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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais
lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a
um novo nvel."

Um dos maiores cientistas de todos os tempos, Isaac


Newton deixou um conjunto de obras que marcou o auge da
Revoluo Cientfica dos sculos XVI e XVII, abrindo
caminho para a cincia moderna. Em A vida de Isaac Newton,
Richard Westfall condensa sua aclamada biografia Never at
Rest: A Biography of Isaac Newton , expondo as realizaes
newtonianas de um modo acessvel ao pblico em geral.
Westfall acompanha Newton desde sua meninice, em
Lincolnshire, at sua carreira na Universidade de
Cambridge, onde ele realizou praticamente todos os seus
feitos cientficos. Foi l que Newton estudou matemtica e
fsica e mergulhou na alquimia, lendo exaustivamente a
bibliografia da Arte Hermtica, tentando uma exposio
prpria de seus mtodos e fazendo experincias no forno
que mandou construir no jardim em frente a seus aposentos,
no Trinity College. Estudou tambm teologia e deixou como
legado um imenso corpo de manuscritos com posturas noortodoxas que chocaram seus contemporneos.
Esta biografia detalhada capta a vida pessoal e a carreira
cientfica de Newton, apresentando um retrato completo do
homem, do cientista, do filsofo, do telogo e da figura
pblica.
Richard S. Westfall professor emrito do Departamento
de Histria e Filosofia da Cincia da Universidade de
Indiana. autor de Never at Rest: a Biography of Isaac
Newton, com o qual ganhou o prmio Leo Gershoy da
Associao Americana de Histria.
Capa: Victor Burton
Ilustrao: Retrato de Newton com 46 anos, por Sir
Godfrey Kneller.

Richard S. Westfall

A vida de Isaac Newton

Traduo
Vera Ribeiro

Editora Nova Fronteira

Ttulo original: THE LIFE OF ISAAC NEWTON


Cambridge University Press, 1993.
Direitos de edio da obra em lngua portuguesa no Brasil adquiridos pela
EDITORA NOVA FRONTEIRA S.A.
Rua Bambina, 25 - Botafogo
CEP: 22251-050 - Rio de Janeiro - RJ - Brasil
Tel.: 537-8770 - Fax: 286-6755
Endereo telegrfico: NEOFRONT
Reviso de originais
Ftima Pires dos Santos
Reviso tcnica
Ildeu de Castro Moreira
Reviso tipogrfica
Tereza Cardoso
Criao ePub
Relquia

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Westfall, Richard S.
W539v A vida de Isaac Newton / Richard S. Westfall; traduo Vera Ribeiro.
Rio de Janeiro : Nova Fronteira, 1995.
ISBN 85-209-0655-9
Inclui bibliografia.
1. Newton, Isaac, Sir, 1642-1727 - Biografia. 2. Fsicos - Gr-Bretanha Biografia. 2. Fsica - Histria. I. Ttulo.
CDD - 925.3
95-0769
CDU - 92(NEWTON, I.)

Para
JOHN SAMUEL MCGRAIL
e
BRIAN WESTFALL MCGRAIL
Com a doce esperana de que, dentro
de 15 a 20 anos, quando estiverem
aptos, eles queiram ler este livro.

Sumrio
Prefcio
Agradecimentos
Nota sobre as datas
Um garoto sbrio, silencioso e pensativo
O estudante solitrio
Anni mirabiles
Professor lucasiano
Publicao e crise
Rebeldia
Anos de silncio
Principia
Revoluo
A Casa da Moeda
Presidente da Royal Society
A disputa pela prioridade
Anos de declnio
Ensaio bibliogrfico

Prefcio

POUCOS SO OS HOMENS para os quais dispensvel justificar a necessidade de


uma biografia. Isaac Newton foi um dos maiores cientistas de todos os tempos e, na
opinio de muitos, no um dos maiores, o maior. Ele marcou o auge da revoluo cientfica
dos sculos XVI e XVII, a transformao intelectual que deu origem cincia moderna, e,
como representante dessa transformao, exerceu mais influncia na configurao do mundo
do sculo XX, para o bem e para o mal, do que qualquer outro indivduo isoladamente. No h
como saber o bastante sobre esse homem, de modo que me abstenho de repisar o bvio e nada
mais direi para justificar meu livro.
A biografia que apresento aqui uma verso condensada da obra de grande porte, Never
at Rest, que publiquei em 1980. Ao reduzir a extenso do trabalho, procurei torn-lo mais
acessvel ao pblico em geral, inclusive quanto ao seu teor tcnico. (H pouqussima
matemtica em A vida de Isaac Newton. Convido os que sentirem falta no apenas da
matemtica, mas tambm de outros pormenores tcnicos, a consultarem a obra mais extensa.)
Para facilitar a consulta, conservei os ttulos dos captulos originais; e os contedos dos
captulos, como condensaes, seguem os mesmos padres de organizao. No h, entretanto,
uma correspondncia na numerao dos captulos, pois, ao efetuar o resumo, eliminei dois dos
15 que constam de Never at Rest (captulos 1 e 4). O captulo 4 versava sobre o
desenvolvimento newtoniano do mtodo das fluxes ou clculo infinitesimal; um resumo dele
aparece no captulo 3, Anni mirabiles, do presente volume. Dever ser fcil, portanto,
localizar as discusses mais detalhadas de qualquer tema. Esta biografia tambm no contm
notas de rodap do autor. Quem quiser encontrar a fonte de alguma citao especfica poder
localiz-la prontamente em Never at Rest, da mesma maneira.
Desde a publicao de Never at Rest, passei de Newton para outras questes relacionadas
com a histria dos primrdios da cincia moderna e no continuei a me empenhar ativamente
no estudo ncwtoniano. Embora esteja ciente de novos trabalhos surgidos nesse nterim, no me
pareceu que eu houvesse reelaborado as questes o bastante para tentarincorpor-los.
Portanto, A vida de Isaac Newton no , como j indiquei, um trabalho indito de estudo, mas
uma verso resumida de Never at Rest. Inclu apenas um item que no constava da obra
anterior: as descobertas de Kenneth Baird sobre o av materno de Newton (ver K. A. Baird,
Some Influences upon the Young Isaac Newton, Notes and Records of the Royal Society, [19867], (169-179). Essa informao, extremamente interessante, no me pareceu exigir nenhuma
reformulao de minha narrativa da infncia de Newton, de modo que simplesmente a inseri
no local apropriado.
Durante a poca em que estive pesquisando sobre Newton, recebi vrios tipos de auxlio
de muitas fontes. Registrei-os uma vez; alegra-me reconhec-los de novo. As bolsas da
National Science Foundation, da Fundao George A. e Eliza Gardner Howard, do American
Council of Learned Societies e do National Endowment for the Flumanities, bem como as
licenas sabticas obtidas da Universidade de Indiana, proporcionaram o grosso do tempo de

estudo e redao, grande parte dele passado na Inglaterra, onde se encontra a vasta maioria
dos documentos de Newton. Num desses anos, tive o privilgio e o benefcio de ser Professor
Visitante de Clare Hall, em Cambridge. A National Science Foundation e a Universidade de
Indiana tambm ajudaram a financiar a aquisio de fotocpias dos documentos de Newton.
As equipes de muitas bibliotecas esmeraram-se em oferecer uma assistncia generosa,
sobretudo (em proporo a minhas solicitaes) as da Biblioteca da Universidade de
Cambridge, da Biblioteca do Trinity College, da Biblioteca Widener, em Harvard, da
Biblioteca do Babson College, da Biblioteca da Universidade de Indiana e do Public Record
Office. Devi a maior parte do trabalho de datilografia, ao longo dos anos, a uma sucesso de
secretrias do Departamento de Histria e Filosofia da Cincia da Universidade de Indiana,
mas, entre elas, especialmente a Karen Blaisdell. A ajuda de Anita Guerrini na leitura das
provas de Never at Rest foi inestimvel, e os benefcios de sua assistncia estenderam-se ao
presente volume. No h como expressar suficientemente minha gratido queles que
mencionei e a muitos outros que me ajudaram em questes menos centrais. Mas posso ao
menos tentar express-la, e o que fao.
Tampouco pode qualquer autor omitir sua famlia. Em 1980, comentei que eu havia me
envolvido na biografia de Newton na poca em que meus filhos adquiriam conscincia de si, e
que a estava terminando no momento em que eles concluam sua formao e iniciavam vida
prpria. Toda a experincia ntima que eles tiveram de mim foi temperada pela presena
adicional de Newton. Uma das afortunadas mudanas trazidas pelos anos decorridos desde
ento foi o nascimento dos dois netos a quem dedico este volume, enquanto agradeo a meus
trs filhos por seu estmulo incessante e por coda a alegria que trouxeram a minha vida.
No trabalho inicial, tambm destaquei minha mulher, como decerto compete a todo
homem e autor casado, e frisei minha gratido ao lhe dedicar o livro. Na poca, ela estava
concluindo uma obra de sua prpria autoria. Est terminando outra no momento em que
publico esta condensao de Never at Rest. Escreveu, ainda, duas outras nos intervalos.
Agrada-me a esperana de que sua produo acadmica constitua um indcio de que o apoio
que lhe ofereci ao menos infimamente proporcional ao que sempre recebi dela.

Agradecimentos

DESEJO AGRADECER aos curadores do Museu Britnico pela permisso que me foi
concedida para reproduzir fotos do busto de marfim executado por Le Marchand (Lmina 5);
University of Califbrnia Press, pela autorizao para utilizar um diagrama de sua edio da
traduo dos Principia em ingls (Figura 9); Biblioteca Pblica e Universitria de Genebra,
por permitir a reproduo do retrato de Nicolas Fatio de Duillier (Lmina 2); aos curadores
da National Portrait Gallery, por autorizarem reproduzir o retrato pintado por Kneller em
1702 (Lmina 3); Neale Watson Academic Publications, Inc. pela permisso para usar aqui
quatro diagramas de Richard S. Westfall, Force in Newton s Physics , Londres, 1971 (Figuras 2,
3, 6 e 7); a lorde Portsmouth e aos curadores do esplio Portsmouth por autorizarem a
reproduo do retrato pintado por Kneller em 1689 (Lmina 1) e do retrato pintado por
Thornhill em 1710 (Lmina 4); e Royal Society pela permisso para reproduzir o retrato
pintado por Vanderbank em 1726 (Lmina 6).
Quero ainda agradecer, por suas autorizaes e cortesia, ao Babson College (pela
Coleo de Grace K. Babson); Biblioteca Bodleian; aos sndicos da Biblioteca da
Universidade de Cambridge (pelos Documentos de Portsmouth e outros manuscritos);
Biblioteca da Universidade de Chicago (pela Coleo de Joseph Halle Schaffner); aos
sndicos do Museu Fitzwilliam, em Cambridge; Biblioteca Nacional e Universitria Judaica
(pelos manuscritos de Yahuda); ao reitor e aos membros do Kings College, em Cambridge
(pelos manuscritos de Keynes); ao diretor e aos membros do New College, em Oxford;
Royal Society; ao superintendente da Grfica de Sua Majestade (pelos registros de direitos
autorais da Coroa no Public Record Office); e ao diretor e membros docentes do Trinity
College, em Cambridge, pela citao dos manuscritos.
A University of Califrnia Press permitiu-mc reproduzir citaes da edio de Cajori dos
Principia de Newton; a Cambridge University Press permitiu-me reproduzi-las de 1. Bernard
Cohen e Alexandre Koyr (orgs.), Isaac Newton s Philosophiae Naturalis Principia Mathematica-,
de B. J. T. Dobbs, The Foundations of Newton s Alchemy [Os fundamentos da alquimia de
Newton]; de A. R. Hall e M. B. Hall (orgs.), Unpublished Scientific Papers of Isaac Newton
[Artigos cientficos no publicados de Isaac Newton]; de H. W. Turnbull et ai (orgs.), The
Correspondence of Isaac Newton [A correspondncia de Isaac Newton]; e de D. T. Whiteside
(org.), The Mathematical Papers of Isaac Newton [Os trabalhos matemticos de Isaac Newton]; a
Dover Publications, Inc. autorizou-me a extrair citaes de sua edio da Opticks de Newton; a
Harvard University Press, a extra-las de I. Bernard Cohen (org.), Isaac Newtons Papers e
Letters on Natural Philosophy [Artigos e cartas de Isaac Newton sobre filosofia natural]; a
Oxford University Press, a fazer citaes de John Herivel, The Background to Newtons
Principia [A origem dos Principia de Newton], e de Frank Manuel, The Religion of Isaac
Newton [A religio de Isaac Newton]; e The Notes and Records of the Royal Society autorizaramme a citar R. S. Westfall, Short-writing and the State of Newtons Conscience, 1662. Agradeo a
todos por sua generosidade.

Nota sobre as datas

COMO A INGLATERRA ainda no tinha adotado o calendrio gregoriano (que era ali tratado
como uma superstio papal), estava dez dias defasada do continente europeu antes de 1700,
considerado pelos ingleses um ano bissexto, e 11 dias defasada depois de 28 de fevereiro de
1700. Ou seja, 1o de maro, na Inglaterra, correspondia a 11 de maro no Continente antes de
1700 e a 12 de maro a partir de 1700. No vi nenhum benefcio, no tocante a este trabalho,
em adotar a incmoda notao 1/11 de maro e similares. Nos diferentes pontos, indiquei as
datas tais como eram para as pessoas implicadas, isto , datas inglesas para os que estavam na
Inglaterra e datas continentais para os que se achavam no Continente, sem qualquer tentativa
de reduzir umas s outras. No pequeno nmero de casos em que talvez houvesse possibilidade
de confuso, inclu entre parnteses as iniciais E. A. (Estilo Antigo), referentes ao calendrio
juliano, e E. N. (Estilo Novo), relativas ao gregoriano.
Na Inglaterra, o ano novo comeava legalmente a 25 de maro. Algumas pessoas aderiam
fielmente praxe legal; muitas escreviam dois anos (p. ex., 1671/2) durante o perodo de 1o de
janeiro a 25 de maro. Em toda parte, salvo nas citaes, forneci a data como se o ano novo
comeasse em 1o de janeiro.

Lmina 1. Newton aos 46 anos. Retrato pintado por Sir Godfi-ey Kneller, 1689.
(Cortesia de lorde Portsmouth e dos curadores do esplio Portsmouth.)

Lmina 2. Nicolas Fatio de Duillier. Artista desconhecido.


(Cortesia da Biblioteca Pblica e Universitria de Genebra.)

Lmina 3. Newton aos 59 anos. Retrato pintado por Sir Godjrey Kneller, 1. 02.
(Cortesia dos curadores da National Portrait Gallery.)

Lmina 4. Newton aos 67 anos. Retrato pintado por Sir James Thornhill.
(Cortesia de lorde Portsmouth e dos curadores do esplio Portsmouth.)

Lmina 5. Newton aos 75 anos. Busto em marfim,


esculpido por David Le Marchand, 1718.
(Com permisso dos curadores do Museu Britnico.)

Lmina 6. Newton aos 83 anus. Retrato pintado por John Vanderbank, 1, 26.
(Cortesia da Royal Society.)

1
Um garoto sbrio,
silencioso e
pensativo

ISAAC NEWTON NASCEU nas primeiras horas do dia de Natal de 1642, na casa senhorial
de Woolsthorpe, perto da aldeia de Colsterworth, cerca de 11 km ao sul de Grantham, em
Lincolnshire. Uma vez que Galileu, em cujas descobertas se apoiaria maciamente grande
parte da carreira cientfica do prprio Newton, havia falecido naquele ano, h um significado
ligado a 1642. Estou longe de ser o primeiro a assinal-lo e, sem dvida, estarei longe de
ser o ltimo. Nascido em 1564, Galileu vivera at quase 80 anos de idade. Newton viveria at
quase 85. Entre eles distribuiu-se praticamente toda a revoluo cientfica, cujo ncleo central
constituiu-se do conjunto de seus trabalhos. A rigor, somente o obstinado protestantismo da
Inglaterra permitiu essa ligao cronolgica. Por considerar que o papado havia contaminado
de maneira fatal o calendrio gregoriano, a Inglaterra estava dez dias defasada do continente
europeu, onde era dia 4 de janeiro de 1643 quando Newton nasceu. Mas podemos sacrificar o
simbolismo sem nada perder da substncia. O importante que ele nasceu, e o fez numa poca
em que pde utilizar o trabalho de Galileu e de outros pioneiros da cincia moderna, como
Kepler (que morrera 12 anos antes) e Descartes (que ainda vivia e trabalhava ativamente na
Holanda).
Antes de Isaac, a famlia Newton era totalmente desprovida de destaque e inteiramente
desprovida de cultura. Uma vez que havia experimentado um avano econmico sistemtico
no sculo que antecedeu o nascimento de Isaac, podemos presumir que no fosse desprovida
de perseverana, nem da inteligncia que capaz de fazer o empenho frutificar. Um certo
Simon Newton, o primeiro da famlia a erguer hesitantemente a cabea acima do anonimato
rural, morou em Westby, uma aldeia situada uns 8 km a sudeste de Grantham, em 1524.
Juntamente com outros 22 habitantes de Westby, havia atingido o status de contribuinte no
subsdio concedido naquele ano.{1} Quatorze desses 22, inclusive Simon Newton, pagaram o
tributo mnimo de 4d. Outros oito pagaram impostos que iam de 12d a 96s 6d,{2} e um
contribuinte, Thomas Ellis, que era um dos homens mais ricos de Lincolnshire, pagou acima
de 16. Se os Newton haviam-se erguido alm do completo anonimato, est claro que no
ocupavam uma posio muito elevada na ordem social, nem mesmo na aldeia de Westby.
Considerando-se que a aldeia mdia, nessa parte de Lincolnshire, compunha-se de umas 25 a
30 famlias, o imposto de Simon Newton talvez indique que ele e outros 13 ocupavam o
patamar mais baixo da escala social de Westby. Mas estavam subindo, e bem depressa.
Quando novo subsdio foi concedido em 1544, apenas quatro homens de Westby tiveram o
privilgio de contribuir; dois deles tinham o sobrenome Newton. Simon Newton havia
falecido, mas John Newton, presumivelmente filho dele, e um outro John Newton,

supostamente filho deste, eram ento, segundo um homem chamado Cony, os habitantes mais
prsperos de Westby. Em seu testamento de 1562, o John Newton mais moo ainda se
denominava agricultor; passados 21 anos, seu filho, um terceiro John, faleceu como
yeoman{3} um degrau acima na escala social; e um irmo de nome William, dessa mesma
gerao, tambm reivindicou para si essa condio de proprietrio.
Como era inevitvel, a linhagem de Newton foi levantada com detalhes considerveis,
primeiro pelo prprio Newton e, depois, pelos estudiosos do passado cuja ateno atrada
pelos grandes homens. Mas o rol de seus tios, tios-avs e similares, bem como das relaes
que mantiveram com ele, tem menos interesse do que as implicaes da passagem da condio
de agricultores de pequenos proprietrios rurais. Em Lincolnshire, os sculos XVI e XVII
assistiram a uma concentrao sistemtica das terras e da renda, com o conseqente
aprofundamento das distines sociais e econmicas. Os Newton situavam-se na minoria que
prosperou.
Westby fica localizada num urzal de calcrio, o planalto de Kestevan uma faixa de
terreno montanhoso que se estende at Lincoln por entre os pantanais do leste e as terras
baixas e alagadias do vale do Trent, a oeste. O planalto sempre se apresentou como um
acesso possvel para o norte. Os romanos haviam construdo a Via Ermina em seu topo, e a
Grande Rota do Norte, na Inglaterra medieval e do incio da era moderna, seguia a mesma
trilha at Grantham, onde dobrava esquerda para fazer uma travessia mais fcil do rio
Humber. At hoje, a principal rodovia para o norte, nas imediaes da costa leste da
Inglaterra, cruza o planalto pelo mesmo trajeto. Woolsthorpe, onde Newton foi criado, situavase a menos de 1,5 km de uma das grandes estradas de sua poca.
Se o planalto era uma estrada natural, no era um celeiro natural. O solo era fraco e
pobre. Grande parte das terras arveis s conseguia suportar uma alternncia de duas culturas,
o que as deixava sem cultivo durante metade do tempo. A demarcao de terras aconteceu
lentamente nessa regio, enquanto grandes faixas sem cultivo eram usadas em comum como
pasto para as ovelhas. A l era a base da economia agrcola planaltina. Para compensar o solo
avarento, o planalto abrigava uma populao relativamente escassa. Os que estivessem
dispostos poderiam prosperar. Os Newton estavam.
Essa histria narrada nos pormenores dos sucessivos testamentos. A partir de John
Newton, de Westby, que ao morrer deixou um testamento, em 1562, cada gerao seguinte,
durante um sculo, legou um patrimnio consideravelmente ampliado. Melhor dizendo, elas
legaram patrimnios ampliados. Os Newton foram tambm um cl prolfico. John Newton, de
Westby, teve 11 filhos, dos quais dez sobreviveram. Seu filho Richard, bisav de Isaac, teve
sete filhos, dos quais cinco vingaram. O av de Isaac, Robert, teve 11, dos quais seis
sobreviveram. Nenhuma herana isolada aumentou e foi passada adiante. A herana era
continuamente dividida, mas a maioria das ramificaes criou razes e floresceu. Em meados
do sculo XVII, um nmero considervel de pequenos proprietrios abastados de sobrenome
Newton espalhava-se pela rea ao redor de Grantham, sendo todos descendentes do John
Newton de Westby, agricultor. Sem dvida, o fato de esse John Newton ter feito um timo
casamento com Mary Nixe, filha de um prspero membro da burguesia rural contribuiu
para sua posio. Mas ele tambm deve ter sabido administrar o dote, pois conseguiu prover

generosamente o sustento de trs filhos. Os descendentes de um deles, William, prosperaram


ainda mais do que os outros; em 1661, um de seus descendentes, de novo chamado John, abriu
caminho para a aristocracia rural como Sir John Newton, baronete. Em 1705, Isaac Newton
procurou aflitivamente o filho deste, tambm chamado Sir John Newton, baronete, para obter
uma confirmao de sua linhagem. Mais ou menos na poca de sua morte, o John Newton de
Westby adquiriu em Woolsthorpe uma ampla fazenda com bem mais de 100 acres, que inclua
60 acres de terra arvel, para outro de seus filhos, Richard. Woolsthorpe ficava
aproximadamente 5 km ao sul de Westby, e Richard Newton era o bisav de Isaac Newton.
Para dar uma idia da situao econmica da famlia, o patrimnio mdio, na dcada de 1590,
dos camponeses do urzal que eram donos de terras ou seja, dos camponeses mais ricos
eqivalia a umas 49. O proprietrio rural mais rico a falecer em Lincolnshire na dcada de
1590, como se pode avaliar por seu testamento, deixou bens pessoais de quase 400.
Pouqussimos testamentos da poca legavam posses com valor superior a 100. Richard
Newton, cujo pai o instalara numa fazenda adquirida por 40, deixou bens avaliados em 104;
o inventrio no incluiu as terras nem a casa. Incluiu um rebanho de 50 ovelhas, bem acima da
media. As ovelhas eram o padro de riqueza no urzal. O John Newton de Westby no apenas
deixou um legado magnfico para trs filhos, pelos padres da pequena burguesia rural, como
tambm casou uma filha com Henry Askew (ou Ayscough), de Harlaxton. Os Ayscough eram
uma famlia proeminente de Lincolnshire, embora no se saiba ao certo qual era, se que
existia, o parentesco de Henry Askew com o tronco principal da famlia, cuja sede ficava bem
ao norte. E essa no foi a ltima aliana entre as duas famlias.
Robert Newton, o av de Isaac, nasceu por volta de 1570. Herdou a propriedade do pai
em Woolsthorpe, qual acrescentou o solar de Woolsthorpe, mediante uma compra feita em
1623. O solar no estava em condies nada prsperas. Havia trocado dc mos por quatro
vezes, em operaes de venda, nos 100 anos anteriores. No entanto, sua receita anual foi
calculada como sendo de 30. Acrescido propriedade original, ele deu famlia uma
moradia realmente confortvel, pelos padres da pequena burguesia rural da poca.
Socialmente, possvel que isso tenha elevado Robert ainda mais. Agora, ele era dono de uma
casa senhorial, legalmente habilitado a exercer os poderes da autoridade local, tais como
presidir a corte feudal e o tribunal senhorial, que, como elementos ainda operantes da
administrao do lugar, tinham jurisdio sobre pequenas perturbaes da ordem e podiam
aplicar multas, embora no pudessem decretar prises. O senhor de uma herdade no era
apenas um mero agricultor. Em dezembro de 1639, Robert legou toda a propriedade de
Woolsthorpe a seu filho mais velho ainda vivo, Isaac, e a Hannah Ayscough (ou Askew), de
quem Isaac estava noivo. Isaac estava longe de ser um rapazinho. Havia nascido em 21 de
setembro de 1606. Embora no se saiba ao certo a idade de Hannah Ayscough, parece
provvel que ela estivesse bem longe da adolescncia; seus pais haviam-se casado em 1609, e
seu irmo William era, provavelmente, o William Askue que se matriculou em Cambridge no
incio de 1630, vindo do Trinity College. Contudo, o casal no contraiu matrimnio de
imediato, e tudo indica que tenha esperado para receber a herana primeiro. Afinal, Robert
Newton estava perto dos 70 anos. Ele faleceu no outono de 1641; em abril de 1642, os noivos
realizaram o enlace.

O casamento com uma Ayscough foi outro claro passo frente na escalada dos Newton.
Hannah era filha do fidalgo James Ayscough, de Market Overton, no condado de Rutland.
Como dote pelo casamento, ela trouxe consigo uma propriedade em Sewstern, Leicestershire,
com renda anual de 50. difcil imaginar esse enlace sem o recm-adquirido ttulo de senhor
de herdade de Newton. Porm Hannah trouxe mais do que um aumento da riqueza. Pela
primeira vez, os Newton tiveram contato com a instruo formal. Antes de 1642, nenhum
Newton do ramo familiar de Isaac fora capaz de assinar o prprio nome. Seus testamentos,
redigidos por escrives ou curas, traziam apenas cruzes grafadas por eles. Isaac Newton, pai
de nosso biografado, era incapaz de assinar seu nome, o mesmo ocorrendo com o irmo que o
ajudou a preparar o inventrio de seus bens. Em contraste, pelo menos um dos Ayscough
recebera instruo formal. William, irmo de Hannah (M. A. [Master of Arts] em Cambridge,
1637), seguiu uma vocao em que a instruo era essencial. Ordenado no clero da igreja
anglicana, foi nomeado para a reitoria de Burton Coggles, 3 km a leste de Cols- terworth, em
janeiro do ano em que sua irm casou-se com Isaac Newton, pai.
Sucede que nosso Isaac foi inteiramente criado pelos Ayscough. S nos resta especular o
que teria acontecido se seu pai continuasse vivo. O pai, a essa altura, era senhor de uma
herdade, o que no ocorrera com seu prprio pai durante sua criao. Talvez ele houvesse
encarado a instruo do filho como uma conseqncia natural de sua posio. No entanto, seu
irmo Richard, embora por certo fosse apenas membro da burguesia rural, e no senhor de
uma herdade, no julgou apropriado educar seu filho, que morreu analfabeto. Sendo criado
como um Ayscough, Isaac deparou com um conjunto diferente de expectativas. A presena do
reverendo William Ayscough, apenas 3 km a leste, talvez tenha sido o fator decisivo. Numa
ocasio posterior, sua interveno ajudou a encaminhar Isaac para a universidade. Mas,
quaisquer que tenham sido os papis individuais, os Ayscough julgavam natural que o menino
recebesse no mnimo uma instruo elementar. Temos razes para duvidar de que os Newton
tivessem feito o mesmo.
Seis meses depois do casamento, Isaac Newton faleceu, logo no incio de outubro de
1642. Deixou bens e uma viva grvida, mas praticamente nenhuma informao a seu respeito.
Temos dele apenas uma descrio sucinta, datada de um sculo e meio aps sua morte, feita
por Thomas Maude, que afirmou ter realizado diligentes investigaes sobre os ancestrais de
Newton entre os descendentes de seu meio-irmo e suas meio-irms, bem como nos arredores
da parquia de Colsterworth. De acordo com Maude, Isaac Newton, pai, era um homem
impetuoso, extravagante e fraco. possvel que assim fosse, mas, como Maude nem sequer
registrou o nome dele corretamente, chamando-o de John, dificilmente estaramos obrigados a
aceitar essa descrio. No que tange a seus bens, temos informaes diretas, extradas de seu
testamento. Uma vez que esse documento definiu a situao econmica de Isaac Newton, filho,
por ocasio de seu nascimento, ele merece um exame mais minucioso. Alm de extensas terras
e da casa senho- rial, Isaac Newton, pai, deixou provises e bens mveis avaliados em 459
12s 4d. Seu rebanho somava 234 ovelhas, muitas se comparadas a um rebanho mdio, que era
de cerca de 35. Aparentemente, era dono de 46 cabeas de gado (divididas em trs categorias
parcialmente ilegveis no documento e, de qualquer modo, difceis de interpretar), o que
tambm correspondia a vrias vezes a mdia. Em seus celeiros havia malte, aveia, milho

(provavelmente, cevada, que era o produto principal do urzal) e feno, avaliados em quase
140. Como o inventrio foi feito em outubro, no h dvida de que esses itens representavam
a colheita de 1642. Ao colocarem a aveia (1 15s) numa categoria separada, juntando o milho
e o feno (130) em outra, os homens que levantaram o inventrio tornaram-no difcil de
interpretar. possvel que a aveia e o feno constitussem forragem para o inverno, mas o
milho certamente no o era. O gado (avaliado em 101) e as ovelhas (no valor de 80) teriam
consumido essa forragem no inverno que se aproximava, de modo que ela no constitui um
produto final da propriedade. Parte do produto final era a l, e o inventrio incluiu ls
avaliadas em 15. improvvel que a safra de l de 1642, datada de junho, ainda estivesse
disponvel; pelo menos, 15 so uma soma muito pequena, j que a tosquia anual
correspondia, em mdia, a 1/4 ou 1/3 do valor do rebanho. O patrimnio tambm inclua,
claro, numerosos equipamentos agrcolas e o mobilirio da casa. E inclua ainda o direito de
pastorear o rebanho na rea comum. O valor de tais direitos impossvel de estimar, mas,
quando a l impera, o direito de pastoreio vale ouro. Entretanto, tal como a forragem, claro,
ele seria apenas um meio para chegar produo anual. distncia de hoje, impossvel
determinar a receita anual total da propriedade. Uma estimativa de no mnimo 150 por ano
no parece despropositada. Convm acrescentar que o inventrio talvez fosse inferior ao valor
mdio do esplio a longo prazo. A dcada de 1620 tinha sido difcil e, por conseguinte, os
testamentos homologados na de 1630 envolveram valores menores. S recuperaram
plenamente seu nvel anterior por volta de 1660. A me de Newton reservou para Isaac a
renda do patrimnio paterno, quando voltou a se casar; as terras de Sewstern, que tinham feito
parte de seu dote, parecem ter sido includas. Alm disso, seu segundo marido legou a Isaac
outro pedao de terra. Newton acabou herdando todos os bens paternos, somados s terras
provenientes de seu padrasto e algumas outras propriedades adquiridas por sua me. Resumi o
patrimnio em termos financeiros porque esse foi o nico sentido que ele teve durante a vida
de Newton. Em certa poca, a famlia quis que ele o administrasse. Mas isso no estava
fadado a acontecer, e os bens funcionaram em sua vida apenas como uma fonte de segurana
financeira. Quaisquer que fossem os problemas que aguardavam o beb ainda no nascido, por
ocasio da feitura do inventrio, a pobreza no tendia a figurar entre eles.

O descendente nico de Isaac Newton nasceu trs meses depois da morte de seu pai, na
casa senhorial de Woolsthorpe, nas primeiras horas da manh de Natal. Esse rebento pstumo,
um menino, recebeu o nome do pai, Isaac. J rfo de pai e aparentemente prematuro, o beb
era to minsculo que ningum esperava que sobrevivesse. Mais de 80 anos depois, Newton
contou a John Conduitt, marido de sua sobrinha, a lenda familiar sobre seu nascimento. Diznos Conduitt:
Sir. I. N. contou-me terem-lhe dito que, quando nasceu, ele era to
pequeno que podia ser colocado numa vasilha pequena, e to fraco que
era forado a ficar com uma almofada enrolada no pescoo para mantlo ereto sobre os ombros, e com to pouca probabilidade de viver que,

quando duas criadas foram enviadas casa de Lady Pakenham, em North


Witham, para buscar alguma coisa para ele, as duas sentaram-se nos
degraus de uma cerca no caminho e disseram no haver motivo de
pressa, pois tinham certeza de que o menino estaria morto antes que
conseguissem voltar.{4}
Aparentemente, a vida dele ficou por um fio durante ao menos uma semana. Newton s
foi batizado em Io de janeiro de 1643.
Nossa expectativa era obter poucas informaes sobre os anos seguintes, e no nos
decepcionamos. Entretanto, sabemos de um acontecimento de importncia avassaladora, que
destroou a segurana da infncia de Newton logo aps seu terceiro aniversrio. Conduitt
obteve um relato dele de uma certa sra. Hatton, ne Ayscough:
O sr. Smith, um clrigo da vizinhana que tinha uma tima propriedade,
vivera solteiro at bem maduro e, ao ser aconselhado por um de seus
paro- quianos a se casar, disse no saber onde encontrar uma boa
esposa; ao que o homem respondeu, a viva Newton uma mulher
excepcionalmente boa; mas, disse o sr. Smith, como hei de saber se ela
me aceitar, e no me interessa propor e ser recusado. Agora, se o
senhor for at l e lhe fizer a proposta, eu lhe pagarei seu dia de
trabalho. Por conseguinte, ele [o paroquiano] foi. A resposta dela foi que
iria aconselhar-se com seu irmo, Ayscough. Ao que o sr. Smith enviou a
mesma pessoa com a mesma incumbncia ao sr. Ayscough, que, depois
de consultar a irm, fez os tratos com o sr. Smith: que deu ao filho dela,
Isaac, um pedao de terra, o que foi um dos termos em que a viva
insistiu para vir a despos-lo.
Barnabas Smith era o reitor de North Witham, a aldeia vizinha s margens do Witham na
direo sul, a 2,5 km de distncia. Nascido em 1582, ele se matriculara em Oxford em 1597,
iniciando o bacharelado (B. A., como era chamada a graduao, na poca) em 1601 e
prosseguindo at o M. A. em 1604. Bem maduro, como disse a narrativa da sra. Hatton,
uma tentativa de atenuar consideravelmente a realidade: ele tinha 63 anos quando acrescentou
Smith crescente fileira de sobrenomes de Hannah Ayscough Newton. E tampouco era um
solteiro. Havia enterrado uma esposa no ms de junho anterior, e no deixou crescer muita
grama sobre sua sepultura antes de restabelecer-se da condio de homem s.
No sabemos grande coisa sobre o reitor de North Witham. Comeando pelo melhor, ele
possua livros. O quarto de Newton em Woolsthorpe continha, nas estantes que ele mandou
construir para acolh-los, 200 ou 300 livros, a maioria edies dos padres da Igreja e tratados
teolgicos que haviam pertencido a seu padrasto. Adquirir livros com a inteno de estudar
no constitui, naturalmente, a nica maneira de obt-los. Pode-se herdar uma biblioteca
teolgica, por exemplo, quando se tem um pai que foi clrigo, como o pai de Barnabas Smith.
De qualquer modo, ele tinha os livros. E possvel at que tenha lido alguma coisa. Num

enorme caderno de anotaes iniciado em 1612, Smith registrou um conjunto grandiosamente


concebido de cabealhos teolgicos e, sob os cabealhos, alguns trechos pertinentes,
selecionados de suas leituras. Se essas anotaes representam a soma total de suas incurses
de uma vida inteira biblioteca, no surpreende que ele no tenha deixado nenhuma reputao
por seu saber. Tamanha vastido de papel em branco no era de se desperdiar no sculo
XVII. Newton chamava esse caderno de seu Borrador, e o que Barnabas Smith havia um dia
projetado como um livro corriqueiro de teologia assistiu ao nascimento do clculo
infinitesimal e aos primeiros passos de Newton na mecnica. Possivelmente, a biblioteca deu
a partida viagem teolgica de Newton por terras que seu padrasto no teria reconhecido.
Smith deve ter sido vigoroso, para no dizer lascivo; embora j contasse 63 anos ao se
casar com Hannah Newton, foi pai de trs filhos antes de morrer, aos 71 anos. Nenhum relato
que nos tenha chegado sugere que ele se preocupasse muito com a probabilidade de que esses
trs filhos logo ficassem rfos de pai, tal como acontecera com um outro menino. Afora os
livros e o vigor, pouca coisa mais soa atraente no que lhe diz respeito. Smith ocupou a reitoria
de North Witham porque seu pai, reitor de South Witham, a havia adquirido para ele em 1610,
comprando a indicao subseqente de Sir Henry Pakenham, que a controlava. No ano
seguinte, uma visita do bispo de Lincoln relatou que o reverendo sr. Smith tinha boa conduta,
era no residente e no era hospitaleiro. Na verdade, o pai de Barnabas Smith havia adquirido
para seu filho uma confortvel anuidade. Ele recebeu a renda de North Witham durante mais
de 40 anos. Nos primeiros 30, ao que saibamos, conformou-se sem protestos s normas cada
vez mais arminianas da Igreja estabelecida. Com a Guerra Civil, vieram os puritanos e a
Concordata. O reverendo sr. Smith continuou a levar sua vida, imperturbvel. A segunda
Guerra Civil trouxe os independentes e o Compromisso. A essa altura, um grande nmero de
clrigos anglicanos inflexveis havia preferido a expulso ao conformismo, e muitos vinham
sofrendo privaes reais, mas no o reverendo sr. Smith. Ao morrer, em 1653, ele se havia
agarrado firmemente a seu ganha-po, atravessando todas as sublevaes um homem
flexvel, bvio, mais interessado no benefcio eclesistico do que nos princpios. Embora os
dois nunca se houvessem encontrado, John Milton o conhecia bem:
Sabes daqueles que em nome da barriga Rastejam e traspassam, e no
rebanho se intrometem?
Outros interesses pouco valorizam,
Seno o amontoar-se no festim do tosquiador E empurrar para longe o
digno convidado;
Insensveis bocas!{5}
No que o benefcio eclesistico de North Witham fosse o principal meio de sustento de
Barnabas Smith. Ele tinha uma renda independente de cerca de 500 por ano que,
naqueles dias, eram um patrimnio polpudo, como disse Con- duitt em sua nica tentativa dc
eufemismo. Para Newton, a fortuna do padrasto acabou significando um expressivo acrscimo
a seus prprios bens. Como afirma o relato da sra. Hatton, parte do acordo matrimonial foi um
lote de terra para ele, aumentando seu esplio paterno. Anos depois, Newton herdou da me

outras terras que ela lhe havia comprado, sem dvida do patrimnio do segundo marido. O
testamento de Richard Newton, tio de Newton, sugere uma situao econmica semelhante
do pai deste. O testamento de Hannah Ayscough Newton Smith revela um patamar totalmente
diverso. O casamento com uma Ayscough fora um passo frente para os Newton, mais em
termos de posio social do que de riqueza. J o casamento com Smith trouxe um aumento
substancial da fortuna. Em contrapartida, privou Newton da presena materna. Seu padrasto
no mostrou a menor inteno de acolher o menino de trs anos juntamente com a me. Isaac
foi deixado em Woolsthorpe com seus avs Ayscough. O reverendo sr. Smith mandou
reconstruir-lhes a casa; podia arcar com esse custo.
A perda da me deve ter sido um acontecimento traumtico na vida do menino de trs
anos, j rfo de pai. L estava uma av para substitu-la, claro, mas, significativamente,
Newton nunca registrou dela qualquer lembrana afetuosa. At sua morte passou
despercebida. Mais expressivo ainda foi o caso do av. At muito recentemente, todos
presumiam que a av materna fosse viva, pois no h uma nica referncia ao av nos papis
de Newton. Sabemos agora que ele tambm estava presente na casa senhorial. E sabemos
ainda que retribuiu plenamente a afeio de Newton ou seja, excluiu-o por completo de seu
testamento.
Como veremos, Newton foi um homem atormentado, uma personalidade neurtica, ao
extremo, sempre oscilando, pelo menos na meia-idade, beira de um colapso. No preciso
forar a imaginao para acreditar que o segundo casamento e a partida da me podem ter
contribudo imensamente para o tormento interno do menino, talvez j perplexo ante a
percepo de que, diferentemente dos outros, ele no tinha pai. Alm disso, h razes para
crer que Isaac Newton e Barnabas Smith nunca aprenderam a amar um ao outro. Nove anos
depois da morte do padrasto em 1653, ao sentir-se motivado a redigir uma lista de seus
pecados, Newton incluiu Ameaar meu pai e me Smith de incendi-los, com casa e tudo. E
provvel que todo menino tenha confrontos raivosos com os pais, nos quais so gritadas
ameaas pueris em meio frustrao. No entanto, essa cena deve ter-se gravado a fundo na
conscincia de Newton, para que ele a recordasse nove anos depois. Da parte de Barnabas
Smith, seus atos falam com bastante clareza. Durante mais de sete anos e meio, at morrer,
enquanto a criana de trs anos transformava-se num menino de dez, ele no o levou para
morar na reitoria de North Witham.
A casa senhorial de Woolsthorpe fica do lado oeste do pequeno vale do rio Witham, uma
corrente pontilhada de vilarejos que desce pelo planalto de Kesteven em direo
cidadezinha de Grantham. Construda do mesmo calcrio cinzento que compe o planalto, a
casa forma uma letra T atarracada, com a cozinha na haste, e o saguo principal e uma sala de
estar na trave superior. A entrada, meio descentrada entre o vestbulo e a sala de estar, fica de
frente para a escadaria que conduz a dois quartos no andar de cima. Ali nasceu Newton, e ali
ficava o quarto que ocupou at chegar adolescncia. A parte o fato de ele haver freqentado
escolas diurnas nos vilarejos vizinhos de Skillington e Stoke, pouco sabemos sobre sua
meninice. A regio era profusamente salpicada de tias, tios e primos em vrios graus. Wills
nos fala sobre dois tios de sobrenome Newton, um morando em Colsterworth e outro em
Counthorpe, a 5 km de distncia, ambos com filhos cujas idades aparentemente no diferiam

muito da de Isaac. Trs tias casadas, todas com filhos, moravam em Skillington. Havia tambm
os Denton, os Vincent e os Wel by, que tinham um parentesco mais distante pelo lado
Newton da famlia. Ao menos algum relacionamento era mantido com eles; na declarao
juramentada que acompanhou e legitimou sua rvore genealgica em 1705, Newton afirmou
que sua av Ayscough freqentemente conversava com [seu] tio-av, Richard Newton, em
Woolsthorpe. E havia tambm os Ayscough. A av dele crescera nessa regio e, alm da filha
Hannah, havia outra filha casada, Sarah, para no mencionar o reverendo William Ayscough, a
cerca de 3 km dali. No obstante, a meninice de Isaac parece ter sido solitria. Ele no
estabeleceu, com nenhum dos numerosos parentes, laos que possam ser rastreados em pocas
posteriores de sua vida. A infncia solitria foi o primeiro captulo de uma longa carreira de
isolamento.
Em agosto de 1653, o reverendo Barnabas Smith faleceu e a me de Newton voltou a
residir em Woolsthorpe. Talvez o perodo que se seguiu tenha sido um alegre interldio para o
menino de dez anos, a quem a me fora restituda. Talvez tenha havido um toque de amargura
em sua alegria, j que um meio-irmo c duas meio-irms dividiam a ateno dela, sendo uma
um beb de menos de um ano e a outra, com apenas dois, possivelmente dominando essa
ateno. A verdade que no sabemos. Tudo o que sabemos que o interldio foi curto. Em
menos de dois anos, Isaac foi mandado para o liceu em Grantham.
Segundo o testemunho do prprio Newton, ele ingressou na escola secundria de
Grantham com 12 anos. O nmero considervel de histrias sobre essa fase de sua vida
concentra-se em seu progresso acadmico e nas recreaes extracurriculares. Por no nos
dizerem coisa alguma sobre a natureza de seus estudos, elas nos deixam presumir que ele
estudasse o que costumava fazer todo menino de ginsio naquela poca: latim e mais latim,
com um pouquinho de grego no final e nenhuma aritmtica ou matemtica digna de ser
mencionada era esse o currculo padro dos liceus ingleses da poca, e com ele devemos
presumir que Newton tenha-se confrontado no liceu de Grantham, que era respeitado e do qual
o sr, Stokes, tido e havido como um bom professor, era o diretor. O prprio silncio dos
colecionadores de histrias sobre uma questo de tamanha importncia sugere fortemente que
a instruo de Newton em nada teria diferido da usual, e alguns dos mais antigos fragmentos
da Newtonana que chegaram at ns confirmam esse dado. Em 1659, ele comprou um pequeno
caderno de bolso (ou agenda, como diramos), datando e assinando na primeira pgina, abaixo
de um dstico em latim, com Martij 19, 1659. Se presumirmos que isso significa 1659/60, a
agenda pertence ao perodo em que ele esteve de volta a Woolsthorpe. Newton dedicou a
maior parte do caderno de anotaes a um Utilissimurn prosodiae supplementum. Alm disso, na
Coleo Keynes, no Kings College, h uma edio de Pndaro com a assinatura de Newton e
a data de 1659, enquanto a Coleo Babson tem seu exemplar das Metamorfoses de Ovdio
datado daquele ano.
O leitor do sculo XX, cercado pelas realizaes da matemtica moderna e pela cultura
material que ela gerou, mal consegue acreditar que o homem que descobriria o clculo
infinitesimal quatro anos depois de sair do liceu, nem sequer foi apresentado, nessa escola,
j florescente cultura matemtica de onde proviria o clculo. Nem h, ainda, qualquer indcio
de que tenha estudado filosofia natural. No obstante, o liceu de Grantham prestou bons

servios a Newton. Sem exceo, as obras matemticas de que ele se alimentou poucos anos
depois eram escritas em latim, como o era a maioria de suas fontes em filosofia natural. Mais
tarde, ele pde comunicar-se com a cincia europia porque escrevia em latim com a mesma
facilidade que em ingls. Um pouquinho de aritmtica, que de qualquer modo cie teria
absorvido num nico dia, dificilmente teria compensado uma deficincia em latim.
Outro aspecto importante da escola secundria do sculo XVII era a Bblia. Estudada nas
lnguas clssicas, ela ao mesmo tempo servia de esteio ao currculo bsico e reforava o
credo protestante da Inglaterra. No caso de Newton, possvel que os estudos bblicos
tenham-se aliado biblioteca do reverendo Smith, deslanchando sua viagem por estranhas
guas teolgicas.
Em Grantham, Newton ficou hospedado com o boticrio, sr. Clark, cuja casa situava-se
na High Street, ao lado da pousada George. Tambm moravam na casa trs enteados do sr.
Clark, que levavam o sobrenome Storer, do primeiro marido de sua mulher: uma menina cujo
nome se perdeu e dois garotos, Edward e Arthur. Parece claro que Newton no se dava bem
com os meninos. Entre os incidentes que ele relembrou com embarao em 1662 encontravamse: roubar pezinhos de cereja de Eduard Storer e negar que o fiz. Newton tambm
recordou o aborrecimento na casa de mestre Clark por causa de um pedao de po com
manteiga. At onde sabemos, Newton havia crescido em relativo isolamento com os avs.
Era diferente dos outros meninos, e no surpreende que no conseguisse entender-se com eles
com facilidade. medida que lhe reconheciam a superioridade intelectual, os meninos do
liceu pareciam odi-lo. Anos depois, houve apenas um, Chrichloe, de quem ele se lembrou
com prazer. William Stukeley, um amigo mais jovem de Newton, que coligiu informaes
sobre ele em sua poca de morador de Grantham, no sculo XVI11, deduziu que os outros o
achavam esperto demais, capaz de levar vantagem sobre eles por sua maior rapidez de
raciocnio. Talvez tenha sido um desses incidentes, que dificilmente se prestaria a torn-lo
estimado por meninos j hostis, que Newton registrou em 1662: Colocar um alfinete no
chapu de John Keys em Vosso dia sagrado, para espet-lo.
As histrias que Stukeley recolheu em Grantham na dcada de 1720 frisam que Newton
preferia a companhia de meninas. Para a srta. Storer, muitos anos mais nova do que ele, e para
as amigas dela, Newton fez mveis de brinquedo, deleitando-se em sua habilidade com as
ferramentas. Na verdade, medida que os dois foram ficando mais velhos, parece ter-se
desenvolvido uma espcie de romance entre Newton e a srta. Storer. Essa foi a primeira e
ltima ligao romntica com uma mulher na vida dele. Mas o romance de um adolescente que
prefere a companhia de meninas no tende a durar. E esse no durou. Embora Newton
recordasse a sra. Vincent (sobrenome dela de casada) como um de seus dois amigos de
Grantham, foi somente a sra. Vincent quem falou do romance. Na maior parte do tempo, ele
fazia companhia a si mesmo. Sempre foi um garoto sbrio, silencioso e pensativo, recordou
a sra. Vincent, e nunca se soube que chegasse a brincar com os meninos de fora.
Logo no incio da estada de Newton em Grantham, ocorreu uma crise que ficou
profundamente marcada em sua memria. Ele nem sequer tivera tempo de afirmar sua mestria
intelectual. Quer isso se devesse a ter sido mal preparado pelas escolas dos vilarejos, quer se
devesse a estar novamente sozinho e amedrontado, ele fora colocado no banco inferior e,

