Você está na página 1de 279

Claire Phillips - A Marquesa virgem (TM)

SINOPSE
Nascida, educada e preparada para ser a esposa de um nobre de alto bero, educao e preparao
como ela, lady Olivia, filha do visconde do Grossem no esperava converter-se no principal
escndalo da aristocracia das ilhas.
Lorde James, marqus do Wellington, primognito e herdeiro do duque Frettorn, provocou o
escndalo, o prejuzo e o dano, so muito alm da reparao e o perdo. Quando recupera a
prudncia, parece ser muito tarde no s para ele, mas inclusive para quem, sem compreend-lo,
fez-lhe desejar o perdo sobre todas as coisas.

CAPITULO 1
Em 1817, na vida social da nobreza londrino, ocorreram trs fatos que se consideraram
verdadeiramente relevantes e, portanto, objeto de falaes, intrigas e, em muitos casos, comentrios
cruis durante meses.
O primeiro, o nascimento do primeiro filho do duque do Clayborn, um fato em tudo extremo feliz
se no for porque no s nasceu um formoso beb esse dia, a no ser as dvidas a respeito de sua
paternidade, pois todo Londres conhecia a relao existente entre a jovem duquesa e o primo do
duque, qualificada por muitos como muito estreita. Deste modo, embora for considerado e tratado
como o herdeiro, esse beb viveria toda sua vida com as palavras insidiosas sussurradas a suas
costas e as olhadas desdenhosas ou desaprobatorias dos mais estritos moralistas da nobreza. No
importava que realmente fora filho do duque e sua jovem duquesa, nem que o primo do duque, que
tanto tempo passava na casa de este, for um homem com uma dessas tendncias consideradas,
nesses tempos, como depravadas, desviadas ou antinaturais e que, portanto, jamais olhasse e menos
tocasse duquesa com inteno alguma que no fora o do beijo corts nos ndulos ou o de ajud-la
a subir ou descer da carruagem ducal. E que esses detalhe no resultavam de interesse para essas
lnguas vidas de destroar a vida de seus congneres por mero aborrecimento.
Um segundo acontecimento gerou tantos ou mais fofocas esse ano. A runa econmica de um dos
grandes totens da nobreza, o conde do Versham. Runa que no era a no ser o resultado de suas
escandalosas perdidas no jogo que derivaram em enormes dvidas com alguns dos maiores canalhas
dos subrbios, prestamistas, chantagistas e jogadores da pior estirpe. Mas a runa econmica de um
nobre pelo jogo no era to incomum. O que possivelmente sim era de tudo chamativo ou motivo de
interesse para outros era o fato de que fora o conde do Versham, um dos nobres com melhor
reputao da alta sociedade, o protagonista dessa runa e que, at que se conheceu, sua debilidade,
era considerado uma pedra angular de retido entre seus pares, mas sobre tudo de sua altiva
complacncia de origem e pureza, especialmente, por seu pblico e cacarejado desprezo por todos
os que no forem de sua mesma condio e classe social, inclusive entre os de sua classe,
considerava dignos solo a aquele de bero e estirpes impecveis. E foram precisamente a soma
destas circunstncias as que geraram o escndalo, pois para resolver sua penosa e cada vez mais
alarmante runa, casou a suas duas formosas e nobres filhas, de ranoso ascendncia, com dois
homens extraordinariamente ricos mas sem nenhuma s gota de sangue aristocrata em suas veias e
menos ainda de linhagem aristocrtica algum, o que, obvio, situou ao conde, a suas filhas e a seus
novos genros, em boca de toda a cidade e no objetivo e fofoca preferido dos sales, clubes, casas e
parques de Londres.
Entretanto, tanto o duque como o conde tiveram sorte esse ano pois se algo gerou polmica,
intrigas, falaes, fofocas e, sobre tudo, muitos comentrios hirientes para os protagonistas foi um
acontecimento concreto. Ou para ser mais exatos, vrios acontecimentos de uma mesma histria
escandalosa, em que, como sempre ocorre, o nico prejudicado acaba sendo a vtima inocente de
todo isso, a pessoa que no fez nem pde fazer nada para defender-se e que, portanto, acabou
danificada sem remdio.
Em fevereiro desse ano, teve lugar um feliz acontecimento aos olhos de todos e, muito
especialmente, aos olhos de uma jovem dama que acreditava que um 12 de fevereiro trocaria sua
vida iniciando uma nova e feliz etapa em sua jovem e inocente existncia. Esse 12 de fevereiro, em
uma repleta igreja do Saint George em Hanover Square, na chamada Igreja da nobreza, teve lugar,
ante quinhentos convidados da alta aristocracia, da nobreza e inclusive de alguma cabea coroada
europia, o matrimnio entre lorde James, marqus do Wellington, primognito e herdeiro do duque

Frettorn, com lady Olivia, filha pequena do visconde do Grossem. tratava-se de um matrimnio
consertado pelos pais dos contrayentes, os quais tinham propriedades colindantes perto do Kent e
consideravam as bodas vantajosa para ambas as famlias. O herdeiro do duque se casava com a filha
de um dos grandes nobres, educada do bero para ser a esposa um nobre.
Para a jovem noiva, uma jovencita de vinte anos era o dia mais feliz de sua vida pois, desde menina
esteve apaixonada por herdeiro do duque, seu arrumado vizinho, esse menino, jovem e
posteriormente homem, que ela via, como perfeito em todos os sentidos. Bonito, elegante, educado.
A seus inocentes e confiados olhos, tinha-o tudo e agora a teria a ela para sempre. Fiel algema e
me de seus filhos. Para o noivo, em troca, era simplesmente uma forma de evitar as contnuas
chamadas ordem de seu pai para que se casar de uma vez e garantisse sua linhagem e, por cima de
tudo, uma forma de assegurar-se manter em sua cama sem gerar constantes preocupaes, a outra
mulher, mulher que o tinha encantado desde fazia dois anos.
Dois anos atrs, se encaprich da jovem viva de baro do Triunto, um nobre italiano que a
deslumbrou, dizia ela, e com o que ela se casou pensando que no s era nobre a no ser alm muito
rico. O baro, um homem dado bebida e boa vida, morreu quando caiu de seu cavalo em um
claro estado de embriaguez, deixando a uma, aparentemente, desconsolada viva e muitas dvidas a
suas costas. A jovem lady Triunto encontrou logo soluo a seu pesar e a sua penria econmica
graas aos generosos homens que passaram por seu quarto, entre eles o marqus, ao que no lhe
importou a vida que tinha levado sua idolatrada dama nem a que seguia levando ainda sendo j
amantes, pois lorde James era cego, surdo e mudo para tudo o que no for a beleza e o encanto de
seu jovem amante. A baronesa jogou bem suas cartas, a dizer de todos, pois conseguiu que o
marqus o pidiere matrimnio mais este no contava com a aprovao de seu pai que, embora no
poderia lhe privar da condio de herdeiro, sim da maior parte da herana e da atribuio que lhe
correspondia, de modo que lorde James pediu pacincia a seu jovem amante sem saber que esta,
prevendo esse giro de acontecimentos, casou-se com outro de seus protetores, o conde do Vrolier.
Um ancio muito rico e sem filhos que no s queria desfrutar dos favores de seu jovem algema,
agora em exclusiva, ou ao menos isso acreditava, a no ser, alm disso, da oportunidade de
conceber um herdeiro com ela. Lorde James, em um ataque de ira, aceitou o matrimnio de
convenincia no que, durante anos, tinha insistido seu pai como castigo a seu dscola amante.
Entretanto, a nova condessa do Vrolier, uma hbil mulher que conseguia o que queria, sabia como
obter o que desejava de seu amante e poucas semanas depois de suas bodas e antes da do prprio
Lorde James, conseguiu que retomassem sua clandestina relao. Desse modo, lorde James se
casaria com a mulher que desejava seu pai, mas ele se relacionaria com a mulher que desejava. Isso
sim, a condessa, sabedora de que lorde James possivelmente poderia afeioar-se com seu nova e
jovem algema, ps uma condio para continuar sua relao. Jamais tocar a sua esposa pois, de
faz-lo, perderia-a a ela. Lorde James parecia cego com ela e aceitou, o qual gerou a primeira parte
do escndalo. Concluda a cerimnia e com o mais amadurecido da sociedade na igreja, lorde
James, sem importar os olhos e ouvidos que lhe vissem e ouvissem, voltou-se para seu pai e disse
sem to sequer olhar a seu jovencsima e iludida noiva, recm declarada sua esposa e marquesa.
-Bem, pai, cumpri minha parte. Uni-me em matrimnio com a esposa escolhida, agora, se me
perdoarem, tenho que partir de viagem pois me esperam em outro stio. Sede to amvel de
conduzir nova lady Willengton a seu novo lar e que cumpra com seus deveres de nova senhora.
E sem mais, saiu da Igreja deixando a sua esposa em mos de seu pai e seu sogro e sem suas
notcias durante o ms seguinte, embora, de todos era conhecido que se achava em braos da
condessa do Vrolier em algum lugar prximo ao Sussex.

Transcorrido esse ms, um fato desencadeou os seguintes escndalos da histria. O conde do Vrolier
morreu em um acidente de caa deixando de novo viva condessa e, esta vez, como uma jovem e
rica viva, conforme se dizia. Lorde James retornou a Londres onde pediu, sem aviso algum, a
nulidade de seu matrimnio pois, ao fim e ao cabo, este matrimnio no era tal j que nunca se
consumou. E desse modo, um ms mais tarde, ao duque, ao visconde e a jovem e virgem marquesa,
lhes informou que nunca houve tal matrimnio e que, portanto, tampouco havia marquesa, nora
nem genro. Lorde James se limitou a informar a seu pai de que, a menor brevidade, casaria-se com
a condessa. Enviou uma carta a seu, at ento sogro, o visconde do Grossem, para lhe informar que
lhe devolvia a dote e com ela a sua filha. E, finalmente, enviou uma pequena nota a seu no-algema
em que, em poucas linhas, lamentava os possveis danos que lhe tiver causado e lhe desejava a
melhor das sortes para o futuro.
O escndalo foi maisculo, todos ardiam em desejos de conhecer detalhes do acontecido, de seus
protagonistas e especialmente da noiva despeitada a que j tinham qualificado como a marquesa
virgem. E que era virgem, imaculada e inocente, mas aos olhos da aristocracia o estigma a
acompanharia desde esse momento em adiante.
As desculpas do duque no serviram de nada e o que se considerasse a jovem lady Olivia uma boba
enrolada em toda a histria, menos ainda. O visconde considerava que seu nome e a honra de sua
famlia tinham sido ultrajados e via sua filha em parte responsvel por no ter sido capaz nem
sequer de passar uma noite com seu marido. O visconde, uma vez levaram a sua filha de volta a
casa, no podia suportar t-la diante sem recordar a humilhao de sua famlia e o saber se em boca
de todos os nobres e de toda a aristocracia do pas, de modo que decidiu que no queria saber nada
dela, esquecer sua existncia a todos os efeitos e, portanto, ignorar o escndalo e com ele a sua
prpria filha. Decretou que devia partir de sua casa e no usar mais o sobrenome familiar, afastar-se
deles e no voltar. Entregou-lhe uma bolsa com cem libras e lhe ordenou partir lhe advertindo que
no esperasse ajuda dele, de sua me ou seus dois irmos pois, para todos eles, tinha deixado de
existir quem os tinha posto em boca de todo o pas e no precisamente para bem.
Lady Olivia, de vinte anos, filha de um visconde e com cem libras como toda fortuna, viu-se da
noite para o dia sem famlia, sem lar e sem nome. A nica pessoa a que pde acudir e que a acolheu,
foi uma antiga amiga do colgio, Clarissa. Uma companheira da infncia, muito querida, que residia
perto de um pueblecito do Dover. Era viva desde fazia quase trs anos de um marinho que solo lhe
tinha deixado uma nfima penso, um pequeno de trs anos, William, e uma pequena casita em um
povo costeiro. Da morte de seu marido, a sade da Clarissa se houve ressentido grandemente, de
modo que, o acolher a Olivia, sups um enorme alvio para ambas. Para a uma, porque tinha um
teto sobre sua cabea e algum que a escutava quando o desassossego a invadia, e para a outra,
porque tinha a algum que lhe ajudaria a levar sua pequena casita, a cuidar de seu filho e a agentar
os gastos de tudo, pois, embora no eram exatamente pobres, viviam com o justo para levar uma
existncia digna. Apenas dois meses depois de sua chegada e quatro desde suas supostas bodas,
Olivia se encontrava como a responsvel por uma boa amiga que lhe tinha brindado sua ajuda e
amizade no pior momento de sua vida, mas cuja sade no era nada boa, de um pequeajo que
necessitava um pai tanto como uma me e de uma casa que, embora pequena, precisava ser levada.
Alm disso, os, cada vez mais elevados, gastos mdicos da Clarissa, comeariam a minguar
rapidamente esses nicos bens que possua, essas cem libras.
Sem tempo para mais lamentaes, para pensar na vida perdida ou os sonhos quebrados, Olivia,
pois com seu nome perdeu seu ttulo e sua identidade, teve que comear a valer-se por si mesmo, e
fez quo nico podia fazer, procurar um trabalho digno e levar a vida que o destino parecia querer
para ela. Nada de sales e festas luxuosas, nada de ser esposa e me, nada do que conhecia ou

pensava ia conhecer no futuro. O proco local lhe ofereceu o posto de professora da escola rural a
que assistiam, sobre tudo, filhos de granjeiros, pescadores e alguns comerciantes locais. O salrio
era bastante para, ao menos, cobrir as necessidades mais bsicas, sem luxos nem caprichos, a no
ser solo para uma vida frugal e singela. Mais, a enfermidade da Clarissa no parecia remeter, por
isso decidiu que necessitava alguns ganhos extras, para os tempos mais duros. Comeou a vender
alguns bordados na loja do povo e a costurar alguns vestidos para as jovencitas da zona, que
pareciam ter muito xito graas ao gosto e elegncia a que estava acostumada. Economizava todo o
dinheiro que ganhava para piores momentos e, depois do que tinha vivido, no poderia nunca
abandonar a Clarissa nem a seu pequeno j que foram quo nicos a acolheram e a trataram bem.
O escndalo das bodas, a nulidade, o marqus desfrutando de sua condessa e o possvel rechao por
sua famlia da marquesa virgem, seguiam em boca de todos meses depois de todos esses
acontecimentos. dizia-se que a desaparecida lady Olivia se encerrou em um convento, outros diziam
que se havia suicidado depois da humilhao do rechao de seu marido, outros juravam que se
achava acolhida em casa de um familiar do visconde procurando, desesperada-se, um marido que a
aceitasse. Quando no fim de ano os rumores pareciam ir moderando-se, avivaram-se de repente
graas a lorde James. depois de meses insistindo a sua condessa que se casar com ele e a negativa
desta at que falecer seu pai para que assim no perder sua herana, o que lorde James pensava em
sua cegueira se deveria preocupao da condessa por ele. Entretanto, descobriu, de repente, que
atrs de tantos meses era ela a que insistia em que se casarem com urgncia e, para sua surpresa, o
motivo no era outro que o de descobrir que o conde do Vrolier, aborrecido por essa relao de sua
esposa antes de falecer, por seus enganos e embustes, tinha-a privado da herana que acreditava
receberia, deixando-lhe ntegra a distintas obras dedicadas a alimentar a rfos e vivas pobres.
O duque viu, por fim, como seu cego filho abria os olhos ante essa condessa e no precisou lhe
recordar que ficaria com muito poucos bens em caso de casar-se com ela, pois seu filho recuperou,
por si s, finalmente a sensatez e abandonou condessa em braos de outro de seus amantes e se
afastou definitivamente dela. Quase quatro meses demorou lorde James em ser o mesmo de antes de
conhecer semelhante mulher, a retomar as relaes com suas velhas amizades e, por fim, a sentir
certa culpabilidade por seu comportamento nem tanto com seu pai, a no ser especialmente com a
jovem da que desconhecia seu destino detrs deix-la no altar como uma atnita jovem algema sem
marido.
O dia que se apresentou em casa do visconde, este se negou a receb-lo e ordenou que o jogassem
de suas terras com guas destemperadas. Necessitou vrios intentos para que o filho maior do
visconde se dignasse a receb-lo. Edward, que assim se chamava, tinha sido companheiro de jogos
em sua juventude e no podia, por menos, que entender seu rechao atual e esse inflamado dio que
tanto seu frio recebimento como seu olhar lhe transmitiam. Foi educado que no corts em seu
recebimento e essa pareceu ser a tnica de toda a entrevista.
-Edward -Disse depois das cortesias de rigor-. No h palavras, feitos nem aes que justifiquem e
menos ainda, desculpem meu comportamento nem o prejuzo causado a sua famlia, mais, ainda
com isso, quero me desculpar e rogar no s que aceitem meus mais sinceras e humildes desculpa,
mas sim me permitam lhes ressarcir, do modo que estimem conveniente, por todo o ocorrido.
Sentado detrs da enorme mesa de carvalho o olhava como se quisiere assassin-lo e no podia
culp-lo por isso. Manteve o gesto srio largos minutos sem dizer nada at que finalmente com as
mos juntas e os cotovelos apoiados firmemente na mesa lhe perguntou com frieza, voz severo e
claro desgosto.

-E exatamente, milord, -James, que o tinha chamado por seu nome, compreendeu imediatamente a
mensagem, como pensam levar a cabo semelhante proeza? Refiro ao de nos ressarcir, porque obter
nosso perdo j vos adiantamento, milord, no acredito possvel, nem prevejo ocorra em muitas
geraes. -inclinou-se um pouco para diante e o olhou com o cenho franzido. Tal e a meu ver, no
h forma alguma de reparar o dano no nome da famlia, o nos haver convertido no bobo de toda a
nao, o ter obtido que meu pai sinta vergonha por ser renomado, o nos haver privado de minha
irm e a esta de sua vida. -deixou-se cair sobre o respaldo da poltrona olhando-o cada vez mais
zangado. No, milord, no h forma de que ressarcam, reparem ou mitiguem esse dano e nem por
indcio aceito, e falo em nome de toda minha famlia, suas desculpas. -ficou de p e James com ele.
Atirou do cordo e em seguida apareceu o mordomo ao que disse sem mais: Lorde Willengton
parte e esta ser a ltima vez que tenha as portas abertas desta casa. -Disse olhando de novo ao
James-. No o esqueam, milord, no so, nem sero jamais bem recebido nesta casa nem por
membro algum desta famlia. Boa tarde.
James fez a cortesia de rigor para despedir-se e j quase na soleira da porta se voltou e perguntou:
-O que quisestes dizer com que lhes viram privados de sua irm?
De novo lhe olhou com claro dio e assinalou com a voz que j no denotava dio, mas sim lhe
pareceu mas bem verdadeira dor ou pena a pesar do tom severo de sua voz e suas palavras:
-Milord, j no tenho irm, morreu o mesmo dia em que se decretou pelo visconde sua expulso
desta casa e da famlia. -girou-se se mais para a janela e cruzou as mos a suas costas-. Digam como
se ressarce a morte de uma irm?
-Mas -Inquiria James com a voz afogada- Morte? Expulso? Esto-me dizendo que castigaram a
lady Olivia pelo ocorrido? -Perguntava incrdulo, comeando a ser consciente da profundidade das
conseqncias de seus atos.
Sem voltar-se para olh-lo e com a vista fixa alm da janela Edward disse:
-Se no foram capaz de medir as conseqncias de seus atos, milord, nunca debierais hav-los
realizado. Ns no impusemos esse destino, a no ser voc. No foi castigada sozinho esquecida
Ronald, acrescentou sem olh-lo-, acompanhem ao marqus porta, tem-se que partir
imediatamente.
Quando depois dessa entrevista, que j presumia ia ser dura, retornou a casa de seu pai, ainda no
dava crdito ao que tinha escutado. Expulso? Esquecido? Mas que demnios tinham feito com lady
Olivia? sentou-se na poltrona da biblioteca com uma taa de conhaque na mo. Um par de horas
mais tarde apareceu o duque e se sentou frente a ele:
-Ao no verte aparecer no jantar, sua irm e eu temos suposto que sua entrevista com o visconde foi
to mal como espervamos me equivoco? -Perguntava em tom calmo.
Ele negou com a cabea:
-No houve tal entrevista. fui recebido pelo Edward, embora em algo est no certo, foi francamente
mal. E no posso lhes culpar, minha conduta foi imperdovel e o dano causado -fechou os olhos e
deixou cair a cabea para trs sobre o respaldo. Mantendo os olhos fechados acrescentou-. O que
tm feito com lady Olivia?

Abriu os olhos e viu seu pai se levantar para servir uma taa antes de sentar-se de novo e olhar
fixamente as chamas da chamin.
-No lhe posso dizer isso pois o ignoro. Solo sei o que sua me conseguiu que o dijere lady
Grossem pois seu marido proibiu sequer mencionar a sua filha e inclusive a mera existncia anterior
dessa filha. eliminaram toda lembrana dela na casa. Como se no tiver existido. Trs dias depois de
levar a de retorno a casa de seu pai, este a expulsou, proibiu a ela e ao resto da famlia contato
algum e lhe ordenou no retornar. Lady Grossem s disse a sua me que lhe permitiram levar um
ba com roupa e alguns equipamento pessoais, uma bolsa com cem libras e um bilhete no carro de
postas para o seguinte povo onde ela decidiria onde ir.
-Por Deus bendito! -inclinou-se para diante para olh-lo-. por que no me informou disso? E por
que no fez nada para impedi-lo?
Seu pai o olhou mal-humorado com o cenho franzido:
O primeiro que no se pode impedir o que no se sabe que teve lugar. Inteiramo-nos do ocorrido
vrias semanas depois quando sua me, desesperada-se porque no recebia resposta alguma s
cartas que lhe enviava para saber como se encontrava, pois como imaginar se sentia muito
mortificada pelo ocorrido, especialmente nica que parecia ser a que recebia o dano e da que
ningum se preocupava. -Olhou-o com claro significado de gesto e palavras. E quanto ao de te
informar, nem me incomodarei em te explicar como atuaste no ltimo ano nem o pouco interesse
que punha em nada que no fora sua pessoa e essa maldita condessa, que em m hora entrou em
nossas vidas.
James no pde por menos que envergonhar-se ante seu pai e a verdade de suas palavras. deixou-se
cair de novo no respaldo da poltrona e esta vez sim sentia culpa sincera por seus atos. Ele tinha
sado castigado, mas ao final no tinha havido conseqncias para ele. Podia continuar com sua
vida como se nada e outros, com um ou outro dano tambm, mas como podia ter errado tanto na
apreciao das conseqncias de seus atos? Certamente, no poderia ter previsto no s que
jogassem a lady Olivia de sua casa, mas sim a expulsarem de sua famlia e a deixarem na rua sem
meios de nenhuma classe nem ajuda de pessoa ou familiar algum. mais de um ano tinha passado
aps. Poderiam lhe haver ocorrido infinidade de coisas e por sua cabea s apareciam as mais
terrveis.
-No tem alguma pista ou algo que nos possa dizer onde se encontra ou se se achar bem ou
necessita ajuda? -Perguntou depois de um momento.
-Acreditava que depois de umas semanas, o visconde se daria conta do que tinha feito e das terrveis
conseqncias disso, mas o certo que se endureceu. Temo-me que no sei nada dela. Desapareceu
de suas vidas e da de todos. -Olhou a seu filho entrecerrando os olhos. James seja o que seja o que
pense, j lhe tem feito mal por mil vistas.
-Precisamente, pai, no acredita que meu dever me assegurar de que est bem? Acredito que
nunca antes a expresso pagar justos por pecadores foi to acertada como agora, solo que, neste
caso, o pecador acredita que deveria remediar a situao.
-James, ainda quando sim, responsvel direto de todo o ocorrido, e sim, algum deveria assegurarse de que ela estivesse bem, no estou muito seguro de que esse algum devesse ser voc.

Olhou o fogo do lar fixamente:


-A nica lembrana que tenho dela o de uma figura branca com o rosto coberto pelo vu ou o da
menina que sempre seguia a seus irmos e a mim tentando nos alcanar quando corramos perto do
rio. No consigo associar imagem alguma de lady Olivia de adulta.
-Eu, em troca, solo conservo na retina a imagem de seu iracundo pai colocando-a na carruagem
depois das bodas tentando afastar a dos olhares e os comentrios de todos os que enchiam a igreja.
-Suspirou-. No fui ver a nem uma vez atrs desse dia, deixamo-la na casa que lhes cedemos e nos
partimos. Sua me a recolheu um ms depois para lev-la a casa de seus pais. Pergunta se o deseja a
sua me se durante a viagem disse algo que possa te servir, mais, duvido-o, porque de saber como
localiz-la j me teria obrigado a ir em sua busca e procurar proteg-la posto que todos somos, de
um ou outro modo, responsveis por ela.

CAPITULO 2
-Vamos tia Livy. -William atirava da mo com fora-. Mame j est dentro.
-Peque, a que vm estas pressas? -Perguntava sujeitando o chapu.
-Olhe. -Assinalou porta da loja-. Mame nos esperacorre.
Atirava mais e mais at que quase sem flego Olivia chegou loja. Entrou com o pequeno da mo
e, assim que, tiveram cruzado a soleira da loja o menino correu junto a sua me. Olivia sorriu.
-Boa tarde, senhor Materson. -Saudou o lojista conforme se aproximava do mostrador.
-Boa tarde, senhorita Olivia, vejo que hoje vem acompanhada pelo pequeno William.
Olivia assentiu e olhou ao pequeno e a Clarissa de reojo e assentiu.
Sua me e eu lhe prometemos um par de caramelos j que amanh seu aniversrio, de modo que
dentro de uns instantes lhe voltar louco lhe pedindo que lhe ensine todos os que tenha.
O senhor Materson sorriu.
Bem, tentaremos satisfazer uva sem semente.
Olivia lhe devolveu o sorriso.
Estou segura que o far. -Tirou um papel de seu ridculo-. Alm disso, necessitaramos estas
coisas -olhou a lista e franziu o cenho embora em vez de um quilograma de farinha ponha
dois se por acaso, alm disso do bolo, fazemos bolachas. -O homem assentiu justo quando
chegaram Clarissa e William a seu lado.
-Boa tarde, senhor Materson. -Clarissa o saudou como sempre.

-Boa tarde, senhora Bronson. Permite-me lhe dizer que tem melhor aspecto? -Respondia o bom
homem sonriendo.
-Muito obrigado. -Devolveu-lhe o sorriso-. Parece que me encontro melhor agora que estamos
deixando atrs o frio do inverno.
-O que me recorda -interveio Olivia-. Inclua o ch com melisa na lista senhor Materson, por
favor.
-Livy! mais caro que o ch normal. -Resmungou Clarissa.
Sim, mas o doutor te recomendou essas ervas para a garganta e como solo tomar voc durar o
bastante, no tema. -Respondeu.
-Livy, se compras o ch no ter bastante para as cintas de seu vestido.
-Clarissa, o vestido pode esperar um par de semanas, no tem que preocupar-se.
-No, no pode. Leva todo o ano sem comprar nem um par de luvas para comprar remdios para
mim ou os sapatos do Will ou seu casaco novo ou sempre surge algo e nunca compra nada para ti.
Encontro-me muito melhor e no necessrio que compre um ch que o dobro de caro que o
outro solo para que eu tome- queixou-se
-Clarissa, tenho muitos vestidos e um mais no vou notar o, alm disso, no ia ter onde luzi-lo. E
no resmungue mais ou nos passaremos toda a tarde aqui e ainda temos que fazer o bolo do Will.
-Sim, sim, meu bolo. -Saltou ao lado de sua me o pequeno. As duas riram-. Posso escolher meus
caramelos agora? Por favor. -Alargou as palavras esperando as abrandar a ambas.
-Est bem. Mas no incomode muito ao senhor Materson e recorda que s dois. -Respondia-lhe
Clarissa antes de olhar ao pobre lojista-. Peo-lhe desculpas de antemo, senhor Materson, pois
estou segura de que o vai enjoar um pouco antes de escolher-No se preocupe, senhora Bronson, este vagabundo e eu nos entenderemos perfeio. -Dizia
saindo atrs do mostrador e tirando da mo ao pequeno-. Vamos William, ensinarei-te todos nossos
caramelos para que escolha os que mais voc goste.
-Obrigado, senhor Materson. -Disse-lhe Olivia sonrindole.
-Um prazer, enquanto, o menino lhes preparar seu pedido.
As duas assentiram e em seguida o moo que trabalhava na loja comeou a pr em um monto as
coisas da lista
-Livy. No falava em brincadeira, compra as cintas de seu vestido que eu no necessito um lhe que
muito caro. um luxo e um dispndio desnecessrio.
-O que desnecessrio que compre algo que no poderei luzir- tirou-a da mo e a levou a uma
cadeira onde a sentou-. Alm disso, comprarei-as dentro de um par de semanas quando lhes entregar
seus vestidos s filhas da senhora Clamsy.

Clarissa a olhou reprobatoria, mas conhecia o cabezota que ficava com o tema dos remdios ou de
algo para o William, de modo que optou por no ficar a discutir em meio da loja.
-Olivia?
Uma voz costas da Olivia soou chamando-a e a entonao e o timbre da pessoa que a chamava lhe
diziam que no era dali pelo que se esticou antes de d-la volta. Clarissa que estava sentada frente a
lhe apertou a mo em solidariedade pois entendeu quo mesmo ela. girou-se e quase lhe corta a
respirao.
-Lady Marion -fez uma reverncia
-Desde quando voc e eu usamos nosso ttulos? -Perguntou a jovem dama aproximando-se dela.
Olivia olhou a ambos os lados da loja assegurando-se de que solo Clarissa podia as ouvir
-Milady, -disse marcando distncias imediatamente, mas baixando o tom da voz, eu no tenho
ttulo. possvel ignorem minha famlia me repudiou. -Olhou-a fixamente.
A dama ficou olhando uns segundos sem saber o que dizer, mas ela se adiantou.
No s lhes agradeceria no usassem ttulo algum para comigo a no ser, alm disso, vos
abstuviereis de mencionar a ningum conhecem. Por fortuna, aqui ningum sabe quem sou.
-lembrou-se imediatamente da Clarissa-. Bom, quase ningum. -Deu um passo a sua direita.
Clarissa, recorda a lady Marion? Lady Marion, possivelmente, voc, no recordem senhora
Bronson, era nossa vizinha na infncia at que se mudou com seus pais e posteriormente se casou.
Clarissa fez uma reverncia:
Milady. -Assinalava secamente.
-Sim, sim. -Disse claramente sobressaltada a dama-. Por supuesto,la recordo, as trs passvamos
muitos veres brincando de correr pelos campos perto do rio. -Olhou um pouco ruborizada a
Olivia. No sabamos nada de ti desde
-H outra vida e espero que siga sendo assim. Aqui no tenho que me esconder, que escutar insultos
nem insinuaes, nem tampouco aqui dou problemas a minha famlia. Assim, rogaria-lhes, milady,
fingissem no me haver visto nunca e no revele meu paradeiro.
Sua voz se foi fazendo mais suave, quase de splica real ao final, pois se os habitantes do povo
conhecessem sua histria comeariam as falaes, as intrigas e acabaria com a vida que levava ali,
que por humilde que for, era honrada e tranqila-Entendo-o -olhou-a uns segundos-. Ao menos me diga se necessitar algo ou se posso te ajudar.
-No, obrigado. -Disse baixando de novo a voz e olhando se por acaso entrava algum.
-Olivia, est muito magra e -olhou a seu redor. Voc no est acostumada a este tipo de vida

-Assombraria-lhe, milady, pelo que capaz de acostumar uma pessoa quando o necessita. Mas, de
novo, dou-lhes as obrigado e lhes asseguro no necessito nada. Estou bem, tenho uma vida
tranqila, amigos e, apesar do singela que lhe parea esta classe de vida, honrada e aprazvel, de
modo que no poderia ir melhor. -Elevou o queixo. Pela extremidade do olho viu que retornava o
senhor Materson- -Ser melhor que lhes partam, milady, a bom seguro lhes estar fazendo tarde e
no quereramos lhes importunar mais. -Fez uma reverncia-. Lady Marion.
Clarissa fez uma reverncia rpida ao ver que se aproximava o lojista e ambas se dirigiram rpidas
ao mostrador. Notaram como a dama se encaminhou porta e partiu, no sem antes lhes jogar uma
ltima olhada.
Assim que se teve ido, pagaram a compra que Olivia, tremente, agarrou, dirigiram-se
imediatamente a casa e, apesar do bate-papo eufrico do Will por seus caramelos, a Olivia percorria
um calafrio cada parte de seu corpo. sentia-se transida e, pela primeira vez no ltimo ano e pico
passado desde que seu pai a deixou frente s portas do Grossemhills, com seu ba, seu bilhete do
carro de postas e suas cem libras, sentia medo a que lhe tirassem essa vida, pois salvo Clarissa no
conhecia ningum a quem acudir. Se chegavam a surgir rumores ou comentrios, provavelmente
no poderia seguir sendo a professora e teria que partir
De noite ainda tinha esse n na garganta quando ficou a ss na pequena salita com a Clarissa
-Ainda est preocupada conosco encontrar ao Lady Marion verdade?
Olivia olhou a seu amiga e depois ao fogo.
-Preocupa-me que aqui tire o chapu quem sou. No temo que o diga a meus pais pois no acredito
que chegue a faz-lo e, em todo caso, no lhes importaria, depois de mais de um ano entendo que
meu pai falava muito a srio quando decretou que estava morta para todos eles. -Fechou os olhos e
baixou a cabea-. E quanto a dizer-lhe ao duque ou a seu irmo certamente, no sei o que ter
sido de todos eles, mas duvido que recordem se queira meu nome. Em todo caso, o bom de viver
apartados que impossvel que nos inteiremos de nada que no sejam as colheitas, chegada-las
dos pescadores ou a ascenso do preo do trigo, de modo que, ao menos, resultou-me fcil fingir
que essa vida no existe. Mas agora -olhou-a- o que aconteceria contasse a algum onde estou e
todas essas pessoas que tanto gostam de ver o sofrimento alheio se aproximam do povo para ver-me
em minha desgraa e acabam destroando a pouca paz que tinha? Onde iria?
Clarissa a olhou:
-Entendo que seu pai quisiere encontrar um culpado do ocorrido, mas voc? Precisamente voc?
-Negou com a cabea-. Se for sincera, acreditei que, passadas umas semanas, daria-se conta de seu
engano e viria a te buscar, se no ele, ao menos Edward quanto menos para saber de ti. -Suspirou
Olivia negou com a cabea:
-Se meu pai ordenava, todos obedecamos, j sabe. Para ele, a reputao, a honra e o bom nome o
eram tudo, e todo isso se veio abaixo o dia das bodas. Cada vez que me olhava recordava esse
momento. Estava convencida, inclusive antes de retornar a casa, que me mandaria a viver longe o
antes possvel. -Suspirou-. Reconheo no cruzou por minha mente que chegasse a me repudiar, que
me negar sem mais. houve dias em que me perguntei se realmente tive culpa. Deveria ter feito algo?
Deveria ter sabido que algo no ia bem antes das bodas?

-No faa isso, Livy. No jogue sobre seus ombros a culpa daquilo. Sim, seu pai, sua honra e todo o
resto resultaram danificados, mas voc foi, e ainda , a mais prejudicada, a verdadeira vtima do
ocorrido. Arrebataram-lhe seu lar, a vida que queria, s pessoas que queria e a vida que acreditava
foste ter. E todo por que? Por quem? -disse franzindo o cenho zangada-. Inclusive seu pai tinha mais
culpa que voc. Ao fim e ao cabo, o consertou as bodas, ele conhecia a relao do lorde James com
essa amante dela -soprou.
-Precisamente. -Olhou-a- Como que era quo nica no sabia nada daquilo? e ainda no sabendoo, deveria ter notado quo estranho era tudo. No veio nem sequer festa de compromisso. Fechou
os olhos Por Deus, Clarissa! At a mais estpida e cega das mulheres se teria dado conta de tudo
ou ao menos de algo -tomou ar e negou com a cabea-. De nada serve fazer isto agora. Nada
ganho rememorando aquilo. Era outra vida, outras pessoas, outra Olivia. -De novo tomou ar-. Com
sorte, Marion ocupar sua cabea em festas, reunies de ch ou essas caadas que tanto gostava e se
esquecer de mim para sempre como tm feito outros.
Clarissa a olhou e no fundo desejou que no o hiciere, que informasse ao Edward onde estava e se
animasse por fim a tomar cartas no assunto. Olhava a Olivia que se achava frente a ela costurando
outro encargo e recordava a Olivia que se apresentou em sua porta uns meses antes que, embora
cansada, com a alma e o corao destroados, ao menos, estava melhor que nesses dias. Trabalhava
todos os dias na escola desde bem cedo, retornava e levava a casa, cuidava dela, do Will e depois
costurava at que a luz lhe impedia de ver bem os pontos que dava, economizando cada xelim para
seus remdios e coisas para o Will. Ela sabia. Tinha bom aspecto, um pouco cansado e
possivelmente com evidentes signos de trabalhar duro, mas era certo que estava mais magra que
quando chegou e nunca gastava nada nela ou em suas necessidades. Preocupava-lhe tanto como a
ela que acabar tendo que ir-se porque, de faz-lo, talvez era necessrio ir-se com ela. Sua sade cada
vez era mais precria e ela e Will tinham acabado dependendo da ajuda da Olivia para quase tudo e
no s no aspecto econmico, a no ser em tudo. Cuidava-lhes e para ela era uma tranqilidade
saber que passasse o que acontecesse, Olivia cuidaria do Will. E, entretanto, sentia-se culpado por
seu amiga, porque tuviere que viver uma vida to dura que no era a que lhe correspondia, a que
devesse levar e nunca se queixava, nunca se permitia dar rdea solta a sua dor, a seu pesar.
Trs semanas mais tarde, Lady Marion se achava na enorme terrao da manso ducal, o lar de seus
pais, observando aos assistentes ao almoo primaveril organizado pelos duques e ao que tinham
acudido muitos dos amigos da escola e da universidade do James com os que tinha retomado sua
amizade nos ltimos meses. Observava-os conversar entre eles, rir e brincar. Olhava a seu irmo
depravado, feliz, tranqilo, em sua recm retomada vida de herdeiro, com seus compromissos
sociais, sua vida tal e como a conhecia, como se nada tiver ocorrido, como se aqueles
acontecimentos no tiverem sido mais que uns meros comentrios pela conduta algo escandalosa de
outro dos cavalheiros de alta bero algo temerrios que enchiam em qualquer parte os sales da
aristocracia. Ele, que tinha levado a cabo os piores atos, ele que tinha gerado os escndalos e que
tinha prejudicado a todo mundo, era o menos prejudicado, Que diabos! Era o nico que no tinha
sofrido dano algum, porque inclusive seus pais, agora j recuperados do escndalo e a vergonha,
tinham perdido a uns bons amigos e vizinhos.
Desde que tinha visto, nesse povo perdido, a Olivia, seu amiga e vizinha, a que se casou iludida e
apaixonada por seu infame irmo, no conseguia recuperar a paz de esprito. Estava mortificada,
doda, mas, sobre tudo, zangada com toda essa gente, com a famlia da Olivia e, especialmente, com
esse irmo dele que parecia viver alheio a tudo e todos e indiferente a esse dano. Mandou, antes de
sair daquele povo, a sua donzela a perguntar pela Olivia, discretamente, e quando se inteirou de
como vivia, quis ir imediatamente a casa dos viscondes e lhes exigir que repensassem pois sua filha,

sua nica filha, era a nica de todos os intervinientes nessas bodas, nulidade e escndalos
posteriores que no tinha culpa de nada e, entretanto, era a nica que, a essas alturas, sofria
diariamente as conseqncias daquilo. Professora rural, costureira, cuidadora de seu amiga doente e
do filho pequeno de este. A que classe de vida a tinham condenado todos eles sem o menor espiono
de conscincia nem decncia? Olhava zangada a seu irmo, a seus pais, a todos esses que a
comearam a chamar a marquesa virgem, marcando-a, para toda a vida, a um desterro social
injusto e fazendo impossvel ou quase impossvel que poderia encontrar outro marido que realmente
a merecer. levantou-se de um salto do banco que ocupava e se dirigiu ao interior da casa longe de
todos eles, longe de qualquer que lhe recordasse seus delitos e faltas.
No tinha chegado ainda s portas francesas que davam a um dos sales, quando a mo e a voz de
seu irmo a pararam.
-Marion, vem. nos acompanhe ao jardim, feixe de rbitro do tiro ao arco. -Disse sonrindola.
Marion se largou de seu agarre com brutalidade e lhe espetou:
-No iria contigo nem volta da esquina. te afaste de mim.
James ficou gelado no s pela brutalidade de suas palavras, mas sim pelo olhar que lhe lanou
antes de cruzar os ventanales e entrar na casa lhe dando as costas e lhe fazendo semelhante
desplante diante de muitos dos convidados. Seu pai que estava perto, tinha sido testemunha da cena
e, quase sem olh-lo, foi atrs de sua filha. James se desculpou com os convidados e fez o mesmo.
No a alcanaram at chegar a suas habitaes onde o duque, depois de despedir da donzela, entrou
e, depois dele, seu filho e sua esposa.
-Marion pode explicar a razo dessa cena da terrao? Deve-nos uma desculpa e a nossos convidados
tambm. -Assinalou o duque severo.
Ela se girou com o cenho franzido:
-E todos vs a devem a Olivia e no vejo que lhes hajam sequer incomodado em tent-lo. So todos
uns canalhas. -Olhou especialmente ao James. Aqui est ele, -moveu a mo de cima abaixo
abrangendo-o em toda sua pessoa da distncia, sem desprezo algum de ningum, sem castigo nem
desaprovao, mais, justamente o contrrio, no tem feito nada e se o fez, no passa nada pois no
mais que outro entalhe nas histrias para contar aos netos. A o temos em todo seu esplendor. Feliz,
depravado, divertindo-se do lindo com seus amigos e conhecidos -olhou-o com desprezo-. E o
que passa com a nica pessoa que era inocente em tudo? Arremesso por sua famlia rua,
repudiada, esquecida. Acaso algum se lembra dela alguma vez? Acaso suas conscincias, alguma
vez, eles levaram a lhes perguntar o que foi que ela? Se estar bem? Se necessitar algo? Sozinha,
sem ningum que a proteja e a cuide, sem ningum que a ajude, sem ningum que a console. OH
sim que a console, porque de todos, de todos, Olivia era quo nica necessitou consolo, apoio,
uma palavra amvel, e o que recebeu? me digam o que recebeu de todos ns? -girou-se e olhou pela
janela. Cruzou os braos em seu peito, furiosa.
Durante uns segundos nenhum reagiu, atnitos como estavam ante esse ataque de ira, ante esse
enfrentamento to visceral do Marion.
-Marion. -Chamou-a sua me acalmada. Sem te tirar a razo em nada do que h dito poderia, por
favor, nos digam a que vem tudo isto? justo agora? Justo hoje?

-A que no suporto lhes ver nenhum, enojam-me.


-Marion! -Gritou o duque.
Ela se girou de repente.
-E sinto asco por mim tambm, no tema. Mas sobre tudo por ti. -Olhou a seu irmo-. No tem
conscincia, vergonha nem decncia alguma. Com sua vida podia fazer o que lhe diere a vontade, l
sua e essa ausncia de conscincia. Mas quando seus depravados e cruis atos afetaram a todos,
nem sequer retrocedeu em procurar seu prazer e satisfazer seus desejos. Logo, por um capricho do
destino, recupera a sensatez. Bem, pois tudo esquecido, o filho prdigo volta para redil e todos
contentes. Ferida-las se estancam, a dor se vai mitigando em quem saio danificados e j est, tudo
esquecido menos para a nica pessoa que realmente foi danificada, prejudicada, humilhada e
desprezada pelos atos de outros, por aes que escapavam de sua vontade e sua mo. E voc, que
foi o pecador, o juiz e verdugo, nem sequer mostra um espiono de remorso. Durante minha infncia
te via como um heri, meu heri, meu forte e nobre irmo maior, sempre valente, sempre justo e
que duro foi descobrir que no foi mais que um ser egosta e dbil, uma simples marionete em mos
de uma cazafortunas sem escrpulos que te ensinou a ter to poucos como ela
-Marion j basta! -Gritou-lhe o duque-. Acredito que seu irmo foi consciente do engano cometido,
admitiu-o e foi perdoado.
-Menos pela nica pessoa cujo perdo digno de ser tomado em conta! -Espetou-lhe de novo.
Olhou de novo a seu irmo- que no sente nem sequer um mnimo remorso? To vazio te deixou
essa mulher que capaz de seguir sua vida como se no passasse nada? Sem to sequer te perguntar
onde est Olivia, ou o que foi que ela? -olhou a seus pais Por todos os Santos! se vs tivessem
feito sozinho uma parte, uma nfima parte, pelo que lhe tem feito ele, no lhes levantariam cada
manh lhes perguntando que teria sido dela? Querendo procur-la e lhe perguntar, depois de lhe
rogar que lhes perdoasse, se necessitaria sua ajuda? -Baixou seu olhar e sua voz. Porque eu o faria
ou eu gostaria de pensar que o faria, que ao menos ficaria um rescaldo da decncia que tinha antes e
o faria -Suspirou-. E em vez disso -levantou a vista e os voltou a olhar esta vez com
resignao, a mesma resignao que tinha a essas alturas sua voz-. Em vez disso do uma festa,
passam-lhes isso bem, trazem para seus amigos para que compartilhem sua alegria. -Respirou fundo
e se deu a volta-. Acabo de decidir que vou passar um tempo em casa de tia Judith. Preciso me
afastar de vs e inclusive de meu mesma ou acabarei me convertendo em algum a quem lhe
importa to pouco Olivia, essa menina com a que cresci, a que viram crescer, a menina a que
sacrificaram uns por uns motivos e outros por outros, para depois deix-la abandonada a sua sorte,
s e sem ningum em quem apoiar-se. No quero me converter em algum a quem lhe importe to
pouco Olivia que seja capaz se soubesse perdida, sem mdios e sem ajuda por nossa culpa e ainda
assim dar uma festa e rir e jogar arco e flecha sem o menor rubor. -Sua voz se foi apagando e
fazendo lenta.
Sua me foi aproximando por detrs.
Marion- disse com a voz afogada.
-Me, no posso, no quero ficar aqui. Desculpem se tiver ofendido a seus convidados, mas, com
sua permisso ou sem ele, amanh partirei a casa de tia Judith e no se quando retornarei ou se
retornarei algum dia, no com o James nesta casa -disse sem deixar de olhar pela janela com as

mos entrelaadas diante e com a voz cansada e vencida.


-No acredito que, neste momento, nenhum de ns possa falar com calma. Falaremos mais tarde.
-Dizia sua me pondo a mo no ombro do duque para faz-lo sair olhando a seu filho para que
fizesse o mesmo.
Uma vez fora da habitao, sua me ps a mo na manga do duque e comeou a caminhar para as
escadas com seu filho ao lado do duque.
-James, eu gostaria de pensar que Marion se equivoca e que, ao menos, uma vez ao dia pensa na
Olivia e lamenta o dano que lhe causaste, que lhe causamos todos ns, ou do contrrio, Marion ter
razo, essa mulher te ter deixado vazio e sem nenhum espionagem de decncia -disse sua me
justo ao chegar parte superior da escada, antes de descender, soltando o brao de seu marido e sem
olhar nem a seu filho nem ao duque.
Ambos, ficaram de p observando em silncio como a duquesa baixava a escada enquanto em suas
cabeas ressonavam ainda suas palavras.
-Pai, por favor, acompanhe a me e atendam aos convidados, em seguida lhes sigo. -Disse James
olhando a seu pai.
Este o olhou carrancudo, mas se encaminhou para a sada. Uns minutos depois, James chamava
habitao de sua irm e quando escutou sua voz lhe dando permisso, respirou fundo e voltou a
entrar fazendo proviso de foras para agentar outra furiosa diatribe, mas, para seu assombro,
quando fechou a porta atrs dele, sua irm s o olhou uns segundos e se sentou na poltrona frente
chamin olhando as chamas do fogo com uma taa de lhe no regao.
James se aproximou e, assinalando com a mo a poltrona, pediu permisso para sentar-se, mas ela
no fez nem disse nada. James tomou ar e se sentou. Estirou as pernas e as cruzou altura dos
tornozelos. Olhou o fogo em silncio e depois de uns minutos, a sua irm.
-Realmente me odeia no certo?
-Odeio o que tem feito, odeio o que nos fez e dio no que te converteste. -Disse sem olh-lo.
-No crie que j recuperei a sensatez?
-Importa-me pouco se for assim. -Respondeu sem mais.
-No o entendo, no crie que merea uma segunda oportunidade? Cometi errores, em defesa de
algo que acreditei que existia, em defesa de uns sentimentos que acreditei ter, mais, quando me d
conta que solo era uma obsesso e uma dirigida a quem no o merecia, retifiquei.
-De novo, James, importa-me pouco o que a ti concerne ou no. Quer uma segunda oportunidade?
Estupendo, toma-a e desfruta-a, mais, no ter nem meu apoio nem muito menos meu carinho. O
irmo que queria, que admirava e respeitava faz muito que morreu e fez algo imperdovel, matou a
meu amiga. Ao menos o tem feito aos olhos de todos e dela mesma. Destroou a uma boa mulher
que no merecia o dano que lhe fizeram nem a vida que lhe obrigam a levar. -Deixou a taa de ch
na mesita junto a ela-. Para ti no h conseqncias por seus atos enquanto que outros vivem com
elas diariamente, so castigados por eles diariamente e o perderam tudo sem merec-lo. -Olhou-o

por fim-. Acredito que desprezvel, no te odeio, mas te desprezo. -levantou-se da poltrona e
atirou do cordo para chamar a sua donzela- sSabes, James? Quando me inteirei do que fizeram o
visconde e sua famlia no podia acreditar que poderia ser certo, mas acredito que vou seguir seu
exemplo, embora com uma diferena, eu imporei castigo a quem o merece, a quem o ganhou em
pulso. -Olhou-o fixamente-. No quero um irmo como voc. Quero que te afaste de mim, de minha
vida e -a donzela entrou com sigilo precavendo-se ela- Neste momento, quero que saia de
minha vista e de minha habitao.
-Marion, est muito ofuscada para falar a srio. No est pensando com calma. Somos irmos no
pode
-Interessante me diga, pensou em sua irm quando arruinava a vida de outros a instncias dos
sussurros que essa mulher vertia em seu ouvido enquanto estava em sua cama? Pensou em algum
momento durante a cerimnia em quo jovem tinha a seu lado e a que estava planejando destroar e
humilhar diante de todo Londres uns instantes depois? Pensou alguma vez, durante em ano passado,
no que pensariam, sentiriam ou sofreriam por cada uma das coisas que fazia, seus pais, sua irm,
essa vecinita a que tinha convertido na marquesa virgem, em seus pais, seus irmos? Pensou
alguma vez em algum que no fosse voc e essa como a chamaste obsesso? -Encaminhouse porta e a abriu-. Pois eu, agora, estou pensando em ti, James, e o reitero, no te quero em minha
vida. Mas tranqilo, duvido que note minha falta, ao fim e ao cabo, em seu mundo, solo h espao
para ti e sua obsesso -fez um gesto com a mo para que sasse deixando a porta aberta antes
de lhe dar as costas e desaparecer pelo vestidor com sua donzela.
deteve-se uns instantes recordando cada palavra dita matou a meu amiga. Ao menos o tem feito
aos olhos de todos e dela mesma. Destroou a uma boa mulher que no merecia o dano que lhe
fizeram nem a vida que lhe obrigam a levar. ia fazer o que devesse ter feito fazia meses.
Procurar o Lady Olivia e assegurar-se que estuviere bem ou que o estuviere a partir de ento. Saiu
das habitaes de sua irm com essa deciso tomada.
Quatro semanas depois se achava na biblioteca do Frettorn House esperando ao detetive que tinha
contratado para localizar a jovem. Sendo sincero, quando semanas atrs contratou ao agente do Bow
Street para realizar esse trabalho, pensou que demoraria poucos dias em dar com ela. Tampouco
deveria demorar-se tanto em encontrar a uma jovem com poucos recursos e que no tinha
experincia em dirigir-se ou mover-se sem acompanhantes ou familiares que a assistissem. No
demorou muito em dar-se conta de quo equivocado estava pois ainda estava espera de inteirar-se
de algo novo.
-Milord. -O mordomo lhe tirou de suas reflexes-. O cavalheiro que esperava acaba de chegar-Bem, faa-o passar. -sentou-se na mesa do escritrio e instantes depois entrou o detetive com seu
perene bloco de papel de notas na mo. Tome assento, por favor. -Assinalou-lhe um dos
confidentes ao outro lado do enorme escritrio frente a sua poltrona-. Tem notcias?
O homem assentiu e tirou de sua jaqueta a bolsita de dinheiro que lhe tinha entregue umas semanas
atrs:
Est tudo o que me deu como honorrios menos o dinheiro empregado em cavalos e comida.
-No lhe compreendo se rende? Acreditei que havia dito que tinha notcias. -Disse James elevando
as sobrancelhas.

-E assim , milord. Mas deveu me haver informado de quem era a jovem a que procurava e o que
o que lhe fez, milord, pois poderia haver-se economizado o dinheiro desses cavalos e essas comidas
e eu me teria economizado muito trabalho e esforo. -Respondeu secamente e ia ficar de p mas
James o deteve:
-Acredito que me deve ao menos uma explicao do que ocorre. -Disse cortante.
-Milord, trabalhei para muitos membros da aristocracia e a nobreza durante muitos anos e reconheci
em infinidade de ocasies que no entendo nem sua forma de atuar nem sua forma de pensar. Os
plebeus, -disse com certo tom de brincadeira, devemos, sem dvida, ser distintos, possivelmente
mais simples, possivelmente solo menos complicados, mas temos limites, ou ao menos isso
acredito. Voc converteu a uma jovem inocente, a uma noiva iludida, no bobo de sua classe, sem
esperar se queira a sair da Igreja. Se por acaso no for o bastante, deixou-a como se no valer nada
e, considerando o matrimnio celebrado como algo que lhe estorvava tanto como seu jovem
algema, obteve uma declarao na se dizia que esse matrimnio nunca existiu. Jogou-a nos lobos e
se desentendeu, ao igual a fez a famlia da jovem, rechaando-a sem mais. Negou com a cabea-.
No, definitivamente no entendo aos nobres e espero no chegar a entend-los alguma vez-. Esta
vez se ficou de p rodeou a cadeira e olhou ao James Milord, O que se tiver notcias? Sim, tenhoas. O que se a encontrei? Sim, milord, encontrei-a, mas no lamento lhe dizer que no penso revelar
nada de meus descobrimentos, pois entenda ou no aos nobres, milord, acredito que os de sua classe
e voc mesmo j tm feito bastante machuco a essa jovem para muitas vidas.
-Um momento. -Disse James-. deixei que se explique, permitindo no processo que me insulte sem
reparos, mas agora vai escutar me a mim. -De novo lhe assinalou a poltrona com o cenho franzido
e, embora duvidou uns segundos, o rude detetive tomou assento-. Bem, absterei-me de justificar
ante voc minhas aes passadas e as motivaes das pressente, mas se o que crie que pretendo
averiguar onde se acha lady Olivia para lhe causar mais danifico, no poderia estar mais errado,
pois minha inteno no outra que a de me assegurar que est bem e, em caso de no est-lo, lhe
procurar a ajuda que necessite para que o esteja.
-O que entendem por estar bem, milord? -perguntou o detetive.
-Perdo? -disse desconcertado ante a pergunta e a rabugice daquele homem que, no obstante a
diferena de posio, classe e fortuna lhe olhava quase como se fosse um miservel da pior ndole.
-Porque eu gostaria de saber que o que entendem por estar bem, por considerar que a jovem se
encontra bem.
James entrecerr os olhos:
-a salvo, protegida, que conte com uma vida digna, com as comodidades e tranqilidade que gozava
antes ou, se no, com umas similares, mas, em qualquer caso, afastada de perigos ou riscos.
O detetive franziu o cenho:
-Em tal caso, no posso dizer que a realidade se ajuste a essa definio, comodidades? No,
realmente no conta com muitas, mas no acredito que corra perigo nem risco algum. Uma vida
digna? Sim, isso sim, ao menos o que eu entendo por tal. Possui um teto e comida, no muitas
comodidades como -fez um gesto com a mo abrangendo a sala em que se encontravam. Destas

no tem muitas, certamente que no. Mais, posso lhes assegurar que vive com pessoas boas,
honradas e retas. Trabalha duro, isso sim, de modo que posso supor que sua vida atual se afasta da
que levar anteriormente, mais no por isso acredito que queira arriscar-se a perd-la porque algum
v importunar a e a pr em risco a tranqilidade que achou. -Acrescentou elevando um pouco as
sobrancelhas.
James o olhou entrecerrando os olhos:
Tenta me advertir simplesmente que no a importune?
-Milord, o que intento, sim. No a vida que a bom seguro seus pais planejaram para ela, mas
esses mesmos pais a abandonaram sem motivo e no parecem ter inteno de trocar, de modo que,
duvido, importe sua opinio muito. No a vida a que estava acostumada porque tem que trabalhar
e, evidentemente, isso era algo que no se via obrigada fazer em sua vida anterior, mais, um
trabalho honrado, digno e que lhe permite uma vida modesta mas digna, e ir com a cabea bem alta,
de fato, todos os que a rodeiam tm um elevado conceito dela, respeitam-na e lhe tm carinho
sincero, que, com todos meus respeitos, isso sim mais do que tinha antes e algo do que carecer se
se v obrigada a retornar entre os seus atrs do ocorrido. A aristocracia est acostumada ser
desumana, especialmente com quem no o merece, quando no tm a ningum que os defenda.
De novo se levantou e nesta ocasio para partir deixando ao James pensativo pois era certo o que
lhe disse, ele a jogou nos lobos e a deixou sem ningum para defend-la.
Sem alterar-se nem mostrar-se zangado simplesmente disse antes de que chegar a tocar o pomo da
porta:
-me digam onde est e lhe dou minha palavra de que no farei nada que a prejudique em modo
algum.
O detetive de novo o olhou e depois de uns segundos voltou para a mesa e apontou em uma folha de
papel umas linhas a deixou em cima dela e se voltou:
-Milord, que Deus lhe perdoe se quiser o dano que causou, mais, no acredito que merea perdo
algum se lhe causar o menor mal ou pesar a essa jovem. J lhe privou que sua vida, seu nome, sua
famlia. Deixe que ao menos desfrute de um pouco de paz.
partiu sem agarrar seu dinheiro, gesto que no passou desapercebido para o James nem o olhar de
censura que lhe dedicou justo antes de cruzar a porta.
Comeava a cansar-se de receber essas olhadas pois, embora consciente de quo merecidas eram,
resultavam uma constante lembrana de seus atos e quo indiferente era ento s conseqncias dos
mesmos para outros, includas as pessoas que ele queria como seus pais ou sua irm. Recordou, to
vividamente como nessas passadas semanas, a conversao com o Marion, quo acertada esteve ao
lhe fazer notar quo indiferente foi durante meses a nada que no fora a obsesso pela Valeria.
Durante esse tempo no pensou no que podia afetar a ningum cada um dos passos que dava como
se fora um boneco em mos de outra pessoa e, agora, conseqente de seus atos e seus efeitos,
enfurecia-se consigo mesmo e entendia o aborrecimento de sua irm com ele, embora lhe doa essa
perda do carinho e da confiana de sua irm pequena.
Tomou o papel e leu o escrito. Uma direo e um nome. Senhora Bronson. Seria o nome que estaria
usando? Possivelmente o detetive tuviere razo e ir procurar a, por boas que forem agora suas

intenes para com ela, poderia ser um prejuzo para sua nova vida. Entretanto, no ficaria tranqilo
se no a vir pessoalmente. Depois do almoo em casa de seus pais, as palavras de sua irm eram
uma pesada laje. antes dela, concretamente da breve visita casa do visconde, no conseguia tirar-se
a da cabea, ressonavam as palavras do Edward, e tentou imaginar-se a essa jovencita na porta da
que tinha sido at esse momento sua casa, a de seus pais, depois de ser expulsa dela. Porque ela
perdeu a seus irmos, seus pais, sua casa, sua vida, seu nome, sua segurana...
levantou-se e atirou do cordo para imediatamente depois aparecer o mordomo
-Sabe onde se encontra sua excelncia? -perguntou.
-Milord, partiu a tratar alguns assuntos a primeira hora. deixou dito que retornaria na hora do jantar,
mas que se surgisse algo importante se encontraria pela tarde no White`s.
ficou em p enquanto dizia:
-vou sair. Retornarei para o jantar. Relatrio a meu valete que prepare a bagagem pois amanh
mesmo samos para o Dover. Relatrio, tambm, nos estbulos que me levarei um dos carros com
um tiro de quatro cavalos mas que tenham preparado para lev-lo tambm meu cavalo e outro para
meu valete.
-Sim, milord. -Fez uma inclinao para sair justo quando James passava junto a ele.
Ao chegar ao White`s se encontrou a seu pai em um dos sales sentado em uma poltrona
conversando com um cavalheiro ao que por achar-se oculto depois de uma coluna no pde
identificar. Fez um gesto a um dos lacaios de sala para que lhe levasse uma taa at ali e, sem mais,
dirigiu-se para ele.
-Boa tarde, cavalheiros. -Fez uma inclinao formal-. Importaria-lhes que lhes acompanhasse?
Seu pai fez um gesto com a mo, mas o cavalheiro, imediatamente, levantou-se. Reconheceu-o
como um dos melhores amigos de seu pai, mas tambm do visconde do Grossem e, a bom seguro, a
seus olhos, seguia sendo o culpado das desventuras de seu bom amigo e de sua famlia e, portanto,
uma desagradvel companhia.
-Eu tinha que partir j, de modo que os sotaque. -Olhou ao duque. Frettorn. J nos veremos. -Fez a
cortesia e se foi.
James se sentou e seu pai franziu o cenho olhando-o.
-Suponho que no te aproximaste com inteno de nos importunar consciente de que Giles ainda
no perdoou sua conduta -disse elevando as sobrancelhas
-No, pai. Lamento se lhes incomodei, de onde estava no via quem lhes acompanhava pois de
outro modo tiver esperado at que se despedissem. -Disse justo quando o garom lhe trouxe sua
taa.
O duque suspirou:
Bem, ento, me diga, a que se deve este encontro? Ou mera casualidade que coincidamos?

-No, certamente no o . Venho ex-professo para lhe buscar e a ser possvel para falar ou mas bem
consultar algo.
-Pois, escuto-te -aulou-lhe o duque.
-Contratei a um detetive para localizar a lady Olivia. Agora disponho de uma direo e um nome.
Entretanto, minha consulta tem relao sobre a convenincia de ir v-la ou, pelo menos, de me
assegurar que se encontra bem. O detetive me assegurou que se encontra com pessoas decentes e
honradas, que leva uma vida digna, mas carente de comodidades, que tem que trabalhar duro e que,
a seu entender, o simples feito de ir at ali poderia no s importunar sua tranqilidade a no ser
prejudic-la. -Tomou um sorvo de sua taa e a moveu entre as mos e olhando-a acrescentou.
-Agora no acredito que possa ficar em paz comigo mesmo sem saber se realmente se encontra
bem, mais, se goza de uma vida cmoda ou carente de preocupaes ou necessidades. Mais, se me
atengo s palavras desse detetive, minha mera presena, possivelmente, rache a pouca tranqilidade
da que possa gozar, por singela ou humilde, como a definiu, que seja a vida que agora tem que
levar.
-Estou de acordo com esse homem, James. o menos indicado para abordar a lady Olivia ou para
alterar essa tranqilidade da que diz agora desfruta. -Franziu o cenho-. No posso, por menos, que
reconhecer que o que passe penrias e se veja obrigada a trabalhar para poder viver -suspirou e
negou com a cabea fechando os olhos-. A menina com a Marion cresceu, a pequena do Grossem,
essa jovencita que vinha a manh de natal a nos trazer presentes -suspirou cansado-. Presumo que
dar essa informao a ele ou a seus filhos no serviria de nada -olhou a seu filho que negou com a
cabea.
-No acredito. No, depois das palavras que mantive com o Edward em sua casa. Mais parecia que
simplesmente tinham decidido que no tinham irm ou filha. Morta, esquecida, foram os trminos
empregados para referir-se a ela e, para falar a verdade, no consigo espionar modo algum de lhes
fazer trocar de parecer.
O duque o olhou srio.
-Onde se encontra exatamente?
-Em um povo pesqueiro prximo ao Dover.
De novo o duque o olhou uns minutos com o cenho franzido:
Curioso -Murmurava olhando uma de suas mos apoiada distradamente em um dos braos da
enorme poltrona de couro.
-Pai? -perguntou interessado pelo motivo de sua curiosidade.
-Pensava que Marion visitou seu amiga, lady Amelie, umas poucas semanas antes do almoo no
jardim quando teve essa reao to veemente contra todos e, se no recordar mau, residia em casa
do Almirante umm no recordo o nome, solo que era irmo de sua me, e que dito Almirante
leva residindo no Dover os ltimos quatro anos com ocasio de seu ltimo destino. Lembrana isto
ltimo porque sua me fez insistncia na zona to pouco atrativa a que tinha sido destinado e o
pouco acertado que parecia como destino para que lady Amelie passasse tanto tempo ali.

-Bem, pai, deixando de lado a informao e detalhes alheios a meu interesse e, estimo que ao seu
prprio, o que tenta me dizer que suspeita que nessa visita ou na viagem, Marion viu lady Olivia.
Seu pai elevou a sobrancelha impertinente ante o comentrio mordaz de seu filho:
Sim, o que meu intrascendente monlogo queria dar a entender.
James sorriu ante o sutil puxo de orelhas que seu pai acabava de lhe dar, mas em seguida
recuperou a seriedade:
Pois, dado seu aborrecimento furioso, ao Marion no deveu lhe gostar de nada o que viu, de ser
certa sua hiptese. -Franziu o cenho.
-v falar com o Marion antes de fazer nada, James. Talvez nos equivocamos, mas se no, saber ao
que atenerte antes de dar o passo de te apresentar ali e correr o risco de danificar ainda mais a lady
Olivia, embora agora no o pretenda.
Olhou-o em silncio elevando as sobrancelhas em clara advertncia, lhe recordando com essas
ltimas palavras no s suas aes anteriores, a no ser a ausncia de todo interesse pelas
conseqncias das mesma o que tinha levado a aquela situao.
-Suponho que o mais sensato. Irei a casa da tia Judith e terei umas palavras com o Marion e
atuarei em conseqncia. No tema, manterei-lhe informado e antes de fazer nada drstico,
consultarei-lhe, pai.
-Isso espero, James, porque se lhe causa maior dor a essa moa, no acredito que lhe possamos
perdoar isso ou pass-lo por alto com tanta facilidade. E nisto falo tanto por sua me como por mim,
sem esquecer que, provavelmente, de faz-lo, Marion no voltar sequer para aceitar estar na
mesma cidade que voc.
James o olhou srio e assentiu confirmando ter entendido a seriedade do que lhe advertia.

CAPITULO 3
-Clarissa, no est melhorando, mais, pelo contrrio, o que tem no um mero resfriado, logo que
consegue reter a comida, carece de foras incluso para te levantar reveste da cama e todas as noites
tem febre muito alta. Por favor, no tente te fazer a forte. -Dizia Olivia enquanto tampava bem a seu
amiga detrs deix-la sentada na poltrona perto do fogo depois de que esta se queixasse porque
Olivia tinha pedido ao mdico que a visitar essa mesma tarde.
-Livy, solo um esfriamento, algo forte, sim, mas sozinho isso e sabe que cada vez que vem o
doutor me manda novos remdios que so mais caras que as anteriores, sem mencionar o gasto da
visita. Livy, por favor, no deve te alarmar tanto.
-Clarissa, deixa que eu me alarme Y. enquanto, voc, preocupa-se solo de te recuperar e de no

fazer esforos tolos. -Dizia enquanto punha em suas mos uma fumegante taa de ch-. Procura
descansar e assim que Will retorne de agarrar amoras prepararemos um bolo para que tome antes de
te deitar. sua preferida, assim no poder dizer que no tem apetite. Para o bolo de amoras sempre
h apetite.
Clarissa no pde evitar sorrir ante a cabezonera de seu amiga que tomou assento frente a ela e,
como sempre, ficava a costurar e franzir alguma pea ou trabalho.
Livy, no pra de trabalhar e de te ocupar de ns. Isto no vida, logo que acaba de fazer vinte e
um anos. No est bem que fique dia detrs dia aqui cuidando do Will e de mim.
-No exagere. Alm disso, eu no cuido do Will e de ti, cuidamo-nos os trs. -Justo nesse momento
bateram na porta-. Esse deve ser o doutor, assim que se boa e no resmungue at que se partiu.
-Pediu-lhe sonriendo. Clarissa soprou.
-Boa tarde, doutor. -Saudou-o nada mais v-lo aparecer pela porta da salita seguindo os passos da
Olivia
-Boa tarde, senhora Bronson. No vou perguntar lhe como se encontra porque j fui informado pela
senhorita Olivia. Acredito que ser melhor que aconteamos seu dormitrio onde a poderei
examinar melhor. -Insistiu-a com um sorriso, mas sem demora pois Olivia j lhe tinha advertido que
se mostrava reacia a novas visitas e que se empenhava em dizer que estava bem ainda quando fora
evidente que no era assim.
Clarissa soprou, mas as duas pessoas frente a ela a ignoraram convenientemente, assim que a
levaram a sua habitao onde o doutor ficou com ela e a esteve examinando durante quase uma
hora. Para quando saiu Olivia estava a ponto de mord-las unhas.
-Senhorita Olivia. -Disse-lhe nada mais fechar a porta ao sair. Acredito que seria melhor que
falssemos na salita e assim dejasemos senhora Bronson descansar.
O tom srio e o gesto srio do doutor a fez estremecer-se, mas se limitou a assentir a acompanh-lo
sala, cruzando os dedos para que Will no chegasse nesse momento e no tivesse que ouvir o
mdico falar de sua me.
-Bem doutor, -dizia lhe oferecendo sentar-se em uma das poltronas- como a viu?
O doutor se sentou e detrs deixar a um lado sua maleta a olhou com seriedade:
Senhorita Olivia, o que tenho que lhe dizer me resulta em extremo rduo e doloroso pois no so
boas notcias. -Tomou ar e a olhou com fixidez-. Lamento lhe dizer que o estado da senhora
Bronson piorou grandemente, devido, em grande medida, ao frio inverno deste ano.
-Mas -comeou a dizer claramente nervosa e alarmada quando comeou a fazer bom tempo
melhorou muito. Voc mesmo o comprovou faz umas semanas.
Ele assentiu.
- certo, mas neste tipo de casos revistam dar-se melhoras transitivas que, entretanto, no duram
muito. -Suspirou-. A senhora Bronson me deu permisso para informar a de seu verdadeiro estado
de sade pois, embora ambos espervamos no chegasse a piorar muito, o certo que com

enfermidades como a sua, so poucos os casos nos que uma piora gradual se freia ou se mitiga por
muito tempo.
-Perdoe, doutor, mas no alcano a lhe compreender.
O doutor se inclinou para diante apoiando os cotovelos em seus joelhos e juntando as mos altura
do queixo.
Ver. antes de nascer seu filho William, diagnostiquei-lhe senhora Bronson uma enfermidade
pulmonar degenerativa, quer dizer, que com o passado do tempo vai agravando seus sintomas. Em
condies normais est acostumado a, paulatinamente, debilitar a atividade pulmonar do paciente,
alm de seu sistema de defesas, de modo que, qualquer esfriamento, resfriado ou gripe revistam ser
graves. Em qualquer caso, quando a enfermidade chega a um estdio concreto de
desenvolvimento -fechou uns segundos os olhos e suspirou-. O que quero dizer que, quando se
desenvolveu quase de tudo, no h padre nem tratamento mais que para mitigar a dor e o sofrimento
do paciente at que at que tudo acabe.
Olivia ofegou.
-Acabe? Quer quer dizer que? -notava algumas lgrimas escapar dos olhos mas mas
muito jovem no no pode fazer algo? Algum tratamento? Medicina? O que seja doutor, o
que seja
O doutor tomou a mo:
-Eu gostaria de dizer que sim, no sabe o muito que desejaria poder lhe dar esperanas, mas o nico
que posso lhe dar um conselho, como mdico e como amigo da famlia. Procure que o tempo que
fica passe o mais cmoda, tranqila e feliz que possa. Que desfrute de seu filho e ele dela. Possolhes dar remdios para que, dentro de duas ou trs semanas, quando comear a ter sintomas um
pouco mais agudos, no sofra dor ou pelo menos que estejam mitigados na medida do possvel.
-E se me levo isso a algum lugar mais quente? Ou A ver algum especialista? Ou
As mos e a voz lhe tremiam e se sabia chorando desconsolada. No podia morrer. Clarissa no
podia morrer. No podia deix-los ao Will e a ela. Era a nica famlia que tinha e Will, Meu deus,
Will, tinha pedido a seu pai e agora
-Por favor, doutor, faremos o que seja. Por favor, farei o que seja.
-Senhorita Olivia, daria o que for por lhe dizer que h algo que se pode fazer, algum sitio ao que ir
ou algum mdico ao que acudir, mas, temo-me, um desenlace com o que j contvamos, embora
certo acreditvamos ou, ao menos espervamos, se produje mais tarde. Mas com este tipo de
enfermidades pulmonares difcil saber ao que nos enfrentamos e nunca se sabe, cada paciente
reage de uma maneira distinta. -Tomou ar e uns instantes-. Conheo a senhora Bronson antes de
converter-se em tal, como tambm conheci seu marido. Se houver algo que poderia fazer-se, me
crie, seria o primeiro em tentar que o hiciere, mais nada h e nada pode fazer-se. Lamento-o
muitssimo.
Olivia o olhou uns segundos compridos tentando recuperar a fala e inclusive o pensamento.

-E ento, diga, doutor, O que tenho que fazer? O que fao?... -lhe afogava a voz.
-Esteja com ela, procure que viva feliz tudo o que possa. Faa como at agora Ter dias bons e
outros nem tanto.
Durante uns minutos lhe deu instrues de como cuid-la quando estuviere nesses dias maus e de
como trat-la-os dias bons para que estes forem os mximos possveis. Assim que se teve partido,
subiu habitao da Clarissa e chamou brandamente antes de entrar. Estava-a esperando pois ainda
estava sentada perto da janela com o olhar perdido no horizonte. Olhava ao mar, da nica habitao
da casa da que se via. Quando fazia isso pensava em seu marido e Olivia sabia, levava o tempo
suficiente com ela para sab-lo
-Clarissa? -disse brandamente da porta-posso passar?
Olhou-a da janela e assentiu. Olivia deixou a porta aberta para poder ouvir a da rua quando
retornasse Will.
-Livy. Sinto muito. -Disse com a voz rouca de levar muito tempo em silncio. lhe Deveria haver
isso dito, mas no pensei que passasse to logo. Levava cinco anos com achaques mais ou menos
leves, como esfriamentos ou catarros, mas agora -fechou os olhos uns segundos antes de voltar a
olh-la-. No justo para ti, sinto muito, sinto-o tantsimo.
Olivia se aproximou e lhe deu um abrao.
-No diga isso, Clarissa. No justo para ti pois a melhor pessoa que conheo e est ainda
comeando a viver e no justo para o Will que adora a sua me e e- voltou-a a abraar.
Clarissa. No se preocupe. vamos lutar juntas. Tudo ir bem. Estaremos bem.
Clarissa se derrubou sobre seu ombro chorando por fim Meu pequeno. Livy meu menino. ficar
sozinho. -separou-se dela um pouco para olh-la com o rosto coberto de lgrimas. Livy, me
prometa que cuidar dele. me prometa que estar contigo assinei um documento antes de que
viesse em que o deixava em suas mos e agora agora -dizia com a voz entrecortada
-Agora no tem que preocupar-se, Clarissa. -Dizia lhe pondo as mos nos ombros e insistindo-a a
sentar-se. Will estar bem, estaremos todos bem e no penso lhes deixar a nenhum dos dois. Sabe,
Clarissa. Sabe. Quero-lhes muito aos dois, so minha famlia. -sentou-se frente a ela no estreito
banco da janela e lhe tirou das mos-. Farei o que queira. Clarissa, mas voc tem que tentar te
cuidar e estar o melhor possvel por ti, pelo Will e por mim. -Apertou-lhe as mos. Promete-o,
Clarissa, promete-o.
Clarissa a olhou e detrs soltar uma mo se secou as lgrimas e assentiu:
O prometo.
Olivia sorriu timidamente:
-Deveria te dar vergonha, a primeira vez que consigo que me obedea e sozinho porque te hei dito
que farei o que queira.
Clarissa sorriu um pouco como ela pretendia:

-Pois -respirou fundo e se endireitou-. Lamento te dizer que no me envergonho absolutamente


-As duas riram quase por desespero e por no deixar-se vencer no momento. Livy, tem que me
prometer que no comear a me tratar como uma porcelana delicada e imprestvel. No ainda, ao
menos. Procuremos levar uma vida o mais normal possvel, se no por mim, sim pelo Will.
Olivia assentiu.
-E voc, em troca, obedecer as instrues do mdico. Comeando por comer bem e descansar.
Clarissa franziu o cenho.
-Est-te aproveitando.
Olivia assentiu-Sim, e no me envergonho absolutamente- sorriu
Quando James chegou a casa de sua tia Judith, no esperava um acogimiento em excesso carinhoso,
pois sua tia foi a mais dura censora de seu comportamento e tambm a menos disposta a perdoar
suas faltas, mas, ainda com isso, esperava certa deferncia familiar. Nada mais longe da realidade,
sua tia Judith se mostrou fria como um tmpano, lhe concedendo a vnia para passar a noite em
sua casa por mera cortesia a seu irmo pequeno, o duque. Bem, pensava, ali no ia encontrar muito
a apoio ou solidariedade. antes do jantar pde falar com sua irm e esta lhe brindou um recebimento
no muito mais quente que o de sua tia, de modo que fez proviso de toda sua humildade e
arrependimento e suportou com resignao as olhadas e os silncios do jantar. Depois da mesma,
pediu ao Marion poder falar em privado e ela, com cara de poucos amigos, aceitou.
-Bem. -Disse nada mais fechar a porta da biblioteca, com sua irm sentada em uma das poltronas da
chamin e ele tomando assento frente a ela imediatamente-. Acredito que temos que falar e eu
gostaria que ambos fssemos sinceros, Marion. Sei que te decepcionei e que estou longe de alcanar
ainda seu perdo, entretanto, espero possa, ao menos, me conceder o benefcio da dvida nisto.
Alm disso, tenta pensar que, no falar comigo, pode ser um castigo para mim, mas tambm pode
que prejudique a lady Olivia com seu silncio.
Marion franziu o cenho:
-Do que est falando?
James suspirou e olhou a sua irm entrecerrando os olhos:
Est bem. Vejamos. Acredito que o melhor comear pelo princpio. Tinha razo em muitas coisas
das que disse a ltima vez que falamos. mais, concedo-te que, em quase tudo o que remarcou com
tanto nfase, acertou, exceto em uma. Desde que falei com o Edward pensei muitas vezes em lady
Olivia, mais isso no me desculpa pois pensar e no atuar quase quo mesmo no pensar ou
esquecer. De modo que, hora de que emende, ou pelo menos o tente, o caos que criei, comeando,
como to acertadamente assinalou, pela pessoa cujo perdo o mais importante e que a que ainda
sofre as conseqncias de meus atos. -inclinou-se para diante e apoiou os cotovelos em seus
joelhos. Sei onde se encontra lady Olivia e, antes de ir me assegurar que realmente se encontra
bem e no necessita ajuda, pai e eu pensamos que, ao melhor, voc queira dizer algo, muito

especialmente quando, acreditam, que faz umas semanas, de um modo fortuito, ao ir ou retornar da
visita a seu amiga lady Amelie, topou-te com ela. Equivoco-me?
- O que quer James, exatamente? -perguntou ela entrecerrando os olhos.
-Pois saber o que o que descobriu, Marion, porque se realmente no necessitasse ajuda ou
possivelmente se encontrasse o suficientemente bem para que no nos preocupemos, o ir importunar
a milady, embora seja com a melhor das intenes, pode que acabe prejudicando-a ou simplesmente
lhe causando um mal ou uma dor em todo ponto desnecessrio, especialmente provindo de quem
o causador de todos seus infortnios e de sua atual situao. De modo que, peo-te, deixe a um lado
seus receios para mim nesta ocasio e tenha a bem revelar o que sabe dela.
Marion o olhou uns segundos e se deixou cair no respaldo da poltrona:
Realmente no acredito que Olivia se merea ter que lutar cada dia s para ter que levar uma vida
to dura. Por muito honrada e digna que seja, no deixa de ser muito dura. -Suspirou-. Mais, no
estou segura que seja boa idia que v at ali. Supem bem ao acreditar que a vi, mas o nos haver
encontrado no lhe resultou agradvel ou quanto menos a inquietou, pois temia que tirar o chapu
sua identidade e que isso a devolver de novo ao ocorrido meses atrs. Presumo, alm disso, que lhe
preocupava poder perder a pouca segurana que encontrou se comearem a surgir rumores ou
falaes em torno dela.
-S a viu ou pde saber algo de sua vida nesse povo? -Perguntou-lhe sem alterar nem sua voz nem
sua entonao, a no ser com absoluta calma.
Marion de novo o olhou:
-Falei com ela uns instantes, mas procurou manter as distncias. Era evidente que estava incmoda,
tensa e temendo que algum a visse falando comigo. Mas compreensvel, se tirasse o chapu
quem era e que durante meses esteve em boca de todo Londres e de quase todos os que gostam das
fofocas e as desgraas alheias, poderia perder seu trabalho e se veria obrigada a partir outra vez.
-E deixar s pessoas com as que est, suponho -disse atirando da lngua a sua irm.
Esta o olhou fixamente.
-James, no tenho cinco anos. No pode me manipular de um modo to spero sem que me d
conta. -James sorriu agradado ao comprovar que sua irm realmente j no era uma garotinha boba
mas tambm divertido ao ver-se pilhado em falta por ela. Se o que quer que te conte o que se,
muito bem, isto . -Endireitou as costas e apertou as mos em seu regao-. Vi-a na tiendecita do
povo. Estava acompanhada de uma mulher de nossa idade que era uma amiga da infncia, de fato,
recordei-a uma vez me assinalou isso. chamava-se Clarissa, agora a senhora Bronson. antes de
partir do povo mande a minha donzela a averiguar, discretamente, sobre a Olivia pois, embora no
pode dizer-se que tenha mau aspecto, bvio que levava uma vida bastante dura, e no me refiro ao
mero feito de que estava mais magra e com evidentes signos de cansao a no ser a tudo, seu
aspecto em geral. A milhas pode ver-se que carece de toda comodidade e de qualquer luxo e o que
pior, parece resignada ou de acordo com sua sorte, como se se tivesse rendido. Lucy averiguou que
no povo quase todos a conhecem. Falavam maravilhas dela. Que se for uma jovencita educada,
tmida, discreta, alheia a todo problema ou comportamento inadequado j sabe. Vive com a
senhora Bronson, que a viva de um marinho, e com o pequeno filho desta, acredito recordar que

Lucy disse que tinha menos de seis anos. haja-se bastante doente. A me, no o pequeno, e Olivia os
ajuda e, a dizer de todos, cuida de ambos com dedicao e carinho, o que, entretanto, deve supor
tambm uma pesada carga pois Olivia trabalha como professora na escola do povo, mas, jogo de
dados os gastos em remdios de seu amiga, tambm borda e trabalha de costureira, alm de levar a
casa e ocupar do pequeno. Ou, dito de outro modo, as duas nicas pessoas que tiveram a bem
acolh-la e trat-la bem quando se viu sozinha, so agora sua famlia e ela se converteu quase na
cabea dessa famlia.
James no deixava de franzir o cenho e sentir-se como um canalha.
De modo que no te parece boa idia que aparea sem mais.
-Por Deus, no! De fato, no poderia me parecer pior ideia. Assim que aparea em um povo to
pequeno chamar a ateno e se perguntas ou somente te interessa pela Olivia, embora seja de
maneira casual ou inocente, provocar suspicacias e falatrios.
-Suponho que isso certo.
Enrugou a frente e se recostou na poltrona estirando as pernas e as cruzando distrado altura dos
tornozelos.
-James, os receios da Olivia por falar comigo estavam mais que justificados, pois solo me detive
naquele povo um par de horas porque o chofer precisou trocar a pea de uma roda e me senti como
uma atrao de feira pois devi ser o acontecimento do ms para todos os vizinhos. Os aldeos
seguiram meus passos durante todo esse tempo e estou segura que, assim que me parti,
mencionaram a todos os da comarca, a chegada de um carro com emblema de um duque e que nele
viajava uma dama. Imagina o que pode ocorrer se, em vez de duas horas, o herdeiro do duque do
Frettorn tem a bem passar um dia ou mais ali. Se solo te atrever a olhar a Olivia cinco segundos,
provocaria o que diz pretende evitar. -Suspirou e se deixou cair de novo no respaldo da poltrona.
-Entendo -disse meditabundo-. Pois, sinceramente, agora que tornei a ter conscincia -olhou
elevando a sobrancelha a sua irm no acredito que possa esquecer este assunto sem mais.
-James, no faa nada sem estar seguro de que faz o correto, apelo a essa conscincia recm
recuperada. -Disse sua irm olhando-o fixamente.
James a olhou com uma meia sorriso.
-Comeo a pensar que, dos dois, irm, a que mais se parece com pai. Quando quer igual de
inquisitiva e tenaz.
Marion soprou:
-Pensa como gosta, James, mas falo muito a srio. No pode te apresentar ali sem mais com uma
mera desculpa.
James suspirou:
-Sei, sei, no cometerei mais incorrees neste assunto.
Olhou-a e depois se concentrou, durante comprido tempo, no baile das chamas da chamin.

Realmente em um povo to pequeno teria muito limitados seus movimentos e mais poder mostrar o
mais mnimo interesse por lady Olivia e nem que dizer tem, aproximar-se dela em modo algum.
-Sabe? -disse ao cabo de uns minutos Marion. Se realmente solo quer te assegurar de que Olivia
est bem, mantendo as distncias, pode que haja uma forma discreta de faz-lo se te advm a fingir
e atuar um pouco, obvio. -Olhou ao James que franziu o cenho inquieto-. Est bem, tentarei me
explicar. -Respirou e o olhou fixamente. Como hei dito, dificilmente poder no s chegar a no
ser te mover nesse povo sem te converter no foco de ateno de todos. No, sendo quem . Mas,
possivelmente, pudieres passar desapercebido, sempre que no cometa nenhuma indiscrio ou
incorreo, fingindo ser outra pessoa e te achar ali por circunstncias distintas s reais. Isso sim, em
todo momento, deveria te assegurar dque Olivia no te veja pois duvido que reaja favoravelmente
ante sua presena.
-me fazer passar por outra pessoa? -perguntou interessado.
Marion assentiu.
Por isso pude observar na estalagem, esse povo lugar de passagem habitual para marinhos que
vo ou retornam do Dover onde h um posto da Marinha Real. Inclusive muitos deles fazem noite
ali ou passam um dia de descanso antes de embarcar ou de realizar seus trabalhos no porto. E no
todos so marinhos ou oficiais. Alguns so funcionrios do Ministrio que trazem e levam
despachos, por isso quase so conhecidos, ou ao menos os aldeos no sentem saudades de v-los
uma ou duas vezes por semana pois descansam uma noite ou fazem um alto no caminho para
almoar ou jantar. Alguns so cavalheiros de famlias da boa sociedade, embora duvide muito que
haja algum com ttulo prprio e menos de herdeiro de um ducado. -ficou firme endireitando as
costas para olh-lo melhor-. Poderia te fazer passar por um deles durante vrias semanas, ir vrias
vezes para analisar por ti mesmo a situao da Olivia, dever ter tato e no comear a te interessar
por ela sem mais e menos ainda abord-la. E eu poderia te ajudar, mas com uma condio.
James franziu o cenho.
-Ainda no dizendo que aceite ainda sua idia nem tampouco sua ajuda, ouamos sua condio.
-Que eu v contigo. Ao menos que participe de tudo.
-Perdo? -disse franzindo o cenho-. Se vier comigo, j no poderei passar desapercebido como
dizia.
-Certo. Mas minha idia no iria por esses roteiros. No iria contigo da maneira que imagina.
Escuta. Acredito que passaria umas semanas em casa dos tios de lady Amelie. Dado sua estado de
boa esperana e que, a ltima vez, tanto ela como seus tios, insistiram em que ficar mais tempo para
lhe fazer companhia, isso no seria nenhum problema. mais, possivelmente a parte mais singela
de tudo. Eu por minha parte mediaria para que o Almirante, ainda sem sab-lo, servisse-te de libi
perfeito. Quer dizer, poderia lhe pedir que passasse uma ou duas noites em sua casa durante
algumas semanas, de tal modo que quando hicieres um alto no povo pudieres dizer que vai a casa
do Almirante. Sendo habitual o passo desses marinhos ou funcionrios pelo povo, a ningum sentir
saudades e se solo disser que vais encontrar te com o Almirante ou que vem de lhe ver, duvido que
ningum pergunte muito mais e se levantasse algum tipo de receio, ao menos, o Almirante no s
no te negar, mas sim inclusive eu poderei te ajudar.

James a olhou e depois se acomodou na poltrona meditando sobre essa idia.


-Certamente o Almirante no negaria minha existncia, mas possivelmente sim a do personagem ou
nome pelo que me faa passar. -Olhou-a com fixidez.
-Umm. Verdade. -Enrugou a frente-. Bom, para salvar esse detalhe j encontraremos alguma
soluo.
-Voc mesma destacaste a importncia de no cometer nenhuma incorreo ou imprudncia de
modo que antes de levar a cabo to rocambolesca histria devemos nos assegurar de ter todos os
cabos atados.
-De novo te dou a razo De qualquer modo, faamos o que faamos, ter que evitar te encontrar
com a Olivia ou, em caso de faz-lo, procurar que no te veja. -Franziu o cenho olhando a seu
irmo-. Mas quero deixar claro uma coisa, James. No fao isto por ti, nem sequer por esta m
conscincia minha que no me deixa descansar tranqila, mas sim o fao por ela. Quero que, se no
poder recuperar uma vida como a de antes, sim, ao menos, que goze de um pouco de bem-estar.
Quero recuperar a meu amiga e, ainda no caso de que no volte a formar parte de minha vida
porque para ela no resulte fcil sequer nos ver, sim que ela volte, que retorne a Olivia alegre,
iludida, a que acreditava e esperava uma vida cheia de coisas boas e ms e no s de penrias,
preocupaes e penalidades.
Durante as seguintes duas semanas Olivia se centrou em que Clarissa seguisse ao p da letra as
indicaes do mdico e que melhorasse, tudo sem que Will notasse mudana algum na rotina de
ambas e, alm disso, em conseguir que pouco a pouco pudieren passar mais tempo juntos sem que
nenhum dos dois intui-se essa inteno por sua parte. Clarissa se cuidou tal e como lhe pediam o
mdico e Olivia e conseguiu, depois desses primeiros dias, aceitar sem mais o desenlace, que tinha
esperado muito mais longnquo no tempo, com a tranqilidade que lhe dava o saber que Olivia
cuidaria do Will e de que este aceitaria com facilidade a figura da Olivia quase como uma me.
Ainda tratando-a e considerando-a sua tia, virtualmente a queria, obedecia e seguia como a ela
mesma. Do mesmo modo, embora sabia que punha em mos da Olivia a carga de seu pequeno, o
peso de sua criao e educao como se for seu filho prprio, tambm lhe dava certo consolo saber
que assim no s no deixava ao Will solo no mundo a no ser tampouco prpria Olivia pois sabia
que para ela, William era um dos pilares que lhe tinham ajudado a agentar solido e a pena que
arrastava silenciosamente e essa sensao de carecer de famlia ou de algum a quem querer desde
que se soube repudiada pelas pessoas que eram em realidade sua famlia.
Nunca falava de suas bodas, da solido, o medo, a humilhao e vergonha sofridas da mesma
enquanto permanecia sozinha como marquesa abandonada. Ainda menos mencionava o que deveu
sentir e pensar ao saber-se rechaada pblica, notria e oficialmente, pelo homem que um ms antes
a desposou, abandonou-a e a humilhou diante de sua famlia e de toda a sociedade. Apenas se
mencionava a volta a sua casa ou a forma em que sua prpria famlia a tratou durante esses poucos
dias. Nunca quis lhe contar o que lhe disse seu pai antes de expuls-la, nem o devastador que deveu
ser saber-se sem ningum com quem contar mais que com sua velha amiga da infncia, agora viva
e com um filho pequeno. Pelo menos, pensava, agora teria o amor incondicional de um menino
travesso que a queria como uma me e que poderia consol-la igual a ela a ele.
Pelas tardes estava acostumadas ir dar um passeio com o Will, levava-o a jogar praia e como fazia
bom tempo, tambm a nadar. Sabia que Olivia lhes deixava esses momentos juntos, ela trabalhava
enquanto isso e depois se reunia com eles de retorno casa. s vezes paravam na loja do senhor

Materson para comprar alguma coisa que necessitassem ou inclusive algum caramelo ao Will.
Olivia trabalhava todos os dias at altas horas da noite costurando e bordando sem parar para seus
remdios, para lhes conceder uns dias sem estreitezas e inclusive alguns pequenos caprichos. Como
o planejado para esse domingo no que, depois da missa dominical, iriam ao Dover a passar o dia,
almoariam os trs em uma bonita estalagem, levariam ao Will a ver os navios da Marinha,
inclusive um no que seu pai emprestou servio onde conheceria alguns velhos amigos e
companheiros de seu pai. Tomariam o ch em uma confeitaria elegante antes de retornar a casa.
Disso falavam precisamente quando entravam na loja do senhor Materson a comprar um
fortificao de regaliz para o Will e um gravata-borboleta novo para seu traje de domingo para que
estuviere elegante em sua visita cidade, como ele dizia.
-Boa tarde, senhor Materson. -Saudava-o Clarissa ao entrar diante de seus dois acompanhantes
enfrascados em uma pequena batalha dialtica sobre que gravata-borboleta luziam os cavalheiros
para ocasies como essa.
-Bons tardes, senhora Bronson. -Franziu o cenho- Vem sozinha nesta ocasio? -Em seguida
apareceram Olivia e Will, este sujeitando fortemente a mo dela e renda-se-. Corrijo-me, vejo que
vem muito bem acompanhada.
Olivia Rio.
-Boa tarde, senhor Materson.
-Boa tarde, senhorita Olivia, William. -Correspondia-a o lojista fazendo uma saudao formal ante o
pequeno que sorriu e se endireitou antes de correr at o mostrador e encarapitar-se at sentar-se no
soalho
-Boa tarde. -Disse renda-se ainda-. Senhor Materson hoje venho a por regaliz. -Olivia e Clarissa
pigarrearam de uma vez-. Por favor. -corrigiu-se em seguida enquanto as duas negavam com a
cabea sonriendo.
-Umm -dizia o lojista saindo detrs da barra- E eu que te via hoje cara de barra de framboesa.
O menino abriu os olhos muito e comeou claramente a duvidar, mas em seguida resolveu sua
dvida enquanto o lojista tomava e lhe descia da barra antes de deposit-lo no cho.
-Qual maior? -perguntou obtido que o lojista risse.
-Will, a quantidade no sempre melhor -disse paciente Olivia sonriendo.
O menino se voltou e a olhou antes de dizer tajantemente:
-Para os caramelos sim, todos esto ricos assim que quanto mais grande melhor.
Olivia sorriu.
-Um raciocnio que no serei eu quem ponha em tecido de julgamento -dizia seguindo-os aos
dois at o fundo da loja. Clarissa, -olhava-a ao passar a seu lado, sente-se e descansa, em seguida
voltamos e escolheremos o gravata-borboleta.

Ela assentiu e se sentou na banqueta junto cristaleira e no demoraram realmente nem um minuto
em voltar com o Will sonriendo de orelha a orelha e o lojista e Olivia intercambiando um olhar.
-Mami, olhe. -Dizia lhe ensinando a barra de caramelo.
Clarissa lhe sorriu:
-a de framboesa era evidentemente maior.
O menino assentiu veementemente e ela sorriu.
-Peque, vem. lhe d a mame a barra para que lhe guarde isso que voc e eu vamos ver com que
gravata-borboleta de menino grande est mais elegante.
O menino lhe cedeu o caramelo a sua me e se deixou levantar ao mostrador pelo lojista
-Bem, cavalheiro. -Dizia-lhe uns instantes depois tirando de uma caixa vrios modelos-. Vejamos se
tivermos gnero de seu agrado.
O menino se endireitou orgulhoso. Olivia lhe deixou escolher entre vrias
A ver umm -fingia as comparar diante dele-. No sei no sei -franzia o cenho-. Para uma
visita aos companheiros de seu pai deveria escolher as cores da Marinha Real, assim lhes mostrar
respeito e orgulho -O menino assentiu cortante sonriendo-. Ento, estas dois as descartamos. -De
novo o pequeno assentiuUmm -P-lhe as duas restantes junto ao pescoo e olhou ao senhor
Materson-O que opina, senhor Materson? Este de menino maior ou esta de cavalheiro elegante, mas
com um toque de temerrio e aventureiro?
O senhor Materson fingiu pens-lo.
-Pois no saberia o que dizer, francamente rduo decidir-se.
-Aventureiro. -Dizia o menino franzindo o cenho olhando-os aos dois-. Os marinhos so
aventureiros e eu sou como meu pai. -Cruzou os braos no peito. Aventureiro.
Olivia sorriu.
-Mas isso significa que um cavalheiro, no um menino grande e, portanto, dever te levar na visita
como um cavalheiro. -Olhou-o entrecerrando os olhos-. No sei, no sei
-Serei um cavalheiro. -Afirmou cortante-. No sou um menino, sou o homem da casa. -Sentenciou
cabezota.
-OH. -Olivia olhou ao lojista-. No por menos tenho que lhe dar a razo nisso, senhor Materson.
Will o homem da casa e nos protege como tal, de modo que, certamente, deveremos consider-lo
como um cavalheiro no como um menino.
-Certo. Em tal caso senhor Bronson devo entender que quer este gravata-borboleta para sua sada
dominical? -Perguntava fingindo seriedade.

-Quero-o, sim. -Respondeu elevando orgulhoso o queixo.


Olivia sorriu e o desceu da barra.
-por que no espera fora com mame? Pode te comer um pouco do caramelo, mas no todo que
jantaremos assim que cheguemos a casa. -O menino assentiu e correu a por sua me. Olivia olhou
ao lojista-. Senhor Materson, acredito que acabamos de criar a um pequeno monstro.
Os dois riram.
-Trouxe-lhe o casaco e o casaco do pequeno que me pediu. -Disse ele.
-OH, v, muito obrigado. -Olhou detrs dela para assegurar-se de que Clarissa e Will no a ouviam-.
Importa-lhe que a recolha amanh quando sair da escola?, quero lhes dar uma surpresa antes de
nossa excurso e se me levar isso agora o notaro.
-No se preocupe, senhorita Olivia, direi a minha filha que o leve amanh escola e assim no ter
que vir at aqui a recolh-los.
-Muito obrigado, senhor Materson, muito amvel. -Disse pagando as compras. Suponho que,
nesse caso, no veremos depois de amanh no ofcio dominical. -O lojista sorriu e assentiu-. De
novo obrigado e boa tarde.
Depois disso saiu e partiu com a Clarissa e Will. James, que se tinha ficado em um rinco da loja
fora do alcance da vista de outros fingindo inspecionar alguns artigos, por fim saiu de seu lugar ao
as ver partir. Realmente no a tivesse reconhecido. Tentou recordar a ltima vez que a viu e s lhe
vinha cabea a imagem de uma jovencita de doze ou treze anos que se recolhia o cabelo em uma
trana, muito magra com o corpo ainda de menina, sem curva alguma de mulher e com uma risada
jovial, mas de tudo infantil. A seguinte vez que recordava haver-se fixado nela foi o dia das bodas,
mas realmente no se fixou de nenhuma das maneiras pois nem sequer a olhou. Para ele sozinho era
uma figura vestida de branco com o rosto coberto com um vu a que no emprestou ateno
alguma. Era bonita, com um rosto amvel e doce e com uma bonita figura, mas comeava a
entender ao que Marion se referia quando lhe falou dela. Tinha os olhos tristes. Inclusive de onde
ele estava, pde perceber essa sensao de tristeza, dessa resignao que tanto desgostou a sua irm
e que para o Marion significou a perda de seu amiga, dessa amiga que recordava de toda a vida, sua
companheiro de jogos, sua vizinha. Ele era o direto responsvel por ter acabado com uma parte
dessa jovem, tinha matado uma parte importante dela, certamente toda a que implicava a inocncia,
a esperana, a iluso e, quase seguro, os sonhos. sentia-se como o canalha que era, como o rasteiro e
egosta descarado que a abandonou e humilhou, que a deixou perdida a uma sorte que ele, e depois
sua famlia, tinham marcado injustamente para ela. Suspirou para seu interior, tomou o primeiro
artigo que encontrou mo, uma caixa de doces de leite, e se encaminhou ao mostrador.
-Vejo que finalmente se decidiu por um de quo doces melhor acolhida tm entre os vizinhos.
-Dizia-lhe o lojista envolvendo a caixa em papel de trapo.
-Sim. -Respondeu tentando parecer despreocupado-. Parecem apetitosos, certamente. -Sorriu-. No
pude evitar escutar ao jovencito que afirmava cortante que quando maior o caramelo, melhor. Sem
dvida, uma filosofia que todos compartilhamos que meninos.
O lojista sorriu.

-Sem dvida, senhor, sem dvida.


