fora sempre,
pelo menos no ltimo sculo, de isolar o Brasil, mant-lo afastado
do mundo e impedindo portanto que aqui chegasse outra coisa qualquer que os reflexos do j baixo nvel intelectual do Reino. Doutro lado, no supria o isolamento em que vivia a colnia o mais
rudimentar sistema de educao e instruo que fosse. No se pode
considerar sistema de ensino as magras cadeiras de primeiras letras, latim e grego, que havia nalguns dos maiores centros da colnia. Criadas alis s depois de 1776, e que funcionavam ao deusdar, com professores mal pagos, alunos indisciplinados e aulas
desorganizadas. O nvel cultural da colnia era da mais baixa e
crassa ignorncia. Os poucos expoentes que se destacavam pairam
num outro mundo, ignorados por um pas que no os podia compreen
Ainda hoje se encontram desses aparelhos rudimentares que pela simplicidade da
sua construo resistiram ao progresso. As rodas d'gua so em geral horizontais, o que facilita a construo quando se empregam em moinhos, pois dispensamse engrenagens. Mas perde-se muito da fora-motriz, e o rendimento limitado.

18

der. E sobre tudo isto pesava uma administrao mesquinha, ciosa


unicamente dos rendimentos do fisco e dos particulares dessa chusma de burocratas incapazes e pouco escrupulosos que a metrpole
nos remetia para este lado do Atlntico.
No vai aqui nenhum exagero, e o que fica dito j d boa margem para explicar o nvel rudimentar das principais atividades econmicas da colnia. Mas ainda h uma considerao de ordem mais
geral a fazer nesta matria da agricultura colonial. A colonizao
europia nos trpicos inaugurou ali um novo tipo de agricultura
comercial extensiva e em larga escala. Alis durante sculos, at
os tempos contemporneos, s nos trpicos que se encontra esta
forma de produo agrria. Hoje ela aparece tambm na zona temperada, particularmente na produo cerealfera, como nos Estados
Unidos, na Unio Sovitica, na Argentina. Mas a ela resulta de
progressos tcnicos e mecnicos notveis, e veio depois que estes
progressos conseguiram contrabalanar, em parte pelo menos, os inconvenientes do sistema. Estes no so pequenos, e o regime oneroso e exaustivo a que submete o solo o mais grave deles.
Na agricultura tropical, pelo contrrio, ainda hoje quase no
existem processos racionais de cultura extensiva. No passado, nem
se fala. Acresce ainda que qualquer sistema de produo extensiva
na agricultura exige inverses vultosas de capital e trabalhos
preliminares e paralelos considerveis. Tudo isto faltou ou no
foi possvel realizar nos trpicos quando se comearam a explorlos. A produo contou neles unicamente com os recursos naturais
abundantes, com a exuberncia da vegetao e as reservas secularmente acumuladas num solo virgem. Mas tudo isto estava fadado a se
esgotar. Nos primeiros sculos da colonizao no foi percebido
que se estava desbaratando um capital, no apenas colhendo seus
frutos. No se percebeu ou no havia inconvenientes imediatos: sobrava o espao. s aos poucos que se foi enxergando o alcance do
mal. No Brasil, em fins do sculo XVIII e princpios do seguinte,
j se comea a senti-lo e havia conscincia do que se passava. O
assunto se discute contemporaneamente; naturalmente, ele obscurecido por noes erradas, sem contar que se estava diante de um
fato inteiramente novo, desconhecido no passado, quando a explorao dos trpicos ainda estava em seus primeiros passos. Faltavam
conhecimentos cientficos que s muito mais tarde se vulgarizariam. No compreendido portanto o mal que estava roendo a substncia da colnia. Percebem-se os efeitos, e instintivamente se sente
que alguma coisa h para fazer, mas no se sabe ao certo o qu. As
solues, quando so dadas, se buscam no arsenal da experincia
europia, como o conselho que encontramos num observador contemporneo que recomendava, para a lavra conveniente da terra, o destocamento dos terrenos de cultura, como se nas extenses enormes das
plantaes coloniais fosse possvel, sem outro auxlio que o brao
humano e a fora animal, realizar o que ainda hoje quase sempre
impraticvel.
A baixa produtividade da agricultura brasileira, e que acabar
numa esterilizao quase completa de reas extensas, no , em ltima anlise seno conseqncia do que acima ficou dito. E ela j
era bem sensvel no momento que nos ocupa. Mas o que nos cabe concluir que o baixo nvel tcnico das nossas atividades agrrias e

as conseqncias que teria, no se devem atribuir unicamente incapacidade do colono. Em muitos casos, nos mais importantes mesmo,
ele no podia fazer melhor. Poderia, certo, acompanhar os seus
concorrentes de outras colnias, atingir o seu padro bastante superior. Mas seria pouco ainda. O mal era mais profundo. Estava no
prprio sistema, um sistema de agricultura extensiva que desbaratava com mos prdigas uma riqueza que no podia repor. E com esta
considerao, se de um lado desculpamos a colonizao, doutro a
carregamos muito mais. Porque o problema se torna muito mais difcil. Se no era simples educar os colonos e a populao em geral
para que pudessem aperfeioar os seus processos e melhorar sua
tcnica, muito mais custoso ser modificar um sistema, o que exigiria reformas profundas, econmicas e qui sociais.
Seja como for, em condies precrias, apesar do bafejo providencial de conjunturas favorveis, que a economia brasileira entra no sculo XIX; sculo em que a liberdade e a livre concorrncia p-la-iam, em campo aberto, em face de adversrios infinitamente mais bem aparelhados. A sua derrota era inevitvel; e
mantendo-se, como se mantinha, unicamente na base do comrcio exterior, dependendo de mercados sobre que no tinha a mais leve e
remota ao, o colapso no tardaria, se a Providncia no viesse
em nosso auxlio... E foi o que ocorreu, embora j estejamos aqui
nos adiantando em nosso assunto; viria o colapso e viria tambm a
Providncia salvadora. Esta chegaria at ns sob a forma de um gnero para cuja produo a Natureza nos aparelhara admiravelmente:
caf. Desbaratar-se-ia com ele mais uma grande parcela dos dons
com que a Natureza nos dotara. Mas onde no havia mais destes dons
a gastar, a Providncia falhou, e veio o colapso.
No eram contudo to sombrias ainda, ao inaugurar-se o sculo
passado, as perspectivas da agricultura colonial. Pelo contrario,
vimos que a conjuntura internacional e domstica a favorecia largamente. Os nossos produtos estavam valorizados os possveis concorrentes debilitados, e internamente a decadncia da minerao
punha disposio dela energias e atividades desocupadas. Tudo
sorria, e ela parecia marchar vitoriosa.

66
Incorporao do Rio Grande do Sul
Estabelecimento da Pecuria

A EXTREMIDADE meridional do territrio que hoje constitui o


Brasil, permaneceu durante muito tempo fora de sua rbita. Entrar
para a histria poltica e administrativa da colnia em fins do
sc. XVII; mas economicamente s comear a contar no perodo que
ora nos ocupa, isto , segunda metade do sc. XVIII. Antes disto
apenas um territrio arduamente disputado por espanhis e portugueses, de armas na mo, e no ter outra forma de ocupao que a
militar. At aquele final do sc. XVII as fronteiras meridionais
do Brasil se conservam no apenas indecisas, mas desconhecidas e
descuidadas. Tratava-se de uma rea deserta e que parecia sem
grande interesse; e por isso ningum se preocupou em fixar a o
local onde se tocavam as possesses espanholas e portuguesas. A
linha imaginria do acordo de Tordesilhas (1496) devia passar mais
ou menos na altura da ilha de Santa Catarina; mas nenhuma das duas
coroas ibricas tratou jamais de a determinar com rigor. Durante a
dominao castelhana em Portugal (1580-1640), a questo no tinha
naturalmente especial interesse, pois tudo pertencia ao mesmo soberano. Mas depois da restaurao, o rei de Portugal, grandemente
preocupado com sua colnia americana (j assinalei que era a ltima possesso ultramarina de valor que lhe sobrava), tratou seriamente de fixar-lhe as fronteiras, sobretudo neste setor meridional
onde os estabelecimentos portugueses e espanhis mais se aproximavam uns dos outros, e onde portanto os choques eram mais de temer.
Ao se separarem as duas coroas, os limites da ocupao efetiva
eram, quanto aos portugueses, ao sul da capitania de So Vicente
(depois So Paulo). Eles tinham alcanado, embora s nas proximidades da costa, o territrio hoje ocupado pelo Estado do Paran.
Os espanhis, do seu lado, estabelecidos em Buenos Aires, no Rio
da Prata, no tinham ainda passado, para o norte, alm deste ponto; salvo pelo interior do continente, subindo ao longo dos rios
Paran e Paraguai. Um grande vcuo, portanto, separava as duas naes; todo o territrio a leste do rio Paran, compreendido entre
o Rio da Prata ao sul e paralelo de 26 ao norte, permanecia deserto e inocupado, embora fosse percorrido intermitentemente, desde princpios do sc. XVII, pelas bandeiras paulistas preadoras de
ndios.
Caber aos portugueses a iniciativa de estender a soberania de
sua metrpole sobre este territrio. Em 1680, uma expedio partida do Rio de Janeiro vai plantar a bandeira portuguesa e com ela
uma forte guarnio militar, na margem setentrional do Rio da Prata, bem defronte de Buenos-Aires. Data de ento a fundao da famosa Colnia do Sacramento, hoje cidade uruguaia de Colnia, que
durante sculo e meio seria a causa de vivas disputas entre portugueses e espanhis, primeiro, brasileiros e argentinos, depois.
No entrarei nos pormenores desta luta que estala logo aps a

fundao da colnia. Ela se suceder com vitrias e reveses de uma


e outra parte, recuos e avanos contnuos das fronteiras. O portugueses acabaro ficando sem a colnia, e seu territrio cedido
expressamente pelo tratado de Madri de 1750. Mas a localizao do
conflito naquele ponto afastado permitir-lhes- ocupar com mais
folga o territrio que fica para trs, mais para o norte, e que se
incorporar assim ao Brasil. Isto se far desde os princpios do
sc. XVIII. Alm das tropas destacadas para a defesa, uma corrente
de povoadores oriunda de So Paulo se ir estabelecendo no territrio que hoje forma o Rio Grande do Sul. Unicamente a oeste, nas
margens orientais do Rio Uruguai, fixaram-se as misses jesuticas
de origem espanhola. Com alternativas vrias, esta rea, ocupada
primeiro pelas misses, tambm se tornar definitivamente brasileira nos primeiros anos do sc. XIX.
A base econmica da colonizao do Extremo-Sul ser a pecuria. Os campos imensos que o constituem, com uma vegetao herbosa que d boa forragem, lhe so altamente favorveis. O gado
multiplicar-se- a to rapidamente que embora mais ou menos abandonado e sem trato especial algum, adquirir uma densidade que no
tem paralelo em outra regio da colnia. A agricultura somente se
estabelecer nalguns pequenos setores prximos do litoral: cerca
do local onde hoje est a capital do Rio Grande, a cidade de Porto
Alegre; e em Santa Catarina, na ilha deste nome e na terra firme
que lhe fica fronteira.
Nestes pontos foi tentado um sistema de colonizao original
para o Brasil e que oferece particularidades que o distinguem nitidamente no conjunto da nossa colonizao. Como no se tratava de
regies aptas para a produo de gneros tropicais de grande valor
comercial, como o acar ou outros, foi-se obrigado para conseguir
povoadores (providncia necessria porque se tratava de territrios contestados pela Espanha), a recorrer s camadas pobres ou
mdias da populao portuguesa, e conceder grandes vantagens aos
colonos que aceitavam irem-se estabelecer l. O custo do transporte ser fornecido pelo Estado, a instalao dos colonos cercada
de toda sorte de providncias destinadas a facilitar e garantir a
subsistncia dos povoadores: as terras a serem ocupadas so previamente demarcadas em pequenas parcelas uma vez que no se destinavam s grandes lavouras tropicais fornecem-se gratuitamente ou
a longo prazo auxlios vrios (instrumentos agrrios, sementes,
animais de trabalho etc).
O recrutamento dos colonos se fez sobretudo nas ilhas dos Aores que sempre constituram um viveiro demogrfico a braos com
excessos de populaes que o exguo territrio do arquiplago no
comportava. Foram escolhidos de preferncia camponeses que emigravam em grupos familiares, o que tambm quase nico na colonizao do Brasil. Por todos estes motivos, constitui-se nos pontos
assinalados um tipo de organizao singular entre ns. A propriedade fundiria muito subdividida, o trabalho escravo raro,
quase inexistente, a populao etnicamente homognea. Nenhum
predomnio de grupos ou castas, nenhuma hierarquia marcada de
classes sociais. Trata-se em suma de comunidades cujo paralelo encontramos apenas, na Amrica, em suas regies temperadas, e foge
inteiramente s normas da colonizao tropical, formando uma ilha

neste Brasil de grandes domnios escravocratas e seus derivados.


Uma ilha muito pequena, alis, e sem importncia aprecivel no
conjunto da colnia. Mesmo computando apenas este setor meridional
de que nos ocupamos, seu papel reduzido; o que contar nele so
as grandes fazendas de gado do interior, as estncias.19
A organizao econmica definitiva e estvel do Rio Grande do
Sul foi protelada pelas guerras incessantes que vo at 1777. Mas
apesar delas, e graas s excelentes condies naturais, o gado
vacum se foi multiplicando rapidamente. ele alis, em grande
parte, que tornou possveis estas lutas prolongadas, pois alimentou com sua carne os exrcitos em luta. Segue-se a 1777, quando se
assina a paz entre os contendores, um longo perodo de trguas que
iria at as novas hostilidades dos primeiros anos do sc. XIX. Estabelecem-se ento as primeiras estncias regulares, sobretudo na
fronteira, onde merc das guerras se concentra a populao constituda a principio quase exclusivamente de militares e guerrilheiros. Distribuem-se a propriedades a granel: queria-se consolidar
a posse portuguesa, garantida at ento unicamente pelas armas. O
abuso no tardou, e apesar da limitao legal das concesses (3
lguas, equivalentes a 108 km2, para cada concessionrio), formamse propriedades monstruosas. Um contemporneo escrever: "Um homem
que tinha a proteo do governo, tirava uma sesmaria {nome dado s
doaes de terras) em seu nome, outra em nome do filho mais velho,
outras em nome do filho e filha que estavam no bero; e deste modo
h casa de quatro e mais sesmarias". Repetia-se a mesma coisa que
no sculo anterior se praticara com tanto dano no serto do Nordeste, e enquistava-se nas mos de uns poucos privilegiados toda a
riqueza fundiria da capitania. Mas embora eivada no seu nascedouro de todos estes abusos, a pecuria se firma e organiza solidamente, prosperando com rapidez.
O principal negcio foi a princpio a produo de couros, que
se exportam em grande quantidade. A carne era desprezada, pois no
havia quem a consumisse; a parca populao local e o pequeno mercado de Santa Catarina no davam conta dos imensos rebanhos. A exportao de gado em p no ia, ainda em princpios do sc. XIX,
alm de 10 a 12.000 cabeas por ano que se destinavam a Santa Catarina e Curitiba. Abatiam-se as reses para tirar-lhes o couro, e
abandonava-se o resto. No havia mesmo organizao regular alguma,
e o gado ainda semibravio e vivendo lei da Natureza era antes
"caado" que criado. Dono dele era aquele em cujas terras se encontrava. At fins do sculo XVIII os couros formariam a maior
parte da exportao da capitania.
Aos poucos foi-se organizando aquele caos. quando surge uma
indstria que livraria o Rio Grande do nus que lhe conferia sua
posio excntrica relativamente aos mercados consumidores de carne do pas. a do charque (nome local da carne-seca). O seu aparecimento no comrcio da colnia coincidiria com a decadncia da
pecuria nos setores do Nordeste, incapazes j de atenderem s necessidades do mercado. Ele encontra assim as portas abertas, e
dispe de vantagens considerveis: um rebanho imenso que se trata
Somente no Rio Grande as propriedades rurais tm este nome, derivado do castelhano.

19

va apenas de aproveitar. No se perder a oportunidade: em 1793 a


capitania j exportava 13.000 arrobas de charque; nos primeiros
anos do sculo seguinte alcanar quase 600.000. Excludo o rush
do ouro, no se assistira ainda na colnia a tamanho desdobramento
de atividades.20
A indstria do charque, as "charqueadas", localizam-se num
ponto ideal: entre os rios Pelotas e So Gonalo, nas proximidades
ao mesmo tempo dos grandes centros criatrios da fronteira", e do
porto para o comrcio exterior da capitania, o Rio Grande, que embora muito deficiente, o nico possvel. Esta localizao da indstria dar origem ao centro urbano que seria o primeiro da provncia depois da capital; mas primeiro absoluto em riqueza e prestgio social: Pelotas.
A pecuria rio-grandense, no alvorecer do sc. XIX, no se apresenta em nvel tcnico muito superior ao do interior nordestino. Estava-se ainda muito perto de suas tumultuarias origens que
vimos acima. O que s vezes obscurece a comparao a superioridade flagrante de suas condies naturais, a sua fartura, vista em
confronto com a misria do Norte. Aquela superioridade empresta
criao do Rio Grande um aspecto risonho que falta por completo em
sua concorrente. Alm disto, estamos aqui num perodo ascensional,
enquanto l, em plena fase de decomposio. Isto tudo precisa ser
levado em conta porque na realidade o papel do homem idntico
nas duas: o gado tambm vive aqui num estado semi-selvagem, num
quase abandono e lei da natureza. Da forma em que veio do tempo
em que vagava sem dono, assim se incorporou s estncias. Com a
industrializao e comercializao da carne, iniciadas l por 1780
com as primeiras charqueadas, que se comeou a cogitar de alguma
coisa mais regular. Assim mesmo, ainda em 1810 observa-se que nas
melhores estncias s uma quarta parte do gado era manso; o restante vivia solto por ali, sem cuidado e em estado ainda bravio.
Vejamos mais de perto a organizao das estncias. Elas so,
como notei, muito grandes, resultado de abusos que no foi possvel coibir. Algumas so de 100 lguas (3600 km2). Cada lgua pode
suportar de 1.500 a 2.000 cabeas, densidade bem superior que
encontramos no Norte e em Minas, o que mostra a qualidade dos pastos. O pessoal compe-se do capataz e dos pees, muito raramente
escravos; em regra, ndios ou mestios assalariados que constituem
o fundo da populao da campanha. Seis pessoas no todo, em mdia,
para cada lote de 4 a 5.000 cabeas. No h mesmo servio permanente para um pessoal mais numeroso; e nos momentos de aperto concorrem pees extraordinrios que se recrutam na numerosa populao
volante que circula pela campanha, oferecendo seus servios em todo lugar, participando do chimarro e do churrasco21 aqui para ir
pousar acol, sempre em movimento e no se fixando nunca. Hbitos
nmades e aventureiros adquiridos em grande parte nas guerras. Esta gente socialmente indecisa concorre sobretudo ao "rodeio", o

Notemos que depois de 1805 o Rio Grande tambm exportar charque em grande
quantidade para Havana (Cuba).
21Chimarro unia infuso de erva-mate, e constitui bebida popular muito difundida no Sul. Churrasco a carne de vaca assada no espeto, alimento de base na
regio.
20

grande dia da estncia que se repete duas vezes por ano, quando se
procede reunio do gado, inspeco, marcao e castrao. Isto
no meio de regozijos em que no faltam as carreiras de cavalos, o
grande esporte dos pampas.
Alm disto, os servios regulares so de pequena monta: queimada dos pastos anualmente (para eliminao de pragas e para fornecer ao gado a forragem mais tenra dos brotos novos); uma vigilncia relativamente fcil nestes campos despidos e limpos em que
a rs no se pode esconder como nas brenhas do Nordeste, e onde os
inimigos naturais so muito menos perigosos. O sal no distribudo regularmente: supre-o, em parte, o teor salino das pastagens
expostas aos ventos martimos que sopram nestas plancies desprotegidas. Em suma, a pecuria rio-grandense nada tem de particularmente cuidadosa; a natureza propcia que realiza o melhor, e o
homem confia mais nela que em seus esforos. E por isso a sua produo no brilhante; o gado a largamente inferior ao platino,
cerca de 50% menos produtivo de carne apesar da semelhana das
condies naturais22.
A indstria de lacticnios no muito desenvolvida, e est
muito aqum da de Minas Gerais. Na exportao de fins do sc. XVIII o queijo figura nos quadros da capitania; mas no seguinte desaparece, e substitudo pela importao, embora em pequena quantidade. Lembremos mais que ao contrrio do resto do pas, aqui se
produz e se consome a manteiga; diferena com certeza atribuvel
ao clima; s as temperaturas mais baixas do Rio Grande comportam
um produto to facilmente deteriorvel pelo calor. Quanto aos demais subprodutos do boi, temos aqui, como nos demais casos similares, o couro, os chifres e as unhas; encontramos ainda na exportao rio-grandense um gnero em que ela nica na colnia: o sebo,
empregado na indstria colonial para a fabricao da graxa que se
utiliza sobretudo na cordoaria e mais apetrechos dos navios, e na
manufatura de um grosseiro sabo. Esta produo de sebo se deve
sem dvida qualidade do boi, que no s o musculoso animal do
serto nordestino.
A par do gado bovino, criam-se no Rio Grande cavalos e sobretudo muares. Na capitania s se empregam os primeiros, sendo desprezados os outros, e mesmo considerado deprimente montados. interessante fazer o paralelo entre as vrias regies do pas nesta
matria dos animais de trabalho utilizados. Encontramos o cavalo
no Norte, e a besta, no Centro; o cavalo reaparece no Sul. A topografia certamente o fato decisivo nesta discriminao: s plancies das chapadas do Norte e dos pampas meridionais, ope-se a
montanha do Centro-Sul onde a besta, mais lenta, mas muito mais
forte e rude, presta melhores servios. Mas quem a fornece o Rio
Grande, e atravs dele, os pases platinos. O Rio Grande exporta,
por terra naturalmente, de 12 a 15.000 bestas por ano em princpios do sculo passado; mas difcil apurar quantas destas so
naturais da capitania, e quantas contrabandeadas do Prata. De cavalos exportam-se apenas 4 ou 5 mil. O gado langero aparece em
certa quantidade; mas no para a produo de carne (a carne de

O gado platino dava de 16 a 20 arrobas de carne; o rio-grandense no ia alm


de 8 a 10.

22

carneiro no se consome na colnia), mas de l, com que se manufaturam os conhecidos ponchos de que se vestem os pees e as classes
baixas da populao.

12
Smula Geral Econmica
no Fim da Era Colonial

A ERA colonial termina propriamente para o Brasil em 1808, embora a separao oficial date de quatorze anos depois. que naquela primeira data se transfere para a colnia o governo portugus na pessoa do soberano reinante e de sua corte que fugiam aos
exrcitos napolenicos invasores do Reino europeu. Esta transferncia tornar o Brasil efetivamente autnomo, e as conseqncias
do fato na sua economia so desde logo considerveis. Convm portanto, nas vsperas desse momento, fazer um balano geral da obra
colonizadora, ver at que ponto chegara, e qual sua significao e
estrutura.
A colonizao ocupava ento, de uma forma efetiva, apenas uma
pequena parte do territrio que politicamente constitua o pas.
Esta sua configurao poltica achava-se fixada pelos diferentes
tratados do sc. XVIII (em particular os de Madrid, de 1750, e de
Santo Ildefonso, de 1777), e sua imensidade, mais de 8 e meio milhes de km2, devia-se justamente disperso do povoamento que se
espalhara muito, deixando por isso grandes vcuos onde s vezes
nem o trnsito ou as comunicaes denotavam a presena do colono.
Era apenas de 3 milhes o nmero de habitantes; como se v, pouco
mais de 0,3 por km2.
A maior concentrao do povoamento na faixa costeira; mas
esta mesmo largamente dispersa. O que havia eram ncleos de maior
ou menor importncia distribudos desde a foz do rio Amazonas at
os confins do Rio Grande do Sul. Mas entre estes ncleos medeava o
deserto, que em regra no servia nem ao menos para as comunicaes
que se faziam de preferncia por mar. Trs daqueles ncleos so de
grande importncia: concentram-se em torno de Pernambuco, Bahia e
Rio de Janeiro. Dois outros seguem num segundo plano: Par e Maranho. Vem depois uma infinidade de outros de expresso pequena, se
no nfima, e distribuindo-se com freqncia vria entre aqueles
ncleos maiores acima referidos, e para o sul do Rio de Janeiro.
Se no havia continuidade neste povoamento, havia pelo menos uma
sucesso regular de centros povoados, um colar de ncleos coloniais que mantinham a coeso desta longa faixa de territrio litorneo de quase 6.000 km de extenso.
Para o interior, a irregularidade do povoamento muito maior.

O que encontramos so apenas manchas demogrficas, largamente dispersas e distribudas, primeira vista, sem regra alguma. No Extremo-Norte (na Amaznia), vimos o povoamento infiltrar-se ao longo dos cursos dgua numa ocupao linear e rala. No serto nordestino so as fazendas de gado que concentram a populao nas regies de maiores recursos naturais, em particular da gua, to escassa neste territrio semi-rido. No Brasil central, o povoamento
se condensa em torno das exploraes aurferas que se espalham
largamente sobre 2.000.000 km2 de superfcie, concentrando-se mais
em trs reas distintas: Minas Gerais em primeiro e principal lugar; Gois e Mato Grosso (norte), nesta mesma ordem, depois. Para
o sul dos centros mineradores encontramos em primeiro lugar So
Paulo, misto de zona agrcola e centro de comunicaes que embora,
at o fim da colnia, de importncia secundria, comeava j a se
destacar e seria mais tarde a zona mais prspera, mais rica e mais
povoada do Brasil. Finalmente para o sul, o povoamento quase desaparece no planalto interior para ir reaparecer no Extremo-Sul onde
se localizam as estncias de gado do Rio Grande.
esta, em linhas gerais, a distribuio do povoamento brasileiro nos primeiros anos do sculo passado. Os diferentes setores
que o compem tm uma atividade econmica varivel, vimo-lo j nos
captulos anteriores: as grandes lavouras tropicais, a cana-deacar, o tabaco, o arroz, o anil, o algodo, ao longo do litoral;
aquelas primeiras mais prximas do mar, a ltima um pouco mais arredada para o interior; a colheita de produtos naturais (sobretudo
o cacau) no Extremo-Norte; a minerao do ouro e dos diamantes no
Centro-Sul; a pecuria no serto do Nordeste e no Extremo-Sul. Estes so em suma, desprezados os pormenores, os gneros de vida econmica da populao colonial. Um trao os aproxima e sintetiza:
o carter geral da economia brasileira, j assinalado na introduo deste livro, e que permanece apesar de todas as vicissitudes
e incidentes de sua evoluo; e que vem a ser a explorao dos recursos naturais de um amplo territrio em proveito do comrcio europeu. No se chegara a constituir na era colonial uma economia
propriamente nacional, isto , um sistema organizado de produo e
distribuio de recursos para a subsistncia material da populao
nela aplicada; mas ficara-se, modificando apenas a extenso do
processo, nesta explorao comercial de um territrio virgem em
proveito de objetivos completamente estranhos sua populao, e
em que essa populao no figura seno como elemento propulsor
destinado a mant-la em funcionamento.
Este o trao que sintetiza a economia brasileira no momento
em que o pas alcana a sua autonomia poltica e administrativa.
Todas as suas atividades giram em torno deste fim precpuo de fornecer ao comrcio internacional alguns produtos tropicais de alto
valor mercantil, metais e pedras preciosas. O mais secundrio,
acessrio, e serve apenas para tornar possvel a realizao daquele fim. Nos captulos anteriores j abordei as principais daquelas
atividades que constituem o nervo econmico da colonizao. Mas
no sem interesse sintetizar aqui algumas outras de segundo plano. Teremos assim um quadro aproximadamente completo da economia
colonial.

INDSTRIAS EXTRATIVAS
Alm da minerao do ouro e dos diamantes, e da coleta de produtos naturais na Amaznia, interessante lembrar algumas outras
produes extrativas que representam certo papel na economia colonial, mas que, por sua particularidade e vulto reduzido, no poderiam ser aqui tratadas com desenvolvimento. So elas a da madeira,
da pesca da baleia, do sal e salitre, e finalmente da erva-mate.
De madeiras, j vimos a utilizao do pau-brasil, que constituiu a primeira explorao regular do territrio brasileiro. Tal
importncia insignificante. Madeiras para construo tambm foram sempre exploradas. Encontram-se espcies de esplndida qualidade nas matas do litoral e na Amaznia. As desta ltima, contudo,
se acham de tal forma dispersas em florestas densas onde preponderam outras espcies no utilizveis e basta vegetao subarborescente, que o seu aproveitamento econmico difcil. Serviram por
isso muito mais as matas litorneas de melhor qualidade e acesso
mais fcil. Sua utilizao (alm do consumo local) sobretudo para a construo naval, e houve estaleiros de relativa importncia
na Bahia e no Maranho. Em fins do sc. XVIII as madeiras do Brasil passam a um importante plano das cogitaes da administrao.
Desleixadas at ento, apesar das leis que restringiam o desperdcio e que nunca foram efetivamente aplicadas, elas avultam por esta poca nas providncias administrativas da metrpole; sobretudo
porque se tratava de reconstruir a decadente e j quase extinta
marinha portuguesa. Liga-se isto ao grande programa de reformas e
reerguimento do Reino, lanado por Pombal (que governou como ministro onipotente de D. Jos I de 1750 a 1777), continuado parcialmente e mal depois dele, e que procurava aproveitar-se da posio singular do Reino nos mares, livre das hostilidades em que se
debatiam as demais e mais poderosas potncias ultramarinas da Europa. Para aquela restaurao naval portuguesa, a colnia americana devia contribuir com suas madeiras. E de fato assim se fez, observando-se no Brasil um recrudescimento de atividades neste terreno, tanto no corte de madeiras como na construo de embarcaes, algumas de certo vulto. A indstria, no entanto, no tomou
p. Por falta de tcnica e de organizao eficiente, manteve-se
estacionria depois do primeiro surto, e vegetou da por diante. O
aproveitamento das madeiras do Brasil tornar-se- mais intenso depois de 1810, quando dada aos ingleses a autorizao de explorar
as matas da colnia.
A pesca da baleia teve na colnia seus dias de grandeza. Existiam na segunda metade do sc. XVIII diferentes armaes para a
pesca espalhadas da Bahia at Santa Catarina, sendo estas ltimas
as mais importantes. Constitui a pesca monoplio da coroa, concedendo-se por contrato a concessionrios privilegiados. Chegou a
ter certa importncia, mas decaiu nos ltimos anos do sculo quando os baleeiros ingleses e norte-americanos comearam a operar nas
ilhas Falkland, impedindo que as baleias nas suas migraes hibernais chegassem, como era dantes seu costume, at as costas do Brasil. Reduziram eles alis, consideravelmente, a espcie pela de-

vastao praticada em larga escala e com processos aperfeioados


de pesca. Em 1801, no encontrando mais pretendentes ao contrato
das baleias, a coroa abandona o monoplio, tornando-se a pesca livre. Ela ainda se manteve, embora sempre em declnio acentuado,
at desaparecer l pelo terceiro decnio do sculo passado.
Sobre o sal j fiz referncia explorao das salinas do rio
So Francisco (cap. 8). Sal de rocha tambm se extraa em Mato
Grosso, mas em escala nfima. Mais importante a produo de sal
marinho, que se fazia em vrios pontos da costa, desde o Maranho
at o Rio de Janeiro. O sal constitua monoplio da coroa, tendo
sido um dos mais pesados e onerosos que a colnia teve de suportar, pois afeta um gnero de primeira necessidade, encarecendo-o
consideravelmente. Para defender o monoplio e proteger produo
similar portuguesa (a indstria salineira foi uma das mais importantes de Portugal) dificultava-se o mais possvel a produo brasileira, e esta s se fazia contra obstculos enormes e perseguio tenaz. Se se manteve apesar disto, que a falta de sal e seu
preo, bem como o abuso e desleixo dos contratadores eram tais que
a represso ao contrabando se tornava difcil, e de uma forma completa, impossvel.
Explorou-se tambm na colnia o salitre. Desde meados do sc.
XVIII encontram-se iniciativas oficiais neste sentido no interior
da Bahia onde se descobrem ocorrncias, se bem que pobres, do mineral. Mas no tiveram sucesso. Mais. tarde, por iniciativa particular, extraiu-se o salitre em escala comercial nas margens de um
pequeno afluente do rio So Francisco, na Bahia; e tambm na parte
setentrional de Minas Gerais. A produo, sobretudo deste ltimo
setor, chegou a certo vulto, e fornecia as manufaturas reais de
plvora que havia em Vila Rica (hoje cidade de Ouro Preto) e no
Rio de Janeiro. Exportava-se tambm, o que foi proibido em 1810,
com grave dano da indstria, que alis j se achava decadente pelo
esgotamento das jazidas.
A erva-mate (Ilex paraguayensis, St. Hilaire)23 encontrada em
estado nativo nas matas do rio Paran, bem como nos Campos Gerais
do sul da colnia (territrio do atual Estado do Paran). Foi explorada desde o sc. XVII pelos jesutas, que tiveram a algumas
das suas misses indgenas. A colheita e preparao da erva-mate
tomou depois vulto, e constitua uma das principais ocupaes no
distrito de Curitiba. Interessante notar que o consumo do produto
se vulgarizou muito mais nos pases platinos; Buenos Aires e Montevidu sero os principais compradores da produo brasileira. No
Brasil, afora as regies produtoras, ele era desconhecido; e at
hoje ainda se consome muito pouco no pas.

ARTES E MANUFATURAS

preciso reservar aqui um pargrafo especial s artes mecnicas e s manufaturas. No que tivessem importncia aprecivel,

A infuso das folhas da erva-mate constitui uma bebida semelhante ao ch, de


largo consumo no sul do Brasil, nos pases platinos e no Paraguai.

23

pois a maior parte dos produtos manufaturados de consumo da colnia se importavam do exterior, e a produo local insignificante; mas porque representam uma funo particular com caractersticas prprias, bem como porque compreendem uma categoria parte e
individualizada da sociedade colonial.
Precisamos comear nesta matria por distinguir os centros urbanos da zona rural. Os ofcios mecnicos se exercem diferentemente nestes dois setores. Fora das grandes aglomeraes, de que me
ocuparei depois, as artes mecnicas e industriais constituem um
simples acessrio dos estabelecimentos agrcolas ou de minerao.
Para o manejo destes, ou para atender s necessidades de seus numerosos moradores proprietrio e sua famlia, escravos e outros
trabalhadores torna-se necessrio por motivo das distncias que
os separam dos centros populosos, merc da extenso dos domnios,
ou por outras consideraes de ordem prtica e econmica, a presena de toda uma pequena indstria de carpinteiros, ferreiros e
outros, bem como, freqentemente, at de manufaturas de pano e
vesturio. Em certas regies ainda, como em Minas Gerais, onde h
ocorrncias de minrios de ferro, encontra-se mesmo, por vezes,
uma pequena metalurgia para consumo interno do estabelecimento.
Esta pequena indstria domstica entregue a escravos mais hbeis,24 ou s mulheres da casa como fiao, tecelagem e costura
, embora obscura e passando primeira vista despercebida, tem seu
papel na vida da colnia, pois completa essa autonomia dos grandes
domnios rurais, j assinalada mais acima noutros setores, e que
representa trao to caracterstico e importante da vida econmica
e social da colnia. Alm disto, constitui o embrio de uma indstria de mais vulto e expresso que infelizmente a poltica da metrpole, bem como outros fatores que assinalarei adiante, fizeram
gorar no seu nascedouro.
Como atividades autnomas, os ofcios aparecem, fora dos centros urbanos, nestes artesos ambulantes que de porta em porta oferecem seus servios. Destes, os mais freqentes so os ferreiros
que se ocupam sobretudo em calar as bestas das tropas que circulam pelo interior. Mas naturalmente nos centros urbanos de
maior importncia que as profisses mecnicas so mais numerosas;
profisses propriamente, desligadas de outras atividades e autnomas, como no se d em regra no campo.
Ocupam-se nelas, geralmente, os mulatos, que so, ao que parece, os mais hbeis entre os nacionais. Como regra universal da
poca, encontram-se as profisses organizadas em corporaes. Nada
h de particular neste terreno que nos diga respeito: as corporaes so dirigidas por juzes e escrives eleitos por seus pares, e funcionam, no mais, em princpio pelo menos, como suas similares da Europa. Em princpio apenas, porque os laos so menos
estreitos, a regulamentao mais frouxa e a fiscalizao menos rigorosa; em suma, uma liberdade profissional muito mais ampla e ainda desconhecida na Europa.
Os artesos coloniais fazem-se geralmente auxiliar por escra
No caso da metalurgia, sabe-se que muitos povos africanos a praticavam no seu
continente. Os escravos trouxeram para c sua habilidade nativa que prestou
grandes servios aos colonos.

24

vos. No pode haver dvida de que tal oportunidade que lhes oferece o regime servil vigente tenha tido influncia muito prejudicial
na formao profissional da colnia, pois contribui para dispensar
a aprendizagem de meninos e adolescentes, o que neste terreno, como se sabe, sempre teve em toda parte, e ainda tem, papel considervel na educao das novas geraes de artesos e no desenvolvimento das artes mecnicas. Outra categoria de artfices embora
mais freqente em atividades brutas e de esforo puramente fsico
so "os escravos de servio", isto , que seus senhores alugam,
fazendo disto um ramo particular de negcio muito difundido nas
grandes cidades coloniais. Existem mesmo escravos educados e preparados especialmente para este fim.
Pequenas indstrias indispensveis, bem como outras que constituem especialidades locais, disseminam-se pela colnia. So, entre elas, as olarias para a fabricao de telhas25 e as caieiras
para a preparao da cal. No litoral empregam-se nesta preparao
como matria-prima as conchas de ostreiras, os sambaquis, que so
abundantes em alguns setores da costa brasileira at hoje.
A cermica largamente disseminada. uma arte que os ndios
conheciam, e embora perdessem com o contacto dos brancos muito da
sua habilidade e espontaneidade nativas, foram nela empregados em
grande escala pela colonizao. Os curtumes se disseminam nas regies ou centros de grande comrcio de gado: Rio Grande do Sul,
Bahia, Pernambuco, Rio de Janeiro. Acrescentem-se a esta lista de
indstrias algumas manufaturas de cordoaria, como as do alto Amazonas, onde se emprega na fabricao a fibra da piaabeira, considerada mais resistente que o cnhamo; os cabos e cordas a produzidos se empregavam nos arsenais de Belm, e se exportavam mesmo
em pequena quantidade para o exterior.
A lista poderia ser alongada; mas o que a est serve para dar
uma idia do carter da indstria colonial em princpios do sculo
passado. Destaquemos dois setores mais importantes: as manufaturas
txteis e do ferro. Em ambas a colnia contava com matria-prima
abundante e um mercado local relativamente grande. J assinalei
estas indstrias nos grandes domnios, includos na sua organizao e produzindo s para eles. Mas iniciadas a, sua tendncia era
para se libertarem destes estreitos limites domsticos, tornaremse autnomas, verdadeiras manufaturas prprias e comercialmente
organizadas. Isto particularmente o caso da indstria txtil.
Sobretudo em Minas Gerais, e tambm na capital, Rio de Janeiro,
aparecem na segunda metade do sc. XVIII manufaturas autnomas e
relativamente grandes. Mas seu progresso no ser de longa durao. Temendo por motivos polticos o desenvolvimento da indstria
colonial, e alarmada tambm com a concorrncia que iria fazer ao
comrcio do Reino, a metrpole manda extinguir em 1785 todas as
manufaturas txteis da colnia com exceo apenas das de panos
grossos de algodo que serviam para vestimenta dos escravos ou se
empregavam em sacaria. Era o golpe de morte na indstria da col
Mas no de tijolos cozidos que no so empregados na construo colonial; em
lugar deles emprega-se simples barro amassado, sustentado por um engradamento de
madeira, nas mais rsticas, ou taipa (barro amassado e armado com formas), nas
melhores; bem como o adobe, que o tijolo cru apenas seco ao sol.

25

nia; e isto apesar da exceo que a lei inclura, sombra da qual


se pde manter um fio de vida precria e incerta.
Quanto indstria do ferro, no ficou ela atrs na perseguio que lhe moveu a administrao colonial. Favorecia-a, em certas
regies de Minas Gerais, no s a abundncia de minrios ricos e
facilmente explorveis, como o alto preo do ferro e das ferramentas, onerados como estavam por direitos elevadssimos de entrada
no pas e na capitania, bem como pela dificuldade de transporte da
mercadoria. Estas circunstncias muito estimulavam a indstria,
proporcionando-lhe bastante perspectivas; o consumo de ferro na
minerao era avultado. E no fosse a tenaz oposio oficial, ela
teria com certeza tomado importncia. Mas esta foi tremenda; o
simples fato de saber fundir o metal era suficiente muitas vezes
para tornar algum suspeito de idias extremadas e subversivas,
sujeitando a vtima a toda sorte de perseguies. Temia-se a concorrncia numa mercadoria que embora no fosse natural do Reino,
dava grandes lucros ao seu comrcio; e se temia tambm a sempre
perigosa independncia econmica da colnia, preldio da poltica.
A metalurgia foi entretanto mais feliz que a manufatura de tecidos, e beneficiou-se antes desta aragem de liberalismo e maior
clarividncia nos assuntos coloniais que comea a soprar na metrpole desde os ltimos anos do sc. XVIII. J em 1795 permite-se
francamente o estabelecimento das manufaturas de ferro. Mas depois
de sofrer tamanha perseguio, no era de esperar desde logo um
surto de grandes propores. Contudo as forjas em que se trabalhava com ferro indgena, e tambm com o importado, se multiplicaram
em Minas Gerais produzindo instrumentos de trabalho e ferraduras,
os gneros de maior consumo no ramo.
Lembremos ainda o caso similar do ofcio de ourives, que tambm sofreu tenaz oposio porque facilitava o descaminho do ouro,
permitindo fraudar o pagamento do quinto. O exerccio da profisso
foi proibido em Minas Gerais em 1751, sendo todos os ourives mandados sair da capitania. Em 1766 a medida ser ampliada e estendida para a Bahia, Pernambuco e Rio de Janeiro.
Em suma, achava-se ainda a indstria brasileira, em princpios
do sculo passado, em seus primeiros e mais modestos passos.
mesmo s com esforo de imaginao que podemos assimilar as rudimentares atividades descritas com o que propriamente entendemos
por "indstria".Vimos a parte de responsabilidade que cabe por isso poltica metropolitana e que no pequena. Mas seria um erro
atribu-lo unicamente s leis e atos oficiais que no constituem
seno um aspecto, e dos menos profundos, do sistema geral que presidiu colonizao do Brasil. Se a situao poltica e administrativa do pas, simples colnia de uma metrpole ciosa de seus
privilgios e de vistas muito pouco largas, constitui bice muito
srio oposto ao seu desenvolvimento industrial, muito mais contribuiu para isto o regime econmico, matria em que no teramos aqui seno de repisar consideraes j feitas acima e que mostram
os estreitos horizontes desta colnia produtora de alguns gneros
tropicais destinados precipuamente exportao.
TRANSPORTES E COMUNICAES

Houve quem afirmasse que "o caminho cria o tipo social"; certo
ou errado, uma coisa entretanto sem dvida verdadeira: a influncia considervel que as comunicaes e transportes exerceram sobre a formao do Brasil. As distncias enormes, os obstculos opostos ao trnsito num territrio como o nosso, de relevo acidentado, de coberturas florestais, nos pontos estratgicos, de difcil penetrao, com uma linha costeira to parcamente endentada, e
rios, com poucas excees, de curso cheio de acidentes e traado
infeliz para os rumos que a colonizao tomou; de tudo isto vo
resultar comunicaes difceis e morosas que imprimem s relaes
da colnia um ritmo lento e retardado, responsvel certamente em
grande parte por este tom geral de vida frouxa que caracteriza o
pas.
Para compreender o sistema de comunicaes da colnia, vejamos, em sntese, como se formou e evoluiu. O seu desenvolvimento
acompanha naturalmente a progresso do povoamento. Este se instala
primeiro no litoral, e partindo da, penetra o interior, ou progressivamente (com se deu com as fazendas de gado do Nordeste), ou
bruscamente, espalhando por ele ncleos mais ou menos afastados do
mar (o caso das minas de ouro caracterstico desta forma de disperso do povoamento). As vias de comunicao tero estas mesmas
direes iniciais. Algumas se faro por gua, como no Amazonas; a
maior parte, contudo, ser por terra, porque com a exceo citada,
nenhum outro grande rio ou sistema hidrogrfico aproveitvel desemboca na costa brasileira; particularmente na proximidade dos
grandes centros litorneos em que se fixou a colonizao: Pernambuco, Bahia, Rio de Janeiro.
Estas vias penetradoras, sejam por terra, sejam pelos rios, e
que articulam e ligam o litoral com o interior, todas elas independentes entre si, vo dar numa disposio fragmentria das comunicaes em que cada qual, por si e sem conexo direta com as demais, forma um pequeno sistema autnomo constitudo de seus dois
extremos, litoral e interior, ligados pela via e levando uma vida
mais ou menos parte. Esses sistemas se sucedem de norte a sul ao
longo de toda costa brasileira, desde o mais setentrional, instalado na bacia amaznica, at o ltimo ao sul, no Rio Grande. Eles
se articulam entre si, a princpio, unicamente pela via martima,
que a que mantm a unidade de todo. Mas medida que o povoamento penetra o interior, e com ele as vias que o acompanham, estas,
embora partindo de pontos do litoral s vezes muito apartados um
do outro, acabam convergindo no interior. Este fato, que ter
grande importncia na cimentao interna e unidade do pas, se deve a duas circunstncias geogrficas particulares: em primeiro lugar, configurao geral do territrio brasileiro, limitado por
uma linha costeira que muda abruptamente de direo na altura de
5 Lat. S. onde passa de NO a NE. Embora mantendo a perpendicularidade costa, as vias de penetrao partidas respectivamente do
litoral norte e leste, acabaro naturalmente unindo-se no interior. o que se observa efetivamente no territrio do Nordeste brasileiro, desde o Maranho at a Bahia, onde vamos encontrar uma
srie de circuitos que pelo interior unem, entre si, os ncleos
das costas leste e norte. No mapa o leitor poder acompanhar estes
circuitos.

O outro fator de convergncia das linhas penetradoras o curso dos grandes rios, e portanto a orientao do relevo, que dirigiram a marcha do povoamento. Verificamo-la nas vias que do litoral Centro-Sul demandam as capitanias de Gois e Mato Grosso, e
que a se encontram com outras que no litoral Extremo-Norte penetram pelo Amazonas, tomando em seguida pelos grandes afluentes da
margem direita deste: o Tocantins, o Tapajs e o Madeira, cujas
cabeceiras so naquelas capitanias.

Traadoesquemticodasgrandescomunicaesinternas,terrestresefluviais,doBrasilcolnia.

Constituem-se assim as grandes linhas de comunicao transcontinental que de costa a costa, pelo interior da colnia, a entrelaam de norte a sul num vasto sistema que duplica a linha martima e costeira, a nica existente de incio. Tal processo, que
vem desde os primeiros anos da colonizao, completando-se por
partes sucessivas, chega a seu termo na segunda metade do sc.
XVIII. neste momento que se abrem as comunicaes pelos grandes
tributrios do Amazonas (Tocantins, Tapajs, Madeira). Estava realizada a grande obra de articulao interior de todo o territrio
da colnia. Pela mesma poca instalar-se- tambm um caminho terrestre ligando o Rio Grande do Sul a So Paulo, e englobando assim
no sistema de comunicaes interiores do Brasil a sua extremidade
meridional.
esta, em linhas gerais, a estrutura fundamental da viao
interna do pas. Pode-se desde logo imaginar, dada a sua considerve1 extenso relativamente reduzida populao colonial, suas
precrias condies tcnicas. Dois tipos de vias eram utilizadas:
fluviais e terrestres. Os rios brasileiros, como referi acima, so
com rarssimas excees muito imprprios navegao. Salva-se unicamente uma parte (se bem que considervel) da bacia amaznica.
Quase todos os demais rios brasileiros, correndo em territrio em
regra muito acidentado, tm seu curso interrompido continuamente
por saltos e corredeiras. Da a impossibilidade do emprego de embarcaes de vulto, pois necessrio contornar aqueles obstculos
por terra, levando s costas as barcas e suas cargas. Acresce que
apesar do volume das guas, elas se espalham freqentemente em superfcie, dando calado pequeno. Usam-se por isso "canoas", tipo de
embarcao indgena de fundo chato, talhada num nico tronco inteirio de rvore, e que oferece por isso dupla vantagem: grande
resistncia e pequeno calado. H canoas cujo comprimento atinge 50
a 60 ps, com 5 de largo, e 3 a 4 de fundo.
A navegao ainda dificultada pela extrema irregularidade do
regime fluvial em clima tropical como o do Brasil. Na estao das
chuvas, as guas se avolumam e tomam carter semitorrencial; na
seca, pelo contrrio, o leito do rio fica meio descoberto, as rochas do fundo afloram na superfcie, semeando o percurso de obstculos perigosos, no raro intransponveis, e as guas no do mais
calado nem para embarcaes reduzidas.
H que acrescentar ainda as dificuldades da travessia de territrios desertos imensos, sem quaisquer recursos prprios, e contando ainda, muitas vezes, com a hostilidade das tribos indgenas
selvagens. Apesar de tudo isto, as vias fluviais se empregaram regularmente, no apenas para expedies ou comunicaes espordicas, mas para relaes normais de comrcio e intercmbio entre as
diferentes regies da colnia. H percursos de milhares de quilmetros que se fazem assim regularmente, levando meses de viagem.
o caso, por exemplo, das ligaes entre So Paulo e Mato Grosso,
onde se utiliza o rio Tiet at o Paran, subindo-se pelos afluentes da margem direita deste, passando depois por terra aos rios da
bacia do Paraguai, e alcanando ento Cuiab, que era o centro e
capital da regio mineradora de Mato Grosso. Outros percursos regulares eram pelas centenas de quilmetros do Araguaia, Tocantins,

Tapajs e Madeira, afluentes do Amazonas. Somente neste ltimo, e


no baixo curso de seus tributrios, a navegao se tornava fcil,
e o curso fluvial no oferecia dificuldades.
As vias por terra no eram mais cmodas. No havia recursos
para construir em extenses to considerveis estradas regulares,
e assim, salvo nas reas de terreno plano e onde a cobertura vegetal era pouco densa como no Nordeste e no Extremo Sul as dificuldades de trnsito no eram pequenas. Os caminhos no passavam
de veredas estreitas, acidentadas e tortuosas; e como seu leito
no era revestido, transformavam-se com a chuva em lamaais intransponveis. Pontes eram quase inexistentes e os rios se passavam em geral a vau, o que obrigava muitas vezes a voltas considerveis em busca de lugares prprios para a travessia. Nestas condies no era possvel o emprego de veculos, que de fato so
muito raros na colnia. O transporte se fazia praticamente todo no
dorso de animais; o cavalo se empregava de preferncia, como j
referi, no Nordeste e no Extremo-Sul; nas zonas montanhosas do
centro, este papel cabe ao burro. Na Amaznia, as comunicaes no
se fazem por terra, o que impedido pela densa mata que cobre a
maior parte da regio. Os rios so as nicas vias transitveis.
Apesar de todas estas insuficincias, o sistema de viao interna do pas representa um grande papel na vida e na economia da
colnia. No ter nunca, certo, a importncia das ligaes martimas, bastando para isto o fato de se concentrar na costa a maior
parte da populao colonial. Mas apesar disto, a circulao interior est longe de ser desprezvel. Em primeiro lugar porque se
situam longe da costa os centros mineradores, onde se aglomerava
um povoamento relativamente denso. Doutro lado, do interior que
provinha o gado com que se sustentava a populao, litornea. Finalmente a precariedade da navegao martima numa costa pouco endentada como a brasileira, e desprovida de bons portos naturais em
nmero aprecivel, bem como um regime de ventos em muitos casos
desfavorvel, fizeram preferir freqentemente as comunicaes internas, mesmo entre pontos apartados do litoral. O sistema de viao interna teve assim um importante papel, e contribuiu grandemente para a cimentao interior do pais e a coeso de seus to
esparsos ncleos de povoamento.

COMRCIO

A anlise da estrutura comercial de um pas revela sempre, melhor que a de qualquer um dos setores particulares de produo, o
carter de uma economia, sua natureza e organizao. Encontramos
a uma sntese que a resume. O estudo do comrcio colonial vir
assim como coroamento e concluso de tudo que ficou dito relativamente economia do Brasil colnia.
Podemos desde logo prever o trao fundamental daquele comrcio: ele deriva imediatamente do prprio carter da colonizao, organizada como ela est na base da produo de gneros tropicais e metais preciosos para o fornecimento do mercado internacional. a exportao desses gneros, pois, que constituir

o elemento essencial das atividades comerciais da colnia. O mais


dispor-se- em torno dela, em dependncia direta ou indireta, mas
sempre efetiva.
Para comprov-lo, procuremos retraar as correntes do comrcio
colonial. H que distinguir, em primeiro lugar, dois setores: o
externo e o interno. Aquele, por motivos bvios, nos muito mais
conhecido; naturalmente reteve todas as atenes dos contemporneos que compreendiam o seu papel, enquanto desprezavam o outro.
Deixaram-nos por isso, a respeito, uma documentao relativamente
grande.
O comrcio exterior brasileiro todo ele, pode-se dizer, martimo. As nossas fronteiras atravessavam (como ainda atravessam)
reas muito pouco povoadas e de baixo nvel econmico; isto quando
no so inteiramente indevassadas, como acontecia com a maior parte delas. A colonizao portuguesa vinda do Atlntico, e a espanhola, quase toda do Pacfico, mal tinham ainda engajado suas vanguardas, de sorte que entre ambas ainda sobravam vastos territrios inocupados. Relaes comerciais por ali no se podiam estabelecer. Alm disto, as demais colnias nossas vizinhas no oferecem, relativamente ao Brasil, condies favorveis ao intercmbio:
sua economia semelhante nossa, suas produes da mesma categoria. Acresce ainda o estado de hostilidade latente que sempre nos
separou delas, reflexo da rivalidade das duas coroas metropolitanas e que somente nos tempos modernos desapareceu: hostilidade que
sobretudo na segunda metade do sc. XVIII chegou freqentemente s
vias de fato, mantendo um estado crnico de guerra.
H contudo algumas restries a fazer. Assim no contrabando
mais ou menos vultoso praticado nas fronteiras do Sul, por onde
chegava ao Rio Grande o gado platino, particularmente as bestas
muares; tambm das antigas misses jesuticas dos Moxos (Bolvia),
vinham-nos cavalos para Mato Grosso, comrcio que se iniciou em
1771. Outras relaes, estas um pouco mais freqentes e regulares,
faziam-se pelo alto Amazonas com as provncias peruanas de Mainas,
Quichas e Macas, servindo de entrepostos para o comrcio os portos
fronteirios e respectivamente luso-brasileiro e hispano-peruano
de Tabatinga e Loreto. Os castelhanos desta vertente oriental dos
Andes abasteciam-se, por esta via, das manufaturas europias que
lhes chegavam mais facilmente pelo grande rio que pelas rotas ordinrias do comrcio espanhol. Exportavam tambm por a os seus
produtos locais, de igual natureza, alis, que os da parte brasileira da bacia amaznica. Pelo alto rio Negro (afluente amaznico
da margem esquerda) espanhis e portugueses tambm comerciavam um
pouco.
Mas todo este comrcio externo por via terrestre em suma de
pouca monta, desprezvel mesmo. O que interessa realmente no assunto o martimo. Circunstncia esta ditada por contingncias
geogrficas e econmicas, e que tem grande significao poltica e
administrativa, pois facilitou, pode-se dizer mesmo que tornou
possvel o monoplio do comrcio da colnia que a metrpole pretendia para si. Foi bastante reservar-se a navegao, providncia
muito mais simples que uma fiscalizao fronteiria que teria sido
difcil, se no impraticvel, nos extensos limites do pas. Tal
privilgio da navegao, estabelecido desde o sc. XVII (cap. 6),

manteve-se at 1808 quando a corte portuguesa, transferindo-se para o Brasil, franqueia seus portos a todas as naes estrangeiras.
Mas at aquela data o privilgio da navegao, reservada para o
pavilho portugus, garantiu-lhe a exclusividade do comrcio externo.
Contrabalanava em parte este privilgio o contrabando que
sempre foi bastante grande para merecer citao especial. J o vimos exercer-se atravs das fronteiras terrestres, e encontramos a
uma represso muito dbil, uma quase tolerncia. Era-se mais severo com o contrabando martimo; ele no deixou contudo de existir e
tornou-se mesmo avultado e regular em fins do sc. XVIII. Praticavam-no sobretudo os ingleses, apesar dos privilgios excepcionais
que gozavam em Portugal, e da quase vassalagem em que mantinham
esse pas desde a restaurao da independncia portuguesa em 1640;
nem assim respeitavam suas leis, e o desprezo pelo aliado e amigo
era tal que em Londres e outros portos se anunciava publicamente a
sada de navios mercantes para o Brasil, como se se tratasse da
coisa mais natural e legtima do mundo. O processo do contrabando
era simples. Bastava, sob pretexto de arribada forada, penetrar
nos portos brasileiros, e a, sob as vistas complacentes de autoridades subornadas26, descarregar a mercadoria trazida, e lotar os
navios com os produtos da colnia.
Monopolizado legalmente pelos portugueses e contrabandeado pelos ingleses, tais so os caracteres gerais do comrcio externo da
colnia nas vsperas da abertura dos portos. Vejamos seu contedo.
A exportao consistia, no preciso repeti-lo, nos gneros tropicais, no ouro e nos diamantes cuja produo representa o fundamento econmico da colonizao e a base em que assenta a vida do
pas. da o fato, entre outras conseqncias, de coincidirem os
portos de exportao com as maiores cidades da colnia. qualidade de entrepostos do comrcio exportador que devem sua importncia centros como o Rio de Janeiro, Bahia, Recife (Pernambuco), So
Lus (Maranho) e Belm (Par): nas proximidades e alcance deles
que se concentram as maiores atividades da colnia, destinadas antes de mais nada produo daqueles gneros que se exportam.
O comrcio de importao naturalmente tambm procura estes
mesmos portos, centros que so das regies de nvel econmico mais
elevado, e portanto de maior consumo. Constitui-se a importao,
alm de alguns gneros alimentcios de luxo, como o vinho, o azeite de oliva e outros, de sal, gnero monopolizado, como vimos noutro captulo; e sobretudo de manufaturas e metais, o ferro em particular. O ramo mais importante do comrcio de importao contudo o trfico de escravos que nos vinham da costa da frica: representa ele mais de uma quarta parte do valor total da importao,
ou seja, no perodo 1796-1804, acima de 10.000.000 de cruzados27,
quando o resto no alcanava 30.000.000. esta mais uma circunstncia digna de nota que vem comprovar o carter da economia colonial: o escravo negro quer dizer, sobretudo, acar, algodo, ouro, gneros que se exportam.

A corrupo da administrao portuguesa em geral, e da colnia em particular,


foi sempre considervel.
27Cruzado uma antiga moeda portuguesa equivalente a 400 ris
26

Passemos ao comrcio interior que nos trar mais um pouco de


luz sobre a essncia da organizao colonial. No temos muitos dados; o interesse que despertava, subsidirio como era, foi pequeno, e os contemporneos nos deixaram poucas informaes. Podemos contudo notar com absoluta segurana que o seu movimento principal constitudo ou por mercadorias que se destinam em ltima
instncia exportao, ou aquelas que provm da importao. So
os gneros que circulam do lugar de produo e das mos do produtor para os portos de embarque e casas exportadoras; e as mercadorias estrangeiras que se distribuem daqueles portos pelo resto do
pas. O mais resume-se quase unicamente no comrcio de abastecimento dos grandes centros urbanos, pois, quanto s populaes e
estabelecimentos rurais, elas so em regra, a este respeito, autnomas; o mesmo se d com as pequenas aglomeraes que se constituem, em geral, de habitantes do campo que as procuram s aos domingos e dias de festa. Os gneros que esta gente no produz e precisa ir buscar no comrcio no so seno os importados do exterior:
ferro, sal, manufaturas. Assim o comrcio interno, com excluso do
setor que vimos acima e que deriva do externo, s aparece com vulto pondervel na convergncia de gneros de subsistncia para os
grandes centros urbanos. Isto provoca um comrcio de cabotagem
mais ou menos importante ao longo de toda a costa brasileira, e
que se dirige para as grandes cidades e portos do litoral. Alis
notei a insuficincia deste abastecimento e a carestia reinante,
em regra, naquelas cidades.
O que realmente merece destaque neste terreno o comrcio de
gado. Este sim tem um certo vulto no intercmbio interno da colnia. E seu papel na formao do Brasil considervel, pois estendendo-se sobre uma rea muito extensa, como vimos, contribuiu
grandemente para ligar entre si as diferentes partes do territrio
brasileiro e seus ncleos de povoamento que de outra forma ter-seiam conservado em segmentos estanques e sem possibilidades talvez
de se unirem num bloco coeso, num nico pas, como se deu.
Paralelo ao comrcio do gado, mas completamente diverso dele,
desenvolveu-se o do seu substituto, a carne-seca do Rio Grande, o
charque. Embora avultado, ele muito simples e nada tem de particular, pois realiza-se inteiramente por via martima, originandose num nico produtor e distribuindo-se mais ou menos exclusivamente pelo litoral. O interior da colnia no o consome, pois dispe de uma produo local e prpria de carne mais acessvel.
Sumariando estes traos essenciais do comrcio colonial, podemos retraar em esquema as grandes correntes da sua circulao.
Distingamos para este fim trs setores: marinha, que so as reas
de povoamento e atividade do litoral, produtoras de gneros agrcolas destinados exportao, e nas quais se localizam os grandes
centros e portos do comrcio exterior; serto, reas interiores de
criao; finalmente, as minas.28 Teramos assim, para a circulao
comercial da colnia, o seguinte quadro:

Na marinha podemos incluir a Amaznia, pois efetivamente pela grandeza do rio,


acessvel a quaisquer embarcaes de alto mar, ele tem o papel de um prolongamento do litoral. Note-se que esta classificao e estas designaes so da poca que nos ocupa, e aparecem tais quais nos escritos contemporneos.

28

Podemos agora, com mais conhecimento de causa, sumariar o que


j tenho referido por diversas vezes no curso deste trabalho; o
carter geral da colonizao brasileira e seu sentido econmico.
Assinalei a natureza da economia colonial, empresa mercantil exploradora dos trpicos e voltada inteiramente para o comrcio internacional, em que, embora pea essencial, no figura seno como
simples fornecedora dos gneros de sua especialidade. Nos diferentes aspectos e setores da economia brasileira constatamos repetidamente o fato, que pela sua importncia primordial merece tal
destaque, pois condicionou inteiramente a formao social do pas.
Observamo-lo no povoamento, constitudo, ao lado de uma pequena
minoria de dirigentes brancos, da grande maioria de outras raas
dominadas e escravizadas, ndios e negros africanos, cuja funo
no foi outra que trabalhar e produzir acar, tabaco, algodo,
ouro e diamantes que pediam os mercados europeus. O mesmo se deu
na distribuio daquele povoamento, condensando-se exclusivamente
l onde era possvel produzir aqueles gneros e se pudessem entreg-los com mais facilidade ao comrcio internacional. Na organizao propriamente econmica, na sua estrutura, organizao da propriedade e do trabalho, encontramos ainda, dominante, aquela influncia. E finalmente, neste quadro que sumaria as correntes do
comrcio colonial, e com elas a natureza da nossa economia, a
mesma coisa que se verificar.
Vemos nele a grande corrente de exportao dos produtos tropicais, do ouro e dos diamantes que se destinam, via metrpole, ao
abastecimento do comrcio internacional: este o eixo das atividades coloniais, eixo em torno de que se agrupam todos os seus demais elementos. Em funo dele, dispor-se-o os outros setores acessrios do comrcio da colnia, e que no tm outro fim que alimentar e amparar aquela corrente fundamental. O trfico africano,
em primeiro lugar, que fornece a mo-de-obra com que se produzem
aqueles gneros que a constituem; vem depois o abastecimento de
produtos necessrios subsistncia da populao direta ou indiretamente aplicada na produo deles. Em propores nfimas, os que
fazem um pouco mais agradvel a vida daquelas que dirigem a empresa. isto, em substncia e nas finalidades, o comrcio da col-

nia.
Portugal, que se coloca a meio caminho daquela grande corrente
de produtos tropicais, de ouro e de diamantes, far-se- intermedirio imposto entre a colnia produtora e os mercados de consumo. Enquanto mantm sua posio privilegiada de metrpole, prestes
alis a se extinguir no momento que nos ocupa, fruir dela no mximo: graas a isto somente que contar como quantidade pondervel no concerto europeu. Os dados do comrcio portugus da poca
so a este respeito meridianamente claros. Cerca de dois teros da
exportao do Reino para outros pases se fazia com mercadorias da
colnia; e os dados conhecidos no incluem o ouro e os diamantes,
cuja produo, embora decadente no perodo que nos ocupa, contribua ainda razoavelmente para a riqueza da metrpole. Ela se aperceber alis muito bem do que lhe trazia a colnia americana quando esta comea a se desprender. Com a transferncia da corte portuguesa para o Brasil em 1808, abertos os portos da colnia logo
em seguida, e rotos, se no legalmente, pelo menos de fato os laos que a prendiam a Portugal, este sofrer um abalo profundo de
que no se erguer mais; De grande potncia que fora no passado
(se XVI), de medocre em seguida, passar ento definitivamente
para um dos ltimos lugares da Europa.