mesmo nele, ficava na parte mais baixa. Certa manh, a caminho da escola, um menino que
costumava sentar-se no banco logo acima do seu desferiu-lhe um pontap na barriga, com
fora. Deve ter sido Arthur Storer. Menino menino, mas, mesmo entre os meninos, um
violento chute no estmago pressupe uma certa provocao. possvel que j houvesse
excessivas cenas aborrecidas por causa de po com manteiga e pezinhos de cereja, e de tudo
o mais que se possa imaginar. Mas, embora brincasse com as meninas, Newton sabia o que
tinha de fazer. Segundo o relato de Conduitt,
[t]o logo terminou o horrio escolar, cie desafiou o menino para uma
briga, e os dois saram juntos para o ptio da igreja, e o filho do diretor
aproximou-se deles enquanto estavam lutando, e deu um tapinha nas
costas de um e uma piscadela para o outro, para incentivar os dois.
Embora Sir Isaac no fosse to robusto quanto seu antagonista, tinha uma
garra e determinao to maiores que o surrou at ele declarar que no
queria mais lutar, ao que o filho do diretor disse a ele [a Newton] que o
tratasse como a um covarde e lhe esfregasse o nariz na parede, e,
consoantcmente, Sir Isaac puxou-o pelas orelhas e o atirou de cara
contra a parede da igreja.
No satisfeito em espanc-lo fisicamente, Newton insistiu em suplant-lo tambm em
termos acadmicos; uma vez deslanchando, tornou-se o primeiro aluno do liceu. A medida que
ia subindo, ia deixando um rastro atrs de si: seu nome gravado em todos os bancos que havia
ocupado. Os bancos j no existem, mas um peitoril de janela feito de pedra ainda traz uma de
suas assinaturas.
Na poca em que Stukeley colheu suas histrias, a genialidade de Newton era um fato
reconhecido. O que todos em Grantham recordavam a seu respeito eram suas estranhas
invenes e seu pendor extraordinrio para os trabalhos mecnicos. Ele encheu de
ferramentas o quarto que ocupava no sto da casa de Clark, nelas gastando todo o dinheiro
que a me lhe dava. Enquanto os outros meninos brincavam, ele fazia objetos de madeira
no apenas moblia de bonecas para as meninas, mas tambm e principalmente prottipos. Um
moinho de vento fora construdo ao norte de Grantham quando ele tinha trs anos. Embora as
rodas hidrulicas fossem comuns na regio, os moinhos de vento no o eram, e os moradores
de Grantham costumavam sair para observar sua construo, como divertimento. S que o
estudante Newton inspecionou-o to minuciosamente que pde construir um modelo dele, um
trabalho artesanal to bom quanto o original e que funcionou ao ser instalado no telhado. E
levou uma vantagem sobre o original: equipou seu modelo com uma roda movida por um
camundon- go, instigado por puxes dados numa corda amarrada a sua cauda ou por uma
espiga de milho colocada acima e frente dele. Newton chamava o camundongo de seu
moleiro. Tambm fez para si um pequeno veculo, um carrinho com quatro rodas acionadas
por uma manivela, que ele girava ao se sentar. Fez uma lanterna de papel ondulado para
iluminar seu trajeto para a escola nas escuras manhs de inverno. A lanterna, que ele podia
simplesmente dobrar e colocar no bolso durante o dia, tinha outras possibilidades; presa

cauda de uma pipa noite, ela assustou extraordinariamente todos os moradores da


vizinhana por algum tempo e causou um bocado de falatrio nos dias de feira, entre a gente
do campo debruada sobre seus canecos de cerveja. Por sorte, Grantham no foi arrasada
por um incndio.
Newton passava tanto tempo construindo coisas que era comum descuidar-se de seus
trabalhos escolares e ficar para trs, quando ento voltava-se para os livros e, mais uma vez,
saltava rapidamente frente. Stokes o repreendia com brandura, mas nada conseguia faz-lo
desistir de suas engenhocas mecnicas. Ele no conseguia deix-las em paz nem mesmo aos
sbados{6} embora pensasse nelas cheio de remorso. Sabemos agora que Newton descobriu
muitos desses inventos num livro chamado The Mysteries ofNature andArt [Os mistrios da
natureza e da arte], de John Bate. Noutro caderno de notas da poca de Grantham, com a
informao de que o havia comprado por 2,5d em 1659, Newton fez longas anotaes
extradas de Bate, referentes a desenhar, capturar pssaros, fazer tintas de vrias cores, e
coisas semelhantes. Embora eles no apaream em suas notas, a maioria de seus inventos
lembrados em Grantham, inclusive o moinho de vento, era descrita no livro. Talvez a
genialidade adolescente de Newton se apequene um pouco luz do trabalho de Bate. Mas
seria difcil duvidar dela, e a verdade que ele descobriu um livro que alimentava seus
interesses naturais. H um toque de excentricidade em algumas dessas histrias, totalmente
inesperado por estar totalmente ausente do resto da vida dele. Olhando- se a partir de hoje,
tambm se evidencia uma tentativa pattica de cair nas graas dos colegas de escola por meio
desses inventos. Newton fez lanternas para eles, e quem duvida dc que os meninos tenham
participado do meteoro artificial? Quando eles soltavam pipas, Newton investigava as
caractersticas delas para determinar suas dimenses ideais e os melhores pontos para
amarrar os fios. Aparentemente, seus esforos foram em vo; ele s fez convencer os meninos
de sua habilidade superior e, com isso, completou seu afastamento. Como diz Conduitt, at
quando brincava com os colegas, ele estava sempre exercitando a mente. Os garotos comuns
deviam ach-lo desconcertante. Newton contou ao conde de Pembroke que seu primeirssimo
experimento foi feito no dia da morte de Cromwell, quando uma grande tempestade varreu a
Inglaterra. Pulando primeiro a favor do vento, e depois, contra ele, e comparando seus saltos
com os de um dia calmo, ele calculou a fora da tempestade. Quando os meninos se
intrigaram com sua afirmao de que a tempestade fora um p mais forte do que qualquer outra
que ele j tivesse visto, Newton mostrou-lhes as marcas que mediam seus saltos. Segundo uma
verso dessa histria, ele usou astuciosamente o vento para vencer uma disputa de saltos
mais uma vez, a sagacidade superior que o tornava suspeito.
Havia tambm outros passatempos em Grantham. Entre eles figuravam os relgios de sol.
Ao que parece, os relgios lhe haviam despertado a ateno bem mais cedo; um deles,
montado na igreja de Colsterworth, foi supostamente entalhado por Newton aos nove anos. Os
relgios de sol exigiam muito mais do que habilidade no manejo das ferramentas;
representavam um desafio intelectual. Isaac encheu de relgios a casa do pobre Clark em
seu quarto, nos outros aposentos, na entrada, onde quer que o sol batesse. Cravava pregos nas
paredes para marcar as horas, as meias horas e at os quartos de hora, e neles prendia fios
com bolas corredias para medir as sombras em dias sucessivos. Mantendo uma espcie de

calendrio, ele aprendeu a distinguir as fases do Sol, de modo que era capaz de dizer os
equincios e solstcios e at os dias do ms. No fim, a famlia e os vizinhos iam consultar os
relgios de Isaac. Foi assim que a majestade do firmamento e a uniformidade da natureza
descortinaram-se diante dele, inesquecivelmente. Segundo Conduitt, ele ainda vigiava o Sol
no fim da vida. Observava as sombras de cada aposento que freqentava e, se perguntado,
consultava as sombras, em vez do carrilho, para dizer as horas.
Newton tambm se tomou eficiente no desenho e, mais uma vez, a casa de Clark arcou
com o nus de seu entusiasmo. Um ocupante posterior do quarto do sto confirmou que as
paredes estavam cobertas de desenhos a carvo, representando pssaros, animais selvagens,
homens, navios e plantas. Ele desenhou retratos de Carlos I, John Donne e do diretor Stokes.
As paredes exibiam ainda alguns crculos e tringulos uma anteviso melhor do Newton
que conhecemos do que todos os retratos e pssaros e navios, juntos. E, em quase todas as
tbuas, atestando sua identidade como nos bancos escolares, l estava o nome Isaac Newton
gravado e, portanto, indelvel.
Com todos os entalhes, desenhos e relgios de sol, mais as incurses pela loja e as cenas
aborrecidas por causa do po, o boticrio Clark deve ter ansiado pela partida de seu hspede
precoce. Ela ocorreu no fim de 1659. Newton estava chegando aos 17 anos. Era hora de
enfrentar a realidade da vida e aprender a administrar suas propriedades. Com esse propsito
em mente, a me o chamou de volta a Woolsthorpe. Desde o comeo, a tentativa foi um
desastre. Como diz Conduitt, em seu estilo de culto do heri, a mente dele no podia tolerar
tais ocupaes mesquinhas. A me designou um empregado de confiana para ensin-lo a
cuidar da fazenda. Instrudo a vigiar as ovelhas, ele se punha a construir modelos de roda
hidrulica em algum riacho, tanto acionadas por cima quanto por baixo, com diques e
comportas apropriados. Enquanto isso, as ovelhas pe- rambulavam pelo milharal dos vizinhos
e sua me tinha que indenizar os prejuzos. Os registros do tribunal senhorial de Colsterworth
mostram que, em 28 de outubro de 1659, Newton foi multado em 3s 4d por consentir que suas
ovelhas arrancassem as razes de 23 furlongs{7} ouf loes [soltos? i. e., no cercados], bem
como em ls, em cada uma de duas outras ocasies, por consentir que seus porcos invadissem
os milharais e por consentir que a cerca pertencente a seus currais continuasse quebrada.
Nos dias de feira, quando ele e o criado iam cidade vender o produto da fazenda e comprar
mantimentos, Newton subornava o empregado para que o deixasse logo depois da primeira
esquina; passava o dia construindo engenhocas ou com um livro na mo, at o criado apanhlo a caminho de casa. Quando lhe sucedia ir cidade, ele corria diretamente para seu antigo
quarto na casa de Clark, onde havia uma pilha de livros espera, e, mais uma vez, o criado
tinha que fazer as transaes. Na volta de Grantham para Woolsthorpe, tinha-se que subir o
monte Spittlegate, logo ao sul da cidade. Era costume desmontar e conduzir o cavalo morro
acima pela ladeira ngreme. Em certa ocasio, Newton ficou to imerso em pensamentos que
se esqueceu de montar novamente ao chegar ao topo e conduziu o cavalo por todo o trajeto at
sua casa; noutra ocasio (ou talvez noutra verso dessa mesma histria), o cavalo soltou-se da
rdea e foi para casa, enquanto Isaac continuou andando, com a rdea na mo, sem se dar
conta de que o cavalo se fora. Aparentemente, o criado agentava tudo isso. Mas, quando
Newton passou a se esquecer at das refeies, ele perdeu a esperana de algum dia lhe

transmitir ensinamentos.
Ao mesmo tempo, dois outros homens observavam os esforos da sra. Smith por um
ngulo diferente. Seu irmo, o reverendo William Ayscough, fizera uma avaliao do rapaz e
insistiu em que a irm o mandasse de volta escola para se preparar para a universidade. O
diretor do liceu, sr. Stokes, foi no mnimo mais insistente. Argumentou com a me de Newton
sobre o desperdcio que seria enterrar tamanho talento em afazeres rurais, ainda mais
considerando-se que essa tentativa estava fadada ao fracasso. Chegou at a se oferecer para
remir a taxa de 40s paga pelos rapazes que no residiam em Grantham, e levou Newton para
se hospedar em sua casa. Clark, aparentemente, j estava farto. No outono de 1660, enquanto
Carlos II aprendia a se acostumar s prerrogativas do trono, um evento mais momentoso teve
lugar ao norte. Isaac Newton voltou ao liceu de Grantham, tendo frente a perspectiva da
universidade.
Os dados disponveis indicam que os nove meses passados em casa foram um pesadelo.
O rol de pecados de 1662 sugere uma tenso constante: Recusar- me a ir para o campo
quando minha me mandou; agredir muita gente; irritao com minha me; com minha
irm; esmurrar minha irm; desentender-me com os criados; chamar Derothy Rose de
vagabunda. Ele deve ter sido insuportvel. Em Grantham, Isaac comeara a ter uma idia de
quo deliciosa podia ser a busca do conhecimento. Sua natureza inevitavelmente intelectual o
distanciara dos outros meninos, mas ele fora to incapaz de reneg-la, para cair nas graas
deles, quanto um leo incapaz de desistir de sua juba. Justamente quando havia comeado a
se dedicar ao saber, no entanto, fora chamado de volta fazenda, para passar a vida
pastoreando ovelhas e revolvendo esterco. Tudo o que havia dentro dele rebelava-se contra
esse destino, e a sorte estava do seu lado. Por interveno de Stokes e de William Ayscough,
ele iria regalar-se com o conhecimento, afinal. Sua animao ainda permeia a narrativa de
Conduitt, no empanada por 65 anos de intervalo nem pelo arroubo de grandiloqncia:
Sua genialidade comeou ento a despontar celeremente e a brilhar com
mais intensidade e, como ele prprio me disse, ele se dstinguia
particularmente na composio de versos. () Em tudo o que
empreendia, descobria uma aplicao altura da plenitude de seus
dotes, e ultrapassou as expectativas mais otimistas que seu mestre
concebera a seu respeito.
Quando Newton finalmente ficou pronto para partir, Stokes colocou o discpulo favorito
diante da escola e, com lgrimas nos olhos, fez um discurso em seu louvor, instando os
colegas a seguirem seu exemplo. Segundo Stukeley, de quem Conduitt obteve esse relato,
havia lgrimas tambm nos olhos dos outros rapazes. Imaginem!
Os alunos do liceu de Grantham no constituram o nico grupo para quem Newton foi
um estranho e um enigma. Para os criados de Woolsthorpe, ele era simplesmente ininteligvel.
Carrancudo, de um lado, desatento, de outro, e incapaz at mesmo de se lembrar de suas
refeies, ele lhes parecia nscio e preguioso. Os criados regozijaram-se por se despedir
dele, declarando que ele no servia para nada alm da versidade.

2
O estudante solitrio

NEWTON PARTIU para Cambridge no comeo de junho de 1661. Este foi o maior divisor
de guas em sua vida. Embora ainda retornasse a Woolsthorpe esporadicamente nos 18 anos
subseqentes, com duas visitas prolongadas durante a peste, nesse momento ele a deixou
espiritualmente, de uma vez por todas, junto com o que um comentarista posterior denominou
de idiotia da vida rural. Trs breves anos iriam afastar qualquer possibilidade de retorno,
embora outros trs anos, talvez um pouco mais longos, tivessem que transcorrer antes que se
garantisse sua estada permanente em Cambridge. Suas anotaes contbeis mostram que ele
fez uma parada em Sewstern, presumivelmente para inspecionar sua propriedade ali, e que,
depois de passar uma segunda noite em Stilton, ao contornar os Grandes Pantanais, chegou a
Cambridge em 4 de junho e se apresentou no Trinity- College no dia seguinte. Se os
procedimentos estipulados nos estatutos foram seguidos, o decano snior e o preletor- chefe
do colgio{8} ho de t-lo examinado para determinar se estava apto a assistir s aulas.
Newton foi aceito embora no haja registro de coisa alguma alm do veredicto, -nos
foroso acrescentar de imediato. Comprou um cadeado para sua escrivaninha, uma
garrafa de um litro e tinta para ench-la, um caderno de apontamentos, uma libra-peso de velas
e um urinol, e estava pronto para o que Cambridge tivesse a oferecer.
A admisso num dos colgios no eqivalia ao ingresso universitrio. Muitos adiavam a
matrcula na universidade; um nmero considervel, no estando interessado num diploma,
nica coisa para a qual a matrcula era indispensvel, conseguia evit-la por completo.
Newton tinha toda a inteno de se diplomar. Em 8 de julho, ao lado dc vrios estudantes
recm-admitidos no Trinity College e em outros colgios, ele prestou o juramento solene de
que resguardaria as prerrogativas da universidade com todo o seu empenho, preservaria
intactas sua condio, sua honra e sua dignidade enquanto vivesse, e a defenderia com seu
voto e seu discernimento; em testemunho do qu pagou uma taxa e teve seu nome inserido no
livro de matrculas da universidade. Agora, era seu membro pleno.
No h nada dc supreendente no fato de Newton haver optado por ingressar no Trinity, o
mais famoso colgio da universidade, na opinio de John Strype, o futuro historiador
eclesistico, que, na poca, era aluno do Jesus College. E provvel que alguns fatores
pessoais tenham infludo mais na escolha de Newton do que a reputao do colgio. O
reverendo William Ayscough, seu tio, era um homem do Trinity e, segundo o relato que
Conduitt ouviu posteriormente dasra. Hatton, ne Ayscough, o reverendo sr. Ayscough
persuadiu a me de Newton a mand-lo para o Trinity. Stukeley ouviu dizer em Grantham que
Humphrey Babington, irmo da sra. Clark e professor do Trinity, foi o responsvel por isso.
Dizem, escreveu Stukeley, que [o doutor] tinha uma afeio especial por ele, que talvez se
devia a seu prprio talento. Alguns indcios sugerem uma ligao entre Newton e Babington.

A criada do sr. Babington, uma das arrumadeiras e camareiras com permisso para trabalhar
no colgio, apareceu por duas vezes na escriturao contbil que Newton mantinha quando
estudante e, mais tarde, ele indicou haver passado parte do tempo, quando esteve em casa
durante a peste, no lugarejo vizinho de Boothby Pagnell, onde Babington era o reitor
paroquial. Como professor de considervel ascendncia a ponto de, em 1667, haver-se
tornado um dos oito membros sniores que, juntamente com o diretor, dirigiam o colgio (e
colhiam suas melhores recompensas) e, alm disso, como homem que havia demonstrado
seu acesso s graas reais pela obteno de duas cartas- mandato (ou seja, ordens do rei) logo
depois da Restaurao, Babington seria um aliado poderoso para um rapaz que, afora isso,
no tinha qualquer outra ligao. Tanto a natureza do colgio quanto a dos estudos de Newton
tornavam no mnimo desejvel um aliado poderoso, e talvez indispensvel. Qualquer que
tenha sido a razo, em 5 de junho de 1661, o mais famoso colgio da universidade, sem
nenhuma cincia do que estava acontecendo, admitiu seu mais famoso aluno.
Newton ingressou no Trinity como subsizar o estudante pobre que ganhava seu sustento
prestando servios domsticos aos professores, aos alunos no subvencionados (estudantes
muito ricos, que pagavam por privilgios como comer mesa principal em companhia dos
professores do colgio) e aos pensionistas (alunos meramente abastados). Sizare subsizar eram
termos tpicos de Cambridge; o termo oxfordiano correspondente, servitor, expressava essa
condio de maneira inequvoca. O mesmo faziam os estatutos do Trinity College, que os
chamavam de sckolares pauperes, qui nominentur sizatore?, e que introduziram a definio de
sua condio referindo-se exigncia imposta aos cristos de prestar ajuda aos pobres. Os
estatutos previam que 13 sizars fossem sustentados pelo colgio, trs para servir ao diretor e
dez para os dez professores mais antigos; tambm definiam os subsizars como estudantes
admitidos da mesma maneira e sujeitos s mesmas regras que os sizars, mas tendo que pagar
para assistir s aulas (com uma taxa inferior dos pensionistas) e custear sua prpria
alimentao. Ou seja, aparentemente, os subsizars tinham que ser empregados, como os sizars,
mas no custeados pelo colgio criados dos professores, dos estudantes no
subvencionados e dos pensionistas, conforme os arranjos que conseguissem fazer. Tendo um
status essencialmente idntico, os sizars e os subsizars situavam-se na base da estrutura social
de Cambridge, que reproduzia as distines da sociedade inglesa.
Se tudo isso era verdade, por que Newton era sizar? S uma resposta possvel se
apresenta. Sua me, que, para comeo de conversa, havia-lhe concedido de m vontade uma
instruo adicional, e que (segundo um relato) s o mandara de volta ao liceu quando a taxa de
40s fora remida, agora lhe regateava na universidade um custeio com que poderia facilmente
arcar. Embora sua renda provavelmente ultrapassasse 700 por ano, as contas de Newton
parecem indicar que ele recebia, no mximo, 10 anuais. H uma outra possibilidade, que no
incompatvel com essa. Newton pode ter ido para o Trinity, especificamente, como sizar de
Humphrey Babington, talvez para atender aos interesses deste, que, na poca, s residia no
Trinity durante quatro ou cinco semanas por ano. Os pagamentos antes mencionados criada
do sr. Babington se encaixariam nessa hiptese. No sculo XVIII, a tradio familiar dos
Ayscough registrava a histria de que o auxlio pecunirio de um fidalgo da vizinhana
permitira a Newton estudar no Trinity. Como reitor de Boothby Pagnell, Babington poderia

corresponder a essa descrio. Numa ocasio posterior, seu apoio (isto , sua influncia, e
no seu dinheiro) de fato parece ter sido crucial para Newton.
No podemos evitar outra pergunta. Que impacto ter tido em Newton, se que o teve,
sua condio de sizar? Afinal, ele era herdeiro da senhoria de uma herdade. Se a herdade em
si no era grandiosa, a situao econmica de sua famlia, graas fortuna de Barnabas Smith,
superava a da maior parte da aristocracia rural. Newton estava habituado a ser servido, no a
servir. Seu prprio relato, redigido em 1662, indica que ele havia tratado com rudeza os
criados de Woolsthorpe, e eles, por seu turno, haviam-se regozijado com sua partida. E difcil
imaginar que no achasse mortificante a condio de subalterno. provvel que seu status
tenha reforado sua propenso natural ao isolamento. J em Grantham, Newton descobrira ser
impossvel dar-se bem com seus colegas de escola. Se achou que iria escapar deles, para
estudar com uma casta superior em Cambridge, enganou-se. L estavam os mesmos rapazes;
apenas seus nomes haviam mudado. S que agora Newton era criado deles, levando-lhes po
e cerveja da despensa e esvaziando seus urinis.
A nica histria que nos chegou acerca de suas relaes com os outros estudantes sugere
que o isolamento e o distanciamento de Grantham viajaram com Newton para Cambridge,
talvez intensificados por sua condio subalterna. Bem mais de meio sculo depois, Nicholas
Wickins, filho do colega de quarto de Newton, John Wickins, repetiu o que seu pai lhe contara
sobre o encontro dos dois.
A intimidade de meu pai com ele surgiu por mero acidente. Como o
primeiro companheiro de quarto de meu pai lhe fosse muito
desagradvel, um dia ele se retirou para as alamedas, onde deparou com
o sr. Newton, solitrio e abatido. Ao entabularem conversao, eles
constataram ser idntica a causa de seu afastamento, donde concordaram
em se livrar de seus desregrados companheiros de ento e formar uma
parceria, o que fizeram to logo lhes foi convenientemente possvel, e
assim continuaram por todo o tempo em que meu pai permaneceu no
colgio.
Uma vez que Wickins ingressou no Trinity em janeiro de 1663, o referido encontro
ocorreu pelo menos 18 meses aps a admisso de Newton. Inclino-me a achar que as
alamedas do Trinity tenham visto com freqncia uma figura solitria nesses 18 meses, como
viriam a fazer por mais 35 anos. Com exceo de Wickins, Newton no estabeleceu com
qualquer de seus companheiros de colgio nenhuma amizade que tenha desempenhado um
papel significativo em sua vida, embora continuasse a morar no Trinity com alguns deles at
1696; e mesmo seu relacionamento com Wickins foi ambguo. Do mesmo modo, quando
Newton se tornou o mais famoso filsofo da Inglaterra, nenhum de seus colegas de estudos
deixou qualquer referncia escrita ao fato de um dia hav-lo conhecido. O garoto sbrio,
silencioso e pensativo de Grantham havia-se transformado no estudante solitrio e abatido de
Cambridge.
Significativamente, a meu ver, Wickins era pensionista. Trinity era menos rgido do que

alguns dos colgios na segregao dos sizars. No prescrevia togas acadmicas separadas para
eles, e havia a possibilidade de um sizar fazer camaradagem (ou seja, partilhar um quarto)
com um pensionista. A primeira vista, talvez parea que Newton devesse estar mais apto a
encontrar companheiros adequados entre os outros sizars. Em geral, eram eles os estudantes
srios. Enquanto apenas 30% dos fidalgos que ingressavam em Cambridge prosseguiam os
estudos at a obteno do diploma, cerca de quatro em cada cinco sizars diplomavam-se no
bacharelado. Grosso modo, no entanto, eles eram um grupo medocre, com perspectivas
vocacionais estreitas jovens de classe baixa, ferozmente empenhados em obter nomeaes
eclesisticas como meio de progredir. Por ter ingressado no Trinity aos 18 anos, Newton era
no mnimo um ano mais velho do que a mdia, ou talvez dois, o que era outro fator a separ-lo
deles. Os gnios do quilate de Newton no encontram companhia com facilidade em nenhuma
sociedade de nenhuma poca. Talvez ele estivesse ainda menos propenso a encontr-la entre
os sizars da Cambridge da Restaurao. Tal como em Grantham, era-lhe impossvel esconder
seu brilhantismo. Quando moo e iniciante na universidade, disse sua sobrinha Catherine
Conduitt ao marido, ele jogava xadrez e, se algum lhe desse o primeiro movimento, era
certo ele derrot-lo.
No vero de 1662, Newton passou por uma espcie de crise religiosa. Pelo menos,
sentiu-se compelido a fazer um exame de conscincia no domingo de Pentecostes, a redigir
uma lista de seus pecados at essa data e a dar incio a uma outra com os cometidos a partir de
ento. Seu fervor no durou o bastante para levar a segunda lista muito longe. Por medo de que
ela casse em mos erradas, Newton registrava seus pecados em cdigo, usando o sistema de
abreviaturas de Shelton, tal como Samuel Pepys o vinha utilizando, na mesma poca, para
fazer anotaes mais divertidas e reveladoras. Muitos dos incidentes relembrados por Newton
com vergonha concerniam a Grantham e Woolsthorpe, mas alguns diziam respeito a
Cambridge: Ter pensamentos, palavras, aes e sonhos impuros. Ele no respeitara o dia do
Senhor como devia: Fazer tortas na noite de domingo; esguichar gua em Vosso santo dia;
nadar numa tina em Vosso dia; conversa ftil em Vosso dia e noutras ocasies; ouvir e
fazer com descaso muitos sermes. Ele no amara o Senhor seu Deus de todo o corao e
com toda a alma e todo o pensamento: Ansiar mais por dinheiro, conhecimento e prazer do
que por Vs; no me voltar para mais perto de Vs em meus impulsos; no viver de
acordo com minha f; no Vos amar por Vs mesmo; no desejar Vossos preceitos; no
Vos temer de modo a no Vos ofender; temer aos homens mais do que a Vs; negligenciar
as oraes. Segundo Morgan, pautado nessa confisso e em sua interpretao das listas de
palavras do sigiloso caderno de notas, o professor Frank Manuel concluiu que Newton era
oprimido por um sentimento de culpa e pela dvida e autodepreciao. Os escrpulos, o
carter punitivo, a austeridade, a disciplina e a diligncia de uma moral que se pode chamar
de puritana, na falta de uma palavra melhor, foram precocemente impressos em seu carter.
Ele tinha um censor interno e sempre viveu sob o olhar do feitor. Os gastos de Newton
durante a graduao parecem corroborar o julgamento de Manuel. Quando, vez por outra, ele
se regalava com cerejas, mar- molet [marmelada], cremes e at um pouco de vinho
ocasionalmente, sentia-se obrigado a anot-los sob a epgrafe Otiosi et frustra expensa , em
contraste com o ttulo Impensaprpria , que inclua roupas, livros e suprimentos acadmicos.

At cerveja e ale{9} Newton considerava otiosi, embora pudssemos julg-las prpria, levando
em conta a gua disponvel.

Enquanto isso, paralelamente aos problemas da vida cotidiana, havia tambm os estudos.
Em 1661, o currculo oficial de Cambridge, prescrito em seus estatutos quase um sculo antes,
encontrava-se em avanado estado de decomposio. O saber em Cambridge no havia
rompido seriamente o molde em que fora fundido quatro sculos antes, com seu foco centrado
em Aristteles. Quando de sua formulao inicial, ele havia incorporado a postura mais
avanada da filosofia europia. Em 1661, a filosofia europia tinha seguido adiante, e o
aristotelismo acadmico representava uma estagnao intelectual que era mantida, em parte,
pela determinao legal de um currculo cumprido como lei e, em parte, por homens que
tinham um interesse pessoal em dar continuidade a um sistema com que haviam comprometido
suas vidas. Fazia muito tempo que o vigor intelectual se fora. Vinha-sc transformando num
exerccio praticado mecanicamente, sem entusiasmo.
Uma das primeiras compras de Newton em Cambridge foi um caderno, e foi
provavelmente nele que registrou os frutos de suas leituras do currculo oficial. Na verdade,
no terminou nenhum dos livros que comeou. Havia descoberto outras obras. Talvez no se
deva considerar a histria como leitura alternativa; era marcante a sua presena em alguns dos
programas de estudos recomendados pelos tutores. Seja como for, dois livros de histria, as
Chronicles [Crnicas] de Hall e as Four Monarchies [Quatro monarquias] de Sleidan, figuraram
entre as coisas que comprou logo ao chegar a Cambridge. Embora Newton nada tenha deixado
de sua leitura dessas obras nas anotaes estudantis, a cronologia continuou a ser, em estreita
associao com seu estudo das profecias, um de seus interesses permanentes. Durante um
breve perodo, por volta de 1663, ele examinou a astrologia judicial, segundo uma conversa
que teve com Conduitt j no fim da vida. A astrologia nunca fez parte do currculo. A fontica
e uma lngua filosfica universal tambm nada tinham a ver com os estudos curriculares,
embora as duas, ou pelo menos a idia de uma lngua universal, fossem centros palpitantes do
interesse intelectual da poca. Tinha havido vrios projetos de uma lngua universal, baseada,
como se expressava Newton, na natureza das coisas em si, que so as mesmas para todas as
naes. Em algum momento de sua carreira estudantil, Newton deparou com essa literatura;
consultou especialmente o Arssignorum, de George Dalgarno (1661). Somou a ela um interesse
pela fontica, que talvez tenha derivado de seu estudo do sistema de abreviaturas de Shelton.
Outros interesses logo puseram de lado a lngua universal, qual ele nunca voltou.
Freqentemente, como no caso do Essay Toward a Real Character and a Phi- losophic
Language [Ensaio por uma escrita verdadeira e uma lngua filosfica], de John Wilkins
(publicado em 1668, depois da aventura de Newton nesse campo), o conceito de uma lngua
universal era pareado com uma crtica filosofia aris- totlica, tida como no expressando a
verdadeira natureza das coisas. No foi esse o caso do exerccio juvenil de Newton.
Formulado em termos aristotlicos, ele refletiu a nica filosofia a que Newton fora
apresentado. Mas isso no durou muito. No caderno de apontamentos em que registrava os
frutos de seus estudos, comeando pelas duas extremidades, cerca de 100 pginas ficaram em

branco no miolo. Duas pginas dedicadas metafsica de Descartes interromperam


abruptamente o aristotelismo dos textos que ele estivera lendo. Algumas outras adiante,
Newton registrou o ttulo Quaestiones quaedam philosophicae e disps um conjunto de
tpicos nos quais coligir as anotaes de uma nova srie de leituras. Algum tempo depois,
escreveu um lema acima do ttulo: Amicus Plato amicus Aristteles magis amica veritas.
Haja o que houver de verdade nas pginas subseqentes, por certo no h nada de Plato nem
de Aristteles. Algumas anotaes extradas de Descartes, cujas obras Newton digeriu
minuciosamente, de um modo como nunca fizera com as de Aristteles, aparecem em todo o
trecho das Quaes- tiones. E ele tampouco se restringiu a Descartes. Leu tambm o resumo e
a traduo ingleses que Walter Charleton fizera de Pierre Gassendi, e talvez um pouco do
prprio Gassendi. Leu o Dilogo de Galileu, embora no, ao que parece, seus Discursos. E leu
ainda Robert Boyle, Thomas Hobbes, Kenelm Digby, Joseph Glanville, Henry More e muitos
outros, sem dvida. Veritas, a nova amiga de Newton, no era outra coisa seno a philosophia
mechanica.
No existe maneira de datar conclusivamente o incio das Quaestiones, embora vrias
consideraes sugiram algum momento no muito prximo do final de 1664. Tambm no h
meio de se afirmar com segurana quem foi o agente implicado nisso, mas tudo o que sabemos
de Cambridge sugere que ela pouco teve a ver, enquanto instituio, com o encaminhamento de
Newton para a nova filosofia. Segundo um depoimento, Descartes era muito falado na poca,
de modo que o conselho de um tutor nem seria necessrio. Roger North, um estudante de
Cambridge em 1667-8, cujo tutor, seu irmo, no queria ser incomodado e o deixava seguir
suas prprias inclinaes, deparou com uma grande agitao a respeito de Descartes, com
alguns a vituperar contra ele e proibir sua leitura, como se ele houvesse refutado o prprio
Evangelho. No entanto, havia uma inclinao geral, oriunda sobretudo da parte efervescente
da univerdade, a utiliz-lo (). As anotaes de Newton implicam que ele tambm deparou
com uma agitao em torno de Descartes e resolveu investig-lo. Afora Descartes, ficamos
totalmente entregues especulao, mas no c difcil imaginar por que processo Newton foi
levado, de autor em autor, a penetrar num mundo de pensamento inteiramente novo. Ele havia
enfim encontrado aquilo que fora buscar em Cambridge. Sem hesitao, abraou-o como seu.
A prpria complacncia da universidade, nesse momento, funcionou a favor dele. Seu tutor,
Benjamin Pulleyn, provavelmente ficou muito feliz em no ser incomodado, e Newton pde
desenvolver seus interesses sem ser estorvado.
Ele disps 45 ttulos sob os quais organizar os frutos de suas leituras, a comear por
temas gerais sobre a natureza da matria, o lugar, o tempo e o movimento, prosseguindo ento
para a ordem csmica, depois para um grande nmero de caractersticas tcteis (como
porosidade, fluidez, maciez), seguidas por perguntas sobre o movimento violento, as
qualidades ocultas, a luz, as cores, a viso e a sensao em geral, e concluindo, por fim, com
uma miscelnea de temas, nem todos parecendo ter constado da relao original. Sob alguns
dos cabealhos, Newton nunca anotou coisa alguma; a propsito de outros tpicos, encontrou
tanto material que teve de continuar as anotaes em 26 outros locais. O ttulo Quaestiones
descreve satisfatoriamente o conjunto, no sentido de que o tom era o de um questionamento
constante. As perguntas, no entanto, eram formuladas dentro de certos limites. Elas

investigavam detalhes da filosofia mecnica (mecanicismo), mas no questionavam a filosofia


como um todo. Newton havia deixado para sempre o mundo de Aristteles.
Um dos produtos de sua nova viso de mundo foi um interesse temporrio pelo moto
perptuo. A filosofia mecnica retratava um mundo em fluxo constante. Newton, o inventor de
Grantham, pensou em vrios dispositivos na verdade, moinhos de vento e rodas hidrulicas
para canalizar as correntes de matria invisvel. Por exemplo, adotou a concepo de que a
gravidade (o peso) era causada pela queda de uma tnue matria invisvel, que atingia todos
os corpos e os empurrava para baixo. Se os raios da gravidade puderem ser detidos por
reflexo ou refrao, se assim for, um moto perptuo poder ser criado de uma dessas duas
maneiras. Newton desenhou esboos de dispositivos parecidos com moinhos, que seriam
movidos pela corrente de matria invisvel. Sob o cabealho Magnetismo, props
dispositivos anlogos.
A maioria das anotaes das Quaestiones compe-se de textos originados nas leituras
de Newton. O todo, entretanto, tem a marca inconfundvel de seu autor. Numa medida notvel,
as Quaestiones anteciparam os problemas em que se centraria sua carreira cientfica e o
mtodo pelo qual ele iria atac-los. Quanto a este, o ttulo Quaestiones, que descreve no s
o conjunto de ttulos mas tambm seu contedo, sugere o questionamento ativo que estava por
trs do processo de investigao experimental de Newton. Muitas das perguntas eram
dirigidas aos autores que estava lendo, cujas opinies ele no se limitava a registrar
passivamente. A teoria da luz de Descartes deu origem a diversas objees.
A luz no pode existir em virtude da presso e[c], pois, nesse caso,
enxergaramos tanto ou melhor noite do que de dia, veramos uma luz
brilhante acima de ns, por sermos pressionados para baixo () no
poderia haver refrao, posto que a mesma matria no pode fazer
presso nos 2 sentidos.
Um pequeno corpo interposto no nos impediria de ver, a presso no
poderia tornar as formas to ntidas. O Sol no poderia ser inteiramente
eclipsado, a Lua el os planetas brilhariam como sis. Um homem,
andando ou correndo, enxergaria noite. Quando uma fogueira ou uma
vela se apagassem, olhando para o outro lado poderamos ver uma luz.
Todo o leste brilharia durante o dia e o oeste noite, em razo da
torrente que carrega nosso vrtice; uma luz se irradiaria da Terra, j que
a matria sutil desloca-se a partir do centro. Existe uma presso mxima
desse lado da Terra, proveniente do [Sol], caso contrrio, ela no se
moveria in equilbrio mas a partir do [Sol], e portanto, as noites seriam
mais claras.
Tratava-se de questes realmente muito perspicazes, dirigidas explicao cartesiana da
luz. Sob o ttulo Da matria celestial e dos orbes, Newton acrescentou mais algumas,
assinalando que os eclipses seriam impossveis segundo a teoria cartesiana, pois os corpos
slidos poderiam transmitir a presso no vrtice tanto quanto a matria fluida do firmamento.

Cada afirmao dessas pginas era um experimento implcito, uma observao de um


fenmeno crucial que deveria aparecer, se a teoria estivesse certa. Ao examinar as teorias das
cores, ele procedeu do mesmo modo. Surgiro as cores de combinaes de escurido e luz?
Se assim for, uma pgina impressa, com letras negras sobre uma folha branca, dever parecer
colorida distncia outro experimento implcito. Algumas das experincias foram
explicitamente formuladas. Descartes havia relacionado as mars com a presso da Lua sobre
a matria fluida do pequeno vrtice que circunda a Terra. Numa obra de Boyle, Newton
encontrou uma proposta de verificar essa teoria pela correlao entre as mars e as leituras
dos barmetros, que deveriam registrar a mesma presso. Newton comeou imediatamente a
pensar em outras conseqncias que a teoria deveria acarretar.
Observar se a gua do mar no sobe durante o dia e desce noite em
razo da presso do Sol na Terra sobre a mar noturna ec. Verificar
tambm se a gua fica mais alta pela manh ou tarde, para saber se a
[Terra] ou seu vrtice exercem uma presso mxima cm seu movimento
anual. () Verificar se o fluxo e refluxo dos mares so maiores na
primavera ou no outono, no inverno ou no vero, em razo do aflio do
perilio da Terra. Se a Terra, deslocada do centro de seus vrtices pela
presso da Lua, no provoca uma paralaxe mensal em Marte ec.
No h nenhuma sugesto de que Newton tenha feito qualquer dessas observaes.
Todavia, se a essncia do mtodo experimental um questionamento ativo, mediante o qual as
conseqncias que devem decorrer de uma teoria so postas prova, o Newton cientista
experimental nasceu juntamente com as Quaestio- nes. Em 1664, tal mtodo de investigao
quase no era usado. O exemplo de Newton viria a ser um fator poderoso para ajudar o
mtodo experimental a transformar a filosofia natural em cincia natural.
medida que se interessou pela luz e pela viso, em relao s quais algumas formas de
experimentao no requeriam nenhum equipamento alm de seus prprios olhos, Newton
mergulhou de cabea, sem grande preocupao com as conseqncias. Para testar o poder da
fantasia, ele ficava olhando para o Sol com um dos olhos, at que todos os corpos claros
vistos com esse olho parecessem vermelhos, e todos os escuros, azuis. Depois que o
movimento das imagens em meu olho quase havia definhado, de modo que as coisas
comeavam a ter uma aparncia normal, ele fechava o olho e aguava [sua] fantasia de estar
vendo o Sol. Manchas de vrias tonalidades apareciam diante do olho e, quando ele tornava a
abri-lo, os corpos claros pareciam vermelhos e os escuros, azuis, como se ele houvesse
estado olhando para o Sol. Newton concluiu que sua fantasia era to capaz de excitar as
imagens-fantasma em seu nervo ptico quanto o Sol. Por pouco tambm no destruiu os olhos,
e teve de se encerrar na escurido por vrios dias para conseguir livrar-se das fantasias de
cor. Depois disso, Newton deixou o Sol em paz, mas no os olhos. Mais ou menos um ano
depois, quando estava elaborando sua teoria das cores, ele enfiou um estilete entre meu olho
e o osso, at o mais prximo da parte posterior do olho quanto pude chegar, a fim de alterar a
curvatura da retina e observar os crculos coloridos que surgiam, medida que ele fazia

presso. Como foi que no se cegou? Dominado pela nsia da descoberta, Newton no parava
para avaliar o preo a pagar.
O contedo das Quaestiones igualmente prenunciador do futuro Newton. As
passagens intituladas Do movimento e, em especial, Do movimento violento marcam sua
introduo cincia da mecnica. A segunda, que a rigor constitui um ensaio, atacou a
explicao aristotlica do movimento dos projteis e concluiu que o movimento continuado de
um projtil, depois que ele se separa daquilo que o arremessou, deve-se a sua gravidade
natural. Por gravidade, nesse caso, Newton referiu-se a uma doutrina atomstica de que
todo tomo tem uma motilidade intrnseca, chamada gravidade, pela qual ele se move. Essa
doutrina era semelhante, embora de modo algum idntica, teoria medieval do mpeto, que
disputou com o princpio da inrcia a preferncia de Newton durante 20 anos. Ele examinou a
ordem csmica e o sistema de vrtices de Descartes. Noutro ponto do caderno de notas, com
uma letra que corresponde aos apontamentos mais tardios das Quaestiones, Newton tambm
anotou excertos da Astronomia carolina, de Thomas Streete, que efetivamente o introduziu na
astronomia kepleriana. Ponderou sobre a causa da gravidade (isto , do peso) e assinalou que
a matria que fazia os corpos carem devia atuar sobre suas partculas mais internas, e no
meramente cm sua superfcie. Como j observei, a luz e as cores ocuparam uma parte
considervel das Quaestiones; nas pginas destas, Newton registrou a percepo central
para cuja demonstrao se direcio- nou todo o seu trabalho no campo da ptica: a de que a luz
solar comum era heterognea e de que os fenmenos das cores no provinham de
modificaes da luz homognea, como afirmava a teoria vigente, mas da separao ou anlise
da mistura heterognea em seus componentes.
Embora a postura de questionamento tenha sido predominante nas Quaestiones, podese vislumbrar nelas uma filosofia natural incipiente, comeando a tomar forma. Se Descartes
foi citado com suma freqncia, sua influncia no veio a dominar as Quaestiones. Dois
outros sistemas contestaram sua autoridade. Por um lado, a filosofia atomstica de Gassendi,
primordialmente conhecida por Newton, nessa poca, atravs da Physiologia de Charleton,
proporcionou um sistema mecnico rival. Mais do que qualquer outra coisa, as Quaestiones
foram um dilogo em que Newton pesou as virtudes desses dois sistemas. Embora ele no
parea ter chegado a um veredicto final, fica claro que j se inclinava para o ato- mismo.
Depois de expor os argumentos de praxe em oposio a um espao pleno, Newton optou pelos
tomos, se bem que no, ou pelo menos no inicialmente, os tomos de Gassendi. J citei as
objees que ele fazia concepo cartesiana da luz e explicao cartesiana das mars, e
indiquei que ele acatava uma viso diferente da causa da gravidade (peso). A matria e a luz
eram o mais importante; rejeitar as opinies de Descartes nessas duas questes eqivalia a
destruir irremediavelmente a coerncia de sua filosofia natural. Em suas discusses sobre a
luz e a cor, Newton no deixou dvida de que sustentava a concepo corpuscular. Descartes
pode t- lo apresentado filosofia mecnica, mas Newton logo transferiu sua adeso para o
atomismo.
H tambm a possibilidade, por outro lado, de que os textos de Henry More tenham
orientado Newton para a filosofia mecnica. O nome de Descartes aparecia neles com tanta
freqncia que Newton no poderia ter deixado de not-los. Qualquer que tenha sido o

primeiro a quem ele chegou, More representou a outra corrente de pensamento que temperou o
entusiasmo de Newton por Descartes. As concepes de More exerceram forte influncia no
ensaio original sobre os tomos que Newton escreveu nas Quaestiones. Mais tarde, porm,
Newton riscou esse ensaio, e no foi aqui que a posio de More revelou-se vital. Como
outros platonistas de Cambridge, Henry More preocupava-se com a possvel excluso, pela
filosofia mecnica, de Deus e do esprito no funcionamento da natureza fsica. Conquanto
houvesse, a princpio, acolhido Descartes como um aliado de religio, quanto mais
contemplava seu sistema da natureza, mais as suas implicaes o deixavam alarmado. Em
Hobbes, ele viu os perigos explicitamente enunciados. More estava interessado em reinstalar
o esprito na operao contnua da natureza, de toda a natureza. Especialmente nas ltimas
quatro anotaes das Quaestiones De Deus, Da criao, Da alma e Do sono e
dos sonhos cc, que parecem, por sua posio, ter constitudo acrscimos posteriores ao
conjunto original de tpicos , algumas preocupaes similares surgiram temporariamente
nas Quaestiones. O papel delas no pensamento de Newton estava fadado a crescer, diluindo
e modificando suas concepes mecanicistas iniciais.
Entrementes, a filosofia natural no era o nico novo estudo descoberto por Newton. Ele
tambm descobriu a matemtica. Como no caso da filosofia natural, dispomos das notas
originais que mapearam sua trajetria. Temos tambm alguns relatos, vrios deles nas
palavras do prprio Newton dos quais um, datado de 1699, o mais importante , e ainda
um relato num memorando de Conduitt sobre uma conversa com Newton em 31 de agosto de
1726, e outro num memorando de novembro de 1727, logo depois da morte de Newton, da
autoria de Abraham DeMoivre. O primeiro destes datou de 33 anos depois dos eventos
descritos. No obstante, deles emerge uma exposio razoavelmente coerente, que tambm
razoavelmente coerente com as notas de leitura de Newton.
4 de julho de 1699. Consultando as contas de minhas despesas em
Cambridge nos anos de 1663 c 1664 [escreveu Newton, ao examinar
algumas anotaes anteriores], constato que, no ano de 1664, pouco
antes do Natal, sendo eu terceiranista, comprei a Miscelnea de
Schooten e a Geometria de Cartes [sic] (aps ter lido essa Geometria e
a Clavis de Oughtred mais de um semestre antes) e tomei emprestadas as
obras de Wallis e, por conseguinte, fiz essas anotaes a partir dc
Schooten e Wallis no inverno, entre os anos dc 1664 e 1665. Ocasio em
que descobri o mtodo das sries infinitas. E, no vero de 1665, forado
pela peste a me afastar de Cambridge, calculei a rea da hiprbole em
Boothby, Lincolnshire, at cinqenta e duas casas pelo mesmo mtodo.
Pelo memorando de Conduitt, tudo comeou quando Newton esbarrou em alguns livros
sobre a astrologia judicial (evento que DeMoivre situou na Feira de Sturbridge, em 1663).
Incapaz de calcular uma figura, ele comprou um exemplar de Euclides e usou o ndice
remissivo para localizar os dois ou trs teoremas de que precisava; quando os considerou
bvios, desprezou aquilo como um livro insignificante () A narrativa de DeMoivre

concorda com a de Conduitt, exceto pelo fato de que ele colocou Newton prosseguindo na
leitura de Euclides at proposies mais difceis, como o teorema de Pitgoras, e com isso
mudando de opinio e lendo duas vezes a totalidade do texto euclidiano. Tal estudo precoce
de Euclides no concorda nem com as anotaes de Newton nem com outras partes do que ele
disse a Conduitt. Pemberton tambm registrou o pesar de Newton por no ter dado mais
ateno a Euclides antes de se dedicar a Descartes.
Ele comprou a Geometria de Descartes e a leu sozinho [continuou
Conduitt, em linguagem muito semelhante do relato de DeMoivre];
quando vencia 2 ou 3 pginas e no conseguia entender mais nada, ele
recomeava e chegava at 3 ou 4 pginas adiante, at deparar com outro
ponto difcil, ento comeava de novo e avanava mais alm e continuou
a fazer isso at se assenhorear do todo, sem receber o menor
esclarecimento ou instruo de ningum.
As duas narrativas concordam em fazer de Newton um autodidata em matemtica, tal
como o fora na filosofia natural. Quase 20 anos depois, quando recomendou Edward Paget
para o cargo de diretor matemtico do Christs Hospital, provvel que Newton tenha tido em
mente sua prpria experincia ao especificar as qualificaes de Paget. Este conhecia os
diversos ramos da matemtica, disse ele, eC, o que o trao mais seguro de um verdadeiro
talento matemtico, aprendeu-os por inclinao prpria e por seu prprio empenho, sem
professor.
Na universidade, havia ainda menos matemtica do que filosofia natural; no surpreende
que no nos tenham chegado histrias de estudantes mobilizados pela Geometria de Descartes.
No entanto, h uma curiosa coincidncia temporal que tem sido em geral ignorada. A ctedra
lucasiana de matemtica, que Newton logo ocuparia, foi criada em 1663, e o primeiro
catedrtico, Isaac Barrow, lecionou sua srie inaugural de aulas em 1664, iniciada em 14 de
maro. Ao contrrio do que se afirma com freqncia, Barrow no era tutor de Newton e no
h nenhum indcio de familiaridade entre eles nessa poca. Ao menos em duas ocasies,
porm, Newton deixou implcito que havia assistido s aulas c, embora elas provavelmente
no o tenham orientado para Descartes, dadas as predilees matemticas de Barrow, e
embora Barrow no exercesse grande influncia sobre ele, possvel que tenham estimulado
seu interesse pela matemtica. Tambm nos perguntamos quem, em Cambridge, poderia ter-lhe
emprestado um exemplar de Wallis, a nao ser Barrow. Seja como for, a coincidncia temporal
to grande que seria um exagero negar qualquer ligao entre as aulas e o sbito interesse de
Newton.
As anotaes do prprio Newton concordam com as narrativas de Conduitt e DeMoivre
no sentido de ele haver mergulhado diretamente na anlise moderna, sem nenhuma bagagem
aprecivel de geometria clssica. Concordam tambm quanto ateno principal concedida a
Descartes. A segunda edio em latim da Geometria, organizada por Franz van Schooten, com
sua profuso de comentrios adicionais, foi o texto bsico de Newton, suplementado pela
Miscelnea de Schooten, pelas obras de Vite, pela lgebra de Oughtred (a Clavis mencionada

por Newton) e pela Arithmetica infinitorum de Wallis. Em cerca de um ano, sem o benefcio da
instruo, ele dominou todas as conquistas da anlise do sculo XVII e comeou a abrir novos
caminhos.