-Parecia um jovencito muito inteligente e acordado para ser to pequeno.
-Recentemente fez cinco anos, o muito safado. -Sorriu-. mas lhes dou a razo, William, assim se
chama o pillastre, um menino muito sagaz para ser to pequeno e com o tempo ser igualito a seu
pai.
-Presumo que conhece bem famlia, de supor ento que so aldeos.
O lojista Rio.
-Desde toda a vida, em realidade. O pai do William, que Deus o tenha acolhido em sua glria,
pertencia a uma famlia que viveu aqui vrias geraes e sua me tambm est entre ns desde que,
de menina, ela e seus pais estabeleceram sua residncia em nossa pequena comunidade.
-Ento o pai desse pequeno h falecido? Devia ser muito jovem.
-Era-o, certamente. Era tenente da Enjoam Real e faleceu quando o pequeno Will era ainda um
beb. -Franziu o cenho-. No devia ter mais que uns poucos meses. Foi muito triste e quanto menos
trgico. Uma me to jovem com um beb e viva - fez um gesto com a boca-. Mas como est
acostumado a dizer-se, o Senhor aperta, mas no afoga, pois trouxe consigo senhorita Olivia que
era uma velha amiga da escola da senhora Bronson. Acredito que so famlia, alm disso. uma boa
mulher e uma bno para eles no me cabe a menor duvida. Conhecemo-la desde menina. Devia
visitar famlia e estvamos acostumados s ver s duas sempre juntas. H coisas que os anos no
trocam, por fortuna. Sorriu amvel.
-Entiendo.
Acrescentava com ar distrado sem tentar surrupiar mais ao homem para no provocar receio algum.
De qualquer modo, como tinha suposto Marion, pouco a pouco ia conhecendo a vida local e com
ela a de lady Olivia e seus acompanhantes.
Essa noite retornou a casa do Almirante. Marion se encontrava ali desde fazia vrias semanas e
pde intercambiar com ela algumas impressione.
-Ento por fim a viu? - perguntou sentada no pequeno saloncito da habitao que lhe tinham
atribudo.
James assentiu.
-Francamente, no a teria reconhecido pois no a via desde que era uma menina de doze ou treze
anos-Alm do dia de suas bodas, claro. -Assinalava ela com sarcasmo-. Porque, bom, possivelmente
pde te acontecer desapercebida... Se no recordar mau, era a que ia vestida de branco, a que esteve
junto a ti no altar enfim, a noiva, j sabe.
James suspirou mal-humorado.

-obrigado, Marion -olhou tenso a sua irm e passados uns minutos acrescentou-: Irei conhecendo
pouco a pouco detalhes e verei se realmente deveramos fazer algo ou se conviria ficar margem.
-No o dir a srio? -Perguntava franzindo o cenho, claramente molesta. ficar margem? E deixar
que siga vivendo essa vida sem mais? Resignada a isso?
-A maioria das pessoas vivem essa vida, Marion, no fale dessa maneira.
-Diz-o voc que vive a vida rodeado de certas coisas s que est acostumado do bero, igual a ela e
te recordo que, se agora se v privada de tudo, no por algo que ela hiciere. Arrebataram-lhe a
vida que lhe correspondia, uma que no essa que a maioria das pessoas vivem, como diz, e que
no gostaria a ti ter que viver ou sim?
James suspirou de novo mal-humorado.
-Bem, reconheo-o, por muito honrada e digna que seja, no posso por menos que admitir que no
me agrada a idia de permanecer margem tendo sido o responsvel por lev-la at essa vida,
preocupada sempre pelo dinheiro, economizando cada penique para coisas bsicas e privando-se de
qualquer tipo de luxos. -De novo suspirou-. Bom, ter que lhe reconhecer o mrito de haver ganho o
respeito e inclusive o carinho de gente to humilde de um modo to natural, pois o habitual que a
gente singela ou de escassos recursos, mostre receio ante os aristocratas e os nobres.
-Deduzo que nestas poucas visitas pudeste averiguar muito dela.
-Nem tanto, em realidade, parece to discreta que pouco pode dizer a gente dela ou de seu passado,
salvo que era amiga da infncia dessa senhora Bronson. O pouco que pude saber sem perguntar,
evidentemente, era de seu dia a dia e, bom, basicamente o que voc j sabia. Trabalha na escola,
retorna casa, ajuda a seu amiga e cuida do pequeno e todo o tempo livre que tem o dedica a
fazer essas coisas femininas, vestidos ou objetos pelo estilo para as vender a senhoritas ou a
vizinhas do povo.
-Entendo, de modo que seguimos como ao princpio. -Franziu o cenho, molesta.
-No diria tanto Por certo, este domingo visitaro a cidade com o pequeno. Acredito que o trazem
para ver os navios e a conhecer os antigos companheiros do pai do menino, por isso conviria
evitasse, na medida do possvel, cruzar-lhe isso pois duvido que, depois de um ano sem v-la,
considerem, ela ou seu amiga, meras casualidades o lhes encontrar de novo em um stio to distinto.
-Suponho que sim, ao menos a ti no podero verte, retorna amanh a Londres, verdade? -James
assentiu
no domingo depois dos ofcios, Olivia, Clarissa com seu novo e abrigada casaco e Will com seu
casaco de hombrecito e sua gravata-borboleta atado elegantemente, chegaram ao Dover onde o
primeiro que fizeram foi ir visitar o porto e os navios da Marinha. Will corria como um louco de um
lado a outro com os olhos totalmente abertos e, quando por fim chegaram ao navio no que serve seu
pai, estava ansioso por conhecer o de cabo a rabo. Clarissa saudou um tenente amigo de seu marido
e o apresentou a Olivia e ao Will. Olivia, que se assegurou de que Clarissa permanecesse tranqila
na coberta, acompanhou ao Will e a seu novo amigo a conhecer cada curva desse gigantesco navio.
O tenente, um homem maior, curtido e muito amvel lhes fez de guia. mostrou-se pormenorizado
com um muito entusiasmado Will que, como recm renomado grumete, no fazia mais que

perguntar nervoso, olh-lo tudo, querer conhecer cada curva e a cada homem do navio. Para quando
por fim retornaram coberta, Clarissa se encontrava na mesma sentada junto a um homem de
uniforme de aspecto imponente e de testa nevada. Quando se aproximaram Clarissa sonriendo lhes
apresentou:
-almirante, permitam que o presente a minha querida amiga a senhorita Olivia e a esse pequeno que
o olhe com a boca aberta, que no mais que meu filho William. Olivia, Will, apresento-lhes ao
Almirante O`Shean.
-Almirante, um prazer. -Saudava-o Olivia fazendo as cortesias de rigor.
-O prazer meu. No todos os dias podem contar com a visita de duas damas to encantadoras. -As
duas sorriram antes de que o Almirante se agachasse e olhasse firme ao Will-. E este hombrecito
deve ser o bravo Will Bronson do que tanto ouvi falar-. Acrescentava sonriendo.
-De verdade voc Almirante? -o velho cavalheiro assentiu cortante sem deixar de sorrir. Will se
endireitou-. Meu papai era tenente. Serve neste navio. -Disse elevando o queixo, orgulhoso, tocou
vrias medalhas de sua uniforme e sorriu. -Minha mame tem as de meu pai. Voc tambm ganhou?
O Almirante soltou uma estrondosa gargalhada:
-Pois certamente sim, tenho-o feito.
-OH. -Exclamou impressionado
-nos diga, senhor Bronson- dizia adotando uma posio quase marcial-. Ensinou-lhe o tenente a
ponte de mando? -Will franziu o cenho e negou com a cabea. Umm pois isso no pode ser. Tem
que ver desde onde se dirige um navio e se capitaneia tripulao se que quer chegar a ser
marinho quer voc ser marinho, senhor Bronson?
Will assentiu cortante:
-E terei meu prprio gato. -Afirmou firme. O almirante sorriu. E sem mediar palavra Will tomou a
mo e comeou a lhe falar como se tal coisa-. Mame diz que meu papai lhe contou que tudo bom
capito tem um gato para vigie as adegas. E uma bssola. Eu tenho a de papai. E deve conhecer as
estrelas para guiar-se com elas. Tia Olivia me as insgnia.
O almirante sem parar de se rir levava da mo ao Will enquanto Clarissa e Olivia o olhavam um
pouco ruborizadas.
-Tenente -dizia Olivia um pouco mortificada olhando aos dois que partiam. No quereramos
que o almirante se vir importunado por ns e menos pelo entusiasmo exacerbado do Will, pois,
temo-me, ser irrefrevel.
O tenente lhes sorriu.
-No temam. O almirante pode ser muito feroz e rude, mas os meninos adora. me criem, esse velho
marinho est desfrutando mais que o menino.
Clarissa e Olivia o olharam e suspiraram com resignao. Ao cabo de meia hora retornaram com o

Will levando uma caixa cheia de arranjos, cordames e velhos instrumentos de navegao.
-Mame, tia Olivia. -Dizia soltando a caixa ao chegar at elas-. O almirante diz que um grumete
deve saber fazer ns marinheiros, usar os... os instumentru- Olivia se agachou e lhe
sussurrou no ouvido e o assentiu-. Ins-tru-men-tosse de navegao. -Repetiu olhando-a e lhe guiou
um olho-. E fazer suas tarefas e seus deveres para chegar a capito.
As duas o olharam com carinho e orgulho:
foi extremamente amvel, almirante, como poderamos lhe agradecer sua cortesia e sua pacincia?
Estamos em dvida com voc por esta visita e sua considerao conosco. -Dizia Olivia endireitandose e sonriendo amvel ao velho marinho.
-Para mim foi um prazer e todo um orgulho conhecer filho do tenente Bronson e a sua encantadora
esposa e espero voltem a nos visitar em outra ocasio. -Olhou ao Will-. E poderemos comprovar
seus progressos, senhor Bronson, de modo que j sabe, trabalho duro e obedecer a sua me para
converter-se em um homem de bem.
Will asinti. J se despediram e baixavam a passarela ao porto quando Will se voltou correndo e
atirou da manga do almirante para chamar sua ateno e quando o velho marinho o olhou
sonriendo, Will se endireitou:
-A prxima vez que venha estar voc aqui?
O almirante sorriu:
possvel por que o pergunta, senhor Bronson? -dizia claramente divertido
-Para que me ensine mais coisas. Serei marinho como meu papai e como voc. -Respondeu
endireitando-se em toda sua pequena estatura.
O almirante tomou em braos e o levou at a escada que dava ponte deixando-o nos degraus a
meia altura.
-Senhor Bronson, v estes entalhes daqui? -assinalou-lhe as marcas de um dos corrimes da escada.
Will assentiu-. Neste navio existe uma tradio. Cada vez que um homem ganha um posto no navio
se faz um entalhe e se gravam suas iniciais junto a elas. -Will abriu muito os olhos-. Vejamos. V
esta? -Will assentiu-. a de seu pai, WB. William Bronson. Proponho-lhe um acordo de
cavalheiros. -Will o olhou fixamente-. A partir de agora, espero receber sua carta ao ms onde me
informar de seus progressos, e eu lhe responderei lhe informando de quais sero suas ordens.
Recorde que, como grumete da Marinha Real, no pode desobedecer a um superior. -Elevou as
sobrancelhas imperioso enquanto Will o olhava com os olhos como pratos-. E se obedecer, estuda e
cumpre com suas tarefas, viremos os dois aqui e poremos suas iniciais junto s de seu pai,
declarando-o, oficialmente, membro de nossa tripulao.
Will ficou to rgido como uma vela sem deixar de olh-lo
-Farei-o, farei-o, almirante.
O Almirante lhe sorriu e adotou de novo essa pose militar.

-Nesse caso, senhor Bronson, tome meu carto. Recorde que espero seus informe e que, como
homem de honra, no tem que mentir, enganar nem omitir detalhes. -Will assentiu detrs tomar o
carto-. E, agora, cavalheiro, no faa esperar mais a suas damas pois isso no deve faz-lo nenhum
cavalheiro.
Will de novo assentiu sonriendo e depois saiu correndo pela passarela. O almirante o olhava
sonriendo e o via afastar-se junto s duas damas como um orgulhoso hombrecito.
-Um jovencito muito inteligente e decidido. -Disse-lhe tenente.
--o, senhor. a viva imagem de seu pai. Presumo que dentro de pouco teremos um oficial que siga
seu caminho.
O almirante sorriu.
-Mais, possivelmente, o pequeno William acabe nos dando ordens a todos ns
Os dois marinhos riram.
Comeram em uma estalagem prxima ao porto com um Will narrando ao detalhe a sua me sua
visita por todo o navio, tudo o que levava na caixa e para o que servia e entregou a Olivia o carto
do almirante para que lhe escrevessem como lhe tinha ordenado, pois agora era seu superior e devia
lhe obedecer, disse tajantemente. Clarissa e Olivia riram muito escutando ao pequeno dar at o
mais nfimo detalhe de sua visita pelo navio com o curtido tenente e de tudo o que fez e falou com o
almirante ficando claro que Will seguiria, sem remdio, os passos de seu pai e seria marinho a como
diere lugar.
Passearam pela zona mais tranqila do Dover esgotando, mais se cabia, ao pequeno Will, que, no
obstante, pde desfrutar com anseia do primeiro sorvete de toda sua vida. O seu, o da Olivia e
Clarissa pois devorou os trs entre as risadas de seus dois acompanhantes. Retornaram, passada a
meia tarde, no carro de ponto e para quando o fizeram, Will estava completamente dormido com a
cabea no regao da Clarissa. Ao baixar Olivia tomou ao Will em braos e deixou a caixa do Will na
loja do senhor Materson para recolh-la ao dia seguinte, precavendo-se ento de que o mesmo
cavalo que tinha visto apostado no porto do Dover e na entrada da estalagem onde tinha almoado,
permanecia agora pacote em um dos postes prximos estalagem que se achava ao final da rua
onde se localizava a loja.
-Perdoe, senhor Materson. -Disse-lhe da porta da loja ao amvel lojista com um Will acomodado
entre seus braos e com a cabea esgotada apoiada em seu ombro-. Conhece por acaso ao
proprietrio daquele cavalo branco dali, o da cadeira escura? -Indicou-lhe com o olhar o animal em
questo.
O homem seguiu a direo de seu olhar e, depois de uns segundos, negou com a cabea.
-No saberia lhe dizer. Acredito que de um dos cavalheiros que habitualmente passa por aqui
quando vai e vem da capital, caminho do Dover, mas, exatamente no saberia lhe dizer a quem
pertence.
-OH, entendo. -Suspirou-. Pareceu-me v-lo hoje no Dover e resultava curioso ach-lo justo aqui a

nossa volta-. Sorriu ao bom homem-. Suponho que so dessas tolas casualidades das que algum se
precave sem querer enfim, no lhe entretemos mais que tarde e desejar retornar logo a casa e
eu me levo a este dorminhoco j cama.
O senhor Materson sorriu.
Parece que o dia de visita lhe deixou esgotado.
As duas riram.
-E no ao nico. nos crie, correr detrs de um nervoso Will pelo porto e por um navio esgotaria ao
mais forte dos homens. -Afirmou Clarissa tomando a mo que caa descuidada do menino pelo
flanco da Olivia
-Razo para partir a casa imediatamente. Deitaremos ao nervoso e esgotado Will e te prepararei um
pouco de sopa para que te reconstitua. -Clarissa ia protestar-. Nem te ocorra dizer nada, prometeu
obedecer. -Arqueou a sobrancelha imperiosa enquanto ela soprava.
-me valha o cu, Livy, pior que um marido resmungo e mando
O senhor Materson riu e Olivia sorriu elevando o queixo.
-Por fortuna para as dois no sou nem marido nem resmungona. Quanto ao de mandona bem,
bom no posso negar que, de vez em quando, sai-me a veia imperiosa. -Olhou ao senhor
Materson encolhendo-se de ombros-. Deve ser a professora que aninha em meu interior -Sorriu
orgulhosa enquanto o lojista ria-. Enfim. Deveramos ir sem demora ou sua teoria de que sou
mandona ficar corroborada por minha segunda ordem que no ser outra que a de assinalar ao
senhor Materson que tenha a amabilidade de te atar para obter que de uma boa vez obedea.
De novo Clarissa soprou e girou em direo ao caminho que deviam tomar.
-Com a idade te volta mais e mais mandona, que saiba. No recordo que de meninas tiver essa
tendncia, mais, recordo-te, equivocadamente, evidente, como uma menina doce, agradvel,
trato-te afvel e inclusive dcil -suspirou teatralmente-que tempo felizes aqueles!
Olivia sorriu.
-Em troca voc nos trocaram um pice. Segue sendo to resmungona e briguenta como antes. -Dizia
passando a seu lado e olhando-a burlonamente.
Clarissa olhou ao cu.
Senhor, me d pacincia
Escutava a risada da Olivia a uns passos j por diante dela.
James observou da distncia e a segurana que lhe dava o achar-se na porta da pequena estalagem
do povo, o intercmbio entre as duas damas e o lojista sem deixar de assombrar-se do pouco que
conhecia a jovencita que cresceu na propriedade mais prxima sua, com a que passava grande
parte de suas festividades na infncia e ainda de adulto, nas frias estivais nos anos do Eton e da

Universidade. A irm pequena do Edward, o vizinho e amigo com o que tinha compartilhado grande
parte de sua vida, a amiga de sua irm pequena.
No pde resistir em ir observar de primeira mo como se desembrulhava a mulher cuja vida tinha
destroado. Retornou ao Dover e esperou desde meia amanh no porto e observou a jovem
passeando com a me e o menino e, posteriormente, solo com o menino pelo porto enquanto a
jovem me os observava desde um dos bancos do passeio martimo. Viu-a subir com seus dois
acompanhantes a um dos grandes navios sondados no porto e tambm conversar com a tripulao
sempre junto ao pequeno que parecia entusiasmado e encantado com tudo o que via, ouvia e com a
tripulao que no parou de lhe fazer bajulaes, brincadeiras e gestos que, em um menino menos
resolvido e risonho, estava seguro, teria acabado em chilique. Mas esse pequeno era a viva imagem
do encanto e alegria a julgar pela reao de todos ante o mesmo ao que no s toleravam como a
qualquer pequeno, mas sim pareciam desfrutar com ele. Sem dvida, era um menino com encanto
pois ganhava a todos aqueles homens e esteve todo o tempo sonriendo e concentrado quando lhe
falavam. Era interessante descobrir isso em um menino, especialmente quando nas poucas ocasies
nas que ele tinha tratado com pequenos, tinha acabado francamente cansado e aborrecido deles e
considerando tedioso o tempo em sua companhia.
Tampouco lhe passou por cima o detalhe de que, cada pouco, ela se assegurava de que seu amiga
descansasse, insistia-a a sentar-se, vigiava de soslaio mais me que ao menino, e inclusive, em
ocasies, pareceu-lhe que lhe aliviava do pequeno quando ficava algo ansioso e tambm
transbordava a energia infantil prpria de um menino nessa idade.
Em um dos momentos nos que estava no porto, teve que esconder-se rapidamente para que no for
descoberto pelo almirante pois no esteve seguro, nesses instantes, de poder encontrar uma desculpa
apropriada que justificasse devidamente sua presena em meio de um dos atraque, s e sem
aparentemente nada que fazer. Quando o velho marinho subiu ao navio, pde comprovar que
conversava comprido e tendido com a senhora Bronson, tomando nota mental de tentar, em alguma
das visitas a sua casa, tirar o tema ou represar a conversao para que narrasse esse episdio de
maneira casual como algum que no conhece os personagens da histria.
Mais tarde sim que pde observar a de perto e a suas largas parapetado depois das largas cortinas do
reservado mais prximo a sua mesa na estalagem. Comeou a observ-la como mulher e devia
reconhecer que tinha uma beleza doce e inocente baixo esse singelo, mas elegante vestido de
passeio de cor cereja. No recordava bem seus rasgos da infncia, mas ali pde observ-la a prazer.
Tinha um rosto ovalado com suaves rasgos, mas bem definido e um claro perfil e porte
aristocrtico. Tinha visto e estado com muitas mulheres para no dar-se conta tanto desse rasgo
fsico como desse porte, esses suaves gestos e sutis movimentos que vo com uma dama no s por
criao mas sim por sangue. O rosto vinha bem desenhado com uma bonita forma de corao,
lbios generosos, mas bem perfilados e de uma carnuda inocncia claramente perceptvel com um
sozinho olhar. Tinha uns bonitos olhos verdes no muito claros, mas sim mas bem da tonalidade
sombreada com reflexos mais claros como o das folhas dos carvalhos que tanto abundavam no
Fretton Hills. Embora a cor e a forma destacavam especialmente por estar remarcados por umas
largas e povoadas pestanas e umas bonitas e bem delineadas sobrancelhas escuras. Eram do mesmo
tom de seu cabelo que, embora brilhava com claros reflexos que pareciam apanhar a luz, era de cor
negra azeviche, e inclusive recolhido baixo esse discreto penteado, percebiam-se os ondulaes
naturais do mesmo. Tinha uma figura bem proporcionada, era mida mas no podia dizer-se que
fora baixa, embora sim magra e a tenor do perfil de seus braos acreditou dar-se conta de que estava
mais magra do que correspondia a uma mulher de sua altura, estrutura ssea e idade. fixou-se por
isso no que comia e realmente passou mais tempo no almoo pendente do que comiam seus dois

acompanhantes que comendo ela, pois logo que provou um par de bocados e quando chegou a
sobremesa virtualmente solo o provou para, imediatamente, deixar que o pequeno o devorasse sem
pudor. No demorou para dar-se conta de que para os trs era uma comida copiosa alheia a seu dia a
dia, o menino provou pela primeira vez carne de boi e virtualmente se escondeu de um puxo a nata
de nozes e castanhas que acompanhava a carne. A me, pelo contrrio, notava-se que desfrutava em
extremo com o fruto do mar e a nata de ostras. Resultava-lhe curioso ver como com um pouco to
singelo como uma comida, gente humilde se deleitava sobremaneira. No que fossem pobres e
passarem fome, mais, no por isso desfrutavam diariamente de um tipo de mantimentos que ele e a
gente de sua classe, seus pares, davam por feito como comida ordinria e comum, at o extremo de
que tinham deixado de apreci-la ao menos nesse grau. Mas se para algo serve esse almoo foi ser
ainda mais consciente dos meses de privaes, de carncias sofridas pela Olivia sem maior consolo
que o da resignao.
Mas no foi sozinho sua aparncia o que esteve observando e analisando, a no ser todo seu
comportamento, sua forma de relacionar-se com outros e de desembrulhar-se em um entorno que
mais de um ano atrs lhe resultaria to alheio como a lua. Conversava com naturalidade com seu
amiga, quase mais como duas irms que como simples velhas vizinhas. Sem dvida, apesar de sua
diferena social, essas dois jovens tinham conservado uma amizade sincera durante anos. Franziu o
cenho pensando se a jovem viva teria estado em suas bodas e se teria visto a humilhao e a
desolao de seu amiga em um dia que esperava feliz e que, entretanto, tornou-se no comeo de seu
pior pesadelo. Deixou a um lado esses pensamentos e se centrou no motivo pelo que se achava
espiando, ainda sentindo-se como um acechador, a essas duas mulheres.
Observou que Olivia tratava com carinho a seu amiga e com uma pacincia e uma ternura, vizinha
na devoo maternal ao pequeno, que parecia lhe responder de idntica maneira. Foi amvel e
cordial com o servio da estalagem, paciente com o antiptico hospedeiro apesar de quo brusco foi
nas duas vezes que tratou com ele. A primeira a sua chegada, em que pareceu as minimizar por
tratar-se de duas senhoras sem ttulo, nada que ver com o modo em que, um momento antes, tinha-o
recebido a ele e, depois, a duas damas que entraram atrs dele exibindo ttulo nada mais abrir a
boca. Entretanto, Olivia pareceu agentar bem a aposta do grosseiro hospedeiro, com amabilidade,
dignidade e inclusive com uma cortesia que distava muito do trato que recebia. Quando ao lhe partir
abonou a conta, comportou-se com a mesma dignidade e, a seu julgamento, muita pacincia
tratando com um homem carente de tudo modal e menos amabilidade. Solo lhe dedicou um gesto
srio e pondo imediatamente reserva rudeza do hospedeiro quando este tentou fazer um gesto
descorts ao menino, e ficou nisso, em um intento porque ela reagiu com a experincia de quem
tratou antes com serventes, isso seguro, porque no lhe deu pbulo algum a realizar o gesto e o
repreendeu em silencio com um simples olhar que, por um instante, recordou s que sua me
dedicava em muitas ocasies aos choferes rudes quando passeava pelo parque. Isso lhe fez sorrir de
modo involuntrio e tambm lhe aulou a segui-los mais momento.
As duas damas continuaram passeando com o menino pela pequena cidade costeira e jogando com
ele, claramente para esgot-lo ou, pelo menos, para que diere rdea solta a toda sua fogosidade
antes da volta em carro a sua casa. Resultou-lhe enternecedor v-la jogar com o pequeno, lhe
explicar com pacincia, com uma linguagem singela e carinhosa tudo o que perguntava sobre o que
ia vendo. Resultou-lhe em todo ponto estranho o gesto de lhe passar de novo a seu amiga um vial de
um lquido que parecia um medicamento na confeitaria, como se tuviere medidas as horas e dose
dessa medicao ao detalhe, pois recordou que tambm o fez durante o almoo. Sua irm lhe havia
dito que a senhora Bronson estava um pouco doente e comeou a perguntar-se at que ponto estava
realmente doente, a gravidade dessa doena e a preocupao mais que evidente da Olivia por seu
amiga.

Ao menos, comprovou, ria com espontaneidade, com uma risada realmente alegre e quase juvenil,
era sincera quando se relacionava com eles dois, em troca, com outros parecia medir em extremo
seus gestos, qualquer podia tom-lo por acanhamento, mais ele comeava a acreditar que o fazia
para passar em todo ponto desapercebida, que ningum reparasse nela muito. Suspeita que se
acrescentou no passeio pelo centro Dover, onde, cada vez que passava por ruas concorridas ou nas
que se via gente que parecia ter mais dinheiro ou melhor posio social, ela se impregnava seu
chapu tampando-se melhor o rosto e baixando o olhar e a cabea de um modo discreto e quase
imperceptvel se no a tiver visto passeando pelas ruas adjacentes algo mais relaxada ou de um
modo menos tenso. De novo lhe veio a sensao de entristecedora culpabilidade ao ser consciente
de que se escondia, de que tentava ocultar-se de outros e, tudo, por feitos dos que ela no era
culpado, responsvel nem sequer medianamente partcipe. Sentir constantemente essa mortificao
por algo alheio a ela devia ser terrvel, especialmente temendo ser reconhecida, temendo converterse de novo em foco de ateno no desejada nem bem recebida.
apressou-se a chegar antes que o carro de postas ao povo e sentiu certo alvio, embora devesse
cham-lo um estranho alvio, ao v-la descender do carro com o gesto depravado e tranqilo, deixar
uma caixa cheia de cacarecos na puertecita lateral do lojista e retornar ao carro para tomar ao
pequeno e coloc-lo entre seus braos totalmente dormido e indiferente ao que ocorria a seu redor.
Uma sensao ante essa imagem aninhou em sua mente pois se no tiver sido um canalha, se tiver
obrado como dever com ela, seguindo os passos que seu pai tinha marcado para ele e que comeava
a acreditar no eram to maus como lhe pareceram dois anos atrs, talvez tiver sido seu filho, que
poderia ter carregado com essa ternura e carinho. Apartou quase com um sobressalto essa sensao
pois resultava entristecedora, perturbadora e angustiosa ao mesmo tempo.
ficou todo o dia seguinte no povo. Cedo foi escola, escondendo-se nas rvores prximas.
Observou-a dar classe na pequena e singela escola rural. Era firme, mas, tambm, afetuosa com
todos esses meninos que pareciam to distintos aos das classes altas, no s nas roupas ou maneiras,
a no ser em sua forma de ser. Mais alegre, sem a rigidez prpria da infncia dos aristocratas,
sempre observados por institutrices e babs, rodeados de serventes pendentes deles, de seus desejos
e necessidades. Estes meninos se viam mais vivazes ou, ao menos, mais curtidos nas coisas
singelas, mais predispostos a fazer coisas que, de ordinrio, um menino da aristocracia no faria
nem lhe ocorreria que devia fazer.
Dar-se conta desse mero detalhe lhe fez compreender at que ponto a vida da Olivia tinha trocado
por completo e as normas s que deveu atenerse desde essa mudana. Deveu adaptar-se a umas
circunstncias que a imensa maioria das damas da aristocracia e, certamente, a maioria das que ele
conhecia, jamais teria suportado nem um dia, menos ainda todo esse tempo, e certamente, no com
essa naturalidade e simplicidade. Assombrava-lhe esse detalhe e o de que todos, meninos e adultos,
parecerem sentir-se cmodos com ela o que implicava que nunca deveu fazer ornamento de altivez
alguma ou da presuno de classe nem a imposio da origem ou cultura com os que ela tinha
crescido e que eram os que ela conhecia e que lhe correspondiam por bero e famlia. Mais o
contrrio, atuava com simplicidade, mas para qualquer acostumado a tratar com a aristocracia havia
detalhes que no poderiam lhe acontecer desapercebidos quanto origem da jovem. Desde alguns
gestos pequenos, quase imperceptveis de maneiras e refinamento que solo se adquirem por quem
tem crescido com eles a seu redor, vendo-os nas pessoas que lhes rodeavam e com quem tratasse
diariamente, at a prpria fisionomia da jovem e seus movimentos, sua postura ao caminhar, sentarse ou levantar-se. Os leves gestos de cabea, as imperceptveis piscadas na cara e mos que solo
quem se moveu na boa sociedade poderia realizar com essa soltura e naturalidade.

Resultava-lhe curioso a ver caminhar pelo campo de volta pequena casa com a mesma
naturalidade com que as damas de sua posio estariam nesse momento passeando pelos jardins de
Londres. J antes de chegar, o pequeno saiu correndo da casa para ir a seu encontro, contente, vivaz,
chamando-a com um brilhante sorriso no rosto. De uma zona prxima a viu, um momento depois,
transportando na cozinha e, posteriormente, preparar no pequeno jardim traseiro da casa a mesa
para o almoo e depois do mesmo recolheu tudo com a mesma diligncia que parecia empregar
assim que fazia. No havia maus gestos, nem caretas de recriminao ou aborrecimento por ter que
realizar tarefas que, com segurana, as damas de sua condio no sozinho que no tiverem feito
nunca, mas sim se negariam em terminante a realizar pelas considerar denigrantes ou prprias das
classes mais baixas e, portanto, indignas de suas mos. Sups que entre o que teve que aprender,
para adaptar-se a essa nova vida, cozinhar e limpar estava entre as primeiras coisas por ordem de
necessidade. Um momento depois, o pequeno saiu da mo de sua me em direo praia e viu
como ela ficava nesse pequeno jardim colocando sobre a mesa que antes tinham utilizado, tecidos,
fios e materiais de costura e se dedicou ao trabalho de costura com plena dedicao e concentrao
durante ao menos trs horas sem fazer pausa alguma nem minguar um pice sua entrega eficiente
tarefa que tinha entre mos. Depois dessas quase trs horas, recolheu-o tudo, desapareceu pela porta
traseira e poucos minutos depois saiu da pequena casa com suas luvas, o casaco e seu ridculo j
colocados devidamente e levando um pequeno atillo entre as mos. Caminhou um momento e
entrou em uma casa que parecia de uma famlia no muito rica mas sim com algo mais de dinheiro
que muitos dos aldeos e saiu uns minutos depois sem o atillo. encaminhou-se diretamente praia
com passo firme e resolvido.
Desde no ter tido a precauo de fazer-se com roupas prprias de um funcionrio, singelas e de
cores muito neutras, estava seguro que algum se teria precavido de que levava todo o dia
passeando pelo povo, mais, como j lhe advertiu sua irm, uma vez lhe conheciam como um desses
cavalheiros que habitualmente esto de passagem pelo povo, deixaram de lhe emprestar ateno
sempre que, isso sim, no lhe vissem realizando nenhuma atividade suspeita.
Seguiu-a at a praia onde, de novo, reuniu-se com as duas pessoas que, sem dvida, eram sua nova
famlia. A me do pequeno ficou sentada em uma manta enquanto Olivia parecia haver tomado a
substituio do entretenimento do pequeno que, imediatamente, aceitou de bom grau as novas
cuidados que lhe emprestavam. Teve que conter um par de vezes a risada observando-os jogar pois,
sem dvida, Olivia dava rdea solta ao pequeno, o acicateaba em alguns jogos e se mostrava aberta
a suas ocorrncias.
Tentava emparelhar essa imagem com a da menina que junto a sua irm os seguia de pequenos
pelos jardins e lhes suplicavam, aos meninos, que lhes deixassem compartilhar seus jogos.
Resultava-lhe do todo impossvel reunir essa imagem na praia com a da jovem que, com o rosto
coberto sob o vu, permanecia em silencio junto a um pai indignado, vendo-o partir da Igreja entre
alguns sussurros, murmrios e algumas risitas procedentes dos bancos de seu redor. Tentou compor
a imagem dessa jovem, com o corao em um punho e uma nuvem de incerteza em sua cabea,
chegando sozinha, o dia de suas bodas, casa que deveria compartilhar com esse marido que a
deixou sem palavra ou explicao alguma na Igreja. Tentou imaginar-lhe frente s imensas portas da
propriedade de seus pais, do nico lar que tinha conhecido, sabendo que no era bem recebida nele
e com solo um ba de roupa para lhe recordar que uma vez foi parte dessa casa e essa vida.
Era estranho o desejo por conhecer essa jovem que via correr pela praia. Resultava-lhe atrativa e
atraente a partes iguais e gostava, agradava-lhe em extremo, essa espcie de fora interior que
parecia acompanh-la, embora com um grau elevado de ingenuidade, de candura e de necessidade
de ser cuidada e protegida. Era de tudo chamativa essa fora de vontade, o arrojo e o valor com o

que se enfrentava vida. Sua irm lhe tinha falado de resignao e o percebeu um pouco dessa
resignao e uma profunda tristeza em seus olhos, que, inclusive da distncia, percebia-se quando
ria ou sorria. Mais, ele pensava que se havia um rasgo que se apreciava nada mais fixar-se nela, que
sendo franco consigo mesmo, era muito atrativo por quanto dizia muito da mulher que o levava
como um rasgo de carter, era o dessa valentia, essa firmeza, essa espcie de fora para no deixarse levar pelo desespero, a desolao ou a angstia que, a bom seguro, sentiria ou devesse sentir cada
vez que pensasse no s no que tinha perdido a no ser no que tinha deixado atrs de si mesmo, de
sua prpria pessoa, para no afundar-se na pena, o rancor ou o dio que com todo direito poderia
chegar a sentir para tudo e para todos. Era uma supervivente, uma lutadora e uma fora tenaz e
valente.
Era evidente que no era uma jovencita qualquer nenhuma dama cabecita oca como em seu
subconsciente, possivelmente para no sentir-se to culpado, acreditava seria antes de casar-se ou
inclusive durante os meses posteriores ao enlace, nos que, com essa ideia na cabea, pareceu mitigar
em sua mente os efeitos de suas aes. Em realidade, era uma jovem inteligente, com senso de
humor, carter afvel e trato agradvel com todo mundo. No era uma menina malcriada ou carente
de sentido comum, mais o contrrio, a dizer de todos e a julgar por seus atos, era a personificao
do sentido comum, da sensatez e a razo. No se deixava levar por histrionismos e no parecia
perder os papis por qualquer tolice, e inclusive comeava a acreditar, que tampouco ante as coisas
importantes. perguntava-se onde teria aprendido a manter uma viso e uma atitude prtica e
prudente ante os problemas pois estava seguro que no teria sido de seus pais. Embora era certo no
podia lhes culpar por sentir-se devastados e zangados ante o ocorrido, ante um fato,
indiscutivelmente grave e doloroso, entretanto, no era menos certo que optaram pela soluo mais
drstica e, certamente, mais injusta de todas. Descartou imediatamente que siguiere o exemplo dos
mesmos. Possivelmente for com seu carter, possivelmente for um rasgo caracterstico de sua
personalidade, a tmpera e o saber estar e comportar-se inclusive nos piores momentos.
Interrompeu bruscamente seus pensamentos para esconder-se melhor por quanto, sem dar-se conta,
tinham comeado a ascenso pela levantada rampa de pedras que levava de retorno ao povo da areia
da praia. Viu-os passar a pouca distncia e se deleitou sem saber por que pelas risadas e sorrisos que
percebeu nela.
-Peque, vem. -Dizia estirando o brao e abrindo a mo em direo ao pequeno que se entreteve
agarrando uma pedra-. Quando retornarmos te dar um banho de gua calentita e depois jantar
junto a mame frente chamin. -Disse-lhe sonrindole.
O menino percorreu a distncia que os separava em um sem-fim de pequenas pernadas e agarrou
imediatamente a mo que Olivia lhe oferecia.
-Tia Livy, se me como toda a sopa me deixar praticar um momento os ns novos?
Sua me sorriu.
Will, se tomar toda a sopa te deixar inclusive que lhe obrigue a te ler um pouco do livro de
navegao que te deu o almirante.
-Clarissa!, pior que ele. -Clarissa sorriu-. Peque, se tomar a sopa te deixo praticar os ns e se, alm
disso, come-te a verdura, lerei-te um pouco do livro que escolha.
O menino fez uma careta de desgosto.

No sero couves, verdade? -olhou-a desde sua altura com cara de pena-. Ontem comemos couves
e eu no gosto -disse pesaroso
Olivia suspirou.
-No, no, hoje no h couves -ps o olhos em branco-. Mas isso no tira para que no esteja bem
resmungar diante de um prato quando h couves. So boas para ti e para te pr forte Recorda o que
disse o almirante? Para ser um bom marinho, especialmente um bom capito, ter que ser forte e
grande, de modo que se no comer couves, nabos e porros no chegar a te pr to grande como ele
ou como o tenente.
O menino soprou.
-Mas no disse nada de comer couves. -Franziu o cenho olhando-a.
-Em realidade, Will. -Interveio a me-. Disse que tinha que comer bem para crescer e te pr forte e,
se no recordar mau, tambm disse que devia obedecer e cumprir com suas tarefas, o que implica
comer o que lhe fazemos para que esteja so e grande e no te queixar cada vez que h algo que
voc no gosta -sorriu-. Seguro que no te queixar amanh quando, depois de terminar suas
tarefas, vamos comprar um pouco de regaliz.
-Mas no o mesmo. O regaliz est bom. -Sentenciou.
-Umm -Olhou-o Olivia-. Essa uma interessante questo. O regaliz est bom, e as couves so
boas. Que diferena h?
O menino abriu e fechou a boca um par de vezes e a olhou ao final com o cenho franzido, ao final
se rendeu e optou pelo bvio.
-Mas hoje no h couves verdade?
As duas amigas riram negando com a cabea.
James, que escutou inteira a conversao e o intercmbio, no pde por menos que enternecer-se.
Resultava encantada em sua faceta maternal e esse sorriso que lhe dedicava ao pequeno era quase
irresistvel. James enrugou a frente. Comeava a afeioar-se muito com eles e isso no era o que
tentava conseguir, claro que a essas alturas j no sabia que era realmente o que queria conseguir.
Suspirou para seus adentros e se encaminhou para a estalagem, com as mos nos bolsos de seu
capote, tentando decidir o que era o que fazia ali e se seriamente era uma boa idia alterar a paz da
Olivia, embora solo for mnimamente.
Jantou um delicioso prato de guisado na estalagem lendo os peridicos dos ltimos dois dias e pediu
uma taa de oporto para tom-la na tranqilidade de sua habitao. Entretanto, no demorou muito
em escapulir-se sem ser visto e dirigir-se quase por inrcia pequena casa onde, de novo, espiou-os,
esta vez da janela. Viu a Olivia tampar com uma manta e muito cuidado de uma meio dormida
senhora Bronson que, sentada junto ao fogo, permanecia em tranqilo duermevelas na habitao
enquanto Olivia sentada no cho junto ao fogo do lar e com o pequeno no regao se trabalhava em
excesso junto com o pequeno com umas cordas a realizar uns ns seguindo uns desenhos situados
frente a eles. O pequeno no fazia mais que atar por aqui e por ali os lados de sua corda enquanto

Olivia ia guiando sonriendo triunfante cada vez que finalizava um bem e desenhando um claro
desgosto no rosto quando pelo contrrio no o conseguia. Ao final, consentiu em deitar-se e, depois
disso, Olivia acompanhou senhora Bronson escada acima. Ele j ia partir quando a viu retornar e
sentar-se de novo no cho junto luz procurando seu calor e sua luz pois em seguida ficou de novo
com a costura com igual dedicao que a tarde. ficou at passada a meia-noite antes de retornar
estalagem e ainda seguia ela com escassa luz dando ponto detrs ponto. No curto trajeto estalagem
meditou seriamente sobre esse tipo de vida.
Quando falou disso com sua irm e lhe recordou que a maioria da gente vive esse tipo de vida, esta
lhe respondeu cortante que, certamente, no era a vida que eles levavam nem a que tinha levado
Olivia, de fato, a que lhe correspondia viver. De ter seguido em casa de seus pais ou de no ter tido
a desgraa de que seus pais convinieren um enlace entre eles, possivelmente estaria j casada com
algum outro cavalheiro de sua classe, que lhe desse essa vida que lhe correspondia e merecia. um
homem que a protegesse, cuidasse-a e velasse por seu bem-estar. Desde no haver-se cruzado em
seu destino, estaria fazendo o que as damas de sua classe. Tomar o ch com outras damas, ir s
compras, passear por jardins, montar a cavalo pelo imvel, assistir a veladas musicais, a festas,
jantares e bailes ou cuidando seus prprios filhos. No estaria, passada a meia-noite, costurando
quase s escuras, vestidos para jovencitas de um pequeno povo nem teria que levantar-se a alvorada
para cuidar de sua pequena famlia, assistir a sua escola, e seguir com essa rotina dia detrs dia.
Ainda seguia na mesita de sua habitao sua taa de oporto quando retornou estalagem e a bebeu
de um gole. Gole que soube a amarga culpabilidade. Pela manh ia retornar a Londres sem demora,
entre outras coisas, para intercambiar com seu pai impressione do averiguado com essas semanas
nas que parecia no encontrar modo algum de ajudar a Olivia sem prejudic-la no caminho ou sem
que supere de onde procedia a ajuda, em cujo caso, como bem se encarregou de lhe deixar claro sua
irm, dita ajuda no s no seria bem recebida a no ser rechaada de plano. J ia montar em seu
cavalo quando viu a senhora Bronson sair da consulta do mdico da mo da Olivia e dirigir-se ao
pequeno estabelecimento do farmacutico. Recordando de umas semanas atrs que este tinha o
estabelecimento na esquina e que estava acostumado a deixar, em ocasies, a janela de dispensrio
aberta para que entrasse um pouco do frescor do ar da primavera que ainda podia notar-se a
tempranas horas do dia, detalhe que lhe chamou poderosamente a ateno a vez que foi pedir
ungento para os arranhes que se feito como conseqncia do esquecimento de suas luvas e ter que
montar durante vrias horas sem eles danificando-se um pouco as mos com a frico do couro.
dirigiu-se para a janela esperando encontrar-lhe aberta e poder descobrir o que era o que realmente
ocorria a amvel senhora e o porqu de tantos cuidados em uma pessoa to jovem. Para sua alegria
a janela estava, efetivamente, entreabrida, de modo que se apoiou na parede do beco lateral e
esperou at escutar as vozes das senhoras.
-bom dia, senhor Froster. -A voz era a da Olivia-. Vnhamos a lhe pedir alguns remdios e uns
quantos preparados. O doutor me deu todas estas recetas.
ouviu-se uns minutos de silncio
-Senhora Bronson, necessitarei que venha para ver a inflamao que me indica o doutor. Por favor,
passe um momento ao dispensrio.
Escutou alguns passos e uma porta. conteve-se de olhar pela janela e permaneceu em silncio
apoiado na parede. Ao cabo de uns minutos voltou a escutar a voz do farmacutico
-Senhorita Olivia. -Baixou um pouco a voz-. Enquanto a senhora acaba de vestir-se precisaria falar

com voc um momento. -Deduziu que lhe faria um gesto de assentimento pois imediatamente o
homem voltou a falar-. O doutor me ps ao dia do que devesse saber sobre a doena da boa senhora
Bronson, mas precisava lhe explicar a voc alguns detalhes. Alguns dos preparados prescritos tm
uns efeitos algo duros, como a perda de apetite e febre, mas se procura que coma antes de tom-los
e vigiar que no se esfrie, poderemos minimizar muito os efeitos prejudiciais, mais, no os dores.
Acredito conveniente que o de um pouco de ludano as noites em que a veja inquieta para que
descanse e, se perceber alguns dores ou molstias com o passar do dia, no tema lhe dar uma
pequena dose mais se crie necessrio. Melhor lhe economizar sofrimento.
-Farei-o. Deixe uma nota e quando deva recolher tudo, saberei o que tenho que fazer e prometo que
o seguirei ao p da letra. O doutor insistiu em que procure que respire ar limpo e que saia a passear
enquanto ainda tem foras, mas cada vez se cansa mais e no sei se for bom que lhe insista nisso.
-Acredito que deve faz-lo, especialmente porque assim estar mais cansada pelas noites e ainda
sentindo um pouco de mal-estar, dormir de puro esgotamento.
-OH bem, bem. -Escutou-a mover-se pela farmcia antes de dizer-. Acredito que tambm nos
levaremos estas folhas de ch tm um sabor que parece tolerar bem com as gotas que me deu e se
tiver essa nata de mos, aquela to agradvel que cheirava a hortel que elabora sua esposa, acredito
que tambm nos levaremos isso, com a areia da praia e de tanto jogar com o Will, acredito que lhe
doem um pouco e, ao menos, isso sim fcil de curar.
-O certo que boa idia, at o mnimo consolo agradvel.
-Sei. No diga nada quando retornar, levarei-me isso e o darei em casa, seguro que se nos v
comear a dizer que um luxo desnecessrio e que no o necessita. Tome, o pago agora e assim
ela no tem porqu inteirar-se. Ser nosso segredo.
-Umm senhorita Olivia ainda tenho que lhe abonar os dois vestidos que entregou a minha esposa.
-OH no, no, faamos uma coisa, quando deva recolher todo o resto o desconta do que eu deva lhe
pagar, assim Clarissa no pensar que so muito caras os remdios e no se sentir mortificada de
fato, me ocorre que lhe deixo o que me abonou a senhora Barnaby faz um momento e acredito que
se o descontar tambm da conta final no parecer tanto.
-Senhorita Olivia, pode me pagar em vrios prazos, no necessrio que trabalhe tanto solo para
pagar isto. Aqui todos pagam pouco a pouco, j sabe.
-Sei, senhor Froster, mas eu gosto de pagar tudo o que me levo. Minha av sempre disse que no h
nada mais indigno que uma dvida quando no est justificada e se posso trabalhar para pagar o que
consumo, no posso por menos que abonar o que me levo sem demora. Por favor, sentiria-me
melhor sabendo que no lhe devemos nada. Voc abona diligentemente a fatura do colgio ou
quando lhe fao algum vestido senhora Froster, o menos que posso fazer lhe corresponder de
igual modo.
-Senhorita Olivia, voc to teimosa como minha esposa.
Olivia riu
-Uma senhora muito sabia e inteligente sua esposa, no poder neg-lo. -Disse com dissimulao e

o bom farmacutico no pde por menos que rir.


James tirou vrias concluses dessa conversao escutada s escondidas. A primeira que Olivia para
muito mais que cuidar dessa pequena famlia. trabalhava em excesso se para que no lhes faltasse
nada e se privava de coisas ela mesma para isso. O segundo, que trabalhava em excesso pelo
elevado custo dos cuidados mdicos de seu amiga, o qual lhe levou a sua terceira concluso. A
jovem se achava francamente doente.
Possivelmente, depois de tudo, sim poderia encontrar um modo de ajud-la, embora, devia achar a
maneira de faz-lo sem que rechaassem essa ajuda sem mais.
Por fim retornou a Londres e, depois de descansar e assear-se, reuniu-se com seu pai para
intercambiar impresses e comentar os ltimos descobrimentos de lady Olivia. Depois de uns
primeiros minutos de cortesia e posta ao dia sobre sua me, Marion e alguns detalhes deles mesmos,
foi seu pai o que de cheio tratou o tema que realmente os ocupava:
-E bem? decidiste j o que fazer ou no fazer? -Perguntava elevando inquisitivo as sobrancelhas.
-Intervir, ainda quando ignoro a melhor maneira de faz-lo, da que requeira seu conselho, pai.
-Umm -franziu o cenho fazendo um gesto ao lacaio apostado junto porta para que se retirasse e
os deixasse sozinhos na biblioteca. Nesse caso, suponho que o primeiro seria que me relatasse que
novas tem ou o que o que tem descoberto.
James assentiu e olhando sua taa de conhaque cujo lquido fazia danar ocioso dentro da grande
monopoliza de cristal do Boheme. Comeou ento a lhe contar quanto tinha visto e ouvido em suas
duas ltimas visitas.
-De modo que, crie, a senhora Bronson realmente se acha to doente para considerar alarmante sua
estado de sade.
De novo ele assentiu.
-Pelo menos, tem uma enfermidade que requer cuidados constantes e custosos medicamentos.
-Entendo. -Disse seu pai meditabundo-. E , nesse ponto, no que quer lhes ajudar?
-Certamente, acredito que seria um primeiro passo, sim. Mais, no espiono a vislumbrar o modo de
fazer chegar essa ajuda sem lhes informar de onde provm a mesma, o que imediatamente,
presumo, supor, que a rechaariam sem olhares.
Seu pai o olhou com fixidez uns instantes.
-Suponho que tem razo. -Bebeu um pouco de sua taa e depois de uns minutos em silncio
perguntou-: Crie que esteja o suficiente doente como para que possa morrer logo?
James o olhou enrugando a frente:
-Morrer logo? Pois no estou seguro. Isso trocaria muito as coisas? -Olhou-o tentando averiguar
o fio do pensamento de seu pai.

-Perguntava-me no caso de ser grave sua enfermidade, tanto como para perigar sua vida
-franziu o cenho fixando a vista na luz do fogo- O que aconteceria o pequeno? Quero dizer, tem
mais familiares? Porque de no ser assim, de supor que lady Olivia pretender fazer-se carrego
dele j que, como bem resenhaste, parece quer-los a ambos como se fossem sua famlia de
verdade.
- de supor que assim seja, ao menos, se realmente carecer de outros familiares ou de algum que
no queira ou no possa ocupar-se dele.
-Pois
Seu pai ficou calado uns minutos concentrado no fogo, claramente lhe dando voltas a uma idia, de
modo que, James, permaneceu em respeitoso silncio deixando tomar o tempo necessrio. Ao cabo
de poucos minutos disse:
Acredito, James, -elevou os olhos fixando-os em seu filho, que chegou o momento de que
sejamos sua me e eu os que visitemos lady Olivia, mais, temo-me, dever permanecer margem
pois, como bem diz, duvido que aceitem nossa ajuda, mas tenho a certeza de no o far se nos
acompanha. Assim que lady Olivia te veja, fechar-se a qualquer possvel ajuda. Certamente, se eu
estuviere em seu lugar, no s a rechaaria, mas sim, provavelmente, pegaria-te um tiro nada mais
te plantar frente a mim.
James esboou uma meia sorriso amargo ante as palavras de seu pai.
-por que pensa que aceitar sua ajuda? No acredito que nenhum de ns, no s eu, embora em meu
caso me merea isso de sobra, sejamos de seu agrado.
-Para ser sincero, no acredito que aceite ajuda alguma. Mais, penso que, a sua me e a mim,
sempre nos teve carinho sincero de modo que, ao menos, no nos despachar com guas
destemperadas e possvel que, quanto menos, consinta em nos escutar. Solo nos escutar, mas j
seria mais do que consentiria a ti.
-Suponho que sim -disse com voz cansada sem olhar a seu pai.
Trs dias mais tarde, enquanto Olivia se achava ainda na escola, bateram na porta. Clarissa, que
nesse momento se encontrava frente chamin vigiando a seu filho que se achava no cho sobre o
tapete, praticando seus ns marinheiros, levantou-se e foi abrir acomodando-se melhor a palha de
chapu sobre seus ombros.
-A senhora Bronson? -Perguntava um lacaio com librea que se encontrava frente a ela que ainda
permanecia sujeitando o pomo da mesma. Assentiu-. Suas excelncias os duques do Frettorn
desejariam poder conversar com voc se fosse to amvel de lhes conceder uns minutos. -Clarissa
olhou mais frente do lacaio e viu um imponente carro de cavalos com o selo na puertezuela e com
dois postillones e um chofer perfeitamente embelezados e situados em seus postos. Franziu o cenho
e lhe fez um sinal ao lacaio para que se retirasse da porta e se encaminhou diretamente para o carro
com o lacaio colocando-se rapidamente a seu lado. Ao chegar ao carro, abriu-se o guich da
puertezuela permitindo ver os duques sentados no interior.
-Excelncias. -Saudou-os fazendo sozinho um gesto leve de cortesia com a cabea.

-Senhora Bronson?
Clarissa notou como ambos os personagens a olhavam com excessivo detalhe.
-No lhes perguntarei para o que solicitam falar comigo, mais, de antemo lhes peo desculpas por
no lhes convidar a entrar. Este um povo pequeno e no quero gerar falatrios nem conjeturas.
Preferiria que todos os olhos que, a bom seguro agora observam na distncia, criam que
simplesmente parastes para pedir indicaes.
O duque assentiu.
-Entendemo-lo. Realmente no quereramos importun-la em modo algum e, menos ainda, lhe criar
nenhum tipo de contratempo, mais, ns gostaramos de poder ter umas palavras com voc se fosse
to amvel.
-Excelncias, lamento-o, mas no acredito que tenhamos tema algum que tratar e embora assim for,
neste momento, estou com meu filho ao que no posso deixar sozinho muito tempo. -ia fazer uma
inclinao de cabea para despedir-se sem mais, mas o duque lhe adiantou.
-Nesse caso, rogaria-lhe nos indicasse algum lugar tranqilo no que pudiremos conversar e o
momento em que cria possvel esse encontro. vamos encontrar nos com nossa filha de modo que
poderamos nos ver com o passar do dia de hoje ou amanh. Realmente, consideraramo-lo um
favor.
Clarissa franziu o cenho e no teve tempo de responder pois da casa saiu correndo Will chamandoa. Ela se girou e o viu sob a soleira da porta olhando-a ansioso. Suspirou sabendo que se insistiam
demorariam para partir e o mal que procurava evitar no poderia impedi-lo. girou-se, de novo, para
olhar dentro do carro
-Excelncias, desconheo o motivo pelo que desejam falar comigo, mais, posso presumir qual pode
ser, por isso lhes digo que, se desejam falar comigo, honestamente, devero faz-lo tambm com
meu amiga pois de outro modo, temo-me, deverei denegar a possibilidade de nos encontrar em
outro momento. -Escutou ao Will correr para ela pelo que se apressou a dizer finalmente-. Se
desejam falar com ambas tero que esperar a manh, depois do almoo, mais, ser melhor que nos
encontremos em uma estalagem que h no caminho do Dover chamada o Crocker, pois no me
arriscarei a pr em perigo nem a meu amiga nem a seu bem-estar.
Nesse momento Will atirou de sua mo.
-Mami. -Chamava-a com a voz triste ao sentir-se abandonado-. Mami.
Clarissa fechou sua mo em torno da dele e lhe olhando-o acalmou com suavidade.
-J vou peque. Deixa que me despea destas pessoas to amveis. -Olhou de novo aos duques-.
Excelncias, espero que lhes sirvam as torpes indicaes que lhes tenha podido facilitar para
encontrar o que procuram. -Fez uma suave genuflexo e se deu a volta com o Will que no para
mais que olhar embevecido os enormes postillones e ao lacaio que permanecia ainda de p.
Assim que retornou Olivia, e tendo sabor do Will entretido no salo com os ns, Clarissa se

apressou a lhe contar o acontecido menos de uma hora antes. Depois de tentar contar-lhe tal e como
tinha ocorrido, assinalou:
-No se que te parecer com ti tudo isto, Livy, mas acredito que tem que ser voc quem dita se
considerar ou no conveniente que nos reunamos com eles. -Olhou fixamente a Olivia que estava
cortando a fogaa de po recm tirada do forno-. Suponho que lady Marion diria a suas excelncias
que se encontrou contigo e agora acreditaram boa idia vir a te visitar.
Olivia elevou o rosto para poder olh-la enrugou a frente.
-No sei o que dizer, Clarissa. No posso lhes considerar culpados do ocorrido no passado, mas
tampouco pode dizer-se que sejam inocentes de tudo pois conheciam no s o parecer de seu filho e
sua relao com aquela mulher, a no ser, tambm, seus desejos e, embora possivelmente no
fossem conscientes do que ia resultar daquilo, sim o eram de que esse matrimnio no era boa idia,
ao menos no para mim, e ainda assim, eles e meus pais preferiram ignorar tudo sinal de
inconvenincia ou prejuzo para mim em seu prprio benefcio, evitar os riscos evidentes da atitude
e o comportamento de lorde James. Fez uma careta com a boca-. Embora isso logo se voltasse
contra todos ns. -Suspirou e se sentou na cadeira frente a seu amiga-. Sempre lhes guardei afeto
sincero aos duques, mais, no sei o que podem querer a estas alturas. Em troca, que nos vejam com
eles pode ser um risco considervel pois quando menos far que a gente se pergunte que podem
fazer duas pessoas to importantes como elas conversando conosco.
Clarissa assentiu.
-Suponho tem razo. -Suspirou e olhou suas mos repousadas em cima da mesa-. De qualquer
modo, possivelmente devssemos escut-los e lhes dizer ao final, que se abstenham de tentar voltar
a ficar em contato conosco, mais se como presumimos podem nos prejudicar.
Olivia assentiu.
-Logo crie, ento, que devssemos assistir entrevista?
Clarissa o pensou uns segundos.
-Isso acredito. Estimo que menos arriscado falar com eles agora e saber o que lhes move tentar
ficar em contato conosco a estas alturas, que nos manter ignorantes, no s de seu interesse mas sim
de suas intenes. Alm disso, indicava que lhes guardava certo carinho. Suponho que isso j seria
suficiente para lhes mostrar a deferncia de, pelo menos, lhes conceder uns minutos e, se acaso, lhes
expressar em pessoa nossa resoluo por manter as distncias com eles e com seu passado, se for o
que quer fazer finalmente.
Olivia franziu o cenho.
-Se for o que quero fazer realmente? Crie que desejaria voltar para essa vida sabendo o que me
espera?
-No, no acredito. Mais, possivelmente, as coisas tenham trocado e no tenha que suportar esse
injusto desdm dos de sua classe nem essas olhadas ou palavras atrs de seus ombros.
Olivia suspirou e fechou uns segundos os olhos.

-As duas sabemos que isso impossvel. E no me acredito capaz de suport-lo novamente,
Clarissa, e menos me sabendo reveste ante isso. No se trata da constante sensao de humilhao,
de vergonha por algo que escapa a meus desejos e a minha vontade. Em realidade, trata-se da
constante sensao de impotncia, de me achar carente de toda possibilidade de me defender, de me
proteger. E o pior, possivelmente, seja a certeza de que jamais encontraria um pouco de paz, de
quietude, nenhuma olhar ou uma palavra amvel ou de algum que se incomode em lombriga a
mim e no o estigma que me perseguir l onde v. -Suspirou lenta-. A marquesa virgem. - disse
com verdadeiro pesar e um sedimento claramente aprecivel de dor-. Com tudo o que isso suporta.
Ainda caso que encontrasse algum que quisiere ser meu amigo, fosse quem fosse, jamais deixaria
que essa amizade se mostrasse em pblico e no poderia lhe culpar por isso, porque se veria
imediatamente submetido ao escrutnio de todos os olhos da sociedade. Quem quereria ser amiga
minha? Quem quereria que a vissem passeando comigo? E nem o que dizer tem que me
converteriam em um objeto de brincadeira constante, isso sim, mascarada em falsa cortesia e
condescendente educao. Receberia convites a todas as festas s para que a anfitri de volta e seus
convidados possam me observar e burlar-se de mim a agradar ante meus narizes e, se houver
algum de bom corao, olharia-me e trataria com tal condescendncia, com pena e lstima que,
inclusive, seria pior. No poderia me defender a mim mesma e tampouco teria a ningum que me
defendesse. -Negou com a cabea fechando os olhos-. No, no. No me acredito com foras para
essa vida. -Elevou o rosto e a olhou fixamente-. E tampouco encontro motivos para faz-lo.
Ningum me espera e nada tenho ali pelo que lutar. Alm disso, sei que pensa que aqui conformei a
no ter esperanas para o futuro, algo que me iluda e me da fora para no me deixar avassalar, a
no achar um marido e formar uma famlia prpria como sempre acreditei que teria, e
possivelmente isso seja certo. Mas ali estaria igual de desesperanada, mas deveria acrescentar o
constante desassossego, a falta de paz e de um futuro estvel. Pensa que teria que ganhar o sustento
igualmente e que sendo quem era antes, isso seria impossvel em um trabalho honrado. Acabaria
avocada a aceitar ser a amante de algum, se que isso fora possvel, ou algo pior. -levantou-se de
novo resulta-. No, no. Antes prefiro morrer que vender meu corpo e minha alma por dinheiro. Ao
menos, acredito que mereo poder levar uma vida honrada por humilde que seja. Isso me ganhei
isso.
Clarissa lhe apertou a mo.
-Sem dvida lhe ganhaste isso. -Dizia olhando-a com carinho-. Mais, temo, isso seja muito pouco,
Livy. Merece-te mais, muito mais.
Olivia lhe dedicou um sorriso.
-As duas nos merecemos isso, Clarissa, e por isso o melhor no memorar ao diabo e nos arriscar a
que nos arrebatem o pouco que sim conseguimos fazer realidade.
Clarissa lhe devolveu resignada o sorriso e assentiu.
-Nesse caso, reuniremo-nos com suas excelncias e uma vez saciada sua curiosidade e tambm a
nossa, fecharemos essa porta do passado e nos concentraremos no futuro.
As duas riram
-Ai Clarissa, se tudo for to fcil com solo desej-lo.

Ao dia seguinte, depois das classes, Olivia retornou sem demora para que os diere tempo a almoar
e deixar ao Will em mos da senhora Materson, a esposa de lojista, que se tinha devotado
amavelmente a cuid-lo um par de horas.
Chegaram estalagem do Crocker, no caminho do Dover, justo uns poucos minutos depois que os
duques pois na porta de um dos reservados, estava-se colocando um dos lacaios com a librea do
duque nada mais cruzar elas a porta de entrada da estalagem. Olivia e Clarissa tinham acordado no
carro que lhes levou at ali que, finalmente, no falariam com os duques e partiriam imediatamente
no caso de que algum de seus vizinhos ou conhecidos se achasse nesse lugar nesses momentos.
Jogaram um minucioso estudo visual do local antes de decidir se encaminhar-se ou no ao
reservado e, ao no ver ningum conhecido, intercambiaram um olhar e se dirigiram resolvidas ao
mesmo.
-Somos a senhora Bronson e a senhorita Olivia, acredito que nos esperam. -Disse Olivia ao lacaio
da porta. Este assentiu e entrou no reservado e enquanto elas esperavam na porta, Olivia perguntou
a seu amiga:
-Est bem? Encontra-te bem?
Clarissa assentiu:
-E voc? Ainda podemos partir se o desejar.
Olivia negou com a cabea.
Melhor acabar com isto em vez de nos torturar durante semanas com a dvida. -Nesse momento
saiu o lacaio que lhes fez uma formal indicao de que acontecessem. Olivia respirou fundo e sorriu
a Clarissa-. Preparada? -sussurrou.
Clarissa lhe sorriu e assentiu em resposta.
Nada mais entrar no reservado j se levaram o primeiro desgosto. junto aos duques se achava seu
filho. Para assombro dos duques, seu filho lhes esperava na estalagem quando eles chegaram uns
minutos antes e, embora protestaram, no houve tempo a lhe fazer sair do reservado pois o lacaio
acabava de ver entrar nas duas senhoras que esperavam nesses instantes, de modo que fizeram de
tripas corao e o duque, simplesmente, disse ao James que, depois, devesse lhes dar uma
explicao que justificasse sua presena ali.
Olivia se parou em seco sem deixar de olh-lo, no disse uma palavra alguma nem saudou nenhum
dos pressente. Simplesmente ficou ali, de p, olhando-o cara, sem poder acreditar que esse homem
se apresentasse frente a ela sem mais.
-Milady. -Escutou a voz do lacaio que lhe insistia a entrar.
Clarissa tomou a mo e lhe sussurrou:
-Quer que vamos?
Olivia demorou uns segundos em reagir para depois olh-la e negar com a cabea brandamente. Os
dois cavalheiros j se puseram em p ante sua presena e permaneciam em seus stios espera de

que se aproximassem.
Olivia tomou ar e deu os passos que lhes separavam de todos eles.
Excelncia. -Disse enquanto fazia uma genuflexo o que imediatamente fez tambm Clarissa.
-Milady. -Correspondeu-lhe o duque-. Alegra-nos poder lhes ver.
Olivia elevou a vista e com os olhos fixos no alto e imponente duque disse em um tom neutro, mas
claramente firme:
Senhorita, excelncia. Minha famlia me repudiou, careo de ttulo de cortesia algum.
Por uns segundos viu como o rictus do duque trocava em uma mescla de assombro, vergonha,
mortificao e lstima. Olivia suportaria algo, mas no que o tuvieren lstima. Tinha sobrevivido e
no merecia ser objeto alguma de lstima e menos das pessoas que de um ou outro modo lhe
levaram a essa situao de indefensin.
Notou como o duque duvidou uns instantes antes de dizer:
Por favor, gostariam de tomar assento conosco?
Olivia olhou a Clarissa e esta a ela e sem mais se sentaram frente aos duques deixando em uma
esquina a lorde James, sendo Clarissa o suficientemente considerada para sentar-se entre seu stio e
o da Olivia. Uma vez sentadas o duque fez um gesto ao lacaio que era claro se retiraria para lhes
deixar sozinhos. Em cima da mesa acabariam de deixar uma bandeja de lhe porque ainda estava
sem servir e no parecia que nenhum dos pressente tuviere inteno de faz-lo de modo que ali
seguia
-Alegra-me verte, querida. -Disse a duquesa olhando a Olivia tentando a seu modo suavizar um
pouco a tenso, esperou uns segundos, mas ela no respondeu se limitou a assentir esboando um
tmido sorriso de mera cortesia e por isso a duquesa se dirigiu a Clarissa-. Senhora Bronson, ontem
no tive oportunidade de me apresentar. um prazer poder faz-lo agora.
Clarissa assentiu.
Excelncia. -limitou-se a assinalar em uma mais que incmodo sorriso.
Era evidente que a tenso era difcil de suavizar, e menos de evitar, por isso esta vez foi o duque o
que decidiu tomar o touro pelos chifres
-Mil senhorita Olivia, certamente no somos as pessoas s que mais desejaria ver no mundo,
entretanto, todos estamos francamente contentes no s de contar com notcias delas, a no ser
poder, por fim, v-la atrs de todo este tempo. -Olivia permaneceu calada em formal postura
olhando a seu interlocutor. O duque pigarreou-. Bem, o certo que o que nos move a vir a v-la no
s nos certificar de que se encontra bem, a no ser lhe oferecer nossa ajuda se crie conveniente.
Olivia entrecerr os olhos sem deixar de olh-lo e com a voz suave, tentando no soar em excesso
brusca assinalou depois de uns poucos segundos:
-Ajuda, excelncia?, lamento-o, mas no lhes compreendo.

O duque olhou de soslaio a sua esposa e a seu filho e depois de novo a ela:
-Pois, ver, querida. -Olivia esticou o gesto do rosto pelo tom paternalista que empregava e o duque
o percebeu imediatamente ao igual ao desconforto da jovem e seu desejo cada vez mais evidente de
sair dali sem mais, quereramos lhes ajudar -olhou tambm a Clarissa assim que necessitem.
Espero no nos interpretem mal nem que seja motivo algum de ofensa ou mal-estar, mas
-pigarreou sentindo cada vez mais embarao-, soubemos que mal-estar da senhora Bronson e de,
enfim, dos constantes esforos e sacrifcios que ambas tm que fazer
Olivia lhe interrompeu:
-Excelncia, desculpem. O que souberam que mal-estar da senhora Bronson? -olhou a Clarissa que
estava tensa e um pouco envergonhada-. Podemos saber como souberam nada sobre ns? E postos a
procurar a verdade, podemos saber exatamente o que o que sabem? Lamento se for muito brusca
ou criem me excedo, mas, dadas as circunstncias, acredito que nos merecemos uma explicao ou
pelo menos a verdade.
O duque suspirou e fechou uns segundos os olhos compreendendo que no ia resultar nada fcil.
Desde que a viu entrar no reservado compreendeu que, no tempo transcorrido, Olivia tinha
renunciado a muito mais que a um lar estvel, rodeado de comodidades e de pessoas que a
cuidavam. Era evidente que tinha perdido essa parte de iluso, de feliz inocncia, dessa alegria que
refletia antes das bodas e que sempre lhe pareceu transbordante. Em seu lugar, encontrou-se a uma
jovem sria, claramente carregada de responsabilidades sobre seus ombros e com escasso interesse
por nada mais l dessa pequena vida que levava agora, como se no acreditasse que houver nada
mais. Era quase doloroso compreender que eram responsveis por arrancar a iluso e a esperana
em algum to jovem e mais em algum que tinham visto crescer da mo de sua prpria filha.
-Sabemos que a senhora Bronson se acha doente e que isso os afeta a vocs dois e a seu filho.
-Olhou senhora Bronson-. Por isso, quereramos pr ao seu dispor tudo o que necessitem para que
melhore, para lhes ajudar a passar este transe e tambm para assegurar o futuro do pequeno e a
comodidade dos trs.
Clarissa e Olivia se olharam. Clarissa olhou ao duque:
-Excelncia, posto que lhes esto refiriendo a minha pessoa acredito que serei eu a que diretamente
me atreva a mostrar meu parecer. Em primeiro lugar, no acredito ser digna de ter atrado a ateno
de suas excelncias posto que no sou ningum e, entretanto, o fato de que lhes tenham tomado a
liberdade de investigar sobre minha sade me resulta de tudo ofensivo e inclusive molesto pois,
ainda a risco de ser descorts, no acredito que nem eu nem minha estado de sade sejam seu
assunto. Compreendo que minha humilde posio em relao sua no permitiria, em
circunstncias normais, fazer semelhante afirmao ou recriminao, mais esta no uma
circunstncia normal, menos quando lhes atribustes tais poderes sobre minha vida, minha pessoa e
minha intimidade. No obstante, se houver algo pelo que estar molesta, ofendida e inclusive
zangada no outra coisa que atrever-se a memorar a meu filho, mais ainda com o propsito de
tomar parte em seu futuro. O que vou dizer, lamento-o sozinho por uma s pessoa dos pressente,
pela Olivia, que meu amiga e no quereria incomod-la ante suas excelncias pois, consta-me,
ainda lhes guarda carinho, mais, quero que lhes afastem de meu filho. No quero que nenhuma de
suas senhorias se aproxime dele e menos que interfiram em seu futuro, pois, se o resultado supe
convert-lo em algum someramente parecido a seu filho, aterraria-me sobremaneira tal idia. -Viu

que o duque franzia o cenho, que o rictus da duquesa se endurecia e que seu filho se esticava. Olivia
a olhou conservando a calma e tambm respeitando, com seu silncio, a seu amiga o que a colocava
junto a ela e no junto s pessoas sobre as que falava-. Reitero que lamento se lhes incomodarem,
entretanto, posto que lhes atrevestes a lhes misturar em minha vida de um modo to flagrante me
considero com o direito de, ao menos, estabelecer certos limites quando afetam a meu filho. -Olhou
a lorde James diretamente. Olivia no o dir pois, desde que a conheo, jamais se mostrou
rancorosa nem odiosa ante ningum, mais, o dano que lhe causaram no h ningum que o merea
menos ainda ela, e que meu filho chegar no futuro a parecer-se, embora solo seja em um mnimo
aspecto, ao homem que o causou, pelo simples feito de que se misturem em seu futuro, educao ou
formao alguma de suas senhorias, produz-me verdadeiro temor da que, independentemente do
que queira fazer ou dizer Olivia, eu lhes deixarei uma coisa clara desde minha humilde posio.
No lhes aproximem de meu filho. -Olhou-os aos trs-. Meu marido era um simples marinho, e eu
no sou mais que uma mulher corrente e insignificante a seus olhos e aos de sua classe, mais,
espero, desejo fervientemente, que meu filho adquira e se comporte de acordo aos princpios,
valores e idias que, desde nossas humildes vidas, defendemos e sobre os que regemos nossa forma
de atuar seu pai e eu. -comeou-se a pr de p Para sua informao, sim, estou doente, mais no
aceitaria sua ajuda, excelncias, por nada do mundo. No porque no seja agradecida amabilidade
de outros ou porque no cria que existam pessoas boas e generosas que ajudariam sem mais a
outros, mas sim por duas razes. A primeira, porque aceitar sua ajuda para que aliviem suas
conscincias lhes valendo de mim e com isso mingem o peso que deveriam suportar seus ombros
pelo mal que causaram a meu amiga, seria como se lhes dissesse que o ocorrido pode perdoar-se
simplesmente por sua vontade quando foi essa mesma vontade a que no teve reparos em machucar
a outra pessoa, sem importar as terrveis conseqncias para ela. -Olivia se levantou pois via que
Clarissa estava um pouco plida e queria poder ajud-la-. A segunda mais singela. Se aceitar sua
ajuda, excelncias, implica colocar a meu filho sob o guarda-chuva de sua influncia, prefiro morrer
sofrendo desconfortos, privaes e limitaes que correr esse risco para o futuro de meu pequeno.
-Olhou a Olivia e baixando o tom de voz e suavizando sua expresso disse. Livy, espero-te fora.
Sabe o que faa o que faa e ditas o que ditas contaro com meu apoio.
Olivia assentiu e a deixou sair da habitao sem deixar de olh-la e de assegurar-se de que estava
bem. De novo se voltou e olhou ao duque.
Voltou a sentar-se, embora realmente desejava limitar-se a despedir-se e reunir-se com a Clarissa
para partir.
-Temo-me que a senhora Bronson no est muito disposta a nos escutar nem a nos dar oportunidade
alguma. -Disse de repente James.
Olivia o olhou fixamente e pela primeira vez nos meses passados sentiu verdadeiro dio para
algum. Ali estava ele, to impassvel, to tranqilo, com o mesmo aspecto sedutor e fascinante de
sempre. Para ele no tinha havido conseqncias, para ele no tinha havido cochichos e olhares de
desdm. Era evidente que fora qual fora a vida que levasse agora, era igual ou muito parecida com a
de antes e ainda por cima tinha a desfaratez de prejulgar nica pessoa que a tinha tratado bem a
ela? levantou-se e esperou que ele se levantasse pois sabia que o faria pela educao de cortesia que
tinha recebido. Seria um canalha, sim, mas um com maneiras impecveis. girou-se um pouco para
ficar bem cara a cara com ele e sem mediar palavra alguma lhe deu um tortazo na cara. Sem esperar
ver sua reao ou a dos duques, encaminhou-se para a porta e ao chegar mesma, girou-se e olhou
aos duques:
-Excelncias. No posso aceitar sua ajuda por muitos motivos, alm dos dois assinalados por meu

amiga, a que lhes aconselho, milord -disse com absoluto desprezo na voz ao mencion-lo- no
voltem a mencionar pois no so digno disso, esto muito longe de ser digno de algum to bom
como ela. No o esquea jamais. De qualquer modo, tampouco aceitaria sua ajuda pelo risco que
suporia para mim me colocar outra vez em uma posio atraente aos olhares de outros. Ainda assim,
conservarei em minha memria as lembranas alegres que tenho de ambos e o carinho que lhes
tinha. Sim lhes peo que lhes mantenham longe de minha pessoa e das duas nicas que foram boas
comigo. Penso-as proteger com minha vida, se isso fosse necessrio, e no deixarei que lhes
machuquem em modo algum. -Fez uma genuflexo e partiu.
Assim que se fechou a porta o duque olhou a seu filho fixamente.
-Tinha que fazer sua Santa vontade como sempre. -Espetou em tom de clara recriminao-. Tinha
que vir, estar presente e, alm disso, dizer uma incorreo que sabia a afetaria, porque, estou
convencido, intua que assim que mencionasse a seu amiga ela reagiria, especialmente quando a
senhora Bronson nos insultou sabendo o que isso implica de atrevimento em algum de sua posio
s para defender a seu filho e a seu amiga, de modo que, assim que a mencionasse, era mais que
previsvel que Olivia saltaria em sua defesa.
James suspir.
-Para falar a verdade, sabia. Quero dizer que no sabia como ia reagir, mas queria comprovar se o
faria.
-E poderia, pelo amor de Deus, nos explicar para que tem feito isso? -perguntou mal-humorada sua
me lhe olhando claramente molesta.
-Porque acredito que acaba de demonstrar que, por defender a essas duas pessoas, iria em contra
inclusive de seus desejos. Ou, dito de outro modo, acaba de reconhecer, sem sab-lo, que, apesar de
todos seus receios, aceitaria essa ajuda se com isso pode assegurar o bem-estar de ambos.
O duque grunhiu.
-Possivelmente, filho, voc e sua mente lhes ausentastes quando a senhora Bronson nos proibiu
categoricamente nos aproximar deles.
James assentiu.
-Mas no necessrio que nos aproximemos deles para lhes ajudar. De fato, enquanto escutava
senhora Bronson e mencionou a seu marido, dei-me conta que poderamos lhes ajudar sem que
saibam a verdadeira procedncia dessa ajuda.
-James, neste momento ardo em desejos de te gritar como nunca antes, de modo que ser melhor te
explique e que me convena que essa idia o suficientemente boa para compensar os muitos
enganos que tiveste a desafortunada ocorrncia de cometer esta manh. -Disse o duque olhando
carrancudo a seu filho.
James suspirou e respondeu:
-Recorda lhe comentei que a senhora Bronson esteve falando com o almirante? -Seu pai assentiu
Pois acredito que poderamos pedir ao mesmo que se oferea a fazer de protetor do pequeno e

oferecer ajuda s duas damas que o cuidam, embora seremos ns os que lhes proporcionemos sorte
ajuda.
O duque franziu o cenho e depois de um minuto perguntou:
-E em que consistir essa ajuda que quer lhes oferecer?
-Acima de tudo, deveremos esperar um par de semanas para que o comandante, se tiver a bem nos
servir de tercirio em nossa empresa, fique em contato com elas porque, menos, faria-lhes suspeitar.
-Seu pai elevou as sobrancelhas inquisitivo lhe dando claramente a entender que ainda no tinha
respondido a sua pergunta-. Bem, -disse com clara resignao, acredito que o almirante poderia
oferecer-se a fazer de mentor do pequeno em sua educao e, enquanto, oferecer a sua me uma
casa em um bonito e tranqilo lugar perto de alguma escola conveniente para o menino. como de
supor lad a senhorita Olivia no deixar que lhes dem esmola e menos que os mantenham, de
modo que insistir em seguir ganhando o sustento. Por isso deveremos encontrar uma casa, um bom
colgio para o pequeno e um trabalho digno para ela que no suporte uma vida to rdua como at
agora.
Sua me interveio nesta ocasio.
Logo, seguir tendo que resignar-se a uma vida que no lhe corresponde e tudo porque no somos
capazes de arrumar um desastre que ns, e quando digo ns fao insistncia em que fomos vrios,
embora no em igual medida, -olhou severamente a seu filho, originamos, com conseqncias
terrveis para ela. -Baixou o olhar-. Logo que fica nada de luz em seus olhos. -Disse quase em um
murmrio-. A essa pequena a vimos crescer e somos os responsveis, junto com seus pais, de levla a uma situao insuportvel.
-Me. -Disse com suavidade e, quando esta lhe devolveu o olhar, acrescentou com cautela-: O que
outra coisa podemos fazer? Se tiver alguma outra soluo, digam, por favor.
Sua me lhe sustentou o olhar uns segundos e disse cortante:
-Quo nico procede. -ficou em p resolvida e acrescentou olhando-o com fixidez, Te casar com
ela, te assegurar que tratada como se merece e, certamente, faz-la feliz lhe compensando durante
o resto de sua vida, com um comportamento de marido modlico, cada uma das lgrimas
derramadas, cada um dos males, humilhaes e qualquer dor de que responsvel. -Sem mais se
girou e saiu da estadia deixando, como parecia ser seu costume nos ltimos tempos, a seu marido e
a seu filho estupefatos.
Depois de uns minutos de congelamento mtuo, por fim o duque reagiu e girando em detrs de sua
esposa, assinalou sabendo que com isso no fazia a no ser acicatear o orgulho e a curiosidade de
seu filho:
-Sinto dizer, James, que essa jovem no te aceitaria nem os bom dia, menos ainda como marido. o
ltimo homem da terra ao que deseja ver, menos ter por marido. -Quando j se achava de costas
sorriu sabendo que a seu filho acabava de aguilho-lo quase tanto como a prpria Olivia quando lhe
cruzou a cara com sua mo pois imediatamente depois dessa bofetada viu no olhar de seu filho o
olhar do jovem que conhecia e que sabia ainda aninhava em seu interior, esse que pareceu ter ficado
esquecido o dia em que conheceu essa odiosa mulher que, cruzando-se em seu caminho, levou-o
pelo atalho equivocado mas ao que o golpe que acabava de receber, ironicamente de mos da

mulher que eles tinham ferido meses atrs, acabava de reconduzir pelo bom caminho. Sim, pensava
o duque, se as coisas saam como ele esperava, seu filho ia receber um justo castigo e com sorte um
prmio ao final.
James ficou perplexo com as palavras de sua me e quando ainda no se recuperou das mesmas, seu
pai o fazia semelhante comentrio com o que j acabou por deix-lo quase em estado de
petrificao. Para quando reagiu se encontrava sozinho no reservado com o hospedeiro lhe
perguntando se ia almoar em seu estabelecimento. Sem demora, saiu dali e seguiu em seu cavalo
carruagem de seus pais que tinham tomado o caminho ao Dover, sups que no s para informar a
sua irm que ainda permanecia em casa do almirante, a no ser para averiguar se seria factvel
chegar a solicitar a ajuda do mesmo.
Apenas uns dias depois, Olivia ainda se recuperava, em calado silncio, da impresso e do mau gole
de ter que ver, em pessoa e to de perto, ao homem com o que tinha sonhado quando ainda era uma
jovem ingnua, o homem que desde pequena tinha idolatrado e acreditado como o homem perfeito
mas que, ao final, no fez a no ser destroar, sem reparo algum, seu mundo. Ainda refletia sobre
distintas coisas, de volta da escola, quando Will apareceu correndo pelo atalho que levava a casa.
Corria com um brao elevado e sustentando entre os dedos um papel, ao menos isso acreditava ela
da distncia que os separava. Assim que Will acreditou em uma distncia idnea para poder escutlo comeou a gritar com um sorriso nos lbios sem deixar de correr.
-chegou, chegou! -por um momento Olivia no soube ao que se referia mas rapidamente, Will,
como se lhe tiver lido a mente, esclareceu-lhe ainda com o rosto iluminado da emoo- O almirante,
o Almirante! respondeu a minha carta, respondeu -chegou justo a sua altura sem flego e ainda
assim no parava de dar saltos e de sondar aquele sobre como se fosse uma bandeira no alto desse
navio imaginrio com o que sonhava todas as noites.
-Isso magnfico, peque. -Respondeu-lhe sonriendo.
Sem deixar de lado sua excitao e esse brilho de pura emoo nos olhos, agarrou-lhe da mo e
comeou a atirar dela.
-Vamos, tia Livy, vamos. Mami diz que me ler isso voc durante o almoo. -Atirava dela com uma
fora inusitada para ser to pequeno enquanto Olivia ria. Corre, tia Livy. -Pedia-lhe com a voz
meio quejumbrosa meio imperativa.
Olivia se parou obrigando ao pequeno a fazer o mesmo.
Vem, peque. -agachou-se abrindo os braos e o menino em seguida se encarapitou para que o
agarrasse de modo que caminhou com ele em braos-. A ver insgnia me a Pediu-lhe sonriendo ao
pequeno que imediatamente lhe ensinou sua carta-. OH estou impressionada. O senhor Bronson?
Umm -ps cara de desorientao-. Quem ?
-Sou eu, sou eu William Bronson. -Respondia cortante.
-Uy que boba, mas se for certo! Voc o senhor Bronson! Isto demonstra que j um menino
grande pois te nomeia como senhor. o senhor da casa. -O menino estirou o pescoo sonriendo
orgulhoso-. Nesse caso, -De novo se parou e soltou ao menino-, os meninos grandes como voc
guiam a suas damas do brao ou da mo, de modo que, meu senhor, deve me levar a casa. -Will
sorriu e se endireitou estirando o brao em direo a Olivia e tomou a mo para caminhar juntos.

Lhe sorriu-. Muito amvel, cavalheiro. -Disse ela caminhando junto a ele. Bem -disse poucos
segundos depois, se for to amvel, volte a me ensinar sua carta, senhor Bronson, por favor. -O
menino estirou o outro brao enquanto andavam-. Mas, Deus santo! senhor Bronson, deve ser um
correio importante pois vem com o selo do almirante O`Shean. -O menino sorriu mais orgulhoso
ainda, endireitando-se satisfeito-. O que poder ser? Possivelmente cria que tem que lhe pr mais
tarefas, senhor, pois no relatrio que o envio, se no recordar mau, assinalava-lhe seu desejo de
receber novas ordens e tarefas.
Will assentiu sonriendo de orelha a orelha:
-Sei-me todas as estrelas que me ordenou, e j se fazer todos os ns que disse devia saber antes de
um ms e obedeci, fao minhas tarefas em casa, ajudo a mame e me como as verduras.
Olivia sorriu:
-Bom, no todas, no todas.
Will franziu o cenho
-Os rabanetes no contam. No podem contar.
-OH e por que no?
-Pois -franziu o cenho indeciso.
Vendo que o pobre estava confuso, Olivia teve piedade dele
-Est bem, consideraremos que, por este ms, os rabanetes no contavam, mais, agora no lhe
dever saltar isso ou no cumprir fielmente uma das tarefas que te encomendou seu superior e isso
no o fazem os cavalheiros honrados e que cumprem fielmente sua palavra.
Will abriu e fechou a boca em vrias ocasies com clara inteno de protestar, mais, finalmente,
pareceu ter raciocinado o dito pela Olivia e simplesmente assentiu:
Eu dei minha palavra.
Olivia se parou, estavam j quase na porta que dava ao pequeno jardim traseiro da casa e se
agachou para ficar altura do menino:
Peque, sua mame e eu estamos muito orgulhosas de ti, sabe verdade? E seu pai tambm o estar
do cu porque sabe que te est convertendo no hombrecito que o quereria que fosse. Um homem
honrado, amvel, sempre fiel a sua palavra e seus princpios e que alguma vez defrauda ou trai aos
seus porque muito bom para isso e sempre nos cuida de mame e a mim verdade? -perguntava-lhe
sonrindolo.
O menino lhe rodeou o pescoo com os braos e detrs lhe dar um beijo na bochecha disse cortante:
-Eu cuidarei das dois e quando for capito teremos uma casa grande e nem mame nem voc tero
que trabalhar. Eu cuidarei das duas e tero coisas bonitas.

Olivia, sorriu, abraou-o e se endireitou levando-o consigo:


-Ai, peque, muito bom. -Beijou-lhe na bochecha e o menino se acomodou em seus braos
enquanto ela caminhava para a porta da cozinha-. Promete que nunca far mal a outros.
O pequeno assentiu
-Bom, mas sim aos que lhes faam mal a mame e a ti. Sou o homem da casa, meu dever lhes
proteger, disse-o o almirante.
Olivia sorriu.
-Mas solo a esses. -Disse rendo-se frouxo-. Vamos, prepararei o almoo e leremos a carta do
almirante que seguro te felicita pelo excelente cumprimento de seus deveres.
depois disso entraram na casa. Apenas se tinha terminado de pr o avental quando Clarissa entrou
na cozinha e detrs saud-la e lhe perguntar por seu dia, ajudou-a na tarefa.
-Carinho, v pondo a mesa. Tem os talheres e pratos em cima da mesa. -Disse do arco da porta e
assim que o menino saiu para colocar bem as coisas da mesa do jardim acrescentou: Livy, junto
com a carta do Will trouxeram esta do almirante, no quis abri-la at que estuvieres aqui pois vai
em nome de ambas.
Olivia olhou a carta que tinha tirado do bolso de sua saia e assentiu:
-Deixaremos que Will faa suas tarefas antes do passeio e, enquanto, poderemos l-la tranqilas.
-Respondeu olhando de soslaio, pela janela do jardim, ao Will entretido colocando os talheres-. O
Almirante se mostrou muito amvel com o Will e uma enorme considerao ao dedicar seu tempo
em ler e responder a suas cartas, mais, agora mesmo, no consigo imaginar porqu me inclui em
uma carta a mim, pois lgico que voc, como sua me, receba alguma missiva dela, mas, em meu
caso, no posso entend-lo.
-Bom, -ia respondendo enquanto tirava do forno o guisado que Olivia tinha deixado preparado a
primeira hora, recorda que estive conversando com o almirante bastante tempo enquanto voc e
Will percorriam o navio. interessou-se por ns e, embora no recordo as palavras exatas de nosso
bate-papo, obvio, mencionei-te e, muito provavelmente, fiz-o como a irm que considero . Sem
esquecer que muito possvel que o almirante for conhecedor de minha enfermidade, j que alguns
dos companheiros do William seguem sob suas ordens e eles nos conheciam ambos h muitos anos,
de modo que, de supor que, presuma que no s nos faz companhia, mas sim, em grande medida,
cuida de ambos.
Olivia franziu o cenho
-Sabe que eu no gosto que fale assim. Todos nos cuidamos pois te recordo que voc cuida de mim
mais que eu de ti.
-E posso perguntar como fao eu isso? -perguntou olhando-a arqueando as sobrancelhas.
Olivia sorriu

Umm Por onde comear? Acredito que destacarei o fato de que me ensinasse a fazer ch.
Clarissa soltou uma sentida gargalhada:
-Bom, para ser sincera, isso o fiz mais por mim que por ti. Dois dias mais tomando aquela
beberagem ao que voc chamava, os primeiros dias, ch e ambas teramos acabado intoxicadas ou
algo pior.
Olivia sorriu:
-Sim, realmente era espantoso no certo?
-Livy, espantoso no descreve nem por aquilo indcio. -Sorriu-. Ser melhor que saiamos com o
almoo antes de que Will deva reclamar imperioso que comecemos de uma vez a ler sua carta pois
leva desde que a trouxe o carteiro dando voltas como um louco.
Assim que se sentaram, Livy comeou a ler a carta do Will, enquanto Clarissa servia o almoo, pois
realmente o pequeno estava ansioso por conhecer o contedo da primeira carta que recebia em sua
vida e mais de um personagem como o almirante. Nada mais ler a ltima linha Will se endireitou e
olhou carrancudo a Olivia.
-No o entendo, tia Livy por que diz que tenho que me aplicar no colgio se no eu for ainda ao
colgio?
Olivia olhou de esguelha a Clarissa pois tambm lhes resultava curioso que lhe indicasse que se
esforasse na escola e as classes, mas preferiu no dizer nada.
Pois, presumo, o que quer dizer que tem que te aplicar em suas tarefas e quando comear a ir
escola seguir fazendo-o com o mesmo interesse e afinco nela.
-OH. -O menino pareceu medit-lo uns segundos enquanto comia um pouco do guisado. Me ler
esses livros que menciona o almirante? -Perguntou olhando a Olivia.
-Claro, peque. Leremo-los juntos. Espero que no tenha esquecido que esta semana comeamos
suas lies gramaticais e ortogrficas.
-OrtoOrto?
-Or-to-gra-fi-cs. -Ajudou-lhe com suavidade-. Carinho, -olhou-o com ternura, refiro-me a ler,
escrever e o que necessita para poder entender as cartas e os livros e expressar corretamente por
escrito, e inclusive verbalmente, o que desejas ou pensa.
O pequeno franziu o cenho:
-E poderei escrever eu sozinho ao almirante?
Olivia assentiu.
-E tambm ler os livros que te aconselhe e todo o necessrio para te converter em um homem de
bem, em um cultivado e informado que possa ter opinies formadas e com slidos argumentos para

as defender. Todo capito tem que estar preparado para qualquer eventualidade, no o esquea.
-Disse-lhe Clarissa, sonriendo.
De novo o pequeno assentiu e depois de uns segundos de meditar tudo o que lhe haviam dito
comeou a comentar excitado todos e cada um dos detalhes da carta fazendo que Olivia e sua me
lhe lessem em vrias ocasies distintos fragmentos.
-Peque. -Disse Olivia nada mais finalizar a comida-. Hoje lhe liberamos de ter que recolher, mas
tem que subir a seu dormitrio e fazer seus deveres antes de partir a dar o passeio pela praia,
revisarei-lhe isso assim que retornemos.
O pequeno se desceu da cadeira e ficou de p junto Olivia:
As pranchas dos animais tambm?
Olivia assentiu.
-Ao menos dois, peque. prometo-te que no so muito difceis e que um senhor to inteligente como
voc os far rapidamente.
-Bom, -respondia resignado-, mas hoje quarta-feira, hoje toca caramelo verdade, mame? -olhou a
Clarissa
-Carinho, se terminar seus deveres, poder escolher o caramelo que deseje quando retornarmos do
passeio. -O menino sorriu e saiu correndo em detrs de suas tarefas para alcanar seu desejado
prmio.
-No conheci um menino ao que goste mais quo doces ao Will. Gosta de todos sem distino. lhe
prometa um caramelo e te baixar a lua com as mos. -disse Olivia renda-se.
-Pois no cria que no utilizei essa debilidade sua infinidade de vezes. -Reconhecia Clarissa rendase. depois de uns segundos ambas recuperaram a seriedade-. Acredito que melhor que leiamos a
carta do almirante.
Olivia assentiu. Imediatamente Clarissa comeou a l-la:
Minhas estimadas senhoras:
recebi com sincera alegria a carta do pequeno William e mais ainda saber que cumpre com suas
tarefas e deveres como prometeu. Sem dvida, esse muchachito digno filho de seu pai.
Precisamente ao recordar tenente Bronson, vislumbrei uma interessante oportunidade para todos.
Como marinho, tendo concreo, e inclusive minha esposa me tacha, com razo, de ser um
homem em excesso parco de palavra, por isso os rogo desculpem se adoecer de brutalidade nestas
breves linhas.
Considero uma responsabilidade e um dever justo, em ateno ao jovem e valente tenente Bronson,
o assegurar, na medida do possvel, o bem-estar de sua famlia. por isso que estimaria como um
favor especial o que aceitassem a proposio que imediatamente lhes indico.

Pensando no tenente e no desejo de seu jovem filho de seguir os passos de seu pai, cheguei
concluso de que, para mim, seria uma honra que me permitissem tomar sob minha asa ao pequeno
William e me assegurar que recebe a educao que lhe permita confrontar esse futuro que deseja da
melhor maneira possvel. Por esta razo, tomei-me a liberdade de pedir a um velho amigo que lhe
permita ingressar como aluno em uma escola a que pertencem muitos filhos de oficiais da marinha.
A escola se encontra no Southampton onde, alm disso, recebem instruo nutica desde muito
jovens. Um velho companheiro, j retirado, possui uma casa prxima escola e deseja que, em sua
ausncia, seja ocupada por pessoas de confiana que a cuidem e pensei que seria uma boa
oportunidade pois, assim, ambas e o pequeno poderiam residir na mesma e o pequeno William
comear a ir a uma das melhores escola para jovens, especialmente para os que tm predileo pelo
mar, como meu jovem amigo.
Posso compreender quo inconvenientes o traslado a outro lugar possa supor para todos,
especialmente para a senhorita Olivia que dever renunciar a seu posto de professora, mais, no
poderia me atrever a fazer esta proposio sem assegurar o bem-estar de toda a famlia. A esposa de
meu bom amigo e diretor da escola, teve a bem, no faz muito, me mencionar que, na escola de
senhoritas, onde acodem as filhas desses mesmos oficiais que mencionava, recentemente ficou
vacante um posto de professora que poderia ocupar a senhorita Olivia, se estivesse interessada no
mesmo. A diretora estaria disposta a consertar uma entrevista e se estuvieren de acordo, poderia
comear a trabalhar ali a maior brevidade.
Espero que no considerem uma ousadia nem um abuso por minha parte o ter realizado estas
gestes antes de consultar com ambas, mas reconheo que me movi seguindo os ditados de minha
mente militar que tende a preveer as coisas antes de que ocorram, mais, no por isso pretendi me
atribuir funes que no pudessem me corresponder e, menos ainda, fazer algo que poderia as
incomodar, por isso, espero, recebam estas notcias e a proposio com a mesma inteno com a
que foram realizadas, a de um bom amigo que s deseja seu bem
-Seguem-lhe as despedidas e cortesias de rigor. -Terminou de dizer Clarissa com a carta entre as
mos.
Olhou a Olivia que presumiu devia ter a mesma cara de assombro que ela. Guardaram silncio
durante uns minutos digiriendo toda a informao.
Olivia suspirou.
-O que te parece, Clarissa?
-Acredito que uma deciso muito importante para no medit-la.
Olivia assentiu.
-Vejamos. -Franziu o cenho e pensou uns segundos. Que tal se pusermos em uma balana as coisas
boas e as no to boas? -Clarissa assentiu-. Confesso que nunca estive no Southampton de modo
que no posso julgar se o lugar bom ou no para sua sade. Acredito que, se for mais frio que
Dover deveremos consider-lo como algo mau, recorda que no tem que te esfriar. Foi uma ordem
cortante do doutor.
Clarissa franziu o cenho.

-Tampouco estive nunca ali, mas duvido que as temperaturas sejam muito distintas s daqui, ao fim
e ao cabo, ambos os som zonas costeiras do sul da Inglaterra e com no tantas milhas de distncia
para considerar que estamos ante lugares muito diferentes em paisagem e tempo.
-Umm, suponho que tem que ser certo. Em tal caso, o seguinte em importncia o que pode resultar
melhor para o Will e acredito que ambas sabemos que o melhor seria a escola, mas minha pergunta
como pagaremos a fatura da mesma? Se tiver to bom nvel, tal e como indica o almirante,
presumivelmente ser custosa. Se de ser certo que posso dar classes na escola de senhorita, duvido
que meu salrio de professora nos permita nos manter aos trs e costear a escola.
-Certo. Inclusive embora possamos nos economizar o custo do alojamento posto que das linhas do
almirante se deduz que a casa que nos oferece seria em troca de solo conserv-la e cuid-la,
deveremos assumir os gastos ordinrios do dia a dia dos trs. -Olivia assentiu-. Me ocorre,
-continuou Clarissa, que enquanto dure nossa estadia ali, poderamos alugar aos senhores Calister
esta casa. Sempre quiseram instalar-se mais perto do povo e poderamos arrendar-lhe pelo mesmo
preo que eles pagam pela que ocupam agora, pois apesar de ser mais pequena que esta, no me
pareceria bem me aproveitar deles.
Olivia sorriu e lhe apertou a mo.
-Nem a mim tampouco. Seria justo no pedir mais por ela, pois, alm disso, fica a tranqilidade de
saber que a cuidaro como se merece. -Clarissa assentiu-. Mais, com isso, sigo sem compreender
como confrontaremos o gasto da escola. -Franziu o cenho e ambas ficaram uns segundos pensando.
-Possivelmente possa tambm costurar ali, mas mesmo assim -seguiu com gesto srio olhando
suas mos cruzadas frente a ela
-Acredito que deveramos perguntar ao almirante a quanto ascende o custo dessa escola para saber
de antemo se podemos fazer frente ao mesmo, embora tenhamos que economizar ou nos privar de
algumas costure.
Olivia assentiu.
Ainda tenho quase todo o dinheiro que traje comigo, Clarissa. Suponho que bastar para o
primeiro ano, mais, eu no gostaria de nos levar ao Will at ali e depois, quando j tiver amigos e se
acostumou a esse tipo de vida e de ambiente, tir-lo bruscamente.
-Crie que ser realmente to custosa, Livy?
Olivia se encolheu de ombros.
-A verdade que no sei. Imagino que ao no residir Will na escola, o gasto ser menor, mas no
saberia te dizer a cincia certa o que custam esse tipo de centros, mais, no acredito que seja pouco
se inclusive for necessria a recomendao de um almirante para ser admitido.
Clarissa franziu o cenho e assentiu lentamente:
-Presumivelmente no, claro.
-Alm disso, h outra coisa que nos passou por cima, teremos que pedir ao doutor que nos
recomende seu colega no Southampton e no sabemos a quanto ascendero seus honorrios e isso,

antes de que diga nada, asseguro-te que prioritrio, no penso economizar nem meio xelim em sua
sade.
Clarissa a olhou com gesto srio uns segundos, mas finalmente suspirou dando-se por vencida:
-De modo que, enquanto no saibamos a que atenernos quanto escola do Will, no poderemos
tomar deciso alguma.
-Em realidade, -disse meditabunda Olivia, tampouco deveramos faz-lo at saber se me aceitam
como professora pois, do contrrio, estaramos ante o mesmo dilema.
-Umm. -Olhou-a sria Clarissa-. Pois tem razo. Suponho que, ento, deveremos escrever quanto
antes ao almirante para saber ao que atenernos e, no caso de que pudiremos fazer frente aos gastos
da escola, deveremos saber se tiver o posto.
Olivia assentiu:
Acredito que o melhor que podemos fazer escrever esta mesma noite ao almirante e assim que
recebamos sua resposta, se virmos factvel assumir o custo da escola, escrever escola de
senhoritas para saber ao que atenernos.
Clarissa assentiu.
Em tal caso, decidido. Escrevemos ao almirante e quando tivermos toda a informao tomamos
uma deciso em firme sopesando todas as coisas, est conforme?
Olivia ficou de p:
Conforme. Acredito que agora deveria ir ver se Will terminar seus deveres enquanto recolho isto.
Depois, vamos dar um passeio. -Clarissa assentiu ficando de p-. Mas, antes, tome seus remdios.
-Acrescentou cortante.
Clarissa sorriu:
Ai Livy, pior que um general-.
Olivia elevou o queixo.
Nesse caso, se um bom soldado raso e obedece sem pigarrear.
Clarissa sorriu.
-Ao menos, me ascenda a capito ou algo -dirigiu-se porta soldado cetim mida tirana
-resmungava.
A poucos metros de onde Olivia recolhia, colocando na bandeja as coisas do almoo, achava-se, de
novo escondo entre a vegetao, James, que tinha escutado toda a conversao das duas jovens,
assim como a anterior mantida com o pequeno desde que se equilibrou sobre a Olivia no meio do
atalho. Devia reconhecer que esse pequeno cada vez gostava mais. Era realmente encantador e
entendia o apego que Olivia sentia por ele e por sua me.