A ERA DO LIBERALISMO
1808-1850

88
Libertao Econmica

OS DOMNIOS coloniais ibricos, isto , das coroas espanhola e


portuguesa representam, pode-se dizer que desde o sc. XVII, mas
sobretudo no seguinte, um anacronismo. As duas decadentes monarquias ainda conservavam a maior e melhor parte de seus imensos domnios, incorporados na fase brilhante de sua histria: scs. XV e
XVI. Situao anmala, porque j no correspondia mais ao equilbrio mundial de foras econmicas e polticas. Depois daquele passado j remoto do apogeu luso-espanhol, outras potncias tinham
vindo ocupar o primeiro lugar no plano internacional: os PasesBaixos, a Inglaterra, a Frana. No entanto, os domnios ibricos
ainda formavam os maiores imprios coloniais. Corpos imensos de
cabeas pequenas... Sustentara-se a situao graas sobretudo s
rivalidades e lutas que dividiam aquelas grandes potncias. No
sc. XVIII, uma delas, os Pases-Baixos, ofuscada; mas permanecem em campo a Inglaterra e Frana, digladiando-se sem cessar.
esta rivalidade que ser a mais efetiva proteo dos imprios ibricos. Cada uma das duas monarquias se ampara num dos contendores:
a Espanha, na Frana, Portugal, na Inglaterra. Foi-lhes possvel
assim atravessar mais ou menos inclumes um sculo de lutas, no
sem sofrer por vezes amputaes de certa gravidade.
A situao voltar-se- inteiramente contra as monarquias ibricas na segunda metade do sc. XVIII. O antigo sistema colonial,
fundado naquilo que se convencionou chamar o pacto colonial, e que
representa o exclusivismo do comrcio das colnias para as respectivas metrpoles, entra em declnio. Prende-se isto a uma transformao econmica profunda: o aparecimento do capitalismo industrial em substituio ao antigo e decadente capitalismo comercial.
At o sc. XVII o capital que domina de uma forma quase pura
o comercial. A indstria ainda no entrara na fase capitalista e
se acha inteiramente nas mos do artesanato. apenas excepcionalmente que encontramos neste setor algumas primeiras formas de capitalismo, como na indstria txtil dos Pases-Baixos. Mas tratase, ainda a, do capital comercial, que fornecendo a matria-prima
aos artesos e vendendo seus produtos acabados, interpe-se como
simples intermedirio entre o produtor e o mercado.
Somente no sc. XVIII se esboa um verdadeiro capitalismo industrial, isto , aparece um capital industrial propriamente dito,
autnomo e independente do comercial, e dedicado exclusivamente

produo manufatureira. ento que vai desaparecendo o arteso, o


pequeno produtor independente que trabalha diretamente para o consumidor excepcionalmente, como referi, para o grande comerciante
, e que substitudo pelas grandes unidades produtoras, as manufaturas propriamente que renem grande nmero de trabalhadores, j
agora simples assalariados, sob a direo de um patro que dispe
do capital.
A indstria capitalista toma logo tamanho vulto que ofusca o
capitalismo comercial e assume cada vez mais o domnio da economia
europia. Resultar da o declnio do antigo sistema colonial representado pelo pacto que uma expresso perfeita do capitalismo
comercial. O interesse do comrcio no pacto bvio, pois o fim
deste no seno reservar para a metrpole, e portanto a seus comerciantes, o privilgio das transaes coloniais em prejuzo dos
concorrentes estrangeiros. E por isso o pacto se mantm enquanto o
capital comercial domina. Mas para o industrial, sem interesse direto no comrcio, e cujo nico objetivo colocar seus produtos, a
situao criada pelo pacto desfavorvel. O monoplio comercial,
de que no participa porque no comerciante, no lhe traz benefcio algum; e pelo contrrio, restringindo as relaes mercantis,
efeito necessrio de qualquer monoplio, dificulta seu acesso aos
mercados que tudo quanto o interessa. Para o industrial naturalmente o industrial dessa primeira fase em que os mercados no
faltam e quando o nico problema chegar a eles , s pode haver
um ideal: um comrcio absolutamente livre que estabelea o maior
intercmbio possvel, seja por quem for, nacional ou estrangeiro,
entre sua produo e os mercados mundiais.
O progresso do capitalismo industrial na segunda metade do
sc. XVIII voltar-se- assim contra todos os monoplios; e a destruio completa destes parece cada vez mais como condio necessria do seu desenvolvimento. Os imprios coloniais ibricos, fundados puramente no monoplio, achavam-se por isso condenados.
Transformarem-se, adaptando-se nova situao como fez a Inglaterra com seus domnios, e tambm, embora menos acentuadamente a
Frana , no lhes era possvel. Sua indstria no se desenvolvera, suas atividades giravam exclusivamente em torno do comrcio
colonial. No podiam abrir mo de um privilgio que representava
sua prpria razo de ser, constitua o cimento aglutinador de seus
vastos domnios. E assim, quando em fins do sec. XVIII os conflitos internacionais se agravam, arrastando as monarquias ibricas,
elas no resistiro ao choque, e seu imprio se desagrega. Desta
desagregao sair a independncia das colnias americanas; e para
o mundo em geral, uma nova ordem. Ter sido removido afinal este
obstculo de dois imprios imensos que fechados hermeticamente
dentro de um conservantismo colonial obsoleto, estavam obstruindo
a marcha dos acontecimentos mundiais. Aos estanques imprios ibricos substituir-se-o as livres naes ibero-americanas, abertas
ao comrcio e intercurso do universo. Desafogava-se o mundo, livre
daqueles tropeos imensos que lhe embargavam o desenvolvimento.
A par destas foras exteriores e gerais que condicionam a libertao do Brasil, existem outras, internas, que lhes vieram ao
encontro. Analisei no captulo anterior a situao da colnia relativamente sua metrpole, e por a j se pde verificar que

Portugal chegara nestas relaes ao limite extremo de sua capacidade realizadora e colonizadora. A sua obra, neste terreno, achava-se terminada; e o Reino se tornara em simples parasito de sua
colnia. Protegido pelo monoplio comercial, impunha-se como intermedirio forado das suas transaes, tanto na exportao como
na importao. Simples intermedirio, de fato, porque o Reino no
era nem consumidor aprecivel dos produtos coloniais que se destinavam sobretudo a outros mercados, nem fornecedor dos artigos consumidos no Brasil. Simples intermedirio imposto e parasitrio.
No difcil avaliar como seria pesado para a colnia este
domnio de uma metrpole empobrecida, e de recursos econmicos mnimos. Nem aquele papel medocre de mero intermedirio ela estava
em condies de preencher satisfatoriamente. A arruinada marinha
mercante portuguesa atendia muito insuficientemente s necessidades da colnia; o que explica alis o escandaloso contrabando referido anteriormente e a tolerncia com que era admitido. E para
proteger e manter este ineficiente comrcio, Portugal via-se na
contingncia de impor colnia as mais drsticas e severas medidas restritivas; impedir que ela substitusse com produo prpria
tudo quanto alimentava o comrcio martimo metropolitano: manufaturas, sal e outros gneros vitais para a economia brasileira. Sem
contar outros privilgios e monoplios que embaraavam consideravelmente seu progresso.
O regime colonial representa assim no momento que nos ocupa,
um obstculo intolervel oposto ao desenvolvimento do pais. A situao se tornara tanto mais grave que por efeito dos estmulos
que vimos anteriormente, as foras produtivas do Brasil se encontravam em franca expanso; sentiam-se assim muito mais vivamente,
s restries de que o pas era vtima. Ser pelo favor de circunstncias internacionais que este sistema de restries cair
por terra; a comear pelo monoplio do comrcio externo que abolido em virtude de circunstncias quase fortuitas. Mas, iniciada
por a a desagregao do regime colonial, o resto no tardar. Ser toda a estrutura que nos vinha de trs sculos de formao colonial que abalada: depois do monoplio do comrcio externo e
dos demais privilgios econmicos, viro os privilgios polticos
e sociais, os quadros administrativos e jurdicos do pas. Mais
profundamente ainda, ser abalada a prpria estrutura tradicional
de classes e mesmo o regime servil. Finalmente o conjunto todo
que efetivamente fundamenta e condiciona o resto que entra em crise: a estrutura econmica bsica de um pas colonial que produz
para exportar e que se organizara, no para atender a necessidades
prprias, mas para servir a interesses estranhos. na base das
contradies geradas por este sistema que resultar a paulatina
transformao do regime, em todos seus aspectos, de colnia em nao.
Todas estas transformaes encontram-se mais ou menos maduras
quando pelo favor de circunstncias de carter internacional que
ocorrem nos primeiros anos do sculo passado, apresenta-se oportunidade favorvel sua ecloso. Desencadeiam-se ento as foras
renovadoras latentes que da por diante se afirmaro cada vez mais
no sentido de transformarem a antiga colnia numa comunidade nacional e autnoma. Ser um processo demorado em nossos dias ain-

da no se completou , evoluindo com intermitncias e atravs de


uma sucesso de arrancos bruscos, paradas e mesmo recuos.
esta a linha de desenvolvimento que caracteriza a evoluo
brasileira desde princpios do sculo passado. Restringindo-nos
embora unicamente a seus aspectos econmicos (que so o objeto
deste trabalho), procuraremos acompanh-la neste captulo e nos
que seguem.
Em 1807, para forar a adeso de Portugal ao bloqueio continental decretado contra a Inglaterra, os exrcitos napolenicos
invadem e ocupam o Reino. O Regente D. Joo, que governava em nome
de sua me demente, a Rainha D. Maria, resolve, depois de longas
hesitaes entre a adeso ao sistema napolenico e a fidelidade
sua aliada tradicional, a Inglaterra, emigrar para sua colnia americana. Fugindo diante do invasor, transporta-se com sua corte,
grande parte do funcionalismo e uma comitiva imensa, (um total de
cerca de 10.000 pessoas) para o Rio de Janeiro, que se transforma
assim, de um momento para outro, em sede da monarquia portuguesa.
Este acontecimento, das mais largas conseqncias, seria o
precursor imediato da independncia do Brasil. impossvel determo-nos aqui, sem sair do nosso assunto, nas diferentes repercusses de ordem poltica e social que ocasionou a transferncia
da corte portuguesa para o Rio de Janeiro. Interessam-nos somente
as econmicas; so alis as mais importantes e fundamentais. Deixando o Reino europeu ocupado pelos franceses, e fixando-se na colnia, o soberano rompia efetivamente todos os laos que ligavam o
Brasil sua metrpole. O mais seguiria quase automaticamente desta situao imprevista e revolucionria.
assim que o Regente, apenas desembarcado em terra brasileira, e ainda na Bahia onde arribara em escala para o Rio de Janeiro, assina o decreto que abre os portos da colnia a todas as
naes, franqueando-os ao comrcio internacional livre. Destruase assim, de um golpe, a base essencial em que assentava o domnio
colonial portugus. Medida de tamanho alcance, tomada assim de afogadilho, explica-se pelas circunstncias do momento, pois o comrcio portugus ultramarino achava-se virtualmente interrompido
pela ocupao inimiga do territrio metropolitano; e a menos de
isolar completamente o Brasil do mundo exterior, no havia seno
franque-lo ao comrcio e navegao de outros pases. A medida
foi alis tomada em carter provisrio (o texto do decreto o declara expressamente); e isto j mostra que no foi ditada por nenhuma alta considerao poltica ou por uma nova orientao imprimida deliberadamente aos negcios coloniais, mas por simples contingncias imperiosas do momento. Manter-se- em vigor mesmo depois que os exrcitos napolenicos so definitivamente expulsos do
territrio portugus (1809); mas isto porque j no era mais
possvel voltar atrs.
preciso lembrar aqui o papel da Inglaterra em todos estes
acontecimentos. No conflito com Napoleo, que depois da ascenso
de Jos Bonaparte ao trono espanhol e do tratado de Tilsit reunira
a Europa toda no seu sistema de dominao continental, restara
Inglaterra apenas o aliado portugus. Aliado precioso, no somente
pela brecha que por a se abrira no bloqueio napolenico, como pela base que os portos portugueses ofereciam para a esquadra brit-

nica e suas operaes navais. A Inglaterra lutou por isso at o


fim para conservar Portugal na sua rbita de influncia. No pde
contudo oferecer-lhe auxlio eficaz contra os exrcitos franceses
que se apossam, quase sem resistncia, do pequeno Reino.
Mas esta derrota ser bem aproveitada pelos ingleses. Perdendo
o Reino europeu, trataro de compensar-se com sua grande colnia
americana. Situao contempornea e semelhante a da Espanha com
a ascenso de Jos Bonaparte a seu trono. A Inglaterra voltar-se-
imediatamente para as colnias espanholas, e estava se preparando
para intervir nelas quando a revoluo na pennsula modificou os
planos primitivos. alis o prprio exrcito que se aprontava na
Irlanda com destino Amrica que servir na guerra peninsular.
Assim mesmo tentar aquelas duas pequenas expedies contra Buenos
Aires e Montevidu que a histria registra.
O plano ingls de compensar-se de suas derrotas no continente
europeu com a conquista das colnias ibero-americanas bvio. No
caso do Brasil, as circunstncias favoreceram e facilitaram este
plano. No precisar a de exrcitos e de intervenes armadas,
pois o soberano portugus, temendo a sorte de Fernando VII de Espanha, entendeu mais conveniente aceitar o oferecimento ingls e
embarcar sob proteo britnica para o Brasil. Conservava com isto
sua coroa e ttulos, mas ter cedido ao aliado ingls a sua independncia e liberdade de ao. A monarquia portuguesa no ser da
por diante mais que um joguete nas mos da Inglaterra. O soberano
permanecer no Rio de Janeiro sob a guarda de uma diviso naval
inglesa, a estacionada permanentemente; e na Europa, sero os ingleses que se incumbiro de dirigir a luta contra a ocupao francesa. Um general ingls, Beresford, ser o comandante supremo do
exrcito portugus e o efetivo governador do Reino libertado em
1809.
A Inglaterra se prevalecer largamente deste domnio; no que
se refere ao Brasil, cuidar zelosamente de preservar a liberdade
do seu comrcio de que se fizera a grande beneficiria. A abertura
dos portos brasileiros representa assim uma concesso que embora
de carter provisrio, estava assegurada pelos dominantes interesses ingleses. Fazia-se impossvel o retorno ao passado. E o Brasil
entra assim definitivamente na nova etapa do seu desenvolvimento.
Desfazia-se a base essencial em que assentava o domnio metropolitano e que consistia, vimo-lo anteriormente, precisamente no monoplio do comrcio colonial. Com a abertura dos portos brasileiros
e a concorrncia estrangeira, sobretudo inglesa, contra que Portugal no se achava em condies de lutar, estava abolido de um golpe o que havia de realmente substancial na dominao metropolitana. Da por diante esta se pode considerar virtualmente extinta.
A situao ainda se agrava com o tratado de comrcio firmado
com a Inglaterra em 1810. O soberano portugus concede a tais favores sua aliada, que praticamente exclui Portugal do comrcio
brasileiro. No decreto de abertura dos portos fixara-se um direito
geral de importao para todas as naes de 24% ad valorem. As
mercadorias portuguesas seriam beneficiadas pouco depois com uma
taxa reduzida de 16%. Pelo tratado de 1810, a Inglaterra obter
uma tarifa preferencial de 15%, mais favorvel portanto que a prpria outorgada a Portugal. To estranha e absurda situao, que

mostra a que ponto chegara a subservincia do soberano portugus e


o predomnio da Inglaterra nos negcios da monarquia, manter-se-
at 1816, quando se equipararo as tarifas portuguesas s inglesas. Mas mesmo nestas condies de igualdade, Portugal no poder
lutar, com seus parcos recursos, contra o admirvel aparelhamento
comercial da Inglaterra, amparada por uma indstria nacional ento
sem paralelo no mundo e uma marinha mercante sem concorrentes. O
comrcio e a navegao portugueses sero praticamente excludos do
Brasil.
Aos ingleses viro juntar-se, logo depois da paz na Europa
(1815), as demais naes, a Frana em particular. Mas o que Portugal perdia, ganhava o Brasil. Aos precrios recursos do pobre e
rotineiro comrcio portugus, mantido at ento unicamente pelo
privilgio do monoplio, substituem-se as largas possibilidades de
um livre intercmbio com todas as naes do mundo.
Paralelamente, ocorrem outras circunstncias determinadas pela
fixao da corte portuguesa no Rio de Janeiro que vo estimular as
atividades econmicas do Brasil. Tornado em centro da monarquia,
para a aflui boa parte dos recursos e se concentram as atividades
do imprio portugus, que embora to decadente de seu antigo esplendor, ainda conservava alguns domnios em todas as partes do
mundo: alm da Europa e Amrica, na frica e sia. A corte e a
presena do soberano constituiro um ponto de referncia e atrao
que centraliza no Rio de Janeiro a vida poltica, administrativa,
econmica e financeira da monarquia. Tambm para boa parte da Amrica meridional a capital brasileira ser um centro de atrao. As
colnias espanholas que compunham os antigos vice-reinados de Buenos-Aires e do Peru, separadas da sua metrpole e ainda mal constitudas em naes independentes, orientam-se comercialmente, e
muitas vezes politicamente tambm, para o Rio de Janeiro que arvorava o ttulo prestigioso de sede de um trono europeu, e onde se
instalara o quartel-general diplomtico e do comrcio ingls nesta
parte do mundo. As ntimas relaes do Brasil com aquelas colnias
deixaram um testemunho concreto e sensvel na circulao monetria
do pas que nesta poca se constituir em grande parte de pesos
espanhis de prata cunhados no Peru e que se batiam no Brasil com
as armas e os valores portugueses.29
Alm destes fatores que estimulam as atividades brasileiras, a
fixao da corte no Rio de Janeiro ter na poltica do soberano
influncia muito favorvel para a colnia. Ela ser muitas vezes
impressionada pelo meio e pelo ambiente em que se tomam as deliberaes; pela ao dos interesses que cercam mais de perto o Rei, e
que embora portugueses de origem, se vo identificando com a colnia pela longa permanncia nela das principais personagens da monarquia. A evoluo no sentido de ligar-se cada vez mais a esta
nova ptria do exlio que o Brasil, com o esquecimento paralelo
do Reino europeu, sensvel em muitos daqueles elementos mais
chegados ao trono e portanto de maior influncia e prestgio polticos. A permanncia da corte se prolongar por treze anos (18081821). At 1815, o estado de guerra na Europa atemorizar o tmido

Os pesos espanhis eram obtidos com o valor de 960 ris; adquiriam-se contudo
por 820 a 830 ris, deixando pois uma boa margem de lucro para o Errio pblico.

29

Regente que no ousa por isso retornar ptria abandonada, embora


ela estivesse livre de inimigos havia seis anos. Depois daquela
data, j os interesses de boa parte de sua larga comitiva de fidalgos e funcionrios estaro de tal forma ligados ao Brasil, que
se formar entre eles um forte partido oposto ao retorno. O Reino
europeu, empobrecido e devastado pela guerra, no oferecia mais
grandes atrativos; sobretudo em contraste com a colnia, jovem,
pujante e cheia de promessas tentadoras. Muitas daquelas altas
personagens tero adquirido propriedades no Brasil; outras casaro
nas mais ricas famlias da colnia orgulhosas de se ligarem com
grandes nomes da nobreza e da administrao; boa parte organizar
aqui definitivamente sua vida... Um dos mais influentes polticos
portugueses da poca, o Conde da Barca, que foi ministro de Estado
e diretor geral da poltica portuguesa at sua morte, ocorrida em
1817, meter-se- no Brasil em grandes negcios, adquirindo estncias de gado no Rio Grande do Sul e envolvendo-se no comrcio de
couros. O prprio Regente, logo depois Rei D. Joo VI com a morte
da Rainha sua me, ocorrida em 1816, no escondia suas preferncias pela nova ptria. Homem pacfico e indolente por natureza,
sorria-lhe muito mais a suave existncia que desfrutava no Rio de
Janeiro, longe dos angustiosos problemas em que se debatia a Europa, que enfrentar as atribulaes e agitaes que o esperavam em
Lisboa. Somente se decidir a partir quando a revoluo portuguesa, vitoriosa em 1820, abala-lhe os fundamentos do trono e lhe pe
em risco a coroa.
Nestas condies, compreensvel que a poltica e administrao portuguesas com relao ao Brasil, caracterizadas at ento
pela ignorncia completa de seus interesses prprios, e dominadas
unicamente por influncias metropolitanas, pendessem agora mais
para a colnia. Assim se verifica efetivamente, pois ao mesmo tempo que vemos os interesses portugueses ao abandono (como se deu no
citado exemplo das tarifas alfandegrias), os brasileiros eram
tratados com ateno. No terreno econmico, sucedem-se as medidas
que no somente libertam a colnia dos entraves que trs sculos
de sujeio tinham acumulado em oposio ao seu livre desenvolvimento (entre outras a revogao da lei que probe as manufaturas),
como tambm as que procuram estimular as atividades do pas. Constroem-se estradas (as primeiras de boa qualidade no Brasil), melhoram-se os portos (como o de Recife), introduzem-se novas espcies vegetais (entre outras o ch), promove-se a imigrao de colonos europeus, tenta-se aperfeioar a minerao do ouro. Estes
so apenas exemplos colhidos quase ao acaso. De um modo geral, a
administrao da corte portuguesa no Brasil velar, embora dentro
das possibilidades limitadas de um aparelhamento burocrtico oneroso, complexo e muito ineficiente, pelos interesses da colnia.
Os resultados, muitas vezes sobrestimados, no deixaram contudo de
contribuir para o desenvolvimento econmico do Brasil; e sobretudo
assinalam um primeiro passo nesta grande transformao que se ia
operar no pas.

14
Efeitos da Libertao

O ESTMULO econmico trazido pela liberdade comercial e demais


medidas resultantes da transferncia da corte para o Brasil, se
revela nos dados do comrcio exterior, ndice fundamental numa economia como a nossa. As estatsticas que possumos para a poca
no so completas nem muito seguras. Pode-se contudo aceitar algumas pelo menos para orientao. Assim em 1812, a exportao cifrase em cerca de 4.000 contos de ris, e a importao em 2.500; em
1816 estes nmeros sobem respectivamente para 9.600 e 10.300; e em
1822 (ano em que foi proclamada a Independncia), 19.700 e 22.500.
A ascenso continua em seguida ininterruptamente. Isto se deve em
parte, verdade, desvalorizao da moeda que em ouro vai num
contnuo declnio. Mesmo contudo com esta desvalorizao monetria, o progresso do intercmbio exterior do Brasil muito grande30.
Alis o progresso econmico do pas geral, e em todos os setores sente-se o influxo da grande transformao operada pela revogao da poltica de restries que at 1808 pesara sobre a colnia. O depoimento deixado por grande nmero de viajantes estrangeiros que por esta poca percorreram o Brasil graas tolerncia
antes inexistente e que agora lhes abria as portas do pas, o
mais positivo e concludente. Mas este desdobramento de atividades
econmicas no deixa de ser acompanhado de graves perturbaes. A
mais geral e profunda observar-se- na balana comercial externa.
Dentro da antiga mediocridade da vida colonial, e graas a ela,
achavam-se ao menos equilibradas as nossas contas externas. A uma
produo embora sem grande vulto, e ainda amputada largamente no
seu valor e rendimento pelos proveitos extorsivos do comrcio portugus e pela voracidade do fisco, que drenavam para a metrpole
boa parte deles, correspondia um padro de vida na colnia tambm
medocre. A pequena entrada efetiva de numerrio era assim compensada por importaes tambm reduzidas.
A franquia dos portos e a transformao dos hbitos que resulta dos novos contactos com o estrangeiro e do exemplo de uma
corte que embora longe de faustosa, aberrava contudo inteiramente
de quanto a colnia conhecera at ento, estimulam largamente as
necessidades e o consumo do pas; e isto muito mais ativa e rapidamente que sua capacidade produtiva, cujo progresso dependia de
fatores mais complexos que operariam lentamente. Deriva da, como
conseqncia imediata que se faria profundamente sentir, o desequilbrio da vida financeira do pas. O comrcio internacional do
Brasil se torna quase permanentemente deficitrio. Entre 1821 (a

30Em libras esterlinas-ouro os dados so os seguintes:


ANOS
1812........................
1816........................
1822........................

EXPORTAO
1.233.000
2.330.000
4.030.000

IMPORTAO
770.000
2.500.000
4.590.000

partir de quando possumos estatsticas anuais e regulares) e 1860


(quando por causas que ainda veremos a situao se inverte) s excepcionalmente ocorrem anos com balanos positivos; e este perodo
se encerra com um deficit global de 233.923 contos de ris. E notemos que a no est computada a importao de escravos africanos
que representa cifras considerveis, embora difceis de precisar.
Podem-se avaliar as perturbaes produzidas por este desequilbrio comercial crnico num pas que no contava com outros ingressos exteriores normais alm dos provenientes da exportao. O
deficit ser saldado pelo afluxo de capitais estrangeiros, sobretudo emprstimos pblicos, que efetivamente comeam a encaminharse para o Brasil desde que o pas franqueado ao exterior. Mas
isto representava apenas soluo provisria que de fato ia agravando o mal para o futuro, pois significava novos pagamentos sob
forma de juros, dividendos, amortizaes, e portanto novos fatores
de desequilbrio da balana externa de contas. A economia brasileira ficar na dependncia de um afluxo regular e crescente daqueles capitais estrangeiros de que no poder mais passar sem as
mais graves perturbaes; e estas se verificaro cada vez que por
um ou outro motivo tal afluxo interrompido ou diminui seu ritmo.
Mas este mesmo afluxo no impedir a drenagem de todo ouro existente e daquele que continuava a ser produzido no pas. Pouco
depois da transferncia da corte, o ouro ter desaparecido da circulao, e a produo das minas brasileiras, alis muito reduzida,
no chegava nem a aparecer nela. Substituem-no a princpio os j
referidos pesos espanhis de prata; mesmo estes contudo comearo
logo a escassear, e em seu lugar aparecer uma moeda depreciada de
cobre; e finalmente papel-moeda de valor instvel e sempre em acelerado declnio.
Nestas condies toma-se evidentemente impossvel o estabelecimento de um sistema monetrio slido e so. J no me refiro ao
controle do volume da circulao que depender sempre de circunstncias ocasionais e estranhas s verdadeiras necessidades das
transaes; mas ao valor da moeda cujas oscilaes sero da maior
violncia e precipitando-se numa rpida linha descendente. Em 1808
o mil-ris valia em moeda inglesa ( a equivalncia oficial usada
em nosso cmbio at a ltima guerra), 70 dinheiros; em 1822 j estava a 49; e em 1850 cara para 28, j tendo estado antes (em
1831) a 20, mnimo do perodo que nos ocupa. somente na segunda
metade do sculo que se conseguir uma relativa estabilidade por
motivos que ainda havemos de analisar.
Outra grave perturbao provocada pela fraqueza comercial, ocorrer em certos setores da produo nacional. Afora a produo
dos gneros destinados exportao, a economia brasileira no poder concorrer com as mercadorias importadas do estrangeiro. Ao
decretar-se a liberdade do comrcio estabelecera-se, como vimos,
uma pauta geral ad valorem de 24% sobre todas as importaes. Veio
depois a tarifa preferencial outorgada Inglaterra de 15%, privilgio concedido com carter permanente e que o Imprio independente respeitar. E assim, quando o Brasil depois da Independncia

assinou tratados de comrcio com as demais naes31, foi obrigado a


conceder-lhes igual tratamento, pois a situao anterior de desigualdade em favor da Inglaterra em nada beneficiava o pas e apenas assegurava um quase monoplio aos ingleses.
Ficou portanto estabelecida na taxa nfima de 15% a pauta geral das alfndegas brasileiras32. S em 1844 ela ser modificada,
contra os veementes protestos, alis, das naes estrangeiras, da
Inglaterra em particular. Mas enquanto perdurou a tarifa primitiva, tornou-se impossvel desenvolver a produo nacional num pas
como o Brasil, pobre de recursos, de defeituosa organizao produtiva, frente concorrncia quase sem restries da produo estrangeira. A produo brasileira reduzir-se- cada vez mais aos
poucos gneros de sua especialidade e que se destinavam exportao. Prolongava-se e se agravava assim, embora por efeito de outras circunstncias, o sistema econmico colonial a que j nos temos repetidamente referido. O Brasil, j com tantas dificuldades
para sair deste sistema que lhe tinham legado trs sculos de formao colonial, e em funo de que se organizara a sua vida, assistia agora a seu reforamento: em lugar das restries do regime
de colnia, operava agora a liberdade comercial no sentido de resguardar e assegurar uma organizao econmica disposta unicamente
para produzir alguns poucos gneros destinados exportao.
Aperfeioa-se e se completa mesmo tal sistema. At a abertura
dos portos, as deficincias do comrcio portugus tinham operado
como barreira protetora de uma pequena indstria local, pobre indstria artes, verdade, mas assim mesmo suficiente para satisfazer a uma parte do consumo interno. Esta pequena indstria no
poder sobreviver livre concorrncia estrangeira, mesmo nos mais
insignificantes artigos. A qualidade, os preos, a prpria moda
(fator que no se deve esquecer) faro desprezar seus produtos.
Tudo passa a vir do estrangeiro; at caixes de defunto, refere um
contemporneo, chegar-nos-o da Inglaterra j estofados e prontos
para serem utilizados. E esta situao tender sempre a se agravar
com o correr dos anos, graas ao aperfeioamento contnuo da indstria europia e conseqente barateamento e melhoria dos seus
produtos. O arteso brasileiro, que por fora das circunstncias e
ambiente desfavorvel ter ficado nos seus modestos padres do
passado, perde terreno cada vez mais.
sobretudo interessante, neste particular, o caso das indstrias mais importantes do pas, a manufatura de tecidos e a metalurgia, que apesar de todos os obstculos opostos pela poltica
portuguesa com relao colnia, tinham conseguido se estabelecer
no Brasil. Vimos em captulo anterior que lutando embora com as
maiores dificuldades, mas contando com as vantagens de matriaprima abundante e mercados locais apreciveis, aquelas duas indstrias vinham desde o sc. XVIII ensaiando seus primeiros e modestos passos entre ns. A fixao da corte no Rio de Janeiro e a abolio, logo em seguida, de todas as restries legais at ento

Foram elas: Frana, ustria, Prssia, Hamburgo, Lubeck, Bremen, Dinamarca, Estados Unidos. Pases-Baixos e Blgica.
32Uma lei de 1828 estender esta pauta a todas as importaes, independentemente
de tratados.
31

em vigor, bem como algumas medidas de fomento, tiveram inicialmente o efeito de as estimular. Pequenas manufaturas txteis surgiram em diferente pontos de Minas Gerais, que era a provncia a
este respeito mais avantajada, tanto pela relativa densidade da
populao e abundncia da matria-prima de produo local, como
pelo seu afastamento dos portos e isolamento. Na metalurgia deu-se
a mesma coisa; o interesse da administrao se tornara grande na
matria, e contrataram-se pela primeira vez tcnicos capazes
dois alemes, Eschwege e Varnhagen que respectivamente em Minas
Gerais e So Paulo, organizaram empresas metalrgicas de certa importncia, E seu exemplo seguido por vrias iniciativas privadas.
Esses ensaios industriais que se apresentavam to promissores
foram contudo em breve baldados. A concorrncia de mercadorias importadas no tardar em inutiliz-los, e a indstria brasileira
continuar a vegetar sem perspectiva alguma. Somente na segunda
metade do sculo, como veremos, e quando a situao j se modifica
sensivelmente, surgiro na indstria txtil as primeiras manufaturas de certo vulto. Quanto metalurgia, s em poca muito recente aparecer qualquer coisa de aprecivel.
A liberdade comercial no ter apenas o efeito de comprometer
o futuro desenvolvimento da produo indgena. Resultar em perturbaes sociais importantes. A runa da pequena indstria local,
referida acima, lanar na desocupao um artesanato que embora
modesto, reunia assim mesmo, sobretudo nos maiores centros urbanos, uma parte aprecivel da populao. Crescero as dificuldades
e a instabilidade desta camada social, j antes pouco prspera pelo ambiente desfavorvel de uma colnia de poucos recursos. E isto
se refletir em graves agitaes sociais e polticas de que ser
teatro a poca que nos ocupa. Passar muito tempo at que se reajuste aquela situao de desequilbrio.
No apenas tal categoria da populao que ser atingida assim de cheio pela concorrncia estrangeira. O comrcio tambm sofrer; quase s ingleses a princpio, franceses e outros logo depois, tornar-se-o senhores absolutos deste ramo de atividades.
Aos ingleses cabero sobretudo o grande comrcio, as transaes
financeiras; aos franceses, o negcio de luxo e de modas. Os brasileiros propriamente, isto , os nativos da colnia, no sofrero
tanto com esta concorrncia, pois sempre tinham sido portugueses
que se ocupavam com o comrcio; e depois de 1822 aqueles sero estrangeiros como os demais. H contudo uma diferena, porque embora
nascidos fora do Brasil, os portugueses representam uma categoria
j perfeitamente entrosada na vida do pas, o que no ocorre naturalmente com os adventcios de data recente. A concorrncia que
sofrem reflete-se assim mais desvantajosamente na vida e na populao nacional.
O resultado de tudo isto observar-se- na ecloso e desenvolvimento de uma crescente animosidade contra o estrangeiro. Este,
com seus recursos, sua iniciativa e oportunidade fceis que encontra em concorrncia com os habitantes de uma pobre colnia que vivera at ento num estado de isolamento completo, gozar de vantagens considerveis, e se coloca logo em posio de grande relevo.
Isto naturalmente no podia deixar de ferir melindres e interesses

j estabelecidos, e desencadeia-se contra os estrangeiros uma hostilidade geral. o caso em particular dos ingleses, mais numerosos e de esprito mercantil mais acentuado, e que cedo se tornam
verdadeiros rbitros da vida econmica do pas. Alm do comrcio
que lhes caber nos seus setores mais importantes, sero deles as
primeiras grandes empresas e iniciativas, como na minerao; e so
deles ainda os emprstimos pblicos que teriam tamanho papel na
evoluo econmica do Brasil. em grande parte em funo dos interesses comerciais ingleses que se dispor a nova economia brasileira.
Ainda ocorrem outras circunstncias provocadoras de desajustamento e derivadas da nova situao criada com a transferncia
da corte portuguesa para o Rio de Janeiro. A sbita transformao
dos hbitos, a introduo de um conforto e luxo desconhecidos ainda na colnia e trazidos por estrangeiros e seus costumes, bem como pelo exemplo de uma corte e seus fidalgos que todo mundo quer
naturalmente imitar, desequilibraro as finanas de certas classes
da populao que conformadas at ento com a mediocridade da vida
colonial, tomam-se subitamente de aspiraes e sentem necessidades
antes ignoradas, embora estivessem muitas vezes mal preparadas para isto. A vaidade, sobrepondo-se a quaisquer outras consideraes, contar com um fator econmico de primeira ordem. No sero
poucos aqueles que se arruinaro na nsia de se aproximarem da
corte e nela figurarem, alcanarem ttulos, condecoraes e honrarias. Situao que o Rei, sempre em aperturas financeiras, no
deixar de explorar largamente.
Ser este mais um fator a ser contado nas agitaes e intranqilidade que acompanham o processo da emancipao poltica da colnia e se prolongam depois at meados do sculo. Mas no apenas
no setor privado que observaremos o desequilbrio financeiro que
provoca a irrupo de novas necessidades antes desconhecidas e que
se tornam em pesado fardo. Mais grave ainda ser o que se passa
nas finanas pblicas. Transferindo-se para o Brasil, o governo
metropolitano trar consigo um complexo aparelhamento administrativo que substituir bruscamente, sem transio de qualquer espcie, a reduzida administrao que at ento existia na colnia.
Instalam-se aqui grandes reparties pblicas e servios da corte.33 Centenas de funcionrios, sem contar a chusma de palacianos
que cercam o Trono e vivem direta ou indiretamente custa das
rendas pblicas. As pobres finanas da colnia no estavam aparelhadas para tamanhos gastos. H que acrescentar as guerras em que
se empenhou o soberano portugus logo sua chegada: no Prata (ocupao da Banda Oriental, hoje Repblica do Uruguai), na Guiana
francesa (ocupada em 1809).
Parte das novas despesas representava necessidades impostas
pela criao de servios indispensveis: ampliao das foras ar
Notemos alis a sua ineficincia na maior parte das vezes. Organizadas para um
pequeno reino como Portugal, e para um vasto imprio ultramarino, no se amoldavam evidentemente s necessidades brasileiras, um grande pais verdade, mas semidespovoado e primitivo. Condies to especiais exigiam solues administrativas tambm novas. Isto no se fez; a administrao da corte no Brasil ser idntica de Lisboa. O seu elevado custo no ser assim compensado por um rendimento paralelo.

33

madas, instruo pblica, higiene, povoamento, abertura de novas


estradas, obras de urbanismo no Rio de Janeiro, etc. Boa parte
contudo, provavelmente a maior, no era mais que desperdcio e
destinava-se a sustentar os fidalgos que tinham acompanhado o soberano no exlio e que este entendia acertado premiar. Era evidentemente fardo excessivo para as dbeis foras econmicas da colnia.
O imprio independente, que sob muitos aspectos no ser mais
que um prolongamento da situao anterior (conservar-se- at mesmo a dinastia reinante em Portugal, sendo coroado imperador o herdeiro presuntivo da coroa portuguesa), nada alterar neste assunto
de que nos ocupamos. Permanecero os mesmos quadros administrativos, na maior parte das vezes at as mesmas pessoas; e os processos no se modificaro. Tudo isto at certo ponto se explica embora sem eliminar os danos financeiros e econmicos resultantes.
No era evidentemente possvel governar e administrar um nao independente e soberana, prenhe de necessidades at ento inatendidas, com o rudimentar aparelhamento administrativo da colnia, onde a justia era um mito, a ordem legal precria, as foras armadas reduzidas e sem organizao eficiente, a sade pblica, a instruo, os servios de fomento quase nulos, as relaes externas
inexistentes. Foi preciso criar tudo isto ou desenvolver o existente; e em meio de agitaes internas e guerras externas (em 1826
o Brasil teve de enfrentar as Provncias Unidas), que drenavam
fortemente as finanas do Estado. Os compromissos pblicos ainda
se agravaro com os juros e amortizaes de uma dvida contrada
na Inglaterra em 1825, no valor de 3.000.000 de libras, que se dilapidaram em despesas mal controladas (em boa parte comisses de
intermedirios, agenciadores e banqueiros). Outros emprstimos externos, alis, viro a jacto contnuo.34
Para fazer face a este aumento considervel de gastos, o Tesouro pblico no contava com grande coisa. O sistema financeiro
at ento existente era excessivamente rudimentar e inelstico.
Seria preciso uma remodelao completa; mas isto no se fez. Em
parte por incapacidade (pois herdamos com os quadros administrativos da metrpole, a rotina burocrtica de uma nao decadente como era Portugal); noutra, porque efetivamente no era fcil organizar uma arrecadao eficiente num territrio to vasto
como o brasileiro, e parcamente habitado por uma populao dispersa e mal estruturada. A renda mais segura e fcil de ser cobrada era constituda pelos impostos alfandegrios que de fato produziam a maior parte da arrecadao pblica. Mas esta fora limitada
pelos tratados internacionais taxa insignificante de 15% ad valorem.

400.000 libras em 1829; 312.000 em 1839; 732.000 em 1843; 1.040.600 em 1852.


Isto para o perodo que nos ocupa. Depois viro outros mais. Estes emprstimos
eram realizados em condies onerosssimas, verdadeiras operaes de agiotagem.
O de 1829 bateu todos os recordes, pois se contratou ao tipo de 52! Das 400.000
libras do valor nominal do emprstimo, o Brasil no receberia mais do que
208.000. Os juros, nominalmente de 5%, alcanavam assim, de fato, quase 10%. Os
banqueiros ingleses (foram quase sempre a casa Rothschild), conluiadas com os
desonestos altos dignatrios do Imprio, lanavam-se sem piedade sobre esta presa inerme que era a nao brasileira.

34

Nestas condies, o Brasil viver em deficit oramentrio foroso e permanente. Desde a transferncia da corte em 1808, pelos
anos afora, as contas pblicas saldar-se-o cada ano, quase sem
exceo, em dbito.35 Isto se resolver em regra pelo no pagamento
sumrio dos compromissos. Funcionalismo em atraso, dvidas proteladas, so fatos no somente comuns na vida financeira do Brasil,
mas antes a regra poucas vezes infringida. Outro expediente sero
as emisses de papel-moeda de curso forado que se sucedem a jacto
contnuo; finalmente os emprstimos externos, pois dentro do pas
nem havia capitais para cobrir as necessidades do Tesouro pblico,
nem este gozava de suficiente crdito para atrair prestamistas; os
credores brasileiros no dispunham dos meios de coao do estrangeiro para forar o governo satisfao de seus compromissos. Mas
os emprstimos externos representam apenas alvio momentneo: j
vimos seus efeitos nocivos sobre o balano externo de contas; eles
no sero menos desfavorveis com relao s finanas pblicas,
sobrecarregando-o em proporo crescente de compromissos que logo
ultrapassam sua capacidade normal de pagamento. Em meados do sculo, o servio das dvidas j absorvia quase 40% do total da receita.
Cada qual destes expedientes ter suas conseqncias sobre que
no preciso insistir porque so as normais em casos semelhantes
e j muito conhecidas: descrdito pblico, desvalorizao da moeda, inflao, encarecimento da vida, etc. Todos eles, cada qual
com sua quota prpria, contribuiro para acentuar ainda mais e agravar o geral desequilbrio e instabilidade da vida econmica do
pas.
Em suma, o que se verifica que a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro, a nova poltica por ela aqui inaugurada e a subseqente emancipao da colnia, assinalam uma nova
fase bem caracterizada em nossa evoluo econmica. Embora se conserve a estrutura anterior e fundamental que presidiu formao e
evoluo colonial brasileira (isto , um organismo econmico primrio, destinado a produzir alguns gneros tropicais para o comrcio internacional), entramos ento nitidamente num perodo diferente do anterior. alis na base das contradies geradas por
aquela estrutura na nova situao e ordem para ela criada, que evoluiro os acontecimentos. Existe um desacordo fundamental entre
o sistema econmico legado pela colnia e as novas necessidades de
uma nao livre e politicamente emancipada. Todos os desajustamentos que passamos em revista e poderamos acrescentar outros de
natureza poltica e social que no entram no programa deste livro
no so mais, em ltima instncia, que reflexos e resultantes
daquela contradio bsica. Ela nos levar a uma evoluo tambm
contraditria: de um lado, como vimos, assistiremos ampliao
considervel das nossas foras produtivas e progresso material acentuado e rpido. Para este progresso concorrem tambm, certo,
fatores estranhos; assim, em particular, o desenvolvimento tcnico

Os nmeros oficiais enganam freqentemente quando indicam saldos, alis raros.


Nestes casos, examinando-se as coisas mais de perto, verifica-se que na receita
so computadas importncias provenientes de emprstimos; e as despesas aparecem
reduzidas pela transferncia dos pagamentos de um ano para outro.

35

do sc. XIX que permitir aparelhar convenientemente o pas e impulsionar suas atividades econmicas. A navegao a vapor (inaugurada no Brasil em 1819), entre outros, ter considervel significao neste pas de larga extenso costeira, onde se concentra a
maior parte da populao, e de transportes terrestres to difceis. A mesma coisa se dir da mecanizao das indstrias que permitir ampliar as atividades agrrias e outras; tambm das estradas de ferro, embora somente apaream j no fim do perodo que ora
nos ocupa em particular (1854). Assim mesmo contudo, a emancipao
do Brasil representa um ponto de partida bem ntido para o novo
surto econmico do pas, porque dentro dos quadros polticos e administrativos coloniais, e ligado a uma metrpole decadente que se
tornara puramente parasitria, ela no encontraria horizontes para
utilizar-se das facilidades que o mundo do sc. XIX lhe proporcionava.
Mas a par daquele progresso econmico sofremos tambm, como
vimos, um desequilbrio profundo que afeta todos os setores da
nossa vida e que se agrava sem cessar. Esta situao se prolonga
at meados do sculo, quando ento, merc de circunstncias surgidas deste mesmo processo contraditrio de evoluo que acabamos de
ver, entramos numa nova etapa de relativo ajustamento. Mas antes
de analisarmos este reajustamento, acompanhemos a evoluo da mais
profunda e larga contradio desencadeada em conseqncia da nova
situao criada pela transferncia da corte: a questo do trabalho
escravo, que pela sua importncia particular deixamos para um captulo parte.

103
Crise do Regime Servil
e Abolio do Trfico

O SISTEMA de trabalho servil atravessa nesta fase que nos ocupa uma crise muito sria; preldio, embora muito antecipado ainda,
de sua abolio final. O processo difcil e complicado da emancipao poltica do Brasil, pondo em evidncia todas as contradies
do regime anterior, vai polarizar as foras polticas e sociais em
gestao e desencadeia o embate, no raro de grande violncia, entre os diferentes grupos e classes em que se divide a sociedade
colonial. Os escravos, apesar de sua massa que representa cerca de
um tero da populao total, no tero neste processo, ao contrrio do ocorrido em situaes semelhantes noutras colnias americanas, como por exemplo em So Domingos (Haiti), um papel ativo e de
vanguarda. Acompanharo por vezes a luta, participaro debilmente
de alguns movimentos, despertando alis com isto grande terror nas
demais camadas da populao. Mas no assumiro por via de regra
uma posio definida, nem sua ao ter continuidade e envergadura. Isto se deve sobretudo ao trfico africano, que despejando
continuamente no pas (e nesta poca em grandes propores) novas
e novas levas de africanos de baixo nvel cultural, ignorantes ainda da lngua e inteiramente desambientados, neutralizava a ao
dos escravos j radicados no pas e por isso mais capazes de atitudes polticas coerentes. preciso levar em conta tambm a diviso reinante entre grupos de escravos oriundos de naes africanas
distintas e muitas vezes hostis umas s outras; coisa de que a administrao pblica e os senhores sempre cuidaram muito, procurando impedir a formao de aglomeraes homogneas. Na Bahia, por
exemplo, onde chegou a haver na massa escrava certa unidade nacional (alis de naes sudanesas de nvel cultural mais elevado),
que vamos encontrar o maior nmero de agitaes e revoltas servis.
Seja como for, a participao dos escravos nos movimentos da
poca no ter vulto aprecivel; e isto constituir talvez o motivo principal por que a estrutura fundamental da economia brasileira, assente como estava no trabalho deles, no sofre abalos suficientes para transform-la desde logo. Contudo, mesmo esta dbil
participao e at, na falta dela, a simples presena desta massa
de escravos surdamente hostis ordem vigente num momento de agitaes e convulso social, era o bastante para desencadear a crise
do sistema servil e pr em equao o problema da escravido.
Isto se observa particularmente na atitude que assumem, com
relao a ele os diferentes setores da opinio pblica. A escravido vai aceleradamente perdendo sua base moral, no somente na
opinio comum, mas at em crculos conservadores. Logo depois da
Independncia j a vemos alvo da crtica geral. Aceita-se e se
justifica, mas como uma "necessidade", um mal momentaneamente inevitvel. Ningum ousa defend-la abertamente; e seu desaparecimento num futuro mais ou menos prximo reconhecido fatal. A discus-

so se trava apenas em torno da oportunidade. Tal posio dbia


explica alis a atitude incoerente e contraditria das opinies da
poca: enquanto se critica a escravido, sustenta-se energicamente
sua manuteno; reconhecem-se seus males, mas raros ousam ainda
combat-la francamente e propor medidas efetivas e concretas para
sua extino.
que realmente a escravido constitua ainda a mola mestra da
vida do pas. Nela repousam todas as suas atividades econmicas; e
no havia aparentemente substituto possvel. Efetivamente, preciso reconhecer que as condies da poca ainda no estavam maduras para a abolio imediata do trabalho servil. A posio escravista reforar-se- alis depois da Independncia, com a ascenso
ao poder e direo poltica do novo Estado, da classe mais diretamente interessada na conservao do regime: os proprietrios rurais que se tornam sob o Imprio a fora poltica e socialmente
dominadora.
Assim sendo, e no representando ainda os escravos uma classe
politicamente pondervel, no tanto de admirar a persistncia da
escravido, como pelo contrrio, a posio se no prtica pelo menos teoricamente antiescravista que de forma to generalizada ento se desenvolve no Brasil. Dois fatores sobretudo concorrem para
isto. Em primeiro lugar, a contradio profunda que representava a
vigncia do sistema servil na estrutura social do novo Estado,
cindindo sua populao em castas nitidamente diferenciadas e opostas uma outra. Na colnia, sob a presso externa da metrpole
europia, ao mesmo tempo dominadora e aglutinadora, aquela contradio se fazia menos sentir, e a estrutura social e econmica do
Brasil mantinha-se neste terreno em relativo equilbrio. J as
coisas se tornavam diferentes com a separao poltica e a independncia, e o desaparecimento daquela presso exterior. Os contemporneos tero conscincia disto, e um dos argumentos principais contra a separao que encontramos repetido mesmo por ardentes patriotas, ser precisamente a ameaa latente que representava
a populao escrava. E muitas vezes, no curso do processo da Independncia, ela se tornar efetiva, forando para trs a evoluo
dos acontecimentos.
A contradio estrutural que representa a escravido para a
jovem nao recm-libertada do regime colonial, tomar-se- patente
quando se trata de organiz-la politicamente em Estado autnomo.
Nesta ocasio, um dos espritos mais lcidos da poca, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, primeiro ministro do Brasil independente
e deputado Assemblia Constituinte, escrever a respeito palavras bem claras: " tempo de irmos acabando gradualmente at os
ltimos vestgios da escravido entre ns, para que venhamos a
formar em poucas geraes uma nao homognea, sem o que nunca seremos verdadeiramente livres, respeitveis e felizes. da maior
necessidade ir acabando tanta heterogeneidade fsica e civil; cuidemos pois, desde j, em combinar sabiamente tantos elementos discordes e contrrios, em amalgamar tantos metais diversos para que
saia um Todo homogneo e compacto, que se no esfarele ao pequeno
toque de qualquer nova convulso poltica." No possvel compreender e interpretar melhor os fatos.
Outro fator que condicionar a tendncia antiescravista do

Brasil independente a questo do trfico africano. Esse ltimo e


a escravido achavam-se indissoluvelmente ligados; esta no se podia manter sem aquele. Coisa que j se compreendia ento perfeitamente, e que os fatos posteriores comprovariam; abolido o trfico,
a escravido seguir-lhe-ia o passo a curto prazo. A razo que o
crescimento vegetativo da populao escrava sempre foi diminuto,
sobretudo porque a importao de mulheres era menor que a de homens naturalmente preferidos para o fim a que se destinavam os escravos. Alm do que, as precrias condies de vida, e em particular das relaes da famlia na escravido, eram altamente desfavorveis sua multiplicao. Em pocas diferentes, sobretudo depois
do movimento que nos ocupa, tomar-se-o vrias medidas para fazer
face a esta contingncia e assegurar a conservao e desenvolvimento da populao escrava nativa; assim o fomento de casamentos,
a proibio de separar casais ou tirar filhos de seus pais. Nada
disto contudo deu jamais resultados apreciveis. No possumos ainda dados estatsticos seguros e de conjunto que nos forneam
concluses definitivas e completas a respeito; e possivelmente
nunca os teremos. Mas de uma forma geral, exato afirmar-se que a
populao escrava, sem o reforo permanente do trfico, vai sempre
em declnio. J era esta alis a opinio corrente na poca; e ela
se verificar efetivamente depois de 1850, quando extinta a importao de africanos.
Nestas condies compreende-se que qualquer golpe sofrido pelo
trfico ter necessariamente grande repercusso na estabilidade da
instituio servil. Ora enquanto esta ltima era no Brasil mais
uma questo domstica, da sua economia interna e fora portanto do
alcance de qualquer fora ou ao exterior, o trfico pelo contrrio constitua assunto internacional que afetava a comunho de todos os pases e naes do mundo. A sua legitimidade e legalidade
tornavam-se assim muito mais vulnerveis, pois envolvia interesses
internacionais contrrios e hostis. Desta forma, atravs da oposio internacional ao trfico, ser atingida a escravido brasileira.
J nos primeiros anos do sc. XIX a condenao geral do trfico africano achava-se consumada. Encabea o movimento a Inglaterra, o que tanto mais de admirar pois que este pas fora quem, no
sculo anterior, se tornara o maior interessado no comrcio humano. No discutiremos aqui esta brusca mudana de atitude de uma
potncia que chegou a se envolver em guerras para obter e conservar a prioridade sobre as demais naes no trfico ultramarino de
escravos, e que ainda nos ltimos anos do sc. XVIII realizava
mais da metade de todo este comrcio. O fato que a Inglaterra,
depois de abolir em 1807 o trfico nas suas colnias, torna-se o
paladino internacional da luta contra ele. sob sua influncia ou
presso diplomtica muitas vezes, mas no raro tambm militar
que o trfico ser sucessivamente abolido por todos os pases do
mundo.
Quem resiste mais Portugal e seu sucessor, o Brasil. O vulto
de interesses envolvidos na matria explica esta resistncia de
quase meio sculo. O primeiro golpe ingls ser tentado logo depois da transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro.
Aproveitando a ascendncia que ento gozava junto ao soberano, a

diplomacia britnica empenhar-se- a fundo em obter a extino do


comrcio escravo. Mas apesar de toda sua fora, no lhe ser possvel obter de momento mais que as concesses que se encontram no
tratado de aliana de 181036: o soberano portugus prometia vagamente cooperar na campanha contra o trfico, e restringia a ao
de seus sditos aos territrios africanos sob o domnio de Portugal. Esta ltima clusula pouco representava, porque efetivamente
os traficantes portugueses no operavam seno nas colnias portuguesas, que alis bastavam fartamente a seus propsitos. Mas a Inglaterra tirar da concesso conseqncias muito largas. O trfico, inteiramente legal at ento, tornava-se em certos casos ilcito isto , quando realizado fora dos domnios portugueses. Estava criado o pretexto de que a Inglaterra precisava para perseguir os negreiros. Qualquer presa feita em alto mar pelos seus
cruzeiros justificar-se-ia com a alegao de que os escravos
transportados provinham de territrios no portugueses. A prova
contrria era difcil, e o governo ingls fazia-se surdo s reclamaes portuguesas, deixando que se arrastassem longamente pelas
vias diplomticas. O seu plano era patente: que o fato sobrepujasse o direito, e que suprimido virtualmente o trfico pela perseguio contra ele encetada, esta abolio imposta margem da lei
se tornasse em situao consumada. O plano era realmente hbil;
mas apesar de todo seu poder martimo, no podia a Inglaterra policiar com eficincia toda a imensidade dos mares; no nos esqueamos que se estava ainda na era dos veleiros. Cinco anos depois
do tratado de 1810, fatigada e verificando que seu plano no surtira os efeitos esperados, ela procura novo acordo. Este assinado em 1815 em Viena, onde os pases da Europa se tinham reunido
para reorganizar o continente convulsionado pelo furaco napolenico. A a Inglaterra reconhece a ao ilegal dos seus cruzeiros
nos cinco anos precedentes, e obriga-se a indenizar os prejudicados oferecendo para isto a soma considervel de 300.000 libras.
Mas obtm em troca uma nova concesso: a abolio do trfico ao
norte do Equador. Excluam-se com isto as possesses portuguesas
que mais contribuam para alimentar a populao escrava do Brasil,
em particular a Costa da Mina.
Os acordos de Viena conservaram-se mais ou menos letra morta
at 1817, continuando a situao anterior, inclusive a ilegal perseguio realizada pelos cruzeiros ingleses. A ao deles tornarase alis mais fcil pela incluso da clusula relativa ao trfico
ao norte do Equador, o que ampliava os pretextos da perseguio.
Naquele ano assinada uma conveno adicional que, ratificando o
estabelecido em 1815, acrescenta mais uma concesso favorvel aos
ingleses: o direito de visita em alto mar a navios suspeitos de
trfico ilegal. Discursando no Parlamento, o ministro ingls declarar que os anais internacionais registravam pela primeira vez
concesso to importante feita por uma nao soberana a outra,
pois o direito de visita em alto mar fora at ento limitado estritamente a tempo de guerra e para naes beligerantes. Tal esti
Este no o tratado de comrcio referido em captulo anterior. Em 1810 assinaram-se efetivamente dois tratados entre Portugal e Inglaterra: um de comrcio,
outro de aliana e amizade.

36

pulao teria a durao de quinze anos depois da abolio total do


trfico que Portugal se comprometia formalmente a decretar no mais
breve prazo possvel.
Enquanto isto se passava no terreno dos acordos internacionais, a idia da extino do trfico e at da prpria escravido
comea a fazer caminho no Brasil. At a data da fixao da corte
portuguesa no Rio de Janeiro, ningum pusera aqui seriamente em
dvida a legitimidade do trfico e muito menos da instituio servil. Uma ou outra voz isolada e sem repercusso que s vezes se
fazia ouvir, no tinha expresso alguma. A ecloso e desenvolvimento de um verdadeiro esprito antiescravista no Brasil prende-se
claramente aos fatores internacionais que agiam contra o sistema
servil. O assunto encontrar-se- pela primeira vez debatido entre
ns e francamente exposto num peridico que embora em lngua portuguesa, se publicou em Londres ( de notar a coincidncia sintomtica) de 1808 a 1823, e que era largamente lido no Brasil: o
Correio Brasiliense. O seu redator37, brasileiro de origem e que
escrevia para seu pas, mostrava no somente a fatalidade da extino prxima do trfico, como tirava da a lembrada concluso da
resultante abolio da prpria escravido. Estas consideraes do
Correio Brasiliense, que logo faro escola, contribuem grandemente
para a condenao do sistema. A lgica de seus argumentos era irrespondvel e repete-se o que tantas vezes se observa: o que as
contingncias histricas destinam ao desaparecimento no tarda em
perder sua base moral. o que efetivamente e mais uma vez se d:
apesar da resistncia dos interesses materiais contrrios, a escravido vai perdendo terreno no conceito comum. Por ocasio da
revolta de 1817 em Pernambuco, durante a qual se estabeleceu naquela provncia um governo revolucionrio que se manteve trs meses no poder, a escravido, se no abolida, pelo menos formalmente condenada, e se promete expressamente sua breve extino. E
notamos que a revolta de 1817 contou entre seus elementos com as
prprias classes escravocratas por natureza: os proprietrios e
senhores rurais. Por a se verifica o caminho andado pela contradio escravista.
Mas, com tudo isto, a situao ainda no amadurecera suficientemente por ocasio da Independncia (1822) para dar ento por
terra com o trfico africano. Este se mantinha ativo, apesar da
perseguio inglesa e das claras manifestaes contrrias a ele
que ento aparecem nos crculos de maior projeo poltica e social. Calcula-se que naquela ocasio aportavam anualmente no Brasil cerca de 40.000 escravos, nmero superior ao que se pode atribuir a qualquer perodo passado; o que se explica pelo desenvolvimento econmico que ento se verificava no pas e que repousava no trabalho servil.
A Inglaterra tentar novo golpe por ocasio do reconhecimento
da independncia. Jogava ento com um grande trunfo. Para normalizar a situao e recompor sua vida profundamente abalada pela crise da emancipao, o nascente Imprio necessitava imperiosamente

Chamava-se Hyplito Jos da Costa Pereira, e era natural da Colnia de Sacramento, hoje cidade uruguaia de Colnia, que pertenceu ao Brasil at 1750 e novamente de 1817 a 1826.

37

do seu reconhecimento internacional. Se os Estados Unidos, orientando-se por uma poltica americanista que rompia abertamente com
a tradio europia, no hesitavam em entrar desde logo em relaes normais com a nova nao, as potncias do velho mundo, muito
mais importantes e em cuja deciso se situava a questo nevrlgica
da efetiva soberania do novo Estado no plano internacional, se recusavam a qualquer passo naquele sentido. Derivava esta atitude do
princpio da "legitimidade", que constitua ento o fundamento da
poltica europia e tinha atrs de si a fora e o prestgio da
Santa Aliana.
A Inglaterra, muito reticente com relao Santa Aliana e
seus princpios, e no querendo comprometer a vantajosa posio
comercial que adquirira no Brasil, assumir ento o papel de medianeira38. Por sua interveno ser obtida a aceitao, da parte
do soberano portugus, da Independncia brasileira. Este ser o
caminho aberto, no s para a Inglaterra mas para todas as demais
naes da Europa, para o reconhecimento do novo Estado. Estava
salvaguardado, na forma pelo menos, o princpio da legitimidade.
Neste sentido far-se- ainda mais, pois a separao da ex-colnia
ser nominalmente outorgada por uma lei emanada do soberano portugus, e este assumir o ttulo, embora puramente decorativo, de
Imperador do Brasil. Tudo se fazia, aparentemente, dentro dos quadros jurdicos, e era o Rei quem no uso de seus atributos divinos
de legtimo soberano, concedia ao Brasil a independncia. No era
preciso mais para remover os escrpulos dos legitimistas da Santa
Aliana, burguesmente vidos em tirarem tambm o seu proveito do
comrcio brasileiro.
A Inglaterra, autora de toda esta hbil trama, cobrar naturalmente o preo da sua interveno. Com relao ao trfico (sua
pretenso nmero um) exigir do Brasil medidas definitivas. Elas
sero consubstanciadas numa tratado assinado em 1826, em que o
Brasil se compromete a proibir o trfico inteiramente dentro de
trs anos depois da troca de ratificaes, o que se deu em 1827.
Depois deste prazo o comrcio humano seria considerado "pirataria"
e punido como tal. Ao mesmo tempo ratificavam-se os acordos feitos
com a antiga metrpole em 1815 e 1817 (proibio do trfico ao
norte do Equador, direito de visita em alto-mar a navios suspeitos
de trfico ilcito). Este direito de visita manter-se-ia durante
15 anos depois da data em que o trfico se tornasse definitivamente ilegal.
Cumprindo sua promessa, o Brasil promulga em 1831 a lei de 7
de novembro, em que o trfico africano proibido, considerando-se
livres os indivduos desembarcados no pas a partir daquela data.
Esta lei ficar, contudo, da parte das autoridades brasileiras,
letra morta. Em 1831, com a abdicao do primeiro imperador (D.
Pedro I), a classe dos proprietrios rurais tornara-se no Brasil
todopoderosa. Antes disto, contrabalanara-lhe a influncia a ao
pessoal do Imperador que cercado de uma corte e uma burocracia sa-

Em linhas gerais, coisa semelhante se deu com relao a todas as jovens naes
ibero-americanas.

38

das diretamente da antiga administrao portuguesa39, governava


com certa autonomia, no se deixando influir seno muito pouco pelo elemento propriamente nacional. E isto que sobretudo leva o
pas revolta de 1831, quando Pedro I abdica em favor de um filho
em tenra idade em cujo nome governar uma regncia tirada do seio
das classes que representavam o maior baluarte oposto a qualquer
medida que afetasse a escravido: os proprietrios e senhores rurais. A lei de 7 de novembro de 1831, promulgada neste momento,
no representava mais que uma satisfao de forma a compromissos
internacionalmente assumidos. Mas ningum cuidava seriamente em
aplic-la. Guardar-se- com relao ao assunto uma hipcrita reserva; e se ningum se levanta para defender o trfico proibido e
criticar a lei em vigor, deixa-se contudo que ele continue como
dantes.
Quem se incumbir de executar a lei brasileira ser mais uma
vez a Inglaterra, cujos cruzeiros, livres agora de qualquer restrio, redobram de atividade. Mas a represso, apesar do direito
de visita em alto mar, lutava com uma grande dificuldade: que os
navios negreiros, quando se viam acossados pelo inimigo e no lhe
podiam escapar, lanavam ao mar sua carga humana, destruindo assim
o corpo de delito comprometedor, e inocentando-se com isto perante
os tribunais internacionais que os deviam julgar40. Para fazer face
a esta eventualidade, esforava-se a Inglaterra, desde longa data,
em obter uma nova clusula em seus tratados, pela qual a incidncia no trfico ilegal se provasse no apenas pela presena de escravos a bordo dos navios negreiros, mas por qualquer indcio que
tornasse evidente o emprego da embarcao com aquele fim; como por
exemplo a descoberta a bordo de grilhetas ou outros ferros para
acorrentar os cativos, disposies internas que denunciassem os
objetivos a que se destinava o navio, quantidades anormais de mantimentos e de gua potvel, etc. Em 1823 Portugal fizera esta concesso aos ingleses; mas ela no atingia o Brasil, independente
desde o ano anterior. E quando se elaborou o tratado de 1826 acima
referido, a oposio que levantou no pas fora tal que a Inglaterra tivera de abrir mo de mais esta exigncia, contentando-se com
o muito que j alcanara. Voltar carga depois de 1831, argumentando com a inexecuo da lei e ineficincia da represso.
Mas o Brasil resistir tenazmente. Num certo momento o governo
chega a ceder, aceitando um novo tratado nos termos pedidos pela
Inglaterra. Mas a Cmara dos Deputados negar-lhe- aprovao. Surgir em 1834 mais um projeto destinado a reforar a lei de 1831 e
dar-lhe efetiva aplicao: encontrar decidida oposio no Parlamento e ser rejeitado. O trfico, embora condenado pela lei e pela opinio confessada de todo mundo (j ningum mais ousava defend-lo), se mantinha como dantes, protegido pela tolerncia das au
O prprio Imperador, como j foi referido, era o primognito do Rei de Portugal, e herdeiro presuntivo da coroa portuguesa. Por ocasio do falecimento do
pai (1826), desiste de seus direitos no reino europeu em favor de uma filha, ento menor, que reinar em Portugal com o nome de Maria I.
40O tratado de 1817, ratificado em 1826, previa a organizao de comisses mistas anglo-portuguesas (agora anglo-brasileiras) de julgamento. Os escravos atirados ao mar iam com pesadas pedras atadas ao pescoo a fim de submergirem logo
e no serem avistados.
39

toridades e da generalidade do pas.