A entrega de Newton a seus novos estudos no se deu sem perigo. Para lev-los a uma
concluso fecunda, ele tinha que conquistar uma posio permanente em Cambridge; mas as
recompensas de Cambridge no eram concedidas pela excelncia na matemtica e na fdosofia
mecnica. As cadeiras do Trinity iam apenas para aqueles que, antes, quando alunos da
graduao, tivessem sido escolhidos para uma das 62 bolsas de estudos patrocinadas pelo
colgio. Em seus trs primeiros anos, Newton no se havia destacado sob nenhum aspecto. O
Trinity tinha 21 bolsas, que proviam estipndios anuais de cerca de 4 cada uma. Os arquivos
do colgio no fornecem nenhuma indicao sobre os critrios de seleo. E difcil imaginar
que uma perspectiva acadmica promissora no figurasse entre eles, mas a necessidade talvez
fosse o fator decisivo. Basta dizer que Newton no foi escolhido entre os dez estudantes,
quase todos alunos de Pulleyn, que receberam bolsas em 1662 e 1663.
Muitas caractersticas do colgio contribuam para reduzir suas probabilidades de obter
uma bolsa de estudos. As estatsticas indicam que os sizars tinham menos chance do que os
pensionistas, sobretudo num momento em que as matrculas estavam aumentando e a demanda
era elevada, como na dcada de 1660. A influncia e as relaes eram traos essenciais do
sistema de favorecimento que prevalecia em toda a universidade, em prejuzo daqueles,
sobretudo os sizars, que no tinham padrinhos em posies elevadas. As chances de Newton
eram ainda mais reduzidas em funo do grupo privilegiado de alunos de Westminster, que,
ano aps ano, recebiam automaticamente um mnimo de 1/3 das bolsas e, com elas, os degraus
mais altos da escala de hierarquia em sua srie. Durante todo o sculo, uns bons 50% dos
professores do Trinity vieram da Westminster School, e aproximadamente essa mesma
proporo prevaleceu no grande grupo de bolsistas escolhidos em 1664. Na verdade, com a
chegada de 1664, Newton viu-se diante de uma crise. O Trinity s fazia selees para as
bolsas a cada trs ou quatro anos. A de 1664 seria a nica durante sua carreira estudantil. Se
no fosse escolhido nessa ocasio, qualquer esperana de residncia permanente em
Cambridge desapareceria para sempre. Pois ele resolveu justamente nesse momento descartar
os estudos reconhecidos e trilhar um curso que no tinha a menor importncia no esquema de
valores do colgio.
Talvez a proximidade da seleo, a ser realizada em abril, com seus exames
concomitantes, explique um aspecto que, de outro modo, seria anmalo nas notas de Newton
sobre o currculo estabelecido. Depois de haver abandonado a Fsica peripattica de Magirus,
ele a retomou e percorreu a duras penas mais dois captulos. De igual modo, comeou a ler a
Retrica de Vossius e a Etica de Eustache de Saint Paul mais ou menos nessa mesma poca
e, de igual modo, no chegou a terminar nenhum dos dois livros. Nos trs casos, as notas
sugerem uma virada de ltima hora para uma prova. O relato do prprio Newton, tal como
comunicado a Conduitt, implica que seu tutor, Pulleyn, talvez tenha reconhecido o brilhantismo
de seu aluno e tentado ajud-lo, convocando para isso Isaac Barrow, o nico homem do

Trinity que estava apto a julgar-lhe a competncia nos estudos nada ortodoxos que havia
empreendido. Esse gesto quase consumou o desastre, pois Newton tinha sido no ortodoxo at
mesmo em sua heterodoxia.
Quando ele se candidatou a ser bolsista da casa, seu tutor enviou-o ao
dr. Barrow, ento catedrtico de matemtica, para ser examinado; o dr. o
examinou em Euciides, que Sir I. havia negligenciado e de quem sabia
pouco ou nada, e no lhe fez nenhuma pergunta sobre a Geometria de
Descartes, que ele dominava; Sir I. era modesto demais para mencionar
esse fato ele mesmo, e o dr. Barrow no podia imaginar que algum
pudesse ter lido aquele livro sem primeiro dominar Euciides, de modo
que o dr. Barrow formou sobre ele uma opinio insignificante, mas,
ainda assim, ele foi transformado em bolsista da casa.
Esta ltima frase fato: em 28 de abril de 1664, Newton foi selecionado para uma bolsa
de estudos. Ela tambm levanta uma dvida: o que poderia explicar essa deciso? Talvez a
explicao seja a mais bvia, que vem de imediato cabea. A genialidade de Newton
destacava-se facilmente da mediocridade que o cercava, mesmo nos estudos que ele havia
abandonado. Mas isso parece conflitar com sua descrio da impresso que ele teria causado
em Barrow, o intelecto mais respeitado do colgio. Alm disso, as realidades de Cambridge
em 1664 sugerem outra explicao: que Newton teria tido um defensor poderoso dentro do
colgio. H boas razes para crer que isso tenha mesmo acontecido. Em 1669, como professor
recm-admitido, ele foi nomeado tutor de um aluno no subvencionado. A preceptoria dos
alunos no subvencionados era um negcio lucrativo, que costumava ficar reservado aos
professores de renome. Dois candidatos se apresentam como possveis patronos de Newton.
Um deles o prprio Barrow, apesar do episdio narrado. No impossvel que Newton
tenha-se equivocado quanto impresso que causou. Mas isso especulao. O que no
constitui especulao que, em 1668-9, Barrow estava to familiarizado com seu trabalho que
lhe enviou a Logaritbmotechnia de Mercator, quando percebeu que ela parecia antecipar-se a
parte do trabalho newtoniano. Em 1669, Barrow conseguiu para Newton a ctedra lucasiana,
quando de sua prpria renncia, e, em 1675, parece ter tido um papel decisivo na obteno de
uma dispensa real para Newton. O outro candidato, mais provvel, Humphrey Babington.
Lembremo-nos dos apontamentos de Newton, que mostram que ele havia empregado a criada
do sr. Babington. Lembremos sua afirmao de que, por ocasio da peste, ele esteve durante
ao menos uma parte do tempo em Boothby, no muito longe de Woolsthorpe, onde o mesmo Sr.
Babington era reitor da parquia. O sr. Babington era tambm irmo da sra. Clark, com quem
Newton havia-se hospedado em Grantham. E, mais importante do que tudo, ele estava
chegando condio de professor snior, um dos oito membros no topo da escala da
hierarquia, que administravam o colgio juntamente com o diretor. Ademais, o colgio no
teria esquecido que ele contava com as graas do rei; por duas vezes, em anos recentes, havia
obtido cartas-mandato em seu favor. Mais tarde, quando Babington tornou-se tesoureiro do
colgio, Newton preparou tabelas para ajud-lo a renovar os arrendamentos da instituio, e

os dois continuaram associados em diversas questes acadmicas at a morte de Babington.


Nessa ocasio, enfretanto, como Babington residisse no Trinity apenas quatro a cinco semanas
por ano, possvel que sua oportunidade de influir na seleo fosse pequena. De qualquer
modo, quatro anos antes, o reverendo William Ayscough e o sr. Stokes haviam resgatado
Newton do ostracismo rural. Algum tornou a lhe prestar esse servio em abril de 1664 e, de
modo geral, o mais provvel que Humphrey Babington tenha sido essa pessoa.
Com sua eleio, Newton deixou de ser sizar. Passou a receber casa e comida do colgio,
uma verba para o vesturio, no montante de 13s 4d por ano, e uma remunerao do mesmo
valor. Muito mais importante do que isso, recebeu a garantia de pelo menos mais quatro anos
de estudos irrestritos, at 1668, quando receberia o M. A., com a possibilidade de uma
extenso por prazo indefinido, caso obtivesse uma cadeira de professor. A ameaa havia
desaparecido. Ele podia entregar-se integralmente aos estudos que havia descoberto. A
capacidade de arrebata- mento e dc entrega total a um interesse dominante, exibida por
Newton quando aluno primrio, encontrou ento, no incio de sua vida de homem adulto, sua
manifestao intelectual madura. Desapareceu a hesitao sugerida pelos apontamentos
inacabados de antes, substituda pelo estudo apaixonado de um homem possudo. Foi essa a
caracterstica relembrada por Wickins, seu companheiro de quarto, que sem dvida h de t-la
notado, na ocasio, com a completa incompreenso dos criados de Woolsthorpe. Uma vez
empenhado num problema, Newton se esquecia de comer. Seu gato engordou muito,
alimentando-se das refeies que ele deixava na bandeja. (Nenhuma das peculiaridades de
Newton causava um assombro mais sistemtico do que essa em seus contemporneos;
obviamente, a comida no era coisa com que eles brincassem.) Ele costumava esquecer-se de
dormir e, na manh seguinte, Wickins o encontrava satisfeito por haver descoberto alguma
nova proposio e totalmente despreocupado com a noite de sono perdida. Tantas vezes ficou
acordado at altas horas no ano de 1664, para observar um cometa que apareceu nessa
poca, disse Newton a Conduitt, que acabou ficando muito perturbado e, a partir de ento,
aprendeu a dormir cedo. Parte da histria verdadeira; Newton registrou suas observaes
do cometa nas Quaestiones. O restante patentemente falso, como sabia Conduitt por
experincia prpria. Newton nunca aprendeu a dormir cedo quando estava obcecado por um
problema. Mesmo j idoso, os criados tinham que cham-lo para o jantar meia hora antes de a
comida estar pronta e, se lhe acontecesse ver um livro ou um artigo quando estava descendo,
ele deixava o jantar esperando durante horas. No caf-da-manh, tomava, frio, o mingau ou o
leite com ovos preparado para sua ceia da vspera. Conduitt observou Newton muito depois
dos seus tempos ureos de criatividade. A tenso da busca que o consumiu em 1664 e nos anos
subseqentes levou qualquer neurose que ele houvesse trazido de Woolsthorpe aos limites
extremos. Em mais de uma ocasio, ficou muito perturbado, e no apenas por causa da
observao de cometas.
Sua descoberta da nova anlise e da nova filosofia natural, em 1664, marcou o incio de
sua carreira cientfica. Ele considerou as Quaestiones to importantes que, mais tarde,
comps para elas um ndice remisssivo, a fim de lhes complementar a organizao inicial em
tpicos. Navegando para longe do velho mundo do aristotelismo acadmico, Newton zarpou
em sua viagem em direo ao novo. A travessia foi tranqila.

3
Anni mirabiles

MAIS QUE QUALQUER COISA, a matemtica dominou a ateno de Newton nos meses que
se seguiram a sua descoberta do novo mundo da cincia, embora no tenha obliterado por
completo outros interesses. Em algum momento desse perodo, ele tambm encontrou tempo
para compor as Quaestiones, onde digeriu a filosofia natural vigente com a mesma
eficincia que a matemtica. Os outros matemticos e filsofos naturais da Europa nem sequer
estavam cientes da existncia de um jovem chamado Isaac Newton. Para os que o conheciam,
seus colegas de estudo no Trinity, ele era um enigma. Os primeiros botes de sua genialidade
desabrocharam em particular, silenciosamente observados apenas por seus prprios olhos, nos
anos de 1664 a 1666, seus anni mirabiles.
Alm da matemtica e da filosofia natural, a universidade tambm fazia algumas
exigncias a seu tempo e sua ateno. Ele estava programado para prestar exames do
bacharelado em humanidades em 1665, e o regulamento exigia que dedicasse o perodo da
Quaresma prtica de ficar in quadragsima.{10} Retratada em nossa imaginao, a cena tem um
toque surrealista: controvrsias medievais justapostas s dores do parto do clculo
infinitesimal. Uma investigao sobre curvatura recebeu a data de 20 de fevereiro de 1665, em
meio aos exerccios quadragesimais, e, nas vrias narrativas de seu desenvolvimento
matemtico, Newton atribuiu a expanso do binmio ao inverno entre 1664-1665. Quando
Stukeley foi aluno de Cambridge, mais de 30 anos depois, ele ouviu dizer que, quando prestou
exames para o bacharelado, Newton ficou em segunda poca, ou perdeu seus louros, como
dizem eles, o que considerado vergonhoso. Esse relato levanta diversos problemas. O
conselho deliberativo j havia aprovado a concesso do grau de bacharel antes da realizao
dos exerccios, e Newton havia assinado seu diploma junto com os outros candidatos. Se a
histria tem algum fundamento, ela tem que se aplicar a exames anteriores do colgio. No
obstante, como observou Stukeley, no chega a parecer estranha, j que Newton no se
preocupava muito com o currculo padro. Mais uma vez, a complacncia da universidade lhe
foi benfica. Newton obteve seu bacharelado basicamente porque a universidade j no
acreditava em seu prprio currculo com convico suficiente para imp-lo.
No vero de 1665, uma calamidade abateu-se sobre muitas partes da Inglaterra, inclusive
Cambridge. Aprouve a Deus Todo-Poderoso, em sua justa severidade, como disse
Emmanuel College, castigar esta cidade de Cambridge com a praga da pestilncia. Embora
Cambridge no tivesse como saber disso e pouco tenha feito, nos anos seguintes, para aplacar
a severidade divina, a provao de dois anos foi a ltima vez em que Deus optou por castigla dessa maneira. Em 1 de setembro, o governo municipal cancelou a Feira de Sturbridge e
proibiu todas as reunies pblicas. Em 10 de outubro, o conselho deliberativo da
universidade suspendeu os sermes na catedral de St. Mary e os exerccios nas escolas

pblicas. Na verdade, os colgios tinham feito as malas e se dispersado muito antes disso. O
Trinity registrara, em 7 dc agosto, a deciso de que todos os professores e alunos que forem
agora para o interior em virtude da pestilncia devero receber as verbas usuais para seu
sustento pelo prazo do ms subseqente. Os registros do ecnomo deixam claro que o
colgio, embora antecipando- se universidade, ficou atrs de muitos de seus residentes, que
j haviam fugido e, por conseguinte, no receberam a verba relativa ao ltimo ms do
trimestre de vero. Durante oito meses, a universidade ficou quase deserta. Em meados de
maro, no tendo havido nenhum registro de morte em seis semanas, a universidade convidou
seu corpo docente e discente a voltar. Em junho, ficou claro que o castigo divino ainda no se
havia encerrado. Houve um segundo xodo e a universidade s pde retomar seu pleno
funcionamento na primavera de 1667.
Muitos dos alunos tentaram continuar seu estudo organizado, deslocando-se com seus
tutores para algum vilarejo vizinho. Como Newton fosse inteiramente independente em seus
estudos e houvesse obtido a confirmao dessa independncia atravs da recente concesso
do bacharelado, no viu qualquer motivo para acompanhar Benjamin Pulleyn. Em vez disso,
voltou para Woolsthorpe. Deve ter partido antes de 7 de agosto de 1665, pois no recebeu a
verba extraordinria concedida nessa data. Suas anotaes mostram que voltou em 20 de
maro de 1666. Recebeu a subveno extraordinria de praxe em 1666 e, por conseguinte,
provvel que tenha ido para casa em junho. Suas notas mostram, mais uma vez, que ele
retornou em 1667, no fim de abril.
Tem-se dado muita importncia aos anos da peste na vida de Newton. Ele os mencionou
no relato sobre sua matemtica. O episdio da ma, ocorrido no campo, implica a estada em
Woolsthorpe. Noutra afirmao bastante citada, escrita a propsito da controvrsia em torno
do clculo, cerca de 50 anos depois, Newton voltou a mencionar os tempos da peste.
No incio do ano de 1665, descobri o mtodo de aproximao a uma
srie desse tipo e a regra para reduzir qualquer pocncia de qualquer
binmio a tal srie. No mesmo ano, em maio, descobri o mtodo das
tangentes de Grcgory e Slusius e, em novembro, obtive o mtodo direto
das fluxes, e no ano seguinte, em janeiro, a teoria das cores, e em maio
seguinte desvendei o mtodo inverso das fluxes. e, no mesmo ano,
comecei a pensar na gravidade como se estendendo at a rbita da Lua e
(depois de descobrir como calcular a fora com que [um] globo girando
dentro de uma esfera pressiona a superfcie da esfera), a partir da regra
de Kepler de que os perodos dos planecas esto numa proporo
sesquiltera com suas distncias do centro de suas rbitas, deduzi que as
foras que mantm os planetas em suas rbitas devem [variar],
reciprocamente, como o quadrado de sua distncia do centro em torno
do qual eles giram: e a partir disso, comparei a fora necessria para
manter a Lua em sua rbita com a fora da gravidade na superfcie da
Terra, e descobri que elas se correspondem bem de perto. Tudo isso foi
nos dois anos da peste, 1665-1666. Pois, nessa poca, eu estava no auge

de minha fase de inveno e mc interessava mais pela matemtica e pela


filosofia do que em qualquer ocasio posterior.
Dessa declarao, combinada com as outras afirmaes sobre sua matemtica e com a
histria da ma, proveio o mito de um annus mirabilis associado a Woolsthorpe. Visto por
determinado ngulo, o lazer de suas frias foradas das exigncias acadmicas deu a Newton
tempo para refletir. Segundo outro ponto de vista, o retorno ao seio materno proporcionou um
estmulo psicolgico crucial. Qualquer dessas duas teorias impossvel de comprovar ou
refutar. Podemos ser moderadamente cticos quanto segunda, ao relembrarmos a alegria
nada plena do ano que ele passara em casa, cm 1660. Talvez tambm seja pertinente observar
que seu ltimo ato, antes de retornar a Cambridge, foi arrancar mais 10 extras da mo
fechada dc sua me. Seja como for, a ateno exclusiva para com os anos da peste em
Woolsthorpe no leva em conta a continuidade de seu desenvolvimento. Em termos
intelectuais, Newton havia-se distanciado de Cambridge mais de um ano antes de ser
fisicamente dela afastado pela peste. Dera passos importantes em direo ao clculo na
primavera de 1665, antes da chegada da peste, e escreveu dois artigos importantes em maio de
1666, durante o perodo em que esteve de volta. Do mesmo modo, sua evoluo como fsico
fluiu ininterruptamente a partir das Quaestiones quaedam philosophicae. Se concentrarmos
nossa ateno no histrico de seus estudos, veremos que a peste e Woolsthorpe perdem
importncia, comparadas continuidade de seu crescimento. O ano de 1666 no foi mais mirabiliso que 1665 e 1664. O milagre ficou por conta do incrvel plano de estudos encetado
em particular e seguido a ss por um jovem que, atravs disso, assimilou as realizaes de um
sculo inteiro e se colocou na vanguarda da matemtica e da cincia europias.

Olhando do incio de 1666 para trs, difcil acreditar que Newton pudesse ter tocado
em qualquer coisa alm da matemtica nos 18 meses anteriores. Em sua fase de celebridade,
perguntaram-lhe como havia descoberto a lei da gravitao universal. Pensando nela
continuamente, foi a resposta. impossvel fornecer melhor caracterizao desse homem,
no apenas por ela delinear uma vida cuja aventura central residiu no mundo do pensamento, e
no no da ao, mas tambm por ela descrever seu estilo de trabalho. Vista distncia, a vida
intelectual de Newton parece inimaginavelmente rica. Ele abraou nada menos do que toda a
filosofia natural, que explorou por diversos pontos de vista, desde a fsica matemtica at a
alquimia. Dentro da filosofia natural, deu novo rumo ptica, mecnica e dinmica
celeste, alm de inventar o instrumento matemtico que permitiu cincia moderna explorar
ainda mais os caminhos que ele foi o primeiro a trilhar. Tambm procurou perscrutar a mente
de Deus e Seu plano eterno para o mundo e a humanidade, tal como exposto nas profecias
bblicas. Ao examinarmos detidamente a grandiosa aventura de Newton, ela se revela como
uma mistura de fragmentos distintos, em vez de uma combinao homognea. Sua carreira foi
episdica. Ao pensar em algo, ele pensava continuamente, o que eqivale a dizer exclusiva ou
quase exclusivamente. O que prendeu sua ateno em 1664, excluindo quase que tudo o mais,
foi a matemtica.

John Conduitt, marido da sobrinha de Newton e seu pretenso bigrafo, sufocou na


maioria das vezes qualquer vislumbre que possa ter tido num palavrrio grandiloqente.
Contudo, uma de suas imagens, aplicada ao incio da carreira de Newton, merece ser repetida:
Ele comeou pelos estudos mais complexos (como um cavalo fogoso que primeiro tivesse
que ser amansado nos campos arados e nas veredas mais duras e mais ngremes, caso
contrrio seria impossvel cont-lo dentro de qualquer limite.) Newton viajaria por muitos
estranhos mares de pensamento, em aventuras especulativas de que alguns exploradores do
sculo XVII jamais retornaram. A disciplina que a matemtica imps a sua imaginao frtil
marcou a diferena entre os arroubos desvairados da fantasia e a descoberta fecunda. Foi
sumamente importante que, quase em primeiro lugar, a matemtica tenha dominado sua
ateno.
As anotaes que sobreviveram de seus estudos iniciais de matemtica confirmam as
diversas histrias de que ele mergulhou diretamente na Geometria de Descartes e na anlise
moderna. A ocasio, bem provvel, foi 1664, na primavera ou no vero. Seu instrumento
bsico foi a crucial segunda edio latina da Geometria de Descartes, organizada por
Schooten, com sua profuso de comentrios adicionais, apoiada pelas leituras da lgebra, em
especial das obras de Vite. Cedo, Newton tambm entrou em contato com a matemtica dos
infinitesimais, como apresentada por John Wallis. E realmente impossvel determinar, a partir
das anotaes, qual dos dois veio primeiro. tambm impossvel comprovar que alguma
coisa importante tenha dependido de sua ordem cronolgica. O que interessa a voracidade
com que Newton devorava qualquer matemtica que encontrava. Posteriormente, William
Whiston observou que Newton, na matemtica, s vezes enxergava quase que por intuio,
mesmo sem demonstrao (). Whiston tinha em mente uma proposio dos Principia, mas
um exame do au- todidatismo dc Newton na matemtica obriga a um juzo similar. Seis meses
depois de sua iniciao no assunto, algumas de suas notas de leitura foram-se transformando
imperceptivelmente em investigaes originais. No intervalo de um ano, ele havia digerido as
conquistas da anlise do sculo XVII e comeado a trilhar seu prprio caminho independente
em direo a uma anlise superior.
Dos mestres que leu, Newton extraiu dois dos problemas centrais abordados pela nova
anlise, como era chamada: o desenho de tangentes das curvas (que aprendemos a chamar de
diferenciao) e a determinao das reas abaixo das curvas (a que eles se referiam como
quadraturas e que conhecemos como integrao). Na Geometria dc Descartes, ele descobriu
um mtodo de desenhar uma tangente a uma curva num ponto dado, determinando a normal da
curva, que perpendicular tangente, nesse ponto. Newton logo veio a dominar esse mtodo,
anotando, num estilo que lhe era tpico, padres gerais em equaes anlogas, e seu primeiro
sucesso residiu em estender o mtodo de Descartes determinao dos centros de curvatura
ou crookedness [curvatura], em sua terminologia e ento aos pontos de maior e menor
curvatura. No tocante s quadraturas, ele dependeu sobretudo do mtodo dos infinitesimais, tal
como o encontrou nas obras de John Wallis. Newton no deixou de cometer erros, mas tambm
no tardou a dcscobri-los e corrigi-los, medida que foi ampliando seu entendimento da nova
anlise.
No inverno de 1664-5, ou por essa poca, a nsia de Newton de organizar continuamente

sua aprendizagem levou-o a preparar uma lista de Problemas. Inicialmente, arrolou 12


deles, um dos quais veio depois a cancelar. Acrescentou novos problemas em vrias ocasies,
como mostram as tintas diferentes, at listar 22, em cinco grupos distintos. O primeiro deles
inclua a maioria dos problemas de geometria analtica a que ele se havia dedicado at ento
determinar os eixos, dimetros, centros, assntotas e vrtices de linhas, comparar sua
curvatura com a do crculo, descobrir suas curvaturas maior e menor, encontrar as tangentes
das linhas encurvadas (isto , das curvas) e assim por diante. O terceiro grupo voltou-se
principalmente para os problemas das quadraturas a que Wallis o havia apresentado
encontrar linhas cujas reas, comprimentos e centros de gravidade pudessem ser
determinados, comparar as reas, comprimentos e gravidades de linhas quando possvel, fazer
o mesmo com as reas, volumes e gravidades dos slidos, etc. Vrios dos problemas eram
mecnicos, e um deles tratava uma curva como a trajetria traada pela extremidade da linha
y, perpendicular a x, quando a linha se deslocava ao longo de x. Sob ambos os aspectos, os
problemas antecipavam caractersticas singulares de sua matemtica e de sua mecnica. De
modo geral, os problemas enunciaram grande parte do programa que ocuparia Newton
durante 1665.
Seu primeiro passo importante frente de seus mentores, que em vrias ocasies ele
datou do inverno de 1664-5, foi estender o uso feito por Wallis de sries infinitas para avaliar
reas no que conhecemos como teorema binomial. Para tanto, ele tambm se baseou num outro
conceito novo, a frao decimal, que podia ser usada para calcular to rigorosamente quanto
se quisesse uma quantidade como 71, aumentando o nmero de casas decimais. Era preciso
tratar as quantidades calculadas por meio da expanso do binmio em srie infinita, explicou
ele depois, como se se estivesse resolvendo a equao em nmeros decimais, quer pela
diviso ou extrao das razes, quer pela resoluo analtica das potncias dc Vieta; essa
operao pode ser continuada a gosto, quanto mais, melhor. e de cada termo surgido dessa
operao pode-se deduzir uma parte do valor dejj/. Na verdade, radiante com sua nova
descoberta, ele calculou diversos logaritmos das reas sob uma hiprbole equiltera at 55
casas decimais. Acrescentando o teorema binomial pelo qual ele podia expressar uma
quantidade intrincada que quisesse fazer a quadratura, como a rea equivalente a um
logaritmo, atravs de uma srie infinita que pudesse integrar termo a termo aos mtodos
aceitos para fazer a quadratura de potncias simples e polinmios, Newton concluiu a
elaborao de um mtodo pelo qual era possvel encontrar a rea abaixo de praticamente
qualquer curva algbrica ento conhecida pelos matemticos.

Figura 1. Teorema fundamental do clculo.

Suas operaes sempre exibiam padres. A quadratura de y = x era (1/(k + l)]x*.


Assim, no seria possvel usar esse padro para mostrar a natureza de outra linha curva que
se possa fazer a quadratura? Na primavera de 1665, Newton comeou a explorar seriamente
as possibilidades a que esse caminho conduzia, colocando os padres que observara na
determinao das tangentes em contato com os padres similares, mas invertidos, das
quadraturas. A essa altura, ele com certeza se tornara um estranho para sua cama. Em mais de
uma manh, Wickins deve ter deparado com uma figura tensa, debruada sobre seus smbolos
incompreensveis, inconsciente de que uma noite tinha-se passado e, alis, pouco preocupada
com isso. Newton foi recompensado pela descoberta do teorema fundamental do clculo.
Sbito, os problemas das tangentes e das quadraturas mostraram ter entre si uma relao
inversa (ver Figura 1).
Se o clculo ainda no viera luz, na certa fora concebido. Newton recebera seu
diploma de bacharel, se que j o havia recebido, menos de um ms antes. Na matemtica,
fora muito bem alm da condio de estudante do que normalmente seria possvel num nico
ms. Aquela altura, j havia absorvido o que os livros podiam ensinar-lhe. Dali por diante,
seria um investigador independente, explorando campos nunca dantes avistados pelo olhar
humano.
Um aspecto essencial da descoberta foi uma nova abordagem das quadratu- ras e
tangentes. At ento, seguindo Wallis, ele havia considerado as reas como somas estticas de
infinitesimais. Nesse momento, passou a trat-las cineticamen- te, como reas varridas por
uma linha mvel. Newton ficara insatisfeito com a base infinitesimal em que seu mtodo das
tangentes se apoiava. No outono de 1665, comeou a estender sua abordagem cinemtica da
rea tambm gerao das curvas, e a trat-las como o locus de um ponto que se deslocava
em condies definidas. Da idia do movimento ele derivou o termo fluxional, que se tornou
seu termo descritivo permanente para designar o mtodo. As linhas infinitamente pequenas
descritas pelos corpos a cada momento eram as velocidades com que eles as descreviam. A
razo entre as velocidades de y e x em qualquer ponto de uma curva definia a tangente nesse
ponto. A idia de velocidade escondeu uma terceira varivel, invisvel: o tempo. Nesse ponto,

o conceito de tempo absoluto entrou de maneira inextricvel na matemtica de Newton e nela


encontrou sua fundamentao lgica permanente no seu pensamento. O conceito de um
movimento continuamente varivel, que parece intuitivamente superar a descontinui- dade dos
indivisveis, nunca deixou de atrair a imaginao de Newton. No entanto, ele acabaria por
buscar uma base diferente c mais rigorosa para seu clculo.
No h dvida de que, a essa altura, Newton estava negligenciando suas refeies.
Trabalhando com uma pressa febril, sentiu-se pronto, em 13 de novembro, para sistematizar o
novo mtodo, num artigo intitulado Para determinar as velocidades dos corpos pelas linhas
que eles descrevem. Em seguida, concludo o artigo, a luz se extinguiu, to repentina e
completamente como se Newton houvesse apagado uma vela. Passaram-se seis meses em que,
se podemos confiar nas anotaes que sobreviveram, ele no moveu um dedo no tocante
matemtica. Em maio, alguma coisa voltou a despertar seu interesse e, em dois textos
separados, redigidos em 14 e 16 de maio, ele dedicou trs dias elaborao adicional da
idia de movimento. Novamente a luz se apagou e, mais uma vez, algo o agitou em outubro,
ocasio em que ele organizou seus pensamentos num ensaio mais definitivo. Pela terceira vez,
a chama se extinguiu. Foi como se a resoluo bem-sucedida dos problemas que ele se havia
formulado tivesse esgotado seu interesse na matemtica. No faltavam outras investigaes
fascinantes a dominar sua ateno. At onde sabemos, ele mal olhou para a matemtica nos
dois anos seguintes.
Todos os trs artigos de 1666 exploram o mtodo baseado no movimento. Os dois que
vieram em segundo lugar tm ttulos similares, que receberam a formulao final de Para
resolver problemas pelo movimento, as seguintes proposies so suficientes. O ltimo
destes, conhecido como o tratado de outubro de 1666, incorpora a exposio definitiva do
mtodo das fluxes de Newton, ou o que conhecemos como clculo infinitesimal.
O tratado de outubro de 1666 foi uma exibio de virtuosismo que teria provocado nos
matemticos da Europa uma admirao, inveja e assombro de tirar o flego. Ocorre que
apenas um outro matemtico europeu, Isaac Barrow, sabia da existncia de Newton, e
improvvel que, em 1666, ele tenha tido alguma idia da proeza newtoniana. Mas o fato de ele
ser desconhecido no altera um outro: o de que aquele jovem, ainda no chegado aos 24 anos
e sem o benefcio da instruo formal, havia-se transformado no maior matemtico da Europa.
E a nica pessoa que realmente importava o prprio Newton compreendia com bastante
clareza sua situao. Ele havia estudado os mestres reconhecidos. Sabia dos limites que eles
no conseguiam transpor. E os havia superado a todos, de longe.
O tratado de outubro de 1666 derivou das descobertas de 1665. A meu ver, o ano de
1665 foi crucial para a autoconscientizao de Newton. Quase desde o despontar de sua
conscincia, ele vivenciara sua diferena dos demais. Nem em Grantham nem em Cambridge
conseguira misturar-se harmoniosamente com seus companheiros dc escola. Os criados de
Woolsthorpe haviam-no desprezado. Sua paixo pelo saber sempre o havia marginalizado. E
nesse momento, finalmente, ele tinha uma prova objetiva de que sua busca do conhecimento
no era um delrio. Em 1665, ao se dar conta do pleno alcance de sua realizao na
matemtica, Newton deve ter sentido o fardo da genialidade pesar sobre ele, o terrvel fardo
que teria de carregar no isolamento que lhe imps por mais de 60 anos. A partir desse

momento, h poucos indcios daqueles inteis esforos de agradar os pares, que haviam
aparecido por vezes em sua poca de ginsio e de aluno da graduao. Como aceitava ento
como suficiente seu nico relacionamento ntimo, com o colega de quarto Wickins, Newton se
abandonou, como sempre ansiara por fazer, s exigncias imperiosas da Verdade.
Embora se afastasse da matemtica no fim de 1666, ele de modo algum se deu por
satisfeito com o mtodo que havia criado. Significativamente, nunca tentou publicar o tratado
de outubro de 1666. Voltando a ele a intervalos intermitentes em anos posteriores, Newton
atentou fundamentalmente para o aperfeioamento das bases do mtodo; suas descries de
seu mtodo, na poca da controvrsia com Leibniz, indicam o quanto ele avanou, nesse
aspecto, durante cerca de 40 anos de revises peridicas. Aquilo por que ele desejava ser
conhecido no era o que havia escrito em 1666, embora sua inspirao derivasse diretamente
do tratado primitivo. Newton tambm estendeu o mtodo a alguns problemas rebeldes, como
equaes complicadas, com as quais no soubera lidar em 1666, e examinou ainda outras
reas da matemtica. No entanto, como afirmou, nunca mais voltou a se importar com igual
intensidade com a matemtica. Sua grande fase de criatividade no assunto estava encerrada.
Na maioria dos casos, suas futuras atividades como matemtico iriam pautar-se nas
descobertas de 1665- Anos depois, ele disse a Whiston que nenhum velho (exceto o dr.
Wallis) gosta de matemtica (). Naturalmente, Newton ainda no estava velho. Mas outros
assuntos fascinantes clamavam pela ateno da genialidade em que, a essa altura, ele j
confiava.

Newton no era um homem de buscas desapaixonadas. Quando pensava numa coisa, o


fazia continuamente. Pensando continuamente na matemtica por um ano e meio, havia chegado
a um novo mtodo que lhe permitira solucionar os problemas iniciais, levantados por
matemticos anteriores, por onde havia comeado. Agora, outros interesses representados
pelas Quaestiones podiam requerer sua ateno. E, uma vez que o fizessem, pensaria neles
com o mesmo afinco que tivera para com a matemtica.
Um desses interesses era a cincia da mecnica. O ensaio Do movimento violento, nas
Quaestiones, o havia introduzido na mecnica. Nesta, ele esposava a doutrina de que uma
fora inerente aos corpos os mantinha em movimento. Nos Princpios de Descartes e no
Dilogo de Galileu, ele deparou com uma concepo radicalmente diferente do movimento,
que hoje chamamos, usando uma linguagem que o prprio Newton tornaria comum, princpio
da inrcia. Em Descartes, ele tambm encontrou dois problemas formulados e imperfeitamente
respondidos: a mecnica do impacto [dos choques ou colises] e a do movimento circular.
Elas se tornaram o foco de sua investigao.
Uma explorao inicial da mecnica, registrada no Borrador, levou o ttulo de Das
reflexes, termo com que Newton se referia ao impacto. Um tom de confiana que no
estivera presente nas Quaestiones permeou esse texto. No sendo mais o estudante
questionador, ele comeou por propor solues alternativas. Sem dvida, baseou inteiramente
sua abordagem do impacto na concepo do movimento de Descartes: Ax:100 Tudo,
naturalmente, persiste no estado em que se encontra, a menos que seja interrompido por uma

causa externa, donde () Lum] corpo, uma vez deslocado, manter sempre a mesma
celeridade, quantidade e determinao de seu movimento.
Mas, sobre a lei do impacto de Descartes, que completava sua discusso do movimento,
Newton no disse uma s palavra. Nem sequer se deu ao trabalho de refut-la. Em vez disso,
lanou-se diretamente em sua prpria anlise do impacto, baseada numa nova concepo da
fora. Descartes havia analisado o impacto em termos da fora interna do corpo em
movimento o que ele chamara dc fora de movimento de um corpo. Em contraste,
Newton ponderou que, se um corpo se mantm em seu estado, a menos que alguma causa
externa atue sobre ele, deve haver uma rigorosa correlao entre a causa externa e a mudana
que ela produz. Ali estava uma nova abordagem da fora, na qual os corpos eram tratados
como objetos passivos das foras externas incidentes sobre eles, e no como um veculo ativo
da fora incidindo sobre outros. Mais de 20 anos de reflexo paciente, se bem que
intermitente, acabariam por extrair toda a dinmica newtoniana dessa descoberta inicial.
Embora nem todas as possibilidades inerentes descoberta transparecessem de imediato
para o jovem que estava sendo apresentado cincia da mecnica e que lutava com a nova
concepo do movimento pela primeira vez, Newton conseguiu levar seu discernimento longe
o bastante para reconhecer que dois corpos quaisquer, isolados das influncias externas,
constituam um sistema nico, cujo centro de gravidade comum se movia inercialmente, quer
eles se chocassem ou no. Essa concluso foi idntica ao princpio da conservao do
momento, que at hoje constitui a base da anlise das colises.
Entretanto, complexidades associadas mecnica do movimento circular, o segundo
problema proposto por Descartes, tendiam a reforar sua idia original de uma fora inerente
aos corpos. Seguindo Descartes e a experincia comum, Newton concordou em que um corpo
em movimento circular fazia um esforo constante para se afastar do centro, como uma pedra
puxando a corda que a prende ao ser girada. Esse esforo de afastamento afigurou-se uma
tendncia interna dos corpos em movimento, a manifestao, no movimento circular, da fora
interna que mantinha os corpos em movimento. Procurando reduzir essa tendncia ao
afastamento a uma medida quantitativa, Newton recorreu a sua recente anlise do impacto.
Imaginou que um quadrado circunscrevia uma trajetria circular c que um corpo descrevia
uma trajetria quadrada no interior do crculo, batendo nos quatro pontos em que o crculo
tocava no quadrado externo (ver Figura 2). A partir da geometria do quadrado, ele conseguiu
comparar a fora de um dos impactos, em que o componente do movimento do corpo
perpendicular ao lado com que ele se chocava sofria uma inverso, com a fora do movimento
do corpo, e em seguida comparar a fora das quatro reflexes, a fora total em um circuito,
com a fora do movimento do corpo. Depois disso, generalizou o resultado para polgonos
com um nmero crescente de lados: Assim, se o corpo for refletido pelos lados de um
polgono equiltero circunscrito, com um nmero infinito de lados (i. e, pelo prprio crculo),
a fora de todas as reflexes estar para a fora do movimento do corpo tal como todos esses
lados (i. e., o permetro) para o raio.

Figura 2. A fora de um corpo movendo-se num crculo, derivada do impacto.

Numa revoluo completa, a fora total F estaria para o movimento do corpo, mv, como 2
r/r. Ou F= 2 mv. Para verificar a significao do resultado, converta a fora total do corpo
numa revoluo na fora com que ele tende a se afastar do centro a cada instante, dividindo
cada lado da equao pelo tempo de uma revoluo, 2 r/ v. A diviso resultava em f = mv2/
r, frmula que usamos at hoje na mecnica do movimento circular.
A frmula da tendncia de um corpo para se afastar do centro, para o qual Huygens
cunhou a expresso fora centrfuga, deu a Newton o meio de atacar um problema com que
ele havia deparado no Dilogo de Galileu. Tratava-se do empenho em responder a uma
argumentao contrria ao sistema copernicano, mostrando que a rotao da Terra no atirava
os corpos no ar porque a fora da gravidade, medida pela acelerao dos corpos em queda,
era maior do que a fora centrfuga resultante da rotao. A soluo de Newton, caoticamente
anotada no verso de um pedao de papel apergaminhado cujo anverso fora usado por sua me
num arrendamento, associou-se estreitamente com as investigaes da mecnica do
Borrador. Alm de sua nova frmula sobre a fora do movimento circular, ele s precisava
do tamanho da Terra e da acelerao da gravidade. Para ambos, usou os valores encontrados
na soluo dada ao problema por Galileu, na traduo do Dilogo feita por Salusbury,
publicada em 1665. Newton chegou concluso de que a fora da Terra, a partir de seu
centro, est para a fora da gravidade como 1 para 144, aproximadamente. Mas, por que
aceitar o valor de Galileu para a acelerao da gravidade? Sbito, Newton percebeu que sua
medio da fora centrfuga descortinava outra possibilidade: ele podia us-la para medir g
indiretamente, atravs de um pndulo cnico. Essa medida, uma das primeiras demonstraes
da habilidade experimental de Newton, usou o nico cronmetro de que ele dispunha, o Sol,
juntamente com um pndulo cnico de 2,05m de comprimento, inclinado num ngulo de 45
graus. Ela revelou que um corpo, partindo do estado de repouso, cai 5,08m em um segundo,
uma cifra muito prxima que aceitamos hoje, porm cerca de duas vezes maior que a
encontrada no Dilogo de Galileu. Por conseguinte, Newton voltou a seus clculos e dobrou a
proporo entre a gravidade e a fora centrfuga.
Algum tempo depois, num texto que parece datar dos anos imediatamente posteriores a

sua carreira na graduao, Newton retornou aos mesmos problemas. Nessa ocasio, calculou
o impulso [conatus\ centrfugo de maneira mais elegante, utilizando a geometria do crculo em
vez do impacto (ver Figura 3). Quando um corpo sc desloca num movimento circular
uniforme, o tempo proporcional ao comprimento do arco. Considerando que os corpos se
moviam em linha reta, a menos que fossem obrigados a se mover em crculos, Newton
calculou a tendncia centrfuga de um movimento curto como sendo igual distncia em que a
tangente divergia do crculo. Sendo o arco muito pequeno, Newton pde aplicar-lhe a
famosa razo entre essa divergncia c o arco para calcular a fora instantnea e, dispondo da
fora, pde calcular a distncia a que ela impeliria um corpo em linha reta, partindo do
repouso, durante o tempo de uma revoluo. Ele empregou a concluso galileana de que as
distncias percorridas num movimento uniformemente acelerado a partir do repouso variam de
acordo com o quadrado do tempo, implicitamente interpretando a cinemtica de Galileu em
termos dinmicos. Sua resposta de que no tempo de uma revoluo a fora centrfuga
moveria um corpo de uma distncia igual a 2 2r matematicamente equivalente frmula
anterior, derivada do impacto. Mais uma vez, ele comparou a fora centrfuga na superfcie da
terra com a gravidade e, por no ter arredondado sua medida mais exata de g, chegou, dessa
vez, a uma razo ligeiramente maior, 1:350.
At esse ponto ele j havia chegado. Agora, estava pronto para dar mais um passo.
Comparou o esforo da Lua para se afastar do centro da Terra com a fora da gravidade na
superfcie da Terra. Constatou que a gravidade era pouco mais de 4.000 vezes maior.

Figura 3. Fora dc um corpo em


movimento num crculo,
derivada de seu desvio da
tangente.

Tambm passou a usar a terceira lei de Kepler (de que o cubo da mdia dos raios
[mximo e mnimo] da rbita de cada planeta varia de acordo com o quadrado de seu tempo
de revoluo) em sua frmula da fora centrfuga: Os esforos de afastamento do Sol
[descobriu Newton] so como o inverso do quadrado das distncias ao Sol. Ali estava a
relao do inverso do quadrado, solidamente apoiada na terceira lei de Kepler e na mecnica
do movimento circular. Para apreender toda a importncia dessa afirmao, preciso
considerar a proporo anterior entre a gravidade e a tendncia da Lua a se afastar da Terra.
Newton havia encontrado uma proporo de aproximadamente 4. 000:1. Como ele utilizou 60
raios terrestres como sendo a distncia da Lua, a proporo exata, de acordo com a relao do

inverso do quadrado, deveria ser 3. 600:1. E difcil acreditar que no tenha sido esse o artigo
a que Newton se referiu quando disse haver constatado que a comparao entre a fora que
mantinha a Lua em sua rbita e a gravidade tinha uma correspondncia muito prxima.
Mas, ento, como interpretar a histria da ma? Ela bem corroborada demais para que
a descartemos. Na verso de Conduitt, uma dentre quatro verses independentes, ela descrita
assim:
No ano de 1666, ele tornou a se afastar de Cambridge (), indo ter com
a me em Lincolnshire, e quando meditava num jardim, ocorreu-lhe que
o poder da gravidade (que derrubara uma ma da rvore no cho) no
estava limitado a uma certa distncia da Terra, mas deveria estender-se
muito alm do que se costumava pensar. Por que no at a I.ua?, disse
ele a si mesmo, e, se assim fosse, isso deveria influenciar seu
movimento e talvez mant-la em sua rbita; ao que ele se ps a calcular
qual seria o efeiro dessa suposio, mas, estando afastado dos livros, e
tomando a estimativa comumente utilizada pelos gegrafos e nossos
navegadores anres de Norwood medir a Terra, de que havia 60 milhas
inglesas conridas num grau de latitude na superfcie da Terra, seu
clculo no concordou com sua teoria e o inclinou a alimentar a idia de
que, junto com a fora da gravidade, poderia haver uma mistura da fora
que a Lua teria se fosse arrastada por um vrtice. ()
No surpreende que essa historieta, que faz lembrar a associao judaico-crist da ma
com o conhecimento, continue a ser repetida. Juntamente com o mito do anmis mirabilis e com
a anotao de Newton que dizia haver ele constatado que o clculo tinha uma correspondncia
muito prxima, ela tem contribudo para a idia de que a gravitao universal surgiu diante de
Newton num lampejo de discernimento, em 1666, e de que ele carregou os Principia para l e
para c durante 20 anos, essencialmente concludos, at Halley conseguir solt-los e entreglos ao mundo. Formulado dessa maneira, esse relato no resiste a uma comparao com o
histrico dos primeiros trabalhos de Newton na mecnica. Ele banaliza a gravitao universal,
tratando-a como uma idia brilhante. Uma idia brilhante no consegue moldar uma tradio
cientfica. Lagrange no chamou Newton dc o homem mais afortunado da histria por ele ter
tido um lampejo de discernimento. A gravitao universal no se curvou diante dele ao
primeiro esforo. Newton hesitou e tropeou, momentaneamente aturdido por complexidades
esmagadoras, que j eram imensas na simples mecnica e que foram vrias vezes
multiplicadas pelo contexto global. Que havia, afinal, no texto que revelou a relao do
inverso do quadrado? Certamente, no a idia da gravitao universal. O artigo falava apenas
em tendncias de afastamento e, para o Newton que era filsofo mecanicismo, uma atrao
distncia seria, de qualquer modo, inadmissvel. Reveladoramente, Conduitt introduziu o
vrtice. No obstante, Newton deve ter tido algo em mente ao comparar a fora centrfuga da
Lua com a gravidade, e h todas as razes para crer que a queda de uma ma tenha estado na
origem disso. Embora ele no nomeasse essa fora explicitamente, alguma coisa tinha que

fazer uma presso contrria sobre a Lua para que ela permanecesse em rbita. Alguma coisa
tinha que exercer uma presso contrria sobre os planetas. Ademais, Newton guardou uma
lembrana dessa ocasio e de seu clculo, tanto que, passados mais de 50 anos, eles lhe
pareceram constituir um acontecimento importante em sua evoluo. Alguma idia havia
flutuado na fmbria de sua conscincia, ainda incompletamente formulada, imperfeitamente
focalizada, mas slida o bastante para no desaparecer. Ele era moo. Teria tempo para
pensar nela, como exigem as questes de grande porte.