Da distncia em que se achava, compreendeu que, realmente, no tinha previsto que as duas
mulheres se expor tantas questes ante o oferecimento do almirante, bem era certo, ele nunca tinha
tido que emprestar ateno com tanto detalhe a questes como a sade, o dinheiro ou o ter que pr
na balana e medir as decises em apie a tantos aspectos, menos ainda considerando sempre em
primeiro lugar a outros de uma forma to desprendida. Olivia, em nenhum momento, mencionou-se
nesse sentido, era como se ela no importasse, como se no procurasse nem sua felicidade nem seu
bem-estar, solo o das outras duas pessoas com as que estava. Resultava entristecedor comprovar
essa falta de interesse por si mesmo at o sentido de no considerar-se importante nem sequer para
ela mesma. Realmente tinha causado um dano to brusco na jovem para lhe haver arrancado
qualquer iluso, qualquer esperana de um futuro para ela mesma? James a seguia observando na
distncia. No havia rastro de rancor ou dio como seu amiga tinha destacado dela, pois tinha um
trato, um semblante e uma atitude relaxada, quase alegre ou, pelo menos, agradvel acima de tudo e
ante todos, mas tampouco se observava resto algum de esperana em seus olhos. No havia brilho
de iluso neles teria deixado de sonhar? Teria deixado de desejar? Suspirou.
Tinha que centrar-se para que seu plano desse resultado. Devia assegurar-se que o almirante
respondesse que a escola contava com alguns benfeitores annimos que assumiam o custo da
educao de alguns alunos e que Will seria um deles e, quanto ao trabalho, no s deveria lhes
assegurar que contava com ele mas sim poderia incorporar-se assim que se instalassem no
Southampton. De novo suspirou e se encaminhou com as mos nos bolsos da cala at onde tinha
deixado a seu cavalo. Tanto seu pai como ele, tinham esquecido a questo do mdico e esse era um
aspecto que deveria tratar com o mdico que atendia senhora Bronson. O que desconhecia era
como ia confrontar a questo sem que desse ao traste contudo, informando as de sua interveno at
esse momento. Devia, alm disso, procurar um bom mdico que atendesse a jovem e que o hiciere
assegurando-se de que ele assumiria o gasto do mesmo de modo que, solo para cobrir as aparncias,
cobrasse-lhes uma quantidade simblica. Claro que, para isso, primeiro devia conhecer a doena
exata da senhora e a gravidade da mesma. Como que um plano que em sua cabea resultou to
singelo um par de semanas antes no o era tanto? Devia retornar ao Dover e ficar de acordo com o
almirante antes de que chegasse a resposta das duas jovens para responder de um modo acorde a
seus planos.
Dois dias mais tarde, a resposta do almirante chegou, de acordo com as indicaes que previamente
lhe tinha expresso James. Com ela na mo, Olivia e Clarissa, vigiando ao Will que brincava com
outro pequeno na areia da praia a pouca distncia intercambiaram impresses.
-O almirante indica que a educao do Will ficaria plenamente coberta por um dos benfeitores da
escola, logo, nesse sentido, no teria que o que preocupar-se. -Concluiu Clarissa sem deixar de olhar
ao menino.
-Realmente seria uma oportunidade difcil de rechaar pelas portas que poderiam abrir-se os ao Will
to seguro como est de ingressar na marinha seguindo os passos de seu pai. -Afirmou Olivia-.
Tambm parece ser cortante quanto questo do posto de professora assim, o nico pendente seria
encontrar um bom mdico que te atenda e que possa continuar seu tratamento.
-Poderamos ir amanh cedo a visitar doutor e falar disto com ele e, se nos der uma soluo,
enquanto voc vai escola, eu falaria com os senhores Calister para oferecer a casa para seu
arrendamento.
Olivia a olhou uns segundos.

-O que me recorda que devesse falar com o vigrio para lhe dar uma margem suficiente para que
encontre algum que me substitua na escola antes de partir.
-Certo, certo. foi sempre muito amvel conosco e o menos que devssemos fazer.
Olivia assentiu.
E devssemos, antes de nos transladar, ir ao Dover a ver o almirante para agradecer em pessoa
toda sua amabilidade. -Clarissa assentiu-. De fato, amanh pela tarde, se tivermos solucionado estas
trs questes devssemos lhe escrever e lhe dizer ao Will que o faa tambm, depois de lhe explicar
que nos transladamos e quais so nossos planos. -De novo Clarissa assentiu-. E, me ocorre que,
poderamos dedicar um pouco do dinheiro do que traje, j que no o necessitaremos para pagar a
escola, em comprar roupa adequada ao Will, botas e alguns do equipamento que, a bom seguro,
necessitar.
Clarissa a olhou uns instantes:
Nesse caso, acredito conveniente que voc tambm te compre alguns vestidos e objetos para seu
novo posto.
-por que? Tenho muitos vestidos e, se acaso, solo tenho que me fazer um par de sobrefaldas para as
classes, embora, de todos os modos, terei que esperar e ver o que o que levam as professoras da
escola. possvel que seja uma dessas instituies nas que todas as professoras tm que ir vestidas
com singelos trajes negros e um avental dentro do sala-de-aula.
-Ainda assim, Livy, eu no gosto que sempre antepor ao Will e a mim. Voc tambm necessita
coisas.
Olivia soprou e posto que parecia obcecada, Clarissa se absteve de continuar pois sabia que ela no
daria seu brao a torcer.
-Bem, suponho que, se o doutor recomendar a um bom mdico no Southampton, tudo est decidido
no assim? -disse Olivia depois de um momento.
-Suponho que sim. -Respondeu Clarissa que, olhando fixamente a seu amiga, assinalou depois de
um par de minutos-: O que se preocupa, Livy?
Olivia centrou seus olhos nela:
-me preocupar?
-Livy, por favor, conheo-te melhor que voc mesma e algo tem na cabea que te deixa intranqila.
Olivia franziu o cenho e finalmente suspirou, desviou seu olhar ao Will que seguia entretido com
seu amiguito na areia:
-Sabe que alguns oficiais, no s da cavalaria mas tambm da marinha, so aristocratas? Filhos ou
irmos de Condes, marqueses, viscondes e se algum me reconhecer? Ou alguma das senhoritas s
que d classe? Ou suas mes? -olhou a Clarissa-. No fui uma jovem que tenha estado muito tempo

alternando nos sales da sociedade, meus pais eram muitos estritos a respeito. Mas sim fui
apresentada como as demais, tive meu ano de apresentao com tudo o que isso suportava e me
preocupa que possa me encontrar a alguma das pessoas com as que me cruzaria durante esse
perodo nos sales, festas ou em qualquer outro lugar de Londres.
Clarissa franziu o cenho.
Lamento-o, Livy, realmente no tinha tido em conta essa possibilidade. Suponho que pensava que
ao ser uma zona costeira sem nenhum aparente estmulo para a aristocracia, no correramos esse
perigo, mais, agora que o menciona, possivelmente no seja boa idia nos transladar.
-No, no. -apressou-se Olivia a responder-. bom para o Will. Devemos pensar no Will. No caso
de que algum me reconhecesse, no passaria realmente nada. Enfrentaremo-lo chegado o caso. De
todos os modos, ambas sabamos que cedo ou tarde me acabaria encontrando com alguma pessoa
que me reconheceria e s terei que ignorar os comentrios e seguir adiante com nossa vida. Logo
passaria a novidade e no demorariam para encontrar algo mais interessante no que centrar sua
ateno. -Apertou-lhe um segundo o brao a seu amiga-. No passar nada. No tema. Acrescentou quase mais para si mesmo que para a Clarissa que a olhava receosa ante essa aparente
segurana pois sabia que, de reconhec-la algum, para a Olivia seria muito mortificante ter que
enfrentar-se de novo a algo que escapava de sua culpa e controle.
Entretanto, Clarissa no sabia como falar disso sem lhe causar mais danifico ou como mencionar e
intercambiar impresses, pois, para ela, o mundo da aristocracia ao que pertencia Olivia lhe era,
totalmente, alheio, desconhecido e, em muitos pontos, absolutamente incompreensvel. A nica
pessoa que conhecia do mesmo era ela e s porque, desde meninas, foram boas amigas e, a
diferena de outras de sua classe que viviam pelos arredores do pequeno terreno que seus pais
tinham arrendado, como lady Marion ou algumas das amigas desta do internato ao que os duques a
enviaram, Olivia nunca a tratou como algum distinta ou inferior a ela, mas sim como uma
verdadeira amiga e, durante os anos que estiveram separadas, escreveram-se com regularidade.
Olivia foi ver a muitas vezes e passava alguns dias na humilde casa de seus pais e jamais deu
mostra alguma de desconforto ou descortesia para nenhum deles. Esteve em suas bodas, ajudou-lhe
os dias prvios e posteriores ao nascimento do Will, e nos que, de outro modo, teria estado sozinha
posto seu marido ainda permanecia embarcado em uma dessas largas travessias que lhe obrigava a
estar fora de casa durante semanas, e inclusive, pouco despus,coste com o dinheiro que lhe deu
uma tia sua quando cumpriu os dezoito anos, a missa por seu marido e o advogado para que
arrumasse os papis de viudedad e orfandade sem que ela tuviere que preocupar-se, incluindo o pr
sua pequena casa a seu nome apesar de ser mulher e jovem. Na mente da Clarissa, Olivia era seu
amiga, seu melhor amiga, no uma aristocrata, filha de um visconde que vivia imersa em um mundo
superior em fila, posio e influncias ao dele. Por isso, resultava-lhe francamente difcil chegar a
imaginar quo duro tiveram que ser esses meses. Mas se algo sim era de tudo conhecido entre as
classes sociais inferiores, era o cruis que podiam chegar a ser os aristocratas incluso com os de sua
classe. Assim no se atrevia a tirar o tema de uma forma incua ou, pelo menos, sem o suficiente
tato para no machucar a Olivia ou no preocup-la mais do que, estava segura, j o estava.
Ao dia seguinte, visitaram doutor que, imediatamente, recomendou a seu colega no que dizia ter
muita confiana como profissional e ao que escreveria imediatamente para que as atendesse assim
que chegarem ao Southampton lhes assegurando, alm disso, que seu tratamento e as visitas ao
mesmo, no teriam um custo mais elevado que o que levavam assumindo at ento, o que em seu
foro interno, Olivia teve que admitir, foi um enorme alvio pois pensava que, com o trabalho de
professora e o que tinham economizado, poderiam assumir esses gastos e com sorte esperava

encontrar um trabalho de costureira por encarrego em algum das oficinas que, a bom seguro,
haveria no Southampton, que lhe suporia uns ganhos extra para qualquer eventualidade.
Clarissa se encarregou de todo o referente ao aluguel de sua casa e organizar o traslado de seu
equipamento e, posto que deixariam a casa mobiliada para os novos inquilinos, o traslado no
resultaria to complicado depois de tudo, j que solo alugariam uma carruagem para que os levasse
ao Southampton, a eles e os poucos bas que necessitariam. Por outro lado, o vigrio se mostrou
pormenorizado e amvel e pareceu disposto a no fazer mais duro a Olivia o ter que deixar a escola
e a seus meninos porque no lhe reprovou o partir, nem o faz-lo com to pouco aviso, de fato,
inclusive lhe preparou um lanche para que se despedisse de todos eles sem um mau sabor de boca.
O entusiasmo do Will pelo traslado, que considerava quase como uma aventura, um colgio novo
onde fazer amigos e aprender como ser um bom marinho e a idia de ir a um stio desconhecido
resultava quase contagioso para as duas jovens, que pouco a pouco se foram iludindo mais e mais.
Um par de dias antes de sua partida ao Southampton, Clarissa acompanhada do Will, visitou
almirante para agradecer sua amabilidade para com eles enquanto Olivia ia escola de senhoritas
para entrevistar-se com a diretora da mesma. Depois de fal-lo com a Clarissa, acordaram que, se a
mesma lhe causava uma impresso favorvel, confessaria-lhe quem era para evitar posteriores
inconvenientes ou mal-entendidos, de modo que uma Olivia espectador na hora de conhecer a
mulher e um pouco nervosa esperava em uma das salitas da planta baixa da escola.
-Senhorita Olivia. -Chamava-a a senhora que lhe atendeu em um primeiro momento e que Olivia
sups fazia as vezes de ama de chaves da outrora enorme manso que agora acolhia a escola-. A
senhora Grissalm a receber agora. Se for to amvel de me seguir a levarei at seu escritrio.
-Muito obrigado. -Respondeu enquanto ficava em p.
Guiou-a por uma srie de corredores e de algumas estadias at o que ela definiu para si mesmo
como a zona administrativa da escola e que acolhia o despacho da diretora, o do administrador e
contvel e os arquivos e duas pequenas salas que, sups, seriam as salas de reunies. Por fim
chegaram ao despacho da diretora atrs de cujo enorme escritrio se encontrava uma senhora de
mdia idade, com culos, de aspecto agradvel e discreto mas que, a julgar por sua elegncia e
porte, Olivia sups vinha de uma famlia aristocrtica.
-Boa tarde, senhorita Olivia. -Saudava-a ficando de p-. Por favor, tome assento. -Assinalou um dos
confidentes frente a ela-. Gostaria de uma taa de ch ou um copo de limonada?
-Muito obrigado, senhora Grissalm, muito amvel.
Sabia de sobra que o v-la servir o ch seria uma das poucas provas s que ia submet-la, de modo
que no considerou conveniente negar esse gesto por muito nervosa que estivesse. A senhora fez um
gesto outra mulher e atrs disso as deixou sozinha.
-Espero no ter causado muito transtorno em sua agenda por esta visita.
-No, obvio que no. -Fez um gesto ao ar com a mo-. mais, serviu-me que desculpa para deixar
um pouco estacionado a papelada diria, o qual deveria inclusive lhe agradecer. -Olivia sorriu em
resposta a sua cortesia-. Enquanto esperamos que nos tragam o ch que tal se vamos conhecendo? O
almirante O`Shean fala maravilhas de sua pessoa e, no por menos que tenho que reconhecer que,
ardia em desejos de conhec-la em pessoa.

-Muito obrigado. O almirante se mostrou em excesso generoso e amvel conosco e presumo nunca
poderemos lhe agradecer o bastante a cortesia e deferncia mostrada para nossa pequena famlia.
Espero no lhe defraudar a ele e, obvio, a voc, que me concede esta oportunidade.
-Bom, pode me acreditar, se cumprir com suas funes fielmente, serei eu quem lhe esteja, ao cabo,
agradecida, pois tenho que confessar com pesar que nos ltimos anos est resultando francamente
difcil encontrar pessoas de confiana e que saibam educar a jovens dentro do que consideramos
conveniente e adequado para que possam representar-se assim mesmas e a suas famlias no mundo,
com o decoro e correo que acreditam necessrio. -Olivia esboou um tmido sorriso e assentiu
. me permita conte um pouco de nossa histria e as tarefas que lhe sero encomendadas para que
voc julgue mesma se se considerar capaz das cumprir, antes de nada.
Olivia assentiu.
-Pois, vejamos. -A senhora pareceu meditar um pouco antes de falar-. Suponho ter advertido a
escola se acha se localizada em uma antiga manso. -Olivia de novo assentiu devagar-. Pertencia
famlia de meu defunto algemo. Fiquei viva muito jovem e com a fortuna ou a desgraa, qualquer
pode sab-lo j a estas alturas, que o nico que me deixou foi esta casa e muitas dvidas de jogo que
tive que confrontar com o pouco dinheiro que tinha recebido de minha prpria famlia. -Suspirou-.
De modo que me encontrei com uma enorme manso e com a nica vantagem da educao que
tinha recebido desde menina. O que outra coisa podia fazer a no ser abrir uma escola de
senhoritas? -Olivia sentiu uma quebra de onda de simpatia e empatia para essa senhora que
mostrava um rosto e um gesto amvel inclusive quando contava de um modo to superficial e
singelo os que teriam sido momentos muito duros de sua vida-. Mas, enfim, depois de tudo parece
que tomei a deciso correta pois no s encontrei uma vocao que nunca imaginei estava destinada
para mim, mas tambm uma maneira de tirar partido para uma m situao. -Olivia, esta vez sim,
esboou um tmido sorriso justo quando se abria a porta e entrava de novo a senhora de antes com
uma bandeja de lhe que deixou em uma mesita auxiliar junto a duas poltronas frente chamin-.
Obrigado, Goldy, por favor que no nos incomodem se no ser uma emergncia. -Pediu justo antes
de fechar a porta-. Goldy uma boa mulher, leva comigo desde antes de abrir a escola e acredito
que no poderia fazer nada sem ela. -riu brandamente-. Mas por favor, nos sentemos ali. -Assinalou
as poltronas-. A bom seguro estaremos mais cmodas.
Olivia assentiu e se levantou o tempo que ela. Assim que se tiveram sentado se deu conta de que
realmente a ia pr a prova por que esperou uns segundos sem dizer nada de modo que lhe dava a
ocasio e oportunidade de oferecer-se
-Permite-me servir o ch, senhora Grissalm?
A senhora sorriu e assentiu de modo que ela procedeu imediatamente a servi-lo com tranqilidade e
seguindo todas as normas formais que lhe tinham inculcado desde pequena e que virtualmente para
sem pensar.
-Acredito justo lhe advertir, senhorita Olivia. -Dizia tomando a taa que lhe ofereciaque suas
funes abrangem mais que as simples tarefas de professora pois consideramos uma parte
importante de nossa instituio e, portanto, da educao de nossas alunas, que assumam as normas
do correto comportamento, decoro, e de uma impecvel conduta dentro e fora do lar como algo
mais que umas simples regra a cumprir. Quer dizer, queremos lhes inculcar que uma conduta
adequada no s expressa uma boa educao a no ser um bom aspecto e um respeito por si mesmo

e pelas pessoas que lhes rodeiam. De modo tal que, entre as funes e deveres de quem formo esta
instituio, encontra-se o lhes inculcar esses princpios, essa forma de mover-se entre seus
congneres e de guiar-se pela vida. obvio, isso significar que dever repartir a suas alunas
normas de decoro, de correo e cortesia como parte de seu posto e no s dentro das salas-de-aula,
a no ser em cada momento e dar exemplo com sua prpria conduta e saber estar.
Olivia assentiu.
-Compreendo.
-Acredito que, agora, deveria deixar que me fale de voc e, por favor, no tema em dizer ou
perguntar algo que cria necessrio.
Olivia assentiu. Franziu ligeiramente o cenho meditando:
-Pois, espero poder estar altura -tomou ar um segundo-. Leo, escrevo e falo com correo
francs, italiano e alemo. Embora leo e escrevo com soltura o espanhol e o russo no pode dizerse que o fale com a mesma correo que os anteriores, mas sim com a suficiente destreza para
defender uma conversao com fluidez. obvio, em minha educao, formaram parte necessria e
importante tambm o latim e o grego. Arena, bordo e realizo os trabalhos prprios de uma dama
desde menina. Pinto em aquarela, embora haja de confessar que meu professor de desenho
considerava que tinha mais destreza tcnica que talento. Monte o piano e o pianoforte dos cinco
anos. obvio, recebi classes de baile. Tambm de canto, dico e expresso desde essa mesma
idade. Atiro ao arco, monto a cavalo e posso dirigir uma calesa de dois cavalos, mas me confesso
incapaz de faz-lo com um tiro de mais animais. -Franziu um segundo mais o cenho e olhou a taa
de ch entre suas mos-. Por uma mudana em minha situao pessoal posso acrescentar, que no
presumir pois no acredito ter a suficiente destreza ou habilidade ainda para isso, que, no ltimo ano
e meio, fui aprendendo a cozinhar como parte de minhas tarefas dirias, mais como digo, no posso
chegar a presumir disso pois simplesmente realizo pratos singelos. -Suspirou-. Acredito -olhou
fixamente senhora frente a ela que assim, de repente, no me ocorre nada mais que acrescentar.
A senhora Grissalm a olhou fixamente um par de minutos em silncio bebendo intermitentemente
de sua taa de ch enquanto Olivia sentia crescendo mais e mais, um enorme n no estmago.
-Senhorita Olivia me permite ser completamente sincera? -Olivia abriu ligeiramente os olhos,
assentiu lentamente temendo-o pior-. Tem os maneiras, o porte, a correta forma de falar da
aristocracia e, evidente, essa educao que h descrito como se tal coisa, no considerando-a
extraordinria ou, pelo menos, no para quem pertence a esse crculo, e me crie que o , revelam
sua origem sem dvida nenhuma. -Olivia gemeu para seu interior ao tempo que se perguntava se
possivelmente devesse ter sido mais circunspeta quanto a sua educao ou possivelmente haver-se
guiado de outro modo-. Seria de tudo sincera comigo se lhe prometesse completa discrio? Ao
menos isso posso garantir-lhe entre outros motivos porque se exijo a todas as pessoas que esto sob
meu cargo que faam escrupulosamente ornamento dessa discrio, no posso por menos que lhes
corresponder com a mesma por minha parte.
Olivia a olhou uns segundos e suspirou enquanto fechava momentaneamente os olhos querendo-se
infundir valor a si mesmo:
Senhora Grissalm, possvel que quando me escutar retire a oferta de trabalho e, de ser assim, me
crie que no poderei culp-la e menos ainda reprovar essa reao, por isso, de antemo, asseguro-

lhe que, de no querer me empregar, no o considerarei uma afronta pessoal nem tampouco um ato
de arbitrariedade injustificada. -De novo suspirou-. Faz um ano e meio, acontecimentos que
escaparam do todo do controle de minha famlia levaram a meu pai a me repudiar, a me pedir que
me partisse de casa e que no mantivera, no futuro, contato algum com ele nem com nenhum outro
membro de minha famlia, pois, conforme me expressou nesse momento, a todos os efeitos, eu tinha
deixado de existir para todos eles. -Notou como a senhora esticou ligeiramente as costas e a olhava
quase temendo-se que o fora a revelar o ter cometido um assassinato-. Meu pai acordou com um de
seus melhores amigos e vizinho, o matrimnio de seu filho e herdeiro com sua nica filha. Conhecia
meu futuro marido de toda a vida, tnhamos sido vizinhos sempre e, embora, constava-me, para ele
no era mais que a garotinha que incomodava a ele e a meu irmo maior em seus jogos da infncia,
reconhecia-me sempre um pouco cegada e impressionada por esse jovem que, em minha inocncia,
acreditava que era o perfeito cavalheiro. As bodas se celebrou de acordo ao lembrado e confesso
que, graas a essa cndida imagem que me criei em meus sonhos, sentia-me feliz nesses momentos.
Mais aquilo no foi a no ser o princpio de um pesadelo. Meu recm renomado marido me
abandonou antes inclusive de sair da Igreja, me deixando em mos de meu pai e meu, ento sogro,
sem mais explicaes ou palavras. Levaram-me imediatamente casa que deveria ocupar com meu
marido onde permaneci sozinha e sem ter notcia alguma dele durante um ms inteiro. Depois desse
tempo, ao igual a meu pai e o seu, recebi uma breve carta de meu suposto marido em que, em
apenas trs linhas, informava-me que nosso matrimnio tinha sido anulado e que, por isso, a todos
os efeitos, era livre, de modo que devia retornar com minha famlia. O qual fiz imediatamente,
mais, poucos dias depois, meu pai, chamou a seu escritrio e ali me informou da deciso que tinha
tomado e me insistia a abandonar o lar que tinha conhecido e a minha famlia nesse preciso instante.
Uma velha amiga da infncia, que acabava de ficar viva, teve a bem me acolher e, aps, vivi com
ela e com seu filho, de apenas cinco anos, em um pueblecito perto do Dover. Ali estive trabalhando
de professora de escola, levando uma vida singela e retirada e alheia a tudo o que no for o dia a dia
de um pequeno povo costeiro de menos de cem habitantes.
A senhora Grissalm lhe olhava com estica calma e depois de uns segundos, que a Olivia pareceram
eternos por fim abriu muito os olhos:
-Deus Santo! So voc Lady Olivia, a filha do visconde do Grossem! -Olivia baixou um pouco o
olhar e assentiu muito levemente-. OH querida, OH querida quanto lamento o que teve que
sofrer! d-eca inclinando-se para diante para tomar suas mos, o qual surpreendeu tanto a Olivia
que quase as retirou. -tomou ar e pareceu querer recuperar um gesto acalmado-. Querida
menina, no penso retirar minha oferta de trabalho faltaria mais! Isso seria to grave como castigla por algo do que vtima inocente.
Olivia a olhou abrindo os olhos.
-Mas, senhora Grissalm, deve ser consciente que, se soubesse que estou aqui, pode que desperte um
interesse que no seria conveniente para sua escola nem suas alunas.
-Querida menina, se a algum lhe ocorre nos atacar por t-la conosco no pode ser mais que algum
carente de todo sentido comum e da justia. -Olhou-a de cima abaixo-. Quando fiquei viva, vi
como todas aqueles aos que considerava amigos, davam-me as costas pelo simples feito de que meu
marido me deixou na runa. jogou-se toda sua herana, meu dote e os bens de nossas famlias nas
mesas de cartas. J no consideravam adequado relacionar-se comigo e me deram de lado. Sei
muito bem o que deveu sentir nestes meses, embora presuma suas circunstncias deveram ser
grandemente mais rduas porque, ao menos, eu pude agentar minha dor em discreta privacidade,
mais, em seu caso -de novo lhe apertou as mos-. Querida menina. -Olhou-a no com lstima que

era o que Olivia se esperava, mas sim inclusive pde vislumbrar simpatia e ternura em seus olhos e
em sua voz-. Espero que no s aceite ficar conosco a no ser, alm disso, tenha a bem ver em mim
a uma nova amiga. Prometo-lhe no s discrio e silncio a no ser lhe brindar meu apoio e ajuda
quando o cria necessrio. A situao em que a colocaram, o modo cruel e injusto em que foi tratada,
resultaram-me devastadores inclusive sem conhec-la, mais posso dizer que admirei desde o
comeo a dignidade e o orgulho que mostrou em todo momento, procurando no respirar mais
escndalos, comportando-se como a dama que era e no dando pbulo a que ningum pudesse lhe
reprovar nada. mais, acredito que esse infame marqus e o duque devessem estar eternamente
agradecidos pelo modo em que se conduziu todo esse tempo e depois. -Franziu o cenho-. Mais
-negou lentamente com a cabea- No posso aprovar o cruel comportamento de sua famlia.
Castig-la pelos atos de outros, recha-la e abandon-la a sua sorte -negou de novo com a
cabea e fechou os olhos antes de elevar a vista e olh-la com firmeza-. Entretanto, voc
demonstrou firmeza de carter, orgulho e uma fora nada desdenhvel, soube sobrepor-se e no
deixar-se tentar pelo caminho singelo. levou uma vida honrada e singela, longe de escndalos e isso
admirvel e digno de louvores. -Deu-lhe um par de tapinhas no dorso das mos-. Deve sentir-se
orgulhosa disso, querida, nunca deixe que ningum lhe diga o contrrio. me crie, pode que agora
no o veja assim, mas, por experincia, asseguro-lhe, no futuro se sentir imensamente orgulhosa e
feliz por ter eleito o caminho mais duro, mas sem dvida um decente, honrado e digno de
admirao. -Olivia a olhava em silncio um pouco afligida e se sabia alm um pouco ruborizada-.
Fique tranqila, jamais sair de minha boca nada que voc no queira que se saiba.
-Mumuito obrigado. -Disse com a voz um pouco afogada pela emoo.
-No se merecem, no se merecem. -Respondia lhe dando de novo um par de palmadas nas mos-.
Mas, agora, sejamos um pouco prticas lhe parece? -Sorriu endireitando-se. Olivia assentiu e lhe
devolveu como pde o sorriso-. Chamarei-a sem mais, senhorita Olivia e procuraremos evitar
perguntas incmodas sobre seu passado, no tema. -De novo ela assentiu-. Seja sincera comigo h
algo que lhe preocupe ou que a deixe intranqila?
Olivia franziu ligeiramente o cenho.
Pois
-Vamos, querida, no tema. Sempre melhor confrontar os problemas ou dvidas desde seu incio
assim se evitam males maiores. -riu brandamente.
Olivia sorriu a essa mulher que lhe resultava francamente simptica e refrescante.
Perguntava-me se houver muitas alunas filhas ou irms de nobres.
A senhora entrecerr os olhos.
-Teme que algum a reconhea?
Olivia assentiu.
O almirante nos informou que a maioria das alunas so filhas de oficiais da marinha, mas, constame, alguns filhos de nobres so marinhos ou oficiais de cavalaria e me perguntava se
A senhora Grissalm a interrompeu.

Bem me deixe pensar, como bem indicava, a maioria so filhas de oficiais e embora haja
possivelmente dois ou trs que sejam filhos de algum nobre, no deve preocupar-se com eles, pois,
para as meninas ser a senhorita Olivia e para seus pais tambm j que solo vo escola quando as
jovens ingressam pela primeira vez ou em algum evento concreto. Mas no devemos nos preocupar
com isso, pois procuraremos que voc no se ache presente nos mesmos.
- muito amvel, senhora Grissalm, no sei como agradecer a deferncia que mostra comigo.
-Tolices! vou aproveitar me de suas muitas virtudes sem nenhum rubor, me crie, no todos os dias
pode uma contar com uma professora com uma deliciosa educao e uns talentos to difceis de
encontrar em uma dama, inclusive embora solo seja capaz de pintar por destreza e no por virtude.
-Disse risonha ao que Olivia no pde evitar tornar-se a rir. me Diga, senhorita Olivia como
conheceu almirante O`Shean?
-OH, pois, realmente no posso dizer-se que lhe conhea muito, mais, pelo contrrio, solo tive a
fortuna de lhe ver e conversar com ele em uma ocasio
Continuando, narrou quase a totalidade de sua vida nos ltimos meses e a forma em que tinha ido
parar a essa escola, economizando-se alguns detalhes como seu encontro com a famlia do duque.
Depois de escut-la em rigoroso silncio e claramente interessada em cada aspecto do que lhe
narrava, a senhora Grissalm disse ao fim:
-Posso perguntar como de grave se encontra a senhora Bronson? -Olivia no respondeu, mas sim se
limitou a negar lentamente com a cabea fechando levemente os olhos-. Compreendo. E ao carecer
de mais famlia de supor que seu pequeno ficar em suas mos. -Olivia assentiu-. No deve
preocupar-se, querida, embora muitos criam o contrrio, um pequeno uma bno no uma carga.
Olivia sorriu.
Will um tesouro. O asseguro. parece-se muito a Clarissa, embora tenha a tenacidade e a
cabezonera de seu pai, por isso presumo ser um excelente oficial da marinha como arde desejos
ser.
A senhora Grissalm riu relaxada.
-E Onde residiro enquanto se encontrem ao Southampton?
-Pois, certamente ainda no tive oportunidade de ver a casa. O almirante nos buscou emprego na
casa de um amigo dele que nos deixar residir nela em troca de cuidar-lhe e nos assegurar que se
encontra bem atendida, o que sem dvida muito generoso por sua parte.
-Certamente conveniente que me e filho passem juntos o maior tempo possvel de modo que o
pequeno possa conservar tudas as lembranas a seu alcance. -Olivia assentiu. eu adoraria conheclos ambos. Seria um abuso lhe pedir que os traga, quando se tiverem instalado, a tomar o ch
conosco?
-Mais ao contrrio, estou segura que para eles ser um prazer- sorriu-lhe encantada pela primeira
vez desde fazia muito tempo no se sentiu atemorizada ante uma pessoa alheia a Clarissa e ao Will e
lhe resultava algo estranho e ao mesmo tempo tranqilizador.

CAPITULO 4
Era muito tarde quando saiu da escola, de modo que teve que comprar o bilhete do carro de posta
que saa a ltima hora da tarde e que parava a meio caminho em uma estalagem para passar a noite.
Era a primeira vez que tinha que passar a noite fora, sozinha, por isso devia reconhecer-se algo
tensa, de fato, uma vez no comilo na hora do jantar, procurou e se sentou em uma das mesas do
rinco para no estar to exposta, mas, mesmo assim, sentia-se completamente indefesa. encolheuse um pouco dentro de sua capa cobrindo-se todo o possvel e tambm no assento situado mais
perto da parede. Quando uma das garonetes lhe levou a sopa e o queijo que tinha pedido, no
conseguiu provar bocado pois, por faminta que estuviere, estava desejando sair dali e subir correndo
a sua habitao, mais, encontrava-se em um lugar no que para poder faz-lo, tinha que passar por
diante da barra em que havia quatro homens com aspecto de ter bebido de mais e no se atrevia a
passar sozinha perto deles, por isso decidiu esperar a que partissem ao reservado que lhes tinha
escutado pedir ao hospedeiro um momento antes.
James a via do outro lado do comilo, depois da cortina do reservado no que se achava, e quanto
mais tempo passava, mais incmodo se sentia pois claramente a via um pouco assustada. Sua irm
lhe informou no dia anterior que a senhora Bronson e o pequeno iriam visitar almirante e que ela
procuraria estar fora da casa antes de que pudieren chegar a v-la. Tambm lhe indicou que Olivia
iria ao Southampton onde visitaria a escola de senhoritas j que a diretora esperava a primeira hora
da tarde para conhec-la. E sem saber como, desde primeira hora da manh, achava-se na cidade
espera de v-la. No deixava de repetir em sua cabea, uma e outra vez, o furioso olhar que lhe
lanou e como lhe golpeou no rosto assim que mencionou a seu amiga. Devia reconhecer-se muito
intrigado pela jovem desde antes desse momento, mas, possivelmente, esse ainda o sentisse
prximo em sua memria por ser a primeira vez que viu seus bonitos olhos verdes brilhar de
verdade. V-la agora a, to tensa, to pendente do que ocorria a seu redor como se for um cervo
assustado no meio do bosque espera de ser assaltado em qualquer momento por um feroz
depredador, estava-lhe produzindo verdadeira ansiedade, mais, quando a via vigiar, desde seu
assento, aos quatro homens, claramente brios, na barra e ante os que, a bom seguro, deveria passar
para subir s habitaes.
Vigiou-a durante uns minutos e notou perfeitamente a mudana que se produziu em seu rosto e a
mudana brusca em suas costas e como fixou a vista na barra. Seguiu a direo de seu olhar e viu
como dois dos homens que tinha estado observando desde que se sentou, encaminhavam-se
diretamente para ela e sem pens-lo reagiu.
-Ol bonita. -Disse um deles com claras dificuldades na fala conseqncia dos excessos etlicos-.
Vemos que est sozinha mas, no tema, isso o podemos solucionar ns. -Dizia abatendo-se sobre
a mesa e lhe cortando a nica via de escapamento
-Por favor, me deixem tranqila. No procuro nem desejo companhia alguma. -Respondeu ela
tentando soar firme e decidida.
-Mas isso no est bem, preciosa. -Dizia o outro sentando-se no assento frente a ela-. Uma garota
to bonita no deveria estar sozinha. -Sorriu-a como um lobo faminto.
Olivia comeou a ficar de p.
-Repito-lhes que quero que me deixem tranqila

antes de terminar a frase o que permanecia de p lhe ps a mo do ombro e a obrigou a sentar-se de


novo.
-Vamos, carinho, fique e toma uma taa conosco- disse esse mesmo homem olhando a de uma
maneira lasciva.
Tentou de novo ficar de p e esta vez falou de um modo mais cortante:
me deixem tranqila
De novo o homem tomou pelo ombro, mas, esta vez, antes de empurr-la um homem o agarrou a
ele do pescoo por detrs e o separou dela e antes de que lhe desse tempo a levantar a vista e lhe ver
a cara se ps de costas a ela servindo de escudo entre a Olivia e esses homens.
-Parece que so lentos de entendimento. A senhorita no deseja sua companhia e lhes pediu
amavelmente que a deixem tranqila e como, desagradablemente, tive a desgraa de presenciar, no
alcanam a compreender suas palavras, me permitam que as esclarea. Se no lhe pedirem
desculpas senhorita, partem imediatamente e se abstm de incomod-la no futuro, serei eu o que
lhes faa compreender cada uma de suas palavras e algumas mais de minha prpria colheita que
estimo no resultassem de seu agrado. De modo que, faam um favor a si mesmos e partam
imediatamente antes de que me faam zangar de verdadeO homem sentado frente a Olivia se levantou com lentido, claramente mais afetado pela bebida do
que ele mesmo acreditava e ia equilibrar se sobre ele, mas Olivia gritou rapidamente.
Cuidado, a suas costas.
James se girou rapidamente e ao faz-lo com o impulso que por si mesmo levava esse homem, caiu
de repente sobre o cho da estalagem de barriga para baixo. James ps sua bota em suas costas e
apertou o corpo enfraquecido desse homem contra o cho e olhou a seus trs amigos.
-Realmente necessrio que lhes repita minha advertncia? -Perguntava em um tom aparentemente
acalmado, mas que gelaria o sangue a um pingim pela clara e carregada ameaa que encerrava. Os
dois homens da barra que j estavam de p, intercambiaram um olhar e finalmente um deles disse
-No ser necessrio, j partamos a nosso reservado. -Ps a mo no antebrao do que se dirigiu em
primeiro trmino a Olivia e acrescentou-: Vamos, Tom, estou faminto. -Assinalava lhe mandando
uma mensagem clara de que se abstivesse de continuar com esse homem que claramente no se
andava com brincadeiras.
Finalmente, os quatro homens partiram sem criar mais problemas enquanto James permanecia de p
com as costas reta assegurando-se de que, efetivamente, partiam. Olivia ficou em p e tomando seu
ridculo disse:
-Muito obrigado. No posso por menos que reconhecer que me h -ficou geada quando James se
deu a volta e a olhou. Quase notou como se uma chicotada lhe golpeasse as costas pelo frio sorvete
que percorreu toda sua coluna. Quase tem que deixar cair de novo na cadeira para evitar ficar em
evidncia, mas tratou de respirar fundo antes de reagir.

James a olhou em silncio uns segundos e ao v-la olhando-o com uma mescla de assombro,
incredulidade e indignao decidiu que o melhor era no lhe dar a oportunidade de ficar
defensiva.
-Encontram-lhes bem? Eles tm feito algo? -Perguntava em um tom neutro, calmo e procurando
soar sereno e depravado. Olivia lhe sustentava o olhar silenciosamente enquanto permanecia de p
frente a ele. Depois de um par de segundos acrescentou-. Por favor, ser melhor que nos sentemos e
que bebam um brandy para entrar em calor e temperar os nervos.
Olivia, que se manteve de p, franziu o cenho justo antes de girar um pouco o corpo com clara
inteno de procurar um oco por onde sair de seu stio, James deu um passo atrs compreendendo
que no deveria lhe impedir o passo para no faz-la sentir mais violenta. Olivia elevou a vista para
lhe olhar cara
Agradeo-lhes a ajuda que me emprestastes neste momento, mais, quero, milord, que lhes afaste
imediatamente de mim e procurem fazer quo mesmo durante o ms que me encontrei residindo em
sua casa. Esquecer que existo e ignorar minha pessoa ou algo relacionada comigo.
girou-se para partir, mas James a sujeitou do brao.
-No iro a nenhuma parte sozinha. -Assinalou olhando-a aos olhos com firmeza-. Acompanhareilhes at a porta de sua habitao e deixarei a minha moo apostada nela toda a noite. Uma
estalagem de noite no segura para uma dama sozinha- disse baixando a voz. Olivia lhe sustentou
o olhar uns segundos e se livrou de seu agarre
-No far tal coisa. Bastante danifico tem feito j para que, agora, algum possa lhes ver subir a
minha habitao. Se voltarem a lhes aproximar de mim gritarei a pleno pulmo e no duvidem o
farei j que minha soleira de humilhao, graas a voc, sei que imenso, por isso no o ponham a
prova.
Esta vez sim se girou e se encaminhou para as escadas sabendo que ele a observava sem desviar o
olhar. James a seguiu com o olhar e assim que ps um p no primeiro degrau fez um gesto com a
cabea a sua moo que se achava junto ao reservado que ele ocupava para que a seguisse e velasse
por ela. Voltou para seu reservado sabendo que, ao menos, ningum entraria em sua habitao pois
sua moo, um homem corpulento e leal, impediria que qualquer se aproximasse da mesma. Assim
que se sentou, tomou sua taa e ficou olhando sem chegar a levar-lhe aos lbios <<minha soleira de
humilhao, graas a voc, imenso>> essas palavras ressonavam em sua cabea como uma
cantinela enquanto no deixava de aparecer-se o essa cor verde brilhando de fria por cima desse
som martilleante que, como um eco, parecia querer lhe torturar de maneira inmisericorde.
Realmente teve que ser abrumadoramente humilhante a situao em que a colocou e no s frente a
esses desconhecidos que sussurrariam comentrios hirientes em seus ouvidos ao sair da Igreja, ante
os serventes da casa destinada a ser seu novo lar e que, entretanto, converteu-se em uma jaula
solitria cuja nica companhia seriam esses estranhos que no a tratariam realmente como a senhora
da casa pois o senhor da mesma nem sequer tinha tido a bem lev-la at ali e apresent-la como o
que era, a esposa do amo. Ante seus conhecidos e seus seres queridos, teve que resultar ainda pior,
mais quando, agora, estava convencido de que no foram mais piedosos com ela que esses
desconhecidos, de fato, sua me comentou que o visconde considerou que devia adaptar-se a sua
nova vida e nem sequer recebeu a visita de sua me, seus irmos ou de qualquer outro membro de
sua famlia, de ningum que lhe poderia servir de mnimo consolo e que inclusive evitou sair para
no dar pbulo a escndalo ou mal-entendido de nenhum tipo.

Ainda recordava a noite que retornou a essa casa quando recuperou a sensatez, quando seus pais lhe
perdoaram sua conduta dos passados meses e quando por fim decidiu retomar sua vida anterior,
antes de conhecer a Valeria. No havia sinal alguma de que ela tiver estado ali mais que as duas
pequenas caixas de veludo que encontrou em cima da cmoda de seu dormitrio dentro das quais se
encontravam a aliana e o anel de pedida. Anis que teriam eleito sua me ou seu pai porque nem
sequer se incomodou em solicitar que seu pai o diere o anel de pedida que tinham brilhante todas as
duquesas do Frettorn e que deveria, ao menos, ter tido o mnimo de cortesia, embora solo fora para
cobrir as aparncias, de lhe haver posto no dedo o dia do anncio do compromisso. Franziu o cenho
ao compreender que esse teria sido outro dia bastante mortificante e humilhante para ela. Celebrar
sua festa de compromisso sem noivo algum que a acompanhasse. Certamente, no poderia haver-se
comportado mais cruelmente nem com seu pior inimigo, pensou bebendo um sorvo desse oporto
que lhe comeava ou seja amargo em excesso. No podia ter atuado de um modo mais infame nem
planejando-o.
Assim que Olivia fechou detrs de si a porta de sua pequena habitao, deixou-se cair no cho com
as costas apoiada na mesma, pegando seus joelhos a seu peito e rodeando-as pernas com os braos
sentindo-se tremente e com uma opresso no peito que lhe resultava inclusive dolorosa. Deixou cair
sua cabea entre seus joelhos e, pela primeira vez em meses, chorou desconsolada. No queria saber
o que ele fazia ali, nem porqu lhe tinha ajudado. Solo queria deixar de sentir-se como se estuviere
em meio da Igreja escutando ao homem com o que acabava de desposar-se que partia, dizer que a
deixava ali como se no valesse nada, deixar claro que ela ou o que lhe ocorresse lhe importavam
to pouco como seus sentimentos. Queria deixar de sentir-se como quando chegou, de mos do
duque, casa em que, tinha acreditado, residiria com seu marido, onde formaria uma famlia, onde
poderia ter e ver crescer a seus filhos, para, em vez disso, enfrentar-se penosa situao de ser olhar
e tratado pelos serventes da casa como se fora uma convidada no desejada. Queria deixar de sentirse como o momento no que leu essa horrvel carta em que lhe informava que esse matrimnio que
ela no tinha chegado a experimentar, viver ou sentir, no existia, igual a ela, igual a seu corao,
igual a seus sentimentos. Queria deixar de sentir-se como quando retornou a sua casa e seu pai lhe
voltou a cara para no ter que olh-la, voltando-a para fazer sentir como se no fosse nada para
ningum, notando no s como se rachava um pouco mais seu corao mas sim como se apagava
dentro dela a nica luz de esperana que ficava, o carinho de uns pais que lhe permitissem recuperar
um pouco da Olivia que deixou atrs no momento mesmo em que prprio pai a entregava a esse
destino. Queria deixar de sentir-se como no instante em que deixou de ter lar, famlia e nome,
sentindo-se perdida, sozinha, desorientada e to desubicada no mundo que lhe rodeava. Queria
deixar de sentir esse frio em seu interior que parecia no poder acalmar no e que solo quando Will
a abraava, a fazia sorrir ou lhe dizia que a queria, parecia suavizar-se um pouco.
Chorou at que j no ficaram lgrimas e at que se deu conta que no podia voltar a deixar que
esse homem nem seus atos, afetarem-lhe at esse ponto em que se sentia incapaz de reagir, de
defender-se. No podia deixar-se afligir dessa maneira. No devia deixar que, de novo, outros
tomassem controle algum em sua vida, no at o extremo de faz-la voltar a sentir essa dor, essa
desolao. ficou por fim de p e, depois de tirar de sua bolsa, seu pente e alguns elementos de
asseio, foi at a bacia de gua se molhou a cara e se arrumou como pde. Tomou suas coisas pois j
tinham dado as seis e logo que faltava meia hora para que o carro de postas reiniciasse seu caminho,
contando com o tempo justo de tomar uma taa de ch antes de partir.
Nada mais abrir a porta, chocou-se com o corpo grande e duro de um homem que imediatamente a
sujeitou para que no casse.

-Lamento-o, no lhe tinha visto -dizia Olivia enquanto se endireitava e ao olhar o de frente o
homem fez um rpido gesto de saudao levando-a mo boina e se apressou a partir.
Olivia o seguiu com o olhar um pouco desconcertado, mas preferiu ignorar brevemente esse
percalo para ir imediatamente ao comilo para tomar uma taa de ch quente. Assim que entrou
pde comprovar que solo estavam o homem bojudo que tinha viajado no carro com ela na tarde
anterior, tomando um copioso caf da manh e a mulher maior que o acompanhava e que a sorriu
amvel atrs de sua taa ao v-la antes de voltar a falar com seu acompanhante. No tinha dado nem
dois passos para entrar no comilo quando uma mo a tirou do cotovelo e a fez d-la volta.
-Venha por aqui. -Disse-lhe James assinalando a uma das cortinas que tampava um reservado.
Olivia assentou firme os ps no estou acostumado a impedindo que a guiasse at o mesmo e, ao
tempo que se liberava de seu agarre, dizia j com a voz cansada de ter que lutar:
Por favor, peo-lhes isso de verdade, me deixem tranqila. No lhes aproximem de mim.
girou-se sem nem sequer olh-lo cara, mas de novo a deteve tomando-a do cotovelo.
-Espere lady, por favor, senhorita Olivia, por favor. -Disse com a voz suave.
Esperou a que ela o olhasse e assim o fez e de novo teve que reconhecer que gostava de muito esses
olhos que agora se notavam um pouco avermelhados bem de no ter dormido bem, como supunha,
de ter estado chorando. No podia reprov-la que sentisse essa clara averso por ele pelo passado e
mais ainda porque, inclusive agora, solo conseguia lhe causar mais e mais dor, e que no atinava a
dar com a forma de faz-la sentir melhor.
Por favor, esperem. -Repetiu e embora ela se liberou de novo de sua mo pareceu um pouco
indecisa de modo que insistiu-. Vos rogo tomem uma taa de ch dentro, onde podero esquentar-se
calmadamente.
Olivia olhou ao comilo e de novo a ele.
-No obrigado, prefiro que mantenhamos as distncias
James a interrompeu.
-Prometo-lhes no fazer nada que lhes incomode em modo algum.
-Por Deus bendito. -murmurou-. No podem entender que sua s presena me incomoda? To
difcil lhes resulta imaginar que o mero feito de lhes ver, de lhes ter diante, resulta doloroso
Esta vez, James, rodeou-lhe a cintura com o brao e ps sua mo em suas costas e, sem dar tempo a
Olivia a reagir, levou-a em apenas dois passos ao reservado e fechou a porta a tempo de que ela por
fim reagisse.
-Mas, perdestes o julgamento? que no compreendem que
James a apoiou contra a porta e lhe tampou a boca com a mo procurando, em todo momento, no
ser violento.

-me escute, Olivia. -Disse firme, mas sem alterar nem sua voz nem sua expresso. Sei que no h
forma alguma de poder pedir desculpas por tudo o que te tenho feito, por tudo o que tiveste que
acontecer minha culpa, minha inconscincia, meu egosmo e irresponsabilidade. No h nem haver
modo algum de emendar esse passado nem a dor causada, mas, rogo-te, escute-me uns minutos,
solo uns minutos. Se no desejar faz-lo, no te obrigarei nem tampouco a suportar minha presena,
mas te asseguro duas coisas. A primeira, que no vais estar no comilo desta nem de outra
estalagem sozinha, pois no vou permitir que se repita outra vez o de ontem noite, de maneira e
modo que vais sentar te a. -Assinalou com sua mo livre a mesa atrs dele onde j estava preparado
um servio completo de caf da manh-. Tomar um ch e tudo o que goste para tomar o caf da
manh. E a segunda, que, mais tarde, quando assim o desejar, subir-te ao carro que te espera na
porta e que te levar s e salva de volta a sua casa.
Olivia franziu o cenho e depois de uns segundos ps sua mo em que ele tinha sobre sua boca para
insisti-lo a retir-la.
Ele a obedeceu e antes inclusive de lhe dar tempo a tir-la disse sria:
No voltem jamais para me tocar, milord.
A ltima palavra ia carregada de uma conotao de desprezo nada desdenhvel, pensou nesse
momento James que, embora queria sorrir pelo aprumo que era capaz de demonstrar e por ver de
novo seus olhos refulgir com um brilho furioso. Deu um passo atrs sem deixar de olh-la ao tempo
que inalava o perfume suave e doce que flutuava ao redor dela. Comeava a ser algo mais que
consciente da Olivia mulher, da bonita dama em que se converteu. Atrs ficaram os tempos em que
no era mais que uma menina desajeitada de tranas e bochechas alvoroadas por correr atrs dele e
seu irmo. Sentiu um desejo inusitado de acariciar a suave e tersa pele de sua bochecha, mas de
faz-lo no s se teria merecido outro golpe de sua parte a no ser, alm disso, que o olhasse e o
tratasse com mais desprezo, se que isso era possvel.
Olivia lhe manteve o olhar e franzindo o cenho disse com uma voz mais acalmada e mais acerada
que antes:
-O que esto fazendo aqui? E no lhes atrevam a dizer que uma casualidade ou mero capricho do
destino o que lhes achem no mesmo lugar que eu.
Esta vez James no pde evitar que se elevassem um pouco as comissuras de seus lbios. Olivia era
um paiol de plvora e um com algo mais que coragem em seu interior e, de repente, a sua mente s
veio a frase de sua me insistindo-o a casar-se com ela. Deu outro passo atrs tentando recuperar o
sentido comum, mas antes de poder responder, viu-a apoiar as Palmas de suas mos, abertas, na
porta como tentando sustentar-se, olhou-a ao rosto e viu que estava plida e inalando fundo. De
novo, aproximou-se dela e, rodeando sua cintura, com um brao a guiou at o assento.
-Devem tomar algo antes de que percam o sentido Quando foi a ltima vez que comistis algo
slido?
Olivia no respondeu sozinho se deixou cair no assento e por pura inrcia deixou cair a cabea em
seu brao e este sobre o bordo da mesa. Tudo lhe dava voltas e logo que escutava o que lhe dizia.
Solo queria sentar um momento, respirar fundo para que a mente lhe limpasse o suficiente e
recuperar as foras e sair dali. Compreendia, nesse instante, que o no ter jantado depois de no ter

tomado, em todo o dia, mais que uma taa de ch com a senhora Grissalm, assim como passar a
noite em vela, chorando e em tenso, estava-lhe passando fatura e no pior momento possvel.
-Por por por favor me deixem reveste quero estar sozinha.
Por uns instantes, James duvidou. De p, frente a ela, notando como lhe tremiam ligeiramente as
mos e como tratava de respirar fundo com a cabea apoiada em seu brao e, a bom seguro, com os
olhos fechados. Pela primeira vez em sua vida, tinha um desejo assustador, quase uma necessidade,
de tomar a uma mulher em braos s para lhe dar calor ou um pouco de calma ou Franziu o
cenho pois no sabia o que queria faz-la sentir, mas fora o que fosse, sentia ansiedade ante essa
impotncia, ante esse desassossego que lhe invadia por no poder ajud-la, por sentir o menos
idneo e adequado para isso e, entretanto, sentia-se ao mesmo tempo o nico com algum estranho
direito a faz-lo. Olhou a mesa e sem pens-lo serve uma taa de ch e ps um dos po-doces que
ainda pareciam quentes em um prato e os colocou diante dela.
-Por favor, bebam um pouco de ch e dem um par de bocados a um destes po-doces. Precisa
recuperar as foras.
Olivia encheu os pulmes um par de vezes e sem elevar a vista ps ambos os braos a seus lados e
se impulsionou para ficar em p, o qual conseguiu algo hesitante e tremente. Quando notou que ele
estendia o brao para sujeit-la do cotovelo, disse sem olh-lo e sem alterar sua voz:
-No lhes atrevam a me tocar, no voltem jamais para me tocar. Prefiro cair ao cho antes de que
voltem a me tocar.
James ficou com a mo no ar uns segundos antes de recuar e retir-la, embora lhe produzia um claro
mal-estar v-la com essa debilidade to evidente. Olivia evitou em todo momento olh-lo. Saiu do
banco e deu dois pequenos passos para assegurar-se de poder caminhar sozinha. notava-se enjoada e
com a vista um pouco desfocada, mas precisava sair dali, subir ao carro de postas e retornar a casa,
longe dele, das lembranas e dessas sensaes que a assaltavam tendo-o perto, deixando-a indefesa
e sentindo como de novo lhe invadiam a dor, a solido, a tristeza desses dias que para ela no eram
mais que o pesadelo que rememorava muitas noites quando fechava os olhos. Escutou a suas costas,
muito perto dela que lhe dizia:
No podem partir ainda. No, nesse estado.
Ela no se parou, seguiu at a porta, abriu-a ao tempo que dizia:
Posso e o farei e se tentam me deter, gritarei.
James a viu atravessar a porta e empurrar a um lado a cortina que separava o comilo do reservado
e suspirou de impotncia, de raiva, de incompreenso ante essa obstinao
-Mulher teimosa. -Murmurou antes de comear a andar a grandes pernadas atrs dela.
Com sorte o ditoso carro de postas se teria partido e teria que aceitar, embora fora com toda a
relutncia do mundo, retornar no carro que o lhe tinha preparado. Viu-a atravessar o salo apoiandose ligeiramente na gradeia o que demonstrava, sem lugar a dvidas, que no se encontrava em
condies de viajar em um carro lotado de pessoas e suportar os rigores de horas de viagem no
desconforto de um carro de ponto. Caminhou atrs dela zangado e tenso e pior foi ver que o maldito

carro de postas se achava ainda ali e que ela j estava subindo ao mesmo quando ele chegou porta
da estalagem.
Mulher difcil, cabezota e insensata.
encaminhou-se diretamente para ela e olhou a sua moo que permanecia de p junto ao carro com
as rdeas de seu castrado na mo. Colocou meio corpo no carro de postas e sem mais a tirou da
cintura antes de que se sentasse e olhando nica mulher que estava sentada no mesmo, e ao tempo
que atirava do corpo da Olivia para tir-la, disse:
-nos desculpe senhora, mas minha irm se equivocou de carro. Hoje est um pouco despistada.
Tirou-a sem mais e a deixou de p frente ao carro de ponto. Acreditou que ela se giraria para
enfrent-lo, mas, em lugar disso, seu corpo se apoiou em seu peito e obrigado a que no a tinha
solto de tudo pde sujeit-la bem apoiando suas costas a seu torso a tempo para poder agarr-la em
braos. Para quando a houve sustenido bem, com sua cabea apoiada em seu ombro, inconsciente,
sua moo j tinha aberto a porta da carruagem e sem atrasar-se mais, cobriu a distncia entre eles.
Quando o teve a sua altura disse srio.
Agarra suas coisas do carro. nos siga com meu cavalo, mas, antes, procura uma cesta com comida
e um recipiente trmico de caf quente.
Entrou na carruagem e por um momento duvidou se deix-la no assento de em frente ou mant-la
com ele sentada em seu regao. Finalmente optou por isso ltimo para amortecer com seu corpo os
vaivns do carro e para poder acomod-la mais segura com ele. Depois de sentar-se bem e coloc-la
comodamente entre seus braos, tampou-a at a cintura com uma manta e esperou que sua moo
trouxesse a cesta. Assim que a deixou no assento de em frente, deu-lhe a ordem para que se pusieren
em marcha.
Passados uns minutos, comeou a fixar-se em quo jovem mantinha entre seus braos. To de perto
podia fixar-se com detalhe em seus rasgos. Tinha olheiras e as plpebras avermelhadas o que
delatava, como tinha percebido assim que a viu essa manh, que no tinha dormido e
provavelmente por ter estado chorando, tal e como sua moo lhe havia dito que acreditava hav-la
escutado assim que fechou a porta do dormitrio a noite anterior. Sua mera presena a danificava,
isso era inegvel. Franziu o cenho ao pens-lo. E ainda assim, a estava, obcecado e empenhado em
lhe brindar uma ajuda que lhe havia dito de todos os modos possveis que no era querida, desejada
e menos ainda, bem-vinda. Suspirou e quando de novo tomou ar suas fossas nasais se impregnaram
de um aroma doce, uma fragrncia suave a mulher, adornada com ligeiros aromas a lavanda, rosas e
a algo que no sabia identificar mas que resultava extraamente cativante.
Era francamente bonita. Tinha os rasgos delicados, claramente patrcios, um nariz proporcionado e
equilibrada com mas do rosto, queixo e frente. Seus lbios eram generosos, bem perfilados e de
uma cor rosada que emoldurava uma lhe sugiram e, de uma vez, inocente promessa. Sua pele era
suave e de um tom pssego sedoso, aveludado que, sem dvida, via-se ressaltado pela cor azeviche
de seu ondulado e denso cabelo. fixou-se em seu pescoo, na pouca pele que se via debaixo da capa.
Estava mais magra do que deveria, isso seguro. Tinha a constituio e a figura de uma mulher
magra, mas no duvidava que estava por debaixo do peso que dever ter por estatura e compleio.
De novo franziu o cenho. alm das privaes s que teria que haver-se visto submetida, constavalhe, porque assim o tinha visto com seus prprios olhos, que se preocupava mais por ver as duas
pessoas que agora eram sua famlia alimentar-se bem que por alimentar-se ela. Trabalhava muito e

provavelmente, estaria constantemente preocupada com o dinheiro, os gastos e o medo a que


algum supere quem era.
Acariciou-lhe com o dorso dos dedos a bochecha, ela se removeu, murmurava algo em sonhos, mas
no conseguia entend-la. Tremiam-lhe ligeiramente as mos como se tivesse um mau sonho. Por
instinto, apertou os braos a seu redor e a abateu pegando-lhe melhor ao corpo. Que sensao to
estranha tinha nesse momento! Como se esse gesto lhe tiver acalmado mais a ele que a ela. O que
estava fazendo? Olhasse-o por onde o olhasse, no era boa idia. Ela se incomodaria, zangaria e
inclusive pode que se assustasse de chegar a despertar. Seu pai o reprovaria com toda segurana e
ele mesmo compreendia que no eram nada prudente nem sua conduta nem essa atitude que
mostrava de indiferena para a lgica mais lhe esmaguem. Mas por outro lado olhou seu rosto
acomodado no oco de seu ombro e gostou da imagem que via e o mais incrvel a sensao de t-la
ali. No a qualquer mulher a no ser a essa obstinada, doce, generosa e entregue mulher. Uma
mulher a que lhe tinha feito tanto dano, no era estranho que o odiasse. Essa idia lhe sucedeu
imediatamente como um profundo e fundo pesar na boca do estmago e notou certa pontada no
peito. Odiava-o? Seu amiga disse que ela no odiava nem guardava rancor e sua reao ante ele,
apesar da forma em que o olhava, furiosa e zangada, possivelmente iracunda, no revelava
realmente dio. Fechou os olhos um momento e pensou em seu olhar, na forma em que ela o olhou
aquele dia com seus pais ou a noite passada e inclusive essa manh. Sim, havia fria e irritao, mas
havia algo mais e no era dio de repente, James abriu os olhos e o entendeu, era medo. Medo.
Essa idia, esse eco surdo ressonando em seus ouvidos, afianou-se em sua mente, em seu corao,
e no gostou absolutamente nem a sensao nem o mal-estar que lhe produzia. Tinha-lhe medo,
repetiu-se assim mesmo. Tinha-lhe medo.
Voltou a olhar seu rosto. Tinha-lhe feito mal uma e outra e outra vez, era quem lhe tinha arrebatado
seus sonhos, suas iluses. Privou-lhe de sua famlia, de seu lar, de sua segurana. Tinha-a submetido
a todo tipo de humilhaes, de provas impossveis de superar e de situaes que no lhe desejaria
nem a seu pior inimigo Definitivamente devia lhe ter medo Por Deus! Para ela devia ser como
o monstro no sonho infantil de um menino pequeno, um cuja s idia de que lhe aparecesse devia
lhe produzir verdadeiros calafrios. Suspirou sem deixar de olh-la.
Era muito agradvel e reconfortante t-la entre seus braos, ouvi-la respirar brandamente e inclusive
notar a tibieza de seu calor. At esse preciso instante no tinha sido consciente da sensao de vazio
que aninhava em seu interior desde fazia muitssimo tempo. Com a Valeria nunca se sentiu to
plcidamente bem nem sequer chegou a sentir-se bem porque, agora compreendia, nunca sentiu o
que acreditava sentir por ela, nunca esteve apaixonado, nunca sentiu por ela mais que uma espcie
de obsesso pela imagem que se criou dessa mulher, o que misturado a seus inegveis dotes
amorosas, tinham-no cegado at extremos absurdos. Em troca, ali, com a Olivia entre seus braos,
havia algo mais que simples calma e placidez de esprito. Era como se se reencontrasse a si mesmo
e ao tempo abandonasse o tdio, o cansao e o aborrecimento que o tinha acompanhado durante
anos. Essa vida que tinha levado e parecia querer encher o aborrecimento pelo que lhe rodeava e por
si mesmo, o vazio que lhe rodeava e o envolvia e que nem quando esteve com a Valeria ou nenhuma
das muitas mulheres que passaram por suas mos, encheu nem um s instante.
Nesse momento, nesse intervalo transcorrido olhando o rosto dormido da Olivia, todo esse tempo
passado anterior a ela, lhe desejou muito tempo perdido, tempo carente de todo sentido e valor.
Entrecerr os olhos um instante. Desde que se prometeu procurar a Olivia tinha comeado a
reencontrar-se a si mesmo e voltava a ser o James que gostava de ser, com o que se sentia a gosto e
feliz. Recordou vrias das ocasies em que tinha visto, de uma prudente distancia, a Olivia.
Comeou a trazer para sua memria algumas das coisas que, sem sab-lo ento, tinha sentido por

ela e pelo James que ela para sair sem pretend-lo. Recordou o dia que a viu renda-se, no atalho de
caminho a sua modesta casa, ao ver esse pequeno correr ansioso para ela. Foi um desses dias em
que, por alguma razo, decidiu ficar no povo a observ-la. Recordou perfeitamente o som dessa
risada risonha mesclando-se com a voz do menino que a chamava alegremente nervoso. Gostou de
como ela se agachava abrindo os braos para acolh-lo e como ele se lanava encantado de ser to
bem recebido. Observou-os intercambiar risadas, comentrios e brincadeiras por esse estreito
caminho que pareciam percorrer sem nem sequer olhar. Ela o levava em braos e o beijava de vez
em quando e ele a correspondia abraando-a forte e renda-se quando o fazia ccegas. Foi um dos
momentos em que se removeu algo dentro dele. Algo que at esse dia tinha estado dormido, ou em
estado de letargia, espera de que algo ou algum despertassem. Sentiu ternura, uma espcie de
carinho imenso por essa mulher capaz de ser to tenra, doce e amvel com um simples gesto de seu
rosto. Sentiu uma espcie de empatia com esse menino ao que via cmodo, depravado, seguro e
feliz sendo o centro de ateno dessa adorvel e carinhosa mulher. Sentiu simpatia fazia essa mulher
que brincava com seu amiga cada vez que estavam juntas. Recordou a conversao com o lojista o
dia que retornaram de sua visita ao Dover e como seu amiga lhe brindava uma confiana e uma
sensao de calidez que, estava convencido, Olivia no sentia mais que com esses dois seres. Olivia
solo se abria a outros quando se encontrava relaxada em sua presena e isso, sabia, no ocorria com
facilidade e menos, desde que se via obrigada a manter as distncias com outros, a mostrar-se
circunspeta e calada em presena de outras pessoas. Baixou o olhar de novo ao rosto dormido dessa
bonita mulher, tentando recordar a ltima vez que se sentiu to bem no j com uma mulher a no
ser com qualquer pessoa, com qualquer ser vivo, e lhe resultava to longnquo que no conseguia
vislumbr-lo. Havia algo nela que o atraa, chamava-o e clamava para que a mantuviere a seu lado,
perto dele e no pelo bem da Olivia mas sim por seu prprio bem, como se solo ela poderia
conseguir lhe fazer sentir bem, feliz, completo e com um lugar no mundo. Inclinou um pouco o
rosto e apoiou os lbios em seu cabelo. Esse aroma, esse doce e atraente aroma que a envolvia, era
embriagador. Elevou a cabea e a observou, estudou-a e por um segundo breve desejou
fervientemente que tivesse aberto os olhos para que o olhasse com o verde musgo que coloria esse
olhar. Recordou os olhos do Edward e, se no se equivocava, eram azuis como os do visconde.
Enrugou a frente e tentou recordar o rosto do outro irmo, do Joseph, mas no conseguia traz-lo
para sua memria mais que quando era um menino, mas estava seguro que seus olhos tambm eram
azuis. Sua me, sim, se, a viscondessa tinha os olhos de outra cor, mas no recordava que forem
verdes ou de s-lo, no eram dessa estranha cor musgo, da cor das folhas das rvores do velho
atalho da casa de seus pais. Um verde rodeado de umas espessas pestanas escuras e de umas finas e
delicadas sobrancelhas to escuras como seu cabelo.
Olivia era uma jovem verdadeiramente bonita, formosa, com rasgos delicados e doce rosto, sobre
tudo quando olhava com carinho a quem era objeto desse olhar. Se a tivesse visto em um dos sales,
em um baile ou reunio, sendo j adulta, estava seguro que se teria fixado nela. Inclusive estando
to magra tinha sinuosas e femininas curvas. Sem saber como tirou o chapu beijando sua frente,
acariciando-lhe com os lbios e inalando de novo seu aroma. Pareciam ficar gravados a fogo tanto
esse aroma como seu tato e esse doce sorriso, essa melodia que soube imediatamente gostaria de
escutar cada dia, especialmente se era ele o que fazia que nascesse desses bonitos e desejveis
lbios. Observou-a com detalhe. Sua expresso era cativante inclusive quando franzia ligeiramente
o cenho como se algo inquietasse seus sonhos interrompendo seu descanso. Com um dedo acariciou
ligeiramente sua frente querendo apagar esse gesto, suavizando sua expresso, e pareceu funcionar
porque suspirou ligeiramente e acomodou sua bochecha em seu ombro e voltou a ficar de novo
relaxada. A paz que essa mera reao provocou em lhe deixou atnito, assombrado e sem flego.
Lhe desejou muito impossvel comparar essa sensao com nada que tiver vivido, sentido ou
meramente intudo no passado.

Abriu muito os olhos e ficou olhando pela janela sem olhar verdadeiramente a paisagem que tinha
frente a ele. Pelo amor de Deus! No podia ser certo, no podia ser certo! porque de s-lo
estava perdido, jamais lhe deixaria por todos os Santos! Acabava de receber seu justo castigo,
esse que sua irm tanto acreditava se merecia e ningum parecia disposto a lhe infligir salvo ele
mesmo, ele e seu prprio corao que tinha decidido fazer a nica coisa para a que no estava
preparado. apaixonou-se pela primeira vez em sua vida e no o tinha feito de uma mulher qualquer,
apaixonou-se pela nica mulher que estava to ao alcance de sua mo como a lua. Jamais lhe
deixaria aproximar-se e menos deixar que a conquistasse Baixou a vista e gemeu em seu interior
porque, maldita fora sua imagem, sim que se apaixonou pela mulher que tinha estado observando na
distncia, da doce, complicada e tenra jovem que tinha entre seus braos. Essa mulher conseguia lhe
enternecer e lhe excitar ao mesmo tempo, conseguia acalm-lo e p-lo ansioso em um mesmo
suspiro e para demonstr-lo no tinha mais que olh-la. Desejava embal-la, abra-la, proteg-la,
cuid-la e velar por ela e seu bem-estar e, ao mesmo tempo, queria devor-la por inteiro, queria
beij-la, roar cada centmetro dessa sedosa e clida pele, afundar seus dedos nesse cabelo enquanto
a saboreava e a sentia. Queria que ela o sentisse a ele, que o desejasse e que pensasse nele com
ternura, com carinho, mas tambm com paixo e fogo no corpo. Queria sab-la esperando o de um
modo parecido a quando esperava a esse pequeno, ansiosa e alegre, que se mostrasse feliz ao lhe
ver, desejosa de poder abra-lo, beij-lo. Queria que lhe dedicasse o sorriso que dedicou a esse
pequeno. Queria que brincasse com ele do mesmo modo que o fazia com seu amiga. Queria que
quando o visse sentisse infinidade de coisas, mas que nenhuma delas fora zango, desagrado e menos
ainda medo.
Esta vez sim gemeu, escutou-se gemer rouco e quase dolorido. Saber-se apaixonado era um pouco
desconhecido para ele, mas acreditar difcil alcanar a sua apaixonada A obsesso pela Valeria
estava to longe do amor como essa lua a que agora dizia tentar alcanar porque foi uma obsesso,
uma obcecao sem sentido nem razo, no foi mais que um desejo sexual mal represado pela
mulher que em sua imaginao se criou, mas inclusive essa imagem era to pouco satisfatria como
foi o descobrir verdadeira Valeria e agora, agora acariciou a bochecha da Olivia com o polegar
desenhando seu contorno e desfrutando desse comicho sob sua pele, to distinta a qualquer outra
mulher Agora estava verdadeiramente apaixonado. Reconhecer isso abria o que levava semanas
bulindo em seu interior sem sab-lo e que, agora, parecia brotar livre e a gosto por seu corpo, sua
mente, seu corao e sua alma. Esse calor que enchia seu peito e o rodeava, envolvia-o em uma
calidez que nascia dele, dela, dos dois. Essa clida sensao o acalmava, apaziguava-o, envolvia-o
em um aura de quietude e paz que o fazia sentir firme, seguro consigo mesmo e com o mundo.
Sentia, com ela em seus braos, que tinha encontrado seu lugar no mundo, um mundo que, de
repente, parecia localizar cada coisa e cada pessoa em seu stio. Agora tudo parecia encaixar,
encontrar e colocar-se no stio correto, no stio que o destino queria realmente para cada um. Claro
que agora havia um problema. A pea central desse mundo, a pea que tudo fazia que se
equilibrasse e que sustentava dormida entre seus fortes braos onde encaixava perfeio, jamais
deixaria que a colocasse nesse lugar, no lugar que ele sabia lhe correspondia por direito prprio, e
menos ainda, deixaria que ele se colocasse no mesmo lugar, que ocupasse um lugar espelho em seu
mundo.
Olivia se removeu um pouco procurando melhor emprego, permanecendo ele quieto para no
despert-la. Se acurruc contra seu peito um pouco mais e de novo sua cabea ficou comodamente
ajustada no oco de seu ombro enquanto que uma de suas mos ficou apoiada em seu torso lhe
transmitindo uma espcie de perturbadora quietude. James ps sua mo em cima da sua e sentiu
uma pontada nascer em seu peito e lhe percorrer imediatamente o corpo inteiro. Essa mo pequena,
suave, delicada, encaixava perfeio dentro da sua igual a ela, igual a essa cabea encaixava em
seu ombro, igual a seu corpo suave, brando e feminino encaixava no seu grande, duro, musculoso e

fornido. Suspirou. Pensou que, possivelmente, seus pais tiverem eleito a Olivia para ele, no por ser
filha do visconde, o melhor amigo de seu pai, mas sim por ser ela. Seus pais, mal que lhe pesasse,
sempre tinham demonstrado ser tremendamente intuitivos em relao a seus filhos e lhe desejou
muito que era mais que provvel que, j ento, tiverem sabido que Olivia era a pessoa, a nica
mulher que de verdade encaixava com ele, que o completava, que o poderia fazer feliz. Suspirou e a
percorreu com seu olhar, desde seu cabelo at essas mos, uma das quais mantinha perto de seu
corao desejando, sem saber por que, que ela notasse o ritmo de seu corao. Fechou os olhos ante
a idia de escutar a seu pai lhe dizer j lhe disse isso assim que o descobrisse, no encantado, no
cativado, a no ser total e irremediavelmente apaixonado pela Olivia. Sempre odiou escutar essas
precisas palavras dirigidas a ele, mas, nesta ocasio, reconhecia no s que se merecesse o pequeno
martrio de ter que as escutar, mas sim de ter que admitir a inevitvel certeza e obviedad das
mesmas.
Voltou a olhar a Olivia, que tinha um sonho profundo, deixava todo seu corpo depravado e
verdadeiramente entregue ao Morfeo. Fechou um pouco e com suavidade os braos a seu redor,
decidindo deixar-se desfrutar de um pouco mais dessa sensao, sendo consciente de que em pouco
tempo teria que ir-se, sair do carro enquanto a deixava em mos de sua moo para que a levasse, s
e salva, a sua casa. ia ter que encontrar o modo de conseguir aproximar-se dela, obter que lhe
permitisse estar o suficientemente perto para conquist-la porque de outro modo a perderia
inclusive antes de t-la e essa idia, de repente, parecia-lhe insuportvel.
De novo acariciou sua bochecha. Um gesto e um contato to singelo, inocente e, entretanto, parecia
necessrio solo para deixar de sentir a ansiedade que lhe provocava o afastar-se dela. Agora podia,
por fim, entender por que nas ltimas semanas tinha estado indo a v-la na distncia, no era
sozinho curiosidade, no era, como se tinha estado dizendo, que queria assegurar-se de que estava
bem, mas sim era por essa espcie de atrao que seu corpo, sua mente e esse corao que, agora
entendia pulsava de uma vez por todas, guiavam-lhe irremediavelmente para ela.
Gostava de saber-se por fim unido a algum desse modo, mas, por outro lado, provocava-lhe
verdadeiro pavor no ser capaz de fazer-se perdoar, no ser capaz de encontrar o modo de que ela
esquecesse o dano que lhe tinha causado, empenhando-se ento, por mant-lo sempre afastado.
Desenhou-lhe o contorno do rosto com um dedo, com suavidade, lentamente. Estava profundamente
dormida, to exausta que no parecia consciente nem desse contato nem do vaivm do carro.
Sorriu ao chegar em seu caminho ao queixo pois se lembrou do dia que, jogando com seus dois
irmos, perto do lago da propriedade dos duques, os trs acabaram subidos a uma rvore cujos
ramos maiores ficavam por cima da gua. Edward e Joseph se atiraram de uma vez que ele com a
m fortuna que eles caram na gua e ele, em troca, justo na borda, com o resultado de vrios
machucados, arranhes e um pequeno corte sob o queixo que sangrava profusamente. antes de darse conta, Olivia estava de joelhos a seu lado, tirando o leno que levava sujeitando sua larga juba
para, continuando, sem distraes de nenhum tipo nem dvida alguma, pressionar a ferida com o
mesmo e, apesar de suas recriminaes, queixa e protestos, ordenou-lhe cortante que no se
movesse e que no falasse porque ao faz-lo sangrava mais. Em trs segundos tinha conseguido que
Edward sasse correndo a procurar ajuda, que Joseph agarrasse a jaqueta que se tirou um momento
antes, enrolasse-a e a colocasse a modo de travesseiro sob a cabea, que Marion, que permanecia
em discreto segundo plano, pois sempre sentiu apreenso pelo sangue, empapasse em vrias
ocasies, seu prprio leno no lago e o desse para que ela limpasse os arranhes e arranhes de suas
pernas, braos e cara. Para quando tiveram chegado vrios lacaios seguidos de perto pelo ama de
chaves, ele estava sentado sob uma rvore, com gesto carrancudo e, seguindo o mandato dessa
pequena tirana, com sua mo sustentando sob seu queixo o leno, bastante ensangentado, enquanto

ela permanecia a seu lado como um general impedindo que se movesse at que chegassem os
adultos para lev-lo a casa. Recordava hav-la chamado menina tola e boba e como ela, elevando o
queixo, soprou e fingiu ignor-lo enquanto seguia com sua tarefa de cur-lo e cuid-lo. Ainda tinha
uma pequena cicatriz sob o queixo, prova de sua travessura. Levava anos sem pensar nesse dia e
provavelmente no teria recordado a essa menina teimosa que lhe curou ento de no t-la entre
seus braos.
Terminou seu caminho por seu rosto notando cada poro de sua pele fazendo ccegas graas a esses
deliciosos minutos de lentas e caladas carcias. Gostava sobremaneira esse contato, essas sensaes,
essa reao de seu corpo ante ela e pensou que quando chegar a t-la em sua cama, nua,
respondendo a suas carcias, a seus beijos, paixo que ele despertaria e avivaria com prazer,
poderia tocar o cu com as mos pois a vibrao de seu corpo, esse comicho, esse martilleo de seu
peito, veriam-se incrementados at o infinito. Sorriu sem poder evit-lo.
De novo, franziu o cenho por algo que estava sonhando e sem pens-lo voltou a lhe acariciar a
frente com um dedo e, ao igual a ocorreu antes, pareceu funcionar porque relaxou o rosto e suspirou
como se tiver recuperado a calma. James permaneceu uns segundos olhando-a com um comicho na
palma da mo desejando voltar a acarici-la, mas sabendo que cada vez corria um maior risco de
despert-la e que acabar por destroar qualquer possibilidade que pretender obter com ela.
Esperou uns minutos at sab-la de novo com um sonho acalmado e profundo. Acariciou sua frente
com seus lbios e esta vez ela fechou a mo que tinha em seu peito, por uns segundos ficou muito
quieto pensando hav-la despertado, mas, muito ao contrrio, simplesmente apoiou melhor sua
bochecha em seu ombro e se sentiu enormemente cativado. Era incrvel o muito que sentia com um
s contato de sua pele e com esse gesto, essa resposta inocente e involuntria por sua parte. Esta vez
inclinou mais a cabea e roou seus lbios em sua orelha e depois na pele clida, to sedosa e
sensvel baixo ela. Outra vez se viu envolto por esse aroma que adoava ainda mais o sabor de sua
pele. A idia que enchia sua mente e seus sentidos nesse momento era que Olivia era, simplesmente,
deliciosa, saborosa e completamente apetecvel como mulher e como esprito. Notou como seu
corpo se esticou quando passou por sua mente a idia de afundar-se nesse bonito corpo, de marc-la
como dela e de repente, separou seus lbios de sua pele, elevou o rosto e a olhou fixamente.
Tinha sido dela, foi to estpido que nem se deu conta. Tinha sido dela e depois proclamou ante o
mundo, ante sua famlia e ante ela, que no a queria, que nem sequer queria lhe dar oportunidade
alguma de ser sua esposa nem ante os olhos desse mundo, ante os olhos de sua famlia nem ante os
olhos dela. Sentiu uma pontada de verdadeira dor imaginando-lhe o dia de suas bodas entrando em
sua casa sozinha. Imaginou sentada na cama ou no penteadeira, sua noite de bodas, esperando a um
marido que nunca chegaria. inclinou-se de novo posando os lbios em seu ouvido e sussurrando
muito baixinho fechou os olhos, enquanto lhe dizia, com a alma encolhida ao solo imagin-lo que
teve que acontecer sua cabea e seu corao esse dia, essa noite, esse amanhecer ao saber-se
irremediavelmente sozinha, abandonada e desamparada sem consolo de ningum nem de nada:
-Sinto muito, sinto muito. -Acariciou-lhe a pele depois da orelha-. Sinto muito, pequena, sinto
muito. vou passar me o resto de minha vida lhe compensando isso Prometo-lhe isso, prometo-lhe
isso.
Olivia no se moveu nem se alterou em modo algum. De novo, olhou-a uns minutos antes de
compreender que devia partir antes de cometer uma loucura. Deu um golpe no teto e a carruagem se
parou. Colocou a Olivia no assento com a cabea protegida pelas almofadas e depois a tampou bem.
Saiu da carruagem onde j esperava de p sua moo.

-Leva a de retorno a sua casa e te assegure de que chega s e salva. Quando despertar, certamente te
perguntar no s quem a no ser como chegou at aqui. Simplesmente lhe dir que cumpria
minhas ordens. Tinha que lev-la a casa, mas que estava to cansada que, apenas a meteu no carro,
dormiu. Se perguntar por mim, solo responde que cumpri seus desejos. Ela o entender. -girou-se
para ir onde se achava seu cavalo e antes de montar-se voltou a olhar a sua moo. Retorna a
Londres diretamente quando a deixar em sua casa e -olhou a porta da carruagem-. Fao-te
responsvel por ela.
A moo se endireitou e assentiu.
-Deixarei-a s e salva em sua casa, milord.
James assentiu e se montou em seu castrado para tomar o caminho a Londres, de novo olhou
carruagem com uma estranha sensao, como se um fio invisvel atirasse dele para esse carro e o
que havia dentro dele.
-Vemo-nos na casa do duque. -despediu-se girando seu cavalo e antes de sair ao trote.
Olivia despertou umas horas mais tarde, quase chegando ao povo. Ao abrir os olhos se sentiu
desorientada e com o corpo pesado. incorporou-se com um pouco de dificuldade. Olhou a seu redor
que fazia nesse carro? Esse no era o carro de postas e, certamente, no recordava ter subido a ele.
Franziu o cenho e olhou rapidamente pelo guich. Reconheceu em seguida a paisagem e algumas
das casas que se viam ao longe. Em seguida recordou quo ltimo fez e sem duvid-lo teve sua
resposta. O marqus. Maldito for! O que pretendia agora? Certamente se o que queria era expiar sua
culpa no poderia estar mais desencaminhado e errado. Ela no tinha inteno de lhe ajudar nisso
porque no tinha inteno nem desejo de aproximar-se dele nem de deixar que ele lhe aproximasse.
que no o tinha deixado claro j? Que continuasse com sua vida e a esquecesse. Que seguisse
fazendo o que for que fazia j com seu amante j com qualquer outra que ele quisiere.
Suspirou antes de arrumar-se um pouco. Quando soube que estavam chegando entrada do povo
deu um golpe no teto e a carruagem se parou. No esperou que lhe abrissem a porta pois ela
imediatamente se apressou a baixar e antes de fechar a portinhola um homem enorme estava a seu
lado. Olhou-o e o reconheceu. Era o do corredor frente porta de seu quarto. De novo suspirou para
si. O marqus.
-Senhorita. -Disse imediatamente o homem. Ainda no chegamos.
Olivia o olhou diretamente cara.
Sim, temo-lo feito. Agradeo-lhe a viagem, mais, temo-me, no posso deixar que me vejam
descender de um choche alugado sem gerar perguntas incmodas. No tema. Realizo este caminho
diariamente e no corro perigo algum. -Estendeu o brao e para lhe dar a mo-. Muito obrigado e
lamento as molstias que tenha podido lhe causar.
A pobre moo olhou a mo e tomou com um pouco de desconcerto.
Mas -franziu o cenho quando Olivia retirou sua mo. Senhorita, tenho instrues expressas de
deix-la em sua casa.
Olivia lhe sorriu.

-E cumpriu ao p da letra com seu dever. No se apure. Mais, se o que lhe preocupa no me deixar
na porta mesma de casa, pode lhe dizer a seu senhor que me deixou ali. De novo, obrigado.
Sem lhe dar tempo a reagir partiu pelo pequeno atalho que cruzava a colina anterior entrada do
povo e que lhe levaria a parte traseira de sua casa. Notou a suas costas como o pobre homem
grunhia e sabia debatendo-se entre partir, segui-la ou inclusive lhe insistir em lev-la no carro at o
final, mas ela no se deteve.
Uns minutos mais tarde se soube sozinha e com tempo para decidir se lhe contar ou no a Clarissa
seu encontro com o marqus e os efeitos nela. Justo quando tinha decidido no mencionar-lhe
atravessou como um vendaval a porta do jardim traseiro, Will, correndo e chamando-a com essa
alegria transbordante que conseguia faz-la sentir importante, ao menos para algum no mundo.
-Tia Livy, tia Livy! -dizia agitando seu manita no ar a modo de saudao.
Olivia sorriu encantada e lhe devolveu a saudao.
Ol peque. -Assim que se aproximou o bastante abriu os braos e o menino se lanou como um
raio a por ela rendo-se com um sorriso de orelha a orelha. Olivia o levantou imediatamente e o
abraou-. Te senti falta de
O menino fechou os braos em seu pescoo e lhe deu um beijo na bochecha.
-E eu. Teria que ter retornado ontem -disse muito triste.
-Sei, peque, sei. fez-se tarde e tubo que agarrar o ltimo carro de postas.
-Mas j no te parte mais, verdade?Olivia sorriu suave.
No, peque, claro que no. me conte o que fizeram mame e voc no Dover que tal sua visita ao
almirante? Foi bom? Deu-lhe as obrigado por ser to amvel conosco? -Perguntava-lhe chegando
porta do jardim traseiro.
Will assentiu energicamente.
Fomos a sua casa e me deixou ver seus instruinstru-Instrumentos- ajudou-lhe ela.
Instrumentos. -Concluiu ao final.
-OH que bem. -Acrescentou Olivia carinhosa
-Mami esteve falando com ele enquanto passevamos pelo porto e me deixou subir a um navio
pequeno
Olivia lhe deixou lhe narrar suas aventuras do dia incluso quando j tinham chegado cozinha onde

com um gesto se saudaram Clarissa e ela para no interromper ao pequeno. Quando terminou de lhe
contar tudo o que lhe ocorreu por fim pde saudar a Clarissa
-Vejo que lhes passaram isso muito bem. -Sorriu-a.
-Foi agradvel. O almirante me pediu que lhe diere efusivamente as obrigado pelos lenos
bordados. Acredito que gostou de muito.
Olivia assentiu.
Me alegro. No muito, sei, mas ao menos espero que saiba o muito que agradecemos sua
amabilidade.
Clarissa assentiu.
-Parece cansada. Vem, sente-se e te sirvo ch e algo quente para comer. Supus que te teria feito
tarde se te tinha visto obrigada a tomar o ltimo carro. Embora reconhea que estava um pouco
intranqila ante a idia se soubesse uma noite s em uma estalagem.
Olivia se sentou na mesa da cozinha perto do fogo.
No passou nada. No tema, embora sim confesso estar um pouco cansada. Tomaste-te seus
remdios?
Clarissa assentiu e a olhou chamando-a em silncio pesada, mas Olivia a sorriu ignorando seu olhar
e depois olhou ao Will que tinha ido a pela bandeja de bolachas que Clarissa devia ter feito para
pouco porque em toda a cozinha cheirava maravilhosamente bem a canela e acar. aproximou-se
com um par de bolachas para ela.
Obrigado peque- disse quando as ps na mesa diante para que as comesse. Olhe o que te trouxe.
Colocou a mo em seu ridculo e tirou uma pequena bolsa de papel. Will se encarapitou a seu
regao ao tempo que tomava a bolsa. acomodou-se em cima de Olivia.
-Obrigado. -Dizia olhando a bolsa-. Posso abri-lo agora? Posso? -perguntou com voz suplicante
olhando indistintamente a Olivia e a sua me.
Olivia assentiu.
Sim, mas no lhe pode terminar isso de repente.
Will abriu a bolsa e colocou a mo e ao tirar parte de seu contedo abriu muito os olhos.
-Caramelos! -Exclamou entusiasmado-. Obrigado, tia Livy. -Deu-lhe um beijo na bochecha
sonrindole travesso.
-So de uma confeitaria que h perto de onde vamos viver a partir de agora. Tem uns enormes potes
cheios de infinidade de caramelos.
Clarissa se tinha sentado com eles detrs deixar a taa de ch da Olivia a sua mo e uma bule frente

a ela
Will abriu ainda mais os olhos:
-Mais que a loja do senhor Materson?
-Muitos mais. -Dizia sonrindole-. Recorda a confeitaria do Dover? A que estava cheia de bolos,
gelados e doces. -Will assentiu sonriendo-. Pois ainda maior.
-De ver? -perguntava assombrado como se essa maravilha no for possvel.
De novo ela assentiu.
Tem uma parede cheia de botes de cristal com infinidade de caramelos de distintas cores,
tamanhos e sabores. -Colocou a mo na bolsa e tirou uma piruleta acostumando-lhe H um pote
com uns como este, mas muito, muitssimo maiores, to grandes como sua cara.
Will abriu muito a boca de puro assombro:
-So para um s menino?
Olivia sorriu.
-Pois no o tinha pensado, suponho que se podem compartilhar partindo-o em pedaos mais
pequenos.
Will assentiu
-Tambm so de cores como este? -Perguntava olhando a piruleta com suas cores formando um arco
ris.
-Estraga. -Respondeu detrs beber um pouco do ch que lhe teve sabor de pedacinho de cu-.
Suponho que estaro deliciosos e, alm disso, so muito bonitos. -Deu-lhe um beijo-. Se te levar
bem estes dias nos que temos que nos transladar e nos instalar na nova casa, compraremo-lhe outra
bolsa de caramelos e, esta vez, poder escolh-los voc mesmo.
Will sorriu.
Serei bom. -Olhou a bolsa que sustentava entre sua mo-. Posso me comer um agora?
Olivia olhou a Clarissa que respondeu.
Sim, mas um pequeno, cu, e se terminar todo o almoo poder comer outro durante nosso passeio
pela praia. Sobe a terminar suas tarefas antes de almoar.
O menino saltou do regao da Olivia detrs lhe dar de novo as obrigado e outro beijo.
Assim que se teve partido Clarissa, olhou a Olivia.
Livy, tem aspecto de vir da guerra. Assim que tome o ch e as bolachas sobe a te jogar um

momento. Chamarei-te para o almoo.


Olivia assentiu.
No tenho muitas foras para lhe discutir isso assim, e sem que sirva de precedente, obedecerei-te.
Clarissa riu negando com a cabea.
-O que considerada! -deixou que Olivia tomasse uma taa de ch com calma e enquanto lhe servia
uma segunda perguntou-. Que tal na escola?
-OH, francamente bem. A escola do Will tal e como a descreveu o almirante. Inclusive podemos
despreocuparnos do uniforme da escola, todo o do o primeiro dia de classe. O diretor me informou
que h s seis alunos residindo nela pois estamos em perodo estival e ainda faltam umas semanas
para o incio do curso. Pensa que Will poderia ir acostumar-se escola e a alguns dos professores.
Pude intercambiar impresses com alguns dos que me apresentou e so agradveis e, sem dvida,
professores com muita experincia. No acredito que esteja de mais que acuda algumas manhs a
familiarizar-se com a escola, especialmente com as classes que tm que ver com o mar e tambm as
de equitao. -Olhou fixamente a Clarissa-. Assim no estaria atrasado quando de novo retornarem
os alunos este ano, embora haja comprovado o listrado de suas classes e um dos professores me deu
um esquema de matrias e seu contedo. -Tirou um par de listas de seu ridculo e o deu a ela que
em seguida as estudou ao detalhe-. E acredito que inclusive vai adiantado para ser to pequeno. Mas
no estariam de mais as classes de equitao e de vela.
Clarissa assentiu.
Alm assim, estaria ocupado e no jogaria muito em falta o campo e a seus amiguitos.
Olivia assentiu Isso pensei eu tambm.
-E como foi sua visita diretora de sua escola?
Olivia sorriu e lhe contou com detalhe toda a conversao com ela sentindo uma pontada de
remorso por no mencionar nem ao marqus nem os acontecimentos posteriores, mas no queria
alter-la nem que se preocupar com ela.
Ao cabo de um momento, e uma vez que se certificou de que Clarissa parecia tranqila e satisfeita
com o que lhe contou, subiu a sua habitao deixando cair na cama assim que se tirou as botas e o
casaco. Nem se incomodou em despir-se. Apesar de ter dormido as trs horas que durou a viagem,
pois a diferena do carro de postas, o alugado pelo marqus no fez parada alguma, sentia-se
realmente exausta. Entretanto, o mau no era o cansao fsico, a no ser o esgotamento que pesava
em seu interior, a opresso no peito e essa espcie de mal-estar que lhe acompanhava desde que
voltou a ver os duques e ao marqus aquele dia na estalagem e que, da noite anterior, parecia mais
opressiva, mais angustiosa. e para remat-lo, no conseguia tirar-se da cabea os olhos cinzas do
marqus. Esses que de pequena lhe cativavam, nesses dias, pensava que tinha um olhar
transparente, poda e bonita como o cu do vero. Agora, em troca, para ela se tornaram perigosos,
muito experimentados em todos os vcios, prazeres e experincias hedonistas da vida. Tambm
acreditava que revelavam a um ser enganoso, traioeiro e egosta, claro que era consciente de que os
via assim porque assim era como lhe via ele. No podia confiar nele, em seus olhos e menos ainda
deixar-se levar pelas lembranas de sua infncia que foram os que criaram em sua mente e em seu

corao uma imagem dele que no se correspondia realidade e tinha aprendido isso do pior modo
possvel. Se algo bom tinha o trabalho duro e, nesse dia, o agitao de uma viagem, era que o
cansao conseguia que ao fechar os olhos a escurido rapidamente se abatesse sobre sua mente e a
levasse aos braos do Morfeo sem remdio.
James, assim que se teve separado da carruagem, demorou menos de um par de minutos em retornar
e segui-lo at a chegada ao povo onde o viu deter-se e baixar a uma Olivia decidida. No demorou
para saber o caminho que tomaria, de modo que, como em outras ocasies, escondeu seu cavalo
atrs do bosque e caminhou at o atalho perto da casa e apenas uns minutos depois apareceu e com
ela a vocecita procedente da casa. Esse menino era encantador, pensava, como sempre, olhando-o
correr em detrs da Olivia. Preparado, acordado, de bom corao e melhor carter. Conteve a risada
ao v-lo relatar seu dia na cidade e repetindo o que o almirante, que claramente se converteu no
referente desse pequeno, havia-lhe dito ou comentado. Deixaram a porta da cozinha aberta assim,
de onde estava, pde escutar a conversao por inteiro entre os trs e mais tarde entre as duas
jovens. Agradeceu, sem saber exatamente por que, que no lhe mencionasse ante a jovem viva,
pois no lhe custou notar, quando a conheceu, que no que no lhe agradasse, mas sim, de poder
faz-lo, cravaria-lhe agulhas convertendo-o em seu particular acerico. Sorriu ante essa idia pois, ao
menos, Olivia contava com uma admirvel defensora. Quando a escutou dizer que subia a seu
dormitrio no lhe ocorreu mais descabelada idia que observar para averiguar onde estaria sua
janela e calcular se poderia escal-la e, antes de meditar sobre as conseqncias de semelhante
desvario, j se achava escalando a parede com ajuda de uma oportuna rvore.
Esperou at que a viu desprender-se da capa, das botas e, acreditando que se despiria, obrigou-se a
no olhar, apesar do muito que lhe custou faz-lo. De fato, teve que fazer proviso de todo seu
autocontrol e fora de vontade. Para quando de novo olhou, a encontrou na cama acurrucada e ainda
vestida. Sorriu ante essa imagem, parecia uma menina pequena a que mandavam cama sem jantar
e que nem se incomodava em ficar a camisola como gesto de rebeldia. Sem esperar mais, agarrou-se
ao marco da janela, que graas a Deus no tinha o fecho jogado de fechamento e se impulsionou
para entrar. Olhou em redor. A crena de que vivia sem comodidades era o eufemismo do sculo.
Naquela habitao s havia uma cama, uma pequena cadeira frente a uma cmoda sobre a que havia
um pequeno espelho e junto cama um pequeno mvel que fazia as vezes de mesita de noite e
sobre ele uma palmatria com uma vela ao meio acabar. No havia chamin nem fonte alguma de
calor. Aquela pequena estadia devia ser uma geladeira em pleno inverno. Franziu o cenho porque
sups que a chamin que tinha visto no teto justo ao lado, devia ser da habitao da outra jovem ou
do menino. Certamente, Olivia teria insistido em ter a pior habitao dos trs. Quase grunhiu porque
realmente essa habitao era era seus criados tinham melhor emprego que ela.
Em uma pernada se percorria a estadia de maneira que solo teve que dar um pequeno passo para
encontrar-se pego ao bordo da cama e postos a cometer loucuras se sentou no bordo e se inclinou
elevando a mo e colocando-a sobre s,u boca. Olivia demorou poucos segundos em abrir os olhos
assustada.
-No vou fazer te danifico. -Sussurrou-lhe com o rosto a escassa distancia do dele-. Mas no quero
que grite e que assuste ao menino ou a sua me. vou soltar te, mas, por favor, no chie.
Olivia entrecerr os olhos antes de que soltasse a boca e assim que o fez ficou olhando enquanto ele
se endireitava um pouco e sem lhe esper-lo tocou um murro direto ao queixo justo antes de sentarse na cama como uma mola. James demorou um segundo em reagir. Olhou-a enquanto ela se
endireitava e sem evit-lo, esboou um sorriso. Sua idia de que era um paiol de plvora no ia
nada desencaminhada.

- que esto louco? pode-se saber que lhes passa? O que fazem aqui? No criem que j tm feito o
bastante? -vaiava-lhe furiosa, olhando-o com esse brilho em seus olhos verdes que delatavam que
realmente despertava nela suas piores intenes.
-Olivia, preciso falar contigo.
Olivia lhe empurrou para tentar evitar sua cercania, mas apenas se o moveu meio centmetro.
No me chamem assim, no me tuteis, milord, no tm direita nem permisso para isso e me
importa um rabanete o que vocs necessitem, milord. Mas seja o que seja, vades para busc-lo a
outro lugar e com outra pessoa. Vades agora mesmo.
James no o pde evitar e se lanou sonriendo e obrigando-a, conforme se abatia sobre ela, a
tombar-se. Ao final ficou de novo cara a cara com ela, com escassos centmetros entre seus rostos.
Obscureceu seu olhar, sua voz e Olivia juraria que inclusive sua pele parecia mais quente, quando
falou com ela:
-Olivia, quero que me escute. No faz falta que faa ou diga nada pois solo tem que escutar.
James tomou ar pois necessitava desesperadamente controlar-se para no beij-la e faz-la esquecer
qualquer pensamento racional, mas foi pior o remdio que a enfermidade, j que de novo o invadiu
esse aroma, essa tibieza to inocentemente sensual.
No h forma alguma de obter perdo e menos redeno por minha conduta do passado. Dizer que
no sou o mesmo que cometeu semelhantes atrocidades nem me redime nem me desculpa, mais,
sim me permite assegurar que jamais, jamais, -aproximou-se ainda mais at o ponto de que notou
como ela se estremecia e continha o flego, jamais, -insistiu com veemncia, nunca voltar a
ocorrer nada nem remotamente parecido. -Ps ambas as mos aos lados de seu rosto as apoiando em
seu travesseiro, solo tinha que mover ligeiramente os polegares para acariciar suas bochechas.
Olivia. -Notava como se dilatavam suas pupilas quando dizia seu nome e seu instinto de varo
experiente, dizia-lhe que era porque ele fazia estragos em seu corpo de um modo parecido ao que
ela fazia no seu e sab-lo era ainda mais embriagador se cabia-. vou conseguir que me perdoe,
embora me leve o resto de minha vida faz-lo e -moveu seu polegar sem remedi-lo e lhe
acariciou parte do cabelo posado sobre o travesseiro te dou minha palavra que conseguirei
compensar e pagar cada lgrima, cada dor e cada momento de pesar com mil risadas, mil alegrias e
mil momentos de felicidade at que no caiba, para ti, neste mundo, nada mais que pura sorte,
jbilo e gozo.
Olivia sentiu de repente que toda a ira que tinha sentido para ele, para sua famlia, para o mundo e
que no sabia que sentia saa como um vulco ressurgindo de seu interior. Ps as duas Palmas
abertas sobre seu duro e largo peito e empurrou de repente com todas suas foras, com a fortuna
que, ao pilh-lo despreparado, no resistiu de modo que no s o separou dela, mas sim, com o
impulso e o estar sentado no bordo da cama, atirou-o da mesma deixando-o sentado no cho em um
segundo. Olivia se assombrou um segundo de mais, mas, imediatamente, soube que devia reagir
para no dar tempo a ele a fazer o mesmo. Tirou as pernas da cama, apoiou as duas mos a ambos
os lados de seu corpo ficando sentada de modo que sua cabea s me sobressaa um pouco da dele,
porque terei que reconhecer que era um homem alto, forte e grande.
-Milord, podem lhe dizer a sua excelncia que cumpristes com seu castigo. pedistes perdo e

desculpas em pessoa. J podem retornar a casa e retomar sua licenciosa vida sem maiores
preocupaes. Mais, reitero-lhes isso com a esperana de que, por fim, isso que chamam crebro,
-assinalou com um dedo sua testa cheia de onduladas mechas da cor do ouro brunido, assimile de
uma vez por todas minhas palavras. lhes afastem de mim. No quero, procuro nem desejo nem suas
desculpas nem sua compensao de faltas ou de qualquer maneira cham-lo. Solo quero, procuro e
desejo que me deixem tranqila, que esqueam no j o me haver visto a no ser o ter chegado, em
algum momento do passado, a me conhecer. Ignorem minha existncia, milord, duvido que isso lhes
custe muito. Tm uma vasta e creditada experincia nisso. Retornem com seu amante, conquista,
noiva ou o que seja e evitem toda lembrana de minha pessoa ou de minha vida.
ia se pr de p com to m fortuna que escorregou e voltou a ficar sentada no bordo da cama
avermelhando de pura mortificao. por que cada vez que o via se mostrava torpe, dbil ou em uma
situao difcil?
James havia sentido cada uma de suas palavras como se fossem agulhas incandescentes lhe
atravessar o corpo e, entretanto, de uma vez sentia orgulho e admirao por essa mulher valente,
orgulhosa e de furioso olhar. Soube que lhe tinham elevado ligeiramente as comissuras dos lbios,
mas controlou mostrar um sorriso aberto para no ofend-la. Estirou o brao e a agarrou por uma de
suas mos, atirou dela deixando-a sentada em seus joelhos e antes de que dissesse nada ou de que
tentasse escapar, rodeou-a com um brao da cintura e ps um dedo em seus carnudos e suaves
lbios que ardia em desejos de provar, acariciar e possuir. Olhou-a fixamente sabendo que em
poucos minutos esse paiol de plvora que tinha entre seus braos estalaria sem remdio.
-Em primeiro lugar, meu pai no sabe que estou aqui e menos me pediu ou ordenou fazer nada em
relao a sua pessoa, ainda quando me consta que deseja fervientemente te ajudar e assegurar-se seu
bem-estar. Em segundo lugar, no penso voltar para vida alguma, licenciosa ou no, nem com
mulher alguma pois no existe nem existir tal mulher. -Ela abriu ligeiramente os lbios com clara
inteno de protestar, mas ele apertou um pouco mais seu dedo em sua boca para impedir-lhe Sei,
sei, mas isso parte de um passado infestado de enganos e ms decises entre as que minhas
companhias ocupavam o primeiro posto. Mas no h dvida a respeito no presente, e no o haver
no futuro. Esse James fica enterrado e esquecido.
Olivia soprou e esse quente flego acariciando a pele de sua mo fez estragos no j delicado
controle do James que notou como seu sangue corria frentica por suas veias, mais sabia que de no
deixar algumas costure claras ali mesmo no teria outra oportunidade assim que se obrigou a
concentrar-se.
-Em terceiro lugar, no posso nem quero esquecer que te vi e menos ainda te esquecer a ti, sua vida
ou sua existncia. Obterei o que me tenho proposto e no retrocederei em meu empenho, mais,
como evidente minha presena ainda te causa inquietao e inclusive danifico, vou prometer te,
aqui e agora, que no lhe imporei isso se no ser seu desejo. Estarei perto de ti, mas nunca mais do
que voc permita. Se me pedir que te deixe sozinha, farei-o, mais no te abandonarei. Se me pedir
que no dirija a ti, que guarde silncio em sua presena, farei-o, mais, em calado silncio te direi o
que a minha mente gostaria que soubesse. A nica coisa que no cumprirei do que me pede que se
esquea ou que no te cuide porque -baixou seu dedo e aproximou um pouco mais seu rosto ao
dela de modo tal que Olivia notava o movimento de seus lbios quase como se lhe acariciasse, vou
cuidar te, te proteger e velar por ti, tanto se quiser como se no. Sempre poder contar comigo, se
necessitar ajuda s tem que olhar a seu redor e me buscar com o olhar e saber que eu lhe brindarei
isso ainda quando no chegar a me pedir isso Estarei aqui para ti, sempre. Sempre. No o esquea
nem o duvide.