Ganhar mesmo, neste momento, algum terreno. A represso inglesa, arrogante e sem medidas, comeava a ferir as suscetibilidades brasileiras. O trfico se tornara quase uma questo de honra
nacional. Se ningum o aprova abertamente, a oposio tambm comea a tomar as cores de uma aliana com poderes estranhos que comprometem a soberania do pas. Escusado acrescentar que os traficantes e demais interesses ligados ao comrcio de escravos exploraro largamente a situao; e muitas vtimas dos cruzeiros ingleses sero aureoladas e consagradas quase como heris.
Esta singular posio em que se coloca a questo do trfico
refora-se ainda com a preveno que havia no Brasil, embora por
outros motivos, contra os ingleses. J me referi a isto ao falar
da ascendncia que tinham conseguido nos negcios e na vida econmica do pas. Tudo isso se aliar em favor do trfico; e ainda menos se far para o reprimir. A tarefa continua assim a pesar inteiramente nos ombros da Inglaterra, que no contando com outros
meios de ao que seus cruzeiros, se desorientava na imensidade
das costas africanas e do oceano onde os traficantes passavam facilmente despercebidos; e se por acaso apanhados, eximiam-se de
sanes pelo simples expediente de largarem sua carga no mar. Prejuzo ocasional que a grande margem de lucros que o trfico produzia comportava facilmente. No de admirar, portanto, que a importao de escravos no Brasil mantivesse seu ritmo crescente,
correspondendo com isto ao desenvolvimento econmico que ento se
processava no pas e que era alimentado pelo trabalho dos negros.
O nmero mdio de africanos introduzidos anualmente na fase que
precede a extino do trfico subir para mais de 50.000.
Naturalmente isto ia agravando as relaes do Brasil com a Inglaterra, dando origem a sucessivas questes diplomticas e a uma
tenso muito sria. Chega-se em 1845 a um momento agudo da crise.
Devia expirar no ano seguinte o prazo de quinze anos posteriores
abolio legal do trfico (decretada como vimos em 1831) depois do
qual, segundo os tratados vigentes, cessava o direito de visita em
alto mar a navios suspeitos de comrcio ilegal. A Inglaterra ia
perder, com isto, sua principal e verdadeiramente nica arma de
represso. No obtendo a renovao do prazo, e negando-se o governo brasileiro a qualquer nova concesso na matria, ela decide ento agir por conta prpria. Em 8 de agosto de 1845 aprovado no
Parlamento ingls um ato (que tomou, do nome de seu proponente, a
designao de Bill Aberdeen), que declara lcito o apresamento de
qualquer embarcao empregada no trfico africano, e sujeita os
infratores a julgamento por pirataria perante os tribunais do Almirantado. Este ato, aberrante de todas as normas internacionais,
foi recebido com enrgico protesto do governo brasileiro; o que
no impediu que se tornasse efetivo, iniciando-se ento uma perseguio ao trfico sem paralelo no passado. A Inglaterra, livre agora de limitaes e consideraes diplomticas (embora por ato
unilateral de sua vontade), decidira-se firmemente a liquidar o
assunto de uma forma definitiva, recuperando o tempo perdido em
quase meio sculo de meias medidas. As ordens que distribui a seus
cruzeiros sero as mais severas, e as embarcaes de guerra inglesas no respeitaro nem as guas territoriais brasileiras, nem as

praias e portos do pas. Onde quer que se refugiasse um navio traficante, l ia procur-lo o cruzeiro fazendo fogo quando necessrio sobre a costa, e desembarcando mesmo suas foras para perseguir em terra os condutores de escravos e tomar-lhes a presa.
Tal situao correspondia a um quase estado de guerra. A soberania brasileira era violada permanentemente, e aos protestos do
governo, desprovido de recursos materiais para fazer frente ao poderoso adversrio, respondia este ou com o desprezo, ou reafirmando sua inabalvel deciso de liquidar o trfico fosse por que meio
fosse. No resta a menor dvida que neste momento os ingleses iriam at a guerra declarada se necessrio fosse: a ameaa se proferiu vrias vezes no Parlamento britnico, e a opinio pblica no
lhe era adversa. O mais grave para o Brasil que a ao inglesa
ultrapassava freqentemente seus prprios fins, indo interferir
com o comrcio lcito; no era sempre fcil distinguir os navios
traficantes daqueles que na extensa costa brasileira realizavam a
maior parte das comunicaes mesmo internas do pas; a distino
tornava-se tanto mais difcil que as embarcaes empregadas neste
transporte puramente nacional e portanto alm de qualquer pretenso inglesa levavam quase sempre escravos a bordo, coisa perfeitamente natural e mesmo necessria num pas onde a escravido
existia. Mas na dvida, os cruzeiros ingleses no hesitavam, confundindo inocentes e culpados, e fazendo igualmente pesar sobre
todos os suspeitos a fora do seu poder. Notemos ainda que a represso inglesa dava margem para abastecer de mo-de-obra as colnias britnicas das ndias Ocidentais: os africanos contrabandeados e apresados pelos cruzeiros se transportavam usualmente para
aquelas colnias onde embora a escravido estivesse abolida, satisfaziam assim mesmo s grandes necessidades locais de trabalhadores. Esta prtica estimulava naturalmente os abusos na represso
do trfico brasileiro.
Tudo isto no podia evidentemente durar muito tempo; diante da
intransigncia inglesa que nada abalava, comprometia-se cada vez
mais a soberania brasileira e desorganizava-se a vida do pas. De
um modo ou de outro, era preciso sair do impasse, e afinal a poltica brasileira cede. Em 1850 adotam-se medidas efetivas de represso ao trfico: no s leis eficientes, mas uma ao severa e
continuada. Destaca-se entre as medidas a expulso do pas de traficantes notrios, portugueses na maioria, o que contribui muito
para desorganizar o negcio.
preciso lembrar que nesta altura um novo fator veio em auxlio da administrao brasileira e em favor das pretenses inglesas. Os traficantes se tinham tornado uma potncia financeira, e
apesar do desprestgio social que os cercava, faziam sombra com
seu dinheiro s classes de maior expresso poltica e social no
pas: os fazendeiros e proprietrios rurais, em regra seus devedores pelo fornecimento de escravos. Os atritos entre estas categorias se tomavam assim freqentes, e os ltimos, apesar do interesse que tinham no trfico, j comeavam a olhar com menos simpatia
para um negcio que enriquecendo desmesuradamente seus adversrios
e credores, deixava-os na penumbra e na dependncia de indivduos
que desprezavam. Isto facilitou grandemente a violenta reao contra o trfico iniciada pelo governo brasileiro em 1850. Seus re-

sultados foram magnficos. No ano anterior, a introduo de africanos no Brasil fora de 54.000 indivduos; j naquele ano desce
para menos de metade: 23.000, caindo em seguida (1851) para pouco
mais de 3.000. Em 1852 ainda entram no pas 700 e poucos escravos,
para cessarem em seguida completamente. Dois pequenos desembarques
clandestinos efetuados em 1855 e em 1856, respectivamente em Serinham (Pernambuco) e So Mateus (Esprito Santo), foram logo surpreendidos, a carga confiscada e os infratores punidos41. O trfico
africano deixara para sempre de existir no Brasil.
Com a abolio do trfico de escravos encerra-se a fase de
transio que se estende desde a transferncia da corte portuguesa
para o Brasil em 1808. Ela ser o ltimo toque desta srie de reformas considerveis que se sucedem desde aquele momento e que modificariam to profundamente o pas, tornando-o de colnia inteiramente submetida ao exclusivismo mercantil da metrpole portuguesa, em Estado soberano, aberto livre concorrncia internacional.
Embora aquelas reformas econmicas polticas e sociais se escalonem numa srie ininterrupta que cobre todo esse quase meio sculo
de evoluo, somente a partir de 1850 que elas se completam e
ajustam plenamente, integrando o pas na nova etapa do seu desenvolvimento. Circunstncias polticas e sociais como so Independncia e o que segue bem como econmicas a convulso provocada
pelo rompimento do equilbrio colonial fazem desse perodo que
vai at a metade do sculo, uma poca revolucionria, de bruscos
saltos e transformaes violentas. somente pelo fim dela que se
ajusta de novo a vida do pas, embora em outro plano, e serenam em
conseqncia as agitaes sociais e polticas anteriores. O Brasil
encontrara outro equilbrio dentro do qual toma um novo ritmo evolutivo.
A questo do trfico africano ter representado naquela fase
de desajustamento um papel de primeira ordem. Ela afetar o mais
profundo do sistema colonial, a prpria estrutura de base que nos
legara o regime de colnia; e pe em cheque o conjunto daquela estrutura assente na produo extensiva de gneros tropicais destinados ao comrcio internacional. O processo de decomposio de tal
sistema, iniciado pelo elo mais fraco, o trfico africano, continuar depois em seu curso e ainda no se completou em nossos dias.
Mas chega-se com a interrupo da corrente escravista a uma etapa
decisiva. O sistema econmico colonial conseguir ainda adaptar-se
momentaneamente, atravs de ajustamentos e compromissos mais ou
menos felizes, nova situao criada pelo estancamento da fonte
africana de trabalhadores escravos. Acompanharemos adiante aqueles
ajustamentos que permitiriam estabilizar provisoriamente a vida
econmica e, em conseqncia, a social e poltica do pas. Mas o
sistema estava desde aquele momento definitivamente comprometido e
condenado ao desaparecimento.
A abolio do trfico africano introduz assim na evoluo econmica do Brasil um elemento fundamental de dissociao. Mas, alm
desta conseqncia geral e profunda, ela ter direta e imediatamente outros efeitos que se faro sentir logo em seguida. O trfi
Assinalemos que este ltimo desembarque de escravos no Brasil foi efetuado pela escuna norte-americana Mary Smith.

41

co absorvera at ento uma parcela considervel de atividades e


constitua, pode-se dizer, o maior negcio brasileiro da poca.
Cinqenta mil escravos importados anualmente, num valor global de
outros tantos contos de ris, equivaliam aproximadamente importao total de outras mercadorias pela mesma poca. Subitamente
cessa o negcio (porque a abolio do trfico fora, como vimos,
brusca), e as atividades e pessoas nele ocupadas achar-se-o deslocadas, e com elas os capitais invertidos que nas finanas restritas da poca representam parcela avultada. Assistiremos ento
quilo que normal em situaes semelhantes: a ativao dos negcios noutros setores, e logo em seguida, a inflao.
O pas conhecer, pela primeira vez, um destes perodos financeiros ureos de grande movimento de negcios. Novas iniciativas
em empresas comerciais, financeiras e industriais se sucedem ininterruptamente; todos os ndices de atividade sobem de um salto. A
circulao monetria fantasticamente alargada pela faculdade emissora concedida ao Banco do Brasil e pelo abuso de emisso de
vales e outros ttulos pelos demais estabelecimentos de crdito,
firmas comerciais e at simples particulares. Tudo isto terminar
num desastre tremendo a crise de 1857, seguida logo por outra
mais grave em 1864. O Brasil estreava nos altos e baixos violentos
da vida financeira contempornea. Mas ficaro algumas iniciativas
que marcam poca no pas: a primeira estrada de ferro inaugurada
em 185442, as primeiras linhas telegrficas construdas em 1852,
bem como outras.
A abolio do trfico ainda ter outro efeito indireto: pe
termo ao longo conflito com a Inglaterra; e das relaes polticas
que ento se estabelecem com aquele pas, resultar novo afluxo de
suas iniciativas e capitais para o Brasil. A expanso dos negcios
ingleses retomar seu ritmo normal e progressivo, que declinara
muito nos anos anteriores de atritos e desentendimentos. A opinio
inglesa olhar de novo com simpatia para esse pas que afinal se
conformava com o neo-humanitarismo britnico despertado em princpios do sc. XIX. Este incremento das atividades inglesas no Brasil mais um fator importante a ser levado em conta na fase que
ora se inaugura; como o declnio delas, no perodo anterior, no
pode deixar de ser computado entre os fatores de perturbao e do
desequilbrio ento verificado.

Um pequeno trecho de 18 km nas proximidades do Rio de Janeiro. No ano seguinte


inicia-se a construo da estrada de ferro que seria a maior e mais importante
do pas: a D. Pedro II, hoje Central do Brasil, que liga o Rio de Janeiro com
So Paulo, e serve boa parte do Estado do Rio de Janeiro e Minas Gerais.
42

O IMPRIO ESCRAVOCRATA
E A AURORA BURGUESA
1850-1889

16
Evoluo Agrcola

NAS TRANSFORMAES ocorridas no Brasil no curso do sc. XIX,


nenhuma ter contribudo para modificar a fisionomia do pas como
a verdadeira revoluo que se opera na distribuio de suas atividades produtivas. Tal revoluo j se pode observar em seus comeos na primeira metade do sculo; mas na segunda que se caracteriza propriamente e se completa. E como e nela que sobretudo se
fundam os acontecimentos econmicos desta ltima fase, por a comearemos a anlise do perodo histrico que ora nos ocupa.
Dois fatos (alis, intimamente relacionados) a constituem; um
de natureza geogrfica: o deslocamento da primazia econmica das
velhas regies agrcolas do Norte para as mais recentes do CentroSul (o Rio de Janeiro e partes limtrofes de Minas Gerais e So
Paulo). Outro a decadncia das lavouras tradicionais do Brasil
da cana-de-acar, do algodo, do tabaco , e o desenvolvimento
paralelo e considervel da produo de um gnero at ento de pequena importncia: o caf, que acabar por figurar quase isolado
na balana econmica brasileira.
O renascimento agrcola iniciado em fins do sc. XVIII e grandemente impulsionado, como vimos, depois da abertura dos portos e
da emancipao poltica do pas, favorece sobretudo, de incio, as
regies agrrias mais antigas do Norte: as provncias martimas
que se estendem do Maranho at a Bahia. Elas voltam ento a ocupar a posio dominante desfrutada no passado e que tinham parcialmente perdido em favor das minas. Mas este novo surto do Norte
brasileiro no durar muito; j na primeira metade do sc. XIX o
Centro-Sul ir progressivamente tomando a dianteira nas atividades
econmicas do pas. E na segunda, chega-se a uma inverso completa
de posies: o Norte, estacionrio, seno decadente; o Sul, em
primeiro lugar, em pleno florescimento.
A explicao geral disto encontra-se sobretudo na decadncia
das lavouras tradicionais daquele primeiro setor; decadncia para
que no se encontrou, como se deu no Sul com o caf, um substituto
adequado. Decadncia aquela cuja causa precpua se encontra na
desfavorvel conjuntura internacional. No que diz respeito cana,
aparece no sc. XIX um sucedneo para a produo do acar que a
levar de vencida: a beterraba. Os pases europeus, e tambm os
Estados Unidos, que so os grandes consumidores de acar e prin-

cipais mercados para a produo dos trpicos americanos, tornamse, com a utilizao da beterraba, de consumidores em produtores;
e no somente para suas necessidades prprias, mas ainda com excessos exportveis. Estes se procuraro escoar com bonificaes e
prmios concedidos aos produtores, despesas estas de que se ressarcem os respectivos governos taxando pesadamente as importaes
do acar de cana. Ser uma concorrncia tremenda cuja histria
conhecida e que vai dar nos primeiros grandes acordos internacionais em matria de produo econmica; acordos alis que nunca se
cumpriam regularmente.
A crise dos pases produtores de cana geral. As colnias ainda gozaro de certas regalias nos mercados de suas metrpoles
respectivas. Mas os produtores independentes no contaro com outra coisa que suas prprias foras. O Brasil, entre eles, ser
particularmente atingido. Desvantajava-o uma posio geogrfica
excntrica; mas sobretudo o nvel rudimentar de sua tcnica de
produo, a que j me referi anteriormente. A sua contribuio ao
mercado internacional ir assim, em termos relativos, em declnio:
j em meados do sculo estar colocado em quinto lugar entre os
produtores mundiais de cana-de-acar, com menos de 8% da produo
total43. O declnio em termos absolutos vir pelos fins do sculo.
Dentro do Brasil, o Norte que sofrer mais com esta situao. Alm da concorrncia externa, ele suporta a do Sul, para
onde terras virgens e frescas atraem o povoamento e as atividades.
As velhas regies setentrionais, exploradas havia sculos, j comeavam a sentir os efeitos de uma longa utilizao imprevidente e
depredadora que devastava os recursos da natureza sem nada lhes
restituir. J me referi anteriormente a este carter primitivo da
agricultura brasileira e que no se corrigir to cedo.
As outras produes clssicas do Norte sofrero igualmente. O
seu algodo, que num momento se colocara entre os grandes fornecimentos mundiais, ser deslocado do comrcio internacional pela
produo norte-americana e a oriental. Quanto ao tabaco, as restries opostas ao trfico africano e que lhe tiram um dos principais mercados44, o prejudicam grandemente. Trata-se alis de um gnero de segunda importncia econmica.
Entre os fatores que contribuam para a decadncia do Norte
preciso contar tambm a cessao, em 1850, da corrente de escravos
importados da frica. Abalado j pela conjuntura internacional
desfavorvel e pelo esgotamento de suas reservas naturais, o Norte
sofrer consideravelmente com este novo golpe que o privava de
mo-de-obra fcil e relativamente barata. O Sul seria menos atingido porque se encontrava em fase ascendente de progresso e se refar mais rapidamente. Poder mesmo resolver momentaneamente o seu
problema importando escravos do Norte depauperado, embora agravando assim ainda mais a situao deste. E recorrer afinal imigrao europia, o que o Norte no pde fazer porque nem as condies
econmicas, nem o seu clima acentuadamente tropical ofereciam a
Acima dele vm, nesta mesma ordem: Cuba, Egito, Java, Maurcio.
sobretudo no trfico mantido pela Bahia com as regies africanas ao norte do
Equador (proibido, como vimos, depois de 1815), que se empregava o tabaco como
mercadoria de escambo.

43
44

trativos suficientes para esta nova corrente de colonos.


Mas o que sobretudo favoreceu o Sul em contraste com o Norte,
que nele se aclimatou admiravelmente a cultura de um gnero que
se tornaria no correr do sc. XIX de particular importncia comercial: o caf. Apesar de sua relativa antigidade no pas (pois foi
introduzido em 1727), a cultura do caf no representa nada de aprecivel at os primeiros anos do sculo passado. Disseminara-se
largamente no pas, do Par a Santa Catarina, do litoral at o alto interior (Gois); mas apesar desta larga rea de difuso geogrfica, o cafeeiro tem uma expresso mnima no balano da economia brasileira. Sua cultura, alis, destina-se mais ao consumo domstico das fazendas e propriedades em que se encontra, e quando
muito local. Comercialmente seu valor quase nulo.
No era mesmo grande na poca a aceitao do caf. somente
no correr do sculo XVIII que ele adquire importncia nos mercados
internacionais, tornando-se ento o principal alimento de luxo nos
pases do Ocidente. E isto que estimular largamente sua cultura
nas colnias tropicais da Amrica e sia. O Brasil entrar muito
tarde para a lista dos grandes produtores; em princpios do sculo
XIX ainda ocupa posio muito modesta. Explica-se pelo fato de ter
sido o sc. XVIII absorvido pela minerao; a agricultura no despertava grande interesse, e muito menos uma cultura nova que no
fizera ainda sua experincia. o renascimento da agricultura em
fins daquele sculo que despertar as atenes para o caf. Pouco
de incio: a cana-de-acar e o algodo ainda estavam no seu apogeu. Mesmo nas regies do Centro-Sul do pas onde o caf se difundiria mais tarde to largamente, ele ser desprezado em benefcio
do acar.
Mas no tardar que as esplndidas possibilidades naturais do
Brasil, tanto em clima como em solos favorveis, se aproveitem em
favor de um produto que rapidamente ganhava terreno na cotao do
comrcio internacional. preciso lembrar aqui um fator que particularmente estimular a produo brasileira. a libertao e desenvolvimento do mercado norte-americano. As colnias inglesas da
Amrica do Norte, separando-se em 1786 da sua metrpole, inauguram
ento uma poltica econmica prpria e independente dos interesses
ingleses e europeus em geral45. Surgia deste lado do Atlntico uma
nova potncia internacional. O comrcio cafeeiro tambm sentir o
influxo deste novo equilbrio de foras. Os grandes produtores tinham sido, at ento, as ndias Ocidentais sob o domnio direto ou
indireto da Inglaterra; e a Insulsia, em particular Java e Sumatra, colnias neerlandesas. Os centros controladores do comrcio
internacional do caf eram por isso Londres e Amsterdam este ltimo com sua conhecida ligao e dependncia do primeiro.
Os Estados Unidos, grandes consumidores de caf, voltar-se-o
por isso logo, de preferncia, para novos produtores mais livres
da dominao britnica. Em particular o Brasil, favorecido alm do
mais, com relao a eles, pela sua posio geogrfica. A produo
brasileira de caf encontrar nos Estados Unidos um de seus principais mercados; em meados do sculo, quando o caf se torna o

Notemos de passagem que no isto que se observou nas demais colnias americanas, no Brasil inclusive.

45

grande artigo da exportao brasileira, aquele pas absorver mais


de 50% dela. E esta porcentagem ainda crescer com o tempo.
No existem dados muito seguros das primeiras exportaes de
caf brasileiro; mas alguns deles nos podem dar uma idia da rapidez com que se desenvolveram. O Rio de Janeiro, que ser durante
trs quartos de sculo o principal produtor, no exportou em 1779
mais que a insignificncia de 79 arrobas que se embarcaram para
Lisboa e Porto. Em 1796 a exportao j era de 8.495 arrobas, para
atingir, em 1806, 82.24546.
Este rpido progresso tanto mais de admirar que o caf, ao
contrrio da produo dos outros gneros clssicos do Brasil, oferece particulares dificuldades. Em primeiro lugar, de natureza fsica: o caf, em confronto com a cana-de-acar, uma planta delicada. Os limites de temperatura dentro dos quais prospera favoravelmente so muito estreitos: 5 e 33. C. O cafeeiro muito
sensvel tanto s geadas como ao calor e insolao excessivos. Requer doutro lado chuvas regulares e bem distribudas, e muito
exigente com relao qualidade do solo. Finalmente, ao contrrio
da cana-de-acar e tambm do algodo, uma planta permanente e
tem de atravessar por isso todas as estaes e anos sucessivos sem
substituio. Outra dificuldade da lavoura cafeeira que a planta
somente comea a produzir ao cabo de 4 a 5 anos de crescimento;
um longo prazo de espera que exige pois maiores inverses de capital.
Tudo isto contribuir para que o Norte fique logo em atraso
com relao ao Sul no que diz respeito cultura do caf, embora
tenha tido l o seu incio no Brasil. Sem contar que naquele primeiro setor j existia uma longa tradio agrcola canavieira e
algodoeira que embaraar naturalmente a aceitao do caf. Este
encontrar no Sul condies que se podem considerar ideais. Alm
de grandes reservas de terras virgens e inexploradas com solos
magnficos, um clima que no lhe podia ser mais favorvel: temperaturas amenas, pluviosidade bem distribuda. Haver sempre no
Norte uma pequena produo de caf: no Par, no Cear, em Pernambuco; na Bahia tambm, no em sua velha regio aucareira, no Recncavo, mas no Extremo-Sul da provncia: Ilhus e Porto Seguro.
Mas, tudo isto contar sempre muito pouco. no Rio de Janeiro sobretudo, logo depois nas regies contguas de Minas Gerais e So
Paulo, e finalmente no Esprito Santo (este ltimo com ndices j
muito menores) que se localiza realmente a riqueza cafeeira do
Brasil.
Seu ponto de partida ser na vizinhana prxima do litoral. As
montanhas que circundavam a cidade do Rio de Janeiro e em cujos
vales ela hoje se estende, onde se fizeram as primeiras plantaes. As matas da Tijuca, hoje um dos mais importantes e aprazveis arrabaldes da ex-capital, j foram cafezais. Para o sul do
Rio de Janeiro onde a serra que aqui acompanha o litoral se apro
46 Depois de 1821 a exportao brasileira em milhares de sacas de 60 kg foi, por
decnios, a seguinte:
1821-30 ........
1831-40 ........
1841-50 ........
1851-60 ........

3.178
10.430
18.367
27.339

1861-70 ........ 29.103


1871-80 ........ 32.509
1881-90 ........ 51.631

xima do mar at mergulhar diretamente nele, os cafezais lhe vo


revestindo a encosta. Assim na altura de Angra-dos-Reis e Parati;
e na provncia de So Paulo, em Ubatuba, Caraguatatuba e So Sebastio. Esta faixa costeira, j em princpios do sculo passado,
uma importante zona produtora.
Mas tudo isto apenas um pequeno comeo; o primeiro grande cenrio da lavoura cafeeira no Brasil o vale do rio Paraba, no seu
mdio e depois alto-curso. As condies naturais so a esplndidas. Uma altitude que oscila entre 300 e 900 m mantm a temperatura, embora em latitude tropical, dentro dos limites ideais para a
planta, e regulariza as precipitaes. Regio muito acidentada, no
lhe faltam encostas bem protegidas contra o vento (fator importante
numa planta arbustiva de grande porte como o cafeeiro) e convenientemente expostas. A mata virgem que a revestia deu solos magnficos. O vale do Paraba tornou-se assim um grande centro condensador
de lavouras e de populao; em meados do sc. XIX rene-se a a
maior parcela da riqueza brasileira. Subindo pelo rio, os cafezais
invadem e ocupam largamente a parte oriental da provncia de So
Paulo. Tomam-lhe tambm a vertente setentrional, estendendo-se pela
regio fronteiria de Minas Gerais.
At o terceiro quartel do sculo passado, toda esta rea que
abrange a bacia do Paraba e regies adjacentes ser o centro por
excelncia da produo cafeeira do Brasil. Geograficamente forma
uma unidade: assinalei suas caractersticas naturais e que lhe so
comuns: altitudes mdias, clima temperado, relevo acidentado, revestimento natural de florestas subtropicais. Comercialmente, orienta-se para o Rio de Janeiro, que o porto de escoamento do produto, e por isso seu centro financeiro e controlador. Pouco depois
da metade do sculo passado, esta rea representa o setor mais rico e progressista do pas, concentrando a maior parcela de suas
atividades econmicas. Atinge tambm, pela mesma poca, o auge do
seu desenvolvimento; logo vir o declnio. Repetia-se mais uma vez
o ciclo normal das atividades produtivas do Brasil: a uma fase de
intensa e rpida prosperidade, segue-se outra de estagnao e decadncia. J se vira isto (sem contar o longnquo caso do paubrasil) na lavoura da cana-de-acar e do algodo no Norte, nas
minas de ouro e diamantes do Centro-Sul. A causa sempre semelhante: o acelerado esgotamento das reservas naturais por um
sistema de explorao descuidado e extensivo. Isto ser particularmente sensvel no caso que temos agora presente. Esses terrenos
de fortes declives onde se plantaram os cafezais, no suportaro
por muito tempo o efeito do desnudamento de florestas derrubadas e
da exposio do solo desprotegido ao das intempries. O trabalho da eroso foi rpido. Agira-se sem o menor cuidado e resguardo: a mata foi arrasada sem discernimento, mesmo nos altos; plantou-se o caf sem ateno a "outra idia que um rendimento imediato. O desleixo se observa na prpria distribuio das plantas em
que se adotou o plano simplista e mais cmodo e expedito de fileiras em linha reta, perpendiculares encosta: no havia disposio
mais favorvel ao da eroso. O resultado de tudo isto foi desastroso: bastaram uns poucos decnios para se revelarem rendimentos aceleradamente decrescentes, enfraquecimentos das plantas, aparecimento de pragas destruidoras. Inicia-se ento a decadncia

com todo seu cortejo sinistro: empobrecimento, abandono sucessivo


das culturas, rarefao demogrfica.
Isto no aparecer nos dados em conjunto do pas porque outra
regio viera j substituir aquela rea to prspera e agora fadada
ao aniquilamento. o oeste da provncia de So Paulo, centralizando-se em Campinas e estendendo-se numa faixa da para o norte
at Ribeiro Preto. Esta regio era at fins do sc. XVIII muito
pouco povoada. Atravessava-a o caminho que de So Paulo conduzia
para Gois, e ao longo do qual se tinham espalhado pequenos ncleos destinados quase unicamente a amparar os transportes e comunicaes que se faziam por a. E era este o nico sinal de ocupao humana. Naquela poca se inicia um povoamento e explorao
mais ativos; sua base econmica ser ento quase s a cana-deacar. Assinalam-se culturas cafeeiras em Campinas e suas proximidades j antes de 1800; mas coisa de pouca importncia, e que
ser assim at meados do sculo. neste momento que a regio toma
francamente tal caminho voltando-se com grande atividade para o
caf. Em pouco tempo se torna o grande centro produtor do pas.
Ela fisicamente bem distinta da primeira de que nos ocupamos
mais acima. Estendida para alm das serras do Mar e da Mantiqueira,
que formam os cordes montanhosos que separam o litoral do altiplano interior, apresenta-se com uma topografia em geral unida e apenas ondulada. Isto ter grande influncia na distribuio das lavouras de caf. No primeiro setor que analisamos, a irregularidade
do terreno, a disperso das encostas bem situadas com relao exposio ao sol e ao abrigo contra ventos excessivos, espalharam os
cafezais em pequenos ncleos separados e desarticulados entre si.
J nesta nova regio do oeste paulista, de relevo unido, as culturas se estendem em largas superfcies uniformes de plantaes ininterruptas que cobrem a paisagem a perder de vista. Verdadeiro "mar
de caf": este nome lhes foi dado e merecido.
Resulta da uma concentrao maior da riqueza e densidade econmica mais elevada. E no s. A dessemelhana topogrfica das
duas reas ter outras conseqncias econmicas de relevo. Embora
plantados com o mesmo descuido, os cafezais da nova regio sofrero menos da ao dos agentes naturais. A declividade menor do
terreno oferecer certa proteo ao solo que conserva assim mais
longamente suas qualidades. Doutro lado, as comunicaes e transportes sero mais fceis nesta zona de topografia regular e riqueza mais concentrada. Enquanto no primeiro setor estabelecer-se-o
a muito custo algumas deficientes e onerosas vias frreas, o novo
contar muito cedo com uma boa rede de estradas. So vantagens apreciveis, a que vem juntar-se ainda a superior fertilidade de um
tipo de solo mpar no Brasil, particularmente para a cultura do
caf47.
Ainda resultar um importante efeito do deslocamento para oeste das principais lavouras cafeeiras, o que quer dizer da maior e
quase nica fonte de riqueza do pas naquele momento. At ento o
Rio de Janeiro fora o grande emprio do comrcio de caf; e seu
grande progresso no deriva somente de sua qualidade de capital,

a chamada "terra roxa", resultante da decomposio de rochas baslticas de


origem vulcnica.

47

mas tambm daquele fato. Agora a situao j outra: a orientao


geogrfica do oeste paulista no para o Rio de Janeiro, mas para
a capital da provncia, So Paulo, e atravs dela, para o porto de
Santos. Data de ento, e por tal motivo, o grande surto contemporneo da cidade de So Paulo e do seu apndice porturio e brecha
para o exterior que Santos. Ser o primeiro passo para a concorrncia, hoje ainda em disputa, entre a ex-capital do Brasil e So
Paulo.
de Campinas, como referi, que parte a expanso cafeeira que
se alastrar pelo oeste paulista. Um fato sobretudo orientar a
princpio a marcha: a ocorrncia dos citados solos de terra roxa
que se sucedem em manchas prximas umas das outras de Campinas para o norte. Estas manchas aproveitar-se-o at a ltima polegada;
e os cafezais recobri-las-o uniforme e monotonamente por superfcies que abrangem por vezes dezenas de quilmetros quadrados sem
interrupo. Paisagem agrcola at hoje ainda quase nica no Brasil, em regra to irregular e desordenadamente explorado. Esta
"onda verde" de cafezais, como to expressiva e apropriadamente se
denominou a expanso da lavoura que ento fundamentava a riqueza
brasileira, marchar rapidamente, alcanando no penltimo decnio
do sculo a regio do rio Mogiguau na sua confluncia com o Pardo; a se formar o ncleo produtor do melhor e mais abundante caf brasileiro. O "caf de Ribeiro Preto" (centro da regio) se
torna mundialmente famoso.
A marcha no se deter; lana-se para ocidente, e internandose, avana progressivamente para o Rio Paran. Mas isto j ser um
pouco mais tarde que o perodo que ora temos em vista. A ocupao
do Centro e Extremo-Oeste da provncia (Estado, depois da Repblica proclamada em 1889) pertence sobretudo ao sculo atual.
Em matria de organizao, a lavoura cafeeira seguiu os moldes
tradicionais e clssicos da agricultura do pas: a explorao em
larga escada, tipo "plantao" (a plantation dos economistas ingleses), fundada na grande propriedade monocultural trabalhada por
escravos negros, substitudos mais tarde, como veremos noutro captulo, por trabalhadores assalariados. Contribuem para fixar este
sistema de organizao as mesmas circunstncias assinaladas para
as demais culturas brasileiras. Reforam-nas alis agora, a tradio j formada no pas e seu regime social; sem contar que o cafeeiro, sendo uma planta de produo retardada, exige para seu cultivo maior inverso de capitais. Torna-se assim ainda menos acessvel ao pequeno proprietrio e produtor modesto.

A importncia e extenso dos domnios cafeeiros ser naturalmente


muito varivel. De incio encontram-se lavouras de algumas dezenas
de mil plantas no mximo. O primeiro setor explorado o vale do
Paraba e suas adjacncias no se prestava mesmo, devido conformao irregular e variedade do terreno, a concentraes maiores48. Tratava-se alm disto dos primeiros tempos da grande lavoura
cafeeira, e nem o capital nem a mo-de-obra disponveis e a experincia acumulada bastavam ainda para empresas de maior vulto. Estas comearo a se formar com mais freqncia nas zonas novas do
oeste paulista. Instalam-se a muito cedo propriedades que renem
centenas de milhares de plantas. E l pelos fins do sculo, comeam a surgir fazendas imensas que ultrapassam o milho49.
Alm das plantaes, a fazenda conta com diferentes instalaes e dependncias que fazem dela um conjunto complexo, vultoso
e em grande parte auto-suficiente. a repetio do que j se observara nos engenhos de acar. Assim, as destinadas ao preparo e
beneficiamento do produto: tanques onde o gro lavado logo depois da colheita, terreiros onde ele exposto ao sol para secar,
mquinas de decorticao, triagem, etc. Alm destas, a residncia
do proprietrio (em regra absentista, mais visitando sua propriedade na poca da colheita, de maio a agosto), a senzala dos escravos (grande edificao trrea com os alojamentos dispostos ao redor de um ptio central) ou "colnias" de trabalhadores livres,
agrupamento de casinholas em geral alinhadas ao longo de uma rua e
dando o aspecto de uma pequena aldeia; finalmente as cocheiras,
estrebarias e oficinas diversas de carpintaria, ferreiro, etc. Tudo isto forma uma aglomerao que nas fazendas importantes toma
grande vulto, abrindo uma clareira de habitaes e edificaes em
meio da floresta de cafeeiros que as cerca de todos os lados. Exatamente como o engenho de acar, a fazenda de caf um mundo em
miniatura quase independente e isolado do exterior, e vivendo inteiramente para a produo do seu gnero.
A lavoura do caf marca na evoluo econmica do Brasil um perodo bem caracterizado. Durante trs quartos de sculo concentrase nela quase toda a riqueza do pas; e mesmo em termos absolutos
ela notvel: o Brasil o grande produtor mundial, com um quase
monoplio, de um gnero que tomar o primeiro lugar entre os produtos primrios no comrcio internacional. A frase famosa, "o Brasil o caf", pronunciada no Parlamento do Imprio e depois largamente vulgarizada, correspondia ento legitimamente a uma realidade: tanto dentro do pas como no conceito internacional o Brasil
era efetivamente, e s, o caf. Vivendo exclusivamente da exportao, somente o caf contava seriamente na economia brasileira. Para aquela exportao, o precioso gro chegou a contribuir com mais
de 70% do valor.
Social e politicamente foi a mesma coisa. O caf deu origem,
cronologicamente, ltima das trs grandes aristocracias do pas,

O que no impede, como freqentemente acontecia, o caso de um mesmo proprietrio para muitas propriedades ou fazendas diferentes.
49Chegar a mais de 3 milhes de ps a maior fazenda brasileira de caf. a fazenda S. Martinho, da famlia Silva Prado, na regio de Ribeiro Preto, aberta
no penltimo decnio do sculo e que atinge aquela cifra de plantaes no sculo
atual.
48

depois dos senhores de engenho e dos grandes mineradores, os fazendeiros de caf se tornam a elite social brasileira. E em conseqncia (uma vez que o pas j era livre e soberano) na poltica
tambm. O grande papel que So Paulo foi conquistando no cenrio
poltico do Brasil, at chegar sua liderana efetiva, se fez
custa do caf; e na vanguarda deste movimento de ascenso, e impulsionando-o, marcham os fazendeiros e seus interesses. Quase todos os maiores fatos econmicos, sociais e polticos do Brasil,
desde meados do sculo passado at o terceiro decnio do atual, se
desenrolam em funo da lavoura cafeeira: foi assim com o deslocamento de populaes de todas as partes do pas, mas em particular do Norte, para o Sul, e So Paulo especialmente; o mesmo
com a macia imigrao europia e a abolio da escravido; a prpria Federao e a Repblica mergulham suas razes profundas neste
solo fecundo onde vicejou o ltimo soberano, at data muito recente, do Brasil econmico: o rei caf, destronador do acar, do ouro e diamantes, do algodo, que lhe tinham ocupado o lugar no passado.

17
Novo Equilbrio Econmico

O CONSIDERVEL desenvolvimento da lavoura cafeeira contar como primeiro fator no reajustamento da vida econmica do Brasil,
to abalada desde a transferncia da corte portuguesa para o Rio
de Janeiro e a emancipao poltica do pas. As crescentes exportaes de caf que tomam logo um vulto que deixa a perder de vista
o intercmbio comercial do passado50, permitiro no somente restaurar o balano das contas externas do pas, to comprometidas na
fase anterior, mas restaur-lo em nvel nitidamente superior a tudo quanto o Brasil conhecera no passado. A partir de 1860, o comrcio exterior comea a se saldar invariavelmente com superavits
crescentes. E isto apesar de uma importao que se avolumava; o
que permitiu alis no somente uma ascenso sensvel do padro de
vida da populao pelo menos de certas classes e regies mas
tambm o aparelhamento tcnico do pas, inteiramente dependente,
neste terreno, do estrangeiro. Refiro-me a estradas de ferro e outros meios de comunicao e transportes, mecanizao das indstrias rurais, instalao de algumas primeiras manufaturas, etc.
Pode-se dizer que nesta poca que o Brasil tomar pela primeira
vez conhecimento do que fosse o progresso moderno e uma certa riqueza e bem-estar material.
Mas no ser apenas esta a conseqncia mais imediata do desenvolvimento da lavoura cafeeira. Ele ter tambm o efeito de reforar a estrutura tradicional da economia brasileira, voltada inteiramente para a produo intensiva de uns poucos gneros destinados exportao. Graas ao amparo de um artigo como o caf, de
largas facilidades de produo no pas e de considervel importncia comercial nos mercados mundiais, aquela estrutura, momentaneamente abalada pelas transformaes sofridas pelo pas na primeira
parte do sculo, consegue se refazer e prosperar mesmo consideravelmente ainda por muito tempo. E com ela se reforaro tambm os
diferentes elementos econmicos a ela ligados e que j discriminamos ao tratar da colnia cujo sistema econmico se perpetuara no
Brasil independente: a grande propriedade monocultural trabalhada
por escravos. Apesar das contradies inerentes a tal sistema no
momento de que nos ocupamos, foi possvel ainda reestabilizar na
sua base a vida do pas.
Mas h outras circunstncias que a par do progresso da lavoura
cafeeira, e acompanhando-o, contriburam para esta reestabilizao. J foi lembrado o efeito que teve o restabelecimento de relaes normais com a Inglaterra depois do longo perodo de atritos e
hostilidades derivados da questo do trfico africano. A Inglaterra voltar a concorrer, como nos primeiros tempos da abertura dos
portos, com suas atividades e capitais. Fossem quais fossem os e
No apndice, o leitor encontrar uma smula do comrcio exterior do Brasil de
1821 em diante.

50

feitos remotos disto (voltarei sobre a matria quando eles comeam


a se fazer sentir), o fato que no momento o concurso ingls contribuiu grandemente para estimular as foras do pas. Com o capital ingls (bem como de outras nacionalidades, embora em menores
propores) construir-se-o estradas de ferro, montar-se-o indstrias, aparelhar-se-o portos martimos. Alm disto, o afluxo de
capitais estrangeiros permitir equilibrar normalmente as finanas
externas sem sacrifcio das importaes, de to fundamental importncia para o Brasil. Ser possvel manter em dia os pagamentos
exteriores.
No existem dados seguros e completos para se avaliar o montante das inverses inglesas no Brasil. Conhecemos contudo uma de
suas parcelas, com certeza a mais importante, que so os emprstimos pblicos. At 1852 eles tinham sido apenas quatro, na importncia total de uns dois e meio milhes de libras51. Depois daquela
data eles se multiplicam rapidamente; at o fim do Imprio o Brasil contratar na Inglaterra mais onze emprstimos num valor global de uns 60 milhes de libras52. Este afluxo considervel de capitais, embora no representasse muitas vezes entradas efetivas,
mas apenas consolidao de dvidas mais antigas vencidas e no pagas, trouxe assim mesmo grande reforo ao equilbrio financeiro do
pas.
Outra conseqncia da abolio do trfico agir tambm no mesmo sentido: que desaparecia com ele um dos itens mais vultosos
do nosso comrcio importador, representado anualmente por dezenas
de milhares de escravos cujo valor, embora difcil de precisar,
andaria na poca em nvel igual ao montante das demais importaes. Era como se estas se reduzissem subitamente metade do que
eram anteriormente; o que constitui, claro, um grande desafogo
para as finanas do pas.
Finalmente, mais um fator ainda vir contribuir para o reajustamento econmico e financeiro do Brasil: ser a modificao de
sua poltica tarifria, o que se verifica em 1844. Vimos em captulo anterior que devido ao tratado de 1810 com a Inglaterra, ratificado depois da Independncia, o Brasil fora obrigado a manter
suas tarifas alfandegrias no baixo nvel de 15% ad valorem. Isto
constitura, como tambm j foi notado, uma das principais causas
do desequilbrio comercial ento verificado, bem como das finanas
pblicas. Sem contar o sufocamento da produo nacional, esmagada
pela concorrncia estrangeira. Em 1844, no auge do descalabro financeiro, e sem a possibilidade sequer do recurso a emprstimos
exteriores, uma vez que nosso grande prestamista, a Inglaterra,

Embora nominalmente j se elevasse o dbito brasileiro a mais de 5 milhes que

51

incluam juros atrasados e parcelas de outras origens, algumas muito difceis


hoje de precisar. Esta questo das dvidas externas do Brasil sempre foi das
mais confusas, e ainda em nossos dias no est bem esclarecida.
52Tais emprstimos foram os seguintes: 1858 1.526.500; 1859 -508.000; 1860 400.000; 1863 - 3.855.307; - 1865 - 6.363.613; 1871 -3.000.000; 1875 5.301.200; 1883 - 4.599.600; 1886 - 6.431.000; 1888 - 6.297.300; 1889 19.875.000. Notemos que estes emprstimos foram contratados em melhores condies de tipo, juro e prazo que os anteriores a 1850.

nos fechava as portas,53 o governo imperial resolve decretar novas


pautas alfandegrias mais elevadas. Fazia isto fundado em que o
tratado de 1810, renovado em 1826 por mais quinze anos, tinha expirado em 1841. Recupera o Brasil sua liberdade de ao monetria,
uma vez que com os demais pases no havia outra coisa que a clusula da "nao mais favorecida". Era-lhe perfeitamente lcita uma
modificao qualquer das tarifas, contanto que fosse geral. O que
no impedir que a Inglaterra proteste energicamente. Mas o estado
das suas relaes com o Brasil era tal, e tamanha a hostilidade
que levantava a abusiva ao dos seus cruzeiros contra o trfico
africano, que a interveno foi ineficaz. Os direitos de importao sero sensivelmente elevados, fixando-se em redor de 30%, isto
, o dobro dos anteriores.
As rendas pblicas crescero bastante depois disto, e embora
persista o deficit oramentrio (pois as despesas cresceram na
mesma proporo), isto permitir desafogar grandemente o tesouro
pblico e ampliar suas possibilidades e realizaes. Alm disto, e
sobretudo, a reforma de 1844 quebrar o respeito que havia pelos
primeiros tratados comerciais do pas e o regime de ampla liberdade neles estabelecido, abrindo um precedente que permitir utilizar mais tarde as tarifas alfandegrias como medida de amparo
produo nacional. J a pauta daquele ano, embora no se destinasse a isto e no tivesse mais que objetivos fiscais, proporcionar
algumas oportunidades indstria indgena que comea a sair do
marasmo em que se encontrava. E depois de 1860, quando os direitos
sero elevados para um nvel mdio de 50%, aparecem as primeiras
manufaturas de certo vulto. Este fomento da produo interna, alm
do fortalecimento que traz economia em geral do pas, representar mais um fator de ajustamento e equilbrio do nosso balano
exterior de contas.
De tudo isto que acabamos de ver, bem como do apaziguamento
paralelo na poltica do Imprio, que ento se estabiliza. (depois
de 1850 serenam as agitaes e entra-se pela primeira vez depois
da Independncia num momento de normalidade poltica e administrativa), resultar esta evoluo mais tranqila e equilibrada que
observamos a partir de meados do sculo, e que contrasta to vivamente com o perodo anterior. Mas apesar desta estabilidade aparente, as contradies profundas do sistema, atenuadas embora, mas
lavrando ainda ativamente na base da estrutura econmica e social
do pas, no tardaro em provocar novos desajustamentos e dar origem a outros conflitos. Entre eles, destaca-se em primeiro plano o
referente questo do trabalho servil.

No ano anterior (1843) a Inglaterra concedera um emprstimo de 700 e tantas


mil libras. Mas este emprstimo destinou-se unicamente a saldar um compromisso
que o Brasil assumira para com Portugal por ocasio do reconhecimento da Independncia, e que representava uma parte do dbito desse pas com a Inglaterra
naquela poca; separando-se da metrpole, o Brasil tomara a seu cargo uma parte
da dvida externa portuguesa.

53

18
A Decadncia do Trabalho Servil
e Sua Abolio

NO CAPITULO em que me ocupei da extino do trfico africano


(cap. 15), foi definida a posio do problema escravista no Brasil
por ocasio da emancipao poltica do pas. Vimos a que a escravido, embora mantida e reforando-se mesmo com o incremento considervel do trfico coisa que duraria at meados do sculo ,
atingira entretanto o ponto culminante de sua trajetria e j dava
mostras dos primeiros sinais de decomposio. Apesar disto e das
fortes causas que contra ela atuavam, o problema da escravido
propriamente e da sua manuteno conserva-se, durante a primeira
metade do sculo, em segundo plano; a questo paralela do trfico,
que lhe era to intimamente ligada, absorver nesta fase todas as
atenes, e nela que se centraliza a luta. Observamos mesmo alguns outros sintomas exteriores de fortalecimento da instituio
servil, como a drstica lei de 183554. somente depois de suprimida a importao de escravos, e resolvida assim a primeira e natural etapa do problema escravista, que se ataca o conjunto da questo.
Mas no para dizer que naquele perodo se esquecesse por
completo a escravido em si para cogitar unicamente daquele seu
aspecto secundrio que era o trfico. Ela volta por vezes baila
tanto na imprensa como no Parlamento, onde em 1831 apresentado
um projeto de abolio da escravido de que, entretanto, a Cmara
recusou tomar conhecimento. Trata-se contudo antes de manifestaes ocasionais e sem seguimento; a questo era excessivamente ampla e envolvia interesses grandes demais para se emparelhar desde
logo com o problema premente e imediato do trfico.
No devemos contudo aventurar-nos muito em concluses fundadas
unicamente em manifestaes expressas, e julgar a questo somente
por elas. Na anlise desta matria preciso muitas vezes ler nas
entrelinhas dos fatos que chegaram at nosso conhecimento para se
avaliar, com alguma segurana, o seu estado em cada momento. Notase em torno dela uma conspirao de silncio que pode iludir e iludiu muitas vezes os historiadores. O que se encontra na imprensa, nas demais publicaes da poca, no Parlamento que so nossas melhores fontes de informao no corresponde certamente, no
mais das vezes, importncia que o problema escravista efetivamente representava aos olhos dos contemporneos. Todas as foras
conservadoras (e so elas e seus rgos que naturalmente mais se
fazem ouvir) preferem calar-se e recusam abrir debate pblico em

Esta lei estabelecia a pena de morte para a insurreio ou qualquer ofensa fsica-cometida pelos escravos. O julgamento era pelo jri (composto em regra de
proprietrios, e portanto severo) e sem recurso algum. Para ofensas leves a pena
era de aoites, na proporo da sua gravidade; a lei no estabelecia discriminao alguma, e o nmero de aoites era deixado ao arbtrio do julgador. Note-se
que a aplicao desta pena trazia freqentemente a morte da vtima; e quando no
isto, pelo menos graves leses.

54

torno de um assunto to delicado e capaz das mais graves repercusses. No devemos esquecer o temor que despertava a presena desta
massa imensa de escravos que permeava a sociedade brasileira por
todos os seus poros. Ningum podia saber ao certo das suas possveis reaes, da atitude que teriam os escravos, curvados ao trabalho, humildes e at ento, em geral, pacficos, se acaso lhes
sorrisse, embora longinquamente, uma sorte melhor. No de admirar portanto que as mais leves referncias pblicas escravido
despertassem, como de fato despertavam o mais justificado alarma.
Mesmo depois que se comeou a tratar da matria nas esferas oficiais, e quando portanto a questo j estava em vsperas de ser resolvida, sempre se cercaram os debates e deliberaes, nos primeiros tempos pelo menos, do mais rigoroso segredo.
Nestas condies, muitas vezes difcil, para ns hoje em
dia, avaliar com segurana a importncia que em cada momento se
emprestava ao assunto. A ausncia de manifestaes expressas no
significa sempre esquecimento ou desprezo; mas pelo contrrio,
muitas vezes, excesso de preocupao. Seja como for, o certo que
a escravido s entra em debate franco depois que se comea a reprimir efetivamente o trfico em 1850, e ele de fato extinto,
como vimos, pouco depois.
Naquele mesmo ano, e de novo em 1852, aparecem no Parlamento
vrios projetos emancipacionistas, visando liberdade dos nascituros e obrigatoriedade da alforria dos escravos pelos quais se
oferecesse o respectivo preo. O alvoroo que levantaram estes
projetos o presidente da Cmara chega a cassar a palavra de um
deputado que os defendia indica bem claramente a impresso profunda que ainda causava a matria. E os projetos no chegam nem a
ser considerados objeto de deliberao.
Mas nos anos que se seguem, a maturao do problema se precipita. Os efeitos da suspenso do trfico comeam logo a se fazer
sentir. Cessara bruscamente, e ainda no momento sem nenhum substituto equivalente, a mais forte corrente de povoamento do pas representada anualmente por algumas dezenas de milhares de indivduos. A lavoura logo se ressentir da falta de braos, e o problema se agrava de ano para ano. Estava-se com a progresso da cultura do caf num perodo de franca expanso das foras produtivas, e
o simples crescimento vegetativo da populao trabalhadora no lhe
podia atender s necessidades crescentes. As medidas ento projetadas para assegurar a conservao e estimular o aumento da escravatura existente (como leis de proteo da sade fsica dos escravos, incentivo aos casamentos e defesa da famlia), mostram como o
problema era sentido; mas no serviro para grande coisa.
Efeito capital desta situao ser o de desviar os escravos
para as regies mais prsperas em prejuzo das outras; a mo-deobra no Norte comear a afluir para o Sul, onde graas ao caf,
ela se pagava com bons preos. Isto se percebeu e sentiu to cedo
que j em 1854 aparece no Parlamento um projeto de lei proibitiva
do trfico interprovincial de escravos. Seu autor um dos mais
destacados representantes do Norte, intimamente ligado aos grandes
senhores de engenho de Pernambuco e da Bahia (Joo Maurcio Wanderley, Baro de Cotegipe). A idia no teve andamento; mas se
substituiu, em algumas provncias setentrionais, por taxas locais

impostas sobre a sada de escravos55. Esta situao desfavorvel


criada para o Norte ser uma das causas que faro amadurecer l
mais rapidamente as idias emancipacionistas. O Centro-Sul formar
o reduto principal da reao escravocrata; e com sua grande riqueza relativa e influncia poltica poderosa, torna-se com o tempo
um dos maiores freios do movimento libertador.
Por a j se percebe como a extino do trfico africano veio
bruscamente acentuar e aprofundar as contradies do regime escravista. A escassez de braos e o desequilbrio demogrfico entre
as diferentes regies do pas acrescentavam-se aos problemas que
antes j derivavam dele. Alis a transferncia de escravos do Norte para o Sul, se prejudicava grandemente aquele, no resolvia seno muito precariamente as dificuldades do ltimo. Era preciso uma
soluo mais ampla e radical. Ela ser procurada na imigrao europia. J no auge da campanha contra o trfico, e na previso do
que brevemente ia acontecer, comeara-se a apelar para este recurso. A corrente imigratria se intensifica depois de 1850; e veremos coexistir, nas lavouras de caf, trabalhadores escravos e europeus livres. A estranha combinao no surtir efeito e logo se
verificar sua impraticabilidade, terminando num fracasso esta
primeira tentativa de preencher com colonos europeus os vcuos
deixados pela carncia de escravos. Somente mais tarde e em outras
condies, que sero oportunamente analisadas, renovar-se-o as
correntes imigratrias da Europa, resolvendo-se ento com elas o
problema do trabalho na agricultura do caf. Mas ter-se- confirmado pela experincia a incompatibilidade das duas formas de trabalho; e este ser um dos mais importantes fatores do crescente
descrdito da escravido.
Outra circunstncia que pela mesma poca acentua e precisa os
caracteres negativos da escravido, o incio da indstria manufatureira no pas. Nela no se empregaro trabalhadores servis, a
no ser para tarefas secundrias e acessrias; a sua ineficincia
para os servios mais delicados e complexos de manufaturas56 ser
logo percebida; sem contar a vantagem financeira maior que representa na indstria o pagamento de salrios em vez do preo de escravos.57 Testemunho contemporneo desta opinio encontra-se no relatrio da seo de artes liberais e mecnicas da primeira Exposi
Desde 1835 as provncias gozavam de certa autonomia, com um governo local prprio, embora o chefe do seu executivo fosse de nomeao imperial.
56No esqueamos que o escravo brasileiro era em regra o africano boal recrutado entre as naes de mais baixo nvel cultural do continente negro. Os povos
negros mais cultos so os do Sudo, isto , de regies situadas ao norte do Equador onde o trfico se proibira desde 1815.
57Em rigor, isto se d tambm na agricultura. Esta matria muito complexa para
ser discutida aqui a fundo. De um modo geral, e de um ponto de vista estritamente financeiro e contabilstico, o trabalho escravo, outras circunstncias iguais, mais oneroso que o assalariado. O escravo corresponde a um capital fixo
cujo ciclo tem a durao da vida de um indivduo; assim sendo, mesmo sem considerar o risco que representa a vida humana, forma um adiantamento a longo prazo
de sobretrabalho eventual a ser produzido; e portanto um empate de capital. O
assalariado, pelo contrrio, fornece aquele sobretrabalho sem adiantamento ou
risco algum. Nestas condies, o capitalismo incompatvel com a escravido; o
capital, permitindo dispens-la, a exclui. o que se deu com o advento da indstria moderna.
55

o Nacional realizada em 1861, onde o atraso das manufaturas no


Brasil expressamente atribudo ao emprego do trabalho escravo no
pas.
na base desta acentuao e deste agravamento das contradies do regime escravista, que se processar sua decomposio. A
partir de 1860 a presso dos acontecimentos j bastante forte
para provocar uma larga tomada de posies: o problema da escravido, o da sua subsistncia, ento aberto e francamente posto em
foco. Menos no Parlamento que fora dele. Comea a surgir, a propsito, um grande nmero de escritos de toda ordem: livros, folhetos, artigos de imprensa e outras publicaes. A questo analisada e debatida a fundo; seus diferentes aspectos, econmico, social e poltico, so esmiuados. So grupos intelectuais que tomam, primeiro, posio: bacharis em direito, advogados, juristas,
que formam cronologicamente a primeira classe pensante do pas.
Notemos que a mais antiga manifestao franca e decidida em favor
da emancipao dos escravos, partida de um rgo coletivo, do
Instituto de Advogados do Rio de Janeiro. O problema da abolio
da escravido entra nesta poca definitivamente para o cartaz da
poltica brasileira, para no sair mais dele at a soluo final
do assunto. Com vicissitudes e alternativas vrias, ele se torna o
centro principal de todas as atenes.
Em geral, no se ir ainda neste primeiro momento ao extremo
de pedir a abolio total e imediata do regime servil: procuram-se
meios de chegar a uma soluo conciliatria que harmonize na medida do possvel os interesses em jogo e traga a extino gradual e
suave da escravido, sem choques graves e comprometedores do equilbrio econmico e social do pas. A liberdade dos nascituros ser
uma destas solues. Era o exemplo estrangeiro: em toda parte onde
anteriormente se abolira a escravido, a emancipao dos filhos de
escravos precedera quase sempre as medidas definitivas. em torno
disto que ento se centralizam os debates.
Uma circunstncia que nesta poca acentuar as contradies
ideolgicas do regime escravista, contribuindo grandemente para a
evoluo da questo, a posio internacional do Brasil, que depois de 1865 (quando abolida a escravido dos Estados Unidos),
ser com Cuba o nico pas da civilizao ocidental a admiti-la58.
Este isolamento ter grande influncia sobre a opinio pblica no
Brasil, sobretudo quando comeam a aparecer manifestaes internacionais hostis a estes ltimos pases que conservavam um regime
social universalmente condenado. Ser, alis, depois de um apelo
feito em 1865 pela Junta Francesa de Emancipao e assinado pelos
nomes prestigiosos de Guizot, E. Laboulaye, o prncipe e o duque
de Broglie, Henri Martin e outros, que o Imperador do Brasil, at
ento desinteressado pela questo, levar o ministrio a tomar conhecimento oficial dela59, e na Fala do Trono de 186760 aborda o as
Mantinha-se ainda nas colnias portuguesas; mas uma lei de 1858 estabelecera
que, no prazo de vinte anos, todos os escravos pertencentes a sditos portugueses seriam considerados livres.
59 O Imperador D. Pedro II, homem medocre intelectualmente, tinha contudo pretenses literrias, e se lisonjeava muito com a amizade e considerao dos intelectuais de renome mundial. A vaidade imperial contribuiu assim para quebrar a
58

sunto e, embora de modo muito discreto (no lhe dedica mais que um
pequeno pargrafo), sugere que se iniciem as reformas necessrias.
A insinuao foi fortemente criticada e muito mal recebida nos
crculos polticos ento de maior influncia. Mas partindo de quem
partia, a mais alta personalidade do pas, e manifestada assim publicamente, no podia deixar de frutificar no terreno j to preparado da opinio pblica. O prprio Conselho de Estado, apesar do
reacionarismo que o caracteriza, comea a estudar as medidas possveis a serem adotadas.
No momento contudo, a questo no progrediu muito. O Brasil se
empenhara em 1865, com a Argentina e o Uruguai, na guerra contra o
Paraguai; e isto servir de pretexto para adiar o debate. Mas no
impede a radicalizao cada vez maior da opinio pblica. A idia
de emancipao comea a conquistar foras polticas importantes, e
isto faz com que o Imperador, esquecido de suas fumaas progressistas, organize em 1868 um ministrio fortemente conservador e
francamente escravocrata, cujo primeiro ato dissolver uma Cmara
j excessivamente libertadora61. Este fato ter grande repercusso
na evoluo poltica do Brasil, pois provocar a polarizao das
foras conservadoras e reformistas. No mesmo ano constitui-se um
novo partido liberal que apresentar largo programa de reformas,
inclusive a emancipao dos escravos, que pela primeira vez aparece entre os princpios oficiais de um partido. Dois anos mais tarde, a ala extrema deste partido agrupar-se- sob a bandeira republicana.
Definem-se assim nitidamente os campos em luta. E enquanto se
alarga a base antiescravista, a reao encastelada no poder lhe
ope total inrcia. A presso se torna particularmente forte ao
terminar a guerra do Paraguai. No somente desfazia-se o pretexto
at ento invocado para no tratar do assunto, mas acrescentam-se
ento novas circunstncias em favor da causa libertadora. A guerra
pusera em relevo as debilidades orgnicas de um pas em que a massa da populao era constituda de escravos62.
Encontraram-se as maiores dificuldades no recrutamento de tropas, e foi-se obrigado a recorrer a escravos, desapropriando-os de
seus senhores e concedendo-lhes alforria. Tambm em muitos lugares
foi impossvel mobilizar em nmero suficiente os homens livres,
pois isto seria desamparar tais lugares deixando-os merc da
massa escrava to temida e perigosa. A escravido revelava mais um
dos seus aspectos negativos. Alm disto o Brasil, embora vitorioso, saa da guerra humilhado, no somente em face dos aliados, mas

resistncia conservadora do Conselho de Estado e dos grupos polticos mais fortes naquele momento.
60Fala do Trono era o discurso oficial com que em cada ano o Imperador abria as
sesses da Assemblia Geral.
61Esta dissoluo no foi um golpe de estado, porque pelo regime parlamentar em
vigor no Brasil, a dissoluo era licita. Mas teve o mesmo efeito, porque a Cmara seguinte, formada sob presso eleitoral, levar para o Parlamento uma quase
unanimidade de reacionrios e escravocratas que embaraar grandemente a marcha
da emancipao.
62Numa populao de menos de 10.000.000, mais de um e meio milho eram escravos.
A proporo era maior nas regies mais ricas e florescentes, e cuja colaborao
na guerra tivera particular importncia.

dos prprios vencidos, com suas tropas de recm-egressos da escravido. A questo da abolio do regime servil se tornar, da por
diante, um ponto de honra nacional.
Diante de tudo isto, e balda de recursos protelatrios, a reao sente-se forada a concesses. O Imperador, sem modificar fundamentalmente a situao no poder, mas remodelando-a com a incluso no governo de uma frao mais tolerante dos conservadores, revive os antigos projetos discutidos no Conselho de Estado seis anos antes, e amenizando-os muito, faz votar nas Cmaras a chamada
lei do Ventre Livre (28 de setembro de 1871), em que se declaram
livres os filhos de escravos nascidos daquela data em diante, e se
do algumas providncias para estimular a alforria dos escravos
existentes.
Tudo isto pareceu no momento de grande significao. Os setores menos radicalizados e mais conciliadores da campanha libertadora entenderam mesmo que com a lei do Ventre Livre a obra da abolio estava terminada. Um raciocnio simplista, embora lgico
primeira vista, fazia concluir que decretada a liberdade dos nascituros, a escravido estava praticamente extinta. Tratava-se apenas de uma questo de tempo.
a eterna iluso (quando no m-f) dos reformistas de todos os
tempos. Uma reforma qualquer, quando no compreendida como simples etapa, mero passo preliminar para ulteriores reformas mais
amplas e completas, torna-se em fora de reao. E foi o que efetivamente se deu no caso que analisamos. A lei de 28 de setembro
nada produzir de concreto, e servir apenas para atenuar a intensidade da presso emancipacionista. Ela estabelecera para os filhos de escravos, at a sua maioridade, um regime de tutela exercida pelo proprietrio dos pais. Ele teria obrigao de sustentlos, mas podia utilizar-se de seus servios. De modo que continuaram escravos de fato, o mesmo que os pais. Calcula-se que por este
processo a escravido ainda levaria de cinqenta a sessenta anos
para desaparecer no Brasil. No p em que se encontravam as coisas,
isto constitua na realidade uma vitria da reao escravista. Com
relao s outras medidas previstas pela lei (como o fundo de emancipao para resgate dos escravos existentes), elas permaneceram praticamente letra morta; os governos que se sucedem depois de
1871, todos eles do mesmo esprito e orientao poltica, nada realizaram de efetivo e concreto.
A lei do Ventre Livre no resultou assim, em ltima anlise,
seno numa diverso, uma manobra em grande estilo que bloqueou
muito mais que favoreceu a evoluo do problema escravista no Brasil. Foi preciso um decnio para que renascesse o movimento libertador, que ter de esperar que as contradies inerentes escravido cheguem ao auge da crise. Isto efetivamente se verificar
a partir de 1880. A gradual diminuio da populao escrava que
havia quase trinta anos deixara de ser alimentada pelo trfico africano, tornara premente o problema do fornecimento de braos para a lavoura. O Norte, embora mais ou menos estacionrio, sofria
porque o Sul, em particular So Paulo, drenava toda sua mo-deobra; e este, apesar de tal recurso, no tinha mos a medir para
atender s necessidades da cultura cafeeira cujo ritmo de crescimento, graas forte valorizao do produto depois de 1880, che-

gara a um nvel considervel63. A malograda experincia de anos anteriores tornara patente que, dentro do sistema escravista vigente, no era possvel a soluo do problema com trabalhadores europeus. Tentara-se tambm importar coolies chineses, e chegou-se
mesmo a formar uma corrente imigratria do Oriente. A idia no
foi contudo por diante, porque a Inglaterra no ver com bons olhos esta ressurreio, sob nova forma, do trfico de escravos; e
no lhe foi difcil mat-la no nascedouro.
Todas estas circunstncias, acrescidas ao caminho j andado
pela questo servil, emprestam-lhe extrema violncia quando depois
de 1880 retorna ao primeiro plano das preocupaes do pas.
Era como se as comportas se abrissem para guas longamente represadas. T no se tratar mais de solues parciais e preparatrias: a abolio irrestrita, sem condies e imediata, inscrevese desde logo na ordem do dia. Alm disto, o assunto j no se
restringir mais a crculos polticos e partidrios, acompanhados
mais ou menos passivamente pela opinio pblica. A campanha se
desloca para a rua. O povo, particularmente no Rio de Janeiro, comea a participar ativamente das agitaes. Em 1880, organizam-se
na capital do pas duas sociedades abolicionistas: a Sociedade
Brasileira contra a Escravido e a Associao Central Emcncipacionista. Atravs de reunies, conferncias, banquetes, estas sociedades agitam o ambiente e mantm a opinio pblica permanentemente
alertada. Vrios jornais e revistas trazem logo sua cooperao ao
movimento. Ele ser imitado nas provncias, e em 1883 organiza-se
a Confederao Abolicionista, destinada a centralizar a campanha e
que rene em seu seio todas as sociedades e agrupamentos antiescravistas do pas. Pela mesma poca alarga-se consideravelmente
a agitao pela entrada em cena dos maiores e mais diretos interessados: os prprios escravos. At ento eles se tinham mantido
apenas como espectadores passivos da luta que se travava em seu
benefcio; agora se tornam participantes dela, reagindo contra seu
estado por meio de fugas coletivas e abandono em massa das fazendas.
Toda essa agitao repercute fundamente na Assemblia Legislativa. A sua maioria, sada de eleies em que a palavra pertence
sobretudo classe conservadora e diretamente interessada na matria, os grandes proprietrios e fazendeiros, por natureza escravocrata. A manipulao das urnas eleitorais incumbe-se de eliminar
as vozes discordantes. Mas uma depurao completa nem sempre
possvel; e em frente maioria esmagadora de escravocratas, erguem-se sempre adversrios resolutos, pouco numerosos verdade,
mas contando com a opinio da imensa maioria do pas e sustentados
pela agitao das ruas. A reao no se sente por isso com foras
para lutar abertamente: procura ladear o assunto com evasivas e
tangentes proteladoras. Sucedem-se assim as combinaes ministeriais, cada qual com seus ensaios de conciliao. Nenhuma poder durar porque j no havia mais meio termo possvel entre os extremos
da questo: escravido ou abolio total e imediata. E os gabine
A ascenso de preos comea efetivamente depois de 1884. Entre 1880 e 1889, o
nmero de cafeeiros na provncia de So Paulo passa de 106 milhes para 220. No
decnio anterior o crescimento fora de 37 milhes apenas.