O movimento e a mecnica no eram os nicos assuntos da filosofia natural que


despertavam o interesse de Newton. Igualmente importantes, a seu ver, eram o que ele
posteriormente denominou de os clebres fenmenos das cores. Os fenmenos das cores
haviam-se transformado num tema clebre da ptica por duas razes, pelo menos. Aquilo a
que chamamos aberrao cromtica aparecia em todas as observaes telescpicas, colorindo
as imagens e confundindo seu foco. Em contraste, as cores marcavam nitidamente as posturas
divergentes da filosofia aristotlica e da filosofia mecnica da natureza. No chega a
surpreender que figurassem entre as Quaestiones quaedam philosophicae compiladas pelo
jovem filsofo mecanicista em Cambridge. Ele havia deparado com o assunto em Descartes,
nos Experiments and Considerations Touching Colors [Experimentos e consideraes acerca
das cores], de Boyle (1664), e na Micrographia de Hooke (1665). Insatisfeito com as
explicaes que eles davam para as cores, como mostram seus apontamentos, Newton tratou
de se entregar pessoalmente a essa tarefa.
Depois do trecho constante das Quaestiones, ele tornou a voltar s cores,
provavelmente em 1665, utilizando pginas em branco no final de seu conjunto original de
cabealhos. E bem provvel que a teoria das cores da Micrographia de Robert Hooke o tenha
estimulado. Sua imediata reao negativa explicao de Hooke inaugurou 40 anos de
antipatia entre dois homens incompatveis. Como na mecnica, Newton no mais se contentou
simplesmente em questionar. Ocorreu-lhe uma teoria alternativa. Hooke propunha que o azul
a impresso na retina de um pulso oblquo e confuso de luz, cuja parte mais fraca tem
precedncia e cuja parte mais forte vem a seguir. O vermelho seria a impresso de um pulso
oblquo e confuso de ordem inversa. Na primeira pgina de seu novo conjunto de anotaes,
Newton contradisse as duas assertivas fundamentais da teoria de Hooke: de que a luz consistia
em pulsos e de que as cores surgiam de impresses confusas. Quanto mais uniformemente os
globos movimentam os nervos pticos, mais corpos parecem colorir-se de vermelho, amarelo,
azul, verde ec., porm, quanto mais variadamente eles os movimentam, mais corpos parecem
brancos, pretos ou cinzentos. Se Hooke era o alvo imediato dessa afirmao, havia muito
mais do que a teoria dele em jogo. Como outros filsofos mecanicistas, Hooke havia
simplesmente fornecido um mecanismo teoria existente das cores aparentes, a fenmenos
como o arco-ris e as franjas coloridas observadas atravs dos telescpios e prismas. A teoria
tinha sido fatidi- camente fcil de mecanizar. Ela havia empregado uma escala de cores, que
era tambm uma escala de intensidades, que ia do vermelho brilhante, considerado como
sendo luz branca pura com um mnimo de mistura de escurido, at o azul-escuro, o ltimo

passo antes do preto, que era a completa extino da luz pelas trevas.
A proposta do recm-formado bacharel em humanidades implicou uma relao
completamente diferente entre a luz e a cor. A luz branca, a luz solar comum, era uma mistura
confusa. Os componentes isolados dessa mistura, que Newton considerou serem corpsculos,
em vez de pulsos, causavam a sensao das cores individuais, ao serem separados da mistura
e incidirem sozinhos sobre a retina. J nessa ocasio, ele desenhou a imagem de um olho que,
atravs de um prisma, fitava as franjas coloridas ao longo de uma fronteira entre o preto e o
branco. Nos dois lados da fronteira apareciam dois raios que seguiam cursos diferentes
atravs do prisma, ao serem refratados em ngulos diferentes e emergirem na mesma linha que
incidia sobre o olho. Note-se que os raios que se movem lentamente so mais refratados do
que os cleres. Embora Newton viesse a modificar alguns detalhes, medida que foi
esclarecendo seu entendimento das implicaes desse comentrio, ele contm a descoberta em
que o autor baseou seu trabalho na ptica. A descoberta fundamental para sua dinmica havia
ocorrido menos de um ano antes, e as duas, menos de dois anos depois de Newton se voltar
seriamente para a filosofia natural. Ele tinha um olhar arguto para captar o ponto crtico por
onde examinar um problema.
Newton partiu mais de uma idia que de uma observao. Abaixo do diagrama do prisma
com o olho, havia uma tabela em que ele tentava determinar, atravs do raciocnio, que cores
apareceriam ao longo das bordas entre vrias combinaes que no o preto e branco. Em
pouco tempo, as complexidades de fazer uma separao mental dos raios de movimento
rpido e lento, refletidos de vrias faixas ao longo da borda, tornaram-se mais confusas do
que os pulsos de Hooke. To subitamente como no achado original, ocorreu-lhe um
experimento simplificador. Uma orientao experimental j perpassara as Quaestiones, mas,
at a investigao das cores, a experimentao fora mais implcita do que explcita, sendo as
perguntas formuladas sem a execuo das experincias. Nesse ponto, encerrou-se a fase da
adolescncia e Newton, o cientista experimental, atingiu a maturidade.
Que os raios que compem o azul so mais refratados do que os raios
que compem o vermelho evidencia-se desse experimento. Se uma
metade [uma ponta] do fio abciox azul e a outra vermelha e se for
colocado um anteparo ou um corpo negro atrs dele, ao se olhar o fio
atravs de um prisma, uma metade do fio parecer mais alta do que a
outra. e no as duas numa linha reta, em razo das refraes desiguais
das 2 cores diferentes.
A idia estava provisoriamente confirmada. Newton nunca se esqueceu desse
experimento; continuou a cit-lo como um dos esteios fundamentais de sua teoria da cor.
Na poca em que realizou a experincia, no entanto, a teoria mal chegava a existir. Era
apenas uma idia promissora, confirmada por um nico experimento. Suas implicaes so
bvias para ns, que nos beneficiamos de 300 anos a digerilas. Mas Newton teve que abrir
seu caminho tateando, ao negar uma tradio de dois mil anos que parecia incorporar os
ditames do senso comum. O conceito dos raios lentos e rpidos foi formulado no contexto de

uma filosofia mecnica e trazia em si as conotaes usuais de fraco e forte. Isso o inclinou a
pensar em termos de um sistema de duas cores, azul e vermelho. Inclinou-o tambm a imaginar
mecanismos pelos quais o poder elstico das partculas de um corpo determinasse quanto
do movimento de um raio seria refletido; ento, o corpo pode ter uma colorao mais clara
ou mais escura, conforme a virtude elstica das partes desse corpo seja maior ou menor. Tais
idias voltavam ao pressuposto de que as cores proviriam da modificao da luz, contra o
qual se dirigia sua percepo central.
Talvez tenha sido nesse ponto que interveio sua considerao dos dispositivos para polir
lentes elpticas e hiperblicas, que ele mencionou em seu artigo de 1672. A base dessa
investigao foi o anncio da lei senoidal da refrao por Descartes, em sua Dioptrique.
Como o uso do telescpio havia-se difundido no incio do sculo XVII, a experincia
demonstrara que as lentes esfricas no refratavam raios paralelos, como os dos corpos
celestes, num foco perfeito. Na Dioptrique, Descartes havia mostrado que as lentes
hiperblicas e elpticas o fariam, dada a lei do seno da refrao. Poli-las era uma outra
histria. As superfcies esfricas no constituam problema. Por serem simtricas em todas as
direes, girar e modificar a posio de uma lente ajustava entre si a lente e a forma contra a
qual ela era polida, de modo que estava fadada a resultar da uma superfcie esfrica. Por
outro lado, polir uma superfcie elptica ou hiperblica era mesmo complicado exatamente
o tipo de problema que desafiava o construtor de modelos de Grantham, j ento equipado
com um conhecimento minucioso das formas cnicas. Newton fez esboos de vrios
dispositivos para produzi-las. E, enquanto os fazia, possvel que tenha refletido sobre o
sentido de seu experimento anterior com o prisma e o fio vermelho e azul. A demonstrao de
Descartes havia pressuposto a homogeneidade da luz. E se Newton conseguisse polir lentes
elpticas e hiperblicas? Ainda assim, no obteria um foco perfeito, pois a luz no era
homognea; os raios azuis eram mais refratados do que os vermelhos. Nesse momento, ao que
me parece, Newton comeou a se aperceber da importncia de seu experimento e da idia que
estava por trs dele. Parou de trabalhar nas lentes no-esfricas e nunca voltou a elas. Mais
tarde, ele mostrou que a aberrao cromtica introduzia erros muito maiores nas lentes do que
a aberrao esfrica. Em vez das lentes, ele voltou a ateno para uma investigao
experimental da heterogeneidade da luz e de seu papel na produo das cores. Presumo que
essa investigao tenha ocorrido em 1666 e tenha sido aquilo a que ele se referiu
posteriormente. Somente com ela que Newton passou a ter a teoria das cores no sentido
legtimo da expresso.
Ele registrou essa investigao como o ensaio intitulado Das cores, num novo caderno
em que ampliou vrios dos tpicos das Quaestiones. Com seu objetivo j mais definido, ele
enfileirou os fenmenos cromticos conhecidos, encontrados em Boyle e Hooke, que exibiam
a decomposio da luz em seus componentes. Assim, as lminas finas de ouro pareciam
amarelas de um lado, na luz refletida, porm azuis na luz transmitida pelo outro; usando uma
soluo de lignum nephriticum (lenha nefrtica, cujas infuses eram medicinalmente usadas na
poca), as cores se invertiam. Em ambos os casos, a transmisso de alguns raios e a reflexo
de outros decompunha a luz branca em seus componentes. Newton estava convencido de que
todos os corpos slidos se portariam como o ouro, se fosse possvel obter deles pedaos

suficientemente finos, e de que a soluo de lignum nephriticum pareceria azul em todos os


lados, se fosse espessa o bastante para que nenhuma luz pudesse atravess-la. Se Newton
colocou as observaes disponveis a servio de sua teoria, entretanto, ele confiou
primordialmente em seus prprios experimentos com o prisma. Guiado por sua
engenhosidade, o prisma tornou-se um instrumento de preciso com que ele dissecou a luz em
seus componentes elementares. Nenhuma outra investigao do sculo XVII revela melhor o
poder da pesquisa experimental, acionada por uma imaginao poderosa e controlada por uma
lgica rigorosa.
Entre os autores lidos por Newton, Boyle e Hooke haviam ambos empregado variaes
da projeo cartesiana de um espectro prismtico para examinar as cores. Newton viu que
poderia empregar esse mesmo experimento para testar sua prpria teoria, impondo-lhe
condies cuidadosamente prescritas. Se a luz era de fato heterognea e se os diferentes raios
eram refratados em ngulos diferentes, um feixe redondo deveria ser projetado por um prisma
num espectro alongado. Mas exigiria uma distncia suficiente para se espalhar. Os raios so
entidades ideais; na experimentao efetiva, era preciso usar um feixe fsico, e um feixe
grande o bastante para produzir efeitos visveis. Se o anteparo fosse colocado perto do
prisma, como nos experimentos anteriores, o alongamento esperado no apareceria. Descartes
recebera seu espectro numa tela colocada a apenas alguns centmetros do prisma. Hooke, que
empregara um bcher fundo, cheio dgua, em vez de um prisma, tivera uns 60 cm entre a
refrao e o anteparo. Boyle havia aparentemente usado o cho, e portanto, tivera uma
distncia de cerca de l,20m. Newton projetou seu espectro numa parede, a 6,70m de distncia.
Onde os investigadores anteriores tinham visto um ponto de luz colorido nas duas
extremidades, ele viu um espectro com um comprimento cinco vezes maior do que a largura.
Sua exposio de 1672 sugeriu um elemento de acaso e surpresa quando ele o viu; isso foi to
acidental quanto a observao de um barmetro pelo cunhado de Pascal no topo do Puy de
Dme. Newton havia projetado seu experimento para testar o que ele queria testar. Se o
espectro no tivesse sido alongado, sua idia promissora teria sido refutada no segundo passo
e ele no poderia t-la elaborado numa teoria.
Mas, se no havia refutado a si mesmo, ele estava longe de haver provado o que quer que
fosse, como sabia perfeitamente. O que propunha era uma reor- denao radical da relao
entre a luz e a cor. Enquanto a opinio aceita considerava a luz branca como simples e as
cores como modificaes dela, Newton afirmava que a luz que provoca as sensaes de cores
individuais simples e que a luz branca uma mistura complexa. As concepes aceitas
durante muito tempo no so abandonadas com facilidade. Eram muitas as objees possveis,
e elas precisariam ser respondidas. Atravs da experimentao, Newton mostrou, por
exemplo, que irregularidades no vidro no poderiam ter causado o alongamento.
A mais importante objeo de todas era matemtica. Como o Sol preenche um ngulo
visual de 31 [31 minutos de grau], o feixe que incidia sobre o prisma no se compunha de
raios paralelos. Pela lei senoidal da refrao, os raios que incidem em ngulos diferentes so
refratados em ngulos diferentes. Poderia o espectro alongado ser um produto inesperado da
lei senoidal? Newton empregou vrios dispositivos para obter um feixe composto de raios um
pouco mais paralelos, mas sabia que somente uma demonstrao terica poderia enfrentar

essa objeo em carter definitivo. No era um exerccio difcil para um matemtico do seu
quilate. Quando o raio central de um feixe incidente de luz homognea, contido num ngulo de
31, igualmente refratado em ambas as faces de um prisma, ele emerge como um feixe
contido num ngulo de 31. Ocorre que a refrao igual em cada face tambm a condio da
refrao mnima, de modo que, para obt-la, bastou a Newton girar o prisma at que o
espectro atingisse sua posio mais baixa na parede. A primeira projeo de um espectro
registrada por ele observou que os raios eram igualmente refratados pelas duas faces do
prisma. Juntamente com a distncia da projeo, a refrao igual nas duas faces era uma
condio planejada do experimento inicial. Portanto, o espectro alongado estava longe de ser
uma observao fortuita.
Embora a demonstrao matemtica fornecesse o rigor necessrio prova do espectro,
Newton acabou por descobrir um outro experimento que pareceu confirm-la no menos
solidamente. Assim como a teoria final, o experimento no surgiu num lampejo de inspirao.
Evoluiu por diversos estgios, at que, ao se aperceber de sua fora, Newton o chamou de
experimentum crucis. Em sua forma inicial, ele era mal definido e dificilmente seria
convincente. Newton simplesmente posicionou um segundo prisma no espectro que se
expandia a cerca de 5m do primeiro. Os raios azuis sofreram uma refrao maior do que os
vermelhos. Em nenhum dos casos a segunda refrao produziu coloraes adicionais; o azul
continuou azul e o vermelho continuou vermelho. Em 1666, Newton no foi mais adiante. S
depois foi que se deu conta do potencial demonstrativo que poderia conseguir atravs do
aperfeioamento da experincia.
Depois de apreender na ntegra o conceito de anlise, Newton pde gerar rapidamente
outros experimentos para ilustr-lo. Pde decompor a luz solar em seus componentes,
inclinando um prisma at o ngulo crtico em que os raios azuis, que so os mais refratveis,
comeavam a ser refletidos pela segunda face, enquanto os raios vermelhos ainda eram
transmitidos atravs dela. Obteve uma separao anloga com uma fina camada de ar presa
entre dois prismas atados um ao outro. Percebendo a necessidade de demonstrar que era capaz
de reconstituir o branco, Newton projetou os espectros de trs prismas uns sobre os outros, de
modo a que se superpusessem sem coincidir. No centro, onde todas as cores incidiam, o
espectro conjunto ficou branco. Ele tambm prendeu na face de um prisma um pedao de papel
com vrias aberturas paralelas s bordas. Num anteparo posicionado perto do prisma, surgiu
uma linha de cor correspondente a cada abertura. A medida que ele afastava o anteparo, o
centro do espectro ia-se tornando branco, mas o espectro inteiro reaparecia, sem maior
manipulao experimental, quando ele afastava o anteparo ainda mais.
Decorridos cerca de sete anos, aps a publicao de seu primeiro artigo nas
Philosopbical Transactions, Newton respondeu a uma crtica do cientista holands Christiaan
Huygens com uma homilia metodolgica:
Parece-me que o sr. Huygens adota um modo imprprio de examinar a
natureza das cores, ao proceder pela composio das que j so
compostas, como faz na primeira parte de sua carta. Talvez ele se
convencesse com mais rapidez decompondo a luz em cores, tanto quanto

a habilidade permitisse faz-lo, e ento examinando as propriedades


dessas cores separadamente, depois experimentando os efeitos de voltar
a unir duas ou mais, ou todas elas, e por fim, tornando a separ-las
novamente para examinar as mudanas que essa recombinao pudesse
ter provocado. Isso se revela uma tarefa cansativa e difcil de executar
como convm, mas eu no conseguiria dar-me por satisfeito enquanto
no a houvesse executado.
E claro que Huygens, o decano da cincia europia, no apreciou esse sermo, vindo de
um desconhecido professor de Cambridge. Ainda assim, ele constitui uma descrio razovel
do mtodo de Newton, medida que este foi desvendando as implicaes de sua idia central.
Restava uma outra questo: as cores dos corpos slidos. Newton construiu sua teoria das
cores a partir de experincias com prismas. A vasta maioria das cores que vemos, no entanto,
associa-se a corpos slidos. A menos que ele pudesse explicar-lhes as cores, sua teoria seria
extremamente limitada. Desde o momento de sua descoberta inicial, claro, ele tinha uma
explicao geral das cores dos corpos slidos. A reflexo tambm poderia decompor a luz
branca em seus componentes. Um corpo estaria predisposto a refletir alguns raios mais do que
outros, e pareceria ter a cor que melhor refletisse. A explicao newtoniana da cor nunca se
desviou dessa postura. No comeo, porm, tal afirmao expressava uma idia sem base
emprica e sem contedo quantitativo. O ensaio Das cores trouxe alguns fundamentos
empricos. Quando Newton pintou faixas vermelhas e azuis num pedao de papel e as olhou
pelo azul prismtico e pelo vermelho prismtico, ambas as faixas pareceram ser da cor da
luz incidente, mas a azul ficou mais plida sob a luz vermelha, e a vermelha, mais plida sob a
luz azul. Note- se que, quanto mais puro o vermelho/azul, menos ele visvel com os raios
azuis/vermelhos. Posteriormente, Newton acrescentou outros dados empricos, medida que
a imutabilidade dos raios se lhe tornou mais clara.
O contedo quantitativo era uma questo mais difcil. E absolutamente essencial. Aps
seus experimentos com os espectros prismticos, a decomposio pela refrao pudera ser
expressa em termos quantitativos rigorosos. A cor deixara de ser um fenmeno totalmente
subjetivo, por estar imutavelmente ligada a um determinado grau de refrangibilidade. No
tocante s cores refletidas, em contraste, Newton no havia obtido nenhum tratamento
quantitativo semelhante, e elas constituam a esmagadora maioria dos fenmenos cromticos
do mundo. Mas ele havia encontrado uma sugesto. Na Micrographia de Hooke, achara
descries de cores numa multiplicidade de corpos transparentes finos no vidro da Moscvia (ou mica), nas bolhas de sabo, na escria dos metais e no ar entre dois pedaos de
vidro. O prprio Newton havia observado as cores numa pelcula de ar entre dois prismas,
tanto na luz transmitida quanto na refletida. A lmina de ar (ef) um corpo de muita
reflexo, assinalou ele, e indicou, mais tarde, que as cores dos corpos slidos relacionavamse com as cores das pelculas finas transparentes. Newton chegou at a materializar um meio
de fazer o que Hooke se confessara incapaz de fazer: medir a espessura das pelculas em que
as cores apareciam. Pressionando uma lente de curvatura conhecida sobre um pedao plano de
vidro, formava-se entre eles uma pelcula fina de ar. E surgiam crculos coloridos em torno do

ponto de contato. Usando a geometria do crculo na verdade, a mesma proposio que ele
havia utilizado ao calcular a fora centrfuga , Newton calculou a espessura da pelcula a
partir da curvatura da lente e do dimetro medido dos crculos. O ensaio Das cores
registrou a primeira observao new- toniana dos anis de Newton.

Ante um exame minucioso, os anni mirabiles revelam-se menos miraculosos do que o


annus mirabilis do mito newtoniano. Quando 1666 chegou ao fim, Newton no estava de
posse dos resultados que tornaram sua reputao imortal, nem na matemtica, nem na
mecnica, nem na ptica. O que ele fizera nessas trs reas fora lanar bases, algumas mais
extensas do que outras, sobre as quais pudesse construir com segurana, porm nada estava
concludo no fim dc 1666, e a maior parte nem sequer chegava perto de estar concluda. Longe
de diminuir a estatura de Newton, este juzo a aumenta, por tratar suas realizaes como um
drama humano de esforo e luta, e no como uma histria de revelao divina. Mantenho o
assunto constantemente diante de mim, disse ele, e espero at que os primeiros clares
despontem lentamente, pouco a pouco, at a plena e clara luz. Em 1666, fora de manter os
assuntos constantemente diante de si, ele viu os primeiros clares raiarem lentamente. Anos de
contnua ponderao sobre eles ainda teriam que transcorrer antes que ele fitasse uma plena e
clara luz.
Por qualquer outro parmetro que no o mito newtoniano, as realizaes dos anni
mirabiles foram espantosas. Em 1660, um garoto provinciano consumia-se na nsia pelo
mundo do saber, que parecia lhe estar sendo negado. Com a ajuda dos bons desgnios, este
mundo tinha-se aberto diante dele. Seis anos depois, sem nenhum auxlio alm dos livros que
ele mesmo descobrira, havia-se transformado no mais avanado matemtico da Europa e se
equiparado ao filsofo natural mais destacado. E, o que igualmente importante, em se
tratando de Newton, havia reconhecido sua prpria capacidade, pois compreendia o
significado de suas realizaes. Ele no se avaliava meramente pelos padres da Cambridge
da Restaurao; comparava-se aos lderes da cincia europia cujos livros tinha lido. Com
plena confiana, pde declarar Royal Society, no incio de 1672, que havia feito a mais
invulgar, seno a mais considervel descoberta at hoje efetuada nas operaes da Natureza.
O paralelo entre Newton e Huygens na filosofia natural notvel. Trabalhando dentro da
mesma tradio, eles divisaram os mesmos problemas, em muitos casos, e os levaram a
concluses similares. Alm da mecnica, houve tambm investigaes paralelas na ptica.
Praticamente ao mesmo tempo e estimulados pelo mesmo livro, a Micrographia de Hooke, os
dois pensaram em mtodos idnticos para medir a espessura das pelculas coloridas finas.
Nenhum outro filsofo natural sequer se aproximou do nvel deles. Nesse exato ano de 1666,
Huygens, com todo o reconhecimento que tinha, estava sendo cortejado por Lus XIV para
confirmar o renome de sua Acadmie Royale des Sciences. Mas no havia motivo para que um
jovem recm-elevado categoria de bacharel em humanidades, e trabalhando em isolamento,
se envergonhasse de suas conquistas, ainda que o Rei Sol, em sua presuno, no lhe houvesse
depositado na fronte uma coroa de louros.

4
Professor lucasiano

POUCO DEPOIS DE SEU RETORNO de Woolsthorpe, no fim de abril de 1667, o magnfico


funeral de Matthew Wren, bispo de Ely, escoltado por toda a comunidade acadmica, em
trajes de gala e ostentando as insgnias de sua posio e seus ttulos, deve ter lembrado a
Newton que, nessa ocasio, ele estava apenas no primeiro degrau da hierarquia universitria,
e que outros assomavam logo frente. Dentro de apenas alguns meses, ele enfrentaria o
primeiro e, de longe, o mais importante deles: a eleio dos professores.{11} Tal como
acontecera com a bolsa de estudos trs anos antes, todo o futuro de Newton dependia dessa
eleio. Ela determinaria se ele iria permanecer em Cambridge, livre para prosseguir seus
estudos, ou se voltaria para Lincolnshire, provavelmente para o presbitrio de vilarejo que
suas ligaes familiares poderiam garantir-lhe, onde era bem possvel que fenecesse e
entrasse em decadncia, na falta de livros e em meio ao aborrecimento das obrigaes
triviais. primeira vista, suas chances eram pequenas. Fazia trs anos que no havia eleies
no Trinity e, como era sabido, existiam apenas nove vagas por preencher. A falange de alunos
egressos de Westminster exercia seus privilgios costumeiros. Era notrio o papel crescente
da influncia poltica, mediante a qual os que tinham acesso Corte obtinham mandatos reais
determinando sua eleio. No mais, tudo dependia da escolha do reitor e de oito membros do
conselho, e as histrias de trfico de influncia enchiam o ar. Os candidatos tinham que passar
quatro dias na capela, na ltima semana de setembro, para serem examinados viva voce pelos
decanos, aquela agonizante encarnao do currculo que Newton havia ignorado
sistematicamente por quase quatro anos. Como poderia um cx-subsizar, por mais capacidade
que tivesse, ter a esperana de superar essas desvantagens? Se tambm lhe aparecesse um
padrinho, ele poderia ter mais do que esperanas. Em 1667, Humphrey Babington unira-se s
fileiras dos membros do conselho. Nem nas anotaes de Newton nem nos relatos que
chegaram at ns h qualquer indcio de tenso quanto ao desfecho da situao. Newton gastou
1 l0s em ferramentas, ferramentas de verdade, inclusive um torno, do tipo pelo qual ele devia
ter ansiado em Grantham uma compra nada prpria a um homem com srias expectativas de
se mudar dentro de um ano. E investiu generosamente em tecido para uma beca de bacharel,
que depois poderia ser convertida na de mestrando: 8m de woosted prunella,{12} mais quase
4m de forro, pelas quais Newton pagou ao todo cerca de 2. Em 1o de outubro, os sinos
tocaram s oito da manh para chamar os decanos para a eleio. No dia seguinte, voltaram a
tocar uma hora para convocar os escolhidos para o juramento: tocaram para Newton.
Finalmente, o caminho estava livre. A eleio prometia a participao permanente na
comunidade acadmica, com liberdade para continuar os estudos to auspiciosamente
iniciados, ao menos no entender dele. Claro, ainda lhe restavam dois degraus por galgar. Em
outubro de 1667, Newton tornou-se apenas um membro jnior do corpo docente, mas a

promoo para a condio de professor pleno se seguiria automaticamente, quando ele se


tomasse mestre em humanidades, dali a nove meses. Os exerccios para a obteno do
diploma haviam-se tornado inteiramente pro forma; no se tinha notcia de ningum que
houvesse sido rejeitado. O passo final viria num momento qualquer dos sete anos seguintes.
Com exceo dos titulares de duas cadeiras, exigia-se que os 60 professores do colgio
recebessem as ordens sacras da igreja anglicana num prazo de sete anos aps o mestrado.
Logo depois das 13:00 hs. de 2 de outubro de 1667, Newton tornou-se professor do College of
the Holy and Undivided Trinity [Colgio da Santssima e Indivisa Trindade], jurando que
abraarei a verdadeira religio de Cristo com toda a minha alma () e tambm que adotarei a
teologia como objeto de meus estudos e tomarei as ordens sacras, ao chegar o momento
prescrito por estes estatutos, ou ento pedirei exonerao do colgio. Este ltimo requisito
no tendia a representar para um jovem devoto e diligente um obstculo maior do que o
diploma de mestrado.
Depois de se graduar mestre em humanidades, Newton viveu no Trinity durante 28 anos.
Estes coincidiram, aproximadamente, com o perodo mais desastroso da histria do colgio e
da universidade. E, quaisquer que tivessem sido suas expectativas iniciais, ele no encontrou
um crculo agradvel de colegas docentes. Filsofo em busca da verdade, descobriu-se entre
funcionrios carreiristas procura de cargos. Esse dado fundamental coloriu o cenrio em que
se desenrolou praticamente toda a vida criativa de Newton.
contra esse pano de fundo que podemos ler as diversas histrias que nos chegaram
sobre sua vida no colgio. Muitas delas derivaram de Humphrey Newton (nenhum
parentesco), que trabalhou por cinco anos como amanuense de Newton em Cambridge, na
dcada de 1680. Essa foi uma fase nica na vida de Newton, enquanto ele compunha os
Principia. Talvez devamos usar de certa cautela ao tratar como tpicas as lembranas de
Humphrey, embora a capacidade de Newton de ser dominado por um problema no se
restringisse aos Principia. As histrias de sua distrao eram correntes em Cambridge, como
tambm registrou William Stukeley, aluno de Cambridge logo no incio do sculo XVIII e,
mais tarde, amigo de Newton.
Como quando, estando no refeitrio na hora do jantar, ele sc esquecia
por completo de se servir, e a toalha era retirada antes que houvesse
comido alguma coisa. As vezes, nos dias de servio religioso, dirigia-se
igreja de S. Mar), e no capela do colgio, ou ia jantar no saguo
usando sua sobrepeliz. E s vezes, quando recebia amigos em seu
quarto, se lhe acontecia entrar no gabinete de estudos para buscar uma
garrafa de vinho e lhe surgia uma idia na cabea, ele se sentava diante
do papel e esquecia os amigos.
O catico fluxo de conscincia de Humphrey Newton continha recordaes similares:
Ele estava sempre apegado a seus estudos, muito raramente fazia visitas,
e recebia pouqussimos visitantes, excetuando 2 ou 3 pessoas, o sr. Ellis

de Keys, o sr. Lougham [chamado Laughton na outra carta de Humphrey]


do Trinity, e o sr. Vigani, um qumico, em cuja companhia ele tinha muita
satisfao e prazer noite, quando este ia visit-lo. Nunca soube que ele
tivesse qualquer recreao ou passatempo, fosse cavalgando para tomar
ar, caminhando, jogando bola ou qualquer outro tipo de exerccio,
perdido em pensamentos em todas as horas que no eram gastas em seus
estudos, a que ele se apegava tanto que raramente saa de seu quarto, a
no ser no perodo letivo, quando lecionava nas escolas, sendo
professor Lucasiano (). Era rarssimo ele ir jantar no refeitrio, a no
ser em datas nacionais, e nesse caso, se no fosse alertado, ia com muito
desleixo, com os sapatos gastos nos saltos, as meias desalinhadas,
usando a sobrepeliz e com os cabelos mal penteados.
Ele respondia com grande agudeza s perguntas, acrescentou Humphrey em sua
segunda carta, mas raramente formulava alguma. Durante cinco anos, Humphrey s viu
Newton rir uma vez. Ele havia emprestado a um conhecido um exemplar de Euciides. O
conhecido lhe perguntou de que lhe serviria estud-lo. Ao que Sir Isaac deu boas
gargalhadas.
No difcil reconhecer nesses relatos o homem que rabiscava inconscientemente o
prprio retrato em seus papis, um homem arrebatado pelo desejo de saber. Tambm no
difcil reconhecer sua situao no Trinity isolamento, ou, a rigor, alienao. claro,
Stukeley mencionou amigos sendo recebidos em seus aposentos e Humphrey Newton citou
nominalmente trs deles. Mas, dificilmente essas referncias seriam suficientes para apagar a
impresso deixada pelo restante. Newton raras vezes saa do quarto. Preferia fazer suas
refeies ali, sozinho. Quando jantava no refeitrio, no chegava a ser uma companhia
agradvel; ao contrrio, sentava-se em silncio, sem jamais iniciar uma conversa, to isolado
em seu mundo particular quanto se no estivesse ali. No se juntava aos colegas no gramado
para os jogos de bola. Raramente fazia visitas. Nenhum dos que o visitavam eram colegas do
Trinity. Dos trs mencionados, sabemos que Newton rompeu com Vigani, posteriormente,
porque ele contou uma histria imoral sobre uma freira (). Qualquer que tenha sido sua
amizade com Laughton e Ellis, no foi ntima o bastante para gerar uma correspondncia por
nenhuma das partes depois que Newton saiu de Cambridge.
Em 18 de maio de 1669, Newton escreveu uma carta a Francis Aston, um colega do
Trinity que obtivera uma licena para viajar ao exterior e estava de partida. De acordo com a
carta, Aston lhe pedira orientao sobre a viagem, e Newton o atendeu plenamente. O grosso
da carta compe-se de conselhos de cunho pragmtico, plagiados de um texto que ainda se
encontra entre os papis de Newton: Resumo de um manuscrito de Sir Robert Southwell
sobre viagens. Aston deveria adaptar seu comportamento ao meio em que se encontrasse.
Deveria fazer perguntas, mas no discutir. Deveria enaltecer o que visse, em vez de criticar.
Deveria saber que era perigoso melindrar-se com muita facilidade quando no exterior.
Deveria observar diversas coisas sobre a economia, a sociedade e o governo dos pases que
visitasse. Um ltimo pargrafo acrescentou vrias indagaes especiais que Newton gostaria

que ele fizesse, a maioria delas sobre a alquimia e quase todas baseadas nos Symbola aureae
mensae duodecim nationum, de Michael Mairer (Frankfurt, 1617). A carta a Aston figura
entre as mais expressivas da correspondncia de Newton. Mas no pelo contedo: com seu ar
postio de experincia de vida, ela mais cmica do que eloqente. Encontra-se hoje entre os
papis pessoais de Newton, o que sugere que ele reconheceu estar sendo ridculo, ao assumir
uma postura mundana com base em um ms passado em Londres e num ensaio de Southwell, e
decidiu no envi-la. A eloqncia da carta reside em sua singularidade. Trata-se da nica
mensagem pessoal dirigida ou recebida de um par de Cambridge em todo o corpus da
correspondncia de Newton. Por sua singularidade, ela acrescenta um colorido ao retrato de
isolamento pintado nas histrias de Stukeley e Humphrey Newton.
O mesmo fazem as historietas do colgio que chegaram at ns, coligidas na segunda
dcada do sculo XVIII. Thomas Parne, bacharelado em 1718, colheu material para uma
histria do Trinity, incluindo recordaes de membros idosos do corpo docente, como George
Modd. Registrou fatos particulares sobre Ray, Pearson, Barrow, Thorndike e Duport. Newton
era um homem famoso na poca em que Parne coligiu seu material, muito mais famoso do que
os homens que acabei de mencionar, mas a coleo traz apenas trs referncias a ele: seu
nome (sem qualquer comentrio), no topo da lista de autores, as datas de suas eleies para o
Parlamento e de sua derrota eleitoral posterior, e uma pequena anedota sobre seu jeito
distrado. Aproximadamente na mesma poca, James Paine, que se elegera professor em 1721,
registrou uma conversa mantida com Robert Creighton, que fora professor de 1659 a 1672.
Creighton recordou-se de Pearson, Dryden, Gale, Wilkins e Barrow; no mencionou Newton.
E Samuel Newton (nenhum parentesco), que, na qualidade de escrivo e auditor, foi
empregado do colgio durante todo o perodo em que Newton foi professor, tampouco
registrou o nome dele no dirio que mantinha, at Newton ser eleito para o Parlamento, em
1689. No h dvida de que Samuel Newton mais fazia encher seu dirio de acontecimentos
do que de referncias a indivduos. Mesmo assim, parece evidente que Newton no aparecia
com grande destaque no cenrio do colgio.
Duas histrias sugerem que os outros professores, por sua vez, no importa o quanto se
divertissem com a distrao de Newton, encaravam-no com assombro. Em 1667, ele parecia
ter tido poderes profticos, quando a frota holandesa invadiu o Tmisa:
Seus canhes faziam-se ouvir at Cambridge, e a causa era sabida; mas
o evento s foi discernido pela sagacidade de Sir Isaac, que asseverou
intrepidamente que eles nos haviam derrotado. A notcia logo se
confirmou, e os curiosos no sossegaram enquanto Sir Isaac no lhes
revelou o modo como chegara a esse entendimento, que foi o seguinte:
ouvindo atentamente o som, ele constatara que este soava cada vez mais
alto e, em conseqncia, chegava cada vez mais perto, donde inferiu
com acerto que os holandeses tinham sido vencedores.
Quando ele caminhava pelo jardim dos docentes, se havia, porventura, algum cascalho
novo recobrindo as alamedas, era certo ser rabiscado por um graveto, aqui, ali e acol, com

os diagramas de Sir Isaac que os professores poupavam cautelosamente, caminhando ao


largo deles, e que s vezes l ficavam por um bom tempo.
Ao que se saiba, Newton s estabeleceu trs ligaes estreitas no Trinity, todas bastante
fugidias. Com John Wickins, o jovem pensionista a quem conhecera num passeio solitrio pelo
colgio, ele continuou a dividir um quarto at que Wickins renunciou a seu posto de professor
em 1683 para assumir o presbitrio de Stoke Edith. Aparentemente, Newton cortou as
comunicaes efetivas com Wickins quando este deixou o Trinity, e sabemos curiosamente
pouco sobre sua amizade mais ntima durante 20 anos cruciais de sua vida. Alm de Wickins,
havia as relaes com Humphrey Babington e Isaac Barrow, sobre as quais sabemos ainda
menos.
O distanciamento do meio social do colgio foi benfico a Newton. A crescente
trivialidade da vida dos professores poderia enredar um homem promissor e destru-lo. De
qualquer modo, apaixonadamente inclinado pelos estudos, Newton afastou-se de seus pares,
encerrou-se em si mesmo e se rendeu completamente busca do saber. Os registros do
ecnomo do colgio mostram que era raro ele se ausentar. Em 1669 (o que significa, pelos
registros do colgio, o perodo de 12 meses encerrado na festa de So Miguel, 29 de setembro
de 1669), Newton esteve presente em todas as 52 semanas; em 1670, durante 49,5; em 1671,
durante 48; e em 1672, em 48,5. Quando chegava a se ausentar, em geral era para viajar para
casa. Uma dcada depois, Humphrey Newton constatou que ele pouco comparecia ao servio
religioso matinal na capela, porque estudava at as duas ou trs horas de todas as madrugadas.
Alis, quase nunca interrompia os estudos para comparecer s vsperas, tampouco, embora
fosse igreja de St. Mary aos domingos. Creio que ele se ressentia do curto tempo que
gastava para comer e dormir, observou Humphrey Newton. O reverendo John North, diretor
do colgio de 1677 a 1683 e ali residente por algum tempo antes disso, que gostava de se
imaginar um estudioso, achava que, se Sir Isaac Newton no trabalhasse com as mos,
fazendo experincias, ter-se-ia matado de estudar.
A complacncia do sistema, que j o havia ajudado quando da graduao, continuou a
favorec-lo. Se no exigia nada de professores como George Modd e Patrick Cock,
contemporneos de Newton que vegetaram no colgio por 40 anos, sem lecionar nem fazer
pesquisas, tampouco exigia nada dele. Talvez o uso que ele fazia de suas horas de lazer
inquietasse os demais, mas a essncia do sistema era a tolerncia. O estudo inflexvel, num
cargo destinado a financiar os estudos, no era comprovadamente mais subversivo do que
retirar dividendos in absentia. Confortavelmente sustentado, Newton ficou livre para se
dedicar por completo ao que bem entendesse. Para permanecer ali, bastava-lhe evitar os trs
pecados imperdoveis: o crime, a heresia e o casamento. To bem abrigado com Wickins na
solidez ortodoxa do Trinity College, era improvvel que sacrificasse sua segurana por
qualquer deles.

Alm dos trs temas dos anni mirabiles, um novo assunto comeou a absorv-lo nessa
ocasio. Seus registros contbeis mostram que, em 1669, Newton gastou I4s com vidros em
Cambridge e mais 15s com o mesmo artigo em Londres. Fez tambm outras compras ali:

Com aqua fortis, sublimado, leo perle [sic-per-se?], prata pura,


antimnio, vinagre, esprito do vinho, branco de chumbo,
alume, nitro, sal de trtaro, [mercrio] 2. 0. 0
Uma fornalha 0. 8. 0
Uma fornalha de lata
0. 7. 0
Cola de madeira 0. 6. 0
Theatrum chemicum 1. 8. 0
Newton tambm pagou 2s para mandar transportar o leo para Cambridge. Theatrum
chemcum referia-se imensa compilao de tratados alqumicos publicada por Lazarus
Zetzner em 1602 e ento recm-ampliada para seis volumes. Havia mais do que trabalhos de
marcenaria acontecendo no aposento compartilhado pelo sofrido Wickins. Anos depois,
Newton comentou com Conduitt que Wickins, mais forte do que ele, costumava ajud-lo com
seu caldeiro, pois ele tinha vrios fornos em seus aposentos para experincias qumicas.
Quando o cabelo de Newton ficou grisalho, no incio da dcada de 1670, Wickins lhe disse
que aquilo era efeito de sua concentrao. Newton, que Humphrey Newton s viu rir uma vez,
fez um chiste, dizendo que aquilo eram as experincias que ele tantas vezes fazia com
mercrio, como se por causa delas houvesse adquirido to cedo aquela cor.
Nesse meio-tempo, a qumica no era seu nico estudo. Em 1669, os acontecimentos
levaram a ateno de Newton a se concentrar mais uma vez em seu mtodo das fluxes e o
foraram a retir-lo da gaveta. Embora no o publicasse nessa poca, ao menos ele o deu a
conhecer. Por volta do fim de 1668, Nicholas Mercator publicou um livro,
Logarithmotechnia, em que forneceu a srie do log (1 + x), que havia deduzido pela simples
diviso de 1 por (1 + x) e pela elevao da srie ao quadrado, termo a termo. Como sugere o
ttulo, Mercator havia percebido que a srie oferecia um meio simplificado de calcular os
logaritmos. Alguns meses depois no se sabe a ocasio exata, mas, pelas datas dos
acontecimentos seguintes, parece ter sido nos primeiros meses de 1669 , John Collins
enviou um exemplar do livro a Isaac Barrow, em Cambridge. Collins era um empresrio da
matemtica que se atribura a tarefa de fomentar seu estudo predileto. Para tanto, funcionava
como um entreposto de informaes, tentando, atravs de sua correspondncia, manter a
crescente comunidade matemtica da Inglaterra e da Europa a par dos ltimos avanos. Sem
dvida, estava desempenhando esse papel ao enviar um exemplar da obra de Mercator ao
professor lucasiano de matemtica. No fim de julho, Collins recebeu como resposta uma carta
que o informava que um amigo de Barrow, em Cambridge, que tem um talento realmente
excelente para essas coisas, trouxe-me, um dia desses, alguns papis em que havia redigido
mtodos para calcular as dimenses de magnitudes, como o do sr. Mercator concernente
hiprbole, porm muito gerais (). Barrow no se enganou ao supor que o trabalho
agradaria a Collins e prometeu envi-lo com sua carta seguinte. Uns dez dias depois, Collins
recebeu um artigo intitulado De analysi per aequationes numero terminorum infinitas [Da
anlise por sries infinitas]. No fim de agosto, ficou sabendo quem era o autor. Seu nome
sr. Newton, um professor de nosso colgio, e muito jovem (sendo mestre em humanidades h

apenas um ano), mas de extraordinrio talento e proficincia nessas questes.


Entre outras coisas, esse episdio nos informa que Barrow e Newton j se conheciam
nessa poca. Aparentemente, fazia algum tempo que se relacionavam; Collins observaria, mais
tarde, que Newton havia concebido um mtodo geral de sries infinitas mais de dois anos
antes de Mercator haver publicado o que quer que fosse, e o havia comunicado ao dr. Barrow,
que confirmou consoantemente esse fato. Da Barrow haver reconhecido, ao receber o livro
de Mercator, sua implicao para o trabalho de Newton, e hav-lo mostrado a este.
O episdio serviu tambm para confrontar Newton com as imensas angstias despertadas
pela perspectiva da divulgao. Descrevendo esses acontecimentos alguns anos depois, ele
disse que, quando da publicao do livro de Mercator, comecei a prestar menos ateno a
essas coisas, desconfiando que, ou ele conhecia a extrao das razes e a diviso das fraes,
ou, pelo menos, ante a descoberta da diviso, outros descobririam o resto [do
desenvolvimento do binmio] antes que eu chegasse maturidade para escrever. Esqueamos
a primeira e a ltima oraes; elas introduziram reflexes posteriores sobre a reao inicial
de Newton. O que ele encontrou no livro de Mercator foi metade da descoberta com que havia
iniciado sua caminhada, quatro anos antes. Se Mercator a havia feito em relao hiprbole,
acaso no a faria tambm em relao ao crculo (isto , a srie de (1 x2) m, a extrao de
razes)? Alm disso, Mercator havia aplicado a expanso em srie s quadraturas. Ao menos
para Newton, todo o seu orgulhoso avano estendia-se diretamente alm da porta que
Mercator havia aberto. Pela correspondncia de Collins, sabemos que outros pegaram a pista
publicada. Lorde Brouncker afirmou haver descoberto uma srie para a rea do crculo. James
Gregory estava trabalhando nesse sentido. Por mais de uma vez, o prprio Mercator alegou
dispor dela. E improvvel que Newton tenha ouvido falar nessas reivindicaes, mas sua
imaginao as supriria, pois ele sabia que sries infinitas estavam no ar e que havia outros
matemticos trabalhando. As pressas, comps um tratado extrado de seus antigos textos, o
qual, por sua generalidade (em contraste com a srie isolada de Mercator), haveria de afirmar
sua prioridade. Ainda s pressas, levou-o a Barrow, que props fazer o bvio e remet-lo a
Collins. Quando Newton se confrontou com as implicaes desse gesto, sua pressa desfez-se
subitamente. At ento, ele havia comungado apenas consigo mesmo, cnscio de sua
realizao, mas protegido da crtica leiga. Mais recentemente, havia comunicado alguma coisa
a Barrow, mas Barrow era membro da sociedade fechada do Trinity, o nico dentro dela que
era sequer capaz de ler seu artigo. O que se descortinava diante de Newton nesse momento era
algo muito maior e, ao que parece, ele recuou, amedrontado, por demais consciente de sua
pouca idade e de vrias outras coisas. Quando Barrow escreveu, em 20 de julho, estava de
posse do artigo, mas sem permisso de envi-lo. S nos resta imaginar o que se passou nos
dias subseqentes, embora sua carta de 31 de julho fornea mais do que um indcio:
Envio-lhe os papis de meu amigo que prometi () Peo-lhe, depois de
examin-los tanto quanto lhe aprouver, que mos reenvie, conforme o
desejo dele quando lhe pedi a liberdade de comunic-los ao senhor; e
rogo-lhe que me confirme seu recebimento to logo lhe seja possvel,
para que eu esteja certo de que foram recebidos, pois temo por eles, ao

arrisc-los pelo correio para no mais retardar o atendimento de seu


desejo.
Somente quando a entusistica resposta de Collins acalmou-lhe os temores foi que
Newton autorizou Barrow a divulgar seu nome e deu permisso para que Brouncker visse o
artigo. Pensando bem, foi uma bela mostra de apreenso por parte de um homem que sabia ser
o maior matemtico da Europa.
Como sugerem o ttulo e as circunstncias de sua composio, De analysi versava
basicamente sobre sries infinitas em sua aplicao s quadraturas, embora conseguisse dar
alguma indicao do mbito do mtodo geral das fluxes. Com a transmisso do artigo a John
Collins, em Londres, o anonimato de Newton comeou a se desfazer. Embora fosse, quando
muito, um matemtico medocre, Collins sabia reconhecer a genialidade quando a via.
Acolheu De analysi com o entusiasmo que o texto merecia. Antes de atender ao pedido de
Barrow e devolver o artigo, fez uma cpia dele. Mostrou essa cpia a outros e escreveu sobre
o contedo do tratado a vrios de seus correspondentes: James Gregory, na Esccia, Ren de
Sluse, nos Pases Baixos, Jean Bertet e o ingls Francis Vernon, na Frana, G. A. Borelli, na
Itlia, e Richard Towneley e Thomas Strode, na Inglaterra. Anos depois, quando examinou os
papis de Collins, Newton ficou surpreso ao saber o quanto o artigo havia circulado. O sr.
Collins tomou muita liberdade ao comunicar a matemticos competentes o que recebera do sr.
Newton (), escreveu ele, annimo, no Commercium Epistolicum, um peridico
supostamente imparcial. Entrementes, Collins e Barrow queriam publicar o texto como um
apndice s conferncias de Barrow sobre a ptica, ento prestes a serem lanadas. Isso era
mais do que Newton poderia esperar. Newton recuou. Uma carta de Collins indica que eles
empregaram mais a persuaso do que a simples sugesto passageira; Collins achava que
Newton acabaria cedendo. Estava errado. Newton sustou a publicao de seu mtodo, no
primeiro episdio de uma longa histria de recuos similares. E foi assim, silenciosamente, que
suas apreenses lanaram as sementes de terrveis conflitos.
Mas De analysi no deixou de surtir efeito na vida de Newton. Na mesma poca em que
ele o comunicou a Barrow, este vinha pensando em renunciar ctedra lucasiana de
matemtica. Essa ctedra, criada meros cinco anos antes por doao testamentria de Henry
Lucas, fora a primeira nova cadeira a ser fundada em Cambridge desde a criao das cinco
ctedras rgias por Henrique VIII, em 1540. Com a ctedra Adams de rabe, instituda em
1666, havia elevado para oito o nmero de posies similares na universidade. Era a nica a
manter qualquer tipo de relao com a matemtica e a filosofia natural, que, afora isso, mal
chegavam a ser abordadas pelo currculo. Pelos padres vigentes, Lucas deixara para ela uma
dotao magnfica; com seu estipndio de mais ou menos 100, provenientes da renda de
terras adquiridas em Bedfordshire, ela vinha logo atrs dos cargos de diretoria dos grandes
colgios e das duas cadeiras de teologia (em geral ocupadas pelos diretores dos colgios)
como o fil mignon do patronato, numa instituio sumamente interessada em patronatos. Em
29 de outubro de 1669, esse fil caiu nas mos de um obscuro jovem de hbitos peculiares,
aparentemente sem relaes importantes, no Trinity College.
H vrias histrias sobre a renncia de Barrow e a nomeao de Newton.

Uma verso sustenta que Barrow reconheceu algum que lhe era superior em matemtica
e renunciou em favor dele. Francamente, impossvel conciliar essa explicao com as
caractersticas da vida universitria no perodo da Restaurao, tais como as conhecemos.
Outra verso, mais recente e mais de acordo com a poca, sugere que Barrow estava
procurando fisgar um cargo mais elevado. Sabe- se sem sombra de dvida, penso eu, que
Barrow era um homem ambicioso por honrarias. Basta relembrarmos suas invariveis
contribuies para os volumes de formatura publicados pela universidade sem lhes
mencionar a extenso! para reconhecer esse fato. Um ano aps sua renncia, ele foi
nomeado capelo do rei e, no prazo de trs anos, diretor do colgio. No obstante, nenhuma
norma exigia que renunciasse ctedra lucasiana para cortejar outros cargos honorficos ou,
alis, que desistisse da graa real da onipresena que lhe facultava desfrutar de ambos ao
mesmo tempo, donde difcil deixar inteiramente fora do panorama a terceira explicao de
sua renncia. De seu prprio ponto de vista, Barrow era um telogo, e no um matemtico; e
renunciou para se dedicar a sua verdadeira vocao. Sendo a sociedade do sculo XVII o que
era (isto , no totalmente sem comparao com a sociedade do sculo XX), uma motivao
nada tinha de incompatvel com a outra. Os comentrios contemporneos foram consensuais na
afirmao de que Barrow efetivamente nomeou Newton. Tal foi o entendimento de Collins c,
uma gerao depois, tambm o de Conduitt.
Segundo os estatutos, exigia-se que o professor lucasiano lecionasse e expusesse alguma
parte da geometria, astronomia, geografia, ptica, esttica, ou alguma outra disciplina
matemtica toda semana, durante os trs perodos letivos, e a cada ano cabia-lhe depositar na
biblioteca da universidade cpias de dez das palestras que houvesse proferido. Na Cambridge
da Restaurao, a prtica tendia a se desviar, amide desvairadamente, dos requisitos
estatutrios. No que concernia aos alunos, o novo fardo de aulas que lhes era imposto
constitua apenas um item a mais numa lista j universalmente ignorada. Em 1660, o regime
precep- toral nos colgios havia praticamente conquistado de vez a instruo universitria.
Barrow havia-se queixado de negligncia para com suas aulas quando fora professor de grego,
e outros professores faziam eco a essa queixa. Embora no disponhamos de informaes sobre
a experincia inicial de Newton, sabemos o que Humphrey Newton encontrou ao chegar, 15
anos depois. Quando Newton lecionava, recordou ele, to poucos iam ouvi-lo, e menos ainda
o entendiam, que, muita vez, por falta de ouvintes, ele como que lecionava para as paredes.
Um dos dados fundamentais sobre o perodo de Newton como professor lucasiano de
matemtica a escassez de referncias a seu ensino. Durante 40 anos, a contar de 1687, ele foi
o mais famoso intelectual da Inglaterra, e havia todos os incentivos para que ex-alunos da
universidade relembrassem suas ligaes com ele. At Wiiliam Whiston, que se tornou seu
discpulo e sucessor, mal conseguiu lembrar-se de t-lo ouvido. Ao que saibamos, apenas
outros dois afirmaram ter sido instrudos por ele.
Os registros indicam que Barrow j havia reduzido o requisito de aulas de trs perodos
letivos para um; Newton aquiesceu a essa carga horria. Deu aulas no perodo da Quaresma
de 1670, logo aps sua nomeao. A partir da, a cada ano, lecionou nos trimestres que
abrangiam a festa de so Miguel (ou, pelo menos, entregou manuscritos que traziam essas
datas) at 1687. Aps 1687, sucumbiu moda vigente e manteve o cargo como uma sinecura

durante 14 anos, em cinco dos quais nem sequer residiu em Cambridge. O histrico de suas
ausncias do Trinity nos perodos anteriores corrobora a concluso de que ele lecionava
apenas um perodo por ano. Embora no se ausentasse com freqncia, era comum, quando o
fazia, afastar-se quer durante os perodos letivos, quer durante as frias. Na verdade, viajou a
Londres por duas semanas menos de um ms depois da nomeao. E tampouco se preocupou
muito com o requisito de entregar cpias de dez aulas por ano. Ao todo, ele acabou entregando
quatro manuscritos, que supostamente conteriam sries de aulas anuais at 1687. Levantaramse questes sobre todos os quatro, de modo que impossvel saber com certeza sobre que
assuntos ele lecionou. Parece altamente provvel que as aulas at 1683 tenham correspondido,
grosso modo, s que constam dos manuscritos entregues. A partir de 1684, possvel que ele
tenha lecionado sobre os Principia, mas os manuscritos entregues eram meros rascunhos dessa
obra, enviados por ele como a maneira mais fcil de cumprir o requisito.