Girou um pouco o rosto e posou ligeiramente os lbios em sua bochecha e sem chegar a beij-laa
acariciou. Sabia que devia ir pouco a pouco com ela, ganhar sua confiana, faz-la sentir relaxada
em sua presena e pouco a pouco, passo a passo, tent-la, cativ-la, faz-la desejar dele, embora
solo fora uma nfima parte do que seu inflamado corpo e seus enfebrecidos sentidos desejavam dela
nesse preciso momento. Mais sofreria como justo castigo esse desejo, essa ansiedade, essa
necessidade por ela, dela e por seu corpo com estica resignao.
Notou a pele da Olivia estremecer-se de agradar ante esse contato. Soube, sentiu-o e quase volta a
girar o rosto para tomar ao assalto esses tentadores lbios, mas, em seu lugar, elevou o rosto e a viu
olhando-o so furiosa incredulidade, mas todos seus rasgos includos seus olhos se suavizaram.
Nesse preciso momento quase fica a saltar de alegria como um menino pequeno porque soube,
soube sem lugar a dvidas, que Olivia no s respondia a seu corpo do mesmo modo que ele, mas
sim poderia obter que lhe perdoasse. Custaria-lhe apagar todos os fogos do inferno e fazer uso de
todo o controle que achasse para isso e para no equilibrar-se sobre ela cada vez que a visse, mas
conseguiria conquist-la, no cometeria mais enganos nem daria mais passos em falso, pois disso
dependia sua felicidade. A felicidade de ambos j que sabia, agora sabia, que ela era seu tanto como
ele dela. Respirou fundo fazendo proviso de foras e valor para partir.
-Segue querendo que v agora? -perguntou com suavidade. Ela assentiu cortante apertando os
lbios, sabendo que se estava contendo para no ficar a gritar. . Nesse caso, que melhor momento
para te demonstrar a verdade de minhas palavras.
Abriu os braos para deix-la escapar e ela imediatamente se impulsionou para ficar de p o que ele
fez a seguir ficando um frente ao outro, dando, pela primeira vez, as obrigado pela estreiteza dessa
habitao, pois ficaram quase abraados. Solo inclinou ligeiramente o rosto e roou sua frente com
seus lbios quase como se a beijasse.
-At logo -girou-se para a janela escutando como ela soprava em resposta e queixa a suas
palavras e a promessa que encerravam. Sorriu quando j a tinha a suas costas Olivia. -Sem
parar-se tirou o corpo pelo ventanuco e saltou ao pequeno jardim e, para quando Olivia se
aproximou do bordo, ele j estava abrindo a pequena porta do jardim.
James chegou a ltima hora da noite a casa de seu pai em Londres. Decidiu ir diretamente at ali,
em vez de ficar em sua casa, pois devia falar com ele e lhe fazer partcipe das decises que tinha
tomado durante o caminho de volta. Se no ia dar passos em falso, o melhor era contar com o perito
conselho de seu pai. Ao menos, agora reconhecia que no devesse ignorar nem seus conselhos nem
que procurava seu bem mais que ele mesmo.
Nada mais deixar em mos do mordomo seu capote, chapu e luvas, perguntou:
-Suas excelncias se acham em casa?
-Sim, milord. encontram-se no salo azul com seus convidados. Faz menos de uma hora terminaram
de jantar.
James se deteve em seco:
-Convidados? -Franziu o cenho olhando ao mordomo que permanecia atrs dele, impertrrito, como
sempre.

-Sim, milord. Lady Marion retornou do Dover esta manh e o tem feito acompanhada de seus
anfitries.
-O almirante se encontra aqui?
De novo o mordomo assentiu:
-Sim, milord, assim como sua esposa e sua sobrinha. Sua excelncia nos informou que espera
fiquem durante nos prximos dias no Frettorn House.
James sorriu.
Excelente. Por favor, relatrio discretamente a sua excelncia de minha chegada e que me reunirei
com eles assim que me asseie e adece meu traje.
-Sim, milord.
J estava girando para tomar as escadas, quando de novo se parou e o voltou a olhar.
-O secretrio de meu pai se encontra na casa ou saiu a algum encargo do duque?
-encontra-se na casa, milord.
-Bem, por favor, lhe diga que, a primeira hora da manh, antes do caf da manh, necessitarei de
seus servios. Reunirei-me com ele na biblioteca.
-Sim, milord.
Esta vez sim partiu para baixar meia hora depois vestido como correspondia e claramente mais
depravado.
-boa noite a todos. -Saudou nada mais entrar e fazer as cortesias de rigor. Lamento irromper a
estas horas, mais, temo-me, atrasei-me em demasia na viagem de volta. -Beijou a sua me na
bochecha e o sussurrou-: Est bem e a salvo.
Sua me assentiu quase imperceptivelmente.
-Almirante. -Saudava-o estendendo o brao para estreitar sua mo-. um prazer lhe ver, embora
seja longe das revoltas guas marinhas.
O almirante sorriu.
-Sim, no posso negar que estar terra adentro ainda me resulta em excesso desconcertante.
-Respondeu sonriendo abertamente.
James se sentou em uma das poltronas perto de seu pai que deveu ter feito um sinal a um lacaio
porque imediatamente lhe trouxe uma taa de conhaque.
-O almirante nos estava relatando a visita da senhora Bronson e seu filho. -apressou-se a dizer sua

irm elevando as sobrancelhas com clara inteno de lhe dizer que emprestasse ateno.
-Seriamente? -Disse voltando a olhar ao Almirante-. E como se encontra o pequeno grumete?
-Perguntava depravado.
O Almirante sorriu.
Esse pequeno ser capito antes dos doze anos. -Sorriu-. um pillastre preparado como uma
raposa.
-E absolutamente encantador. -Acrescentou lady Amelie-. Eu no conheci tenente Bronson, mas,
sinceramente, acredito que, no carter, parece-se com sua me, pois nos resultou uma jovem muito
agradvel, verdade tia?
A esposa do Almirante assentiu.
Lstima que deva perder uma vida to jovem.
-Perdo? -disseram ao unssono os duques e seu filho.
James se girou brandamente para sua irm que claramente lhe lanou um olhar pois isso era o que
queria que escutasse desde o comeo.
-OH -disse um pouco sobressaltada olhando a seu marido-. No devesse haver dito isso?
Seu marido lhe deu um tapinha na mo para tranqiliz-la e depois olhou a outros.
A senhora Bronson se acha doente, como j sabiam, de uma enfermidade pulmonar, para ser mais
precisos. Mas em dia passado me fez partcipe de toda a verdade, pois quis me pedir, e no h nem
que dizer que aceitei imediatamente, que quando ela falte, vele por seu filho. O menino ficar em
mos da senhorita Olivia, que cuidar dele como a me que quase do pequeno. -Suspirou um
pouco pesaroso-. uma terrvel perda, sem dvida, e um infortnio que um menino se veja privado
de uns bons pais, to jovens e de um modo to prematuro para major desgraa. -Negou com a
cabeza.
-Mas -Inquiriu James franzindo o cenho no sabamos que for to grave.
O almirante assentiu.
Leva muitos anos lutando contra problemas pulmonares e j pouco pode fazer-se por ela, mais que
lhe procurar toda a comodidade e a menor dor possvel. Da que a senhorita Olivia insista tanto em
que no faa esforos, em que passe muito tempo com o pequeno William e em que nada os altere.
A esposa do Almirante interveio.
O pobre menino, apesar de sua idade, intui o que ocorre, mais, como sua me lhe explicou, ficar
em mos de sua tia Livy a que o pequeno adora, parece poder ver as coisas da perspectiva de um
menino e acreditar com convico o que sua me lhe conta para lhe evitar pesares e dores.
-Ter que reconhecer que um menino francamente adorvel. -Interveio lady Amelie-. Acordado e

muito falador. uma pena que o destino submeta a to duro gole sendo to pequeno. Ainda no tive
o prazer de conhecer a senhorita Olivia, mais, tal e como a pequena fala dela, deve ser uma jovem
excelente. O menino sente verdadeira adorao por ela e, pela tranqilidade que a senhora Bronson
mostra a respeito, deve ser mtuo. difcil imaginar que o menino sinta tal devoo por algum que
no lhe trate do mesmo modo.
James olhou a seu pai e lhe veio cabea a imagem da Olivia abrindo, com alegria transbordando
por cada poro de sua pele, os braos para acolher ao pequeno que se lanava rendo e emocionado
para ela.
-Ento -disse o duque olhando ao Almirante. Far as vezes de tutor na distncia do pequeno?
O Almirante o olhou.
Procurarei-o, sim. Ao menos estarei a se por acaso o menino ou a jovem necessitassem algo.
Aconselharei-lhes no referente educao do pequeno pois est decidido a seguir os passos de seu
pai e reconheo que tem grandes dotes para ser um grande marinho. Acredito, sinceramente, que,
com uma ligeira guia, esse pequeno se converter em um homem excelente. Em mos dessas jovens
se revelou como um menino acordado, inteligente, bem lecionado e certamente feliz. -Olhou a sua
esposa-. De fato, consegue contagiar essa espcie de encanto alegre.
Sua esposa sorriu.
-Esse pequeno irresistvel. At o tosco segundo de meu marido acabou vencido pelo pirralho.
Nestes vinte anos que o conheo de servir s ordens de meu marido nunca, at agora, tinha-lhe visto
rir e menos com um pequeno que no levanta nem trs palmos do cho. -Sorriu brandamente e
olhou ao almirante-. Conseguiu, com duas palavras, que o subisse em seus joelhos e lhe ensinasse a
utilizar o quadrante e a ler os mapas mais singelos.
Lady Amelie sorriu:
-E como prmio, o pequeno deu a esse homem curtido em mil batalhas, o que para ele deve ser o
mais prezado, um caramelo. -Estalou em gargalhadas e sua tia a imitou. Foi francamente
enternecedor.
James no pde evitar sorrir recordando ao pequeno conversar com o lojista sobre caramelos e as
virtudes de um ou outro para acabar concluindo que quanto mais grande, melhor. Os caramelos
eram sua debilidade. Lanou um significativo olhar a seu pai que rapidamente o entendeu. Depois
falariam comprido e tendido sobre tudo isso.
Depois, intercambiaram comentrios e algumas conversaes intrascendentes at que ele e o duque
puderam retirar-se biblioteca. Depois de servir duas taas, James passou uma a seu pai e se sentou
frente a ele em uma das grandes poltronas de couro.
-Presumo, -interveio o duque, que o mdico da senhora Bronson evitou o detalhe do iminente final
da jovem.
James assentiu e suspirou.
Explica essa espcie de zelo protetor da Olivia por ela.

O duque elevou a sobrancelha.


-Olivia?
James o olhou sabendo-se pego em falta. Suspirou cansativamente
-Pai, posso lhe perguntar o que lhe fez escolh-la? Foi sozinho que era a filha do Grossem?
Seu pai o olhou fixamente uns segundos e depois desviou o olhar ao fogo crepitante da chamin.
Admito que isso era algo muito a seu favor e, obvio, a ter em conta. Posio, educao, bero
mais -suspirou e olhou a seu filho. Grossem um bom homem, honrado e leal mas sempre foi
muito estrito, reto, com um severo sentido da honra, a dignidade do nome e a famlia. E isso bom,
muito bom em muitos aspectos, mas em outros -negou com a cabea-. Aplicava essa mesma
severidade em sua esfera pessoal. Era muito estrito, reto e severo com seus filhos. Tratava-os como
soldaditos e estes obedeciam sem pigarrear, inclusive sua esposa. Sua voz era lei e no lhe
desobedecia. O qual explica por que aceitaram sem pigarrear a ordem de manter as distncias com a
Olivia e no voltar a contatar com ela. me acredite, se diere essa ordem a sua me, no haveria fora
na Terra que lhe impedisse de fazer sua Santa vontade. -Sorriu ligeiramente-. Mas Grossem de
outra massa, suponho. Olivia desde pequena sempre foi outro perfeito soldadito, obediente,
aplicada, calada, estudiosa, discreta solo dava amostras de rebeldia ou teimosia quando terei que
ajudar a algum. Logo que recordar menina que foi, mas te posso assegurar que era todo corao.
Tinha uma bondade e um corao que no cabiam que esse cuerpecito desajeitado. -Bebeu de sua
taa e depois de uns minutos voltou a olh-lo-. Recorda a viagem de seu tio Charles pelo
Mediterrneo?
James assentiu.
Como esquec-lo? Morreram trs de seus filhos pequenos, includo Jocelyn.
O duque assentiu.
-Voc teria um par de anos mais que ele, uns vinte. Empenhou-te em acompanh-los. De fato, no
havia forma de evitar que fosse. Sua me estava aterrada. Lembrana que ambos lhe pedimos que
no fosse, mas estava decidido. Olivia e Marion estavam, a manh que foste partir te, lendo no cho
da biblioteca e escutaram a sua me e a mim falar de nosso temor pela viagem pois levvamos
semanas escutando histrias de navios de recreio ingleses abordados por essas guas. Olivia, que
teria dez ou onze anos, esperou-te no vestbulo e, assim que te viu aparecer, agarrou-te pela mo e
atirou de ti at te levar a uns dos sales. -De novo o duque o olhou como se procurasse que lhe
confirmasse que o recordava, mas James s recordava o ter querido ir, pouco mais-. Pois, empurroute at que se sentou e, quando o fez, ela se sentou em seus joelhos e te abraou pelo pescoo.
Acredito que voc respondia por inrcia porque no disse nada, solo a deixou fazer. Olhou-te
fixamente e uns segundos depois te disse muito teimoso, mas eu o sou mais, at que no diga que
fica em casa no penso te soltar, voc te riu, mas ela fechou os braos em seu pescoo e te abraou
forte seu papai e sua mame esto muito preocupados, disse cortante, e no querem que te passe
nada, disse com a voz resolvida, seu sorriu e foste replicar mas ela terminou dizendo detrs elevar
o rosto e te olhar fixamente
-e eu tampouco, no deixarei que te passe nada. -Interrompeu-lhe James abrindo os olhos-.

Recordo-o. -Reconheceu assombrado. Ante ele lhe apresentou a lembrana em sua totalidade.
O duque assentiu.
E ficou. No disse nada a ningum da razo que te fez trocar de opinio, solo que te foste ficar. Eu
nunca te disse que presenciei essa cena, mas soube. Soube, sabia de antes, soube ento e soube
tempo depois. Nem Olivia nem voc foram conscientes da influncia que tinham o um no outro. E
voc menos que ela. E no foi a primeira vez que te via, que lhes via, responder o um ao outro dessa
maneira, sem sab-lo, sem conhecer que pareciam lhes complementar, tirar algo um do outro que
solo brilhava quando estavam juntos, solo que por aquele ento ela era uma menina pequena.
Sempre me calei essa impresso porque de te haver, simplesmente insinuado essa idia que tinha,
voc e sua rebeldia, teriam fugido da Olivia incluso antes de v-la. -De novo o duque olhou o
fogo. Quando fez o que fez, pensei, comecei a pensar, se no tinha cometido um enorme e
imperdovel engano, se durante estes anos no tinha visto mais que o que queria ver e no a
realidade. E, em minhas dvidas, pensei que de ser certo esse engano, era Olivia a que o pagava
cruelmente. Mais, posso te assegurar que Olivia conseguia tirar de ti algo que nenhum pde nunca,
nem sequer voc mesmo. E ela parecia responder do mesmo modo ante ti. Parecia relaxar-se
contigo, deixar de lado os dictmenes e as constantes regra de seus pais e comportar-se contigo
como a menina boa e carinhosa que era, e sorria, quando estava contigo, sorria. Assim que
chegavam seus pais ficava direita, mantinha silncio, as formas, estava pendente de tudo o que
diziam ou faziam seus pais, mas era entrar voc na habitao e de modo sutil sorria e parecia relaxar
um pouco a rigidez e a constante tenso que luziam os filhos do Grossem em sua presena. Olivia
parecia que respondia a sua presena. E no era a nica. Se sua me, sua irm ou qualquer te dizia
que fizesse algo, fazia o contrrio, mas se Olivia lhe pedia isso o fazia. s vezes resmungava e
outras te queixava, mas, ao fim, sempre o fazia e no foi consciente disso. Bem certo que, desde
que partiu ao Eton, eram contadas as ocasies que lhes viam e que, por ento, a diferena de idade
era muito evidente entre ambos. Voc foi um moo e ela uma menina ou voc um homem e ela
ainda muito jovencita e para quando a diferena no foi obstculo, ocorreu o que nem em meus
mais absurdos pensamentos acreditei que chegar a fazer.
James o olhou franzindo o cenho sentindo um canalha. Suspirou porque comeou a recordar com
absoluta nitidez muitos detalhe da Olivia que cresceu a seu lado. Recordou bem esse incidente.
Recordou os pequenos bracitos de uma menina ao redor de seu pescoo e como martille seu
corao quando essa firme vontade com voz de menina lhe dizia que no queria que lhe acontecer
nada, que ela no deixaria que lhe acontecer nada. Recordou que foi o som surdo da tenra voz lhe
dizendo que no deixaria que lhe acontecer nada o que lhe sobrecarregou no corao, a voz da
menina que lhe apertava forte para evitar que partisse.
O duque o olhou entrecerrando os olhos e depois de um par de minutos sorriu e olhou o fogo.
Suspirou e voltou a olh-lo fixamente.
Qu-la e por fim te deste conta no certo?
James elevou a vista para olh-lo, deixou-se cair no respaldo do assento e detrs suspirar assentiu
lentamente.
E de um modo que at parece me tirar o ar.
O duque se acomodou na poltrona e olhou o fogo.

E o mau no sab-lo, filho, a no ser faz-lo quando provavelmente muito tarde.


James se endireitou como uma mola e o olhou furioso.
Disso nem pensar, se for necessrio passarei pelas brasas do inferno, mas Olivia minha, meu
solo.
Seu pai o olhou inclinando a cabea e com uma meia sorriso antes de dizer com seriedade.
-O problema, James, que, por agora, quo nica passou por esse inferno ela e trazer a de volta, e
a seu lado nada menos, tampouco vai significar para ela o que a leve a paraso, pois, de novo, trara para um mundo que a converter imediatamente, no centro de uma ateno que ela no deseja e
que, inclusive me atreveria a dizer, assusta-lhe profundamente e no sem razo.
-No deixarei que nada nem ningum a danifique. -Respondeu cortante.
-Alm de ti, claro.
James o olhou iracundo.
No voltarei a lhe causar danifico algum, pai.
-Isso sei eu e sabe voc, mas como pensa fazer que ela o cria tambm se sua s presena j for
bastante para daarla?
-Pois -franziu o cenho e se deixou cair na poltrona tenho algumas ideia que acredito eu gostaria
de comentar pois comeo a acreditar que vou necessitar toda a ajuda que consiga encontrar.
-antes de que diga nada, James, deve ser consciente que Olivia quer a esse pequeno como se for seu
prprio filho e faa o que faa deve pensar no pequeno tambm e obrar em conseqncia, pois ela
sempre far o que seja melhor para o pequeno, no o que seja melhor para ela.
James sorriu.
-Sei, sei e me confesso cativado com o pequeno, embora solo seja pela forma em que ela o quer e
em que ele a quer a ela. Deveria v-los juntos, enternecedor.
Seu pai o olhou abrindo os olhos.
Se no o vir, no acredito. At parece que voc gosta da idia de ser seu pai.
James sorriu.
Sendo ela sua me -encolheu-se de ombros
O duque estalou em gargalhadas.
Acredito que j consciente do que falava sobre o que Olivia faz contigo devo reconhecer que
me alegro, embora me preocupa que isto no chegue a bom porto. -Olhou fixamente a seu filho.
James, deve ir com muito cuidado.

James assentiu.
De fato, acredito que terei que ir muito, muito devagar. pensei em alugar uma casa no
Southampton, em realidade, uma propriedade com terrenos para cavalos, mas que tenha acesso
direto ao mar pois o pequeno William necessita o mar tanto como a suas duas damas. -Sorriu-.
Posso ir e vir vrias vezes ao ms e administrar muitos assuntos de ali sem problemas. Alm disso,
assim estarei perto se, por fim, Olivia perde a seu amiga, o que seria um golpe devastador para ela e
para o pequeno. O primeiro que farei ser falar mdico que recomendou o doutor que a atende, pois,
sabendo o que sabemos agora, pedirei-lhe que a atenda como corresponde. A vez que falei com ele
pareceu mostrar-se muito colaborador, mais, quero me assegurar no s que recebe os melhores
cuidados, mas sim possa desfrutar de seu filho nas melhores condicione possveis.
-Parece-me bem. Tem que ser uma pesada carga saber que se tem que abandonar a um filho to
pequeno, embora se tenha a certeza de deix-lo nas melhores mos. E para a Olivia ser duro no s
ver como se vai apagando a vida de seu amiga, a no ser ver como o pequeno v a sua me ir-se
pouco a pouco.
-Por isso, no quero pression-la, a no ser simplesmente ir ganhando a pouco a pouco e que saiba
que pode contar comigo e depois -fez uma careta-, enfim, depois terei que conquist-la para que
me aceite.
O duque assentiu.
James, Olivia no quer gerar espera em torno dela nem que se saiba quem . Deve o ter muito
presente.
James franziu o cenho pois isso limitava muito os stios nos que poder ver-se j que de faz-lo em
pblico teria que faz-lo longe de quem pudieren lhe identificar a ele, a ela ou a um atravs do
outro.
Umm, certo
-te leve ao Marion se comear a ter problemas para te aproximar dela ou teme resultar algo
chamativo.
-Perdo? -elevou a vista desconcertado
-Que Marion te acompanhe se o necessitar. Primeiro ter que convenc-la, claro, mas ela pode te ser
muito til, no s porque tem acesso como dama a stios aos que voc no poderia ir gerar muita
espera e curiosidade, mas sim, alm disso, serviria-lhes como tela perfeita em caso de que lhes
vissem juntos.
-Hum hum. -Meditou-o uns segundos-. Mas, como bem diz, pai, tenho que ir com tino e cuidado, de
modo que penso que pode me levar muitos dias, semanas, de fato, ganhar seu confianz.
-Ainda assim, pode ir visitar te.
James o olhou e finalmente assentiu

-Suponho que sim. -Suspirou-. Amanh a primeira hora falarei com seu secretrio para que v
fazendo os preparativos.
-Parece-me bem. Foster um homem com muita emano esquerda e saber cumprir muito bem o que
lhe encarregue.
Depois de uns minutos James o olhou srio:
Pai, tenho duas perguntas sobre algo que, para ser sincero, preferi evitar at saber o que poder
fazer com respeito Olivia, mais agora -olhou distrado o lquido dourado de sua taa.
-James? -insistiu-o o duque trazendo-o de novo de seu ensimismamiento.
-Perguntava-me deveramos lhe dizer ao visconde ou ao Edward no s onde se encontra Olivia a
no ser o que sabemos dela? E por outro lado suponho que essa rigidez de carter e essa idia
estrita e inflexvel do que a honra e a reputao da que falava, influiu na reao do visconde com
sua filha, mais no posso deixar de me perguntar por que castig-la a ela?, precisamente a ela no
pensou nela como a maior prejudicada? A vtima? Nem sequer quis olh-la como sua filha e,
portanto, uma pessoa a que proteger e cuidar em vez de abandonar sem mais? -olhou a seu pai-.
Para ser de tudo sincero, preferiria ter a Olivia segura de si mesmo de novo e, sobre tudo, segura de
mim antes de enfrentar-se, nos enfrentar, ao visconde.
O duque franziu o cenho.
No acredito que chegue a alguma vez a te aceitar, filho de estar em seu lugar, eu no o faria.
-James o olhou fixamente-. No, no, no pelo que crie. No pelo que me tivesse feito ou a meu
nome, isso me zangaria e muito, no posso neg-lo, mas se Marion estivesse no lugar da Olivia,
asseguro-te que no teria havido lugar no mundo no que te esconder.
-Pois a isso refiro, pai, no teria sido essa a reao correta? E no s do visconde, tambm Edward
ou Joseph.
O duque tomou ar.
Correta ou no a que eu teria tido. Cada pessoa distinta, James. No pode esperar que todos
reajamos do mesmo modo. A reao do Grossem contigo solo pode pedir que lhe explique isso o
mesmo Grossem, no serei eu quem a julgue ou a valore. Mais, no posso negar que no que sim
estou de acordo contigo que a reao para com sua filha escapa a toda lgica, ao menos, escapa de
meu entendimento.
James assentiu De modo que acredita que, de momento, no devssemos lhes dizer nada?
Seu pai entrecerr os olhos e finalmente assentiu.
Acredito que deveramos esperar e, inclusive, se tudo sair como quer, deveria ser Olivia quem
decidisse como atuar. Ao menos, isso sim pode conceder-lhe
James o olhou e assentiu. Depois disso ficaram os dois em silncio um momento olhando o fogo e
bebendo em plcida e calada companhia at que James disse com a voz cansada.

-Perdoar-me?
Seu pai o olhou uns segundos em silncio.
-Crie que poderia ser feliz sem ela? -perguntou srio.
James nem o pensou respondeu imediatamente.
No.
-Nesse caso, faz o que seja para que te perdoe e, uma vez o consiga, te passe a vida agradecendolhe.
James sorriu.
E a ser possvel lhes dando muitos netos.
O duque riu.
Enquanto se paream com ela
James estalou em gargalhadas.
-Obrigado, pai, eu tambm o aprecio. -disse elevando a taa.
manh seguinte, James se reuniu cedo com o secretrio de seu pai e, depois de dar as instrues
convenientes, comeou os preparativos para seu traslado ao Southampton por tempo indefinido.
Nesse preciso instante, Olivia terminava seu ch da manh para ir-se escola onde ajudava
professora substituta que tinham encontrado, ao menos, at que se transladassem definitivamente,
para o que ficavam apenas trs dias.
-bom dia, Livy. -Entrou Clarissa na cozinha.
-bom dia. Sente-se. -Dizia ficando em p-. Acabo-te de preparar uma infuso de ferva e aqui tem
sua medicina. -Assinalava o prato onde lhe tinha deixado umas massas e os medicamentos pois
sabia que os tolerava melhor se tomava com algo doce.
-Obrigado. -Respondia sentando-se. Assim que Olivia retornou e se sentou frente a ela perguntou-:
vais dizer me o que te teve ontem to distrada ou prefere calar e seguir te torturando?
Olivia a olhou e fechou os olhos uns segundos enquanto suspirava.
No te vai gostar -Clarissa franziu o cenho -. Ver
Contou-lhe seu encontro com o marqus na estalagem, sua volta no carro alugado por ele e evitando
o detalhe de que subiu a sua habitao, contou-lhe, em parcas palavras o que lhe havia dito.
Clarissa permaneceu em silncio uns minutos bebendo-o que ficava de sua taa e depois olhou
fixamente a Olivia.

-E lhe crie? -perguntou com cautela


-No sei. Realmente, no sei e o problema no se o fao ou no, a no ser o que poderia suportar o
que realmente cumpra o que diz.
Clarissa franziu o cenho.
A que te refere?
Olivia voltou a suspirar.
-Sabia que o queria quando nos casamos? Estava apaixonada como uma boba dele.
Clarissa assentiu.
Suspeitava-o, sim. Sempre foste muito reservada quanto a seus sentimentos, mais, cada vez que
falava dele, quando lhe mencionava sendo meninas, te iluminava o rosto e isso no trocou com o
passo dos anos e nunca mostrou interesse algum por nenhum cavalheiro, nem sequer o ano de sua
apresentao e, para ser sincera, atribua-o a que j tinha entregue seu corao.
Olivia se deixou cair no respaldo do assento e assentiu.
E o fiz, mas no ao homem com o que me casei a no ser com o que acreditava que era ele ou,
pelo menos, que foi anos atrs. -Suspirou e fechou os olhos uns instantes antes de continuar-. Faz
uns anos, meus irmos jogavam com ele em uma das rvores que do ao lago, atiraram-se de um
ramo, meus dois irmos caram dentro da gua, mas ele caiu na borda enchendo-se de feridas e
machucados. Eu usei o leno que levava no cabelo para tampar uma ferida de seu queixo e quando
cheguei a casa com o vestido cheio de areia, barro, sangue e para rematar despenteada e sem meu
leno, meus pais me castigaram trs dias no desvo. Tinha que ir depois do almoo e ficar ali at o
jantar. Recorda o que me assustava de pequena esse desvo? -Clarissa assentiu-. Meus pais sabiam
que para mim no havia pior castigo que esse. Passei-me a primeira tarde acurrucada em um rinco
desejando que aparecer minha bab para dizer que j era hora de baixar. O segundo dia, no levava
nem meia hora ali acima, acurrucada com a cabea entre os joelhos, quando apareceu ele com uma
pequena palmatria na mo. Olhou em redor e quando me encontrou vinho direto para mim, sentouse a meu lado e tomou em braos. Teve-me embalada durante horas sem dizer nenhuma palavra.
Solo estava ali, comigo. Fiquei dormida e ele deveu me baixar porque despertei manh seguinte
em minha cama. A seguinte tarde, era a ltima de castigo e, de novo, ele subiu com a vela e, esta
vez, com um livro de contos, embalou-me, leu-me e quando me tive dormido, passou o resto da
tarde comigo em seus braos, dormida. Eu era uma menina pequena e ele devia ter uns quinze anos,
assim passar a tarde comigo tinha que ser o mais tedioso do mundo e, mesmo assim, a ficou,
comigo, paciente e carinhoso. Retornou escola uns dias mais tarde e quando o voltei a ver se
comportava como sempre, como se tiver esquecido aquilo.
-Mas para ti ficou gravado a fogo em sua memria. -Disse Clarissa.
Olivia assentiu.
Mas que, como esse, tenho muitas lembranas. A maioria so dele me tratando como meus
irmos maiores, mas outros so como aquele e atrs deles, ele voltava rapidamente para ser o
mesmo, mais, no por isso deixava de me sentir extraamente cmoda com ele, a salvo, como se

pudesse confiar nele sem pens-lo. -Suspirou-. E bom o homem que me deixou naquela Igreja
em nada se parecia com o que recordava ou possivelmente ao que tinha criado em minha mente e
que era com o que eu acreditei me casar em realidade.
Clarissa assentiu.
Mas?
Olivia a olhou fixamente.
Mas no sei -suspirou. vais acreditar que estou louca, mas, ontem, quando me dizia essas
coisas, era esse homem, o jovem que me embalava, que me abraava e esse me d mais medo que o
homem que me abandonou porque contra este posso me enfrentar, posso lhe recusar, mas contra o
outro -negou com a cabea-. O outro o que tinha meu corao, ClarissaClarissa entrecerr os olhos.
Tinha em passado?
Olivia de novo fixou a vista no rosto de seu amiga.
Isso acredito, mas de no ser assim e se no ser assim? E se apesar de tudo o que aconteceu e o
que me tem feito, equivoco-me? No quero lhe dar a oportunidade de descobri-lo porque me
sentiria indefesa ante ele e me voltar a fazer muito dano. No posso deixar que me volte a fazer
mal.
Clarissa assentiu.
Pois no lhe deixe. Pe voc as condies. Isso disse no certo? Se no querer lhe ver, no o
ver, se no querer lhe escutar, no ter que faz-lo. Se cumprir sua palavra, voc pode mant-lo
afastado se for o que desejas e se no cumprir sua palavra, com mais razo poder faz-lo, pois
saber que o homem que te deixou na Igreja, no o que diz ser, que voc recordava.
Olivia suspirou.
Suponho que tem razo.
Passaram duas semanas desde essa conversao, antes de que o protagonista da mesma hiciere de
novo ato de presena ante a Olivia, ao menos de uma maneira corprea, porque Olivia sonhava com
ele todas as noites, notava sua presena em alguns momentos nos que se obrigava a olhar em redor
para assegurar-se que solo era seu enfebrecida imaginao e, inclusive, s vezes notava o comicho
na pele de sua frente onde o lhe acariciou essa manh, para mortificao da Olivia, que pensava que
o muito canalha conseguiu lhe fazer algo, no sabia o que, mas algo, porque no deixava do ter
presente, j fora por seus traidores sentidos, j por sua estpida e voltil imaginao j for seu
irresponsvel desejo de menina convertida em mulher sob o guarda-chuva de umas lembranas
convertidas em sua particular verso do James que ela tinha criado em sua mente e seu estpido
corao.
CAPITULO 5

Por volta de j quatorze dias que viviam no Southampton e, em um primeiro momento, todos
ficaram muito impressionados pela bonita casa em que residiriam. encontrava-se aos subrbios da
cidade e dava diretamente a um pequeno e privado atalho que descendia a uma discreta calita com
um pequeno embarcadero. A parte dianteira e um dos laterais se achavam rodeados de um bonito
jardim cheios de flores do vero e rvores frutferas. Clarissa e Olivia coincidiram imediatamente
em consider-la uma casa de sonho. De planta retangular e duas alturas tinha o telhado verde escuro
e as paredes de tijolo avermelhado lhe dando o aspecto de casa de bosque porque aos lados se
encontravam as frondosas rvores emoldurando-a em uma imagem francamente encantadora.
Tinha um enorme salo com grandes ventanales de onde se via o mar e a areia da baa e uma
pequena salita que Olivia adjudicou diretamente a Clarissa para relaxar-se, ler e estar abrigada e
podendo olhar ao mar das janelas da mesma. A cozinha e o comilo eram acolhedores e cmodos
para seu uso por uma famlia. A planta de acima estava ocupada por inteiro pelos dormitrios e
todos estavam orientados ao mar de tal modo que dos mesmos se via o amanhecer nascer
diretamente das guas. O dormitrio principal tinha uma salita prpria o que lhe diferenciava de
outros, assim como seu tamanho, e tambm banho incorporado, ao igual aos outros trs da planta,
banho com tuberas e conjuntos de torneiras incorporados o que naquela poca era todo um luxo, de
fato, Will se passou a primeira hora de sua estadia em seu novo lar inspecionando ao detalhe o
invento. Mas se havia algo para o que as jovens no estavam preparadas era o contar com uma
mulher que fazia as vezes de criada e ama de chaves e cujo marido era o guardem e jardineiro.
Explicaram-lhes que eles residiam em uma casita que havia ao final do atalho pertencente tambm
propriedade, e que tinham recebido uma carta de seu patro lhes explicando que elas e o pequeno
ocupariam a casa a partir de ento e que deviam lhes servir como novas senhoras do lar. Olivia e
Clarissa em um primeiro momento ficaram um pouco impactadas especialmente porque a senhora
Carver, que assim se chamava, disse-lhes que, eles, ao receber seus estipndios anuais de seus
patronos, elas no deviam lhes pagar salrio algum. Olivia e Clarissa sabiam que no podiam lhes
negar seus servios posto que seria tanto como lhes despedir, mais, resultava-lhes de tudo
entristecedor, e ao princpio muito violento, contar com servio e um, alm disso, que no ajudavam
elas, mas aos poucos dias de sua chegada, a senhora Carver, notando seu desconforto, sentou-se
com elas e procurou as tranqilizar lhes dizendo que agradeciam sobremaneira a companhia, que a
casa se achar, por fim, ocupada e poder contar com as risadas de jovens a seu redor. Embora aliviou
a tenso, no fundo, Olivia, seguia pensando que no estava bem contar com servio se no o
pagavam elas.
Dois dias depois de sua chegada, foram ver o mdico que lhes recomendou o bom doutor. Era um
homem de mdia idade, um perito em enfermidades infecciosas e em problemas respiratrios que
tinha emprestado servio muitos anos no exrcito com o que tinha visitado numerosos pases e se
converteu em toda uma eminncia. Depois de um primeiro exame, coincidiu com o que j sabiam.
tratava-se de uma enfermidade incurvel, crnica e que, se no se tratava adequadamente, suportava
a morte, mais, para surpresa de ambas, assinalou que no era exato do todo o diagnstico e que,
embora era muito grave e lhe impediria de levar uma vida em excesso ativa, com um tratamento que
imediatamente iniciariam e umas medidas para evitar riscos e certos perigos mortais, poderiam
viver muitos anos. No como uma mulher s de tudo, mas sim uma vida relativamente normal.
Tanto Clarissa como Olivia demoraram muitos minutos em assimilar a notcia e toda a informao,
mas, depois desses minutos iniciais, estalaram em um broto de jbilo dando abraos, beijos e mais
abraos ao mdico entre risadas, lgrimas e todo tipo de frases incoerentes. Demoraram muitos
minutos mais em tranqilizar-se e quando o tiveram feito, apesar de que o mdico lhes advertia de
que realmente era uma enfermidade sria que requeria cuidados e obvio muita ateno aos
esfriamentos, infeces e demais, para elas tudo o que disse atrs de que no morreria, era

considerado como uma excelente noticia. O pobre homem pareceu entend-lo porque se mostrou
amvel, considerado e pormenorizado com ambas.
Os dias posteriores a esse, tudo lhes parecia bom, no havia m notcia, nada que no poderia
arrumar-se ou que for to preocupam-se para danificar sua alegria. Isso sim, tanto Olivia como Will
comearam com sua rotina nas escolas. Olivia levava ao Will cedo para que comeasse a
acostumar-se e j do primeiro dia ficou claro que ao pequeno adorava a escola. Tinha um amigo
novo de sua idade cujo pai era navegante em um dos navios da armada e, do primeiro momento,
combinaram bem, alm disso, gostava to das classes de navegao como as de equitao. Os
deveres que lhe punham e que fazia em casa com a Olivia para que quando chegasse o incio do
curso no se sentisse desnivelado ao resto de seus companheiros no pareciam muito provocao
para ele, o qual Olivia agradeceu porque, como acreditou no ter o listrado de matrias, realmente o
tinham levado bem Clarissa e ela, o que foi um enorme alvio. Desse modo, Will estava louco de
contente cada manh ao ir escola e logo poder acontecer a tarde em sua nova casa e com sua praia
para ele sozinho.
Por sua parte, Olivia comeou com suas classes, solo com as meninas e jovencitas que no perodo
estival residiam na escola, que, para sua surpresa, no eram tantas como inicialmente acreditou,
pois, como lhe explicaria a senhora Grissalm, ao ser filhas de marinhos muitas delas, seus perodos
estivais coincidiam com os das permisses de seus pais e as mais afortunadas com o perodo,
quando lhes chegava a idade, de ser apresentadas em sociedade. Poucas das alunas tinham os
recursos ou as influncias necessrias para ser apresentadas, de modo que muito poucas podiam
esperar esse privilgio e, em sua maioria, solo as que eram netas ou sobrinhas de algum conde,
visconde ou de algum militar de renome. Olivia se habituou rapidamente ao trabalho, pois era mais
cometido repartir classes a senhoritas, ainda s mais pequenas, que a todo um pequeno exrcito de
meninos e meninas de distintas idades e com muito distintos recursos, embora, em ocasies, tinha
saudades esse bulcio e as risadas loucas desses meninos. Logo se revelou como a professora
preferida de muitas das alunas e tambm das professoras j que ela repartia classes de protocolo e
bons maneiras, literatura, msica e tambm de francs e a umas quantas de alunas que tinham
interesse por ter familiares em pases estrangeiros servindo no exrcito, na armada ou,
simplesmente, porque tinham emigrado, tambm espanhol e alemo. A senhora Grissalm a nomeou
oficialmente, entre brincadeiras, seu anjo redentor porque, conforme dizia, nunca poderia ter
encontrado a uma professora to regulvel a suas necessidades e que, alm disso, combinasse to
bem com as alunas, no em vo, Olivia ainda era muito jovem e era mais fcil para ela que para
outras professoras j entradas em anos, isso dizia a diretora como brincadeira, embora no fundo
tinha um deixe de maliciosa autocensura pois se referia a bom seguro a ela mesma.
Para poder comer com a Clarissa, Olivia atrasava seu almoo at sua volta e como Will se
empenhou tambm em comer com sua me, preparavam-lhe todas as manhs uma tartera com um
pequeno sanduche, uma bolacha ou um doce e um recipiente trmico com leite para que tomasse
no meio da amanh e poderia agentar at o almoo tardio. Mas tanto Olivia como Clarissa
descobriram que esse costume passou a ser a favorita do Will que assim podia sentar-se no
embarcadero da escola hora do recreio a tomar seu quitahambre, como o chamava ele, com seu
amigo Tomy. Descobrimento depois do que Olivia, todas as manhs, inclua dobro rao de leite,
bolacha e outro sanduche para que cada um tuviere sua prpria poro. Depois da escola, ela
recolhia ao Will e retornavam juntos por um dos caminhos que bordeaba as praias que, apesar de ser
um pouco mais largo, a ambos gostava mais.
Estavam j perto da casa e Will relatava cada uma das coisas que tinha vivido esse dia. Depois o
voltaria a escutar quando o narrasse a sua me, mas Olivia desfrutava escutando o relato pois lhe

permitia ver o mundo atravs dos olhos do Will, o que nunca deixava de lhe assombrar e lhe
maravilhar.
ao longe se via um cavaleiro em direo contrria sua, mas ela no emprestou muita ateno
porque perto de sua casa residiam duas famlias cujos filhos mais jovens, estavam acostumados a
montar por aqueles caminhos.
-Mas eu no gosto desse menino. -Dizia Will-. grandote e mau com outros.
-Sempre h meninos abusados em todas as escolas, recorda ao filho do senhor Sam, o ferreiro? Era
grandote e mal-humorado, mas o ignorava quando te dizia algo mau e no passava nada.
Will a olhou.
Ento devo ignor-lo se me diz algo mau?
-te diz coisas ms? -perguntou franzindo o cenho.
Will assentiu.
Diz-me que sou torpe sobre meu cavalo. -Ps gesto de aborrecimento-. Mas no certo, que solo
levo umas poucas classes, e esses meninos levam muito tempo montando a cavalo. Mas no sou
torpe, o instrutor diz que me d bem e que solo preciso faz-lo mais vezes.
-S necessita prticas, peque, diz-se que precisa praticar ou necessita mais prticas.
-Necessito prticas. -Repetiu assentindo.
-Nesse caso, -Olivia lhe sorriu, deve pr muita ateno nas classes e praticar e, dentro de pouco,
demonstrar a esse menino tolo o bom cavaleiro que e j no poder meter-se contigo, mais,
demonstrar-lhe quo tolo era ao te julgar.
-Mas -disse baixando a voz, que solo posso montar na escola e s um ratito
Olivia se parou e olhou ao Will a franzindo o cenho, agachou-se para ficar a sua altura.
isso Umm certo. -Inclinou a cabea-. Possivelmente mame e eu encontremos o modo de que
possa montar algumas tardes. Falarei-o com mame esta noite e veremos que fazemos.
Will sorriu e abriu os braos para lhe abranger o pescoo. Deu-lhe um beijo na bochecha.
obrigado, tia Livy, muito boa.
Olivia sorriu fechando os braos a seu redor e levando-o consigo ao ficar de p.
e voc um lhe atem encantador, pequeno vadio -Will Rio e apoiou a cabea em seu ombro
acomodando-se nos braos do Livy, mas antes de voltar a dar um passo escutaram uma voz
profunda, bem modulada e claramente criada para fazer estragos nos nervos da Olivia.
-Boa tarde, senhorita Olivia.

Quando se girou e elevou a vista o viu ali qual imponente adonis, elegante e sedutor Deus grego,
sobre suas arreios, olhando-a como o gato que acaba de comer o canrio da famlia, com um sorriso
petulante, arrogante e avasalladoramente encantadora.
Olivia se conteve de lhe dizer uma rabugice pois levava ao Will com ela, mas o olhou como se
quisiere trespass-lo com uma espada e pelo sorriso triunfante que esboou ele, pareceu
compreend-lo imediatamente e ignor-lo tambm,
-E este cavalheiro -dizia quando Will girou o rosto para olh-lo, deve ser o famoso senhor
Bronson.
Will se endireitou abrindo muito os olhos.
-Sou famoso? -perguntou claramente interessado e James se soube vencedor apesar dos olhares de
recriminao da Olivia.
-Bom, assim acredito, pois o senhor Materson o proclamou o maior perito em caramelos de toda a
regio.
Will sorriu e depois perguntou:
-Conhece senhor Materson?
James assentiu
-De fato, um dos motivos pelos que venho procurando as duas pessoas que achei, por fortuna para
mim.
Olivia elevou as sobrancelhas impertinentes e James conteve as vontades de soltar uma gargalhada
porque de ter as mos livres estava seguro que seu paiol de plvora lhe teria atirado cabea a
primeira pedra que encontrasse. Abriu a alforja de seu imponente semental e tirou uma bolsa de
papel, agachou-se e a ofereceu ao Will.
Isto para voc, senhor Bronson, com os melhores desejos de seu amigo o senhor Materson.
Will sorriu lhe brilhando os olhos de emoo e estendeu o brao para agarrar a bolsa.
Obrigado, obrigado- dizia agarrando-a. Imediatamente abriu o bordo e olhou dentro-. Caramelos
de framboesa! -exclamou louco de contente e os ensinou ao Livy.
-O senhor Materson foi muito amvel ao lhe enviar isso peque. Escreveremo-lhe uma carta de
agradecimento esta tarde e lhe contaremos como vai na escola.
Will assentiu.
E amanh os levarei a escola para que Tomy possa prov-los. -Olhou ao James. Muito obrigado.
-dizia sonriendo. Colocou a mo na bolsa e tirou um caramelo e o ofereceu. Acredito que voc
deve ter um tambm. Trouxe-me isso. Obrigado.

Olivia teve que girar o rosto e escond-lo depois da cabecita do Will para evitar que a visse sorrir.
James sorriu encantado e no lhe aconteceu desapercebido o gesto da Olivia. Esse pequeno era sua
debilidade sem lugar a dvidas.
- voc muito amvel, cavalheiro. -Disse agarrando o caramelo-. eu adoro os caramelos.
Will sorriu e assentiu.
-E a quem no? -ria. olhou atentamente seu cavalo-. dele? -perguntou ao cabo de uns segundos.
James assentiu.
chama-se Lcifer.
Escutou com claridade como Olivia murmurava entre dentes muito apropriado pelo que a olhou
elevando a sobrancelha impertinente e com um sorriso que derreteria o plo norte. Will olhou a
Olivia para que o baixasse e assim que ps os ps no cho o olhou com os olhos muito abertos.
-Que grande! -dizia expresso de puro assombro.
James no o duvidou e aproveitou a ocasio. Descendeu do cavalo e, sem mais, tomou ao pequeno,
que se deixou sem nenhum problema, e o sentou na cadeira. Olivia deu um passo para protestar,
mas James a olhou e lhe disse srio:
-No tema, dcil. Levarei as rdeas sujeitas do bocado, embora ele as sustente.
Ela franziu o cenho e lhe murmurou mal-humorada.
Tem-no feito a propsito, agora no haver quem o desa da at que cheguemos a casa.
James lhe sorriu e se inclinou at quase poder beijar sua bochecha.
-Quando te zanga est preciosa.
Sussurrou de um modo travesso mas tambm pecaminoso, quase licencioso, causando um rio de
vibrantes sensaes na pele e o sangue da Olivia que se ruborizou at as pestanas para sua prpria
mortificao e o deleite do James. Will, bendito fora, pensou Olivia, teve a bem perguntar ento
com claro entusiasmo:
-Nos vai acompanhar?
-Se no terem inconveniente, para mim seria todo um prazer. -Respondia sonriendo ao pequeno e
escutando a seu lado um murmrio de refunfuos da Olivia.
De ter podido se teria girado e a teria beijado para tirar de seus prprios lbios esses sussurros e
sosseg-los com seus lbios.
-Sim, sim, por favor. -Disse ele contente. Olhou a Olivia-. Verdade que pode, tia Livy?
Olivia suspirou e, murmurando antes ao James algo como canalha trapaceiro, assentiu. James girou

o cavalo para p-lo de novo em direo casa e assim que comearam a caminhar Will olhou ao
James:
-Como se chama?
James o olhou.
Lcifer.
Will sorriu e o olhou como se fora bobo.
O cavalo no, voc.
Sorriu mais e Olivia olhou ao James renda-se e este no pde evitar uma gargalhada por ter sido to
lento de reflexos. Realmente esse pequeno era preparado como um demnio.
-James, meu nome James.
-Seu cavalo o mais bonito que vi nunca. -Disse desde suas enorme arreios. James lhe sorriu-. Na
escola nos ensinam a montar, mas no com cavalos como este -dizia acariciando a crina do
cavalo.
James olhou a Olivia que avermelhou assim que notou seus olhos nela e imediatamente se atrasou
para ficar altura da cadeira onde estava Will.
-Peque. -P-lhe a mo no joelho-. Agora tem oportunidade de praticar -Will assentiu sonriendo-.
Recorda as lies?... a ver sujeita bem as rdeas mas no cruze as mos. Isso, assim, costas reta
e boa, como no chega aos estribos, acredito que nos teremos que conformar apertando bem as
pernas na cadeira. Isso. -O menino sorriu orgulhoso-. Olhe sempre para diante e -viu que se
movia algo dentro da jaqueta do pequeno. Franziu o cenho. Peque, seu bolso se move.
Will avermelhou e a olhou suplicante.
- que -mordeu-se o lbio.
- que -insistiu-o ela.
-Encontramo-lo Tomy e eu perto da grade e como na escola h uns gatos muito grandes -dizia
pesaroso.
Olivia suspirou e entrecerr os olhos:
-Uma r, um sapo, um pssaro? -perguntou sabendo a debilidade do Will pelos animais indefesos.
-Pois -abriu um pouco a jaqueta e dela saram as duas pequenas orelhas de uma cria de coelho.
Olivia comeou a elevar as comissuras dos lbios antes de conter-se.
Ai peque. -Suspirou com resignao.

Colocou a mo com cuidado na jaqueta ainda movendo o cavalo e sem deixar de caminhar tirou o
pequeno e assustado bichinho e tomou com cuidado com as duas mos. Olhou-o e era muito
pequeno, parecia faminto e apavorado. Olivia suspirou.
-Dava-lhe um pouco de leite e gostou da bolacha da senhora Carver. -dizia Will olhando-a.
Olivia sorriu.
Detalhe que guardaremos em segredo, cu, porque como se inteiro que lhe d sua bolacha a quo
animais encontra, deixar-te sem ele durante ao menos uma semana.
Will abriu muito os olhos.
-Guardaremos o segredo. -apressou-se a dizer e os dois giraram a cabea ao escutar a sonora
gargalhada do James que ao saber-se observado por ambos disse:
-Sbia deciso, senhor Bronson.
Olivia soprou.
-No lhe diga isso ao menino.
James sorriu e aproveitou para ficar a seu lado.
No fui eu o que lhe sugeriu a idia.
Olhava-a desafiando-a a discutir-lhe De novo ela suspirou
-De todos os modos, Will, -continuou ela, dever lhe perguntar a mame se pode o ter. E caso de te
deixar, dever aliment-lo e cuid-lo. -Will assentiu. Ela elevou um pouco o animal para olh-lo-.
Sinceramente, ignoro qual seja a alimentao de um coelho, mas presumo que as bolachas de nozes
no formam parte de sua dieta habitual.
-Pois eu acredito que lhe gostou de muito, inclusive me mordeu um dedo quando o acabou
pensando que era outro pedacinho. -Disse Will olhando-a e lhe ensinando a suposta marca da
dentada.
Olivia sorriu vencida pela lgica do Will.
-Temo-me, peque, que seu amiguito estava muito faminto para decidir se gostava ou no o que
comia. Suponho que deveremos lhe roubar discretamente ao senhor Carver um par de cenouras e
uma couve ou algo assim para seu amiguito.
-Snow. -Olivia olhou ao Will-. Eu queria lhe chamar whiskeysHYPERLINK \l "_ftn1" \h[1] mas
Tomy lhe chamou Snow porque quase branco e como eu o me ficarei supus devia lhe deixar
escolher o nome.
Olivia lhe sorriu.
Muito considerado, peque. -Olhou ao pobre bichinho. Cu, branco solo que est um pouco sujo.

Limparemo-lo e lhe daremos de comer antes de acostumar-lhe a mame, pode que, se o vir limpito e
gordinho, com a tripa enche, mostre-se mais disposta a te conceder um mascote.
Will sorriu.
Ou pode lhe dizer que teu. Voc sempre consegue que te obedea.
Olivia avermelhou.
Mas Will! Essa uma rabugice. -Dizia contendo estalar em gargalhadas.
Will a olhou com inocncia.
Bom, verdade, s vezes muito mandona.
James, a seu lado, estalou em gargalhadas.
-Mas -olhou ao Will e depois ao James-. No te ria -resmungou olhando-o com o cenho franzido,
mas totalmente ruborizada
James a olhou sonriendo de orelha a orelha.
O que mandem, minha senhora.
Olivia soprou e ele de novo sorriu brandamente.
A ponto de chegar curva. da entrada da casa Olivia atirou da rdea e parou o cavalo.
-Peque. -Lhe ia tomar em braos, mas James lhe adiantou olhando-a e quando o baixou, ela se
agachou diante sua Sobe correndo a sua habitao e deixa ao Snow na tina do banho antes de ir ver
mame. No lhe diga nada. Assim que terminemos de almoar, poremo-lo limpito e bonito para
acostumar-lhe te adiante que eu te sigo agora.
O pequeno assentiu e agarrou ao coelhinho e antes de partir, olhou ao James e lhe atirou da manga
da jaqueta para que se agachasse.
Obrigado por trazer os caramelos e por deixar que monte seu cavalo. -Deu-lhe um beijo na
bochecha e saiu correndo
Olhava-o enquanto partia e ele se endireitava.
um menino encantador. -Disse sem deixar de olh-lo enternecido por quo carinhoso tinha sido
No est bem que o utilize. -Espetou-lhe franzindo o cenho-. No pode tentar ganhar seu carinho e
logo lhe abandonar. Nem te ocorra te aproximar do Will.
James a olhou e entrecerr os olhos. Olhou ao redor e antes de que ela reagisse a tirou da mo e
atirou dela tirando-a do atalho, apoiou-a em uma rvore e se abateu sobre ela quase imobilizando-a.
-Olivia, -Disse aproximando seus lbios aos dela, quando disse que no te faria mal, devia

entender que tampouco faria mal nem senhora Bronson nem ao Will, pois sei que os quer por cima
de todas as coisas. Se me pedir que me afaste do pequeno, obedecerei, mais, tem que saber que,
apesar de meus muitos defeitos, entre eles no se encontra machucar a um menino, e menos a esse
pequeno. Alm disso, acredito que poderia lhe fazer muito bem, est crescendo e necessita a um
homem perto.
Olivia franziu o cenho.
-Para que com sua influncia se parea com ti?
Ele levantou a mo e lhe acariciou a bochecha. Olivia no se moveu, soube-se cativada ante esse
gesto o que o fazia zangar-se consigo mesma mas ainda assim ficou quieta olhando o cinza de seus
olhos.
parece-se muito s duas damas que lhe criaram. Nunca chegaria a adquirir meus defeitos, mais, se
tanto se preocupa, prometo que todo momento que esteja com ele, ser em sua companhia e sob sua
superviso.
Olivia franziu o cenho e tentou lhe empurrar para afast-lo.
No quero sua companhia- disse tentando parecer enrgica mas no soou muito convincente.
<<Como conseguia vencer sua resistncia desse modo?>> Uma parte dela queria que partisse mas
outra parecia lhe dizer que lhe deixar aproximar-se, que o permitir porque ela seriamente o desejava
perto.
James logo que podia conter-se desde que a viu no caminho, desde que a escutou entre risadas
chamar o Will pequeno vadio. Comprovar como atravs do pequeno tinha obtido que ela baixar suas
defesas contra ele, resultava muito tentador para no aproveit-lo, especialmente, nesse momento,
no que inclusive notava suas curvas pegas s suas. Encaixava perfeio em seu corpo. Tinha a
altura perfeita para ele, e esse aroma que a envolvia resultava o mais embriagador elixir, um que
acendia ao selvagem de seu interior, ao ser de instintos que se guiava sozinho por sentidos e
desejos. Com o brao livre rodeou sua cintura enquanto com a mo que acariciava sua bochecha
abriu a palma, embalou seu rosto nela e com o polegar sob seu queixo a insistiu a elevar um pouco
o rosto, o suficiente para, com um leve movimento, alcanar sem remdio seus lbios. Ela se esticou
imediatamente e endureceu seus lbios em reflexo, mas ele os acariciou com os seus lentamente,
com pacincia e poucos segundos depois a notava responder ligeiramente. Curvou a boca de modo
que pde, com suavidade, acariciar com sua lngua seus lbios da comissura at o interior e pouco a
pouco abriu ligeiramente os lbios. Resultou absolutamente embriagador, excitante e de tudo
entristecedor senti-la, poder tocar a de um modo to inocente e ao tempo to sensual. A suavidade, a
tersura de seus lbios que se foram abrandando pouco a pouco, que foram respondendo a seus
movimentos de um modo inocente e desprovido de toda experincia, mas com uma ternura e uma
capacidade de lhe fazer acender-se, levou-o a avivar-se no s esse corpo dele a no ser algo mais
dentro dele. sentiu-se completo, cheio e de um algum modo to excitado e sobre estimulado que
notava rios de fogo percorrer frenticos seu corpo. sentiu-se ligeiramente enjoado quando por fim
invadiu sua boca, acariciou-lhe a lngua e o interior de seus lbios. Seu flego e sua boca eram
calidos, suaves e completamente aditivos. Apertou seu corpo ao dele e aprofundou mais o beijo,
imbudo em uma espcie de frenesi e desenfreio to substncia absorvente que se via ultrapassado
pela mar de sensaes e reaes que lhe estava provocando. Tinha que agradecer ao todo-poderoso
que essa deliciosa mulher carecer ainda de experincia, porque de t-la-o teria fulminado ali
mesmo. Graas a Deus a experincia e a prpria reao da Olivia, demonstravam-lhe que era uma

completa inocente e cujo primeiro beijo era o que estava recebendo nesse momento ou do contrrio
teria necessitado de toda a ajuda do mundo para seguir sustentando-se em p. Teve que apoiar a
mo no tronco da rvore para sustentar-se. Por Deus que esses lbios, essa reao inocentemente
passional da Olivia, essa doura regada com curiosidade e paixo recm despertada, estavam-no
levando a um mundo longnquo e desconhecido. Estava to endurecido que sentiu as palpitaes de
seu corao com o mesmo frenesi que as de outras partes menos castas de seu corpo.
Moveu os lbios e ela logo soube compass-lo. No soube se era um beijo eterno ou uma srie de
beijos encadeados unidos pelo mtuo desejo, o mtuo descobrimento. Seus lbios palpitavam
sentindo-a, sua lngua vibrava nessa luta sem quartel entre ambos, seu corpo seguiu endurecendo-se
mais e mais at resultar enfermo inclusive o roce de suas coxas. Inocente, curiosa e, certamente,
como havia predito, todo um paiol de plvora, passional e nada passiva.
Tinha que conter-se, devia refrear-se porque de no faz-lo no poderia lhe parar nem um exrcito.
Pouco a pouco foi suavizando o beijo, no sem esforo, no sem ter que ir a seu eu mais severo para
atirar das rdeas de seu corpo, de sua fera interna e desse homem primitivo e possessivo que solo
desejava abater-se mais e mais a ela, marc-la afundando-se nesse corpo, nessa calidez, nessa
desejvel mulher.
Ao final separou os lbios e apoiando sua frente na dela, com seus lbios palpitando um to perto
do outro que podiam sentir-se, notar seus flegos ofegantes na pele do outro.
meu deus, Olivia- ofegou.
Elevou as mos e sem separar suas frentes tomou seu suave, ardente e avermelhado rosto entre suas
mos lhe dando tempo para recuperar um pouco a capacidade do voltar para mundo dos mortais e
abrir os olhos, o que foi fazendo pouco a pouco. E quando os enfocou nele, roubou-lhe o flego.
Brilhantes esmeraldas, mais escuras que a cor de nenhuma pedra preciosa que tiver visto mas mais
bonitos, mais vitais, mais <<meu Deus, Meu deus, Meu deus>>, era o nico que seu aceso corpo
parecia ser capaz de sentir e pensar. Esses incrveis olhos encerravam um mistrio, um brilho e um
vu de paixo recm-nascida que os convertiam na luz do farol desse nufrago que James sentia
aninhava dentro dele nesse momento. Acariciou-lhe, com os polegares, essas sedosas bochechas,
brilhantes, avermelhadas pela paixo acesa e avivada por ele.
Olivia, Meu deus. -Repetiu em um murmrio.
Notou como ela comeava a dar-se conta do ocorrido e sem lhe dar tempo a arrepender-se, abraoua sustentando-a, lhe transmitindo calor e envolvendo-a na segurana de seu peito, de seus braos.
Apoiou sua cabea nesse oco prximo a seu corao e apoiou sua prpria bochecha sobre seu
sedoso cabelo, agradecendo que se tirou o chapu antes de chegar casa. Ao cabo de uns segundos,
soube chorando. Beijou-lhe a cabea enquanto com uma mo lhe acariciava as costas mantendo-a
com um brao perfeitamente sujeita e encaixada em seu corpo.
No chore, pequena, no chore, por favor- disse-lhe com suavidade
Ela no separou seu rosto de seu corpo. Notou-a pr suas mos em seus flancos como se quisiere
sustentar-se e com a cara enterrada em seu peito murmurou com a voz afogada:
No me faa isto, por favor, di-me

Lhe apagou a voz com um ligeiro tremor percorrendo todo seu corpo. James o notou e o sentiu sob
suas mos, em cada um de seus msculos pareceu notar o tremor nela.
Uma pontada atravessou seu peito porque sabia que, no fundo, Olivia lhe tinha muito medo ainda
para deixar-se levar. Apertou seu abrao e inclinou a cabea para apoiar os lbios em sua frente. A
acariciou em um gesto, um roce, que lhe desejava muito necessrio para acalmar-se ele, para
acalmar sua prpria ansiedade, seus prprios temores. Olivia, essa mulher que lhe enchia o corao
com solo t-la em braos e que tinha despertado a uma fera possessiva dentro dele de um modo
desconhecido. No podia perd-la. Tinha que ganhar a como diere lugar.
-Olivia. -Murmurou com a voz rouca, cadenciosa, profunda, lenta. Olivia, -repetiu como se o solo
feito de mencionar seu nome, de escut-lo em sua voz, o diere fora, por favor, no tenha medo,
no vou fazer te danifico. me deixe te demonstrar que pode, que deve, confiar em mim.
Apertou seus braos e a notou deixar-se abraar de tudo sem tenso sem luto por mnimo que fora.
-por que est aqui? O que quer? -perguntou passados uns minutos ainda com sua bochecha apoiada
em seu peito.
que no tentar mover-se, enchia ao James de uma sensao de triunfo inusitado, mas, sobre tudo, de
um calor que invadia seu peito e que era entristecedor e to absolutamente pleno, que, nesse
instante, decidiu que ningum lhe privaria de senti-lo o resto de sua vida. Agora, no queria, no
podia imagin-la vida sem ele e quase lhe resultava incompreensvel ter vivido seus trinta e um anos
sem esse calor, sem ela, sem sua presena. Era a classe de calor, de sentimento pleno que se abriga
no inverno, que aplaca a ira e o medo, que te impulsiona a mover montanhas com solo not-lo. Pela
Olivia moveria montanhas. Assim que teve esse pensamento no teve melhor ideia que responder o
primeiro que lhe veio cabea e que lhe saiu do corao
-Estou aqui por ti, Olivia. Quero a ti, Olivia- tomou o rosto entre as mos uns segundos obrigando-a
a olh-lo fixamente-. Quero-te, Olivia. Quero-te. -Voltou-a a abraar como se quisiere que escutasse
sua voz e o batimento do corao de seu corao. Quando o compreendi, j no havia esperana
alguma de que perdoasse ao canalha que fui durante trs anos e que te danificou to cruelmente.
Mas no por isso deixa de ser certo. -Notou que, embora ela no se moveu, pareceu ficar em tenso,
paralisada. Apertou os braos como se tuviere medo de que escapasse. Quero, Olivia. Direi-o at
que me cria. Farei o que me pea para que me cria, para que me perdoe e para ganhar seu corao.
Quero-te, amo-te como nunca nenhum homem conseguiu amar a uma mulher e sei porque quo
nico conseguiu despertar meu corao, obter que lata e sinta. Adoro-te, Olivia. Adoro as
lembranas que comeam a voltar para minha mente de minha pequena Olivia de tranas e sorriso
doce. Adoro a Olivia que brilha quando abre os braos para acolher ao Will. Adoro a Olivia que
brinca com seu amiga como se fossem irms. Adoro a Olivia que me olhe furiosa com esses
preciosos olhos verdes profundos e insoldables. Adoro mulher desejvel, sensual e excitante que
. Adoro mulher inteligente, obstinada, tenra, carinhosa, generosa e de corao imenso em que te
converteste. Adoro a meu Olivia. Quero-a e lutarei contra qualquer que se atreva a faz-la dano, me
incluindo a mim, incluindo o James do passado, esse que teve a ousadia, a covardia e a crueldade de
danificar ao tesouro que o destino punha frente a ele e que, em sua cegueira, ofuscao e obcecao
se negou apreciar porque era um nscio, um ser miservel e indigno da melhor de todas as
mulheres, da jia mais deslumbrante, da estrela destinada sozinho aos deuses. vou passar me o resto
de minha vida tentando demonstrar que sou digno de ti, que mereo seu perdo e que te quero at a
extenuao de meu corao. No se como passou, juro Por Deus que no se como passou, mas
tambm juro Por Deus que te quero Olivia, quero-te de um modo que no existem palavras para

descrev-lo.
Ela apertou as mos a seus flancos antes de separar-se dele. Tinha o rosto baixo e no o olhou
durante uns segundos. Depois tomou ar e sem elevar a cabea disse com a voz apagada.
Disse que se te pedia que te afastasse o faria -ao James o atravessou um raio ante a idia de que
ia pedir se o porque se o fizesse no poderia suport-lo, o mundo desapareceria sob seus ps. Tinhaa tido em seus braos, tinha provado a terra prometida e se sabia incapaz de viver longe da nica
pessoa que o fazia sentir vivo, sentir que tinha um sentido sua vida, quo nica fazia brotar esse
calor que era o nico pelo que merecia a pena viver.
James fechou um segundo os olhos.
Por favor no me pea isso
Olivia elevou a vista e suspirou
-Promete que se o pedir o far imediatamente, sem pigarrear, sem queixa, sem desculpas e que, esta
vez, no voltaria jamais.
James duvidou uns segundos porque, pela forma em que o olhava e em que falava, tinha a
esperana de que lhe desse uma oportunidade e de faz-lo no a desperdiaria. No podia
desperdi-la.
-Prometo-o. -Disse a contra gosto.
Depois de uns segundos nos que pareceu meditar se lhe acreditar ou no, disse:
Ainda me di estar perto de ti, no pode me pressionar, no pode -baixou a vista e James notou
que lhe tremiam ligeiramente as mos.
Tomou e com os polegares comeou a acariciar-lhe o que a desconcertou um pouco mas tambm a
desfocou, de modo que soube com certeza que ele podia causar nela os mesmos estragos que ela
nele, o qual era muito esperanzador. De novo ela suspirou.
No me faa mal. -Disse deixando cair em seu peito.
James apertou suas mos e apoiou seus lbios em seu suave cabelo que cheirava to bem como ela.
-No o farei, Olivia, no o farei. -Prometeu com a voz profunda e carregada de algo que Olivia no
soube o que era, mas que parecia envolv-la tanto como seus braos, seu corpo.
sentiu-se vencida assim que ele a beijou, mas, sobre tudo, quando atrs disso a olhou e viu os
mesmos olhos que quando estavam no desvo. Esse era o James de sua infncia, algo dentro dela o
dizia e contra ele no podia lutar. e se de verdade lhe queria? Se era certo, no poderia lutar contra o
James que tinha seu corao por muito coveiro que tiver permanecido esse tempo.
James se deixou desfrutar desses instantes que continham uma promessa, uma esperana. Tinha que
ganhar a pouco a pouco. Ainda lhe tinha medo e primeiro teria que lutar contra ele, mas Olivia o
queria, sabia dentro dele, algo dela o queria e ele ia alimentar esse carinho at que for o bastante

grande para permitir-se am-lo sem medos, receios ou dvidas. No renunciaria a Olivia nem ao
James que ela fazia brotar. ia recordar esse beijo o resto de seus dias, pensou elevando o rosto.
Tomou a cara entre as mos e lhe beijou a frente, carinhoso e doce, antes de olh-la fixamente.
-Deve entrar antes de que se comecem a preocupar. -Olivia assentiu-. Esta noite passearei pela praia
com a esperana de me encontrar com meu doce Olivia. -Ela o olhou franzindo o cenho-. Mas se
minha pequena, no quer ou no pode reunir-se comigo, voltarei-o a tentar amanh e depois de
amanh e ao dia seguinte
Voltou-lhe a beijar a frente e a acariciou. Era viciado nela. Pensava enquanto roava e saboreava sua
pele impregnando suas lembranas de seu aroma e sabor. Escutou-a suspirar antes de dizer.
-Me segue dando isso medo a escurido.
James a olhou e compreendeu que lhe dizia que lhe dava medo percorrer o atalho de noite. Sorriu
com ternura, o mesmo sorriso que ela recordava de menina e algo dentro dela se removeu.
-Deixa-me te recolher na entrada do atalho? Prometo levar luz e, alm disso, no deixarei que nada
te passe.
Ela o olhou entrecerrando os olhos.
Mas -mordeu-se o lbio.
Ao James veio cabea a lembrana da Olivia sendo muito pequena acurrucada tremente em
alguma habitao escura. Teria que meditar sobre ele para traz-lo completo memria. Atraiu de
novo a Olivia a seus braos e a encaixou neles.
-Sabe que perfeita para meu?- sorriu-lhe. Olivia elevou o rosto e o olhou abrindo muito os olhos.
Fechou melhor os braos em torno dela e inclinou um pouco o rosto. De novo apoiou os lbios em
sua frente-. Perfeita.
Sussurrou e, para seu assombro, Olivia se acomodou entre seus braos e apoiou a bochecha em seu
ombro enquanto rodeava sua cintura com os braos com um pouco de acanhamento
-Nunca ningum me abraava -murmurou. James franziu o cenho e baixou o olhar a seu rosto que
permanecia apoiado nesse oco que lhe permitia olh-la. Ela elevou a vista um pouco-. Meus pais
no nos abraavam, diziam que era uma debilidade prpria das classes baixas, que era uma
debilidade de carter -baixou a vista-. Prometi a meu mesma que quando tivesse filhos os
abraaria todo o tempo, beijaria-lhes e os sentaria sempre perto de mim. -Suspirou-. Voc foi a
primeira pessoa que me abraou e que me deixou lhe abraar Me ca de meu pony e como no
deixava de chorar me abraou. Assustei-me mais e por isso me calei, alm disso, pensava que te
tinha zangado por ser to torpe ou por sujar meu vestido ou por chorar, mas voc comeou a me
balanar e compreendi que era bom, que os abraos eram bons e agradveis e que lhe faziam sentir
bem -James a olhou e recordou esse dia embora para ele no tinha sido nada do outro mundo
porque estava acostumado, com a diferena de idade que havia entre eles, a cuidar do Marion e a
abra-la quando tinha medo, caa ou para alguma travessura-. Umas semanas mais tarde, no se o
que me impulsionou, mas abracei a minha me e meu pai estava diante. Chamou a seu escritrio e
me disse que isso no se fazia, que no estava bem, que as pessoas educadas no se abraam.
Depois perguntei a meu institutriz e disse que sempre devia obedecer a meus pais e no duvidar da

verdade do que diziam. Respondi-lhe que voc me tinha abraado porque me ca do pony e que eu
gostei de muito porque me cuidou e me acalmou e que se voc me tinha abraado no podia ser
mau, nem estar mau. -James sorriu sem que ela o visse-. Ela me olhou zangada e disse que voc foi
um menino desobediente e que no devia te fazer caso e que no devia deixar que me abraasse. Eu
me endireitei e, cabeuda, cruzei os braos em meu peito e lhe espetei com teima e obstinao que
voc foi um menino bom e que me poderia abraar quando quisieres. -Olivia sorriu suave-. Estive o
resto do dia escrevendo sem parar as pessoas educadas no se abraam. -Sorriu um pouco mais-.
Essa noite subi habitao do Edward e lhe perguntei, em minha inocncia, se as pessoas mal
educadas foram ao cu porque tinha decidido que queria ser um pouco mal educada. Edward me
olhou como se tiver perdido o pouco sentido comum que podia ter uma menina de minha idade, o
pobre suspirou e me fez lhe explicar do que falava e depois de contar-lhe com todo luxo de detalhes,
solo sorriu e me disse que melhor solo deixasse que me abraasse quando meus pais no o vissem e
que nunca o dissesse. Passei-me toda a semana correndo detrs de vs dois e acredito que Edward
deveu te dizer que no iria at que me desse um abrao porque ao final me deixou te abraar. Aps
te abracei algumas vezes e sempre me deixava faz-lo e em outras inclusive me devolveu o abrao.
Sem dvida, seu pai tinha razo quanto a eles, sempre se tinham complementado e completado o
um ao outro sem sab-lo. E devia reconhecer que quando Olivia, sendo menina o abraava, o fazia
de um modo que parecia deix-lo indefeso ante esse cuerpecito que lhe provocava uma ternura
infinita e uma sensao de calma que o envolvia por inteiro. Sorriu.
-Pois, cu, acredito que vais ter que te acostumar porque, se por acaso no te deste conta, eu gosto
de muito te ter entre meus braos e, alm disso, parece solo para meus braos. Encaixamos
perfeio.
Olivia sorriu frouxo desfrutando ainda do calor que lhe produzia o que a tiver chamado de um modo
to carinhoso.
-Essa a maior tolice que escutei nunca. Will encaixa muito bem em meus braos, perfeitamente,
de fato.
James sorriu.
-Ahhh mas isso distinto, pequena incrdula. -Disse-lhe divertido. ele encaixa nos teu e voc,
pequena impertinente, -disse elevando a sobrancelha desafiante, em meus. -Apertou-os um pouco-.
Solo em meus.
Olivia franziu o cenho.
No no no quero que os passe nada a Clarissa e ao Will -baixou a vista e deu um passo
atrs rompendo o abrao-. No quero que nos faa mal.
Ele a deteve.
Nada tem que lhes passar, Olivia. -e elevou o rosto posando seus dedos sob o queixo. Tenho
que demonstrar muitas coisas, ganhar sua confiana, sua avaliao e seu corao. Sei. Mas ao
menos espero que isto, de verdade, cria-o. No lhes vou fazer mal, a nenhum. No ter que te
afastar deles nem eles de ti.
Olhou-a fixamente uns segundos. Ela suspirou fechando os olhos.

-Tenho que retornar -deu outro passo atrs, girou-se, deu uns quantos passos mais em direo
casa e se deteve, voltou a girar-se:
-Promete levar um pouco de luz?
Por um instante, James se desconcertou e depois sorriu enquanto assentia. Olivia o imitou antes de
girar-se e partir, esta vez sem deter-se. James a observou at que desapareceu de sua vista, depois
caminhou para Lcifer, tomou suas rdeas e o guiou at o caminho enquanto revivia mentalmente
todo o ocorrido. Sem sab-lo ficou a assobiar. Tinha ido muito melhor do que esperava, pelo que em
seus melhores sonhos esperava. Olivia era muito generosa porque qualquer outro lhe guardaria uma
considervel averso e bastante odeio. Em troca, ela, apesar de seus fundados temores, concedia-lhe
uma oportunidade e no s isso, tinha-lhe demonstrado, sem sab-lo, que tinha sentimentos por ele,
o qual era um magnfico princpio. E esse beijo meu Deus, esse beijo incluso lhe recordando-o
vibrava a pele, acendia-se seu corpo e notava o comicho ansioso do preldio mais assombroso.
Deus, que beijo! e a sensao de t-la em seus braos era entristecedora em todos os sentidos. A
ia beijar e abraar constantemente. Sorriu. Foi o primeiro que a abraou. Seria o primeiro e o ltimo
em muitas coisas De novo sorriu, lhe ia ensinar muitas coisas e desfrutaria fazendo-o.
Olivia se passou o dia em uma nuvem e em um vaivm de sentimentos e idias. Se recordava esse
ano e meio anterior, no podia evitar um amontoado de sentimentos, sensaes e dvidas, mas
quando lhe vinha cabea o beijo, a sensao de estar em seus braos fazendo-a esquecer tudo o
que estuviere alm desses braos, desse forte peito que parecia um enorme muro protetor e, de uma
vez, excitante e vibrante que a acendia e a acalmava por igual. E sua voz e essas palavras isso lhe
dava muito medo porque de ser verdade, o que podia fazer? O que o para sentir
Ao menos se manteve ocupada com o Will e com seu coelhinho que supuseram uma bem-vinda
distrao e atraiu a ateno da Clarissa porque, de outro modo, a teria visto imediatamente em um
estado de nervos algo discordantes, sem mencionar que em um par de ocasies tirou o chapu
ensimismada olhando pela janela.
Depois de deitar ao Will e olhar no dormitrio da Clarissa que se achava bem tampada e dormida,
baixou ao salo e olhou pela janela vrias vezes, decidindo se ir ou no onde se achava ele. Deu
vrias voltas ao salo, agarrou o xale e o ajustou. Saiu pelo ventanal do salo deixando-o encaixado
para entrar depois. Tremeu ao notar o golpe do ar frio procedente da baa. Olhou em redor e tudo
estava muito escuro. Duvidou uns instantes, pois realmente lhe seguia aterrando a escurido total
das noites nas que no havia lua enche, como nessa, j que apenas se via mais que a pouca distncia
e s figura difusas. Viu uns metros a luz lhe tilintem de um abajur de azeite mover-se e parecia
dirigir-se para ela. Esperou com a mo sujeitando a porta do ventanal at que se ouviu:
-Espero que no esteja pensando entrar de novo pois me partiria o corao.
Olivia sorriu timidamente figura que se aproximava.
Pois est muito escuro- disse olhando ao lado contrrio de onde se aproximava ele.
Poucos segundos depois estava diante dela com o rosto iluminado pelo abajur e lhe dedicando um
cativante sorriso. Estendeu o brao e lhe acariciou com os ndulos uma bochecha. Imediatamente
deixou o abajur no cho, tirou-se seu capote e o passou por detrs dela sustentando-o.

-Coloca os braos pelas mangas.


Olivia o olhou um segundo desconcertada, mas obedeceu. Enquanto ele o fechava, olhou-o ao rosto
e s sombras que se desenhavam pela ligeira luz que desprendia o abajur. Ainda conservava seu
calor e se sentiu de maravilha, envolta em seu calor e seu aroma como se ele a abraasse por
completo.
-Gra obrigado. -Disse um pouco ruborizada e afligida pelo gesto.
-Faz frio e o vento na praia est acostumada ser um pouco traioeiro. -Voltou-lhe a acariciar a
bochecha e ela sorriu-. Est preciosa com o cabelo solto.
Ela abriu os olhos.
No quis que Clarissa suspeitasse. muito observadora sabe?
James Rio brandamente. inclinou-se e lhe beijou a frente.
Terei-o em conta
Olivia soprou e ele no pde evitar rir. Gostava de faz-la zangar um pouco. Uma rajada de vento
moveu um pouco a chama do abajur e ela se estremeceu. James a rodeou com os braos.
No tema, no deixarei que te passe nada.
Olivia o olhou.
Agora voc passar frio.
James negou com a cabea.
Tenho a pele muito dura.
Sorriu-a e ela sorriu e deixou sem mais que a guiasse pelo atalho detrs agarrar em uma mo o
abajur e com a outra uma de seu smanos. James a notava um pouco tremente e sabia que no era por
frio assim decidiu distrai-la mas sim pela escurido que os envolvia e a que no parava de olhar
como um gatinho assustado.
-conseguiu esse pequeno uva sem semente ficar com o coelhinho?
Olivia Rio, agora, sem deixar de olhar o estou acostumado a concentrada em no tropear.
Uy sim, o ensinou a sua me com esses ojitos necessitados que pe quando quer algo e no h
forma de lhe dizer que no.
-Deduzo que os empregou contigo em mais de uma ocasio
Olivia sorriu.
Sabe que esses olhos azuis so sua melhor arma e a utiliza sem piedade.

James sorriu.
Temo-me que so umas vtimas fceis de seduzir.
Olivia soprou.
No o discutirei, mais, no acredito que ningum resista se o prope, inclusive conseguiu que o
senhor Carver consinta recolher verduras para aliment-lo.
-me diga uma coisa. -Dizia enquanto estavam a ponto de descender areia-. Como morreu seu pai?
-Pois Clarissa no fala nunca disso. A nica vez que o fez foi atrs de seu funeral, bom, a missa
em sua memria, em realidade. Fiquei com ela uns dias. Will tinha poucos meses e ter foi o que lhe
ajudou a super-lo. Foi em uma batalha. Morreram alguns homens e outros retornaram feridos.
Nesses dias, estava francamente causar pena. s vezes olhe ao mar e se que pensa nele e o sente
falta de mais do que deixa entrever muitas vezes. Conheo-a desde que fomos muito pequenas e
seus olhos se obscurecem quando est causar pena. Ela disse ento que se alegrava de que o tiverem
enterrado em altamar porque ele amava o mar, acredito que por isso quando quer falar com ele ou
pensar nele, olhe o mar. Suponho que melhor que faz-lo ante uma lpide em um cemitrio
J tinha chegado areia e parecia um pouco mais relaxada mas ainda assim no quis que se fixar na
escurido a seu redor at que chegassem
-Suponho que so coisas de marinhos e de suas famlias. Esto acostumados a coisas s que outros
no poderiam fazer frente e, entretanto, eles parecem aceit-lo com estica resignao.
-No sei -disse um pouco dbia. Will quer ser marinho a toda costa, mas quando chegar o
momento, a meu partir o corao v-lo afastar-se a mil perigos
-Ainda faltam muitos anos para isso. -Disse firme para afastar dela essa preocupao que de
momento parecia longnqua.
Por fim chegaram perto das rochas que lhe serviriam de parede para lhes evitar que o vento lhes
desse diretamente e onde tinha deixado dois abajures mais e vrias mantas, uma delas estendida.
Olivia se parou ao v-la e soltou sua mo.
Mas- olhou-o. Para que ? -Perguntava com a voz afogada.
James se voltou rapidamente para ela sabendo o que tinha passado por sua cabea.
-S h uma forma de ver as estrelas, -Assinalou ao cu-, convexo comodamente.
Quando Olivia elevou o olhar ao cu e logo a ele sabia que se ruborizou at as pestanas, embora por
essa luz no poderia ver bem a cor de suas bochechas
-OH- sussurrou.
James a atraiu para ele e a abraou. Ela se deixou abraar e a escutou suspirar. Procurou de novo

sua mo entre as enormes surripia de seu capote e a fez sentar-se na manta. Depois se sentou atrs
dela colocando-a entre suas pernas. Queria poder inclin-la em seu peito e abra-la e lhe dar calor,
sem mencionar que queria outra desculpa para poder t-la entre seus braos. Ela permaneceu quieta
e quando lhe pegou as costas a seu torso, olhou-o por cima de seu ombro.
-Vem, cu. -Sussurrou-lhe na orelha insistindo-a a deixar cair para trs, sobre ele. Estar calentita
e cmoda. Prometo-o.
Olivia no disse nada, mas obedeceu e foi para o James uma sensao que quase o paralisa pois de
repente sentiu que comeava a confiar nele. Inalou seu aroma que lhe chegava misturado com o
salino do ar marinho e gostava da sensao de liberdade e doura que impregnava a mescla de
ambos.
vou apagar o abajur para ver melhor o cu. -Notou como ela se esticava um pouco. Acariciou-lhe a
linha do pescoo com dois dedos-. Olhe. -Insistiu-lhe a olhar a seu lado. H trs abajures. Se
quiser que acendamos alguma ou todas assim que se sinta mau, farei-o, mais, no tema, estarei aqui
contigo todo o tempo, no vou soltar te-.
Olivia girou a cabea e o olhou fixamente:
-Mas no ver nada como as acender s escuras?
James sorriu e embora se economizaria lhe dizer que se passou meia vida acendendo abajures das
mesitas de noite das habitaes de infinidade de mulheres e tinha experincia sobrada em andar s
escuras por lugares desconhecidos, depois de lhe dar um ligeiro beijo nos lbios, o que levava
desejando desesperadamente fazer desde que a viu no alpendre da casa, limitou-se a responder:
-Deixa-me que te faa uma pequena demonstrao?
Olivia franziu o cenho, mas assentiu. Em poucos segundos apagou o abajur e em seguida a acendeu
com a isca que levava no bolso. Voltou-a a abraar apoiando o queixo ligeiramente em seu ombro.
-Assustaste-te?
-um pouco o sinto. -desculpou-se em um murmrio.
Beijou-a no pescoo, mais para acalmar sua prpria ansiedade que a dela. Era deliciosa e
necessitava desesperadamente seu contato, embora for um to ligeiro e inocente.
No passa nada- disse-lhe amvel.
Ela se removeu um pouco e se acurruc dentro de seus braos.
-Promete no dejarme sozinha? -James assentiu e detrs suspirar acrescentou-: Apaga-a.
James obedeceu, mas se apressou a voltar a fechar os braos em torno dela. Estava apoiado nas
rochas, quase convexo com ela acomodada sobre ele e quase podia notar o ritmo de seu corao
apesar das capas de roupa entre eles. Apoiou os lbios em seu ouvido ao notar um ligeiro
estremecimento nela e sussurrou:

-Tem frio?
-No, mas
removeu-se dentro de seus braos de modo que ficou sobre ele podendo olhar o cu apoiando a
cabea e parte de seu corpo sobre ele. Passou o brao por debaixo de sua jaqueta e rodeou seu
flanco com um brao. Suspirou quando apoiou a orelha em seu peito altura de seu corao.
-Pulsa-te forte.
Falou depois de um par de minutos nos que James quase continha a respirao para domar a fera
que lhe clamava dentro para girar-se levando-a consigo, tomb-la sobre a manta e faz-la esquecer
qualquer escurido que lhes rodeasse. obrigou-se a concentrar-se em algo que no fossem essas
desejveis curva que se apertavam contra ele e nesse aroma que quase o obnubilaba por completo.
-Nunca fui capaz de distinguir as estrelas. Declaro-me intil extremo a respeito. -Disse apoiando a
bochecha na frente da Olivia.
Olivia sorriu relaxada.
bom descobrir sua inutilidade em algo.
James sorriu.
Isso uma rabugice.
Olivia sorriu.
-Pois, eu tenho descoberto que eu gosto de muita graas ao Will. Estudamo-las para que possa as
identificar e as utilizar depois em cartografia e algumas tem umas histrias preciosas. Ao Will gosta
as de guerreiros e as que tem algo que ver com histrias de vikingos e marinheiros. Acredito que
to preparado e recorda to bem tudo porque parece ser capaz de memorizar as coisas com solo as
ver. Assim que v uma estrela em um livro a reconhece imediatamente. Clarissa e eu temos muito
cuidado com o que lhe ensinamos ou dizemos perto dele porque o recorda tudo e, o que pior, trazo para colao a seu desejo e no momento mais comprometido. Clarissa diz que seu marido era
igual, tinha uma mente brilhante, curiosa e inquisitiva. Eu sozinha lembrana dele que tinha os
mesmos gestos que Will quando medita sobre algo. Sabe que maquina qualquer trastada porque se
remi o lbio, quase pode escutar as rodas de seu crebro girando.
James fechou um pouco os braos em torno dela. Sua pequena Olivia era toda ternura e amor. Era
difcil acreditar como uns pais podiam ter limitado tanto essa capacidade de amar lhe pondo reserva
com essa infinidade de normas e limites formais. Ele no s a deixaria amar sem limites, mas sim
alimentaria esse amor sem cessar.
Durante um momento estiveram olhando as estrelas e falando relaxados de tudo e de nada. James se
assombrava da facilidade com a que resultava estar com ela, falar com ela, a forma em que
interactuaban e intercambiavam opinies, escutavam-se, pareciam compreender-se sem logo que
dizer muito. Passaram duas horas e lhe pareceram dois minutos. T-la ali abraada a ele,
perfeitamente cmoda em seus braos e a ele to incrivelmente a gosto dessa forma, era
surpreendente desde qualquer ponto de vista, ao menos para ele. Nunca se havia sentido assim com

ningum e menos com uma mulher. To depravado apesar da imparable atrao e desejo que lhe
corria pelo corpo. encontrava-se to bem, to interessado nela, no que pensasse, como visse as
coisas, o que desejasse. Sentia verdadeira curiosidade por ela, por essa mente acordada e sensata,
pela forma que via o mundo com esse corao como guia de seus atos, como juiz e executor em seu
modo de discernir o bom e o mau, o correto em incorreto. No podia sentir saudades que aquele
pequeno for encantador, se Olivia era a que marcava a pauta de sua viso do mundo, esse pequeno
ia ser uma verso intrpida e amalucada da Olivia, mas em todo ponto, adorvel.
Desejava lhe dizer, lhe demonstrar quanto a queria, dizer-lhe uma e outra vez, demonstrar-lhe sem
freio, mais a certeza de perd-la em caso de lhe pression-la servia de reserva segura. Notou na cara
como o vento se tornou mais frio. Estirou um dos braos e agarrou outra das mantas para cobri-los,
mas imediatamente ela se levantou e se tirou seu capote. Distinguia a sombra de sua figura j que
seus olhos se acostumaram fazia muito escurido.
-Ponha o Ordenou-lhe.
-Prefiro que voc esteja bem abrigada.
-Estarei-o. Voc, ponha o me faa caso.
James no discutiu. ficou o capote e ela enquanto ps a manta que ele tinha tomado a seu lado para
que no estorvasse, de momento. Sorriu recordando o dito por seu pai de que Olivia conseguia que
hiciere as coisas sem discuti-lo. Quo acertadas soavam agora essas palavras. Permanecia sentada
sobre seus tales entre suas pernas e assim que ele se colocou o capote lhe empurrou brandamente
para que voltar a tombar-se e ela o seguiu. tombou-se sobre ele colocando os braos e todo seu
corpo sob o capote e sua jaqueta de tal modo que tinha seu corpo diretamente sobre ele com a nica
separao de sua camisa e seu colete. Se acurruc e apoiou a cabea em seu ombro, seu rosto roava
seu pescoo produzindo estragos em sua pele e em seu sangue que ferveu imediatamente.
Agora, se pode nos tampar com a manta. -Disse melosa e so a voz afogada com seu pescoo.
James teve que conter o ar que ficava nos pulmes porque notar seu quente flego e as carcias de
seus lbios ao mover-se na pele do pescoo era uma autntica e deliciosa tortura. Seu crebro
demorou uns segundos de mais em reagir e assimilar o que lhe havia dito, mas, ao fim, obedeceu
procurando no mover mais que seus dois braos por cima deles. Por nada do mundo queria que se
mover ou que decidisse que no queria estar ali porque aquela tortura era o mais inocente e o mais
ertico que tinha sentido em sua vida. Enquanto os tampava com a manta pensava que realmente
encaixava como uma luva em seu corpo. Se acreditasse possvel, pensaria que ambos tinham sido
esculpidos para o outro, porque encaixavam perfeio.
Quando os teve abafado, fechou os braos ao redor dela e ficou olhando o cu enquanto desfrutava
desse corpo, dessa mulher entre seus braos. Iria devagar, muito, muito devagar, mas, com
momentos como esse, no lhe importaria absolutamente faz-lo apesar de quo doloroso sentia certa
parte de sua anatomia que palpitava de puro desejo.
-Olivia? -disse depois de um momento com suavidade.
-Umm?
James sorriu ao sab-la dormitada.

-por que no me odeia? -<<maldita seja>>, James se deu um cabeada mental, <<por que tinha que
dizer isso? por que lhe custava to no dizer o que pensava estando com ela?>>
Demorou uns segundos em responder, embora permaneceu sem mover-se.
No no sei nem sequer recordo hav-lo feito quando foi mas sim se que estou zangada
contigo e no sei se poderei te perdoar
Sua voz era triste, pesada, como se arrastasse uma pena e uma dor calada difcil de explicar. James
fechou um pouco mais os braos em torno dela, girou o rosto e posou os lbios em sua frente que
estava to suave e morna como tudo nela.
Sei pequena. Eu nunca me poderei perdoar isso Beijou-a com suavidade-. Nunca.
Depois de uns segundos ela perguntou.
-A segue querendo?
James se esticou mas em seguida compreendeu a importncia de lhe fazer compreender, ao menos,
esse aspecto de sua vida passada.
-Olivia. -Disse girando-se um pouco para poder ficar olhando-se, mas mantendo-a fortemente
abraada-. Necessito que compreenda uma coisa, uma que eu compreendi recentemente mas que
muito importante. Jamais, jamais, por favor crie isto, jamais quis a mulher alguma exceto a ti.
Contigo tenho descoberto que tenho corao, que pulsa e que sente. Mas esse corao j no me
pertence, pulsa em meu interior, sente dentro de meu e move minha vida desde meu peito, mas no
meu, tem proprietria. -Acariciou-lhe com os lbios a bochecha antes de voltar a olh-la
fixamente-. Sua sua proprietria. Solo voc. Nunca teve e ter nenhuma outra proprietria. -Olivia
franziu o cenho ligeiramente e ele o beijou antes de continuar olhando-a aos olhos. Olivia, homens
e mulheres podem sentir muitas coisas distintas. Desejo, paixo, obcecao, luxria, obsesso so
poucos quo afortunados podem dizer que sentem estas coisas junto ao amor e menos ainda os que
so correspondidos. sentei coisas por algumas mulheres, mas jamais quis a nenhuma. Isso sei com
absoluta certeza agora e, no fundo, tambm ento. Reconheo ter sido um nscio, um estpido e um
cego que chegou a obcecar-se por uma mulher e nem sequer por uma mulher, mas sim pela imagem
que quis ver dela, mas sei, com total e plena consciencia, que nunca a quis, no tive sentimentos
reais por ela e, certamente, nem na realidade, nem em minha imaginao, o amor foi parte dessa
histria. Isso acrescenta, se couber, ainda mais vergonha a minha atuao pois, se ao menos tiver
tido a desculpa de atuar em altares de um amor, embora solo for passageiro, possivelmente no seria
to grave minha falta. Mais, agora, compreendo muitas coisas e as dois principais som, que at
agora, jamais tinha estado apaixonado e, a segunda, que o amor de verdade, o pleno, o profundo,
que d sentido vida impossvel de frear, conter ou deter. Se a gente for afortunado seu corao
escolhe a uma mulher extraordinria. -Acariciou-lhe a bochecha so a ponta do nariz-. E se, alm de
afortunado, bento pelo destino, consegue chegar a ser correspondido por essa extraordinria
mulher.
Olivia fechou um segundo os olhos.
Faz um ano nem sequer era o bastante boa para
James a detuv.