63

tes sucumbem uns atrs dos outros numa sucesso caleidoscpica.


Entre 1880 e 1885, revezam-se no poder sete ministrios64. Somente
um deles alcanar um ano completo de existncia: outro no durar
mais que trs meses. Todas as tentativas de repetir o to bem sucedido golpe de 1871 com medidas que amainassem a tempestade desencadeada, fracassaro. E entre outras a lei de 28 de setembro de
1885 que concedeu liberdade aos escravos maiores de sessenta anos:
uma estrondosa gargalhada repercutir pelo pas. Ningum levou a
srio o que a reao escravocrata pretendia apresentar como uma
larga e generosa concesso.
Ela recorre ento a meios extremos; e como sempre se d nestes
momentos de agonia de uma situao, abaixa a mscara e abre luta
franca. Naquele mesmo ano (1885), chamado ao governo o grupo poltico mais intransigentemente escravista, que sem reservas descobre suas armas contra o abolicionismo. Abandonava-se a ttica de
meios brandos e concesses. A luta era agora de vida ou morte.
O contragolpe no se faz esperar. Amplia-se a agitao popular, e desta vez sobretudo entre os escravos que ela se desencadeia. O abandono das fazendas se torna diuturno; os abolicionistas, organizados em sociedades e agrupamentos fortemente constitudos e ramificados em toda parte, estimulam e protegem as fugas.
Estava quebrada a disciplina das senzalas, e as mais enrgicas medidas do governo para restabelec-las se mostravam incuas. Faltava-lhe o apoio que a opinio pblica dispensava largamente aos libertadores. As prprias foras armadas convocadas para fazerem
frente situao e restabelecerem a ordem gravemente ameaada, se
recusavam a intervir. O abolicionismo marchara muito no seu seio;
a oficialidade, recrutada em regra nas classes mdias da populao, e por isso desligada de quaisquer compromissos com a escravido, era-lhe na maioria contrria. Desde 1880 havia mesmo entre
ela duas sociedades abolicionistas que funcionavam na Escola Militar e apanhavam assim os jovens oficiais no perodo mesmo de sua
formao ideolgica. A tarefa de capturar escravos fugidos ser
considerada humilhante, e o exrcito se recusar abertamente
cumpri-la.
Nestas condies, o vulto que o movimento tornado incontrolvel adquirira, punha o pas na iminncia da mais completa desordem. Comea ento a debandada nos meios escravocratas fundamente
alarmados com as perspectivas de um desenlace trgico cuja aproximao tudo indicava. Os seus setores mais previdentes compreendem
que a resistncia tomara-se intil, e insistir nela seria apenas
levar a questo para o terreno da violncia declarada e aberta.
Quase 800.000 escravos, numa populao total que no ultrapassava
14 milhes, eram uma ameaa tremenda; ainda mais que eles se concentravam em maioria nos agrupamentos numerosos das fazendas e
grandes propriedades isoladas no interior e desprovidas de qualquer defesa eficaz.
A campanha estava ganha para os abolicionistas. Os prprios
interessados diretos na escravido abandonavam o terreno da luta.
Em maro de 1888 cai o ltimo governo escravocrata do Brasil; dois

Note-se que desde a Independncia at 1880, ou sejam cinqenta e oito anos, o


nmero total dos ministrios fora apenas de vinte e sete.

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meses depois, a Assemblia Geral, abrindo suas sesses, vota em


poucos dias, com uma quase unanimidade, a lei de 13 de maio que
duma penada punha termo escravido no Brasil65.

A lei de 13 de maio de 1888, a Lei urea como foi denominada, no continha


mais que duas frases: Artigo 1.: declarada extinta a escravido no Brasil.
Artigo 2.: Revogam-se as disposies em contrrio. Quanta luta, quanto herosmo
tambm para arrancar estas duas frases to simples, mas to eloqentes ao mesmo
tempo, do reacionrio e escravocrata Imprio brasileiro!

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136
Imigrao e Colonizao

A QUESTO da imigrao europia do sculo passado est intimamente ligada da escravido. Vimo-lo alis ao tratar desta ltima
no captulo anterior. Trata-se efetivamente de dois aspectos, embora distintos, de um mesmo acontecimento fundamental da evoluo
brasileira, e que grande transformao do regime de trabalho no
pas. Notemos, antes de mais nada, que a imigrao europia do
sc. XIX representa para o Brasil um tipo original de corrente povoadora. O povoamento brasileiro se realizara at ento merc do
afluxo espontneo de colonos brancos (portugueses na sua grande
maioria e quase totalidade), da importao de escravos africanos,
e finalmente pela incorporao de indgenas. A corrente demogrfica que ora nos interessa ser constituda de trabalhadores braais
de origem europia, cujo afluxo e fixao no pas sero provocados
e estimulados por uma poltica oficial e deliberada de povoamento,
ou pela iniciativa privada de particulares interessados na obteno de mo-de-obra.
certo que se encontram no passado alguns exemplos deste tipo
de povoamento; so, contudo, excepcionais. Empregou-se sobretudo
para povoar e ocupar regies de valor estratgico que a imigrao
espontnea deixava ao abandono; foi o caso de alguns setores fronteirios da colnia que a metrpole desejava ver ocupados e assim
defendidos contra a concorrncia espanhola. o que se deu em Santa Catarina e no Rio Grande do Sul. Empregaram-se a sobretudo colonos naturais das ilhas dos Aores, concedendo-se-lhes facilidades para o transporte e o estabelecimento66. Em menor escala passou-se coisa semelhante no Extremo-Norte, no Par.
A imigrao e colonizao provocadas tiveram nestes casos, como se v, objetivos polticos e militares. somente depois da
transferncia da corte portuguesa para o Brasil em 1808, que sua
finalidade se torna prpria e exclusivamente demogrfica; e ao
mesmo tempo se amplia muito. Quando os acontecimentos na Europa
obrigam o rei, sua corte e seu governo a se mudarem para a colnia
e nela erigirem a sede da monarquia portuguesa, impor-se- desde
logo, como j foi referido, a necessidade de considerar o Brasil
mais que uma simples colnia. Julgou-se mesmo um momento que o
territrio metropolitano, o reino europeu, estava definitivamente
perdido para a coroa e a monarquia lusitana, e que o Brasil seria
o seu substituto. certo que tal alternativa no vingou; o reino
europeu seria restitudo, e as contingncias da poltica nacional
e internacional portuguesa forariam o retorno do soberano, e mesmo uma tentativa frustrada de fazer o Brasil voltar ao antigo estatuto, em parte j ultrapassado, de simples colnia. Mas seja co
O assunto j foi referido anteriormente. Veja-se o captulo 11. Observamos que
a Espanha agiu da mesma forma e com o mesmo objetivo no territrio da atual Repblica Oriental do Uruguai, utilizando para isto colonos das Canrias. Esta foi
a origem do povoamento de Montevidu.

66

mo for, durante a permanncia do soberano portugus e de seu governo no Rio de Janeiro, seguir-se- com relao ao Brasil uma nova poltica. Poltica cheia de contradies, certo, em que o pas se considerar alternativa e muitas vezes at simultaneamente,
colnia e nao; mas assim mesmo suficiente para revolucionar o
antigo sistema colonial puro. Foi este, entre outros, o caso estudado acima das diferentes medidas de carter econmico que ento
se adotaram, e que embora no visassem deliberadamente este fim,
romperam muitas das conexes coloniais do Brasil. tambm o que
se deu, em certo sentido, na questo da poltica de povoamento.
No foi difcil compreender que o sistema at ento seguido, isto
, aquele que a par de uma dbil corrente de colonos brancos, trazia para o Brasil a massa volumosa de escravos africanos, se convinha a uma simples colnia destinada a fornecer gneros tropicais
ao comrcio da metrpole, j no se enquadrava evidentemente nas
exigncias de uma nao. A heterogeneidade que resultava de um tal
sistema, tanto racial como cultural e social, era situao por demais imprpria para um pas que se tornara sede de uma monarquia
europia. As condies que os dirigentes portugueses encontraram
no Brasil quando nele instalaram o trono e o governo nacionais,
eram mais que inconvenientes; faziam-se alarmantes. No lhes foi
difcil compreender a necessidade de reformas.
Num caso particular e concreto eles tiveram logo a medida das
dificuldades com que esbarravam para reorganizarem no Brasil a monarquia portuguesa privada de sua base europia. Era preciso reconstituir suas foras armadas, matria sobretudo importante num
momento como aquele de graves dificuldades internacionais: o territrio metropolitano ocupado pelo inimigo, srias ameaas pesando
sobre os demais domnios lusitanos, as rotas martimas vitais para
o comrcio portugus parcialmente interrompidas, a prpria soberania da nao entregue s boas graas de um poder estranho como a
Gr-Bretanha. A reconstituio da fora armada da nao era o primeiro passo necessrio para o restabelecimento da plena soberania
e da personalidade internacional da monarquia portuguesa, to gravemente comprometidas e afetadas. Acresce que as questes do Prata
que surgem logo aps a chegada do soberano no Brasil, envolvem o
pas em novos conflitos muito srios.
Impe-se assim o problema de como organizar no Brasil uma fora armada eficiente, contando para isto apenas com uma populao
dispersa e rarefeita, composta de quase 50% de escravos e outra
grande parcela de elementos heterogneos e mal assimilados, Nunca
foi possvel resolver devidamente este problema, e o soberano portugus teve de contar at o fim de sua permanncia no Brasil com a
boa vontade de seu aliado ingls; e para sua ao no Prata foi obrigado a recorrer a tropas recrutadas em Portugal depois da expulso dos franceses. Mas a existncia do problema serviu de estmulo para reformas da poltica de povoamento do pas.
Coisa semelhante se passar com relao segurana interna. O
soberano, a corte, seu squito numeroso de fidalgos e funcionrios, ligados ao reduzido ncleo da classe dominante de colonos
brancos que vieram encontrar aqui, nunca se sentiro suficientemente tranqilos e seguros em meio desta massa de escravos, libertos e similares que formava o corpo da populao do pas e na

qual, na falta de outra, tinham de recrutar suas foras armadas.


As tropas nativas tero de continuar sendo enquadradas, como sempre fora no passado, por foras portuguesas. O problema subsistir
alis depois da Independncia, e se apelar para tropas mercenrias alems e irlandesas.
Tais so, entre outras semelhantes, as circunstncias que tornam indispensvel uma nova poltica de povoamento, capaz de transformar esse aglomerado heterogneo de populaes mal assimiladas
entre si que constituam o pas, numa base segura para o trono
portugus e para sede de uma monarquia europia. No de esquecer
tambm que sobre o trfico africano que representava a principal
corrente povoadora deste territrio semideserto, pesava uma ameaa
latente e fatal: a sua extino num prazo mais ou menos remoto,
mas j ento reconhecida como certa. E isto dizia muito de perto
com os interesses da grande lavoura necessitada de braos. A formao de novas correntes demogrficas constitua assim uma necessidade inadivel, e a ela aplicou-se a administrao portuguesa.
Mas como em todas as iniciativas em que se meteu, sua ao ser fraca e dbia. s suas deficincias orgnicas e que j vinham
de sculos, acrescentava-se ento a posio incerta em que se encontrava, deslocada no Brasil e hesitante na linha poltica a seguir com relao colnia. Sua contribuio durante a permanncia
da corte no Brasil no passar do estabelecimento de um punhado de
ncleos coloniais formados com imigrantes alemes, suos e aorianos, e distribudos no Esprito Santo, no Rio de Janeiro, e em
menor escala em Santa Catarina. Para a Histria, tero mais importncia as intenes que os resultados numericamente mnimos.
Os governos que se seguem depois da partida do Rei (governos
de um Brasil j independente) continuaro a tarefa empreendida e
que j contavam com tais antecedentes. As agitaes polticas do
momento e as graves dificuldades financeiras em que se debatem no
lhes daro contudo oportunidade para uma ao mais eficaz. Alis o
problema da imigrao europia para o Brasil oferecia grandes dificuldades. Contra ela atuavam vrios fatores: o clima tropical
desfavorvel a colonos europeus (considerado como tal, pelo menos); a organizao social e econmica pouco atraente que o pas
oferecia; o regime poltico vigente, em que, embora sob a capa de
instituies parlamentares, a liberdade mesmo civil era inexistente para a massa da populao, mesmo com excluso dos escravos. Havia ainda as restries de ordem religiosa que punham srio embarao imigrao dos pases protestantes da Europa, que eram justamente aqueles que forneciam ento os maiores contingentes emigratrios. A Alemanha em particular.
A corrente imigratria ser ainda por muito tempo fraca. No
ter alis no momento que nos ocupa grande interesse imediato. O
trfico africano continuava a despejar anualmente no pas algumas
dezenas de milhares de indivduos que supriam abundantemente as
necessidades de mo-de-obra. Longe de confirmar as previses pessimistas que haviam sido feitas e que a atitude intransigente da
Inglaterra parecia primeira vista corroborar, a importao de
escravos achava-se como nunca florescente. Ser somente com a iminncia de sua extino (l por volta de 1840 e tantos), e sua efetiva interrupo pouco depois, que a questo da imigrao europia

e da colonizao volta a ocupar um primeiro plano das cogitaes


brasileiras. Reativa-se a poltica de povoamento, e a par das colnias oficiais ou mesmo particulares, mas organizadas segundo o
sistema tradicional que consistia em distribuir aos colonos pequenos lotes de terra agrupados em ncleos autnomos, aparece um novo
tipo de colonizao: fixao dos colonos nas prprias fazendas e
grandes lavouras, trabalhando como subordinados e num regime de
parceria. Este tipo de colonizao representa uma transio do
sistema primitivo que resultava na formao de pequenos proprietrios e camponeses independentes, para aquele que se adotar mais
tarde quase exclusivamente: a colonizao por assalariados puros.
E corresponde a um perodo em que comea a se manifestar a premncia do problema imediato da mo-de-obra: convinha mais encaminhar
os imigrantes diretamente para as grandes lavouras necessitadas de
braos.
O ideador do novo sistema ser um grande proprietrio de So
Paulo, lavrador de caf e figura prestigiosa na poltica do pas:
o Senador Nicolau de Campos Vergueiro. Introduziu ele na sua fazenda de Ibicaba, entre 1847 e 1857, 177 famlias de alemes, suos, portugueses e belgas. O exemplo foi imitado por muitos outros
lavradores de caf da provncia de S. Paulo, e em menor escala
noutros lugares. Os resultados do sistema foram, a princpio bons,
e So Paulo chegou a contar cerca de 70 destas colnias. Mas aos
poucos foram-se evidenciando seus inconvenientes. Os proprietrios, habituados a lidar exclusivamente com escravos, e que continuavam a conservar muitos deles trabalhando ao lado dos colonos,
no tinham para com estes a considerao devida sua qualidade de
trabalhadores livres; os contratos de trabalho que os emigrantes
assinavam antes de embaraar na Europa e desconhecendo ainda completamente o meio e as condies do pas onde se engajavam, eram
geralmente redigidos em proveito exclusivo do empregador e no raro com acentuada m-f. Alm disto, a coexistncia nas fazendas,
lado a lado, de escravos que formavam a grande massa dos trabalhadores, e de europeus livres fazendo o mesmo servio que eles, no
podia ser muito atraente para estes ltimos e representava uma
fonte de constantes atritos e indisposies. Doutro lado, o recrutamento de colonos na Europa se fazia sem maior cuidado; os agentes dele incumbidos no tinham outra preocupao que o nmero,
pois por ele se calculava sua remunerao. Aceitavam qualquer candidato, sem indagar da sua prestabilidade para o trabalho agrcola, e sobretudo o pesado esforo exigido por uma agricultura tropical de desbravamento. Chegavam a emigrar para o Brasil no raro
at enfermos e velhos invlidos. Pode-se imaginar o desapontamento
e a indisposio dos fazendeiros para com seus colonos quando, depois de longa e demorada espera, recebiam destas turmas de trabalhadores imprestveis a que se tinham prendido por contratos que
eram obrigados agora a cumprir!
Nestas condies, no de admirar que de parte a parte comeassem a surgir descontentamentos. Os proprietrios vo perdendo
interesse por um sistema to cheio de percalos e dificuldades.
Doutro lado, alarma-se a opinio pblica na Europa, em particular
na Alemanha e em Portugal, donde provinha ento a maior parte da
imigrao para o Brasil, com a sorte aqui reservada para seus com-

patriotas emigrados. Sucedem-se os inquritos oficiais, e em grande maioria eles so desfavorveis e desaconselham a emigrao. Desencadeia-se ento contra ela forte campanha, e a emigrao para o
Brasil chega a ser proibida na Alemanha em 1859. A corrente de imigrantes alemes tornar-se, depois de 1862, quase nula; quanto
portuguesa, diminuir de mais de 50%.
Interrompe-se assim novamente o fornecimento de trabalhadores
europeus para as fazendas. Alis a regio onde o problema da mode-obra era mais agudo, o oeste despovoado de So Paulo, e onde se
desenvolvia mais ativamente a lavoura do caf, comear por esta
poca a encontrar maiores facilidades em abastecer-se de escravos,
graas ao fato de outras regies cafeicultoras (o vale do rio Paraba e adjacncias) alcanarem ento o apogeu do seu desenvolvimento e entrarem numa fase de estabilizao precursora da prxima
decadncia; reduzia-se assim sua concorrncia no mercado de mode-obra.
A situao voltar a tornar-se aguda em 1870, em virtude sobretudo do considervel incremento da lavoura cafeeira no decnio
anterior. Alm disto, como vimos, ento que a escravido recebe
seus primeiros grandes golpes que fazem prenunciar sua prxima extino; isto constituir um forte estmulo para medidas de fomento
imigrao. Elas viriam ao encontro de uma situao internacional
favorvel: de um lado, inicia-se nos Estados Unidos uma poltica
de restries da imigrao; esta tinha de procurar outras direes, e o Brasil, em pleno florescimento econmico, ser uma delas. Doutro lado, entrava em cena um novo pas de grande emigrao, a Itlia, como resultado das perturbaes polticas e sociais
por que atravessava. E o italiano, tanto pela questo de clima,
como de afinidade maior com as condies do Brasil, adaptar-se-
melhor e mais facilmente que o alemo e outras populaes do norte
da Europa que dantes formavam os principais contingentes emigratrios que se dirigiam para a Amrica. Alm disto, o italiano um
trabalhador mais rstico e menos exigente; aceitar de boa vontade
as duras tarefas da lavoura brasileira. A emigrao italiana para
o Brasil, muito escassa at 1875, subir em 1876 para quase 7.000
indivduos; e no ano seguinte, com mais de 13.000, superar largamente todas as demais correntes, inclusive a portuguesa, at ento
na vanguarda e que mal atingir 8.000. Da por diante e at o sculo atual, a imigrao italiana conservar sempre, e com grande
vantagem, este primeiro lugar.
Nesta fase que ora se inicia, a imigrao no Brasil tomar um
novo rumo. Abandona-se o sistema de parceria adotado anteriormente, e os trabalhadores sero fixados nas fazendas como simples assalariados; isto , a sua remunerao deixar de ser feita com a
diviso do produto, passando a realizar-se com o pagamento de salrios. Obviavam-se com isto alguns dos principais inconvenientes
do sistema anterior, fazendo desaparecer as dvidas que sempre
surgiam por ocasio da fixao das quotas que cabiam respectivamente ao empregador e ao empregado. Alm disto, em vez de preceder
vinda do imigrante com contratos j assinados na Europa, o governo tomar o assunto a seu cargo, limitando-se a fazer a propaganda nos pases emigratrios e pagando o transporte dos imigrantes at o Brasil. Chegando aqui, eles eram distribudos pelas di-

ferentes fazendas de acordo com as necessidades delas e os pedidos


feitos.
Este processo de recrutamento e fixao dos imigrantes passou
a ser denominado "imigrao subvencionada", reservando-se o nome
de "colonizao" ao primitivo sistema de localizao dos imigrantes em pequenas propriedades agrupadas em ncleos. Ambos os sistemas tero seus partidrios. A "imigrao" tem naturalmente a preferncia dos maiores e mais diretos interessados: os proprietrios
necessitados de braos. Resolviam com ela, desde logo e sem delongas, o seu problema de trabalho. O plano da "colonizao" no apresentava soluo to pronta e imediata; mas suas perspectivas
eram mais amplas. Argumentavam seus partidrios que o principal
era incrementar o povoamento do pas; a questo de braos para a
grande lavoura resolver-se-ia naturalmente no futuro como conseqncia de tal incremento: dos ncleos coloniais sairiam logo os
trabalhadores necessrios. E havia a vantagem de tornar a imigrao para o Brasil muito mais atraente, oferecendo aos candidatos,
desde logo, a possibilidade de se tornarem proprietrios. Sem contar as vantagens de ordem social, pois formavam-se assim verdadeiros povoadores, fixados na terra e com ela identificados, em vez
de populaes flutuantes e desenraizadas de mercenrios.
A razo ltima estava com eles, certamente. Mas nada puderam
contra o interesse poderoso dos proprietrios necessitados de braos e que precisavam de uma soluo imediata para o problema premente de mo-de-obra que enfrentavam. Sobretudo nas regies onde a
grande lavoura dominava de uma forma absoluta, particularmente em
So Paulo, nunca se cuidar em escala aprecivel da organizao de
ncleos coloniais de pequenas propriedades. Os imigrantes que chegavam eram poucos para as necessidades da lavoura cafeeira sempre
em franco progresso, e a quase totalidade deles se fixaro nas fazendas como simples assalariados.
O sistema de "colonizao" ter mais sucesso no Extremo-Sul do
pas (Rio Grande, Santa Catarina, Paran), e em maiores propores
no Esprito Santo, longe nestes casos da ao perturbadora e absorvente da grande lavoura. Encontrar a o interesse e o estmulo
dos governos locais das provncias, que procuraro solucionar com
ele o problema de seus territrios quase desertos, e fomentar com
o povoamento as atividades econmicas e as rendas pblicas. Para o
norte do Brasil a questo no se propor: esta parte do pas nunca
receber uma corrente aprecivel de imigrantes europeus, apesar do
interesse que muitas vezes se tomou l pelo assunto. Havia a o
obstculo do clima, menos atraente para as populaes da Europa,
bem como de uma situao econmica estacionria, se no decadente.
O Sul, pela sua riqueza e prosperidade, e favorecido ainda por um
clima mais favorvel, tornara-se o plo nico de atrao, no Brasil, das correntes imigratrias.
Em conjunto, a "imigrao" (no sentido restrito dado palavra) superar sempre, de muito, a "colonizao". As principais dificuldades que tornaram to difcil, no primeiro momento, o engajamento de trabalhadores livres nas fazendas, sero vencidas nesta
segunda fase mais madura e ativa da imigrao europia. De um lado
os proprietrios, j com dificuldades muito maiores de mo-deobra, e contando cada vez menos com outros recursos alm do imi-

grante europeu, procuraro ter com ele mais consideraes e tratlo de acordo com sua condio de homem livre. Mais tarde, alis,
comear tambm a intervir uma legislao protetora que assegurar
algumas garantias e melhores condies de vida para os trabalhadores rurais. Doutro lado, o abandono do sistema de parceria e a adoo do salariado afastou, como vimos, uma das principais causas
de atritos e desentendimentos; um salrio fixo, em regra por tarefa e estabelecido por normas e praxes gerais, eliminou qualquer
margem para dvidas. Finalmente, na regio em que sobretudo se iriam agora fixar os imigrantes, o oeste de So Paulo, a proporo
dos escravos para os trabalhadores livres se reduziria muito; a
massa escrava, em declnio desde a abolio do trfico, j no era
suficiente para suprir os setores de ocupao mais recente; os escravos eram a em minoria. A maior parte das fazendas de caf instaladas depois de 1880, contar sobretudo e quase unicamente com
trabalhadores livres. Desaparece assim mais uma circunstncia geradora de dificuldades para o trabalho livre, e que era sua coexistncia nas mesmas fazendas e em iguais tarefas com o trabalho
servil.
O progresso da imigrao no ltimo quartel do sculo ser rpido. Ela comea a crescer depois de 1871, atingindo em 1886 pouco
mais de 30.000 indivduos. No ano seguinte, quando a abolio do
regime servil se mostrava j iminente, salta bruscamente para
55.000; e no prprio ano da abolio (decretada como vimos em maio
de 1888) sobe para mais do dobro deste nmero (133.000). Da por
diante, e at o fim do sculo, a imigrao conservar-se- sempre
num nvel mdio anual largamente superior a 100.000.
Mas se este progresso do trabalho livre foi em grande parte
condicionado pela decadncia do regime servil, inversamente ele
acelerar consideravelmente a decomposio deste ltimo. Pondo em
evidncia as suas contradies no que diz respeito sua insuficincia, tanto quantitativa como qualitativa, ir cada vez mais
minando suas bases e apontando para o caminho do futuro. Doutro
lado, a presena do trabalhador livre, quando deixa de ser uma exceo, torna-se forte elemento de dissoluo do sistema escravista. Atravs do exemplo e da palavra, ela conspira permanentemente
contra a disciplina e submisso do escravo. Se dantes a servido
corrompia o homem livre, agora a liberdade que corrompe o escravo. Quando os abolicionistas comeam a agir nas fazendas, pregando
a revolta e a fuga dos cativos, seus principais colaboradores sero os trabalhadores livres que levam aos escravos o exemplo e a
palavra benfazejos da liberdade.

20
Sntese da Evoluo
Econmica do Imprio

A SEGUNDA metade do sc. XIX assinala o momento de maior


transformao econmica na histria brasileira. certo que se
trata de um prolongamento da fase anterior, e resulta em ltima
anlise da emancipao do pas da tutela poltica e econmica da
metrpole portuguesa. Mas a primeira metade do sculo de transio, fase de ajustamento nova situao criada pela independncia
e autonomia nacional; a crise econmica, financeira, poltica e
social que se desencadeia sobre o Brasil desde o momento da transferncia da corte portuguesa em 1808, e sobretudo da emancipao
poltica de 1822, prolonga-se at meados do sculo; e se verdade
que j antes deste momento se elaboram os fatores de transformao, somente depois dele que amadurecem e produzem todos os frutos que modificariam to profundamente as condies do pas. Expandem-se ento largamente as foras produtivas brasileiras, dilatando-se o seu horizonte; e remodela-se a vida material do Brasil.
Isto j se comea a observar nitidamente logo depois de 1850.
Como j foi referido anteriormente (cap. 15), a abolio do trfico africano consumada naquele ano, ter por efeito imediato desencadear as foras renovadoras em gestao. O pas entra bruscamente num perodo de franca prosperidade e larga ativao de sua
vida econmica. No decnio posterior a 1850 observam-se ndices
dos mais sintomticos disto: fundam-se no curso dele 62 empresas
industriais, 14 bancos, 3 caixas econmicas, 20 companhias de navegao a vapor, 23 de seguros, 4 de colonizao, 8 de minerao,
3 de transporte urbano, 2 de gs, e finalmente 8 estradas de ferro. Boa parte destes empreendimentos e outros semelhantes que aparecem pela mesma poca no representa mais que especulao estimulada pela sbita libertao dos capitais dantes invertidos no trfico africano, bem como pela inflao de crdito e emisses de papel-moeda que ento se verificam. E como tambm foi notado, esta
especulao terminar no grave desastre das crises financeiras de
1857 e 1864.
H contudo um fundo mais slido e um progresso efetivo. O Brasil inaugurava-se num novo plano que desconhecera no passado, e
nascia para a vida moderna de atividades financeiras. Um incipiente capitalismo dava aqui seus primeiros e modestos passos. A incorporao das primeiras companhias e sociedades, com seu ritmo
acelerado e apesar dos exageros e certo artificialismo, assinala
assim mesmo o incio de um processo de concentrao de capitais
que embora ainda acanhado, representa ponto de partida para uma
fase inteiramente nova. Ele servir de motor para a expanso das
foras produtivas do pas cujo desenvolvimento adquire um ritmo
aprecivel. Sem contar os grandes empreendimentos como estradas de
ferro e empresas de navegao a vapor, instalam-se, embora ainda
muito rudimentares, as primeiras manufaturas de certo vulto; o co-

mrcio, em todas suas modalidades, se expande. Mas sobretudo na


agricultura que se observar este crescimento da produo brasileira. A lavoura do caf, gnero ento de largas perspectivas nos
mercados internacionais, contar com uma base financeira e de crdito, bem como um aparelhamento comercial suficiente que lhe permitiro a considervel expanso analisada em captulo anterior
(cap. 16).
Todo este progresso, embora atravs de crises de crescimento
mais ou menos graves e prolongadas, estender-se- da por diante
sempre em marcha segura, at o sculo presente. Haver uma interrupo mais grave e de conseqncia mais profunda: a guerra em que
o Brasil se empenha, ao lado da Argentina e do Uruguai, contra o
Paraguai, e que envolve o pas durante cinco anos (1865-1870) na
mais sria crise internacional de sua histria. Sem preparo suficiente e em plena crise de formao e crescimento, o Brasil enfrentar uma guerra longa e rdua que por prova todos seus recursos. Sair vitorioso, mas muito abatido. No terreno econmico
os resultados da vitria sero nulos; nada se podia lucrar da derrota de um vizinho que embora militarmente forte e bem aparelhado,
era economicamente dbil e ficou reduzido pela guerra ltima extremidade. O Paraguai no poder nem pagar uma parcela sequer da
dvida de guerra, que ficar em suspenso at poca recente em que
graciosamente cancelada. O nico resultado positivo da vitria
brasileira alm da ocupao de pequena rea fronteiria sem maior interesse , ser assegurar o franqueamento definitivo da livre
navegao dos rios Paraguai e Paran, de grande importncia no
Brasil para as comunicaes com a provncia de Mato Grosso. Mas
isto mesmo no ter grande significao econmica imediata: Mato
Grosso, provncia pobre e ainda sem perspectivas no momento, no
poder aproveitar-semuito das vantagens obtidas com esta liberdade
de comunicaes. Alis, a via fluvial perder mais tarde sua importncia vital quando Mato Grosso se liga ao litoral Atlntico
por estrada de ferro direta.
Mas se no produziu resultados positivos de expanso econmica
aprecivel, a guerra do Paraguai, inversamente, comprometeu seriamente as finanas do Brasil. As grandes despesas com que arcou
contam entre os principais fatores do desequilbrio da vida financeira do pas ento verificado e de to funestas repercusses durante um longo perodo posterior. No poder mais o Imprio equilibrar seus oramentos, que se achavam em estado precrio e se encontram agora irremediavelmente gravados. Acentuam-se os males resultantes de emprstimos, sobretudo externos, e emisses vultosas
de papel inconversvel a que se foi obrigado a recorrer a fim de
custear as despesas da guerra. O saneamento das finanas pblicas
e o estabelecimento de um sistema monetrio estvel e slido, problema de soluo j to difcil nas condies normais do Brasil,
sero definitivamente comprometidos pela guerra; e o Imprio extinguir-se- vinte anos depois dela sem ter podido ainda estabelecer no pas a ordem financeira, to necessria sua consolidao
econmica. A guerra do Paraguai tem nisto uma parcela importante
de responsabilidades.
Mas apesar disto, o progresso material do Brasil, j bem lanado antes do conflito, e embora atenuado no seu curso, retoma lo-

go depois um ritmo ascensional rpido e seguro. O decnio que o


segue imediatamente, e que vai de 1870 a 1880, ser contado como
um dos momentos de maior prosperidade nacional. Prova da capacidade de recuperao de um organismo econmico em pleno crescimento.
O surto de atividades observado desde 1850, ganha novo impulso e
no se interrompe mais. Os diferentes empreendimentos industriais,
comerciais e sobretudo agrcolas continuam a se multiplicar em
ritmo crescente; e j se comea a observar a concentrao de capitais de certo vulto. Esta acumulao capitalista provm sobretudo
da agricultura, cuja prosperidade notvel e oferece larga margem
de proveitos. Alm disto, a substituio dos escravos por trabalhadores livres (que neste perodo, como vimos, comea a se intensificar) mobiliza os capitais que dantes se invertiam e imobilizavam naquela propriedade humana. Os grandes lavradores j no precisaro, como no passado, inverter a maior parte dos seus recursos
em escravos, recorrendo para isto muitas vezes a crditos onerosos; e grandes disponibilidades de capital at ento fixos, se
tornam circulantes e desembaraados para outras aplicaes alm do
pagamento do trabalho agrcola.
Doutro lado, aparelha-se a vida financeira do pas. A multiplicao dos bancos, das empresas financeiras em geral, das companhias de seguros, dos negcios de bolsa, permitem captar e mobilizar em escala que se vai fazendo significativa, as fontes da acumulao capitalista. Aparecer no Brasil uma rplica, modesta
embora e muito afastada de seus modelos, das grandes praas financeiras da Europa e dos Estados Unidos, com uma atividade e ritmo
de vida que procuram aproximar-se delas. Numa palavra, a antiga
colnia segregada e vegetando na mediocridade do isolamento, se
moderniza e se esfora por sincronizar sua atividade com a do mundo capitalista contemporneo.
Com as iniciativas privadas colaborar o Estado, arrastado no
movimento67; e sobretudo o capital estrangeiro (o ingls em particular), vido de captar em seu benefcio as atividades de uma jovem nao em pleno florescimento. Os grandes empreendimentos industriais (estradas de ferro, aparelhamento porturio, obras urbanas, etc), embora indispensveis e condio essencial de qualquer
realizao posterior, estavam ainda, na maior parte, alm das possibilidades do capital privado indgena que apenas ensaiava seus
primeiros passos. O capital estrangeiro e o Estado tomam-nos a seu
cargo. Este ltimo, alis, no mais das vezes, no servir seno de
empresrio, levantando emprstimos no exterior para realizar os
empreendimentos. Em outros casos, como se deu na maior parte das

No do programa deste livro a histria poltica e social do Brasil. Mas convm lembrar aqui o papel que o imprio representou nesta conjuntura. Ele sempre
constituiu uma fora conservadora, no raro reacionria, que s muito prudentemente acompanhava o surto de renovao que perpassava na vida brasileira. Quando
cedia presso dos acontecimentos, era para firmar-se logo depois numa imobilidade intransigente. J vimos isto, embora muito incidentemente, no caso da escravido. O Imprio no se mostrar mais progressista com relao s demais reformas econmicas e sociais exigidas pela conjuntura do momento. E ser esta
qui a causa fundamental do seu desaparecimento. Notemos que por "Imprio" no
entendo aqui unicamente a administrao pblica e a estrutura poltica, mas o
conjunto das instituies, bem como a posio ideolgica dominante no regime imperial.

67

estradas de ferro, intervir apenas estimulando o capital estrangeiro com a concesso de garantia de juros.
Tudo isto resultar numa completa remodelao material do Brasil. O Imprio, quando em 1889 se extingue e substitudo pela
Repblica, ter coberto uma larga e importante etapa da evoluo
econmica do pas. Vejamos alguns ndices ilustrativos do nvel
atingido. A populao crescera para 14 milhes de habitantes; nas
categorias mais elevadas desta populao vamos encontrar riqueza e
bem-estar que de certa forma se emparelham com suas correspondentes do velho continente, o que no observamos em nenhum outro momento do passado. H fortunas de certo vulto, e no so excepcionais; e um nvel de vida elevado a que no falta nenhum requinte
contemporneo da abastana. O intercmbio comercial externo do
Brasil cifrava-se em cerca de 500.000 contos (50 milhes de libras
esterlinas-ouro), o que colocava o pas entre os participantes
significativos do comrcio internacional. As rendas pblicas nacionais ascendiam a 150.000 contos (15 milhes de libras)68; e a
riqueza total do pas avaliava-se em 20.000.000 de contos (embora
este clculo seja meramente apreciativo, pois faltam dados para
uma avaliao aproximadamente segura).
O aparelhamento tcnico se desenvolvera bastante. As estradas
de ferro, cujo estabelecimento data de 1852, somavam cerca de
9.000 km de linhas em trfego, e outros 1.500 em construo. A navegao a vapor se estendera largamente, e alm das linhas internacionais, articulava todo o longo litoral brasileiro desde o Par
at o Rio Grande do Sul; prolongava-se ainda para o Sul, e pelo
Rio da Prata e rios Paran e Paraguai, comunicava Mato Grosso com
o resto do pas. No Amazonas tambm subia as guas do rio at Tabatinga, na fronteira do Peru, e ramificava-se pelos principais
afluentes: Madeira, Negro, Tocantins. A navegao fluvial a vapor
se instalara tambm em outros rios menores distribudos ao longo
da costa brasileira e penetrando o interior: Itapicuru (Maranho),
Parnaba (limite do Maranho e do Piau), Paraguau (Bahia), Itaja (Santa Catarina), Guaba e Pardo (Rio Grande do Sul); bem como
no So Francisco, o grande rio que estabelecia a nica ligao
central entre o norte e o sul do pas. Esta navegao somava ao
redor de 50.000 km de linhas em trfego regular.
Menos ampla era a rede rodoviria; pouco se ter feito para
transformar ou melhorar os deficientes caminhos herdados da colnia. O que se explica: no chegara ainda a era do automvel, e nas
grandes distncias em terreno acidentado e difcil que separam o
Brasil (exigindo portanto vias de grande custo), o transporte por
viaturas de trao animal no representava soluo vantajosa e
prefervel ao antigo processo da carga; continuar-se- por isso,
onde no havia transporte ferrovirio ou fluvial, com o sistema
tradicional, o lombo de burro, para que os velhos caminhos eram
suficientes. De estradas de rodagem de certo vulto, o Imprio legar apenas a "Unio e Indstria", entre Petrpolis e Juiz de Fora, isto , ligando as provncias do Rio de Janeiro e Minas Gerais; e a estrada de "Graciosa" que vencia a Serra do Mar entre

No so computadas aqui as rendas provinciais e municipais que constituem alis quota relativamente pequena.

68

Curitiba e Antoninana provncia do Paran


Assim, de um modo geral, o Brasil realizara um grande avano
no sistema de transportes, e apesar de suas deficincias (como em
particular a desconexo das linhas e falta de um plano geral e de
conjunto), ter lanado as bases de todo seu desenvolvimento futuro. Em termos relativos, o progresso no perodo que ora nos ocupa
ser mais acelerado que em qualquer outro momento posterior. interessante observar aqui uma conseqncia de ordem geral importante que resulta da introduo do vapor na navegao martima, e que
vem a ser uma mudana profunda na orientao das grandes articulaes do pas. Desde fins do sc. XVIII estas se tinham voltado para a via terrestre ou fluvial, mas interior, com tendncia a duplicar e mesmo substituir as ligaes martimas entre os pontos
extremos do territrio. Embora a populao se distribusse sobretudo ao longo da faixa costeira, por terra preferentemente, em
virtude da dificuldade da navegao a vela e deficincia de portos
naturais, que comeavam a se articular os diferentes setores do
pas. O emprego do vapor facilitar e avantajar de tal forma a
navegao martima, que esta desbancar completamente aquelas comunicaes terrestres que comeavam a se estabelecer e desenvolver. Sero abandonadas, ou quase, e o pas voltar ao primitivo
sistema dos primeiros tempos de completo isolamento, por via interior, dos diferentes ncleos esparsos ao longo do litoral, que se
ligaro doravante unicamente pela via martima69.
Alm das vias de transporte, o imprio deixar tambm uma desenvolvida rede telegrfica de quase 1.000 km de linhas, articulando todas as capitais e cidades mais importantes do pas. Isso
sem contar os cabos submarinos transocenicos que o ligavam a diferentes partes da Europa e Amrica.
Realizara-se tambm um relativo "progresso industrial; das manufaturas txteis em particular, de que se contam no fim do Imprio cerca de cem estabelecimentos de certo vulto. A localizao
dos centros txteis obedecer a dois critrios que naturalmente
so fundamentais: densidade demogrfica (donde facilidade de mode-obra e mercados prximos) e vizinhana das fontes de produo
da matria-prima (quase s algodo). A questo da energia nestas
indstrias relativamente pequenas era ainda secundria. Concentrase assim a indstria txtil no Rio de Janeiro (capital e algumas
cidades maiores prximas); em Minas Gerais, particularmente Juiz
de Fora, cidade que surge depois da Independncia e se tornar a
principal da provncia; centros do Nordeste (de populao densa e
larga produo algodoeira): Pernambuco e Bahia, sobretudo. Finalmente, no Maranho, e precisamente em Caxias, centro importante de
produo algodoeira. So Paulo, que ser no sculo atual, e com
imensa vantagem, o grande ncleo industrial do Brasil, ainda figura em segundo plano.
A questo de mo-de-obra nestes centros maiores e onde se localiza a indstria, resolver-se- facilmente e a baixo preo. O
que ser alis o fator mximo da sua prosperidade. A a populao

S muito recentemente, graas ao progresso ferrovirio e ao emprego do automvel e do caminho, e bem em nossos dias, do transporte areo, as rotas interiores do Brasil se vo novamente reconstituindo.

69

marginal, sem ocupao fixa e meio regular de vida, era numerosa,


fruto de um sistema econmico dominado pela grande lavoura trabalhada por escravos. A populao livre, mas pobre, no encontrava
lugar algum naquele sistema que se reduzia ao binmio "senhor e
escravo". Quem no fosse escravo e no pudesse ser senhor, era um
elemento desajustado, que no se podia entrosar normalmente no organismo econmico e social do pas. Isto que j vinha dos tempos
remotos da colnia, resultava em contingentes relativamente grandes de indivduos mais ou menos desocupados, de vida incerta e aleatria, e que davam nos casos extremos nestes estados patolgicos da vida social: a vadiagem criminosa e a prostituio. Ambos
se disseminavam largamente em todas as regies de certa densidade
demogrfica. A indstria nascente, para que o trabalho escravo
mostrar-se- desde logo ineficaz, encontrar naqueles setores da
populao um largo, fcil e barato suprimento de mo-de-obra. E
ser esta a origem do proletariado industrial brasileiro, o que
explicar no futuro muito das suas caractersticas e da sua evoluo.
este um dos aspectos mais progressistas, se no o maior deles, da nascente industrializao brasileira, pois permitir entrosar no trabalho produtivo normal uma categoria importante da
populao que vivera at a margem dele. Apesar destes comeos,
a indstria brasileira no sair to cedo da sua mediocridade, e
lutar com dificuldades que lhe limitam consideravelmente os horizontes. Tambm no resolver por isso, de uma forma ampla, nenhuma
das contradies e dos problemas econmicos e sociais do pas. Todas as condies vigentes, a comear pelo prprio sistema fundamental da nossa organizao econmica, conspiravam contra ela.
Mantivera-se a estrutura legada pela colnia em que domina uma atividade produtiva assente no trabalho escravo e voltada inteiramente para uns poucos gneros agrcolas destinados exportao.
Nisto se concentrava e disto dependia ainda a vida do pas, apesar
de todas as transformaes operadas. Continuava assim a no sobrar
margem aprecivel para outras atividades; sem contar que em particular as manufaturas dependiam de condies e habilitaes tcnicas que a rudimentar e primitiva comunidade escravocrata brasileira no estava em condies de proporcionar. Faltava sobretudo o
que a moderna indstria fabril e mecanizada exige como condio
essencial de vida: um mercado amplo e em contnua expanso, o que
as condies sociais e econmicas da grande massa da populao
brasileira no podiam oferecer. No era assim possvel s manufaturas nacionais concorrerem com a importao estrangeira proveniente de indstrias altamente desenvolvidas, em constante e acelerado progresso. Era a esta que caberia satisfazer s necessidades
limitadas do pas; as manufaturas indgenas s excepcionalmente
estariam em condies de supri-las.
A economia brasileira estava assim presa num crculo vicioso
de que somente transformaes futuras de vulto a poderiam livrar:
ela se fundava e hauria suas foras precisamente naquilo que constitua sua fraqueza orgnica, a grande lavoura produtora de gneros de exportao. Se era nesta que se baseavam a riqueza e a produtividade nacionais, era ela tambm, em ltima anlise, a responsvel pelas acanhadas perspectivas do pas. Disfarava-se momenta-

neamente esta profunda contradio graas ao virtual monoplio, de


que gozava o Brasil, da produo de um gnero cuja procura nos
mercados internacionais no cessava de se expandir: o caf. Alguns
outros produtos da mesma categoria econmica reforavam, embora em
plano muito inferior e modesto, esta situao: o acar, j nos
estertores de uma agonia prxima; o algodo, mais ou menos estacionrio e sem perspectiva; a borracha, que graas aos automveis
e seus pneumticos estar destinada a um futuro magnfico, e que,
nativa do vale amaznico, daria momentaneamente ao Brasil o monoplio de uma mercadoria de grande consumo internacional; o cacau,
tambm nativo da Amaznia e que se cultivar sobretudo em Ilhus
(Bahia). Estes produtos representam praticamente a totalidade da
exportao brasileira dos ltimos anos do Imprio; o que quer dizer, numa economia como a nossa, a melhor parte das atividades
produtivas do pas e o que havia de fundamental na sua estrutura.
Base econmica, como se v, muito precria, e dependendo de conjunturas incertas e inteiramente fora do nosso alcance; o que o
correr do tempo, alis, se incumbiria de dolorosamente mostrar.
Mas est-se ainda longe deste momento fatal em que nos faltariam sob os ps os fundamentos da nossa vida econmica. Estamos
ainda numa fase em que graas sobretudo e quase unicamente ao caf, a economia brasileira se expande; as finanas pblicas, apesar
dos deficits constantes, podiam fazer face s mais prementes necessidades administrativas e realizar algumas obras de vulto; at
a moeda, sempre to precria, fortalecer-se- e gozar de certa
estabilidade nos ltimos anos da monarquia (basta dizer que o ouro
e a prata chegaram a circular normalmente sem que os expulsasse a
massa de papel inconversvel que formava o meio circulante do pas); o crdito brasileiro no exterior era slido, o que assegurava
inverses crescentes de capitais estrangeiros, sobretudo emprstimos pblicos. Este afluxo constante de capitais vindos de fora,
garantia o equilbrio do balano de contas exteriores e das finanas pblicas que sem ele, e mesmo com todos os progressos do pas,
no se teria podido manter. A economia brasileira ajustar-se- inteiramente a este sistema de equilbrio, e embora ele representasse um saque ilimitado sobre o futuro, no apresentava no
momento inconveniente algum. O nico risco seria o estancamento
sbito desta fonte larga e generosa, o que naturalmente traria o
colapso de todo sistema. Mas nada fazia supor tal eventualidade,
pois tudo corria admiravelmente bem para ambas as partes. Ainda
nas vsperas da Repblica, no mesmo ano em que esta proclamada
(1889), o governo imperial levantar em Londres seu ltimo e mais
vultoso emprstimo, da importncia considervel de quase 20 milhes de libras, destinado a converter diferentes crditos anteriores e pagar juros e amortizaes, vencidos. Isto j se tornara um
recurso normal: quando no se podia pagar uma dvida vencida, ela
se saldava com um novo emprstimo...
Est claro que este processo de equilbrio, embora proporcionasse uma prosperidade momentnea, no deixava de evidenciar suas
debilidades congnitas. J referi anteriormente que isso tornava
impossvel o estabelecimento de um sistema monetrio e financeiro
slido e normal. O Imprio viveu neste terreno de expedientes e ao
sabor das circunstncias do momento. As oscilaes do volume do

meio circulante independiam quase inteiramente do estado dos negcios, e eram funo apenas da situao das finanas pblicas. So
os dficits do Tesouro que regulam o montante da moeda emitida. O
que impediu conseqncias mais graves que ocorreu, neste perodo
que analisamos, uma certa coincidncia entre os dficits crnicos
das finanas pblicas (donde emisses repetidas) e a contnua expanso da economia do pas. Ela contou assim sempre, de um modo
geral, com numerrio suficiente; e as emisses no degeneravam em
inflao papelista. Assim as fortes emisses realizadas durante a
guerra do Paraguai foram logo absorvidas normalmente; e poucos anos depois, em 1875, j se faziam sentir restries do meio circulante; lanou-se ento mo do expediente de emisses bancrias
(embora inconversveis). Em 1878, novas emisses para cobrir despesas pblicas extraordinrias70; e apesar disto, sete anos depois,
uma sensvel retrao monetria que faz recorrer novamente ao processo de bancos emissores.
Logo se v o que h de precrio e irregular nesta poltica monetria orientada pelo acaso e por expedientes de momento. Ela no
podia impedir, como no impediu, um desajustamento crnico e mais
ou menos amplo. Donde a instabilidade financeira permanente, as
violentas oscilaes da moeda, refletidas no cmbio exterior e no
seu poder aquisitivo interno; as no menos bruscas e fortes contraes e expanses do meio circulante, do crdito, das atividades
financeiras, sem correspondncia alguma com a situao econmica
real do pas. No gozou o Brasil sob o Imprio, apesar de todos os
progressos realizados, em nenhum momento, pode-se dizer, de estabilidade e segurana financeira. O que isto representou como obstculo ao seu desenvolvimento normal difcil de avaliar; mas no
h dvida de que tal instabilidade o principal responsvel pela
falta de consolidao da vida econmica e social brasileira e pela
feio catica que toma a evoluo da nossa economia. Todas as iniciativas tero sempre vida aleatria; a produo viver sempre
em sobressaltos; todas as atividades tero carter acentuadamente
especulativo, e tanto podem levar fortuna sbita e inesperada,
como runa, sem margem para previses medianamente seguras.
O resultado disto observar-se-, entre outros efeitos, na singular instabilidade das fortunas privadas e das situaes financeiras dos indivduos. Raros sero os patrimnios brasileiros que
atravessariam mais de uma gerao, e os casos de vrios extremos
financeiros no curso de uma s existncia so quase normais. Naturalmente outros fatores sociais e tambm polticos contribuem para
isto; mas o papel da instabilidade financeira do pas foi sempre,
sem dvida, dos mais relevantes neste panorama de insegurana que
caracteriza a vida brasileira desde a segunda metade do sculo
passado.
Dominando contudo estas contradies da evoluo econmica do
Brasil nesta fase que nos ocupa, est sem dvida, como j foi assinalado, a questo do trabalho. A decadncia da escravido, representada concretamente pela ininterrupta reduo da massa escrava e a crise crnica de mo-de-obra, punha o pas constantemente

Com uma revolta local, mas muito intensa, no Nordeste; e com o socorro aos
flagelados pela seca naquela mesma regio.

70

na iminncia do colapso de seu sistema produtivo. O alarma despertado pelo assunto foi sempre, alis, considervel, e isto se refletia em largas agitaes polticas no Parlamento, na imprensa,
nas acirradas polmicas da poca. No faltava quem visse na abolio da escravido o termo da economia da grande lavoura; considerava-se que no seria possvel ajustar a ela o trabalho livre e
assalariado. Sobretudo do imigrante europeu. Um observador holands, destacado pelo governo do seu pas para estudar a cultura cafeeira no Brasil71 e que escrever o melhor trabalho que possumos
sobre o assunto, chega em 1883, depois de longas e cuidadosas observaes, concluso de que efetivamente o progresso da lavoura
cafeeira, em face da iminncia da abolio do trabalho escravo,
estava irremediavelmente comprometido. E cita a propsito a opinio da maioria das pessoas por ele consultadas no curso de suas viagens e seus estudos. Falhar a previso, e a expanso da lavoura
do caf continuar como dantes, se no com ritmo ainda mais acentuado, sob o regime do trabalho livre de imigrantes europeus. Mas
a adaptao no ser fcil, e no se far sem um compromisso de
que resultaria um tipo de relaes de trabalho que sem serem servis, conservaro traos acentuados do regime abolido. E ser esta
alis, uma das principais fontes de contradies econmicas e sociais da fase que seguir.
Resta uma ltima ordem de consideraes relativamente ao perodo que ora se encerra. a grande modificao do equilbrio demogrfico e geo-econmico do pas no curso da segunda metade do sculo passado. Este fato j foi assinalado quando se estudou o desenvolvimento das regies cafeicultoras do Centro-Sul (Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo) e a decadncia do Nordeste. Do empobrecimento deste ltimo setor, densamente povoado desde a colnia, vo resultar correntes demogrficas fortes e constantes que
dali se dirigem em demanda de regies com melhores perspectivas.
Este movimento de populaes tornar-se- particularmente ativo depois da grande seca de 1877-80, que despovoar o interior nordestino do Cear at a Bahia. As regies beneficiadas por esta emigrao sero o vale amaznico (graas extrao da borracha); o
sul da Bahia (produo de cacau em progresso); finalmente e sobretudo So Paulo, o grande plo de atrao. O desequilbrio em favor
deste ltimo, que j comeava a beneficiar-se com a larga imigrao estrangeira, tornar-se- cada vez mais profundo, e vai preparando o novo So Paulo to diferente dos nossos dias; um So Paulo
que econmica, social e demograficamente contrasta to profundamente com o resto do pas. Fato este prenhe das mais amplas e graves conseqncias.
De menor importncia, mas assim mesmo de grande expresso no
futuro, ser outro fato demogrfico que pertence segunda metade
do sculo passado: a colonizao estrangeira no Extremo Sul do
pas; particularmente no Rio Grande, e menos intensamente em Santa
Catarina e no Paran. Ao contrrio de So Paulo, nestas regies
temperadas onde no existe a grande lavoura tropical, o imigrante
no se fixa como assalariado, mas encontra facilidades para aqui
Van Delden Larne. O assunto interessava Holanda por causa da sua colnia de
Java, cuja riqueza consistia precisamente na produo do caf.

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sio de pequenas propriedades, e nestas condies que se estabelece. O sistema de "colonizao" acima definido, aqui predomina
inteiramente. Constitui-se assim, nesta parte do Brasil, um setor
cuja organizao econmica e social bem distinta da do resto do
pas: grande parcelamento da propriedade fundiria, ausncia do
latifndio; em vez de grandes lavouras do tipo do caf, do acar
ou do algodo, que produzem sobretudo para o comrcio exterior,
pequenas culturas e outras atividades de carter local e destinadas ao abastecimento interno do pas: cereais, vinho, produtos de
granja, etc. Isto ter a princpio muito pequena significao na
economia geral brasileira, mas comear a impor-se com o tempo e
hoje, um sculo decorrido daquele incio, j pesa sensivelmente na
vida econmica do Brasil.
Um ltimo fato demogrfico e geo-econmico que cumpre registrar a progressiva ocupao, no Centro-Sul, do grande vcuo deixado entre os ncleos povoados de Minas Gerais, Gois e Mato Grosso, e aqueles, de origem espanhola, fixados ao longo dos rios Paraguai e Paran (hoje compreendidos na Repblica do Paraguai). Este miolo de territrios desertos compreendidos dentro dos limites
ainda tericos do Brasil, comea a ser povoado na segunda metade
do sculo passado por fazendas de gado. A origem dos povoadores da
regio e Minas Gerais, mais densamente ocupada por efeito da intensa minerao do sc. XVIII, agora praticamente extinta. Na sua
marcha para o sudoeste, os mineiros ocuparo primeiro o chamado
Tringulo Mineiro, o territrio situado no ngulo formado pela
confluncia dos rios Parnaba e Grande, formadores do Paran. Esta
regio, que em meados do sculo no contava mais de uns 6.000 habitantes, compreendidos 4.000 ndios semicivilizados, reunir em
fins do Imprio acima de 200.000 indivduos, com um centro urbano
j de certa importncia: Uberaba. O avano do povoamento seguir
da para a regio que forma o sul da provncia de Mato Grosso,
descendo pelo rio Paran. Esta provncia, que no contava por ocasio da Independncia 37.000 habitantes, e pouco mais que isto em
meados do sculo (as estatsticas oficiais do 40.000), somar em
fins do Imprio acima de 200.000. E quase todo, seno todo este
considervel aumento se pode computar na regio pastoril do Sul,
onde tambm, em certos pontos, se explora a erva-mate nativa que
a se encontra. O Norte das minas de ouro decara para sempre. A
principal cidade no ser alis mais a capital que por tradio se
conservar em Cuiab, antigo centro minerador decadente, mas Corumb, que pertence ao Sul.