Como tema de sua primeira srie de palestras, Newton escolheu, no o objeto de De


analysi, e nem sequer a matemtica, a rigor, mas a ptica. Ele havia precisado de estmulo
externo para compor De analysi. Nos dois anos seguintes, dedicou boa parte do tempo
matemtica, porm, mais uma vez, mediante estmulo externo. O tema para o qual se voltou
espontaneamente foi a ptica, ao lado da teoria das cores. Sua contabilidade registrou a
compra de trs prismas algum tempo depois de fevereiro de 1668, provavelmente durante uma
das feiras de vero. A carta mais antiga que temos dele, datada de 23 de fevereiro de 1669,
descreveu seu primeiro telescpio de reflexo e fez uma referncia oblqua a sua teoria das
cores. Assim, lcito supor que Newton houvesse retomado sua investigao das cores antes
da nomeao e que tenha optado por lecionar sobre o cema que mais se destacava em sua
mente. Dois ou trs anos antes, ele havia esboado sua teoria das cores.
Agora, o problema o absorvia por inteiro e no o deixou enquanto no foi dominado.
Remontando investigao incompleta de 1666, Newton elaborou a ntegra das implicaes
de sua descoberta central e praticamente levou sua teoria das cores forma com que a
publicou, mais de 30 anos depois, como sua Opticks.

Figura 4. O experimentum crucis.

A medida que foi esclarecendo a teoria, ele tambm lhe fortaleceu a base experimental.
Em 1666, comeara toscamente a empregar um segundo prisma para refratar partes isoladas

do espectro que se espalhava. Nesse momento, aprimorou o experimento, levando-o a uma


forma rigorosamente capaz de refutar a teoria da modificao. Colocou o segundo prisma a
meio caminho da largura do quarto, com o eixo perpendicular ao primeiro, de modo a que o
espectro inteiro recasse sobre ele. Se, como argumentava a teoria da modificao, tanto a
disperso quanto a colorao fossem uma modificao introduzida pelo prisma, o segundo
prisma deveria difundir o espectro num quadrado. Muito pelo contrrio, ele produziu um
espectro inclinado num ngulo de 45 graus. Outros aperfeioamentos se sugeriram.
Posicionando o segundo prisma paralelamente ao primeiro, Newton cobriu-lhe a face, com
exceo de um pequeno orifcio que admitia cores individuais, isoladas do restante do
espectro, e comparou as quantidades de suas refraes. Por fim, reconheceu a importncia de
um ngulo de incidncia demonstravelmente fixo no segundo prisma. Para obt-lo, usou duas
tbuas com pequenos orifcios, uma colocada imediatamente adiante do primeiro prisma, e a
outra, imediatamente em frente ao segundo. Por serem as tbuas fixadas em suas posies, os
dois orifcios definiam o trajeto do feixe que incidia sobre o segundo prisma, tambm
fixamente posicionado adiante do segundo orifcio (ver Figura 4). Girando ligeiramente o
primeiro prisma em seu eixo, Newton podia transmitir qualquer dos extremos do espectro,
bastante bem isolado, seno perfeitamente isolado do restante, para o segundo prisma. Neste,
como ele esperava, os raios azuis eram mais refratados do que os vermelhos. Nenhum dos
feixes sofria disperso adicional. Foi esse o experimento que, mais tarde, Newton denominou
de seu experimentum crucis.

Figura 5. Reconstituio da luz branca com uma lente.

Em 1669, Newton tambm ampliou bastante sua demonstrao experimental de que o


branco era meramente a sensao provocada por uma mistura heterognea de raios. Aos
breves experimentos de 1666, em que fizera os espectros se superporem, ele acrescentou uma
experincia em que uma lente colhia um espectro divergente e o restitua colorao branca.
Quando interceptava os raios convergentes aqum do foco, ele obtinha um espectro alongado,
de tamanho reduzido. No foco, o espectro desaparecia num ponto branco. Do outro lado do
foco, o espectro ressurgia com a ordem invertida (ver Figura 5). Alm da lente, nenhuma
operao era realizada com a luz. Quando o espectro se fundia no foco, as cores fundiam-se
no branco. Uma vez que os raios individuais preservavam sua identidade, as cores ressurgiam
quando eles voltavam a se separar depois do foco. Newton estava ciente de que as impresses
na retina mantinham-se por cerca de um segundo. Ocorreu-lhe a idia adicional de que nem
todos os elementos da mistura heterognea que produzia a sensao do branco precisavam
estar presentes ao mesmo tempo. Assim, ele montou uma roda num ponto situado alm da
lente, para que seus aros pesados interceptassem cores isoladas do espectro convergente.
Quando ele girava lentamente a roda, aparecia uma sucesso de cores no foco. Quando a

girava com rapidez suficiente para que o olho no mais pudesse distinguir a sucesso, o
branco tornava a aparecer.
No que concerne teoria das cores, as Lectiones opticae, que Newton provavelmente
comps no fim de 1669 e durante 1670, concentraram-se nos fenmenos prismticos. No
elaboraram a explicao das cores dos corpos slidos que ele havia esquematizado em seu
ensaio incitulado Das cores. Presumo, portanto, que a investigao que se converteu na base
dessa elaborao, contida num artigo intitulado Dos crculos coloridos entre dois vidros
contguos, tenha sido datado, no mnimo, de 1670.
Newton empregou a tcnica sugerida em 1666. Colocou uma lente de curvatura conhecida
sobre um pedao de vidro plano, fazendo com que surgisse diante dele uma srie de anis
coloridos ao olhar para o aparato. Em 1666, ele havia utilizado uma lente com um raio de
curvatura de 25 polegadas (63,5cm). Em 1670, empregou uma lente com um raio de 15m,
aumentando quase cinco vezes os dimetros dos anis. O que ele exigia de suas mensuraes
diz-nos muito sobre quem era. Tomando as medidas com um compasso e a olho nu, sem a
ajuda de instrumentos, ele esperava uma preciso de menos de 1/100 de polegada (cerca de
1/25 de milmetro). Sem hesitao aparente, registrou um crculo de 23,5 centsimos de
polegada de dimetro e o seguinte com 34 1/3 (0,59mm e 0,87mm, respectivamente). Quando
surgiu uma pequena divergncia em seus resultados, recusou-se a ignor-la e, em vez disso,
perseguiu-a implacavelmente, at descobrir que havia uma diferena de curvatura nas duas
faces de sua lente. A diferena correspondia a uma medida inferior a um centsimo de
polegada no dimetro do crculo interno e a cerca de dois centsimos no dimetro do sexto
crculo. Todavia, muitas vezes eles me importunaram, acrescentou sisudamente a sua bemsucedida eliminao do erro. Aplicando suas medidas geometria dos crculos, Newton pde
estabelecer a periodicidade dos anis.
O artigo sobre os crculos coloridos enquadrou-se em muitos dos interesses de Newton.
A dificuldade de colocar uma lente convexa em contato com uma lmina de vidro plano o
impressionou; ela apareceu em todas as suas especulaes posteriores como um dos
principais fenmenos para se compreender a natureza das coisas. Um experimento realizado
com gua entre os vidros, em vez de ar, proporcionou-lhe uma experincia em primeira mo
com a ao capilar, embora, antes disso, ele houvesse feito anotaes de leitura sobre ela nas
Quaestiones. Newton produziu uma pelcula de gua, deixando que uma gota se infiltrasse
entre os vidros. A partir dos resultados variveis de dois experimentos, num dos quais os
vidros foram comprimidos com muito mais fora, ele concluiu que a infiltrao da gua
alterava a curvatura do vidro, porque a gua tem menos incongruncia com o vidro do que o
ar. A congruncia e a incongruncia eram conceitos com que ele havia deparado na
Micrographia de Hooke; tambm elas teriam uma longa histria nas especulaes de Newton.
O mesmo aconteceu com o ter, ao qual ele aludiu vrias vezes, como fizera no ensaio de
1666. J naquela poca, deixara implcitos os traos principais de sua explicao mecnica
dos fenmenos pticos. A causa no era, asseverou ele, as superfcies do vidro ou de
qualquer corpo translcido liso que reflete a luz, mas antes, a diversidade do ter no vidro e
no ar, ou em quaisquer corpos contguos. Newton falou em pulsos no ter, em conexo com as
pelculas finas. As referncias aos pulsos, que implicavam sua explicao mecnica dos anis

peridicos, tambm povoaram o artigo sobre os crculos coloridos. Os pulsos no eram a luz.
Antes, eram vibraes no ter, desencadeadas pelo choque de um corpsculo de luz com a
primeira superfcie de uma pelcula, que determinava se o corpsculo poderia ou no penetrar
na segunda superfcie e assim ser transmitido, ou se seria refletido.
Newton conseguiu determinar que a proporo entre os pulsos do violeta, num dos
extremos do espectro, e os do vermelho, no outro, era de 9:14 ou 13:20. Essa proporo se
manteve como a base emprica do tratamento quantitativo newtoniano das cores nos corpos
slidos. Os corpos se comporiam de partculas transparentes cuja espessura determinaria as
cores por eles refletidas. Com o prisma, Newton havia demonstrado que a luz solar comum
era uma mistura heterognea de raios, cada qual com seu prprio grau imutvel de
refrangibilidade. E o que dito sobre sua refrangibilidade pode ser entendido de sua
reflexibilidade, isto , de suas disposies a serem refletidos, alguns em uma espessura maior
e outros em uma espessura menor de lminas finas ou bolhas, ou seja, que essas disposies
tambm so conatas com os raios, e imutveis. Da todos os fenmenos das cores derivarem
de processos de decomposio, quer de refrao, quer de reflexo, que separam os raios
individuais da mistura. Em 1666, Newton delineara o projeto e o executara no tocante s
refraes. Somente por volta de 1670 foi que elaborou integralmente os detalhes para as cores
dos corpos slidos.
Com o ano de 1670, a obra criativa de Newton na ptica praticamente chegou ao fim. Ele
havia elaborado as implicaes de sua descoberta inicial, respondendo de maneira satisfatria
s perguntas que formulara a si mesmo. Embora ainda viesse a dedicar um tempo considervel
exposio de sua teoria, primeiro em 1672 e, depois, na dcada de 1690, e a realizar alguns
pequenos experimentos, ele havia efetivamente esgotado seu interesse no assunto. Este nunca
mais conseguiria absorver sua ateno exclusiva.

Durante esse mesmo perodo, a contragosto, Newton tambm realizou algum trabalho na
matemtica. A essa altura, dois homens entusisticos e persuasivos, Isaac Barrow e John
Collins, sabiam de sua capacidade e se recusavam a deix-la em paz.
Barrow envolveu-o na publicao de seus dois conjuntos de palestras. E o
relacionamento no era unilateral. Barrow deixou que Newton usasse sua vasta biblioteca de
matemtica. E tambm lhe atribuiu tarefas matemticas. No outono de 1669, sugeriu que
Newton revisasse e comentasse a lgebra de Gerard Kinckhuysen, ento recm-traduzida do
holands para o latim. Foi ainda Barrow que, um ano depois, colocou-o para trabalhar numa
reviso e ampliao de De analysi. Os episdios ocorridos entre 1669 e 1671 constituem a
maior parte do relacionamento conhecido entre esses dois homens. Foi timo para a carreira
de Newton que ele resolvesse agradar o acadmico mais velho. Barrow j se havia mostrado
um padrinho poderoso. E Newton iria precisar de sua ajuda mais uma vez.
John Collins revelou-se um instigador e um crtico mais pertinaz. Ele fora a origem
ltima da lgebra de Kinckhuysen, que mandara traduzir do holands para suprir a falta de
uma boa introduo ao assunto. Era impensvel que deixasse sua nova descoberta escapar de
sua rede de comunicaes. O intercmbio de Newton com Collins efetivamente introduz sua

correspondncia remanescente.
As Observaes sobre Kinckhuysen, concludas e enviadas por Newton a Collins no
vero de 1670, serviram para aumentar ainda mais seu renome num crculo restrito de
matemticos. John Wallis, a quem Collins no mostrara De analysi, em decorrncia de sua
reputao de plagiador, ouviu falar das anotaes; emitiu a opinio de que Newton poderia
public-las como um tratado independente de sua prpria autoria. Towneley ansiava por ver o
volume de Kinckhuysen com os maravilhosos acrscimos do sr. Newton. James Gregory, um
matemtico que se aproximava da estatura de Newton, continuou a se corresponder com
Collins sobre o mtodo newtoniano do desenvolvimento dos binmios na srie infinita.
Quer compreendesse ou no toda a extenso dessa publicidade, mal Newton intuiu as
conseqncias da adulao de Collins, sua ansiedade, no incio aplacada pelo prazer do
reconhecimento, comeou novamente a aumentar. J se mostrava evidente em sua carta de 18
de fevereiro de 1670. Collins havia pedido para publicar uma frmula de anuidades que
Newton lhe enviara. Newton concordou, para que o seja sem levar meu nome. Pois no vejo
o que possa haver de desejvel na estima pblica, se acaso me fosse possvel conquist-la e
mant-la. Talvez ela aumentasse meu crculo de relaes, coisa de que mais me empenho em
declinar. Ele j comeara a rechaar as sugestes para publicar De analysi. E ento,
comeou a recuar tambm da acolhida ultra-receptiva de Collins. Informou a este, na carta de
18 de fevereiro, haver descoberto um modo de calcular a srie harmnica com logaritmos,
mas no o incluiu porque os clculos eram problemticos. Collins s voltou a ter notcias
dele em julho.
Quando finalmente remeteu a Collins as Observaes sobre Kinckhuysen, em julho,
Newton as fez acompanhar de uma carta repleta de uma modstia defensiva. Esperava ter feito
o que Collins queria. Deixava inteiramente a critrio deste publicar alguma parte ou o todo.
Pois asseguro-lhe que escrevo o que lhe estou enviando, no tanto com o propsito de que
seja impresso, mas com o de que se satisfaam seus desejos de me fazer revisar o livro. E, to
logo o senhor leia os artigos, estar concluda minha redao deles.
Resca [prosseguiu Newton] apenas mais uma coisa, que concerne
pgina de rosto, caso o senhor imprima as alteraes que fiz no autor:
pois talvez se repute descorts e ofensivo a Kinckhuysen ter-lhe
atribuda a paternidade integral de um livro to modificado em relao
quilo que fizera dele. Mas creio que tudo estar bem se, depois das
palavras [nunc e Belgico Latine versa], se acrescentar [et ab alio
Authore locupletata], ou outra nota similar.
No enriquecido por Isaac Newton, mas enriquecido por outro autor! Os outros
talvez ansiassem por ver-lhe os maravilhosos acrscimos. Quanto a Newton, ele estava
sobretudo interessado em que seu nome no aparecesse.
Estimulado pelo recebimento das anotaes, Collins apressou-se a responder, dizendo
haver notado a concordncia de Newton com ele sobre a insuficincia da abordagem dos
nmeros irracionais por Kinckhuysen. Anexou carta trs livros e pediu a Newton que

selecionasse a melhor discusso dos nmeros irracionais para inseri-la no volume. Em tom
muito entediado, Newton pediu que o manuscrito lhe fosse devolvido. Ele chegou
imediatamente, acompanhado de outra carta repleta de novas indagaes e da promessa de
maior publicidade; seus esforos nisso, assegurou-lhe Collins, sero bem-vindos a alguns
prceres muito eminentes da R Societie [sic], que devero ser informados deles (). Era
uma coisa inbil para se dizer a um homem que lhe informara, pouco antes, que se empenhava
sobremaneira em reduzir seu crculo de relaes. Passaram-se mais de dois meses antes que
Newton respondesse. Em 27 de setembro, ele informou a Collins haver refletido um pouco
sobre a composio de uma introduo inteiramente nova lgebra.
Mas, considerando que, em virtude de vrias distraes, eu demoraria
tanto a faz-lo que esgotaria sua pacincia com a espera, e tambm que,
j estando publicadas diversas introdues lgebra, eu poderia, com
isso, ganhar a reputao de um ambicioso na multido, por ter minhas
garatujas impressas, optei, antes, por deixar isso de lado, sem alterar
muito o que lhe enviei anteriormente.
Collins nunca voltou a ver o manuscrito. Tambm no tornou a ter notcias de Newton por
dez meses.
Embora, a princpio, houvesse cometido um erro de julgamento a respeito de Newton,
Collins ento percebeu estar lidando com um homem que era extraordinrio em mais aspectos
do que na genialidade matemtica. Respondeu ao silncio de Newton com seu prprio silncio
e, em dezembro, descreveu a James Gregory o relacionamento que mantinha com ele. Gregory
estava ansioso por ter notcias do mtodo geral de Newton sobre as sries infinitas. Collins
lhe contou como Newton havia revelado sries individuais, mas no o mtodo geral, embora,
no seu entender, houvesse escrito um tratado sobre este. Collins enviou-lhe a questo das
anuidades, esperando, assim, ser informado sobre o mtodo geral. Newton devolvera somente
a frmula; donde, observando nele uma indisposio de transmitir, ou, pelo menos, uma m
vontade em envidar esforos para faz-lo, eu desisto, e no vou mais perturb-lo ().
No fim, porm, Collins no pde renegar sua misso auto-imposta e desistir para sempre.
Em julho de 1671, escreveu uma carta loquaz sobre a matemtica e a edio de Kinckhuysen,
que teria melhor vendagem, assinalou, se levasse o nome de Newton. Tambm remeteu a este
um exemplar do novo livro de Borelli. Newton respondeu, com deliberada descortesia,
sugerindo que Collins no mais lhe mandasse nenhum livro. Bastaria que meramente o
informasse sobre o que fora publicado. Mencionou haver tencionado visitar Collins por
ocasio da recente posse do duque de Buckingham como reitor da universidade, mas disse que
uma doena passageira o impedira de fazer a viagem a Londres. Com certa m vontade, ao que
parece, acrescentou ainda ter revisado sua introduo a Kinckhuysen durante o inverno.
E, em parte instigado pelo dr. Barrow, iniciei uma nova metodizao do
discurso das sries infinitas, destinada a ilustr-la com problemas que
possam (alguns deles, talvez) ser mais aceitveis do que a inveno em

si de trabalhar com essas sries. Contudo, tendo sido subitamente


interrompido por alguns negcios no interior, ainda no tive tempo de
voltar a essas reflexes, e temo que no o venha a fazer antes do
inverno. Mas, j que o senhor me informa que no h necessidade de
pressa, espero poder encontrar disposio para conclu-las antes da
impresso da introduo, pois, se eu tiver que ajudar a preencher a
pgina de rosto, prefiro anexar algo que possa chamar de meu e que
possa ser to aceitvel para os doutos quanto o outro para os
principiantes.
O novo discurso metodizado, conhecido como Tractatus de methodis serierum
etfluxionum [Tratado dos mtodos das sries e fluxes], embora o prprio Newton no lhe
houvesse conferido nenhum ttulo, era a exposio mais ambiciosa do clculo das fluxes j
empreendida por seu autor. Baseando-se em De analysi e no tratado de outubro de 1666,
Newton produziu uma exposio de seu mtodo dirigida ao crculo de mestres da matemtica
com quem, at ento, havia comungado apenas passivamente, atravs da leitura de suas obras.
A despeito de todo o seu brilhantismo, o que h de mais notvel em De methodis, com os
artigos que lhe estavam associados, o fato de Newton nunca o haver concludo. A julgar por
suas cartas, ele parece haver iniciado o tratado no inverno de 1670-1. Uma viagem a sua casa
na primavera interrompeu-o e, quando escreveu a Collins em 20 de julho de 1671, ele disse
no ter voltado aos artigos e no ter a expectativa de faz-lo antes do inverno. Espero poder
encontrar disposio para conclu-los Uma vez que Newton era propenso a tais
comentrios, que constituam manobras defensivas destinadas a rechaar as crticas, atravs
de uma pretensa falta de interesse, devemos fazer uma pausa antes de levar a srio esse
comentrio. Mas o prprio manuscrito parece corrobor-lo. Ele revela um esforo inicial que
sofreu uma parada, uma tentativa adicional que avanou um pouco mais e, por fim, o
abandono. Em maio de 1672, Newton informou a Collins que tinha escrito a maior parte do
tratado no inverno anterior, mas que este se revelara maior do que ele havia esperado; era
possvel que o conclusse. Em julho, disse no saber quando haverei de termin-lo. Na
verdade, nunca o fez.
No h dvida de que a relutncia dos livreiros de Londres em publicar livros de
matemtica, que costumavam dar prejuzo financeiro, desempenhou um certo papel nos
adiamentos de Newton. Mas impossvel atribuir o papel determinante a esse fator. A Royal
Society financiou a publicao das Opera de Horrox em 1672. As Workes [Obras] de Edmund
Gunter foram relanadas no ano seguinte. Em 1674, Barrow publicou uma nova edio de suas
conferncias e, nos anos seguintes, deu continuidade s publicaes dos Dados e dos
Elementos de Euclides, e de Arquimedes e Apolnio. Outras obras de matemtica, a maioria
delas elementar, sem dvida, eram sistematicamente lanadas. Houvesse Collins algum dia
posto as mos no De methodis de Newton, teria movido cus e terras para coloc-lo no prelo,
como faria Edmond Halley com outro tratado, 15 anos depois. No foi a depresso no ramo
editorial; ao contrrio, foi Newton que abortou a publicao de uma obra que teria
transformado a matemtica. Ele nunca devolveu a Collins suas anotaes sobre Kinckhuysen e

acabou por matar a edio, comprando os direitos do livreiro Pitts por quatro libras
esterlinas. Collins nunca viu nada do grande tratado, a no ser pelos mais nfimos e torturantes
indcios num par de cartas. A tenso no resolvida c irresolvel que puxava Newton de um
lado para outro, ora reagindo ao calor do enaltecimento, ora fugindo, angustiado, ao farejar a
crtica, trabalhou, nesse momento, no sentido de suprimir seu magistral tratado.
Alis, de qualquer modo, Newton no estava tremendamente interessado nele. Como
dissera a Collins, no tinha nimo para conclu-lo. Quase todos os seus surtos de atividade
matemtica, no perodo de 1669-71, remontaram a estmulos externos, a Barrow (inicialmente
armado com a obra de Mercator) e a Collins. Seus prprios interesses haviam seguido
adiante. Em 1675, Collins, que confessou no ter tido notcias dele por quase um ano, relatou
a Gregory que Newton estava empenhado em estudos e prticas qumicos, e ele e o dr.
Barrow ec [estavam] comeando a achar que as especulaes matemticas iam-se tornando no
mnimo ridas e ressequidas, seno um tanto estreis ().

Entretanto, foi impossvel a Newton voltar a se recolher ao anonimato de seu santurio.


Uma corrente irresistvel, que se recusava a deixar que seus talentos se mantivessem ocultos,
impelia-o adiante. Se no fosse a matemtica, seria outra coisa. Muito apropriadamente, foi
um produto de suas mos, e no um rebento de seu crebro, que colocou o arteso de
Grantham bem no foco do olhar da comunidade cientfica europia. Embora (contrariando os
relatos aceitos durante muito tempo) saibamos agora que a teoria das cores de Newton no o
levou a perder totalmente a esperana nos telescpios de refrao, cie de fato construiu um
telescpio de reflexo. Poliu e assentou o espelho a partir de uma liga que ele mesmo
inventou. Construiu o tubo e a armao. E sentiu-se orgulhoso de sua habilidade manual.
Ainda se orgulhava dela ao relembr-la a Conduitt, quase 60 anos depois. Perguntei-lhe,
escreveu Conduitt, onde ele mandara faz-lo, e ele disse que ele mesmo o fizera, e quando
lhe perguntei onde conseguira suas ferramentas, disse que ele mesmo as fizera e, rindo,
acrescentou: se eu esperasse por outras pessoas para fazerem minhas ferramentas e minhas
coisas, nunca teria feito nada (). O telescpio tinha uns 15cm de comprimento, mas fazia
uma ampliao de quase 40 vezes em dimetro, o que, como Newton pde ser levado a
admitir, era mais do que um refrator de 1,80m era capaz de fazer. Posteriormente, ele fez um
segundo telescpio. Quando os constru, confessou na Opticks, um artfice de Londres
tentou imit-los; mas, usando outra maneira de poli-los, diferente da minha, ficou muito aqum
do que eu havia alcanado (). O professor lucasiano no conseguiu se impedir de passar a
dar uma aula aos artfices de Londres sobre os segredos do ofcio deles.
Entrementes, ele constatou ser impossvel no exibir sua criao. Sua mais antiga carta
preservada, de fevereiro de 1669, uma descrio dessa obra a um correspondente
desconhecido, escrita em decorrncia de uma promessa ao sr. Ent, a quem, presumivelmente,
Newton teria mostrado ou mencionado o telescpio. Quando se encontrou com Collins em
Londres, no fim de 1669, ele lhe falou do telescpio, afirmando, em seu relato, que ele fazia
uma ampliao de 150 vezes. Newton deve t-lo exibido em Cambridge. Em dezembro de
1671, Collins repetiu a Francis Vernon o que o sr. Gale (um professor do Trinity) escrevera de

Cambridge a esse respeito. Em janeiro, Towneley indagava animadamente sobre o telescpio


e Flamsteed ouvira falar dele, tanto em Londres quanto por um parente que estivera em
Cambridge pouco antes. Talvez Collins nunca tenha informado os eminentes prceres da Royal
Society sobre as realizaes matemticas de Newton, mas eles decerto ouviram falar do
telescpio e pediram para v-lo no fim de 1671. Quase terminando o ano, Barrow o entregou a
eles.
Ao chegar, o telescpio causou sensao. No incio de janeiro, Newton recebeu uma
carta de Henry Oldenburg, secretrio da sociedade.
Senhor,
Sua engenhosidade enseja esta mensagem de um missivista que lhe
desconhecido. V. sa teve a generosidade de comunicar aos filsofos desta
casa sua inveno dos telescpios contrcteis. Tendo sido ela
considerada e examinada aqui por alguns dos mais eminentes nomes da
cincia e da prtica pticas, e aplaudida por eles, julgaram eles
necessrio usar de algum meio para proteger essa inveno da usurpao
de estrangeiros; e, assim sendo, tiveram o cuidado de representar
atravs de um esquema esse primeiro espcimen, para c enviado por v.
sa, e de descrever todas as partes do instrumento, juntamente com seu
efeito, comparado com uma lente comum, porm muito maior; e de
remeter esse desenho, bem como a descrio feita pelo secretrio da R.
Soc. (para a qual v. sa foi recentemente proposto como candidato pelo
rev. bispo de Sarum [Seth Ward]), numa carta solene ao sr. Huygens, em
Paris, para com isso prevenir a apropriao indbita por estrangeiros
que possam talvez t-lo visto aqui, ou mesmo cotn v. sa em Cambridge;
porquanto demasiado freqente que novas invenes e instrumentos
sejam furtados de seus verdadeiros autores por pretensos espectadores;
contudo, no se julgou adequado enviar isso sem primeiro notificar v. sa
e lhe remeter o prprio desenho e a descrio, tal como aqui
preparados, para que v. sa. possa fazer os acrscimos e alteraes que
lhe paream justificados; uma vez feito isso, rogo-lhe a fineza de
devolv-los a mim com a possvel brevidade, juntamente com as
alteraes que julgar apropriadas ().
Seu humilde criado,
Sr. Oldenburg
Cumprindo sua palavra, a Royal Society enviou uma descrio do instrumento a Huygens;
mandou at um relato redigido em 1o de janeiro, a tal ponto seus membros estavam
preocupados em garantir que o crdito fosse para Newton. Huygens no ficou menos satisfeito
do que eles; chamou o objeto de o maravilhoso telescpio do sr. Newton. A sociedade
contratou Christopher Cock, um fabricante de instrumentos de Londres, para construir um

telescpio de reflexo de l,20m de comprimento e, posteriormente, um de l,80m, embora os


dois tenham falhado por falta de espelhos satisfatrios. Havendo proposto a nomeao de
Newton, a sociedade aprovou sua eleio plena em 11 de janeiro.
Recomeou ento a dana ritual executada com Collins. Newton sorria, radiante,
enquanto o clido brilho do louvor era espargido a seu redor.
Ante a leitura de sua carta [respondeu ele a Oldenburg], fiquei surpreso
ao ver tomarem-se tantos cuidados para me assegurar uma inveno a
que at hoje eu dera to pouco valor [sic!\. E assim, j que apraz R.
Society julg-la digna dessa proteo, devo admitir que ela se beneficia
muito mais de seus membros do que de mim, que, no fora o fato de sua
comunicao ter sido solicitada, poderia t-la deixado continuar mantida
em sigilo, como j vinha fazendo h alguns anos.
Apesar de sua pretensa indiferena, Newton registrou a inteno da sociedade de enviar uma
descrio a Huygens e sugeriu que ela se certificasse de inform- lo de que o telescpio
eliminava as cores da imagem. Voluntariou instrues sobre sua manuteno e, em suas duas
cartas seguintes, enviou informaes sobre ligas que havia experimentado nos espelhos. Anuiu
prontamente publicao da descrio, sem sequer sugerir que seu nome fosse omitido.
Muito me sensibiliza a honra que me concedeu o bispo de Sarum ao me
propor como Candidato [concluiu Newton em sua resposta inicial a
Oldenburg], a qual espero possa ser-me ainda conferida por minha
eleio para a sociedade.
E, se assim for, esforar-me-ei por atestar minha gratido, comunicando
o que meus pobres e solitrios esforos puderem fazer pela promoo de
seus projetos filosficos.
A Royal Society no tinha como saber que esta ltima frase continha uma promessa
oculta. Newton desvendou-a em 18 de janeiro. Informou sociedade que lhes estou
propondo, para ser considerada e examinada, a exposio de uma descoberta filosfica que
me induziu feitura do citado telescpio, e que no tenho dvida de que se revelar muito
mais gratificante do que a comunicao desse instrumento, sendo, a meu juzo, a mais invulgar,
seno a mais considervel descoberta at hoje efetuada nas operaes da Natureza. Mas a
dana ritual tinha outros passos. Como ele j havia constatado com Collins, divulgar sua
descoberta mostrou no ser to simples assim. Decorrida uma semana e meia, Newton ainda
no a tinha enviado, e sentiu-se obrigado a dar os passos restantes. Escreveu dizendo esperar
que pudesse dispor de algumas horas livres para remeter a exposio. Wickins precisava
tanto dessas horas de folga quanto Newton, que o ps para trabalhar na produo de uma
cpia do artigo. Mas a sorte estava lanada. Era tarde demais para recuar. Em 6 de fevereiro
de 1672, Newton finalmente remeteu a Londres pelo correio uma exposio de sua teoria das
cores. Por um momento, prevaleceu o plo positivo. Arrastado pelo sucesso de seu

telescpio, Newton ingressou publicamente na comunidade de filsofos naturais a que at


ento havia pertencido em sigilo.

5
Publicao e crise

O ARTIGO SOBRE AS CORES, que Newton remeteu Royal Society no incio de 1672, sob a
forma de uma carta endereada a Henry Oldenburg, no continha nada de novo, do ponto de
vista de seu autor. O ensejo proporcionado pelo telescpio viera num momento oportuno. A
pedido de Barrow, Newton estivera revendo as conferncias de Barrow para publicao
durante o inverno. No lhe fora muito rduo produzir uma exposio sucinta de sua prpria
teoria, alicerada em trs experimentos prismticos que ele reputava sumamente convincentes.
Julgou pertinente incluir uma discusso especial sobre o modo como essa descoberta o levara
a conceber o telescpio de reflexo. A correspondncia contnua provocada pelo artigo
inicial, que se intrometeu intermitentemente em seu tempo e sua conscincia nos seis anos
seguintes, tambm implicou apenas um acrscimo a sua ptica sua introduo difrao e
uma breve investigao desta. parte a difrao, todo o impacto de seu interesse pela ptica
durante esse perodo consistiu na exposio de uma teoria j elaborada.
O debate contnuo obrigou Newton a esclarecer alguns pontos. Ao escrever em 1672, ele
ainda no havia distinguido plenamente a questo da heterogenei- dade de sua concepo
corpuscular da luz, e se permitira afirmar que, em virtude de sua descoberta, j no era
possvel contestar () que a luz um corpo. Dificilmente poderia ter cometido um erro
maior. Uma semana depois da apresentao do artigo, Robert Hooke produziu uma crtica que
tomou equivocada- mente a corpuscularidade por sua tese central, e passou a contest-la com
certa aspereza. A lio no caiu no vazio. Embora continuasse a acreditar na concepo
corpuscular, Newton aprendeu a insistir em que a essncia de sua teoria das cores residia
unicamente na heterogeneidade. Mas isso foi uma questo de esclarecimento e exposio, e
no uma alterao de sua teoria, O prprio fato de seis anos de discusso no haverem
efetuado nenhuma mudana de tal sorte que sua Opticks, enfim publicada em 1704, apenas
reafirmou concluses elaboradas no final da dcada de 1660 atesta a intensidade e o rigor
da investigao inicial.
A discusso que se seguiu sobre o artigo de 1672 diz-nos menos sobre a ptica do que
sobre Newton. Durante oito anos, ele se havia trancafiado numa luta implacvel com a
Verdade. Uma genialidade da ordem da de Newton cobra um tributo. Oito anos de refeies
no consumidas e noites insones, oito anos de xtase contnuo, ao confrontar a Verdade num
plano at ento desconhecido do esprito humano, cobravam um tributo adicional. E a
exasperao ante o fato de que o embotamento e a obtusidade viessem a desvi-lo das novas
batalhas em que j estava empenhado, em novos campos, acrescentou a ltima gota. Em 1672,
fazia seis anos que Newton vinha convivendo com sua teoria e, quela altura, ela lhe parecia
bvia. Para todas as outras pessoas, porm, ela ainda encarnava uma negao do senso comum
que a tornava difcil de aceitar. A incapacidade dessas pessoas de reconhecer o peso das

demonstraes de Newton levou-o rapidamente irritao. Ele no estava preparado para


nada que no fosse a aceitao imediata de sua teoria. A necessidade constante de defender e
explicar o que ele considerava decidido mergulhou-o numa crise pessoal.
claro que a reao inicial no deu nenhum indcio da crise que se seguiria. Quase antes
que secasse a tinta de seu artigo de 6 de fevereiro, Newton recebeu uma carta de Oldenburg.
Repleta de uma profuso de elogios, ela o informava que seu artigo fora lido perante a Royal
Society, onde havia deparado com uma ateno singular e um aplauso incomum (). A
sociedade dera ordens de que ele fosse imediatamente publicado nas Philosophical
Transactions, caso Newton concordasse. A tenso causada pela deciso de remeter o artigo
fcil de discernir no alvio de Newton ao ler a carta de Oldenburg.
Anteriormente, eu julgava uma grande graa ter sido feito membro dessa
honrosa entidade, mas, agora, estou mais sensvel ao benefcio disso.
Pois, creia- me, senhor, no apenas reputo um dever dar-lhes o meu
concurso na promoo do verdadeiro conhecimento, como tambm um
grande privilgio que, em vez de expor dissertaes a uma multido
preconceituosa e censora (mediante o qu muitas verdades tm sido
desviadas de seu curso e se perdido), eu possa dirigir-me com liberdade
a uma assemblia to judiciosa e imparcial.
Newton assentiu na publicao do artigo, com o que era apenas uma ligeira e, para
ele, compulsria hesitao.
Consoantemente, o artigo saiu nas Philosophical Transactions de 19 de fevereiro de
1672. Junto com a descrio do telescpio, includa na edio seguinte, ele firmou a reputao
de Newton no mundo da filosofia natural. Oldenburg tomou o cuidado de divulgar ambos os
textos em sua extensa correspondncia com os filsofos naturais de toda a Europa. As
respostas que recebeu indicaram que os dois tinham sido notados. O telescpio atraiu a
ateno dos principais astrnomos por toda parte Cassini, Auzout e Denis, em Paris, e
Hevelius, em Danzig. Oldenburg chamou especificamente a ateno de Huygens para o artigo
sobre as cores, ao lhe despachar as Philosophical Transactions. Huygens retrucou que a
nova teoria () parece-me muito engenhosa. claro que, mais tarde, Huygens manifestou
reservas sobre a teoria, porm, entrementes, em abril, Newton recebeu o que s poderia
afigurar-se um elogio do lder reconhecido da cincia europia. Um jovem astrnomo ingls,
John Flamsteed, que logo se tornaria o primeiro astrnomo real, teceu comentrios sobre o
artigo, embora sem grande compreenso. Um jovem estudioso alemo residente em Paris,
Gottfried Wilhelm Leibniz, ento desconhecido, mas to decidido a abrir caminho na filosofia
natural quanto era seu destino, indicou que o tinha visto. Towneley relatou a Oldenburg que
Sluse lhe pedira para traduzi-lo para o francs, a fim de que pudesse l-lo. Por sua vez,
Towneley julgou o artigo to admirvel que insistiu na publicao de uma traduo para o
latim, em benefcio dos filsofos de toda a Europa. Em decorrncia do telescpio e do artigo
sobre as cores, Newton logo se descobriu recebendo exemplares autografados de livros de
Huygens e Boyle. Nunca mais poderia voltar ao anonimato dos primeiros anos em Cambridge.

Havia-se instalado de uma vez por todas na comunidade dos filsofos naturais europeus, e
entre seus lderes.
Newton no viu todos os comentrios sobre sua teoria das cores, recebidos por
Oldenburg e outros. Mas viu o bastante para se sentir gratificado pela recepo
esmagadoramente favorvel. O louvor, contudo, no foi unnime. Ele havia encerrado o artigo
com o que parecia ser um convite a comentrios e crticas: Possa eu, se alguma coisa parecer
defeituosa ou parecer contrariar essa relao, ter a oportunidade de dar novas instrues
sobre ela ou de reconhecer meus erros, caso os tenha cometido. Infelizmente, passadas duas
semanas, ele recebeu uma extensa crtica de Robert Hooke, o reconhecido mestre nesse
assunto na Inglaterra: um comentrio condescendente, que tratou de deixar implcito que
Hooke havia efetuado pessoalmente todos os experimentos de Newton, embora refutasse as
concluses que este extrara deles. A princpio, Newton optou por ignorar o tom de Hooke.
Recebi sua carta de 19 de fev. [escreveu Newton a Oldenburg], E, aps
um exame das observaes do sr. Hook sobre minha exposio, alegrame que um adversrio to arguto no tenha dito nada capaz de debilitar
qualquer parte dela. Pois continuo sendo da mesma opinio e no tenho
dvida de que, ante exames mais rigorosos, ela se mostrar uma verdade
to certeira quanto a afirmei. O senhor ter minha resposta dentro em
muito breve.
Mas a crtica deve ter causado mais exasperao do que ele deixou transparecer. Em vez
de receber a resposta dentro em muito breve, Oldenburg teve de esperar trs meses; e, quando
ela chegou, seu tom foi bem menos sereno.
Enquanto isso, outros comentrios e crticas foram chegando. Sir Robert Moray, o
primeiro presidente da Royal Society, props quatro experimentos (que no revelavam
nenhum entendimento da questo) para verificar a teoria. Mais significativas foram as
objees do jesuta francs Ignace Gaston Pardies, professor do Collge de Louis-le-Grand e
membro respeitado da comunidade cientfica parisiense. Ele assinalou que, em algumas
posies do prisma, a lei senoidal da refrao conseguia explicar o espectro divergente,
porque nem todos os raios do sol incidiam no mesmo ngulo sobre a face do prisma; e
contestou o experimentum crucis nos mesmos termos da incidncia desigual. Na verdade, o
artigo inicial de Newton havia respondido satisfatoriamente a essas duas objees. Mas a
carta de Pardies era o comentrio inteligente de um homem obviamente conhecedor da ptica.
Tinha tambm um tom respeitoso, embora Pardies cometesse o erro de comear por uma
referncia engenhosssima hiptese newtoniana. Hooke tambm chamara de hiptese,
por vrias vezes, a teoria das cores de Newton. E ele comeou a empertigar-se.
Alegra-me [disse em concluso a sua resposta a Pardies, visivelmente
descontente] que o reverendo padre chame minha teoria de hiptese, de
vez que ainda no tenha sido provada a seu contento. Mas meu propsito
foi muito diferente e no parece conter nada alm de algumas

propriedades da luz, as quais, estando agora descobertas, penso nao


serem difceis de provar, e as quais, se eu no soubesse serem
verdadeiras, preferiria rejeitar como uma especulao intil e vazia a
reconhecer como minha hiptese.
Pardies no se propunha a iniciar uma briga. Desculpou-se cortesmente e aceitou a
explicao de Newton sobre porque a incidncia desigual dos raios do Sol no prisma no
poderia explicar a divergncia do espectro. Levantou uma nova questo, porm: no poderia a
recente descoberta de Grimaldi, a difrao, explicar a divergncia?
Em resposta a isso [retrucou Newton], convm observar que a doutrina
que expliquei, no tocante refrao e s cores, consiste apenas em
algumas propricdades da luz, sem considerar quaisquer hipteses pelas
quais essas propriedades possam ser explicadas. Pois o mtodo melhor
e mais seguro de filosofar parece-me consistir, primeiro, em investigar
diligentemente as propriedades das coisas e estabelecer essas
propriedades atravs de experimentos, c ento proceder com mais vagar
s hipteses para a explicao delas. Pois as hipteses s devem ser
empregadas na explicao das propriedades das coisas, e no
presumidas na determinao delas, a no ser na medida em que possam
fornecer experimentos. Pois, se a possibilidade das hipteses tiver que
ser o teste da veracidade e da realidade das coisas, no vejo como se
possa obter a certeza em nenhuma cincia, j que possvel conceber
numerosas hipteses que parecero superar as novas dificuldades. Da
ter sido julgado necessrio, aqui, deixar de lado todas as hipteses,
como sendo estranhas ao objetivo ()
Como demonstraria o restante da correspondncia, a discusso sobre as cores daria a
Newton sua primeira oportunidade sria de explorar as questes do mtodo cientfico. Pardies
manifestou-se satisfeito com as explicaes adicionais fornecidas por Newton, embora no
haja nenhum indcio de que tenha aceitado a teoria.
Durante todo esse tempo, a crtica de Hooke ao artigo de fevereiro e a necessidade de lhe
dar uma resposta pesavam sobre Newton. E provvel que Hooke e Newton estivessem
fadados a entrar em choque. Newton havia concebido sua teoria das cores numa reao de
Hooke. Por seu lado, Hooke considerava-se a autoridade mxima na ptica e se ressentiu do
surgimento de um intruso. Quando o telescpio de Newton deixou alvoroada a Royal Society,
ele submeteu um memorando sobre uma descoberta, utilizando a refrao, que aperfeioaria
toda sorte de instrumentos pticos at o limite que qualquer um desejasse, muito alm do
invento de Newton. Infelizmente, Hooke ocultou essa descoberta numa linguagem cifrada.
Abordou o artigo sobre as cores de maneira muito parecida, com um tom magisterial de
autoridade que teria sido exasperante at para uma pessoa menos sensvel do que Newton.
difcil imaginar dois cientistas mais diferentes. Apesar de altamente dotado, Hooke era mais

plausvel do que brilhante. Tinha idias sobre todos os assuntos e se dispunha a coloc-las no
prelo sem grande hesitao. Newton, em contrapartida, era obcecado pelo ideal do rigor e mal
conseguia convencer-se de que alguma coisa estivesse pronta para publicao. Mais tarde,
Hooke confessou ter gasto ao todo trs ou quatro horas para redigir suas observaes sobre o
artigo de Newton. E teve bons motivos para lamentar sua pressa. Newton gastou trs meses em
sua resposta. Talvez tambm seja pertinente assinalar que Hooke estava to doente de
tuberculose que, mais tarde, nesse mesmo ano, no havia expectativa de que sobrevivesse.
Hooke submeteu sua crtica Royal Society em 15 de fevereiro, uma semana depois da
leitura do artigo de Newton. Este recebeu uma cpia em 20 de fevereiro. Hooke aceitou os
experimentos newtonianos, havendo-os constatado como tais atravs de muitas centenas de
tentativas, mas no a hiptese mediante a qual eles os explicava. Pois nenhum dos
experimentos e observaes que fiz at hoje, nem mesmo os prprios experimentos que ele
alegou, parecem-me provar que a luz seja outra coisa seno um pulso ou um movimento
propagado num meio homogneo, uniforme e transparente; e a cor nada mais do que a
perturbao dessa luz () por sua refrao (). O grosso da crtica de Hooke consistiu na
reafirmao de sua prpria verso da teoria da modificao, tal como ele a publicara na
Microgra- pbia. Ele protestou tambm contra o abandono dos telescpios de refrao por
Newton. A verdade que a dificuldade de eliminar esse inconveniente da separao do raio
e, conseqentemente, do efeito das cores, enorme, mas ainda no insupervel. Hooke j a
havia superado nos microscpios, segundo asseverou, mas estivera ocupado demais para
aplicar sua descoberta aos telescpios. Como bom filsofo mecanicista, ele continuou
retornando a imagens visualizveis, como a separao dos raios, para expressar sua teoria das
cores. Encarou a teoria de Newton, em termos similares, como sendo primordialmente uma
exposio da hiptese corpuscular, e lhe assegurou que solucionaria os fenmenos da luz e das
cores no apenas atravs de sua prpria hiptese, mas tambm de outras duas ou trs, todas
diferentes da de Newton. No captou absolutamente nada da demonstrao experimental
newtoniana sobre a realidade da heterogeneidade.
Embora, a princpio, Newton houvesse prometido responder de imediato, ele planejou
uma resposta que demandava tempo. Independentemente do que mais pudesse estar contido na
crtica de Hooke, ela reafirmava sem concesses a teoria cromtica baseada na modificao.
Newton resolveu aproveitar a oportunidade que ela lhe oferecia de fazer uma exposio
plenamente elaborada de sua prpria teoria da decomposio. Recorreu maciamente a suas
Lectiones opticae em busca do apoio experimental que havia omitido em seu breve artigo
inicial. E no parou por a. Comps tambm uma exposio dos fenmenos das pelculas
finas, enquanto pertinentes s cores dos corpos e heterogeneidade da luz, o que foi mais do
que um rascunho preliminar do Discurso sobre as observaes de 1675 e do Livro II da
Opticks, uma vez que longas passagens ali apareceram, textualmente, como seriam publicadas
30 anos depois. O que Newton rascunhou nos primeiros meses de 1672 foi um tratado de
ptica, que conteve uma exposio mais sucinta, aqui e ali, de todos os elementos de sua obra
final, com exceo da parte IV do livro II (os fenmenos das lminas grossas), do livro III
(sua breve exposio sobre a difrao) e das Questes [Queries]. Uma vez que seu texto
incluiu o primeiro esboo de sua Hiptese da luz (1675), ele abrangeu, na verdade, um

material anlogo a algumas das Questes. Publicado em 1672, esse pequeno tratado teria feito
a cincia da ptica avanar 30 anos.
Mas no foi publicado. Em maro, Newton disse a Oldenburg que ainda no o havia
concludo e, em abril, tornou a adi-lo. A essa altura, talvez estivesse buscando um pretexto
para no remet-lo. Dois anos antes, ele se recusara a ter seu nome ligado a uma frmula de
anuidades, por medo de que isso aumentasse seu crculo de relaes, que ele se empenhava
sobremaneira em diminuir. O telescpio e o artigo sobre as cores mostraram o quanto estivera
certo. No comeo de maio, quatro meses depois de ter enviado o telescpio a Londres, ele
havia recebido 12 cartas e escrito 11 respostas sobre o telescpio e as cores o que
dificilmente seria um fardo esmagador, mas tambm no era um decrscimo no crculo de
relaes. Discutindo os acontecimentos dessa primavera quatro anos depois, Newton disse a
Oldenburg que as freqentes interrupes imediatamente surgidas das cartas de vrias
pessoas (repletas de objees e de outros assuntos) dissuadiram-me do projeto [de publicar as
Optical lectures (Lies de ptica)] e me fizeram acusar a mim mesmo de imprudncia,
porque, depois de haver buscado a obscuridade at ento, eu havia sacrificado minha paz, uma
questo realmente de peso. Se Newton estava procura de uma desculpa, a carta de
Oldenburg de 2 de maio veio a calhar. Oldenburg insistiu em que ele omitisse os nomes de
Hooke e Pardies de suas respostas e lidasse apenas com as objees deles, porquanto os
membros da R. Society nada devem almejar seno o descobrimento da verdade e o
aprimoramento do saber, e no o aviltamento de pessoas por seus equvocos ou seus erros.
Outra afirmao da carta, de que alguns comeam agora a dar mais peso [a sua teoria da luz]
do que a princpio, pode ter servido para aumentar o descontentamento de Newton com a
sugesto. T-lo-ia Oldenburg enganado acerca da recepo dada a seu artigo? De incio, ele
aquiesceu ao pedido, embora este o irritasse visivelmente. Porm estava mais do que irritado
depois de remoer o assunto por duas semanas.
No compreendi seu desejo de deixar de fora o nome do sr. Hook, pois
os contedos revelariam seu autor, a menos que a maior parte deles
fosse omitida e o restante, posto num novo mtodo, sem nenhum respeito
para com a hiptese das cores descrita na sua Micrographia. E nesse
caso, com efeito, eles se transformariam em novas objees e
requereriam outra resposta diferente da que escrevi. E no sei se eu
desagradaria aqueles que esperam minha resposta s que j me foram
enviadas.
Ele havia decidido, prosseguiu, no enviar tudo o que havia preparado, embora ainda
pretendesse incluir uma dissertao sobre os fenmenos dos corpos laminados, na qual
mostrava que os raios diferiam tanto na reflexibilidade quanto na refrangibilidade, e onde
relacionava as cores dos corpos com a espessura de suas partculas.
Dias depois, num estado de grande agitao, Newton escreveu a Collins, agradecendolhe a oferta de se encarregar da publicao de suas lies de ptica.