-Faz um ano nem sequer era digno de te dirigir a palavra porque era um ser miservel e egosta ao
que deveriam ter aoitado sozinho por ser to estpido. Voc, Olivia, , sempre foste, e sempre ser,
muito boa para qualquer mortal, especialmente para mim. Nunca, nunca, serei bastante bom para ti,
Olivia e, ainda assim, sigo me mostrando egosta pois no quero, no me acredito capaz de
renunciar a ti. Mas, sim posso te assegurar e te prometer que esse homem que te tratou to mal, esse
James miservel, cego e estpido, j no existe. No pode existir porque uma dama extraordinria
tem feito que por fim seu peito pulse, que por fim seu corao surja e abra os olhos para enterrar ao
louco que habitava em seu interior desde fazia trs anos.
Olivia se apertou contra ele procurando seu calor.
- Ento o James que me abraava de pequena? -perguntou temerosa.
-No, cu, sou uma mescla do James da infncia, a adolescncia, a maturidade. Mas tambm um
que se aproxima bastante ao James daqueles anos. Embora com uma importante diferencia. Agora,
quando te abrao, no tenho pequena Olivia em meus braos, a no ser a meu doce, generosa,
adorvel e preciosa Olivia. Essa que consegue que queira abra-la, proteg-la e cuid-la e tambm
beij-la, ador-la e am-la como a mulher desejvel e desejada que meu corpo, minha mente e meu
corao reclamam como sua proprietria e senhora.
Olivia sorriu brandamente.
Se for sua senhora significa que meu servo?
James sorriu.
V, v, pequena tunanta. Assim de tudo o que hei dito, quo nico recorda que minha
senhora que bonito! -disse com falsa ofensa
Olivia Rio sobre a pele de seu pescoo.
- que h dito algo mais? -perguntou travessa.
James Rio e girou deixando-a tombada debaixo dele evitando deixar cair todo seu peso nela e,
embora no lhe via com nitidez o rosto, sabia sonriendo. inclinou-se e posou seus lbios sobre os
dela, os acariciou brandamente, com lentido. Passou sua lngua ligeiramente sobre eles, tentando-a,
provocando-a e ela no demorou para responder deixando-se levar como essa manh, abandonandose ao beijo, a sua boca e a ele. Foi uma entrega e uma reclamao mtua. Um intercmbio de
desejos, de paixo, de fogo. Em algum momento, James no soube quem levava a voz cantante, ou
quem pedia e quem entregava. Era mtuo, eram os duas Quando ela apertou os braos ao redor
dele, por debaixo de sua jaqueta, procurando sua cercania, seu calor, senti-lo mais e mais, James
no pde evit-lo e se recoloc melhor em cima dela e com leves movimentos de quadril acoplou
seu membro entre suas coxas levando-os a sentir-se mutuamente, levando-os a ambos a um paraso
onde essa sensual frico os converteu em seres atvicos que reclamavam a seu casal, com o desejo
e a paixo por cima da prudncia. Sussurrou seu nome em seus lbios e Olivia ofegou em resposta e
a notou mover-se ligeiramente baixo ele procurando essa frico, procurando esse calor que ele
sabia tinha iniciado em seu interior. Era inocente, mas apaixonada e curiosa. No era tmida, no
neste aspecto e, certamente, no era passiva porque o estava levando a perder a cabea como nunca
nenhuma mulher. Devia controlar-se. Devia ir com cuidado elevou um pouco o rosto e embora

no via sua cara nem a cor de sua pele sabia avermelhada, acesa de paixo, do fogo ardente avivado
por ele. Soube ento, que, embora fora com cuidado, tinha que prov-la, tinha que avivar nela essa
paixo, lhe ensinar um pouco dela, faz-la desejar mais e mais
-Olivia. -Sussurrou-lhe com os lbios pegos em sua orelha e com a voz carregada, rouca e
absolutamente entregue a um desejo desatado como nunca antes-. Carinho, fecha os olhos. Fecha os
olhos. Deixa que te ensine. -Escutou-a gemer ligeiramente. Sorriu e acrescentou-. No te mova,
carinho, no te mova. Solo fecha os olhos e sente -lambeu-lhe o lbulo enquanto o apanhava
entre seus lbios e ela ofegou-. Solo sente -sussurrou-lhe.
Soou com uma voz to rouca que para aquilo Olivia foi mais uma espcie de chamada primitiva a
sua pele e seus sentidos, mas seus sentidos e todas suas terminaes nervosas para momento que
estavam a milhas de distncia danando freneticamente pelo cu.
James soube, enquanto descendia com travessa lentido beijando e lambendo seu pescoo, que,
nessa ocasio, ia ter que privar-se de despi-la e desfrutar de sua pele, de acariciar, saborear e sentir
toda a calidez e tersura de sua pele. Fazia muito frio e por nada do mundo a tiraria da letargia no
que se encontrava nesse momento. Mas no por isso ia privar se do prazer de acarici-la por cima
da roupa e <<meu Deus, aquilo era puro deleite>>, pensava descendendo suas mos muito, muito
lentamente por tudo esse bonito corpo, por essas curvas decididamente femininas. Beijava a pele
livre de seu pescoo e devorava a prazer essa boca enquanto acariciava o corpo inteiro. Torturou
seus peitos, o que a fez gritar levemente de puro gozo. James quase grita da dor que, a seu membro,
no s endurecido a no ser a ponto de estalar, produziu-lhe essa reao apaixonada, espontnea,
to real e natural. Seu pequeno paiol de plvora era paixo, fogo, lava em estado puro, pensava
enquanto lhe acariciava com lentido deliberada as pernas elevando, ao tempo, a parte dianteira de
seus faldas.
Ao chegar cara interna das coxas, enquanto acariciava essa pele sedosa, to suave e perfeita que
parecia mrmore quente e os abria ligeiramente, ela ofegou e se esticou um pouco, mas ele
continuou atordoando-a com seus lbios, aturdindo-a sem rodeios sente, cu, solo sentemurmurava-lhe sobre a pele. Posou sua mo em seu triangulo e comeou a acariciar-lhe lentamente,
muito, muito lentamente, suas quentes e cada vez mais midas folhas, essa suave protuberncia que
lhe arrancava gritos afogados cada vez mais entregados. A beijou com fome quando lhe introduziu
um dedo nessa mida e estreita cova e comeou um baile entre suas lnguas e seu dedo que a levava
a um mundo desconhecido e desenfreado, mas que lhe estava fazendo verdadeiros estragos. Teve
que concentrar um par de vezes, especialmente quando com um segundo dedo dentro dela, movia
seus quadris em sua busca, fechava seus msculos entreabro a seus dedos e quase lhe faz gritar seu
nome a gritos, qual selvagem chamando-a pleno pulmo, sabendo que o dia que estivesse dentro
dela acabaria morto de puro prazer com solo enterrar-se nela. Olivia o para perder o oremus, sem
saber como nem de que maneira. esforou-se em faz-la chegar a esse mundo de prazer e em mantla, uma vez ali, em um irrefrevel frenesi de paixo, de desejo. agarrava-se com fora a ele, beijavao como ele a ela, com pura necessidade, como se for mais importante que respirar, ainda quando
ambos estavam a ponto de perecer sem oxignio algum em seus pulmes, mas no parecia lhe
importar a nenhum dos dois.
<<meu deus! Mais, mais, quero mais dela>> Ressonava em sua mente como ecos ricocheteando
uma e outra vez dentro dela quando notava seus primeiros espasmos e no pde resisti-lo mais.
Colocou a cabea entre suas coxas rodeou suas pernas com seus braos abrindo-a para ele,
ancorando-a em seu lugar, e, nessa escurido, foi seu ser primitivo, sua pura necessidade dela a que
o guiou. Ao posar seus lbios nessa clida, doce e tersa umidade, ela gritou, mas ele a sujeitou

firme.
Fecha os olhos, amor, solo sente, deixa que te d prazer, deixa que d
Nem sequer conseguia concentrar-se nas palavras de novo, enterrou sua cabea nessa terra
prometida e comeou um baile selvagem, primitivo e absolutamente ancestral no que lambeu a
prazer, beijou, mordeu e jogou com esse jardim dos desejos entregue e apaixonado. Ela movia os
quadris buscando-o, chamando, reclamando mais e mais de algo que ignorava, mas que pedia por
pura necessidade, por puro desenfreio e instinto, e ele o deu, deu-lhe o que pedia embora ela no o
compreendesse. Desfrutou de seus gemidos, de seus ofegos, desses ruiditos que fazia e de como o
agarrava como se fora a ncora de seu navio deriva. Com deliberada conscincia alargou o
desfrute e tortura da Olivia, mas tambm o seu. Era to clida, to suave e essa deliciosa umidade o
voltou louco. Lambia e notava imediatamente a reao da Olivia a cada carcia e era todo paixo,
sensvel e natural. Mordiscou, lambeu e acariciou endurecendo mais e mais esse montculo ignoto,
descoberto como o maior tesouro s por suas mos, solo por sua boca. Sua lngua, seus lbios e seus
dedos no tinham bastante dela. Seu corao martilleaba em seu peito e seus ouvidos concentravam
essa suave msica que eram os gemidos e ofegos da Olivia que, mesclados com seus prprios
grunhidos, formavam uma melodia atvica, primitiva e animal que no pensava parar de maneira
nenhuma.
Sabe to bem -sussurrou sabendo que j no o escutava.
Agarrou bem suas coxas e os fechou em torno dele. Queria senti-la envolvendo-o e que Olivia
sentisse seus prprios espasmos, que sabia aproximando-se, em todo o corpo. Quando de novo, seus
espasmos anunciavam o xtase, o clmax de sua deliciosa companheira de vida, desfrutou-o e o
sentiu at o tutano. No instante em que o corpo da Olivia ficou lasso, esgotado e completamente
exausto, manteve-se na mesma posio acariciando essa pele suave, doce, clida, com seus lbios,
acalmando-a brandamente. <<Nctar de Deuses, pura ambrsia, seu particular festim do manjar dos
imortais>>, pensava sentindo-a adormecer o corpo. Mas, chegados a esse ponto, j no pde evitar
fazer quo nico evitaria que gritasse de dor, liberou seu verga de seu cinto que saltou procurando
sua frentica liberao assim que a desatou e bastou tom-la em sua mo para sentir espasmos
brutais pois os batimentos do corao e palpitaes da mesma eram como tambores ressonando em
cada terminao nervosa de seu corpo desde antes de liberar a de seu crcere. Bastou agarrando-a
para que, como um vulco em plena erupo, liberasse o fruto de seu desenfreio, agradecendo,
nesse momento, a escurido que ocultava a vergonha de atuar como um jovencito que no poderia
controlar sua prpria excitao. Mais, a sinceridade lhe levava a reconhecer que o que sentia, o que
seu corpo sentia desde que a abraou, no era excitao, era algo desconhecido, era mais, muito
mais.
Escutou a voz da Olivia cham-lo adormecida, esgotada. Sorriu, apesar da vergonha de sustentar
com sua mo esgotado e extraamente satisfeito membro. colocou-se bem a cala e detrs limpar-se
rapidamente com seu leno, colocou-lhe as saias para evitar que o frio a tirasse desse estado de puro
prazer que a adormecia, e que, se era nfimamente parecido ao dele, estaria vendo estrelas, mas
umas muito distintas s do manto sobre suas cabeas, umas luminosas e coloridas que solo os
verdadeiros amantes podiam descobrir juntos. abateu-se protetor sobre ela. Olivia imediatamente o
abraou e procurou seu pescoo para acomodar-se nele. Encaixou-a bem em seu corpo, colocando-a
sob sua jaqueta e seu capote e depois os tampou com a manta. Queria que sentisse seu calor, o
batimento do corao de seu corao, a ele abraando-a, protegendo-a, cuidando-a. bendito vero
que lhes permitia estar ao ar livre porque ia seduzir, a conquistar, a amar a Olivia passo a passo
nessa praia. Tinha-o decidido ali mesmo. O que corria por seu corpo fazia uns minutos no era

normal. Nunca se havia sentido to vivo, to ansioso, to vido de algum. E, agora, nessa agradada
calma, todo seu corpo parecia em paz com o mundo, agradecido com ele e maravilhado de existir.
Acariciou-lhe o rosto com os lbios distradamente sabendo-a cada vez mais dormida. Ao cabo de
uns minutos soube definitivamente dormida. Olivia tinha um dormir profundo e uma forma de
abraar que parecia, apesar de seu cuerpecito magro e pequeno em comparao ao dele, que o
abrangia por completo.
Quero-te, Olivia. -Sussurrou enquanto apertava seus braos para lhe dar calor.
James ficou imvel, paralisado mas se sentia flutuar quando Olivia, na inconscincia do dormido,
respondeu-lhe em um arrulho:
Quero-te JT
<<meu deus, Meu deus, quer-me, quer-me>> essas palavras danavam em sua mente quase como
o canto de uma sereia. Quase estala em gargalhadas, JT, solo ela podia lhe chamar JT sorriu
suave. Sua velha bab, a adorvel anci que cuidou primeiro de seu pai e depois dele, chamava-lhe
JT, James Theodore, para, dizia, que no acreditasse que, por ser marqus e futuro duque, era mais
do que era em realidade um pequeno girino que no levanta meio palmo do estou acostumado a
soltava franzindo o cenho, sem muito empenho, quando lhe repreendia carinhosa. De novo, sorriu
brandamente apoiando os lbios em sua frente. Sim, se, ia gostar de lhe muito que lhe chamasse JT,
que lhe repreendesse com seus bonitos olhos verde musgo brilhando, que lhe dissesse JT quando
estuvieren abraados, como nesse momento, que lhe chamasse assim nos momentos de paixo na
clida avidez da reclamao de seus corpos, que lhe chamasse JT enquanto lhe gracejasse como ao
pequeno Will e lhe beijasse entre risadas. <<Ai Olivia>> murmurava para si abatendo-a um
pouco mais, <<vou adorar o cho que pise inclusive quando formos uns ancies decrpitos>>. No
demorou muito em dormir depravado e com uma paz lhe envolvendo como nunca antes.
despertou um pouco desorientado ao notar um pouco de frio. Ao abrir os olhos viu a Olivia sentada
a seu lado procurando seu xale. Tinha comeado a clarear, com essa cor alaranjada que anuncia o
irremedivel fim do a noite e o comeo de um novo dia.
-Olivia? -perguntou incorporando-se para ficar sentado.
Ela o olhou um segundo um pouco assustada.
muito tarde dormi
James atirou dela com suavidade e a tombou ficando ele de flanco abraando-a ligeiramente.
-Cu -dizia lhe acariciando a bochecha-. cedo ainda, no tema. -Deu-lhe um beijo tenro a
bochecha tentando Te acalm-la levarei de volta a casa.
Olivia o olhou um segundo e suspirou antes de assentir. Por uns instantes ficaram olhando-se.
Acariciou-lhe o queixo e o queixo.
Nunca te tinha visto sem barbear. -James sorriu-. Eu gosto mais assim.
James sorriu.

Assim que voc gosta de feito um selvagem -disse elevando uma sobrancelha desafiante.
Olivia sorriu e se encolheu de ombros.
No impe muito assim parece um menino travesso embora um menino peludo. -Disse
arranhando o belo da cara que comeava a aparecer rebelde.
James soltou uma sonora gargalhada e ela se ruborizou.
Ai, cu, adorvel. -inclinou-se e lhe arranhou com a barba sua suave bochecha e ela sorriu-. E
tambm o mais bonito que vi na vida
Beijou-a nos primeiro lbios com ternura e delicadeza, mas logo o beijo se tornou muito
apaixonado, muito intenso para deix-lo ir mais frente pois era consciente de ter que controlar-se,
de ter que deter-se para evitar deixar cair o, cada mais dbil, dique de conteno de sua fera interna,
de seu eu primitivo, do caverncola que solo desejava reclam-la e marc-la como dela.
Carinho, -disse interrompendo o beijo e apoiando sua frente na dela ainda ofegante, se no me
detiver neste preciso momento, no poderei te deixar partir.
Olivia assentiu e fechou os olhos uns instantes.
-Podemos ficar uns minutos mais? -dizia abrindo os olhos e fixando-os no cu-. Nunca vi
amanhecer da praia.
James sorriu e se deixou cair de costas. Passou-lhe um brao sob a cabea e a insistiu a acomodar-se
em seu flanco, o que ela fez imediatamente.
-Onde vive? -perguntou ao cabo de uns segundos.
Pergunta-a o surpreendeu.
-Em uma propriedade que se acha ao final do caminho que descende da cidade. Caminhando pela
praia pode chegar ao princpio da baa que pertence mesma, embora seja difcil chegar
atravessando as rochas que separam uma praia de outra.
Olivia o olhou de onde estava comodamente apoiada.
Ento tem uma casa aqui?James a olhou temeroso de que se zangasse por haver-se transladado ali.
aluguei a propriedade, mas possvel que acabe adquirindo-a.
O qual era certo pois, alm disso, das vantagens de estar perto da Olivia, era uma boa propriedade
com extensos terrenos de semeia e de grandes e variados rvores frutferas com um bosque depois
da casa que estava magnificamente conservada e um pequeno enclave que descendia praia com
um pequeno embarcadero prprio e privado, e, no escarpado, erigia-se uma casa de convidados
orientada diretamente ao mar. De fato, essa casa era o que mais gostava de toda a propriedade.

Para sua surpresa, Olivia no disse nada. Solo permaneceu em silncio olhando o nascimento do sol
ao longe. Desde na manh anterior, James tinha uma idia na cabea que possivelmente poderia pr
em prtica esse mesmo dia. Ao v-la dar instrues ao pequeno sobre como montar, pensou que ele
poderia servir de instrutor ao pequeno enquanto, alm disso, conseguia conceder um prazer a Olivia
de que estava seguro fazia muito se via privada.
-Olivia, -Chamou-a com suavidade-. Sente falta de montar?
Olivia o olhou e s se encolheu de ombros.
um pouco -reconheceu.
James se girou e a deixou de costas com ele inclinado sobre ela. Acariciou-lhe a bochecha com o
polegar olhando-a aos olhos. Eram verdes com pequenos traados de cor mel que lhe davam essa
tonalidade to diferente, to distinta a outra cor que tiver visto antes e que, sem dvida,
conseguiriam lhe roubar o flego at seu ltimo hlito de vida.
-Quereria vir comigo a montar pelo imvel?, poderia trazer para o Will e praticar, poderia treinar na
propriedade.
Olivia o olhou uns segundos.
Teria que perguntar-lhe a Clarissa. -James assentiu-. E no sei muito pequeno para os
cavalos que tem.
James sorriu triunfante.
Tenho um pony.
Olivia abriu muito os olhos.
-Tem um pony? -Perguntava com gesto de assombro que em seguida tornou em alarme-. Um
momento. -endireitou-se e se sentou-. Desde quando tem isto planejado?
James se sentou e a olhou.
Pois Will importante para ti, portanto, tem que s-lo para mim. Prometi-te lhes cuidar, no lhes
fazer dano
-Mas mas mas -pareceu-lhe adorvel que gaguejasse quando ficava nervosa e a
desconcertavam. Suspirou e o olhou entrecerrando os olhos-. No pode lhe fazer danifico solo
um menino e confia sem reservas, no pode lhe deixar acreditar em ti e depois
James a interrompeu, p-lhe dois dedos sob o queixo e lhe elevou um pouco o rosto para que o
olhasse aos olhos:
Olivia. No vou fazer lhes machuco a nenhum.
Tirou-a da cintura e a sentou entre suas pernas para poder abra-la. Apoiou o rosto em seu pescoo

notando em seus lbios como o pulso da Olivia se disparou com seu contato e conteve as vontades
de sorrir ao sab-la to sensvel a ele.
Olivia, no vou fazer lhes dano. -Repetiu-. E se o que pensa que lhes vou abandonar, que vou
desparecer -beijou-a com ternura no oco onde se unem o ombro e o pescoo prometi que se me
pedisse isso iria, mas nunca o farei por vontade prpria.
Olivia inclinou um pouco a cabea para diante e jogou nervosa com as folhas de sua saia.
James-lhe gostou de escutar seu nome de seus lbios pois era consciente de que ela nunca o
tinha chamado assim, no desde que voltou para sua vida-. Eu -tremia-lhe um pouco a voz-. No
entendo bem o que quer por mim
James franziu um segundo o cenho;
Cu -fechou um pouco mais os braos e pegou suas costas a seu corpo-. Quero a ti
Ela negou lentamente com a cabea.
Para que? -Perguntava quase em um sussurro envergonhado.
Desconcertou-o um momento e de repente entendeu o que dizia e sobre tudo o que no dizia e
temia:
Cu- acariciou-lhe o pescoo com os lbios-. To terrvel seria passar o resto de sua vida
comigo?
Olivia agachou um pouco mais a cabea.
eu no vou casar me nunca. -Disse com um fio de voz.
James ficou um momento paralisado. Para ela teve que ser uma experincia terrvel, a pior
imaginvel e lhe ia custar muito conseguir que vencesse seus receios e que superasse essas
lembranas.
Cu -tomou as mos entre as suas mantendo-a dentro de seus braosnunca passar de novo por
algo como o daquele dia. No o permitirei. No quer ter uma famlia? Uns fantasias de diabo de
cabelo negro e olhos verdes aos que abraar e beijar? Um encantado e cativado marido ao que
repreender quando fizer travessuras com os pequenos? -Notou como lhe tremeram um pouco as
mos sob as suas. Entrelaou seus dedos com os dela e apertou suas mos em sua cintura. Porque
deve saber que eu no h nada que deseje mais que encontrar o rosto de meu Olivia ao despertar
pelas manhs, abra-la antes de fechar os olhos cada noite e poder ver seus rasgos e seus bonitos
olhos verdes nas caras de meus filhos, aos que converterei em peraltas e adorveis fantasias de
diabo que querero muito a sua primo Will.
Olivia se soltou de suas mos e ocultou seu rosto atrs delas.
No diga isso no diga isso cruel -dizia atrs delas.
-Olivia. -A acurruc dentro de seu corpo-. Pequena, quero-te muito para no te desejar a vida que te

merece e eu quero formar parte dessa vida. Desejo-o mais que nada no mundo -Sussurrava-lhe
apertando seus lbios no pescoo.
Ela se girou depressa e se abraou a ele, ao James recordou imediatamente esse dia, tantos anos
atrs, que impediu que se fora. Era a mesma sensao, a mesma impotncia, a mesma indefensin
ante ela. Se lhe pedisse, nesse instante, que alcanasse o sol s com suas mos, faria-o sem duvidlo. Fechou os braos em sua cintura e a acomodou melhor.
-No posso no posso passar por isso, no -enterrou seu rosto em seu pescoo e notava as
lgrimas em sua pele.
-Pequena -murmurou no faremos nada que no queira, no tema -beijou-a no ombro-.
Quando estiver preparada, casaremo-nos, esperarei quanto deseje, quanto seja necessrio. vou estar
aqui contigo a cada passo, iremos pouco a pouco e nunca, nunca, daremos um passo que no esteja
segura de dar.
Abraou-a forte e a deixou recuperar um pouco a calma. Ele encontraria o modo de que perdesse o
medo, que superasse sua apreenso. casaria-se com ela e se passaria, como disse sua me, o resto de
sua vida obtendo seu perdo, fazendo-a feliz e apagando cada m lembrana. No a faria passar por
umas bodas como a do passado, mas lhe daria umas bodas que sempre poderia recordar como um
momento feliz, o comeo de uma famlia prpria que ela, era evidente, desejava tanto como ele.
Olivia se endireitou secando o rosto Tenho tenho que voltar.
Olivia
Deteve-a um momento. Algo dentro de lhe dizia que comeava a perder parte do caminho que tinha
ganho. A lembrana das bodas, para ela, era um tortura e o ter na mente ao retornar a torturaria todo
o dia e voltaria a interpor um muro entre eles. Esperou que o olhasse. Doa-lhe ver esses olhos
tristes. Tomou o rosto entre as mos.
Olivia, me olhe, por favor. -Ela centrou seus olhos nesses enormes poos cinzas. Cu, direi-te o
que faremos. Quer que vos espere ao Will e a ti no caminho? Posso pedir permisso, ao chegar,
senhora Bronson para poder treinar ao Will e, se segue querendo montar comigo, poderamos fazlo em minha propriedade enquanto a senhora Bronson e o pequeno passeiam pelos jardins ou pela
praia.
Olivia suspirou.
Mas no o diga diante do Will at que Clarissa te tenha dada permisso, se no, far-se iluses e
depois se sentir defraudado se no poderia ir.
James sorriu. Era uma me fantstica, atenta, pendente do bem-estar do pequeno e de seus
sentimentos. Atirou dela, que gritou brandamente e se deixou cair para trs ficando convexo com
ela em cima, surpreendendo-a. Mas Olivia sorriu em seguida. Seu paiol de plvora era apaixonado e
tinha facilidade para jogar. Quanto ia desfrutar lhe ensinando a paixo e jogando com ela!
-Olivia. -Dizia lhe rodeando com os braos e apoiando as mos ligeiramente em seu bonito
traseiro-. Quero-te e no deixarei de diz-lo enquanto viva. -Roou-lhe os lbios ligeiramente com
os seus-. Adoro tudo de ti, e h algo que eu gosto de muito, muitssimo, de fato, e essa forma

maravilhosa que tem de querer a esse pequeno.


Olivia sorriu
-Sempre o quererei mais que a ti.
Assim que o disse se esticou e avermelhou pois foi consciente do que acabava de dizer, e no s a
ele a no ser a ela mesma. Saiu-lhe espontaneamente, sem pens-lo, por isso sabia era certo. Por
todos os Santos lhe havia dito que o queria
James comeou a esboar um sorriso conforme notava como seu corao martilleaba triunfante em
seu peito. Ela baixou o rosto e o ocultou em seu peito, mas ele rapidamente tomou entre as mos e o
elevou para p-lo a sua altura.
No, no, cu. -Dizia sonrindola e lhe falando com voz tenra e sedutora ao tempo . No vais
esconder te depois de dizer isso. -Sorriu brandamente-. Quer-me, pequena, quer-me e isso isso
-girou-se e a deixou de costas de novo. Roava seus lbios com os seus-. Carinho. -Disse lhe
falando com seriedade-. Sei que estou ainda muito longe de ganhar seu perdo, de te merecer e de
ser digno de ti, mas, prometo obt-lo, prometo-o sobre todas as coisas porque se solo for capaz de
me querer uma milsima parte do que eu quero a ti, nada nem ningum no mundo poder me deter.
Olivia avermelhou, pela primeira vez, desde que lhe dissesse coisas como essas, de puro prazer e
que, agora, parecia que uma parte da barreira, do muro que tinha construdo a seu redor, comeava a
desaparecer, como se com isso no s lhe permitisse entrar dentro desses muros mas tambm
permitir-se a si mesmo curar-se. James a sorriu com uma mescla estranha de pura paixo e desejo e
de autntica devoo por essa mulher.
Inclusive posso reconhecer que no me importa que queira mais a esse fantasia de diabo.
Olivia sorriu eliminando com essa risada uma parte da dor de seu corao. Acariciou-lhe a cicatriz
que recordava de pequena e que baixo essa estranha luz laranja do nascimento do amanhecer,
resultava ligeiramente visvel.
Nunca me vou afastar do Will e da Clarissa, necessitam-me e eu a eles -dizia com os olhos fixos
nessa cicatriz que acariciava distradamente com um dedo.
James sorriu.
E nunca ter que te separar deles, cu, nunca. -Olivia olhou aos olhos como se procurasse a
verdade neles-. Lembrana o dia que me fiz a cicatriz -Sussurrou-lhe olhando-a-. Tirou-te o leno
sem duvid-lo e, enquanto me curava, apesar de meus queixa, ps a todos outros a fazer algo, a
ajudar. Foi uma cosita pequena e mida dando ordens como um general ao mando de um exrcito
assustado e obediente. J ento foi um paiol de plvora. -Sorriu peralta.
Olivia soprou.
Eu no fui a que se atirou como um louco de um ramo.
James sorriu.

-Bom, meu pai me gritou durante horas por ser um irresponsvel e um cabea de chorlito -sorriu
-E a mim, meus pais me -calou-se e baixou o olhar de novo cicatriz.
-Castigaram-lhe? -perguntou ele-. Por me curar?
Ela se encolheu de ombros.
Castigaram aos trs.
-Mas a seus irmos, lgico, foram parte muito ativa da descabelada idia, mas voc e Marion
solo nos ajudaram.
De novo se encolheu de ombros e acariciou a cicatriz.
Bom, eu me saltei uma norma. -James franziu o cenho sem compreender, ela suspirou-. Retornei
com meu vestido cheio de barro, sangue, e despenteada, sem o leno -de novo se encolheu de
ombros. Uma senhorita deve ser discreta, ordenada e luzir sem ofender.
Recitava como se repetisse uma regra aprendida de cor, uma lei sagrada e imutvel de obedincia
cega. O perfeito soldadito assim a chamou seu pai, os filhos do visconde eram soldaditos baixo
estritas normas de obrigatrio cumprimento. James lhe acariciou as bochechas.
-Sinto muito, cu.
Olivia franziu o cenho.
-por que? Voc no teve a culpa.
<<Ai pequena, muito boa>>
-Qual foi seu castigo? -perguntou com suavidade. Ela negou com a cabea-. Cu -insistiu-a
-Pois sempre tive medo escurido e ao desvo da casa de meus pais
James a interrompeu
-As tardes ali acima, s e sem luz. -Terminou por ela, abrindo os olhos e recordando de onde surgia
essa imagem de sua cabea da Olivia acurrucada s escuras em um rinco
Ela assentiu.
Mas mas depois desses dias, j no tive medo ao desvo, inclusive embora me castigassem a
subir sem vela j no me dava medo -disse cabezota.
James a sorriu.
Meu valente paiol de plvora. -Abraou-a forte enterrando o rosto em seu suave pescoo.
Ela soprou.

Eu sou muito tranqila, voc o que me faz zangar que muito teimoso. -Dizia resmungando
resmungona.
James sorriu e elevou o rosto para olh-la.
-Pois este teimoso vai levar te a casa antes de que se faa de dia.
Sorria-lhe enquanto se impulsionava ficava em p levando-a consigo. Enquanto ela se colocava bem
a roupa, ele dobrou as mantas e as deixou depois das rochas onde as deixaria para essa noite. No
recordava ter dormido nunca to bem e com essa sensao de alegria pelo corpo, assim no ia privar
se de seguir fazendo-o enquanto conquistava a seu pequeno paiol de plvora.
Tirou-a da mo e a guiou pelo atalho.
-Tem frio? -perguntava passando seu brao atrs de sua cintura e pegando-lhe a seu flanco. Ela
negou com a cabea. Caminhavam pelo atalho e ele sorriu. perfeita para mim, paiol de plvora.
-Ela o olhou franzindo o cenho enquanto caminhavam. James a olhou triunfante-. Encaixa
perfeio em meu corpo.
Olivia soprou.
- um presunoso.
James sorriu e lhe beijou a cabea. detiveram-se e tomou o rosto para poder beij-la antes de
separar-se.
-Este presunoso cavalheiro a esperar, junto a seu pequeno acompanhante, depois da escola e
-acariciou-lhe os lbios para tent-la e que ela se mostrasse receptiva a sua carcia estarei
ansioso por poder voltar a verte.
Beijou-a com paixo, tentando-a e respirando-a, e, como tinha esperado, ela o acolheu do primeiro
instante. E no teria bastante tempo no mundo para conseguir saciar-se da Olivia, quanto mais
tomava mais necessitava dela, mais era consciente de que no poderia jamais renunciar a ela.
Escutou-a gemer e apoiar suas mos em suas lapelas para manter-se em p. Esse som e o rugido da
fera que ressonou em cada curva de seu corpo, foram o inequvoco sinal de que devia deter-se nesse
instante antes de lhe ser impossvel esticar as rdeas de seu prprio controle. Foi suavizando pouco
a pouco o beijo, permitindo-se esses segundos de mais de dela goze em seus braos, de sabore-la,
de tomar um pouco mais dessa deliciosa mulher. Quando por fim interrompeu o beijo e rompeu seu
abrao, notou-se um pouco enjoado, um pouco desconcertado, como se de repente lhe faltasse uma
parte dele, como se o no t-la em seus braos j gerasse um vazio que ia alm da sensao fsica de
necessit-la, de voltar a atrai-la para ele para acalmar essa profunda ansiedade.
-Entra, Olivia. Esperarei at que esteja dentro. -Pediu-lhe concedendo o inocente prazer de acariciar
suas bochechas por ltima vez.
Olivia assentiu e entrou na casa. Subiu correndo a sua habitao sem saber com exatido o que tinha
passado, tudo o que tinha ocorrido desde que saiu de noite pelo ventanal do salo at esse instante.
Eram tantas coisas, tantos momentos que inclusive pareciam um estranho sonho.

Com o tempo justo para dar um banho, vestir-se e baixar a tomar o caf da manh. preferiu centrarse em coisas rotineiras para no meditar sobre o correto ou incorreto de sua conduta ou se era ou
no sensata pois solo sabia que pela primeira vez em muitos meses por fim parecia ter algo vivo
dentro dela, algo de uma espcie de alegria ou iluso, mas for o que for-lhe fazia sentir de
maravilha.
A senhora Carver, como sempre, levantou-se cedo e tinha j o caf da manh preparado, e embora
Olivia lhe ajudava em muitas ocasies, esse dia agradeceu sobremaneira que no tiver notado sua
ausncia.
-bom dia. -Saudava-a Clarissa ao entrar na cozinha. Era estranho que, ainda tendo seu salita e um
comilo, nenhuma das duas, desde que se instalassem na casa, houver nunca insinuado que
tomassem o caf da manh neles. acostumaram-se a faz-lo na cozinha desde que Olivia vivia com
eles e lhes resultava mais agradvel faz-lo ali.
-bom dia. -Respondeu com um sorriso Olivia-. passaste boa noite? -Clarissa assentiu, embora ela
no a olhava, mas sim se certificava de que a senhora Carver estava no ptio tendendo. Ao v-la
afastada olhou a seu amiga. Clarissa, acredito que deveria te contar uma coisa e, depois, se est
zangada, crie que estou louca ou cometendo uma loucura ou simplesmente o maior engano de
minha vida quero que me diga aberta isso e sinceramente.
Clarissa entrecerr os olhos e deixou sua taa de ch.
-Quando no fomos sinceras voc e eu inclusive embora nos pesasse s-lo?
Olivia suspirou. -Bem, pois
Durante uns minutos, contou-lhe, brevemente, o encontro com o James na manh anterior, inclusive
o beijo, pois havia coisas que para a Olivia era difcil ocultar, mais sendo uma inocente e
desconhecendo por inteiro os aspectos do cortejo entre um homem e uma mulher. Narrou-lhe
igualmente o encontro na praia, evitando, nesta ocasio, ocorrido-o no aspecto fsico, pois, se
pensava nisso, desconhecia ainda o ocorrido, mais frente do fato de que seria incorreto sob as
estritas normas morais, especialmente de seus pais, mas que, a ela, fez-lhe sentir maravilhosamente
bem. Sim, contou-lhe que se sentiu a gosto com ele, que falaram durante horas como se lhes
resultasse natural, cmodo e singelo faz-lo. Tambm que James pretendia ir recolher os e depois
falar com ela sobre o de praticar com o Will.
Clarissa manteve silncio uns minutos estudando a Olivia, sua expresso, seus olhos, especialmente
o brilho destes que comeavam a lhe recordar a Livy que ela conhecia de antes de suas bodas e
compreendia que, se havia uma possibilidade de que Livy recuperasse essa iluso, essa esperana,
que retornasse a seus sonhos, embora fora graas ao marqus, no poderiam deix-la passar, embora
com cuidado e alguns receios para proteg-la. Esse homem lhe tinha feito muito dano e tinha que
demonstrar que tinha trocado ou, pelo menos, que no era o que seus atos anteriores indicavam
antes de lhe abrir do todo o corao. Entretanto, no podia deixar de reconhecer que por mnima
que for a possibilidade de obter que Livy for feliz, tinham que aproveit-la. Suspirou
-Livy, no posso a no ser reconhecer meus temores respeito ao marqus, e, sobre tudo, meus
receios, que possivelmente se acham muito arraigados depois de todo o ocorrido, mais, se o que
contas for certo, tampouco posso evitar reconhecer que uma oportunidade pudieres, pudiremos, lhe
dar. -Olivia assentiu. -Mas com reservas, Livy. Com cuidado porque temos muito que perder.

Olivia a olhou e assentiu firme.


-D-me muito medo lhe deixar entrar em nossas vidas, Clarissa. -Reconheceu antes de tomar ar de
novo-. E ao mesmo tempo me d muito medo no faz-lo e no dar uma oportunidade ao que
-fechou os olhos e suspirou-. Ainda lhe quero. -Reconheceu mortificada-. Alguma vez deixei que
lhe querer -olhou a Clarissa-. Quero dizer enfim, no sei possivelmente seja uma iludida,
mas acredito que ele, Clarissa, o James que sempre quis, no o que me abandonou, ou
possivelmente seja os dois, mas -Suspirou negando com a cabea-. Acredito-lhe quando me diz
que no o mesmo que faz um ano -Negou com a cabea de novo fechando os olho-. Sou uma
iludida? Estou to cega como faz dois anos?
Clarissa tomou a mo apoiada sobre a mesa.
possvel Livy, mas tambm o que no te equivoque. Suponho que isso significa que deveremos
averigu-lo. -Olivia a olhou-. Mas deveremos ir com cuidado e pouco a pouco. Possivelmente
possamos lhe dar uma oportunidade e atuar em conseqncia, mas, me prometa, tomar cuidado e
que conservar alguns receios e reservas para te manter, nos manter alerta e ao menor sinal de que
no quem esperamos que seja, poremos reserva a suas intenes.
Olivia assentiu.
-Ainda sigo zangada, muito zangada. Acredito que v-lo eu gosto, mas, ao mesmo tempo, enfureceme e me faz mal. No posso confiar ainda nele. No como ele quer ou como diz querer. Tenho
muito rechao idia de ficar desprotegida ante ele, de lhe querer sem reservas.
Clarissa assentiu.
E no deve faz-lo at estar segura, Livy. Alm disso, quero que me prometa que, em relao ao
marqus, sempre, sempre, pensar no que voc quer, no que melhor para ti e no que desejas, no
no que pense que ele pode querer ou desejar, por bonito que te parea. Voc o primeiro, no ele.
Voc e seu bem-estar.
Olivia assentiu e sorriu. Inclinou um pouco a cabea e a olhou entrecerrando os olhos.
-Sabe que tem uma profunda veia egosta, Clarissa? -disse-lhe brincando.
Clarissa sorriu.
-E se a pe a prova ver os paus que recebe por te interpor entre meu objeto de desejo e eu.
Olivia sorriu:
Mida pcora parece.
-Quem uma pcora? -perguntou a vocecita do Will da porta e em seguida entrou em pessoa na
cozinha-. O que uma pcora? -Perguntou enquanto se sentava.
Olivia suspirou pondo os olhos em branco.

-Nada, cu, uma palavra feia que se dizem algumas mulheres e que voc tem que esquecer
imediatamente. -Respondia-lhe Clarissa sabendo que seria outra dessas coisas que Will tiraria
colao no momento menos oportuno.
Olivia suspirou olhando a Clarissa pensando quo mesmo ela.
Peque, toma o caf da manh antes de que nos faa muito tarde.
Will assentiu estirando o brao sobre a mesa.
-Tia Livy, pe-me isso junto aos sanduches? -Abriu a mo e tinha vrios caramelos dos que lhes
trouxe James-. Os vou levar ao Tom.
Olivia tomou sonriendo.
-Ah, parece-me muito bem. Lhe guardarei enrolados isso dentro dos guardanapos. -Will assentiu.
-deste que comer ao Snow? -Perguntou-lhe enquanto o menino mordia sua torrada.
Will assentiu.
No gosta da cabaa, mas sim a alface e a cenoura. -Respondeu firme. Olhou a sua me
pedigeo-. Cuidar-o enquanto esteja na escola?
Clarissa sorriu.
Claro, cu, quando forem baixarei e o porei em minha cesta da costura. Estar calentito.
Will sorriu e assentiu.
-Posso convidar ao Tom a passar na sbado conosco? Pode visitar o Snow, alm disso -mordeu-se
o lbio de repente arrependido como se tiver cometido alguma indiscrio.
-Alm disso? -Perguntaram ao unssono as duas jovens.
Will suspirou.
-Acredito que ao Tom no gosta de muito ficar em casa dos pais de sua mame.
Olivia franziu o cenho:
-Dos avs maternos?
-Avs maternos? -Repetiu ele com gesto de estranheza.
-Os pais de sua mame so seus avs maternos e os de seu papai seus avs paternos. -Esclareceulhe.
-Ahh -enrugou a frente sopesando a informao-. Pois ento no gosta de seus avs maternos.
-Como isso? -perguntou Olivia.

-Como seu papai est sempre navegando e sua mame est no cu como meu papai, Tom vive em
casa dos papais de seus avs paternos. Diz que so muito bons e que seu av o tira passear, leva-o
a montar a cavalo e em barco alguns dias. -Olhou a Olivia sonriendo-. Seu av joga com ele quando
termina suas tarefas.
-Isso o que fazem os avs, cu, cuidam muito a seus netos e jogam com eles. -Disse Clarissa-.
Mas isso no esclarece por que no gosta de estar com seus avs maternos.
Will se encolheu de ombros.
vai visitar lhes duas sbados ao ms, mas no gosta de faz-lo porque diz que no so amveis,
que brigam muito e que lhe gritam por no estar quieto, por no comer bem, por no falar bem, por
tudo. Diz que dizem coisas ms de seu papai porque dizem que era -Franziu o cenho como
recordando o que lhe tinha contado seu amiguito- ah sim inferior a sua mame -Olivia olhou
a Clarissa e suspirou lenta-. Seus avs so bares e Tom diz que isso que so arisaris
Olivia suspirou.
Aristocratas, peque, aristocratas.
Will assentiu.
Isso significa que so maus?
Olivia olhou a Clarissa.
-Vem peque. -Olivia abriu os braos. O menino saltou da cadeira e o sentou em seu regao-. Ver,
h pessoas que tm uma coisa que se chama ttulos de nobreza ou de aristocracia. Tem-nos que
muitas classes e de distinta importncia. Como os militares, um tenente est por cima de um
soldado e um general por cima de um tenente. -Will assentiu-. Pois um baro algum que tem um
ttulo de barona e embora isso lhe d certos privilgios respeito a quem carece de ttulo, no
obstante, um ttulo menor pois o inferior, em fila e importncia, dos existentes. Na Inglaterra h
aristocratas e nobres. O mais importante o rei, depois os prncipes e depois os duques, todos eles
so nobres. Depois est a aristocracia. H marqueses, condes, viscondes, sires e bares. -Will a
olhava claramente interessado e pendente tentando memorizar o que ouvia-. E como em tudo,
peque, h-os bons e os h maus. No por ser aristocrata se melhor que outro, embora tenham
privilgios entre os que se encontram algumas normatiza de cortesia que, cedo ou tarde, teremo-lhe
que ensinar. Mas no est bem que os pais da mame do Tom, que seus avs maternos, considerem
e tampouco que chamem a seu papai dessa maneira s por no ter ttulo, e tampouco est bem que
sejam maus com ele, que lhe gritem ou critiquem por cada coisa que faa ou diga. Se Tom se sentir
mal por isso, deve tentar que se sinta melhor e lhe dizer que deve estar muito orgulhoso de seu pai
porque um homem bom e valente.
Will assentiu
-Cu, o av do Tom lhe recolhe na escola? -perguntou Clarissa ao cabo de uns segundos.
Will negou com a cabea

-s vezes, sua av.


-OH bem, bom. -Olhou a Olivia e depois ao Will-. Acredito que tia Livy poderia lhes perguntar
hoje, sada de classe, se Tom pode acontecer o dia conosco e saltar-se, nesta ocasio, sua visita.
Olivia sorriu e olhou ao Will.
Pode que se o perguntamos ns diretamente a seu av ou a sua av, Tom no se sinta mal por faltar
a sua visita. Peque, voc no diga nada ao Tom e o perguntarei eu a seu av como se for algo que
mame e eu pensamos. Possivelmente, possamos lhe dizer que, como somos recm chegados,
acreditamos que ao Tom agradaria nos ajudar a visitar alguns lugares de interesse e te ensinar seus
lugares preferidos. Podemos passar o dia na cidade e comer no porto voc gostaria?
-Se, se e nos levar a essa loja de caramelos dos potes grandes.
-Ai, peque, d-me medo quando pe os olhos to ansiosos -dizia renda-se

CAPITULO 6
Depois da escola, Olivia se foi diretamente a recolher ao Will e na grade exterior se encontrou a
uma mulher maior que sups seria a av do Tom pelo que se aproximou resolvida fazia ela.
-Boa tarde. -Saudou-a o chegar a seu lado-. Rogo-lhe desculpe que a aborde desta maneira, mais,
perguntava-me se for voc a av do Thomas. -A senhora assentiu e sorriu. Olivia lhe ofereceu a mo
amavelmente depois da cortesia-. Sou Olivia, tia do William. Will fala muito de seu amigo Tom,
parece que se feito inseparveis.
-Um prazer conhec-la, senhorita Olivia. -Correspondia-a sonriendo-. Por isso parece, ambos os
pequenos falam muito do outro, pois confesso conheo seu sobrinho das travessuras desses dois
pillastres.
Olivia sorriu.
Will est encantado com o Tom, acredito que devo lhe dar as obrigado pois serviu para que no s
se sintiere cmodo na escola, mas sim esquilo em desejos de vir todos os dias.
A senhora sorriu.
No posso por menos que reconhecer que Tomy est igual a ele.
Estiveram falando uns minutos e como se aproximava a hora de que os meninos retornassem, Olivia
tirou colao o tema da visita:
A me do Will e eu, queramos lhe perguntar se lhes pareceria bem que Tom passasse conosco na

sbado e que durmiere em casa essa noite. Retornaramo-lo se gostarem de no domingo antes da
hora dos ofcios para que no lhes resulte um transtorno o que nos faa companhia esse dia. Will
nos contou que alguns sbados, o pequeno, visita seus avs maternos, por isso no quereramos
gerar nenhum problema ou conflito, mais, como planejvamos um dia familiar visitando a cidade, o
porto que tanto atrai aos dois pequenos e lhes levar a praia pela tarde, perguntvamo-nos se seria
um abuso pedir que o pequeno atrase, nesta ocasio, sua visita.
A av sorriu.
Acredito que se o pergunta a meu neto dir que acabam de lhe salvar a vida. um pouco teatrero o
truhan, mais, no deixa de ser certo que no lhe agradam em demasia as visitas a seus avs. No
tema por um possvel transtorno, ao contrrio, acredito que Tomy estar encantado e, a ns,
agradar-nos saber que passar um dia em famlia com pessoas mais jovens que seus velhos avs
aos que deixa extenuados com essa energia inesgotvel.
Olivia sorriu.
-Acredito que aos mais jovens esses dois pequenos deixam igual de extenuados. -As duas riram-.
Realmente no provocaramos problema ou conflito algum com seus outros avs?
-No tema. -Fez um gesto no ar com a mo-. No o sentiro falta. Prometi a minha nora que tentaria
que seu filho tuviere relao com seus pais, por isso lhes levo ao Tomy duas sbados ao ms e
alguns dias festivos, mas se no o levo um dia, no o notaro. Para eles mais um pequeno
aporrinho. Suponho que sempre espero que um dia abram os olhos e apreciem a fortuna de poder
contar com um neto, e mais um como Tomy que um tesouro. um traste, isso inegvel, todos os
meninos dessa idade o so. -Olivia assentiu sonriendo-. Mas um tesouro, e no o digo porque seja
meu neto, que seguro um motivo mais que demasiado para afirm-lo tajantemente, mas sim
porque alm disso um bom menino, nobre e generoso.
-Pode estar muito orgulhosa, porque nos consta que o . Solo por como Will fala dele, pude-se
apreciar que um menino bom e carinhoso. -A av do pequeno sorriu orgulhosa -. E, alm disso,
filho de um marinho, no poderia pedir-se mais, ao menos aos olhos do Will.
As duas riram e voltaram a intercambiar algumas anedotas dos dois. Quando se despediram, Will e
Tom davam saltos de alegria sabendo que passariam juntos o dia e a noite do sbado. Olivia
caminhava de retorno com ele e quando comeava a sentir o nervosismo na pele e no estmago
recordando que se encontrariam no atalho apareceu, de repente, frente a eles. To bonito e
imponente sobre suas arreios como no dia anterior e com esse sorriso que fazia estragos na tmpera
da Olivia.
-Ol. -Saudava-o Will, claramente emocionado, antes de que nenhum dos dois dissesse nada-. Ol,
Lcifer. -Olhava ao cavalo com olhos brilhantes e um deslumbrante sorriso.
Olivia e James comearam a rir:
-Bem, bom j sabemos quem seu preferido dos dois -disse James descendo do cavalo.
Will sorriu e se aproximou. Esperava-o com os braos em alto com clara inteno de no lhe dar
opo a no subi-lo ao cavalo. James sorriu e o subiu obediente.

-Sujeita forte as rdeas assim, bem, e, agora, acomoda seu corpo firme na cadeira, isso reto.
Recorda que voc o cavaleiro e o que tem que mandar -Will sorriu e assentiu cortante. Bem,
vai firme na arreios? -perguntou-lhe desafiante elevando as sobrancelhas. Will assentiu-. Nesse
caso, que tal se nos pomos em marcha?
Will assentiu rendo-se com evidente entusiasmo. James girou o cavalo tirando da mo a Olivia, ao
passar por seu lado, levando-a consigo. Olivia no disse nada e embora se ruborizou at as pestanas
se deixou arrastar desfrutando dessa mo forte, clida e segura que a sujeitava firme, mas com
cuidado.
Bem, Will, agora, tem que olhar para diante, recorda que tem que guiar a Lcifer pelo caminho
assim tem que v-lo bem.
Will assentiu e em seguida ficou firme olhando para diante. James se inclinou e beijou ligeiramente
nos lbios a Olivia que avermelhou como uma papoula.
-Tem-no feito a propsito -sussurrou olhando-o carrancuda-. Deveria te dar vergonha.
-Acrescentava olhando de soslaio ao Will que parecia concentrado no caminho.
James sorriu sedutor e satisfeito.
Deveria deveria -Olivia soprou-. Mas -encolheu-se de ombros com falsa inocncia. Te
sentia falta de.
Olivia suspirou te Leve bem- disse-lhe vencida.
James sorriu.
-Tentarei-o.
Beijou-a na tmpora e ficou direito, mas sem soltar a mo e Olivia no fez ameaa algum por fazlo tampouco o que James estava desfrutando sobremaneira. Levava, toda a manh, nervoso, ansioso,
e s esse ligeiro contato lhe acalmou de repente. Logo que conseguiu concentrar-se em revisar as
contas do imvel para acostumar-lhe ao advogado e fazer uma valorao exata da mesma para uma
oferta de compra. Tampouco conseguiu concentrar-se revisando o correio. Solo pensava na Olivia,
em seu aroma que parecia flutuar a suas redor inclusive atrs dessas horas e nesses lbios doces,
calidos, to saborosos e apaixonados. Suspirou sem dar-se conta.
Olivia o olhou.
Clarissa te espera e tenho que te advertir que quer que fique almoando, mas, tambm, falar
contigo a ss.
James sorriu. Cada vez gostava mais essa mulher, protetora e permissiva de uma vez. Uma me em
toda regra e uma amiga fiel e leal.
Prometo ser honrado e sincero. -Disse baixando a voz olhando a Olivia
Ela sorriu.

Por seu bem assim o espero. Como suspeito lhe memore ou lhe engana, cravar-te o sabre de seu
marido sem demora.
James soltou uma gargalhada o que atraiu a ateno do Will.
Meu amigo Tom diz que se tiver chamado Lcifer a seu cavalo porque muito feroz.
James sorriu.
E tambm tenebroso.
Will entrecerr os olhos e depois olhou a Lcifer.
Pois me parece muito bom.
James sorriu.
Isso porque gosta, mas se o tentasse montar algum que no lhe agradasse, asseguro-te que seria
temvel.
Will sorriu.
Mami diz que os cavalos sabem quando uma pessoa boa ou m porque vem seus coraes.
-E sua me tem razo. Os cavalos so animais muito nobres e sabem quando algum no o
sozinho lhe olhando aos olhos.
Will o meditou um segundo.
Mas ento como que h pessoas ms que montam cavalos?
Olivia sorriu olhando ao James lhe dando a entender claramente que ardia em desejos por escutar
sua resposta. James sorriu aceitando o velado desafio.
-Uma coisa que no gostem de certas pessoas e outra distinta que no se vejam obrigados a
mont-los. Os cavalos se vem obrigados por seus amos a fazer muitas coisas que no gostam.
Muitas pessoas ms o so tambm com seus animais e estes lhes obedecem para evitar as
conseqncias que sua desobedincia lhes conduziria.
Will entrecerr os olhos e fez uma careta de desgosto OH.
-Voc sempre tem que tratar bem aos animais, sejam teus ou no, e aos cavalos ter que trat-los
com firmeza, mas com respeito e cuidado. Quando fao trabalhar muito a Lcifer, depois sempre
procuro que seja escovado e cuidado como se merece, porque tem que saber que avaliao que se
esforou.
Will o olhava assimilando a informao.
-E por que no lhe d um prmio?

-Um prmio?
-Mami e tia Livy, se me Porto bem, fao meus deveres e cumpro com minhas tarefas, compram-me
um caramelo ou duas semana. -Olhou ao James fixamente-. Deveria lhe dar um caramelo a
Lcifer por comportar-se bem.
James estalou em gargalhadas e depois olhou ao Will.
Bom, caramelos no porque no so bons para ele, mas lhe dou mas ou cenouras e s vezes
torres de acar.
Will abriu os olhos.
-Seriamente? -olhou ao enorme cavalo e depois de novo ao James-. Isso gosta?
James ria.
Asseguro-te, que adora. A todos os cavalos, em realidade. As mas e as cenouras so muito boas
para eles e os cubinho de acares bom sempre que os d com muita moderao. Os cavalos
so muito gulosos.
Will sorriu.
Eu tambm, eu tambm -acariciou ao cavalo e depois inclinou a cabea olhando ao James-. na
sbado, mami e tia Livy nos levaro ao Tom e a minha cidade e ao porto e -sorriu de brinca a
orelha levaro a loja dos potes.
James sorriu e olhou a Olivia.
-A loja dos potes?
Olivia sorriu.
Uma confeitaria que h perto da rua maior. Tem uma parede cheia de prateleiras com caramelos e
piruletas. -Sussurrou-: Converteram-se em seus favoritas. -De novo elevou a voz. -Todos esto
dentro de enormes potes de cristal de modo que a loja dos potesJames sorriu.
Presumo. -disse olhando ao Will que se lhes levarem ali- porque prometestes ser bons e lhes
levar como devido.
Will sorriu safado.
E nos compraro caramelos.
-Isso, se lhes levarem bem, peque, recorda que ainda ficam trs dias de modo que -Encolheu-se
de ombros
Will franziu o cenho e soprou.

Mulher de pouca f
James estalou em gargalhadas ante a cara e a expresso do pequeno ao soltar essa frase que
duvidava entender realmente.
Will! Isso uma rabugice -dizia Olivia enquanto continha as vontades de rir porque o diga a
senhora Carver voc no tem que repeti-lo.
Will se encolheu de ombros.
Voc o diz a mame.
James estalou em gargalhadas com mais mpeto que antes incapaz de controlar-se.
Olivia gemeu.
pior que ele, no te ria. -Murmurou-lhe, mas foi pior porque ria mais ainda-. Will, voc e eu
vamos ter que fazer uma lista das coisas que nos escutas e que no tem que repetir sem razo.
Will avermelhou.
-Como o de pcora desta manh?
James estava com muita dificuldade tendo-se em p. Olivia estava vermelha como um tomate.
No te ria -embora ela j estava renda-se
-Eu gostaria de saber o contedo e o rumo da conversao em que surgiu semelhante
qualificativo -dizia James sem deixar de rir e mais a quem estavam refirindoos com essa
veemncia.
Will franzia o cenho sem entender o porqu de tanta hilaridade.
Para- dizia-lhe Olivia rendo-se. A este passo no chegaremos nunca. -Levavam uns minutos
parados junto ao atalho
James respirou fundo vrias vezes e olhou ao Will.
-Acredito, Will, que deveramos tentar retomar o caminho -sorria at sossegando algumas
risadas-. Seguro que estar faminto.
Will assentiu, mas depois recordou o que tinha que comer.
Uy, mas hoje h nata de verduras -suspirou.
James olhou ao Will enquanto Olivia ficava junto ao Will para lhe corrigir a postura.
No peque, h nata de cogumelos e verduras com a carne. -Corrigiu-lhe-. voc gosta da nata de
cogumelos e as verduras so as que o almirante disse devia comer para te pr forte e chegar a ser

um valente capito.
Will o meditou um segundo e assentiu conforme. James lhe sussurrou:
Utiliza muito isso para obrig-lo a terminar a comida?
Olivia sorriu e elevou o queixo.
No tanto como devesse.
James sorriu e a beijou na tmpora.
- adorablemente teimosa. -Sorriu-lhe notando que estava j completamente ruborizada. endireitouse e olhou ao Will-. Pois, hei dizer, senhor Bronson, que minha comida preferida so os cogumelos,
eu gosto de qualquer maneira: cheios, com nata azeda, a nata de cogumelos minha preferida.
Will sorriu.
-Pois a senhora Carver a faz uma vez por semana porque diz que boa para -Olhou a Olivia
procurando ajuda.
-Para a digesto, peque, a digesto.
-A digesto. -Repetiu assentindo cortante.
-Uma mulher sbia essa senhora Carver. -Disse James sonrindole.
Ao cabo de uns segundos Olivia o olhou.
Sua comida preferida o faiso com trufas e cerejas, no os cogumelos, mas obrigado por lhe dar
um incentivo.
James a olhou sentindo o corao martillearle to forte no peito que lhe ia sair. Queria-o, Olivia o
queria mais do que ela era consciente. Elevou-lhe a mo e lhe beijou a cara interna de sua boneca
inalando esse aroma to dele, to prprio de seu Olivia, que o cativava alm da prudncia. Ao
chegar casa, baixou ao pequeno e antes de dar oportunidade alguma a Olivia, disse:
-Will por que no entra e diz a sua me que em seguida entramos sua tia e eu?, ser melhor que me
indique onde deixar a Lcifer e acomod-lo enquanto estou aqui.
Will assentiu e saiu correndo casa. Olivia franziu o cenho olhando-o.
No sopre e guame at o estbulo. -Pediu-lhe sonrindola e olhando-a peralta enquanto a tirava da
mo.
Olivia suspirou e o guio e assim que entraram James atirou dela e a pegou na parede prxima
abatendo-se sobre ela. Precisava beij-la, abra-la-a rodeou com os braos e a pegou ao corpo e,
antes de que chegar a reagir, tomou posse desses lbios, dessa boca, dessa deliciosa mulher que era
por inteiro dela. Olivia se surpreendeu, mas em seguida respondeu ao beijo com ardor.

Quando elevou os braos e lhe rodeou o pescoo com eles, James gemeu em sua boca de puro
deleite. Era o mais delicioso do mundo, to suave, to acolhedora, to apaixonada e inocente e essas
suaves curva de mulher faziam estragos em seu corpo e em sua prudncia. Quando Olivia gemeu
imbuda nessa mesma sensao de desconcerto e paixo que o envolvia a ele, James soube que
devia frear-se, que devia controlar-se a ele e a seu ser atvico antes de cometer uma estupidez, ou
pior, um engano irreparvel. Interrompeu o beijo brandamente, pouco a pouco, dando-se assim uns
poucos segundos mais de prazer privado. Elevou o rosto e acariciou a Olivia o sua com autntica
reverncia enquanto ela abria lentamente os olhos.
- preciosa -murmurou-lhe sem deixar de acarici-la-. To suave, to doce. -Beijou-lhe na frente
e na bochecha-. Passaria-me o dia te beijando.
Olivia sorriu bobamente.
-te leve bem, breve aparecer Clarissa blandiendo o sabre com ferocidade.
James sorriu e se separou um pouco, embora a manteve apoiada contra a parede.
-O bolo de melao. -Disse James sem saber como lhe veio isso cabea-. Sua comida preferida o
bolo de melao da senhora Cook.
Olivia abriu muito os olhos.
-Como? -perguntava com a voz afogada.
James sorriu e se abateu carinhoso sobre ela. Acariciou-lhe a bochecha com os lbios antes de olhla fixamente.
Retornei uns natais a casa da universidade e voc estava frente chamin no estudo de meu pai,
sentada sobre o tapete de aubusson, no lembrana de quem estava te escondendo ali, mas sim o
motivo; te comer uma poro do bolo de melao da senhora Cook. Sentei a seu lado, curioso, sobre
o que lia e depois de uns minutos me disse que a compartilharia comigo, embora era o que mais
voc gostava no mundo.
Olivia sorriu emocionada.
Escondia-me do Marion. Tinham-nos dado uma parte de bolo a cada uma, mas a meu deram a que
as duas queramos e a ela a de nata e como no queria que me convencesse para as trocar, escondime no estudo do duque. Era minha estadia preferida de sua casa. -James elevou as sobrancelhas
curioso-. Sempre era to tranqila e cheirava pipa que fumava o duque e a couro de livros.
James a beijou com mais ternura que paixo, mas resultava embriagadora. Tudo nela o cativava e
resultava tentador.
Compartilhou-a comigo, cu, e lembrana que quando meu pai nos viu em seu estudo comendo
como dois meninos pequenos que tiverem roubado o bolo da cozinha soprou e partiu.
Olivia sorriu.
Meus pais partiram esses natais a Europa e nos deixaram em sua casa. Edward e eu as declaramos

nossos melhores natais, os melhores natais do mundo, enquanto que Joseph no para mais que dizer
que os duques lhes mimavam em excesso. Edward e eu nos passamos esses dias evitando ao Joseph
e seus sermes. Edward jogou comigo, sempre jogava comigo quando retornava da escola ou da
universidade e esses dias me levou em tren, fizemos com o Marion um boneco de neve, jantava
comigo e me trouxe um presente. -tirou-se uma fina cadeia e uma medalha com seus iniciais-. V?
Por um lado, meu nome e pelo outro o seu. -Sorriu orgulhosa-. Foram os melhores natais. -Suspirou
sonhadora.
James sorriu.
Logo que recordo ao Joseph. De pequeno sempre foi amalucado como Edward, mas quando
cumpriu os doze ou treze anos se voltou reservado e formal.
Olivia suspirou.
Ele dizia que era conservador. -Suspirou lenta-. Era muito estrito. parece-se muito a meu pai e
muito moralista. Edward, um dia, comentou que nunca um hbito esteve melhor brilhante que o seu.
Eu pensava, quando era pequena, que meu irmo entraria no exrcito e quando optou pela Igreja me
senti aliviada pensando que no correria perigo, mais, no fundo acredito que o homens de Deus
deveriam ser mais piedosos que estritos e Joseph mais o segundo, muito mais. E o matrimnio no
lhe suavizou. Sua esposa um tmpano. -Fechou os olhos e baixou o rosto mortificada por sua
indiscrio.
James apoiou dois dedos em seu queixo e lhe elevou o rosto para olh-la. Beijou-a com suavidade e
lhe acariciou a frente so os lbios antes de olh-la de novo.
-Voc no gosta da esposa do Joseph?
Olhou-o causar pena.
No no no isso, que eu no gosto como me faz sentir -mordeu-se o lbio.
James franziu o cenho tentando ler em seu seu rosto sentir.
-Carinho? -insistiu-a.
Suspirou e negou com a cabea.
No importa. Realmente no importa. Ser melhor que desensilles a Lcifer e retornemos.
James assentiu tomando nota mental de que devia informar-se sobre essa mulher e a relao do
Joseph com seus hermanos.
Depois de deixar cmodo a Lcifer, entraram na casa e com muita dificuldade James podia conterse para no tocar a Olivia de algum modo. Clarissa, nada mais entrar, sugeriu a Olivia e ao Will pr
a mesa na terrao enquanto ela interrogava a agradar ao James e este teve que reconhecer que foi
inquisitiva sem piedade e fez perguntas que, a Olivia, por sua inexperincia e por sua falta de
malcia, no lhe ocorreria fazer nunca. Fez-as sem rodeios, especialmente as relacionadas ao tempo
que durou sua relao com a Valeria e todo o relativo com ela. James teve bem claro que o estava
medindo sem mesura, mas, apesar do inicial desconforto, respondeu com sinceridade a tudo o que

lhe exps, com a certeza que eram perguntas e respostas que jamais revelaria a Olivia. Em todo
caso, ficou muito claro que, para a Clarissa, Olivia no era uma amiga, era uma irm, uma irm
pequena e inocente em certos aspectos, a que defenderia de canalhas como ele a qualquer preo, de
modo que devia lhes demonstrar a ambas, no s a Olivia, que era merecedor de sua confiana e
mais de seu corao. Entretanto, espionou que lhe concederiam uma oportunidade para provar que
realmente tinha trocado e que podiam lhe deixar entrar nessa famlia, embora isso sim, como lhe
advertiu Clarissa, sem usar seu ttulo no s para no comprometer a Olivia a no ser para protegerse eles mesmos de olhos alheios.
Comeram na terrao que dava a praia. Esse almoo foi toda uma revelao para o James,
acostumado considerar, almoos em famlia, celebrado-los em casa de seus pais, rodeados de um
sem-fim de lacaios, com um sem-fim de pratos e normas a respeitar e sem meninos ao redor. A
aristocracia e a nobreza no compartilhava toalha com os meninos, salvo em ocasies excepcionais,
e sempre com suas babs e institutrices ou preceptores velando por eles em todo momento. Pelo
contrrio, ali, nessa mesa, com as duas mulheres e Will, respirava-se um ambiente de completo
relax, tranqilidade absoluta e completa cumplicidade. Will falava com total naturalidade, sem
necessidade de que lhe dessem a palavra. Tinha-os visto almoar juntos na distncia, mas, uma vez
na mesa, a coisa era muito distinta porque, realmente, sentia-se parte do grupo. Olivia vigiava como
um falco o que comia Clarissa, seus remdios e que no tuviere que preocupar-se do Will. Era
curioso observ-la, porque, de um modo absolutamente resolvido, alegre e tranqilo, parecia ter
adotado o papel de pai protetor. Will intercambiava comentrios, brincadeiras ou opinies com
ambas com total soltura. Era mais acordado que um menino, no j de sua idade, a no ser maiores,
at o James podia apreci-lo. memorizava cada gesto, cada palavra quase imediatamente. Quando as
mulheres o corrigiam em algo ou lhe ensinavam ou explicavam algo, aprendia-o imediatamente,
no fazia falta repetir-lhe Era uma ardillita, como o havia descrito Olivia, ruminava-o tudo e o
interiorizaba imediatamente. Sorriu como no fazia em muitos anos, com ele, com a Olivia e com
seu amiga que pareciam lanar-se brincadeiras sem mesura. Pouco a pouco lhe foram incluindo nas
conversaes de modo natural e nada forado e, antes de terminar, reconheceu-se cativado por essa
forma de interactuar. Quando chegou o turno do caf e do ch, Clarissa lhe fez um gesto de cabea
ao Will e este, imediatamente, comeou a recolher a mesa com a Olivia. James ia ficar de p, mas
Clarissa o deteve com discrio. Quando se tiveram partido da terrao cozinha lhe esclareceu:
-Forma parte das tarefas do Will. uma forma de que adquira uma rotina e umas responsabilidades.
James assentiu.
Parece lhe gostar de muito a escola.
Clarissa sorriu.
Bom, esperemos ao comeo do curso quando tiver classes mais duras e um horrio um pouco mais
estrito. Embora me aventuro a acreditar que gostar. muito curioso e de mente inquieta. Nisso se
parece com o William, confesso-o, essa mente a herdou que seu pai, por isso acredito que Olivia e
ele combinam to bem. Olivia tem um crebro que mais quisieren muitos homens. -sorriu-. Era um
dos motivos pelos que, de pequena, seus irmos se zangavam com ela. Olivia com apenas cinco
anos, lia melhor latim que eles apesar de ter quatorze e quinze anos respectivamente. Assistia s
classes do preceptor dos dois e sempre acabava antes que eles na maioria das disciplinas. De fato, o
pequeno, Joseph, pediu ao visconde que lhe proibisse assistir s classes, mas Edward mediu a seu
favor.

James franziu o cenho.


Conservo poucas lembranas do Joseph, levava-se bem com a Olivia?
-Pois enquanto Olivia no lhe estorvasse -encolheu-se de ombros. Olivia a quem sempre quis
muito ao Edward, parecem-se e se apoiavam.
-Suponho que no sou o nico que entende que a forma em que educaram a Olivia no era a melhor,
a mais cordial para uma menina. -Elevou a sobrancelha.
Clarissa sorriu.
Por Deus, no. Antes, pensava que era coisa de aristocratas, mas, com os anos, compreendi que era
coisa de um aristocrata concreto. O pai da Olivia muito, muito estrito e clasista. Se me permite a
rabugice. Inclusive entre os de sua classe. -Assinalou a ele- fazia distines entre puros sangues e
gente de bero duvidoso como se fossem cavalos de carreiras cujo pedigree determina tanto a
linhagem como seu valor.
James suspirou.
Sim, bom, ainda h muitos dos chamados do velho guarda muito imbudos em crenas prprias
de sculos passados. -Suspirou-. Resulta incrvel que Olivia tenha sado to bem com essa forma de
crescer.
Clarissa sorriu.
Bom muito mandona. -Sorriu e James tambm-. O certo, que no resulta de ser
surpreendente. Bom -fez uma careta sendo justos, Edward tambm uma boa pessoa, solo que
tem a m fortuna de ser o herdeiro e tem muito enraizado isso do dever e as obrigaes com a
famlia assim dois de trs, no est to mal.
-Ao Joseph o descarta sem mais. -Elevou a sobrancelha inquisitivo.
-Descartei-o faz muitos anos, embora soe horrvel diz-lo. inclusive pior que o visconde.
-Suspirou-. O pai da Olivia estrito, severo, muito antiquado em suas crenas e, em minha opinio,
injusto, mas no tem malcia, ao menos no de maneira natural. Joseph -fez uma careta isto
nunca o falei com a Olivia para no danific-la porque no deixa de ser seu irmo, mas, Joseph
mau. um homem com malcia e averso. Inveja ao Edward por ser o herdeiro e a Olivia porque
cada vez que fazia algo, Olivia o para melhor apesar de ser muito mais pequena e, alm disso,
mulher, para afundar mais na suposta ofensa.
James franziu o cenho.
-Seriamente?
-Dado o que esto demorando, deduzo que Will conseguiu convencer a Olivia para lhe levar uma
ma a seu cavalo. Leva desejando faz-lo desde que chegaram. -James sorriu-. Isso me d tempo
para lhe contar uma anedota e voc julgar. Livy aprendeu a atirar ao arco imitando a seus irmos.
J lhe hei dito que muito inteligente e aprendia coisas de meninos, observando-os. Em uma das
feiras do povo, no sei se as recordar, mas havia um concurso de tiro ao arco. -James assentiu-.

Edward se torceu a boneca no dia anterior e no pde participar, mas ante os rogos do Livy lhe
cedeu seu arco acreditando que, com apenas sete anos, jamais passaria da primeira ronda
competindo com meninos de quinze e dezesseis anos, includo Joseph, mas Livy levava todo o
vero melhorando sua pontaria. Escrevia-me por ento todas as semanas e me narrava suas
melhoras. Pois para surpresa de todos, Livy venceu e por muita margem. Edward foi por todo o
povo com ela nas costas presumindo, enquanto que Joseph permaneceu calado. antes de retornar a
casa, fez que uns meninos manchassem de barro o vestido do Livy. Edward a meteu na casa por
detrs, mas ele foi a seu pai e lhe contou que Livy fazia zangar a uns meninos do povo e se brigou
com eles. Quando seu pai ordenou ao mordomo lhe levar a sua filha encontrando-a ainda com o
vestido manchado tudo de barro posto, no esperou a escutar nada mais, a prova do delito a tinha
diante, coisa que Joseph sabia ocorreria. Castigaram-na trs semanas a dormir no desvo com o que
Joseph sabia isso supunha para ela. Olivia aprendeu a lio que Joseph queria e era nunca zang-lo.
James franziu o cenho.
Entendo enquanto que Edward sempre tentou ajud-la.
-E Olivia a ele. Era mtuo. Aprendeu a costurar para arrumar s escondidas as jaquetas, calas e
camisas rotas do Edward quando retornava da escola com objetos roda de brigas ou travessuras. E,
quando Edward estava na universidade, lhe serve de libi em infinidade de ocasies. Sempre foram
o apoio um do outro, mas Edward tinha, e tem, o peso do ttulo a suas costas. -Suspirou e, embora
o apesar, no desobedecer a seu pai, no no que este ordene como mandato.
James fez uma careta.
Compreendo e a esposa do Joseph?
-A se que no posso dizer nada. No a conheo e Livy no a menciona. Razo pela que, presumo,
no lhe deve agradar muito. Mas para mim como a me da Olivia. No se fixou que alguma vez a
menciona?
James a olhou uns instantes fixamente e caiu na conta de que era certo que no o fazia.
Pois certamente no tinha pensado nunca nisso.
- uma mulher muito reta e muito reservada. Acredito que para ela seus filhos eram simplesmente
uma forma mais de cumprir com seu dever de esposa, de viscondessa. uma princesa prusiana
educada de modo muito rgido para a que solo h uma coisa importante, a vontade de seu marido e
as normas sociais de sua classe.
-Levo vivendo junto famlia da Olivia toda minha vida e no sabia que sua me for da realeza.
Clarissa assentiu.
Seu pai queria um puro sangue como j teria imaginado e, alm disso, uma com uma educao e
uns valores to estritos como os seus. A av da Olivia, por parte de me, era uma aristocrata alem e
seu av um prncipe prusiano. Mais estritos no pde ter os antecedentes.
-E suponho que nunca pensou em ser, alm de esposa e viscondessa, me. -Meditou em alto James

Clarissa se encolheu de ombros.


Para a Olivia, seus pais eram, so, perfeitos estranhos dos que solo recebia ordens que devia
cumprir a rajatabla e as pessoas que lhes rodeavam, salvo Edward, eram iguais, pois os viscondes os
escolhiam com cuidado. Ainda recordo o dia que fui a casa da Olivia sendo pequena e a institutriz
que tinha ento, no me deixou passar por ser meus pais arrendatrios do visconde. Dizia que o
servio entrava pela porta de atrs e no acessava s habitaes dos senhores. -Sorriu-. Era temvel
e, Olivia, zangada por me haver insultado, espetou-lhe que, nesse caso, ela, ao ser do servio, devia
entrar por detrs enquanto que seu convidava entrava pela porta dianteira, agarrou-me pela mo e
me levou direta a seu quarto. Esteve castigada uma semana, mas aquela bruxa no voltou a meter-se
comigo. Acredito que o visconde lhe chamou a ateno por deixar em evidencia a sua filha diante
de estranhos, sem importar a condio do estranho. -Sorriu-. Era irnico como julgava o visconde as
coisas. Repreenderam a Olivia por me defender e a institutriz por me insultar. -James sorriu-. Por
isso, em minha mente infantil, os aristocratas estavam todos loucos.
-Mami, mami - Will entrou correndo como um louco renda-se-. A come de um bocado, no deixa
nada
Clarissa sorriu e olhou ao James.
Acredito que isso deixa resolvido o enigma da tardana dos dois
James Rio. Olivia chegava com uma bandeja de ch e caf que em seguida ps na mesa.
-Assim que lhe deste uma ma a Lcifer tenta ganhar sua simpatia por cima da minha?
-Preguntabab olhando-o fixamente.
Will sorriu e se foi direto para ele e sem mediar palavra se levantou a seus joelhos sentando-se sem
mais. James ria pela confiana rpida do pequeno.
Acredito que devesse lhe dar mais de comer porque se h comida a ma de um bocado. Deve
estar faminto.
James estalou em gargalhadas.
Lcifer no devora as mas por fome, mas sim por pura gula. Gosta tanto como a ti os caramelos.
a que se te dou um agora lhe comeria isso? -Will o meditou e assentiu-. E no tem fome, que voc
gosta de muito.
Will sorriu.
-Tia Livy me h dito que posso lhes acompanhar a montar esta tarde. -James assentiu- e poderei
montar um cavalo eu sozinho?
-Bom, um pequeno, um pony.
-Um pony!? -Exclamava abrindo muito os olhos-. Tem um pony? -James assentiu sonriendo-.
Desde de verdade? -Insistia ainda assombrado-. E posso mont-lo?
-Mas solo se obedecer as indicaes que vamos te dando.

-Farei-o, farei-o. -Respondia entusiasmado.


-Alm disso, dever escov-lo depois e lhe pr gua e feno para que saiba que agradece seu esforo.
-Me vais deixar escov-lo?- dizia com excitada emoo.
James assentiu vendo de reojo como Olivia lhe tinha servido o caf sem lhe perguntar como
gostava. Seu paiol de plvora no era consciente do muito que revelavam esses detalhes, sorriu
inocente centrando-se de novo no Will.
Ensinarei-te como pr e tirar sua cadeira, os arreios e a cilha e depois como escov-lo para que
goste quando do faa. Todo cavaleiro tem que saber cuidar de seus cavalos.
Will sorriu.
Vem, peque. -Chamou-o Olivia-. Sente-se aqui e deixa que se tome o caf.
James ia protestar, mas o pequeno obedeceu imediatamente e se sentou no regao da Olivia com
uma naturalidade pasmosa e Olivia em seguida o abraou e brincou com ele.
Clarissa se levou a pequeno a fazer suas tarefas antes de que o levarem a casa do James a montar e
Olivia, depois de trocar-se e ficar seu traje de montar, levou-se ao James a dar um passeio pela praia
para fazer tempo. Assim que James soube que estavam fora da vista, insistiu-a a sentar-se com ele
na areia. Nada mais sentar-se, tirou-se a jaqueta e a colocou detrs da Olivia, atirou dela tombandoa sobre ela e ele se tombou de flanco a seu lado. Apoiou a cabea em sua mo enquanto com a outra
comeou a acarici-la e a desenhar seus rasgos com as gemas dos dedos. Olivia se deixou fazer.
Olhava-o enquanto isso com curiosdad:
-No que pensa? -perguntou-lhe com suavidade enquanto o olhava.
James sorriu e se inclinou um pouco para aproximar-se dela sem deixar de acarici-la.
Pois em que acredito que a melhor comida que tive em anos.
Olivia sorriu.
um mentiroso penoso. Desde quando gosta a ti a nata de cogumelos?
-Desde que me serve isso meu paiol de plvora. -Sorriu.
Olivia soprou.
Voc gosta to pouco como a mim.
James Rio e depois ficou srio.
Olivia se te peo uma coisa a faria por mim?
Olivia entrecerr os olhos Depende.

-E eu que acreditava que foste dizer o que quiser -suspirou falsamente ofendido.
Olivia sorriu.
Se algum dia der tal resposta, saber que perdi toda razo. -James sorriu-. Mas, bom, nada perde
tentando-o.
-Se te pedir que coma um pouco mais o far?
Olivia franziu o cenho.
Mas
James se aproximou e a beijou brandamente.
Carinho, logo que prova bocado. Come como um passarinho. Est mais pendente de que comam
todos antes que voc.
importante que Clarissa coma bem e ter que obrig-la muitas vezes e Will tem que comer
para crescer so.
James a interrompeu.
E voc para poder suportar as mil coisas que faz com o passar do dia.
Olivia entrecerr os olhos e ao final suspirou.
Est bem, mas se eu fizer algo por ti voc que far por meu?
James sorriu.
Mas, pequena tunanta -Aproximou-se at posar os lbios em sua bochecha e comeou a lhe
acariciar o rosto muito lentament-. O que voc gostaria? -Perguntou brandamente sem deixar de
acarici-la, notando como a pele da Olivia se acendia a seu contato enquanto ela ia atordoando-se
lhe provocando a ele uma sensao de autntica euforia
-Umm no sei teria que pens-lo -James sorriu sem deixar de acarici-la. Conseguia
desconcert-la sem remdio-. Est-te rendo.
James elevou o rosto com o sorriso ainda desenhado nos lbios.
Masse no me ri.
Olivia lhe acariciou as comissuras dos lbios.
-Fazia-o sozinho que, em silncio, ouvi-te.
James comeou a rir.

.Essa a incoerncia mais coerente que escutei nunca.


Olivia sorriu
-Assim que o reconhece?
James se abateu sobre ela por completo e lhe roou os lbios com os seus.
Digamos que no o nego, que no o mesmo.
-Isso o mesmo, no tente me atar.
James comeou a beij-la ligeiramente, mas assim que Olivia lhe acariciou a nuca com as mos
perdeu a batalha e a avidez, a paixo e o frenesi guiaram desde seus lbios at suas mos que
comearam a acarici-la por cima das roupas. Para quando chegou a seus peitos se soube
desabotoando o incio de sua camisa deixando-a ligeiramente coberta s pela regata. Cobriu, sem
deixar de beij-la, um de seus peitos com a mo e Olivia ofegou dentro de sua boca e ele gemeu de
puro prazer. Massageou esse quente montculo e tomou entre seus dedos seu mamilo endurecendo-o
at que ela gemeu e se arqueou ligeiramente. Comeou a descender com seus lbios por seu
pescoo at chegar ao nascimento de seus peitos, baixou o bordo da regata deixando essas bonitas
colinas livres e a seu alcance. Beijou-os com prazer, lambeu-os com tortuosa lentido e mordiscou
esses preciosos botes rosados enquanto ela se agarrava a sua nuca e seu cabelo como resposta
involuntria.
- preciosa, cu, to bonita, to suave e clida, to tenro alimento para mim.
Dizia-lhe sem deixar de desfrutar dessa pele que respondia sensvel a suas mos, a seus lbios, a sua
lngua quente e pecaminosa. Olivia emitia uns suaves ruiditos que eram uma delcia e que pareciam
lhe incitar a mais e mais. Tomou em suas mos e massageou a prazer esses preciosos peitos
enquanto de novo tomava posse de sua boca. Olivia respondia instintivamente. deixava-se levar e
guiar por ele. Era to espontnea, to natural em suas inocentes respostas.
Cu-Sussurrava sem deixar de acarici-la e sabore-la-. Abre os olhos, amor - Olivia abriu,
no sem esforo, suas pesados plpebras e o olhou fixamente. Deus, preciosa- Disse quase sem
flego e com os olhos velados fixos nos dela que o olhavam com esse atordoamento to evidente.
Beijou-lhe lentamente enquanto com a experincia de muitos anos lhe colocou a roupa cobrindo-a.
Tinha que ir devagar com ela, muito, muito devagar, e a noite anterior j se apressou alocadamente,
de maneira que seria melhor no tentar ao diabo. Mas, ao menos, no se privaria desses deliciosos
lbios, dessas carcias que eram um bocado de cu. Desfrutou desses roce e esses lbios. Uns
deliciosos minutos que lhe permitiriam suportar as horas que faltavam at voltar a t-la entre seus
braos essa noite, porque essa noite retornaria praia e com sorte dormiria com ela entre seus
braos. Sorriu olhando-a com esse rubor aceso em suas bochechas, esses lbios avermelhados por
ele e esses olhos veladamente aturdidos e brilhantes da emoo que ele ia avivando pouco a pouco.
-Olivia, a mulher mais bonita que vi nunca. -Assinalava com cadenciosa e rouca lentido sem
deixar de lhe acariciar o rosto com as gemas dos dedos.
E se ela se assombrava de lhe escutar de dizer isso, no menos a ele pela verdade que encerrava.
Olivia brilhava. Tinha uma luz que a fazia brilhar e, cada vez que a notava, seus olhos

irremediavelmente eram chamados a essa luz. Ele era sua traa, uma que voava a seu redor e corria
a seu encontro assim que se acendia.
-No seja tolo. -Empurrou-lhe um pouco e lhe fez cair de costas e ela se acurruc em seu flanco
apoiando a bochecha em seu peito. James se deixou fazer desfrutando de do fato de que ela quisiere
abraar o dessa maneira to clida, to natural e relaxada-. Podemos ficar um momento aqui? Will
ainda demorar um pouco em terminar seus deveres.
James sorriu e lhe beijou a frente em um gesto que j parecia lhe sair to espontneo como respirar.
Fechou um brao em torno dela e a acomodou melhor. Tomou a mo que apoiava em seu peito
brincando com seus dedos uns instantes.
-Olivia?. -Chamou-a depois de uns minutos
-Umm.
James sorriu brandamente,
Olivia suspirou.
Bom me estava ficando um pouco inconsciente.
James riu entre dentes.
-Que diferena h?
-pois como estava inconsciente no te posso dar uma resposta coerente - resmungou.
James sorriu
-Tentarei no lhe buscar coerncias a essa resposta.
Olivia se levantou um pouco e o olhou:
-Sabe que de m educao interromper o descanso de uma dama?
James sorriu e girou levando-a consigo:
-Nesse caso, minha dama, acredito que mereo me repreenda. como pensa me castigar?
Olivia o olhou entrecerrando os olhos.
No do modo que est pensando -disse ruborizada e James estalou em gargalhadas
-Olivia, adorvel. -Beijou-a ligeiramente e depois lhe acariciou o rosto-. Ao menos me diga o que
quer me pedir em troca de minha petio.
Olivia brincou com a cicatriz sob seu queixo.
Pois -mordeu-se o lbio nervos-. Acompanharia-nos isso na sbado cidade?

James sorriu porque ia fazer o, embora no o tiver pedido, mas o que ela procurasse sua companhia
era um passo enorme em seu caminho para consegui-la.
Certamente, eu adoraria.
Ela abriu os olhos muito mais do que se esperava pois se surpreendeu.
-Desde seriamente? Sabe que iremos com os dois meninos, verdade? -James assentiu. Olivia
voltava a concentrar-se em sua cicatriz e se mordia o lbio-. Acredito que deveria te dizer que eu
no gosto de muito as cidades bom no no isso que
James a interrompeu recordando o dia no Dover onde quase se ocultava por medo.
Cu, prometo-te que o passaremos muito bem. Os pequenos desfrutaro. Poderia lhes recolher
cedo em meu carro e passear pelo porto antes do almoo, inclusive comprar aos pequenos uma
cometa para jogar na praia pela tarde.
Olivia sorriu
-Te d francamente mal fazer voar uma cometa, nunca soubeste elev-la.
James sorriu.
Isso uma rabugice.
-E no por isso deixa de ser uma verdade como uma catedral -disse ela sonriendo brincalhona.
-Habrase visto. -Dizia lhe fazendo ccegas nos flancos. Ela se removia e ria-. O que dizia
pequena?
-Ai! para, para uy est bem est bem um professor um professor -James parou e
sorriu triunfante. Ela tomou ar e lhe deu um empurro, removeu-se para escapar-. Um professor
estrelando-a -dizia correndo em direo casa-. Um professor em faz-la ir sem direo nem
destino.
James se comeou a rir e a negar com a cabea enquanto a via rir subindo o atalho.
-Quando tiver uma verso pequeita de ti, Olivia, a vou adorar tanto como a sua me. -Murmurava
para si ficando de p e comeando a caminhar casa em detrs de sua dama escutando-a rir ao
longe-. Sim, me vai encantar uma verso em pequeno de meu Olivia.
Caminhava com as mos nos bolsos em completa relaxao e sonriendo como um panaca
apaixonado e ainda assim no lhe importava.
Foram caminhando pelo atalho que cruzava um pequeno bosquecillo e que chegava at o imvel do
James atravessando a zona das rvores frutferas em plena exploso de vida e aromas. James tinha
ordenado a seu mordomo recolher cestos e levar-lhe a partir dia seguinte casa para que tuvieren
fruta fresca cada dia. Quando chegaram casa principal, Will se parou em seco olhando com a boca
aberta a casa uma vez alcanaram o comeo dos jardins.

-Vive aqui? -perguntou com assombro. James assentiu-. Voc sozinho?


-De momento -olhou a Olivia de soslaio que se ruborizou como uma papoula.
-Mas se for maior que a escola -dizia olhando a todos lados.
James tomou em braos e lhe sorriu.
-Vem. Ensinarei-te os estbulos, ao fim e ao cabo, tem que saber onde vive seu pony.
Will se deixou levantar e em seguida se agarrou a ele.
-Meu pony? -perguntava entusiasmado.
-O pony que vais montar, peque, que vais montar.
Olivia olhou repreendendo ao James que sorriu ignorando interesadamente a recriminao.
-S que h um problema -dizia olhando de novo ao Will e caminhando em direo ao estbulo
enquanto uma moo j se feito cargo de seu cavalo. Will franziu o cenho preocupado-. Ver, ainda
no tem nome.
-E como o chama?
-Pois, de momento, s pony.
-OH, e por que no lhes puseste nome?
-Pois muito singelo, a um cavalo, no lhe deve pr o nome at que lhe v a cara e sabe qual lhe
pode ir melhor, mas a mim no me ocorre nenhum, o Miro e o Miro, e no sei que nome lhe pr.
-Ah poderamos te ajudar.
-Poderiam? -Perguntava com falsa inocncia sonriendo.
Will assentiu contente.
Bom, podemos sugerir algum
-Pois me tiraria um peso de cima, porque me mortificava no poder encontrar um adequado para
ele.
Will sorriu.
E quando o puser j poderei mont-lo?
James sorriu.
obvio, ser o primeiro em faz-lo. -Will sorriu-. Ano, -Disse-lhe depositando-o no cho sua

gaveta esse da direita, que tem uma manta azul apoiada.


Will correu a v-lo.
-Isso foi um golpe baixo. -Murmurou-lhe Olivia-. Agora vai ver o pony como dele.
James a tirou da mo e a guio at ele, depois da Clarissa que se achava j altura do Will.
Will atirou da manga do James para que o levantasse.
-Caramelo?
James sorriu
-V-lhe cara de caramelo?
Will entrecerr os olhos olhando ao cavalo inclinando a cabea.
Pois no a verdade que no -James ria Uy! j sei -abriu muito os olhos olhando ao
James. Regaliz pode chamar Regaliz Will sorriu de repente orgulhoso como se tiver tido uma
idia brilhante como nenhuma-. Tem sua mesma cor. -Tomou uma orelha ao pony que estava
olisqueando suas pequenas botas-. como o regaliz
James entrecerr os olhos e fingiu medit-lo.
Umm -olhou ao Will-. Mas no lhe comer isso verdade? que seu perigoso com os caramelos.
Will sorriu
.No, no tolo.
-Regaliz -suspirou teatralmente. Acredito que deveria lhe perguntar a ele -depositou-o no
cho e lhe abriu a gaveta deixando-o passar-. Vejamos, -dizia apoiado na porta. A ver, chama-o
com a mo por diante e se se aproximar de te cheirar a mo que gosta.
Olivia se pegou ao James e lhe sussurrou:
Muito preparado, vai assim que abra a palma da mo deveria te dar vergonha- sorria apesar
de que queria lhe reprovar o engano.
James se inclinou ligeiramente e lhe beijou a cabea.
No sopre, paiol de plvora, que assustar ao Regaliz.
Olivia lhe deu um golpecito no ombro.
-Gosta! Gosta! -Exclamava Will emocionado enquanto o pony lhe farejava a mo-. Uy que
ccegas -Se rea.
-Nesse caso, o que te parece se te ensino a sel-lo, escov-lo e apresento a seu cuidador, enquanto

tia Olivia e sua me vo casa em companhia do Ronald? -Olhou ao mordomo situados depois das
duas jovens que olharam perguntando-se de onde tinha sado. Em seguida ele se assegurar de
acomodar a sua me na terrao de onde poder verte treinar um ratito. -Will assentiu sonriendo sem
parar de acariciar ao pony. James saiu um momento da gaveta. Ronald acompanhe s damas a
terrao e encargo se das atender e, por favor, avise cozinheira que dentro de uma hora e meia sirva
uns bocadillos,fruta e algo doce pois presumo esse fantasia de diabo -olhou ao Will estar faminto
quando terminarmos, embora enquanto que as damas desfrutem de um ch e uns doces em relaxada
tranqilidade.
-Sim, milord. -inclinou-se e depois ante as damas-. Senhoras, se forem to amveis de me seguir.
Olivia fez um gesto a Clarissa que seguiu ao mordomo, ela ficou uns segundos atrasada, olhou a
ambos os lados onde as moos permaneciam em seus quehaceres concentrados. Tirou da mo ao
James e atirou dele at coloc-lo em uma gaveta vazia e sem mediar palavra se girou e o abraou
pela cintura apoiando sua bochecha em seu peito. Por um segundo James duvidou, mas em seguida
a rodeou com os braos e apoiou os lbios em sua cabea.
-Pequena?
- muito bom com o Will. Nunca teve a ateno de um homem e s ter que lhe ver para saber que
gosta de muito. -Fechou um pouco os braos-. Fico hoje com a Clarissa, mas se me convida outro
dia eu gostaria de montar contigo
James sorriu
-Em esse caso, desde hoje est convidada a vir todos os dias, cu.
Olivia elevou o rosto e o olhou sem separar-se dele.
vou reunir me com a Clarissa, mas me d um beijo? -disse totalmente ruborizada.
James sorriu tomando o rosto entre as mos
-Se o fizer, promete vir comigo esta noite praia? -Perguntava sonriendo truhan, provocador e
sedutor.
Olivia sorriu ruborizando-se mais ainda e assentindo. James se inclinou um pouco, mas no a beijou
diretamente, mas sim lhe acariciou o rosto com as mos enquanto acariciava lentamente seus lbios
com a ponta de sua lngua.
-Meu pequeno e delicioso paiol de plvora -disse em rouco e carregado sussurro antes de beij-la
com muita paixo.
Do momento em que posou seus lbios nos dela se soube ardendo e desfrutando como em louco
desse singelo e de uma vez to pleno e sensual beijo. Tudo nela era quente. Seu corpo apoiado no
seu claramente para sustentar-se, suas mos em sua nuca que lhe acariciavam a base do nascimento
do cabelo com as unhas sentindo-o em cada terminao nervosa de seu corpo e essa boca esses
lbios tenros, carnudos, to suaves e desejveis. Essa lngua clida, curiosa e intrpida como ela e,
Por Deus, que quanto mais provava, mais queria, quanto mais aprofundava o beijo, mais desejava
perder o sentido comum e no parar nunca.

-James? James?
A voz do Will da outra gaveta lhes fez deter-se ofegantes, um pouco desorientados e a ele
extraamente cheio de uma vida que parecia ter renascido. Apoiou sua frente na dela recuperando
ainda o ar nos pulmes e o sentido da realidade com ele. Acariciava-lhe as bochechas com as mos
enquanto dizia:
-Ser melhor que retorne antes de que esse pequeno diabo se fuja com o Regaliz.
Olivia Rio e se deixou abraar uns segundos nos que ficaram olhando-se.
-No deixar que fique a saltar, verdade? ainda no tem suficiente destreza. No deixe que te
enrede.
James sorriu sem deixar de lhe acariciar o rosto, no podia nem queria deixar de faz-lo.
-V com a senhora Bronson e nos observem da terrao, prometo cuid-lo bem. -inclinou-se e lhe
roou os lbios-. Guarda-me isso para depois-Murmurou com um deixe pcaro e brincalho.
Olivia lhe deu um rpido beijo sem deixar de rir.
-Depende de como lhe Portes -dizia saindo da gaveta
James o passou em grande com o Will. Era curios e inquieto e aprendia muito depressa, mas, alm
disso, o muito safado, tinha facilidade para tomar o cabelo, o que sendo to pequeno resultava
muito atraente. Depois de escovar o pony e deix-lo em sua gaveta, reuniram-se com as duas damas
com as que, ao igual a com o pequeno, desfrutou em relaxada calma. Como Olivia no parava de
olhar a Clarissa, sups que lhe preocupava que se cansar muito, assim ordenou que lhes levarem em
carruagem de volta casa, no sem antes lhe sussurrar que se reuniria com ela ao anoitecer.
Como essa noite no havia lua e sim uma fechada escurido, esperou a Olivia na terrao e antes
inclusive de fechar a porta j a estava abraando.
-Ol. -Sussurrou enquanto depositava um beijo em seu pescoo.
Olivia suspirou e se acomodou em seu abrao imediatamente.
-Ol. -Tremeu ligeiramente
-Tem frio? -Perguntou abatendo-se protetor em torno dela.
-um pouco -moveu o rosto pegando mais sua bochecha em seu peito-. Est muito escuro.
-No tema, cu, no penso me separar de ti nem um poquito.
Olivia suspirou e colocou sua mo em uma das do James.
-Vamos?

James sorriu e a beijou na frente sabendo-a armando-se de valor apesar de seu medo escurido da
noite.
Assim que chegaram praia Olivia se sentiu aliviada. James tinha estendido a manta e aceso vrios
abajures cujas chamas danavam ligeiramente pela brisa marinha. sentou-se e, assim que James o
fez, ela se acomodou entre suas pernas como a noite anterior. James se deixou fazer admirando a
facilidade com a que Olivia, sem sab-lo, tinha chegado a confiar nele. Era entristecedor sentir-se
to bem com esses singelos, mas to expressivos e significativos gestos. Imediatamente a rodeou
com os braos e a acomodou dentro deles apoiando-se na rocha ao tempo. Tomou as mos e as
acariciou lhe dando calor.
-Will quer que lhe mandemos amanh cedo um convite a almoar.
James sorriu e comeou a lhe acariciar o pescoo com os lbios.
eu adorarei, cu.
-Mas tem que responder ao convite e p-la em nome do Will que quem lhe formula isso.
James sorriu.
-Farei-o, farei-o e em troca de to generoso convite me permita lhes levar a sobremesa. Irei a essa
famosa confeitaria cheia de potes e escolherei alguns doces para meus encantadores anfitries e
reservarei para o ch na sbado um reservado.
-Direi-lhe senhora Carver, discretamente, que no prepare doce algum James?
-me diga, cu -acariciava-lhe distrado o pescoo com uma mo e a parte do rosto a que tinha
acesso desde essa posio, com os lbios.
-Importaria-te que ao amiguito do Will lhe apresentemos simplesmente como James?
James recordava que seu pai lhe advertiu que Olivia no queria chamar a ateno sobre sua pessoa e
o ir com o filho de um duque em uma zona onde salvo algum aristocrata rural logo que haveria
gente de sua classe residindo, atrairia muitas olhares sobre ela.
-No me importaria absolutamente.
Olivia suspirou e imediatamente entrelaou os dedos de sua mo com a que o tinha apoiada em sua
cintura. Gostava que ela no levasse luvas quando estava com ele e que se relaxasse de modo to
singelo em sua companhia. No se assustava nem ficava em tenso apesar da intimidade em que se
achavam.
Cu Como que visitando a senhora Bronson durante estes anos, ningum no povo sabia que
filha de um visconde?
-OH bom eu gostava de muito os pais da Clarissa porque me tratavam como uma menina, no
como a filha de seu senhor e, quando se mudaram ao povo, foi muito singelo me comportar com
eles com naturalidade. A primeira vez que fui de visita, vestia-me com roupas da Clarissa e
dissemos a todos que era uma velha amiga da escola e filha de uns bons amigos de seus pais, quase

famlia. Com os anos consideravam normal que viniere a lhes visitar vrias vezes ao ano. Vestia-me
com roupas singelas que me fazia s escondidas.
-E seus pais lhe permitiam acontecer tempo com ela?
Olivia suspirou e negou com a cabea.
No sabiam. Acreditavam que ia trs vezes ao ano a visitar uma tia de meu pai no Bath. O que no
sabiam que morreu faz muitos anos. Para eles era a tia excntrica da famlia pelo que no lhe
faziam muito caso.
-E sua donzela e o chofer que lhe levavam at to longe?
-Uy, isso foi muito singelo. Ferdy, o velho chofer que meus pais tinham sozinho para ns, guardavame o segredo, deixava-me e me recolhia o dia que lhe dizia no povo vizinho. Edward aprendeu logo
a suborn-lo e, um dia, disse-lhe que me ajudasse se o necessitava. Edward lhe trazia garrafas de
conhaque e brandy das adegas da propriedade do Yorkshire. A minha donzela sim foi mais difcil
convenc-la. Era uma mulher maior odiosa que minha me selecionou quando cumpri os seis anos,
mas descobri que tinha uma irm ainda maior que ela que vivia perto do Dover, assim chegamos a
um acordo. Ela ficava esses dias ali com sua irm e me deixava pass-los em casa de meu amiga.
-Sorriu brandamente. Clarissa a chamava miss mocho porque tinha os olhos saltados e aspecto
pouco amigvel.
James fechou os braos fortemente em torno dela.
-Encaixa perfeio em meu corpo. -Dizia lhe roando o ombro com o nariz e beijando-lhe
brandamente. Ela riu e vaia para abrigar-se dentro deles-. E a famlia da senhora Bronson?
-Voc no o recordar porque ainda estava no continente depois da volta do Napolen, mas, em
muitas zonas das Ilhas, sobre tudo em pequenos povos, houve uma epidemia de Escarlatina. O pai
da Clarissa foi um dos primeiros em morrer de entre seus vizinhos, mas ali morreram muitos, os
pais do William, o marido da Clarissa, que graas a Deus j estava embarcado na marinha, tambm
morreram dos primeiros. Pouco depois, faleceram a me da Clarissa e seus dois irmos pequenos.
Entre seus vizinhos houve muitos que adoeceram gravemente. Quando me escreveu pela morte de
seu pai, supliquei a meu pai que trouxesse para sua famlia, mas no quis. Edward convenceu a um
amigo dele para que deixar que Clarissa e seus irmos ficassem na casa que estava perto do lago
que tinham ocupado tempo atrs os velhos guardeses de sua propriedade. Recorda-a? a dos telhados
verdes perto da presa. -James assentiu-. Para quando Edwuard e eu conseguimos chegar ao povo,
sem que meus pais o superem, os irmos j estavam muito doentes e o doutor disse que no
podamos fazer nada por eles. Clarissa tinha os primeiros sintomas. Edward quis que os
deixssemos a todos, mas lhe supliquei que nos levssemos a Clarissa e a contra gosto acessou,
sobre tudo porque tambm o suplicou a me da Clarissa. Quando chegamos, cuidamos dela entre os
dois, sempre escondido de meus pais e do Joseph. Se se tiverem informado nos teriam obrigado a
levar a de retorno a sua casa e ali no teria sobrevivido, estou segura de que no teria sobrevivido.
-Tremeu e James fechou forte os braos a seu redor. Mas ficou bem e esperamos uns meses antes
de retornar ao povo. Sua famlia j havia falecido de modo que no tinha porqu voltar, salvo pelo
William, e quando este voltou tambm tinha perdido a toda sua famlia.
-Entendo crie que a escarlatina a deixaria debilitada e por isso lhe custa tanto recuperar-se?

Olivia se encolheu de ombros.


No sei, possivelmente -suspirou e os dois ficaram em silncio olhando o cu-. Importaria-te
que apagssemos os abajures menos essa dali?
James sorriu.
No, claro que no. -Apagou-as deixando a mais longnqua acesa e, antes de voltar a colocar-se,
Olivia se tinha convexo na manta e se estava tampando com outra. Vem, cu. -Dizia colocando-a
entre seus braos-. Estar mais cmoda e abrigada.
Olivia se acomodou dentro deles e colocou a mo sob seu colete. Sorriu porque sabia que breve
ficaria dormida.
-James? -Chamou-o em voz muito baixa-. Se te pedir uma coisa no pensar mal de mim?
James sorriu e a girou deixando-a tombada com o cobrindo-a protetor.
Cu, no h nada nem ningum que me possa fazer pensar mal de meu paiol de plvora. Acredito
que seu nico defeito que muito mandona.
-James! -resmungou.
-A ver, o que quer me pedir? Perguntava renda-se.
-Quero que lhe pea perdo a meu irmo.
James se sentou levando-a consigo para ficar cara a cara.
-Quer que pea perdo ao Edward? -Olivia assentiu timidamente-. Cu, isso j o tenho feito.
Olivia abriu muito os olhos, claramente surpreendida e desconcertada.
-OH de seriamente?... e e -Fechou os olhos e baixou o rosto.
-Est muito zangado comigo, e no lhe culpo. Perdeu-te por minha culpa.
Olivia o olhou com os olhos velados pelas lgrimas.
-Me sente falta de? -perguntou tremente.
-Cu, di-lhe muito te perder. aprecia-se com solo lhe olhar aos olhos. Mais, sinto dizer, que no
aceitou minhas desculpas e duvido que chegue a me perdoar nunca. Afastei-te dele.
- -Olivia se aproximou as pernas ao peito e rodeou seus joelhos com seus braos-. mais que
isso, James. -Ele franziu o cenho claramente curioso. Lhe arrebataste a possibilidade de ser feliz.
-No te entendo.
-Quando te partiu da Igreja, impediu que meu pai chegar algum dia a dar seu visto bom ao

matrimnio com a nica mulher que sempre quis.


James abriu os olhos.
Olivia, no te sigo.
-Marion, James, Marion. -Suspirou. Edward sempre foi muito mulherengo, mas solo quis a uma
mulher e sempre esperou casar-se com ela e se agora o hiciere, meu pai entraria em clera. E
Edward sabe que o ttulo e a famlia dependem dele. muito consciente do que isso suporta. E,
agora, insistir-lhe em que procure uma esposa como minha me e Edward nunca seria feliz com
algum como ela, Edward necessita -suspirou e baixou a cabea.
-A algum to teimosa e acostumada a salt-las normas como Marion. -Terminou ele
compreendendo-o tudo de repente.
Arrancou a sua irm e companheira e, tambm, mulher a que queria de um colcho. No era de
sentir saudades que lhe olhasse com essa ira. Arrebatou-lhe seu passado e seu futuro sem mais.
Nunca o tinha suspeitado. -Franziu o cenho-. Suponho que lgico, alm de ter um forte carter,
ambos tm as mesmas afeies, como as caadas.
Olivia sorriu entre dentes.
Aventuro-me a assegurar que meu irmo se converteu em um acrrimo seguidor dessa afeio s
por estar altura de sua irm, duvido que goste. -Sorriu negando com a cabea.
-Pois muito tem que quer-la porque no conheo ningum que supere a seu irmo nesse campo.
-Dizia James sonrindola.
Olivia se encolheu de ombros.
Edward nunca faz as coisas pela metade. Alm disso, era uma forma de incomodar ao Joseph.
-Ao Joseph?
Olivia sorriu travessa.
-Era o nico campo no que destacava e era gracioso v-lo chegar a casa zangado depois de uma
caada com o Edward sonriendo de orelha a brinca por v-lo assim. -Sorriu brandamente-. Vinha a
me contar o dia e me fazia rir ao me narrar cada aborrecimento do Joseph era gracioso v-lo
imit-lo.
James a atraiu para ele e de novo a acomodou em seus braos, tampando-a a seguir com uma manta.
Joga muito de menos, no certo? -perguntou-lhe com suavidade acariciando a mo que tinha
apoiada em seu torso
Assentiu lentamente.
Cuidava-me e se preocupava comigo. Me fazia rir. -Suspirou-. Estava bem? -Olhou-lhe fixamente

perguntado de novo-: Quando falou com ele estava bem?