A REPBLICA BURGUESA
1889-1930

21
Apogeu de um Sistema

A LARGA EXPANSO das foras produtivas e o progresso material


a que assistimos nos ltimos decnios do Imprio ainda se ativaro
mais com o advento da Repblica. Os anos que se seguem e o primeiro decnio do sculo atual assinalam o apogeu desta economia voltada para a produo extensiva e em larga escala, de matriasprimas e gneros tropicais destinados exportao, e que vimos em
pleno crescimento no perodo anterior. Em nenhum momento ou fase
do passado o pas tivera diante de si, neste sentido, perspectivas
mais amplas. Para isto concorrem ao mesmo tempo, estimulando-se
reciprocamente, fatores externos e internos. Entre aqueles encontramos o grande incremento adquirido pelo comrcio internacional;
era o fruto do considervel desenvolvimento da populao europia
e norte-americana em particular, da ascenso do seu nvel de vida,
da industrializao, e finalmente, do aperfeioamento tcnico,
tanto material os sistemas de transporte como da organizao
do trfico mercantil e financeiro. E tudo isto condicionado e estimulado pelo amplo liberalismo econmico que proporcionava a todos os pases e povos da terra uma igual e equitativa oportunidade
comercial. Como resultado disto, alargavam-se os mercados para as
matrias-primas e gneros alimentares tropicais de pases como o
Brasil.
A conjuntura interna, igualmente favorvel, completar este
quadro para oferecer ao pas um mximo de possibilidade no terreno
econmico. A soluo do problema da mo-de-obra, a grande questo
do passado, fora completa: de um lado, pela abolio da escravido
se removera o obstculo oposto ao desenvolvimento do trabalho livre; doutro, pela imigrao subvencionada e contando com o superpovoamento de vrias regies da Europa, se conseguira canalizar
para o Brasil uma forte e regular corrente de trabalhadores. No
se devendo esquecer que este afluxo considervel de imigrantes s
foi possvel graas ao aperfeioamento tcnico da navegao, bem
como ao prprio desenvolvimento econmico do pas, de que ele seria um dos principais estimulantes. O entrelaamento de causas e
efeitos neste caso, como sempre, completo. , alis em boa parte
o progresso da tcnica moderna que permitir aquele acentuado desenvolvimento da produo brasileira, pondo a seu servio no somente a maquinaria indispensvel (sem os aperfeioados processos
de preparao do caf no teria sido possvel a larga expanso da
sua cultura) e a energia necessria para acion-la (a eletricida-

de), como tambm os transportes ferrovirios e martimos indispensveis para a movimentao atravs de grandes distncias, dos volumes imensos da produo agrcola do pas.
A par destes fatores imediatos, concorre nesta fase para o estmulo das atividades econmicas brasileiras a convulso ocasionada pelo advento da Repblica. No que esta tivesse profundezas polticas ou sociais; a mudana de regime no passou efetivamente de
um golpe militar, com o concurso apenas de reduzidos grupos civis
e sem nenhuma participao popular. O povo, no dizer de um dos
fundadores da Repblica, assistira "bestializado" ao golpe, e sem
conscincia alguma do que se passava. Mas a Repblica agiu como
bisturi num tumor j maduro; rompeu bruscamente um artificial equilbrio conservador que o Imprio at ento sustentara, e que
dentro de frmulas polticas e sociais j gastas e vazias de sentido, mantinha em respeito as tendncias e os impulsos mais fortes
e extremados que por isso se conservavam latentes. Estes se fazem
ento sentir com toda sua fora longamente reprimida, abrindo
perspectivas que a monarquia conservadora contivera ou pelo menos
moderara muito. No terreno econmico observaremos a ecloso de um
esprito que se no era novo, se mantivera no entanto na sombra e
em plano secundrio: a nsia de enriquecimento, de prosperidade
material. Isto, na monarquia, nunca se tivera como um ideal legtimo e plenamente reconhecido. O novo regime o consagrar. O contraste destas duas fases, anterior e posterior ao advento republicano, se pode avaliar, entre outros sinais, pela posio respectiva do homem de negcios, isto , do indivduo inteiramente voltado
com suas atividades e atenes para o objetivo nico de enriquecer. No Imprio ele no representa seno figura de segundo plano,
malvista alis e de pequena considerao. A Repblica lev-lo-
para uma posio central e culminante. A transformao ter sido
to brusca e completa que veremos as prprias classes e os mesmos
indivduos mais representativos da monarquia, dantes ocupados unicamente com poltica e funes similares, e no mximo com uma longnqua e sobranceira direo de suas propriedades rurais, mudados
subitamente em ativos especuladores e negocistas. Ningum escapar
aos novos imperativos da poca. Os prprios governantes tero sua
parte nestas atividades, e at o espetculo de ministros e altas
autoridades metidos em negcios coisa que nunca se vira no Imprio ser freqente. A primeira crise governamental logo aps a
proclamao da Repblica, e que deu por terra com todo um ministrio, teve por origem imediata a questo da concesso de um porto
martimo no Rio Grande do Sul, e at o presidente da Repblica aparecer envolvido no assunto. O Imprio, em suas sucessivas crises do governo, nunca assistira a nada que a isto se assemelhasse;
naquele tempo, um dos homens mais capazes e empreendedores que o
Brasil jamais produziu, Mau, fora posto no ndex da nao somente
porque, como deputado, ousara defender no Parlamento interesses
privados. Estes se tornavam agora, com o consentimento de todo
mundo, um dos principais eixos das atividades polticas...
Em suma, a Repblica, rompendo os quadros conservadores dentro
dos quais se mantivera o Imprio apesar de todas suas concesses,
desencadeava um novo esprito e tom social bem mais de acordo com
a fase de prosperidade material em que o pas se engajara. Trans-

punha-se de um salto o hiato que separava certos aspectos de uma


superestrutura ideolgica anacrnica e o nvel das foras produtivas em franca expanso. Ambos agora se acordavam. Inversamente, o
novo esprito dominante, que ter quebrado resistncias e escrpulos poderosos at havia pouco, estimular ativamente a vida econmica do pas, despertando-a para iniciativas arrojadas e amplas
perspectivas. Nenhum dos freios que a moral e a conveno do Imprio antepunham ao esprito especulativo e de negcios subsistir;
a ambio do lucro e do enriquecimento consagrar-se- como um alto
valor social. O efeito disto sobre a vida econmica do pas no
poder ser esquecido nem subestimado.
Outro fator ainda vir estimular as atividades brasileiras.
a finana internacional que entra a participar delas ativamente. A
ao direta dos interesses comerciais estrangeiros j se fazia
sentir desde longa data. Referi-me anteriormente aos emprstimos
pblicos que vm desde os primeiros anos da Independncia e que
tiveram tamanho papel na evoluo do Brasil; lembrei tambm as iniciativas do capital estrangeiro em alguns setores privados (estradas de ferro, empresas de minerao, linhas de navegao, etc).
No esqueamos tambm a participao de tantos estrangeiros nas
atividades econmicas do pas, e ocupando sobretudo no comrcio e
na indstria posies de relevo. Mas tudo isto ficar a grande
distncia do que ocorre nesta nova fase que agora se inaugura, em
que propriamente a finana internacional, multiforme e ativa, e
no apenas indivduos ou inverses espordicas de capital, que vem
interferir na vida brasileira procurando participao efetiva,
constante e crescente em todos os setores que oferecessem oportunidades e perspectivas de bons negcios. O estabelecimento de filiais dos grandes bancos estrangeiros (ingleses, alemes, franceses, norte-americanos e outros) e o largo impulso que logo adquirem seus negcios sero sintoma desta situao inteiramente nova.
Dentro em pouco encontraremos a ao progressiva dos interesses
financeiros internacionais alastrando-se e se infiltrando ativamente em todos os setores fundamentais da economia brasileira, at
coloc-la inteiramente a seu servio. A produo cafeeira, em particular, a grande atividade econmica do pas, ser naturalmente
logo atingida, e veremos adiante a luta internacional que se travar em tomo dela.
Tudo isto trar, natural, um grande estmulo s atividades
do Brasil, pois pe a servio delas os amplos recursos e a larga
experincia da finana internacional. Servio bem remunerado
certo, e prenhe de graves problemas futuros; mas no momento, sem
dvida, estimulante poderoso que contar por muito no surto econmico brasileiro desta fase. O largo incremento da lavoura cafeeira, por exemplo, no teria sido possvel sem os capitais e crditos fornecidos pela finana internacional. Boa parte dos fundos
necessrios ao estabelecimento das plantaes e custeio da produo provm de bancos ingleses e franceses, ou ento de casas exportadoras do produto ou outros intermedirios, muitos deles firmas estrangeiras ou financiadas com capitais estrangeiros.
O grande surto econmico resultante direta ou indiretamente de
todos estes fatores que vimos analisando, se verifica sobretudo no
desenvolvimento do comrcio externo, ndice mximo numa economia

como a brasileira. Apesar das oscilaes e vicissitudes de cada um


de seus ramos em particular, o progresso no conjunto ser estupendo, e com um ritmo de crescimento sem paralelo em qualquer outro
perodo da histria brasileira. Ao caf acrescentam-se, na lista
dos grandes produtos exportveis, a borracha, que chegar quase a
emparelhar-se a ele, o cacau, o mate, o fumo. O Brasil tornar-se-
neste momento um dos grandes produtores mundiais de matriasprimas e gneros tropicais. Dedicar alis a isto, em proporo
crescente, todas suas atividades, j no sobrando mais margem alguma para outras ocupaes. Em conseqncia, decair a produo de
gneros de consumo interno que se tornam cada vez mais insuficientes para as necessidades do pas, e obrigam a importar do estrangeiro a maior parte at dos mais vulgares artigos de alimentao.
Os gneros alimentcios figuraro na importao com porcentagens
considerveis, cerca de 30 e mais por cento, situao paradoxal e
inteiramente anmala num pas exclusivamente agrrio como o Brasil.
As exportaes macias compensam contudo estas grandes e indispensveis importaes; e obtm-se mesmo saldos comerciais apreciveis. Os maiores que o pas jamais teve so alis deste perodo, cifrando-se, no primeiro decnio do sculo atual, numa mdia
anual de 273 mil contos (15.700.000 libras esterlinas). E so estes saldos vultosos que permitiro fazer frente regularmente aos
grandes compromissos externos em ascenso contnua e paralela ao
desenvolvimento do pas; servio da dvida pblica, pagamento de
dividendos e lucros comerciais das empresas estrangeiras operando
no Brasil; e mais uma nova parcela, quase ignorada no passado e
que comea ento a tomar vulto e pesar seriamente nas finanas
brasileiras: as remessas de fundos feitas pelos imigrantes a seus
pases de origem.
Para atender a estes compromissos, e em reforo dos saldos comerciais, concorrem as inverses de capitais estrangeiros, e em
particular os emprstimos pblicos. Agora no mais apenas o governo central que recorre ao crdito estrangeiro; os Estados, tornados autnomos pela Repblica, dele se utilizam largamente; e as
simples municipalidades seguem o exemplo. A dvida externa do Brasil cresce de pouco menos de 30 milhes de libras por ocasio da
proclamao da Repblica, para quase 90 milhes em 1910. Em 1930
alcanar a cifra espantosa de mais de 250 milhes. As inverses
em atividades privadas tambm so considerveis, embora difceis
de computar. graas a este concurso que as finanas externas do
pas conseguem se equilibrar, saldando-se normalmente durante certo prazo a sua balana de contas com o estrangeiro. Isto se refletir no cmbio externo, que depois de 1900 e passada a crise do
primeiro decnio da Repblica, estabilizar-se- com forte tendncia para a alta; to forte que se sentir a necessidade de limitar
suas oscilaes fixando artificialmente a taxa. Normalizou-se assim, durante algum tempo, o sistema monetrio.
Mas ao mesmo tempo que se ampliavam as foras produtivas do
pas e se reforava o seu sistema econmico, acentuavam-se os fatores que lhe comprometiam a estabilidade. A concentrao cada vez
maior das atividades na produo de uns poucos gneros exportveis, e a estruturao de toda a vida do pas sobre base to

precria e dependente das reaes longnquas de mercados internacionais fora do seu alcance, tornavam aquele sistema essencialmente frgil e vulnervel. E paradoxalmente, cada passo no sentido
de ampli-lo mais o comprometia porque o tornava mais dependente.
Os efeitos desta contradio logo sero sentidos: no auge da prosperidade comearo a abater-se sobre o Brasil as primeiras crises
e desastres graves que comprometero irremediavelmente o futuro da
sua organizao econmica. No caso do caf, j se principiam a
sentir perturbaes srias desde os primeiros anos do sculo, se
no j antes: superproduo, queda de preos, dificuldade de escoamento normal da produo. Mais grave ser a crise da borracha,
que depois de 1910 comea a ser excluda dos mercados internacionais pela concorrncia do Oriente. Em menor escala se passar coisa semelhante com o cacau; e a vida econmica do Brasil, apoiada
na exportao destes gneros, entra numa crise que a levaria at o
desastre final.
No alis apenas esta contradio mxima do sistema econmico brasileiro que lhe comprometer a estabilidade. Outras ainda
decorrem de sua prpria estrutura, e vamos encontr-las nos mesmos
fatores que sob outros aspectos vistos acima, o favorecem e impulsionam. Assim no trabalho livre, em particular do imigrante europeu. Se de um lado a transformao do regime de trabalho assegurou
o progresso do sistema produtivo do pas, doutro ela se revelar
um dos mais fortes elementos de desintegrao da estrutura bsica
daquele sistema: a grande propriedade agrria. A adaptao do trabalhador livre ao regime da grande lavoura no se mostrar fcil.
Em primeiro lugar, porque introduz um novo elemento desfavorvel e
desconhecido sob o regime anterior da escravido: a instabilidade
da mo-de-obra. O trabalhador livre no estar, como o escravo,
preso a seu empregador e obrigado, por isso, a sofrer passivamente
todas as vicissitudes da explorao do seu trabalho. Logo s primeiras dificuldades o abandonar em busca de situao mais favorvel. Tal contingncia, particularmente grave num pas de baixa
densidade demogrfica, e portanto de poucas disponibilidades de
mo-de-obra, forar a adoo de um sistema de relaes no trabalho que obrigasse o empregado, embora juridicamente livre, a conservar-se no seu lugar. O processo para chegar a este fim e que
mais se difundiu no Brasil ser o de reter o trabalhador por dvidas. Pagando salrios reduzidos, e vendendo-lhe ao mesmo tempo,
por preos elevados, os gneros necessrios ao seu sustento, o empregador conseguir com relativa facilidade manter seus trabalhadores sempre endividados, e portanto impossibilitados de o deixarem. Este sistema tornar-se- geral em muitas regies do pas; em
particular na indstria da extrao da borracha. Torna-se fcil
estabelec-lo por causa das distncias que em regra separam as exploraes rurais dos centros urbanos e do comrcio, o que faz do
proprietrio, quase sempre, um fornecedor obrigatrio dos gneros
consumidos por seus trabalhadores. Doutro lado, o baixo nvel cultural da massa trabalhadora do pas, to recentemente egressa da
escravido, facilita o manejo arbitrrio das contas sempre em prejuzo do empregado.
A adoo de tais expedientes naturalmente mais difcil no
caso do imigrante europeu. Este dispe de outros recursos de defe-

sa dos seus interesses; alm disto, localiza-se sobretudo em regies que a lavoura cafeeira, em largo e rpido progresso, e ele
prprio com a sua presena, tinham elevado a um nvel econmico e
social relativamente alto. Alm disto, a concorrncia no mercado
do trabalho, a demanda de trabalhadores a muito mais forte, anulando assim em benefcio do trabalhador, os recursos de que em
outros lugares os proprietrios podem lanar mo para reterem os
empregados contra a prpria vontade. Verifica-se assim no caso do
trabalhador europeu uma instabilidade muito maior que chega a determinar crises gerais muito graves. Em ltima instncia, ele tem
sempre o recurso da emigrao e retorno a seu pas de origem; ou
ento a procura dos outros pases onde as condies lhe sejam mais
favorveis. Muitos imigrantes europeus, depois de um estgio mais
ou menos longo no Brasil, iro fixar-se na Argentina. Esta emigrao de trabalhadores agrcolas constituiu sempre, entre ns, um
fato normal e permanente. Nos primeiros tempos da imigrao, contudo, a entrada de grandes contingentes novos compensava sempre
largamente, no conjunto, as sadas. Em 1900, porm, verifica-se
pela primeira vez um deficit imigratrio, tendo as sadas superado
as entradas. Isto se reproduzir em 1903 com um excesso de sadas
de mais de 18.000 indivduos.
No somente na emigrao para o exterior, mas tambm na mudana freqente de uma para outra propriedade que se verificar a
instabilidade da mo-de-obra agrcola. O trabalhador tambm deixar as fazendas para se estabelecer por conta prpria. Lutar para
isto com grandes dificuldades: o alto valor das terras aproveitveis, e sobretudo a pouca disposio dos grandes proprietrios em
cederem parcelas de suas posses. A regra neste assunto de transaes imobilirias era a venda global das propriedades, e s muito
excepcionalmente parte delas. Viro em auxlio dos pretendentes a
pequenas propriedades as crises sucessivas que atravessa a agricultura, quando na falta de outro meio de resolver uma situao
difcil, o fazendeiro se v na contingncia de retalhar sua propriedade. Tambm o Estado, com o objetivo de estimular a imigrao, tornando-a mais atraente, tomar a iniciativa de s vezes facilitar a aquisio de pequenas propriedades, lanando mo para
isto do processo dos ncleos coloniais j descrito anteriormente.
Esta iniciativa contudo, ditada por interesses muito diferentes
que propriamente o objetivo de desenvolver a pequena propriedade,
sofrer vicissitudes considerveis e no ter continuidade. Ser
tomada nos perodos de crise de mo-de-obra, quando a imigrao
declina; mas abandona-se logo depois. E no conjunto, nunca ter
amplitude aprecivel.
Em todo caso, nenhum destes obstculos antepostos livre circulao dos trabalhadores conseguir garantir a sua estabilidade.
Ainda sob outro aspecto o trabalho livre comprometer o sistema da
grande lavoura. que substitui subordinao passiva do antigo
escravo uma luta permanente por direitos e reivindicaes que afeta muito seriamente a normalidade das relaes de trabalho. A diferena notar-se- desde logo; em particular no caso do imigrante
europeu que no precisar de um estgio preparatrio, como o exescravo, para ter conscincia de sua situao de homem livre. Os
atritos se multiplicam e agravam porque em regra os fazendeiros,

formados at ento no antigo regime servil, no se habituaro facilmente a lidar com trabalhadores livres. E no caso dos trabalhadores europeus, estes atritos chegaro mesmo a ter larga repercusso internacional, obrigando os governos de origem da imigrao
brasileira a intervirem em favor de seus nacionais. Ser entre outros o caso da Itlia, que neste perodo fornecia o maior contingente imigratrio. Diante dos abusos praticados nas fazendas contra trabalhadores italianos, chegou-se a propor no Parlamento daquele pas a proibio terminante da emigrao para o Brasil; e os
cnsules aqui acreditados andavam constantemente s voltas com as
reclamaes de seus compatriotas maltratados nas fazendas.
Esta situao ter grande importncia na evoluo da legislao brasileira; em particular no Estado de So Paulo, o grande
receptculo da imigrao estrangeira. A administrao pblica ver-se- forada a adotar medidas de proteo ao trabalhador rural
contra excessos de seus patres que estavam comprometendo o bom
nome do pas e a continuidade das correntes imigratrias de to
grande importncia para a sua prosperidade. Dentre as principais
providncias tomadas, destaca-se a reorganizao do aparelhamento
policial para tirar os delegados de polcia da influncia direta
em que se encontravam dos grandes proprietrios rurais, e conceder-lhes liberdade suficiente para a defesa dos mais elementares
direitos e interesses dos trabalhadores. Organizar-se-o, tambm
com o mesmo fim, aparelhos judicirios e administrativos que velaro pelo cumprimento, pelos proprietrios, dos contratos de trabalho.
Em suma, a substituio do trabalho escravo pelo livre, determinar para a grande propriedade contingncias muito graves e que
ameaaro seriamente sua solidez. Provocando de um lado a instabilidade da mo-de-obra; introduzindo doutro nas relaes de trabalho um estado permanente de atritos, e mesmo de conflitos mais
graves que enfraquecem consideravelmente a antiga posio dominadora e incontrastvel do grande proprietrio, ela muito lhe compromete a existncia. Atinge-lhe mesmo diretamente, em muitos casos, a prpria margem de proveitos: a necessidade de concorrer num
mercado livre de trabalho, a presso por melhoria de salrios e
condies gerais de vida do trabalhador, afetaro gravemente a base financeira das exploraes de menor rendimento, apressando assim o seu colapso. o que efetivamente se verificar em grande
escala nas regies mais antigas, de condies naturais j tornadas
precrias por uma longa explorao. Assim, nas velhas zonas cafeicultoras do Rio de Janeiro, de Minas Gerais e mesmo partes de So
Paulo, onde no se resistir s dificuldades criadas pelo novo regime de trabalho livre. Em muitos lugares a produo agrcola ser
aniquilada, e em seu lugar, onde o latifndio se consegue manter,
desenvolver-se- quando muito a pecuria, onde o problema da mode-obra menos premente. Mas uma pecuria extensiva, de nvel econmico muito baixo. Em suma, a estagnao, a decadncia, o despovoamento.
Em
outros
lugares,
nem
esta
grande
propriedade
semiimprodutiva e espectro de um passado brilhante se consegue manter.
Ela eliminada por um novo tipo de explorao agrria, baseado na
pequena e mdia propriedade, que a substitui e vai assim des-

truindo o antigo sistema agrrio do pas. Este processo de substituio da grande pela pequena propriedade, ser uma das grandes
foras com que contar o Brasil para remodelar a sua estrutura econmica e partir de uma outra base para uma nova etapa do desenvolvimento de suas foras produtivas. Este assunto, que ainda
dos dias que hoje correm, de fundamental importncia na contempornea evoluo econmica do Brasil, e sobre ele voltarei com
mais vagar em captulo prximo.
Nas zonas aucareiras do Nordeste apresentar-se- uma forma
particular de evoluo. Tambm a a grande lavoura do tipo tradicional sofre um rude golpe com a abolio do trabalho escravo.
E, dada a decadncia em que j se encontrava, no resistir e entra num processo geral de decomposio. Em lugar do engenho aparecer a grande usina, unidade tipicamente fabril e maquinofatureira, que passar a produzir o acar extrado da cana fornecido
pelas lavouras dos antigos engenhos transformados assim em simples
produtores de matria-prima; diviso de funes que ser o germe
de novas e profundas contradies em que se oporo a usina absorvente, que tende a recompor em seu benefcio uma grande propriedade de novo tipo, e os engenhos (que de engenhos conservam quase
sempre apenas o nome, pois j no passam de simples lavouras fornecedoras de cana-de-acar) que procuram tenazmente, mas sem sucesso nem perspectivas, se conservar.
No ficam neste captulo do trabalho e da produo as contradies do sistema econmico brasileiro desta fase que nos ocupa.
Funcionando sua produo, sobretudo e quase exclusivamente, para a
exportao, fazem-se necessrias como alis j vimos grandes
importaes dos gneros indispensveis ao consumo do pas e manuteno da sua populao. Da, avultados pagamentos no exterior, a
que se acrescentam outros, tambm ligados diretamente quele sistema e dele derivados: a remunerao dos capitais estrangeiros invertidos no pas, o servio das dvidas pblicas, as remessas ou
retiradas de. fundos pelos imigrantes. Tais pagamentos agiro como
fatores constantes de desequilbrio das finanas externas do pas,
e comprometero com isto muito seriamente a estabilidade daquele
nosso sistema econmico que, sobretudo depois do primeiro decnio
deste sculo, evoluir atravs de crises graves. Mas, noutro sentido, tal desequilbrio ser fecundo, pois contribuir para uma
tendncia diferenciao das atividades econmicas e produtivas
do pas a fim de livr-lo da dependncia excessiva em que ficara
do exterior, e restabelecer o equilbrio rompido. E assim, enquanto de um lado vemos que se restringem cada vez mais aquelas atividades, centralizando-se a economia brasileira na produo de um
pequeno nmero de gnero exportveis, com desprezo de tudo mais,
desabrocha em oposio uma evoluo em sentido contrrio, para tirar daqueles gneros a exclusividade de que gozavam. O interessante que ser justamente em So Paulo, onde aquela restrio de
atividades alcanara talvez sua expresso extrema com a monocultura do caf levada ao mximo do exagero, que se encontraro as primeiras iniciativas no sentido de diversificar a produo. A administrao pblica ter a um papel considervel, criando e multiplicando campos de experimentao, onde ser cultivada e selecionada toda sorte de produtos agrcolas, e postos zootcnicos. Tais

iniciativas permanecero longamente sem grandes resultados; mas


tero no futuro efeitos econmicos considerveis.
Mas sobretudo num outro setor que esta diferenciao de atividades sair logo de seu estado potencial, assumindo rapidamente
importncia e determinando conseqncias de vulto: na indstria
manufatureira. E neste caso, como veremos em seu lugar prprio, o
progresso das atividades estar direta e imediatamente ligado s
circunstncias derivadas do desequilbrio crnico das finanas externas do pas. assim do ntimo das contradies inerentes ao
sistema econmico do pas que brotam as foras que com o tempo o
vo transformando.
Vemos portanto que so vrios os fatores que atuam nesta fase
que nos ocupa, no sentido de desintegrar o sistema econmico brasileiro fundado na grande propriedade agrria e voltado para a
produo exclusiva de alguns gneros exportveis de grande expresso comercial nos mercados mundiais. pois sob a ao de fatores
contraditrios que evoluir a nossa economia: por um lado assistiremos ao desenvolvimento daquele sistema, que atinge ento um mximo de expresso com o largo incremento, sem paralelo no passado,
de umas poucas atividades de grande vulto econmico, com excluso
de tudo mais. Mas doutro, veremos resultar daquele mesmo desenvolvimento os germes que evoluiro no sentido de comprometer a princpio, e afinal destruir (se bem que o processo no esteja ainda
terminado nos dias que correm) a estrutura econmica tradicional
do pas. Vejamos agora, em particular, cada um dos principais aspectos deste processo evolutivo.

22
A Crise de Transio

OS PRIMEIROS anos que se seguem imediatamente proclamao da


Repblica sero dos mais graves da histria das finanas brasileiras. A implantao do novo regime no encontrou oposio nem resistncia aberta srias. Mas a grande transformao poltica e administrativa que operou no se estabilizar e normalizar seno
depois de muitos anos de lutas e agitaes. Do imprio unitrio o
Brasil passou bruscamente com a Repblica para uma federao largamente descentralizada que entregou s antigas provncias, agora
Estados, uma considervel autonomia administrativa, financeira e
at poltica. Alm disto, o carter nitidamente militar do golpe
republicano de 15 de novembro de 1889 introduziu na poltica do
pas um novo elemento que antes no figurara nela seno muito discretamente: a espada. Ele representar da por diante um papel de
grande relevo. O militar poltico tornar-se- um dos personagens
centrais do novo regime, e o apelo s armas se faz, em conseqncia, freqente. Isto se verifica logo nos primeiros anos da Repblica em que agitao poltica se acrescentam golpes de fora e
a guerra civil que desencadeada em 1893, lavrar at 1895.
Paralelamente abater-se- sobre o pas uma forte crise financeira. A origem desta crise embora complicando-se depois com outros fatores est no funcionamento do sistema monetrio e no
sempre recorrente apelo a emisses incontrolveis e mais ou menos
arbitrrias de que o passado j dera, como vimos, tantos exemplos.
Destinando-se inicialmente a atender s necessidades da circulao
monetria em face da intensificao das transaes e da vida econmica e financeira em geral, as emisses acabaro afinal desenvolvendo-se muito alm de qualquer medida.
A falta de meio circulante suficiente j se comeara a fazer
sentir nos ltimos anos do Imprio. O progresso das atividades econmicas, muito acentuado nesse perodo, determinara uma relativa
escassez de moeda que por falta de um sistema organizado e normal
de emisses que mantivesse automaticamente certo equilbrio entre
o volume monetrio e as necessidades financeiras, tinha por isso
de ser atendida, como j fora em outras conjunturas semelhantes,
por medidas de emergncia e mais ou menos arbitrrias. A carncia
de meio circulante ainda se agravara com a libertao dos escravos, transformados bruscamente em assalariados; calcula-se que nada menos de 50.000 contos anuais se tinham tornado necessrios para este novo pagamento de salrios. Importncia considervel numa
circulao total que no momento mal ultrapassava 200.000.
Ainda outra circunstncia levar o governo imperial a autorizar emisses: a necessidade de contentar uma classe importante
como os antigos proprietrios de escravos, fundamente atingidos
pela abolio que se fizera sem nenhuma indenizao. As novas emisses destinar-se-iam em grande parte a auxiliar com crditos a
lavoura prejudicada pela libertao dos escravos.

A faculdade emissora concedida a vrios bancos (emisses sobre


lastro-ouro e ttulos da dvida pblica interna), no chegar contudo a ser utilizada, pois logo ocorre o golpe republicano. Mas o
novo regime ia defrontar-se com uma situao financeira que no se
modificara; e no podia por isso abandonar o projeto de emisso
legado pelo Imprio. Acresce que no seria prudente da parte de um
regime que acabava de se instalar e que no sabia ainda ao certo
nem como iria ser recebido no pas, recusar uma medida ansiosamente esperada. Houve mesmo, a princpio, grandes temores, alis infundados, de uma reao monrquica. Nestas condies o novo governo republicano no somente confirmou a faculdade emissora concedida pouco antes pelo Imprio, mas ainda a ampliou consideravelmente.
Estar assim dado o primeiro passo de uma aventura que levaria
muito longe. Desde logo diferentes fatores novos iro concorrer
para estimular cada vez mais as emisses. A mudana do regime, o
efeito psicolgico que produziu, determinaro, como j vimos, um
recrudescimento de atividades. Elas encontraro no meio circulante
em expanso um farto alimento; mas inversamente, estimulam aquela
expanso pela presso financeira que determinam.
Vir reforar este apelo a novas emisses a situao do Tesouro pblico, a braos com a perturbao produzida pela mudana de
regime, o que no somente desorganiza no primeiro momento a normal
arrecadao das rendas, mas logo depois transfere para os Estados
alguns tributos, com grande desfalque para as finanas nacionais.
E enquanto diminui a receita (ou pelo menos no aumenta na devida
proporo; diminuio absoluta s houve de 1891 para 1892), cresciam consideravelmente os encargos com as insurreies armadas e
golpes que se sucedem a partir de 1891. Para cobrir o deficit
crescente o governo no ter outro recurso que as emisses de papel inconversvel. Com o pas econmica, financeira e politicamente convulsionado no se estava em posio de apelar para o crdito.
Sob a ao deste jorro emissor no tardar que da citada ativao dos negcios se passe rapidamente para a especulao pura.
Comeam a surgir em grande nmero novas empresas de toda ordem e
finalidade. Eram bancos, firmas comerciais, companhias industriais, de estradas de ferro, toda sorte de negcios possveis e impossveis. Entre a data da proclamao da Repblica e o fim da aventura (1891) incorporar-se-o no Rio de Janeiro sociedades com
capital global de 3.000.000 de contos; ao iniciar-se a especulao, isto , em novembro de 1889, o capital de todas as sociedades existentes no pas apenas ultrapassava 800.000 contos. Quintuplicara-se quase este capital em pouco mais de dois anos!
Naturalmente a quase totalidade das novas empresas era fantstica e no tinha existncia seno no papel. Organizavam-se apenas com o fito de emitir aes e despej-las no mercado de ttulos, onde passavam rapidamente de mo em mo em valorizaes sucessivas. Chegaram a faltar nomes apropriados para designar novas
sociedades, e inventaram-se as mais extravagantes denominaes. Ao
lado de projetos irrealizveis, como estradas de ferro transcontinentais, grandes empresas de navegao, colonizao de territrios
os mais afastados e inacessveis do pas, surgem negcios de todo

disparatados. Ningum se lembrava nunca de indagar da exeqibilidade de uma empresa, das perspectivas do negcio. Tudo era apenas
pretexto para incorporao de sociedades, emisso de ttulos e especulao.
Est claro que tal situao no podia durar. Em fins de 1891
estoura a crise e rui o castelo de cartas levantado pela especulao. De um momento para outro desvanece-se o valor da enxurrada de
ttulos que abarrotava a bolsa e o mercado financeiro. A dbcle
arrastar muitas instituies de bases mais slidas mas que no
resistiro crise; e as falncias se multiplicam. O ano de 1892
ser de liquidao; conseguir-se- amainar a tempestade, mas ficar a herana desastrosa legada por dois anos de jogatina e loucura: a massa imensa de papel inconversvel em circulao. Esta subira, entre 1889 a 1892, de 206.000 contos para 561.000. E como
no ser possvel estancar de sbito este jorro emissor, a inflao ainda continuar nos anos seguintes.
Ao mesmo tempo agrava-se a situao da balana externa de contas. Embora os saldos comerciais se mantivessem no nvel mdio anterior, a geral retrao dos capitais estrangeiros alarmados pela
convulso poltica e financeira em que se debatia o Brasil, vai-se
refletir no equilbrio das finanas externas do pas. A mudana de
regime, a agitao poltica, a desordem financeira, a impresso
geral de anarquia que tudo isto provocava nos centros financeiros
do exterior, determinam neles no somente a suspenso de remessas
de novos capitais para o Brasil, mas ainda a liquidao apressada
de todas suas disponibilidades.
Ser o deficit e o desequilbrio das contas externas do pas.
Este fato, aliado s emisses imoderadas, provocaro uma rpida
desvalorizao da moeda nacional e queda do cmbio. Ao proclamarse a Repblica, este se cotava na taxa de 27 d. por mil-ris; no
curso do ano de 1892 oscilar entre 16 e 10. Esta considervel depresso cambial trazia por seu turno graves conseqncias para o
Tesouro pblico, obrigado ao vultoso servio da dvida externa que
se fazia em ouro. Agravam-se seus compromissos calculados em papel; e isto, unido s despesas sempre crescentes que exigiam as
sucessivas insurreies armadas, obrigava a novas e novas emisses. E assim, embora tivesse desaparecido sua causa inicial que
fora a especulao de 1890-91, a circulao aumenta dos 561.000
contos que encontramos em 1892, para um mximo de 780.000, em
1898. Neste mesmo perodo o cmbio descer para o nvel nfimo de
menos de 6 d., complicando assim, cada vez mais, a situao.
Concomitantemente viriam ainda perturbar os horizontes da convulsionada vida econmica e financeira do pas os primeiros sinais
de fraqueza, nos mercados internacionais, do grande produto em que
se apoiava a vida brasileira: o caf. At ento ele gozara de uma
situao impecvel: preos em ascenso contnua, o consumo acompanhando perfeita e folgadamente a produo. Em 1896 o caf brasileiro enfrenta sua primeira dificuldade comercial: os preos declinam, estoques invendveis comearam a se acumular. Estava-se
diante de uma situao nova e inteiramente insuspeitada no passado: a superproduo.
A todos estes fatores acrescenta-se um ltimo que vem agravar
fortemente as dificuldades: a ao perturbadora da finana in-

ternacional que procura se imiscuir e penetrar cada vez mais profundamente na vida econmica do pas. O momento lhe era favorvel:
as dificuldades polticas e financeiras do governo abriam-lhe caminho para junto dele e lhe proporcionavam posies seguras. Forar, entre outros expedientes, emprstimos e compromissos onerosos; o desequilbrio financeiro, tanto interno como das contas internacionais, dar ampla margem para especulao. O jogo de cmbio, em particular, ser fcil e largamente proveitoso. E neste
momento ainda que a finana internacional conquistar suas primeiras posies, fortes e slidas, no terreno da maior riqueza do pas: o comrcio do caf, que passar da por diante a ser estreitamente controlado em funo dos seus interesses. Isto j aparecer
claramente por ocasio da crise cafeeira de 1895 acima referida. O
aumento da produo ser aproveitado para forar a baixa do preo
do produto (que declinar da por diante at 50% apenas do seu valor primitivo); mas com o controle do comrcio e da exportao,
impedir-se- que os excessos cheguem at os mercados consumidores
onde o preo se manter sem modificao. Os intermedirios, que em
ltima instncia no so seno agentes diretos ou indiretos da finana internacional, embolsaro assim grossas diferenas. Esta
sorte de especulao com o grande gnero da produo brasileira se
repetir depois com modalidades vrias, mas sempre com o mesmo resultado de tirar do produto brasileiro o mximo, e um mximo que
representar porcentagem considervel do seu valor efetivo.
Todas estas dificuldades somadas vo dar na crise e bancarrota
de 1898. O pas achava-se na iminncia de uma nova dbcle financeira semelhante de 1891-92. As falncias se multiplicavam, e o
Tesouro, exausto de foras, no podia mais fazer frente a seus
compromissos (a receita no cobria ento nem a metade da despesa).
O primeiro passo do governo para enfrentar a crise foi apelar
para uma moratria dos credores externos. Eram de fato os compromissos para com eles que mais pesavam nas finanas do pas. A suspenso ds pagamentos regularizaria momentaneamente a situao do
tesouro pblico e aliviaria o mercado de cmbio fortalecendo a moeda cuja desvalorizao chegara, como vimos, a propores considerveis.
Houve a princpio algumas dificuldades. Afinal, por interveno do London & River Plate Bank e custa de graves compromissos,
chegou-se a um acordo com os portadores dos ttulos brasileiros. O
servio das dvidas seria suspenso, pagando-se os juros a vencer
nos prximos trs anos com novos ttulos de dvida que se acrescentariam dvida principal. Quanto s amortizaes, elas somente
seriam retomadas em 1911. Tambm se adiavam, convertendo-se em dvidas consolidadas, os pagamentos devidos por conta da garantia de
juros de que gozavam vrias companhias inglesas e francesas de estradas de ferro.
O acordo resolvia momentaneamente a angustiosa situao financeira do pas. Desafogavam-se o Tesouro pblico e o mercado cambial; renascia a confiana perdida no descalabro dos anos anteriores. Era possvel iniciar uma poltica enrgica de restaurao,
condio alis imposta pelos credores e que obrigar o pas a sacrifcios considerveis. As despesas pblicas sero cortadas com
grande prejuzo para a administrao; os impostos agravados. Alie-

nam-se bens pblicos (assim como navios de guerra recentemente


construdos), e sero arrendadas ferrovias do Estado. Constituirse- com estas medidas um fundo de amortizao do papel-moeda, saneando-se a circulao e revigorando a moeda. Mas a sbita retrao do meio circulante e a ascenso do cmbio que resultaro disto, entorpecem a vida financeira e trazem a runa de muitas iniciativas.
O grande beneficirio das reformas de 1898 foi sem dvida a
finana internacional. Representada neste caso pelo London & River
Plate Bank, intermedirio do acordo com os credores, ganhar novas
posies no Brasil e junto a seu governo. Os seus representantes
assumiro o direito de velarem diretamente pelo cumprimento do acordo feito, e fiscalizaro oficialmente a execuo das medidas
destinadas a restaurar as finanas do pas. Entrelaam-se assim
intimamente seus interesses e suas atividades com a vida econmica
e administrativa brasileira. E ela no lhes poder mais to cedo
fugir. Consolidara-se uma situao de dependncia que se vinha
formando havia muito, mas que somente agora encontrar seu equilbrio definitivo. O Brasil se torna um largo e seguro campo para a
inverso de capitais, estes encontraro melhor acolhida, e abrirse-o para eles as mais vantajosas aplicaes. Onde quer que se
apresente uma perspectiva favorvel, no setor financeiro como no
econmico, l estaro eles como primeiros candidatos oportunidade, e procurando tirar do pas toda a margem de proveitos que ele
era capaz de proporcionar. E com a posio dominante que ocupavam,
sua segurana era absoluta.
Efetivamente, o capital estrangeiro comear a fluir para o
Brasil em propores considerveis. E isto permitir no somente
restabelecer o equilbrio das contas externas do pas, to gravemente atingidas na crise dos anos anteriores, mas restabelec-lo
em nvel muito alto, tomando possvel um largo aparelhamento material e uma sensvel ascenso dos padres da vida nacional. Instalar-se-o grandes e modernos portos, a rede ferroviria crescer
rapidamente, inauguram-se as primeiras usinas de produo de energia eltrica (de to grande importncia num pas pobre de carvo
mineral), remodelam-se com grandes obras as principais cidades (em
particular o Rio de Janeiro, que muda inteiramente de aspecto). E
tudo mais acompanhar este ritmo de crescimento.
Para isto contribuir tambm o forte incremento da produo e
das exportaes (assunto que abordarei no prximo captulo), que
fornecero ao pas outras largas disponibilidades para satisfao
de seus pagamentos no exterior, tanto a remunerao dos capitais
estrangeiros aqui invertidos e grandes remessas de aliengenas radicados no Brasil, como das importaes macias de bens e servios
que transformariam to singularmente a face do pas.
So estes dois fatores a situao folgada do comrcio internacional e o reforamento das inverses de capital estrangeiro
que permitiro ao Brasil equilibrar sua vida financeira e consolidar sua posio econmica. Este ser o trao caracterstico do perodo, brilhante para a nossa histria econmica, que se abre com
o sculo atual. Mas todo este progresso no representar um efetivo e real passo para diante. Ele se far dentro dos quadros tradicionais da economia brasileira; no se ter modificado, mas apenas

ajustado a um novo ritmo de crescimento, a estrutura fundamental


do pas. Continuar ele essencialmente produtor de uns poucos gneros de grande expresso no comrcio internacional; e esta produo repousar, em ltima instncia, na mesma organizao herdada
do passado: a grande propriedade e explorao fundiria.
A difcil e tormentosa transio do fim do Imprio para este
momento de restaurao que nos ocupa, no ter sido assim mais que
uma crise de crescimento. Ou antes, o efeito de um esforo de adaptao a uma nova ordem internacional que ter chegado at ns
nesta fase final do sc. XIX. A abolio da escravido e a conseqente transformao do regime de trabalho (com a imigrao estrangeira por corolrio); o rompimento dos quadros conservadores
da monarquia e a ecloso de um novo esprito de negcios e especulao mercantil; a acentuao e consolidao do domnio da finana
internacional na vida econmica do pas (e so estes, em suma, os
fatores que direta ou indiretamente interferem na vida brasileira
desde os ltimos anos do sculo passado e vo provocar a crise de
transformao por que passou), estes fatores no so seno passos
preliminares e preparatrios que faro do Brasil uma nao ajustada ao equilbrio mundial moderno, e engrenada, se bem que no lugar
prprio de semicolnia para que a preparara a evoluo anterior,
no crculo internacional do imperialismo financeiro. Da sbita irrupo destes fatores na vida brasileira decorrero as perturbaes sofridas. Mas aos poucos o pas se afeioar nova situao.
Ajustar a ela as suas relaes internacionais (econmicas, financeiras e polticas); e recompor internamente, em funo dela,
seus quadros econmicos e polticos.

23
Expanso e Crise
da Produo Agrria

COMO NO passado, a produo agrria continuar compartimentada


e distribuda pelas diferentes regies do pas, com um gnero para
cada uma; e desenvolvendo-se cada qual independentemente das demais e voltada inteiramente para fora do pas, isto , para a exportao. como se fossem diferentes unidades econmicas mais ou
menos acidentalmente reunidas no corpo de uma s nao e levando
vida parte. Esta velha e tradicional estrutura da economia brasileira, que ainda permanece tal qual na fase que ora nos vai ocupar, determina o esquema em que dever ser analisada: passaremos
em revista, sucessiva e separadamente, os diferentes setores da
produo agrria. O que os aproxima e sintetiza apenas o carter
fundamental de todos eles, e que por isso tambm caracteriza a economia brasileira em conjunto: o fato, j tantas vezes assinalado, de serem produtos (gneros alimentares e matrias-primas tropicais) de exportao. Une-os tambm, embora dentro de grandes diferenas particulares e ritmos diferentes de evoluo, um mesmo
destino que ser como que uma autoliquidao e perecimento deles
todos em prazos mais ou menos longos. Conjugam-se assim, para resultar nesta crise geral do sistema econmico do Brasil que alcana seu apogeu e tambm sua fase de liquidao final no perodo que
temos agora em vista.

CAF

De todos os produtos brasileiros modernos, o primeiro e soberano lugar cabe ao caf. J o encontramos na fase anterior, sob
o Imprio, em marcha ascendente e avassaladora das principais e
melhores atividades do pas. Encontr-lo-emos agora na Repblica
atingindo o znite da sua grandiosa trajetria, e colocando--se em
nvel que deixar definitivamente numa sombra medocre todas as
demais produes brasileiras. Mesmo em termos absolutos e mundiais, o caf adquirir posio de relevo. Ele se classificar, no
sculo atual, entre os primeiros, se no o primeiro gnero primrio do comrcio internacional; e o Brasil, com sua quota de 70% da
produo, gozar de primazia indisputada.
As condies naturais do pas, ou antes, de algumas de suas
regies (o clima, a qualidade do solo) contribuem para isto, naturalmente, em grande e primordial parte. Mas o fator decisivo que
permitiu o enorme surto da lavoura cafeeira do Brasil neste ltimo
meio sculo, foi sem dvida a imigrao europia que forneceu os
braos e o trabalho necessrio. A ntima dependncia do progresso
cafeeiro com relao imigrao foi alis sempre notria e muito
bem compreendida. A administrao do Estado de So Paulo (o prin-

cipal e grande produtor, e que se tornar autnomo com a implantao do novo regime republicano federativo) fez da questo imigratria o programa central de suas atividades e resolveu-a dentro de
um sistema que se pode considerar perfeito e completo. O imigrante
(o italiano sobretudo) ser trazido, com todo auxlio e amparo oficiais, desde seu domiclio na mais recndita aldeia dos Apeninos
ou de outra regio qualquer, at a fazenda de caf, atravs de uma
organizao que vai da propaganda do Brasil na Europa distribuio perfeitamente regularizada dos trabalhadores entre as diferentes propriedades do Estado. Para este complexo e dispendioso servio que ser a mola mestra da prosperidade paulista, a administrao de So Paulo destinar sempre o melhor dos seus esforos e
rendas. Com sucesso e resultados notveis, pois do ano da Repblica at 1930, o Estado receber mais de 2 milhes de imigrantes
(sendo que cerca da metade subvencionados), de que a parte substancial se destinar cultura do caf. Esta no resulta assim do
acaso ou de circunstncias fortuitas; mas de um longo e persistente esforo conduzido com inteligncia e notvel capacidade de organizao.
O desenvolvimento da lavoura cafeeira do Brasil, desde o ltimo decnio do sc. XIX, admirvel no conjunto, foi entretanto muito irregular se considerarmos as diferentes regies do pas. No
houve de modo algum crescimento uniforme e harmnico; e expanso
em alguns setores correspondeu o declnio, e mesmo o aniquilamento
completo em outros. J observamos sob o Imprio esta evoluo cclica do caf, sucedendo-se em cada zona produtora, no espao de
poucos decnios, uma fase ascendente seguida de outra prxima de
decadncia. A grande rea de progresso neste momento que nos ocupa
o oeste de So Paulo; tratava-se de uma regio quase deserta que
ser rapidamente conquistada e ocupada pelas novas culturas.
Coisa muito diversa dar-se- em outros setores de ocupao
mais antiga; mesmo em So Paulo, na sua parte oriental, bem como
no Rio de Janeiro e em Minas Gerais. A decadncia da lavoura cafeeira, j iniciada a no Imprio, chegar agora em boa parte destas
regies sua consumao final. Somente as runas de velhas manses senhoriais, antigas residncias de opulentos fazendeiros, denotam nelas a rpida passagem da riqueza do caf; as plantaes
desapareceram e em seu lugar no encontramos outra coisa que uns
pobres pastos que alimentam um gado miservel e ralo. O que sobra
de caf so apenas culturas decadentes e esparsas, em processo
contnuo de aniquilamento. S em Minas Gerais se observar um certo progresso, mas modesto e em setores reduzidos, onde se aproveitaro umas ltimas sobras de terras utilizveis.
Fora de So Paulo (e da zona limtrofe do norte do Paran que
alcanado pela marcha paulista para oeste), somente o Esprito
Santo ver desenvolver-se apreciavelmente sua lavoura cafeeira.
Sero usadas para isto as reservas de terras virgens que a colonizao incipiente da regio respeitara at esse momento. E se contar para isto, como em So Paulo, mas em propores muito reduzidas, com uma regular corrente imigratria. Mas o Esprito Santo
no ir muito longe porque ao contrrio de So Paulo, faltar-lhe-
a abundncia de terras aproveitveis que caracteriza este ltimo
Estado; e a sua lavoura ser sempre, por isso, relativamente med-

ocre. Quanto s regies produtoras do Norte (Bahia, Pernambuco, e


tambm um pouco o Cear), estas no conseguiro nunca sair da posio de terceiro plano em que sempre se tinham mantido. O fator
solo, isto , a carncia de terras propcias ao caf, ser a a
explicao principal da estagnao. O clima, mais acentuadamente
tropical e por isso menos atraente para o trabalhador europeu, ter tambm a sua parte de responsabilidade.
Em suma, a concorrncia das terras virgens do oeste de So
Paulo, com seus magnficos solos, sua topografia regular que proporciona boas facilidades para o transporte, e com seu clima a que
o trabalhador europeu se adaptou fcil e admiravelmente, desviou
para elas os melhores esforos e recursos do pas; e l se concentrou a maior e melhor parcela da lavoura cafeeira do Brasil; mais
da metade do nmero total de seus cafeeiros, com uma produo que
ultrapassa 60% da produo global do pas. sobretudo com esta
considervel parcela paulista que o Brasil contar para colocar-se
to esplendidamente, como vimos acima, no comrcio internacional
do caf.
O progresso quantitativo da cultura cafeeira no Brasil no foi
contudo acompanhado de igual progresso qualitativo. Continuaro
sendo empregados, mais ou menos, os mesmos processos agrcolas rudimentares do passado. Haver certa melhoria no preparo e beneficiamento do produto: a lavagem e decorticao dos gros. Para isto
se empregaro maquinaria e instalaes mais aperfeioadas. Mas no
que diz respeito cultura propriamente (trato do solo e da planta, seleo de variedades, etc.) ficar-se- em conjunto onde se
estava. E esta ser a razo principal do invarivel decrscimo da
produtividade das culturas, que observamos mesmo nas regies de
melhores solos e de condies altamente favorveis.
O nico progresso sensvel e de vulto na agricultura desta fase que nos ocupa ser ainda a introduo geral do trabalho livre,
e particularmente do imigrante europeu, o que melhorar consideravelmente as condies da explorao agrria em confronto com o
que se dava antes com o emprego do escravo. Na generalidade da lavoura cafeeira, em So Paulo em particular, adotar-se- nas relaes de trabalho um sistema que combina o salariado (um salrio
fixo anual, mais uma quota por ocasio da colheita e varivel na
proporo desta ltima), com o direito concedido ao trabalhador de
utilizao de certas reas de terra em proveito prprio. Haver ao
lado deste tipo de trabalhador (o colono, como se chama), mas geralmente em nmero muito menor, o assalariado puro que ser simples jornaleiro. Para todos a fazenda fornecer residncia mas no
os instrumentos de trabalho. Estes alis so muito simples, pois
no passam da enxada; na cultura do caf, que planta permanente
e cuja colheita manual, no se emprega maquinaria.
Outro aspecto da produo cafeeira, muito mais importante na
sua histria, como tambm na evoluo da economia brasileira em
geral, so as vicissitudes financeiras que sofreu no perodo que
segue Repblica. Se a larga expanso da produo trouxe para o
pas riqueza e progresso, no lhe faltou, e muito cedo, a contrapartida da superproduo que acompanhar a vida da economia cafeeira do Brasil desde poucos anos depois do incio do seu grande
ciclo de crescimento at os dias de hoje; e isto com toda ordem de

repercusses profundas na evoluo geral da economia brasileira.


J assinalei que em 1896 se observaro os primeiros sinais de desequilbrio. Era o resultado das grandes plantaes efetuadas nos
primeiros anos da Repblica, e que comeavam agora a produzir
(lembremos novamente que o cafeeiro uma planta cuja produo se
inicia aos quatro ou cinco anos de idade). Verificam-se ento os
sintomas clssicos de superproduo: declnio de preos, formao
de estoques invendveis.
Nos primeiros anos da queda de preos a situao ainda se dissimular em parte com a desvalorizao da moeda brasileira; em papel, o preo do caf no oscilar muito. com a estabilizao da
moeda, depois da restaurao financeira de 1898, que se sentir
todo o efeito da depreciao. Esta ser at 1905, em ouro, de mais
de 50%. E, paralelamente, acumular-se-o estoques cada vez maiores
de mercadoria invendvel. Eles sero, em 1905, de 11 milhes de
sacas de 60 kg que representavam 70% do consumo mundial de um ano.72
O maior responsvel da crise era sem dvida o aumento das culturas. No perodo de 1890 a 1900 as plantaes de So Paulo tinham
duplicado (220 e 520 milhes de cafeeiros respectivamente). Procura-se remediar o mal restringindo as culturas, e estabelecer-se-
em So Paulo (1902) um imposto sobre novas plantaes. Alis, a
prpria queda de preos e dificuldades de venda tinham, j por si,
reduzido muito o ritmo de crescimento. No decnio seguinte ao citado (1901-10), os cafeeiros paulistas aumentaro apenas de 150
milhes. Alis, o mesmo fato observar-se- nos demais pases concorrentes do Brasil, onde se verifica mesmo um decrscimo da produo. Mas tudo isto no impedir um desequilbrio crnico entre a
produo e o consumo mundiais. Alcanara-se nitidamente um teto de
produo cafeeira pela saturao dos mercados consumidores.
certo que a produo ser sempre muito varivel, com grandes
oscilaes que provm da sucesso de anos ou perodos de condies
climticas mais ou menos favorveis. Influir tambm nas oscilaes o trato mais ou menos conveniente dado s plantaes, e que
variou igualmente segundo a situao financeira dos produtores e
as perspectivas do mercado. Compensar-se-iam assim, em regra, os
excessos de um momento com as faltas de outro seguinte. Tomando-se
em conjunto perodos mais ou menos dilatados, a produo marchar
sensivelmente de par com a exportao. S mais recentemente, depois de 1925, verificar-se-o excessos permanentes que obrigaro
destruio de grandes quantidades do produto. Mas aquele equilbrio a longo prazo no impedir superprodues momentneas que s
vezes se prolongam por vrios anos consecutivos. Da crises sucessivas que se tornaro quase permanentes e que enchero a histria
do caf at os dias que correm.
A especulao comercial jogar largamente com a situao. E
este fator ser de grande importncia no somente no setor particular da produo e do comrcio cafeeiro, mas em geral na vida econmica e financeira do Brasil. Dependendo como ela dependia do
seu principal produto, sofrer todas as contingncias pelas quais

A mdia do consumo mundial de um ano, no qinqnio 1901-1905, foi de 17 milhes.

72

ele passar. J assinalei como a especulao comercial comea a


intervir nos negcios do caf depois de 1896. E a partir da, seus
manejos condicionaro em grande parte a evoluo da economia cafeeira. As grandes colheitas sero aproveitadas para a formao de
reservas que pesaro sobre os preos, e que se escoaro mais tarde, nos anos de produo menor, em condies vantajosas. Os fazendeiros, obrigados a ceder desde logo seu produto para atenderem
aos encargos da produo, perdiam a diferena para os intermedirios que em ltima instncia no eram seno grandes casas financeiras e bancos internacionais que operavam na sombra. Aquela manobra se verificava mesmo dentro do perodo de um nico ano agrcola. A colheita do caf se faz no Brasil num perodo relativamente curto de quatro meses (maio a agosto), quando ento a produo
aflui para os portos exportadores forando a baixa dos preos. Segue-se depois um perodo de carncia do produto, e ento os preos
sobem. Os intermedirios do comrcio sero compradores na primeira
fase, vendedores na segunda. Abarcaram assim, em detrimento dos
produtores, a maior parte dos lucros do negcio.
a necessidade de se defenderem contra tal estado de coisas
que levar os produtores a pleitearem medidas destinadas a sustentarem e estabilizarem os cursos do caf. Elas se verificaro
pela primeira vez em 1906, quando efetivamente se chegara a uma
situao muito grave. Os preos, em declnio desde muito, chegam
agora, com a valorizao da moeda, a um nvel nitidamente abaixo
do custo de produo. Os prejuzos da lavoura eram considerveis.
Entretanto a posio mundial do comrcio cafeeiro no era desfavorvel. Nos anos anteriores a produo se mantivera abaixo do
consumo; graas a um forte aumento deste, compensara-se o alargamento da produo e haver no perodo de 1901-5 um deficit de quase 5.000.000 de sacas. Podia-se esperar com confiana que os estoques acumulados seriam rapidamente absorvidos. E de notar que
apesar do declnio dos cursos, os preos pagos pelo consumidor se
mantinham inalterveis. A crise era pois somente do produtor.
So estas circunstncias que determinam a primeira interveno
oficial no mercado cafeeiro. Tudo se teria resolvido com um sistema de crdito que amparasse os produtores e no os deixasse na
contingncia de venderem precipitadamente a sua produo. No ser
esta a soluo escolhida. Optar-se- por um expediente oportunista
que consistir em intervir no mercado com compras macias para
forar a alta. difcil averiguar hoje at onde teriam as manobras de interesses ocultos contribudo para uma soluo to precria e de carter especulativo. Os grandes proveitos que dela tiraro grupos financeiros que nada tinham de comum com os produtores,
autorizam-nos contudo suposies verossmeis. Os produtores propriamente sero beneficiados, no h dvida, embora momentaneamente apenas; mas a parcela maior dos proveitos no ir para eles.
Mas seja como for, o plano proposto encontrou a melhor acolhida em muitos e importantes setores do pas, e em favor dele se
desencadear uma larga campanha pela imprensa e no Congresso Nacional. A oposio no ser menos forte, tanto no pas como fora
dele. O prprio governo federal hesitar muito antes de aceit-lo,
e o encargo de sua realizao recair sobre os principais Estados
produtores (So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais). E So

Paulo, o maior interessado e o nico que contava com recursos financeiros suficientes, que assumir efetivamente a incumbncia.
Compreende-se a oposio quando se considera o vulto dos interesses atingidos pela interveno oficial que vinha perturbar o
livre jogo da especulao. Mas os partidrios da valorizao, com
o apoio de uma classe forte como a dos fazendeiros que embora iludidos, viam nela a soluo nica da grave crise em que se debatiam, acabaro vencendo inteiramente a partida. Conseguem mesmo, em
1903, levar para o governo federal um aliado declarado e decidido,
o Presidente Afonso Pena. A poltica de valorizao ter ento sua
consagrao.
A primeira dificuldade foi obter os recursos necessrios. No
se podia contar unicamente, para operao de tamanho vulto, com as
dbeis finanas nacionais; e o apelo ao crdito estrangeiro esbarrou com a recusa dos banqueiros e agentes financeiros do Brasil no
Exterior (a casa Rotchschild e seu grupo em particular). Direta ou
indiretamente, eles estavam por demais ligados aos interesses estabelecidos para aceitarem qualquer modificao no funcionamento
em vigor do negcio cafeeiro. Entram ento em cena outros grupos
financeiros que se aproveitaro da oportunidade (se que no foram eles mesmos que a prepararam...) para escamotearem em seu favor o controle do comrcio do caf. Ser a princpio, uma grande
firma exportadora alem Theodor Wille & Cia. Era chegada a vez do
imperialismo alemo que at esta data no participara seno modestamente das transaes brasileiras. Atrs de Theodor Wille alinham-se os principais grupos financeiros daquele pas: o Disconto
Geselkchaft e o Dresdner Bank. Com eles se ligaro banqueiros ingleses e franceses que formavam oposio, em seus pases, aos grupos que tinham em mos os interesses brasileiros. So eles J. Henry Shrder & Co., de Londres, e Societ Gnrale, de Paris. A esta
coligao vir juntar-se tambm o National City Bank of New York.
Ela fornecer a So Paulo os recursos necessrios para levar adiante o plano da valorizao, abrindo crditos na importncia de
4.000.000 de libras.
Diante disto, Rothschild, vendo inutilizada sua anterior recusa, e no querendo ficar de fora e comprometer suas posies,
apressa-se em fornecer o seu concurso, e consegue imp-lo. So
Paulo receber por seu intermdio mais 3.000.000 de libras. Mas
nem todos os adversrios da valorizao cedem to facilmente. O
Banco de Frana, representando os interesses financeiros e comerciais j estabelecidos no negcio cafeeiro, declarar recusar-se a
aceitar warrants de caf calculados numa base superior a 40 francos a saca (o preo atingido pelo caf oscilava ento em torno de
50 francos); esperava com isto neutralizar os manejos da valorizao. Ao mesmo tempo, as firmas importadoras do Havre, o grande
centro francs do comrcio cafeeiro, desencadeiam forte campanha
de descrdito contra os emprstimos que estavam sendo lanados pelo Brasil na Europa.
A batalha ser contudo ganha pelos altistas. Para consolidar
os emprstimos anteriores e levar a cabo a operao, sero obtidos
mais 15 milhes; e continuar-se- a intervir no mercado at 1910
quando, cessada a tenso e firmados os preos, se interrompem afinal as compras. No perodo de 1906 a 1910 tinham sido retirados do

mercado livre cerca de 8.500.000 sacas.


Os interesses financeiros envolvidos na operao venciam assim
a partida. E sero eles, muito mais que os produtores em cujo nome
se agira, que colhero seus melhores frutos. A mercadoria adquirida na fase das operaes anteriores ser agora revendida com larga
margem de lucros; e os estoques oficiais retirados do mercado ficaro nas suas mos para com eles manobrarem. Para geri-los e proceder sua liquidao, constituir-se- um organismo especial, a
Comisso do Caf do Estado de So Paulo, em que os banqueiros tero quase unanimidade (cinco membros contra um de nomeao do governo paulista). Ficam assim efetivamente e por muito tempo com o
controle completo do mercado cafeeiro. A importncia deste controle se poder avaliar pelos protestos que levanta nos meios que ficaram fora do negcio, nos grupos financeiros concorrentes que viam escapar-lhes as oportunidades agora reservadas aos felizes agentes do Plano de valorizao. A questo repercutir at nos parlamentos alemo e francs, onde se proporo medidas drsticas para
forar a Comisso do Caf a entregar seus estoques. O pretexto ser o interesse dos consumidores (pretexto inteiramente infundado,
porque o preo pago pelo consumidor nunca se modificara, nem na
baixa anterior nem na alta subseqente), e os partidos socialistas
em particular, arrastados pela demagogia, tomaro o assunto a peito sem suspeitarem que estavam servindo de meros instrumentos de
despeitados interesses financeiros. Nos Estados Unidos a questo
tomar outra feio, e sob alegao de que a reteno de estoques
infringia a lei Sherman contra os trustes, obrigou-se judicialmente a Comisso a liquidar a mercadoria depositada naquele pas. Nos
demais, ela continuar com o controle do mercado at a I Grande
Guerra, quando se tero esgotado as reservas remanescentes, com
exceo da parte conservada na Alemanha que ser confiscada pelo
governo desse pas quando o Brasil lhe declara guerra73.
Enquanto os agentes financeiros da valorizao usufruram assim largamente a operao, os produtores, embora obtivessem durante alguns anos melhores e mais estveis preos, arcaro depois
com todo o nus dela. So eles que assumem a responsabilidade das
grandes dvidas contradas para execut-la. Para isto se estabelecer um novo imposto de 5 francos-ouro sobre cada saca de caf exportada. Com este imposto pagar-se-o os juros e amortizaes da
dvida que at hoje, mais de cinqenta anos depois, e quando a valorizao de 1906-10 j passou inteiramente para o domnio da histria, ainda no foi de todo resgatada. Os momentneos proveitos
da valorizao custariam muito caro aos produtores e economia
brasileira em geral.
esta em suma a histria da primeira valorizao, de to funda importncia na evoluo econmica do Brasil. Ela se repetir,
embora em escala muito menor, no curso da guerra 1914-18, quando a
desorganizao do comrcio internacional e a retrao dos mercados
consumidores determinaro nova queda de preos e reduo das exportaes brasileiras. Desta vez a soluo final vir com uma
grande geada que em 1918 devasta os cafezais paulistas, reduzindo

Depois da guerra, o Brasil ser indenizado com vrios navios mercantes alemes
que tinham sido embargados nos portos brasileiros durante o conflito.

73

a produo de vrios anos consecutivos e refazendo assim o equilbrio.


Terminada a guerra, o caf ter, graas ao restabelecimento da
normalidade na Europa e ao grande surto de atividades econmicas
que o acompanham, um novo perodo de prosperidade. O consumo mundial se alarga, os preos sobem. Ocorrer apenas uma pequena crise, reflexo das dificuldades financeiras que abalam a Europa em
1921. Mas logo depois restabelece-se o curso ascendente. A produo estimulada, para o que concorre sobretudo o boom financeiro
de aps-guerra, que se refletir no Brasil com a intensificao
geral de seus negcios, o alargamento do crdito, e depois de
1923, o recurso a grandes emisses de papel-moeda destinadas a fazerem frente ao surto dos negcios e ativao da vida financeira
que se verificara. Tudo isto provocar um grande incremento das
plantaes de caf. Entre 1918 e 1924 o nmero de cafeeiros paulistas passar de 828 milhes para 949. E repete-se novamente a
velha histria da superproduo.
Mas desta vez (1924) tomar-se-o medidas muito mais amplas. Em
vez de simples expedientes e operaes momentneas (como fora em
1906), adota-se um largo esquema de valorizao permanente. que
as condies j so outras. A Grande Guerra modificara profundamente as condies do comrcio cafeeiro; e ele deixara de ser, como no passado, o terreno agitado em que se digladiavam os interesses financeiros de numerosos grupos concorrentes. Do grande conflito de 1914-18 resultara, neste como nos demais grandes setores
da economia mundial, a formao de novos e muito maiores trustes
financeiros que agora imperam ss, cada qual em seu terreno e sem
concorrentes apreciveis. sob os auspcios de um destes grandes
grupos internacionais que se realizar no Brasil a nova operao
de valorizao. E sem oposio, ele implantar um novo domnio financeiro muito maior e absoluto que o de seus predecessores de
1906, no campo da economia brasileira do caf. Este grupo ser o
de Lazara Brothers & Co. Ltd., de Londres.
Criar-se- em So Paulo um rgo especial, o Instituto do Caf, destinado a controlar inteiramente o comrcio exportador do
produto, regulando as entregas ao mercado e mantendo o equilbrio
entre a oferta e a procura. Para isto, o Instituto ter o direito
de reter a produo de caf, sem limite de quantidade, conservando-a armazenada e liberando-a apenas na medida das necessidades do
comrcio exportador. Assim, ao contrrio do plano de 1906 e dos
posteriores, o rgo valorizador no intervm diretamente no mercado comprando e vendendo o produto; apenas regula as entregas,
procurando equilibr-las com o ritmo da exportao.
Resultava da a necessidade de financiar os produtores que ficavam com suas colheitas retidas. Atravs de um banco oficial do
Estado de So Paulo far-se- o financiamento que ser at 50% do
valor da mercadoria retida. O mesmo banco operar tambm com hipotecas de propriedades agrcolas. O Instituto e todo o plano eram
de iniciativa paulista, e somente se ocupavam com o caf e o comrcio de So Paulo. Por acordo, os demais Estados produtores adotaram medidas semelhantes e paralelas com relao ao seu produto.
Para todas estas operaes, Lazard Bros. adiantavam os recursos
necessrios; e criava-se sobre o caf um novo imposto de mil-ris-

ouro por saca (isto , 2 s. 3 d. em moeda inglesa) destinado s


despesas com a execuo do plano e servio das dvidas contradas.
Todo este esquema, destinado inicial e aparentemente s a regularizar o escoamento da produo brasileira e manter a estabilidade dos preos, no tardar em transformar-se num comer imenso do
caf. Com os 60 e tanto por cento que representavam sua contribuio para o consumo mundial, o Brasil poder lanar-se numa grande
manobra especulativa destinada a forar a alta dos preos. o que
se far, particularmente depois de 1926. Para isto no se ter
mais que reduzir as ofertas na proporo conveniente, o que o aparelhamento do Instituto do Caf facultava. Os banqueiros e demais
interesses internacionais que atrs da cortina manobravam o Instituto, recolhero da manobra considerveis proveitos.
Mas o resultado seria o acmulo de estoques retidos e que se
avolumavam cada vez mais. Situao que se ia agravando de ano para
ano porque os altos preos estimulavam grandemente a produo. S
em So Paulo, o nmero de cafeeiros subir dos 949 milhes em que
o vimos em 1924, para 1.155.000.000 em 1930. Este aumento se fizera quase todo custa de largos apelos ao crdito, e a lavoura
achava-se pesadamente endividada. O que ainda agravava o problema
que se alargava tambm a produo dos concorrentes do Brasil, da
Colmbia em particular. A sustentao dos preos exigia, por isso,
retenes considerveis.
Aparentemente a situao da lavoura era prspera: os altos
preos do caf prometiam larga margem de lucros. Prometiam apenas,
porque efetivamente no se vendia e exportava seno uma parte da
produo. O resto permanecia retido espera de oportunidade que
nunca chegar. O pior que depois de alguns anos de funcionamento
do plano, no havia mais como sair da situao artificial e precria que se criara. na base de preos altos que se tinham contrado as dvidas da lavoura; era preciso, pois, mant-los. E isto se
tornar cada vez mais difcil, exigindo retenes que aumentavam
de ano para ano, e portanto novas dvidas para o financiamento de
uma produo que no era vendida.
O desenlace fatal vir com o craque da Bolsa de Nova Iorque em
outubro de 1929. O curso do caf no resistir ao abalo sofrido em
todo mundo financeiro, e declinar bruscamente de 30%. A queda ainda ser depois mais acentuada. Ao mesmo tempo estanca-se o crdito externo e suspende-se o financiamento do caf retido; processa-se liquidao dos dbitos contrados. Lazard Bros. ainda lanaro na fogueira mais 20 milhes de libras para tentar a salvao
dos ltimos restos do desastre. Mas isto de pouco servir: os novos preos do caf no eram suficientes para fazerem face aos dbitos anteriormente contrados pelos lavradores. A sua runa era
completa.
O resto da histria no ser mais que a liquidao da massa
falida deixada pela aventura valorizadora. Mas ela entra num quadro muito mais amplo que o da crise geral de todo o sistema econmico do Brasil. Ficar pois para o captulo final em que veremos
em conjunto todos os aspectos desta crise que se processa ainda,
com novas modalidades, sob nossas vistas atuais.