Mas tomei agora uma deciso diferente sobre elas, havendo j


constatado, pelo pouco uso que fiz do prelo, que no desfrutarei de
minha antiga e serena liberdade enquanto no acabar com isso; o que
espero que ocorra to logo eu tenha corroborado o que j existe em
minha exposio.
Mas Newton no conseguia tirar o assunto da cabea e, depois de um pargrafo referente
a seu trabalho matemtico, voltou a ele:
Tenho muita satisfao em ser membro dessa honrosa entidade, a R.
Society, e me alegraria em fazer qualquer coisa que pudesse beneficila: o que me deixa um tanto perturbado, ao me descobrir cerceado na
liberdade de comunicao de que eu esperava desfrutar, coisa que j no
posso fazer sem melindrar algumas pessoas a quem sempre respeitei.
Mas, no importa, pois no seria em meu prprio benefcio ou para
obter vantagens que eu usaria essa liberdade.
Quando finalmente enviou sua resposta, em 11 de junho, Newton havia suprimido a
dissertao sobre as pelculas finas, bem como a maior parte do material extrado de suas
Lectiones. O que enviou, na verdade, foi uma tese voltada para a questo da decomposio
versus a modificao. Apesar de no ser to famosa quanto o artigo de fevereiro, a resposta a
Hooke complementou-o brilhantemente, por sua utilizao dos fenmenos prismticos para
corroborar a teoria das cores. Apresentou tambm uma argumentao adhominem. Longe de
omitir o nome de Hooke, Newton o inseriu na primeira frase da resposta, na ltima e em mais
de outras 25 no meio. Praticamente comps um refro com o nome de Hooke. Rascunhos
sucessivos de vrios trechos progrediram em trs ou quatro etapas, cada qual mais ofensiva
do que a anterior.
Devo confessar [disse ele na verso final do pargrafo de abertura] que,
recepo inicial dessas consideraes, fiquei um tanto perturbado ao
constatar, to preocupada com uma hiptese-, uma pessoa de quem, em
particular, eu tinha grande expectativa de um exame isento e imparcial
do que propus.
() A primeira coisa que se oferece menos agradvel para mim, e
inicio por ela por ser como tal. O sr. Hook julga-se no dever de me
repreender por deixar de lado as idias de aperfeioar a ptica pelas
refr.aes. Mas ele sabe perfeitamente que no compete a um homem
prescrever normas para os estudos de outro, especialmente no sem
compreender os fundamentos com que ele procede.
Depois de repreender Hooke nesse aspecto, Newton voltou-se para as consideraes
dele sobre sua teoria.

E essas consistem em me atribuir uma hiptese que no me pertence; em


afirmar uma hiptese que, no que tange a suas partes principais, no se
ope a mim; em acolher a maior parte de minha dissertao como se
explicada por essa hiptese; e em negar algumas coisas cuja veracidade
se evidenciaria atravs de um exame experimental.
Newton mostrou-lhe como conciliar a hiptese ondulatria com sua teoria das cores,
antes de formular a opinio de que a teoria de Hooke era no apenas insuficiente, mas, em
alguns aspectos, ininteligvel. Chegou at a instruir Hooke, que se gabara de poder
aperfeioar os instrumentos pticos em geral, sobre como aprimorar as observaes
microscpicas a seara especial de Hooke atravs do uso da luz monocromtica. E
bastava da pretensa perfeio dos instrumentos de refrao, segundo a opinio dele!
Numa carta da mesma data, encaminhando o texto a Oldenburg, Newton presumiu que
Hooke no encontraria nada a objetar na resposta, uma vez que ele tinha evitado expresses
oblquas e alusivas. Ou seja, havia empregado a espada em vez do florete. Enquanto as
observaes de Hooke tinham sido irritantemente paternalizantes, a resposta de Newton foi
perversamente insultuosa um artigo repleto de dio e de ira. Esse texto estabeleceu em suas
relaes com Hooke um padro que nunca foi rompido. A Royal Society absteve-se de
publicar a crtica de Hooke, por medo de que ela se afigurasse desrespeitosa a Newton. Mas
deixou que Hooke suportasse a humilhao, primeiro, de ouvir a leitura da resposta numa
reunio e, depois, de v-la impressa nas Philosophical Transactions.
Hooke no era a causa exclusiva da exasperao de Newton. Toda a correspondncia, a
necessidade de desdobrar e explicar o que lhe parecia perfeitamente bvio, era-lhe irritante.
Em 19 de junho, ele pediu a Oldenburg que ainda no publicasse nada acerca da teoria da
luz, at que ela tivesse sido mais plenamente avaliada. Em 6 de julho, novamente solicitou
que a segunda carta de Pardies no fosse publicada, embora cedesse quando Oldenburg lhe
disse que ela j estava na grfica. Na carta de 6 de julho, ele tentou recolocar a questo numa
forma que encerrasse o debate.
No consigo julgar eficaz, para a determinao da verdade, examinar as
diversas maneiras pelas quais os fenmenos podem ser explicados, a
menos que haja uma perfeita enumerao de todas essas maneiras. O
senhor sabe que o mtodo adequado para investigar as propriedades das
coisas deduzi-las de experimentos. E eu lhe disse que a teoria que
propus evidenciou-se para mim, no por inferncia de que assim por
no ser de outro modo, ou seja, no por ser deduzida apenas de uma
refutao de suposies contrrias, mas por ser derivada de
experimentos que chegaram a concluses positivas e diretas. O modo
de examin-la, por conseguinte, considerando se os experimentos que
propus realmente comprovam as partes da teoria a que se aplicam, ou
buscando outros experimentos que a teoria possa sugerir para seu exame.

Ele tratou ento de reduzir sua teoria a oito indagaes passveis de serem respondidas
por experimentos. Que ficassem em suspenso todas as objees provenientes de hipteses. Ou
se demonstrasse a insuficincia de seus experimentos, ou que se produzissem outros
experimentos para contradiz-lo. Pois, se os experimentos em que insisto forem defeituosos,
no h de ser difcil mostrar os defeitos, mas, em sendo vlidos, atravs da comprovao da
teoria, eles devero tornar sem validade todas as outras objees.
Obviamente, Newton pretendia dizer que os experimentos que havia remetido j
respondiam a suas oito indagaes. Infelizmente, a Royal Society deu uma orientao no
sentido de que se realizassem experimentos para test-las, e Oldenburg, com toda a delicadeza
de uma vacadesajeitada, pediu a Newton que sugerisse alguns. Somente em 21 de setembro
foi que ele conseguiu se forar a responder, e, mesmo assim, apenas para dizer que estava
ocupado com outras coisas. Oldenburg no teve mais notcias naquele outono. Tampouco as
teve o outro correspondente de Newton, Collins, at receber um extenso comentrio sobre as
obseivaes de Gregory acerca dos telescpios, em dezembro. Newton explicou a Collins
haver redigido uma garatuja to longa () porque o discurso do sr. Gregory parece destinarse ao prelo. Por fim, em janeiro, Oldenburg conseguiu arrancar de Newton uma resposta a
uma indagao sobre o inslito tema da cidra (bebida que, como o senhor, desejo ver
propagada por todas as partes da Inglaterra ()). Com efeito, a cidra tornou-se, mais tarde,
um dos esteios de sua correspondncia um tema isento de investimento emocional, qualquer
que fosse seu teor alcolico.
Sem compreender o silncio, Oldenburg acompanhou prontamente a resposta de Newton
com o envio de uma nova crtica, vinda de ningum menos do que Huygens. Era o quarto
comentrio que Newton recebia de Huygens, cada qual menos entusistico do que o anterior.
Quando da publicao do artigo, ele o considerara muito engenhoso. No vero, este ainda
lhe parecia muito provvel, embora ele duvidasse do que dizia Newton sobre a magnitude
da aberrao cromtica. Newton enviou-lhe uma breve explicao. No outono, Huygens achou
que as coisas poderiam ser diferentes do que sustentava a teoria e sugeriu que Newton se
contentasse em deix-la ficar como uma hiptese muito provvel. Ademais, se fosse verdade
que, desde sua origem, alguns raios luminosos so vermelhos, outros, azuis, etc., restaria a
grande dificuldade de explicar pela filosofia mecnica em que consiste essa diversidade das
cores. Oldenburg encaminhou o comentrio a Newton; Newton no respondeu. Dentre todos
os filsofos naturais da Europa, Huygens vinha submetendo a teoria newtoniana a seu mais
rigoroso exame. Em janeiro de 1673, remeteu seu quarto e mais completo comentrio. Era
tambm o mais crtico.
Tenho visto como o sr. Newton se empenha em manter sua nova teoria
acerca das cores. Penso que a objeo mais importante, que feita a ele
guisa de indagao, se haver mais de dois tipos de cores. De minha
parte, creio que uma hiptese que explicasse mecanicamente e pela
natureza do movimento as cores amarela e azul seria suficiente para
todas as demais, considerando que essas outras, sendo apenas mais

intensamente carregadas (como se evidencia pelos prismas do sr. Hook),


de fato produzem o vermelho e o azul escuros ou profundos; e que, com
essas quatro, todas as outras cores podem ser compostas. Tampouco
vejo porque o sr. Newton no se contenta com as duas cores, amarelo e
azul; pois ser muito mais fcil encontrar uma hiptese, atravs do
movimento, capaz de explicar essas duas diferenas, do que para tantas
diver- sidades quantas existem das outras cores. E, at que tenha
encontrado essa hiptese, ele no nos ter ensinado em que consistem a
natureza e a diferena das cores, mas apenas esse acidente (que por
certo muito considervel) de sua refrangibilidade diferenciada.
Mais uma vez, a filosofia mecnica, com sua demanda de imagens pictricas
explicativas, bloqueou a compreenso da descoberta de Newton de que a luz heterognea.
Newton esperou dois meses para responder e, mesmo ento, s o fez para indicar que a
carta particular de Huygens a Oldenburg no exigia dele uma resposta. Se Huygens esperava
uma resposta, entretanto, e se pretendia que elas fossem divulgadas, ele responderia, caso
Huygens concordasse em que eu tenha a liberdade de publicar o que se passa entre ns, em
sendo oportuno. Como se isso no fosse suficientemente rspido, acrescentou mais uma
coisinha para Oldenburg. i
Senhor, rogo-lhe que providencie para que eu seja dispensado de
permanecer como membro da R. Society. Pois, conquanto eu honre essa
entidade, uma vez que reconheo que no posso benefici-la nem
tampouco (em virtude da distncia) partilhar do benefcio de suas
assemblias, desejo retirar-me.
Com respeito ameaa de retirada, Oldenburg fez um breve protesto junto a Newton e se
ofereceu para fazer com que ele fosse dispensado do aborrecimento de enviar para c seus
pagamentos trimestrais, e sem nenhuma censura. Newton, que estava procurando evitar
complicaes, e no multiplic-las, no levou o assunto adiante e ele simplesmente morreu.
Em abril, enviou a Huygens uma resposta que voltou mais uma vez questo das hipteses
explicativas. Ele no podia contentar-se com duas cores porque os experimentos
demonstravam que outras cores eram igualmente primrias e no podiam ser derivadas do
amarelo e do azul. Tampouco era mais simples formular uma hiptese para apenas duas, a
menos que seja mais fcil supor que h apenas dois tamanhos de figuras e graus de velocidade
ou fora dos corpsculos ou pulsos etreos, em vez de uma variedade infinita, o que decerto
seria uma suposio muito descabida. Ningum se surpreendia com o fato de as ondas do mar
e a areia da praia revelarem uma variedade infinita. Por que haveriam os corpsculos dos
corpos luminosos de produzir apenas dois tipos de raios?
Mas, examinar como as cores podem ser hipoteticamente explicadas
dessa maneira est fora de meu propsito. Nunca tencionei mostrar em

que consistem a natureza e a diferena das cores, mas to-somente


mostrar que elas so de fato qualidades originais e imutveis dos raios
que as exibem, e deixar que outros expliquem por hipteses mecnicas a
natureza e a diferena dessas qualidades, o que julgo no ser uma
questo muito difcil.
Newton passou ento a discutir os outros pontos levantados por Huygens; e, embora
evitasse o tom deliberadamente insultuoso de sua resposta a Hooke, no pde ocultar sua
veemncia. Esta na certa no escapou a Oldenburg. Posso assegurar-lhe, escreveu ele a
Huygens, que o sr. Newton homem de grande franqueza, bem como algum que no enuncia
levianamente as coisas que tem a dizer. Huygens, que no estava acostumado a ser tratado
como um colegial negligente, tambm no a deixou escapar: Percebendo que ele sustenta sua
doutrina com certo ardor, retrucou, prefiro no discutir. Mas se permitiu alguns
comentrios contundentes, num tom de glida altivez. Com outra carta de um Newron um
pouco mais moderado, o intercmbio chegou ao fim. Embora Huygens tivesse amplos motivos
para se ofender, reconheceu a qualidade de seu oponente e optou por no faz-lo. A prpria
carta que transmitiu sua resposta anexou uma relao de cientistas ingleses que Oldenburg
deveria presentear com exemplares de seu recm-publicado Horologium oscillatorium;
Newton estava entre eles. E, o que mais pertinente, Huygens deixou-se convencer, muito
embora a heterogeneidade da luz suscitasse dificuldades que ele nunca superou para a forma
especfica em que enunciou sua teoria ondulatria da luz.
Oldenburg havia mencionado a ameaa de Newton de se retirar da Royal Society a
Collins, que, por sua vez, comentou-a com Newton.
Suponho que nenhuma indelicadeza tenha sido cometida contra mim
[escreveu-lhe Newton em maio], porquanto nada encontrei dessa ordem
alm de minhas expectativas. Mas eu desejaria nlo ter deparado com
nenhuma rudeza em algumas outras coisas. Por conseguinte, espero que o
senhor no julgue estranho que, para prevenir incidentes dessa natureza
no futuro, eu venha a declinar do tipo de conversao que ocasionou o
que se deu.
Quando Collins lhe mostrou isso, Oldenburg pediu a Newton que deixasse de lado as
incongruncias cometidas contra ele por membros da Royal Society. Afinal, toda assemblia
tinha membros carentes de discernimento.
As incongruncias a que o senhor se refere, deixo-as de lado [disse-lhe
Newton]. Mas, como antes, devo expressar-lhe que no mais pretendo
ser solcito em questes de Filosofia. E portanto, espero que o senhor
no me leve a mal se algum dia deparar com minha recusa a fazer
qualquer outra coisa dessa natureza, ou melhor, que me auxilie em minha
determinao, impedindo, tanto quanto lhe for convenientemente

possvel, quaisquer objees ou outras cartas filosficas que digam


respeito a mim.
Oldenburg no recebeu nenhuma outra carta de Newton durante 18 meses. Collins
tambm teve sua correspondncia interrompida. No vero de 1674, Newton acusou o
recebimento de um livro sobre a artilharia e at teceu comentrios sobre seu contedo. Caso
o senhor tenha a oportunidade de falar disso com o autor, acrescentou, gostaria que no me
mencionasse, pois no tenciono interessar-me mais pelo assunto. No fim de 1675, Collins
disse a Gregory que fazia um ano que no via nem escrevia para Newton, para no perturblo, empenhado como est em estudos e prticas qumicos, estando ele, o dr. Barrow ec
comeando a achar que as especulaes matemticas vo-se tornando no mnimo ridas e
ressequidas, seno um tanto estreis. A correspondncia de Collins com Newton nunca foi
reiniciada.
Oldenburg e Collins haviam funcionado como os contatos de Newton com o mundo
acadmico fora de Cambridge. Embora tivessem surgido amplas oportunidades de ele se
corresponder diretamente com homens do calibre de Gregory e Huygens, Newton se recusara
a aproveit-las. Comunicava-se com os outros atravs dos dois intermedirios, que
praticamente monopolizavam sua correspondncia. Ao barrar-lhes o acesso, Newton tentou
recuperar sua antiga solido. Aps as publicaes de 1672, no entanto, isso era impossvel. A
cpia autografada do
Horologium de Huygens demonstrou isso e, em setembro de 1673, Boyle o corroborou,
presenteando-o com um exemplar de seu livro sobre os eflvios. No obstante, de momento,
uma dose mdica de crtica fora suficiente, primeiro, para incit-lo ira e, depois, para
empurr-lo para o isolamento.

Em 1676, uma correspondncia matemtica mantida por Oldenburg com a ajuda de


Collins, como parte de seu projeto de comunicao filosfica, expandiu-se e passou a incluir
Newton. Essa correspondncia remontava aos primeiros meses de 1673, quando um jovem
filsofo alemo, Gottfried Wilhelm Leibniz, visitara a Royal Society. No comeo de 1673,
Leibniz era ainda muito principiante em matemtica, mas avanava com passadas gigantescas
em direo s fileiras mais eminentes. Ele fez da matemtica o foco de uma correspondncia
com Oldenburg, iniciada durante uma visita feita a Londres na ocasio em que foi eleito
membro da Royal Society. Oldenburg, que no era matemtico, solicitara os servios de
Collins para dar esteio a seu lado da correspondncia. Collins, claro, impusera- se a tarefa
de permanecer em contato com os lderes da matemtica britnica, especialmente Gregory e
Newton.
Leibniz havia chegado s descobertas fundamentais de seu clculo diferencial, que era
praticamente idntico ao mtodo das fluxes de Newton, durante o outono de 1675. Havia
elaborado nessa ocasio sua notao caracterstica, na qual o clculo continua a ser expresso
at hoje. Tudo isso ficou estabelecido, nlo a partir das afirmaes de Leibniz, mas de seus
manuscritos, tal como aconteceu com a inveno ncwtoniana do mtodo das fluxes. No fim de

1675, duvidoso que Newton soubesse da existncia de Leibniz, embora talvez tivesse
ouvido seu nome na Royal Society numa ocasio anterior naquele ano, no contexto de uma
correspondncia spera entre Oldenburg e Hooke a propsito do relgio pen- dular de
Huygens. Tanto quanto saibamos, Newton tambm nlo estava ciente de que relatos sobre suas
realizaes matemticas, com material extrado de suas cartas e de De analysi, vinham sendo
enviados a Leibniz por Collins, atravs de Oldenburg. Disso, ele era o nico culpado. Havia
desestimulado sistematicamente a comunicao e se isolado, enquanto os outros ansiavam por
discutir e aprender. Anos depois, ocorrida a ecloso de uma spera disputa pela prioridade,
ao tomar conhecimento do que fora enviado a Leibniz por Collins, Newton extraiu suas
prprias e sinistras concluses. O que fica claro pelas cartas, no entanto, que, no final de
1675, o perodo crtico do desenvolvimento do prprio Leibniz, ele recebera apenas alguns
dos resultados de Newton, sem demonstraes, e esses resultados haviam-se restringido s
sries infinitas. Sem dvida, as sries infinitas eram parte integrante do mtodo das fluxes,
mas Leibniz no ouvira falar de suas ramificaes mais amplas.
Em 1676, Newton no apenas soube quem era Leibniz como entrou na correspondncia.
Leibniz escreveu a Oldenburg em maio, solicitando as demonstraes de duas sries.
Oldenburg e Collins insistiram em que Newton respondesse. O pedido veio num momento
inoportuno. Havia-se iniciado uma nova correspondncia que contestava sua teoria das cores
e Newton estava-se deixando abalar excessivamente por ela. Mesmo assim, anuiu ao pedido e,
em 13 de junho de 1676, concluiu uma carta dirigida a Leibniz. Mais uma vez, optou por no
estabelecer uma comunicao direta. Endereou a carta a Oldenburg, que encaminhou uma
cpia a Leibniz em 26 de julho.
Newton escreveu duas cartas a Leibniz em 1676. Quase 40 anos depois, citou-as como
provas contra ele na disputa pela prioridade e rotulou-as de carta anterior e carta posterior, a
Epstola prior e a Epstola posterior. Respondendo, na primeira, pergunta de Leibniz sobre
os fundamentos das duas sries, ele recorreu ao reservatrio conjunto de De analysi a De
metbodis para oferecer uma exposio geral das sries, que incluiu seu teorema binomial e
ilustraes de seu uso. Se, at ento, Leibniz havia considerado Newton apenas mais um entre
vrios matemticos ingleses, a Epistola prior o fez mudar de idia. E ele no relutou em
expressar sua admirao. Sua carta, escreveu a Oldenburg to logo a recebeu, contm
idias mais numerosas e mais notveis sobre a anlise do que muitos grossos volumes
publicados sobre essas questes. () As descobertas de Newton so dignas de seu talento,
to abundantemente evidenciado por seus experimentos pticos e por seu tubo catadiptrico [o
telescpio de reflexo]. E passou a mostrar a Newton que ele mesmo sabia uma coisinha ou
outra sobre a srie infinita, a expor seu mtodo geral das transformaes, como o chamava, e a
formular algumas perguntas especficas.
As novas indagaes de Leibniz deram ensejo Epistola posterior. Antes que Newton
pudesse escrev-la, entretanto, o prprio Leibniz visitou Londres por dez dias, em outubro.
Enquanto esteve ali, conversou com Collins, que abriu seus arquivos ao visitante encantador.
Leibniz leu De analysi e uma exposio mais completa da obra de Gregory do que a que lhe
fora enviada, um trabalho chamado Historiola, que inclua a carta de Newton sobre as
tangentes. Embora tomasse notas desta ltima, ele no fez anotaes sobre as proposies

fluxionais de Newton no final de De analysi, nem sobre o mtodo da mxima e da mnima de


Gregory. Suas notas concentraram-se na srie infinita, que ele encarava como o assunto em
que a matemtica inglesa poderia instru-lo. A falta de anotaes sobre o clculo das fluxes
implica que ele nada viu ali que j no soubesse. Quando Collins se deu conta do tamanho de
sua indiscrio, aps a partida de Leibniz, no contou a Newton o que havia mostrado ao
matemtico alemo. Aparentemente, pelo teor do Commercium Epistolicum, Newton s ficou
sabendo depois que Leibniz vira De analysi. Por sua vez, Leibniz preferiu no mencionar o
fato.
Antes mesmo da visita de Leibniz, Collins ficara to impressionado com a resposta
Epistolapriorqne tornara a insistir com Newton para que ele publicasse seu mtodo.
Obcecado com a correspondncia recente sobre as cores, Newton foi de outra opinio.
Encaro seu conselho como um ato de amizade singular [escreveu],
censurado, creio eu, pelos que mergulham procura de minhas cartas
dispersas nas Transactions, referentes a coisas que ningum mais
deixaria que fossem publicadas sem uma dissertao substancial. Eu
gostaria de poder desfazer o que foi feito, mas, com isso, aprendi o que
me convm, que deixar sossegado aquilo que escrevo, at que eu esteja
fora do caminho.
O temor expresso por Collins de que o mtodo de Leibniz se revelasse mais geral
deixou-o inteiramente inabalado e, com serena confiana, Newton descreveu o que seu mtodo
era capaz de fazer:
() no h linha curva, expressa por uma equao qualquer dc trs
termos, mesmo que quantidades incgnitas as afetem, ou que os ndices
de suas potncias sejam quantidades irracionais (), que eu no possa,
em menos de metade de um quarto de hora, dizer se pode ser feita sua
quadratura, ou quais so as figuras mais simples com que ela pode ser
comparada, quer essas figuras sejam seces cnicas ou outras. E
depois, por um caminho direto e curto (o mais curto, atrevo-me a dizer,
que a natureza das coisas admite para um caminho geral), posso
compar-las. () Isto talvez parea uma afirmativa ousada, porque
difcil dizer se uma figura pode ou no ter sua quadracura realizada ou
comparada com outra, mas patente para mim pela fonte de onde a
extraio. ()
Entrementes, Newton concluiu a segunda resposta s perguntas de Leibniz, a Epistola
posterior, uma semana aps a partida deste para Hanover. Wickins transcreveu a cpia
enviada a Londres provavelmente, o ltimo episdio de sua carreira como amanuense de
Newton. A carta comeou por um trecho autobiogrfico sobre a descoberta do teorema
binomial por Newton e sobre os vrios planos abortados de publicao, o que constitui uma

passagem preciosa, vindo de um homem que no era muito dado s revelaes pessoais. Como
era inexorvel, o padro da carta arrastou-o para De methodis e seu mtodo das fluxes, que
ele discutiu de maneira torturantemente incompleta. Mais ainda do que a Epstola prior, a
segunda carta foi um verdadeiro tratado sobre a srie infinita, porm, por duas vezes, ao se
acercar do mtodo das fluxes, Newton recuou e ocultou em anagramas os trechos cruciais.
Leibniz s recebeu a Epistola posterior em junho seguinte. Como acontecera com a carta
anterior, Oldenburg havia reconhecido sua importncia e se recusara a envi-la at ter notcia
de que Leibniz estava instalado em Hanover e at contar com um portador de confiana. Em 11
de junho de 1677, imediatamente aps receb- la, Leibniz redigiu uma resposta repleta de
elogios. Nela, comunicou a essncia de seu clculo diferencial, fez algumas perguntas
penetrantes, do tipo que somente um especialista poderia formular, e praticamente implorou
por um novo intercmbio. Um ms depois, quando j tivera tempo de digerir a carta, tomou a
escrever. Oldenburg advertiu-o, em agosto, de que Newton estava preocupado com outras
questes. E, em setembro, Oldenburg faleceu. As duas cartas de Leibniz foram enviadas a
Newton. impossvel imaginar que ele no tenha reconhecido a importncia de seu contedo.
Talvez a longa demora houvesse despertado suas suspeitas, embora no haja provas que
justifiquem uma projeo retrospectiva das atitudes posteriores a 1677. A verdade que
Newton havia tomado sua deciso cinco anos antes. No h nenhuma boa razo para supor que
ele tivesse comunicado a um matemtico alemo, com quem nunca se encontrara, aquilo que
no se dispusera a deixar Collins publicar, cinco anos antes. Estando Oldenburg morto, ele
no respondeu, e a correspondncia cessou.
Uma incmoda parania perpassou a Epistola posterior. O trecho autobiogrfico insistiu
na presso de Collins e Oldenburg pela publicao, e Newton ocultou duas passagens vitais
em anagramas. Dois dias depois de remet-la, ele tornou a escrever a Oldenburg: Rogo-lhe
no deixar que nenhum de meus artigos matemticos seja impresso sem minha permisso
especial. provvel que Leibniz no fosse o alvo da parania nessa ocasio. Ao contrrio,
Newton estava obcecado com sua correspondncia sobre as cores e deixou que sua frustrao
com ela influsse em sua resposta a Leibniz. Assim fazendo, ele lanou as sementes de uma
confuso sem limites. Em 1676, Leibniz no havia publicado seu clculo. No o havia
divulgado. Uma comunicao livre e franca, provindo de Newton, t-lo-ia mergulhado,
imerecidamente, num dilema cruel. Antes de fazer qualquer reivindicao pessoal, ele teria
sabido que outro matemtico inventara essencialmente o mesmo mtodo antes dele. Como a
correspondncia passava por Oldenburg, ele teria tomado conhecimento disso publicamente.
S nos resta especular sobre qual teria sido o desfecho e esperar que pudesse ter sido
menos desabonador para ambos do que o que acabou por acontecer. No que concerne a
Newton, tal carta ter-lhe-ia assegurado o que seus vos ocultamentos deixaram escapar
uma reivindicao inatacvel de prioridade na inveno do clculo.

Enquanto isso, a ptica se recusava a deix-lo em paz. No outono de 1674, Oldenburg


recebera uma carta criticando o artigo original de Newton e contestando seu experimento
bsico, escrita por Francis Hall (ou Linus, como ele latinizara seu nome), um jesuta ingls

que era professor do colgio ingls em Lige. A carta inaugurou uma extensa correspondncia
com Linus e seus alunos, que durou at 1678 e se revelou, para Newton, a mais exasperante
at ento. Quando do recebimento de uma segunda carta, em novembro, Newton redigiu
instrues explcitas sobre como o experimento deveria ser realizado, citou todos os outros
que haviam confirmado sua descrio e pediu Royal Society que tentasse realiz-lo numa
reunio, caso ainda no o tivesse feito. Encorajado pela lembrana da primavera, quando se
vira objeto de uma ateno deferente, ao comparecer pela primeira vez a uma reunio da
sociedade, ele acrescentou mais alguma coisa a oferta de um outro artigo sobre as cores. A
rotina familiar teve de ser executada. Passadas duas semanas e meia, em 30 de novembro, ele
ainda no havia remetido os papis, porque, ao revis-los, ocorreu-me escrever outro
pequeno texto para acompanh-los. Talvez a comodidade de Wickins, que estava
assoberbado de servio como amanuense, tenha contribudo para a demora. O que Newton
finalmente enviou em 7 de dezembro continha dois itens, um Discurso sobre as observaes,
que era praticamente idntico s partes I, II e III do livro II do Opticks, publicada quase 30
anos depois, e Uma hiptese explicativa das propriedades da luz sobre as quais discorrem
meus diversos artigos.
O primeiro dos dois itens datava de 1672, embora Newton possa ter revisado a verso
inicial em 1675, ao dar-lhe sua forma final. Sob muitos aspectos, a hiptese da luz tambm
no era nova. Ele comeara a rascunh-la em 1672, como parte de sua resposta a Hooke, e
coisas semelhantes a ela j haviam aparecido em seu ensaio Das cores, de 1666. E contra
esse pano de fundo que precisamos ler o comentrio que Newton teceu sobre ela na carta com
que a encaminhou a Oldenburg.
Senhor, eu me propusera, anteriormente, a nunca escrever nenhuma
hiptese sobre a luz e as cores, temendo que isso pudesse ser um meio
de me envolver em disputas vs: mas espero que a resoluo expressa
de no responder a nada que se assemelhe a uma polmica (a nlo ser,
possivelmente, fora de meu horrio de trabalho, a respeito de alguma
outra, ocasionalmente) possa proteger-me desse temor. E assim,
considerando que tal hiptese muito ilustraria os artigos que prometi
enviar-lhe, e tendo tido um tempinho livre nesta ltima semana, no tive
escrpulos em descrev-la, tanto quanto me foi possvel, num rompante,
recordar minhas idias sobre ela, sem me preocupar em saber se ser
julgada provvel ou improvvel, apenas para que ela torne os artigos
que lhe estou remetendo, e outros enviados anteriormente, mais
inteligveis. O senhor pode ver, pelos rabiscos e pelas incluses nas
entrelinhas, que ela foi feita s pressas, e no tive tempo de mandar
transcrev-la.
Pela primeira vez, Newton tomou a iniciativa de revelar suas idias sobre a constituio
ltima da natureza; e no foi uma tarefa que ele se descobrisse capaz de fazer de um modo
despreocupado.

Na introduo Hiptese, tal como na carta que a encaminhou, Newton insistiu em que
a estava remetendo meramente para ilustrar seus artigos sobre ptica. No quis assumi-la; no
estava preocupado em saber se as propriedades da luz que havia descoberto seriam
explicveis por essa hiptese, ou pela de Hooke, ou por alguma outra. Isto eu julguei
apropriado expressar, que nenhum homem confunda esta com minhas outras dissertaes, nem
avalie a exatido de uma por outra, nem me considere obrigado a responder a objees sobre
este texto. Pois desejo declinar de ser implicado em disputas to aborrecidas e
insignificantes. Mas impossvel conciliar a Hiptese em si com as depreciaes de
Newton a respeito dela. Para comear, ela ofereceu muito mais do que uma explicao dos
fenmenos pticos. Em segundo lugar, foi perpassada por um sentimento de intensidade. Nela,
Newton se apresentou em seu papel favorito, no de cientista positivista, mas de um filsofo
natural em confronto com toda a vastido da natureza. Durante dez anos ele havia contemplado
a ordem das coisas na solido. Nesse momento, revelava parcialmente, a uma platia restrita,
at onde o tinham levado dez anos de especulao. Nenhuma simulao de indiferena e
nenhuma palavra spera sobre disputas insignificantes seriam capazes de obscurecer a
importncia que havia para ele nessa iniciativa.
No que concernia luz, a Hiptese exps uma filosofia mecnica basicamente
ortodoxa. Newton atribuiu as reflexes e as refraes causao de um ter universal, que
seria mais raro nos poros dos corpos do que no espao livre e faria os corpsculos luminosos
mudarem de direo por sua presso. Um mecanismo de vibraes no ter explicaria os
fenmenos peridicos das pelculas finas. A Hiptese da luz continha muito mais do que
uma explicao dos fenmenos pticos, entretanto. Sua primeira metade apresentava um
sistema geral da natureza, baseado no mesmo ter. Todos os fenmenos cruciais que haviam
aparecido em suas Quaestiones, uma dcada antes, ressurgiram na Hiptese, quer para
serem explicados por mecanismos etreos, quer para oferecer analogias ilustrativas. Por
exemplo, a presso do ter explicava a coeso dos corpos, e a tenso superficial esclarecia
um mecanismo etreo.
Como o ter condensava-se continuamente em corpos como a Terra, haveria, segundo a
Hiptese, um fluxo constante descendente dele, que colidiria com os corpos macios e os
levaria consigo. Newton estendeu explicitamente essa explicao da gravidade ao Sol e
sugeriu queo movimento resultante do ter mantinha os planetas em rbitas fechadas. Essa
passagem contm o primeiro indcio conhecido do conceito de gravitao universal nos papis
de Newton; ele no deixou de se referir a ela quando Hooke o acusou de plgio em 1686.
Mas a Hiptese da luz recusa-se a se apresentar unicamente como um sistema
mecnico da natureza. Se mostrava a influncia duradoura da filosofia mecnica, ela era
tambm um documento ambguo, contendo vestgios de outras influncias que haviam
comeado a se impor concepo newtoniana da natureza. Um dos aspectos que a
distinguiram foi o papel proeminente dos fenmenos qumicos, que no tinham tido lugar nas
Quaestiones, dez anos antes. Eles foram a eptome das novas influncias que, nos anos
posteriores, levariam Newton a ultrapassar sua posio de 1675. Voltarei a elas num contexto
diferente.
Qualquer que fosse sua anunciada inteno de evitar polmicas, os novos artigos

mergulharam Newton diretamente numa nova rodada de cartas, explicaes e, em muito pouco
tempo, controvrsias. Os artigos foram imediatamente lidos na Royal Society a Hiptese
nos dias 9 e 16 de dezembro e, aps um recesso natalino e duas reunies monopolizadas por
discusses provenientes dela, o Discurso sobre as observaes, de 20 de janeiro a 10 de
fevereiro. Assim como o artigo de 1672, ambos causaram sensao. A Royal Society solicitou
a publicao imediata do Discurso, da qual Newton declinou.
Tambm surgiram questes, vindas, muito significativamente, de Hooke. Fosse de
maneira deliberada ou por inadvertncia, Newton o havia introduzido na Hiptese com
bastante destaque, tanto na introduo, que justificava toda a empreitada por uma referncia
que remontava crtica de Hooke de 1672, quanto na discusso sobre a difrao, na concluso
do texto. No surpreende que Hooke tenha-se erguido, ao final da leitura da hiptese, para
afirmar que o grosso dela estava contido em [sua] Micrographia, que o sr. Newton apenas
levou adiante em alguns aspectos.
Sem ter muito em conta a provocao que fizera, Newton explodiu de raiva ante essa
acusao. Como a carta de Oldenburg que relatou esse incidente no chegou at ns, no
sabemos exatamente o que Newton ouviu ou, a rigor, exatamente o que aconteceu. Na verdade,
nenhuma das cartas de Oldenburg a Newton nesse perodo sobreviveu, o que , possivelmente,
uma circunstncia suspeita, pois Hooke acreditava que Oldenburg, com quem vivia s turras,
havia fomentado a discrdia de propsito. Nem sequer as atas da Royal Society fornecem um
relato independente; Oldenburg as guardava. Mas no difcil acreditar que tenha ocorrido um
incidente. Hooke era uma personalidade espinhosa, por seu turno, e tinha razo para se
ressentir de Newton. O que a Hiptese derramou em suas feridas foi mais um lquido
embalsamador do que um blsamo. Para sua desgraa, ele recebeu nesse momento uma dose
adicional de fel. A hiptese da luz de Hooke, asseverou Newton, era um simples floreio da de
Descartes. A dele mesmo era inteiramente diferente, a ponto de os experimentos em que havia
fundamentado seu tratamento das pelculas finas, que eram inditos para Hooke, solaparem
tudo o que este tinha dito sobre o assunto. Quanto mais escrevia, mais Newton se incendiava.
Sim, ele havia aprendido sobre as cores das pelculas finas com Hooke. Mas este havia
confessado no saber como medir a espessura das pelculas, e portanto, constatando que
coube a mim mesmo medi-la, suponho que ele me permitir fazer uso do que tive o trabalho de
descobrir. Trs semanas pensando no assunto deixaram Newton ainda mais inflamado. A
princpio, ele se inclinara a admitir que havia retirado de Hooke a idia das vibraes do ter.
Nesse momento, desdisse tambm isso; tratava-se de uma idia comum. Desejo que o sr.
Hooke me mostre, portanto, no digo apenas o total da hiptese que escrevi, como sua
insinuao, mas qualquer parte dela que tenha sido extrada de sua Micrographia\ mas, nesse
caso, espero tambm que ele exemplifique com algo de seu.
O modo como foi tratada a primeira carta de Newton tende a confirmar a suspeita de
Hooke de que Oldenburg o houvesse instigado. Embora Oldenburg tivesse lido um trecho dela
perante a Royal Society em 30 de dezembro, no lera nem o comentrio de Newton sobre
Hooke nem dissera nada a este sobre ele. Hooke o ouviu com surpresa na reunio de 20 de
janeiro. Nessa ocasio, tomou o assunto em suas mos e escreveu diretamente a Newton, no
mesmo dia. Temia que Newton tivesse sido mal informado a seu respeito, uma prtica

sinistra j antes usada contra ele. Fez protestos de reprovao s polmicas, de seu desejo de
acolher a verdade, por quem quer que fosse descoberta, e do valor que atribua s excelentes
investigaes de Newton, que avanavam muito alm de qualquer coisa que ele houvesse
feito. Por ltimo, props uma correspondncia em que os dois pudessem discutir em particular
as questes filosficas. Essa maneira de disputar , creio eu, a mais filosfica, pois, embora
eu admita que o choque de dois contendores difceis de dobrar possa produzir fogo, se, ao
contrrio, eles se tornarem inimigos pelas mos e incentivos de terceiros, isso mais far
produzir um calor concomitante nocivo, que no ter outra serventia seno () atiar o
carvo.
Newton respondeu altura, chamando Hooke de um verdadeiro esprito filosfico.
No h nada que eu mais deseje evitar em matria de filosofia do que a polmica,
concordou, e nenhum tipo de polmica mais do que a impressa (). Aceitando a oferta de
uma correspondncia privada, ele passou a enaltecer a contribuio de Hooke para a ptica.
O que Des-Cartes fez foi um bom passo. O senhor acrescentou muito, sob diversos aspectos,
e em especial ao tomar em considerao filosfica as cores das lminas finas. Se pude
enxergar mais longe, foi por me erguer sobre os ombros de gigantes. Os sentimentos
excessivamente altivos distanciam-se da realidade humana. Era evidente a falta de afeio de
parte a parte. Nenhum dos dois homens se empenhou em instituir a correspondncia filosfica
que ambos professaram desejar, e seu antagonismo fundamental permaneceu indissolvel.

Outra correspondncia recusava-se a acabar: a instituda por Linus, que dera ensejo aos
dois artigos de dezembro. Nesse mesmo ms, uma carta de Lige escrita por John Gascoines,
um aluno de Linus, informou a Oldenburg e Newton que Linus havia falecido, mas que
Gascoines pretendia defender a honra de seu professor. Em junho, na poca da Epistola prior,
chegou uma nova carta de um terceiro correspondente, Anthony Lucas, outro jesuta ingls que
Gascoines havia recrutado para manejar um bordo que lhe era pesado demais. Lucas
comeou por admitir o nico ponto que at ali fora alvo de discrdia: o prisma realmente
projetava um espectro alongado, perpendicularmente a seu eixo, embora seu espectro no
tivesse as mesmas propores do de Newton. Lucas passou ento a relatar os resultados de
outros nove experimentos que havia executado para testar a teoria ncwtoniana. Longe de
confirm-la, seus resultados pareciam refut-la. Durante quatro anos de discusses, Newton
havia desafiado seus opositores a apresentarem experimentos, em vez de hipteses. Mas
acolheu os experimentos de Lucas com o avesso de uma reao sensata. A medida que a
correspondncia prosseguia, ele ia ficando cada vez mais agitado e irracional. Convenceu-se
de que os habitantes de Lige (papistas, claro) tinham feito uma conspirao para aprisionlo numa discusso perptua e minar sua credibilidade. Recusou-se a discutir os experimentos
de Lucas, mas insistiu em que este discutisse os seus. E a veracidade de meus experimentos
que constitui o assunto em pauta [esbravejou Newton]. Disso depende minha teoria, e, o que
mais importante, a credibilidade de minha circunspeco, minha exatido e minha fidelidade
nos relatrios que apresentei. ()

Vejo que fiz de mim um escravo da filosofia, [exclamou ele a Oldenburg


em desespero], mas, se me livrar do assunto do sr. Linus, decididamente
lhe darei adeus para todo o sempre, exceto pelo que eu fizer para minha
satisfao pessoal ou deixar que seja publicado depois de mim. Pois
percebo que um homem tem que decidir no divulgar nada de novo, ou
ento tornar-se um escravo para defend-lo.
Vale lembrar que, na ocasio em que Newton escreveu, sua escravido consistia em
cinco respostas a Lige, num total de 14 pginas impressas, ao longo de um perodo de um
ano. Vale lembrar tambm que ele havia concludo a Epistola posterior menos de um ms
antes. Quando chegou uma terceira carta de Lucas, em fevereiro de 1677, Newton optou por
um estilo diferente de resposta e comeou a planejar um livro sobre ptica, que inclusse seus
artigos e a correspondncia que eles haviam provocado. Houve ento um incndio em seu
quarto, destruindo parte da coleo de papis. Embora tentasse, por um breve espao de
tempo, obter novas cpias, ele acabou abandonando o projeto.
Quatorze anos depois, Abraham de la Pryme, um aluno do St. Johns, registrou em seu
dirio uma histria que ouviu:
Fevereiro [1692]: O que ouvi hoje, preciso relatar. H um certo sr.
Newton (), professor do Trinity College, que imensamente famoso
por seu saber, sendo um excelente matemtico, filsofo, telogo, etc.
() mas, dentre todos os livros que escreveu, havia um sobre as cores e
a luz, fundamentado em milhares de experimentos que ele passara vinte
anos fazendo, e que lhe haviam custado muitas centenas de libras. Esse
livro, que ele tanto valorizava, e que era to falado, teve a m sorte de
perecer e ser totalmente perdido, justamente quando o ilustre autor
estava prestes a colocar-lhe uma concluso, como era de seu feitio.
Numa manh de inverno, deixando-o entre seus outros papis na mesa dc
seu gabinete, enquanto ia ao servio religioso na capela, a vela que,
infelizmente, ele tambm deixara ali, acesa, de algum modo pegou em
outros papis, e eles incendiaram o citado livro, e consumiram por
completo a ele e a vrios outros textos valiosos c, o que mais
assombroso, no causaram nenhum outro dano. Mas, quando o sr.
Newton voltou da capela c viu o que fora feito, todos acharam que ele
iria enlouquecer, pois ficou to perturbado com isso que no voltou a ser
cie mesmo durante um ms. Uma ampla exposio desse seu sistema da
luz e das cores pode ser encontrada nos relatrios da Royal Society, que
ele mandara para l muito antes de esse lamentvel infortnio ter-lhe
sucedido.
Costuma-se vincular a histria de De la Pryme com um conhecido colapso nervoso de
Newton no outono de 1693, que tende a ser corroborado por um relato ouvido por Huygens,

tambm implicando um incndio. Todavia, a data da anotao de De la Pryme antecede o


colapso de 1693 em mais de 18 meses, e o pretrito mais-que-perfeito usado na ltima frase
nlo parece situar o incndio num passado recente. Essa anotao talvez se refira ao incndio,
autenticado por um conjunto de outras provas, que sustou uma publicao sobre ptica no
inverno de 1677-8. H um hiato na correspondncia de Newton entre 18 de dezembro e o ms
de fevereiro, embora sua correspondncia desse perodo fosse muito escassa, de qualquer
maneira. Pelo menos em duas ocasies, em cartas anteriores a Hooke e a Huygens, ele havia
perdido parcialmente o autocontrole ao ser arrebatado pelo ardor de sua prpria veemncia, e
o tom das que escreveu a Lucas deixa implcita uma completa perda de controle, que
compatvel com um colapso nervoso. Como sucedeu mais tarde, em 1693, Newton ficou num
estado de aguda tenso intelectual durante toda a dcada de 1670, no apenas por responder a
objees a sua ptica, porm, sobretudo, em virtude dos outros estudos que mais se
destacavam ento em sua mente, estudos esses que o excitavam com suma intensidade. Talvez
um outro paralelo com 1693 seja tambm pertinente. A crise em seu relacionamento com Fatio
de Duillier, nessa segunda ocasio, teve sua contrapartida na deciso de Wickins de ir embora
do Trinity.
Quando descartou a pretendida publicao, Newton escreveu mais duas cartas a Lucas
num mesmo dia, 5 de maro de 1678, uma respondendo s duas primeiras que este lhe enviou
e a outra respondendo a sua terceira (de fevereiro de 1677). Nem mesmo as cartas anteriores,
por mais furiosas que fossem, poderiam ter preparado Lucas para a torrente de parania que
ento desabou sobre ele.
Ser que os homens costumam pressionar uns aos outros a entrarem em
polmicas? Ou que sou obrigado a satisfaz-lo? O senhor parece no
haver julgado suficiente propor objees, a menos que pudesse insultarme por minha incapacidade de responder a todas elas, ou talvez no
ouse confiar em seu prprio julgamento para escolher as melhores. Mas,
como sabe o senhor que no as julguei fracas demais para exigirem uma
resposta e, apenas para satisfazer sua impertinncia, concordei em
responder a uma ou duas das melhores? Como sabe se outras razes de
prudncia ter-ine-ao tomado avesso a discutir com o senhor? Abstenhome de continuar a explicar essas coisas, porem, pois no as considero
um tema apropriado discusso, e portanto, dei-lhe esses indcios
apenas numa carta particular, do tipo da que o senhor tambm deve
reputar minha resposta anterior a sua segunda. Espero que considere
quo pouco desejo explicar seus procedimentos em pblico e que se
sirva disso para lidar honestamente comigo no futuro.
Arrogantes e grosseiras, as duas cartas deixaram claro que nada menos do que a
humilhao pblica de seus antagonistas satisfaria Newton cartas detestveis, se nosso
conhecimento das circunstncias no nos inclinasse a ter simpatia pela angstia do autor.
A correspondncia teve um ltimo espasmo antes de morrer. Em maio, Newton acusou

recebimento de uma carta de Lucas, embora provavelmente no a tenha respondido. No fim


daquele ms, tomou conhecimento de que havia outra a sua espera em Londres: Sr. Aubrey,
entendo que o senhor tem uma carta do sr. Lucas para mim. Rogo-lhe que se abstenha de me
enviar qualquer outra coisa dessa natureza.
Com isso, ele ps fim a sua correspondncia sobre as cores. Oldenburg estava morto.
Newton parara de escrever a Collins. Tanto quanto lhe era possvel, havia-se isolado. Ao que
saibamos, enviou apenas duas cartas, uma (que no foi conservada) a Arthur Storer e outra a
Robert Boyle, entre junho de 1678 e dezembro de 1679. At o fim de seus dias, Newton
relembrou essa recluso como uma deciso consciente e a considerou o marco de uma era em
sua vida. Faz hoje uns cinqenta anos, escreveu a Mencke em 1724, que comecei, em nome
de uma vida tranqila, a declinar da correspondncia atravs de cartas sobre questes
matemticas e filosficas, por julgar que elas tendem para as polmicas e as controvrsias.
()