James lhe acariciou a bochecha, incrivelmente ela se preocupava com ele como se se achar em uma
situao to m ou cruel como a sua.
Est bem, cu, suponho que segue algo triste por no te ter para te fazer rir.
-James? -disse ao cabo de um momento.
-Umm.
-eu gosto do cacau, os bombons.
James sorriu e se incorporou um pouco ficando de flanco abatendo-se ligeiramente sobre ela.
- Tenta me dizer que quer que te d de presente bombons?
-No -sorriu lhe acariciando o queixo-. Para amanh, a sobremesa.
James sorriu.
Muito considerada -elevou as sobrancelhas-. Assim, ao menos, tenho que trazer algum doce de
chocolate. -Olivia assentiu sonriendo-. No sei -Aproximou-se mais abatendo-se sobre ela-. No
sei se lhe merece isso.
Olivia sorriu.
-Foi voc o que queria que comer mais.
James sorriu
-Que bonito! me arrojando minhas prprias palavras cara.
Olivia sorriu inocente.
Cada um utiliza as armas que possui. No tenho eu a culpa de que me tenha armado de modo
voluntrio.
James sorriu sedutor e provocador.
-Seriamente? Assim -foi abatendo pecaminoso sobre ela notando como a pele da Olivia se ia
avermelhando ligeiramente e sentia um ligeiro tremor prprio da antecipao-. Nos est permitido
usar nossas armas sem contrio alguma
Comeou a lhe acariciar os lbios e com uma provocadora lassido a roar-lhe com a lngua
enquanto lhe acariciava, com o torso dos dedos de uma mo, a pele que deixava livre a parte
superior do vestido e que tinha aberto ligeiramente at o nascimento do peito. Escutou-a ofegar e foi
ento quando abriu levemente os lbios lhe dando libere acesso a sua boca, a essa tenra e sedosa
suavidade, a essa clida e sedutora cova. Tomou a prazer, devorou-a e Olivia respondia com avidez,
aprendendo com uma enorme rapidez, mas, tambm, por instinto, por um instinto difcil de

descrever e absolutamente cativante, atraente e carregado de vida. Agarrou-o com fora dos ombros
quando ele comeou, sem deixar de beij-la, a massagear e amaciar com plena luxria esses
preciosos peitos, to puros, to castos, to cheios dessa inocncia evocadora dos mais tenros
pensamentos e ao tempo dos mais pecaminosos desejos, das promessas mais ardentes. Gemeu e se
arqueou ligeiramente ante seu contato, procurou suas mos e seu suave baile. James comeou a
descender por essa clida e acesa pele at tomar entre seus lbios essas maravilhosas criaes de um
artista, to doces e licenciosas de uma vez.
- to suave -sussurrava- Um manjar s digno do mais afortunado dos deuses
Ela gemeu e se agarrou a seu cabelo cheia de um desejo cada vez maior. Era absolutamente
espontnea, viva, natural em suas respostas e reaes, impossveis de ocultar ou dissimular. Beijoua no pescoo tomando seus peitos com as mos e cobrindo-a com seu corpo para resguard-la do
frio. Beijou-a, acariciou-a, lambeu-a e a desfrutou a agradar durante uns maravilhosos minutos.
quanto mais tinha dela, mais e mais queria
-Me me -ofegou tremente. James- sussurrou sobre seus lbios. Beijou-a com avareza, com
nsia, com fome dela, de toda ela. James -sussurrou em inconsciente reao.
James elevou um pouco o rosto e a viu ligeiramente iluminada pela nica luz que deixaram acesa e
inclusive nessa semioscuridad, brilhava como a mais pura e deslumbrante estrela. To viva, to
doce, to sensual
- preciosa -sussurrou candente esquentando seu rosto com seu flego.
-James -mordeu-se o lbio, nervosa, quase envergonhada.
-me diga, cu, me diga- acariciava-lhe o rosto
-Posso? -suspirou entre sente. Ai no sei
James sorriu. Estava querendo e tentando lhe pedir algo, mas estava to nervosa que ele ardia em
desejos de saber que era.
-Cu, o que tenta me pedir? -Perguntava com suavidade tentando insisti-la, mas sem querer
envergonh-la. ficou de um vermelho cobre em p visvel inclusive baixo essa luz. Resultou-lhe to
tenro como evocador-. Carinho? -insistiu com suave pacincia.
-Pois que me me -suspirou-. Ai, porque eu gostaria de poder te tocar
Disse por fim muito depressa como tentando no tornar-se atrs soltando-o sem mais e agarrando
ligeiramente sua camisa, completamente mortificada
James sorriu.
Cu, -Beijou-a-, isso no mau de fato, no poderia me haver adulado de melhor modo.
-Beijou-a de novo-. Alm disso, eu sozinho desejo te tocar e te amar sem fim. -Olivia suspirou-.
Proponho-te uma coisa, -Ela elevou os olhos e o olhou-, eu me Quito a jaqueta, o colete e a camisa
e pode fazer comigo o que deseje, sou todo teu.

Olivia abriu muito os olhos mordendo o lbio com mais nervosismo. Queria lhe ensinar pouco a
pouco e se, no processo, desfrutava como se estava imaginando e a tenor de seu rubor, ela tambm,
no ia ser ele o que o pusiere reserva.
-Mas passar frio- disse com acanhamento.
James sorriu.
Cu, pode me acreditar, solo com o muito que meu corpo responde ao teu, duvido que passe frio.
Olivia franziu o cenho sem compreender do todo o comentrio, mas ao final assentiu com
acanhamento. James sorriu e a beijou com ternura antes de separasse cobrindo, a parte de pele que
ele tinha deixado livre, solo com sua regata. tirou-se a jaqueta e o colete, mas depois se foi abrindo
com deliberada lentido a camisa podendo desfrutar de do evidente nervosismo da Olivia, mas,
tambm, como ia trocando seu rosto pelo assombro e a curiosidade. Era a inocncia, mas, ao tempo,
a luxria do recm despertado paixo, feita mulher. tombou-se de barriga para cima na manta e
passou seus braos por detrs da cabea e sonrindola picarn disse
-Sou todo teu, cu, pode fazer comigo o que goste e deseje.
Olivia se sentou sobre os tales pega a seu flanco sem deixar de olh-lo fixamente.
No sabia -dizia roando com as gemas dos dedos e desenhando o contorno de seus abdominais,
duros, escuros, bem delimitados pelo exerccio. Tem a pele suave -dizia assombrada-. Mas
-Mordeu-se o lbio.
-Mas?
-No sei clida e suave mas tambm dura
Posou a palma inteira e percorreu devagar todo seu torso claramente interessada, descobridora de
um novo mundo. James a observava. Era delicioso v-la, essas mudanas em seus gestos, esse
desejo evidente e translcido em seus olhos, esse ligeiro tremor e o acanhamento de sua mo ao
mover-se e essa tibieza suave e delicada de seus dedos sobre sua pele estava fazendo estragos em
seus sentidos e terminaes nervosas. Se Olivia tuviere um mnimo de experincia, veria um desejo
inusitado em seus olhos, mas, mais ainda, a prova mais que evidente do mesmo e o ardor de quo
profundo era sua paixo e sua avidez dela, em suas cada vez mais escuras e dolorosamente estreitas
calas. Em algum momento teria que pr freio a essa deliciosa tortura ou acabaria estalando, mas
tentaria por todos os meios refrear-se para conceder esse pequeno prazer a ela.
Desenhou a linha do pouco plo que nascia em seu peito at o bordo da cala. inclinou-se sobre ele
e para sua surpresa lhe beijou no pescoo e descendeu com suavidade. soube-se contendo o ar
porque seus lbios suaves, curiosos e quentes eram o maior incentivo para sua virilidade que
comeou a palpitar perigosamente. Agarrou forte a manta aos lados de sua cabea para evitar posar
as mos nela porque de faz-lo estaria perdido, estariam-no os dois. meu deus, pensava enquanto
Olivia seguia o atalho de seu belo com os lbios quando tirou a lngua ligeiramente e lhe
acariciou a pele, grunhiu sem remdio.
Olivia cessou e elevou o rosto.

-tenho-lhe feito isso mal?- perguntou quase assustada


-meu deus, carinho, no -Atraiu-a para ele e a beijou-. o mais desejvel que me tm feito
nunca -murmurou-. muito prazenteiro para te deixar continuar temo no poder me frear se te
deixo seguir. Agora me est custando Deus e ajuda, amor, se continuar, nem os cavaleiros da
Apocalipse me freariam.
Olivia sorriu nervosa
-No seja bobo. -J estava tombada sobre ele e apoiou suas mos em seus flancos descobertos lhe
acariciando a pele com suavidade-. agradvel todos os homens so assim? -perguntou com
inocncia enquanto lhe acariciava o pescoo com os dedos olhando-a com encanto a escassos
centmetros de seu rosto
-Pois, sim e no suponho que somos como as mulheres, todos temos o mesmo, mas com distinta
forma, tato, cor
-OH -disse ruborizada.
James sorriu, to inteligente e inocente de uma vez pensava deleitando-se dessa tortura que
ameaava convertendo-se em uma dor aguda.
Olivia se situou tombada em seu flanco e lhe seguiu acariciando com muita curiosidade, agora com
mais calma e menos temor e depois de uns minutos se acomodou em seus braos e apoiou o rosto
em seu peito nu enquanto com uma mo continuava lhe acariciando.
-Em uma ocasio, escutei a duas criadas falar de ti e do Edward. At ento no sabia que, s vezes,
banhavam-lhes nus no lago, perto dos moinhos. -James sorriu brandamente pois no foram poucas
vezes as que ele, sua primo Charles e Edward descobriram a muitas donzelas e criadas de suas
casas, ou jovens vizinhas do povo prximo propriedade de seus pais, lhes espiando desde que
cumpriram os treze ou quatorze anos-. Diziam coisas que no entendia, mas havia uma que ficou
gravada na memria. uma delas disse que foi o melhor dotado -olhou-o desde sua posio sem
querer separar-se dela-. O que queria dizer?
James conteve uma gargalhada
-Cu. -Acariciou-lhe o rosto-. Isso deveria perguntar-lhe s interessadas, mais, presumo que se
referiam aos atributos de cada um. -Respondia olhando-a peralta e pecaminoso.
Olivia franziu o cenho um segundo antes de compreender ruborizando-se imediatamente e baixando
o olhar
OH. -James comeou a rir sem poder evit-lo-. No no te ria ai, deve pensar que sou boba
-ocultou o rosto em seu peito.
-cu- tomou o queixo e o fez olh-lo-. -O que penso, -dizia olhando-a com ternura e muito desejo
danando em seus olhos, que o mais adorvel e desejvel do mundo -beijou-a carinhoso e
ardo em desejos de te devorar por inteiro.
Olivia sorriu

-Agora o bobo voc. -Beijou-lhe no queixo e se acomodou deixando o rosto enterrado em seu
pescoo-. Est to calentito.
James sorriu e alargou o brao. Tampou-os com a manta e a deixou acarici-lo baixo ela notando
por sua respirao e o movimento de sua mo, que ia adormecendo-se lentamente. Estendeu de
novo o brao e tomou o abajur.
-Cu, vou apagar a, mas no se preocupe que te abraarei todo o tempo.
Nem um regimento de cavalaria impediria que a abraasse contra seu peito nu porque senti-la
diretamente em sua pele era abrumadoramente prazenteiro. Olivia no respondeu, mas sim fechou
seus braos em torno dele. Por Deus que a vida com ela nunca seria a mesma. Cada instante a seu
lado estaria carregado de felicidade pura. Era absolutamente assombroso o muito que se podia sentir
com uma mulher em braos quando esta era a que seu corpo, seu corao e sua alma desejam e
querem ao mesmo tempo.
Em apenas uns minutos Olivia estava gloriosamente dormida, to relaxada e a gosto em seus
braos. Um ms antes, nem em seus melhores sonhos, tiv-lo acreditado. Com sorte obteria que o
aceitar e estuvieren casados antes de natal e lhe faria passar umas festas familiares, livre de
restries e onde o nico limite seria a imaginao para pedir quanto desejasse. A ia encher de
mmicos, cuidados, de tudo o que desejasse e, inclusive, sem desej-lo, encheria-a de cuidados, de
coisas bonitas e de caprichos absurdos Lhe acariciava com prazer o rosto enquanto dormia
confiada. Olivia era uma mulher realmente formosa, de rasgos delicados, suaves e com essa
capacidade de traslucir doura em cada gesto. Desenhava de cor seus rasgos na escurido sem
assombrar-se j de record-los com essa nitidez. ia ter toda uma tropa de pequeajos com esses
bonitos rasgos em seus rostos. Adoraria-os at o infinito pensava sem deixar de sorrir na
escurido. No demorou muito mais em ficar dormido, escutando o mar e o som da suave
respirao da Olivia, notando, alm disso, seu corpo morno acalmando todo seu ser at lev-lo a um
prazenteiro sonho.
-James -despertou com suavidade lhe deixando um doce atalho de beijos pelo peito e o pescoo.
JT, acordada. -Beijava-lhe com muita delicadeza. James sorriu sem abrir os olhos. Ela continuou
beijando-o at chegar a seu rosto-. Mas se estiver acordado. -queixou-se ao ver seu sorriso-.
Trapaceiro.
James sorriu fechando os braos e pegando-lhe a todo o comprido.
-Cu estou muito dormido deveria seguir a ver se consigo despertar -Esboava um sorriso
pcaro mantendo os olhos fechados.
Olivia Rio.
No seja mau abre os olhos, preguioso.
James gemeu em protesto
-lhe diga ao sol que no lhe toca nascer ainda e lua que os apaixonados reclamam sua presena
para ilumin-los em clida intimidade.

-Isso muito bonito, mas no me convencer com isso


James se girou e a cobriu por completo com seu corpo enterrando o rosto em seu suave e quente
pescoo. O acariciou com os lbios.
-Mulher cruel. -Murmurou-. Ainda no quero despertar. -Olivia lhe acariciou suas costas nua com
os dedos deixando-o beij-la no pescoo e o nascimento do peito-. eu adoro dormir contigo, o
mais adorvel travesseiro do mundo.
Olivia lhe deu um golpecito em castigo.
Isso deveria diz-lo eu. Voc foi meu travesseiro.
James sorriu.
Certo. -Acomodou seu rosto em seu peito e a rodeou com os braos-. Devssemos equilibrar a
balana. -Beijou-a entre os peitos e voltou a acomodar-se-. Ainda podemos dormir um par de horas.
Olivia sorriu, mas o deixou acomodar-se.
- consciente de que aranhas um poquito?
James sorriu e lhe arranhou com suavidade a pele para no arranh-la, mas sim faz-la ccegas com
o nascimento de sua barba. Olivia lhe arranhou as costas com as unhas e James gemeu de prazer.
-Carinho -beijou-lhe pecaminoso o peito antes de voltar a acomodar-se entre eles desfrutando da
risada tmida da Olivia-. Permite-me dormir um momento mais? -Perguntava como um menino
pedigeo e peralta.
Olivia sorriu e depois suspirou sonhadora sem deixar de lhe acariciar e passar suas unhas
lentamente por todas suas costas enquanto ele a cobria protetor, comodamente situado sobre ela em
quente e doce abrao. James logo ficou dormitado com o som de seus batimentos do corao em seu
ouvido e esse aroma a sua pele lhe envolvendo to gloriosamente, mataria porque o tempo se
detivera nesse instante pensou fechando os olhos e foi o ltimo pensamento que teve antes de
dormir profundamente.
Quando abriu os olhos de novo, envolvia-lhe a luz alaranjada do amanhecer, o doce aroma e a
calidez da pele da Olivia e essa sensao de paz desconhecida antes de conhec-la. manteve-se
quieto uns minutos no querendo mover-se nem tampouco alterar esse pequeno mundo que parecia
haver-se criado entre eles dois. Tomou ar e elevou um pouco o rosto. Olivia estava olhando
fixamente o cu, com um olhar sonhador e um sorriso desenhado nesses doces lbios.
-bom dia. -Sussurrou antes de beij-la nos lbios-. uma sereia. -Sorriu ao voltar a elevar um pouco
o rosto.
Olivia o olhou sonriendo e lhe rodeou o pescoo com os lbios.
E voc Netuno recm sacudido de seu sonho.
James sorriu.

Ante a reclamao de sua sereia nem sequer o deus dos mares pode resistir. -Beijou-lhe o rosto
lentamente-. Cheira a mar e ao doce aroma de sua pele.
-Pois voc sempre cheira a madeira e sndalo. -James a olhou-. Desde que voltou uns natais da
escola comeou a cheirar a madeira e sndalo.
James sorriu.
Minha av deu de presente uma essncia de cavalheiros dizendo que tinha idade para usar uma
fragrncia de homem, no de menino. Aps, fao que me reproduzam isso em uma loja
especializada em Londres-.
-eu adoro esse aroma, mas solo quando o usa voc. -James franziu o cenho-. Sua primo, que vinha
algumas natais contigo
-Charles, minha primo Charles, o filho do irmo pequeno de meu pai.
Olivia assentiu.
Pois ele, s vezes, lhe devia tirar isso porque estava acostumado a cheirar a ela, mas eu no
gostava quando da usava ele, cheirava distinta -mordeu-se o lbio-. No sei explic-lo, mas
contigo cheira bem, clida e -suspirou no sei a ti suponho.
James sorriu e a beijou.
Acredito que me passa o mesmo contigo, cu. -Acariciou-lhe o rosto com os dedos-. Cheira a
lavanda, um pouco a lils e rosas, mas sempre h um aroma doce de fundo que o que o faz
cativante -acariciou-lhe a bochecha com os lbios- e voc, sua pele, seu calidez. -Beijou-a de
novo-. Voc o que a faz to embriagadora.
Olivia suspirou emocionada. Ambos se deixaram desfrutar de uns breves instantes de calma.
beijaram-se com ternura e fogo contido, acariciaram-se com pacincia e mtuo deleite durante
muito momento e Olivia ainda se maravilhava pela dureza e de uma vez a calidez e suavidade do
corpo do James e v-lo com a crescente luz desse amanhecer que comeava, resultou-lhe curioso,
mas tambm era muito prazenteiro e James desfrutou tanto como ela porque era uma curiosidade
que se traduziam em umas carcias suaves, tentadoras e absolutamente deliciosas. E quanto mais
descobria ela mais desfrutava ele. ia ensinar lhe com supremo prazer e com essa facilidade que
tinha de cativ-lo e de aprender to depressa e com esse detalhe ia render lhe homenagem e a
prostrar-se a seus ps com solo roar sua pele em menos tempo de que demorava seu corao em
saltar de alegria com solo ver esse sorriso desenhar-se em seu rosto.
Quando a deixou na porta da casa soube que solo precisava ir pouco a pouco com ela porque Olivia
o queria, o demonstrava com seus gestos, com essa confiana que parecia ter nele apesar de todo o
ocorrido e nessas revelaes das que ela no parecia ser consciente. Seu pai tinha razo, o destino
parecia hav-los no s unido a no ser criado o um para o outro porque de outro modo no podia
explicar-se no s sua necessidade dela a no ser essa forma to natural, to singela, to perfeita de
compenetrar-se, de pertencer-se sem mais.
hora do caf da manh chegou o convite do Will e com um sorriso nos lbios redigiu e selou com

seu braso a resposta em ateno a Senhor Bronson que fez levar imediatamente para que a
recebesse antes de partir escola, caso que Olivia e Clarissa lecionariam ao pequeno para que no
dissesse que era marqus.
O almoo transcorreu como no dia anterior, to agradvel como tranqilo, exceto no momento das
sobremesas nos que Will quase se deprime ao ver tantos bolos juntos ao alcance de sua mo, e,
como ento, passeou pela praia com a Olivia. sentou-se com ela em cmplice companhia e lhe
roubou beijos sem mesura e ela respondia com completa confiana e entrega.
Montou com o Will e, esta vez, Olivia lhes acompanhou pelos campos da parte traseira do imvel,
perto do bosquecillo pertencente mesma. Clarissa permaneceu na terrao vigiada, se por acaso
necessitasse algo, pelo Ronald, ao que James j tinha avisado que devia atender com dedicao.
Essa noite se reuniu com a Olivia na terrao, mas o vento ameaava trazendo uma dessas chuvas do
vero e para sua surpresa, Olivia lhe pediu que ficarem na casa e, com absoluta inocncia, subiu-o a
seu dormitrio. Uma vez ali, tirou-lhe a jaqueta e lhe fez sentar-se na enorme poltrona frente
chamin e a seguir se acurruc em seu regao.
-Cu, quero que me prometa que, assim que se sinta incmoda ou no queira que ocorra algo entre
ns, dir-me isso imediatamente.
Levava dez minutos com ela em seu regao e sabia que assim que a tuviere tombada na cama como
no o pusiere reserva, devoraria-a por inteiro pois com muita dificuldade podia conter-se com ela no
regao.
Olivia o olhou franzindo o cenho.
-Que no ocorra? -de repente se esticou-. OH. -ruborizou-se at as pestanas-. OH OH eu
eu -ia ficar de p-. No te trouxe por eu no
James a sujeitou
-Cu, cu, tranqila, amor, tranqila. -Rodeou-a pela cintura e beijou sua frente com carinho, com
calma-. Cu, no tema, nunca deve temer comigo, mas quero que sempre saiba que voc e s voc
a que decidir se quiser ou no dar cada passo.
Olivia se relaxou de novo e lhe rodeou o pescoo com os braos acomodando seu rosto em seu
pescoo.
-Eu gosto de muito dormir contigo, notar seus braos a meu redor no d medo o que me
rodeia -elevou o rosto e o olhou-. Voc molesta?
James sorriu.
-Ao contrrio, cu. E confesso que eu adoro te abraar e mais ainda dormir contigo em meus
braos meu perfeito travesseiro no o esquea.
Olivia sorriu como o pretendia. Queria que voltar a relaxar-se.
Estuvieren falando durante quase uma hora de tudo e de nada. James j no se assombrava de quo
acordada era e de sua capacidade de vislumbrar a soluo aos problemas analisando-os de uma

ptica de practicidad e de pura lgica. E ao mesmo tempo, era de uma inocncia entristecedora e
tinha um pcaro senso de humor to cido como inocente, idntico ao que mostrava, desde sua viso
infantil, Will, incisivo, direto, mas regado de encanto e inocncia. Will parecia adquirir os hbitos
de quem lhes rodeava e era compreensvel que seu carter, j formado, dever-se em grande medida
a essa maravilhosa influncia que era Olivia. Para quando a notou adormecendo-se, o fogo
comeava a extinguir-se e tinha comeado a cair uma forte chuva, prpria de uma tormenta do
vero. alegrou-se sobremaneira, no s de estar a resguardo, mas sim da ter abraada quente, a salvo
e relaxada. ficou em p levando a entre seus braos em direo cama e ia depositar a nela, mas
Olivia no lhe deixou. Ao chegar a ela, ficou de p junto ao bordo e disse totalmente dormitada:
-Tenho que me tirar o vestido
James sorriu e sem despert-la, ajudou-a a ficar solo com a liviana regata. levantou-se cama e
engatinhou para o lado prximo janela.
-No demore muito -disse-lhe entre bocejos.
James sorriu ante o modo inocente e despreocupado de lhe pedir que se despir. Se for outra saberia
o que quereria dele, mas, no caso da Olivia, estava seguro que solo queria que se pusiere cmodo
para dormir.
Por pura precauo se deixou as calas postas, pelo que se alegrou assim que se tombou na cama
porque foram o nico que lhe privou de saltar como uma fera sobre o corpo brando, decididamente
feminino e morno que se acurruc em seus braos e do que solo lhe separava uma fina, muito fino,
regata de linho. Olivia dormiu imediatamente, mas ele teve que fazer um verdadeiro esforo at
esperar que seu corpo se moderasse, que suas calas comearem a deixar de apertar, quase afogar,
essa parte de sua anatomia que se acendeu como uma fogueira assim que Olivia apertou suas curvas
contra seu corpo. Depois de um par de horas de profundo sonho, despertou de repente por um rudo
na janela. Alguma ramo deveu golpe-la com o vento forte que parecia lutar com ferocidade contra
um inimigo invisvel alm desse quente leito e dessas protetoras janelas. sentou-se de repente e
olhou em redor. Olivia no estava. No podia ir pela casa mdio nu, e menos a essas horas, mas
tampouco ficar sem saber onde se achava, assim saiu da cama e com cuidado tambm do
dormitrio. Viu luz ao final do corredor, em uma habitao, que permanecia com a porta mdio
aberta. Com cuidado apareceu e viu a Olivia sentada na cama com o Will abraado a ela enquanto
cantava uma cano de bero. Parecia que o estava acalmando e, sem dvida o fez, pois com
pacincia foi dormitando at deposit-lo de novo entre os almofades, tampou-o com ternura e lhe
ps entre os braos uma espcie de pequena almofada com pequenos botes de distintos tamanhos e
cores costuradas sem ordem nem concerto.
Esperou at que saiu e quando o viu ali de p, fez-lhe um gesto com o dedo para que guardasse
silncio e assinalou em direo a seu dormitrio. James sorriu, assentiu e a tirou da mo. Ao chegar
ao dormitrio, fechou a porta, tirou-lhe a bata que se ps e a meteu na cama sem dizer nenhuma
palavra, mas sem deixar de sorrir. V-la com o Will abraada a ela, mdio dormido, crdulo e
desfrutando de suas carcias, tinha resultado uma imagem absolutamente lhe impactem de um ponto
de vista meramente emocional, porque no s lhe gravou na retina e no corao, mas sim se
prometeu assim mesmo fazer o impossvel para que for a seu filho a quem embalasse to
amorosamente, a quem acalmasse pela tormenta, a quem beijasse com essa ternura e essa pacincia.
-Olivia -dizia abatendo-se sobre ela sob a manta-. Acredito que quero, no, que desejo sobre
todas as coisas fazer uma coisa, mais vou ser fiel a minha palavra e deixar que voc seja a que

determine cada passo, voc decidir at onde quer chegar e quando.


Olivia assentiu e lhe acariciou o rosto com autntica reverncia.
-James? -acariciou-lhe o queixo e a cicatriz sob a mesma sem necessidade de procur-la, sabendo
que estava ali, longe da vista mas no stio que lhe correspondia. Na lembrana e sob a carcia dela.
-me diga, cu.
-Perguntava-me -mordeu-se o lbio o que ocorreu a outra noite -James sorriu assentindo
bom o que intento dizer est mal que no me arrependa? no no isso mas sim no cria
que for incorreto.
James sorriu e a beijou com ternura.
-Cu, no o crie porque no foi foi muito bonito, foi -olhou-a uns segundos e suspirou.
Olivia, quero-te e acredito que dentro de ti sabe com toda certeza que to certo quanto pausa e
-beijou-a sem deixar de me acarici-la alegro de que no te arrependa porque no acredito que
chegue a esquec-lo nunca.
Olivia sorriu
-Ento no me converte em m mulher que eu gostasse de muito? -foi apagando a voz um
pouco envergonhada e James continha as vontades de ficar a saltar como um adolescente
apaixonado.
-Cu, -comeou a beij-la com licenciosa lentido pelo rosto e o pescoo, se alguma mulher no
puder nem poder ser considerada jamais m, essa meu paiol de plvora -Acariciou-lhe os
lbios com os seus-. Crie-me?
Olivia assentiu com os olhos j ligeiramente velados e aturdidos por suas carcias.
Tomou de novo ao assalto seus lbios enquanto lhe acariciava essa morna e suave pele com as mos
liberando-a pouco a pouco da regata. Olivia no s respondia a seus beijos, mas sim o acariciava,
primeiro com acanhamento e curiosidade, mas, conforme se foram acalorando, com mais e mais
reclamo lhe fazendo sentir cada roce, cada carcia de suas suaves mos e esses leves ruiditos que
emitia, at o mais profundo de seu ser. Comeou a acariciar e reverenciar essa suave e clida
intimidade e Olivia respondia aferrando-se a ele como sua nica ancoragem Terra, beijava-a com
fome e ela respondia, beijou-lhe, lambeu e mordeu os peitos, sua pele, seu pescoo, esses carnais
lbios enquanto a levava com mestria a esse mundo no que os sentidos se exacerbavam, voltavamse loucos de prazer e de desejo sem fim, at que tudo a seu redor desaparecia rompendo-se em mil
pedaos, estalando sua prudncia e seu sentido da realidade em infinidade de cores, luzes e
sensaes. Quando caiu lassa, aturdida, nos ltimos tremores e espasmos do xtase, manteve-a em
seus braos, exausta, ofegante, com toda essa suave pele brilhando em plenitude enquanto ela
escondia seu rosto em seu ombro, com os olhos fechados, maravilhosamente esgotados. No pde
agentar, como a vez anterior, abraou-a mantendo-a em cmoda e sensual bero enquanto ele
liberava sua palpitante e urgentemente necessitada virilidade e, como essa vez, estalou sem
necessidade de mais ajuda que liberar a de sua priso. Sua inocente e sensual deusa, essa que
provocava to pueril resultado, e uma involuntria resposta de cada parte de sua anatomia, jazia
acurrucada esgotada em protetor bero, sendo alheia, graas a Deus, pensava ele, a seus

incontrolveis reaja e a sua resposta natural, mas no por isso menos vergonzante em um homem de
sua curtida experincia. No por menos podia reconhecer, que tudo nele se sentia vivo s notando-a
perto e o estranho seria no responder de tal modo e embora ardia em desejos de saciar-se dentro
dela, de not-la envolv-lo, abrig-lo e embal-lo em quente refgio onde derramar-se, marc-la
como dela, abrigando o desejo de engendrar juntos muitos frutos dessa paixo, desse prazer, desse
infinito amor, sabia que no podia apressar-se nem for-la sou pena de perd-la ou pression-la
muito Se recomps disimuladamente sem evitar sorrir, quase rir de si mesmo e de seu
descontrolado e traioeiro corpo. Abraou-a, tenro e protetor, embora ele mesmo o necessitava mais
para acalmar-se, para sentir-se em paz consigo mesmo e com o mundo. Tudo parecia estar bem com
ela em seus braos e mais se se achava, como nesse momento, quase nua, exausta e relaxada pela
paixo avivada e, depois, acalmada por ele e com essa expresso de felicidade no rosto.
Acariciou-a com distrada lentido enquanto a notava entregando-se pouco a pouco a um sonho
profundo.
-Dorme, cu. -Sussurrou-lhe posando os lbios em sua frente-. Amanh a tormenta ter cessado-JT -bocejou te quero, embora siga zangada contigo.
James ficou congelado um momento. A vez anterior reconheceu querer o de modo involuntrio,
inconsciente e totalmente alheia sinceridade de sua revelao, mas nesta ocasio, nesta ocasio
Se girou levando-a consigo deixando-a sob seu corpo procurando no esmag-la com ele.
-Olivia. -Chamou-a olhando-a fixamente-. Acaba-me de dizer que me quer porque desejava que o
supere? -perguntou com suavidade.
Olivia abriu os olhos e o olhou uns segundos ruborizando-se ligeiramente. mordeu-se o lbio e
assentiu lentamente.
Mas mas mas tambm que estou, que sigo zangada eu eu
Quando balbuciava nervosa e sobressaltada resultava adorvel. James sorriu e comeou a lhe beijar
todo o rosto.
Cu, cu, farei que me perdoe, farei-o. -Beijava-a sem cessar-. Nunca serei merecedor de ti, mas
me esforarei cada dia, cada hora, cada segundo do que me subtraia de vida para obt-lo cu
-desfrutou como um jovenzinho de cada beijo, de cara carcia, dessa emoo e essa vitalidade
percorrendo seu corpo freneticamente-. vou adorar te at extremos absurdos- Olivia comeou a
rir com suas tolices-. Mimarei-te e serei um desses apaixonados que contempla a sua apaixonada, ao
objeto de sua adorao, com encantamento e entusiasmo.
- um bobo -dizia rendo-se entre carcias e beijos.
-Mas se for isso precisamente o que estou confessando, mais, tambm, que voc a culpado, no o
esquea me converteste em um parvo embevecido desses dos que riem em qualquer parte.
Olivia ria e se deixava atordoar e adormecer pouco a pouco at encontrar-se em plcido sonho entre
os quentes e fornidos braos do James e ele tampouco demorou muito em cair rendido ao sonho.
ia ser feliz com ela despertando o dessa maneira cada dia, pensava saindo pouco a pouco de seu

plcido descanso.
-James. -Sussurrava-lhe lhe beijando no pescoo e detrs da orelha. James. -Vaiou colocando essas
desejveis curva sobre seu corpo a todo o comprido. James dorminhoco- dizia sem deixar de
beij-lo.
Ele sorriu e a abraou posando suas mos em suas nuas ndegas sob a manta e as acariciou
pecaminoso, breve deveria tir-la de cima ou no poderia evitar que inclusive uma inocente como
ela notar a prova dos efeitos em seu corpo.
Est acordado. -ria brandamente.
James sorriu e abriu os olhos girando o rosto a tempo de tomar seus lbios.
bom dia. -Murmurou sem deixar de beij-la.
Olivia ria e desfrutava dessa cumplicidade tanto como ele.
- um urso peludo. -Arranhou-lhe o incio da barba com as unhas-. E alm roucas como se
estuvieres dentro de uma enorme cova e um goleiro grunhisse.
James sorriu.
Isso uma falsidade ignominiosa.
Olivia sorriu.
-OH bem prefere que seja amavelmente enganosa? -Entrecerr os olhos e inclinou a cabea-. Em
tal caso tem uma respirao muito profunda e sonora.
James estalou em gargalhadas e rapidamente lhe tampou a boca com as mos.
shhh cala. -James se seguia rendo quando lhe deu uma ligeira dentada para que retir-las mos-.
OH estupendo peludo, ruidoso e agora faminto. - suspirou
James lhe sorria encantado tendo-a assim.
Nesse caso, voc minha deusa, uma suave, clida e muito, muito apetecvel -deu-lhe uma
ligeira dentada no lbio enquanto lhe acariciava esses suaves glteos.
Olivia vaiou e se sentou a seu lado olhando pela janela.
-dentro de pouco a senhora Carver entrar na casa.
James se sentou.
Cu. -Alcanou uma de suas mos e a beijou-. Tenho que ir a Londres. -Olivia o olhou claramente
desiludida e James acreditou ver tambm como uma rajada de medo se cruzava em seus bonitos
olhos verdes-. No tema, retornarei para estar aqui na sbado, mas, durante as duas tardes que no
esteja em casa, quero que prometa que ireis montar.

Olivia que olhava sua mo e onde lhe acariciava a cara interna da boneca assentiu. Atirou dela para
que se apoiasse em seu peito.
-Cu- acariciou-lhe o rosto com os lbios-. Residirei em casa de suas excelncias pois tenho que
tratar alguns assuntos com o duque, mais, prometo retornar na sexta-feira noite, a ltima hora.
Olivia assentiu timidamente.
-No me importar se chegar tarde. -Disse timidamente-. Pode pode- suspirou bom se quer
poderia vir aqui quando retornar
James lhe elevou um pouco o rosto tomando seu queixo entre dois dedos. Sorriu-a como se
acabasse de lhe dar de presente a lua.
-Pode que chegue j de madrugada.
Olivia se encolheu de ombros:
-No tem por que vir se no querer. -Disse antes de morder o lbio, nervosa.
-Carinho. -Beijou-a-. No acredito que haja nada que queira e deseje mais que te ter em meus
braos cada noite, no te importa que desperte? -Olivia negou com a cabea-. Nesse caso, prometo
ser muito, muito silencioso e apurar minha volta ao mximo.
Olivia sorriu timidamente.
-O segundo no o ponho em tecido de julgamento, mais o primeiro silencioso? -suspirou pondo
os olhos em branco-. Enfim.
James sorriu e a beijou.
-Isso uma crueldade.
-OH bom me esquecia que prefere que seja amavelmente enganosa em tal caso ruidoso
involuntrio? Desajeitado escandaloso? OH no, no, j sei um insensato estridente?
James apertou seus braos e a abraou por completo sem deixar de rir.
Desajeitado ruidoso estridente -estalou a lngua negando com a cabea-. So falcias e
ofensas que merecem um castigo altura -elevou a sobrancelha-. mais, desde este preciso
instante, declaro-a em dvida comigo, senhora. Dever pagar um tributo como compensao pelo
prejuzo causado em minha silenciosa auto-estima.
-A isso lhe chama ver a realidade sob um prisma de autoengao e autocomplacencia silenciosa
auto-estima.
ria e James comeou a rir e a jogar com ela. Era to fcil, sua relao flua em completa
naturalidade sem forar nada. complementavam-se, completavam-se e enchiam e tiravam o melhor
do outro sem roce, sem tenses porque realmente pareciam o um para o outro, fsica, emocional e

intelectualmente eram um o perfeito equilbrio e complemento do outro e, alm disso, essa alegria,
esse senso de humor tingido de doura, franqueza, dessa mescla de sentimentos que no deixavam
de crescer e crescer com solo estar juntos, com solo compartilhar o um ao outro.
despediu-se dela na janela, pois ao final tinham perdido o sentido do tempo e lhes fez tarde pelo
que, para evitar que lhe vissem, teve que sair pela janela, no sem antes lhe assegurar que retornaria
logo e que pensaria nela sem cessar, o que indevidamente ia ser certo, embora no o houver dito.
Olivia se despediu carinhosa e a sentiu como sua esposa despedindo-se dele cada dia ao separar-se.
V-la ali com as bochechas acesas, esse sorriso, esse cabelo caindo em cascata por seus ombros
brilhando com os primeiros reflexos do alvorada, sem dvida, era uma imagem que lhe ajudaria a
retornar mais cedo que tarde.
Ao chegar a Londres, reuniu-se com seu pai no Whites e nem sequer fez falta dizer uma palavra
pois seu pai j sorria assim que lhe viu aparecer pelo arco do salo. Ao sentar-se e pedir o almoo
tardio, seu pai o olhava esperando com pouca pacincia desenhada na cara.
-Deduzo, -Disse assim que serviram seu almoo, que essa espcie de estado de satisfao que
trasluce todo seu aspecto porque as coisas vo bem. -Elevou a sobrancelha, inquisitivo.
-Reconheo-o, no acreditei que poderia diz-lo, mas sim, vo bem. -Sorriu como fazia muitssimos
anos no fazia
-Devesse perguntar ou simplesmente me limito a confiar em que sabe o que faz? -Perguntou sem
espionagem algum de receio
-Prefiro que confie em mim, mas sim lhe reconhecerei que, se alguma vez acredito ter razo contra
sua opinio pai, deverei-lhe dar permisso para me golpear nesta dura minha cabea. -Sorriu.
Seu pai sorriu.
Farei que o gravem em pedra para p-lo diante de seus olhos cada vez que o cria necessrio.
-Faa-o, acredito que nos far um favor a ambos.
Estiveram conversando de alguns assuntos do ducado e temas de suas propriedades. O duque, em
calada satisfao, desfrutava de do James, do filho que tinha frente a ele e que era o que levava
muitos anos tentando que sair luz. E a estava, uns dias com a Olivia e a estava. James, passado o
almoo, com a taa de oporto na mo, retomou o tema da Olivia ou os assuntos relacionados com
ela.
-vou comprar o imvel, pai. Ser um excelente investimento, pois acredito que posso lhe tirar um
bom rendimento e a cercania com os portos navais me est dando algumas ideia de investimento.
Alm disso, acredito que um bom lugar para comear uma famlia. Tranqilo, prximo a Londres,
e com excelentes possibilidades. -Sorriu ao vir-se o a imagem da Olivia embalando ao dormitado
Will. Seu pai assentiu. Quero lhe perguntar uma coisa, pai, em completa confiana-. De novo o
duque assentiu-. por que Marion no aceitou a nenhum de seus pretendentes? Sei que teve vrios e
algumas considerados excelentes partidas, por que alguma vez quis aceitar cortejo algum? Sem
mencionar que no acredito que lhe hajam tampouco insistido a faz-lo, equivoco-me?
O duque o olhou uns segundos.

Quanto ao primeiro, acredito, filho, que solo lhe pode responder isso Marion, mais, est no certo,
nem sua me nem eu a pressionamos nunca nem com os pretendentes que teve nem com o mero
feito de casar-se pois, de momento, no acreditam que seja necessrio faz-lo. Quando estiver
preparada, ela mesma nos comunicar isso. E sei que cedo ou tarde o estar pois me consta quer
formar sua prpria famlia. No penso for-la a um matrimnio que no deseje sozinho para v-la
casada ou longe de minha responsabilidade. -Bebeu de seu vinho-. Posso fazer uma conjetura
quanto a porqu ela no aceitou a pretendente algum e porque, em minha opinio, nenhum deles
era o pretendente que deseja. Acredito que Marion faz tempo sabe a quem, em concreto, gostaria
como marido, desconheo quem possa ser ou se for ou no correspondida, mais, aventuro-me a
acreditar que no se conformar com um mero substituto, e desde meu ponto de vista, faz bem. Eu
no me casei at que soube que quis faz-lo e com a pessoa que queria faz-lo, de modo que, quanto
menos, devo-lhe a mesma oportunidade a minha filha.
James ficou meditando enquanto terminavam o doce com seu oporto.
-por que me perguntaste isso? -Inquiriu o duque com curiosidade passados uns minutos.
James o olhou e suspirou.
-Acredito que, possvel, tenha cometido mais injustias das que acreditava -Seu pai entrecerr
os olhos insistindo-o a explicar-se-. O que me dizem do Edward?
-Edward? O herdeiro do Grossem? -James assentiu. O duque abriu muito os olhos-. Edward e
Marion? -ficou um momento com o pensamento danando em sua mente-. Pois, no saberia o que
dizer, certamente. -Olhou sua taa-. Se Marion o quisiere por marido e for mtuo no veria, em
princpio, motivo para me negar. Tem posio, fortuna, inteligente e sensato, mais -olhou-o
fixamente duvido que Grossem consintiere tal unio.
-O que pensava, mas no teria porqu consenti-la enfim Edward no deixaria de ser herdeiro
por casar-se com o Marion e sabendo o que se agora do Edward, Olivia e seu pai, presumo que cedo
ou tarde, Edward evitar o mandato de seu pai e retomar sua relao com a Olivia. Ao menos isso
espero. Acredito que realmente lhes une uma relao de irmos prxima e de franco carinho. Por
isso, agora compreendo melhor a forma em que me olhou quando fui a v-lo.
-Mas O que te faz pensar que Edward e Marion pudieren ter esses interesses?
-Olivia. -Olhou a seu pai uns segundos-. Sabe que Edward quis ao Marion toda a vida e, trazendo
para a memria algumas lembranas do Marion, comeo a pensar que poderia ser mtuo.
O duque ficou meditando sobre isso uns segundos.
Pois, de ser certo, ter que esperar e ver como se desenvolvem as coisas com a Olivia antes de
tentar colocar ao Marion nessa tesitura e, sendo justos, tambm ao prprio Edward.
James assentiu.
-Marion e me se encontram no Frettorn House? -Perguntou ao cabo de um momento.
O duque assentiu.

Jantaro conosco. -Olhou-o-. Bom, se que pensa jantar em casa, claro. -James sorriu assentindo-.
Bem, bom, nesse caso, jantaro conosco. Acredito que, depois, iremos estria do Drury Lane. -O
duque lhe olhou elevando uma sobrancelha-. No pensar tirar este tema no jantar, verdade? Agora
que Marion parece ir retomando sua relao contigo com normalidade, espero que no comece a
criar novas fissuras entre os dois.
-No, no, pai, no tema. Solo queria lhes perguntar algumas costure sobre a famlia da Olivia.
Nestes dias, compreendi que, apesar de ser vizinhos e de minha amizade com o Edward,
desconheo-os por completo. Por exemplo, at agora no sabia que lady Grossem era uma princesa
prusiana.
O duque sorriu.
Realmente, para certas coisas demonstra uma desorientao considervel, filho. A viscondessa tem
escrito na cara e em suas maneiras que nobre, de bero real, alm disso. Sem mencionar que to
estrita como Grossem embora, com o gentil que lhe do seus orgenes nrdicos, severo e estrita at
consigo mesma. No obstante, levou sempre muito fielmente seus deveres de esposa e viscondessa
pelo que nunca escutar uma m palavra dela, a salvo que algo distante e fria, mas isso, entre
muitos aristocratas se considera um plus, um rasgo de pedigree, se me permitir isso, de modo que se
o escutava era mais como louvor que como crtica ou menoscabo de sua pessoa.
-E seus filhos no seriam a no ser outro elemento mais desse papel que to fielmente cumpriu
sempre. Outro dever satisfeito. -Disse srio.
O duque suspirou.
James, no deve esperar que todo mundo veja e viva o mundo sob seu mesmo prisma. Os
viscondes so boas pessoas, com uns princpios, possivelmente, algo arcaicos ou estritos, mas ns
no somos quem para lhes julgar. No compartilho nem compartilharei seu modo de atuar e
proceder com a Olivia, mais, tampouco compartilho nem compartilharei seu modo de atuar e
proceder no passado, assim -encolheu-se de ombros. Sempre podero retificar ou quando menos
suavizar essa conduta ou proceder, e em caso de no faz-lo, acredito, sinceramente, que sero eles
os que se vejam privados de uma filha boa e carinhosa que no faria mais que lhes dar alegrias.
-Sorriu-. E netos, espero. Muitos netos. -riu.
James elevou a taa frente a seu pai
-Muito sutil, pai, muito sutil. E se estiver em minha mo, terei um pequeno exrcito de fantasias de
diabo de olhos verdes. -Sorriu agradado e seu pai estalou em carcajada.s
-Com quatro ou cinco me conformo. -Disse elevando a taa seguindo a brincadeira de seu filho.
Essa noite, durante o jantar, a duquesa pareceu sentir alvio escutando notcias da Olivia e se
divertiu em extremo escutando as anedotas do Will e das ocorrncias do pequeno. Como no
tomariam o ch, j que finalmente acudiriam todos representao teatral no camarote do ducado,
James aproveitou o final do jantar, ao estar os quatro sozinhos, para tirar colao as dvidas que
tinha em relao ao irmo pequeno da Olivia
-Marion? -olhou a sua irm que estava sentada frente a ele-, Conhece a esposa de lorde Joseph, o

irmo da Olivia?
Marion assentiu odiosa. -Respondeu sem mais.
-Marion! -Repreendeu-a sua me.
--o. Sinto ser brusca, mas estamos em famlia, no acredito que seja necessrio que nos andemos
com meias tintas.
James sorriu recordando a expresso que Olivia usou ao referir-se ao Edward no se anda com
meias tintas, <<ai minha pequena Olivia, to inocente e perceptiva de uma vez>>, pensava
sonriendo e jogando a de menos.
-O que te faz dizer isso?
Marion suspirou.
Bom, conhecia-a antes de casar-se com o Joseph. Foi apresentada dois anos antes que eu e baste
dizer que conseguia que a odiassem assim que lhe aproximava algum. extremamente altiva,
especialmente para no ser mais que a filha de um baro. -Sua me ia protestar-. No me
interpretem mal. No que por ser filha de um baro mas sim porque, por como se comporta e trata
a outros, qualquer diria que , quanto menos, filha de um rei. -Fez um gesto ao ar com a mo-. Mas,
certamente, no Joseph encontrou a frma de seu sapato.
-Marion! -repreenderam-lhe esta vez, seus dois pais.
Marion suspirou.
OH vamos, vs tampouco tm bom conceito dele. um tirano, egosta e prepotente que no passa
de ser um medocre sombra de outros que trata a outros com nepotismo e desagrado para
compensar essa inferioridade.
James arrancou em gargalhadas.
Nem que dizer tem que Joseph no de seu agrado.
Marion soprou de um modo pouco feminino.
me tratava muito mal e me menosprezava por ser menina, mas Edward se encarregava de
repreend-lo cada vez que o fazia, o qual lhe levava a me odiar mais. -James e seu pai se lanaram
um dissimulada olhar. Olivia e Edward o evitavam como peste.
-Marion! -repreendeu-a sua me de novo embora claramente dando-se por vencida j que esboava
um sorriso.
-Fez-lhe algo a esposa do Joseph a Olivia? -perguntou sem mais. Marion e sua me intercambiaram
um olhar claramente significativo. James suspirou-. Por esses olhares tem algo que ver comigo
Marion assentiu

Sim, o certo que sim. Roberta se comportava fatal com a Olivia. Por isso eu sei pelo Amelie, que
coincidiu com ela em sua apresentao, Roberta estava apaixonada por certo cavalheiro que evitava
s debutantes como se fossem o pior castigo. -Olhou-o elevando as sobrancelhas.
Gemeu.
por favor, no me diga que essa mulher, estava interessada em minha pessoa. -Fechou os olhos
tocando a ponte do nariz com dois dedos.
Marion se encolheu de ombros.
Para ser justos, todas as debutantes queriam caar ao libertino marqus. -Lanou-lhe um olhar
divertido at que lhe fez o que fez a Olivia, a partir desse momento, por muito que gostassem de te
teriam evitado elas a ti. -James suspirou-. Mas bom, logo Roberta se casou com o Joseph e to
contentes. Mas quando anunciaram o compromisso da Olivia contigo digamos que ps em jogo
toda a malcia de seu corao para martirizar a Olivia, a que nem lhe ocorreria dizer algo que
pudesse incomodar a seus pais e, portanto, jamais se defendeu de sua cunhada. Mas, certamente, seu
comportamento lhe deu munio mais que sobrada para tortur-la. Na festa de compromisso foi
mordaz, hiriente e sobre tudo cruel, e continuou durante todo o tempo que passou at as bodas. Mas
o dia da Igreja -Marion olhou a sua me e depois ao James- Baste dizer que os comentrios
mais dolorosos saram da boca dessa mulher que os fez com sanha e plena conscincia do que fazia.
Comentrios que, no me cabe dvida, acicatearon ainda mais o estado de nervos bastante instvel
do visconde. Sinceramente, no me teria gostado por nada no mundo compartilhar, como fez Olivia,
a carruagem com o visconde depois da cerimnia.
James a olhou entrecerrando os olhos.
-Roberta? Sinceramente, no recordo conhec-la.
-Um ponto a seu favor, James. H pessoas que melhor manter afastadas. -Sua me simplesmente
suspirou resignada. Depois Marion sorriu olhando ao James-. De fato, consta-me que Edward foi o
que enviou, depois das bodas, a seu irmo e a sua esposa reitoria mais longnqua que pde e no a
que queria. Teriam que ter visto a cara do Joseph quando Edward lhe sussurrou na Igreja que, o que
ele e sua esposa lhe acabavam de fazer a Olivia, encarregaria-se de fazer o pagar. E por sua cara,
Joseph soube que seu pai no poderia lhe ajudar contra Edward, no, sendo o herdeiro.
De novo, James e seu pai intercambiaram um olhar.
Durante o dia seguinte James esteve administrando alguns assuntos com seu pai e tambm fazendo
alguns recados pessoais, para, finalmente, sair depois do almoo desejando encontrar-se com a
Olivia. Levava ansioso desde sua chegada a Londres, mas durante esse dia sentia a pele e o corao
lhe vibrar e martillearles ofegantes e nervosos. Desejosos de ver, ouvir e sentir a Olivia. Chegou
passadas as dez enviando de retorno ao imvel a seu homem de confiana detrs tomar um dos
pacotes que trazia de Londres e envi-lo a ele com a carruagem a sua casa.
Subiu pela janela da Olivia e sorriu ao v-la ligeiramente aberta, assim como a luz da mesita acesa.
Entrou com cuidado e deixou seu pacote junto janela. Olhou cama, mas estava vazia, franzindo
o cenho olhou em redor e viu um pouco do tecido branco da camisola se sobressair do brao da
poltrona. tirou-se o capote, a jaqueta e o colete e caminhou para a poltrona. Olivia estava dormida,
acurrucada e com um livro sem abrir a seu lado. inclinou-se, tomou em braos e a depositou na

cama com cuidado.


-James? -murmurou abrindo lentamente os olhos.
Assim que o viu sorriu, o que provocou um estranho sentimento no James, tudo nele se removeu. O
nervosismo, a ansiedade, o estado de desassossego desapareceram de repente.
Ol. -Dizia estirando as pernas e os braos e bocejando.
James sorriu e se inclinou pondo uma mo a cada lado de seu corpo. Beijou-a, pretendia ser uma
ligeira saudao, mas foi vido, faminto, ardente e muito profundo. James gemeu ao separar-se um
pouco.
-Ol. -Acariciou-lhe os lbios lentamente com os seus-. Joguei-te muito de menos.
Olivia sorriu e lhe rodeou o pescoo com as mos.
-Pois eu nem um poquito -sorriu travessa.
James se abateu sobre ela e foi obrigando a tombar-se.
-Nem um poquito -elevou a sobrancelha- Mentirosa.
-Bom possivelmente um poquito -acariciou-lhe a nuca enquanto lhe acariciava o rosto
desenhando suas linhas com os lbios-. Umm um pouco mais que um poquito -murmurou.
James sorriu e elevou o rosto.
-Jogaste-me muito de menos, confessa -acariciava-lhe com os polegares as bochechas e lhe
desenhava os contornos das plpebras.
-Umm
James a beijou depois da orelha e nessa pele suave e clida baixo quo mesma sabia conseguia
atordo-la at o inexprimvel. A lambeu suave.
-Confessa -Insistia subindo o bordo da camisola at o nascimento de sua intimidade.
Olivia ofegou sob suas carcias. James tomou ao assalto essas preciosas e ruborizados peitos, to
turgentes, to vidos de suas mos e seus lbios como ele de apoderar-se deles. Olivia se arqueava
buscando-o, reclamando suas mos e seus lbios. Quando introduziu um dedo em sua umidade a
sentiu vibrar. Estava to clida, to ansiosa e desejosa como ele.
-James.
Agarrou-lhe por pescoo e atirou dele para beij-lo, mas no deixou de acariciar sua intimidade, de
penetr-la com seus cada vez mais ardentes dedos com um ritmo que a levava a loucura e de
torturar e massagear esse cada vez mais cheio montculo que a arrastou finalmente a um xtase e
uma entrega ao mais carnal prazer. to sincera, to real e autntica, que ainda conseguia que James
se maravilhasse da intensidade de suas mtuas reaes e de quo sensveis eram seus corpos, suas

peles, a tudo neles, ao outro. Abraou-a forte enquanto voltava a recuperar a prudncia.
James. -Sussurrou em prazenteiro e esgotado sussurro. James a olhou, to avermelhada da paixo,
to brilhante, to inocentemente luxuriosa. Insgnia me mais.
Olhou-o enquanto lhe acariciava as comissuras dos lbios. Amarrando firme sua fera interna e
pondo reserva a seu endurecido corpo, James soube que devia ir muito devagar com ela, e, sobre
tudo, que fora uma Olivia absolutamente segura, consciente e no uma aturdida e ainda com o
desejo lhe fluindo enfebrecido pelo corpo a que devesse decidir se dar um passo para o que no
havia volta atrs. Queria, desejava sobre todas as coisas, faz-la sua mas tambm que fora ela a que
se entregasse com plena consciencia do que conduzia
-Cu, ensinarei-te, ensinarei-te. Ardo em desejos de faz-lo, mas temos todo o tempo do mundo, no
temos que nos apressar. Quando ocorrer, e te asseguro ocorrer, olhava-a firmemente e com uma
profundidade em seu olhar que Olivia se sentia completamente envolta nesses olhos cinzas
obscurecidos e avivados capazes de lhe roubar o flego sem esforo, ser algo que recordaremos
os dois pelo resto de nossas vidas.
Olivia lhe rodeou com os braos o pescoo e suspirou sobre seus lbios
-James te joguei muitssimo de menos.
James sorriu satisfeito e arrogante.
Sabia, cu, uma pssima mentirosa -beijou-a carinhoso.
Olivia comeou a rir suave.
Will me h dito o mesmo esta tarde. Diz que quando tento mentir sob os olhos.
-Menino preparado, no que lhe mentiste? Ou melhor dizendo no que o tentaste?
Olivia sorriu.
Queria comear a tomar ch pela tarde em vez do leite e lhe hei dito que voc no comeou a
tomar ch at que foi escola de maiores.
-Cu, realmente uma pssima mentirosa. -Sorriu- por que no quer que tome ch?
-Pois porque alrgico igual a seu pai, mas se lhe dizemos isso comear a preocupar-se. -Fez uma
careta-. Desde que sua me est doente, teme que a algum passe algo mau, sobre tudo, um pouco
relacionado com mdicos ou remdios. Associa as visitas do mdico s vezes em que Clarissa
estava pior e prefiro esperar a que cresa um pouco e possa compreender certas coisas.
-Quer que fale com ele? -Perguntava sem deixar de acarici-la.
Olivia negou com a cabea.
No, no. Mas se te pergunta, no comeou a tomar ch at os -entrecerr os olhos Os dez
anos? Os doze?-

James sorriu.
Acredito que com dez teremos margem bastante para que v compreendendo as coisas.
Olivia se calou o prazer que lhe produziu o que falasse deles dessa maneira, dos dois, de todos,
como uma famlia. Assentiu
Os dez ento. -Suspirou-. James? No quer dormir comigo hoje? -Perguntou um pouco
envergonhada atirando do pescoo de sua camisa ligeiramente.
James franziu o cenho.
O que se no querer dormir contigo? por que o pergunta?
-Pois segue vestido.
James sorriu.
A culpa disso a tem voc, paiol de plvora, que me faz perder a cabea e atuar precipitadamente.
Beijou-a nos lbios rpido e depois se levantou. despiu-se rapidamente ficando, por mera precauo
como a vez anterior, com as calas. Agarrou o pacote que tinha deixado na janela e enquanto se
metia na cama apoiando as costas no cabecero, olhou-a sonriendo.
-Tenho uma coisa para ti. -Olivia o olhou do travesseiro-. Mas vais ter que te sentar.
Olivia se sentou como uma mola junto a ele, sobre seus prprios tales ficando cara a cara. James
ps o pacote diante dela e lhe disse:
Abre-o, mas com cuidado.
Olivia assentiu sem deixar de sorrir como uma menina em natal. Desatou as cintas, retirou o papel
de trapo e por fim viu o contedo do pacote. Sorriu suave e o olhou.
Bolo de melao da senhora Cook obrigado, obrigado, obrigado -dizia emocionada. levantouse para beij-lo-. o melhor presente que me tm feito nunca.
Beijou-o uma e outra e outra vez sem deixar de rir e James no pde evitar tornar-se tambm a rir. A
qualquer mulher que conhecesse, ao lhe dar de presente um bolo, em vez de uma jia ou algo caro,
ofenderia-se e tomaria como o pior do insultos e, em troca, Olivia, estava emocionada, to contente
como se lhe tiver agradvel um colar de diamantes, de fato, estava seguro que um colar de
diamantes o haveria devolvido ou no teria sabido o que fazer com ele. baixou-se correndo da cama
e se girou para olh-lo.
No no te mova em seguida volta.
Sem mais saiu a toda pressa da habitao. Retornou uns minutos depois, levantou-se na cama e
engatinhou at onde estava ele. meteu-se baixou as mantas e se sentou como na praia, entre suas
pernas, apoiando suas costas em seu torso. Colocou o bolo em seu regao e por fim viu o que tinha

ido procurar. James comeou a rir.


-Cu, vejo que tem fome.
Olivia girou o rosto e lhe deu um beijo no queixo.
Um bolo de melao e na cama! Acredito que um sonho feito realidade -ria enquanto colocava
a colher e partia um pedao. Voltou a girar-se-. Abre a boca.
James ria perguntando:
-Vai dar de comer?
Olivia se meteu a colher na boca:
Se no querer-me a como inteira seu ver.
James sorriu
-Ou compartilha ou vais sofrer minha ira.
Olivia Rio e ps frente a ele outra colher.
-Mas te leve bem, que pior que Will com os doces -James Rio e apanhou a colher com a boca-.
deliciosa -dizia Olivia sonriendo- Como conseguiste que te faa um bolo a velha senhora
Cook? -Perguntava lhe oferecendo outro pedao que apanhou antes de que o tirasse. Tragou
divertido.
-Prometi-lhe uns encaixes e uns fios.
Olivia sorriu.
-Isso tem feito? -James assentiu encolhendo-se de ombro-. Como sabia que daria resultado?
-Quando retornava a casa nas festas de natal, trazia-lhe pacotes de cacau, encaixe e fios e sempre
conseguia que preparasse meus pratos preferidos.
Sorriu truhan obtendo que Olivia risse.
-por que tenho a sensao que saberia com o que subornar a todos os da casa de seus pais?
James a rodeou pela cintura com os braos
-Possivelmente por que muito intuitiva. -Sorriu e apanhou outro pedao-. Era a lei da
sobrevivncia Marion os subornava com umas coisas e eu com outras e sabamos quem vencia
em funo dos resultados. Por exemplo, que punham faiso no jantar de natal, era eu o que os tinha
subornado mais efetivamente, que era perdiz, ento Marion o obteve. -Olivia sorriu-. O duque, um
ano, farto de que sempre pusieren nossos pratos preferidos, ordenou servir peru cheio e codornas
que eram os pratos preferidos de minha me e o seu e acabamos tendo tal desordem de pratos que
acredito que quo nico saiu decente esse ano foi o pudim de tapioca e o bolo de amndoas.

Olivia sorriu
-Eu gostava de muitos os cafs da manh do dia de natal em sua casa. Seu mordomo sempre me
guardava castanhas caramelizadas e Edward e eu as comamos s escondidas em casa para que
Joseph no as visse. Com os anos nos confessamos que ns no gostvamos de muito mas o prazer
de faz-lo s escondidas, brincando e com a segurana de que eram nossas, nosso solo, o fazia
muito divertido para emprestar ateno a se a nosso paladar agradavam ou no.
James sorriu.
-Sempre me perguntei onde acabavam as castanhas da fonte da entrada, pois no era possvel que as
comessem as visitas to depressa.
Olivia Rio.
Pois j tem um enigma menos que resolver do lar de seus pais, porque esse tem trs claros
culpados.
Ao final quase se comeram a metade do bolo. Olivia a apartou e a deixou na mesita de noite antes
de que James a acomodar em seus braos.
-Olivia-acariciava-lhe distrado o brao e o ombro enquanto ela dormitava com sua bochecha no
peito-. Sentiria-se incmoda se Marion vier a me visitar uns dias?
Olivia suspirou.
-Fui um pouco brusca com ela quando nos encontramos isso Clarissa e eu. Deve estar zangada
comigo por isso. -Suspirou-. Suponho que seria uma boa ocasio para me desculpar.
James sorriu e lhe acariciou a frente com os lbios.
Duvido que minha irm esteja zangada contigo. Presumo que com quem ainda est zangada
comigo, embora, se prostrar a seus ps uns decnios mais, provavelmente, acabe me perdoando.
Olivia Rio entre dentes. Beijou-lhe carinhosa a pele do peito.
No seja mau. Marion te adora, sempre foste seu protetor irmo maior.
James soprou.
Cu, lhe estas dormindo? -Perguntava ante o segundo bocejo da Olivia.
-Uy, se, sinto muito, Will me teve correndo detrs de seu pony depois de nosso passeio porque
queria aprender a dirigir melhor as rdeas e pequeno que tive que faz-lo indo a seu lado lhe
ajudando.
James sorriu, beijou-a na frente e a aproximou melhor a seu corpo.
Acredito que isso poderei faz-lo eu melhor que voc. no domingo devereis passaro o dia ao

imvel, e praticarei com esse pillastre. Enquanto, dorme, cu. Estou seguro que manh, Will e seu
amigo, deixaro-nos exaustos a todos.
Olivia assentiu adormecida. O calor do corpo do James e suas carcias a envolviam em um
agradvel torpor que era impossvel resistir e, de fato, no pde resisti-lo, em escassos minutos
estava profundamente dormida.
James fechou os olhos depravado e a gosto como no o tinha estado nesses dois dias. Sua
necessidade dela, a fora com que notava sua lonjura era tal que as duas noites anteriores no
conseguiu descansar. Era consciente que, desde a primeira noite com ela na praia, no recordava ter
dormido to profundamente, ter descansado to bem em muitos, muitos anos. E com ela, de novo
entre seus braos, voltava a recuperar essa paz e calma que lhe auguravam um sonho, um descanso
e um dormir agradvel e prazenteiro. Sorriu e deixou que Morfeo lhe reclamasse atendendo
imediatamente sua chamada.
Ao despertar Olivia estava a seu lado desenhando lentamente as linhas de seu rosto e sonriendo.
Nunca se cansaria de ver esse rosto e esse sorriso ao abrir os olhos, pensava deixando-a desfrutar
desse momento e deixando-se a ele desfrutar dessas sensaes e essas lembranas.
-Como que sempre acordadas antes que eu? -Perguntou lhe acariciando a bochecha com o dorso
dos dedos.
-Possivelmente porque sempre durmo antes que voc -beijou-o carinhosa pelo pescoo e o rosto-.
Barbudo -murmurou.
James a rodeou com os braos e a colocou sobre seu corpo lhe acariciando as ndegas e esses
suaves quadris.
-Acredito que me est malacostumbrando porque ontem quase lhe atiro algo a meu pobre ajuda de
cmara ao despertar. Quero e necessito esses bonitos lbios em minha pele, essa doce voz
chamando e esses bonitos olhos verdes me olhando quando abrir os olhos. J no me conformo com
menos. -Acariciou-lhe a pele esquentando-se por inteiro-. Quero a meu paiol de plvora ao fechar e
ao abrir os olhos.
Olivia sorriu e o beijou lhe rodeando o pescoo com as mos.
-Aranhas. -Sorriu e lhe percorreu o rosto com os lbios. Escutaram um pequeno golpe ao final do
corredor. Olivia gemeu. No te mova. -levantou-se.
-Onde vai? -apoiou-se nos cotovelos olhando-a ficar depressa a bata
-A ver o Will. Em seguida volto.
Uns minutos depois retornou sonriendo. levantou-se cama e se tombou sobre ele abraando-o e
apoiando a cabea em seu ombro
-O que estava fazendo esse fantasia de diabo?
-Est ansioso pelo dia de hoje e como, alm disso, quer vestir-se de menino maior, com o gravataborboleta, a jaqueta e demais, estava procurando suas botas dos domingos para as limpar.

despertou-se e recordou que no nos pediu que as brunssemos, assim que as estava procurando para
faz-lo ele. -Suspirou-. Ontem noite as deixei em seu banho j limpitas e listas e no as
encontrava.
James sorriu. Lhe ia gostar de muito ter um par de peraltas como Will.
Comprei- umas coisas ao Will, espero no lhes incomode. -Olivia se levantou e o olhou franzindo
o cenho-. Comprei-lhe um traje para montar e umas botas do Wentons, todo cavalheiro tem que ter
umas botas do WentonS. Tambm um par de camisas e gravatas-borboletas. Acredito que seria uma
ocasio perfeita para que estrie um, de fato, deveria me convidar a tomar o caf da manh e
poderia lhe ensinar a fazer um par de ns elegantes. -Olhou-a picarn.
Olivia sorriu.
Mas se voc no sabe te vestir sem ajuda de cmara.
-Mas ser -girou-se e a tombou baixo ele, mordeu-lhe o pescoo enquanto ela ria. Para sua
informao, pequena incrdula, posso fazer com soltura um par de ns e laadas. -Olivia ria mais
ainda ante sua cara de ofensa-. Mas mulher cruel -grunhiu lhe mordiscando o pescoo
-Est bem uy est bem -dizia renda-se e removendo-se sob seu corpo. Te acredito, acreditote. -James a olhou entrecerrando os olhos e lhe rodeou o pescoo com os braos-. Acredito-te.
-Repetiu-. Mas no sei se for boa idia que Will se acostume a certas coisas. J considera o Regaliz
como seu pony, sabe que no dele, mas gosta de consider-lo seu por ser o nico menino que o
monta e tambm comea a acostumar-se a te considerar parte da famlia.
James sorriu acariciando o rosto lentamente.
-Cu, em primeiro lugar, Regaliz seu pony. -Olivia ia protestar, mas ele a interrompeu-. Cu, solo
me escute, por favor. No penso ir a nenhuma parte. Penso ficar todo o tempo que me permitam, o
que espero seja para sempre assim que te d conta de que no s te quero com loucura, mas sim
voc tambm me quer o bastante para me perdoar, para me dar uma oportunidade e para me deixar
te demonstrar que serei o melhor marido, companheiro e pai do mundo, porque contigo a meu lado
impossvel que no seja estas coisas. -Olivia fechou os olhos e suspirou-. No tema, cu, voc a
que poder decidir quando est preparada ou, se no querer ou no pode me dar essa oportunidade,
mais, asseguro-te, penso pr tudo de minha parte para vencer sua resistncia e derrubar todas suas
reticncias, dvidas ou preocupaes. Quero-te muito para me render.
Olivia o olhou e suspirou de novo.
-Devagar?
James sorriu.
Devagar, carinho, todo o devagar que deseje. Temos todo o tempo do mundo. -Olivia lhe acariciou
o queixo e assentiu lentamente-. E enquanto isso -esperou a que Olivia o olhasse- posso
ensinar ao Will a fazer um bonito e elegante n, a montar como Deus manda, a pr-se a voar uma
cometa.
Olivia sorriu

-No acredito que levante nem meio palmo do cho se for voc o que tem que faz-la voar.
James sorriu e lhe mordeu o lbio.
Pequena brujita carente de f. -Beijou-a brincalho-. Asseguro-te que esta noite suplicar meu
perdo por duvidar de minhas aptides, e no serei indulgente. vais ter que me dar muitos, mas que
muitos beijos para obt-lo.
Olivia sorriu
-E se eu tiver razo? -levantou a sobrancelha desafiante.
-Em tal caso serei eu o que suplique seu perdo com milhares de beijos. -Beijou-a e comeou a
descender por seu pescoo. Milhes de beijos. -Olivia ria e quando chegou a seus peitos foram
suaves e traidores gemidos e ofegos os que delatavam como conseguiria esse suposto perdo-.
Acredito que comearei meu caf da manh contigo. -Dizia sem deixar de beij-la, lhe lamber e
desfrutar dessa suave, morna e sensvel pele sob suas mos.
James teve que agradecer o escutar um rudo de novo procedente da habitao do Will porque de
no haver-se detido teria acabado com ambos em uma fogueira impossvel de afogar. Para quando
Olivia voltou a sair da cama, achava-se to duro e excitado que esteve a ponto de liberar-se
apressadamente antes de que retornasse. Grunhiu e deixou cair a cabea no travesseiro e justo nesse
momento retornou Olivia.
-Est bem? -perguntou-lhe sentando-se na cama.
James atirou dela e a beijou rodeando-a com os braos o que foi um tremendo engano porque a
tombou sobre ele e essas curvas pegas a seu corpo, movendo-se ligeiramente e sem sab-lo sobre
ele, foram um tortura difcil de suportar.
Cu, converte-me em um adolescente incontrolado e amalucado.
Olivia franziu o cenho sem compreender, mas em seguida escutou os pasitos do Will no corredor.
-Uy no te mova vou preparar lhe o banho e depois retorno.
James assentiu e assim que Olivia partiu, teve que liberar-se.
-James acredito que essa Deusa acabar contigo antes de cumprir os trinta e cinco. Murmurou
para si detrs recompor-se e deixar cair a cabea no travesseiro suspirando-. Se isto o fizer sozinho
me roando. -Gemeu entre envergonhado e com vontades de rir
Olivia voltou e de novo se tombou com ele. Suspirou deslizando os olhos pelo rosto do James.
Se quer dever tomar o caf da manh vais ter que partir j.
Abraava-o e lhe acariciava o torso com a mo. James assentiu, embora os dois ficaram uns minutos
mais desfrutando desse ligeiro contato.

Para quando se partiu, James sabia que ao ritmo ao que foram Olivia e ele, por fim jazeriam
plenamente juntos em solo uns dias, o que, embora solo fora por deixar de sentir-se como um
muchachito inexperiente incapaz de controlar seu desenfreado corpo, ia agradecer ao Todopoderoso. Entretanto, sabia duas coisas com certeza. A primeira, que ia assegurar se que for uma
noite perfeita para a Olivia, no s para que no se arrependesse nunca, mas sim para que a
recordasse sempre como a primeira noite em braos de que seria, disso ia assegurar se ele, o homem
de sua vida. A segunda que, para ele, haveria momentos realmente duros porque devia ir com
cuidado, mimando-a, assegurando-se que estuviere bem em todo momento, por isso devia controlarse muito ao princpio, e jogo de dados os antecedentes com ela, nos que nem sequer era capaz de
evitar esses desenfrenos pueris, ia ter que fazer proviso de todo o controle e a fora de vontade de
que fora capaz e mais ainda Ainda assim, ainda assim ardia em desejos de t-la, de achar-se
entre suas pernas, dentro dela, senti-la rodeando-o. Nunca em toda sua vida tinha desejado nada
tanto como isso e sabia que uma vez tomasse, que a marcasse como sua jamais poderia separar-se
dela, jamais desejaria separar-se dela.
Sorria ao chegar ao imvel, onde se banhou, trocou-se com sua ajuda de cmara, ante o que no
pde evitar rir em um par de ocasies recordando o comentrio da Olivia. montou-se em sua
carruagem no que iriam cidade, tendo tomado a precauo de levar o que no tinha os brases nas
porteiras nem nas portas. No assento frente ao seus j estavam os pacotes que levava a seus
anfitries s para esse dia e, sem demora, encaminhou-se casa da praia j que sabia que lhe
esperariam para o caf da manh. Na porta estava Will, sentado no degrau da entrada, e assim que
viu a carruagem ficou de p como uma mola e lhe saudava eufrico e ansioso. Antes inclusive de
que o postilln lhe abrir a porta Will estava frente a ela chamando-o.
-Ol. -Atirou dele para que se agachasse e assim que o teve a sua altura deu um beijo na bochecha-.
Uy que grande. -Olhava o interior da carruagem com evidente curiosidade. Vamos cidade neste
carro to grande?
James ria, tomou e o colocou dentro ficando de p no centro e nele a porta.
Sim, fantasia de diabo, sim.
Will ria e olhava a seu redor.
-E esses homens tambm viro? -Assinalava aos postillones, ao chofer e seu ajudante.
-Se, tambm. Velaro para que no tenhamos nenhum percalo.
-Ah
-me ajude com esses pacotes. -Assinalou-lhe no assento.
-So mais doces? -Perguntou abrindo muito os olhos emocionado.
James sorriu
No, gluto, no. Embora se te leva bem, possvel que hoje tome alguns doces e que te compre
caramelos.
-Seriamente? -dizia olhando-o com os olhos como pratos. James assentiu-. OH, bom, ento

-apressou-se a lhe ajudar com os pacotes e James ria.


-Mido safado est voc feito. Por um caramelo capaz de quase tudo.
Will andava diante sua para a porta e ria.
-Mami me pediu que te leve a terrao. Acredito que tia Livy estava terminando de pr a mesa.
-Franziu o cenho e inclinou a cabea-. verdade que no tomou ch at que foi um menino grande?
-perguntou desconfiado.
James sorriu, menos mal que Olivia lhe tinha avisado porque o pequeno era inquisitivo como o que
mais:
Estraga, se no recordar mau, at os dez ou onze, mais, eu no gostava de muito, seguia
prefiriendo o leite, sobre tudo com aparas de cacau.
Will abriu muito os olhos detendo-se de repente.
-Com aparas de cacau? -suspirou-. Com aparas de cacau. -Repetiu como assimilando a idia.
Umm -olhou ao James entrecerrando os olhos-. Poderia dizer-lhe a mami e a tia Livy. Seguro que
me deixariam tom-lo.
James sorriu.
um Maquiavelo em floraes.
-Maqui maqui? -Olhou-o franzindo o cenho.
-Maquiavelo. uma maneira de te chamar conspirador, fantasia de diabo. -Will sorriu travesso-.
Proponho-te uma coisa: se te levar bem hoje, comprarei-te um par de onas de cacau para seu leite e
se cada semana comprovar que te leva bem com sua me e com a tia Livy, comprarei-lhe isso e lhe
entregarei isso antes dos ofcios de cada domingo.
Will se deteve de novo muito firme frente a ele e lhe estendeu a mo para diante:
justo. Temos um pac pac pacto de cavalheiros.
James estalou em gargalhadas e tomou a mo.
-Temo-lo, senhor Bronson, temo-lo.
-O que esto maquinando vs dois? -soou a voz da Olivia do arco da terrao.
Os dois se giraram e a olharam.
-Nada tia Livy, solo um pac pacto de cavalheiros.
Olivia riu e olhou ao James.
-Pacto de cavalheiros? -ele se encolheu de ombros-. Andem os dois que se no lhes apurarem se

esfriar o caf da manh.


Os dois sorriram como meninos travessos e saram a terrao e ao passar a seu lado James se
agachou e a beijou no pescoo e na bochecha sem que lhe vissem. Olivia se ruborizou, mas o olhou
com esse brilho de iluso e atordoamento que adorava.
-bom dia. -Disse-lhe quase em um sussurro rouco e cadencioso.
De novo lhe sorriu com esse brilho no rosto que lhe roubava o flego. Viu ento os pacotes
-E todo isso? -olhou-o franzindo o cenho. James, no malacostumbres ao Will.
James sorriu e se inclinou ligeiramente lhe beijando a frente antes de encaminhar-se mesa
murmurando
-No resmungue, paiol de plvora, que no tudo para esse fantasia de diabo.
sentaram-se e Olivia serve imediatamente o ch da Clarissa e o caf para ele, o que no deixava de
lhe fazer sentir grandioso pois de natural o servia como gostava e nunca lhe tinha perguntado por
isso, o qual demonstrava eloqentemente sobre os sentimentos e o carter de seu paiol de plvora.
-Bem, para agradecer a amabilidade que mostraram para comigo estes dias e, mais concretamente,
que me permitam lhes acompanhar em sua visita de hoje, trouxe-lhes uns pequenos pressente, mais,
no podem recha-los pois no so mais que uns simples detalhes por sua hospitalidade.
Will se baixou correndo de seu assento e se encarapitou a seu regao sonriendo.
-O que lhe trouxeste para mami? -perguntou ansioso.
-Will! -repreenderam-lhe ao unssono as duas mulheres.
-Bom -encolheu-se de ombros apoiado no brao do James olhando s duas damas h dito que
no podemos recha-los.
James sorriu enquanto lhe cedia um par de pacotes e lhe sussurrava algo ao ouvido. Will assentiu e
se desceu de seu regao plantando-se imediatamente junto a sua me lhe oferecendo os pacotes.
Clarissa tomou:
-No tinha que ter trazido presente algum. -Olhou ao James.
- obvio que sim, foram mais que generosos comigo em muitos sentidos. -Olhou-a
significativamente.
Clarissa suspirou e abriu os pacotes descobrindo umas luvas de cabrillita, um manguito de pele e
uma estola curta para cobrir o frio. Olhou ao James abrindo os olhos.
No, no posso aceitar tudo isto -Por favor. -Disse James com seriedade-. Alm disso, pense que dentro de pouco comear a fazer

frio e no convm esfriar-se sem necessidade.


Olivia suspirou.
Trapaceiro. -Resmungou pelo baixo a seu lado. James sorriu e a olhou e depois ao Will fez um
gesto com a mo e lhe deu um pacote para a Olivia e repetiu o gesto que com sua me. Olivia
resmungava o que no fazia mais que provocar um sorriso ainda major do James que tinha
descoberto que gostava de v-la resmungar sem muita convico.
-OH que bonitos. -Disse ao ver suas luvas e o casaco escolhido por sua me, detalhe que reservaria
para ele. Olhou-o. James- ele a sorriu, mas evitou a clara recriminao que queria faz-lo.
-E agora voc, cavalheiro- disse dando um par de golpes em seus joelhos. Will sorriu e em seguida
se encarapitou e se acomodou nelas-. Vejamos. O primeiro, isto. -Deu-lhe um pequeno pacote e Will
em seguida o abriu sem olhares.
-Uy- olhou ao James franzindo o cenho
-J um menino grande. Deve vestir como um em sua visita cidade certo? -Will sorriu e assentiu
cortante-. Tem que levar colete como um cavalheiro e -deu-lhe outro pacote que virtualmente
Will destroou imediatamente-. Um gravata-borboleta de maiores. Quando terminar o caf da
manh acompanharei a seu quarto e te ensinarei a at-lo para que seja o mais elegante de toda a
cidade.
Will sorriu e se levantou para abra-lo pelo pescoo.
-Obrigado. Eu gosto de muito meus presentes. -Deu-lhe um beijo, desceu-se de seu regao e se foi
at sua me-. Olhe mami, roupas de maior.
Olivia o olhou e depois ao James ao que lhe fez um gesto de cabea para que a seguisse.
.Vou a por um pouco mais de ch e depois nos partiremos, assim peque, termina o caf da manh.
Will se sentou em seu assento sonriendo.
-Nesse caso, darei ordem ao chofer para que esteja preparado. -Disse James ficando em p.
Assim que estiveram fora da vista, Olivia se girou e o abraou pela cintura pegando-se muito a ele.
um trapaceiro encantador. -Murmurou enterrando seu rosto em seu peito.
James sorriu e a rodeou com os braos beijando sua teimosa cabea.
-E seu uma resmungona adorvel.
Olivia Rio brandamente, elevou o rosto e o olhou.
Acredito justo te advertir que te vai custar toda a pacincia do mundo fazer o n ao Will,
impossvel que pare quieto nem cinco segundos, muito nervoso.

James Rio.
Isso porque no teve que enfrentar-se a mim.
-Voc ver, eu cumpro te avisando. -ficou nas pontas dos ps e lhe beijou-. Anda, retorna enquanto
vou a pelo ch.
James a beijou e se foi em busca do inquieto fantasia de diabo.
A partir desse momento o dia foi do mais interessante para algum como ele no acostumado a
meninos nem a sua forma de ver o mundo que lhe rodeava. Recolheram ao amiguito do Will que era
to inquieto como ele, embora sem essa facilidade para deslumbrar a qualquer, ao menos aos olhos
do James que se reconhecia vencido pelo Will do primeiro dia.
Passearam pelo porto, levou-os a visitar um dos navios de guerra, para o que solo teve que sussurrar
ao capito seu ttulo e em seguida lhes permitiram rondar por ele a gosto. Almoaram em uma das
estalagens da melhor zona da cidade. James ensinou aos dois pequenos a comer mexilhes e
almejas e pde reconhecer que o passou em grande no almoo vendo os dois pequenos
concentrados e lhe imitando em tudo. Depois, levou-os a praia a jogar com a cometa que tinham
comprado em uma loja de brinquedos do centro onde os dois pequenos ficaram gostados muito das
figuritas dos soldaditos de chumbo e os jogos de construes de madeira, de modo que soube o que
daria de presente ao Will em natais. Na praia se viu obrigado a admitir seu fracasso com a cometa
pois para sua mortificao e a hilaridade sem freio da Olivia, no soube faz-la voar, de fato, foi
Olivia a que ensinou aos pequenos e acabou correndo de um lado a outro com eles enquanto ele a
observava sentado na areia junto senhora Bronson
-No se mortifique, estas coisas sempre deram francamente bem ao Livy. agora, lhe pea que fique
quieta em um camarote de uma pera e lhe asseguro que a ver fazendo verdadeiros esforos por
no dormir. -Disse Clarissa olhando ao longe aos dois meninos e a Olivia jogando com eles. James
sorriu imaginando-se a Olivia lutando por permanecer acordada e quieta em um camarote. Clarissa
o olhou-. Gosta de muito o teatro, mas a pera ou as veladas musicais so seu pesadelo. Touca
francamente bem o pianoforte e o piano. Deveria escut-la, realmente tem um talento inato,
especialmente quando toca Vivaldi, seu compositor preferido, mais, nunca conseguiu faz-lo em
pblico o que no lhe valeu a no ser duras recriminaes de seus pais, pois nunca conseguiram que
tocasse em presencia de convidados ou em alguma reunio. Provoca-lhe pnico que a olhem e
depois de -suspirou bom, digamos que agora pior.
James olhou a Olivia sentindo um profundo amor por essa complicada e clida mulher.
O momento de maior loucura foi o que aconteceram a confeitaria pois os dois pequenos ficavam
como esttuas, em estado de shock, ante a enorme parede de caramelos, como se lhes for impossvel
decidir ou descartar caramelo algum. tir-los dali foi como tirar os de seu particular cu.
Para quando retornaram casa os dois pequenos estavam esgotados e apenas se tiveram em p o
tempo suficiente para ficar a camisola com ajuda das duas jovens e meter-se na cama obstinados a
suas duas bolsas de caramelos que tiveram que lhes tirar das mos assim que ficaram dormidos.
Clarissa se deitou pouco depois e James se despediu do chofer assim que ele e Olivia se ficaram
sozinhos.

-Leva-me a praia? -Pediu-lhe ela em seguida.


James a tirou da mo e de novo a levou a seu rinco, esse no que ele parecia encontrar o equilbrio
entre o mundo que lhes rodeava no presente e o que permanecia na memria de ambos como seu
passado, bom e mau. Olivia logo se acomodou em seus quentes braos sob a manta com que ele os
tampou. Olivia comeou a rir ocultando o rosto.
- o mais desajeitado do mundo com uma cometa entre as mos -dizia renda-se-. At o Will e
Tom o faziam melhor que voc depois de um par de indicaes.
-Isso de desfrutar-se nos infortnios alheios no est bem. -Dizia rodando com ela-. mais, cruel
e de tudo injusto tinha o vento de cara.
Olivia sorriu.
S tinha que te dar a volta desajeitado.
James lhe mordeu o pescoo brincalho.
- desalmada.
Olivia no parava de rir.
-Teria que te haver visto lutando contra as cordas, a cometa, o vento e os meninos correndo a seu
redor. Foi francamente cmico.
Necessito que repare agora mesmo meu pobre ego destroado. -Disse olhando-a contendo a
risada-. De fato, a nica que pode faz-lo, especialmente sendo voc a que o destroado to cruel
e sanguinariamente.
Olivia no parava de rir.
muito melodramtico, mas, mesmo assim. -Beijou-lhe o queixo. Melhor agora?
-Levemente.
Olivia lhe beijou nos lbios enquanto lhe rodeava o pescoo com os braos
-Melhor?
-Ligeiramente melhor.
Olivia lhe sorriu e lhe beijou mais avidamente. James gemeu abatendo-se sobre ela mais
posesivamente e comeando a acarici-la em qualquer parte
-Melhor? -Voltou a perguntar algo ofegante
James sorriu e enquanto lhe desabotoava a parte frontal de vestido e percorria seu rosto e seu
pescoo com pecaminosa cadncia e lentido lambendo, beijando e saboreando-a sussurrou:

um pouco melhor. -Chegou a esses bonitos montculos carnudos, turgentes e to quentes-. Umm
muito melhor.
Olivia se aferrava a seus ombros e emitia os doces e suaves sons que eram seu particular canto de
sereia. Desabotoou-lhe todo o vestido deixando-a exposta de cintura para acima e tomou ao assalto,
deleitando-se, desfrutando dela com calma, com absoluta dedicao.
-No justo -disse sem que ele deixasse de lhe beijar o rosto.
James elevou um momento a cabea para poder olh-la com a tnue luz do nico abajur aceso. Ela
atirou do pescoo de sua camisa. James sorriu e se tombou de barriga para cima detrs desprenderse de tudo at a cintura e foi quo ltimo fez com certa prudncia j que desde que ela ps suas
mos e seus lbios em sua pele, perdeu toda capacidade de voltar para mundo dos vivos sem ajuda.
Houve um momento em que teve que refrear-se a ele e a ela porque com muita dificuldade se
continha para no afundar-se nela, menos ainda para refrear sua vida e intrpida curiosidade, pois
com uma inocncia inusitada introduziu uma mo em seu cinto e lhe bastou roar sua j dolorida
entrepierna para sentir morrer de gosto e quase voltar-se louco.
Foi acalmando a ambos pouco a pouco e quando por fim caiu adormecida entre seus braos, James
soube que ou se tomavam o um ao outro logo ou perderiam a cabea sem remdio. O um em braos
do outro eram dois vulces em erupo e isso solo poderia cont-lo poucos dias mais.
Quando se teve dormido comeou a pensar em como proceder e a nica soluo que lhe ocorria era
lhe dar a opo de decidir se passar a noite com ele, de acudir ela a ele, sabendo que no haveria
marcha atrs. A senhora Bronson recordou, durante o almoo, que na tera-feira iriam visitar
almirante. James lhes ofereceu sua carruagem pelo que sabia podia acudir sozinha com o Will sem
que Olivia se preocupasse pois os acompanhariam dois postillones, o chofer e um ajudante. Pediria
a Olivia que ficasse, que passasse o dia com ele, a ss, e a levaria a sua casa de convidados. James
sorriu apertando os braos em torno de Olivia. Os dois ss nessa casa. Solo de lhe pens-lo pulsava
freneticamente o corao.
-Olivia? -despertou com cuidado. Cu. -Olivia se removeu e se foi despertando e quando a teve
olhando sabendo que estava de verdade acordada-. Carinho passaria comigo na tera-feira?, Will e
sua me estaro bem atendidos na viagem e poderamos passar esse dia juntos, no d classes as
teras-feiras, verdade? -Olivia assentiu-. Pois -Acariciou-lhe o rosto com os polegares
desenhando crculos lentamente-. Eu gostaria que montssemos juntos pelos atalhos do bosquecillo
do imvel e te ensinar todo o terreno, almoar os duas na baa e depois poderamos passar a tarde na
casa de convidados, a que est no escarpado.
Olivia elevou as sobrancelhas.
-OH. -mordeu-se o lbio em um gesto de nervos involuntrio.
-Carinho, me olhe. -Olivia fixou sua vista em seus olhos-. Cu, no tem que passar nada. Prometi-te
que seria voc a que tomasse as decises e isso no vai trocar.
Olivia assentiu e se acomodou em seus braos de novo
- James? -Chamou-o ao cabo de uns minutos.

-me diga.
-eu adoraria passar na tera-feira contigo, mas, zangar-te se logo mudana de opinio?
James tomou o queixo e a fez olh-lo, sorriu-a e a beijou ligeiramente
-Voc decide, amor, eu serei feliz solo por te ter comigo.
E por estranho que lhe resultasse essas palavras encerravam uma verdade inegvel e era que
necessita a Olivia, queria-a at o extremo de que no v-la dois dias lhe provocava um estado de
ansiedade considervel, claro que era consciente de que cedo ou tarde essa atrao e tenso fsica e
essa perene necessidade que sentiam um do outro ia acabar levando ao inevitvel, bem certo que o
tempo de espera, como resultar comprido, roubaria-lhe anos de vida. Sorriu ao pens-lo, Olivia ia
acabar com ele, bem de puro prazer, bem de puro martrio:
Cu por que no dorme um momento?
acomodou-se de novo e depois de uns minutos de silncio disse:
-James? por que alguma vez me chama Livy?
James franziu o cenho.
Pois -levantou-se e se colocou de flanco olhando-a-. Pois, certamente, no sei.
Olivia sorriu.
E eu que acreditava que foi um homem hbil e inteligente. No sabe voar uma cometa, no sabe
responder uma pergunta singela. -Estalou a lngua-. No uma boa partida verdade?
James estalou em gargalhadas.
-Acredito que acaba de deixar minha auto-estima e dignidade pelos chos.
Beijou-a e imediatamente lhe rodeou com os braos.
-Bem, bom, pensa que depois de verte brigar com a cometa, poucas coisas mais pode fazer para que
piore sua imagem de desajeitado exmio. -Disse sonriendo pcara
-Isso o menos certeiro que h dito de mim, pode que essa seja das poucas coisas por no dizer
quo nica no consiga dominar.
-V, v, assim que sua dignidade e sua auto-estima, depois de tudo seguem intactas, de fato, diria
que tem um ego que sobrevoa por cima de sua cabea.
James sorriu.
-No h forma de que saia bem parado desta conversao verdade? -disse elevando a sobrancelha
-Bom -inclinou um pouco a cabea olhando-o com picardia-. Falando o duvido, mas poderia me

beijar.
James Rio divertido.
Assim que isso era o que realmente queria? Verdade?
Olivia sorriu um arrogante, presunoso e petulante desajeitado
James sorriu apressando-se a tomar seus lbios entre os seus. Gostava de poder devor-la sem
mesura e mais quando ela conseguia faz-lo rir dessa maneira pcara e inocente pois se voltava
brincalhona e lhe brilhavam o rosto e os olhos de pura felicidade
-Quero-te muitssimo, pequena, tanto que resulta absurdo. -Dizia lhe roando os lbios com os seus.
Olivia ria bobamente
-O dito, uma pssima partida, alm do anterior, agora ter que somar absurdo,
depois de rir com ela durante uns deliciosos minutos retornaram casa pois Olivia no queria
permanecer toda a noite fora se por acaso algum dos meninos despertava, mas, como algo natural,
ele subiu com ela a seu dormitrio pois ela o guio at ali sem pens-lo. Acabaram dormidos,
abraados, com essa placidez e bem-estar que se produz quando um se sabe no lugar correto.
partiu muito cedo prometendo retornar para o almoo, pois ambos sabiam que no havia pior risco
para uma senhorita solteira que ir aos ofcios do brao de um cavalheiro alheio a sua famlia. Alm
disso, algo dentro do James lhe dizia que quanto menos hiciere que lhe recordasse o nico dia que
ambos permaneceram juntos em uma Igreja melhor.
Almoaram na praia em uma espcie de picnic improvisado e, depois disso, foram ao imvel a
montar. James lhe entregou seu traje e suas botas de montar ao Will que em seguida saiu orgulhoso
vestido com suas roupas a acostumar-lhe a suas duas mulheres. Olivia voltou a resmungar e James a
ignor-la convenientemente. Jantaram no imvel e se despediu deles na carruagem. Entretanto,
antes de entrar na casa viu que a carruagem se deteve na grade e que depois voltava a arrancar.
Depois de uns segundos viu a Olivia no atalho de descida casa caminhando sozinha. Foi a seu
encontro e, quando estiveram frente a frente, ela ficou olhando uns segundos sem dizer nada.
-pensei -Suspirou e se aproximou dele at abra-lo apoiando o rosto em seu peito rodeando-o
pela cintura-. Eu gostaria de ver a casa do escarpado -disse depressa em um sussurro e
escondendo imediatamente o rosto em seu peito.
James demorou dois segundos de mais em reagir.
-Cu? -sustentou-a contra ele-. Mas Livy, me olhe, por favor. -Disse com suavidade. Esperou a
que ela o olhasse e estava como uma papoula, ruborizada e mordendo-se nervosa o lbio-. No tem
que
-Mas mas -interrompeu-o quero. -De novo se apoiou nele procurando seu calor-. Sei que
quero e o que est bem porque te quero e porque, por uma vez, quero que seja meu corao o que
me diga o que tenho que fazer.

James apoiou a bochecha em sua cabea e a abraou forte.


-Eu tambm te quero, pequena. -Embalou-a uns minutos e depois a tirou da mo-. Vem, cu.
Passou-lhe o brao pela cintura e a pegou ao flanco. Guio-a pelo pequeno caminho que dava casa
do escarpado. Quando chegaram porta disse srio.
Livy, no tem que fazer nada. Sabe, no certo?
-James? -dizia ficando diante dele e elevando os braos para lhe rodear o pescoo-. Promete-me que
ser paciente comigo? -James a beijou ligeiramente-. E que me ensinar sem te zangar porque seja
muito torpe?
Esta vez sorriu, apertou seus braos em sua cintura e a levantou pegando-lhe ao corpo e ficando
com os rostos muito pegos
-Cu, vou ensinar te muito devagar, com toda a pacincia do mundo, mais, posso assegurar que no
necessitarei essa pacincia e menos porque seja torpe. preciosa, doce, to sensual e desejvel que
necessitaria mil vistas para dar graas aos cus porque esteja em minha vida.
Olivia sorriu emocionada
-No sei talvez necessitaria quinhentas ou seiscentas vistas nada mais.
James comeou a rir liberando um pouco da tenso.
-Ai, cu, acredito que agora sero mil e quinhentas vistas. -ia depositar a no cho, mas Olivia
apertou os braos em seu pescoo.
-Eu gosto de muito que me abrace. -Beijou-lhe no queixo-. Prefiro ficar onde estou.
James voltou a rir e a relaxar-se um pouco mais. Passou-lhe um brao por detrs dos joelhos e
tomou em braos de tudo.
Nesse caso, comodona, -Beijou-a na bochecha, dever ser voc a que abra a porta, pois certa
dama mantm minhas mos ocupadas.
Olivia sorriu e assentiu, soltou um dos braos e girou o pomo da porta que imediatamente se abriu.
James cruzou a soleira e dando uma patada a fechou e, continuando, deteve-se e a sorriu:
-Bem, minha senhora, acredito que procede uma rpida visita pela casa.
Olivia negou com a cabea.
-Amanh. -Disse ruborizando-se nem tanto por sua ousadia mas sim pelos nervos que voavam
frenticos em seu estmago-. Mas mas -Rodeou-lhe forte com os braos-. Promete que ser
paciente e que no te zangar e que Umm no sei bom enfim voc bom que
voc
James a beijou para deter seu balbuceio nervoso e para ajud-la a temperar os nervos e obteve seu

objetivo por que em pouco a notou atordoada e com menos tenso em seus ombros.
-Cu, iremos muito devagar. -Subia a escada para a planta dos dormitrios. Irei ensinando passo a
passo, aprenderemos juntos, carinho, sempre juntos.
Olivia apio sua frente em seu ombro
-No te zangar verdade?
Ao chegar ao dormitrio a depositou no cho com cuidado, perto da cama. Tomou o rosto com as
mos e o elevou para poder olhar-se.
-Livy,cielo. No pode fazer nada que chegue nem remotamente a me incomodar, menos ainda me
zangar. No deve pensar isso, alguma vez, ouve-me? -falou-lhe com suavidade, mas cortante, com
segurana e firmeza em sua voz
-Mas -sob o olhar mas ele de novo a obrigou a olh-lo.
-Livy. Quero-te, muito, mais do que sou capaz de expressar com palavras ou aes e o mero feito de
te ter comigo me faz feliz, no h peros, no os h nem os haver. -Olivia suspirou e assentiu-. No
tenha medo amor, no o tenha. -De novo ela assentiu. Cu, vou acender a chamin. No demoro.
Olivia sorriu e ele se girou mas em seguida recuou e tomando o rosto entre as mos lhe deu um
beijo que pretendia ser sozinho tenro mas que os deixou a ambos ofegando e obstinados o um ao
outro quase para sustentar-se. Apoiou a frente na da Olivia.
vou acender o fogo. -Repetiu e Olivia assentiu.
Enquanto James acendia o fogo da enorme chamin Olivia se girou e olhou em redor. Era uma
habitao ampla, luxuosa, mas no sobrecarregada, discreta e muito bem decorada. Olhou a enorme
cama de dossel com umas bonitas cortinas de veludo azuis a jogo com a colcha. Olhou de novo ao
James que estava pondo troncos da cesta situada junto chamin dentro da base desta e um pouco
de carvo no centro. Sorriu e como se estuviere em sua habitao se despiu depressa, deixando a
liviana regata e se levantou cama ficando sentada apoiada no cabecero com as pernas recolhidas
em seu peito olhando de novo em redor.
Quando James se deu a volta e a viu ascenso na cama em regata e suas roupas no cho junto a lhe
deu vontade de rir. To inocente, to audaz sem sab-lo e com essa beleza que lhe roubava o flego
com solo posar os olhos nela. Sorria aproximando-se da cama e, depois de tir-la jaqueta e o colete,
assim como as botas, sentou-se no bordo da cama e se inclinou para ela. Olivia franziu o cenho
negando com a cabea.
-Eu me despi.
James sorriu.
-Tenho que entender que quer que me dispa?
Olivia assentiu, mas em seguida negou com a cabea.

No sei -mordeu-se o lbio.