BORRACHA

No mesmo momento em que a lavoura cafeeira alcana o znite da


sua prosperidade (primeiro decnio do sculo), uma outra atividade
vem quase emparelhar-se a ela no balano da produo brasileira: a
extrao da borracha. Este gnero fornecido por uma rvore nativa dos trpicos americanos (Mxico, Amrica Central, bacia amaznica), a seringueira, cujo nome cientfico hevea brasiliensis, e
foi imemorialmente utilizada pelos indgenas que a empregavam na
confeco de calados, mantos, seringas e bolas elsticas que serviam nos seus jogos.
A primeira utilizao industrial da borracha devida a Priestley que, em 1770, observou que servia para apagar traos de lpis. Em 1823, Charles Mackinstosh obtm a dissoluo da borracha
em essncia de hulha, o que tornou possvel sua utilizao em vestimentas impermeveis. Mas depois da descoberta do processo de
vulcanizao (1842) simultaneamente por Goodyear nos Estados Unidos e Hancock na Inglaterra, consistindo numa combinao de borracha com enxofre que lhe d grande flexibilidade e a torna inaltervel a qualquer variao de temperatura, que este material se fez
largamente aproveitvel na indstria. Alm de outros usos (instrumentos cirrgicos e de laboratrio, etc), foi logo empregada para
revestir os aros das rodas de veculos (cerca de 1850). Esta aplicao, aperfeioada em 1890 pela introduo do pneumtico, e a
larga difuso do automvel, tornou modernamente a borracha uma das
principais matrias-primas industriais.
O Brasil, possuidor da maior reserva mundial de seringueiras
nativas, ver assim abrir-se mais uma perspectiva econmica de
vulto. A exportao da borracha vem em contnuo aumento desde
1827, quando se registra um primeiro e modesto embarque de 31 toneladas, e atinge em 1880 cerca de 7.000. A partir de ento o
crescimento se acelera. que a produo contar agora com uma
larga disponibilidade de mo-de-obra que at ento representara a
grande dificuldade nesta regio escassamente povoada da floresta
amaznica. Em conseqncia da grande seca no interior nordestino
que durou de 1877 a 1880, estabelece-se uma forte corrente migratria da para o Amazonas. Ela se empregar na extrao da borracha cuja exportao se eleva em 1887 para mais de 17.000 toneladas. O crescimento continuar ininterrompido durante mais de vinte
anos, de uma parte estimulado pelo crescente alargamento do consumo mundial e ascenso de preos, e facultado doutra pelo afluxo
constante de trabalhadores nordestinos impelidos pelas contingncias naturais desfavorveis de sua regio nativa, ou pelas precrias condies de vida numa terra empobrecida e em decadncia. No
decnio 1901-10 a exportao da borracha ser em mdia anual de
34.500 toneladas, num valor de mais de 220.000 contos, ou sejam
13.400.000 libras esterlinas-ouro. O que vem a representar 28% da
exportao total do Brasil.
O setor de maior produo ser a princpio a baixa bacia do
rio Amazonas (Estado do Par). O mdio rio (onde estava a provncia, hoje Estado do Amazonas) conquistar o primeiro lugar em
1887. Mas ambas as regies dividiro mais ou menos igualmente a

produo at os primeiros anos do sculo atual, quando entra em


cena uma nova zona produtora: a do alto curso dos tributrios amaznicos Purus e Juru. Esta regio achava-se at ento desabitada,
a no ser por tribos selvagens de ndios; e por a passavam as
fronteiras indecisas e ainda no fixadas entre o Brasil e a Bolvia. O avano dos exploradores brasileiros da floresta amaznica
ir chocar-se neste territrio riqussimo de seringueiras, com os
vizinhos bolivianos que o ocupavam nominalmente com alguns postos
militares. Surgir da um conflito internacional resolvido afinal
sem maiores conseqncias com a cesso, por parte da Bolvia de
uma grande rea de quase 200.000 km2 pela qual receber uma indenizao de 2.000.000 de libras esterlinas.74 Formar-se- a uma
circunscrio, sob administrao direta do governo federal, e que
se denominar Territrio do Acre.
O Territrio do Acre comear a contribuir com algum vulto para a produo brasileira de borracha em 1904, quando o volume exportado ultrapassa 2.000 toneladas. J no ano seguinte alcanar
8.000; e em 1907, com mais de 11.00, coloca-se em primeiro lugar
entre as regies produtoras do Brasil. Tanto o Par como o Amazonas ficaro ligeiramente abaixo destes 11.000; os demais Estados
(Mato Grosso e outros de produo insignificante) contribuiro com
pouco mais de 3.000.
A explorao da borracha far-se- sempre pelos mais rudimentares processos. Ser tipicamente uma indstria de selva tropical,
tanto nos seus aspectos tcnicos, como nos econmicos e sociais.
Consistir apenas em descobrir a seringueira e suas concentraes
na floresta em que se distribui muito irregularmente, e colher a
goma.75 As propriedades, extenses imensas dispostas ao longo dos
cursos dgua (nicas vias de comunicao existentes), so divididas em "estradas", isto , picadas de 4 a 6 km de comprimento abertas na mata e que conduzem do rio atravs dos pontos em que se
concentram as seringueiras. O trabalhador construir sua choupana
na boca da estrada, e cada manh sair a percorr-la e colher a
goma. Permanecer a isolado durante vrias semanas espera do
transporte fluvial que lhe traz os gneros de consumo necessrios
e que levar o produto. As poucas folgas, largamente espaadas,
sero aproveitadas para uma visita ao "centro", ncleo e sede da
propriedade, onde reside o seringalista (dono da explorao), ou
mais comumente apenas o administrador. Ele encontrar a a nica
diverso que oferece o desolamento da selva: a "venda" com bebidas
alcolicas. A dissipar prontamente o magro salrio adquirido.
Este pronto desembolso do salrio faz parte do sistema de explorao da borracha; preciso impedir que o trabalhador acumule
reservas e faa economias que o tornem independente. Nesta regio
semideserta de escassa mo-de-obra, a estabilidade do trabalho tem
sua maior garantia no endividamento do empregado. As dvidas comeam logo ao ser contratado: ele adquire a crdito os instrumentos

O Brasil ainda se obrigar a construir uma estrada de ferro contornando as cachoeiras do rio Mamor que interrompiam a navegao deste rio e embaraavam a
sada da Bolvia para o Amazonas. A estrada ser construda com enormes sacrifcios, mas no ter nunca importncia aprecivel, vegetando pobremente at hoje.
75A borracha provm do ltex que se obtm sangrando a rvore.
74

que utilizar, e que embora muito rudimentares (o machado, a faca,


as tigelas onde recolhe a goma), esto acima de suas posses, em
regra nulas. Freqentemente estar ainda devendo as despesas de
passagem desde sua terra nativa at o seringal. Estas dvidas iniciais nunca se saldaro porque sempre haver meios de fazer as
despesas do trabalhador ultrapassarem seus magros salrios. Gneros caros (somente o proprietrio pode fornec-los porque os centros urbanos esto longe), a aguardente... E quando isto ainda no
basta, um hbil jogo de contas que a ignorncia do seringueiro analfabeto no pode perceber, completar a manobra.
Enquanto deve, o trabalhador no pode abandonar seu patro
credor; existe entre os proprietrios um compromisso sagrado de
no aceitarem a seu servio empregados com dvidas para com outro
e no saldadas. Alis, a lei vem sancionar este compromisso porque
responsabiliza o patro que contrata um trabalhador pelas dvidas
deste76. E quando tudo isto no basta para reter o empregado endividado, existe o recurso da fora. Embora margem da lei, ningum
contesta ao proprietrio o direito de empreg-la.
A um tal regime de trabalho e padro de vida do trabalhador
corresponde necessariamente um sistema rudimentar de explorao
econmica. No podia ir alm da extrao brutal e grosseira do
produto nativo. J sem falar na cultura da seringueira (que praticamente nunca se far no Amazonas), nenhuma precauo maior ser
tomada para a proteo e conservao das plantas. E as rvores
produtoras, submetidas a um regime de extrao intensiva e mal
cuidada, iro sendo rapidamente destrudas. No havia que preocupar-se: as reservas da floresta amaznica eram abundantes, e outras viro sucessivamente substituindo as esgotadas. Mas elas sero cada vez mais de difcil acesso, mais dispersas. Era evidentemente a runa que se preparava para curto prazo. Porm os preos
altos da borracha e o trabalho miseravelmente pago disfaravam a
triste realidade.
Precisamente em 1912 a exportao da borracha brasileira alcana seu mximo com um total de 42.000 toneladas. Da por diante
o declnio. Os preos tambm atingem seu teto em 1910, valendo
ento a tonelada quase 10 contos FOB, ou sejam 639 libras. Neste
ano a exportao soma 377.000 contos (24.646.000 libras-ouro), e
representa quase 40% da exportao total do pas; contra 385.000
contos, ou pouco mais de 40% representados pelo caf. Depois, a
degringolada. A borracha brasileira, explorada nas condies que
vimos, no resistir concorrncia do produto oriental que em
poucos anos a substituir quase inteiramente nos mercados mundiais.
A ameaa j vinha de longa data. Em 1873 e 1876 so levadas do
Amazonas para Londres sementes de hevea, e l semeadas no jardim
botnico de Kew. Transportadas as plantas da para Ceilo e Singapura77, elas dariam origem s imensas plantaes racionalmente conduzidas e selecionadas do Ceilo e da Malsia, que desbancariam
completamente a produo extrativa da Amrica. Em 1919, numa produo mundial de 423.000 toneladas, o Oriente contribuiria com 382

Cdigo Civil Brasileiro, art. 1.230.


Levaram-se mais tarde algumas mudas diretamente do Tapajs ndia.

76
77

mil; ao Brasil no caber mais que a modesta soma de 34.000, valendo apenas 105.000 contos (5.686.000 libras).
No difcil compreender esta brusca mutao do cenrio econmico internacional da borracha. A concorrncia que se estabelecera era entre uma regio produtora primitiva como a Amaznia, e
outra que contava com todos os grandes recursos tcnicos e financeiros da Inglaterra, seguida logo pela Frana e Holanda. Alm
disto, o Brasil nunca passara de mero produtor da matria-prima;
todo negcio propriamente da borracha, desde o financiamento e o
comrcio at a manipulao e o consumo do produto industrializado,
era-lhe alheio. Estava assim inteiramente merc de seus concorrentes que dispunham de todos os setores e alavancas econmicas da
economia da borracha.
O colapso da produo brasileira viria como um cataclismo arrasador. A grande riqueza veiculada pela explorao da borracha
nos seus tempos ureos transformara completamente a Amaznia. Sua
populao subira de 337.000 habitantes em 1872, para 476.000 em
1890, e 1.100.000 em 1906. Em plena selva erguera-se uma cidade
moderna, Manaus, capital do Estado do Amazonas que orava, no momento da crise, por 70.000 habitantes. Belm, capital do Par e
porto internacional da exportao da borracha, velha mas modesta
cidade colonial, atingira ento 170.000 habitantes. E o longnquo
territrio do Acre, entranhado 5.000 km no continente, e deserto
at os primeiros anos do sculo atual, reunir em menos de um decnio para mais de 50.000 habitantes.
Uma vida ativa animara o grande rio, e suas margens tinham pela primeira vez conhecido o deslumbramento da riqueza e da prosperidade. Prosperidade de aventureiros que dissipavam a largas mos,
em despesas sunturias, uma fortuna rpida e facilmente adquirida.
Menos que uma sociedade organizada, a Amaznia destes anos de febre da borracha ter o carter de um acampamento. Enquanto a massa
da populao, os trabalhadores dos seringais, dispersos e isolados, se aniquilavam nas asperezas da selva e na dura tarefa de colher a goma, os proprietrios dos seringais, os comerciantes e toda esta turbamalta marginal e parasitria de todas as sociedades
deste tipo, se rolavam nos prazeres fceis das cidades, atirando a
mancheias o ouro que lhes vinha to abundante da mata. A riqueza
canalizada pela borracha no servir para nada de slido e pondervel. O smbolo mximo que ficar desta fortuna fcil e ainda
mais facilmente dissipada o Teatro Municipal de Manaus, monumento em que imponncia se une o mau gosto, e para onde se atraam,
a peso de ouro, os mais famosos artistas da Europa que embora incompreendidos neste meio de arrivistas, atestavam a riqueza de um
mundo perdido no mago da selva tropical americana.
claro que desfeito o castelo de cartas em que se fundava toda esta prosperidade fictcia e superficial, nada sobraria dela.
Em poucos anos, menos ainda que se levara para constitu-la, a riqueza amazonense se desfar em fumaa. Sobraro apenas runas. Nas
cidades, setores inteiros de casas abandonadas e desfazendo-se aos
poucos; a mata, voltando ao isolamento. A terra se despovoa. Vose os aventureiros e buscadores de fortuna fcil procurar novas
oportunidades em outro qualquer lugar. Ficar a populao miservel de trabalhadores que a se reunira para servi-los, e que trar

estampado no fsico o sofrimento de algumas geraes aniquiladas


pela agrura do meio natural; mais ainda, pelo desconforto de uma
civilizao de fachada que roar apenas de leve as mais altas camadas de uma sociedade de aventureiros...
O drama da borracha brasileira mais assunto de novela romanesca que de histria econmica.

CACAU

Com menos dramaticidade que o da borracha, porque no alcanar nunca suas culminncias, mas com aspectos muito semelhantes,
desenrola-se outro cenrio do Brasil econmico moderno: o do cacau. O cacaueiro tambm uma rvore nativa da Amrica tropical; e
seu fruto foi aproveitado, como j notei no captulo 9, desde o
incio da colonizao. Cultivou-se mesmo, embora em escala pequena, e do Amazonas se difundiu para outras regies do Brasil. Em
meados do sc. XVIII comea a ser plantado no sul da Bahia onde
encontrar excelentes condies naturais favorveis.
A exportao do cacau representa durante o perodo colonial, a
maior fonte de riqueza do vale amaznico. Em termos absolutos,
contudo, a importncia comercial do produto foi ento sempre pequena. no sculo XIX, com o progresso da indstria e consumo do
chocolate na Europa e nos Estados Unidos, que o cacau se torna gnero de grande expresso econmica.
Mas ao contrrio da borracha, as regies que desde o incio
deste surto comercial do cacau tiraro dele maior proveito no sero as do habitat nativo da planta. O cacaueiro se difundira largamente pelo mundo, e muito cedo, desde o sc. XVIII, encontra-se
em boa parte da Amrica, na frica (Ilha de So Tom, Nigria,
Costa do Ouro, Costa do Marfim, Camerum, Fernando P), e na sia
(Ceilo). No Brasil, a maior regio produtora no ser mais o vale
amaznico, que ficar em plano modesto e insignificante, mas o sul
da Bahia. a que se localiza o grande centro moderno da produo
brasileira de cacau. Aproveitar para isto as admirveis disposies naturais do local (clima, solo, acesso fcil), e as terras
virgens de uma regio que a colonizao deixara at o sculo passado quase intacta. A produo baiana chegar a contribuir com
mais de 90% da produo total do Brasil.
As culturas da Bahia no tero progresso aprecivel at princpios do sc. XIX. A primeira exportao oficialmente registrada
ser para a Inglaterra em 1825, consistindo de 26,8 modestas toneladas. Depois disto encontramos um crescimento paulatino e regular que atinge em 1880, 1.668 toneladas. Da por diante uma ascenso brusca: 3.502 toneladas em 1890; 6.732 em 1895; 13.131 em
1900. Observe-se a data do incio deste surto: 1880. a mesma para igual acontecimento na exportao da borracha.
No se trata de simples coincidncia; as mesmas circunstncias
atuam num e noutro caso: o afluxo de emigrantes nordestinos.
Mas diversamente da produo de borracha, o Brasil no estar
s nos mercados internacionais. Muitos sero os concorrentes, e
dentre eles pesam sobretudo as regies produtoras da frica, cujo

desenvolvimento ainda ser mais rpido que o do Brasil. Assim a


Ilha de So Tom, que em 1870 no produz mais que 44 toneladas, e
em 1900 vai alm de 20.000. Mas apesar disto, o Brasil manter o
passo; o aumento do consumo mundial era vertiginoso e dava lugar
para todo mundo. As lavouras da Bahia se estendero em ritmo acelerado, e a poca ser de larga e ininterrupta prosperidade.
A Bahia conhecer ento mais uma fase de bem-estar e progresso
depois do longo perodo de estagnao e decadncia que se vinha
estendendo desde princpios do sculo passado, seno dantes. O ciclo do acar que no sc. XVII a elevara a culminncias Salvador, a capital, fora ento uma das principais cidades da Amrica
, encerrara-se por completo no sec. XIX. O cacau proporcionar-lhe, depois de to larga espera, uma nova perspectiva; e como dantes
se vivera da exportao do acar, agora se viver da do cacau.
Para se avaliar o que significaria este gnero na economia baiana,
basta lembrar que mais de 20% das rendas pblicas do Estado provinham, em princpios do sculo atual, de um imposto sobre a exportao do produto. Direta ou indiretamente, quase toda a riqueza
baiana e a vida dos habitantes repousar nos cacauais. E eles lhe
traro efetivamente um certo bem-estar e desafogo econmico.
No tardaro contudo algumas sombras neste quadro animador. Em
princpios do sculo atual surgem as primeiras dificuldades. Comeam-se a sentir os efeitos de uma nova concorrncia que estava levando de vencida todos os antigos produtores mundiais: a da Costa
do Ouro. Os ingleses repetiam a a proeza que simultaneamente estavam realizando no Oriente com a borracha. A cultura do cacau se
iniciara na regio africana em larga escala e com imensas inverses de capital. O sucesso foi rpido e notvel: em 1895, a Costa
do Ouro contribui para o comrcio internacional com apenas 13 toneladas de cacau; dez anos depois alcanar 5.620. E com mais um
decnio de desenvolvimento ter ultrapassado largamente todos seus
concorrentes, com uma exportao de 78.574 t. A Costa do Ouro alcanar pouco depois, e a conservar, uma produo que corresponde
a cerca de 40% do total mundial.
Este surto fulminante da colnia inglesa limitar definitivamente as anteriores perspectivas de todos os demais produtores de
cacau. Do Brasil, inclusive. No cessar, verdade, o desenvolvimento de suas culturas, e o pas manter o segundo lugar da produo mundial; mas um segundo lugar muito modesto. A exportao do
Brasil crescer num ritmo que fica a perder de vista do progresso
realizado contemporaneamente na Costa do Ouro; ser de 21.090 t.
em 1905; 44.980 em 1915; 64.526 em 1925; 100.000 em 1935 (contra
260.000 neste mesmo ano na Costa do Ouro). E mesmo este progresso
limitado j no se far como no passado, mas atravs de dificuldades e crises muito graves. A oportunidade que num momento pareceu
apresentar-se ao cacau brasileiro de se tornar uma grande riqueza
semelhante do caf ou da borracha, no se concretizar. E se no
conheceu um desastre igual ao sofrido por esta ltima, tambm no
ultrapassar uma obscura mediocridade. E a regio a que tanto prometera, a Bahia, acompanha-lo- na sua sorte.

ACAR
As demais atividades agrrias alm das que acabamos de ver,
no representam, no conjunto do perodo republicano at 1930, seno papel medocre e de insignificante expresso econmica78. Inclui-se a tambm o acar; mas ocorrem neste caso circunstncias
particulares que lhe do relevo na histria econmica do perodo.
Em primeiro lugar porque a produo do acar ainda representa a
principal e quase nica atividade econmica de grandes regies do
pas (em particular o litoral do Nordeste e a parte oriental do
Estado do Rio de Janeiro), onde se concentra uma populao relativamente muito densa. Alm disto, a evoluo da produo aucareira
nestes ltimos cinqenta anos caracteriza-se por certos aspectos
peculiares que merecem destaque e lanam muita luz sobre o carter
fundamental da economia brasileira: economia de exportao. Efetivamente, assistiremos a ao tremendo esforo de adaptao de uma
atividade produtora, organizada em funo da exportao, ao mercado interno cuja capacidade de absoro ela ultrapassa largamente.
Tendo perdido seus mercados externos, a produo do acar fica
restrita unicamente ao interno. E da uma crise profunda e de graves conseqncias. A falta de plasticidade da estrutura econmica
brasileira far as regies de monocultura aucareira insistirem
numa atividade que j perdera boa parte do seu sentido, em vez de
diversificarem sua economia e procurarem outras perspectivas. Condenam-se com isto a um nvel econmico muito baixo e estagnao.
J observamos que em fins do sc. XVIII e princpios do seguinte, depois de um breve instante de prosperidade, a produo
aucareira do Brasil, to grande no passado, entra num longo perodo de crise. O acar brasileiro progressivamente excludo
dos mercados mundiais onde o substituem produtos de concorrentes
melhor aparelhados ou mais avantajados por outras circunstncias
favorveis. Assim mesmo, em termos absolutos, a exportao do pas
crescer (48.000 t., mdia anual do decnio 1821-30; 200.000 no
decnio 1881-90), mas insuficientemente para dar s velhas regies
produtoras uma real prosperidade. que sobretudo o declnio dos
preos acompanha este aumento do volume exportado, caindo de um
para outro dos perodos assinalados, da mdia por ton. de 24,5 libras-ouro para 10,8 (preos FOB). Para os solos exaustos e a indstria mal aparelhada das principais regies produtoras do pas,
estes preos no eram compensadores. Elas se debatero por isso em
crises crnicas e dificuldades permanentes, com boa parte da lavoura num regime de perda de substncia.
O aumento do preo dos escravos, conseqncia da extino do
trfico e da concorrncia da lavoura do caf em expanso, contar
por muito nestas dificuldades que a abolio da escravido ainda
multiplicar. Nesta mesma ocasio, a situao se agrava em conseqncia da poltica adotada pelos grandes pases consumidores de

Durante a guerra 1914-18 desenvolveu-se bastante a produo e exportao de


carnes congeladas e outros produtos animais (em particular os couros). Com este
objetivo montaram-se grandes frigorficos no Rio Grande do Sul e tambm em So
Paulo. Mas restabelecida a normalidade do ps-guerra, esta indstria declinou
muito.

78

acar da Europa e pelos Estados Unidos, de larga proteo tarifria e outras concedidas produo das respectivas colnias ou zonas de influncia econmica (como por exemplo os Estados Unidos
com relao a Cuba). A participao do Brasil no comrcio internacional declina ento em termos absolutos e j no apenas relativos, e esta situao se prolongar at a II Guerra Mundial. Tomando-se a mdia anual da exportao brasileira de acar nos decnios a partir de 1890, teremos os seguintes dados:
1891-1900 ...... 133.000 t. 1921-1930 ......81.000 t.
1901-1910 ...... 64.000 " 1931-1940 ......40.000 "
1911-1920 ...... 62.000 "
A quota de exportao do Brasil fixada na Conferncia Internacional de Londres (1937), ser apenas de 1,6%, o que indica a
ridcula participao brasileira no moderno comrcio internacional
de acar.
Praticamente o Brasil perdera seu mercado externo. Tinha de
satisfazer-se por isso unicamente com o interno. O que neste sentido e durante certo tempo ajudar as velhas regies de monocultura aucareira (a do Nordeste, da Bahia, do Rio de Janeiro), permitindo-lhes manter-se em vida, embora vida muito precria, ser o
desenvolvimento da cultura cafeeira no Sul, em particular So Paulo, e o grande progresso geral deste setor do pas. Dedicando-se
exclusivamente ao caf, este setor deixar de ser um concorrente
na produo do acar, como ameaara muito seriamente tornar-se na
primeira metade do sculo passado. E com o desenvolvimento de sua
populao e riqueza, faz-se um consumidor aprecivel. Assim as velhas regies aucareiras compensam-se em parte da perda de seus
mercados exteriores. Parte muito modesta, porque mesmo a prosperidade do Sul e sua relativa capacidade de consumo no contrabalanavam o perdido na exportao para fora do pas. Apesar disto, elas se apegaro a este recurso com todas as foras, incapazes como
estavam de se orientarem noutro sentido de maiores perspectivas
que a produo extensiva de um nico gnero exportvel. O vcio
profundo da formao econmica e social brasileira se revela a
claramente.
A situao tornar-se- catastrfica quando por efeito das crises sucessivas do caf, So Paulo comear a aplicar suas atividades, em escala crescente, na produo do acar. Como consumidor
que era, sua vantagem sobre outras regies produtoras que tinham
de exportar quase toda sua produo, era considervel. A produo
paulista que no ano agrcola (junho a maio) de 1894-95 era de
96.000 sacas de 60 kg apenas, subir em 1930-31 para mais de um
milho.79 E o crescimento continua sem interrupo:
1930/31 ........ 1.108:510

1932/33 ........ 1.673.998

Nos anos anteriores a esta ltima data, a produo paulista ser gravemente
afetada pelo alastramento do mosaico, a grande praga da cana. A substituio dos
canaviais paulistas por variedades mais resistentes reerguer a produo do Estado. As regies do Norte sofrero menos com a praga e gozaro assim de um perodo de relativo desafogo. Com a restaurao paulista, a crise do Norte chegar
ao mximo.

79

1931/32 ........ 1.656.824

1933/34 ........ 1.826.668

Nesta progresso, So Paulo ameaava atingir o limite do seu


consumo (pouco mais de 6 milhes de sacas) e tomar-se autosuficiente. E seria a runa final das velhas regies produtoras,
em particular do Norte. Limita-se ento a produo (1933). Toda a
economia aucareira ficaria da por diante encerrada dentro de um
rgido sistema de quotas distribudas entre as diferentes unidades
produtoras (usinas e engenhos) do pas, sob a direo de um rgo
oficial do governo federal, o Instituto do Acar e do lcool, que
se incumbiria de manter os preos em nvel adequado. Estes seriam
relativamente altos (com grande sacrifcio do consumidor) devido
ao baixo rendimento da maior parte da indstria aucareira do pas.
Estabilizava-se assim a economia aucareira, livre da por diante das oscilaes de preos e vicissitudes da concorrncia de
produtores dentro do pas. Evitava-se o colapso da produo do
Norte. Mas, doutro lado, ela se cristalizava numa situao sem
perspectivas; e com o amparo e estmulo do equilbrio obtido, consolidava-se nas regies at ento de exclusiva produo aucareira
a permanncia de seu medocre teor de vida.
Acompanhando a crise da produo aucareira, observa-se nela
desde a ltima parte do sc. XIX, mas sobretudo no atual, uma
crescente concentrao da produo que ter profundas conseqncias de ordem econmica e social. Esse fato alis comum indstria aucareira moderna em todos os lugares como conseqncia do
considervel desenvolvimento tecnolgico verificado; e as unidades
produtoras tendem com ele a se transformarem dos modestos engenhos
do passado nas gigantescas usinas de hoje, com capacidade para moer milhares de toneladas dirias de cana.
A diferena que se observa a este respeito no Brasil o relativo atraso em que se processou a transformao. A maior antigidade da indstria brasileira (donde uma rotina mais profundamente
enraizada), o isolamento em que ficou, enquanto outros pases produtores recebiam o auxlio material e tcnico de grandes centros
financeiros e industriais (a Inglaterra e os Estados Unidos, sobretudo), so os principais responsveis por ele. Desde muito a
inferioridade tcnica da indstria aucareira do Brasil contava
como um dos grandes fatores da perda de mercados internacionais e
da vitoriosa concorrncia de outros produtores. A remodelao dos
velhos engenhos se fazia difcil no s porque na crise em que se
debatiam no lhes sobravam recursos suficientes para isto, como
porque as reas que ocupavam eram insuficientes para manter uma
unidade fabril do vulto exigido pelas novas necessidades tcnicas.
Recorreu-se ento aos chamados engenhos centrais, grandes unidades
destinadas a moer a cana de um conjunto de propriedades. Para estimular o estabelecimento de engenhos centrais foram-lhes concedidos pelo governo garantia de juros e auxlios financeiros.80 A finalidade dos engenhos foi inicialmente s industrial; no havia
disposio legal expressa neste sentido, mas estava entendido que

Os engenhos centrais comeam a se estabelecer no Brasil depois de 1870. Financiou-os de incio o capital ingls.

80

eles no teriam lavouras prprias, devendo adquirir toda a matria-prima que empregassem.
A maior parte dos engenhos se instalou com todos os aperfeioamentos da poca. Apesar disto, no foi grande seu sucesso. Atribuiu-se o fato e provavelmente com razo, irregularidade do
fornecimento da cana. As antiquadas e rotineiras lavouras no mantinham um ritmo de produo compatvel com as necessidades do processo industrial. Isto tanto na quantidade como na qualidade da
cana fornecida. No tardou portanto que os engenhos centrais comeassem a suprir as falhas do fornecimento com produo prpria. E
depois de 1890 comeam a se instalar j com o propsito deliberado
de utilizar matria-prima de produo interna, embora subsidiariamente lanassem mo tambm da alheia. Iniciava-se assim o processo
de concentrao que liquidaria com o tempo os antigos engenhos.
Estes no podiam, na parte industrial, competir com as usinas,
e comeam em proporo crescente a vender-lhes sua cana, ficando
unicamente com a parte agrcola da produo. O controle do negcio
passava assim para os usineiros, que se aproveitaro dele para adquirir progressivamente as terras dos engenhos. Asseguravam assim
a sua autonomia, e livravam-se dos fornecedores com os quais suas
relaes no podiam ser boas.
Este processo de absoro das terras dos engenhos e liquidao
destes no ser mais rpido porque a situao difcil da indstria
aucareira atingia tambm as usinas. Os seus recursos eram limitados, e ao contrrio do que ocorreu nas Antilhas (Cuba, Porto Rico,
So Domingos, etc), o capital estrangeiro no se interessou muito
pelo negcio. As empresas aliengenas na explorao aucareira do
Brasil sempre foram em pequeno nmero e de importncia relativa,
no conjunto, secundria. Assim mesmo contudo formaram-se unidades
de bastante vulto; e embora lentamente, o desaparecimento dos antigos engenhos seguiu sua marcha at a absoro total de toda a
produo de acar pelas usinas. As antigas propriedades no conservam mais de "engenho" seno o nome, pois no passam de fornecedores de cana para as usinas.
A par desta progressiva absoro realizada pela usina, e a
conseqente concentrao da riqueza que ela provoca fato este da
maior importncia social desenrola-se o drama das relaes entre
ela e seus fornecedores de cana. uma luta permanente. No somente uma questo de maior ou menor preo da cana que est em jogo, mas a prpria subsistncia, como vimos, do fornecedor. Este
ameaado cada vez mais pelo crescimento progressivo das lavouras
prprias das usinas que vo assim, paralelamente, reduzindo suas
aquisies de matria-prima.
Mas os fornecedores constituem no Norte uma classe numerosa e
ainda politicamente forte. So sucessores e descendentes dos antigos "senhores de engenho", cujo grande prestgio passado ainda se
projeta em nossos dias. Eles fazem frente aos usineiros, e obtm
leis que fixam obrigatoriamente as quotas de matria--prima a serem adquiridas por aqueles (1934). Contudo as usinas, mais folgadas com a limitao e contingenciamento da produo (estabelecidas
como vimos em 1933), continuam no seu processo de absorver as propriedades canavieiras. A lei fixara o montante da contribuio de
cada fornecedor; mas nada impedia que as usinas adquirissem a pro-

priedade do fornecedor, e com ela o seu direito ao fornecimento. E


o que efetivamente se verificar, reduzindo-se cada vez mais, no
conjunto, a parte da cana que as usinas adquirem no exterior dos
seus domnios. Em Pernambuco, o maior produtor do pas e onde o
problema mais agudo, a contribuio percentual dos fornecedores
na produo das usinas desce, entre 1929/30 e 1944/45, de 75% para
46%.
O desaparecimento dos engenhos, mesmo como simples fornecedores autnomos parece hoje apenas uma questo de tempo. Militam a
favor das usinas os grandes recursos financeiros de que dispem,
os preos de custo da cana mais baixos que so capazes de alcanar,81 os inconvenientes de relaes pouco amenas entre usineiros e
fornecedores que lei alguma poder jamais corrigir e que conspiram
permanentemente contra a subsistncia, lado a lado, de categorias
to diferenciadas pelo interesses respectivos. Dentro da ordem atual, o que no for usina, tanto na fabricao do acar como na
cultura da cana, no ser afinal mais que uma reminiscncia do
passado, ou ento resduo anacrnico perpetuado pela inrcia.
PEQUENA PROPRIEDADE82

Um dos mais importantes fatos da moderna fase da economia agrria brasileira o processo de retalhamento da propriedade fundiria rural e o aparecimento, em escala crescente, da pequena
propriedade, quase ausente no passado. Nos primeiros sculos da
colonizao, no havia lugar seno excepcionalmente para esse tipo
de propriedade numa economia como a nossa, voltada exclusivamente
para a explorao em larga escala de produtos de alto valor comercial como o acar, o algodo, o caf, a borracha, o cacau; e assente no trabalho de escravos ou semi-escravos que formavam a massa camponesa do pas. As condies econmicas fundamentais do pas
e a estrutura social que sobre elas se constitura, tornavam evidentemente invivel uma organizao agrria democrtica e de larga
repartio da propriedade fundiria. E assim a pequena propriedade, quando aparece, apenas excepcional e ocasionalmente. O assunto j foi alis abordado em captulo anterior, e a se mostrou
que a pequena propriedade no representou no passado, como no podia representar, um elemento pondervel no conjunto da economia
brasileira. somente no sc. XIX, e merc de circunstncias novas
e especficas dessa fase moderna de nossa evoluo, que ela comea
a tomar vulto.

de observar contudo, que com relao a Pernambuco pelo menos ( somente desta regio que possumos observaes pormenorizadas no assunto), a cana fornecida
no de custo mais elevado que a produzida nas usinas. Mas a racionalizao da
cultura, que somente a usina com sua grande rea e amplos recursos capaz de
realizar, acabar rompendo o equilbrio em favor dela. O fornecedor ento desaparecer fatalmente.
82A expresso "pequena propriedade" aqui empregada unicamente para contrastar,
com a grande propriedade e tradicional fazenda, a explorao rural em reduzida
escala em que o proprietrio intervm pessoal e diretamente nas atividades produtivas, secundado quando muito por um reduzido nmero de auxiliares.
81

O crescimento e conseqente adensamento da populao, a partilha por sucesso hereditria, a desagregao do regime servil, as
crises atravessadas pelo sistema da grande explorao e sua runa
em diferentes regies do pas, figuram entre as circunstncias
principais que favorecem a ecloso de uma nova economia de carter
campons e fundada na pequena propriedade. Mas o fator imediato e
mais importante que inicialmente condicionar o estabelecimento e
progresso desse novo tipo de organizao agrria, ser a grande
imigrao europia do sculo passado, reforada no atual pela asitica (japoneses). A ambio pela posse da terra forma nesses imigrantes um impulso muito poderoso, e constitui ela com certeza um
dos mais fortes seno o mais forte estmulo que os leva a abandonarem sua ptria onde tal oportunidade lhes negada. E mesmo
quando no conseguem alcanar desde logo esse objetivo, como efetivamente se deu no Brasil na maior parte dos casos, representa
contudo um ideal sempre presente que influi fortemente na evoluo
dos acontecimentos.
importante assinalar esta circunstncia, porque em contraste
ela no ocorre, pelo menos de forma to definida e intensa, na
grande parte da massa de trabalhadores brasileiros que precedem a
imigrao europia. J sem falar nos escravos, para quem naturalmente a propriedade est fora de cogitaes, mas tambm dos libertos, ainda muito prximos do regime servil e de suas origens semibrbaras para imaginarem a possibilidade de superarem os grandes
obstculos opostos a seu acesso propriedade da terra. E assim,
enquanto a massa dos trabalhadores brasileiros entre os quais se
recrutariam os pequenos proprietrios for constituda por estes
elementos, incapazes ou mal preparados para se livrarem das contingncias econmicas e sociais que os mantm no seu estado dependente e subordinado, a pequena propriedade no encontraria ambiente propcio. Tanto as condies objetivas como as subjetivas conspiravam contra ela. Ser, no correr do sc. XIX, o grande afluxo
de trabalhadores europeus que romper inicialmente os primitivos
quadros econmicos e sociais do pas e condicionar seu desenvolvimento.
Ele ser facilitado pelas prprias condies em que muitas vezes, sobretudo no comeo, se realizar tal afluxo. A pequena propriedade encontrar seu primeiro meio propcio nas colnias agrcolas, descritas em captulo anterior, e que comeam a ser estabelecidas no Brasil desde a transferncia da corte portuguesa em
1808. Durante todo o correr do sculo passado, e ainda no atual,
multiplicar-se-o, embora com intensidade varivel, estes ncleos
de pequenas propriedades que se difundem largamente no extremo-sul
do pas: Rio Grande, Santa Catarina, Paran.
Nas demais regies imigratrias, contudo, So Paulo em particular, a pequena propriedade sofrer a concorrncia da grande lavoura cafeeira que absorver a maior parte dos imigrantes. Nos
primeiros tempos da imigrao, quando ela era ainda dbil e convinha estimul-la, ainda se proporcionaro aos imigrantes, ou a uma
parte deles, algumas facilidades para a aquisio de propriedades;
mas este expediente abandonar-se- depois de 1886, quando por efeito da propaganda e das subvenes, a imigrao se intensifica e
torna dispensvel o apelo a outros estmulos. Somente se voltar

poltica de colonizao nos primeiros anos do sculo atual, quando


os pases de emigrao para o Brasil (a Itlia em particular) comeam a adotar medidas restritivas, e de fato a corrente imigratria declina.
Em conjunto, a colonizao, seja oficial, seja de iniciativa
particular, no trar em So Paulo contribuio aprecivel para o
desenvolvimento da pequena propriedade. A sua difuso verificarse- a muito mais em funo das vicissitudes da lavoura cafeeira
e do progresso econmico e demogrfico do Estado. No seu deslocamento constante, a lavoura cafeeira ir deixando para trs terras
cansadas e j imprestveis para as grandes lavouras; estas terras
depreciadas sero muitas vezes aproveitadas pelas categorias mais
modestas da populao rural que nelas se instalam com pequenas
propriedades. As sobras da grande riqueza acumulada pela produo
cafeeira chegaro at as mos daquelas camadas sociais que conseguem assim livrar-se do trabalho dependente das fazendas e se estabelecerem por conta prpria. Aproveitaro tambm certas regies
cujas condies naturais no se prestavam para a cultura do caf.
O afastamento da concorrncia dessa cultura tem um papel muito importante na distribuio da pequena propriedade em So Paulo. Verifica-se efetivamente que as suas principais reas de difuso localizam-se em zonas onde a grande lavoura no se desenvolveu ou
decaiu. Alis o grande progresso da pequena propriedade nos Estados meridionais do Brasil deve-se sobretudo ao fato de ela no ter
sofrido l a concorrncia de nenhuma grande lavoura tropical.
O que muito estimulou a pequena propriedade foi a formao de
grandes aglomeraes urbanas e industriais. A produo de gneros
para o seu abastecimento (verduras, frutas, flores, aves e ovos)
no era compatvel com os padres clssicos da grande propriedade
extensiva e monocultural. A agricultura especializada, trabalhosa
e de pequena margem de lucros que caracteriza a produo daqueles
gneros, no era possvel em larga escala, nem atraente para o
grande proprietrio brasileiro. Favorece assim o estabelecimento e
progresso de lavradores mais modestos.
Mas so as crises sucessivas do caf que traro em So Paulo a
maior contribuio para o processo de desintegrao do grande domnio agrrio e sua substituio pela pequena propriedade. O retalhamento das fazendas e sua venda em lotes de custo acessvel aos
trabalhadores rurais representar muitas vezes a nica soluo para as dificuldades financeiras dos seus proprietrios. Nas pocas
de crise aguda (como sobretudo depois de 1930) o progresso da pequena propriedade ser particularmente ativo. Doutro lado, o atrativo oferecido pelo negcio que representaria o loteamento e revenda de pequenas propriedades, isto aliado ao declnio da rentabilidade da grande lavoura extensiva do caf o que diminui a
concorrncia que dantes essa lavoura fazia nas terras por ocupar
favorece e estimula a difuso da pequena propriedade no extremo
oeste de So Paulo e seu prolongamento pelas regies a limtrofes
do Paran.
Estimulada por todos estes fatores, a pequena propriedade ir
em So Paulo num contnuo progresso. Lutar ainda, certo, com
grandes obstculos nesta economia e organizao social e poltica
estruturada ainda sobre o grande domnio agrrio, decadente no h

dvida, mas ainda dominante. Haver momentos em que aquele progresso praticamente sustado quando, embora esporadicamente, reformam-se conjunturas favorveis grande lavoura. o que se verificou, no correr do decnio de 30, com relao cultura algodoeira; mais recentemente observa-se coisa semelhante com a pecuria; e depois de 1960, com a cana-de-acar, que em conseqncia
do fechamento do mercado norte-americano produo cubana, oferece novas e inesperadas oportunidades. Abrem-se nesses casos boas
perspectivas produo dos grandes domnios; declina em conseqncia o processo de sua desintegrao, e em muitos casos mesmo,
ele se inverte, recompondo-se novos latifndios custa de propriedades mais modestas que so neles reabsorvidos. A concentrao
fundiria provocada pela conjuntura favorvel do acar depois de
1960, foi em So Paulo considervel, e abrangeu mesmo, na zona
central do Estado (a chamada Paulista) numerosas velhas fazendas
de caf que se agrupam em imensos latifndios canavieiros de dezenas de milhares de hectares, o que era indito em So Paulo.
Mas no conjunto, e tomando-se grandes perodos, a diviso da
terra em So Paulo foi progredindo. Nos Estados meridionais o desenvolvimento da pequena propriedade foi ainda mais intenso. J
no se contar para isto, como no passado, com grandes correntes
imigratrias que desde a segunda metade do sculo XIX, se dirigem
sobretudo para So Paulo. Mas far suas vezes o considervel crescimento vegetativo das primeiras colnias que fornecer agora, em
substituio do estrangeiro, os contingentes demogrficos necessrios para ir estendendo cada vez mais o domnio da pequena propriedade. Nas regies para onde se dirigem os novos colonos (o Oeste,
em direo dos rios Paran e Uruguai) ela no encontrar, como se
deu em So Paulo, a concorrncia de grandes lavouras absorventes e
monopolizadoras da terra. E assim, embora num movimento lento mas
regular e sem obstculo srio, vai alargando sua rea.83 No resto
do Brasil, para o norte de So Paulo, o processo de retalhamento
da propriedade fundiria rural no contar apreciavelmente com o
estmulo trazido pela imigrao europia que no se afeioou ao
clima mais acentuadamente tropical desse setor do pas.84
A, contudo, salvo em reas no conjunto relativamente reduzidas, no se verificou a concorrncia avassaladora da grande lavoura comercial, ou ento ela no perdurou. Tornou-se possvel assim
o estabelecimento e desenvolvimento, em diferentes pontos, de uma
estrutura agrria na base da pequena propriedade, resultante seja
da simples ocupao da terra por povoadores modestos o caso
dos posseiros, ocupantes sem ttulo, de terras ainda desocupadas
em reas pioneiras, ou ento abandonadas seja da partilha por
sucesso hereditria de propriedades sem condies de explorao
comercial de conjunto, e que por isso se foram desmembrando. Observa-se isso em algumas partes de Minas Gerais, nas velhas regi
Interessante notar que essa expanso se far mesmo alm dos limites do pas,
para a margem direita do rio Uruguai, na Provncia argentina de Misiones. Parte
aprecivel da colonizao a realizada, constituda sobretudo de colonizadores
de origem alem, e que continua em progresso, tem seu impulso naquela expanso
demogrfica a partir das regies coloniais do Rio Grande do Sul.
84Com exceo do Esprito Santo, onde se verificou um afluxo imigratrio relativamente avultado.
83

es canavieiras da Bahia, em grandes setores do Nordeste, e igualmente nos Estados do Norte, Maranho em particular. Nessas partes
do pas, e com exceo de seus setores pastoris (onde a grande
propriedade, e mesmo o imenso latifndio conservam um domnio pleno), o retalhamento da propriedade rural se processou e processa
intensamente, dando mesmo, freqentemente, no caso extremo do minifndio, isto , a propriedade que por sua rea excessivamente
reduzida, se torna incapaz de prover razoavelmente manuteno do
proprietrio e sua famlia.
Assim, de um modo geral e em diferentes setores do pas, a
fragmentao da propriedade fundiria rural se vai operando. E esse desenvolvimento da pequena propriedade j comea em nossos dias
a fazer sentir seus efeitos econmicos (alm dos sociais e mesmo
polticos sobre que no me posso estender aqui).
Como anttese que da grande, seu progresso, difcil, lento,
mas seguro, representa um golpe profundo desferido na estrutura
tradicional do Brasil. toda uma nova organizao que est germinando na base desse progresso. Organizao esta capaz de assegurar
massa de trabalhadores rurais uma vez devidamente encaminhada
e amparada uma perspectiva nova que o trabalho subordinado nos
grandes domnios no oferece nem pode oferecer nas atuais relaes
de trabalho do sistema econmico vigente no pas.
Ao mesmo tempo, esse tipo de estrutura agrria se mostra habilitado para atender a finalidades em frente s quais o grande domnio comercial se tem mostrado incapaz, e assim efetivamente. A
saber, a produo da maior parte dos gneros necessrios subsistncia alimentar da populao. Nesse terreno, a pequena propriedade j representa na economia brasileira um grande papel. A maior
parte dos gneros de subsistncia consumidos no pas (em particular nos centros urbanos) produz-se nela. Enquanto a grande propriedade continuou e continua, indefinidamente, a se dedicar s grandes e extensivas culturas tropicais de que no pode seno excepcionalmente se livrar, a pequena tomou a seu cargo a mais substancial parte do abastecimento alimentar da populao brasileira.85 E
se este abastecimento ainda mais que insuficiente, abrindo portanto perspectivas indefinidas produo (sobretudo neste novo
Brasil que vai surgindo, em que o problema alimentar deixar de
ser, como at hoje, uma preocupao secundria e sacrificada em
benefcio da exportao), as culturas tropicais, sem exceo, alcanaram um limite que tudo indica elas no podem ultrapassar.
Pode-se considerar assim que a pequena propriedade est preenchendo uma funo que no passado, sobretudo nos perodos de apogeu
da grande lavoura, cabia importao. Era do estrangeiro que nos
vinha a maior parte dos gneros de abastecimento de que o pas necessitava. Isto j foi em parte superado. Voltar agora a tal sistema s seria possvel com o retorno das exportaes macias e
crescentes que j conhecemos, o que nada faz prever. Alm disto,
as exigncias do pas se alargaram de tal forma, com tendncia a

Quando no a pequena propriedade propriamente, seu substituto: a pequena


explorao realizada pelo prprio trabalhador dos grandes domnios. Esta diviso
de funes na grande lavoura quase a regra no Brasil, e vem de um longo passado, como j se assinalou repetidamente em captulos anteriores.

85

se alargarem cada vez mais, que no ser possvel satisfaz-las


unicamente com importaes, por mais volumosas que elas sejam. Alis outros fatores contam nesta matria, como a facilidade e
presteza do abastecimento, incompatveis com a importao num pas
da posio e das condies geogrficas do Brasil. E isto ainda sem
computar os aspectos sociais e mesmo polticos da questo.
Ao mesmo tempo contudo em que o retalhamento fundirio rural e
o estabelecimento da pequena propriedade se apresentam com essas
perspectivas que assinalamos, um processo to profundo de transformao de nosso tradicional sistema agrrio no podia deixar de
propor novos e graves problemas. J sem contar a resistncia que
contra ele oferecem as foras conservadoras do pas, tanto de ordem econmica, como poltica e social, tais problemas derivam ainda das circunstncias em que se realiza aquela transformao. Vimos que mais freqentemente em regies depauperadas que se verifica o retalhamento da propriedade; regies de solos inferiores,
desprezados pela grande lavoura, ou por onde ela j passou com
seus processos de cultura extensiva e tremendamente dilapidadores;
e de novo aproveitamento difcil. Alm disso, quem vai arcar com a
tarefa de instalar e conduzir essa economia de novo tipo sobretudo uma populao que salvo nas zonas de imigrao estrangeira,
se constitui em boa parte de indivduos recm-egressos do estado
servil ou semi-servil; e o que mais grave, sem tradio camponesa no sentido prprio, sem preparo suficiente para desincumbir-se
satisfatoriamente daquela tarefa; principalmente sem recursos financeiros capazes de fazerem face s exigncias de uma atividade
agrcola regular e com alguma perspectiva. assim desamparada de
qualquer apoio eficaz que a nossa nova economia camponesa, em sua
maior parte, tem de se estruturar e viver. Faltar-lhe- em geral,
por completo, at mesmo um aparelhamento comercial conveniente e
capaz de atender s suas necessidades, o que a torna presa da mais
desregrada especulao e explorao. Toda a estrutura do pas, toda sua organizao s constitui no passado e ainda se orienta sobretudo no sentido de satisfazer s exigncias da grande lavoura
monocultural de tipo colonial, na base de que se formou e evoluiu
a economia brasileira. Nas regies onde esse tipo de economia ainda predomina, como em So Paulo, o sistema funciona, embora com
toda sorte de tropeos e embaraos. Mas onde ela desapareceu, ou
quase, nenhuma organizao regular veio substituir aquele sistema.
A economia camponesa que se estabeleceu nos claros da rgida estrutura tradicional brasileira ficou ao desamparo, condenada quase
sempre a marcar passo e vegetar em seu natural primitivismo.
este, sem dvida, o aspecto fundamental da questo agrria
brasileira. E forma assim um dos elementos, e certamente dos essenciais, do grande problema econmico, social e poltico que o
Brasil de hoje enfrenta, e que a crise geral do nosso sistema j
tornou agudo. Trata-se, de uma parte, no somente suprimir as resistncias que ainda se opem, e que so poderosas, contra o processo de retalhamento da propriedade fundiria rural, mas ainda
incentiv-lo e o forar atravs de medidas de ordem poltica e jurdica, inclusive a modificao do direito de propriedade que ainda domina em nosso sistema jurdico, e sem o que muito pouco ser
conseguido. Trata-se ainda, e sobretudo, de apoiar decididamente

com medidas de amparo efetivo, tcnico e financeiro, ao nosso campesinato em formao. somente assim que se assegurar o seu pleno desenvolvimento, e o encaminhamento da reestruturao de nossa
economia agrria em novas bases, superando-se com isso, definitivamente, o estgio ultrapassado no plano atual de nossa evoluo,
e j anacrnico, da grande propriedade de tipo colonial.

24
A Industrializao

ENTRE A primitiva indstria artesanal da colnia e a moderna


maquinofatura, interpe-se na evoluo econmica do Brasil um
grande hiato. Aquela decaiu e praticamente se anulou antes que a
outra surgisse. Assinalei em captulo anterior que a abertura dos
portos ao livre comrcio exterior em 1808, aniquilou a rudimentar
indstria artesanal que existia na colnia. No somente se abriram
os portos, mas permitiu-se que as mercadorias estrangeiras viessem
concorrer no mercado brasileiro em igualdade de condies com a
produo interna, graas a tarifas alfandegrias muito baixas (15%
ad valorem) que se mantiveram at 1844. As dbeis manufaturas brasileiras, j to embaraadas pelas precrias condies econmicas
e sociais do pas, sofrem com isto um golpe de morte. Diante da
concorrncia dos produtos da indstria europia, de qualidade superior, muito mais variados e de baixo custo, elas no somente se
tornavam incapazes de progredir, mas praticamente se paralisam. E
quando, merc de novas circunstncias, a indstria brasileira se
restabelece, ter por isso que partir do nada, j sem tradio manufatureira, sem condies materiais e sobretudo elemento humano
aproveitveis.
Alm das condies gerais que embaraavam o progresso industrial do Brasil, ocorrem circunstncias especficas que dificultam sobremaneira o estabelecimento da indstria moderna no pas. Em primeiro lugar, a deficincia das fontes de energia. O Brasil pobre em carvo de pedra; as jazidas existentes, de qualidade inferior, so ainda hoje de explorao difcil e precria.
No sculo passado podem-se considerar inexistentes. E energia abundante condio primordial da moderna indstria maquinofatureira; no podiam fornec-la entre ns, em quantidade aprecivel,
nem a lenha nem a fora motriz da gua ou do vento que eram as nicas fontes (alm da humana e da animal) que ento possuamos.
Alm da deficincia de energia, faltou ao Brasil outro elemento
fundamental da indstria moderna: a siderurgia. Neste caso, a matria-prima abundante; o territrio brasileiro encerra uma das
principais reservas de ferro do universo, tanto em qualidade como
em quantidade. Mas encontra-se em lugares de difcil acesso para
os grandes centros consumidores do pas. E a falta de carvo de
pedra (embora parcialmente substituvel pelo de lenha) embaraava
seu aproveitamento.
Mas o que sobretudo dificultava o estabelecimento da indstria
moderna no Brasil era a deficincia dos mercados consumidores, cuja amplitude encontra na produo em larga escala, que caracteriza
a maquinofatura, uma condio essencial que nada pode suprir. A
situao brasileira, neste particular, era a mais inconveniente. O
nvel demogrfico e econmico do pas e o padro de vida da sua
populao eram nfimos. Isto ainda se agravava pela estrutura compartimentada das diferentes regies brasileiras, largamente separadas umas das outras e desarticuladas pela falta de transportes.
A orientao da economia brasileira, organizada em produes regi-

onais que se voltam para o exterior, impedira a efetiva unificao


do pas e o estabelecimento de uma estreita rede de comunicaes
internas que as condies naturais j tornavam por si muito difceis. Os poucos milhes de habitantes espalhavam-se ao longo de um
litoral de quase 6.000 km de extenso, e sobre uma rea superior a
8 milhes de km2; agrupam-se por isso em pequenos ncleos largamente apartados uns dos outros, e sem contactos apreciveis. Era
assim constitudo o mercado que se oferecia indstria brasileira; no lhe podia ser mais desfavorvel.
Com tudo isto, todavia, contava a indstria com algumas circunstncias no seu ativo. Em primeiro lugar e sobretudo, a dificuldade que o pas sentia de pagar no estrangeiro as manufaturas
necessrias ao seu consumo. As exportaes, donde provinham todos
os recursos para saldar os pagamentos externos, no acompanhavam o
ritmo de crescimento da populao e de suas necessidades. Isto se
observa em particular no deficit constante do nosso comrcio exterior, e que perdurar at meados do sculo passado. O desequilbrio geral das contas externas do pas se comprova alis, como j
foi notado, pelo declnio constante do cmbio monetrio, coisa que
se observa em toda a evoluo financeira do Brasil desde sua independncia. E esta queda do cmbio, provocando o encarecimento das
mercadorias de importao, formar por seu turno um dos estmulos
produo nacional.
Outro lhe vir das tarifas alfandegrias que a partir de 1844
so progressivamente elevadas. Nesta elevao estar s vezes presente a idia de proteger a indstria do pas; mas, sobretudo nos
primeiros tempos, em plano muito secundrio. O que realmente determina o progresso das tarifas so as necessidades financeiras do
Tesouro pblico; o que convm destacar no somente porque explica
convenientemente esta criao de barreiras alfandegrias num pas
em que a hegemonia poltica pertencia ainda a uma classe, a dos
grandes proprietrios rurais cujos interesses lhe eram naturalmente contrrios, como ainda porque a poltica tarifria, objetivando
necessidades financeiras e no especificamente proteo indstria, onerar indiscriminadamente tanto os gneros da sua produo, como direta ou indiretamente, outros que entram para os seus
custos.
Outro fator favorvel indstria brasileira ser a produo
local de uma matria-prima de grande importncia para ela: o algodo. E efetivamente a maquinofatura se iniciar no Brasil com a
indstria txtil que at muito recentemente representar sua parte
substancial.
Finalmente, uma ltima circunstncia favorvel ao estabelecimento de indstria ser a disponibilidade de mo-de-obra e seu
baixo preo. Numa economia agrria e escravista como a nossa, e
onde a grande lavoura teve um papel absorvente e monopolizador das
atividades rurais, a grande massa dos homens livres fica margem.
o que se verifica efetivamente, e sintoma disto ser a desocupao e a vadiagem que representaram sempre o estado normal de uma
grande parte da populao da colnia. A a indstria nascente encontrar um amplo abastecimento de mo-de-obra; deficiente, verdade, e muitas vezes precria e incerta. Mas compensando-se com
seu nfimo preo.

So estas as circunstncias principais que condicionaro o desenvolvimento de uma pequena indstria, sobretudo txtil, na segunda metade do sculo passado. Ela ter um carter local limitado
a pequenos mercados de curto raio. J abordei a matria em captulo anterior (cap. 20).
Depois de seus modestos princpios, a indstria brasileira ter seu primeiro surto aprecivel no ltimo decnio do Imprio
(1880-89), coincidindo com esta fase j assinalada de geral recrudescimento das atividades do pas. O nmero de estabelecimentos
industriais, de pouco mais de 200 em 1881, ascende no ltimo ano
da monarquia para mais de 600. O capital invertido sobe ento a
400.000 contos (cerca de 25 milhes de libras), sendo 60% na indstria txtil, 15% na de alimentao, 10% na de produtos qumicos
e anlogos, 4% na indstria de madeira, 3 1/2% na de vesturio e
objetos de toucador, 3% na metalurgia.
Esta fase de progresso industrial prolongar-se- na Repblica,
correspondendo febre de iniciativas dos primeiros anos do novo
regime. O brusco declnio de cmbio que ento se verifica ainda
vir reforar a situao prspera da indstria; e o rompimento do
equilbrio conservador do Imprio abrir as portas para uma poltica de mais consciente amparo produo do pas. As tarifas alfandegrias sero sucessiva e grandemente elevadas, e j desta vez
com o objetivo deliberado de protecionismo industrial.
Entre 1890 e 1895 sero fundadas 425 fbricas, com inverso de
mais de 200.000 contos, isto e, 50% do total invertido no comeo
do perodo. Segue-se a fase de grande crise financeira ,em que o
surto industrial paralisado. A revalorizao da moeda depois de
1898 trar novas dificuldades para as indstrias. Mas a poltica
de saneamento financeiro as compensar com um fator que sobretudo
no futuro ser para elas de grande significao: a cobrana em
ouro de uma porcentagem dos direitos alfandegrios, a chamada
"clusula ouro". Esta medida, adotada para permitir ao Tesouro pblico fazer face a seus grandes compromissos externos sem sofrer
as contingncias das oscilaes cambiais, representar desde logo
um acrscimo considervel de tarifas, pois o mil-ris-ouro valia
27 d. contra 15 para o papel. E funcionaria no futuro como um reforamento da barreira tarifria em conseqncia de qualquer nova
depreciao cambial, o que alis se verificar continuamente da
por diante.
Em 1907 realiza-se o primeiro censo geral e completo das indstrias brasileiras. Sero encontrados 3.258 estabelecimentos industriais com 665.663$000 de capital, e empregando 150.841 operrios. Quanto distribuio geogrfica da indstria, 33% da produo cabia ao Distrito Federal (capital da Repblica, a que se podem acrescentar os 7% do Estado do Rio de Janeiro, vizinho e formando geograficamente na mesma unidade); 16% a So Paulo e 15% ao
Rio Grande do Sul. Nenhum outro Estado alcanar 5%. Com excluso
do Rio de Janeiro, que continuava, como sempre fora no passado, a
encabear a produo industrial, a transformao desde o tempo do
Imprio fora considervel. Seria particularmente notvel o caso de
So Paulo que se tornaria logo o maior produtor do pas, com a
grande parcela de 40% do total.
Esta concentrao da indstria em So Paulo se explica pelo

nmero de circunstncias favorveis que a se reuniam. A principal


delas o progresso geral do Estado, graas ao desenvolvimento sem
paralelo de sua lavoura cafeeira, o que lhe trouxera riqueza e populao. A imigrao concorrer com a habilitao tcnica do trabalhador europeu, muito superior ao nacional recm-egresso da escravido ou estados similares. Finalmente, mas no de menor importncia, ser a abundncia de energia hidrulica, j agora aproveitvel sob a forma de eletricidade, nas proximidades justamente dos
setores mais povoados do Estado; em particular, de sua capital. A
primeira usina eltrica paulista (empresa internacional com capitais ingleses, belgas e franceses, e sede em Toronto, Canad) comea a funcionar em 1901, com um potencial de 8.000 HP.
A distribuio das atividades industriais ainda mantm em 1907
a estrutura anterior: a indstria txtil e a de alimentao compreendem a parte substancial do conjunto. Outro carter a assinalar sua extrema disperso. Somente as indstrias de fiao e tecelagem de algodo, l e juta86 apresentam certa concentrao. Nas
demais, encontra-se excepcionalmente algum grande estabelecimento;
o resto so pequenas unidades que no passam realmente de modestas
oficinas com reduzido nmero de operrios e inverso insignificante de capital.
A Grande Guerra de 1914-18 dar grande impulso indstria
brasileira. No somente a importao dos pases beligerantes, que
eram nossos habituais fornecedores de manufaturas, declina e mesmo
se interrompe em muitos casos, mas a forte queda do cmbio reduz
tambm consideravelmente a concorrncia estrangeira. No primeiro
grande censo posterior guerra, realizado em 1920, os estabelecimentos industriais arrolados somaro 13.336, com 1.815.156 contos
de capital e 275.512 operrios. Destes estabelecimentos, 5.936 tinham sido fundados no qinqnio 1915-19, o que revela claramente
a influncia da guerra.
Quanto ao carter desta indstria recenseada em 1920, ela se
conserva mais ou menos idntica de 1907, tanto no que diz respeito sua disperso como distribuio percentual da produo.
A modificao mais sensvel ser a transferncia para o primeiro
lugar das indstrias de alimentao, que passam de 26,7% da produo em 1907, para 40,2% em 1920. Isto se deve ao aparecimento de
uma nova indstria que tomar durante a guerra grande vulto: a
congelao de carnes. Estimulara-a o consumo crescente dos pases
beligerantes, e a exportao brasileira de carnes, nula antes do
conflito, sobe em 1918 para 60.509 toneladas anuais. Esta industria localiza-se no Rio Grande do Sul, o principal centro pecurio
no pas desde o sc. XVIII, e em So Paulo que conta no somente
com seus rebanhos, mas com os do Tringulo Mineiro, Mato Grosso e
tambm Gois.
Chegada a este ponto de desenvolvimento, a indstria passara

A indstria da juta, ento uma das mais importantes do pais, deve seu desenvolvimento ao caf que se acondiciona em sacos dessa fibra. A matria-prima se
importa a da ndia. Hoje produzida no Brasil (Amazonas e Par). Lembremos, a
propsito, o nome do pioneiro da industria da juta, Antnio lvares Penteado,
que instalou sua primeira fbrica em 1892 com capital formado na explorao de
fazenda de caf. O pormenor interessante, porque ilustra a maneira como se financiou em boa parte o incio da industria paulista.