6
Rebeldia

O REITERADO PROTESTO de Newton de estar empenhado em outros estudos constituiu um


tema sempre presente em sua correspondncia da dcada de 1670. J em julho de 1672,
apenas seis meses depois de ser descoberto pela Royal Society como um homem sumamente
talentoso na ptica, ele escreveu a Oldenburg dizendo duvidar de que viesse a fazer novos
experimentos com os telescpios, estando desejoso de investigar alguns outros assuntos.
Decorridos mais trs anos e meio, adiou a composio de um tratado geral sobre as cores em
funo de compromissos no especificados c de alguns assuntos particulares que, no
momento, praticamente consomem meu tempo e meus pensamentos. Ao que parece, esses
outros assuntos no eram a matemtica, j que mais tarde, em 1676, ele esperava que a
segunda carta escrita a Leibniz fosse a ltima. Por ter outras coisas em mente, revela-se-me
uma interrupo inoportuna, neste momento, que eu seja incumbido dc considerar essas
coisas. Ele se mostrava no apenas preocupado, mas quase desvairado em sua impacincia.
Senhor, concluiu a carta, estou muito apressado. Atenciosamente () Sumamente
apressado, em virtude de qu? Decerto, no por causa das dez aulas de lgebra que
supostamente teria dado em 1676. Nem tampouco por causa dos alunos ou de deveres
magisteriais, j que no tinha nenhum dos dois. Somente a busca da Verdade era capaz de
levar Newton a uma agitao tal que ele se ressentia da interrupo provocada por uma carta.
Ele se achava novamente em estado de xtase. Se a matemtica e a ptica tinham perdido a
capacidade de domin-lo, era porque outros estudos as haviam suplantado.
Um desses estudos era a qumica. Collins mencionou por duas vezes que Newton estava
absorto nela, em cartas dirigidas a Gregory. Anos depois, ao conversar com Conduitt sobre o
comeo de sua vida em Cambridge, o prprio Newton mencionou que Wickins o ajudara em
seus experimentos qumicos. Seu interesse por essa cincia desenvolveu-se um pouco
depois do interesse pela filosofia natural. Quando comps as Quaestiones quaedam
philosophicae, em meados da dcada de 1660, ele no anotou praticamente nada que se
pudesse chamar de qumica, embora Robert Boyle fosse uma das fontes principais de sua nova
filosofia mecnica. Quando ampliou suas anotaes sobre diversos dos tpicos das
Quaestiones num novo caderno, entretanto, a qumica comeou realmente a aparecer, e as
notas indicam que Boyle proporcionou sua introduo ao assunto. A capacidade de Newton de
organizar aquilo que aprendia, de modo a poder recuper-lo, era um aspecto significativo de
sua genialidade. Anos depois, num artigo que preparou na Casa da Moeda, ele descreveu um
processo de refino de ouro e prata mediante o chumbo que havia anotado nessa poca, e usou
parte da mesma linguagem com que o havia redigido 50 anos antes.
Nem todos os verbetes de um glossrio de qumica que ele comps nessa ocasio
restringiram-se qumica direta e prosaica ou qumica racional, como a chamam aqueles

que pretendem que Newton no tenha deixado uma vasta coleo de manuscritos alqumicos.
Ele incluiu um bom nmero de verbetes sobre o mercrio, inclusive o sublimado de mercrio,
que abre o cobre, o estanho e a prata, mas no o ouro. Talvez, no entanto, acrescentou,
seja possvel fazer sublimados (como pela sublimao do sublimado comum e do sal de
amonaco, bem pulverizados juntos) que, alm de operaes notveis em outros metais,
possam atuar tambm sobre o ouro. Um dos verbetes descreveu o menstruum peracutum de
Boyle, que dissolvia o ouro e at levava algum ouro consigo na destilao. Boyle investira o
menstruum peracutum de importncia alqumica; o verbete dc Newton deixou implcito que
ele tambm o fez. O antimnio e seu poder de purificar o ouro apareceram. Tal como no refino
do ouro pelo chumbo, Newton empregou seus conhecimentos da refinao com antimnio,
mais tarde, num memorando com forte carga emocional, quando o padro de sua cunhagem foi
impugnado, em 1710, no teste do cofre da Casa da Moeda, um mtodo que era ali usado para
garantir a qualidade. Seu glossrio primitivo tambm incluiu instrues para a feitura de
rgulo de antimnio, rgulo de Marte e Regulus Martis Stellatus, o rgulo estelar de Marte,
que logo figuraria com destaque num contexto explicitamente alqumico.
De modo similar, o caderno de anotaes de qumica mudou de carter. Notas extradas
da Pyrotechny Asserted, de George Starkey, substituram as retiradas de Boyle. Starkey era o
pseudnimo de Eirenaeus Philalethes, cujos numerosos tratados de alquimia exerceram
enorme influncia em Newton. Uma das ltimas sees do caderno, talvez acrescentada uma
dcada aps o conjunto inicial, trazia o ttulo Do trabalho com o [ouro] comum. O contedo
do verbete foi extrado do comentrio de Philalethes sobre Ripley.
Nenhuma prova de peso permite-nos datar com preciso o mergulho de Newton na
alquimia. Diversos dados sugerem 1669- A concluso de sua pesquisa ptica, antes de sua
nomeao para a ctedra lucasiana, pode ter aberto caminho para uma nova paixo intelectual.
Sua impacincia com as perguntas sobre a teoria das cores na dcada de 1670 veio, em parte,
de sua completa absoro numa nova pesquisa.
A seqncia de desenvolvimento do caderno de notas de qumica de Newton foi
expressiva. Ele no tropeou na alquimia, descobriu seu carter absurdo e trilhou o caminho
da qumica sbria e racional. Ao contrrio, partiu da qumica sbria e desistiu dela bem
depressa, em favor do que julgou ser a maior profundidade da alquimia. As ltimas anotaes
atribudas a Boyle referiram-se a seu Essay of effluviums, de 1673. Uma receita sem
indicao de autoria para a feitura de fsforo (que comeava pela herica instruo tome um
barril de urina) proveio, sem dvida, da pesquisa de Boyle sobre o fsforo no incio da
dcada de 1680, porm uma receita isolada de uma substncia nova e incomum uma coisa
diferente de notas de uma leitura sistemtica. O prprio Boyle, de qualquer modo, esteve
profundamente envolvido com a alquimia e, depois que se conheceram, os dois homens se
corresponderam sobre o assunto at a morte dele, em 1691. En- trementes, a leitura, que
comeara com Boyle na dcada de 1660, voltou-se maciamente para autores explicitamente
alqumicos por volta de 1669- A contabilidade de Newton mostra que, em sua viagem a
Londres naquele ano, ele comprou a grande coleo de textos alqumicos intitulada Tbeatrum
chemicum, com seis grossos volumes in-quarto. Comprou tambm dois fornos, aparelhos de
vidro e substncias qumicas. E possvel que algum praticante da arte hermtica tenha

apresentado Newton a ela. H provas de que Cambridge tinha seus adeptos enquanto Newton
ali residiu. No somos obrigados a buscar um pai alqumico, entretanto. Newton j havia
aberto caminho sozinho para diversos estudos. Dispondo de colees como o Theatrum
chemicum, sua descoberta independente da alquimia teria sido bem fcil.
Slidas provas nos mostram, alm disso, que, como quer que tenha comeado, a
atividade alqumica de Newton incluiu sua introduo pessoal na sociedade basicamente
clandestina dos alquimistas ingleses. Sua leitura da alquimia no se restringiu palavra
impressa. H entre seus manuscritos um mao grosso de tratados sobre o assunto, em sua
maioria no publicados, escritos por pelo menos quatro mos diferentes. Como Newton
copiou cinco dos tratados, alm de algumas receitas, a coleo parece ter-lhe sido emprestada
para fins de estudo e, por alguma razo, no foi devolvida. No fim da dcada de 1660, ele
copiou a Exposition upon Sir Gcorgc Ripleys Episde to King Edward IV [Exposio sobre
a epstola de Sir George Ripley ao rei Eduardo IV], de Philalethes, de uma verso diferente
das publicadas, embora ela concordasse com dois manuscritos que hoje se encontram na
Biblioteca Britnica. Extraiu anotaes extensas de um manuscrito de Ripley Revivd
[Ripley revivido], tambm de Philalethes, uns dez anos antes de ele ser publicado. Nos 25
anos seguintes, Newton continuou a receber uma enxurrada de manuscritos alqumicos que ele
mesmo copiava.
Esses manuscritos exibem um dos aspectos mais intrigantes de sua carreira na alquimia.
De onde tero vindo? Os manuscritos de Philalethes circularam inicialmente entre o grupo de
alquimistas associados a Samuel Hartlib, em Londres. Hartlib morreu bem antes de Newton se
interessar pela alquimia, mas possvel que ele tenha mantido contato com remanescentes do
grupo. Uma vez que William Cooper, que tinha uma loja na insgnia do Pelicano, em I.ittle
Britain, posteriormente publicou Ripley revivido e pelo menos dois outros tratados
copiados por Newton, possvel que o contato tenha sido estabelecido atravs dele. Robert
Boyle havia conhecido o crculo de Hartlib, assim como Philalethes-Starkey, embora parea
claro que Newton encontrou Boyle pela primeira vez em 1675. Um dos manuscritos copiados
encerrava-se com cartas datadas de 1673 e 1674, de A. C. Faber ao dr. John Twisden,
havendo anotaes de Twisden nelas e no manuscrito. Faber (A. D., e no A. C.) foi um
mdico de Carlos II que publicou um tratado sobre ouro potvel. Twisden, tambm mdico em
Londres, conhecido por sua defesa da medicina de Galeno, no parece um provvel alquimista
clandestino, mas as notas a ele atribudas so as de um srio praticante. Havia ao menos a
possibilidade de um contato pessoal c de uma transmisso direta ligada a esse trabalho. Num
outro manuscrito, manna [Man], no escrito com sua letra, Newton incluiu duas pginas de
notas e leituras variadas, coligidas de um manuscrito comunicado ao sr. F. por W. S. em
1670, e pelo sr. F. a mim em 1675. A professora B. J. T. Dobbs afirmou, plausivelmente, que
o sr. F. seria Ezekiel Foxcroft, um professor do Kings College falecido naquele mesmo ano
de 1675. Foxcroft, sobrinho de Benjamin Whichcote, parente por afinidade de John
Worthington e amigo de Henry More (todos platonistas de Cambridge), traduziu o tratado rosacruzeano The Chymical Wedding [O casamento qumico], publicado 1 5 anos aps sua
morte. Newton o leu e fez anotaes sobre ele nessa poca. Quer o sr. F. fosse ou no
Ezekiel Foxcroft, o mistrio essencial dos manuscritos alqumicos continua sem soluo.

Aparentemente, o homem que se isolava de seus colegas do Trinity e que desestimulava a


correspondncia de seus pares filosficos de Londres manteve-se em contato com alquimistas
de quem recebia manuscritos.
Esse mistrio se recusa a ser ignorado. Os manuscritos sobreviveram tratados
alqumicos no publicados, copiados por Newton, cujos originais so desconhecidos.
Excetuadas as referncias no muito esclarecedoras a Twisden, Faber, W. S. e sr. F., a
rede de relaes que os levou at ele no deixou praticamente nenhuma prova tangvel. Em
maro de 1683, um certo Fran. Meheux escreveu de Londres a Newton sobre o sucesso de um
terceiro alquimista, identificado apenas como ele, na extrao de trs xidos metlicos
terrosos da primeira gua. A carta de Meheux mencionou uma correspondncia contnua, mas
essas cartas desapareceram. Meheux e ele tm toda a substncia das sombras. Em 1696,
uma figura igualmente obscura e de nome no indicado, um londrino que conhecia Boyle e
Edmund Dickinson (um clebre alquimista que Carlos II havia protegido), visitou Newton em
Cambridge para discorrer sobre a alquimia. Os dois no se reuniram por acaso; o homem fora
ao encontro dele. Newton registrou a conversa num memorando. A alquimia comps o tema
inicial de uma correspondncia com Robert Boyle que comeou em 1676. Suas relaes de
amizade com John I.ocke e Fatio de Duillier implicaram a alquimia, mas ambas comearam
apenas no fim da dcada de 1680. Afora isso, nada. Uma das grandes paixes da vida de
Newton, como atesta um vasto corpo de documentos que se estendeu por mais de 30 anos, e
uma investigao que incluiu o contato com crculos alqumicos, como atestam suas cpias de
tratados no publicados, permaneceram basicamente ocultas do conhecimento pblico, e assim
permanecem at hoje.
Os manuscritos do prprio Newton estabelecem o fato de que, por volta de 1669, ele
comeou a fazer leituras extensas da literatura alqumica. Suas notas de leitura sobrevivem,
numa grafia no datvel com preciso, mas sem dvida vinda do perodo geral do fim da
dcada de 1660 e, talvez, de 1670-1. Em seu recente estudo sobre os primrdios da alquimia
de Newton, a professora Dobbs afirma que ele vasculhou toda a vasta literatura da antiga
alquimia [isto , anterior ao sculo XVII], de um modo como ningum jamais a vasculhou, nem
antes nem depois. Ele tambm estudou os alquimistas do sculo XVII, especialmente Sendivogius, dEspagnet e Eirenaeus Philalethes, com igual intensidade. Grande parte de sua
ateno para com a alquimia veio depois. Efetuei um estudo quantitativo muito cuidadoso dos
manuscritos alqumicos que ele deixou, em que os dividi cm trs grupos cronolgicos. Do
total, que calculo incluir bem mais de um milho de palavras dedicadas alquimia, cerca de
1/6 parece provir do perodo anterior a 1675- Em seu estilo costumeiro, Newton comprou um
caderno de notas, onde registrou 12 tpicos gerais e alguns subtpicos sob os quais organizar
114 os frutos de sua leitura tpicos como Conjunctio et liquefactio, Regimen per
ascensum in caelum e descensum in terram e Multiplicado. Nesse caso, ele no levou o
projeto adiante, alm de um pequeno nmero de anotaes. Seu Index chemicus posterior
viria a suprir essa lacuna em escala herica. Entretanto, a leitura prosseguiu com rapidez.
Independentemente do que mais a alquimia possa ter significado para ele, Newton esteve
sempre convencido de que os tratados que lia referiam-se s mudanas por que passavam as
substncias materiais. Seu objetivo era penetrar na selva de metforas luxuriantes, a fim de

encontrar o mtodo comum para todas as grandes explicaes daquela arte. Afirmar isto no
eqivale a dizer que a qumica que ele investigava fosse aceitvel nas academias cientficas
de sua poca, ou que os cientistas do sculo XX sequer se dispusessem a reconhec-la como
qumica. No obstante, ele realmente entendia que os processos qumicos, e nlo a experincia
mstica, expressa numa linguagem de processos qumicos, constitua o contedo da arte
hermtica. Assim, sua leitura da bibliografia alqumica avanou pari passu com a
experimentao laboratorial. O progresso recm-obtido de penetrao no labirinto de seus
esforos alqumicos baseou-se na correlao entre suas notas experimentais que foram
preservadas e os manuscritos alqumicos.
A maioria das notas experimentais vem de 1678 em diante. Mas h algumas anotaes
no datadas em seu caderno de qumica que, definitivamente, parecem pertencer ao fim da
dcada de 1660 e incio da de 1670. Seus primeiros experimentos, baseados em Boyle e
exibindo, talvez, tambm a influncia de Michael Maier, tentaram extrair mercrio de vrios
metais. No mundo intelectual da alquimia, o mercrio no o mercrio comum, mas o
mercrio dos filsofos era a matria primordial comum de que se formavam todos os
metais. Libert-lo de sua forma fixa nos metais, purific-lo dos sedimentos contaminantes,
eqivalia a vivific-lo e torn-lo adequado para a Grande Obra. As duas imagens aqui
encontradas, imagens de purificao e vivificao, que incluam a gerao pelo macho e pela
fmea, permeavam a literatura alqumica lida por Newton. Suas notas de laboratrio revelam
suas tentativas de extrair por diferentes meios o mercrio dos filsofos, bem como sua
experimentao com mtodos alqumicos mais potentes, que implicavam o regulo estelar de
Marte, ou seja, o rgulo de antimnio feito com ferro.

Pelos depoimentos de terceiros, por suas prprias anotaes de leitura e por seus
experimentos com substncias alquimicamente significativas, fica claro, sem sombra de
dvida, que Newton dedicou grande ateno alquimia no fim da dcada de 1660 e incio da
de 1670. Resta-nos decidir por ns mesmos qual ter sido seu objetivo. Como todos sabem, a
alquimia procurava fabricar ouro. No h absolutamente nada, no vasto corpus dos
manuscritos alqumicos de Newton, que constitua sequer um indcio de que a produo de
ouro, no sentido vulgar da expresso, tenha jamais dominado seu interesse. Conquanto ele no
fosse indiferente a seu conforto material, nunca foi o dinheiro que o afastou das refeies e o
deixou perturbado. A Verdade, e to-somente a Verdade, tinha esse poder sobre ele. Para as
grandes figuras e monumentos da tradio alqumica, para os homens e obras que Newton
estudou, a Verdade tambm era a meta daquela arte. Como insistiu Elias Ashmole no prefcio
dc seu Theatrum chemicum britannicum, a fabricao de ouro era o uso mais vil a que os
adeptos aplicavam seus conhecimentos.
Pois, sendo amantes da sabedoria, mais que da riqueza mundana, eles
almejaram operaes mais elevadas e excelentes: e, certamente, aquele
para quem todo o curso da natureza est aberto, regozija-se no tanto por
ser capaz de produzir ouro e prata, ou por ficarem os demnios a ele

submetidos, mas por ver os cus se abrirem, ascenderem e descerem os


anjos do Senhor, e por ter seu nome auspiciosamente escrito no livro da
vida.
A tradio filosfica da alquimia sempre encarou seu saber como uma propriedade
secreta daquele seleto grupo que se distinguia da horda comum por sua sabedoria e sua pureza
de corao. Na poca em que se voltou seriamente para a alquimia, Newton havia levado a
termo duas investigaes de importncia capital; no tinha como duvidar de seu direito de
reivindicar participao numa elite intelectual. Estamos menos informados sobre o que ele
pensava da pureza de seu corao, mas as convices nesse mbito so endmicas em toda a
humanidade.
parte o conceito de um conhecimento secreto, reservado a um seleto grupo de eleitos,
todas as caractersticas precedentes aplicavam-se tambm filosofia mecnica, que Newton
abraara pouco antes. Na natureza da verdade que ofereciam, contudo, as duas filosofias
diferiam profundamente. Na filosofia mecnica, Newton havia encontrado uma abordagem da
natureza que separava radicalmente o corpo e a alma, eliminava a alma das operaes da
natureza e explicava essas operaes unicamente pela exigncia mecnica das partculas de
matria em movimento. A alquimia, em contraste, oferecia a quintessncia da encarnao de
tudo que a filosofia mecnica rejeitava. Encarava a natureza como vida, e no como mquina,
explicava os fenmenos pela intermediao ativadora da alma e alegava que todas as coisas
eram geradas pela copulao de princpios masculinos e femininos. Entre as Opinies
notveis que coligiu uns dez anos depois, Newton incluiu a tese de Effararius, o Monge, de
que a pedra era composta de corpo, alma e esprito, ou seja, corpo imperfeito, fermento e
gua.
Pois um corpo pesado e morto c um corpo imperfeito per se. O esprito
que purga, ilumina e purifica o corpo a gua. A alma que d vida ao
corpo imperfeito, quando ele no a tem, ou que o eleva a um plano
superior, o fermento. O corpo Vnus e feminino; o esprito
Mercrio e masculino; a alma so o Sol e a Lua.
E, numa coleo posterior de Opinies esclarecedoras e concluses notveis, Newton
incluiu a expresso dada por um autor desconhecido ao conceito de gerao sexual a que
Effararius aludiu em sua ltima frase.
O mercrio duplo a nica matria primordial e imediata de todos os
metais, e esses dois mercrios so os smens masculino e feminino,
enxofre e mercrio, fixos e volteis, as serpentes em torno do caduceu,
os drages de Flammel.
Nada produzido apenas do smen masculino ou do feminino. Para a
gerao e para a matria primria, os dois devem ser unidos.

Newton tambm encontrou na alquimia uma outra idia que se recusava a uma
conciliao com a filosofia mecnica. Enquanto esta ltima insistia na inrcia da matria, de
tal sorte que somente a necessidade mecnica determinaria seu movimento, a alquimia
afirmava a existncia de princpios ativos na matria, como agentes primrios dos fenmenos
naturais. Em especial, afirmava a existncia de um agente ativo, a pedra filosofal, objeto da
arte hermtica. Toda sorte de imagens era aplicada pedra, todas elas expressando um
conceito de atividade profundamente contrrio inrcia da matria mecnica, caracterizada
apenas pela extenso. Flammel a chamava de poderosssimo e invencvel rei; Philalethes,
de milagre do mundo e sujeito das maravilhas. O autor do Elucidarius msa em que
impossvel expressar [suas] infinitas virtudes (). Em Sendivogius e Philalethes, a atividade
s vezes assumia a forma especfica de uma atrao, e eles a chamavam magneto. Os
reformistas filosficos, como Descartes, haviam trabalhado explicitamente para eliminar
conceitos ocultos, tais como as atraes, da filosofia natural; tinham inventado turbilhes de
vrias partculas invisveis para afastar, por meio de uma explicao, a aparente realidade do
magnetismo. Mas no Sendivogius nem Philalethes. Para eles, o m proporcionava uma
imagem do funcionamento da natureza. Eles chamam o chumbo de magneto, registrou
Newton em suas primeiras anotaes sobre Sendivogius, porque seu mercrio atrai a semente
do antimnio como o magneto atrai o chalybs [ao]. Alm disso, ele anotou que nossa gua
extrada do chumbo pela fora de nosso cbalybs, que encontrado no ventre de Ares.
Numa nota, Newton explicou que isso queria dizer a fora de nosso enxofre, que jaz oculta no
antimnio.
necessrio, creio eu, encarar o interesse de Newton pela alquimia como uma
manifestao de rebeldia contra os limites restritivos que o pensamento mecanicista impunha
filosofia natural. Se a busca da Verdade expressou a essncia de sua vida, no h razo para
esperarmos que ele se satisfizesse para sempre com seu primeiro amor. A filosofia mecnica
tinha-se rendido a seu desejo, talvez com demasiada presteza. Insatisfeito, ele prosseguiu na
busca e encontrou na alquimia, bem como nas filosofias afins, uma nova amante de
variabilidade infinita, que nunca parecia ceder por completo. Enquanto as outras saciavam,
ela s fazia aguar o apetite que despertava. Newton a cortejou ardorosamente por 30 anos.
Talvez rebeldia seja uma palavra forte demais e eu devesse falar, antes, em rebeldia
parcial. Newton nunca abandonou inteiramente seu primeiro amor. Nunca deixou de ser um
filsofo mecanicista, num sentido fundamental e importante. Sempre acreditou que as
partculas da matria em movimento constituam a realidade fsica. Mas, enquanto os filsofos
mecanicistas de convices ortodoxas insistiam em que as partculas de matria em
movimento eram as nicas a constituir a realidade fsica, Newton cedo constatou que essas
categorias eram muito restritivas para expressar a realidade da natureza. A importncia da
alquimia, em sua odissia intelectual, residiu nos cenrios mais amplos que ela lhe
descortinava, nas categorias adicionais para suplementar e complementar as estreitas
categorias mecanicistas. Sua fama imorredoura proveio de ele dominar as possibilidades
assim dispostas ante seus olhos.
A convico encontrada nos papis alqumicos de Newton do incio da dcada de 1670,
no sentido de que a cincia mecnica tinha que ser complementada por uma filosofia natural

mais profunda, que investigasse os princpios ativos que estavam por trs das partculas em
movimento, repetiu-se na Hiptese da luz de 1675, embora ele a disfarasse
consideravelmente, talvez por causa da platia. A primeira vista, a Hiptese expunha uma
cosmologia mecnica baseada num ter universal e, durante 300 anos, foi lida como uma
expresso representativa da filosofia mecanicista do sculo XVII. Mas continha elementos
estranhos, embora eles se afigurem menos estranhos depois da leitura da Vegetao dos
metais, um dos primeiros textos alqumicos de Newton. Por vrias vezes, a Hiptese
referiu-se a um princpio secreto de insociabilidade, mediante o qual os lquidos e as
essncias no se misturariam com algumas coisas, e sim com outras. Os princpios ativos
tambm apareceram. Newton imaginou a condensao do ter em 8 corpos em fermentao e
combusto, de tal sorte que a Terra inteira pode estar, por toda parte, at o prprio centro, em
perptuo trabalho.
Pois a natureza um perptuo trabalhador circular, gerando lquidos a
partir dos slidos e slidos a partir dos lquidos, coisas fixas das
volteis e volteis das fixas, tnues das espessas e espessas das tnues,
algumas coisas para ascender e compor os sumos terrestres superiores,
os rios e a atmosfera, e, por conseguinte, outras para descer para uma
compensao das primeiras.
No surpreende que, recentemente, a Hiptese da luz tenha sido chamada de
cosmologia alqumica.
Pouco depois de compor a Hiptese, Newtou leu nas Philosophical Tran- sactions um
relatrio de B. R. sobre um mercrio especial, que aquecia o ouro ao ser misturado com
ele. B. R. pedia orientao sobre se deveria publicar a receita do mercrio. Ao que se saiba,
Newton foi o nico a dar uma opinio a Robert Boyle, que ele entendeu corretamente ser B. R.
O mais interessante sobre essa carta a Boyle o fato de Newton a haver escrito. Justo numa
poca em que tentava freneticamente encerrar sua correspondncia sobre a ptica e a
matemtica, ele espontaneamente enviou uma carta sobre a alquimia que parece ter constitudo
um esforo de iniciar uma correspondncia. Dados posteriores confirmam que esse
intercmbio se seguiu a nica correspondncia contnua de que temos notcia durante seus
anos de silncio e, alis, aps a carta inicial, uma correspondncia direta, sem intermedirios.

Se, como sugere a prova dos manuscritos, o envolvimento ativo de Newton com a
alquimia relaxou-se por algum tempo aps os primeiros anos da dcada, no lhe faltaram
outros interesses. Seus papis mostram que, mais ou menos nessa poca, ele se voltou para um
novo campo de estudos, a teologia. Talvez seja um erro cham-lo novo. Afora a especulao
sobre suas leituras na biblioteca do padrasto, h slidas evidncias de um interesse teolgico
precoce. Quatro dos dez livros que, por sua contabilidade e sua assinatura datada, sabemos
terem sido comprados logo aps a chegada a Cambridge eram de teologia. No entanto, no se
preservou nenhum corpo de manuscritos teolgicos anteriores a 1672, mais ou menos. Nessa

poca, Newton estava completando seu quarto ano como mestre em humanidades e professor
do Trinity. Num prazo de trs anos, precisaria ser ordenado no clero anglicano ou enfrentar a
expulso do colgio. O comeo do estudo teolgico rigoroso pode ter-se originado na
aproximao desse prazo final. Qualquer que tenha sido a causa, porm, o fato em si no pode
ser negado. Tampouco devemos imaginar que ele se haja dedicado teologia com relutncia,
pois o assunto logo o dominou, como tinham feito outros antes disso. Suas anotaes revelam
um compromisso macio com a teologia. So pouqussimas as datas seguras no interior dos
manuscritos e, ao situ-los cronologicamente, somos lanados de volta, primordialmente,
prova incerta da caligrafia. No obstante, no h como alimentar dvidas razoveis de que,
pelo menos em parte do tempo, quando Newton expressou impacincia ante as interrupes
causadas pela correspondncia sobre a ptica e a matemtica na dcada de 1670, era a
teologia que o estava preocupando. Ele rabiscou vrias referncias teolgicas num rascunho
de sua carta de 4 de dezembro de 1674, na qual disse a Oldenburg que tencionava no mais
me interessar pela promoo da filosofia.
Se impossvel datar com preciso a maioria dos manuscritos, tambm impossvel ter
certeza de sua ordem. Decerto, porm, o exerccio newtoniano padronizado de organizao
fez-se presente nos mais primitivos. Num caderno de notas, ele registrou vrios tpicos que
resumiam a teologia crist: Attributa Dei, Deus Pater, Deus Filius, Incarnatio,
Christi satisfactio, e redemp- tio, Spiritus Sanctus Deus e similares. Ao que parece, ele
pretendia usar o caderno para sistematizar seu estudo da Bblia as referncias que anotou,
base de seu vasto conhecimento dos textos sagrados, vieram quase que inteiramente das
Escrituras. Embora a lista de tpicos parea corriqueiramente ortodoxa, os registros de
Newton abaixo deles sugerem que algumas doutrinas, que tinham a capacidade inerente de
afast-lo da ortodoxia, haviam comeado a fascin-lo. Em sua lista original, ele destinou um
flio Christi vita e o seguinte aos Christi miraculi. Quando uma anotao anterior
avanou sobre o primeiro, ele o ligou ao segundo e no registrou absolutamente nada sob o
cabealho conjunto. Deixou cinco flios inteiros, ou dez pginas, para o ttulo Christi passio,
descensus, et resurrectio, e dois flios, ou quatro pginas, para Christi satisfactio, e
redemptio. Encheu menos de duas das dez pginas destinadas ao primeiro e menos de uma
das quatro reservadas para o segundo. O ttulo que avanou sobre as duas pginas j
reservadas foi Deus Filius. Abaixo dele, Newton coligiu trechos da Bblia que definiam a
relao do Filho com Deus Pai. De Hebreus, I, citou os versculos 8-9, que dizem que Deus
colocou Cristo a sua mo direita, chamou-o Deus e lhe disse que, por ter ele amado a retido,
por isso Deus, o teu Deus, ungiu-te com o leo da alegria como a nenhum de teus
companheiros. Em frente s duas palavras que havia grifado, Newton inseriu uma nota na
margem: Portanto, o Pai Deus do Filho [quando o Filho considerado] como Deus. Uma
anotao posterior reforou a implicao dessa nota: No que concerne subordinao de
Cristo, ver Atos 2.33. 36, Flp.2. 9.10, 1 Ped. 1. 21, Joo 12. 44, Rom. 1. 8 e 16. 27, Atos 10.
38 e 2. 22, I Cor. 3.23, e 15. 24, 28. e 11. 3., 2 Cor. 22, 23.
Abaixo de Deus Pater, ele j havia anotado meia pgina de referncias sobre o mesmo
tpico, inclusive trs que comearam a soar bem contundentes:

Existe um Deus e um Mediador entre Deus e o Homem, o Homem Cristo


Jesus. I Tim. 2. 5.
A cabea de todo homem Cristo, e a cabea da mulher o homem,
e a cabea de Cristo Deus. I Cor. 11. 3.
Ele ser grande e ser chamado o filho do Altssimo. Lucas 1. 32.
Foi Newton que sublinhou Altssimo. Sob os dois cabealhos, a implicao reiterada
de uma distino real entre Deus Pai e Deus Filho sugere que o fruto quase que primordial dos
estudos teolgicos de Newton foi a dvida sobre a condio de Cristo c a doutrina da
Trindade. Sc a necessidade da ordenao que se aproximava dera incio s leituras teolgicas
de Newton, a leitura em si comeou a ameaar a ordenao.
Na outra ponta do caderno, ele registrou um novo conjunto de cabealhos, sob os quais
incluiu notas de outras leituras teolgicas, em especial dos primeiros padres da Igreja. A
natureza dos cabealhos (p. ex., De Trinitate, De Athanasio, De arrianis et eunomianis et
macedonianis, De haerisibus et haereticis), ao lado de um par de citaes dos padres ao
trmino dos cabealhos da outra ponta, implica fortemente que essa extremidade do caderno
implicava novas leituras, empreendidas para explorar as questes j levantadas. O teor das
notas exerceu uma influncia duradoura na vida de Newton. Ele preparou um ndice para
facilitar o acesso a elas, e vrias notas redigidas com caligrafias posteriores demonstram que
realmente voltou a consult-las. As convices que se solidificaram medida que ele foi
coligindo as notas permaneceram inalteradas at sua morte.
O registro mais longo, De Trinitate [Da Trindade], encheu nove pginas. Era um trecho
mais douto do que polmico. Newton voltou s obras dos homens que haviam formulado o
trinitarismo Atansio, Gregrio de Nazianzo, Jer- nimo, Agostinho e outros , de modo a
se informar corretamente sobre a doutrina. Outras Observaes sobre as obras de Atansio,
juntamente com notas redigidas em outros pontos, contriburam para o mesmo objetivo. Mais
do que a doutrina o interessava, porm. Ele ficou fascinado com o homem Atansio e com a
histria da Igreja no sculo IV, quando um conflito apaixonado e sangrento havia campeado
entre, de um lado, Atansio e seus seguidores, fundadores do que se transformou na ortodoxia
crist, e de outro, rio e seus seguidores, que negavam a Trindade e o status de Cristo na
Divindade; e leu extensamente sobre todos. Na verdade, uma vez dada a partida, Newton
imps-se a tarefa de dominar todo o corpus da literatura patrstica. Alm dos j mencionados,
citou no caderno de notas Irineu, Tertuliano, Cipriano, Eusbio, Eutquio, Sulpitius Severus,
Clemente, Orgenes, Baslio, Joo Crisstomo, Alexandre de Alexandria, Epifnio, Hilrio,
Teodoreto, Gregrio de Nissa, Cirilo de Alexandria, Leo I, Victorinus Afer, Rufmo,
Manncio, Prudncio e outros. Newton parecia conhecer a obra completa de telogos
prolficos como Agostinho, Atansio e Orgenes. No houve um nico autor patrstico de peso
cujas obras no devorasse. E, o tempo todo, seu olhar estava voltado para os problemas afins
da natureza de Cristo e da natureza de Deus.
Comeou a se apossar dele a convico de que uma imensa fraude, iniciada nos sculos
IV e V, havia pervertido o legado da Igreja primitiva. Eram centrais nessa fraude as Escrituras,
que Newton comeou a acreditar terem sido adulteradas para dar respaldo ao trinitarismo.

impossvel dizer exatamente quando essa convico firmou-se nele. As prprias anotaes
originais do testemunho de dvidas precoces. Longe de silenci-las, Newton permitiu que
elas se apoderassem dele. Pois trs so os que do testemunho no cu, o Pai, o Verbo e o
Esprito Santo; c esses trs so um s. Assim era o enunciado de I Joo 5:7 que ele lera em
sua Bblia. No isso que se enuncia na Bblia sria, descobriu Newton. Nem em Incio,
nem em Justino, Irineu, Tertlio, Orgenes, Atansio, Nazian- zo, Ddimo, Crisstomo, Hilrio,
Agostinho, Beda e outros. Jernimo talvez seja o primeiro a interpret-lo desse modo. E,
indiscutivelmente, grande o mistrio da piedade; Deus manifestou-se na carne (). E o que
diz I Timteo 3:16, na verso ortodoxa. A palavra Deus, obviamente, crucial para a
utilidade desse versculo como suporte do trinitarismo. Newton constatou que as primeiras
verses no a continham, dizendo apenas: Grande o mistrio da piedade que se manifestou
na carne. Ademais, nos sculos IV e V, observou ele, essa passagem no foi citada contra
os arianos.
As deturpaes das Escrituras tinham ocorrido em data relativamente tardia. A corrupo
inicial da doutrina, que exigira a corrupo das Escrituras para lhe dar esteio, havia
acontecido no sculo IV, quando a vitria de Atansio sobre rio impusera a falsa doutrina da
Trindade ao cristianismo. Era central no trinitarismo o adjetivo homoousios, utilizado para
afirmar que o Filho era consubstanciai (homoousios) ao Pai. Newton tendia a chamar os
atanasianos de homousia- nos. Num esboo preliminar da histria da Igreja no sculo IV, ele
descreveu como os oponentes de rio no Concilio de Nicia tinham querido fundamentar sua
argumentao unicamente em citaes das Escrituras, ao rejeitarem o arianis- mo e afirmarem
suas prprias convices de que o Filho era o logos eterno no criado. Todavia, o debate os
levara a afirmar que o Filho era homoousios ao Pai, muito embora essa palavra no constasse
das Escrituras. Ou seja, quando os padres no puderam confirmar a posio dc Alexandre [o
bispo de Alexandria que acusou rio de heresia] a partir das Escrituras, eles preferiram
desertar das Escrituras a deixar de condenar rio. Eusbio de Nicomdia havia introduzido
no debate a palavra homoousios, como uma conseqncia intolervel e claramente hertica da
postura antiariana.
Assim, v-se que esses padres tiraram a palavra, no da tradio, mas
da carta de Eusbio, na qual, embora ele insistisse nela como uma
conseqncia da doutrina de Alexandre, julgada to distante do
sentimento da Igreja que nem mesmo eles prprios a admitiriam, ainda
assim eles a escolheram, por ela ser contrria a rio.
Atansio alegava que o uso ortodoxo do termo homoousios no havia comeado com o
Concilio de Nicia, mas podia ser encontrado, por exemplo, nos textos do padre Dionsio de
Alexandria, no sculo III. Um estudo criterioso revelou a Newton que Atansio distorcera
Dionsio deliberadamente, para fazer parecer que ele havia aceitado um termo que, na
verdade, considerava herege. Outros padres primitivos tambm tinham sofrido adulteraes.
Palavras tinham sido sub-repticiamente inseridas, por exemplo, nas epstolas de Incio, do
sculo II, para lhes conferir um toque trinitarista. Atansio tambm havia distorcido a

proclamao do Concilio de Srdica com esse mesmo objetivo.


Aos olhos de Newton, a adorao de Cristo como Deus era idolatria, o que constitua,
para ele, o pecado fundamental. Idolatria havia figurado na lista original de cabealhos de
seu caderno de teologia. O horror especial da perverso que havia triunfado no sculo IV fora
o retorno do cristianismo idolatria, depois de a Igreja primitiva haver estabelecido a
adorao adequada do nico e verdadeiro Deus. Se no h transubstanciao, escreveu
Newton no incio da dcada de 1670, nunca houve idolatria paga to ruim quanto a romana,
como at os jesutas vez por outra confessam. Ele afirmou que o papa de Roma havia ajudado
e instigado Atansio e que a Igreja romana idlatra era um produto direto da distoro
atanasiana da doutrina.
No fim e o fim no tardou , Newton convenceu-se de que uma corrupo universal
do cristianismo havia-se seguido corrupo central da doutrina. A concentrao do poder
eclesistico nas mos da hierarquia havia substitudo a poltica da Igreja primitiva. A
instituio perversa do monasticismo provinha da mesma fonte. Atansio havia apadrinhado
Antnio, e os homousianos tinham introduzido os monges no governo eclesistico. No
sculo IV, o trinitarismo havia estragado todos os elementos do cristianismo. Embora no o
dissesse, ele obviamente achava que a Reforma protestante no havia tocado no foco da
infeco. Na Cambridge da dcada de 1670, sua postura era um prato realmente indigesto.
No difcil entender porque Newton se impacientava com as interrupes advindas de
pequenas digresses, como a ptica e a matemtica. Ele se havia comprometido com uma
reinterpretao da tradio que era central a toda a civilizao europia. Bem antes de 1675,
Newton havia-se tornado ariano, no sentido original do termo. Reconhecia Cristo como um
mediador divino entre Deus e a humanidade, subordinado ao Pai que o havia criado.
provvel que suas novas convices tenham influenciado seu relacionamento com
Cambridge. Quaisquer que fossem os fatores de sua personalidade e posio que respondiam
por seu isolamento, suas convices herticas, numa sociedade de ortodoxia malevel,
atuavam com muito mais vigor nesse mesmo sentido. Cambridge era a personificao da
tolerncia no que concernia prtica; no estendia essa tolerncia ao credo. Uma vez que
qualquer discusso estaria carregada do perigo da destruio, Newton optou pelo silncio.
Significativamente, com uma nica exceo, nenhum de seus textos de teologia aparece na
caligrafia de Wickins. Essa nica exceo, uma interpretao anticatlica do Apocalipse que
Wickins copiou para ele, no era de natureza a levantar dvidas sobre sua ortodoxia. Nenhuma
evidncia implica que Wickins tenha jamais suspeitado da transformao que estava
ocorrendo diante de seus olhos. Newton ocultou com tal eficcia suas opinies que somente
em nossos dias que se chegou ao pleno conhecimento delas.

Um dos aspectos de seu credo ariano, o de que somente o Pai tem conhecimento
antecipado dos acontecimentos futuros, indicou outra dimenso dos estudos teolgicos iniciais
de Newton a interpretao das profecias. O interesse de Newton pelas profecias, por
Daniel e pelo Apocalipse de so Joo Apstolo tornou-se conhecido desde a publicao de
suas Observations upon the Propkecies [Observaes sobre as profecias], pouco depois de

sua morte. Em geral, tem-se presumido que essa obra foi um produto de sua velhice, como o
foi o tratado publicado. No entanto, as referncias s profecias encheram seu caderno inicial
de teologia. J na dcada de 1670, ele acreditava que a essncia da Bblia era a profecia da
histria humana, e no a revelao de verdades que transcendessem a razo humana sobre a
vida eterna. J nessa poca, acreditava no que afirmou posteriormente sobre o Apocalipse:
No [h] livro, em todas as Escrituras, to recomendado e protegido pela Providncia quanto
esse. Newton ps em prtica essa crena, compondo sua primeira interpretao do
Apocalipse quando empenhado em seus estudos iniciais de teologia. Ela veio a se provar mais
do que um interesse passageiro. Sua primeira dissertao completa contm muitas inseres
em caligrafias posteriores, mostrando que Newton referiu-se a ela com freqncia. Comps
numerosas revises desse texto, uma das quais foi, provavelmente, a ltima coisa em que
estava trabalhando quando morreu, mais de 50 anos depois.
Uma introduo que insistia na importncia crucial das profecias inaugurou o tratado
original:
Havendo buscado o conhecimento nas escrituras profticas [comeou],
considerei-me no compromisso de comunic-lo em benefcio de outrem,
recordando o julgamento daquele que ocultava seu talento por falsa
modstia.
Pois estou convencido de que isto se revelar de grande proveito para
os que no consideram suficiente que um cristo sincero se d por
satisfeito com princpios da doutrina de Cristo como os relatados pelos
apstolos, como a doutrina dos batismos e da aposio das mos e da
ressurreio dos mortos e do juzo final, mas que, deixando esses
princpios e outros similares, desejam chegar perfeio, at atingirem
a plena maturidade e, em razo do uso, terem seus sentidos exercitados
no discernimento do bem e do mal.
Hebr. 5. 12.
As pessoas no deveriam desestimular-se, pelos erros do passado, da compreenso
desses escritos. Deus havia concedido as profecias para a edificao da Igreja. Elas no
diziam respeito ao passado. Tinham sido escritas para as eras futuras. Quando chegasse o
momento, seu sentido sc revelaria em sua plenitude. Pudessem as pessoas ser alertadas pelo
exemplo dos judeus, que pagaram caro por no reconhecer o Messias prometido. Se Deus se
zangara com os judeus, ficaria ainda mais zangado com os cristos que no reconhecessem o
Anticristo. Vs, portanto, que esta no uma especulao intil, uma questo insignificante,
porm um dever da maior magnitude. Era impossvel exceder-sc nos cuidados. O Anticristo
vinha para seduzir os cristos e, num mundo de muitas religies, em que apenas uma das quais
podia ser verdadeira, e talvez nenhuma daquelas com que ests familiarizado, devia-se ter
circunspeco na busca da verdade. J a podemos perceber que a interpretao newtoniana
das profecias no deixava de estar relacionada com seu arianismo.
Na verdade, o arianismo ou talvez seu adversrio vitorioso, o trinitarismo forneceu

a chave da interpretao newtoniana. O interesse pelas profecias fora abundante na Inglaterra


puritana, e havia surgido uma interpretao protestante padronizada do Apocalipse, na qual a
Igreja Romana desempenhava inevitavelmente o papel da Besta. Aceitando em linhas gerais a
interpretao protestante, Newton alterou-lhe o sentido para que se adequasse a sua nova
percepo do cristianismo. A Grande Apostasia j no era o romanismo, mas o trinitarismo.
Houve outro aspecto em que a interpretao de Newton diferiu da maioria das que lhe
foram contemporneas. Grande parte dos estudiosos das profecias voltava-se para elas em
busca da compreenso dos acontecimentos contemporneos. Newton nunca o fez. Ao longo
dos anos, exibiu um certo interesse, embora no intenso, na data do segundo advento, que
jamais situou no final do sculo XVII ou prximo dele. Nem por uma vez, ao que eu tenha
visto, ele tentou relacionar a histria poltica da Inglaterra de sua poca com as profecias. Em
vez disso, concentrou sua ateno no sculo IV, o sculo crucial da histria humana, quando a
Grande Apostasia havia seduzido a humanidade, afastando-a da adorao do nico Deus
verdadeiro.
No Apocalipse, tal como Newton o entendia, a abertura dos seis primeiros selos, que
representariam perodos de tempo sucessivos, dizia respeito histria da Igreja at seu
estabelecimento definitivo dentro do Imprio, no reinado de Teodsio. O stimo selo, no qual
se incluam as sete trombetas (tambm representando perodos sucessivos de tempo), iniciarase no ano de 380. At sua concluso, ao soar da stima trombeta, ele retratara uma e a mesma
apostasia contnua (). E, a rigor, to notveis so os tempos dessa Apostasia que todo o
apocalipse, do quarto captulo em diante, parece ter sido escrito em funo dela. At ento,
as doutrinas trinitaristas, apesar de formuladas por Atansio, tinham sido professadas apenas
por alguns bispos ocidentais, liderados pelo papa. Nessa ocasio, contudo, Teodsio tornarase seu patrono e havia convocado o Concilio de Constantinopla, no ano de 381, para ratificlas.
O ano de 381 , portanto, sem nenhuma controvrsia, aquele em que essa
estranha religio do Ocidente, que tem imperado desde ento, espalhouse pelo mundo pela primeira vez, e de tal sorte que a Terra e os que nela
vivem comearam a adorar a Besta e sua imagem, ou seja, a igreja do
Imprio ocidental e o citado Concilio de Constantinopla, seu
representante ().
A mera idia do trinitarismo, a falsa religio infernal, era o bastante para levar Newton
a um acesso de raiva. Com o trinitarismo viera o retorno da idolatria, sob uma forma ainda
mais degradada no a faustosa adorao de reis e heris mortos em templos magnficos,
porm o srdido culto, nos sepulcros, de telogos cristos () o culto de plebeus
mesquinhos e desprezveis, em seus esfarrapados restos mortais. Supersties de toda sorte,
atiadas e difundidas por monges com histrias fingidas de falsos milagres, acompanhavam o
novo culto. Idlatras, esbravejava Newton contra eles no isolamento de seu quarto,
blasfemadores e fornicadores espirituais (). Eles fingiam ser cristos, mas o demnio
sabia que tinham de ser, mais do que todos os outros, o tipo mais inquo e deplorvel de

gente. () [A] pior espcie de homens que jamais reinou sobre a face da Terra at aquele
exato momento (). As seis primeiras trombetas e os seis frascos da ira que lhes eram
correspondentes representavam as sucessivas invases do Imprio como Frias enviadas
pela ira de Deus para flagelar os romanos , castigos reiterados contra um povo apstata,
que se prostitua diante de falsos deuses.
Como sugere a paixo com que Newton se expressava, seu primeiro tratado sobre as
profecias foi um documento muito pessoal. Na opinio dele, a vitria do trinitarismo
estendera-se para alm dos limites da doutrina. Havia conquistado o predomnio ao se aliar
com reles motivaes humanas, como a cobia e a ambio ().
patente, portanto, que no um pequeno nmero irregular de pessoas,
mas o clero inteiro, comeou nessa ocasio a se enfatuar, a almejar mais
o poder e a grandeza do que a devoo e a justia, a transgredir em seu
ofcio pastoral e se exaltar acima dos magistrados civis, sem levar em
conta o modo como havia obtido essas prerrogativas, ou que natureza ou
conseqncias malficas elas teriam, de sorte que elas se tornaram
apenas prerrogativas, e sem conhecer nenhum limite para sua ambio
seno a impossibilidade e os editos imperiais.
Por trs do elemento especificamente anticatlico da denncia de Newton, podemos ver
uma condenao muito mais ampla. A Cambridge da Restaurao proporcionava um exemplo
mais conhecido de cobia e ambio dentro da Igreja. J em sua vida cotidiana, Newton
havia-se afastado dos aspirantes a clrigos que o cercavam. Ao abraar o arianismo, havia
expressado desprezo pelo credo deles. E nesse momento, em seus estudos das profecias,
justificou sua rebeldia, apelando para o curso divinamente ordenado da histria humana. Os
homens ho de chamar-te de fantico e de herege se estudares as profecias, advertiu.
As pessoas do mundo, porm, gostam de ser enganadas, no
compreendem, nunca examinam com equanimidade, mas so inteiramente
movidas pelo preconceito, pelo interesse, pelos louvores dos homens e
pela autoridade da Igreja em que vivem, como fica claro pelo fato de
todas as faces se aterem firmemente religio em que foram criadas; e
no entanto, em todas as faces, tanto h os sbios e doutos quanto os
tolos e ignorantes. H apenas uns poucos que procuram compreender a
religio que professam, 8c os que a estudam em busca de seu
entendimento o fazem mais para fins mundanos, ou para que possam
defend-la, do que para examinar se ela verdadeira, com a
determinao de escolher e professar a religio que, a seu juzo, lhes
parecer mais verdadeira. () No vos escandalizeis, portanto, com as
recriminaes do mundo, mas encarai-as, antes, como a marca da
verdadeira Igreja.