James se inclinou e a beijou nos lbios, carinhoso, antes de levantar-se.
Direi-te o que faremos, ficarei com a camisa como voc.
Olivia assentiu e voltou a negar.
Eu gosto de verte- disse envergonhada.
James sorriu e sentado no bordo da cama se desprendeu de tudo menos da camisa para
imediatamente abater-se sobre ela ficando os dois tombados.
E me ver, cu. -Dizia lhe acariciando com as mos e beijando-a-. Ver-me.
Olivia comeou a notar que o calor que estava acostumado a sentir dentro dela cada vez que a
tocava e que a beijava, renascia de suas vsceras com fora inusitada. Ofegou quando os beijos e as
carcias do James se fizeram reclamante, vidas, to profundas como famintas. Sentiu os beijos e
essas carcias lhe esquentando a pele, o corpo inteiro e algo dentro de seu peito e de suas vsceras
que no fazia a no ser crescer, crescer e crescer. Esses beijos e essas carcias eram exigentes,
primitivos e ferozes e, ao mesmo tempo, tenros, doces, sensuais e carregados de paixo e de amor,
sentia-o, estava segura.
-James
Ofegou aferrando-se a seus ombros quando ele comeou a subir a regata at seus quadris sem deixar
de acarici-la, sem deixar de beij-la, sem deixar de faz-la arder mais e mais.
- to clida. -Sussurrava atrs de sua orelha com essa voz grave, enrouquecida e carregada-. To
suave to deliciosa
Elevou-a ligeiramente e sem saber como, Olivia se viu livre da regata, nua, exposta ante ele. James
se elevou um pouco apoiando-se em seus braos, deleitando-se com a imagem, com essa magnfica
obra sada das mos de um artista. Suave, clida, brilhante, com esse rubor tingindo cada poro dessa
magnfica pele, com esses lbios inchados e avermelhados, essas bochechas avermelhadas ardendo
e esse brilho, esse vu de paixo tingindo seu olhar. abateu-se sobre ela protetor, mas tambm qual
lobo faminto, perigoso e rapace.
Carinho. -Disse-lhe acariciando, roando e tentando seus lbios com sua boca, sua lngua e esse
quente flego que a aturdia-. o mais bonito no que jamais teve a honra de posar seus olhos mortal
algum.
Olivia sorriu e suspirou, ou ofegou ou ambas as coisas
Beijou-a, beijou-a como se algo dentro dele o chamasse a marc-la, a lhe demonstrar no s que a
queria e que o faria at o fim de seus dias, mas sim ela, todo ela, eram dela. Olivia se removia baixo
ele ansiosa, desejosa, mas tambm de um modo absolutamente devorador de qualquer controle de
seu corpo, era uma inocente, mas uma mulher vida e com um fogo abrasador e atraente de todo seu
corpo, de todo seu ser. ia ter que ir com cuidado, acalmando essa primeiro nsia, mas preparando-a
para receb-lo depois j que se sabia impotente ante ela, incapaz de fre-la e, menos ainda, de frear-

se ele mesmo. Acariciou-lhe as coxas com suavidade enquanto os abria ligeiramente. Olivia se
aferrou a sua camisa com fora assim que notou que James comeava esse ardente, pecaminoso e
abrasador baile com seus dedos que a levavam pouco a pouco a esse fogo, a essa espiral que
enviava a uma exploso que j seu corpo pedia a gritos.
-James. -Ofegou sobre seus lbios.
Ele a avivou, respirou-a mais e mais. Sem deixar de massagear e torturar essa suave e cada vez mais
mida e quente cova, descendeu por seu corpo lambendo, beijando, saboreando seus peitos, esse
precioso umbigo Olivia respondia com um ardor e uma entrega que o avivava a ele, o acicateaba
com meros roce, com esses rudos ardentes, naturais, espontneos e to vivos, com essas mos que
se aferravam a ele, que o acariciavam, que bisbilhotavam s cegas. situou-se entre suas pernas e
colocou seus joelhos em seus ombros. Tomou entre os dentes esse montculo, essa prola que a fez
gritar de agradar com um mero roce de seus lbios e que assim que brincou com ele com sua lngua
enquanto a atormentava com ferocidade com os dedos, Olivia, como se seu prprio ser primitivo o
indicasse, abriu mais as pernas e rodeou seu pescoo com elas. James apertou uma de suas coxas
com sua mo, quase em resposta involuntria de seu prprio frenesi, escutando os gritos de pura
luxria estalando ao tempo que o corpo dela se esticava e notava em seus dedos, em sua boca
faminta, seus tremores, seus espasmos finais antes de que tanto suas pernas como tudo nela, cassem
nessa espcie de lasso esgotamento pelo xtase, o clmax estalando dentro dela e a seu redor.
-James. -Gemeu com os olhos fortemente fechados e a respirao acelerada.
James se colocou com suavidade entre suas coxas levantando-se at ela, desfrutando desse precioso
corpo, ligeiramente avermelhado e to vibrante. Olivia lhe rodeou o pescoo com os esgotados
braos assim que notou seus lbios em seu rosto.
James. -Murmurou abrindo os olhos. Sorriu-a acariciando seu rosto-. No no se o que , mas
-fechou um segundo os olhos antes de voltar a olh-lo diretamente com esses imensos olhos verdes
brilhando como dois faris ardentes-. Quero a ti por favor
James a beijou com essa paixo desatada que flua frentica por todo seu ser enquanto descendia
suas mos e as passava sob seu corpo at que alcanou suas ndegas e, apertando-lhe levantou-as
elevando ligeiramente seus quadris, solo o justo para que seu verga j notasse sua umidade lhe
empapando sua ponta. Grunhiu de puro prazer. To quente, to suave. Foi introduzindo-se nela
lentamente, notando como todo o corpo da Olivia se esticava e se aferrava a seus ombros com fora.
Era o mais vibrante que havia sentido essa parte de seu corpo, e tambm, esse corao estalando
dentro de seu peito. Era o mais difcil que tinha feito em sua vida, pois notar essa estreita cova
rode-lo, suave, to quente, to gloriosa e conter ao ser atvico que lhe gritava exaltado que
empurrasse at o fundo, duro, sem freio, afundar-se nela, marc-la como dela, sentindo-a em toda
sua plenitude apertando-o quase o estava matando. Apertou seus msculos, esticou todo seu corpo
repetindo uma e outra vez que devia lhe dar tempo a acostumar-se a sua invaso, a seu tamanho e
lhe ia doer, sab-lo-o estava torturando. Tomou are e a olhou, suas pupilas dilata, a tenso por saber
o que aconteceria sem saber exatamente o que aconteceria, delatavam a seu paiol de plvora.
Beijou-a com ternura, fazendo proviso de toda sua fora de vontade
-Zelo, isto vai doer te. -Olivia ofegou se deixar de lhe olhar-. Cu, solo ser um momento, mas
Olivia o interrompeu, beijou-o antes de ocultar seu rosto em seu pescoo

-Confio em ti, confio em ti -sussurrou apertando-o forte.


James girou o rosto e a beijou, beijou-a, como se esse beijo for o que os acalmasse a ambos, ao
tempo que apertou as ndegas da Olivia as impulsionando fazia ele enquanto ele se impulsionava
rompendo essa barreira que a marcaria como dela, e a ele como dele, porque, jamais permitiria que
ningum conhecesse esse glorioso prazer, nem esse divino bero salvo ele, salvo seu nico servo e
escravo que era ele, solo ele.
Olivia jogou a cabea para trs procurando ar, procurando algo que a levasse de novo a calidez e a
essa chuva de sensaes e vibraes de uns poucos segundos antes. James a beijou, acariciou-a,
sussurrou-lhe palavras calmantes e pouco a pouco essa tenso, essa dor se foi desvanecendo para
dar passo, de novo, a essa necessidade, a essa ansiedade de seu corpo, a esse desejo que reclamava a
ele. James a notou relaxando-se e voltar a responder a seus beijos com entrega e avidez. Pouco a
pouco se moveu em seu interior, lentamente, com suavidade, sentindo como o corpo da Olivia
respondia de modo natural. Soube de novo sentindo prazer e essa chuva de sensaes que a
rodeavam outra vez quando suaves sons saram de sua boca como a reclamao de sua sereia, mais
foi essa forma de agarr-lo em seu interior, essa forma de afog-lo antes de voltar a solt-lo para
que a enchesse de novo, o que o levava a perder toda capacidade de raciocnio. Seus corpos se
respondiam, chamavam-se, reclamavam-se de maneira natural, espontnea. pertenciam-se. Sabia em
cada aposta, em cada impulso, em cada gloriosa penetrao desse maravilhoso bero de prazer.
James a beijava sem cessar, acariciava-a em qualquer parte. Tudo o sentia magnificado, tudo parecia
envolv-lo e, entretanto, sentia-o nascer de dentro dele e dela. Esse fogo, essa chama que ardia mais
e mais e mais, provinha deles e os envolvia em uma fogueira de paixo to intensa como
desconhecida. Olivia se movia ao compasso de seu corpo, e sabia que era seu corpo o que a guiava
porque, de algum modo, lhe ocorria tambm. meu deus, era o nico que ressonava em sua cabea.
Era magnfica, aquilo era magnfico. No queria que acabasse nunca apesar de que cada parte dele
reclamava estalar e liberar-se, como tanto tinham sonhado seu corpo e sua mente, dentro dela.
Introduziu a mo entre eles e avivou esse precioso boto, assombrando-se da paixo da Olivia, esse
fogo ao mesmo tempo com o seu, essa fogosidade que de no ter quebrado sua virgindade se
maravilharia no s de que a contuviere o corpo de uma virgem mas sim de uma mulher qualquer.
Olivia era pura paixo, puro deleite em suas mos. Esses espasmos, esses tremores aferrando seu
verga chamando a exploso do universo lhe fez grunhir como um selvagem em seu ouvido. <<Por
todos o Santos, Deus, se tiver que morrer que seja agora, agora>>. A apertou nas apostas finais que
clamavam sua liberao e ela, aturdida, cegada ainda pela sua prpria, ainda o apertava e o
reclamava, chamava-o, o acicateaba em cada reclamao final. ouviu-se si mesmo gritar seu nome
ao notar-se estalar. Era incontenible, com a Olivia era incontenible, gritou seu nome ao derramar-se
nela apertando-se forte dentro e fora dela. Olivia cravou suas unhas em seus flancos e James juraria
ante o muito alto que foi o mais ertico que havia sentido jamais e ao mesmo tempo o que o
conseguiu acalmar. Quantas mulheres lhe teriam parecido suas garras na pele, muitas, mas
nenhuma, jamais, tinha conseguido faz-lo sentir como nesse momento.
Ofegavam avivados quando James, consciente de seu peso e do medo a faz-la dano, saiu com
suavidade de seu interior afogando o grito de pura dor que surpreendentemente isso lhe produziu
pois sentia que abandonava o paraso, seu lar, seu bero de prazer. Rodou levando-a consigo
protegendo-a do frio e de qualquer perigo dentro de seus braos. Olivia respondia esgotada, exausta.
James fechou os olhos um segundo tentando recuperar o sentido da realidade notando seu corpo
gritar frentico de pura sorte, de saciedade infinita, a seu corao martillearle como louco no peito a
ponto de estalar de gozo e felicidade. Olivia gemeu ao not-lo sair de seu corpo, foi dor fsica sem

s-lo, pois sentiu que lhe roubavam algo, que lhe arrebatavam de seu interior algo que lhe pertencia
e em seguida deu passo a uma sensao de vazio que a deixou momentaneamente paralisada. James,
imediatamente, atraiu-a para ele e a rodeou com um brao protetor.
Acariciou-a com as mos como se tratasse de acalm-la, mas era ele quem precisava ser acalmado.
Acariciou-lhe o rosto adormecido com os lbios, contendo com muita dificuldade o estalar em
gargalhadas.
-Livy -sussurrou sem deixar de acariciar sua frente com os lbios-. Cu est bem? Tenho-te feito
mal? -perguntou com certa apreenso.
-No no no me doeu bom sim, durante um momento, sim, mas -suspirou oculto seu
rosto em seu ombro-. No sei explic-lo. -James esticou os lbios contendo uma risada pois ele
tambm era incapaz de explic-lo-. foi foi no sei como se meu corpo deixasse de ser meu,
mas tambm tudo parecia mais mais intenso vivo -suspirou-. Estou dizendo tolices o
sinto.
James se girou um pouco ficando de flanco ligeiramente sobre ela, apertou-a contra ele para lhe dar
calor, e tambm porque precisava senti-la perto, muito perto dele.
No so tolices, no o so -Beijou-a e depois comeou a acariciar seu esgotado rosto e seu
pescoo-. foi perfeito.
Por incrvel que resultasse compreendia a certeza disso, a irrebatvel verdade de suas palavras.
incorporou-se um pouco sendo conciente de novo de que era uma completa inocente.
-Fecha os olhos uns segundos, agora volto-.
Olivia abriu muito os olhos e sem dar-se conta tinha fechado as mos em sua camisa que estava
completamente aberta.
-Lhe vai? -perguntou timidamente
James a beijou rapidamente.
No, cu, no, sozinho que vou trazer uma coisa.
Olivia assentiu franzindo o cenho porque se por ela for lhe respondia que no havia nada no mundo
que necessitar ou quisiere nesse momento salvo a ele. James saltou da cama e voltou acontecidos
dois escassos minutos
Cu. -Disse sentado no bordo da cama junto a ela enquanto retirava o lenol-. Abre um pouco as
pernas.
Olivia o olhou e sem saber porqu sentiu todo seu corpo ruborizando-se por achar-se de novo nua
ante ele. James se inclinou carinhoso e a beijou no ombro, o pescoo, a bochecha e finalmente nos
lbios
-Cu, solo deixa que te cuide -Olivia franziu o cenho sem compreender, mas assentiu
ligeiramente. Quando notou que James lhe acariciava a parte interna das coxas com um trapo mido

se esticou e se sentou de repente. Shh, cu, tranqila. -Abraou-a e apoiou sua cabea em seu
ombro sustentando-a-. Carinho, fecha os olhos -dizia-lhe com pacincia infinita
Olivia o olhou dbia, mas voltou a assentir e apoiou de novo a cabea em seu ombro ocultando seu
rosto em seu quente pescoo. Quando lhe aconteceu o trapo com delicadeza e lentido foi
consciente de que se sentia um pouco dolorida, mais que dor era que notava a pele e essa zona
extremamente sensvel. Gemeu muito levemente mas em seguida lhe mordeu o lbio para que no
pensasse que se sentia mau e no envolta em uma espcie de sensao estranha e maravilhosa de
uma vez. Foi tenro e carinhoso em todo momento, beijando-a e distraindo-a com seus lbios.
levantou-se e quando retornou se tombou a seu lado detrs tamp-los. Rodeou-a por completo com
os braos em uma espcie de ninho de calor, protetor e possessivo que a envolveu em uma sensao
prazenteira, reconfortante e calmante imediatamente. tirou-se a camisa e todo seu corpo ficava pego
ao seu sentindo do calor de sua pele at os batimentos do corao de seu forte corao atravess-la.
James a acariciava e a beijava sem cessar, muito devagar, aturdindo-a mais ainda. Sentia o corpo e
as plpebras pesadas, mas no queria dormir, no queria fechar os olhos e esquecer cada instante.
-James? -girou-se dentro de seus braos para ficar cara a cara embora logo o abraou e se pegou a
ele tanto como pde-. sempre assim?
James beijava sua frente e acariciava suas ndegas e a base das costas com as mos. No
necessitava que lhe esclarecesse que entendia ela por assim porque ainda tentava ordenar dentro
de sua cabea, de seu peito e do resto de seu corpo a exploso de sensaes, reaes e sentimentos
que o embargaram do primeiro instante. Mas todas magnficas, entristecedoras e extraordinrias.
Era inegvel que solo estando profundamente apaixonado se poderia sentir o que sentia. Solo com a
nica mulher destinada para ele poderia sentir o que sentiu com ela em seus braos, tomando-a,
marcando-a e afundando-se naquele paraso. Porque se algo tinha claro era que ela era seu paraso,
seu lar, seu destino. Por fim, sabia o que era fazer o amor, o que era jazer com uma mulher em
plenitude. Aquilo foi sexo puro, intenso, vivo, mas cada roce, cada movimento, cada carcia, cada
beijo ia guiado, ia carregado e marcado com um amor, a gente compartilhado por ambos que era o
que assinalava o caminho a seguir, que decidia que, por fim, por fim, poderia sentir em plenitude
seu corpo, o corpo de uma mulher e tudo o que ambos podiam criar juntos. Olivia era dela, sua
mulher, a mulher para ele.
-Nunca assim, cu, nunca. -Olivia elevou um pouco o rosto e o olhou. James a sorriu. Sozinho
contigo. Solo contigo e agora sempre ser assim, sempre.
Beijou-a desfrutando da certeza dessas palavras dessa predio. Olivia o faria viver, sentir, gozar
como ningum no mundo, porque ningum no mundo poderia jamais ocupar o lugar que ela tinha
em seu corpo, sua mente, seu corao e sua vida.
Acomodou-a protetor para que dormisse em prazenteiro, quente e protetor abrao sabendo-a quase
dormida quando os cobriu de tudo com a colcha. Acariciou-a distradamente enquanto se deixava
envolver por essa espcie de mundo particular no que se achavam os dois embalados em quente
centro nesse instante. Sorria olhando o dossel da cama. Se se sentia assim na primeira noite, quando
a tiver ensinado quo capitalista era essa arma que ela tinha contra ele, em menos de um ms o teria
lhe rogando, suplicando prostrado a seus ps olhou o rosto da Olivia iluminado sozinho pelas
chamas da chamin. No, no, seu pequeno paiol de plvora nunca se aproveitaria dele, nunca seria
cruel com ele ainda sabendo-se com capacidade para faz-lo. Ela era muito boa, seu doce paiol de
plvora era muito boa para ele. Enterrou seu rosto em seu pescoo inalando seu aroma, a suavidade
de sua pele. O acariciou com os lbios.

-Quero-te, meu paiol de plvora. -Sussurrou-lhe sabendo-se sonriendo deixando-se ento envolver
por esse agradvel sonho que batia na porta de seu crebro incesantemente.
despertou s poucas horas notando o frio a seu lado. incorporou-se como uma mola procurando,
inclusive em estado de sonolncia a Olivia. Viu-a sentada, aos ps da cama apoiada no poste do
dossel, com as pernas contradas contra seu peito e com sua camisa cobrindo-a baixo esse precioso
manto de cabelo caindo em cascata por suas costas em um precioso desconcerto de ondulada
mechas negras. Olhava-o com uma meia sorriso e um brilho intenso em seus olhos.
-Ol. -Sorriu mais abertamente e sem mais engatinhou at ele.
Como uma gatita procurando carcias se acurruc a seu lado e se deixou rodear pelos braos do
James que a amoldaram a seu corpo imediatamente. soube-se endurecendo-se ao not-la entre seus
braos, mas mais quando essas preciosas ndegas se pegaram provocadoras e inocentes de uma vez,
a seus quadris. Inspirou seu aroma ao tempo que se recordava que tinha sido sua primeira vez e que
certamente estaria um pouco dolorida pelo que devesse controlar seu instinto depredador e o anseia
de seu corpo por essa vez. Beijou seu pescoo, a pele suave sob sua orelha e logo esta antes de lhe
sussurrar
-por que est acordada? E o mais importante por que abandonaste meus braos?
Olivia suspirou relaxada e sem saber como soube sonriendo
-Assustei-me ao despertar em um lugar desconhecido e como estava dormindo to profundamente
no queria te desvelar.
James fechou um pouco os braos a seu redor.
Pois deveria saber, amor, que sonhava contigo, de modo que sendo o objeto de meu sonho a que
despertasse, consideraria-me justamente compensado pelo desvelo. -Beijou-a no pescoo e o
acariciou com os lbios-. Prefiro a meu paiol de plvora em carne e osso apesar de que loja a me
levar a contrria em ocasies e a me repreender.
Olivia sorriu entre dentes
-E no pensaste que est acostumado a ocorrer porque lhe merece isso.
James sorriu sobre sua pele.
Bem, em ocasies talvez. Mais, espero, saiba com absoluta certeza que prefiro te ter assim mil
sonhos, ainda quando for voc a nica protagonista, pois no acredito que exista melhor sonho nem
prazer que te ter entre meus braos em pessoa.
Olivia se girou dentro de seus braos e enterrou o rosto em seu pescoo detrs beijar seu queixo e
sua cicatriz e rode-lo com os braos. James notava essas suaves mos em seu flanco e suas costas,
carinhosa, clidas, sinceras em seus contatos. Acariciou-lhe suas ndegas sob a camisa
-Tem frio? -Olivia negou com a cabea-. Seguro? -deu um ligeiro puxo na camisa a suas costas
abrangendo-a possessivo com seus braos

Olivia o olhou e sorriu.


-Seguro eu gosto de como cheira.
James a beijou e antes de dar-se conta ambos estavam em estado de pura deflagrao e ele
acomodando-se entre suas coxas por puro instinto, por pura necessidade
-Cu -separou-se um pouco de seu rosto-. Cu, no quero te fazer danifico -dizia apartando-se
ligeiramente de suas coxas, mas ela o reteve, elevou os quadris e lhe rodeou com as pernas.
-Por por favor- ofegou sobre seus lbios.
Se James alguma vez viu suas defesas cair to depressa e incontenibles no o recordava, demorou
um segundo em voltar a beij-la, em acomodar-se em suas coxas e com presteza investi-la certeira,
com certo cuidado, mas com firmeza e profundidade do primeiro momento.
Olivia emitiu um suave grito, mas era de prazer, soube sem olh-la e Por Deus que teve que morder
o lbio para no acompanh-la nessa amostra de gozo pois assim que a embainhou, no s o
embalou, mas sim o aferrou forte fechando os msculos a seu redor e foi como se injetassem litros e
litros de paixo desenfreada em suas veias. James a olhou contendo o flego antes de retirar-se e
voltar a investi-la com mais firmeza e rotundidad. Esta vez grunhiu sobre seus lbios. Sculos e
sculos de casais jamais teriam conseguido isso, pois James se sentiu flutuar e ao tempo como um
guerreiro feroz e selvagem que acabasse de conquistar o mais alto dos castelos, o fortn mais
desejado e agora agora a gloriosa recompensa pela que morreriam hordas e hordas de homens,
entregava sozinho a ele, para lhe brindar esse mais puro e inalcanvel prazer que de um modo
vvido, sensual e vibrante lhe estava levando a cotas s aptas para imortais, para Deuses que
reclamavam a maior das glrias.
-Livy -sussurrava, ofegava em sua pele, sua boca, seu ouvido.
Devorava-a, tomava e a marcava enquanto ela se arqueava, buscava-o e se entregava generosa e, de
uma vez, exigente
Livy se sentiu nesse paraso de sensaes intensas, ancestrais e selvagens do primeiro momento.
No houve dor, no houve comedimento esta vez. Nem sequer ter que deixar-se guiar pelo corpo
do James. Seu corpo sabia o que fazia, sabia o que queria e tomava, reclamava-o e o entregava. E
esta vez, sabia o que seu corpo pedia, o que exigia e quando o sentiu finalmente se deixou levar sem
restries, sem reservas, sem dvidas nem apreenses. E sentir seu corpo grande, forte, capitalista
contrair-se sobre o seu, saciar-se dela, ench-la e encher-se nela, transportou-a a outro mundo muito
longnquo no que solo estavam eles dois, esses corpos fortemente abraados, esses dois coraes
pulsando desbocados e, entretanto, ao unssono.
-James. -Suspirou quando saiu com cuidado de seu interior-. No -Resmungou esgotada.
James sorriu sem deixar de beij-la e acarici-la, acomodando seu corpo protetor sobre o dela.
-No quero te esmagar, peso muito.
-No -queixou-se melosa-. Eu gosto que me abrace e poder te abraar. -Dizia rodeando seu

pescoo.
James sorriu e a beijou com ternura e um amor infinito, esse que saa a fervuras pelo corpo sem
remdio.
acomodou-se sobre ela apoiando a cabea entre esses preciosos peitos, abraando-a por completo,
mais possessivo que protetor e apenas um par de minutos depois ambos se acariciavam relaxados,
entregues a essa cmplice felicidade.
-Livy, -dizia sem elevar o rosto e sem deixar de acarici-la com as mos-, posso te pedir uma coisa?
-No penso te devolver a camisa. -Disse sem pensar, que extraamente era o que estava pensando
nesse momento.
James sorriu, beijou sua pele e voltou a colocar-se em seu suave e clida travesseiro.
No tem que devolv-la, amor, pois tua .
-Nesse caso, suponho que devesse, ao menos, escutar sua petio.
James sorriu pois nunca antes se pensaria que lhe alegraria tanto formular essa petio tantas vezes.
Livy, quero que medite seriamente, sem presses alm de seus prprios desejos, de sua prpria
vontade, sobre o me conceder a honra de ser minha esposa -Elevou-se e a olhou desde sua
posio-. Cu, quero-te mais que a nada nem ningum no mundo e sei que quo nico desejo, que
desejo sobre todas as coisas, envelhecer contigo, passar a seu lado cada um dos dias que fiquem
de vida. Quero ter uma tribo de pequenos crescendo a nosso redor sabendo que, quando lhes olhar,
verei minha preciosa Livy neles. Quero me enfrentar ao mundo e vencer drages por ti, por meu
paiol de plvora. -elevou-se e tomou o rosto entre as mos-. Cu, no quero que se sinta
pressionada, solo pensa-o, solo escuta a seu corao e ditas o que ditas, eu seguirei a seu lado,
seguirei-te querendo at meu ltimo hlito de vida pois nada do que diga, faa ou do que ocorra a
nosso redor, trocar isso. -Beijou-a notando os olhos do Livy aquosos e algo temerosos-. Solo te
peo, rogo-te, que o pense e que escute seus prprios desejos, no os de outros nem sequer meus.
Mas, em todo caso, farei o que me pea, cumprirei quantos desejos ou exigncias imponha para que
te case comigo e no retrocederei nunca em meu empenho de te fazer minha esposa para a
eternidade.
Olivia gemeu brandamente.
O pensarei.
James assentiu e sorriu antes de beij-la.
- mais do que mereo.
Beijou-a de novo antes de voltar a acomodar-se em seu clida bero deixando-se envolver de novo
pela placidez, a sensao de que estando ali com ela poderia acabar o mundo que no lhe
importaria, passaria ao mais frente com ela, em seus braos.
-James? -Chamou-o ao cabo de uns minutos.

-Umm?
-Eu tambm te quero.
James girou brandamente o rosto acariciando sua pele e a beijou.
Sei, cu, sei -Abraou-a forte e a escutou suspirar antes de fechar os olhos.
-James James -Olivia o sacudia para despert-lo estando j ao meio vestir James -ele atiro
dela e a abraou forte, rodando levando-a com ele.
-Umm
Beijou-a nos lbios e depois no pescoo at que elevou o rosto franzindo o cenho.
Amor -atirou do bordo da manga deixando um ombro ao ar, deu-lhe uma pequena dentada-. Se
o que tem frio me encarregarei imediatamente de pr remdio a esse descuido estando disposto ao
mais severo dos castigos por minha negligncia.
Olivia sorriu.
- um lhe atem- dizia entre risadas. James- ele a beijava renda-se-. Para -ria com as
ccegas que o fazia. James muito tarde -removia-se sem deixar de rir
James se deteve e a olhou e depois pela janela vendo a luz alaranjada do anncio iminente do
amanhecer. Grunhiu.
O sol nos adiantou -Olhou-a uns segundos mais-. Suponho que deverei te levar a casa antes de
que esse traioeiro senhor do dia nos acabe iluminando em todo seu esplendor.
Olivia sorriu.
Acredito, preguioso que o senhor do dia chega a sua hora e que somos ns os que nos
atrasamos -Acariciou-lhe as linhas do rosto, desmaraado, sem barbear, despenteado e
absolutamente arrebatador. James, bom dia.
Sorriu pcaro e travesso acariciando com seu queixo e sua bochecha, o rosto da Olivia
deliberadamente lhe fazendo ccegas.
-Com minha bela sereia entre meus braos o declaro oficialmente um excelente dia.
Olivia sorriu.
Para -removia-se sem deixar de rir-. Tem-me que levar a casa ai mas mas
Beijava-a nessa pele sensvel depois da orelha enquanto acariciava suas bonitas coxas encontrandoa em poucos segundos entregue por completo. elevou-se grunhindo.
-Deixando perseverana de minha relutncia, minha senhora, acessarei generosamente a prescindir

de devor-la como meu desejo e lev-la a casa s e salvaOlivia entrecerr os olhos apertando os lbios para evitar tornar-se a rir.
Muito generoso, certamente, muito generosoJames se elevou levando-a consigo e Olivia ficou imediatamente de p lhe dando as costas. Olhou-o
por cima do ombro.
-Fecha-me o suti, por favor?
James a rodeou pela cintura e a deixou cair em seus joelhos
-Como mando minha senhora.
Olivia soprou enquanto ele ria divertido. Ao terminar a rodeou com os braos pela cintura e a beijou
na nuca, nos ombros, no pescoo.
Livy, acredito que, se no me convidar a almoar, ver-me assaltando a casa antes da hora do ch.
Tenho pouca resistncia ante a ausncia prolongada de meu paiol de plvora.
Olivia se girou um pouco e lhe rodeou o pescoo com os braos:
-Convidado fica, de fato, no sei se escutou ao Will dizer ontem na praia que te espera todos os dias
a almoar. Alm disso, tenho descoberto que quando levanta a sobrancelha come mais verduras.
James Rio lhe mordendo o queixo.
Nesse caso, no quererei ser eu a causa da m alimentao desse traste. Mais, recordo-te, amanh
tera-feira e te terei toda para mim, todo o dia. -Mordeu-lhe o pescoo-. Um dia inteiro com meu
paiol de plvora.
Olivia que tinha jogado a cabea ligeiramente para trs lhe concedendo libere acesso a sua pele, ria
desfrutando desse James peralta e brincalho.
-No sei prometi ao Will que Snow estaria comigo todo o dia, que cuidaria dele e esse coelhinho
pode ser muito, muito substncia absorvente gosta no ter competncia.
James ria.
Pois acredito que me ver obrigado a usar um velho truque -Elevou a sobrancelha-. O suborno.
Deixarei que fique conosco e o subornarei com suculentas cenouras, e inclusive um pouco da
bolacha da senhora Carver, seguro que se advm a razes e me deixa te devorar a ti enquanto o
devora seu prprio manjar.
Olivia sorriu e o beijou antes de ficar de p.
Bem, suponho que no posso me queixar de suas avessas intenes pois me reconheo subornada
por elas. -Estirou o brao e agarrou a camisa e detrs cheir-laa ofereceu a ele-. Voc a disposto se
me promete devolver isso

James sorriu tomou a camisa de sua mo e capturou esta. Beijou-lhe a boneca e a sorriu sedutor-.
Prometido.
Olivia assentiu uma vez cortante e se girou para a cmoda onde tinha visto uns pentes.
O dia a ss com a Olivia foi memorvel. Montou com ela pelo imvel, percorrendo tudas as
paragens da mesma. A mostrou palmo a palmo lhe relatando todas as melhoras que queria fazer, os
planos que tinha pensado levar a cabo e intercambiaram opinies e idias. Levou-a a praia a
almoar, na calita privada ao p da casa de convidados e descobriu as enormes vantagens de ter uma
praia para eles sozinhos, especialmente quando Olivia sugeriu banhar-se no mar Quando a levou
de retorno s mantas na areia, logo que demoraram muito em compreender que uma vez tinham
cansado as barreiras entre eles, no necessitavam mais que roar-se para arder em chamas. Fez-lhe o
amor na praia iluminada pelo sol como se uma sereia recm surta das guas se tratasse. E foi
magnfico, tudo nela era magnfico e afundar-se nela o mais glorioso que jamais havia sentido.
Subiu-a envolta solo em uma toalha casa de convidados onde permaneceram, juntos, amando-se
plenamente, at pouco antes do jantar pois, a essa hora, retornavam Clarissa e Will de sua visita ao
Dover. Nunca tinha bastante dela. Amou-a com ardor e desenfreio, tambm com ternura e pacincia
e em uma ocasio com uma espcie de vvida necessidade que solo quando se afundou nela e depois
se liberou, compreendeu que nunca poderia afastar-se da Olivia, ela era o princpio e fim de sua
existncia.
Desde esse dia se estabeleceu uma espcie de rotina que James no romperia at que Olivia por fim,
tomasse uma deciso definitiva sobre eles. Ele trabalhava no imvel e se reunia com o Will e
Olivia, depois da escola, no atalho de volta casa, almoava com eles e depois passavam a tarde no
imvel, onde montava com o Will e lhe ensinava a caar e a pescar. Passeava com a Olivia ou se
sentavam em plcida tranqilidade juntos em algum lugar da casa, dos jardins ou do bosque, junto
ao lago. Depois de levar os de retorno casa, voltava-se a reunir com ela pelas noites e davam rdea
solta a sua paixo e a um amor que nenhum dos dois punha j em dvida. Conseguiu que passarem
os fins de semana no imvel onde no podia deixar de admirar-se por que todos eles encaixassem
perfeio, cada um em seu papel, cada um nesse lugar de sua famlia que parecia o correto
individualmente mas tambm em relao a outros.
James tirou o chapu ansiando esses dias mais que nenhum, Gostava de ter sabor da Olivia em sua
casa, sob seu teto, em seu lar. Gostava de ter ao Will brincando de correr pela casa, que o buscasse
para lhe perguntar coisas, para lhe pedir que lhe acompanhar a fazer tal ou qual coisa ou
simplesmente para sentar-se na biblioteca a aprender alguma de suas tarefas nuticas, como as
chamava, enquanto ele repassava informe, contas ou o correio. Os nicos dias que passou separado
deles, em quase as quatro semanas seguintes, foram os dois dias em que viajava a Londres cada
semana a tratar assuntos de negcios ou com seu pai.
Sua me, durante essas semanas, punha-lhe esses ojitos de me feliz, ao v-lo, segundo ela, em
estado de obnubilacin. Inclusive ele devia reconhecer-se incapaz de ocultar o evidente. Era feliz,
como no o tinha estado nunca, e mais o seria com a Olivia aceitando o inevitvel, porque a essas
alturas, era inevitvel. Olivia o queria tanto como ele. Sabia e ela tambm, mas compreendia seus
receios, seus medos, suas preocupaes. Mas lhe daria todo o tempo que quisiere ou necessitar,
especialmente se este era como o que desfrutava. Era absurda e completamente feliz.

CAPITULO 7
Retornou cedo na sexta-feira para poder acontecer o dia com a Olivia. Cada vez lhe custava mais
trabalho separar-se dela e, nesta ocasio, conseguiu despachar com seu pai em uma manh e assinar
os documentos da compra do imvel e de alguns terrenos adjacentes, includa a casa onde residiam
Olivia e outros, ao longo da tarde. De modo que detrs assistir ao teatro a noite anterior com sua
primo e essa noite jantar em casa de seus pais, retirou-se cedo para ficar em marcha antes do
alvorada.
Foi direto a pela Olivia e Will ao atalho e mereceu a pena o esforo pois, assim que o viram, Will
correu a por ele chamando-o como fazia com a Olivia e sentiu essa pontada de carinho imenso pelo
pequeno inclusive antes de elev-lo em braos. Deixou-o como sempre na cadeira de Lcifer e,
assim que se girou, Olivia o abraou e o beijou carinhosa, tenra e to cheia dessa vivacidade e essa
alegria que imediatamente lhe levou a esse estado de paz sem necessidade de nada mais.
-Preciosa -murmurou-lhe apoiando os lbios em seu ombro abraando-a por completo
-Espervamo-lhe esta noite. -Olhou-o sonriendo-. Ol. -Acrescentava lhe brilhando todo o rosto.
James lhe acariciou esses bonitos rasgos com os polegares.
Ol.
-Vamos?
A voz do Will a suas costas os tirou ambos de seu particular osis. Os dois riram.
-E eu que te trazia uma enorme caixa cheia de caramelos e doces da melhor confeitaria do Bond
Street. -olhou ao cu fazendo uma careta ao Will.
-Seriamente? -disse abrindo muito os olhos-. Uy, uy, bom ento posso deixar beijar a tia Livy
um poquito mais.
-Will! -repreendeu-lhe embora sonriendo enquanto que James ria tomando a mo da Olivia e
guiando-a junto fantasia de diabo.
Depois do almoo, acompanhou-os ao imvel onde passariam os trs seguintes dias. Passeou com o
Will e Olivia a cavalo e logo deixaram a este em mos de sua me para fazer suas tarefas dirias e
ele aproveitou para levar-se a Olivia a seu lugar preferido, sua casa de convidados, onde ficou com
ela em completa entrega at quase a hora do jantar. Os dois, frente ao fogo da chamin, nus,
tampados somente com uma das mantas da poltrona e com essa bonita luz do entardecer mesclandose com a das chamas da chamin, formavam uma cor cativante sobre a pele da Olivia que
permanecia dormitada junto a ele.
-por que sorri? -perguntou-lhe com as plpebras quase fechadas.
James sorriu e se inclinou beijando o nascimento de seus peitos at o bordo da manta.
Pensava que um delicioso aperitivo antes do jantar.

Olivia sorriu e lhe sujeitou o rosto.


O que me recorda -empurrou-o e se tombou sobre ele-. Tem que comear a te comer os nabos e
que Will te veja.
James sorriu,
No acredito que o que eu coma os nabos consiga que ao Will goste. Tem que aceit-lo, cu, a
ningum com paladar gosta dos nabos.
-Umm -fez uma careta com a boca-. Mesmo assim -Sorriu travessa e tenho que te advertir
que lhe pedi esta manh a sua cozinheira que servisse nabos na guarnio da carne.
James estalou em gargalhadas.
pertinaz at o impossvel j me vejo no futuro me convertendo a contra gosto em acrrimo
defensor e seguidor dos nabos e suas inesgotveis bonanas.
Olivia assentiu sonriendo travessa.
E se de meu depende te vo encantar as acelgas, os espinafres, os repolhos.
James rodou levando-a consigo rendo-se sem parar.
-Se alguma vez obtiver esse milagre, acredito que ter chegado a hora de te declarar oficialmente a
fazedora de prodgios sem igual, mais, de momento, conformo-me te convertendo solo em minha
fazedora de meu particular milagre.
Beijou-a com paixo antes de lev-los a ambos a seu particular mundo reservado para eles.
Jantaram em completa relaxao os quatro. James tinha obtido que Will se acostumasse com
naturalidade a que lhe servissem no comilo lacaios com o mordomo guiando o ritual. Ainda
recordava o primeiro dia. O pobre no parava de olhar a todos lados, no se atrevia a mover-se e
cada vez que ia comer olhava a Olivia que o guiava para isso. Mas agora se comportava com a
naturalidade prpria de um menino, mas sabendo que frente aos lacaios e ao resto do servio no
devia comportar-se como em sua casa. Ainda assim, comida-las com eles no se pareciam em nada
s de sua vida anterior e Olivia sabia, pois como ele, conhecia ambos os mundos, o bom e o mau de
ambos e apreciava, como poucos, essas diferenas e o que suportavam.
Depois do jantar leu ao Will um dos relatos de viagens e vikingos que o entusiasmava at ficar
dormido, e depois Clarissa e Olivia o deitavam em que tinha declarado, a seus olhos infantis, a
cama maior do mundo, a de sua habitao de menino grande no imvel. Depois disso, Clarissa se
retirou e ele esperou, como j era seu costume, que Olivia se reunir de novo com ele no salo dos
jardins. Permanecia um momento nele, Olivia lhe deixava tempo para desfrutar de seu oporto ou do
conhaque, o que ele agradecia em extremo porque permanecer em completa harmonia com ela
apoiada junto ele, relaxada, lendo ou costurando algo enquanto ele desfrutava de sua bebida, era
outra das coisas que mais gostava da Olivia. Deixava-lhe desfrutar de seus pequenos prazeres em
tranqilidade, sem envenen-lo, sem lhe exigir ateno ou lhe reprovando esses pequenos
caprichos. Muito ao contrrio, sentava-se em calada e tranqila relaxao e se ele o pedia se sentava
junto a ele. O que fazia sempre. Resultava-lhe impossvel no t-la entre seus braos ou perto dele,

no toc-la ou acarici-la de algum jeito, embora for someramente ou de modo distrado. Ao final
sempre se encontrava lhe acariciando o pescoo, a boneca, o brao lhe acalmava sozinho roar
sua pele, notar a tibieza de sua pele em seus dedos ou em seus lbios para sentir-se bien.
E como em noites anteriores, subiam juntos e, sabendo-se livre dos olhares de lacaios, criadas e
donzelas, James a conduziu a sua habitao. A que tinha decorado nada mais chegar ao imvel
pensando nela, solo nela. Tinha reformado os vestidores, o enorme banho, o saloncito anexo, tudo
com a esperana de que ela por fim permanecesse nessa casa como sua proprietria e senhora.
Tinha-a entre seus braos, ardente, entregue, apaixonada e fazendo-o desejar que o tempo se parasse
ali mesmo, nesses instantes gloriosos. soube-se penetrando-a at o punho com tanta paixo que cada
terminao nervosa de seu corpo, no s as que enterrava to prazenteiramente nela, pareciam
vibrar com cada aposta, com cada frico de seus corpos, com essas mos que o tocavam e
apertavam em apaixonada reao a seus movimentos. Ofegava seu nome como o mais fiel dos
servos sussurraria em sonhos o de sua deusa, beijava essa pele clida e ardente como o adorador do
sol acariciaria no ar o contorno de sua imagem flutuando no cu do dia mais claro do vero. Lambia
cada uma das partes sensveis de seu doce pescoo como quem prova o mais delicioso elixir, a
ambrsia destinada s deidades, conhecedor do privilgio milagroso que isso implicava. Escutar
esses quentes rudos que emitia quando desfrutava, esses suaves gemidos, seu nome sair de seus
saborosos lbios como se fora sua particular cano Era entristecedor, intenso, to cheio e
vibrante que parecia que suas vidas e os batimentos do corao de seus coraes imbuam,
insuflavam de vida o corpo de seu amante.
Livy- ofegou quente sobre sua pele.
Ela se arqueou procurando seu calor, roar seus corpos e suas peles que notava arder de pura vida.
Penetrava-a sentindo seu verga afundar-se nela e crescer palpitando calor e fogo, escorregando
dentro dessa cova, dessa luva que fechava seus msculos para ret-lo, afogando-o, lhe fazendo
gritar seu nome de puro gozo e instantes depois o soltava para retirar-se e voltar a investi-la
profundamente. moviam-se compassados, danavam juntos esse baile de luxria, erotismo, de
paixo levada at o infinito por esses coraes entregues ao outro sem reservas, sem mais inteno
que a de amar o um ao outro como objetos de devoo, de adorao mtua. Gemia, grunhia,
beijava, lambia, mordia a prazer, com desenfreio e entrega. Era dela, dela, dela, dizia-se cada vez
mais, mais e mais, ansioso, desesperado e, entretanto, desfrutando e desejando que esse glorioso
baile no encontrar jamais seu fim. Olivia se aferrava a ele, acariciava-o, o acicateaba apertando
pecaminosa suas ndegas, abria-se mais e mais a ele, beijava-o, chamava-o, ofegava seu nome.
James agarrou com uma mo cada coxa e a abriu enquanto se arqueava para trs impulsionando-se
para marc-la, para senti-la em plenitude e gloriosa unio, Todo seu membro vibrava de puro prazer,
de quente, mido e glorioso prazer. Via-a debaixo dele mover-se, arquear-se, oferecer-se. Era
preciosa, brilhava, toda ela brilhava. Sua pele, seu rosto, seus lbios, esses olhos velados de
autntica paixo, que o olhavam entre as plpebras semi fechadas. Investiu-a sem deixar de olh-la,
uma e outra e outra vez, abria-lhe as coxas enquanto ela o acolhia, embalava-o, recebia-o em seu
lar. Dizia, como se fora seu particular tantra, seu nome carregado de desejo, de paixo, mas sobre
tudo de amor e venerao.
.Livy, Livy, Livy -Repetia uma e outra vez com a voz rouca, quase em grunhido,
Jogou a cabea fazia atrs quando notou os espasmos, o xtase final de sua deusa e imediatamente
a seguiu, bombeando frentico sua semente nela enquanto jogava mais a cabea para trs
procurando ar, ire com o que lhe dizer a seu corpo que no tinha morrido de puro gozo, de prazer

impossvel de imaginar. Tremeu nessas desenfreadas sacudidas finais, apertou seus msculos contra
ela para que cada uma de suas terminaes nervosas a tocassem, tocassem sua pele, sentissem-na
tanto como seu verga sentia seu interior como sua particular luva, seu passional e carnal lar lhe
acolhendo, antes de deixar cair ofegante a um lado levando-a consigo sem romper sua unio pois
isso o mataria de dor imediatamente. Tombou-a sobre ele, exausta, esgotada e to saciada que
parecia no querer nada mais que acurrucarse enquanto o mantinha em seu interior porque o
acomodou em clara sinal de que no queria que se separasse dela. Notava seu corpo to exausto
como o dela. sentia-se gloriosamente esgotado, claro que com o Livy sempre era magnfico, to
intenso, to meu Deus, pensou, quase uma inocente, acabava de despertar paixo e acaba
comigo, sempre acaba comigo. Quando for consciente de seu poder e de suas habilidades prostrar
a seus ps com solo me olhar. Sorriu fechando os braos entreabro a ela, servo adorador de sua
deusa. Era to suave, to deliciosamente branda e clida. Estirou o brao e agarrou a manta para
cobri-la.
depois de um momento acariciando-a e beijando-a distrado sussurrou sobre sua frente e
acariciando-lhe com os lbios.
-Livy?
-Umm?
James riu brandamente pela adormecida resposta dela.
-Tem uma pasmosa habilidade para passar rapidamente de um estado de extrema vitalidade a um de
quase inconscincia.
Olivia soprou.
JT, salvo que queira me dizer algo importante preferiria seguir em meu feliz estado de
inconscincia. -James Rio de novo e moveu um dos braos estirando-o para colocar melhor a
manta. Retiro minha rabugice, -Disse ela rapidamente-, Mas no deixe de me abraar
-acrescentou melosa.
James em seguida passou os braos sob a manta e a abraou posando sua Palmas abertas sobre essas
adorveis ndegas e acariciando-lhe com luxuriosa lentido.
Ela sorriu brandamente sobre seu peito.
Pelo visto voc segue em estado de extrema vitalidade.
James Rio.
-Contigo sempre, cu, sempre.
girou-se e quando a teve de costas ao colcho a beijou ao tempo que comeou a mover seus quadris
em crculo muito lentamente. Solo queria atorment-la um pouco mas seu movimento e o
inesgotvel poder de acend-lo em uma fogueira quase imediatamente, criou uma frico tal, um
ardor dentro dela e em sua cada vez mais e mais dura verga que ainda permanecia em sua gloriosa e
clida bero que, em menos de um minuto, ambos haviam tornado a converter-se em vulces recm
despertados a seu apogeu e refulgir. Sua reao, sua unio, esse ertico baile comeou to intenso

como o anterior, nunca tinha bastante dela, mas, nesta ocasio, Olivia foi passando a um estado
cada vez mais intenso, mais definitivamente imperioso e quando se derramou nela, por incrvel que
lhe resultasse que seu verga for capaz de responder com essa fora com tal prontido, juraria sobre a
Bblia, que escutou uma msica em seus ouvidos e viu uma preciosa luz envolv-los. No se
esvaziou nela, sentiu-se lhe entregando, qual bastin derrotado, seu tesouro ao vencedor, entregando
sua alma a sua deusa e lhe rendendo coleto eterno.
Cada vez era distinta a anterior, mas tom-la parecia lhe devolver a vida porque se sentia vivo,
cheio de uma luz que lhe dava uma fora indescritvel. sentia-se poderoso, sobre-humano, capaz de
mover cus, mares e montanhas com ela a seu lado. Acomodou-a em seu flanco, cmoda, calentita,
e, esta vez, to exausta que nada mais fechou os olhos soube entregue a seus braos e aos do
Morfeo. James no conseguia entender essa avidez, essa necessidade perene dela e menos ainda
essas incrveis sensaes, esse mar enfurecido de emoes, de luminosas, excitantes e inalcanveis
vibraes, uma chuva de sentimentos e emoes quando tomava, tomavam, em realidade.
perguntava-se como tinha vivido esse tempo sem ela, sem esse amor que lhe pulsava dentro de seu
peito mas que se expandia para fora rodeando o de um calor indescritvel de autntico prazer, de
uma paz e um bem-estar que lhe localizava no stio correto no mundo e que no era outro que a seu
lado, junto a seu Olivia, de sua pequena Livy. Apertou os braos para sentir mais perto esse
cuerpecito que era sozinho dele. Essa certeza o enchia de uma felicidade em estado puro, de uma
sorte imensa.
Olivia despertou notando o calor do sol lhe roando a bochecha. Sentia seu corpo em gloriosa
plenitude, como se tuviere uma vida, uma fora abrumadoramente lhe saciem e loja de comestveis
de um estado de bem-estar e placidez. Sorriu e estirou os braos. Em seguida se deu conta de que se
achava sozinha na cama, sentou-se de repente olhando a seu redor. partiu-se? Franziu o primeiro
cenho, furiosa, mas, imediatamente, sentiu uma tremenda desiluso.
-bom dia.
Girou o rosto na direo da voz. A estava, com o ombro apoiado no marco da porta do vestidor, as
pernas cruzadas altura dos tornozelos e os braos no peito. Sorria-lhe peralta. Estava vestido com
seu traje de montar, elegante e bonito como um pecaminoso trapaceiro. separou-se do marco e
comeou a caminhar para ela.
-Est preciosa recm levantada, com essas bochechas ruborizadas e esses lbios- falou com
cadenciosa lentido e a olhava-. Acredito que esses lbios me chamam. -Dizia inclinando-se sobre
ela, abatendo seu corpo sobre o seu.
Beijou-a atordoando-a, fazendo-a desejar mais e mais. Sem deixar de beij-la com um dedo atirou
do lenol que a cobria deixando exposta sua pele at sua cintura. Separou seus lbios dela e olhou
seu torso e com um olhar e um sorriso lascivo comeou a lhe acariciar os peitos.
-E estas preciosidades parecem reclamar minha ateno tambm -comeou a lhe lamber o
pescoo sem deixar de massagear com deliberada luxria seus montculos. Olivia ofegou jogando
para trs a cabea lhe dando melhor acesso a sua pele enquanto acariciava a nuca. Preciosos
-Dizia chegando a seus peitos-. To deliciosos -Sussurrava rouco tomando-os entre seus lbios,
seus dentes.
-James. -Ofegou e atirou de sua jaqueta-. Por favor- disse gemendo e atirando das lapelas. James
elevou a cabea e a olhou.

ia dizer que pretendia sair cedo a montar com ela mas, no instante em que viu seus olhos brilhantes
e ansiosos, decidiu que definitivamente foram montar, mas ali mesmo. endireitou-se e sem deixar de
olh-la-se arrancou a roupa e um minuto depois estava acariciando seus peitos enquanto a beijava
com paixo. Girou-a deixando-a de costas a ele e comeou a lhe beijar a linha das costas
descendendo com suas mos e seus lbios por aquele precioso corpo. Passou as mos por debaixo
dela e tomou seus peitos com elas. Posou seus lbios em seu ouvido.
-Carinho -mordeu-lhe e lambeu o lbulo obtendo que ela ofegasse enfebrecida. Suas orelhas eram
extremamente sensveis e ele o desfrutava a prazer-. Est to bonita, brilhante estrela acolhida em
meu leito.
Sua voz rouca, cadenciosa para estragos na Olivia que se esfregava, removia-se sob seu corpo
buscando-o, reclamando-o. Baixou as mos, sem deixar de acariciar cada curva a seu passo, at
chegar a seu entrepierna e comeou a acariciar-lhe e a penetr-la com os dedos permanecendo atrs
dela, em um baile compassado com seus quadris, suas carcias e seus beijos levando-a at o xtase
que a fez gritar seu nome com paixo e desenfreio sobre o lenol. Com seus espasmos ainda latentes
lhe elevou os quadris e a colocou de joelhos, acariciou-lhe as ndegas com ambas as mos sem
deixar de olhar o corpo aceso frente a ele, essas ndegas abertas ante ele e a Olivia ofegante e
olhando-a por cima de seu ombro lhe dizendo com esse olhar exigente que fizesse o que fizesse o
queria j, desejava-o j. Tomou seu verga e empapou, com deliberada tentao, sua ponta em sua
umidade at trs vezes e Olivia ofegou, gemeu e finalmente em rendio e triunfo compartilhado
elevou os quadris buscando-o, reclamando-o, lhe exigindo que tomasse, que a marcasse como dela.
James passou a mo por debaixo de seu estmago abrindo sua palma para abrang-la e poder
ancor-la e, sujeitando-a, com a outra emano em seu quadril, sem mais prembulos a investiu duro,
profundo, at o fim de seus corpos. Olivia gritou de prazer e o grunhiu como o caverncola
dominante e triunfador que era nesse momento. retirou-se com deliberada lentido para investi-la
ainda mais potente, at mais feroz, ainda mais reclamante, e ela respondeu abrindo-se mais e
apertando-o mais quando o sentiu por inteiro. Deu investidas profundas, plenas e enche mas
marcadas de um ritmo lento e conscientemente torturador foi abrindo-se caminho o ardor, o anseia
mtua e essa fogueira que os marcava a ambos.
-Livy. -Gritou em pleno xtase quando o estrangulava em gloriosa reclamao. Deus Livy.
inclinou-se enquanto voltava a investi-la duro e at o punho de seu enfermo, enfebrecida e
felizmente acolhida espada. Tomou um peito apertando-lhe to forte como sua ndega. Ela se
arqueou para ele, levantando-se um pouco, Ambos de joelhos, ambos imbudos na paixo
compartilhada. Embainhou-a uma, outra e outra vez, Olivia lhe reclamou mais e mais, chamava-o,
compassava-o e acolhia em um magnfico frenesi.
-Sim, assim, se -sussurrava luxurioso em seu ouvido, rouco e quase assombrado desse desenfreio
e essa paixo que ardia mais e mais e mais. meu Deus, Livy
arqueou-se para trs para impulsionar-se mais e voltando-a para empurr-la deixando-a a quatro
patas. Queria v-la debaixo de seu corpo, movendo-se, buscando-o, desfrutando como ele de uma
paixo sem fim, em uma postura que a colocava em uma situao aparentemente total, desprotegida
e, que, entretanto, logo se voltou de indefensin para ambos, pois os duas estavam desarmados
frente ao outro e frente a essa forte paixo mtua. Agarrou-a pelos quadris e a investiu tantas vezes
que no acreditava possvel que poderia ser certo.

minha, Livy, minha. -Dizia-lhe freando dolorosamente as apostas, ralentizndolos para torturla em deliberada anseia-. D que minha, dava que minha. -Ela jogava seus quadris para trs,
apertava suas ndegas lhe reclamando que siguiere, que no parasse. Mas continuou lento em
doloroso deleite-. Diga-o, amor, diga-o, minha, minha -Inclinou-se sobre ela, acariciando suas
costas com seu torso ao tempo que lhe mordia o lbulo e lhe torturava, entre as coxas, esse
montculo mido, endurecido e j quase tremente do clmax que reclamava chegar-. Dava que
minha, amor. -Sussurrou-lhe com a voz carregada e ofegante-. meu e eu sou teu. -Investiu-a em
demonstrao de seu argumento sonriendo ante seu ofego de paixo e desesperada queixa-. Sou teu
amor. -Voltou-a a investir mais duro ainda-. Teu inteiro. -Dizia em um rouco som minta a
embainhava at deix-los enfermos. Diga-o, amor, diga-o. -Penetrou-a em um duro turno de
apostas ainda mais forte-. Dava que minha. -Reclamou com exigente rogo.
Olivia gemeu sentindo cada vez mais a tenso dessa busca, da reclamao de seu corpo que chiava
por essa doce e vibrante liberao, essa exploso de luz, de estrelas, esse mundo fazer-se pedaos
em seu interior e a seu redor.
-Sou-o. -rendeu-se-. Sou-o- empurrou-se contra seu verga para reclam-lo-. Sou tua, sou tua.
-Ofegou.
James sorriu triunfante mas tambm desesperado por sua prpria necessidade que clamava sendo
saciada e liberada. Sujeitou-a, apertou-a bem e comeou o final desse ertico baile que o estava
levando a um paraso de luxuriosa felicidade e desconhecido agradar. Empurrou forte, duro, feroz,
uma e outra e outra e outra vez. Livy o apertava e o afogava e ele gritava de prazer seu nome. Esses
ferozes espasmos finais, esse tremor nascendo em sua coluna e baixando frentico a seu verga para
liberar-se qual caverncola ante sua fmea. Gritou e ela gritou e tudo brilhou e se obscureceu em
uma franja de segundo.
Caram ao unssono, esgotados e em enfraquecida confuso de corpos. Mas antes de deix-la
mover-se, James os colocou de flanco mantendo-se dentro desse bero de prazer e a abraou forte
pegando-a a sua vibrante pele, a seu corpo aceso e satisfeito como nunca. Apoiou seus lbios em
sua orelha.
-Meu Livy -Sussurrou.
Deixou que o corpo lasso e esgotado da Olivia se acurrucase dentro do dele e que ela movesse
ligeiramente os quadris para acomod-lo melhor entre essas clidas e suaves ndegas que no
pareciam incmodas ou contrrias a embal-lo em prazenteiro leito carnal, sabendo que o dia que
tomar e penetrasse por fim esse traseiro acabaria dominando-o com solo ser consciente do poder
que ela e seu ardente corpo tinha sobre ele.
-Meu doce e apaixonado paiol de plvora. -Beijou-lhe a pele depois da orelha. Te quero, paiol de
plvora.
Olivia sorriu.
Se eu for seu paiol de plvora a mecha e a chama que me faz estalar -dizia girando o rosto e
lhe beijando o queixo
James Rio.

-Hei-te dito muitas vezes que somos perfeitos o um para o outro, seu meu paiol de plvora e eu sua
mecha -Beijou-lhe no pescoo acomodando sua cabea esgotada em seu ombro-. Dorme um
momento. Depois poderemos tomar o caf da manh com o Will e Clarissa antes de montar.
Olivia acomodou sua cabea em seu ombro e depois de um momento em que se deixaram levar pela
feliz relaxao de seus corpos e seus coraes e nos que ele acariciava distrado seu flanco e seus
bonitos peitos, ela disse sem olh-lo.
-De verdade quer te casar comigo?
A mo do James se deteve imediatamente. Separou sua unio e a ps de costas ao colcho
acomodando-se sobre ela olhando-a cara.
-Sim, se quiser, Por todos os cus, sim quero. -Disse com veemncia sonriendo com um brilho de
iluso, triunfo e assombro tanto no olhar como na voz.
Olivia o olhou um segundo.
Se disser que sim posso pedir trs coisas?
James tomou o rosto entre as mos e lhe acariciou a linha das bochechas com os polegares.
Pode pedir o que quiser, amor, o que queira. Inclusive a lua. Baixaria-lhe isso imediatamente.
-Dizia sonriendo e beijando-a
Tomou o rosto com suas pequenas mos e o elevou para olh-lo bem.
Falo a srio, James, - mordeu-se o lbio e baixou duvidosa o olhar
-Cu, cu, me olhe. -Pediu-lhe com segurana. Olivia o olhou-. Pede o que queira. Farei, direi ou
disporei o que me pea pois no h nada que deseje mais que seja minha esposa, a me de meus
pequenos, que seja minha para sempre.
Olivia suspirou.
-Pois no quero me casar diante de ningum, bom sim, da Clarissa e do Will sim, mas
-baixou envergonhada o olhar-. No no no quero uma Igreja, nem
James a interrompeu, beijou-a nas bochechas com ternura, devoo infinita, antes de elevar de novo
o rosto.
-Voc gostaria de te casar na pequena capela do imvel? Poderamos faz-lo solo com o Will e
Clarissa, quando voc queira. Solo teramos que pedir ao vigrio que viesse quando gostssemos.
Olivia assentiu.
-S ns?
James a sorriu.

S ns, cu, solo ns.


-Bom e a senhora Grissalm. foi muito boa comigo.
James a beijou.
E a senhora Grissalm. -Dizia renda-se.
Olivia suspirou e lhe acariciou distrada o queixo em um gesto que James j sabia que fazia quando
ficava nervosa se queria lhe dizer ou lhe perguntar algo.
-Que mais voc gostaria? -perguntou com suavidade insistindo-a a continuar.
-Pois -mordeu-se o lbio No no quero viver nunca em sua casa de Londres
-Reconheceu envergonhada.
James sorriu e a beijou muitas vezes tranqilizando-a.
E nunca viveremos ali. Venderei-a e compraremos outra, a que voc goste.
Ela negou com a cabea que -olhou-o-. No quero, no posso viver longe da Clarissa e do
Will e bom ao Will gosta de muito seu colgio e a Clarissa gosta de viverDe novo ele a interrompeu beijando-a com verdadeiro amor, quase aturdindo-a, depois elevou o
rosto e a olhou sonriendo lhe acariciando com carinho as bochechas:
-A idia que eu tinha em mente; comprei esta propriedade, e confesso que eu gosto de muito.
Poderamos viver aqui quase todo o ano, sobre tudo, enquanto Will assiste escola. Clarissa e Will
poderiam viver conosco aqui ou na casa de convidados, embora me confesso acostumado a ter a
esse diabo percorrendo a casa e preferiria os ter aqui. -Olivia sorriu-. Alm disso, estaro melhor
atendidos e Clarissa contar com mais ajuda. -Olivia lhe beijou carinhosa. Embora, sabe, cedo ou
tarde teremos que voltar viver no Frettorn Hills, quando dever assumir meu posto de duque e voc o
de duquesa.
Olivia franziu o cenho e de repente foi consciente de uma coisa:
-James? -disse com a voz algo tremente-. Sabe que meu pai me repudiou, verdade? -James assentiu
e antes de dizer nada ela continuou-. Supe-se que j no tenho famlia verdade? -James franziu o
cenho sem compreender aonde queria ir parar-. J no necessito a permisso de meu pai ou sim?
James franziu mais o cenho.
Pois me atreveria a dizer que no, mais no estou seguro. Em todo caso, fugiramo-nos. No
literalmente, mas sim nos casaremos aqui e depois o diremos a quem queira. -Olivia assentiu sria.
Cu. -Falou-lhe com suavidade-.No quer voltar a ver seus pais, a seus irmos?
Olivia o olhou e lhe escaparam algumas lgrimas rebeldes.
Se quiser, mas meu pai no querer e se chegasse a querer -mordeu-se o lbio-. No no sei
se

-No me aceitar. -Disse ele adiantando-se a sua resposta.


Olivia assentiu lentamente.
-E se no querer? Deixar-me outra vez? -Perguntou com a voz afogada quase em sussurro e um
evidente temor danando em seus olhos.
Acariciou-lhe as bochechas eliminando qualquer rastro de lgrimas.
Livy, me olhe. -Esperou a que ela elevasse o olhar-. No vou deixar te alguma vez, ouve-me?
Nunca. -Disse com tal firmeza e veemncia que Olivia quase pde escutar o martilleo de seu
corao exigindo-a que acreditasse-. Teriam que me matar e ainda assim voltarei de entre os mortos
para estar contigo porque no deixarei que nem a senhora da foice me afaste de ti-.
Olivia sorriu suave.
-No deixarei que a senhora da foice te reclame, bobo, eu te protegerei dela, alm disso, h dito que
meu.
James sorriu recordando menina que o protegia de sua prpria inconscincia.
-Obrigado, cu, muito considerada. -Beijou-a renda-se-. E muito possessiva.
Olivia soprou em queixa. depois de uns minutos em que desfrutou beijando-a e acariciando-a
carinhoso disse:
-E a terceira coisa? -Olivia franziu o cenho, desconcertada-. H dito trs coisas, e se quiser trs, ter
trs. -Acrescentou sonriendo como um menino travesso.
-OH sim. -Assentiu recordando o fio da conversao que nesse momento lhe parecia longnqua.
Perdia a noo do tempo com ele aturdindo-a seductoramente. Pois se podemos viver aqui, eu
gostaria de seguir dando classes. No todos os dias porque eu gostaria de ter -ruborizou-se e se
mordeu o lbio. Pigarreou-. Bem, bom o que quero dizer que eu gostaria de ter filhos.
James sorriu de brinca a orelha.
-E filhas- acrescentou sonriendo-. Meninas tambm.
Olivia sorriu Sim, sim, tambm meninas. -Abraou-lhe pelo pescoo-. De verdade?
Sorria com um brilho e uma iluso na voz e no olhar que por um segundo James ficou sem flego,
maravilhado ante essa imagem e ante a prpria emoo que tanto ela como a promessa dessa famlia
que se apresentava ante ele, produziam-lhe.
Passou os braos por debaixo de seu corpo e a rodeou por completo baixo ele e ela abriu as pernas e
acomodou seu membro entre suas coxas perfeitamente para o James a penetrou muito lentamente,
muito, muito lentamente e quando esteve dentro dela permaneceu quieto, muito quieto olhando-a,
entrelaando seu olhar com a dela.

Livy. -Posou seus lbios comeando a mover-se dentro esse glorioso corpo, deteve-se desfrutando
de do calor e do agarre por sua deusa-. Serei o marido mais feliz deste mundo. Serei um bom
marido, prometo-lhe isso. Solo com meu paiol de plvora e nossos filhos a nosso redor, serei to
absurdamente ditoso que vou ser um panaca entregue felicidade de minha adorada esposa e
minhas travessos fantasias de diabo. -moveu-se brandamente de novo e ela apertou seu abrao-.
Cada noite, cada dia, cada momento te demonstrarei quanto te quero. -Ela ofegou notando essa
dureza tremer ardente dentro dela-. Farei-te gritar meu nome de desejo, de prazer e de luxria
enquanto eu grito o teu. Abraarei-te e beijarei constantemente e apertarei a nossos pequenos,
embora me chamem pesado.
Olivia quase tinha perdido o sentido entre o calor de seu peito e o de suas vsceras que pareciam lhe
levar a mundos irreais e com a voz rouca, ofegante e bria de paixo e de amor destilando uma
promessa de felicidade em seu corpo a ponto de estalar, em seu corao que pulsava
desenfrenadamente e em sua alma que clamava dentro dela de pura sorte.
Buscarei-te sem cessar por toda a casa para te dizer quanto te quero, quanto adoro a minha
esposa -gemeu rouco ao notar a necessidade de liberar-se dentro dela sem remdio e ela o notou
porque apertou suas ndegas empurrando-o contra ela, lhe apressando a ench-la com seu calor, a
esvaziar-se e saciar-se nela. Livy -Gemeu rouco contra seu pescoo Ahh Deus, isto Livy
meu paraso, isto o cu Deus -ofegava tremente em seu pescoo enquanto no s se
esvaziava nela, mas sim a apertava to forte que lhe cortava a respirao de uma maneira que a
Olivia adorou, possessivo, forte, premente e com algo selvagem mas tambm muito tenro nisso.
Ao cabo de uns minutos se elevou um pouco ofegante para olh-la.
-Converte-me em um colegial -beijou-a tenro-. Me d uns segundos e compensarei este
obrigao.
Olivia Rio e com um olhar pecaminosamente divertida enquanto lhe acariciava as costas e removia
seus quadris provocando um comicho em sua traioeira e, por uma vez, apressada verga disse:
Eu gosto de muito suas obrigaes, JT, acredito que os buscarei sem descanso no futuro.
James sorriu e lhe mordeu brincalho os lbios.
Acredito que criei um monstro lascivo e pecaminoso -Olivia ria-. Pecaminoso e muito, muito
provocador. -Beijava-a e jogava com ela.
Olivia desfrutava com seus jogos e suas brincadeiras sabendo lhe seguir nelas o qual, James,
reconhecia, adorava porque o fazia com uma picardia, uma inteligncia e uma sensual inocncia,
que era outro aspecto dela que lhe diferenciava de qualquer outra mulher. Podia falar com ela com
seriedade, mas tambm podiam gracejar-se e brincar de um modo delicioso, divertido e
absolutamente cativante.
Demoraram quase uma hora em baixar e s o fizeram porque sabiam que Will estava desejando,
como sempre, ir montar a cavalo e tomar o caf da manh em famlia, como ele o tinha chamado
to encantadoramente em vrias ocasies. Era curioso como Will tinha aceito com naturalidade e
entusiasmo uma figura paterna em sua vida diria e inclusive acudia primeiro, para algumas costure,
em busca do James.

James e Olivia j estavam sentados mesa quando chegou Clarissa.


bom dia- disse ao chegar.
James se levantou cortesmente
-bom dia. -Saudava-a Olivia.
Assim que se sentou a seu lado, pois Will sempre queria sentar-se junto ao James na mesa e lhe
deixavam esse stio livre, p-lhe os remdios em cima de seu prato, enquanto o lacaio lhe servia o
ch. Clarissa a olhou e ps os olhos em branco.
no te queixe ou te mando cama sem jantar-.
Clarissa sorriu bobamente.
-Livy, tirana. -Resmungou.
James sorriu atrs de sua taa de caf. Era muito boa, pensava olhando a seu paiol de plvora. Em
seguida apareceu correndo Will, parou-se entre as cadeiras das duas damas e lhes deu um beijo a
cada uma.
-Ol. -Disse alegre.
Depois se foi junto ao James e abriu a mo. James o olhou e suspirou:
-Ahh no, primeiro tenho que ver se tiver feito suas tarefas -Will soprou-. Quando terminar o caf
da manh veremos se de verdade cumpriste com seu dever. -Acrescentou sonrindole agradado.
Will assentiu com um golpe de cabea cabezota e orgulhoso e se sentou em sua cadeira.
-Mas depois me dever dar dois caramelos. Um por fazer minha tarefa e outro por duvidar de minha
palavra. -Afirmou antes de dar uma dentada a sua torrada lubrificada por sua me com manteiga e
mel.
James estalou em gargalhadas surpreso ante o raciocnio do pequeno enquanto que Olivia e Clarissa
quase se engasgam com o ch.
-Will! -Repreenderam-no as duas.
Ele se encolheu de ombros mostrando indiferena recriminao por consider-lo no adequado
situao.
-Interessante- disse James olhando ao Will-. Reconheo minha falta por duvidar, melhor dizendo
por desconfiar de ti, mais, no vejo por que devesse te premiar por essa falta se deve premiar ou
recompensar a um pela falta ou o engano de outro? -Preguntaba desafiante elevando as deixa
olhando ao Will.
Este o olhou franzindo o cenho e abriu e fechou vrias vezes a boca tentando responder at que,
dando-se por vencido, olhou-o fixo e respondeu:

Tendeste-me uma armadilha verdade?


James Rio.
Dvidas de mim? -disse em tom jocoso e desafiante
Will sorriu.
Acredito que me ganhaste esta vez -sorriu tomando outro bocado.
James estalou em gargalhadas. Will era preparado como uma ardillita e com um carter francamente
encantador. adorava o ter como parte dessa famlia to carinhosa e que era dela. Essas trs pessoas,
com a Olivia como seu eixo central, eram sua famlia agora. Estendeu o brao e tomou a mo que
Olivia tinha sobre a mesa a seu lado e a acariciou carinhoso uns segundos. Se senhor, ia ter uma
vida cheia de mais costure boas que ms.
De repente Will falou triunfante endireitando-se na cadeira com gesto teimoso e satisfeito de si
mesmo:
Uy, se, se, se que se deve recompensar a um pela falta de outro, ou melhor dizendo ressarcir.
Quando a falta de um machuca a outro tem que compensar-se a este ltimo.
James o olhou entrecerrando os olhos e inclinou a cabea.
Pois- suspirou-. Realmente, expressando o desse modo
Clarissa e Olivia comearam a rir e esta lhe sussurrou:
-Lhe tinha advertido isso, como uma esponja e mais preparado que um camundongo.
James sorriu e olhou ao Will sonriendo elevando uma sobrancelha:
-Bem, aceito seu raciocnio, mais, Como te danificou minha falta, minha desconfiana, para que
reclame compensao ou como o h dito, to corretamente, ressarcimento?
Will se endireitou, sorriu e elevou o queixo de orgulho vencedor enquanto Clarissa e Olivia
olhavam ao James para que supere que acabava de cair em sua prpria armadilha.
danificaste minha honra por no acreditar em minha palavra por -franziu o cenho por p-la
em -de novo franziu o cenho e olhou a Olivia como o chama o almirante? -suplicou sua ajuda.
-P-la em tecido de julgamento. -Ajudou-lhe Olivia claramente divertida lanando um olhar de
soslaio ao James.
-Isso. -Assentiu Will sonriendo olhando de novo ao James-. Por p-la em tal julgamento.
James sorriu.
Tecido de julgamento. -Corrigiu-lhe com carinho e diverso-. A expresso correta p-la em

tecido de julgamento, pequeno vadio. -Sorriu. Will de novo assentiu. James o olhou sonriendo-.
Bem, nesse caso. Termina o caf da manh. -Assinalou-lhe com um gesto de cabea o prato que
tinha frente a ele-. E se tiver completo com a tarefa, como afirma to veementemente, no s
premiarei o dever completo, mas sim ressarcirei a honra ferida. -Will sorriu e assentiu cortante.
James olhou a Olivia e lhe sussurrou-. implacvel.
Olivia e Clarissa riram.
Depois do caf da manh Olivia acompanhou a Clarissa a uma sala que dava aos jardins para que
lesse sentada junto chamin e onde, depois do passeio do Will a cavalo, ela ficaria com ele e
jogariam um momento antes do almoo. Olivia lhe deu um beijo e partiu aos estbulos em detrs de
seu Nmesis e seu pequeno vadio. Sorriu ao chegar e v-los os dois dar voltas ao redor do pony,
sabendo assim que a tarefa que James tinha posto era escovar a seu pony detrs lhe dar de comer e
lhe pr gua poda
-Umm -James fingia olh-lo com ateno enquanto Will esperava ansioso sua aprovao-. Bem,
bem, isto est muito bem. -Fingia olhar as patas e Olivia sorria observando seu teatrillo. Bem.
-Disse endireitando-se e olhando ao Will-. Vejo que cumpriste fielmente sua tarefa, de modo que
reconheo o dever e a falta por igual. Colocou a mo em seu bolso e tirou uma bolsa que abriu
frente a Will. Senhor Bronson. -Disse formal-. Pode escolher dois caramelos.
Will sorriu e olhou dentro da bolsa.
-Piruletas! -Exclamou com evidente entusiasmo e olhou ao James com os olhos muito abertos-.
Posso agarrar dois? Guardarei uma para o Tom. -Disse contente.
James assentiu.
Pode agarrar dois, voc escolhe com liberdade as que mais voc goste.
Will colocou a mo e tirou dois piruletas
-Obrigado! -disse sonriendo de orelha a orelha e imediatamente correu para a Olivia-. Tia Livy, tia
Livy me as guardas? So para amanh.
Olivia se agachou e tomou.
-Meterei-lhe isso na tartera do sanduche da manh.
Will assentiu e se foi a por seu pony de novo. James esperou a Olivia e quando a teve a seu lado fez
um gesto a moo para que procurasse seus monturas e, assim que este desapareceu pelo estbulo,
inclinou-se e beijou no pescoo a Olivia que o olhou como querendo repreend-lo.
-Levo meia hora sem te beijar. -Sussurrou-lhe-. muito
Olivia avermelhou de prazer, sorriu-lhe e tomou a mo entrelaando seus dedos, as dissimulando as
escondendo entre as folhas de sua saia. James se voltou a inclinar e a beijou no mesmo stio.
-Sou viciado. -Sussurrou-lhe ao endireitar-se e ela sorriu bobamente.

Will subiu com ajuda do James ao pony e como sempre comeou a lhe dar instrues e lhe ensinar
truques. Em seguida lhes trouxeram seus monturas e partiram os trs a passear pelos terrenos com
menos problemas para ele. depois de uma hora retornaram e se reuniram com a Clarissa.
Desfrutando de do resto do fim de semana em completa tranqilidade.
Depois de seu passeio a cavalo no domingo, James se sentou em um sof a ler o peridico. Olivia,
Will e Clarissa acabavam de retornar dos ofcios e posto que ao dia seguinte tinha que partir a
Londres, trs dias, ia aproveitar todo o tempo que poderia com a Olivia e devia dizer, tambm com
o Will, gostava de muito sua companhia.
Gostava da naturalidade com que Olivia o buscava sem pensar, com gestos to singelos como
sentar-se junto a ele ou, como nesse instante, ensinar ao Will no tapete com um dos livros de
marinheiros que lhe tinha recomendado o Almirante, mas sentando-se justo diante dele, muito,
muito perto. De fato, em mais de uma ocasio s teve que mover um pouco o brao para poder tocar
o pescoo ou acariciar sua bochecha, quando ningum olhava. Sempre lhe sorria e inclusive
inclinava a cabea para poder prolongar o contato. Realmente era viciado nela pensava olhando-a
desenhar com o Will. Quando Clarissa tomou a substituio, Olivia se sentou junto ao James e sem
mediar palavra se acurruc a seu lado, abraando-o desde seu flanco, apoiando a cabea em seu
ombro olhando o peridico que ele tinha frente aberto a ambos. Em uns minutos comearam a
intercambiar alguns comentrios sobre as notcias que liam e James no pde evitar esboar um
enorme sorriso ante essa forma to prazenteira de ler o peridico, com suas bonitas curvas pegas em
seu flanco, acariciando distradamente sua mo e sua boneca e desfrutando de seu aroma e de lhe
roubar alguns beijos durante todo o momento. Os dois sabiam que Clarissa se fazia a despistada e
que inclusive Will ria s vezes olhando-os e negando com a cabea chamando-os tolos. Olivia sorria
e lhe dizia no ouvido ao James que isso significava que lhes considerava uns panacas. Pensava,
como no caf da manh, que gostava de sua nova famlia mais e mais com essa adorvel mulher
abraando-o e tomando o cabelo e esses dois personagens que pareciam encaixar to bem em suas
vidas.
Depois de um momento Will ficou de p diante do James.
Mami diz que vai a Londres outra vez.
James assentiu.
-Tenho assuntos que resolver ali, como ver meu pai.
-OH. -Franziu o cenho-. Mas voltar, verdade?
James sorriu, tomou sentando-o em seu regao.
Claro. Esta agora minha casa. Sempre retorno.
Will assentiu e olhou sua gravata.
Mas se seu papai vive em Londres sua famlia outra?
James lhe sorriu.
Vejamosoutra no, a mesma solo que com mais pessoas. Meu pai, minha me e minha irm

so minha famlia, mas tambm o voc, e sua me e Olivia.


Will o olhou abrindo muito os olhos.
-Seu ? -Franziu o cenho-. O que ?
James sorriu.
-A ver, se Olivia for sua tia, quando me casar com ela serei seu tio.
Will sorriu e perguntou emocionado:
-Te vais casar com tia Livy?
James assentiu enquanto Olivia olhava a Clarissa e se encolhia de ombros, mais esta parecia como
se a notcia no lhe agarrasse de improviso mas sim mas bem como se a esperasse faz tempo que.
Will abraou forte ao James
- meu tio. -Disse renda-se.
Olivia avermelhou enquanto James a olhava rendo-se por cima do ombro do Will. Quando lhe
soltou se acomodou em seu regao em clara sinal de que foram ter uma larga conversao.
Seu papai tambm meu tio? -perguntou de repente desconcertado
James sorriu bom, diria que um av.
Will abriu muito os olhos.
-Tenho um av?
James sorriu.
Um grandote e resmungo e com tendncia a mandar muito.
-Grandote? Como o almirante? -Perguntou tentando fazer uma imagem visual do personagem.
-Pois -Olhou a Olivia em busca de ajuda.
-Em realidade, peque, mais alto que ele, e tambm mais -entrecerr os olhos- Enfim
suponho que a palavra que procuro mais solene, rgio.
Will a olhou Rgio? um rei? -olhou ao James-. seu papai rei?
James soltou uma gargalhada.
-s vezes o parece, mas no, no. Solo duque.
Will abriu muito os olhos

.-Sua batata duque? -perguntou francamente impressionado como se aquilo fora o mesmo que ser
dono do mundo. James assentiu-. Mas seu seu prncipe?
James riu e olhou a Olivia.
Deveramos incluir normas de cortesia e protocolo em sua educao mais logo que tarde. -Olivia
se encolheu de ombros. Ver, Will, os filhos dos duques tm um ttulo de cortesia, em meu caso
marqus, por isso sou lorde.
-OH. -Respondeu claramente algo menos impressionado-. E isso para que serve?
James estalou em gargalhadas.
Pois para pouco mais que para que o duque lhe de ordens em qualquer parte.
Will sorriu.
-Acredito que me vai gostar de seu papai te dar ordens e comigo jogar como o av do Tom com
ele.
James estalou em gargalhadas de novo.
um uva sem semente. -Dizia-lhe lhe fazendo ccegas-. Assim que voc gosta que me dem
ordens
Will ria e se deixava gracejar enquanto Olivia e Clarissa desfrutavam de poder ver o Will to
afeioado com o James.
Ao momento, Clarissa se levou ao Will a fazer suas tarefas e os deixou sozinhos. James se levantou
fechou o fecho da porta e antes de que Olivia se precaver do que passava se encontrava nua com o
James fazendo-a estalar em mil pedaos sobre o tapete. Com ele abraando-a, j tombados no sof e
vestidos por pura precauo de que Will chamasse imperioso porta, mas com as peles de ambos
ainda vibrando de sua muito intensa unio, Olivia comeou a rir sobre a pele de seu pescoo.
-Assim solo recebe ordens em qualquer parte do duque? -James sorriu-. Mido vagabundo parece
seu tambm
James sorriu e lhe acariciou com os lbios o pescoo inalando seu aroma.
-Se por acaso no lhe havia isso dito adoro a esse pequeno e no me importaria ter um pequeno
exrcito do Wills ao redor.
Olivia sorriu.
-Que ele no se inteire. Assim que te saiba rendido a seus ps, estar perdido, ser seu para sempre,
ter a sua merc. -S ria
James brincou com sua pele atordoando-a.
vou jogar te muito de menos sua pele, seus lbios, este bonito teu corpo. no. meu, meu

-dizia acariciando-lhe enquanto a beijava-. Sentirei falta de sua risada e essa suave voz que me
calma a alma.
Olivia ria
-E eu sentirei falta de que me abrace, poder te beijar aqui. -Beijou-lhe o queixo-. Poder acurrucarme
em seus braos antes de dormir. -Vaiou sobre ele e lhe beijou no pescoo enquanto o rodeava pelos
flancos-. Eu gosto de muito dormir contigo. -Beijava-o e lhe acariciava o rosto. Eu gosto que me
crave pelas manhs com essa barba rebelde. -James sorriu deixando-se acariciar e beijar-. E que me
sussurre coisas pecaminosas, embora me encontre em feliz inconscincia. -Recordava-lhe suas
palavras dessa mesma noite.
James fechou forte os braos a seu redor e a olhou com uma intensidade e um fogo nesses olhos
cinzas que se tornaram de repente cinzentos, to claros e de uma vez to profundos que
hipnotizavam a Olivia.
Livy, quero-te. Quero-te mais que a minha vida.
Sua voz ressonou com uma profundidade que lhe chegou at o mais recndito de seu ser, ao dos
dois, porque James cada vez era mais consciente da profunda verdade que encerravam essas
palavras, essa singela mas to completa declarao.
-James -sussurrou Eu tambm te quero. -Enterrou seu rosto em seu pescoo-. Quero-te. -Repetiu
com a voz emocionada.
antes de ter que levantar-se para o almoo, manteve-a um momento mais entre seus quentes braos,
inclusive ficou dormida neles. James sorria olhando o fogo desde sua cmoda posio no sof, com
a Olivia entre seus braos e o corpo, o corao e sua alma imbudas em uma saciedade to plena que
parecia irreal.
O resto do dia transcorreu em plcida tranqilidade, com o Will lhe entretendo sua tarde de
domingo e com a Olivia os momentos que roubava e que magnificamente desfrutava. Para quando
caiu a noite, foi consciente de que nunca parecia ter bastante dela. Tinha-a tomado na salita, na
biblioteca, mais tarde no estufa e, agora que chegava o ocaso, seu corpo a reclamava com a mesma
necessidade, o mesmo desejo, o mesmo desejo.
Tomou uma e outra e outra vez. Para quando caram exaustos, quase alvorada, Olivia brilhava
como a mais fulgurante estrela a seus olhos. Jazia tendida de barriga para baixo, adormecida, com a
pele suave e sedosa em sua plenitude de cor e calor depois de hav-la tomado e satisfeito com essa
dedicao durante horas, gozosas e maravilhosas horas, pensava James lhe acariciando todo o corpo
com as mos. Jazia de flanco a seu lado, to nu como ela. Acariciava a prazer com lentido e
reverncia. Beijava-a e lambia e ela, com satisfeito abandono, desfrutava dessas carcias e esses
mmicos.
James se negava a dormir pois sabia que ia ter que prescindir do prazer de t-la, de v-la e de ouvila, durante trs largos dias e, nesse momento, no lhe ocorria maior tortura. despediria-se dela essa
manh quando se for com o Will escola e os trs retornassem a sua casa na praia. Assim que
retornasse da viagem, ia pedir lhes que se transladassem definitivamente ali, no s os fins de
semana e, com sorte, retornaria com a licena especial na mo para casar-se assim que ela o
dissesse. Se estava em sua mo, seria o mesmo dia de sua volta. Desejava sab-la sua a maior

brevidade e poder ter quanto antes filhos com ela. Com sorte j estaria grvida. Sorriu, no seria
porque no tiverem posto muito empenho no necessrio para isso. Deus, sorriu, se for por isso j
estaria to grvida e teriam a um menino grosseiramente apaixonado Lhe beijou entre as
omoplatas e apoiou a cabea entre eles acomodando-se enquanto a abraava por completo. Ao
pouco, ela se girou e o tombou de costas enquanto se colocava em cima dele escarranchado. Desde
que descobriu, sob suas peritas mos, como mont-lo e o muito que ele desfrutava com isso, Olivia
tinha aperfeioado essa postura at volt-lo louco. Perdia o oremus incluso antes de ejacular, de
fato, ultima-a vez, gritou selvagem e a agarrou com tal fora das ndegas que ainda tinha as marcas
de seus dedos em seu precioso traseiro. Mas a ela no parecia lhe importar porque menos de um
minuto depois de tomb-lo James ofegava em busca de ar com o que evitar perder o sentido.
-Deus, Deus, Deus -ofegava frentico. Siii pequena -Grunhia aferrando-se a ela, tomando
seus peitos com seus lbios enquanto ela o montava a prazer e ele a investia compassado. Livy
Livy Livy
Tomava, domava-o, levava-o a um paraso s para eles dois. Ele investia frentico, compassado ao
ardente e vivo ritmo de seus corpos. Grunhia, gemia, beijava-a, acariciava, lambia e mordia.
Aferrava-lhe esse sedoso cabelo em louco desejo de afundar-se nela mais e mais Jogou a cabea
fazia atrs em um grunhido animal e descontrolado enquanto seguiam lutando compassados contra
a prudncia.
Assim Assim pequena Carinho se, se, se Deus for matar.
Apertou-a contra ele. Era quase uma inocente, no fazia nem um ms que tinha perdido a
virgindade com ele e o voltava to louco que era impossvel refrear-se.
-Livy! -Gritou com os espasmos finais. meu Deus!
Olhou-a abrindo os olhos como pratos quando ela o apertou em seu interior, estrangulou-o,
espremeu-o e seu mundo se fez pedaos. Isso no era prazer, era verdadeiro xtase, verdadeiro fogo
convertido em fogueira, em um incndio
-meu deus!- gritou esvaziando-se gloriosamente nela.
deixou-se cair nos travesseiros ofegando como o ser primitivo que se sentia nesse momento, esse
que tinha descoberto o baile que toda a humanidade danaria por geraes. Atraiu-a forte contra seu
peito e a abraou lhe dando calor.
Aos poucos minutos sorriu. Enquanto lhe acariciava as costas, sua bonita, suaves e to perfeitas
costas e essas ndegas, enquanto seu sedoso corpo acolhia a seu escravo e a essa servil parte em que
se converteu sua masculinidade, seu membro. Tudo o que o guiava era ela, era o cego servo de sua
esposa, porque j era sua esposa. Era seu escravo, seu servo, seu fiel e feliz devoto e ela sua deusa,
seu guia e sua estrela.
-De que te ri? -perguntou-lhe adormecida com suas carcias e o cansao.
-Pequena, vou ensinar te sem limites porque se tudo o que aprenda o domina to depressa e com
esta gloriosa perfeio, acredito que no chegarei a velho, que morrerei de feliz gozo entre seus
braos, em nosso leito e com um sorriso panaca entre os lbios antes de cumprir os trinta e cinco.

Olivia sorriu.
Bom, tudo depender do professor. Se insgnia a sua aluna como at agora, pode contar com que a
feliz discpula por todo seu empenho em aprender e mais ainda em praticar. -Dizia com o rosto
acomodado em seu pescoo.
James Rio definitivamente criei um monstro pecaminoso e lascivo, claro que penso me aproveitar
a prazer dele.
Olivia lhe beijou o pescoo.
Mas sou seu monstro, no o esquea, todo teu, teu solo.
O apertou seu abrao.
-No o farei, carinho, e voc tampouco, porque nunca, nunca, nunca, renunciarei a meu precioso e
pecaminoso monstro.
Custou-lhe Deus e ajuda deixar de abra-la essa manh antes de sair da cama, sabendo que no a
veria at trs dias depois. Beijou-a lhe prometendo retornar logo, pensar nela cada hora,
especialmente quando fechasse os olhos para dormir sendo ela a nica protagonista de seus sonhos.
Ela o beijou com uma ternura que o alagou detrs lhe dizer que olharia por sua janela ao lugar onde
passaram sua primeira noite na praia antes de deitar-se e que ficaria para dormir a camisa que se
tirou antes de deitar-se essa noite lhe sussurrando ao ouvido, ao despedir-se, que era porque queria
dormir com seu aroma de seu redor. Teve que agarrar a da mo, tir-la do vestbulo e lev-la a seu
escritrio onde a beijou e abraou por pura necessidade, memorizando seus lbios, seu aroma e seu
tato como ltimo intento de levar mais e mais dela consigo.
Olivia sentia falta de at extremos absurdos ao James. Dois dias e notava sua ausncia, notava essa
necessidade de sua pessoa como algo mais que apego fsico ou carinho e inclusive mais que um
mero amor ofegante. Sentia impacincia por ele, por sua companhia, por sua presena, por sab-lo
perto. manteve-se em constante ocupao para mant-lo, inutilmente, afastado de sua mente e
embora o trabalho mitigou essa sensao de vazio no a liberou dela. Foi escola, retornou com o
Will. Almoou em casa como sempre e pelas tardes dava um passeio com a Clarissa e Will at a
propriedade do James, onde Will podia montar em seu pony.
Foi a terceira tarde, enquanto ela passeava com o Will, quando ocorreu o que tanto medo dava a
Olivia. Clarissa esperava como sempre na terrao, esta vez costurando, enquanto Will e ela
montavam a cavalo e como pelas tardes no tinham pressa alguma, faziam-no durante ao menos um
par de horas, quase at que comeava a obscurecer. Acabavam de partir quando o mordomo do
James se apresentou frente a ela informando-a que acabava de chegar uma visita para o marqus e
que ao lhe comunicar que no estava, a dama pediu ver a senhorita que estuviere na casa, de modo
que, um pouco sobressaltado, solicitou-lhe que a atendesse apesar de que no era uma petio muito
ortodoxa, mais, como no parecia ter inteno de partir at falar com ela, pois parecia que tinha ido
expressamente para falar com a dama da casa e no o marqus. Clarissa franziu o cenho e ao igual
ao mordomo se resignou situao que lhes expor.
Nada mais entrar no salo, onde tinham feito passar dama, esta se girou altiva a olhar a Clarissa,
inspecionando-a de cima abaixo conforme se aproximava esboando um sorriso triunfante ao fazlo. Quando se teve posto frente dela, Clarissa simplesmente esperou que tuviere a bem apresentar-

se, pois o mordomo no conseguiu lhe surrupiar o nome nem a razo de sua visita. Embora em um
princpio pensou que se tratava de um mordomo com poucos arrestos, ao observar dama
compreendeu que se tratava mas bem dela. Era evidente que contava com muita experincia em
manipular ao servio e a qualquer que acreditasse lhe estorvasse.
A dama, vestida ltima moda, embora um pouco exagerada, a gosto da Clarissa, muito exuberante
para essa hora e esse lugar, elevou altiva o queixo e disse em um tom em excesso descorts:
-Posso saber quem voc ?
Clarissa abriu os olhos assombrada mas em seguida se controlou. Franziu o cenho.
So vocs a que solicitastes lombriga.
-Mostre mais respeito. -Espetou com soberba e maus modos-. Sou a condessa do Vrolier, de modo
que me trate com a cortesia pertinente.
Clarissa soube imediatamente de quem se tratava. Entrecerr o olhos e disse sem muita amabilidade
perguntou:
-No que posso lhes ajudar, milady?
-Em realidade, sou eu a que vem a ajud-la ou ao menos a lhe fazer um favor, que por seu bem
espero valore. -No deu tempo a Clarissa a responder nem a reagir pois em seguida falou-. Venho a
informar a de que to inocente e precavida como me tinha imaginado. -Clarissa tentava se
localizar-se no que lhe dizia pois duvidava que se referisse a ela e era evidente a estava confundindo
com algum, mas com quem.Pelo que tenho entendido, ambas estamos compartilhando a ateno
de certo cavalheiro
Clarissa abriu os olhos <<Deus acredita que sou Olivia>> pensou, embora no ia tirar a de seu
engano, ao menos esse gole o ia evitar a seu amiga
-No consigo lhes entender, milady.
riu com malcia e a olhou com desdm.
Inocente e precavida, seguro, mas no estpida, no tente me fazer acreditar o contrrio. -Soprou-.
A quem acredita que vai James a ver em Londres cada vez que a deixa aqui? -Perguntou com
maldade no olhar e averso na voz.
Clarissa se conteve de responder e de fazer gesto algum pensando no que doeria a aquilo Olivia. De
novo sorriu e sorriu.
Vejo que o compreende -sorriu-. Suponho que ao James est gostando de jogar s casitas
estando aqui, mais, no acredito que dure muito esta fase de -fez um gesto com a mo no ar
enfim, de homem caseiro. A prova evidente que segue me buscando e rogando minhas cuidados,
sem mencionar que quando passarem de uma vez por todas seus antigos remorsos, deixar de ver-se
em dvida e por isso com algo que ate a algum como -Assinalou-a com a mo com desdm.
Clarissa entrecerr os olhos.

-por que deveria acreditar nada do que diz? Realmente criem que posso fazer ouvidos da primeira
desconhecida que se plante frente a mim me contando algo que saia por sua boca?
A condessa a olhou esta vez com desprezo tingido de petulncia.
-Como acredita que conheo sua existncia e a vida buclica que levam aqui se no ser pelo
prprio James?
Sorriu com conscincia da maldade que destilavam suas maneiras, seus sorrisos e suas palavras.
Clarissa tomou ar e a olhou entrecerrando os olhos e contendo-se com muita dificuldade de peg-la.
-E exatamente o que o que querem? Ou pretendem me fazer acreditar que esto aqui pela bondade
de seu corao?
A condessa de novo sorriu.
Vejamos. Ambas sabemos que James jamais se afastar de mim e alguma vez querer que me dele
afaste, de modo que, por que no deixa de nos estorvar e volta para sua vida anterior antes de que
ele a deixe como fez com outras antes que voc? Sempre me escolher .
Clarissa compreendeu nesse instante que, embora a estava confundindo com a Olivia, ignorava
quem era Livy em realidade, ou pelo menos no estava segura, o que em certo modo lhe deu uma
enorme tranqilidade, mas logo duvidou disso pois a olhava com muita satisfao para acudir ali
sem haver-se informado da quem encontraria ao chegar.
-A ver se consigo entend-lo. viestes a me evitar sofrimentos me dizendo em pessoa que lhes vai
escolher a voc? -suspirou lenta-. De verdade esperam que pense que percorrestes todo o caminho
de Londres, para dizer a uma desconhecida, a que por suas palavras no devem considerar rival
alguma, que se alm de seu caminho e s por meu bem?
A condessa a olhou com odeio no olhar.
Inteire-se bem. James no me deixar nem agora nem nunca e o que mais importante, far o que
lhe pea quando o pedir. Mais, como no quero ter que lutar com mulheres abandonadas nem agora
nem mais adiante, preferi tomar as rdeas da situao e enfrent-la realidade. Se for inteligente,
cortar de raiz sua relao. James muito generoso com seus amantes, como comprovou, uma casa,
servio mais, no tema, quando derem por finalizado seu lembro lhe entregar sem essa reservas
casa na praia e dinheiro para manter o servio durante uma boa temporada.
Clarissa, em seu interior, ferveu de ira no s pelo descobrimento de saber que a casa em que
viviam era costeada pelo James e o engano que isso supunha, mas sim porque inclusive essa mulher
conhecia um dado de tal relevncia que elas ignoravam. Elevou o queixo e a olhou sria.
Bem, j tm feito o que deveis faziam, agora j podem retornar a seus quehaceres sem maiores
inconvenientes. -girou-se e lhe assinalou a porta.
A condessa duvidou um momento, mas se encaminhou para a porta parando-se junto a ela.

-Como parece obcecada em sua cegueira lhe darei o que necessita para acreditar em minhas
palavras. -Estendeu o brao e entregou um peridico de Londres desse dia. girou-se e comeou a
caminhar para a sada-. Leoa a seo de sociedade. Se no crie a meu, pode acreditar o peridico e o
que todo Londres sabe. James nunca deixar de me perseguir.
Sorriu olhando sobre seu ombro a Clarissa antes de sair da sala.
Clarissa esperou at que escutou o carro partir pelo cascalho do caminho principal. Ento e s
ento, abriu o peridico e leu a coluna de intrigas e rumores onde descreviam com detalhe que o
marqus tinha sido visto no camarote do teatro junto a dois amigos e lady Vrolier, suspeitando-se
por isso que tinham retomado suas relaes e inclusive que alguma vez as tinham interrompido
apesar dos rumores de ruptura de meses passados, mais quando ao dia seguinte se viu o marqus
sair do Hyde Park, de seu passeio matutino, dizia, e minutos depois pela mesma porta condessa
montando uma bonita gua desde quando a condessa madruga? terminava o artigo como piada
final.
Clarissa teve que tomar ar vrias vezes. Isto ia ser demolidor para a Olivia. As duas tinham aceito
confiar no James. Olivia tinha aceito confiar sem reservas e voltar a deix-lo entrar em seu corao.
Fechou os olhos fortemente. Isto lhe ia causar uma dor do que jamais se reporia, pensava fechando
forte a mo em seu flanco.
Entrou o mordomo na sala e a tirou desse amontoado de pensamentos, de sentimentos que nadavam
entre a ira, a indignao, a dor prpria e pelo de seu amiga.
-Senhora? -Clarissa teve que tomar ar para abrir os olhos e girar-se a olh-lo-Deseja que lhe sirva
uma taa de lhe?
Clarissa olhou ao mordomo que era evidente procurava ser atento e amvel sabendo que essa visita
no tinha sido agradvel, pois claramente no era uma visita de cortesia nem que prognosticasse
bons augrios
-No no, muito obrigado, mas -franziu o cenho e tomou ar para no mostrar-se to enfermo
nesse momento- poderia enviar a uma das moos dos estbulos a procurar a meu filho e
senhorita? Devemos retornar a casa sem demora.
O mordomo assentiu.
obvio, senhora, em seguida. -inclinou-se e partiu.
Clarissa foi correndo at onde tinha estado antes. Recolheu seu livro e sua bolsa de bordar e saiu
tudo quo depressa pde para esperar a Olivia e ao Will nos estbulos. Lhe desejou muito
necessrio sair quanto antes dali, pois, embora acreditavam que James voltaria bem entrada a noite,
no queria arriscar-se a encontrar-lhe ali em caso de que decidir voltar cedo, alm disso, Olivia no
quereria seguir permanecendo na casa paga por ele. Conhecia-a muito bem. Poderiam recolher seu
equipamento em poucas horas e partir. deteve-se de repente e franziu o cenho, para ir aonde?, por
um instante lhe entrou certo pnico, mas imediatamente recordou que a senhora Grissalm lhes tinha
devotado a casa considerada, antes de converter a manso em escola, em pavilho de caa. Com
sorte poderiam ocup-la essa mesma tarde.
Esperou uns minutos, sabendo que, por precauo, Olivia nunca se afastava muito da casa quando

acompanhava ao Will a montar e acertou em esperar ali porque em seguida apareceram.


Olivia trazia o gesto preocupado, claramente alarmada por ter mandado a uma moo a procur-la,
mas relaxou um pouco o semblante ao v-la ali de p. Assim que os teve suficientemente perto,
Clarissa olhou ao Will.
-Cu. por que no vai diretamente a deixar ao pony na gaveta? Livy e eu lhe esperaremos no
caminho de acima, pode escov-lo antes de te despedir dele.
Will assentiu enquanto que Olivia descendia do cavalo franzindo o cenho e olhando-a preocupada.
aproximou-se da Clarissa imediatamente, mas esta lhe fez um gesto de cabea para que
caminhassem para o caminho, longe de olhos e ouvidos curiosos.
-Clarissa o que ocorre? Est-me assustando. -Perguntou quando se acharam a uma prudente
distancia.
Clarissa a olhou e a tirou da mo.
-Vem, vamos sentar nos um momento porque presumo precisamos estar sentadas para isto. -Olivia
se alarmou, mas se deixou guiar at uns canteiros situados a ambos os lados do caminho sentandose ambas no bordo dos mesmos Livy- olhou-a sria-. Isto -suspirou e fechou um momento os
olhos. Livy
Comeou olhando-a diretamente aos olhos apertando suas mos e sem pens-lo mais vezes lhe
narrou sem guardar detalhe ou impresso alguma o ocorrido, mostrou-lhe o peridico e para quando
comeou a ler o artigo os olhos do Livy estavam alagados de lgrimas e lhe tremiam os lbios e as
mos.
-No -saiu-lhe de entre os lbios em um hipido contido-. No posso haver haver OH meu
deus!
Deixou cair o rosto entre suas mos chorando desconsolada. Clarissa a abraou fortemente e
esperou a que recuperasse um pouco de ire nos pulmes.
-Livy -disse com suavidade-. O que quer fazer?
Olivia negou com a cabea antes de elevar o rosto e olh-la, tomou ar vrias vezes e tentou secar o
rosto em vo pois em seguida apareciam novas lgrimas que davam passo a outras a seguir sem
freio.
-Livy. -Tentou ajud-la-. Podemos seguir como at agora se o desejar e ignorar que isto tenha
passado ou inclusive enfrent-lo optando por no lhe dar veracidade e voc fal-lo com ele com
calma e bom fal-lo e esquec-lo ou deix-lo passar ou o que deseje. -Olivia a olhava
tremente-. Ou se o prefere, podemos voltar, recolher nossas coisas e nos transladar hoje mesmo ao
pavilho de caa da escola. Ali poder pensar com calma, sem presso de ningum. Pode ir dar
classes sem medo a v-lo ou lhe encontrar isso porque na escola no poder entrar e Will e eu
estaremos contigo todo o tempo. No tema.
Olivia a olhou e assentiu.

-No no no quero v-lo mais no posso -disse com a voz afogada.