86

j a ocupar um lugar de grande relevo na economia do pas. Uma boa


parcela dos artigos manufaturados do seu consumo era de produo
interna, dispensando assim importaes correspondentes de artigos
estrangeiros. Este ser um importante fator, de equilbrio das
nossas contas externas e da normalidade financeira do pas. nesta conjuntura, alis, que repousar em grande parte a indstria:
tornara-se um elemento indispensvel ao funcionamento normal da
economia brasileira que j no poder mais dispens-la sem um distrbio profundo de todo seu equilbrio. Isto dar indstria uma
grande segurana; mas ter ao mesmo tempo conseqncias muito graves. A indstria poder repousar, e faltar-lhe- estmulo suficiente para um aprecivel progresso qualitativo. A maior parte das
indstrias brasileiras viver parasitariamente das elevadas tarifas alfandegrias e da contnua depreciao cambial. No ter havido para elas a luta pela conquista e alargamento de mercados que
constitui o grande estmulo das empresas capitalistas, e o responsvel principal pelo progresso vertiginoso da indstria moderna.
Pode-se dizer que os mercados viro a elas, num apelo produo
interna de artigos que a situao financeira do pas impedia que
fossem comprados no exterior. Quanto concorrncia entre os diferentes produtores nacionais, ela sempre ser pequena porque o campo era grande demais, e os recursos deles reduzidos para empreendimentos de vulto e aspiraes de envergadura. Os industriais brasileiros vivero em famlia; famlia pacfica em que fraternalmente se repartem as oportunidades.87
Alm disto, a ao indiscriminada das tarifas e da depreciao
monetria tinham estimulado indstrias inteiramente fictcias,
simples atividades de "ajuntamento de peas", que dependiam de
fontes externas e longnquas de abastecimento para todas as suas
necessidades, desde a maquinaria at a matria-prima e materiais
semi-processados que empregavam. Doutro lado, se as tarifas e a
depreciao monetria asseguravam a existncia da indstria, tambm a oneravam consideravelmente com o encarecimento do material
que precisava adquirir no exterior. Este ser o caso, para todas
elas, de pelo menos a maquinaria, que o pas no produzia. Constituir isto sempre um obstculo muito srio oposto renovao e
aperfeioamento das indstrias. E as j estabelecidas, mesmo quando obsoletas, gozavam com isto de um privilgio contra que dificilmente podiam lutar concorrentes novos88.
De tudo isto, aliado s circunstncias gerais do pas j assinaladas em poca anterior e que, embora atenuadas, ainda persistiam (debilidade do mercado interno, dificuldades de trans
A falta de esprito de luta e grandes aspiraes na indstria brasileira (efeito das causas apontadas) se observa na facilidade com que ao primeiro sinal
de dificuldades, os industriais se solidarizavam em pools e agrupamentos destinados a controlar, limitar e repartir a produo. Isto sem o menor esprito de
combate ou idia de eliminar algum terceiro, mas unicamente para usufrurem uma
situao pacfica e cmoda.
88Procurou-se corrigir este inconveniente, estabelecendo em 1911 tarifas diferenciais que gravavam sobretudo a importao de artigos sem similares na produo nacional, aliviando os demais. Mas isto somente em parte resolvia a situao, porque era a depreciao da moeda que sobretudo contribua para onerar as
importaes. E esta depreciao no somente atingia todas as importaes, mas
elevava-lhes as tarifas alfandegrias com o funcionamento da clusula ouro.
87

porte, deficincia tcnica), resultar uma indstria rotineira e


de baixo nvel qualitativo. No haver no seu conjunto nem progresso tcnico sustentado (uma das caractersticas essenciais da
indstria moderna)89, nem a paralela e indispensvel concentrao
da produo.
A maior parte da indstria brasileira continuar como dantes:
largamente dispersa em unidades insignificantes, de rendimento reduzido e produzindo exclusivamente para estreitos mercados locais.
Haver ainda uma circunstncia geral que contribuir para uma
to precria situao da indstria: a carncia de capitais. O
baixo nvel econmico do pas, e sobretudo deficincias estruturais, tornam o processo de capitalizao lento e muito dbil.
No se chegara a formar no Brasil nada que se parecesse com um
mercado de capitais semelhante ao de todos os pases industriais
da atualidade. Para isto seria necessrio o concurso de camadas
apreciveis da populao que tivessem atingido um certo nvel de
prosperidade financeira. Isto no era possvel nas condies econmicas e sociais predominantes no pas. A dbil acumulao popular mal dar para os emprstimos pblicos. O Estado, sempre grandemente necessitado de recursos, e oferecendo uma aplicao de capital muito mais certa e segura que as indstrias, absorver todas
as disponibilidades das modestas poupanas acumuladas. E assim os
fundos necessrios para a indstria dependero unicamente do concurso individual de seus iniciadores. Isto se observa particularmente no fato de pertencer a firmas individuais (sociedades de
pessoas e no de capitais) 42% do capital empregado na indstria
brasileira em 1920, segundo o censo desse ano. E mesmo as sociedades annimas so-no quase sempre muito mais de nome do que de fato; o seu capital pertence efetivamente, no mais das vezes, a simples indivduos, famlias ou pequenssimos grupos, a que se associam quando necessrio alguns scios fictcios para completar o
nmero de sete que a lei exige como mnimo das sociedades annimas. So certas vantagens prticas, e algumas fiscais, que levam a
preferir esta forma de sociedade mesmo quando realmente se trata
de firmas individuais. Isto se verifica no Brasil, embora mais atenuadamente, at hoje.
A acumulao capitalista ainda essencialmente no Brasil um
fato individual restrito. Aqueles que tm capitais aplicados na
indstria so unicamente indivduos que lograram reunir fundos suficientes para se estabelecerem nela por conta prpria e independentemente. Alguns obtiveram grandes lucros na lavoura, particularmente do caf. Quando depois de 1907, por exemplo, o caf produzia larga margem de proveitos graas poltica de valorizao,
mas o seu plantio estava limitado e havia o perigo da recorrncia
da crise, muitos daqueles lucros foram aplicados na indstria que
efetivamente, depois de 1910, se desenvolve com rapidez. Outros se
enriquecero nos momentos de grande atividade financeira, quando o
crdito largo e a especulao fcil. o que ocorreu, entre ou
Em So Paulo, o principal centro industrial do pas, as estatsticas oficiais
revelaram em 1939 que das 324.689 mquinas em funcionamento existentes no Estado, 36.610 tinham menos de cinco anos de uso, 45.919 tinham entre cinco e dez
anos, 130.811 tinham mais de 10 anos, e 111.349 tinham idade desconhecida. Estatstica industrial, 1938-1939. Departamento de Estatstica. So Paulo.

89

tros casos, no perodo imediatamente posterior ao advento da Repblica. O jogo de bolsa, o de cmbio, representam para aqueles que
conseguiram se salvar do desastre posterior uma fonte de acumulao capitalista que ir em parte alimentar a indstria. preciso
no esquecer nestas ocorrncias e outras semelhantes o papel das
emisses de moeda fiduciria, realizadas ou para alimentar o crdito e o giro dos negcios ou, mais freqentemente, para atender
s necessidades do Tesouro pblico. Os excessos do meio circulante, que sempre ocorrem quando as mquinas de imprimir moeda comeam a funcionar para atenderem a gastos pblicos indiscriminados e
excessivos, ou para atenderem especulao, vo acumular-se nas
mos de privilegiados momentaneamente bem situados e do margem
para a formao de capitais que, de preferncia, procuraro a indstria, sempre prspera nestes momentos graas desvalorizao
paralela da moeda. Este fato observar-se- particularmente no correr da I Grande Guerra (poca de grandes emisses), e no perodo
imediatamente posterior, at 1924, quando cessa o jorro emissor.
Como nestes casos verifica-se uma elevao geral dos preos e encarecimento da vida que no so acompanhados no mesmo ritmo pelos
salrios e outros rendimentos fixos, a acumulao capitalista se
faz efetivamente custa de um empobrecimento relativo da massa da
populao, sobretudo de suas classes trabalhadoras, e um acrscimo
de explorao do trabalho. Ser esta a verdadeira origem dos novos
capitais formados. o que na linguagem tcnica dos economistas
ortodoxos se denomina "poupana forada", se bem que se trate no
caso de um tipo curioso de poupana, pois quem "poupa" so os trabalhadores, mas quem se apropria da "poupana" assim realizada,
so os capitalistas seus empregadores...
Outra fonte importante de acumulao capitalista no Brasil tem
sua origem nos prprios lucros diretos e normais da indstria e do
comrcio, e condicionada sobretudo pelo carter particular de
seus detentores. Analisando-se o tipo dos industriais brasileiros,
observa-se que boa parte deles se constituiu de indivduos de origem modesta que estabelecendo-se com empreendimentos a princpio
insignificantes, conseguiram graas aos grandes lucros dos momentos de prosperidade e um padro de vida recalcado para um mnimo
do essencial subsistncia, ir acumulando os fundos necessrios
para ampliarem suas empresas. Este ser o caso, em particular, de
imigrantes estrangeiros, colocados em situao social que lhes
permitia tal regime de vida. Efetivamente, a maior parte da indstria brasileira encontrou-se logo nas mos de adventcios de recente data ou seus sucessores imediatos os Matarazzo, Crespi,
Jaffet, Pereira Ignacio, etc. E se formou assim por pequenos e sucessivos concursos de economias duramente reunidas. Esta circunstncia, devido ao vulto que representa no conjunto da indstria
brasileira, tem no terreno econmico grande significao porque d
conta no s do grande nmero de pequenas empresas que no so
mais que escales de um processo de crescimento potencial (donde
uma das explicaes da grande disperso da produo industrial
brasileira), como sobretudo da debilidade de indstrias que repousam exclusivamente em bases financeiras to estreitas e precrias.
No assim difcil compreender a debilidade orgnica em que
se debater a indstria brasileira. E sua grande vulnerabilidade.

A sua sorte estar indissoluvelmente ligada e estreitamente subordinada s vicissitudes de um fator inteiramente estranho a ela e
sobre que no tem a mais remota ao: o comrcio exterior e o balano de contas internacionais do pas; bem como o estado das finanas pblicas e o ritmo das emisses destinadas a cobrir as despesas do Estado. Qualquer conjuntura favorvel das finanas externas brasileiras repercutir duramente na indstria. Isto se observa em particular no perodo que se segue I Grande Guerra. A
prosperidade de que gozara no decurso do conflito prolongar-se-
no aps-guerra, graas sobretudo desvalorizao da moeda e a emisses de vulto. Mas em 1924 inverte-se a situao: cessa a poltica de emisses, a moeda se revaloriza, e depois de algumas oscilaes, estabiliza-se a partir de 1927. Doutro lado, o comrcio
externo se fortalece com o aumento do valor das exportaes (devido sobretudo poltica de valorizao do caf); e intensifica-se
o afluxo de capitais estrangeiros (emprstimos pblicos, inverses
privadas). Estas circunstncias determinaro uma situao folgada
das contas externas do pas. Os saldos financeiros sero considerveis, o que se observar no grande afluxo de ouro em espcie.
Depois de um largo perodo de penria total de ouro, o encaixe metlico do pas subir em poucos anos para 1.266.000 contos (31 milhes de libras)90. Esta situao atingir profundamente a indstria que no poder mais fazer frente concorrncia estrangeira
favorecida pela grande folga nas finanas externas do pas. A importao de artigos manufaturados que vinha em declnio ou permanecia estacionria desde antes da Grande Guerra, cresce subitamente, desbancando em muitos terrenos e atingindo em quase todos a
produo nacional. O perodo que vai de 1924 a 1930 ser uma fase
sombria para as indstrias brasileiras; muitas fracassam e perecem, e todas ou quase todas se mantero muito prximas do nvel
mnimo de subsistncia.
Mais slido um setor particular da indstria brasileira que
se veio desenvolvendo sobretudo a partir da I Grande Guerra: refiro-me s indstrias subsidirias de grandes empresas estrangeiras.
Trata-se em regra de empresas que operando j de longa data no
mercado brasileiro onde vendem seus produtos, acabam instalando-se
no pas para contornarem o obstculo das tarifas alfandegrias,
aproveitarem-se de mo-de-obra barata, ou por uma questo de facilidade de transporte. Montam ento indstrias subsidirias no Brasil que so como prolongamentos delas, uma seo de acabamento dos
produtos. O processo da produo fica dividido em duas partes: a
primeira realizada na matriz; a ltima, na filial instalada no
Brasil. Naturalmente muito varivel, de uma empresa para outra,
e mesmo para cada qual delas em pocas sucessivas, a parte do processo da produo que cabe a uma e outra seo. Na indstria qumica e farmacutica, p. ex., h muitos casos em que a seo brasileira se limita quase s ao acondicionamento de artigos j acabados e produzidos na matriz. A General Motors e a Ford Motor Company instalaram em So Paulo oficinas para montagem de veculos
motores com peas importadas de suas fbricas norte-americanas;

Este valor atingido nas vsperas do grande craque da Bolsa de Nova Iorque,
em outubro de 1929.

90

aos poucos, algumas destas peas ou partes dos veculos foram sendo fabricadas nessas oficinas. Na fabricao de pneumticos, a
borracha era toda elaborada no Brasil, mas as lonas se importavam.
Um caso extremo era da indstria de cimento, em que a matria-prima e sua elaborao toda nacional; mas ainda a o combustvel (o
leo, que entra com 70% no valor do produto) se importava. Estes
exemplos servem para mostrar como variado o tipo das indstrias
subsidirias. As primeiras indstrias subsidirias j datam no
Brasil de antes da I Grande Guerra. Entre outras, pode-se citar a
Pullman Standard Car Export Corporation, a primeira de vulto, que
se instalou no Rio de Janeiro, em 1913, com oficinas de montagem
de material ferrovirio. Durante a guerra, ou pouco antes, afluem
vrias indstrias subsidirias, mas de um tipo diferente: so os
frigorficos, que no visam o mercado brasileiro, mas apenas o aproveitamento da matria-prima abundante no pas, e exportao de
carne para a Europa. So eles: Wilson & Company, Armour, Swift,
Continental, Anglo. Toda a indstria brasileira de carnes congeladas (a que se juntou logo a de conservas) foi sempre e ainda na
maior parte constituda de filiais de grandes empresas estrangeiras, norte-americanas em particular.
Mas depois da I Grande Guerra que as indstrias subsidirias
se multiplicam no Brasil. S as norte-americanas (so as mais numerosas, mais importantes e nicas de que possumos dados completos) somam 16, todas de grande vulto, estabelecidas entre 1919 e
1932. Os ramos principais da sua produo so: veculos motores,
produtos farmacuticos e qumicos, aparelhamento eltrico, alimentao (farinhas, conservas, etc).
Ao grupo de indstrias filiais de grandes empresas estrangeiras podem ser assimiladas outras que embora formadas com capitais brasileiros, e portanto nacionais (ou com parte aprecivel de
capital brasileiro), no fazem mais que montar peas acabadas ou
semi-acabadas que importam. Elas se encontram sobretudo no setor
de aparelhamento eltrico (motores, ascensores, rdios, vitrolas,
etc). Estas indstrias, embora nacionais, so muitas vezes ligadas
intimamente e mesmo subordinadas inteiramente a organizaes estrangeiras.
A posio econmica que todas estas indstrias subsidirias
ocupam singular. De um lado, no passam efetivamente, muitas vezes, de pouco mais que simples agncias comerciais destinadas a
preparar para o consumo artigos j mais ou menos elaborados no estrangeiro. Mas em certos casos adquirem relativa e mesmo completa
autonomia, suprindo com fabricao prpria a maior parte da sua
produo. E assim, mesmo quando filiais de indstrias estrangeiras, comeam a funcionar, no terreno da produo, como entidades
autnomas e ligadas apenas financeiramente com suas matrizes. Foi
esta alis a evoluo verificada, porque o problema dos transportes, o obstculo das tarifas alfandegrias, os riscos das oscilaes cambiais, e sobretudo a mo de obra mais barata e a necessidade de se adaptarem melhor s condies especficas do mercado
brasileiro, levam as empresas estrangeiras por esse caminho. A que
se viro acrescentar os excepcionais favores que lhes foram concedidos depois da II Guerra Mundial, como se ver nos prximos captulos. As empresas estrangeiras, sobretudo mais tarde, mas embora

modestamente j no perodo de que ora nos ocupamos, traro contribuio decisiva para o desenvolvimento da indstria brasileira. E
ser contribuio particularmente importante, porque sero os
principais responsveis pelo estabelecimento no pas de uma indstria de base capaz de iniciar aqui mesmo a elaborao da matria
prima e a produo do material semi-elaborado, e mesmo a maquinaria destinados s diferentes indstrias que trabalham diretamente
para o consumo final.
Esta considerao nos leva para o terreno mais amplo da indstria de base moderna por excelncia, que a metalurgia do ferro.
O Brasil, com suas imensas reservas de minrio de ferro de boa
qualidade, se encontra neste setor, a certos respeitos, bem aparelhado. J assinalei as dificuldades tcnicas fundamentais da metalurgia brasileira: a localizao das jazidas, afastada dos principais ncleos de populao e de difcil acesso; a pobreza do carvo
de pedra nativo. So circunstncias que contaram por muito no atraso com que o ferro brasileiro comeou a ser explorado em escala
aprecivel. somente durante a I Grande Guerra e depois dela que
a metalurgia comea propriamente a surgir no Brasil.
Ainda ocorrer outro obstculo oposto a seu desenvolvimento:
ser o controle exercido sobre as principais jazidas brasileiras
de ferro por grupos financeiros internacionais. Desde antes da
guerra, vrios desses grupos tinham adquirido a maior parte das
vastas reas do Estado de Minas Gerais onde se encontram as ocorrncias do minrio. Dentre elas se destaca a Itabira Iron Ore Co.,
ligada s casas Rothschild, Baring Bros. e E. Sassel, e que fez
suas aquisies em 1911. Mas o objetivo de tais grupos era apenas
obter o controle das reservas brasileiras e impedir seu acesso a
concorrentes; no se interessavam em explor-las, e por isso permanecero inativos, apesar dos contratos e obrigaes em contrrio
existentes.
A I Grande Guerra dar um primeiro impulso srio explorao
e aproveitamento industrial do minrio brasileiro. Uma pequena usina instalada desde 1888 em Itabirito (Minas Gerais) produzir em
1915, 3.259 toneladas de gusa, que se elevaro em 1921 para
15.316. neste ltimo ano que se instala a primeira grande empresa siderrgica, a Belgo-Mineira, formada de capitais franco-belgoluxemburgueses, que estabelece sua primeira usina com alto forno
em Sabar (Minas Gerais). Outras, mas de menor importncia, aparecem em seguida. Empregaro todas como combustvel o carvo de lenha obtido localmente (trata-se de uma regio de florestas) e uma
pequena parte de coque importado. A siderurgia brasileira comea
ento a se desenvolver, embora ainda muito lentamente. Em 1931, a
produo total era apenas de 71.000 toneladas entre ao, ferro gusa, laminados, trefilados e peas fundidas91.
A maior parte da produo era de ferro redondo para construes. Mas assim mesmo dar origem a pequenas manufaturas instaladas nos grandes centros (em particular So Paulo e menos no Rio de
Janeiro) que elaboram o ferro produzido em Minas Gerais e fabricam
diferentes artigos acabados de ferro e ao. Nestes centros tambm

Esta a produo das usinas de Minas Gerais que empregam como matria-prima o
ferro extrado do minrio nacional.

91

aparecem indstrias de ao que utilizam a sucata que se vai tornando abundante nestas aglomeraes de grande vulto. Forma-se assim uma pequena indstria metalrgica que produz toda a sorte de
artefatos de uso corrente (pregos, ferramenta, cutelaria, etc.) e
at peas e mesmo maquinaria de certa complexidade (como p. ex.
teares, geradores eltricos, etc). Esta indstria, contudo, ainda
ser por muito tempo incipiente e rudimentar. Somente a partir da
II Grande Guerra adquirir certo vulto e atingir padres mais elevados.

25
O Imperialismo

A INTERVENO do capital estrangeiro na economia do Brasil foi


repetidas vezes assinalada nos captulos anteriores em que se analisaram os diferentes setores e fases das atividades do pas. E
por uma questo de mtodo apenas que o exame do conjunto da matria foi deixado para o fim e apartado daquela anlise, porque efetivamente a ao do capital estrangeiro ocupa na economia brasileira contempornea uma posio central, e um dos elementos fundamentais do seu condicionamento. Nenhum aspecto dela se compreende suficientemente sem esta considerao.
A situao de dependncia e subordinao orgnica e funcional
da economia brasileira com relao ao conjunto internacional de
que participa, um fato que se prende s razes da formao do
pas, como j foi ampla e repetidamente analisado ao correr de todo este livro. Economia de exportao, constituda para o fim de
fornecer gneros alimentcios e matrias-primas tropicais aos pases e populaes das regies temperadas da Europa e mais tarde
tambm da Amrica, ela se organizar e funcionar em ligao ntima e estreita dependncia do comrcio ultramarino em funo do
qual se formou e desenvolveu. Ser essencialmente uma economia colonial, no sentido mais preciso, em oposio ao que denominaramos
de economia "nacional", que seria a organizao da produo em
funo das necessidades prprias da populao que dela participa.
Esta a circunstncia principal que tornar o Brasil to vulnervel penetrao do capital financeiro internacional quando o capitalismo chega a esta fase do seu desenvolvimento. O pas far-se imediata e como que automaticamente, sem resistncia alguma, em
fcil campo para suas operaes.
A penetrao do capital financeiro no Brasil tem sua origem
naqueles primeiros emprstimos concedidos pela Inglaterra, logo
depois da Independncia, ao novo governo da jovem nao. J me referi ao assunto anteriormente. Mas estes emprstimos tm um carter especial e no representam ainda o papel especfico do capital
financeiro dos tempos mais recentes. Sua funo sobretudo poltica, e sua finalidade puramente comercial. Destinavam-se aqueles
emprstimos a realizar e consolidar a autonomia poltica do pas,
e assegurar com isto a liberdade do seu comrcio, o que significava ento o predomnio mercantil ingls. Verifica-se isto, alis,
no interesse direto que o prprio governo britnico tomou na operao, induzindo e estimulando os capitalistas ingleses a fornecerem os crditos necessrios. A Inglaterra, bem como outros pases
europeus que a acompanharo pouco depois, achava-se ainda na fase
de sua expanso puramente comercial, e queria mercados para suas
indstrias em acelerado crescimento; e era a isto que se subordinava sua poltica e sua ao no Brasil, como no exterior em geral.
A evoluo para o capitalismo financeiro que se processa no
correr do sc. XIX e que chega maturao na sua ltima parte,
modificar estas relaes primrias e muito elementares entre as

grandes naes capitalistas e os demais povos do universo. Substituiu-se o simples objetivo de vender produtos industriais, a ampla expanso do capital financeiro que, sob todas as modalidades,
procurar explorar em seu proveito as diferentes atividades econmicas do universo. A economia mundial evolui para um vasto sistema
dominado pelo capital financeiro e disputado pelos vrios grupos
nacionais que repartem entre si aquele capital. Este sistema em
que se enquadrar o Brasil, como todos os demais pases e povos,
servir o capital financeiro (ou antes, os diferentes grupos que o
detm) de muitas formas, todas alis ligadas e articuladas entre
si: 1.) Permitir a participao dele em todas as atividades econmicas mundiais, facultando-lhe em maior ou menor proporo a
margem de lucros que oferecem; 2.) Abrir mercados para a indstria nacional respectiva, permitindo sua expanso sem prejuzo da
explorao da mais-valia interna; 3.) Por disposio desta indstria as matrias-primas de que necessita, e cuja produo se
espalha fora de suas fronteiras nacionais92.
A primeira participao do capital financeiro na economia do
Brasil ser, como j referi, pelos emprstimos pblicos. Do ponto
de vista especfico dele, tal processo reduz-se a retirar atravs
do Estado e seus impostos uma quota parte da renda do conjunto das
atividades econmicas do pas. Ele vem da fase pr-imperialista, e
tomar-se- depois menos interessante, pois limita muito a ao e
liberdade de movimento do capital financeiro. Os emprstimos pblicos posteriores vo servir sobretudo como arma de penetrao e
conquista de posies; tornam-se um meio e no um fim por si. O
caso dos emprstimos concedidos para a realizao da poltica de
valorizao do caf, que estudamos em captulo anterior, entre
outros tpico.
precisamente neste setor do caf que a princpio o capital
financeiro mais se empenhar. O que natural, porque esta produo representa a grande riqueza do pas, e oferece portanto maiores perspectivas de remunerao. A economia cafeeira, nas suas diferentes fases, desde a produo at o consumo, ser largamente
explorada pelo capitalismo internacional. Atravs do financiamento
da produo, do comrcio, da exportao, ele retirar uma primeira
parcela de lucros, pois embora estas operaes se realizem no prprio pas, elas se acham direta ou indiretamente em suas mos, seja por bancos e firmas comerciais da mesma procedncia nacional,
seja por casas brasileiras a ele ligadas. Depois que o caf embarcado, a explorao do capital estrangeiro, se torna naturalmente maior e mais fcil; a vem o transporte, a distribuio nos pases consumidores, a industrializao do produto (torrao, moagem
e outras manipulaes). todo um grande aparelhamento comercial e
industrial que o caf brasileiro vai alimentar; e os lucros de to
No entrarei aqui nos pormenores da estrutura econmica internacional gerada
pelo aparecimento e desenvolvimento do capital financeiro, o que assunto amplo
demais para caber na histria econmica de um nico pas como o Brasil, que representa por si s naquela estrutura um setor muito pequeno e de importncia reduzida. Limito-me aqui a analisar a ao do imperialismo no nosso caso especfico em particular. Ser isto apenas um captulo, talvez no mais que um simples
pargrafo da histria do imperialismo que pertence a uma obra de muito maior
vulto, que no nem pode ser minha inteno abordar aqui.
92

dos estes processos sucessivos (em que entra boa parte de mais-valia brasileira) canalizam-se para a remunerao dos capitais internacionais neles invertidos93.
Coisa semelhante se passa nos demais setores da produo do pas.
Onde quer que apaream oportunidades de negcios rendosos, para l
afluir imediatamente o capital financeiro, procurando escamotear
em seu proveito a maior parcela da margem de lucros que oferece.
Outro setor interessante para ele a especulao financeira. O
Brasil, com as fortes oscilaes cambiais da sua moeda, a instabilidade que caracteriza suas finanas, a carncia de capitais necessrios ao seu giro comercial, as sucessivas e bruscas contraes e expanses do seu mercado financeiro, era presa fcil e proveitosa para a especulao, e com ela jogar largamente o capital
financeiro, sempre senhor da situao graas s suas disponibilidades fartas e ao controle que exerce. O instrumento para isto sero sobretudo as agncias, filiais e correspondentes dos grandes
bancos internacionais estabelecidos no pas. em 1863 que se organiza o primeiro banco estrangeiro destinado a operar no Brasil:
o London & Braziliam Bank.94 Pouco depois, forma-se tambm em Londres e com capitais ingleses, o Banco Brasileiro e Portugus. Multiplicam-se a partir da os bancos estrangeiros que operam no Brasil; aos ingleses viro juntar-se franceses, alemes, e, em menor
escala, italianos, holandeses e outros; e durante a I Grande Guerra estabelece-se tambm a finana norte-americana com o National
City Bank of New York, que j tinha alis relaes anteriores com
o Brasil, tendo sido, entre outras atividades, um dos prestamistas
na operao da valorizao do caf em 1906. O principal negcio
dos bancos estrangeiros no Brasil ser operar com as disponibilidades do pas no exterior e provenientes das exportaes. A massa
das cambiais (saques sobre o exterior) estar sempre em suas mos,
porque at data muito recente os bancos brasileiros no operavam
no estrangeiro; concentravam-se por conseqncia, com aqueles, todas as operaes de cobrana no exterior. E assim o setor mais importante das finanas brasileiras, o ligado exportao, ser inteiramente por eles controlado.
Outro campo de operaes para o capital financeiro internacional no Brasil foram os empreendimentos industriais. Isto se verificou a princpio sobretudo em empresas de servios pblicos: estradas de ferro, servios e melhoramentos urbanos, instalaes

Praticamente e de uma forma completa, impossvel avaliar a parte da riqueza


produzida pelo caf brasileiro que permanece no pas. Mas um ndice do que absorvido pelo capital estrangeiro nos dado, entre outros, pelo caso da Great
Atlantie & Pacifie Tea Company, o maior truste que opera neste setor. Atravs de
uma subsidiria estabelecida no Brasil, a American Coffee Corporation, ela controla uma boa parte da exportao brasileira de caf, que depois industrializa e
distribui ao consumo nos Estados Unidos, o maior consumidor mundial do produto.
O vulto de negcios que realiza, e sua importncia como empreendimento comercial
e financeiro, deixam longe tudo que a produo propriamente do caf brasileiro
representa de atividade econmica.
94 J antes disto os capitais ingleses operavam nas finanas brasileiras atravs
de agncias. de destacar o Banco Mau, McGregor & Cia., firma em que se associaram ingleses e o brasileiro Irineu Evangelista de Souza, Baro e depois Visconde de Mau. O banco Mau, McGregor, organizado em 1854, fundiu-se em 1864 com
o London & Brazilian Bank, formando o London Brazilian & Mau Bank.
93

porturias, fornecimento de energia eltrica. Praticamente tudo


que se fez neste terreno desde a segunda metade do sculo passado
de iniciativa do capital estrangeiro, ou financiado por ele.
particularmente de notar o caso do maior truste que opera ainda
hoje em tal setor: a Brazilian Traction Light & Power Co. Ltd. Organizou-se em 1904 no Canad, com capitais internacionais, sobretudo ingleses. Foi-se estendendo aos poucos, e atravs de vrias
empresas filiadas e subsidirias concentrou em suas mos a maior
parte dos servios pblicos do Rio de Janeiro, de So Paulo e de
toda a regio circunvizinha: luz e energia eltrica, transportes
coletivos urbanos, telefone, gs, esgotos e gua. Com a Light &
Power vieram concorrer, em 1927, as Empresas Eltricas Brasileiras, filial da American & Foreign Power (que por seu turno filial da Electrie Bond & Share, o maior truste mundial de produo e
distribuio de energia eltrica), que asseguraro o fornecimento
de energia eltrica e servios conexos no Nordeste, na Bahia, interior do Estado de So Paulo, parte de Minas Gerais, Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul.
Na indstria manufatureira as inverses de capital estrangeiro
resultam geralmente da luta de grandes empresas pela conquista de
mercados. Para penetrarem no Brasil com seus produtos, comeam
instalando agncias comerciais. Depois, para contornarem o obstculo das tarifas alfandegrias, dos transportes, para se aproveitarem da mo-de-obra barata ou para se adaptarem melhor s peculiaridades do mercado brasileiro, transferem para o pas, na medida
do possvel e das suas convenincias prprias, parte e s vezes
mesmo todo o processo de produo, estabelecendo nele indstrias
subsidirias. J me referi a isto no captulo da industrializao
(cap. 24), e a foi observado que essa progressiva transferncia
de empresas industriais estrangeiras de seus pases de origem para
o Brasil (como tambm de outras de natureza comercial e fornecedora de servios, embora sejam estas de menor expresso relativa no
conjunto) j data de antes da I Guerra Mundial. contudo depois
dela, e sobretudo mais recentemente, depois da II Guerra que o fato alcana vulto considervel, e o estabelecimento de empresas
subsidirias de grandes trustes internacionais no Brasil se torna
a principal via de penetrao do imperialismo e de suas operaes
na economia do nosso pas, assumindo papel relevante e de primeiro
plano no conjunto da vida econmica brasileira. E naturalmente,
como conseqncia, poltica tambm. Voltaremos ao assunto em outro
captulo, ao tratarmos da fase mais recente de nossa histria.
Como fonte de matria-prima para a grande indstria mundial, o
papel do Brasil sempre foi no passado dos mais modestos. A razo
que apesar da extenso do seu territrio e das reservas tanto minerais como vegetais abundantes que possui, as condies do pas
no eram favorveis para sua explorao comercial em larga escala.
As grandes distncias, o relevo acidentado (em particular ao longo
do litoral para onde os produtos tinham de ser levados para serem
exportados), a baixa densidade demogrfica nas regies interiores
mais ricas em matrias-primas, tudo isto contribuiu para que ao
Brasil se preferissem outras regies do mundo. As reservas brasileiras, particularmente as minerais em que o pas mais rico, esperaro at hoje para serem aproveitadas em escala aprecivel. Das

grandes matrias-primas industriais, o Brasil somente fornecer em


volume considervel, at recentemente, a borracha; mas esta ser
excluda pela concorrncia da produo oriental depois de 1910.
Durante a I Grande Guerra comear a figurar como fornecedor de
mangans, de que se tornar o terceiro produtor mundial. A produo brasileira de mangans, com as jazidas respectivas (situadas
em Minas Gerais), ser a princpio quase toda controlada pela United States Steel Corporation, atravs de uma sua filial que opera
no pas, a Companhia Meridional de Minerao. Em 1950, comeou a
ser explorada outra regio brasileira com grandes jazidas de mangans: o Territrio do Amap. O controle dessa explorao caber a
outro truste siderrgico norte-americano, a Bethlehem Steel Corp.,
que opera no Brasil atravs de sua subsidiria Indstria e Comrcio de Minrios S/A "ICOMI".
Recentemente, o Brasil comeou a figurar como exportador de
minrio de ferro. As reservas brasileiras so considerveis, como
j foi citado, calculando-se que o pas contenha 22% do total das
reservas de ferro conhecidas no mundo. A localizao das jazidas,
contudo, no centro do territrio e em regio de difcil acesso
(Minas Gerais), manteve aquela grande riqueza at data prxima
quase inexplorada. Assinalei que desde as vsperas da guerra de
1914, os grandes trustes siderrgicos internacionais procuram obter o domnio das jazidas brasileiras de ferro, o que efetivamente
conseguiram; mas isto com o fim principal de guard-las para um
futuro remoto. No as exploram por isso em escala aprecivel, e
somente depois de 1930 que o Brasil comea efetivamente a exportar
minrio.
Alm do mangans e do ferro, o Brasil fornece quantidades insignificantes de bauxita e minrios de chumbo, tungstnio e cromo.
Em anos recentes, o pas voltou a figurar como grande fornecedor de uma outra matria-prima industrial de primeira importncia, o algodo. Depois da decadncia desta produo, que
descrevemos anteriormente, quando o Brasil se viu praticamente excludo dos mercados internacionais, manteve-se apenas uma pequena
produo para o consumo da modesta indstria txtil indgena. No
presente sculo contudo, precisamente a partir de 1934, aparece de
novo entre os grandes fornecedores mundiais. Este fato condicionado pela conjuntura econmica e poltica internacional do momento; a ciso dos grandes blocos imperialistas, de um lado os Estados Unidos e o Imprio Britnico (grandes consumidores e que detinham quase o monoplio da produo), e do outro a Alemanha e Japo, grandes consumidores tambm, mas sem produo prpria. A poltica de valorizao norte-americana, a Conferncia do Imprio
Britnico de 1932, em Ottawa (onde se procurou reservar os mercados imperiais produo das manufaturas inglesas com tarifas protecionistas, o que fez o Japo, em represlia, restringir suas
compras de algodo indiano), deram o sinal da luta95. A Alemanha e

A divergncia foi na realidade muito mais profunda e ultrapassa largamente o


terreno restrito do algodo que nos interessa aqui. Levar at a II Guerra Mundial, cujo carter, com a agresso da Unio Sovitica pela Alemanha, se modificou profunda e totalmente, mas que, de comeo, no passou efetivamente de um
choque interimperialista. Mas esta matria vasta demais para os limites deste
livro.

95

o Japo procuram outros fornecedores para sua indstria txtil; a


Itlia, em condies semelhantes, arrastada e torna-se satlite
daquelas potncias. O Brasil apresentava excelentes condies para
aquele fim: a decadncia da lavoura cafeeira tornara disponveis
grandes reas de terras aproveitveis e j preparadas, mo-de-obra
abundante, recursos tcnicos (transportes, aparelhamento agronmico e comercial) que se podiam facilmente aproveitar para a nova
cultura. Foi possvel atac-la em larga escala, e de um momento
para outro a produo brasileira de algodo ascende para altos nveis, comeando o pas a figurar entre os grandes fornecedores internacionais da fibra96.
Este surto da produo algodoeira no Brasil ser em parte aprecivel de iniciativa japonesa. O imprio oriental contar para
isto com a imigrao de seus sditos para o Brasil que, embora j
encetada desde longa data (1908), toma grande impulso depois de
1930, sendo ento ativamente estimulada e oficialmente amparada.
Os verdadeiros propsitos desta corrente de povoadores eram evidentemente polticos. O governo japons instalar no Brasil um amplo aparelhamento de controle dos seus nacionais aqui estabelecidos; entre outros, uma grande rede de consulados com poderes soberanos sobre os sditos nipnicos97; organizar sob seus auspcios a
produo deles, fornecendo-lhes amparo tcnico, crdito, facilidades comerciais. E um dos seus grandes objetivos ser justamente
obter o algodo de que necessitava a indstria japonesa. Quanto
Alemanha, ela no agir (neste setor particular do algodo) com
tanta profundidade; mas torna-se o maior comprador de algodo brasileiro, com uma proporo que chegar, em 1935, a quase 60% da
exportao total do Brasil.
Mas este avano teuto-nipnico no excluir outros grupos imperialistas que procuraro tirar proveito do impulso que aqueles
tinham dado produo algodoeira do Brasil. o caso dos norteamericanos. No se envolvero diretamente na produo, mas estendem suas garras sobre a indstria do preparara e acondicionamento
da produo (descaroamento e enfardamento) e atividades financeiras e comerciais paralelas. No h dados oficiais para isto, mas
ningum ignora que so grandes firmas norte-americanas, Anderson
Clayton & Cia. Ltda., Me Fadden & Cia., Sociedade Algodoeira do
Nordeste Brasileiro (SANBRA) e outras, que controlariam desta forma boa parte da produo brasileira de algodo98.
Esta discriminao das atividades do capital financeiro inter
96 A exportao anual mdia do decnio 1924-1933 fora de 18.794 t. e nunca, desde
1874, ela alcanara 50.000, no se aproximando mesmo desse volume seno excepcionalmente. De 1934 em diante, a progresso ser a seguinte:
1934 ................ 126.540 t. 1937 ................ 236.181 t.
1935................ 138.630 " 1938 ................ 268.719 "
1936................ 200.313 " 1939 ................ 323.519 "
97No hoje segredo para ningum que as autoridades japonesas exerciam no Brasil, sobre seus compatriotas, a mais ampla jurisdio. O carter to peculiar
desses orientais tornava possvel o funcionamento de um tal Estado dentro do Estado brasileiro, sem grandes repercusses. A coisa foi alis denunciada repetidamente, mas o governo brasileiro achava-se naquela poca em franca evoluo para os potncias que formariam o Eixo...
98A excluso do "Eixo" das atividades econmicas do Brasil, depois de 1942, dar
aos americanos, praticamente, o monoplio na matria.

nacional no Brasil naturalmente sumria e s exemplificativa. O


imperialismo em conjunto representa muito mais do que isto, porque
no se define somente pela inverso ocasional de capitais nesta ou
naquela atividade. Ele forma um sistema amplo e geral de organizao-econmica do mundo, em que tais inverses no constituem mais
que elementos (embora elementos propulsores) de um conjunto que
vale sobretudo como conjunto. O Brasil no ser mais que um dos
elos da grande corrente que envolve o universo e mantm ligados
todos os povos numa nica estrutura que tem por centro diretor os
grupos controladores do capital financeiro internacional. Tais
grupos so este punhado de gigantescos trustes que imperam respectivamente nos diferentes setores da economia contempornea, e estendem tambm para o Brasil seus tentculos absorventes. O que no
exclui naturalmente as frices e choques entre eles; choques que
tomam um carter nacional porque, embora internacionais por essncia, apelam nas lutas que tm de sustentar para o poder poltico
de uma ou de outra nao soberana que se pe a seu servio. Identificam-se assim com naes e nacionalidades; arvoram uma bandeira, mas efetivamente seu carter internacional, e esta bandeira
no mais que fachada atrs da qual se abrigam.
Neste sistema universal do imperialismo, o Brasil ocupa - e j
vimos como e porqu - uma posio secundria. Sobre ele se desenrola ou perpassa a concorrncia capitalista transportada para o
terreno internacional, e que, longe de se ter abrandado pela concentrao do capital e formao de imensos monoplios, intensificou-se porque agora o embate de gigantes em frentes extensas, e
no mais apenas as escaramuas passadas de minsculos capitalistas
individuais concorrentes. O Brasil apanhado e arrastado passivamente do vrtice daquela luta, e sua evoluo econmica ser funo de grandes acontecimentos mundiais que se compreendem e explicam apenas no cenrio universal e em conjunto com a histria geral
da Humanidade. Nestas condies, torna-se impossvel medir quantitativamente, ou mesmo definir qualitativamente de uma forma completa a ao especfica e isolada do imperialismo com relao ao
Brasil, como de qualquer outro povo em particular. Qualquer tentativa neste sentido no nos daria seno uma plida idia do assunto. Trata-se de um processo em vaivns contnuos, que envolve simultnea e sucessivamente todos os povos da Terra, e que reduzido
s propores de um s deles, perde seu carter essencial. O rompimento, por exemplo, de dois setores imperialistas centralizados
em plos opostos da Terra, a Gr-Bretanha e o Japo, vai estimular
a cultura algodoeira no Brasil, to distante de um como de outro;
um novo arranjo e reagrupamento das foras internacionais, completamente estranhos ao pas, poder aniquil-la amanh, de um momento para outro. At I Grande Guerra, os interesses financeiros
internacionais estimulam o desenvolvimento da lavoura cafeeira no
Brasil; uma nova direo dos principais interesses neste setor favorece a concorrncia de outras regies produtoras, antes mais ou
menos estagnadas ou mesmo em decadncia, como a Colmbia, a Amrica Central, as colnias, depois pases africanos nominalmente soberanos; eles crescem em importncia, e o Brasil perde terreno.
Estimulados pelas concorrncias, os grandes trustes industriais
resolvem descentralizar sua produo, disseminando suas unidades

pelo mundo e localizando-as nos pontos estratgicos dos mercados e


das fontes de matrias-primas; o Brasil recebe uma quota desta
distribuio e se industrializa; mas qualquer nova conjuntura mundial, econmica ou poltica, pode tornar outro ponto mais interessante: para l se abala a indstria recm-criada...99
assim que se conta a verdadeira histria econmica moderna.
O Brasil, como os demais povos de sua categoria, no conta seno
como massa inerte de manobra, no seno parcela insignificante
num todo imenso em que se dilui e desaparece. A sua vida econmica
no funo de fatores internos, de interesses e necessidades da
populao que nele habita; mas de contingncias da luta de monoplios e grupos financeiros internacionais concorrentes. O que conta
nele so os braos que podem ser mobilizados para o trabalho, as
possibilidades naturais que seu solo encerra, o consumidor potencial que nele existe e que, eventualmente, uma campanha publicitria bem dirigida pode captar100. Mas estes mesmos valores so por
si, nada; porque contam unicamente como parcelas de um conjunto
que abarca o mundo e somente nele representam algum papel.
Sobraro nesta internacionalizao da vida econmica brasileira, um punhado de atividades marginais que vegetam ao lado e em
torno das grandes iniciativas internacionais de que o pas levado a participar. No as alcanaram ainda os tentculos do imperialismo porque no o interessam por ora. A sua existncia obscura
e precria. So como estas pequenas oficinas de arteso que sempre
conseguem sobreviver, por mais obsoletas que sejam, ao lado da
grande usina moderna, poderosa e absorvente. Mas assim mesmo no
se podem considerar de todo autnomas. Condensam-se em torno dos
grandes eixos imperialistas que cruzam o pas; e convergem necessariamente para eles, servindo-os em ltima instncia, e se subordinando a seus caprichos e interesses. No h mais, verdadeiramente, no mundo contemporneo, histria econmica deste ou daquele
pas, mas unicamente a de toda a humanidade.
Podemos contudo destacar certos efeitos especficos e mais imediatos da ao do imperialismo no Brasil. A sua anlise nos revelar as circunstncias particulares e internas segundo as quais
se desenrola entre ns o processo imperialista, a par do grande
cenrio internacional que no caberia neste trabalho. E ela nos
proporcionar os elementos necessrios para compreender algumas
das contradies ntimas e fundamentais do imperialismo que apontam fatalmente para sua consumao com a do sistema capitalista

Como pequena amostra desses deslocamentos de capitais e iniciativas ditados


por interesses imediatistas de trustes internacionais, a seguinte notcia publicada nos jornais canadenses. Na assemblia anual da Brazilian Light & Power Co.
realizada em Toronto em 20 de junho de 1967, o Presidente J. Grant Glassco anunciava e justificava a aquisio, com os lucros auferidos pela Companhia no Brasil, de 1.400.000 aes da cervejaria John Labatt Ltd., de Londres, pelo preo
de 29.400.000 dlares. - O que quer dizer: capital formado e acumulado no Brasil, e invertido na Inglaterra!
100Caso tpico deste tivemos com um produto de qualidade medocre, a famosa "Coca-Cola" norte-americana, que desejando novos mercados, conseguiu atravs de uma
ensurdecedora campanha publicitria, bem como, sejamos justos, uma distribuio
perfeita, convencer os consumidores brasileiros a preferirem seu produto s dezenas de similares j existentes no pas que no puderam acompanh-la na propaganda que fez, e passaram por isso a serem considerados piores.
99

que o engendrou.
Em primeiro lugar, o imperialismo atua como um poderoso fator
de explorao da riqueza nacional; no outro seu objetivo que
acaparar em proveito prprio a mais-valia do trabalho brasileiro
ao seu alcance. Nisto ele age como qualquer outra forma de capital, e no tem a nada de particularmente interessante. Mas o que
o distingue que tal explorao no se faz em benefcio de uma
classe brasileira, uma burguesia indgena (a no ser grupos insignificantes ligados diretamente ao capital financeiro, e to internacionais quanto ele), mas de classes e interesses completamente
estranhos ao pas. Isto muito importante, porque neste processo
no apenas a classe trabalhadora que se desfalca, mas o pas em
conjunto que v escoar-se para fora de suas fronteiras a melhor
parcela de suas riquezas e recursos. As contradies da explorao
capitalista tomam assim carter muito mais agudo e extremo. Entre
outros efeitos bem patentes esto a deficincia e morosidade da
acumulao capitalista brasileira, essencialmente dbil. Falta assim ao pas o elemento fundamental de progresso econmico.
Doutro lado, a interveno totalitria do imperialismo na economia brasileira desvirtua seu funcionamento, subordinando-a a fatores estranhos e impedindo sua estruturao normal na base das
verdadeiras e profundas necessidades da populao do pas. O exemplo mximo disto se observa no papel que o imperialismo tem representado no sentido de manter a economia brasileira na funo primria, que vem do seu passado colonial, de fornecedora de gneros
tropicais ao comrcio internacional. Aos fatores que j hoje se
mostram favorveis a uma ruptura definitiva com este passado, ope-se nitidamente, em certos aspectos fundamentais, a ao do imperialismo. O estmulo que traz quela funo (que acabamos de
ver, entre outros, num caso flagrante e bem tpico como o do algodo), faz passar a um segundo plano todas as atividades tendentes
a libertar o pas de suas contingncias coloniais. Em outros casos
a ao do imperialismo direta e ainda mais ntida; o exemplo da
escamoteao das jazidas de ferro brasileiras, deixadas em abandono para servirem de reservas potenciais para quando e como os
trustes siderrgicos internacionais julgarem convenientes aproveit-las, bastante claro. Poder-se-iam acrescentar as manobras polticas do imperialismo que, graas profunda penetrao do seu
capital, tornam-se fatores de primeiro plano na vida pblica do
pas, e agem naturalmente em funo de interesses completamente
estranhos a ele.
Finalmente, a ao do capital estrangeiro no Brasil atua como
um elemento de constante perturbao das finanas nacionais. As
flutuaes do nosso mercado financeiro resultam em geral no de
conjunturas internas e prprias da economia nacional, mas de situaes inteiramente estranhas. Qualquer atividade brasileira, embora aparentemente slida e de perspectivas brilhantes, pode ser
gravemente afetada, mesmo paralisada de um momento para outro em
virtude de ocorrncias longnquas nos grandes centros financeiros
do mundo. Uma retrao de crdito nestes centros, um apelo a disponibilidades monetrias (o que significa logo um dreno de recursos invertidos no Brasil), cria no pas uma situao difcil e artificial porque no tem relao alguma com suas condies pr-

prias. O fenmeno inverso teria efeito correspondente e igualmente


perturbador da vida econmica brasileira. As contradies do capitalismo, o seu funcionamento inorgnico e catico, assumem nos pases de economia colonial ou semicolonial, como o Brasil, um mximo de intensidade. Isto sem contar as manobras artificiosas, as
especulaes de cmbio em que o capital financeiro fora situaes
anormais e oportunistas apenas para tirar delas partido momentneo, seja embora com o mais grave dano para a economia geral do
pas.
Alm disto, o capital internacional invertido no Brasil representa um importante fator de desequilbrio das contas externas
e deficits crnicos. No h correspondncia necessria entre inverses (que exigem, logo depois de realizadas, novos pagamentos
exteriores sob a forma de juros e amortizaes), e o aumento da
capacidade do pas para efetuar tais pagamentos. Crescem as obrigaes exteriores sem um progresso paralelo dos meios de satisfaz-las. Esta tem sido a histria financeira contempornea do Brasil. Os nossos meios normais de pagamentos no exterior provm unicamente das exportaes; e enquanto o seu valor (em ouro) estaciona ou progride lentamente depois de 1910 (com uma queda brusca e
considervel de 1930 em diante), as obrigaes resultantes das inverses de capital estrangeiro, pelo contrrio, no cessam de
crescer. O desequilbrio portanto contnuo e se agrava cada vez
mais. O que o disfara muitas vezes o afluxo constante de novos
capitais, o que representa apenas alvio momentneo, mas que na
realidade agrava o mal. Para avaliar a seriedade da situao, podemos observar uma das parcelas apenas das inverses de capital
estrangeiro: os emprstimos pblicos, de que possumos dados mais
ou menos completos para a poca de que tratamos. Em 1930, o servio anual dos emprstimos pblicos exigia mais de um milho e meio
de contos: entretanto, a exportao de cada ano apenas ultrapassava, no qinqnio anterior (1926-30), a mdia de 3 milhes e 800
mil; e o saldo da exportao sobre a importao era de 454.000 unicamente. J a, portanto, encontramos um deficit anual largamente superior a um milho de contos. Acrescentemos-lhe o necessrio
para pagar os demais capitais invertidos no pas em atividades
privadas, e sentiremos a profundidade do abismo financeiro que se
abria diante do Brasil, e que somente circunstncias extraordinrias determinadas pelo advento da guerra irrompida em 1939, protelaram para outra ocasio. Em prximo captulo, onde analisaremos
a evoluo mais recente da economia brasileira, veremos que uma
situao como quela se repete nos dias que correm (1970).
Mas a par destes aspectos negativos do imperialismo, encontramos nele um lastro positivo. Ele representou sem dvida um
grande estmulo para a vida econmica do pas. Entrosando-a num
sistema internacional altamente desenvolvido como o do capitalismo contemporneo, realizou necessariamente nela muitos dos seus
progressos. O aparelhamento moderno de base com que contaria a economia brasileira at as vsperas da II Grande Guerra, foi quase
todo ele fruto do capital financeiro internacional. J me referi
sua contribuio no sentido de dotar o pas de estradas de ferro,
portos modernos, servios urbanos, grandes empresas industriais
que sem ele no teria sido possvel realizar. O ritmo da vida eco-

nmica e social brasileira, que est, qualitativamente pelo menos,


no nvel do mundo moderno, em grande parte reflexo da ao imperialista. E no foi apenas sua contribuio material que contou:
com ela vieram o esprito de iniciativa, os padres, o exemplo e a
tcnica de pases altamente desenvolvidos que trouxeram assim para
o Brasil alguns dos fatores essenciais com que contamos para o
nosso progresso econmico.
A evoluo do imperialismo no Brasil (como no resto do mundo)
assim contraditria. Ao mesmo tempo que estimulou as atividades
e energias do pas, e lhe forneceu elementos necessrios ao seu
desenvolvimento econmico, foi acumulando um passivo considervel
e tornou cada vez mais perturbadora e onerosa a sua ao. Mas tambm, favorecendo aquele progresso, acumulou no Brasil os fatores
com que o pas contou e continua contando para sua definitiva libertao. O imperialismo um suicida que marcha seguramente para
sua consumao.

A CRISE DE UM SISTEMA
1930-?

26
A Crise de um Sistema

SEGUNDO VIMOS, o ajustamento do Brasil nova ordem imperialista se processou sem modificao substancial do carter fundamental da economia do pas, isto , a produo precpua de gneros
destinados ao comercio exterior. Esta nova ordem contribuiu mesmo,
de certa forma, para refor-lo e o consolidar. Ao mesmo tempo,
contudo, leva ao auge as contradies inerentes a tal sistema. J
assistimos ecloso e desenvolvimento destas contradies desde
princpios do sculo passado quando, libertando-se do exclusivismo
e isolamento coloniais, o pas entra a participar largamente do
convvio internacional, e se inaugura em conseqncia para ele uma
fase de grandes transformaes. Transformaes de toda ordem, polticas, sociais e econmicas. Limitando-nos aqui a estas ltimas,
observaremos que elas se verificam sobretudo na ocorrncia de novas necessidades e exigncias que modificam inteiramente os termos
do problema econmico. Este assunto j foi alis desenvolvido, e
refiro-o novamente s porque na fase imperialista a que chegamos
pelos fins do sculo, aquelas transformaes atingem seu clmax.
atravs do sistema imperialista que o Brasil se integrar, de uma
forma completa, dentro do mundo e ritmo de vida modernos. Este
foi, sem dvida o resultado mximo, no Brasil, da penetrao do
capital financeiro internacional e do imperialismo dela resultante.
neste momento ento que se verificar plenamente a exigidade da base econmica em que se assentava a vida brasileira. Tornara-se patente a incompatibilidade substancial entre o novo ritmo
de existncia e progresso material atingido pelo pas, e sua modesta categoria de mero produtor de um punhado de matrias-primas
destinadas ao comrcio internacional. Sobre esta base estreita no
era possvel manter uma estrutura econmica e social imposta pelas
novas condies do mundo de que o Brasil passara plenamente a participar. Verificamo-lo sem dificuldade quando observamos o problema que consistia em sustentar o ritmo do desenvolvimento adquirido
pelo pas com a produo exclusiva de uns poucos gneros que embora de grande expresso comercial mostrar-se-o logo de todo insuficiente para a funo que deles se exigia. A larga extenso da
cultura cafeeira deu cedo (j nos ltimos anos do sculo passado)
em crises peridicas e logo crnicas de superproduo e desvalorizao do produto; e as manobras artificiais de estmulo no trouxeram seno resultados momentneos e muito precrios. Isto sem

contar o desgaste contnuo e precipitado dos recursos naturais naquele regime de explorao extensiva e descuidada. Outras atividades brasileiras alcanam logo tambm seu limite de expanso (como
foi o caso do cacau), ou ento recuam mesmo em termos absolutos,
como se deu com a borracha. Fizeram-se novas tentativas (e continuaram se fazendo) para substituir aquelas produes decadentes.
Mas o resultado ser sempre medocre e de perspectivas acanhadas.
Estes fatos comprovam que no era mais possvel manter-se a
economia brasileira e alimentar a vida do pas dentro de seu antigo sistema produtivo tradicional. Para promover o progresso do pas e de suas foras produtivas, mesmo para simplesmente conservar
o nvel adquirido, tal sistema era evidentemente insuficiente. Apresenta-se ento a perspectiva de estagnao e decadncia; e o
que efetivamente ocorreu na maior parte do pas. Entre outros, o
exemplo da regio amaznica caracterstico; mas est longe de
ser o nico. Com poucas excees, a maior parte do territrio brasileiro encontrar-se- logo estagnado, se no em regresso. Mas em
outros setores (e estes ampararo e em certa medida arrastaro o
resto), graas a circunstncias particulares e muito especiais,
desenvolver-se-o novas formas econmicas que embora ainda de segunda ordem no conjunto, e margem do sistema produtivo fundamental do pas, conseguiro manter a vitalidade brasileira.
Tais formas representam os primeiros passos de uma economia
propriamente nacional, voltada para dentro do pas e as necessidades prprias da populao que o habita; uma organizao destinada
a mobilizar e coordenar os recursos e o trabalho do pas em funo
precpua da existncia dos indivduos e da comunidade nela enquadrados; e no servir antes interesses estranhos. No era isto que
ocorria no Brasil, e nunca fora desde os primrdios de sua formao.
O progresso desta nova economia em germinao condicionado
sobretudo pela constituio e ampliao de um mercado interno, isto , o desenvolvimento do fator consumo, praticamente impondervel no conjunto do sistema anterior, em que prevalece o elemento
produo. Concorre para isto, em primeiro lugar, o crescimento da
populao e elevao do seu padro de vida, de suas exigncias e
necessidades. A abolio da escravido, em particular, trouxe neste sentido grande contribuio, pois transformou de um golpe quase
um milho de indivduos at ento meros instrumentos de trabalho e
produo, em consumidores efetivamente ou pelo menos potencialmente presentes no mercado. No foi menor o efeito da imigrao
macia de trabalhadores europeus, de nvel nitidamente superior ao
do antigo trabalhador brasileiro. A considervel influncia que a
imigrao teve a esse respeito se verifica na comparao das regies em que respectivamente aflui ou no com contingentes apreciveis. O processo de transformao que analisamos foi no primeiro
caso muito mais ativo. O exemplo de So Paulo, e em geral do setor
Sul do pas, bastante ilustrativo.
Outra circunstncia que condicionar o desenvolvimento do mercado interno o progresso tecnolgico dos transportes e comunicaes; alis o progresso industrial em geral, que tomar acessvel
s grandes massas consumidoras os mais variados artigos antes fora
de seu alcance ou mesmo inexistentes. Trata-se a, contudo, de

circunstncias gerais do mundo moderno, e no precisam ser aqui


pormenorizadas.
Nos quadros do tradicional sistema econmico do pas, voltado
inteiramente para a produo de gneros exportveis, e mal aparelhado para servir o mercado interno, a expanso teve de ser atendida por importaes crescentes, o que se tornar cada vez mais
difcil pelo desequilbrio financeiro que provoca.101 J foi referido como este desequilbrio determina situaes (como a desvalorizao cambial da moeda e instabilidade financeira geral) e condiciona o aparecimento de medidas que estimulam a produo interna
e sua diversificao (tarifas alfandegrias, fomento oficial da
produo; depois de 1930 ainda ocorrem rigorosas restries cambiais). Aos poucos a produo interna, tanto agropecuria como industrial, poder ir fazendo frente em propores cada vez maiores
s solicitaes do consumo. A anlise do comrcio externo do Brasil revela a transformao profunda que se vai operando. Apesar do
crescimento da populao e de uma ntida elevao de seus padres
mdios de vida, a tendncia para o declnio e mesmo desaparecimento da importao de vrios itens que nela ocupavam posio de
destaque; assim os gneros alimentares e grande nmero de manufaturas, sobretudo de bens de consumo. As importaes restringir-seo aos pouco e j antes da II Guerra Mundial, a certas mercadorias
muito particulares: combustveis (de que o Brasil pobre, salvo
em petrleo que somente comea a se produzir entre ns depois da
II Guerra Mundial), o trigo (cuja produo no pas tambm s muito
recentemente comeou a se desenvolver, e ainda muito insuficiente), matrias-primas industriais, produtos qumicos e manufaturas
semiprocessadas que se destinam elaborao no pas, drogas e medicamentos, algumas manufaturas de metal, motores, mquinas e veculos, aparelhos e utenslios especializados de certa complexidade. que ter crescido, paralelamente, a produo interna dos outros gneros antes adquiridos no exterior. Na agricultura assistimos a uma diversificao progressiva de atividades, e a par dos
poucos gneros exportveis que dantes representavam a massa da
produo brasileira, aparece toda uma gama de artigos de consumo
interno. O consumo de cereais (salvo o trigo), de hortalias, de
derivados animais (leite, manteiga, ovos, etc), de vinhos e frutas
de mesa europias, gneros esses adquiridos na maior parte, ainda
em princpios do sculo atual, no estrangeiro, torna-se na sua
quase totalidade atendido pela produo nacional. Mas nas indstrias manufatureiras que esta transformao econmica mais sensvel e profunda.A indstria nacional veio progressivamente substituindo com seus produtos a importao de quase tudo o que diz
respeito a bens de consumo corrente; inclusive, depois da II Guerra Mundial, os bens durveis e parte j significativa dos bens de
produo.
Tal processo se vem desenvolvendo com certa intensidade desde
os princpios do sculo atual. Mas ser no correr da I Guerra Mun
Na primeira parte do sculo passado, como vimos, tivemos situao semelhante a
esta que se repete no sculo atual, se bem que agora em escala incomparavelmente
maior. Mas as circunstncias que permitiram resolv-la daquela vez j no ocorrero mais. o que se verificar no decorrer deste e do prximo captulo.

101

dial (1914-1918) que toma largo impulso em virtude da perturbao


sofrida pelo comrcio internacional e dificuldades de abastecimento exterior do pas. A produo interna teve de suprir suas falhas. Contudo, no decnio que se segue guerra, ele sofrer grandes vicissitudes quando uma conjuntura favorvel estimula fortemente a produo de gneros exportveis; particularmente, como vimos noutro captulo, a do caf102. E ao mesmo tempo, a situao financeira do Brasil favorece a importao em prejuzo da produo
indgena. Isto logo se refletir naquela, onde reaparecem ou se
avolumam muitos itens em franco declnio no perodo anterior. A
indstria manufatureira, que trabalha s para o consumo interno,
particularmente atingida e sofre forte crise em virtude da concorrncia de manufaturas importadas.
Mas este breve retorno ao passado no representar mais que
uma conjuntura passageira. No conjunto, o setor nacional da economia brasileira se fortalece novamente e ganha cada vez mais razes
profundas na vida do pas. Tanto mais que seu desenvolvimento vem
acompanhado de transformaes estruturais de grande importncia
que numa ao de retorno o vm reforar. desta natureza o grande
crescimento das aglomeraes urbanas em virtude do progresso industrial, e que se constituem em ncleos de elevado nvel econmico e grande potencial de consumo. assim tambm com a remodelao, modesta embora, do aparelhamento comercial e de distribuio
que se vai adaptando s novas contingncias de um grande mercado
interno. ainda, finalmente, o citado progresso da pequena propriedade agrria em algumas regies do pas, que simultaneamente
cria um potencial de produtividade que nos gneros da grande lavoura se encontra em relativa inferioridade (e volta-se por isso,
de preferncia, para o consumo interno), e eleva o padro de vida
da populao rural.
depois de 1930 que todo este processo de transformao se
acentua. A crise mundial desencadeada em outubro do ano anterior,
repercutir gravemente no Brasil. O valor dos produtos fundamentais em que assentava a sua vida econmica (em particular o caf),
cai brusca e consideravelmente103. As exportaes sofrem em conseqncia grande reduo. A mdia anual do qinqnio 1926-1930 fora
em libras esterlinas-ouro de 88.200.000; no qinqnio seguinte
(1931-1935) desce para 38 milhes apenas. Ao mesmo tempo, no s
se interrompe o afluxo regular de capitais estrangeiros que dantes
normalmente alimentavam a economia do pas e que se tinham tomado
indispensveis, nas condies vigentes, para o equilbrio de suas
finanas externas, mas inverte-se o movimento em conseqncia do

Neste perodo de grande prosperidade da lavoura cafeeira, chegou-se a abolir


quase inteiramente o sistema de permitir aos trabalhadores das fazendas cultivarem gneros de consumo (feijo, arroz, milho...) por conta prpria. Os altos
preos do produto permitiam salrios mais elevados, e os trabalhadores passaram
a se dedicar unicamente lavoura principal do caf. Este um dos casos tpicos
que bem ilustram o carter absorvente das grandes lavouras nos seus momentos de
prosperidade.
103A cotao da libra-peso de caf tipo Santos-4, que se mantivera desde 1924 acima de 20 centavos de dlar norte-americano, oscilar depois da crise em torno
de 10, baixando mesmo para menos de 8 depois de 1938. O preo do caf somente se
recuperar no correr e sobretudo depois da II Guerra Mundial.
102

apelo dos grandes centros financeiros internacionais em crise a


todas suas disponibilidades no exterior.
Tudo isto determinar naturalmente um brusco e profundo desequilbrio das contas externas do pas e um deficit considervel. A
moeda se desvaloriza rapidamente apesar das restries cambiais
adotadas; o valor da libra esterlina em mil-ris sobe de 40, em
1929, para quase 60, em 1934 (e no foi maior devido desvalorizao da prpria libra esterlina em 1933). No mercado livre de
cmbio, restabelecido parcialmente em 1934104, o valor da libra
saltar imediatamente para 73$000. O servio das dvidas externas
suspenso, e um rgido controle cambial dosar com rigor as remessas e pagamentos no exterior.
Em conseqncia, as importaes declinam fortemente. A importao mdia anual no qinqnio 1926-1930 fora de 5.460.000 toneladas, no qinqnio 1931-1935 cai para 3.830.000. O consumo do
pas sofria assim grande desfalque, o que naturalmente estimular
a produo interna. Apesar da crise e das dificuldades de toda ordem neste momento de subverso econmica internacional, veremos
crescer a produo brasileira de consumo interno, tanto agrcola
como industrial. Acentua-se assim novamente o processo de nacionalizao da economia do pas. A grave crise que sofria seu sistema
tradicional de fornecedor de matrias-primas e gneros tropicais,
resultava no progresso de sua nova economia voltada para necessidades prprias.
Mas este progresso no se far ainda sem tropeos. Haver momentneos retornos ao passado, e contra a transformao que se opera, reagiro foras poderosas que tendem a manter o pas em sua
primitiva situao. Sintoma disso, entre outros, a concentrao
de esforos da poltica oficial no empenho de desenvolver a produo de novos gneros exportveis em substituio dos antigos em
decadncia, e restaurar assim o perdido equilbrio do velho sistema. Assim, a produo de frutas de mesa (laranja, abacaxi, banana).105 Mas sobretudo do algodo, como foi assinalado no captulo
anterior. Tambm de minrios e produtos extrativos vegetais (oleaginosos, a cera de carnaba, etc).
Contudo, salvo no caso do algodo, nenhum desses produtos de
substituio ter importncia aprecivel. Ao estalar a II Guerra
Mundial, a exportao do algodo brasileiro vinha efetivamente em
aumento contnuo, alcanando em 1939 o alto nvel de 323.529 toneladas. J analisei acima as frgeis bases em que assentava este
progresso. Os principais compradores do Brasil eram as potncias
do Eixo: Alemanha e Japo; o fechamento destes mercados reduziu
consideravelmente as vendas, cuja mdia anual, de 1940 a 1945, no

Em setembro de 1931, para fazer frente ao grande desequilbrio das contas externas determinado pela crise e violenta queda do valor das exportaes, suprimira-se o mercado livre de cmbio. A obteno de moedas estrangeiras passou a
depender de concesso das autoridades monetrias. Em 1934 estabeleceu-se um mercado livre ao lado do oficial, e o valor das cambiais (saques exteriores) era
repartido, numa proporo que variou, entre ambos.
105 A de laranja em particular alcanar certo vulto j antes, mas sobretudo depois de 1930. Um presidente eleito do Brasil, parecendo ter conscincia do que
se passava, afirmar (1930) na sua forte convico conservadora que "a laranja
salvar o caf".
104

alcanar 170 mil toneladas. Crescer nos trs anos subseqentes


(perodo de recomposio de estoques dissipados no conflito), mantendo uma mdia anual de quase 300 mil; para se conservar em seguida, salvo raros anos excepcionais, abaixo de 150 mil; e depois
de 1956, abaixo de 100 mil. Mais alis no era de esperar de um
produto que desfeita a conjuntura imperialista momentnea e excepcional que provocara o surto algodoeiro do Brasil, enfrentaria um
mercado desequilibrado onde o maior produtor, nada menos que os
Estados Unidos, vinha sendo, desde 1933, obrigado a uma poltica
de restries e valorizao artificial a fim de proteger sua produo.
As perspectivas do Brasil como fornecedor do comrcio internacional tornam-se assim mnimas. O caf, que durante um sculo
lhe assegurara neste terreno uma posio notvel, j relativamente
pouco lhe poder dar. No foi apenas uma crise passageira que atingiu a economia cafeeira em 1929. As dificuldades vm de mais
longe e so muito mais profundas. 1929 foi apenas uma catstrofe
de maior vulto que veio depois de uma srie de crises mais ou menos graves que se repetem desde os ltimos anos do sculo passado.
Mas no se julgue a precariedade da economia cafeeira apenas por
a, por esses distrbios financeiros embora to srios que vem sofrendo h tanto tempo e que nada so mais que sintomas de mal muito mais profundo. Desde princpios do sculo, embora atravs de
fortes oscilaes de ano para ano, as exportaes brasileiras de
caf progrediriam muito pouco106. Pode-se dizer que desde aquela
poca o consumo mundial alcanara um teto alm do qual, em contraste com o passado, s cresceria lentamente. As perspectivas da
produo se achavam portanto definitivamente circunscritas. Entretanto, insistiu-se na expanso desmesurada das culturas. No caf
se apoiava a maior parte da existncia do pas, e para sustentarlhe o peso era preciso estimul-lo. Lana-se mo para isso, em diferentes pocas e sob diferentes formas, de expedientes de amparo
e valorizao. O resultado foi este que desde 1925, a produo de
caf ultrapassa largamente as exportaes. O desequilbrio teve de
ser corrigido custa de pesados sacrifcios, em particular a destruio de volumes imensos do produto. Depois de 1931 at s vsperas da guerra, incineraram-se ou se lanaram ao mar cerca de 80
milhes de sacas, quatro milhes e oitocentos mil toneladas que
serviriam para alimentar o mundo, no nvel atual de consumo (1969)
durante quase dois anos. Providncia semelhante se repetiu em seguida com as chamadas "quotas de sacrifcio". Nem assim se consegue eliminar os excessos que se foram regularmente acumulando de
ano para ano.
Alm disso, preciso levar em conta que o Brasil j no ocupa
no terreno da produo cafeeira a posio desfrutada durante mais
de meio sculo, quando dominava incontrastado no comrcio internacional do produto. Hoje e j h bastante tempo, seus concorrentes
so numerosos e respeitveis. Isto se observa no fato que enquanto

106A exportao por decnios foi a seguinte no correr do sculo ( em toneladas):


1901-10.......... 7.835.940 1931-40 .......... 8.801.263
1911-20 .......... 7.230.180 1941-50 .......... 8.291.931
1921-30 .......... 8.371.920 1951-60 .......... 9.036.906

as exportaes brasileiras estacionam, as deles aumentam sensivelmente, captando todo crescimento do consumo mundial. Logo depois
da guerra de 1914, elas no passavam de 5 milhes de sacas anuais,
o que representava uma quinta parte da exportao brasileira de
ento. Em 1927-28107 ascendem a 8 milhes; 10 milhes em 1935-36;
13 milhes ao eclodir a II Guerra Mundial, para alcanarem no perodo 1958-9 a 1962-3, a mdia anual de 27,2 milhes; e no de
1963-4 a 1967-8, 33,0 milhes, largamente e crescentemente superiores s mdias do Brasil, que so nos mesmos perodos respectivamente de 17,4 e 16,3 milhes.
Que grande futuro se pode esperar da produo de um gnero cuja situao esta? O mais grave contudo que a lavoura cafeeira
do Brasil se acha em franca decadncia: a sua produtividade e seus
rendimentos declinam, e em boa parte delas os custos (apesar dos
nfimos salrios pagos) tendem a ultrapassar o nvel de preos.
Isso repetio de uma velha histria: j foi referido que em todas as zonas sucessivas em que se desenvolveu a cultura do caf, a
diminuio da produtividade seguiu de perto a fase de expanso.
Para chegar muitas vezes a um esgotamento total e destruio das
plantaes. O crescimento da produo brasileira durante um sculo
foi possvel unicamente porque as regies esgotadas eram substitudas por outras. O mesmo se repete agora no extremo oeste de So
Paulo, bem como no norte do Paran por onde se espalhou em sua ltima etapa a onda verde originada em S. Paulo e que j desbancou o
seu antecessor paulista. O Paran produz hoje mais caf que So
Paulo.
Mas agora j no h mais terras a explorar, praticamente todas
as regies favorveis cultura do caf se acham exploradas e na
maior parte esgotadas. E as zonas mais recentes e com reservas de
potencial produtivo, que so hoje as principais produtoras do pas, no Oeste paranaense, se mostram menos prprias porque situadas
em latitude excessiva e por isso sujeitas a recorrentes devastaes por efeito de geadas, como se deu ainda neste ltimo inverno
de 1969.
impossvel portanto repetir o exemplo do passado. Sobra apenas o recurso de restaurar as antigas plantaes decadentes. E de
fato isso que embora ainda em propores nfimas se est realizando em algumas partes de So Paulo e Sul de Minas. Mas o custo e
as dificuldades dessa restaurao so tais que no h que esperar
mais, na melhor das hipteses, que uma simples conservao de valores. Progressos efetivos do conjunto so muito pouco provveis.
Diante disso tudo seria evidentemente ilusrio esperar da economia cafeeira o que ela deu no passado ao Brasil, assegurando a
prosperidade e o desenvolvimento do pas. Ela se achava ento num
perodo nico de ascenso em que o caf comeava apenas a ser consumido no inundo, os mercados se alargavam incessante e precipitadamente, concorrentes eram praticamente inexistentes e as lavouras
tinham diante de si um espao, que ainda parecia ilimitado, de
terras novas a ocupar. A situao se tornou sob todos os aspectos,
como se viu acima, inteiramente diversa.
Em outros setores alm do caf encontramos situaes semelhan
O ano comercial internacional do caf vai de julho a junho do ano seguinte.