Will chegou correndo a seu lado, mas assim que viu o Livy, parou-se e trocou o gesto, se acurruc a
seu lado e a abraou pela cintura.
-O que te passa tia Livy? por que chora? Est triste? -Perguntava com evidente preocupao
infantil.
Olivia o abraou procurando acalmar-se com seu cuerpecito.
Estou triste Will, mas me passar. -Fechou os olhos apoiando a bochecha em sua cabea-. Me
passar peque.
Clarissa falou com menino com calma.
Cu, voc gostou da casa de caa da senhora Grissalm verdade? -O menino assentiu com seu rosto
pego ao peito da Olivia-. Pois vamos viver ali uma temporada, mas no o pode dizer a ningum e
menos ao James.
Will franziu o cenho e preparado como era, no deixou escapar a idia olhou a Olivia.
James te tem feito chorar? foi mau contigo?
Olivia o olhou e beijou sua frente.
Peque, so coisas de maiores.
Ele negou com a cabea enrugando a frente.
Sempre dizem isso quando algum major faz algo mau. James foi mau contigo. -Afirmou cortante.
-Ai peque. - Olivia suspirou abraando-o.
-J no eu gosto, eu no gosto. -Disse firme e a abraou mais forte-. Eu no deixarei que te faa
chorar, tia Livy, no esteja triste. -Olivia lhe sorriu
-Obrigado, peque, j me sinto muito melhor. -secou-se as lgrimas e lhe deu um beijo. Olhou a
Clarissa-. Ser melhor que nos partamos quanto antes. Que recolhamos tudo depressa. -Clarissa
assentiu e ambas ficaram de p. Olivia tomou ao Will em braos- . Posso te levar em braos, peque?
Eu gosto que me abrace.
Will sorriu e assentiu antes de lhe dar um beijo e apoiar a bochecha em seu ombro.
antes da hora do jantar j tinham chegado escola onde a senhora Grissalm lhes recebeu amvel e
lhes cedendo imediatamente a casa, lhes oferecendo toda a ajuda que necessitarem.
A instncias da Clarissa e compreendendo que no se achava com foras para enfrentar-se ao James
nem nesse estado nem com essa desorientao to evidente, escreveu uma nota, o que, em certo
modo, resultou-lhe dolorosamente irnico, pois assim foi como ele se despediu dela, de seu
matrimnio ou de todo vnculo que poderia lhes haver unido quase dois anos antes. A entregou

senhora Carver para que se a diere ao marqus na primeira ocasio que lhe apresentasse, que
presumia seria essa mesma noite ou manh seguinte.
Apesar da opresso no peito e de que lhe doa inclusive respirar, tentou no mostrar-se, em excesso,
doda ou, pelo menos, no tanto como o estava realmente, porque Clarissa e sobre tudo o pobre Will
estavam muito preocupados. Will se passou o resto da noite abraando-a, lhe dando mmicos e
procurando mant-la com a mente ocupada. Era preparado como uma ardillita e sabia que quanto
mais a enjoasse menos tempo teria para nada mais. Veio-lhe bem ter que limpar a casa, orden-lo
tudo, e arrum-la para eles porque no conseguiria dormir e assim ao menos estaria ocupada com
algo que lhe impedisse acurrucarse na cama e chorar at que e doessem tanto os olhos que no
poderia nem abri-los.
James chegou de noite ao imvel, desejando deixar as coisas e sair imediatamente casa da Olivia e
penetrar em sua habitao. Jogava-a tanto de menos que lhe ardia a pele de pura ansiedade. Nada
mais cruzar a soleira perguntou ao mordomo:
-Alguma novidade? Espero que o pequeno William tenha vindo a praticar como prometeu.
-Se, milord, todas as tardes. Embora hoje permaneceram pouco tempo aqui.
James franziu o cenho.
-Por alguma razo?
-No saberia lhe dizer milord, mais, espero, no for pela visita da dama que veio de Londres.
-Dama? Que dama? -Perguntou esticando-se.
-Lamento-o, milord, mas no quis dizer seu nome mais insistiu ver a senhorita.
- senhorita Olivia? -Insistiu com evidente preocupao.
-Em realidade, solo pediu ver a senhorita que estuviere na casa, mas como o pequeno e sua tia se
acabavam de partir a seu passeio, roguei-lhe senhora Bronson que a atendesse pois a dama
advertiu que no partiria sem falar com a senhorita que estuviere na casa, e para evitar uma briga, a
senhora foi to amvel de atend-la.
-Compreendo. -Disse tenso James-. E o que ocorreu?
-Atendeu-a amavelmente e depois de uns minutos partiu. A senhora Bronson e seus acompanhantes
partiram pouco depois, milord.
James, imediatamente, girou-se e saiu a por um cavalo aos estbulos. Aquilo no lhe inspirava nada
bom e comeou a notar como lhe formava um n no estmago. Logo que demorou um suspiro em
chegar entrada da casa. Atou o cavalo e a rodeou para poder entrar no dormitrio da Olivia.
Nenhuma s luz o que no sentiria saudades em um dia normal pois estariam todos dormindo, mas
Olivia sabia que retornava essa noite e lhe havia dito que o esperaria acordada for a hora que for.
Subiu e empurrou a janela, mas estava fechada com fecho o qual era pior sinal que o que no
houver luz.

-Livy. -Chamou-a suave. Livy. -Golpeou com os ndulos a janela e esperou uns segundos.
Nenhuma luz nem um movimento, nem um rudo. Voltou-o a tentar um pouco mais forte, mas com
idntico resultado. Definitivamente algo no andava bem. Baixou e decidiu diretamente bater na
porta pois no estaria tranqilo at v-la, abra-la e beij-la. O peso cada vez major na boca do
estmago lhe augurava o pior. No abria ningum. Depois de um par de minutos fez quo nico sua
estado de ansiedade lhe permitiu pensar. Foi at a casa dos senhores Carver e chamou sem olhares.
-Milord. -Disse o senhor Carver elevando o abajur de azeite
-Lamento irromper a estas horas, senhor Carver. chamei vrias vezes na porta da casa principal e
no houve resposta.
-No h ningum na casa, milord. partiram esta tarde.
-O que se ho? Onde foram? -perguntou com um tom um pouco mais tosco do que pretendia.
-Lamento no lhes poder dizer isso milord, pois o desconheo. Deixaram algo para voc.
Desculpem um instante. -Entrou na casa e saiu um par de minutos depois com um sobre na mo-.
Tomem, milord.
James tomou a carta, olhou ao homem srio.
Senhor Carver, entre e retorne cama. Embora lhe agradeceria me deixar o candil. -O homem
assentiu e lhe cedeu o abajur antes de partir.
James se apoiou no muro da porta do jardim onde deixou o abajur e, com certa agitao, abriu a
carta.
Lorde James
Esta tarde fomos informadas de sua atual situao. Compreendemos o que isso significa e lhe
liberamos de ter que suportar mais nossa companhia, da que supomos, de outro modo, logo se
cansaria, e voltamos a pr ao seu dispor a casa que, sem saber que for dela, ocupvamos at hoje,
lhe liberando de toda carga e responsabilidade para ns. Tenha a bem lhe dar as graas a lady
Vrolier, assim que se rena de novo com ela, por nos informar de seu atual e comum estado.
Acrescentar somente uma coisa. Insistimo-lhe a cumprir a promessa que nos fez, por isso, no volte
a aproximar-se de nenhum de ns, nunca. Afaste-se e esquea para sempre nossa existncia. Sua
presena e companhia no , a partir de agora, desejada nem bem-vinda. Recorde sua promessa.
No se aproxime de ns.
James ficou olhando as letras da carta sem poder voltar a l-la, sem acreditar o que dizia. Olivia no
queria voltar a v-lo. meu deus, o prometeu, mas meu Deus, manter-se longe dela, renunciar a
ela. No, no. Essas palavras ressonavam como um eco em sua cabea.
Tentou recuperar um pouco de prudncia depois da paralisia que sentia e essa opresso asfixiante no
peito que lhe doa at quase impedir de mover-se. Olhou de novo a nota e atrs dela viu um recorte
de peridico. Grunhiu. Maldita mulher, tinha ido a sua casa, sabendo que no estaria, para falar a
ss com a Olivia. Olivia meu Deus, Livy No queria nem imagin-lo que estaria passando, o
que pensaria, o que sentiria Deus, Livy Notava que lhe faltava o ar e que se enjoava. Livy

Onde estaria? Onde? No afastariam ao Will da escola. A escola de senhoritas, estariam na escola
de senhoritas. girou-se bruscamente para ir procurar a, mas se deteve antes inclusive do primeiro
passo. O tinha prometido, sabia bem que no podia romper essa promessa. Maldita seja, tinha que
encontrar a forma de fazer que ela se aproximasse dele.
Perambulou durante horas pela praia quase s escuras sem saber o que fazer, como fazer para
recuper-la. No queria perd-la, no podia perd-la. A s idia o asfixiava e paralisava. Com as
primeiras luzes do alvorada se encaminhou de retorno ao imvel. iria ver o Will, ao menos ao
pequeno podia v-lo e lhe diria como estavam todos. Esperou ansioso, como um leo enjaulado que
chegasse a hora da sada da escola. Ao Will o recolhia Olivia justo na entrada desta ao final do
atalho de acesso a ela, por isso contaria com um trecho para ver e falar com ele e, de passagem, ver
seu Livy embora for na distncia.
Viu-o sair do edifcio principal e despedir-se de seu amiguito. Esperou um pouco para no abord-lo
ali mesmo.
-Ol, Peque.
Atraiu sua ateno assim que girou para tomar o atalho que lhe levaria at onde se reuniria com a
Olivia. Will se girou ao escutar sua voz e o olhou fixamente uns segundos e sem dizer uma palavra
se voltou para seu caminho. James franziu o cenho.
Peque. -Chamou-o enquanto se encaminhava atrs dele. Will. -Insistiu, embora o menino no
retrocedia em afastar-se dele. Com grande rapidez o alcanou. Will. -Deteve-o finalmente. Will
ia agachar se para ficar a sua altura, mas Will ps seus manitas altura de suas coxas e tratou de
empurr-lo.
-J no eu gosto, mau, mau faz chorar a tia Livy. Est triste por sua culpa, mau, mau
-dizia tentando empurr-lo.
Uma mo agarrou ao James da manga e o fez girar-se e antes de poder dizer nada, golpeava-lhe a
cara. Para quando olhou tinha frente a ele a Olivia agarrando em braos ao Will
-No te aproxime dele. nos deixe em paz. te afaste de ns. Prometeu-o, prometeu-o. Nem sequer
pode cumprir essa promessa. -girou-se sem olh-lo e comeou a caminhar pelo atalho
-Livy- disse tentando sujeit-la do brao, mas ela no o permitiu. Livy.
Depois de um par de passos ela se deteve de costas a ele. agachou-se e deixou ao menino no cho
-Peque, me espere ali um momento. -Assinalou-lhe a grade da porta
Will negou com a cabea sem deixar de vigiar de soslaio ao James e ele sabia, sentia-lhe ameaador
e compreend-lo-o estava matando.
Fico contigo. -Disse endireitando-se protetor.
Olivia lhe sorriu carinhosa.

Peque, pode-me ver de ali, solo ser um momento.


Beijou-o a bochecha e embora Will duvidou, ao final assentiu e caminhou para ali. Olivia esperou
que se distanciou um pouco antes de voltar-se e olh-lo furiosa, com esses olhos avermelhados de
ter chorado muito e com a dor escrita neles.
-Cumpre sua promessa. -Disse cortante-. Te esquea de mim, do Will, da Clarissa. -ia girar se para
partir, mas acrescentou-: Conforme acredito, oficialmente me converteste em seu amante. -Olhou-o
furiosa, doda, com uma voz profundamente atormentada- assim como se chama mulher que leva
a sua cama e lhe proporciona uma casa e servio, no certo?
James abriu muito os olhos.
Deus meu Livy, no pode pensar
No o penso, um fato. -Interrompeu-o-. Volta com essa mulher e nos deixe de uma vez em paz,
nos deixe em paz. J te divertiste. -Dizia j sem olh-lo e comeando a caminhar para o Will.
James estendeu o brao e a agarrou com fora fazendo-a girar de novo desejando fervientemente
abra-la, faz-la esquecer.
-Livy, seu no meu amante. No o foste nunca e no h outra mulher. Mentiu-te, no pode
acredit-la
De novo o interrompeu:
-No me toque, no me toque -Ordenava-lhe com a voz tremente livrando-se de seu agarre.
-Livy
Tentou de novo agarr-la com a alma sobressaltada por essa voz, esse tremor, essa maneira doda de
olh-lo. Will foi correndo para a ele e ficou entre os dois tentando empurr-lo.
-Deixa-a, deixa-a. -Elevou a vista ao James que deu um passo atrs-. mau. No deixarei que lhe
faa mal. Vete, vete.
Olivia se agachou e rodeou por desde atrs por completo ao pequeno.
J est peque, j est. -Beijou-o na bochecha antes de gir-lo e elev-lo em seus braos-. J est,
peque. Voltemos para casa com mame.
James no se atrevia a reagir porque, hiciere o que hiciere, faria mal s duas pessoas que o olhavam
agora com fria logo que contida. E para rematar, no lhe ocorreu outra coisa que dizer quase em
sussurro:
-Livy, poderia estar grvida.
E por sua expresso de assombro era algo que, nesse amontoado de sentimentos e pensamentos, no
devia ter pensado como realmente possvel, porque, de repente, viu o assombro e o medo passar e
ficar suspensos em seus olhos.

Livy -seu nome nesta ocasio soou a splica


-No -sua voz soou tremente e notou como fechou ainda mais os braos em torno de Will.
Respirou um par de vezes e ainda assim sua voz soava afogada-. Se o estuviere seria meu no
ter direito a reclam-lo, no me separar de
-Livy.
Interrompeu-a dando um passo para ela mas ela deu outro atrs. Suspirou com o corao em um
punho ante a s idia de que pensar que a separaria de seu filho, por todos os Santos, isto ia de mal
em pior. Suspirou lento e tomou ar.
Livy, no quis insinuar tal coisa, por favor, quero cuidar de ti e mais se -Will moveu sua cabea
para olh-lo do ombro dela e lhe partia a alma v-los olhar o desse modo-. Bom se -moveu a
mo frente a ela para evitar dizer mais diante do pobre Will embarao, bebe ou algo pelo estilo.
Livy se girou e se encaminhou de novo ao atalho.
Cumpram sua promessa, milord.
Foi uma ordem final que assinalou sem deter-se, sem olhar para trs, deixando ao James com o
corpo, a mente, o corao e a alma dolorida e enferma com o nico desejo de abra-la forte e fazla esquecer o ltimo dia. Esse no que todo seu mundo se veio abaixo, no que se havia sentido
defraudada, trada e ferida de novo sem mais consolo que o desse pequeno que a defendia com a
ferocidade de um pequeno de seis anos e uma amiga que a deixaria chorar at que no ficarem
lgrimas nesse cuerpecito e nesse corao.
-Livy. -Sussurrou vendo-a afastar-se dele e perdendo toda esperana de aproximar-se dela.
Queria ficar a gritar como um louco desesperado. girou-se, montou seu cavalo para ir a seu imvel.
Imediatamente sairia a Londres a falar com seu pai, a tentar recuperar uma perspectiva que lhe
fizesse ver alguma sada, alguma forma de recuperar a Olivia porque no podia sob nenhum
conceito renunciar a ela.

CAPITULO 8
Quando chegou a Londres com a alma nos ps e vontades de matar a Valeria, seu pai o recebeu bem
a tempo de lhe avisar de algumas novidades que devia conhecer, pois James desconhecia o que lhe
morava.
-Pai, -Disse nada mais sentar-se, necessito ajuda e me confesso totalmente desorientado. Acredito
que perdi toda capacidade de reagir com a mnima sensatez e menos ainda de pensar sem que seja o
corao o que me guie e este est, agora mesmo, to dolorido que, temo-me, no consegue me
servir de guia ou ajuda alguma. -Reconhecia cansado fsica e mentalmente, sentado em uma das
grandes poltronas do salo de inverno.
-me explique com detalhe o ocorrido e procura no te saltar informao alguma que te passe pela
cabea. Possivelmente nos sirva de algo.
James assentiu e sem prembulos lhe narrou o ocorrido desde que deixou a Olivia essa manh antes
de chegar a Londres. Quando terminou, soube pelo rosto de seu pai que este tambm pensava que
tinha perdido a Olivia sem remdio, mas permaneceram calados uns minutos.
-Por favor, James, me diga que no tornaste a te relacionar com lady Vrolier, porque, de ser assim,
no h conselho que dar sem mencionar que isso simplesmente me pareceria inaceitvel e no s
em relao a Olivia a no ser em relao a ti mesmo e a ns.
James suspirou.
No pai. No cometeria jamais semelhante loucura e menos sabendo o risco de perder a Olivia que
isso suporia.
-Ento esses encontros dos que fala o peridico?
James suspirou enojado.
-Passada-a semana me abordou quando fui ao clube, depois do jantar em casa de lorde Frustew, com
alguns companheiros do Eton. Mas lhe juro a rechacei com guas destemperadas. No cairia jamais
outra vez em suas redes. Est necessitada de dinheiro pois se endividou em demasia, o que era
evidente j que era a acompanhante de um antigo amigo de seu marido entrado em idade e dos que
leva uma vida um pouco dissipada. de supor que pretendia retomar nossa relao com o nico fim
de que financiar seu ritmo de vida, mais, simplesmente me neguei e a rechacei. Mas no ficou muito
satisfeita pois ao dia seguinte me esperou no Hyde Park conhecendo meu costume de montar cedo
quando estou na cidade e o rechao, nesta ocasio, sentaria-lhe pior porque ao no lhe revelar a que
dedicava meu tempo desde que nos separamos e ao no ter coincidido comigo em nenhum lugar
durante meses, certamente lhe levariam a mandar a algum me seguir pois, esta semana, enquanto
estava na pera com o primo Charles e sua esposa, entrou no camarote sem convite, da que o
peridico diga que a viram em nosso camarote mas nem foi convidada nem permaneceu mais que
uns minutos at que a descortesia famosa do Charles, bendita seja, serve para afugent-la a maior
brevidade, no sem antes me revelar, de um modo sibilino, muito prprio dela, que conhecia onde
tinha passado os ltimos dias. Para ser sincero, no o d importncia pois nem Valeria nem sua vida
me preocupam o mais mnimo, ao menos, no at hoje que ardo em desejos de lhe arrancar o
corao com minhas prprias mos.

-E o encontro no parque de faz dois dias? -perguntou srio seu pai


-No houve tal encontro, pai, como dizia, Valeria conhece meus costumes e tambm o modo de
gerar rumores a sua convenincia. No duvide que se asseguraria de que a vissem sair poucos
minutos que eu do parque para que tal feito aparecesse nas pginas de sociedade e, posto que no
demorou para ir procurar a Olivia para acostumar-lhe esse era seu nico propsito. Possivelmente
cria que, se me vir livre de compromisso algum, acabe interessado por retomar nossa relao. Sobre
o qual no poderia estar mais erro.
-Entendo e comeo a acreditar que lady Vrolier faz muito bem seus deveres quando tem uma
presa frente a sim, pois acredito que sabe quem era a dama em que posaste seus olhos e isso deixa a
Olivia em uma situao perigosa. De fato, presumo que essa mulher quem informou me da
Olivia de seu paradeiro e de que mantm uma relao contigo. -Fechou um momento os olhos e
suspirou. Deve ter narrado uma histria algo acidentada ou truculenta a sua me porque esta
enviou esta manh uma nota aqui, em ateno a sua me, lhe exigindo que lhe relatrio que, por
isso a eles respeita, de ser certo os rumores, nossa responsabilidade endireitar a vida da Olivia
pois para eles j no existe e menos se se converteu em uma desavergonhada, em uma cortes.
James se endireitou furioso.
-H dito isso? Que Olivia era uma cortes? -Franziu o cenho. Por todos os Santos, que perderam
o julgamento?
O duque endureceu seu rosto e seu olhar.
James, se Grosserm atuar como anteriormente e deseja afastar seu nome e todo o relacionado com
ele de escndalo algum, far o impossvel para que ningum saiba onde se haja Olivia, mais at se
pensar que esto comeando a correr rumores no s de onde se encontra, mas sim a amante de
um nobre e, fcil suspeitar no s que os rumores os esteja gerando ou a ponto de ger-los lady
Vrolier a no ser respirando-os em qualquer parte. Isto vai acabar por destroar no s a paz da
Olivia a no ser sua prpria vidaJames ficou de p como uma mola.
No surgir rumor algum, disso me encarregarei eu imediatamente. -girou-se para sair pela porta.
-James. -Escutou a voz de seu pai a suas costas tanto se evitar como se no o rumor, vais ter que
pensar que Olivia est mais desprotegida que nunca respeito a sua famlia.
James o olhou esticando suas costas.
Protegerei-a, pai, protegerei-a. No penso deixar que lhe faam mal, sejam ou no sua famlia.
James se passou as seguintes trs horas da noite percorrendo Londres e, uma vez teve o que quis, foi
casa onde sabia encontraria a Valeria, na de seu novo amante. O mordomo do mesmo lhe abriu a
porta e sem lhe dar oportunidade de queixa alguma, foi direto ao dormitrio de seu senhor onde se
encontrou mulher que procurava, nua e dormida junto a senhor da casa,
-Valeria, te levante. -Espetou com brutalidade, em voz alta e retumbante. As duas pessoas da cama
se removeram e o olharam-. Voc -Olhou ao baro nu e a ponto de gritar, no sem razo-. vou falar

com seu acompanhante uns minutos.


-Esta minha casa como se atreve?
James levantou a mo ao ar para det-lo.
Tem duas opes; ou parte uns minutos por seu prprio p e retorna como se nada ou o obrigo a
fazer o de um modo que a ambos resultar desagradvel.
Evidentemente o novo amante da Valeria no era o que lhe gostava a tenor do aspecto inflado, de
evidente abandono pela bebida, a comida e a m vida, mas melhor para o James, porque um homem
assim nem se expor tentar lhe frear. E sua predio no pde ser mais exata, saiu da cama e da
habitao em menos de um minuto.
Valeria vaiou pela cama como uma mulher que claramente pretende atrair a um homem, mas quo
equivocada estava com ele. Por fim, saiu dela com um sorriso que em outro tempo teria considerado
sedutora e provocadora e que, agora, resultava-lhe to falsa e carente de atrativo como a mulher que
a levava. Quanto se diferenciava da Olivia, seu doce, natural e preciosa Olivia. Seu Livy, que
despertava seu corpo, sua mente e seu corao sem nem sequer pretend-lo. Lembrar-se dela o fez
enfurecer-se mais, o que lhe veio francamente bem para o fim que lhe levou ali.
Valeria se tinha levantado da cama com um sorriso claramente lascivo e apenas se cobria com o
lenol como se isso poderia atrair seus sentidos, e possivelmente em outro tempo teria estado o
suficientemente cego para isso, mas agora lhe resultava em extremo desagradvel, sujo e to
repulsivo que se assombrava ter sido, alguma vez, capaz de encontrar atrativa a essa mulher
aproximou-se um pouco a ele com cadenciosa calma e esse sorriso que, por segundos, resultava-lhe
mais carente de todo atrativo.
Querido. -Disse obscurecendo a voz-. Se o que queria era atrair minha ateno, no fazia falta ser
to brusco, embora no posso negar que te saber ciumento provoca certa reclamao em meus
sentidos.
James enrugou com desagrado a frente.
No poderia ir mais desencaminhada, Valeria. -Asseverou com secura.
-OH vamos, carinho, sempre pode voltar a ser meu favorito, no tem mais que me pedir isso
James sorriu com arrogncia.
pedir-lhe isso e pagar suas dvidas no certo? -disse tirando um mao de notas promissrias.
Ela sorriu de brinca a orelha aproximando-se para agarrar os papis.
OH querido, que amvel
Mas antes de que os alcanar, James apartou os notas promissrias de seu alcance e enquanto ela
franzia ligeiramente o cenho os voltou a guardar.
-Querido, se o que quer que te demonstre quanto lhe agradeo isso, -dizia aproximando-se com

clara inteno de abra-lo licenciosa, no tinha mais que indic-lo com um mero gesto.
James se apartou ligeiramente e a agarrou por pescoo. No apertando muito, mas se com o
suficiente efeito para que ela se mover na direo que lhe marcava e a apoiou contra a parede. Por
um momento soube assombrada, mas no podia negar-se que era incisiva quando o requeriam as
circunstncias. Rodeou com suas mos a boneca do James e de novo insistiu:
-Vejo que adquiriste novos gostos
James a interrompeu enojado:
No te equivoque, Valeria, no adquiri novos gostos, mas bem recuperei o sentido comum e,
sobre tudo, recuperei o gosto pelas coisas que de verdade valem algo. -Olhou-a com desprezo e
desdm-. vamos deixar as coisas claras desde este instante. -abateu-se sobre ela com o gesto tenso,
ameaador, o olhar furioso e falando com um tom acalmado, quase cometido mas que destilava
fria, asco e verdadeiro dio para a pessoa a que se dirigia. A partir deste preciso momento te
aconselho que escute com ateno pois sua prpria vida depende disso. -Valeria ofegou ligeiramente
pois apertou um pouco o pescoo para que supere que falava a srio-. Voc no voltar a te
aproximar de minha casa, minha famlia, as pessoas que quero ou a meu mesmo. Nunca mais.
Evitar me nomear a mim ou s pessoas que me importam e, se voc ou algum a instncias tuas,
-abateu-se agressivo e perigoso sobre ela, e, me acredite, saberei que foi assim, promove rumor,
intriga ou uma simples insinuao sobre mim, ou sobre minha esposa, -Viu como se dilataram suas
pupilas quando se referiu a Olivia desse modo, ou qualquer membro de minha famlia ou pessoa
relacionada conosco, agora ou no futuro, farei que lhe encerrem no crcere de morosos antes
inclusive de te haver dado tempo a tomar uma baforada de ar. No te apure ficarei os notas
promissrias, entregarei uma parte a meu pai e outra a minha irm e, se no ser eu, sero eles os que
lhe levem ao crcere. Pode estar segura que no duvidaremos em faz-lo, especialmente eles dois,
pois lhe odeiam sobre todas as coisas e desejam por cima de todo o resto, verte pagar por tudo o que
nos tem feito.
-No o far. -Tentou-o de novo olhando-o como se acreditar ainda sob seu influxo e lhe acariciou a
boneca provocadora.
James esboou uma meia sorriso.
Farei-o sem duvid-lo.
-OH vamos, querido, -dizia com a voz de uma serpente que quer atrair a sua presa-, sabe que
desejava, que desejas, voltar para mim, se no jamais
De novo a interrompeu.
Valeria, no volto nem voltarei para ti e ser melhor para ti que o compreenda e o aceite como a
verdade mais absoluta. Vou te dar um conselho. A prxima vez que queira atrair a algum, no te
ocorra lhe pr uma armadilha s pessoas que quer porque pode que no s no o atraia, mas sim
reaja de modo muito contrrio e acabe te atacando com fria. Ir a minha casa foi um engano, falar
com a viscondessa um maior e procurar machucar pessoa que amo foi o pior engano de sua vida
-OH querido, -Insistiu-, tenho-o feito por ti, por ns

James a olhou iracundo, depois de lhe confirmar as suspeitas de seu pai e suas quanto a suas aes.
-Enoja-me, Valeria, e apenas se posso te olhar. Mais isso tem fcil soluo pois no penso voltar a
me aproximar de ti e voc me evitar como morte porque de no faz-lo morrer sem remdio j
que te aproximar de meu, significar que te estar aproximando das pessoas que quero e no o
permitirei. No me ponha a prova. -Ameaou-a furioso-. No queira conhecer o James que sou
agora porque no te vai gostar do que capaz de te fazer. Sempre te gostou do continente.
Aconselho-te que v ali. Possivelmente em prados mais verdes consiga encontrar um novo cego que
aceite pagar suas contas por um tempo. Mais, recorda meu aviso, evita as costas inglesas, pois aqui
solo achar rpido emprego no crcere de morosos nada mais pr um p em terra.
Soltou-a sem muita delicadeza. Ela se acariciou o pescoo enquanto James se girava para partir.
-No poder evitar me buscar. -Insistiu-. Nunca conseguir me esquecer.
James se voltou e a olhou de cima abaixo com desprezo.
Assim que saia por essa porta o terei feito e, por seu bem, faz o mesmo comigo e com os que me
rodeiam pois no acredito que queira conhecer meu lado vingativo. Como chego, simplesmente, a
suspeitar que danifica ou tem inteno de machucar a meus -disse com a voz geada, fria como um
tmpano gotejando desprezo, dio e ameaa em estado puro o conhecer e sem tempo para te
arrepender
voltou-se a girar e a grandes pernadas saiu da habitao e dessa casa, sentindo-se plenamente
liberado no s dessa mulher a no ser, em certo modo, tambm desse passado turvo e que lhe
envergonhava profundamente.
Retornou a casa de seu pai e detrs dormir as poucas horas que ficavam para o amanhecer, deixou
em mos de seu pai os notas promissrias para que os mantivera a boa cobrana e partiu de novo ao
Southampton. ia proteger a Olivia a como diere lugar e conseguiria recuper-la ou morreria
tentando-o porque aquilo resultava uma tortura absolutamente agnica.
Assim que chegou ao imvel, justo ao meio dia, Ronald, o mordomo, sem esperar a que descender
do cavalo lhe aproximou correndo.
Milord, acredito que devesse ir casa da praia o antes possvel, faz uma hora o senhor Carver veio
lhe buscando pois estava preocupado j que dois cavalheiros que diziam ser de sua famlia,
procuravam senhorita Olivia. Enviou-lhes escola, mais, no lhes indicou onde se encontrava a
mesma no caso de.
James franziu o cenho assentindo e saiu como um raio escola pelo caminho que sabia tomaria se
ia procurar ao Will. Uns minutos depois, viu a Olivia com o Will detrs dela agarrado a suas saias e
frente a ela uma carruagem com a porta aberta e um homem que soube imediatamente era seu pai
falando com ela. aproximou-se e saltou do cavalo percorrendo o trecho restante a p a tempo para
escutar ao visconde lhe ordenar partir dali e desaparecer e, entre outras coisas, lhe chamar rameira
quando elevava o brao com clara inteno de lhe dar um tortazo. Agarrou-lhe pela boneca com
fora e muita fria e o empurrou para trs fazendo que o visconde se visse obrigado a dar um passo
atrs para evitar a queda que, pela violncia do impulso, teria acontecido de no recuar. James ficou
frente a Olivia a modo de muro de amparo olhando ao visconde e disse com evidente ameaa e
olhando-o muito zangado:

-No lhes atrevam a toc-la, milord, e lhes asseguro que por cada golpe que minha prometida receba
de sua mo, vocs recebero dez.
O visconde se endireitou e o olhou e atrs dele apareceu, saindo da carruagem, Edward. James
notou como Olivia se agarrava a sua jaqueta por detrs e se aproximava um pouco procurando sua
cercania. Jogou um de seus braos para trs por seu flanco e ela enlaou sua mo tremente dentro da
sua. Em um segundo recuperou o ar que lhe tinha faltado nos dois ltimos dias e o ritmo de seu
corao pareceu encontrar, com esse simples contato, o consolo e a fora que necessitava. O
visconde deu um passo tentando ameaar, mas por grande que for, James o era mais e se endireitou
a todo o comprido protegendo a Olivia e ao Will.
-Milord, durante este tempo no pude me desculpar como devesse por minha conduta do passado e
aproveito para faz-lo neste momento, mais, ainda reconhecendo que me acho em dvida com voc
por isso, no permitirei que danifiquem, insultem, ameacem ou simplesmente incomodem a minha
prometida e, a tal efeito, resulta-me de tudo indiferente o vnculo de parentesco que vos uma,
porque se querem lhe causar o mais mnimo dano, a meus olhos no seria mais que algum que
danifica o que mais quero. -Notou a Olivia apoiar sua frente em suas costas
-o que mais quer!? O que mais quer!? -perguntou furioso-. Desde quando? Desde que a convertestes
em uma mera cortes?
James jogou o brao para trs e imediatamente lhe deu um murro que o lanou direto ao estou
acostumado a ficando sentado frente a ele. Edward se aproximou furioso, mas James o olhou
esticando o corpo. Olhou-os indistintamente a ambos.
-Deveriam se envergonhar pelo modo em que tratastes a Olivia no passado, eu o fao pela parte de
que corresponde. Mas tanto se o fizerem como se no, encarregarei-me que o faam e que paguem
pelo modo em que a tratem no presente e no futuro, se este no for como o que ela se merece. Se
no poderem faz-lo, aconselho-lhes se dela afastem, pois como a viscondessa sugeriu amavelmente
duquesa do Frettorn, Olivia agora nossa responsabilidade e posso lhes assegurar uma
responsabilidade que minha famlia e eu assumimos com pleno prazer e honra e nos sentimos
orgulhosos de consider-la parte de nossa famlia. Mais, como parte da mesma, vos aviso, milores,
que tomamos muito a srio qualquer dano que se cause de agora em diante. -Disse com firmeza.
O visconde que j se ps em p o olhou furioso, mas tambm assombrado. Olhou ligeiramente atrs
dele e viu a Olivia olhando-o com lgrimas nos olhos depois do brao do marqus. Por uns
segundos pareceu duvidar, e inclusive lhe suavizou o rosto, mas em seguida olhou ao Edward e
disse secamente:
-Vamos. Agora levar seu sobrenome e, portanto, sua responsabilidade.
James pde notar o tremor que essas palavras produziu na Olivia e o dano que isso supunha para
ela. Mas se absteve de fazer ou dizer nada, salvo lhe apertar a mo que tinha agarrada fortemente.
Edward olhou a seu pai enquanto este se girava e entrava na carruagem. voltou-se e olhou a Olivia e
depois ao James. Suspirou.
Espero esta vez saiba apreci-la e a cuide bem pois, a partir de agora, eu tambm me assegurarei
de que a trate como se merece.

girou-se, e antes de dar um passo, notou os braos da Olivia que lhe rodeavam das costas. Apertou
suas mos na cintura carinhoso uns breves instantes.
-Tambm te tenho saudades, pequena -sussurrou-lhe antes de abrir-lhe e entrar na carruagem.
Antes inclusive de que a carruagem se pusiere em marcha e que Olivia olhasse com os olhos
alagados de lgrimas, James a estava rodeando com um brao enquanto no outro sustentava contra
seu forte peito a um muito assustado Will.
James esperou a que a carruagem tiver desaparecido para olhar a Olivia que tinha a cabea apoiada
em seu ombro. Estava tremendo e chorando. Olhou ao Will e lhe disse com calma:
Will, est bem?
O menino elevou o rosto e o olhou antes de assentir lentamente.
-Esse esse homem se ps a gritar a tia Livy, a dizer coisas feias me chamou mucoso e
quando tia Livy me protegeu, chiou mais
-Sei, pequeno, sei. J se foram e no voltaro. -Beijou-o na bochecha e o embalou um pouco sem
soltar a Olivia que tremia. vou sentar te em Lcifer. Acredito que necessita um menino forte que o
vigie porque est um pouco assustado quer?
Will assentiu. Soltou um instante a Olivia e sentou ao Will na cadeira de seu cavalo aproximando-o
at onde permanecia ela ainda olhando na direo por onde tinha desaparecido a carruagem. Giroua e a abraou muito forte, encerrando-a em seus braos, apoiando sua bochecha em seu peito. Pouco
a pouco seus tremores foram remetendo.
-Cu -beijou-a na cabea j est, cu, j est shhh amor, estou aqui.
-Quer que v. -Disse com a voz afogada entre soluos e com o rosto ainda apoiado em seu peito-.
No penso ir, no pode me obrigar. -Dizia com a voz tremente.
-No o far. Carinho, no ir a nenhuma parte, prometo-lhe isso.
-H-me dito umas coisas -sussurrou em um fio de voz. Me me
James a deteve, no podia v-la com essa dor que sabia se devia a que era seu pai o que as havia
dito com crueldade, sabendo do dano que lhe causava. James se inclinou, abraou-a levantando-a e
pegando-lhe melhor ao corpo. Beijou-a no pescoo com ternura e reverncia.
-Cu. J est. -Beijou-a carinhoso e paciente-. Tem que esquec-lo, falava da fria e a frustrao.
No deve deixar que lhe danifiquem essas palavras.
-ia golpear me, pela primeira vez, ia golpear me. -Abateu seus braos em seu pescoo tremente e
com a voz to doda-. Nunca o tinha feito, deve estar muito zangado
-Importa-me pouco quo zangado esteja, Livy, no deixarei que te golpeie. Nem agora nem nunca.

Escutou o suspiro da Olivia antes de que elevasse o rosto e o olhasse com esses bonitos olhos cheios
de lgrimas e as bochechas avermelhadas.
-James o que disse essa mulher mentira? -perguntou um pouco envergonhada e com medo em
sua voz e em seu olhar.
James assentiu.
-o, cu, e no voltar a nos incomodar. No penso deixar que nada nem ningum me separe de
minha esposa. Porque minha esposa Livy, minha doce e adorada esposa e me importam muito
pouco essa mulher, quo furioso esteja seu pai ou que o mundo se venha abaixo, pois eu sozinho sei
que quero a meu Livy e que nem quero nem posso viver sem ela.
Olivia o olhou uns segundos e para surpresa do James assentiu e o beijou, solo ligeiramente, mas o
beijou, antes de voltar a ocultar seu rosto em seu pescoo.
Joguei-te tanto em falta. -Disse em um quase inaudvel murmrio sobre sua pele.
James sorriu enquanto inclinava o rosto para beijar seu ombro.
E eu a ti, paiol de plvora, e eu a ti
Escutou-a suspirar brandamente em seu pescoo e com esse suave som se evaporaram todos os
medos, a angstia e as dvidas que pesavam em sua cabea, corao e ombros desde para tanto
tempo. Suspirou e depois inalou seu suave aroma, beijou sua pele carinhoso.
Livy, quero-te, no o esquea nunca. Nunca.
Olivia elevou o rosto e ele a imitou ficando cara a cara com seus lbios roando-se.
Quero-te, James.
Beijou-a, beijou-a como se do maior faminto se tratasse, como o sedento que acabasse de encontrar
a fonte da gua mais pura. Beijou-a e de novo se soube em seu lugar, em casa, a salvo.
-Podemos ir a casa? -Uma voz aguda os tirou de seu paraso. Interromperam o beijo e olharam ao
Will. Se j se foram os homens maus -fez uma careta que tenho fome.
Olivia e James riram. James beijou uma vez mais a Olivia e a depositou com cuidado no cho.
-Enfim, senhor Bronson, parece que a tenso no faz racho alguma em seu ansioso e faminto
estmago.
Will o olhou como se no entendesse o que dizia ou mas bem como se lhe for indiferente. Olivia
suspirou e se secou a cara para imediatamente olhar ao Will.
-Quer retornar a cavalo, peque? -Will assentiu veementemente. Olivia assentiu, girou-se ao James-.
Suponho que isso significa que os dois iremos a p.
James sorriu.

Em realidade, posto que o senhor Bronson, -olhou ao Will elevando uma sobrancelha, est to
necessitado de alimento, acredito que deveremos procurar uma soluo que nos permita chegar
antes a casa.
Tomou ao Will e o sentou justo diante da cadeira e imediatamente ele subiu na mesma e sem lhe dar
tempo a perguntar se inclinou sobre a Olivia e lhe rodeou a cintura com um brao de repente
levant-la e sentar a de lado sobre ele com o Will perfeitamente encaixado entre o arco do enorme
puro sangue e a cadeira. Rodeou a Olivia com os braos e tomou as rdeas.
Acredito, Will, que devesse te agarrar s crinas, assim Lcifer saber que est bem sujeito sobre ele.
-O menino o olhou por cima de seu ombro e assentiu sonriendo. O apoiou os lbios na orelha da
Olivia e a beijou ligeiramente antes de lhe sussurrar. lhe Rodeie com os braos que eu lhe sujeito a
ti.
Olivia assentiu, mas antes de lhe obedecer girou o rosto e lhe beijou nos lbios:
-Joguei-te muito, muito, de menos. -Sussurrou-lhe.
James sorriu e a beijou no pescoo e o acariciou inalando de novo seu aroma, antes de dar um golpe
nas rdeas, pensando em que, assim que terminassem o almoo, a levaria para estar a ss.
Necessitava mais que respirar, estar com ela, abra-la, beij-la, observ-la enquanto lhe olhava
relaxada, tranqila e com esses olhos iludidos e apaixonados. Nesse momento, parecia-lhe como se
tiverem acontecido meses da ltima vez que a tinha abraado e beijado plenamente e no uns dias.
Quando chegaram ao pavilho de caa, Clarissa se alarmou ao v-los aparecer to tarde e mais
chegando com o James pois via nos olhos da Olivia que tinha chorado. James boj do cavalo e
tomou primeiro ao Will que correu a sua me e lhe contou atropeladamente algumas costure, mas
em seguida Olivia e James a tranqilizaram e puderam os trs falar com calma. James se desculpou
pelo que tinham tido que suportar e narrou sem problemas os encontros com a Valeria em Londres
nos dias passados, com sinceridade, pois se tinha prometido a si mesmo no voltar a mentir a Olivia
nem lhe ocultar nada que poderia chegar depois a gerar dvidas, conflitos ou problemas entre eles.
Sempre seria sincero com ela e assim poderia sab-la segura dele e confiada no que dissesse e
fizesse, do mesmo modo em que ele confiava sempre nela pois era absolutamente transparente.
Agora lhe bastava olhando-a aos olhos para saber o que pensava, sentia ou inclusive quando olhava
sonhadora, o que continha seus sonhos.
Essas duas adorveis mulheres no s lhe acreditaram, mas sim deram por resolvido imediatamente
o assunto e simplesmente queriam acontecer pgina. Questo distinta era a do pai da Olivia pois,
tanto ao James como Clarissa, bastaram-lhes vrios intercmbios de olhares entre eles para ter claro
que coincidiam nesse assunto. Sabiam que Olivia no o esqueceria e que o tema de seus pais e seus
irmos sempre lhe doeria. No obstante, a reao do Edward, ao James revelava que no s no
estava de acordo com o parecer de seu pai, mas sim queria a sua irm e que ia retomar sua relao
com ela apesar de seu pai ou inclusive contra o que este pensasse no futuro.
Algumas explicaes teve que dar ao Will que, ao princpio, mostrava-se um pouco reticente a
aceit-lo sem mais e, embora realmente logo que deu explicao alguma, o que o convenceu para
ganhar de novo seu favor, foi sua defesa da Olivia ante esses homens maus, como ficariam para ele
em sua memria e ter golpeado ao homem que gritava a sua tia e que quis danific-la.

Depois do almoo, com a desculpa de dar um passeio pelos arredores, ficaram sozinhos, mais,
Olivia o levou imediatamente a seu quarto e assim que se fecharam a porta o abraou forte e se
acurruc dentro de seu corpo. James a deixou e teve que reconhecer que esses minutos o acalmaram
e o encheram de uma paz que parecia por fim lhe trazer de retorno a sua particular famlia, a essa
que queria mais que nada no mundo, com a Olivia como centro, corao e vida de todos eles.
-Cu, tive saudades at o inexprimvel te ter entre meus braos. -Reconheceu beijando sua tmpora.
Ela suspirou e se separou um pouco para poder lhe olhar cara elevando ao tempo o rosto. Sorriulhe e deu vrios passos para trs agarrando sua mo no caminho para que a acompanhasse. Ele se
deixou guiar gostoso.
-No posso voltar a dormir sem ti. -Disse olhando-o-. Antes me bastava para ignorar a escurido
deixar uma vela acesa, agora solo me acalma voc, te notar perto e te saber comigo.
James sorriu pois para ele as noites em Londres sem seu corpo a seu lado para rode-lo, para
abra-la na cama, tinham sido um tortura. No poder despertar e notar seu corpo morno, ver seu
rosto perto do dele e saber que, com solo tocar-se ligeiramente, ambos se acendiam como uma
fogueira cuja nica forma de acalmar, que no apagar, era tomando-se, foi seu pequeno inferno
pessoal e fsico.
James se parou e a obrigou a parar-se a menos de um metro da cama. Olhou-a fixo uns segundos
notando avermelhar o corpo da Olivia, que no s sentia seu olhar at no mais profundo, mas sim
soube que se acendeu como seu particular paiol de plvora passional.
-Cu. -Sussurrou inclinando-se chegando com seus lbios a seu rosto que comeou a acariciar e
beijar muito lentamente-. Fecha os olhos.
Olivia o olhou um segundo antes de obedecer e em compridos e deliciosos minutos nos que a
beijou, acariciou e lambeu a prazer, despiu-a capa a capa enquanto ela permanecia em cega
quietude. Quando a teve nua frente a ele com o corpo avermelhado com suas carcias e seus lascivos
beijos e gestos, provocando-a e tentando-a, brilhando como a mais ardente estrela, ansiosa e
espectador, sorriu. ficou quieto um comprido minuto olhando-a.
o mais bonito que vi jamais. -Disse com absoluta convico e certeza da verdade de suas
palavras.
Olivia abriu os olhos e o encontrou frente a ela olhando-a com um desejo quase incandescente nos
olhos e um brilho neles que os faziam parecer prata acesa. Olivia ofegou, ao v-lo demorou uns
segundos em reagir. Sorriu-o e disse:
-e voc um homem incorretamente embelezado.
James comeou a rir
-Tenho que interpretar esse comentrio como uma ordem para que me dispa? -seguia rendo-se ante
o olhar de recriminao dela Porque se for o que minha dama deseja, o que ter.
Continuou tirando-se j a jaqueta. despiu-se sob o atento olhar da Olivia que desfrutava vendo esse
corpo perfeito em toda sua gloriosa e masculina plenitude e mais ante a certeza de que era dele,

todo dele. mordeu-se o lbio enquanto pensava nisso. James se aproximou de novo e tomou em
braos deixando-a sentada no bordo da cama colocando-se entre suas pernas.
Beijou-a com fome, com nsia, com paixo antes de elevar-se e olh-la com intensidade. inclinou-se
e de novo a beijou para comear um caminho de descida por seu corpo com lbios, mos, lngua
um atalho pecaminoso, lascivo e absolutamente embriagador para os sentidos e as terminaes
nervosas da Olivia e mais para as suas. colocou-se entre suas coxas que acariciou, beijou, mordeu e
lambeu at que ela ofegou ansiosa para que acalmasse outra parte de seu corpo.
sonhei com seu corpo, com suas mos, seus lbios -dizia beijando-a aproximando-se de seu
triangulo e colocando suas pernas sobre seus ombros-. Mas, agora, tenho fome, muita fome
-beijou seus cachos quero te devorar
Comeou a brincar com seu entrepierna, com toda ela, com sua mo, seus lbios e sua lngua
<<essa luxuriosa e perigosa lngua>> pensava Olivia perdendo o oremus ante essa brutal chuva de
sensaes, de prazer nascendo e crescendo mais e mais. Estendeu os braos a ambos os lados e se
agarrou colcha com fora, jogando a cabea para trs procurando ar, movia-se ao som dessa
lngua, desses lbios, dessas pecaminosas palavras. abria-se mais e mais a ele, a esse prazer, a esse
Deus que era dele e que a enlouquecia.
deliciosa -Sussurrava rouco e lascivo lambendo e introduzindo sua perita e brincalhona lngua
e torturando com seus dedos essa parte que lhe levava a outro mundo-. To clida bero de prazer
e meu meu solo eu o provo, solo eu o desfruto
Os primeiros tremores fizeram ao James arder de verdadeiro prazer, os rios de vida que percorriam
suas veias s eram comparveis aos que sentia Olivia nesse instante
-James.
Ofegava, chamava-o uma e outra vez notando a chegada desse raio que fazia pedacinhos todo
dentro dela
-Sim, pequena deixa que chegue deixa que chegue
Quando gritou e a sentiu vibrar em sua boca e em suas mos James ardia endireitando-se brio de
paixo e de desejo ela. antes de voltar para mundo dos mortais notou essa magnifica e ardente vara
invadi-la e, imediatamente, apertou-a reclamando-a como dela, porque era dela. Abriu os olhos para
v-lo sobre ela. James a encheu de tudo compassando-se com ela emitindo esse rouco grunhido de
prazer selvagem que a Olivia adorava e que a revitalizava. Atraiu-o at seus lbios, at sua boca
enquanto de novo a enchia e ela o acolhia com prazer. Beijou-o, beijou-a, tomou, tomou uma e
outra e outra e outra e mil vezes mais.
-Livy. -Gemia ardente em seus lbios nos espasmos finais. Livy -grunhia enchendo a desse
calor, dessa semeie que ela queria e desejava. Desse fruto ardente e vital que era dele, solo dele.
Caiu sobre ela em magnifica saciedade. Quis mover-se para liberar a de seu peso, mas o reteve,
reteve-o sobre ela, sobre seu corpo, sobre seu corao, esmagando-a com seu corpo e seu peso. Mas
para a Olivia era um corpo protetor, sedutor e quente morada de seu corpo.
James sorriu e comeou a beij-la mimoso, carinhoso, mas tambm com esse ponto picante que
adorava. Brincou com ela um pouco, sem sair de seu interior porque nem ela o deixou nem ele fez

ameaa algum de faz-lo. Para o James estar dentro de seu clida e suave Livy, era o nico que lhe
acalmava plenamente. colocou-se entre seus peitos e a abraou por completo enquanto ela o
embalava e acolhia com carinho e muito amor. Acalmava-o e acariciava com suas mos as costas,
seus braos, brincava com os onduladas mechas de seu cabelo de modo to prprio de sua doce e
generosa Livy. Graas a essas carcias, a esse corpo quente, doce e feliz bero, a esse quente, suave
e doce aroma do pescoo, de toda sua pele em realidade, onde acomodou seu rosto, e a esse
calorcito que envolvia sua magnificamente saciada virilidade nessa luva de seda, ficou dormido em
braos de sua deusa.
despertaram a intervalos e faziam, de novo, apaixonadamente, o amor como se no houvesse hoje
nem amanh, caam exaustos e rendidos ao sonho at que, outra vez, voltavam a tomar-se ao abrir
os olhos. Quando em uma ocasio, Olivia despertou e comeou a jogar, curiosa e desinhibida, com
essas suaves mos e essa clida boca com seu membro, gritou de puro prazer como nunca antes,
agradecendo aos cus que carecer ainda de experincia nesse campo porque ao embainh-lo
imediatamente James quase morre do sublime prazer que lhe embargou e o cegou, pouco mais
recordava depois disso salvo lhe prometer eterna devoo antes de fechar os braos em torno dela e
dormir como um bendito.
alvorada James despertou com o Livy entre seus braos, profundamente dormida, quente e
relaxada. Ainda permanecia em seu interior. riu brandamente. Do almoo do dia anterior tinha
permanecido virtualmente todo o tempo em seu interior e s tinha sado os escassos minutos que
necessitavam para variar a postura de sua unio. Deveria estar exausta e um pouco dolorida, mas,
em troca, parecia to em paz e cmoda, que transmitia a mesma sensao. Beijou seu pescoo e o
acariciou. Quantas vezes tinham feito o amor durante essas horas? Comeou a rir, impossvel,
impossvel e mesmo assim, certo. Seu paiol de plvora era to insacivel como ele, necessitava-o
tanto como ele. <<Ai, pequena>>, pensava olhando-a ruborizada e to bonita como a mais
formosa flor do paraso e cada vez, to magnfica ou melhor que a anterior. Sorriu de novo
brandamente, Livy tinha uma pequena marca de seus dentes em seu ombro e ele uma mais profunda
no seu. voltavam-se algo intensos e ferozes lhe mordeu para evitar um grito e ele a ela em outra
ocasio para evitar um grito selvagem e agnico que teria assustado aos restantes habitantes da casa.
Ela ria depois chamando-o lobito faminto, e ele, com sua prpria marca como prova, chamando-a
leoa. Enterrou seu rosto em seu pescoo sonriendo. <<Por Deus que noite to magnfica>>. Uma
vida com ela no seria suficiente e, entretanto, a ia desfrutar imensamente. Desfrutaria de cada
noite, cada dia, cada momento de paz e cada vez que lhe levasse a contrria, porque, estava seguro,
Olivia no seria uma esposa total, mas bem um paiol de plvora que o poria em seu stio quando o
merecesse. Olhou esse formoso rosto e se inclinou sobre seus lbios.
-vais ser uma esposa soberba, amor, e eu darei todos os dias as graas aos cus por te ter.
-Acariciou-lhe os lbios-. Meu doce algema
Olivia se removeu e se acurruc em seus braos e com esse movimento de quadris, que parecia lhe
sair natural, embalou-o melhor, acomodou essa parte que os mantinha to calidamente unidos. De
novo sorriu.
Comeou a beij-la e a mover lentamente seus quadris despertando-a pouco a pouco e antes
inclusive de abrir os olhos j estava estrangulando-o em seu interior levando-o a essa fogueira que
solo eles acendiam, avivavam e elevavam seu fulgor at o cu. Quando jazeram de novo abraados
comeou outra vez a rir:
-Mas do que te ri tanto? -Perguntou olhando-o desde sua cmoda travesseiro que no era a no ser

seu ombro e que era seu para o que o quisiere, pensava olhando-a.
-Pensava, amor, que a partir de agora temos que pensar em encontrar um dormitrio que esteja
afastado dos da Clarissa e Will se no querer que te deixe o corpo cheio de marcas de dentadas.
Olivia sorriu e vaiou seu corpo para colocar-se em cima dele a todo o comprido. Acariciou-lhe com
ternura a marca que lhe tinha feito.
-Di-te?
Ele negou com a cabea e sorriu.
- uma ferida de guerra que luzirei com orgulho. -Respondeu sonriendo zombador e presunoso.
Olivia sorriu.
-Habrase visto tamaa insolncia. -Lanou um olhar de soslaio a seu prprio ombro-. E ento a
minha que ?
A acariciou com os lbios e a beijou.
Isso, cu, a prova de que sou muito, muito, mas que muito viril -sorriu triunfante.
Olivia sorriu.
Em realidade, solo demonstra que um lobito faminto que no sabe comer como devido.
James soltou uma gargalhada e se girou levando-a consigo deixando-a sob seu corpo, moveu os
quadris para acomodar-se melhor em seu interior desfrutando a um tempo de seu clida cova e de
brincar com ela como solo eles podiam faz-lo.
Pois tenho que te informar que, breve, penso me dar outro festim.
Olivia lhe rodeou o pescoo com os braos.
Isso ser se a presa a que pretende fincar o dente se deixa. -Sorriu elevando a sobrancelha
desafiante.
-Cu, no pense nem por um segundo que este faminto lobo deixar escapar seu almoo, de fato
-moveu os quadris acredito que comearei -Removeu-se e empurrou afundando-se de novo
certeiro, profundo e com paixo nela com meu aperitivo. -Grunhiu j antes de tomar ao assalto
seus lbios notando-a estrangulando-o em seu interior como solo ela fazia lhe levando a um
caminho sem retorno.
Durante um par de horas mais seguiu jogando e devorando-a a prazer. Via-a da cama meter-se na
tina de gua e sonriendo cruzava os braos atrs de sua cabea.
Trs mais. -Sussurrou sozinho para si mesmo e sorriu mais ainda. Observava-a com deleite.
Fizeram o amor trs vezes mais desde que despertou-. Impossvel. -voltou-se a murmurar para si
mesmo sonriendo- e certo. -E para assombr-lo ainda mais, sentia o corpo pleno, cheio de

vitalidade, de fora e energia. Contemplava-a agradando nessa tina, seus ombros molhados com a
marca de seus dentes visvel e avermelhada, seu cabelo recolhido ligeiramente em sua cabea lhe
permitia lhe ver esse suave pescoo, o nascimento de seus peitos, essas bochechas que era suaves,
tenras e to francas em suas expresses. Era sua sereia que o chamava.
-Faz-me um oco? -perguntou-lhe olhando-a sedutor da cama.
Olhou-o por cima de seu ombro e sorriu.
-Mas solo se prometer que baixaremos antes de uma hora. Nem Will nem eu temos hoje aula porque
a feira anual. H postos ambulantes pelas ruas, um desfile e todo Southampton almoa nos jardins
e parques da cidade. Acredito que como uma despedida do vero, j que dentro de pouco
comear a fazer frio. Prometemos ao Will lev-lo a ver tudo e ter que ir cedo. O pequeno general
tem um programa muito apertado de atividades. -Rio suave.
-Prometido.
James se girou colocou a mo em sua jaqueta que se encontrava apoiada na mesita e saiu da cama
qual nu Adonis. antes de lhe dar tempo a desfrutar da magnfica vista a Olivia estava na tina lhe
enxaguando as costas-Suponho que se hoje tivermos to apertado programa deveremos deixar para amanh a volta de
todos a casa.
Olivia o olhou por cima do ombro -A casa?
Beijou-lhe o ombro e o pescoo antes de apoiar o queixo em seu ombro.
O imvel, cu, nossa casa. -Olivia o olhou um segundo, mas antes de responder James tomou a
mo e lhe deslizou um anel na mo. Olivia o olhou-. O anel de pedida das duquesas do Frenttorn, a
onde tem que estar. -Olivia ficou olhando-o uns segundos largusimos, a julgamento de um
nervoso James. Comeou-lhe a tremer a mo e ao James sentiu pnico ao pensar que o rechaaria.
Tomou a mo e fechou a sua sobre ela-. Cu? -perguntou com suavidade.
Olivia fechou os olhos e se acurruc dentro dos braos do James.
-Podemos nos casar na capela sozinhos?
James voltou a respirar, expandindo os pulmes enchendo-os do ar que por uns segundos pareceu
resistir a entrar em seu tenso corpo. Beijou-a no pescoo e fechou ainda mais seus braos a seu
redor
-Era o que queramos, verdade? Ns, Will, Clarissa e a senhora Grissalm. -Respondeu com
suavidade.
Ela assentiu.
-E depois viveremos no imvel? -perguntou ainda com a voz um pouco afogada.
-E viveremos no imvel. Voc e Clarissa ides ter que fazer algumas mudanas porque espero encher

a de muitos lobitos breve. -Olivia sorriu e deixou cair a cabea em seu ombro-. Alm disso, quero
que convertam cada rinco da casa em um lugar pelo cada vez que passe saiba que estas preciosas
mos, -Apertou as mos dela puseram algo dele.
Olivia sorriu comovida.
-Posso te fazer uma confisso? -James assentiu-. Meu lugar preferido do imvel a casa de
convidados.
James sorriu recordando a noite em que tomou pela primeira vez, fez-a dela, marcou-a para sempre
e soube o que era fazer o amor pela primeira vez em sua vida.
-E o meu tambm. Acredito que poderamos convert-la em nosso refgio privado. Solo para ns.
Olivia sorriu.
A cova do lobo?
James estalou em gargalhadas.
-Onde pensa devorar a sua leoa e fazer muitos, muitos, muitssimos lobitos.
Olivia sorriu e ao cabo de uns minutos nos que permaneceram em plcido abrao na gua quente,
Olivia perguntou:
-Quando?
-Umm? -Despertou de seu sonho feliz e glorioso. Olhou-a e compreendeu. Beijou-a -. Amanh?
-Ma? -franziu o cenho e depois de uns segundos negou com a cabea-. Depois de amanh.
Amanh nos mudamos. -Disse sonriendo.
James suspirou agradado.
Seja. Amanh retornam a nossa casa e passado nos casamos. -Beijou-a um pouco mais desfrutando
dessa tranqila felicidade-. Vamos cu, antes de que nosso pequeno general chame as armas.
Olivia se removeu travessa e se sentou escarranchado sobre ele.
-Se te deixo escapar promete que esta noite me leva a nosso rinco da praia?
James a rodeou com os braos e acariciou, to peralta como ela, seus peitos com seus lbios e os
mordeu um pouco antes de respond-la. Olhou-a e estava rendo e desfrutando com absoluta e
natural alegria, com essa comum felicidade que parecia lhes brotar a ambos os solo quando estavam
juntos. Nunca se cansaria dessa risada, desse bonito corpo, dessa vitalidade que irradiava.
Prometo te levar a nosso rinco. -Respondeu antes de beij-la. E te fazer mil vezes o amor antes
do amanhecer. -Beijou-a de novo. E te devorar sob as estrelas -Olivia j ofegava tanto como
ele-. E e -jogou a cabea para trs procurando ar deixando-a cair em inconsciente reao no
bordo da tina. Livy -ofegou.

Tinha-o embainhado quase por completo e nem sequer foi consciente dos muitos ou poucos minutos
que passaram antes de saber-se apertando forte suas ndegas esvaziando-se nela tremente e entregue
ao xtase com sua sereia, enquanto Olivia deixava cair a frente em seu ombro exausta, ofegando e
com essa formosa pele brilhando de pura sorte, de pura luz de felicidade. Morreria feliz nesse
momento, em qualquer momento com ela em seus braos.
acredito -Ofegava com esforo que se queremos seguir o programa do Will voc e eu nos
vamos ter que saltar o caf da manh. -custava-lhe recuperar o flegoporque, cu, assim que
recupere o flego vou ter que castigar sua travessura ao menos uma vez na camaOlivia sorriu e o olhou travessa
-Acredito que eu gosto de muito esta tina tem muitas e variadas utilidades.
James sorriu e a abraou forte.
Paiol de plvora. -impulsionou-se tirando os da tina e detrs coloc-la de barriga para baixo na
cama, abriu-lhe as pernas e se afundou nela invadindo-a at o mesmo punho de seu pnis enquanto
posava os lbios em seu ouvido-. Me d seu traseiro, cu, que quero devor-lo antes de partir.
Olivia sorriu deixando-se levar por ele e por suas hbeis mos.
Quando por fim saram da habitao conseguiram cumprir a rajatabla a lista do Will embora, isso
sim, tanto Olivia como James comeram copiosamente hora do almoo j que ambos estavam
famintos de tanta atividade noturna, disse-lhe James em um sussurro ao ouvido mas ela soprou
resmungona e respondeu que era de haver-se saltado o jantar e o caf da manh, ao que ele,
divertido, acrescentou que j o comprovaria hora do caf da manh depois de sua noite na praia
pois, pecaminoso e brincalho, advertiu-lhe que conseguiria que devorasse um copioso caf da
manh como prova evidente de que uma muito intensa atividade compartilhada conseguiria lhe
abrir o apetite.
E cumpriu sua advertncia. Retornaram casa justo antes da hora do caf da manh, e, James, com
a Olivia sentada em seu regao, sobre suas arreios, rememorava sorridente a noite, as brincadeiras e
risadas compartilhadas, as incrveis sensaes fazendo o amor com ela baixo esse manto de estrelas
e luz do alvorada nascente, de sua pele brilhando sob a luz desse sol que lhes felicitava por sua
sorte. Acariciou-lhe com o nariz a bochecha e ela o olhou.
-Tem fome, amor?
Olivia sorriu e ruborizou.
-Reconheo-o, muita, mas no comece a inchar o peito que acredito que j bastante arrogante e
presunoso de por si, como para em cima alardear mais ainda.
James j tinha estalado em gargalhadas
-Ai, paiol de plvora, acredito que um osso muito duro de roer, mais penso te demonstrar a
verdade de minha afirmao cada noite de nossa vida.

Olivia avermelhou de prazer e o olhou lhe rodeando com os braos.


-Se converter isso em uma promessa penso fazer lhe cumprir isso sem piedade.
James sorriu arrogante qual lobo a ponto de devorar a sua presa.
-Prometo-o solenemente. -disse com veemncia e a beijou.
Teve que parar o cavalo porque queria beij-la intensamente para selar essa promessa que cumpriria
feliz e com verdadeira paixo toda sua vida.
Essa noite jantaram no imvel, j instalados e com o vigrio avisado para que acudir no meio da
amanh a casar ao marqus e sua prometida. Will estava eufrico por poder viver nessa casa, por ter
ao James desde dia seguinte como seu tio para sempre e por poder montar com ele todos os dias e
aprender coisas de cavalheiros. Olivia por fim atribuiu a Clarissa e ao Will uma habitao de modo
permanente e desfrutou dessa noite ao entrar no dormitrio do James podendo cham-lo seu
dormitrio. James sorriu ante a inocncia da Olivia, mas teve que reconhecer que desfrutou ao v-la
pentear-se frente ao penteadeira ou inclusive colocar algumas de suas coisas em cima da cmoda
fazendo, a seus olhos, essa habitao dos dois.
Olivia jazia de barriga para baixo tampada at a cintura enquanto James lhe acariciava distrado as
costas. Sua ltima noite de solteiro e estava desfrutando sabendo que seria igual a todas suas noites
de casado: Com sua preciosa Olivia nua e feliz em seus braos. Sorriu. Olivia olhava fixamente o
cu atravs do balco cujas portas haviam totalmente aberto em algum momento da noite
-Em que pensa? -perguntou seguindo a direo de seu olhar
-Pois em nada romntico, se for sincera.
James sorriu. inclinou-se sobre ela e apoiou o rosto em suas costas olhando na mesma direo que
ela, acariciando seus flancos e seu suave peito.
-me conte isso to pouco romntico que te tem to concentrada.
-Pensava que quereria fazer algumas costure na habitao da Clarissa, posso?
-Cu, sua casa, nossa casa, pode fazer o que quiser nela. A ver, me conte o que quer.
-Pois, no sei, faz-la mais cmoda para ela, um pouco mais clida para o inverno e - suspirou
o medico nos disse que pode viver alguns anos, mas quero que sejam muitos, muitos, e que
sejam bons
James se acomodou abraando-a por completo, cobrindo-a em um quente e protetor abrao.
E obteremos que viva muitos anos, cu, no tema, e que seja muito feliz durante eles. Ver o Will
converter-se em um homem muito parecido a seu pai e se sentir muito orgulhosa. E desfrutar com
nossos pequenos, j ver, vai ter toda uma horda de pessoas que a querero cuidando dela.
Olivia assentiu.

Acredito que meu caf da manh de amanh no ser to copioso, est-te voltando folgazo.
James ria ainda enquanto se colocava entre suas ndegas e lhe acariciava com puro deleite esse
suave montculo desde sua posio atrs dela.
-Digam, minha senhora -penetrou-a desde atrs, comprido, profundo, forte e com verdadeiro
ardor sujeitando-a firme de barriga para baixo e abrindo essas coxas e essas suaves ndegas-. Notam
j a fome chamando a sua porta? -Ofegava licencioso em seu ouvido enquanto se retirava,
sujeitando-a e ancorando-a com uma mo firmemente em seu ombro enchendo-a implacvel uma e
outra vez com uma paixo transbordada inclusive antes da primeira estocada-. Criem que podero
acalmar sua fome s com um par de pratos cheios? -ofegava ansioso e cada vez mais imbudo em
sua paixo, nesse corpo que se movia sob o seu a um ritmo compassado de ardente e comum fogo-.
Porque acredito Deus Deus -ofegavaacredito que no haver pequeaaaa no
haver alimento bastante no mundo para os dois. -Sujeitou-a forte nas apostas finais, nos
frenticos espasmos enterrado baixo esse traseiro que tomava com paixo como cada curva de seu
corpo, perdendo-se nessa incandescente chama que os levava a outro mundo, a outro universo.
Livy -grunhiu caindo exausto e completamente satisfeito.
Ironicamente cada vez que se esvaziava nela se sentia pleno, pletrico e to cheio dessa sensao de
plenitude e euforia.
Pela manh cedo sorria pcaro a Olivia cada vez que dava um bocado no caf da manh e ela
avermelhava como uma papoula.
Para- ordenava-lhe ruborizada.
-No tenho feito nem dito nada. -Respondia sonriendo depois da taa.
Ela soprou.
um presunoso arrogante.
Sorriu e tomou a mo para beij-la sem deixar de olh-la com petulante satisfao.
-Cu, solo constatava uma certeza. -elevou uma sobrancelha petulante.
Ouviram os inconfundveis pasitos do Will correndo pelo corredor anunciando sua chegada.
-Nem te ocorra me olhar assim com o Will diante. -Sussurrou-lhe e James sorriu a gargalhadas.
-Ol. -Saudava sem deter-se nada mais cruzar a porta do comilo. parou-se junto ao James-. Hoje
no posso ir escola pelas bodas? -perguntou curioso.
James tomou e o sentou em seu regao.
Will, ainda no comearam as classes oficialmente, mas acredito que um homem formal cumpre
sempre com seus deveres e, no tema, as bodas no at a hora do almoo, d-te tempo a retornar,
de fato, irei eu para te buscar. Tenho que recolher a meu padrinho.

Will abriu muito os olhos.


-Eu sou seu padrinho?
James assentiu.
Se me conceder a honra
-Estupendo! -Exclamou entusiasmado. Olhou-o srio seguidamente-. O que um padrinho?
James estalou em gargalhadas e o explicou. Olivia e ele o levaram esse dia escola e quando
retornavam Olivia lhe sorria e o olhava emocionada, apaixonada e de um modo que James se sentia
pletrico
-foi um detalhe que lhe nomeasse seu padrinho. -Disse Olivia tomando sua mo enquanto
caminhavam de volta at onde estava o tlburi do James.
-Detalhe que penso lhe recordar quando ele se case pois penso ser o seu.
Olivia sorriu o qual fizeram esse dia sem parar como dois jovenzinhos apaixonados.
As bodas foi muito singela e James compreendeu que no s foi um alvio para a Olivia mas
tambm para ele. Ficaram selados para sempre na intimidade e lhe gostou de sab-la relaxada,
completamente feliz e confiada durante esse dia, sem tenses, sem lembranas desagradveis.
Almoaram no jardim os quatro com a senhora Grissalm como nica convidada, em relaxada
cumplicidade. Depois dele, partiram os dois a passar dois dias ss na casa de convidados da praia.
Dois dias nos que estiveram sozinhos, completamente ss e sem nada nem ningum alm dos
braos do outro. O mundo se deteve essas quarenta e oito horas e s existiu um mundo prprio feito
por e para eles. Tinha escrito a seu pai a manh das bodas para lhe contar a notcia pelo que saberia
que, como muito, deixariam-lhes duas semanas em privada lua de mel antes de lhes visitar.
Ao James no s no importou ter, nesse tempo de suposto incio do matrimnio, a companhia de
duas pessoas mais nessa famlia, mas sim antes de retornar casa principal, depois desses dois
memorveis dias juntos, reconheceu a Olivia, com completa sinceridade, que gostava dessa
sensao caseira, de famlia j formada e assentada em que ele foi acolhido como um mais desde o
comeo. Tampouco lhe custou reconhecer que ter a um menino a seu redor no era como o tinha
imaginado, bem certo que era consciente de que Will no era um menino qualquer. Tinha sido
criado por essas duas mulheres de um modo que o para distinto a outros, com mo firme mas
carinhosa. Era encantador e tinha a certeza de que seus filhos o seriam com elas e com o Will como
companhia e referentes.
Duas semanas depois, como predisse, o mordomo anunciava a iminente chegada dos duques pois
sua carruagem se encontrava no atalho de acesso casa. Will saltou como uma mola do assento que
ocupava frente a James que estava lhe ensinando desde por volta de uns dias a jogar xadrez.
endireitou-se como uma vela e olhou ao James lhe agarrando da mo.
-Excelncia?- Esperou a que James lhe confirmasse que o ttulo que devia empregar era o correto e
depois de faz-lo acrescentou-. Tenho que esperar que me deixe lhe chamar av para cham-lo
assim? -De novo James assentiu sonriendo enquanto Olivia e Clarissa, j de p, esperavam-lhes
entrada do vestbulo. E se no me deixa lhe chamar assim alguma vez? Ao melhor no gosta como

neto.
James sorriu.
-Will, presumo que antes que acabe o dia no s te ter deixado que lhe chame av mas sim lhe ter
ordenado isso como um mandato indesculpvel.
-OH, seriamente? -disse esperanado-. Quando te deixou lhe chamar papai?
James estalou em gargalhadas chegando j ao primeiro degrau da escada da porta principal onde
esperariam a seus pais que no demorariam muito posto que se via muito perto a carruagem
-Pois acredito que dever te responder ele a essa pergunta pois, temo-me, eu no a lembrana.
-Dizia renda-se.
Olhou a Olivia e atirou dela para p-la a seu lado e entrelaar seus dedos com os seus. Formal no
seria esse contato, mas por nada do mundo renunciaria a poder t-la no s perto a no ser com
algum contato que aliviasse seu corao ofegante. V-la e no toc-la sempre lhe punha ansioso ou
muito agitado. Beijou-a na tmpora e depois na bochecha.
Est preciosa, esposa. -Sussurrou-lhe carinhoso.
Olivia sorriu e suspirou e esperou a que a carruagem se parasse para lhe sussurrar com um brilho de
emoo nos olhos;
-E felizmente grvida.
James lhe apertou a mo por puro instinto e ficou olhando embevecido, ignorando que seus pais
descendiam do carro e quase sem ver nada, alm desse rosto, desses olhos emocionados e iludidos.
Livy- murmurou mais emocionado ainda que ela.
Soube que seu pai se achava frente a ele graas ao Will, bendito fora.
-Uy que grandote. -Exclamava com clara admirao olhando ao duque com os olhos muito
abertos com seu manita dentro da do James-. maior que tio James. -Acrescentava assombrado.
O duque olhou ao pequeno sonriendo.
Pai. -Saudava-o-. Permita que o presente ao senhor Bronson.
Will franziu o cenho e atirou da mo do James para que o olhasse, quando o fez resmungou:
-Se me apresentar assim no me deixar cham-lo av. -James sorriu ao igual ao duque. Will olhou
ao duque e acrescentou-. Tio James me h dito que tenho que cham-lo excelncia at que me de
licena para cham-lo av, mas no parece um duque.
O duque se agachou.
-Ah no? E como isso?

Will se encolheu de ombros.


Pois no tem uniforme, nem gales, nem medalhas, nem coroa nem nada -fez-lhe um gesto
para que se agachasse mais-. Alm disso, -baixou a voz para que no lhe ouvissem inconsciente de
que sua voz aguda se ouvia mais que qualquer outra-, meu primeiro av, acredito que prefiro um
que jogue comigo.
O duque estalou em gargalhadas e agarrou ao menino em braos.
Bom, seu meu primeiro neto assim estamos em igualdade de condies.
Will sorriu e assentiu cortante.
-Essa mulher to bonita minha mame. -Disse ele olhando a Clarissa-. A que tio James no deixa
escapar tia Livy. -Livy avermelhou enquanto James ria lhe acontecendo o brao pela cintura e
pegando-lhe ao flanco para maior mortificao. Will aproximou seu rosto ao do duque como se
quisiere lhe contar um segredo-. muito boa e me l contos, mas s vezes muito mandona, sobre
tudo com as verduras. -Baixou um pouco mais a voz como se no o estuvieren ouvindo
perfeitamente-. Lhe deve comer isso todas ou no deixar que te levante da mesa, inclusive essas
moradas. -O duque continha como podia as risadas- e -abriu a lapela de sua jaqueta- este snow.
Meu amigo Tomy e eu o salvamos dos gatos gordos da escola e agora eu o cuido e lhe dou de comer
e dorme comigo e. -franziu o cenho bom, acredito que j est, j no h mais na famlia salvo
Regaliz que meu pony -sorriu bom, agora sim h algum mais, agora tenho av.
O duque comeou a rir.
-Enfim, uma magnfica e detalhada apresentao, assim melhor nos saltamos as formalidades.
-Olhou ao James de soslaio e depois a Olivia e a Clarissa-. Me alegro das ver, senhoras. -Um
pigarro o fez girar-se com o Will ainda em braos-. Acredito que acabamos de ficar sem sobremesa,
av e neto, -Disse sonriendo-, pois nos esquecemos que a av.
Will olhou duquesa com os olhos igual de abertos que ao duque e depois ao James.
-Tenho tambm av?
James sorriu e tomou ao Will nos braos enquanto dizia.
Vem, pequeno vadio, que apresento a minha me, a duquesa do Fretton. Me, esta revoltosa
calamidade Will.
A duquesa sorriu.
Bem, Will, acredito que me deve um abrao posto que ao av o abraaste.
Will sorriu e estendeu os braos para ela enquanto James ainda o sujeitava. depois disso foi tudo
mais depravado, inclusive Clarissa parecia sentir-se menos tensa com eles do que pensou em um
princpio.
Depois do ch do almoo, sentaram-se no salo a relaxar um momento como de costume. Os

duques tinham subido a descansar do comprido viaje, ou isso acreditavam, por isso ao princpio s
estavam James e Olivia, sabendo que breve apareceria Will para ficar com eles pois Clarissa
comeava a notar as descidas de temperatura dessa poca e o mdico lhe tinha ajustado a medicao
e tomava umas pastilhas que a entorpeciam um par de horas depois do almoo e Livy a obrigava a
tornar-se cmoda e quente na cama.
James acomodou ao Livy no sof abraando-a como era seu costume com suas costas em seu flanco
e um pouco em seu torso. Estavam acostumados a ler informe ou as contas e Livy algum livro ou os
deveres das meninas da escola, mas esse dia, James s queria abra-la e desfrutar plenamente dela.
Com uma mo brincava com os dedos de sua mo e a outra a posou em sua tripa ainda plaina e a
abriu para cobri-la por inteiro. Apoiou os lbios em sua orelha e lhe sussurrou:
-Obrigado.
Olivia girou o rosto para olh-lo elevando uma sobrancelha:
-Por no brigar a sua excelncia por no comer-se toda a verdura?
James estalou em gargalhadas.
Acredito que me teria gostado de verte lhe brigar por deixar os aspargos.
-No seja mau -sorriu-. Embora acredite que eu tambm devesse te dar as obrigado.
Beijou-a no pescoo enquanto ela jogava um pouco para trs a cabea e a acomodava em seu
ombro.
vais ser a grvida mais bonita do mundo.
Olivia soprou.
vou ser como qualquer outra, embora isso sim, quando estiver to avultada, cansada e incmoda
que me custe me mover, converterei-te no responsvel direto de meu mau humor, de meus
desconfortos e inclusive dos males do mundo. vais ser meu particular alvo.
James sorriu.
-Serei seu alvo com prazer.
Olivia se girou e o beijou no queixo, seu stio preferido.
Recordarei-lhe isso quando te queixar de s-lo.
James lhe acariciava depravado a tripa e a boneca e a beijava e acariciava o pescoo e o rosto
atordoando-a at conseguir que se durmiere, o qual no era de sentir saudades pois os dois eram
insaciveis e no s pelas noites, tambm pelo dia. Constantemente se buscavam com qualquer
desculpa e pulavam quase em qualquer lugar. Sorriu sabendo-a dormida. Estendeu o brao
alcanando a manta que estava no brao da poltrona prxima e enquanto a colocava sobre o regao
da Olivia, chegou Will da mo de seu pai. Fez-lhes um gesto para que falarem baixando a voz e viu
como seu pai lhe lanava um sorriso cmplice. Will se aproximou com cuidado e olhou a Olivia

antes de voltar a olh-lo a ele:


-O av diz que joga melhor que voc ao xadrez posso jogar com ele? -sussurrou-lhe.
James sorriu No deveria acreditar tudo o que te diga.
Will franziu o cenho.
Isso mesmo h dito ele de ti. -Suspirou-. Diz que no resmungo nem mando.
James sorriu e olhou a seu pai que elevava a sobrancelha impertinente, olhou de novo ao Will.
-um pouco sim -sorriu suave-. Mas pode jogar com ele, claro que, devesse lhe advertir, pai.
-Olhou ao duque que se achava detrs o Will-. O pequeno vadio faz no poucas de armadilhas.
Will soprou de indignao e se girou olhando ao duque:
-No deveria acreditar tudo o que lhe diga. -Sorriu triunfante.
James e o duque estalaram em gargalhadas e despertaram a Olivia que ao ver os dois de p junto a
eles ia endireitar se, mas James o impediu.
-No, cu, estes dois cavalheiros j foram se pr a jogar xadrez.
Olhou seu pai que lhe sorriu e se deixou arrastar pelo Will janela onde se encontrava a mesa com
o xadrez.
-James. -Olivia gemeu vermelha de vergonha.
Mas no lhe importou a possvel incorreo de sua acomodada postura e a manteve em seu abrao e
a beijou na bochecha enquanto dizia:
No, no, cu, no lhe vais escapar isso. Estou muito cmodo com meus dois damitas entre meus
braos.
Olivia girou um pouco para poder lhe olhar cara;
-Dois damitas? -abriu os olhos. OH por que crie que ser menina? No deveria pedir um
herdeiro?
James sorriu e a voltou a colocar entre seus braos e, quando a teve acomodado bem e tampada com
a manta, assinalou:
-Pois, ver, tenho um enorme desejo de ter uma verso pequeita de meu paiol de plvora. -Olivia
sorriu-. Uma polvorilla de olhos verdes e sorriso travesso a que abraarei e beijarei sem parar, a que
deixarei fazer travessuras com esse ano peralta que comea a lhe fazer armadilhas a todo um duque
e, quando vier meus braos, procurando o amparo de seu forte pai, abraarei-a possessivo enquanto
lhe direi que seu pai nunca a soltar porque a quer tanto como a sua me.
Olivia sorriu comovida e o beijou murmurando um louco.

Eplogo:
Oito meses depois
-pode-se saber o que faz esse mdico ruim tanto tempo a dentro? -Perguntava James malhumorado, nervoso e ansioso, passeando como um louco pelo tapete frente chamin-. Faz mais de
trs horas me jogou dizendo que tudo estava a ponto de acabar -soprou e olhou a porta-. vou
subir. -Dizia pondo-se a andar para ela.
-James quer te tranqilizar? normal que tarde um pouco. -Disse o duque com um deixe de
resignada pacincia sem desviar os olhos do tabuleiro frente a ele.
-um pouco!? -insistia um pouco exaltado e mal-humorado-. Isso devesse hav-lo dito ontem, no
hoje detrs mais de vinte e quatro horas assim. -De novo comeou a olhar nervoso a porta-. Leva
mais de um dia com dores, sofrendo e -suspirou-. Isto uma tortura, isto , .
-Normal, James, normal. -Repetiu o duque olhando ao Will que se mordia o lbio concentrado em
seu prximo movimento-. E voc, vadio em miniatura, -Moveu o dedo frente a ele, no te ocorra
lhe fazer armadilhas a seu av.
-Eu no -murmurou carrancudo.
-Pequeno, mais sabe o diabo por velho que por diabo e este diabo se conhece j seus gestos.
-Assinalou-lhe a cara-. Est-te mordendo o lbio e isso significa que est planejando como me fazer
armadilhas.
Will soprou e elevou o queixo com exagerado orgulho:
Isso uma mera conjetura
O duque abriu os olhos como pratos.
-Onde escutaste? -suspirou e ps os olhos em branco. Olhou ao James-. vou proibir a sua me lhe
dizer essas coisas este fantasia de diabo.
Will sorriu e quando o duque o voltou a olhar elevando a sobrancelha, Will lhe disse rendo:
A abuelita no me diz isso a no ser a ti, av, e a mais lista de todos porque sempre ganha e
acabamos fazendo o que diz.
James comeou a rir aliviando um pouco da tenso que levava horas acumulando. O duque os olhou
indistintamente e estalou em gargalhadas.
Nesse momento se abriu a porta e entrou a duquesa com um pequeno vulto entre os braos e
sonriendo de orelha a orelha disse:

Acredito que algum quer a conhecer seu pai. -James se aproximou de pernadas e olhou os braos
de sua me um pouco desconcertado-. Vamos que esperas? -Perguntava olhando-o-. Sua filha quer
que a agarre.
James sorriu e se inclinou para agarr-la.
Uma menina -Murmurou encantado esboando um sorriso, acomodou-a com ajuda de sua me
nos braos e a olhou alargando seu sorriso. Bem-vinda, polvorilla -sorriu mais encantado se
cabia pequena-. Ol, preciosa -acariciou-lhe o rosto com um dedo devagar e muito cuidado-.
Minha preciosa polvorilla -murmurou emocionado observando a sua filha que o olhava com seus
olhos recm abertos e curiosos olhos.
Sua me sorriu.
Espero que Olivia tenha pensado um nome melhor que esse.
-Livy est bem? Posso v-la j? -perguntou ansioso.
-Est perfeita, James. Cansada, mas muito bem. Sobe a ver a se quiser e lhe devolva pequena.
Pediu-me que lhe traga isso para que a veja. Diz que sempre te sai com a tua.
James sorriu e olhou a sua pequena:
ouviste, nenita? Sua me diz que sempre tenho razo.
A duquesa soprou
-Olivia no diria isso nem estando s portas da morte.
James sorriu
-me deixe v-la. -Ordenava imperioso Will atirando de sua jaqueta.
James se agachou e lhe mostrou pequena. Will abriu muito os olhos. A pequena ficou quieta
olhando ao Will e em seguida moveu os bracitos diante dela at que lhe agarrou um dos dedos.
James olhou aos dois pequenos que pareciam embevecidos o um com o outro. A menina agarrava
com fora o dedo do Will que a olhava e sorria. Elevou a vista e viu seu pai junto a eles com os
braos cruzados no peito. Intercambiaram um olhar pois ao James pareceu lhe cruzar a mesma idia
que a seu pai muitos anos atrs com ele e com a Olivia. Olhou de novo aos dois pequenos que
permaneciam em estranho silncio e muito quietos.
- muito pequena. -Dizia Will sem deixar de olh-la estudando-a ao detalhe.
-Mas crescer e ser to bonita como Livy. -Disse Clarissa entrando no salo.
-OH. -Respondia Will olhando-a outra vez e depois ao James-. Viver conosco verdade? meu quarto
muito grande, pode colocar uma camita para ela.
James sorriu e beijou a cabea do Will.

Dormir em um bero, peque, mas poder passar com ela todo o tempo que queira.
Will assentiu e olhou de novo menina.
-Depois irei verte e te levarei ao Snow para que o conhea. -Assinalou to ufano convencido de que
a menina lhe entendia.
James sorriu e se endireitou.
vou ver minha exausta esposa e a deixar a meus damitas descansar.
Subiu com sua pequena em braos absolutamente encantado e com uma sensao de euforia no
peito que o envolvia. Olhava-a sonriendo caminhando pletrico caminho de seu dormitrio. pareciase com o Livy, se, se, parecia-se muito a seu Livy. Entrou no dormitrio e caminhou at a enorme
cama onde, depois do parto, tinham levado a Olivia a descansar. sentou-se no bordo da cama com o
beb em braos olhando a sua esposa que parecia, agora, to pequena entre os almofades como sua
pequena entre seus braos. Quando abriu os olhos James a sorriu e se inclinou. Beijou-lhe a frente, a
bochecha, os lbios.
-Ol -Disse com a voz esgotada.
-Ol, preciosa. -Demorou seus lbios em sua bochecha e a acariciou com eles-. Estou muito
orgulhoso de meus damitas e agora solo procede que lhes mimemos.
Olivia assentiu e esboou um sorriso olhando ao beb e comeou a acarici-la com reverncia.
-No o mais bonito que viu alguma vez?
James sorriu.
Acredito que tanto como sua me -Olivia sorriu e o beijou na bochecha-. Cu, tem que
descansar, agora me toca lhes cuidar.
Olivia o olhou um segundo.
que no posso dormir se no me abraa. Alm disso, quero agarr-la enquanto dorme -olhou
ao James e sorriu emocionada-. Temos uma menina.
James a beijou com todo o amor do mundo.
-Uma pequena igualita a sua me Meu polvorilla.
James a acomodou entre os almofades e lhe embalou pequena nos braos antes de separar-se
para trocar-se e poder dormir com suas duas damas. Ao retornar do vestidor, Olivia arrulhava
pequena entre seus braos e se deteve para poder as observar bem. Isso sim que era o mais bonito
que tinha visto em sua vida. Sua doce e formosa Livy com sua pequena em braos. aproximou-se
com cuidado e se acomodou as abraando quente e protetor. Com os lbios na frente da Olivia e
sustentando entre seus dedos a manita de sua dormida filha, James compreendeu que era o homem
mais feliz da Terra e que o era graas a essa extraordinria mulher que se encontrava entre seus

braos embalando amorosamente a sua pequena polvorilla. Franziu o cenho.


-Carinho?
-Umm -Olivia olhava e acariciava encantava menina esquecendo ao resto do mundo.
James sorriu.
No falamos ainda do nome.
Olivia o olhou e beijou seu queixo como tanto gostava e ao James adorava esse gesto e o enternecia
at o infinito saber que Olivia adorava sua cicatriz.
-Pois eu gostaria de cham-la Clarissa. -Assinalou com cautela- Posso?
James sorriu e a beijou na frente.
-Parece-me perfeito. -<<Sobre tudo se ao final acabava, como suspeitava sendo o objeto de
adorao do Will>>-. E acredito que Clarissa e Will estaro encantados.
Olivia sorriu.
Will me perguntou faz uns dias, antes de que Edward e Marion partissem de viagem de noivos, se
podia chamar o beb Lcifer se era menino.
James sorriu.
- Queria lhe pr o nome de meu cavalo?
Olivia assentiu.
Segundo ele, com um nome como esse seriam invencveis, ele nos mares e lcifer em terra
James sorriu e fechou brandamente os braos em torno dela.
me acredite, cu, Will se alegrar mais que ningum de que tenhamos tido primeiro uma menina.
Acredito que meu polvorilla tem feito sua primeira conquista sem ter completo ainda um dia de
vida.
Olivia o olhou entrecerrando os olhos.
Mas
James a beijou interrompendo-a sem deixar de sorrir.
-Cu, dorme e deixa que eu cuide de meus damitas e desse trapaceiro que lhe rouba o corao a meu
polvorilla.
-James, -bocejava sonolenta-, acredito que o cansao te transtornou o sentido comum.

James sorrio com cuidado de no despertar ao beb.


E eu que pensava que havia me tornado to sbio e lcido como o mais inteligente dos homens
detrs ser capaz de conseguir a melhor das mulheres -suspirou falsamente-. Dorme, cu,
ganhaste-te um justo descanso. -Acrescentava acomodando a sua esposa em seu ombro e a sua
pequena em seus forte e rudes braos de pai apaixonado por suas damas.
Vinte anos mais tarde
-No lhe vejo Onde est? -Dizia Clarissa de p no mole, nervosa e estirando o pescoo e olhando
em todas direes enquanto seus pais, junto a ela, sorriam e intercambiavam um olhar-. chegamos
tarde. Seguro se partiu e vai caminho de casa. -Dizia desiludida
-E deixar a meu polvorilla me esperando desconsolada no mole mas que classe de cavalheiro
seria ento? -Perguntava uma voz profunda e divertida a poucos metros. Clarissa se girou e esboou
um sorriso de orelha a brinca antes de correr para ele.
-Will!
Will abriu imediatamente os braos e assim que a teve em seus braos, levantou-a pegando-lhe ao
corpo.
-Est preciosa, polvorilla. -Dizia-lhe sem deixar de abra-la.
-E voc o capito mais bonito da armada. -Disse-lhe ela ao ouvido.
Will sorriu.
-Quanto te tive saudades, polvorilla. -Dizia depositando-a no cho-. Quase tanto como aos
caramelos de regaliz.
-Will! -protestou lhe dando um golpecito no ombro.
Will sorriu Est bem, est bem, possivelmente mais que ao regaliz.
Clarissa soprou.
-Bem-vindo carinho. -Saudava-o Olivia abraando-o.
-Tia Livy, que alegria estar em casa. -Beijou-a na bochecha antes de que James o diere a mo e um
abrao. E outros? -Procurava o resto dos filhos dos, agora, duques
-Em casa, esperando, com todos os convidados da festa surpresa menos sorpresiva da histria, pois
todo o condado se acha informado de sua volta e da festa- disse James pondo os olhos em branco
Will sorriu e sem dar-se conta de que, por pura inrcia, Clarissa e ele se tiraram da mo, como
faziam sempre que estavam juntos. Quase imediatamente, Clarissa separou a mo olhando com os
olhos muito abertos a seu pai ruborizando-se, mas tanto este como Will esboaram caminhos
sorrisos cmplices. Will tomou de novo.

-Tranqila, cu, Will j pediu sua mo e, obvio, a concedi com todos meus parabienes. Ao fim e
ao cabo, ele tambm meu filho.
Will sorriu comovido. Clarissa olhou ao Will um segundo e em seguida se lanou aos braos de seu
pai.
-Obrigado, papai, obrigado. -ria enterrando seu rosto no pescoo de seu forte e imponente pai um
gesto que James reconhecia idntico ao da Olivia.
-O que seja por lhes ver felizes aos dois, pequena. -Respondia fechando os braos em torno da
menina de seus olhos. A primeira filha que lhe deu sua adorada Livy-. Vamos, polvorilla, todos nos
esperam em casa e ainda temos que recolher a essa cabea louca do Thomas que vem no navio que
est entrando nestes instantes no porto.
Clarissa se separou de seu pai e abraou de novo ao Will antes de caminhar pelo mole para recolher
ao Thomas, o companheiro e amigo inseparvel do Will da escola e capito de outro dos navios da
armada. Ambos foram nomeados capites um ano antes, sendo os dois mais jovens de toda a
Armada Real e, alm disso, considerados os melhores da nova gerao de marinhos que renovavam
e modernizavam a armada com sua preparao e os novos avanos de sua poca.
Essa noite, na habitao da casa de convidados, de uso exclusivo dos duques, James abraava e
acariciava distrado a sua nua e adormecida esposa desfrutando ainda do deleite de seu corpo quente
atrs de vrias horas demonstrando ao destino quo bem fez as coisas com eles, guiando-os a um
aos braos do outro e represando sua paixo fonte e fim da mesma, sua alma geme-a. sentia-se em
gloriosa saciedade de corpo e corao. Olhava, pelas portas abertas do balco, o cu noturno e
escutava o mar rompendo aos ps do escarpado. Ainda fechava os olhos todas as noites dando
graas ao cu pela Olivia, por lhe permitir quer-la e permitir que ela siguiere querendo-o. Sorriu e
girou levando consigo a sua adorada esposa.
-por que sorri como se acabar de conquistar um reino? -Perguntava Olivia lhe acariciando sua
cicatriz.
-Pensava, cu, que no posso lhe pedir mais vida acredito que Will e Clarissa podero ser to
felizes como ns. Ainda quando me custa pensar que exista um homem capaz de amar tanto a uma
mulher como eu a meu paiol de plvora, mas acredito que polvorilla encontrou um justo merecedor
de seu corao.
-OH -Respondeu Olivia com esses olhos emocionados, apaixonados como o primeiro dia e sua
bonita pele iluminando-se como o mais bonito farol reclamando a seu nufrago.
-Sempre se quiseram como se o resto do mundo no importasse e como conheo bem o sentimento,
posso afirmar que tero uma vida muito feliz. O que me recorda -beijou-a no pescoo- Faz
muitas horas que no te digo que te quero. -Dizia James beijando-a j no nascimento dos peitos.
-Certo, certo. -Respondia Olivia entre risadas-. Est-te voltando preguioso. -James sorriu e elevou
o rosto para olh-la-. Possivelmente que perdeste o apetite, lobito? -Olhou-o desafiante.
-Acredito -Dizia acomodando-se de novo entre as pernas suaves e clidas de sua esposa que este
lobo segue to faminto como quando era um jovem recm casado possivelmente, mais ainda, e
agora necessita um pouco mais do festim deste -penetrou-a terminante, seguro e firme com o

prazer que lhe dava o recebimento apaixonado e plcido no lar que era o templo de sua esposa
precioso teu corpo, amor.
Olivia ria desfrutando de seu insacivel marido.
Vinte e um anos e cinco filhos e nunca, jamais, tinham perdido essa chama, essa capacidade de
amar-se plenamente e essa insacivel necessidade do outro, de seus corpos, suas mentes e esses
coraes. Vinte e um anos casados e no tinham acontecido nenhuma s noite longe um do outro.
Os braos do James eram seu lar e para ele Olivia era o centro de seu mundo. Adorava tudo o que
tinham criado esses anos. Adorava os filhos que lhe deu sua deusa, adorava a vida a seu lado,
adorava, por cima de sua prpria vida, a sua esposa e a seus filhos, includo Will, que para ele era
outro filho mais, e adorava cada um dos momentos vividos com eles, os bons e alguns maus como a
morte da Clarissa ou a dos duques. Mas tinham tido uma vida plena e completa um junto ao outro.
E ainda ficavam muitos anos mais que desfrutar com seus filhos e os netos que logo comeariam a
vir.
-Minha preciosa Livy. -Ofegava quente em seu ouvido impulsionando-se e embainhando-se mais e
mais nela.
-James
Olivia se arqueava, acariciava-o e empurrava para ela, reclamava-o sem parar. Nunca tinha bastante
dela e ela nunca tinha bastante dele. O mundo se fez pedacinhos a seu redor e Olivia e James davam
graas a Deus pelo amor do outro, como cada noite de sua vida.
Em uma das habitaes da casa principal a paixo tambm tinha sido desatada por dois jovens com
toda a vida por diante, com muitos anos no horizonte nos que desfrutar, avivar e assentar seu amor e
paixo. William entregou, vinte anos atrs, seu corao a essa doce e bonita jovem que agora jazia
dormida entre seus braos, em gloriosa nudez e completa calma. Era dela desde que nasceu, dela
desde que lhe sorriu pela primeira vez, dela desde que lhe agarrou a manita recm-nascida.
Prometeu-lhe casar-se com ela a noite que nasceu, quando entrou s escondidas na habitao de
seus tios. Seus esgotados pais dormiam por pura extenuao e sua preciosa filha se achava no bero
junto a sua cama. Will agora acariciava as bochechas de sua adorada Clarissa igual a antigamente,
quando lhe tinha sussurrado ao ouvido que uma vez crescerem e ele for capito, casaria-se com ela.
Will adorava a seus tios e aos filhos destes, a todos eles. Eram seus irmos. Mas Clarissa, seu doce
polvorilla, sempre foi distinta a todos. Polvorilla tinha seu corao e Will o dela.
Sorriu recordando quando Clarissa, com cinco anos e disse a sua me, sua xar, que quando
crescerem, ela cuidaria do Will e se asseguraria de que tomasse suas verduras. Sua me viveu at
que ele cumpriu os vinte anos. Viu-lhe ficar sua uniforme de marinho, converter-se em um homem e
lhe prometeu ser feliz. Disse-lhe, durante seus ltimos dias de vida, que se casaria com seu
polvorilla, sabendo que isso a faria to feliz como a ele, porque sua me sempre quis muito aos
filhos da Olivia, mas sobre tudo a que sabia tinha o corao de seu filho e seu polvorilla sempre
quis muito a sua me, cuidou-a e a acompanhou tanto como Olivia, inclusive foi ela a que se
encarregava de lhe dar seus remdios desde que logo que era um girino. At que no cresceu o
bastante, nunca soube por que seu tio James chamava paiol de plvora a sua tia Livy, mas sempre
considerou que de algum stio teve que tirar Clarissa esse fogo e essa vitalidade e vendo seus tios
todos esses anos adorar-se como o primeiro dia, no sabia bem se os herdou de um ou de seus dois
pais. Polvorilla como sempre a chamavam James e ele, era, sem dvida, uma extraordinria mescla
de ambos. riu. Clarissa se removeu e o olhou com adormecidos olhos verdes.

-Do que te ri? -Perguntava desperezndose cativante sobre seu corpo.


-Em realidade, recordava. -Acariciou-lhe o rosto carinhoso enquanto lhe acariciava distrada o
peito.
-Sabe que papai quer nos dar de presente o imvel? -Will enrugou a frente-. Acredita que aqui
seremos to felizes como eles, alm disso, diz que a comprou quando quis conquistar a mame, mas
que a razo pela que a adquiriu de verdade foi porque o pequeno vadio, -sorriu olhando-o travessa,
lhe dando um golpecito com o dedo no peito-, esse voc, -beijou-o carinhosa, queria ir escola
onde se formam os jovens para chegar a ser marinhos.
Will sorriu.
Pois no recordo que seus irmos tenham mostrado inclinao alguma pela navegao e foram
comigo a esse colgio alguns anos.
-Isso porque foi o major e todos lhe seguamos como corderitos.
Will arrancou em gargalhadas.
Polvorilla, voc nunca seguiste a ningum, e menos a mim. Era eu o que tinha que ir detrs de ti
para que no te metesse em confuses.
Clarissa soprou.
Mas habrase visto, mentiroso canalha se foi voc o que me metia nessas confuses.
Will sorriu.
Bem, reconheo que algumas de suas travessuras tiveram uma origem algo distinto a esta cabecita.
-Tocou-lhe a frente-. Mas outras -fez uma careta.
-Ahh, no, nem te atreva a insinuar que meu bom carter era capaz de maldades porque estaria
mentindo como um velhaco.
Will sorriu.
-Voc? Bom carter? -elevou as sobrancelhas enquanto ria-. Mas se foi um terremoto um
adorvel mas um terremoto.
Clarissa sorriu e comeou a lhe beijar o rosto.
Joguei-te tanto de menos, Will -suspirou. Papai diz que as mulheres dos marinhos devem
acostumar-se s ausncias de seus maridos, mas -suspirou no quero me separar de ti.
-Reconhecia com tristeza.
-E no ter que faz-lo, ao menos durante no prximo ano. Voc te vem comigo. Recebi minhas
ordens e Tom e eu temos que desenhar a cartografia das Amricas, de suas costas. uma viagem de
mera explorao pelo que o capito e o primeiro oficial podem levar a suas algemas.

Clarissa sorriu como se lhe acabasse de dar de presente o sol e como este ao Will ela o deslumbrava
com essa felicidade irradiando de seu corpo e de seu rosto.
-Will, acredito que me acaba de dar uma enorme alegria.
Will a rodeou com os braos posando suas mos em suas ndegas e as acomodando deixando
exposta sua preciosa intimidade a seu j excitado membro.
-Assim est contente -beijou-a no pescoo e foi subindo a seu rosto lentamente-. Pois eu estou de
um excelente humor por me achar em casa, por te ter entre meus braos e, sobre todas as coisas,
porque dentro de poucos dias ser minha esposa, minha para sempre -Clarissa sorriu iluminando
de repente a habitao, seu corao, o mundo inteiro. girou-se com ela investindo-a certeiro assim
que a empurrou contra o colcho. Clarissa ofegou e gemeu de prazer arqueando-se para ele e
aferrando-se a seus flancos-. Acredito -ofegava lascivo em seu ouvido sem deixar de tom-la com
ansioso ardor- que -Clarissa o acicateaba mais e mais preciosa meu polvorilla
apaixonada doce e minha minha minha
Sua voz soava no ouvido da Clarissa e retumbava em sua mente, em seu corao, em todo seu
corpo. Seu Will, era a voz, o corpo, o corao do Will, era Seu Will, o nico homem de seu corao.
Ele era seu corao.
Amo-te, polvorilla, adoro-te esposa, minha esposa.
-Quero-te Will. -Murmurava Clarissa dormitada uma hora depois abraada ao Will que a mantinha
encerrada em seus braos e seu corpo, to esgotado como o dela.
FIM

Claire Phillips:
Nascida em Sevilha no seio de uma famlia afastada do mundo artstico ou literrio, estudou Direito
na Universidade de sua cidade natal antes de transladar-se para seu desenvolvimento acadmico e
profissional a Madrid. At sendo uma vida leitora desde menina, a idia de sentar-se a escrever e
criar histrias prprias no nasceu at bastante depois, quando, instalada em Madrid, um grupo de
amigas teve a afortunada idia de desafi-la a tentar plasmar em papel as histrias que, entre
brincadeiras e risadas, surgiam e lhes faziam esquecer-se dos maus momentos que compartilhavam
todas elas. Um desafio e a prpria dignidade arranhada por elas foram o incentivo perfeito para
animar-se a escrever e deixar voar sua imaginao linha detrs linha at que as histrias ficavam em
papel e, logo, lia-lhes, conforme foram tomando forma, convertendo a essas iniciais instigadoras
no s em suas mais ferozes crticas, mas tambm em suas mais corajosas seguidoras. Agora,
escreve para si, para elas e com sorte, para desconhecidos e desconhecidas que se animem a l-la
esperando que o tempo que dediquem a ler suas obras o desfrutem tanto como ela as escrevendo.