107

tes: no do algodo cuja posio referimos acima; no do cacau, que


j foi, como vimos, um grande item, e maior ainda esperana da exportao brasileira, e que em face de forte concorrncia internacional mal consegue conservar seus medocres valores... H neste
captulo de nossas exportaes casos dramticos, como da borracha
cuja produo, reduzida a uma frao pequena do que foi no passado, j no suficiente hoje nem para cobrir todas nossas prprias
necessidades... So muito limitadas, portanto, as perspectivas do
Brasil como fornecedor de matrias primas e gneros tropicais,
funo esta em que o pas vem fundando sua existncia desde os
primrdios da colonizao. preciso no esquecer outra ameaa aos
produtos tropicais brasileiros: a indstria sinttica, j vitoriosa no caso da borracha, encaminhando-se para isso no da cera de
carnaba, e pairando como ameaa potencial sobre quase todas as
nossas matrias-primas. O interesse que o Brasil poder apresentar
no futuro aos grandes mercados internacionais, nesse setor de matrias-primas, reside quase exclusivamente nos minrios. As nossas
jazidas de ferro, mangans e alguns outros minrios oferecem certamente grandes perspectivas. Mas no como produtos de exportao.
A exportao de minrios do ponto de vista do reerguimento e sustentao de nossa economia, pouco pode significar. Em bruto
assim que o querem nossos eventuais compradores do exterior - seu
valor nfimo, e sua simples extrao, sem a utilizao e processamento na indstria, incapaz de servir de base a uma atividade
econmica de nvel elevado. As exportaes de minrios, privandonos de reservas esgotveis e que no se reproduzem, deixaro no
Brasil pouco mais que os minguados salrios dos mineradores.
As perspectivas do nosso intercmbio externo, nas bases tradicionais em que se acha colocado, no se mostram pois nada favorveis. E com isto todo um velho sistema econmico que entra em
decomposio. Tal processo de decomposio vem, como j tenho referido, de longa data. Observando nossa evoluo desde princpios
do sculo atual (para no falar no que j vinha de antes), verifica-se que ento que se situa a ltima culminncia daquele sistema. Saa-se de uma fase de expanso ininterrupta e o futuro ainda
parecia brilhante. Entretanto, verificou-se um estacionamento, e
logo em seguida o declnio que depois de 1930 se torna precipitado.108 Isto evidencia que a base oferecida pelo nosso antigo sistema, voltado precipuamente para o exterior, se torna progressivamente mais estreita e incapaz por isso de sustentar a vida do pas. E vindo de to longa data como vem, este declnio mostra que
independente de conjunturas momentneas e representa qualquer coisa de permanente e profundo em nossa evoluo. A anlise da situao econmica geral do mundo moderno levaria mesma concluso.
Dentro da ordem contempornea do universo, somente conjunturas excepcionais poderiam momentaneamente restaurar um ou outro setor

108A exportao-ouro mdia anual per capita foi, por decnio, a seguinte (clculo
em libras esterlinas ouro):
1871-80 ..........
1881-90 ..........
1891-1900 ........
1901-10 ..........
1911-20 ..........

16,0
16,6
21,0
23,4
26,8

1921-30
1931-40
1941-50
1951-60
1961-67

.......... 25,9
.......... 9,1
.......... 2,7
.......... 2,9
.......... 2,2

particular do nosso comrcio exportador.


Paralelamente o imperialismo, to ligado quele sistema, tambm j se encontra em crise. No me refiro apenas sua crise geral, mas s vicissitudes financeiras particulares que sofre no
Brasil. O crescimento de sua penetrao no pas, que ainda mantm
seu ritmo ascendente, no deve iludir quanto ao grave enfraquecimento das bases em que assenta. Estas so representadas, em
ltima instncia, pela remunerao que seus capitais e operaes
podem retirar do pas. Ora, essa remunerao, depois de 1930, comea a evidenciar a sua precariedade, uma vez que o Brasil se ver
naquela ocasio, pela primeira vez de forma to radical, na impossibilidade total de a atender. Tal impossibilidade provinha vimo-lo anteriormente da situao financeira e da nossa deficitria balana de contas externas. No setor das dvidas pblicas,
chegou-se ao repdio puro e simples da maior parte das obrigaes.
O simples servio de juros j ultrapassava largamente as disponibilidades do pas e no era materialmente possvel satisfaz-lo. E
assim sucessivamente, em 1934, 1940 e ainda em 1944, os credores
estrangeiros do Brasil foram obrigados a aceitar cortes drsticos
de seus crditos que se reduziram a uma pequena frao de seu valor nominal109.
Quanto remunerao dos capitais invertidos em atividades
privadas, esta tambm sofreu depois de 1930, e pela primeira vez
na histria brasileira, as mais srias vicissitudes. Boa parte das
empresas estrangeiras que operavam no Brasil viram seus lucros aqui congelados, sendo impossvel remet-los por falta de cobertura
cambial. Para avaliar a situao dos capitais estrangeiros invertidos em atividades privadas brasileiras nas vsperas da II Guerra
Mundial, pode-se tomar como ponto de referncia os ingleses, os
mais importantes na ocasio, e cuja remunerao mdia foi em 1940,
segundo clculo do South American Journal (ento ainda tradicional
rgo oficioso dos interesses britnicos em nosso continente) de
0,96$ apenas. E observe-se que mesmo esta magra remunerao se fazia com incalculveis sacrifcios do Brasil, que para realiz-la
abria mo da importao de artigos bsicos e essenciais para sua
subsistncia e desenvolvimento. Situao muito parecida, embora em
conjuntura nova e diferente, verificar-se- como ameaa pendente,
trinta anos mais tarde, isto , na atualidade. A ela voltaremos no
prximo captulo.
So todas essas circunstncias que levaro a economia brasileira para novos rumos, que so os nicos que lhe sobrariam para
sair das contradies profundas em que se embrenhara. Isto , refazer-se sobre outras bases, deixar de ser um simples fornecedor
do comrcio e dos mercados internacionais, e tornar-se efe
A dvida pblica externa do Brasil (governos federal, estadual e municipal)
era em 1930 de 253 milhes de libras esterlinas. Suspendeu-se depois daquele ano
o servio de juros, que somente por momentos espordicos se retomou depois. A
dvida efetiva do Brasil j somaria, no ps-guerra, talvez o dobro daquela importncia, no fossem as redues impostas aos credores cujo crdito oficialmente reconhecido se reduziu a apenas 130 milhes, que com mais outros cortes posteriores se foram liquidando por entendimentos parciais com os diferentes credores, atravs de compensao com crditos brasileiros provenientes de exportaes
no pagas que se efetuaram durante a guerra, e que tinham sido congelados.

109

tivamente o que deve ser uma economia nacional, a saber, um sistema organizado de produo e distribuio dos recursos do pas para
a satisfao das necessidades de sua populao. Romper definitivamente com seu longo passado colonial, e fazer-se funo da prpria
comunidade brasileira e no de interesses e necessidades alheios.
Essa evoluo se encontra, como vimos, em andamento. Mas foras
poderosas contm o seu ritmo: no somente os interesses fundados
na ordem passada, e ainda essencialmente dominantes, mas a inrcia
de toda a parte mais importante e substancial da estrutura e organizao econmica do pas que se constituiu em funo de uma finalidade e agora solicitada por outra. Uma anlise atenta da organizao econmica do pas nos mostra que o essencial nela, desde a
distribuio da populao, a estrutura agrria, a disposio dos
centros urbanos, a rede de transportes, at o aparelhamento comercial e financeiro, se dispe sobretudo para atender aos objetivos
que desde os remotos tempos de sua formao at nossos dias, a ela
essencialmente se imps: a produo de gneros exportveis. E isto
sem contar poderosos fatores sociais e polticos que agem no mesmo
sentido. No podia ser de outra forma depois de quatro sculos e
tanto de hegemonia de tal sistema econmico, que somente em poca
recente entrou em sua fase de desagregao.
Doutro lado, a transformao parcial que apesar de tudo se operou, fez-se muitas vezes defeituosa, freqentemente apenas como
expediente oportunista em frente a embaraos que iam surgindo. Exemplo flagrante disso encontramos na indstria manufatureira que
se desenvolveu no passado, e em perodo to importante como foi
aquele de sua formao, ao acaso de tarifas alfandegrias ditadas
muito mais por necessidades do Tesouro pblico que pelo objetivo
deliberado de estimular empreendimentos nascentes capazes de vingarem e se manterem no futuro com suas prprias foras; ao acaso
tambm das depreciaes cambiais, bem como de conjunturas completamente estranhas, como foi o caso da guerra de 1914-18, repetido
com a II Guerra Mundial. A ao indiscriminada de tais fatores ocasionais, e muitos deles adventcios, teve freqentemente o efeito de estimular indstrias fictcias, simples atividade de "ajuntamento de peas e partes", que dependiam de fontes externas de
abastecimento para todas as suas necessidades, desde a maquinaria
at a matria-prima ou materiais semiprocessados que empregavam.
Tinha perspectivas de sucesso qualquer atividade que fosse capaz
de substituir, embora mal e com artigos inferiores, uma importao
tornada por qualquer motivo impossvel; ou mesmo que unicamente
eliminasse algum custo pago em moeda estrangeira. Isso tinha de
dar, como efetivamente deu, num crescimento industrial desordenado, desconexo, mal estruturado e fundamentado. Os diferentes setores do parque industrial brasileiro no se desenvolvero em funo
um do outro, ajustando-se mutuamente para formarem um conjunto
harmnico. Cada indstria nascer pelo acaso de circunstncias
fortuitas e objetivando atender alguma pequena necessidade incapaz
de ser satisfeita pela importao; e permanecer por isso isolada,
continuando a depender muitas vezes, no essencial, da importao.
Indstrias de expresso e significao econmicas secundrias tero por isso precedncia sobre outras fundamentais, o que se observa em particular na debilidade e insuficincia, ainda hoje to

sentidas, das nossas indstrias de base: metalurgia, mecnica,


qumica, etc.
Doutro lado, se a depreciao monetria assegurava a existncia dessa precria indstria graas aos preos elevados que
permitia fossem cobrados pelos seus produtos, aquela depreciao
tambm onerava a indstria com o encarecimento do material que
precisava adquirir no exterior. Esse ser o caso, para todas as
indstrias, de pelo menos a maquinaria que o pas no produzia.
Constituir isso um obstculo muito srio oposto renovao e aperfeioamento das indstrias; e as estabelecidas, mesmo quando
obsoletas, gozavam com isso de um privilgio contra que dificilmente podiam lutar concorrentes novos. Isso se traduz em ndices
deplorveis e que bem mostram a debilidade orgnica da indstria
brasileira; como aqueles, acima citados (nota 89), que revelam o
obsoletismo, nas vsperas da II Guerra, do equipamento industrial
empregado no maior centro do pais, que So Paulo.
Sintomas como este so muitos. Por fora das circunstncias
peculiares em que se realizou a evoluo econmica brasileira, e
que esboamos acima, a transformao que nela se est operando encontra pela frente grandes embaraos. E por isso ainda do jogo
das contradies entre o passado colonial, que resiste, e as foras de renovao, que impulsionam o pas por novos rumos, que resulta o processamento de nossa evoluo econmica. isso que se
retrata nesta fase mais recente de nossa histria que ainda vivemos, e que procuraremos sintetizar no prximo captulo.

27
A Crise Em Marcha

A II Guerra Mundial (1939-1945) trouxe grandes modificaes na


evoluo de todos os povos. Ela assinalou uma acentuada deflexo
na marcha dos acontecimentos humanos e os encaminhou por novos rumos que embora j preparados e em gestao em fase anterior, somente ento se precisam de forma ntida e decisiva. Mas a guerra,
apesar das repercusses profundas, diretas e indiretas, prximas e
remotas com que se marcou na evoluo econmica brasileira, no
alterou essencialmente, como no poderia alterar, o processo de
transformao nela observado nos decnios anteriores e que analisamos no ltimo captulo. A "crise do nosso sistema colonial" se
manteve, e apesar das circunstncias especiais e aspectos particulares que nela provocou a conflagrao de que participamos passiva
e tambm ativamente, tal crise se acentuou e precipitou consideravelmente, abrindo novas e largas perspectivas para a transformao
final daquele sistema. Isso dar lugar, de um lado, ao esforo de
adaptao da ordem econmica vigente s contingncias criadas, e
de reestruturao do mesmo sistema em formas renovadas; mas isto
sem lhe comprometer a essncia colonial. De outro lado, e como
conseqncia, aguam-se as contradies imanentes na ordem estabelecida e que se projetam agora vivamente no plano social e poltico. O pas ingressa numa fase em que a par do crescimento, sob
certos aspectos, de suas foras produtivas e de diversificao de
suas atividades econmicas em particular no que diz respeito ao
progresso industrial se verificaro acentuados e crescentes desequilbrios e desajustamentos que se prolongam na vida social e
poltica. esse processo, embora limitado aqui s circunstncias
de ordem econmica de seu desenvolvimento, que acompanharemos em
seguida.
No curso da guerra, sobretudo em sua ltima fase e prolongando-se nos anos subseqentes, assistimos a um revigoramento espordico do tradicional sistema do passado, abrindo-se para tal sistema (isto , uma economia exportadora de produtos primrios e voltada essencialmente para o exterior), nova e brilhante oportunidade. Com uma intensidade de que havia muito o pas no tinha notcia, o Brasil se fazia de novo alvo de forte demanda internacional
de gneros alimentares e matrias-primas exigidos agora pelas necessidades da luta em que se empenhavam as grandes potncias de
que o Brasil era e ainda tributrio.
Essa intensificao da demanda no se reflete tanto no volume
da exportao, cujo aumento no ser muito sensvel. Circunstncia
que devemos notar desde j e que mostra o esgotamento da capacidade produtiva da economia brasileira de exportao110. Mas no valor,

Lembremos o caso da borracha. Quando deflagrou a guerra houve forte apelo, da


parte dos Estados Unidos sobretudo, para a borracha brasileira, porque o Japo
ocupara as regies produtoras do Oriente, e a produo da borracha sinttica ainda se encontrava em seus primeiros passos. Entretanto, no foi possvel desen-

110

o efeito ser considervel, ascendendo a exportao brasileira de


gneros alimentcios e matrias-primas para altos nveis.
Ao mesmo tempo que assim se valoriza a exportao, declina a
importao. De um lado, interrompiam-se quase completamente os
fornecimentos dos pases europeus isolados de ns pela guerra, ou
empenhados numa luta que lhes absorvia todas as atenes e recursos; doutro, os Estados Unidos, ocupados como tambm estavam na
produo de guerra, no puderam suprir aquele desfalque de nossos
fornecedores europeus; e em alguns itens importantes no conseguiram nem ao menos manter seu nvel de fornecimentos anterior
guerra.
H a lembrar ainda a guerra submarina que reduziu consideravelmente o trfego martimo. Essa situao resultar em grandes
privaes, particularmente sensveis no que diz respeito aos combustveis, com a drstica reduo das importaes de derivados do
petrleo e de carvo; bem como ao trigo. E ao mesmo tempo que se
acelerava, para substituir aqueles combustveis, a devastao de
matas para extrao de lenha e carvo vegetal, comea a se desenvolver em algumas regies do pas, como em So Paulo, e particularmente nas proximidades da capital, uma atividade quase nova entre ns, a silvicultura, destacando-se a do eucalipto.
* * *

Em conseqncia do aumento da exportao e declnio das importaes, desaparece momentaneamente o sintoma mais expressivo pelo
qual se manifestam as contradies de nosso sistema econmico, a
saber, o desequilbrio crnico da balana de pagamentos exteriores, cujo papel relevante em nossa finanas e na vida econmica em
geral do Brasil, j foi caracterizado no curso desta histria. E
como efeito disso, a moeda brasileira adquire notvel estabilidade
cambial, quase sem precedentes em todo nosso passado. Por outro
lado todavia, o acmulo de saldos comerciais obrigou a fortes emisses destinadas aquisio, pelas autoridades monetrias, das
divisas representativas daqueles saldos e que no encontravam compradores no mercado ordinrio, isto , entre importadores. Essas
emisses constituram o ponto de partida e impulso inicial do processo inflacionrio que se prolongar, estimulado mais tarde por
outros fatores, no ps-guerra e at o momento presente.
As restries do comrcio importador ainda tero outra conseqncia importante. Privado do abastecimento externo no que diz
respeito a um sem-nmero de manufaturas, o mercado interno tem de
recorrer produo nacional, o que abre amplas perspectivas para
as atividades industriais do pas. Repetia-se o que j ocorrera
por ocasio da I Guerra Mundial (1914-18). E desta vez em escala
muito maior, de um lado porque a reduo dos fornecimentos exteriores muito mais drstica, e doutro porque as necessidades do
mercado nacional se tinham tornado maiores. Alm disso, partia-se
agora, o que no acontecera em 1914, de um nvel industrial j

volver-se a nossa produo em larga escala; e a exportao passou apenas de


9.000 toneladas (1940) para 14.500 (1944).

mais elevado, tornando-se por isso mais fcil o aparelhamento da


indstria no sentido de atender a tais necessidades acrescidas e
insatisfeitas pelo habitual recurso importao.111
A indstria brasileira no ser alis solicitada unicamente
pelo mercado interno; alguns de seus setores mais desenvolvidos e
habilitados (como em particular a de tecidos de algodo) encontraro tambm alguns mercados externos, como nos pases da Amrica Latina e na frica do Sul, s voltas com as mesmas dificuldades de abastecimento que ns. Os prprios Estados Unidos se tornam
grandes importadores de tecidos brasileiros. A exportao de tecidos constituir mais um elemento pondervel de reforamento de
nosso balano comercial, chegando a figurar em segundo lugar na
pauta das exportaes, depois do caf, com uma participao no total exportado de quase 13% (1943).
A economia brasileira encontrava assim, graas s circunstncias excepcionais da guerra, um novo equilbrio provisrio; e apesar dos grandes sacrifcios suportados pelo pas, os anos de durao do conflito representam uma fase de ntido progresso. certo
que este se fazia custa da massa trabalhadora do pais, que suportou todo o nus daqueles sacrifcios (por efeito, em particular, das restries alimentares e do encarecimento considervel da
vida), e so somente as classes possuidoras que dele participaro
efetivamente. A presso sobre o mercado por efeito de uma oferta
insuficiente de mercadorias (resultado da diminuio da importao
e aumento da exportao sem acrscimo compensador da produo),
bem como a inflao do meio circulante (efeito de pesadas emisses
provocadas por grandes despesas pblicas decorrentes direta e indiretamente do estado de guerra112 e pelo financiamento acima lembrado dos saldos do comrcio exterior) provocam uma rpida ascenso de preos, que no ser acompanhada seno muito tardiamente
pela elevao de salrios e da remunerao do trabalho em geral; o
que, em boa parte, ser devido ao vigente regime ditatorial e conseqente restrio s liberdades pblicas, que colocava os
trabalhadores em situao desfavorvel na luta por melhores
condies de vida. Aquela defasagem entre a progresso do custo de
vida e o nvel de salrios resulta naturalmente em forte acrscimo
da explorao da fora de trabalho e um sobrelucro aprecivel que
provoca intensa acumulao capitalista. O considervel enriquecimento das classes possuidoras (ou melhor de alguns de seus
setores mais bem situados para se prevalecerem da situao) ainda
fomentado pela valorizao da propriedade imobiliria, sobretudo
a urbana (reflexo da diminuio do poder aquisitivo da moeda, bem
como do desenvolvimento dos centros urbanos) e pela intensa
especulao que caracterizou a vida financeira do Brasil (e a

Um pequeno pormenor, mas bastante ilustrativo, exemplifica essa nova capacidade e flexibilidade da indstria nacional. Refiro-me adaptao dos motores de
exploso ao consumo de gases pobres em substituio da gasolina. A produo de
"gasognios", aparelhos com os quais se faz a adaptao, realizada exclusivamente com recursos do pas, atingiu nvel relativamente elevado. E, entre outros,
foi possvel aparelhar por essa forma, e mant-la assim em uso, boa parte da
frota de veculos-motores.
112 de lembrar que a reduo das importaes desfalcou sensivelmente um dos
principais rendimentos federais, os direitos alfandegrios, agravando assim o
desequilbrio das finanas pblicas.
111

que caracterizou a vida financeira do Brasil (e a administrativa e


poltica tambm...) no correr da guerra.
Esse momentneo equilbrio e artificial prosperidade comeam a
declinar na medida em que desaparecem as circunstncias extraordinrias que os tinham provocado. As antigas contradies que solapavam a economia brasileira, um instante disfaradas, voltam tona, muitas delas agravadas; e outras novas se vm acrescentar a
elas, aprofundando-se em conseqncia, consideravelmente, a crise
em geral do sistema, j agora com grandes repercusses na vida poltica e social do pas.
O impulso dado s exportaes, embora mantendo-se depois da
guerra, j no contrabalana o aumento das importaes cujo progresso espetacular no imediato aps-guerra foi determinado sobretudo por duas ordens de fatores: de um lado a necessidade de repor
o material desgastado e no substitudo durante o perodo de interrupo das importaes (material ferrovirio, equipamentos industriais em geral etc); doutro, o grande poder aquisitivo acumulado em alguns setores da populao, reflexo do enriquecimento das
classes possuidoras que assinalamos acima. Este ltimo fator facilmente verificado na pauta das importaes, em que se destacam
os gneros e artigos sunturios sem outra significao que a de
alimentarem o bem-estar e luxo de classes possuidoras grandemente
enriquecidas durante a guerra. A esse item de despesas no exterior
preciso acrescentar outro da mesma natureza que so gastos de
viagem e turismo, que somam em 1947 a importncia vultosa de quase
600 milhes de cruzeiros113.
As despesas no exterior, tanto com importaes como com viagens (que envolviam geralmente uma grande importao disfarada de
mercadorias trazidas como bagagem e que no figuram nas estatsticas oficiais nem pagam direitos alfandegrios) foi no ps-guerra
fortemente estimulada pelo desnvel de preos internos e externos.
Enquanto aqueles se mantinham elevados por fora da inflao, os
exteriores eram relativamente reduzidos graas estabilidade cambial que se escudava nos grandes crditos do Brasil no exterior, e
era mantida, a todo transe, pela poltica monetria do governo.
Em 1947, o valor das importaes ultrapassa o da exportao,
deixando um deficit de US$ 55 milhes114. Nos anos seguintes a situao do balano comercial melhora ligeiramente, deixando em 1948
e 1949 saldos respectivamente de 88 e 17 milhes. O que largamente insuficiente para fazer face aos compromissos financeiros no
exterior (em particular os servios da dvida externa e dos capitais estrangeiros aplicados no pas). Nos trs anos referidos
(1947, 8 e 9) o deficit de nosso balano de contas sobe, no total,
a mais de US$335 milhes, que sero cobertos com emprstimos ofi
O cmbio oficialmente fornecido para gastos de viagem ao exterior foi de 593
milhes. A essa importncia, contudo, preciso acrescentar a moeda estrangeira
adquirida no cmbio negro e que no naturalmente registrada nas estatsticas.
114 Dlares norte-americanos, em que desde a II Guerra Mundial se tornou hbito,
oficialmente consagrado, de computar as nossas transaes com o exterior, em
substituio libra esterlina anteriormente empregada nesse fim. Est computado
nas importaes o custo do transporte (fretes e outras despesas) das mercadorias
importadas, desde o lugar onde se origina a exportao para a Brasil at o ponto
de entrada em territrio brasileiro.
113

ciais e afluxo de novos capitais estrangeiros que representaro


maiores encargos para o futuro e operao assim como novos drenos
apostos s depauperadas finanas brasileiras, aumentando ainda seu
desequilbrio.
O desequilbrio provocado pelos deficits era agravado pelo
bloqueio das moedas de que possuamos maiores saldos acumulados
durante os anos de guerra, resultantes de uma balana mercantil
favorvel (Gr-Bretanha, Frana, etc.) Estes pases devedores no
somente se mostravam impossibilitados de liquidarem seus dbitos
comerciais atrasados (ou antes, preferiam destinar os recursos
respectivos a outros fins mais interessantes que saldar dvidas
para com pases sem grande voz financeira ou poltica...), como
ainda no conseguiam satisfaz-los em mercadorias. Isto em parte
porque no dispunham de produo exportvel suficiente; mas tambm
porque nosso intercmbio com eles era embaraado pelos interesses
norte-americanos que procuravam conservar seus fregueses brasileiros e seu quase monoplio em nosso mercado, conquistado por eles
durante a guerra. O famoso Plano Marshall, destinado oficialmente
reconstruo e reerguimento econmico dos pases europeus devastados pela guerra, teve naquele terreno papel considervel, pois
foi manejado no sentido de cercear os fornecimentos europeus. E
por isso a maior parte de nossos crditos no exterior (particularmente na Gr-Bretanha) foi liquidada com a aquisio pelo governo
brasileiro, em condies desvantajosas para ns, de empresas ferrovirias (a antiga So Paulo Railway, hoje Estrada de Ferro Santos-Jundia; a Leopoldina Railway, a Great Western, etc), das
quais somente a primeira constitua mais que ferro velho quase imprestvel.
Em conseqncia da posio pesadamente deficitria de nossas
contas externas, acumulam-se no ps-guerra os atrasados comerciais, isto , dbitos em atraso por mercadorias importadas que o
pas no tinha recursos em divisas para saldar. Em 1947 esses atrasados cifram-se em US$ 82 milhes, com grande dano para o nosso
crdito comercial no exterior. Muitos fornecedores suspendem suas
remessas para o Brasil; e diferentes indstrias so obrigadas a
reduzir o ritmo de produo se no paralisarem suas atividades por
falta de matrias-primas importadas. Chega a pairar uma certa ameaa at sobre o fornecimento, vital para ns, de combustveis.
* * *
Recorre-se nesta situao ao controle rigoroso das importaes. Pela Lei n. 262 de 23 de fevereiro de 1948 estabelecido o
sistema de licena prvia para as importaes. Obtm-se com isso
uma dosagem das importaes que permitiu conter a expanso verificada nos anos anteriores e mesmo alcanar uma certa reduo de que
resultaram os pequenos saldos j referidos nos anos seguintes
(1948 e 1949). No se fez isso, todavia, sem pesados sacrifcios,
pois as restries importao, sem dvida necessrias no que diz
respeito ao esbanjamento presenciado nos anos que se seguiram imediatamente guerra (e que a poltica oficial favoreceu abertamente e em muitos casos at estimulou), vo atingir tambm importaes essenciais ao desenvolvimento do pas. Para esse desenvolvi-

mento e em muitos casos para a simples reposio de material produtivo desgastado ( o caso em particular das estradas de ferro),
o Brasil exigia importaes de vulto que a situao de nossas contas externas comprometia gravemente. Alm disso, a drstica restrio s importaes e pois concorrncia de manufaturas estrangeiras importadas, estimulam a alta de preos e o ritmo do processo inflacionrio que vinha do perodo de guerra e a que j se fez
referncia. Ser esse fato, da por diante, um dos principais fatores imediatos da precipitada inflao e desvalorizao da moeda
brasileira que se prolongam at hoje com graves perturbaes da
normalidade econmica do pas; e que atingem sobretudo e to pesadamente as camadas menos favorecidas da populao brasileira.
Melhorar a conjuntura com a valorizao do caf que acompanha
a alta geral de preos das matrias-primas e dos gneros alimentares, determinada pelo rearmamento norte-americano (iniciado em
1948) e pela ameaa de nova guerra115. O ano de 1950 trar para o
Brasil um saldo comercial vultoso, cerca de US$300 milhes, reequilibrando-se em conseqncia as contas externas do pas. Essa
situao coincide com o incio do novo governo do Presidente Getlio Vargas (empossado em 31 de janeiro de 1951), que se aproveitar dela para lanar um programa de fomento da atividade industrial. Abrem-se as comportas para a importao de equipamentos industriais, matrias-primas e semi-processadas, embora sem plano de
conjunto e cuidadosa discriminao como se faria mister, no fossem os objetivos imediatistas e essenciais dessa poltica, como
realmente foram, de to-somente favorecer interesses financeiros
privados.116 E na previso de uma nova guerra (de que a guerra fria
desencadeada pelos Estados Unidos e o conflito da Coria pareciam
constituir um prenncio) acumularam-se grandes estoques.
Constitua tudo isso, como os fatos subseqentes se incumbiriam de mostrar, um jogo muito perigoso, pois em vez de se aproveitar a ocasio para marchar no sentido de uma remodelao profunda e de base da economia brasileira, nica maneira de assegurar
um desenvolvimento slido e de reais perspectivas, preferiu-se assentar o projetado desenvolvimento industrial nos fundamentos precrios de uma conjuntura apenas momentaneamente favorvel e prenhe
de incertezas. No somente se apostava na eventualidade de uma
guerra (o que j por si constitua srio erro, pois essa eventualidade poderia ter e teria certamente conseqncias das mais graves para o pas), como ainda no se procurou pautar o projetado
desenvolvimento industrial por um plano de conjunto em que se previsse cuidadosamente o aproveitamento mximo dos recursos disponveis, com a eliminao de quaisquer desperdcios, particularmente
no que se refere aos ocasionais saldos financeiros verificados. Ao
contrrio disso, a administrao federal se louvou quase exclusi
A cotao do caf na Bolsa de Nova Iorque (centavos de dlar por libra-peso do
tipo 4-Santos) passa da mdia anual de 22,50 em 1948, para 31,80 em 1949; 50,80
em 1950 e 54,30 em 1951.
116Essa segunda presidncia do sr. Getlio Vargas, resultante de eleies, se caracteriza por forte influncia de interesses financeiros e industriais. o reflexo, na poltica, da ascenso de grupos econmicos tornados poderosos em conseqncia do intenso processo de capitalizao e concentrao capitalista verificado no Brasil desde a guerra e a que j nos temos referido.
115

vamente nos estmulos imediatistas e nas diretrizes da iniciativa


privada do mundo dos negcios, limitando-se a presidir a uma liberal, generosa e no raro venal e corrupta distribuio de licenas
prvias para importao daqueles artigos que momentaneamente oferecessem aos felizes beneficirios maiores perspectivas de fceis
lucros imediatos e, em boa parte, quase puramente especulativos. A
poltica do governo, se de um lado se inspirou acertadamente na
necessidade de promover o processo de industrializao do pas,
fracassou por outro na realizao de seus objetivos declarados,
pois levou o pas gravssima situao que logo veremos e que resultou afinal na agravao dos desajustamentos que vinham acompanhando a vida econmica brasileira e que to fortemente oneravam a
grande massa da populao.
Da experincia dos anos de 1951-52 ficou sobretudo a lio,
infelizmente no bem assimilada, de que o desenvolvimento industrial do pas exige medidas muito mais profundas e de natureza
muito mais geral que simples providncias fundadas em circunstncias excepcionais, como foi a momentnea e precria valorizao,
nos mercados internacionais, de nossos produtos de exportao.
Graas poltica de largas facilidades proporcionadas aos negcios e especulao, o pas conheceu um breve momento de prosperidade que embora restrito a pequenos setores da populao, animou e alargou as atividades econmicas, em particular as indstrias. As inverses atingem em 1952 a elevada cifra de 21,7 bilhes de cruzeiros (no se esquea que o cruzeiro tinha na ocasio
mais de 120 vezes o valor aquisitivo que tem hoje (1970). Logo viria, contudo, o reverso da medalha. J em fins de 1952 a situao
se apresentava catastrfica. O desequilbrio da balana comercial
que em 1951 (depois do grande saldo referido de 1950, de quase
US$300 milhes) resultara no deficit de US$ 197 milhes, alcana
em 1952 um recorde que deixa muito longe todos nossos dficits anteriores: 541 milhes. Em conseqncia, acumulam-se os atrasados
comerciais que atingem outro nvel recorde: cerca de 550 milhes.
A isso se acrescenta a acelerao do processo inflacionrio,
fortemente estimulado pela descontrolada expanso dos negcios e
pelas emisses feitas para atenderem ao vertiginoso crescimento
das despesas pblicas que acompanham naturalmente a alta precipitada dos preos provocada por aquela mesma inflao. O pas ingressar definitivamente num processo inflacionrio autoestimulante e de efeitos cumulativos cujo paradeiro no se enxergar mais e
que se prolongar pelos tempos afora com todas as danosas conseqncias que lhe so inerentes.
Para fazer frente ao desequilbrio verificado nas contas externas do pas e que o colocava em situao semelhante, embora
muito mais grave que a verificada em 1947 e que referimos acima, o
governo volta aos processos clssicos aos expedientes de emergncia destinados precipuamente a resguardarem, o quanto possvel,
os interesses das esferas do negcio. A saber, restries drsticas e no geral indiscriminadas das importaes. Ao mesmo tempo,
libera-se parcialmente o cmbio (Lei N. 1807, de 7 de janeiro de
1953), criando paralelamente ao oficial, o mercado livre que seria
alimentado pela venda que nele se autorizava das divisas provenientes da exportao de alguns produtos, divisas essas destinadas

cobertura de remessas financeiras para o exterior somente de


tais remessas, pois as importaes continuavam sujeitas licena
prvia, devendo ser pagas com cmbio adquirido no mercado oficial.
Visava-se obter com o novo sistema dois resultados que se complementavam e destinados a corrigirem o desequilbrio do balano de
contas: de um lado, valorizavam-se em moeda nacional as exportaes cujo produto em divisas se vendia no mercado livre, uma vez
que nesse mercado as divisas obtinham cotaes mais altas que no
oficial. Favoreciam-se assim aquelas exportaes. De outro lado,
estimulava-se o afluxo de capitais estrangeiros, pois eram eliminadas quaisquer restries opostas remessa de juros, dividendos
e outras formas de remunerao daqueles capitais, bem como ao retorno deles ao pas de origem, pois essas remessas se fariam sem
limitaes pelo mercado livre de cmbio. Essa generosa concesso
aos interesses imperialistas bem reflexo da mentalidade colonialista das autoridades brasileiras e da iluso, sempre recorrente,
de que os distrbios e as perturbaes do nosso sistema colonial
de economia se corrigem com a acentuao e fortalecimento desse
sistema. Logo veremos o efeito contraproducente daquelas medidas.
O novo regime cambial foi parcialmente modificado pouco depois, em outubro de 1953, pela Instruo n. 70 da Superintendncia
da Moeda e do Credito (SUMOC),117 por fora da qual passaram a se
realizar pela taxa oficial todas as exportaes e importaes, ficando confinado o mercado de taxas livres s transaes de carter
meramente financeiro em particular a entrada e sada de capitais, bem como as remessas de juros, dividendos e outras formas de
remunerao dos capitais estrangeiros publicados no Brasil118. Os
favores, antes concedidos exportao de algumas mercadorias, que
consistiam na faculdade de vender as divisas provenientes dessas
exportaes privilegiadas no mercado livre onde alcanavam cotao
muito superior oficial, tais favores eram substitudos por "bonificaes". Quanto s importaes, sujeitavam-se as licenas respectivas obteno prvia de "promessas de venda de cmbio" (geralmente conhecidas pela sigla PVC), oferecidas licitao em
Bolsa. O regime da Instruo n. 70, confirmada pela Lei N. 2.145,
de 29 de dezembro de 1953, se manteve em suas linhas gerais e essenciais at 1961, quando restabelecida, praticamente em sua integridade, a liberdade cambial.
Observe-se que o novo sistema introduzido pela Instruo n. 70
representava mais um passo no sentido do retorno plena liberdade
comercial e cambial, em substituio ao controle introduzido, como
vimos, em 1948, pelo sistema da licena prvia para importaes.

O Congresso ratificou as reformas introduzidas pela instruo n. 70 e coonestou assim o inconstitucional ato do Poder Executivo realizado atravs da SUMOC,
ao promulgar a Lei n. 2.145, de 29 de dezembro de 1953.
118Algumas empresas imperialistas (como entre outras o grupo Light & Power) obtiveram o favor especial de remeterem seus rendimentos atravs do mercado oficial
de cmbio, em que a taxa do dlar norte-americano era de Cr$ 18,50. E como essas
empresas podiam, como alis qualquer pessoa, vender dlares no mercado livre na
base de taxas que se encontravam naquela ocasio acima de Cr$ 40,00 e chegaram a
alcanar antes da revogao do privilgio, mais de Cr$ 100,00, pode-se avaliar a
bela margem de lucros que lhes proporcionava a especulao cambial facilitada
pela lei.
117

Segundo a lei de 1948 (veja-se acima), a concesso de licena prvia se deveria subordinar a um controle administrativo (exercido
pela Carteira de Exportao e Importao do Banco do Brasil), o
que tornava possvel, em princpio, uma seleo das importaes
segundo sua essencialidade e as necessidades mais prementes e fundamentais da economia do pas. Pelo novo sistema da Instruo n.
70, as licenas prvias ou PVC seriam vendidas em leilo, isto ,
cedidas pelo maior preo oferecido. Isso significava de fato a libertao do cmbio e do comrcio exterior, ficando as importaes
sujeitas unicamente ao livre jogo do mercado.
certo que o sistema preconizado na lei de 1948 nunca se aplicara adequadamente e sempre faltou um plano geral e racional
que presidisse concesso de licenas prvias e subordinasse assim a importao s reais e essenciais necessidades do pas. A CEXIM (sigla pela qual se tornou conhecida a Carteira de Exportao
e Importao) se fez alis notria pelo favorecitismo e corrupo
que presidiu distribuio por ela realizada das licenas prvias. O felizardo beneficirio de uma licena prvia obtinha o direito de pagar sua importao na base de Cr$18,50 o dlar, para
revend-la num mercado em que, por fora da depreciao do cruzeiro, o valor real do dlar chegara, ao desaparecer a CEXIM, a quase
Cr$80,00! Imagine-se por a a margem de lucro proporcionado pela
especulao e pelos favores do diretor da CEXIM que no estava legalmente cingido a nenhum plano de importaes, plano esse que no
existia, e concedia as licenas prvias praticamente a seu belprazer... Foi alis esta inqualificvel e to absurda situao,
que dava margem aos maiores abusos que se praticaram em larga escala, foi isso que serviu de principal justificativa para a modificao do sistema. Mas em vez de se sanarem seus defeitos dotando-o de critrios racionais para a concesso de licenas de importao, ele de fato abandonado e substitudo pela liberdade comercial.
Trata-se a, na realidade, do choque de duas concepes opostas. Uma que reconhece, como justo, a situao peculiar e toda
especial da economia e das finanas do Brasil que exigem, por sua
debilidade congnita e falta de reservas ponderveis, uma regulamentao rigorosa da utilizao dos parcos e de todo insuficientes
recursos em divisas com que o pas conta, a fim de lhes dar a mais
proveitosa aplicao com vistas ao interesse geral e conveniente
estruturao da economia nacional. Em oposio a isso, encontra-se
a concepo liberal, inspirada por um pensamento econmico sem nenhuma justificao no Brasil e amparada pelos interesses tanto nacionais como estrangeiros direta ou indiretamente ligados tradicional ordem econmica dominante no pas, e que julga prefervel
confiar na livre iniciativa privada, deixando a seu cargo, na base
do livre jogo do mercado e da oscilao de preos da derivada, a
seleo das importaes e a utilizao das divisas disponveis.
Com a Instruo n. 70, esta ltima soluo que se consagrar.
Ora a liberdade do comrcio exterior entregue aos impulsos imediatistas da especulao mercantil e aos azares de circunstncias ocasionais, contra que uma dbil e incipiente economia como a
nossa no logra se defender, invariavelmente se traduz em fortes e
bruscas oscilaes da conjuntura que afetam gravemente a normali-

dade financeira e comprometem seriamente um desenvolvimento econmico equilibrado e seguro. o que se verificar de maneira flagrante logo no perodo que se segue s reformas assinaladas. Ao
terminar o ano de 1953, era extremamente favorvel a posio financeira do caf, nosso grande produto exportvel e principal fornecedor de divisas (na proporo de 60 a 70% na ocasio). A safra
brasileira de 1953 sofrera grandemente de fortes geadas que as reduziram de cerca de 30%; e para se precaverem contra a eventual
falta de disponibilidades, os importadores norte-americanos, principais compradores de caf, procuram acumular estoques. Em conseqncia, as exportaes brasileiras se intensificam nos ltimos
meses de 1953 o que constituir o principal fator do elevado
saldo de nosso balano comercial verificado naquele ano: US$266
milhes e os preos se elevam. A cotao do nosso caf na Bolsa
de Nova Iorque, que vinha oscilando nos ltimos trs anos entre 50
e 55 centavos de dlar a libra-peso do tipo 4-Santos, ultrapassava, ao se encerrar o ano, 65 centavos, para atingir, em abril de
1954, o preo fantstico, nunca antes alcanado (nem depois), de
95 centavos119.
Essa excepcional conjuntura favorvel da exportao brasileira
leva aos leiles de cmbio institudos pela Instruo n. 70, largas disponibilidades de divisas, o que provoca um forte impulso da
importao. Na segunda parte do ano, contudo, a situao se inverte por efeito das boas perspectivas, efetivamente verificadas, da
nova safra cafeeira. A isso se aliava a forte campanha nos Estados
Unidos contra a alta do caf. Declinam em conseqncia as cotaes, que da altura vertiginosa de 95 centavos atingida em abril,
caem com a mesma rapidez com que tinham subido, voltando aos valores normais anteriores. Isso se reflete imediatamente no balano
comercial exterior que sofre golpe profundo; e o ano se encerra
com um deficit de US$30 milhes, o que constitui, a par da liquidao dos demais compromissos financeiros externos do pas (servio das dvidas e dos capitais estrangeiros invertidos no pas),
fator determinante de forte depreciao cambial do cruzeiro. Assim, o gio mdio ponderado de todas as moedas estrangeiras (isto
, o preo alcanado por elas no leilo de PVC, reduzido base
dlar), que por ocasio da instituio do sistema de licitaes
(outubro de 1953) era de Cr$ 17,87, se cifra em dezembro de 1954
em Cr$ 42,09. Uma desvalorizao, portanto, de quase 60%.
Nessas condies (afora as perturbaes graves que to forte
oscilao cambial no podia deixar de determinar), as importaes
se fazem, em grande nmero de mercadorias, praticamente proibitivas. Este particularmente o caso de equipamentos industriais, o
que era sumamente grave, pois comprometia de maneira muito sria o
futuro desenvolvimento econmico do pas e colocava a indstria e
a iniciativa propriamente nacionais em posio francamente desvantajosa em frente aos empreendimentos, no Brasil, de capitais e
trustes internacionais.
Em face dessa situao e do grave desequilbrio de nossas contas externas, a poltica oficial, em vez de extrair da experincia

Para confronto, notamos que essa cotao no atingia, nos ltimos anos, 40
ctos., subindo recentemente pouco acima de 50.

119

a devida lio que mostrava de forma to patente a necessidade de


resguardar a economia do pas contra os azares da liberdade comercial sem freios e procurar o necessrio equilbrio dela pelo rigoroso disciplinamento do comrcio exterior, em vez disso, lana novamente mo do velho arsenal colonialista, procurando a soluo do
problema no estmulo ao afluxo de capitais estrangeiros, o que
traria, alegava-se, no somente a devida correo do desequilbrio
das contas externas, como ainda favoreceria, pelo impulso da iniciativa de empreendimentos estrangeiros, a industrializao brasileira. Que isso se fizesse custa do pesado endividamento futuro
do pas pois as atividades de empreendimentos estrangeiros importavam necessariamente em sua remunerao, e portanto numa sobrecarga de novos compromissos financeiros no exterior bem como
de uma submisso ainda mais pronunciada da economia brasileira aos
trustes e finana internacional, isso no se levava em considerao. E como ingenuamente (ou por outro motivo qualquer...) afirmaria mais tarde o Conselho Nacional de Economia justificando as
medidas adotadas, "depois de certo tempo, o capital estrangeiro
nas diversas unidades de produo passa a ser misto e tende a ser
absorvido pelo nacional".120 exatamente o contrrio que ocorrer,
como logo veremos e podia ser previsto por quem conhecesse o velho
aplogo do "vaso de barro e do vaso de cobre". O que ser absorvido sero o capital e as iniciativas nacionais.
Pela Instruo n. 113, baixada pela Superintendncia da Moeda
e do Crdito em 17 de janeiro de 1955, a Carteira do Comrcio Exterior do Banco do Brasil era autorizada a emitir licena de importao sem cobertura cambial (isto , sem licitao prvia nos
leiles de cmbio), de equipamentos industriais que correspondessem a inverses estrangeiras. Praticamente, isso dava aos inversores estrangeiros o direito de trazerem seus equipamentos sem nenhuma despesa cambial, enquanto os industriais nacionais eram obrigados a adquirir previamente, com pagamento vista, as licenas de importao exigidas para trazerem do exterior os equipamentos de que necessitassem. Os interesses imperialistas eram to poderosos junto s autoridades brasileiras, que logravam inclusive
favores negados aos prprios nacionais.
No sem fundamento, por isso, que os industriais nacionais
se rebelassem contra as medidas adotadas pela Instruo n. 113 da
SUMOC, chegando inclusive a protestos formais levados ao governo
brasileiro pelas suas associaes de classe. Nada impediu contudo
que as disposies da Instruo n. 113 se mantivessem em vigor,
tendo sido incorporadas mais tarde ao Decreto n. 42.820, de 16 de
dezembro de 1957, que consolidou e regulamentou o conjunto de leis
e outras disposies atinentes ao regime cambial, de exportao e
importao, s inverses estrangeiras e matria correlata.
Coincide alis essa acentuao do favoritismo dispensado aos
empreendimentos estrangeiros pela poltica econmica do governo
brasileiro (coincidncia que, por certo, nada tem de fortuito...)
com o revigoramento da ao imperialista por fora, de um lado,
das circunstncias gerais derivadas da intensificao do processo
de trustificao da economia capitalista contempornea (o que a

Exposio Geral da Situao Econmica do Brasil, 1959, pg. 85.

120

impele para novas conquistas em pases como o Brasil), e doutro


lado, pela final recuperao econmica dos imperialistas europeus,
at ento ainda sofrendo as conseqncias devastadoras da guerra.
O efeito no Brasil dessa conjugao de fatores, internos e externos, ser de estimular fortemente as inverses estrangeiras no
somente em empreendimentos novos, mas sobretudo em associao com
empreendimentos nacionais j existentes. Ser alis essa associao o caminho adotado por muitos industriais brasileiros, e entre
os maiores e principais, para eludirem a posio desfavorvel em
que os colocara a Instruo n. 113. Atravs de seus novos associados, beneficiavam-se dos favores concedidos a estes ltimos. Acabaro mesmo tirando vantajoso partido da situao, porque embora
perdessem com a associao sua anterior e completa independncia e
autonomia, tero resolvidos seus principais problemas financeiros
e tcnicos com os grandes recursos de seus novos scios, o que
lhes permitir verem suas empresas crescerem e prosperarem muito
alm daquilo a que poderiam, isolados, aspirar. Quanto aos empreendimentos estrangeiros, a associao com nacionais lhes facilita
a tarefa e abre caminho mais cmodo e politicamente seguro para
sua penetrao na economia brasileira. E isso sem maior risco,
pois os amplos recursos com que contam tornam sua posio inexpugnvel. Os scios menores do negcio sero sempre e cada vez mais
acentuadamente, os nacionais.
Todos parecem assim lucrar. Para o conjunto da economia brasileira, contudo, e para a imensa maioria do pas que fica fora do
negcio, ele representar o oposto da previso acima referida do
Conselho Nacional de Economia em sua Exposio de 1959, pois longe
de o capital estrangeiro ser absorvido, ou tender para isso, so
as empresas brasileiras que se dissolvem dentro das grandes organizaes financeiras internacionais; e aos poucos a indstria brasileira evolui para a situao a que se ver reduzida e que no
ser, fundamentalmente, mais que de uma constelao de filiais e
subsidirias mais ou menos declaradas de grandes empresas imperialistas.
Acentua-se com isso a deformao do processo de industrializao do Brasil; e os vcios que marcam o incio do processo e
que j assinalamos anteriormente, se agravam e aprofundam ainda
mais. Observe-se desde logo que o progresso da penetrao imperialista na economia brasileira, longe de trazer com o concurso de
capitais, com que aparentemente contribui, um desafogo s nossas
finanas externas, como se julgava, tende pelo contrrio a agravar
o desequilbrio. Como foi referido, a poltica de favores dispensados s iniciativas e empreendimentos estrangeiros objetivava essencialmente compensar, com os capitais trazidos por esses empreendimentos, a insuficincia de nossas exportaes para fazerem
frente aos pesados encargos da importao e de outros compromissos
no exterior. Reforar-se-ia com esse afluxo de recursos financeiros o ativo de nosso balano de contas externas, permitindo assim
no apenas sanar a posio de desequilbrio crnico dessas contas,
mas ainda incrementar nossas importaes, sobretudo de equipamentos industriais necessrios ao desenvolvimento econmico do pas.
Entretanto, no isso que se verificar, pois o afluxo de capitais estrangeiros no chegar efetivamente a compensar aquilo

que, por outro lado, os mesmos empreendimentos subtrairo s finanas brasileiras a ttulo de remunerao direta ou indireta de
suas atividades. E o saldo de suas operaes ser, no geral, negativo. J sem contar "royalties" e outras formas disfaradas da remunerao de capitais estrangeiros aplicados no Brasil, e considerando unicamente as rendas das inverses declaradas oficialmente
como tais, o balano de remessas dessas rendas e das inverses realizadas se comportou da seguinte forma desde 1947 quando se iniciou o clculo dele. At 1955 inclusive, temos um perodo de sucessivos anos deficitrios, seguindo-se, de 1956 a 1962, o perodo
ureo das inverses estrangeiras estimuladas pelos excepcionais
favores e vantagens que lhes so proporcionados e que referi acima. So anos que apresentaram um saldo positivo global de 645 milhes de dlares que encheram de otimismo e doces iluses os defensores do capital estrangeiro. Segue-se contudo o reverso da medalha: o crescimento desmesurado das remessas de rendas, fruto do
aumento de lucros resultante das volumosas inverses anteriores, e
que novas inverses j no logravam mais cobrir. A partir de 1963
e at 1967, teremos sucessivos e crescentes deficits, como se verifica no quadro abaixo:121
1963
Remessas de rendas ...... -147
Inverses ...............
51
Saldo............... 96

1964
-192
76
-116

1965
-269
75
-194

1966
-291
133
-158

1967
-313
84
-229

Fonte: Boletim do Banco Central

Tal o balano final das operaes dos empreendimentos estrangeiros no que se refere s finanas externas do pas. Logo veremos outros aspectos e efeitos dessas operaes. Mas desde j podemos verificar que as inverses de capital estrangeiro, longe de
se apresentarem como soluo para o problema do desequilbrio de
nossas contas externas, constituem pelo contrrio um fator de agravamento delas. Embora tais inverses possam momentaneamente e
em certos perodos excepcionais trazer um reforo s finanas exteriores do pas, elas tendem a prazo mais ou menos longo, mas
certamente fatal, num sentido oposto. Isso porque a natural expanso das empresas imperialistas instaladas no pas, e portanto a
ampliao de seus negcios e lucros, levam a um aumento de suas
remessas para o exterior. Ao mesmo tempo, isso contribui para de
Neste assunto de movimento de capitais privados e da respectiva remunerao
direta ou indireta, declarada ou mais ou menos disfarada, no so possveis dados precisos, pois se as entradas de capitais so em regra superavaliadas (uma
vez que se tm constitudo, na maior parte, em equipamentos industriais que do
interesse dos inversores, que os importam, valorizar), verifica-se nos pagamentos exteriores efetuados a ttulo de remunerao dos capitais estrangeiros invertidos no Brasil, a tendncia contrria de os disfarar e reduzir, entre outros por motivos fiscais: evitar a incidncia do imposto de renda. E como no h
fiscalizao adequada das remessas para o exterior, nem pode haver nas condies
vigentes de liberdade do comrcio externo, preciso examinar cuidadosamente e
procurar interpretar os dados existentes, e no aceit-los sem maior esprito
crtico, como freqentemente fazem os defensores das empresas estrangeiras e de
seus interesses.

121

sestimular novas inverses, pois aquelas remessas se fazem mais


difceis. Elas somente podem ser cobertas com os saldos do nosso
comrcio exterior pois o expediente que vem sendo adotado, do
recurso a financiamentos, emprstimos e moratrias, no pode evidentemente ser considerado permanente e no resolver nunca, em
definitivo, a situao. Mas nada faz prever uma ampliao aprecivel da nossa capacidade de exportao antes pelo contrrio, segundo observamos - no captulo anterior. Assim sendo, diminuir o
interesse dos inversores estrangeiros em aplicarem capitais quando
no podem esperar a realizao de seus lucros, o que somente se
efetiva para eles com as remessas.
Agravar-se- com isso, ainda mais, o balano de nossas contas
externas e estimular-se-o em conseqncia os fatores que contribuem para o desequilbrio. Tratar-se-, de fato, de um processo
cumulativo e autoestimulante que se acentuar na prpria medida e
por efeito imediato de seu mesmo desenvolvimento. alis o que
revelam os dados acima referidos. A saber, uma tendncia ao crescimento das remessas para o exterior, com o declnio paralelo das
inverses e reinverses de capitais estrangeiros. E se as conseqncias mais graves de uma tal conjuntura ainda no se fizeram
plenamente sentir, isso se deve exclusivamente a que nossos credores vm nos ltimos anos reforando suas contribuies extraordinrias em emprstimos de emergncia, dilatao de prazos de pagamento, etc... isso que tem feito possvel adiar, provisoriamente
pelo menos, um desenlace que de outra maneira seria fatal. Mas
considerando-se sobretudo os motivos determinantes dessa "generosidade" de nossos credores que no referente aos Estados Unidos,
por exemplo, so sem dvida inspirados no alarme provocado pelos
acontecimentos de Cuba conclui-se que no evidentemente possvel fundar em circunstncias to precrias e perigosas para nossa
soberania nacional, a poltica econmica do pas.
Mas seja como for e sejam quais forem as circunstncias ocasionais que possam momentaneamente conceder novo alento ao sistema
colonial dentro do qual se acha enquadrada a economia brasileira,
o certo que nesse sistema e nas suas contradies internas que
acabamos de apontar, se encontra a raiz do desequilbrio crnico
de nossas finanas externas, com todas suas graves conseqncias:
instabilidade financeira, inflao, perturbaes profundas e incontrolveis que se repetem amide, ameaando de cada vez os prprios fundamentos da economia brasileira. E tornando impossvel um
desenvolvimento ordenado e solidamente alicerado. No seu conjunto, o nosso balano anual de contas externas (balano comercial e
financeiro) se vem saldando quase invariavelmente com pesados deficits. O decnio 1951-60 nos trouxe um deficit global de US$
2.275 milhes; no seguinte, o deficit at 1968 j se elevara a 862
milhes.
* * *
Direta ou indiretamente, o desequilbrio de nossas contas externas conta como fator de primeira ordem no processo geral de
nossa evoluo econmica. Desde longa data j vimos isso
anteriormente mas acentuando-se sobretudo no perodo consecutivo
II Guerra Mundial, isto , quando a crise do nosso sistema

Guerra Mundial, isto , quando a crise do nosso sistema colonial


(a que tal desequilbrio, como j se observou, se liga to intimamente) atinge a fase de seu desenlace final. Destaquemos em primeiro lugar, como reflexo do desequilbrio de nossas contas externas, a precipitada e considervel desvalorizao cambial da moeda,
que fixada oficialmente, por ocasio da conveno internacional de
Bretton Woods de julho de 1944, na paridade de Cr$ 18,50 por dlar, se reduziu hoje (janeiro de 1970) a 4.350 cruzeiros velhos
por dlar.
A queda do poder aquisitivo interno do cruzeiro seguiu naturalmente o mesmo caminho122. Este processo inflacionrio tem sua
origem imediata, como referimos anteriormente, nas largas emisses
realizadas durante a II Guerra Mundial e grande escassez de mercadorias ento verificada. Acentuou-se em seguida pelo efeito cumulativo de diferentes fatores, dentre os quais o desequilbrio de
nossas contas externas (que determinou a desvalorizao cambial do
cruzeiro e forou a uma rigorosa dosagem das importaes) entra
como componente essencial que por efeito direto ou indireto atua
decisivamente sobre os demais.
A inflao de preos, que se vem acelerando cada vez mais,
constitui certamente um dos traos essenciais da evoluo econmica brasileira em todo perodo que temos sob as vistas. Suas
repercusses sobre o rumo e a natureza dos acontecimentos tm sido
de toda a espcie, mas o que sem dvida prima sobre o resto, como
efeito de ordem mais geral, tem sido o poderoso estmulo que a inflao vem provocando na acumulao capitalista, isto , no processo de formao de capitais. No precisamos insistir aqui nesse
fato bvio que a alta de preos, que somente acompanhada com
larga defasagem pela elevao dos salrios, determina uma elevao
das receitas das empresas relativamente s suas despesas essencialmente constitudas pela remunerao do trabalho. Eleva-se em
conseqncia a margem de lucros que vo alimentar a acumulao capitalista. E se isto de um lado implica na intensificao da explorao do trabalho o que alis de fcil observao no baixo
nvel de vida da populao trabalhadora, quase estagnado, se no
freqentemente em regresso, quando comparado com o rpido e largo
enriquecimento das classes possuidoras e daquelas categorias soci
122O ndice de preos variou, desde a II Guerra Mundial, da seguinte forma (base:
mdia mensal de 1953 = 100):
1944..........
35
1945..........
41
1946..........
47
1947..........
53
1948..........
56
1949..........
60
1950..........
67
1951..........
78
1952..........
87
1953..........
100
1954..........
127
1955..........
148
1956..........
177
Fonte: Conjuntura Econmica

1957..........
1958..........
1959..........
1960..........
1961..........
1962..........
1963..........
1964..........
1965..........
1966..........
1967..........
1968..........

202
229
316
407
559
848
1.473
2.811
4.423
6.115
7.862
9.767

ais parasitrias que vivem sua sombra , resulta de outro no aumento das inverses e portanto das atividades produtivas. a indstria, favorecida no somente pela poltica oficial (na qual os
interesses de grupos financeiros ligados s atividades industriais
comeam nitidamente a se fazer sentir, como foi notado), em particular atravs de facilidades de financiamento proporcionadas direta ou indiretamente por organizaes oficiais; como favorecida
tambm por contingncias determinadas pela possibilidade de substituir com produo interna, bens cuja importao se tornara proibitiva por efeito da desvalorizao cambial da moeda e demais obstculos criados pela situao precria do balano de contas externas, a indstria que mais se beneficia com a forte corrente de
inverses determinada pelo incremento da capitalizao verificada.
essa circunstncia, aliada j referida ampliao do afluxo de
capitais e iniciativas de empreendimentos estrangeiros, que constitui o principal fator determinante do grande impulso industrial
de que o Brasil foi teatro no ps-guerra, quando o volume fsico
da produo mais que triplicou entre 1947 e 1961123. Alm de ter
melhorado sensivelmente a sua composio orgnica, com a participao j pondervel, e antes quase ausente, de bens de produo:
maquinaria, motores, material eltrico e equipamentos industriais
em geral; e mais toda uma gama de complexos bem durveis, entre os
quais se destacam os veculos motores cuja produo subiu, em
1962, a 191.194 unidades.
preciso aqui lembrar a participao da iniciativa estatal no
desenvolvimento da indstria brasileira. Embora a potencialidade
dessa iniciativa ainda esteja longe de adequado aproveitamento em
face dos imperativos da conjuntura atual da economia brasileira, a
ao do Estado se tem marcado por empreendimentos que no somente
demonstram a improcedncia da tese da incapacidade do poder pblico como gestor de atividades econmicas, mas ainda, o que mais
importante, comprovam decisivamente que a iniciativa estatal constitui elemento da maior importncia e freqentemente insubstituvel na estruturao da nossa ec