Por verdadeira Igreja, qual se destinariam as profecias, Newton no pretendia referirse a todos os que se diziam cristos, mas a um remanescente, a umas poucas pessoas
dispersas a quem Deus escolheu, pessoas tais que, sem serem movidas pelo interesse, pela
instruo ou pelas autoridades humanas, so capazes de se dedicar, sincera e diligentemente,
busca da verdade. No h dvida de que ele se inclua nesse seleto grupo. Algumas de suas
descries dos remanescentes tm a agudeza da experincia pessoal. Considerem, disse ele no
primeiro esboo de sua interpretao, as apostasias da Igreja judaica sob a regncia da lei e,
em particular, no reinado de Ahab, quando a parte imaculada da Igreja desapareceu a tal ponto
que Elias tomou-se pela nica pessoa que restara. Em seus aposentos, isolado do hedonismo
e da futilidade da Cambridge da Restaurao, Newton talvez tenha-se indagado se ele seria
um outro Elias como o primeiro, quase o nico fiel remanescente.
Uma tenso perpassou essa obra. Por um lado, havia nela um sabor qui- liasta.
Finalmente, o sentido das profecias estava sendo revelado e, por conseguinte, tinha que estar
prximo o fim, quando os santos confirmados que houvessem rejeitado a marca da Besta
retomariam seu lugar testa da Igreja. Por outro, Newton estava longe de identificar o que
quer que fosse, a seu redor, como um verdadeiro cristianismo apostlico. Sua cronologia
interna, deliberadamente escolhida, colocou o dia da trombeta final dois sculos adiante.
Quanto a isso, ele foi explcito. O incio do perodo crucial de 1. 260 anos havia surgido, no
cm 380, com a abertura do stimo selo, mas no final da quarta trombeta, quando a apostasia
havia atingido seu auge, no ano de 607. Qualquer que fosse o desprezo de Newton pela
sociedade que o cercava ou, talvez, por causa de seu desprezo , no lhe parecia que a
converso dela estivesse prxima.
H uma outra tenso entre sua paixo pessoal e seu mtodo desapaixonado. Mal chega a
surpreender que um homem cujo primeiro passo, em qualquer novo estudo, consistia em
organizar metodicamente seus conhecimentos, quisesse proceder de maneira semelhante com
respeito ao Apocalipse. Ele reclamou dos interpretes que, sem nenhuma metodizao prvia
dessa ordem sobre o Apocalipse, () distorcem as partes da profecia, desvirruando-as de sua
ordem natural a seu bel-prazer (). Em vez da fantasia pessoal, Newton queria a certeza,
pois s assim a Bblia poderia ser uma clara norma de f. Seu mtodo, portanto, seria a
chave de sua abordagem. Primeiro, ele estabeleceria normas de interpretao. Depois,
forneceria um cdigo da linguagem proftica, que eliminaria a liberdade da distoro dc
trechos para que eles adquirissem sentidos particulares. Terceiro, compararia as partes do
Apocalipse entre si e as classificaria por ordem, atravs das caractersticas internas nelas
impressas pelo Esprito Santo o que ele chamava de desvendar a escritura pela escritura.
No h como perder de vista o fato de que esse intrprete das profecias tivera sua mente
treinada na rdua escola da matemtica. No foi por acaso que, em sua exposio, ele
procedeu em estilo matemtico, partindo de dez proposies gerais (depois redenominadas
de posturas), seguidas por um grande nmero de proposies particulares, que se
encarregavam de construir uma tese demonstrativa. Newton acreditava haver alcanado a
certeza que estava buscando. A frase original de abertura de seu tratado comeava por:
Havendo buscado e, pela graa de Deus, obtido o conhecimento ().

Havia, contudo, um problema premente que no poderia esperar pelo fim do sculo XIX,
primeiro momento em que a cronologia interna da interpretao newtoniana situava o segundo
advento. Em 1675, ele teria que se ordenar na Igreja anglicana, caso contrrio, teria que
renunciar ao cargo de professor. Na complacncia geral do Trinity, a exigncia da ordenao
era a nica regra que tinha de ser observada risca. Por quatro vezes, na dcada anterior, a
fim de cumprir obrigaes universitrias, Newton se dispusera a afirmar sua ortodoxia sob
juramento. Para continuar a ser professor do College of the Holy and Undivided Trinity,
precisaria afirmar sua ortodoxia uma ltima vez, na ordenao. Em 1675, entretanto, a prpria
santssima e indivisa trindade estava atrapalhando o caminho. Se algum adorar a Besta e sua
imagem, e lhe receber a marca em sua testa ou sua mo, dizia-lhe o Apocalipse, este beber
do vinho da ira de Deus (). Newton no tinha dvida da verdade literal do Verbo. Mas,
aceitar a ordenao era-lhe impossvel.
Havia mais do que o cargo de professor em jogo. Se, por um lado, Newton desprezava a
sociedade do Trinity, o apoio material que o colgio lhe proporcionava, por outro, num local
que assegurava seu acesso ao mundo do saber, era o esteio de sua existncia. Talvez ele
pudesse conservar sua ctedra sem o estipndio e permanecer em Cambridge, embora eu no
tenha conhecimento de nenhum outro caso semelhante. O problema era o sigilo. Era inevitvel
que se fizessem perguntas. Em si mesma, a ordenao no acarretava nenhum dever. No
implicava nomeaes eclesisticas. Por que haveria algum, na posio de Newton, algum
que pretendia permanecer em Cambridge como celibatrio, de renunciar a uma bolsa
correspondente a 60 anuais, sem uma razo que fosse? Ou melhor, o que se poderia concluir
sobre a verdadeira razo que levaria um homem em tal posio a recusar a ordenao? Era
inevitvel que se fizessem perguntas. E as perguntas eram exatamente o que Newton tinha que
evitar. A heresia era motivo para a expulso da ctedra, como mais tarde viria a saber
William Whiston. A heresia especfica de Newton seria motivo para o ostracismo na
sociedade culta, como Whiston tambm ficou sabendo. impossvel at mesmo imaginar
quais teriam sido as conseqncias para Newton, se ele fosse rotulado de leproso moral em
1675. Com a aproximao do prazo derradeiro, sua carreira enfrentava mais uma crise.
Na verdade, havia um meio de fuga possvel. Qualquer determinao estatutria podia
ser posta de lado por uma dispensa real. No fim de 1674, Francis Aston, o professor a quem
Newton escrevera em 1668, havia tentado obter dispensa da obrigatoriedade da ordenao.
Uma carta de Barrow, ento diretor do Trinity, ao secretrio de Estado, Joscph Williamson,
datada de 3 de dezembro de 1674, havia defendido a posio do colgio contra a dispensa.
Ela destruiria a sucesso e subverteria a principal finalidade do colgio, que era a formao
de clrigos. Barrow tinha certeza de que os membros do conselho se recusariam a aceit-la.
Aston no obteve a dispensa. O rascunho de uma carta de Newton a Sir Alexander, que
indica que ele estivera implicado na tentativa de Aston, chegou at ns. provvel que dir
Alexander fosse Sir Alexander Frazier, mdico e confidente de Carlos II, cujo filho, Charles
Frazier, fora eleito para um cargo de professor do Trinity em 1673. Na carta, Newton
agradecia a Sir Alexander por inclu-lo na proposta de dispensa, a qual, nas palavras dele,
deparara com a oposio exitosa do colgio. O vice-diretor fizera objees vigorosas e os

conselheiros o haviam acompanhado. Tinham dito que a concesso de uma dispensa


prejudicaria a sucesso (quase exatamente a frase de Barrow) e que, alm disso, eles no
queriam afastar-se tanto assim dos estatutos fundamentais do colgio.
No incio de 1675, Newton havia perdido as esperanas. Escreveu a Oldenburg, em
janeiro, pedindo que a Royal Society o dispensasse dos pagamentos, como Oldenburg lhe
oferecera dois anos antes. Pois aproxima-se o momento em que terei que desistir de minha
posio de professor e, com a diminuio de minha receita, julgo que ser conveniente
diminuir minhas despesas.
No ltimo minuto, as nuvens se dissiparam. Menos de um ms depois de sua carta a
Oldenburg, Newton foi a Londres. Em 2 de maro, o secretrio Coventry, pautando-se na
alegao de que Sua Majestade estava disposto a dar todo o justo incentivo aos homens
doutos que tenham sido e venham a ser eleitos para a referida ctedra, remeteu ao procurador
geral o rascunho de uma dispensa, solicitando seu parecer. Em 27 de abril, a dispensa tornouse oficial. Nos termos dela, o professor lucasiano ficava dispensado de tomar as santas
ordens, a menos que ele mesmo o deseje (). Nada sabemos sobre os fatores que esto por
trs dos acontecimentos registrados. A presena de Humphrey Babington entre os conselheiros
no teria como prejudicar as perspectivas de Newton. No obstante, parece mais provvel
que, nessa ocasio, tenha sido Isaac Barrow quem salvou Newton da ameaa de ostracismo. A
dispensa era um ato real, e Barrow era o nico que tinha os favores da Corte. Embora a carta
de Newton a Sir Alexander afirmasse que ele estava empenhado num esforo conjunto para
obter uma dispensa, a carta de Barrow ao secretrio Williamson, em dezembro, referira-se
to-somente a Aston. Na carta a Sir Alexander sobre a proposta, Newton declarara
especificamente que o diretor a havia acolhido bondosamente. S nos resta especular sobre
o que ter acontecido entre Barrow e Newton. Barrow tinha um profundo compromisso com a
Igreja, e difcil imaginar que aquiescesse a uma alegao de arianismo. Mas no difcil
acreditar que se dispusesse a aquiescer na argumentao de que Newton no tinha nenhuma
vocao para o ministrio. Barrow compreendia o valor de Newton e prezava a cultura. Alm
disso, teria reconhecido que Newton, em contraste com Aston, no estabeleceria nenhum
precedente. Como professor lucasiano, ele era nico. A dispensa foi concedida ctedra
Iucasiana em carter perptuo, e no a Isaac Newton, professor do Trinity. E provvel que
esse tenha sido o ltimo servio prestado por Barrow a seu protegido.
Mais uma vez, uma crise que ameaava a carreira cientfica de Newton, antes de ela
haver chegado plena realizao, dissipou-se. Finalmente, apesar de uma enorme heresia, que
seria o bastante para transform-lo num pria, ele havia superado o ltimo obstculo e se
descoberto seguro em seu santurio. E havia demonstrado uma nova faceta de sua genialidade:
ele era capaz de querer tudo sem nada perder.

7
Anos de silncio

NO FIM DE 1676, tao absorto na teologia e na alquimia quanto perturbado pela


correspondncia e pelas crticas sobre a ptica e a matemtica, Newton praticamente se
isolara da comunidade cientfica. Oldenburg morreu em setembro de 1677 sem ter tido
notcias dele por mais de seis meses. Newton encerrou sua correspondncia com Collins pelo
rude expediente de nlo escrever. Precisou de mais um ano para concluir a correspondncia
sobre a ptica, mas, em meados de 1678, logrou xito. Tanto quanto lhe era possvel, ele havia
revertido a poltica de comunicaes pblicas iniciada por sua carta a Collins em 1670 e se
recolhido quietude de seu santurio acadmico. No voltou a ressurgir por quase uma
dcada.
Humphrey Newton delineou algumas facetas da vida de Newton, tal como a encontrou na
dcada de 1680. Isaac gostava de dar voltas pelo jardim, a respeito do qual era muito
curioso (), no suportando ver nele uma erva daninha (). Mas sua curiosidade no
chegava a ponto de sujar as mos; ele contratou um jardineiro para fazer o servio. Era
descuidado com o dinheiro; guardava uma caixa cheia de guinus, que s vezes chegavam a
mil, sups Humphrey, junto janela. Humphrey no tinha certeza se isso era desleixo ou um
estratagema deliberado para testar a honestidade alheia sobretudo a dele. No inverno,
Newton gostava de mas e, vez por outra, comia um pequeno marmelo assado. Mas no havia
muita coisa na contabilidade que sugerisse lazer. O Newton com quem Humphrey deparou
havia mergulhado em estudos incessantes, a ponto de se ressentir at mesmo do tempo gasto
para comer e dormir. Durante cinco anos, Humphrey s o viu rir uma vez, e John North, diretor
do Trinity de 1677 a 1683, temia que ele se matasse de estudar.
Esses foram anos desastrosos para o colgio. Em 1675, quando ainda era cedo demais
para reconhecer o declnio financeiro que havia comeado, Isaac Barrow comprometera o
Trinity com a construo de uma biblioteca extravagante. A magnfica estrutura projetada por
Wren tornou-se um ornamento para toda a universidade, como pretendia Barrow, mas o nus
de sua despesa prejudicou o colgio por duas dcadas, at ela ser concluda, em 1696. Dois
diretores incompetentes que sucederam a Barrow deixaram o Trinity deriva, exatamente na
hora em que ele mais precisava de uma liderana vigorosa. A extraordinria longevidade dos
conselheiros, durante esse perodo, significou uma senilidade generalizada entre os que
poderiam ter suprido as carncias dos diretores. No fim da dcada de 1680, a crise financeira
da biblioteca havia-se espalhado, transformando todo o colgio num caos financeiro, e os
dividendos comearam a cair.
Todos esses problemas do colgio estavam fadados a afetar Newton. Ele no se afastara
por completo da vida acadmica. Votou no conselho deliberativo em vrias eleies
universitrias, por exemplo. Todavia, s sabemos de sua contribuio para a biblioteca e do

emprstimo que fez para ajudar a financi-la a partir dos registros da instituio. Ele morava
no Trinity. Mas nunca entregou seu corao ao colgio.
No fim da primavera de 1679, a me de Newton morreu. Tal como Conduitt soube da
histria, o filho dela, Benjamin Smith, fora tomado por uma febre virulen- ta em Stamford.
Hannah fora cuidar dele e havia contrado a febre. Newton, por sua vez, foi cuidar da me,
() passou noites inteiras acordado com ela, deu-lhe pessoalmente
todos os medicamentos, tratou de todas as suas pstulas com as prprias
mos, e se valeu da destreza manual pela qual tanto se distinguia para
minorar a dor que sempre acompanha os curativos, o tratamento
torturante que costuma ser aplicado nessa molstia, com a mesma
presteza que sempre havia empregado nos mais prazerosos
experimentos.
Apesar de seus cuidados, ela morreu. Uma anotao nos arquivos paroquiais de
Colsterworth registrou seu falecimento. A sra. Hannah Smith, viva, foi sepultada numa
mortalha de l em 4 de junho de 1679. O amor filial uma qualidade atraente, por uma
multiplicidade de razes, algumas morais, outras psicanalticas. Creio no ser
demasiadamente cnico assinalar que, nos 12 anos seguintes a seu retorno a Cambridge depois
da peste, sabido que Newton fez trs visitas a Woolsthorpe. Noutras trs ausncias de
Cambridge, provvel que tambm tenha voltado a casa. J se teve notcia de demonstraes
mais vigorosas de afeio filial.
A morte impe exigncias de ordem prtica, e a de sua me levou-no mais longa estada
em Woolsthorpe, excetuados os anos da peste, desde que ele fora recon- vocado do ginsio
para casa, 20 anos antes. Ele era herdeiro e executor, e levou praticamente todo o resto de
1679 para colocar seus negcios em ordem. Dedicou quase tanto tempo a sua propriedade, em
1679, quanto devotara me em todas as visitas dos 12 anos anteriores, juntas. Segundo os
Registros do Ecnomo do Trinity College, alm do vero, ele esteve fora por quase quatro
meses do ano iniciado no dia de so Miguel em 1679. Boa parte do tempo foi passada em
Woolsthorpe. Um dos problemas era um inquilino, provavelmente Edward Storer, enteado do
boticrio Clark, com quem Newton havia morado em Grantham. Pelo menos, Edward Storer e
seus filhos eram inquilinos de Newton oito anos depois, e suas relaes insatisfatrias, a essa
altura, haviam-se agravado durante uma locao de prazo no especificado.
Pouco depois, Newton sofreu outra perda. Em 1683, aps um extenso perodo de noresidncia, durante o qual s estivera no colgio por uma ou duas semanas a cada ano,
Wickins decidiu renunciar a sua cadeira de professor. Visitou o colgio por trs semanas em
maro de 1683; embora continuasse a ser professor depois da festa de so Miguel de 1684,
nunca mais voltou ao Trinity. provvel que Wickins j tivesse sido empossado no
presbitrio de Stoke Edith, em Hereford. A famlia Foley, com um de cujos membros se casara
uma irm do diretor, John North, controlava essa prebenda; temos todos os motivos para crer
que North lhe houvesse recomendado um de seus professores, que estava claramente em busca
de uma parceira. Nisso, pelo menos, North fez um bom trabalho. Sempre houve um Wickins

ocupando a reitoria de Stoke Edith, sob a proteo de um Foley, por mais de um sculo. Sem
dvida, foi a deciso de se casar e gerar essa descendncia que levou Wickins a renunciar a
sua cadeira.
O relacionamento de Newton com Wickins continua a ser um mistrio. A despeito de uma
amizade de 20 anos, nada sabemos sobre ele, afora a histria do encontro dos dois, quando
alunos da graduao, e do trabalho de Wickins como amanuense, que atestado por numerosos
textos redigidos mo. O branco que se seguiu partida de Wickins reveste esse mistrio de
um enigma. Depois da morte de Newton, Robert Smith, do Trinity, escreveu a Nicholas, filho
de Wickins, pedindo informaes sobre Newton. Nicholas Wickins respondeu que seu pai, que
j havia falecido, dispusera-se, em certa ocasio, a coligir tudo o que possua a respeito de
Newton. Havia transcrito num caderno trs cartas sucintas, to pouco informativas que
Nicholas no se deu ao trabalho de envi-las, e, alm disso, dispunha de quatro ou cinco
cartas muito curtas de Newton, com as quais ele meramente enviara dividendos e aluguis.
Nicholas no disse nada sobre as datas, mas a maioria das cartas do segundo grupo, pelo
menos, teria que ter chegado antes de 1683. Nicholas narrou ento a histria de como seu pai
conhecera Newton, e acrescentou mais trs relatos superficiais que ouvira. Concluiu com a
informao de que, atravs de seu pai e dele mesmo, Newton havia fornecido Bblias aos
pobres da parquia dc Stoke Edith aparentemente, seu nico tema de comunicao depois
de 1683. H na carta um certo tom de insatisfao, como se algum, Wickins ou seu filho,
estivesse escondendo alguma coisa. No consigo imaginar uma estreita amizade de 20 anos
que deixasse to poucos resduos, a menos que terminasse num rompimento. O rascunho de
Newton da nica de suas cartas a Wickins de que dispomos, to curta que chega a ser
lacnica, implica alguma barreira que ele no conseguia transpor. Escrita em algum momento
entre 1713 e 1719, a carta respondia a um pedido de mais Bblias a serem distribudas em
Stoke Edith; Newton indicou que as enviaria atravs do protetor de Wickins, Thomas Foley. E
descartou a tentativa de Wickins de manter uma correspondncia amistosa. Alegra-me saber
de sua boa sade, e fao votos de que ela se mantenha por muito tempo, atenciosamente ().
No mesmo dia em que Wickins deixou o Trinity pela ltima vez, 28 de maro de 1683,
Newton tambm se ausentou. Voltou em 3 de maio e tornou a se ausentar por mais uma semana,
no dia 21. No fazemos idia de onde possa ter ido.
Mais tarde, nesse mesmo ano, ele tomou providencias para que um rapaz de seu prprio
liceu de Grantham, Humphrey Newton, fosse morar com ele como seu amanuense. Segundo
Stukeley, que conversou com Humphrey em 1727 e 1728, ele vivia sob a custdia de Sir
Isaac, o que sugere a condio de sizar, embora Humphrey Newton nunca tenha ingressado no
Trinity. Nos cinco anos que se seguiram, enquanto morou nos aposentos de Newton, como
fizera Wickins antes dele, Humphrey copiou textos extensos, a princpio basicamente sobre
teologia e matemtica. Cerca de um ano aps sua chegada, uma visita de Edmond Halley deu
ensejo a uma nova investigao que assegurou a imortalidade de Humphrey: foi ele quem
transcreveu a cpia a partir da qual os Principia foram publicados. Anos depois, ao se casar,
j idoso, ele deu a seu filho o nome de Isaac, em homenagem a seu dileto amigo falecido
().

O estudo da teologia ocupou grande parte do tempo de Newton durante os anos de


silncio. No fim da dcada de 1670, ele deu incio a uma histria da Igreja, concentrada nos
sculos IV e V, que repetiu os temas de sua interpretao do Apocalipse. Atansio
desempenhava o papel de vilo, claro. Alguns trechos funcionaram como rascunhos
preliminares de seu tratado proveniente desse mesmo perodo, Questes paradoxais acerca
da moral e dos atos de Atansio e seus seguidores, onde Newton praticamente ps Atansio
no banco dos rus e o processou por uma litania de pecados longa demais para ser enumerada
aqui. Nesses textos, a paixo que se evidenciara em sua interpretao anterior do Apocalipse
elevou-se a um novo patamar de intensidade, medida que Newton procurou mostrar, no s
que Atansio fora o autor de toda a fornicao isto , do trinitarismo, o culto de trs
deuses iguais , mas tambm que fora um homem depravado, disposto at mesmo a usar o
assassinato para promover seus objetivos.
Embora muito se tenha escrito sobre a influncia de um platonista de Cambridge, Henry
More, sobre Newton, e muito se tenha especulado com base na origem comum dos dois em
Grantham, sabemos, no que concerne ao contato que mantiveram em Cambridge, pouqussimo
de concreto sobre suas relaes. Entretanto, sabemos que Newton citou a contribuio de
More para o entendimento do Apocalipse desde o incio de seus prprios estudos, e sabemos
que os dois homens debateram essa profecia. Foi no contexto desse debate que More traou
um dos perfis mais reveladores de Newton. Muitas pessoas repetiram histrias sobre como
ele negligenciava suas refeies. Mas somente More soube capt-lo em pleno estado de
xtase. Escrevendo a John Sharp em 1680, mencionou o quanto ele e Newton concordavam
acerca do Apocalipse:
Pois, aps sua leitura da exposio do Apocalipse que lhe dei, ele veio
a meu quarto, onde me pareceu no apenas aprovar toda a minha
exposio como coerente e perspcua do comeo ao fim, mas tambm
(pelo aspecto de seu rosto, normalmente melanclico e pensativo, mas
nesse momento sumamente alegre e animado, e por sua confisso
espontnea da satisfao que extrara dela) estar como que extasiado.
More descreveu ento suas reas de discordncia, e no hesitou em chamar a
identificao newtoniana dos sete frascos e das sete trombetas de muito extravagante.
Presumiu que Newton perceberia seu erro to logo lesse a exposio dele com mais cuidado.
Nesse aspecto, More subestimou muito a tenacidade de Newton. No h nada na carta que
implique que este tenha sequer aludido a sua interpretao pessoal da grande apostasia. Os
dois homens devem ter tido certa intimidade. Quando More faleceu, seis anos depois, Newton
foi um dentre apenas cinco, fora do corpo docente do Chrisris College, a quem ele legou um
anel fnebre.
Enquanto Humphrey esteve em sua companhia, Newton tambm empreendeu uma nova
aventura teolgica que desde ento se transformou no veculo de suas opinies teolgicas
heterodoxas. Por suas implicaes, as Theologiae gentilis origines philosophicae [Origens

filosficas da teologia paga] foram muito mais radicais do que qualquer declarao arianista
que ele houvesse redigido na dcada de 1670. As Origens comearam pela tese de que todos
os povos da Antigidade cultuavam os mesmos 12 deuses com nomes diferentes. Os deuses
eram ancestrais divinizados na verdade, No, seus filhos e netos , embora, medida que
essa religio ia passando de um povo para outro, cada qual a usasse para seus prprios fins,
identificando os deuses com seus reis e heris primitivos. No obstante, certas caractersticas
comuns distinguiam os deuses equivalentes de todos os povos antigos.
O nmero 12 derivava dos sete planetas, dos quatro elementos e da quintessncia.
Newton afirmou que os povos haviam identificado seus ancestrais mais eminentes com os
objetos mais eminentes exibidos pela natureza. Ainda no sculo XVII, Galileu dera aos recmdescobertos satlites de Jpiter o nome de seus benfeitores; do mesmo modo, nas eras mais
primitivas da sociedade humana, os seres humanos haviam identificado seus ancestrais mais
proeminentes com os corpos celestes, presumido que suas almas transmigravam para esses
corpos e comeado a atribuir s almas poderes divinos. Donde, como proclamava o ttulo do
tratado, a teologia pag ter-se originado na filosofia natural. O captulo 1 afirmava a mesma
coisa: A teologia pag era filosfica e dependia da astronomia e da cincia fsica do sistema
do mundo. Era freqente Newton cham-la de teologia astronmica e outros nomes
similares.
O Egito fora a ptria original da teologia pag. Ali, No tinha-se estabelecido depois do
dilvio e, a partir do Egito, outras terras tinham sido povoadas, quando os filhos de No
brigaram pela herana e se separaram. Os egpcios tinham desenvolvido primeiramente a
teologia sideral, que remontava a seus prprios ancestrais. Haviam-na ensinado a outros
povos, que tinham os mesmos ancestrais, mas que haviam remodelado os deuses de modo a
favorecer sua prpria auto-estima.
Newton estava convencido de que a teologia pag representara um desvio da religio
verdadeira.
No se pode acreditar, contudo, que a religio tenha comeado pela
doutrina da transmigrao das almas e pelo culto dos astros e dos
elementos; pois havia outra religio mais antiga do que todas essas, urna
religio em que a fogueira da oferenda de sacrifcios ardia
perpetuamente, no centro de um local sagrado. Pois o culto vestal era o
mais antigo de todos.
Ele citou dados para provar que um culto semelhante fora o mais antigo na Itlia, Grcia,
Prsia e Egito, entre outros locais. Ao instituir a chama perptua no tabernculo, Moiss havia
restabelecido o culto original, purgado das supersties introduzidas pelos egpcios. Esse
fora o culto de No e de seus filhos. Por sua vez, No o aprendera com seus ancestrais.
Tratava-se, na verdade, do verdadeiro culto institudo por Deus. Pois bem, a lgica dessa
instituio era que o Deus da Natureza devia ser cultuado num templo que imitasse a natureza,
num templo que fosse como que um reflexo de Deus. Todos concordam em que um santurio
com uma fogueira no centro era um smbolo do sistema do mundo. Os seres humanos,

entretanto, eram sempre propensos s supersties. Os egpcios haviam corrompido o


verdadeiro culto de Deus, criando falsos deuses a partir de seus ancestrais; outros povos
dispuseram-se prontamente a aprender com eles prticas degeneradas.
Outro nome da falsa adorao era idolatria. Para Newton, a idolatria constitua o
pecado fundamental. Uma vez que o culto verdadeiro tinha lugar num santurio que
representava a criao divina, uma decorrncia direta disso era que sua corrupo implicava
tambcm uma corrupo da filosofia natural; era o que achava Newton. O templo original, com
a fogueira ao centro, iluminado por sete lamparinas representando os planetas, simbolizava o
mundo.
Todo o firmamento eles julgaram ser o verdadeiro e real templo de Deus
Si, portanto, para que um prycanaeum [santurio] pudesse merecer o
nome de Seu templo, eles o dispuseram dc modo a que representasse da
maneira mais adequada todo o sistema celestial. Um aspecto das
religies, portanto, comparado ao qual nada pode ser mais racional. ()
Assim, um dos propsitos da instituio inicial da verdadeira religio
foi propor humanidade, pela disposio dos antigos templos, o estudo
da disposio do mundo como o verdadeiro templo do grandioso Deus
que eles cultuavam. () Assim, pois, a primeira religio foi a mais
racional dentre todas as outras, at que as naes a corromperam. Pois
no h maneira (sem a revelao) de chegar ao conhecimento de uma
Divindade seno pela disposio da natureza.
A astronomia geocntrica havia acompanhado a difuso da falsa religio. No era por
acaso que Ptolomeu tambm fora egpcio.
At esse ponto, era possvel enquadrar as Origens num contexto cristo ortodoxo. No
entanto, os ortodoxos teriam considerado inadmissveis outros elementos do tratado. Embora
Newton aceitasse o depoimento mosaico, ele o havia comparado a outros testemunhos antigos,
como o do cronista fencio Sanchuniathon e o do caldeu Berossus, tratando-o, na verdade, num
plano de igualdade com o testemunho pago. Mais significativa foi a desenfatizao implcita
do papel de Cristo, gesto que brotava com muita facilidade num ariano. Em vez de agente de
um novo ato da Providncia, Cristo teria sido um profeta, como Moiss antes dele, enviado
para reconduzir a humanidade ao verdadeiro culto original de Deus. Ao revisar as Origens,
Newton escreveu vrios cabealhos para os captulos, o ltimo dos quais destinava-se ao
captulo 11. Qual era a verdadeira religio dos filhos de No, antes de comear a ser
corrompida pela adorao de falsos deuses. E como a religio crist foi no mais verdadeira
e se tornou no menos corrupta. Nesse contexto, o trinitarismo, com seu incentivo ao culto de
santos e mrtires a rigor, com sua adorao de Cristo como Deus , assumiu um novo
sentido. Que era o trinitarismo seno a manifestao mais recente da tendncia universal da
humanidade para a superstio e a idolatria? Atravs de Atansio, o Egito havia
desempenhado, mais uma vez, seu nefando papel de corruptor da religio verdadeira. Ao
universalizar a experincia crist dos primeiros quatro sculos, Newton negou-lhe qualquer

papel singular na histria humana. A religio crist, corretamente compreendida, no era mais
verdadeira do que a religio dos filhos de No, fundamentada no reconhecimento de Deus em
Sua criao.
Talvez no seja de todo surpreendente que Humphrey Newton se recordasse de um
homem que, apesar do que sabemos de seu intenso interesse teolgico, no se incomodava
muito com as formas institudas de culto popular. Embora costumasse ir a St. Marys aos
domingos, ele raramente comparecia ao ofcio religioso na capela. O ofcio matinal caa no
horrio em que estava dormindo, e as vsperas, no horrio em que estava estudando, de
modo que ele mal sabia qual era a hora da orao. Talvez tambm no surpreenda que
Newton tenha guardado as Origens para si, de tal modo que sua prpria existncia s se
tornou conhecida em nossos dias, quase 300 anos depois de ele as haver concebido.

A teologia no foi a nica ocupao de Newton durante esses anos. As obras inditas
manuscritas atestam que a alquimia rivalizava com a teologia pelo domnio de sua ateno.
Ele continuou a receber manuscritos alqumicos inditos para copiar, e a carta de Francis
Meheux de 1683 fornece uma de nossas provas mais explcitas de seu contato com os crculos
de alquimistas. Newton no apenas lia alquimia. Tambm fazia uma extensa experimentao.
Deixou anotaes experimentais datadas, que comearam em 1678 e se estenderam, com uma
interrupo no fim da dcada de 1680, quase at a poca de sua sada de Cambridge. Suas
experincias causaram profunda impresso em Humphrey Newton. Pelos manuscritos
preservados, sabemos que Humphrey copiou longos manuscritos matemticos e teolgicos
para Newton. Tambm transcreveu a ntegra dos Principia, cuja composio ocupou pelo
menos metade de sua estada em Cambridge. Nenhuma dessas duas primeiras atividades
figurou nas memrias de Humphrey, e ele dedicou apenas duas frases aos Principia. Mas as
atividades qumicas assomaram com grande vulto em sua lembrana. Ele recordou que
Newton dormia muito pouco,
() especialmente na primavera e no cair das folhas [no outono],
ocasies em que costumava empregar cerca de 6 semanas em seu
laboratrio, mal chegando a lareira a se apagar noite e dia, com ele em
claro uma noite e eu na outra, at ele haver concludo seus experimentos
qumicos, em cuja execuo era sumamente cuidadoso, rigoroso e
preciso; qual seria sua meta, no me foi possvel discernir, mas seus
esforos c sua diligncia, nessas ocasies especficas, faziam-me pensar
que ele almejava algo fora do alcance da arte e da diligncia humanas.
Newton mantinha-se ocupado com grande satisfao e deleite em seu laboratrio,
acrescentou Humphrey. Construa e reformava seus prprios fornos. O laboratrio era muito
bem provido de materiais qumicos, como provetas, condensadores, capitis, cadinhos ec.,
que eram muito pouco utilizados, com exceo dos cadinhos, onde ele fundia seus metais. Vez
por outra, embora muito raramente, Newton consultava um velho livro bolorento, que

Humphrey supunha ser a obra de Agrcola, De metallis [De re metallica], sendo a


transmutao dos metais seu principal objetivo, um propsito para o qual o antimnio era um
grande ingrediente. Conquanto a escassez de referncias a Agrcola entre os papis de
Newton sugira que esse detalhe foi um acrscimo de Humphrey, que para tanto se valeu de
uma obra famosa, que lhe pareceu apropriada, as longas notas experimentais deixadas por
Newton nesse perodo confirmam, de fato, os elementos principais de seu relato.
Na primavera de 1681, a experimentao de Newton atingiu o auge. Em meio a suas
anotaes experimentais, registradas em ingls, ele introduziu em latim dois pargrafos que,
obviamente, no eram notas sobre experimentos, mas, ao que parece, pretendiam ser
interpretaes deles. Esses pargrafos empregam as mesmas imagens mitolgicas que
aparecem nos manuscritos alqumicos. So permeados de um ar exultante: quase se pode ouvir
o triunfante Eureca! soando pelo jardim.
10 de maio de 1681. Compreendi que a estrela matutina e Vnus que
ela a filha de Saturno com uma das pombas. 14 de maio. Compreendi E [o tridente?]. 15 de maio. Compreendi o Existem, de fato, certas
sublimaes do mercrio, eCc, como sendo tambm outra pomba: ou
seja, um sublimado totalmente impuro eleva-se branco de seus corpos,
deixa no fundo um sedimento negro que removido por uma soluo, e o
mercrio torna a ser sublimado pelos corpos lavados, at que no resta
mais nenhum sedimento no fundo. Nlo ser esse sublimado purssimo o
*? [o sal amonaco?]
A nota experimental seguinte, intercalada antes do segundo pargrafo inter- pretativo,
empregava sophic *, [sal amonaco], que considero uma confirmao de minha
interpretao do smbolo*.
18 de maio. Aperfeioei a soluo ideal. Ou seja, dois sais iguais
transportam Saturno para cima. Depois, ele transporta a pedra e, ligado
a Jpiter dctil [por mais que se queira dizer estanho aqui, Newton
realmente escreveu Jove, em vez de inserir o smbolo 2J], tambm
produz [sophic, sal amonaco?], e em tal proporo que Jpiter leva o
cetro. Depois, a guia carrega Jpiter para cima. Donde Saturno pode
ser combinado sem sais, nas propores desejadas, para que o fogo no
predomine. Por fim, o sublimado de mercrio e o sal amonaco refinado
rompem o capacete e o menstruum carrega tudo para cima.
Uma anotao no outro conjunto de notas laboratoriais de Newton, tambm em latim, com
a data 10 de julho, mas sem indicao de ano, parece pertencer aos mesmos experimentos
do clmax de 1681. Vi o sal amonaco refinado. Ele no c precipitado pelo sal de trtaro.
Desse momento em diante, Newton usou basicamente o sal amonaco refinado ao qual dava
vrios nomes, como * prep (sal amonaco preparado) e que, vez por outra, distinguia do sal

amonaco comum em sua experimentao. Em 1682, contrastou o * preparado com


[antimnio] ao * sem e, numa ocasio, referiu-se ao leo verde (ou nosso *)
Em algum momento, ele riscou os dois pargrafos triunfais de maio, provavelmente
indicando que o triunfo havia-se desfeito em fracasso. No obstante, a decepo no parece
ter sido completa, pois, desse momento em diante, ele continuou a empregar o sal amonaco
refinado em sua experimentao. E, dez anos depois, ao compor seu mais importante tratado
de alquimia, utilizou todas as imagens incorporadas naqueles pargrafos.
Em 1684, Newton espremeu outra nota exultante entre duas linhas de suas anotaes
experimentais. Sexta-feira, 23 de maio. Fiz Jpiter voar em sua guia. Em maio de 1684,
Humphrey Newton estava ajudando a cuidar dos fornos. Nada de extraordinrio, ao que eu
possa recordar, aconteceu na feitura de seus experimentos, narrou ele a Conduitt, e, se
aconteceu, ele era de um temperamento to calmo e equilibrado que no pude discerni-lo
minimamente. Newton tinha seu modo peculiar de expressar exultao. Gritava seus eurecas
para si mesmo. Ainda assim, seria de se supor que Jpiter, voando em sua guia perto do lado
oriental da capela do Trinity, chamasse a ateno de Humphrey. Ou talvez ele pudesse ter
reparado que Newton ficava to excitado com seus experimentos que esquecia, como revelam
suas anotaes, em que dia da semana estava.
No fim da dcada de 1670, em seguida a sua resposta carta de Robert Boyle sobre um
mercrio especial nas Philosophical Transactions, Newton iniciou uma correspondncia
direta com Boyle. No fim de 1676, este lhe mandou dois exemplares de seu livro mais recente
atravs de Oldenburg, um para Newton e um que ele foi solicitado a entregar a Henry More.
Newton fez prontamente seu agradecimento atravs de Oldenburg, pois no dispunha do
endereo de Boyle. Trs meses depois, de novo em contraste com sua reticncia habitual,
enviou espontaneamente um comentrio sobre outro artigo de Boyle nas Philosophical
Transactions. Algum tempo antes de 28 de fevereiro de 1679, seu patente esforo de instaurar
uma correspondncia frutificou. Embora a carta dessa data seja a primeira a ter sobrevivido,
ele fez referncia a comunicaes anteriores. A carta de Newton conhecida desde a poca
em que foi publicada, no sculo XVIII, e tem sido republicada com freqncia como um
exemplo tpico do funcionamento da filosofia mecanicista. Na verdade, ela mostra que
Newton havia-se afastado ainda mais da postura da filosofia mecnica orcodoxa, e seu
contedo sugere que a alquimia desempenhara o papel crucial nesse afastamento.
O livro presenteado por Boyle a Newton no fim de 1676 foi, provavelmente,
Experiments, Notes, ec. about the Mechanical Origine or Production of Divers Particular
Qualities [Experimentos, notas etc. sobre a origem ou a produo mecnicas de diversas
qualidades particulares]. A carta de Newton de 1679 teceu comentrios implcitos sobre
algumas das teses centrais do livro teses sobre a soluo, a precipitao e a volatilizao
de substncias.
Prezado senhor [comeou],
Adiei por tanto tempo o envio de minhas idias sobre as qualidades
fsicas de que falamos que, no fora estimar-me obrigado por uma
promessa, creio que me sentiria envergonhado em mand-las. A verdade

que minhas noes sobre coisas dessa espcie acham-se to mal


digeridas que eu mesmo no me satisfao com elas, e aquilo com que
no estou satisfeito, dificilmente consigo julgar apto a ser comunicado a
terceiros, especialmente na filosofia natural, onde o fantasiar
interminvel.
Newton concluiu a carta dizendo que Boyle poderia discernir facilmente se h nessas
conjeturas algum grau de probabilidade, que tudo o que almejo. De minha parte, tenho to
pouca simpatia por coisas dessa natureza que, no houvesse seu incentivo me motivado a
tanto, penso que eu nunca teria escrito a esse ponto sobre elas. Podemos avaliar at onde tais
depreciaes devem ser levadas a srio pelo fato de que ele redigiu quatro mil palavras sobre
as fantasias pelas quais tinha to pouca simpatia.
Em seu livro, Boyle havia citado muitas reaes qumicas em que se produzia calor. Os
qumicos relacionavam o calor, dissera ele, com violentas averses entre as substncias; como
filsofo mecanicista, ele o atribua ao movimento entre as partculas das substncias. Em
1679, como atestam suas notas sobre os experimentos, Newton tivera uma experincia direta
com muitas dessas reaes. Indiretamente, levantou com Boyle a questo da causa do
movimento entre as partculas de substncias anteriormente frias. Ele mesmo explicou o
movimento por uma tendncia () que os corpos tm de se afastar uns dos outros ().
Quando uma partcula separada de um corpo em dissoluo, ela acelerada pelo esforo de
afastamento, de modo que a partcula, como [que] com violncia, salta do corpo e, colocando
o lquido em enrgica agitao, gera e promove o calor que freqentemente verificamos ser
causado nas solues dos metais. Newton atribuiu os fenmenos da tenso superficial e da
expanso do ar, que o haviam fascinado desde sua introduo filosofia natural, mesma
tendncia de afastamento. Sob certas condies, os corpos tambm se esforavam por se
aproximar uns dos outros, e ele afirmou que esse esforo ocasionava a coeso dos corpos. Os
dois esforos, por sua vez, foram por ele derivados de mecanismos inerentes ao ter, com cuja
postulao a carta havia comeado. No entanto, a prpria linguagem dos esforos era um
passo em direo a uma explicao completamente diferente.
A carta concerniu primordialmente s causas da solubilidade e da volatilidade, duas das
qualidades para as quais Boyle havia orientado seu tratado. Os qumicos, argumentara Boyle,
geralmente atribuam a solubilidade a uma certa afinidade [sympathy] entre a substncia em
questo e seu solvente. Como filsofo mecanicista, ele no conseguia compreender o que seria
tal afinidade, a menos que se tratasse apenas de uma questo dos tamanhos e formas das
partculas e dos poros. Newton no usou a palavra afinidade, mas afirmou que h um certo
princpio secreto na natureza pelo qual os lquidos so sociveis para com algumas coisas e
insociveis para com outras. Negou expressamente que isto tinha a ver com os tamanhos (e,
por implicao, com as formas) de poros e partculas. Ele havia mencionado tal princpio em
sua Hiptese da luz. Sua existncia e seu papel na natureza constituram a tese central da
carta a Boyle. Por inferncia, uma insociabilidade entre o ter e os corpos macios causaria a
rarefao do ter nos poros dos corpos, base da explicao newtoniana das tendncias de
aproximao e afastamento e da nova explicao da gravidade que ele ofereceu no final da

carta.
A base do princpio secreto da sociabilidade, por sua vez, era inteiramente qumica. Ou
seja, Newton justificou a afirmao que fez dele atravs de fenmenos qumicos. A gua no
se misturava com o azeite, mas se misturava prontamente com esprito de vinho e sais. A gua
penetrava na madeira, enquanto o mercrio no o fazia. O mercrio penetrava nos metais, mas
a gua, no. A gua- forte dissolvia a prata, mas no o ouro; a gua-rgia dissolvia o ouro,
mas no a prata. Assim tambm Newton ilustrou, atravs de fenmenos qumicos, o princpio
de mediao pelo qual as substncias insociveis eram levadas a se misturar. O chumbo
derretido no se misturava com o cobre ou com o regulo de Marte, mas, com a mediao do
estanho, misturava-se com qualquer dos dois. Com a mediao de essncias salinas, a gua se
misturava com os metais, ou seja, os cidos (gua impregnada de essncias salinas)
dissolviam os metais. Newton utilizou os mesmos argumentos a tendncia de afastamento e
o princpio da sociabilidade para explicar a volatilizao; e, de passagem, teceu alguns
comentrios sobre as exalaes metlicas da Terra e as partculas metlicas, como sendo os
componentes do ar permanente verdadeiro. A carta a Boyle comeou por um conjunto de cinco
suposies sobre o ter, que lhe deram a aparncia da filosofia mecnica padro. Contudo, a
dominncia nela exibida pelo princpio da sociabilidade transformou-a numa afirmao da
insuficincia da filosofia mecanicista da natureza para explicar os fenmenos qumicos.
Entrementes, em estreita ligao com a carta de 1679 a Boyle, Newton passou a escrever
um tratado que ficou conhecido, pelos ttulos de seus dois captulos, como De aere et
aethere [Sobre o ar e o ter]. Por seu contedo, parece ter sido um esforo de expor os
mesmos fenmenos sob a forma de um tratado sistemtico. Enquanto a carta a Boyle comeara
pela postulao de um ter, De aere iniciou-se pelos fenmenos observveis do ar,
sobretudo sua capacidade de expanso, um dos fenmenos cruciais que haviam chamado a
ateno de Newton em 1664-5. A ausncia de presso externa permite que o ar se expanda. O
calor provoca sua expanso. A presena de outros corpos tambm o faz expandir-se. Para
justificar esta ltima afirmao, Newton apontou para os fenmenos capilares, que decorriam
de diferenas de presso, porque o ar procura evitar os poros ou os intervalos entre as partes
desses corpos (). Ele realmente constatou que, em geral, os corpos procuravam evitar-se
entre si, e citou como justificativa, alm de outras coisas, o fenmeno da tenso superficial.
Vrias explicaes desses fenmenos poderiam ser fornecidas, continuou ele.
Mas, como igualmente verdadeiro que o ar evita os corpos e que os
corpos se repelem mutuamente, parece-me correto inferir da que o ar se
compe das partculas de corpos cujo contato foi rompido e que se
repelem umas s outras com uma certa fora considervel.
Somente nesses termos, argumentou ele, podiam-se compreender as imensas expanses
por que o ar pode passar, a ponto dc preencher volumes milhares de vezes superiores aos
normais,
() o que dificilmente seria possvel se as partculas de ar estivessem

em contato mtuo; mas se, em virtude de algum princpio atuando


distncia, [as partculas] tendem a se afastar umas das outras, a razo
nos faz acreditar que, duplicando-se a distncia entre seus centros, a
fora de repulso ser dividida pela metade, sendo ela triplicada, a
fora se reduzir para um tero, e assim sucessivamente.
Tal como na carta a Boyle, ele passou ento a discutir a gerao do ar por vrios
processos da natureza.
A certa altura, Newton comeou a especular sobre as possveis causas da repulso entre
os corpos. Riscou esse pargrafo, presumivelmente em virtude de o captulo 1 ser apenas uma
exposio dos fenmenos e de pretender reservar essa discusso para outro local. A terceira
explicao possvel oferecida por ele, antes de a passagem ser riscada, tinha um toque
familiar. Ou talvez seja da natureza dos corpos no apenas terem um ncleo duro e
impenetrvel, mas tambm uma certa esfera circundante, de matria predominantemente fluida
e tnue, que dificilmente admite outros corpos em seu interior. Ou seja, o hermafrodita
alqumico, o enxofre cercado por seu mercrio, ofereceu um modelo para explicar a
propriedade universal de todos os corpos de atuarem uns sobre os outros distncia.
O captulo 2 do tratado trazia o ttulo de De aethere e, nele, Newton ps- se a discutir
a gerao do ter pela fragmentao adicional das partculas do ar em pedaos menores.
Aparentemente, ele pretendia usar o ter, como fizera na carta a Boyle, para explicar o que ali
denominara de tendncia de afastamento. Primeiro, comeou a listar as provas da existncia
do ter. Citou eflvos eltricos e magnticos, e a essncia salina que atravessava o vidro e
fazia com que os metais calcinados em recipientes hermeticamente fechados aumentassem de
peso. Citou tambm o fato de que o pndulo, num recipiente a vcuo, parava quase com a
mesma rapidez que ao ar livre. J na ocasio em que compusera as Quaestiones, esse
experimento lhe parecera demonstrar a presena de um meio resistente no recipiente, e ele o
citara como uma prova do ter na Hiptese da luz. Newton no levou muito longe o captulo
relativo ao ter. Depois de algumas linhas, no meio de uma frase e no meio de uma pgina,
parou e nunca mais o retomou. H muitas razes possveis para a interrupo newtoniana do
tratado. Talvez o sr. Laughton tenha ido visit-lo; talvez ele tenha ido jantar e esquecido do
artigo na volta; ou talvez tenha parado para refletir sobre a tese em si e reconhecido que se
estava comprometendo com uma regresso infinita, na qual um novo ter seria necessrio para
explicar o ter que explicava as propriedades do ar, um terceiro para explicar o segundo, e
assim por diante.
Tambm possvel que tenha comeado a refletir mais profundamente sobre a prova do
experimento do pndulo. Newton havia acreditado que o ter resistia ao movimento dos
corpos de um modo diferente do ar. O ar deparava apenas com a superfcie de um corpo, ao
passo que o ter penetrava em seus poros e se chocava tambm com todas as suas superfcies
internas. Newton tinha aceito o experimento do pndulo no vcuo com base em Spring ofthe
Air [A mola do ar], de Boyle, um dos primeiros livros da nova filosofia natural que lera. Seria
possvel que a questo fosse mais complicada do que ele supunha? Poderia aperfeioar o
experimento do pndulo para torn-lo mais convincente? Nos Principia, Newton descreveu

esse experimento aperfeioado, que teve de relatar de memria, pois perdera o papel em que
o havia anotado. No lhe atribuiu uma data, mas ela teria que ser posterior a 1675, quando ele
citou o experimento anterior na Hiptese; e, se minha datao de De aere et aethere
estiver correta, o experimento ter que ser, no mnimo, de 1679. Sc Newton s o tivesse
realizado em 1685, em conexo com a composio dos Principia, difcil imaginar que
houvesse perdido as anotaes. O experimento deve t-lo impressionado demais, pois ele
recordou seus detalhes com clareza. Newton construiu um pndulo de 11 ps (3,35m) de
comprimento. Para minimizar as resistncias irrelevantes, pendurou-o numa argola suspensa
num gancho cuja ponta fora bem afiada. Na primeira tentativa, o gancho no era forte o
suficiente e criou uma resistncia, flexionando-se para um lado e para outro. Newton teve o
cuidado de reparar nisso e, claro, de corrigir o problema com um gancho mais forre.
Como peso do pndulo, ele usou uma caixa de madeira vazia. Puxou-a l,82m para o lado e
marcou criteriosamente os pontos a que ela retornou ao oscilar na primeira, segunda e terceira
vezes. Para se certificar, repetiu o experimento vrias vezes. Depois disso, encheu a caixa
com metal e, atravs de uma pesagem cuidadosa em que incluiu o barbante em torno da
caixa, metade da extenso do fio do pndulo, c calculou at mesmo o peso do ar no interior da
caixa , determinou que a caixa cheia pesava 78 vezes mais do que a vazia. Esse aumento do
peso esticou o fio do pndulo, claro; Newton o ajustou para tornar seu comprimento idntico
ao original. Puxou-o para o lado at o mesmo ponto de partida e contou o nmero de
oscilaes necessrias para que fosse amortecido at atingir as marcas obtidas com o pndulo
vazio. O pndulo precisou de 77 oscilaes para atingir cada marca sucessiva. Considerando
que a caixa cheia tinha uma inrcia 78 vezes maior, sua resistncia, aparentemente, estava
numa proporo de 78/77 para a da caixa vazia. Mediante a execuo de clculos, Newton
concluiu que essa proporo correspondia a uma resistncia nas superfcies internas
equivalente a 1/5. 000 da resistncia na superfcie externa.
Esse raciocnio [concluiu ele] depende da suposio de que a maior
resistncia da caixa cheia decorre da ao de algum fluido sutil sobre o
metal nela colocado. Mas creio que a causa bem diferente. que os
perodos das oscilaes da caixa cheia so menores que os perodos das
oscilaes da caixa vazia e, por conseguinte, a resistncia na superfcie
externa da caixa cheia maior que a da caixa vazia, proporcionalmente
a sua velocidade e extenso dos espaos descritos na oscilao.
Donde, j que assim, a resistncia das partes internas da caixa deve
ser nula ou totalmente imperceptvel.
Na carta a Boyle, Newton havia argumentado que os princpios mecnicos eram
insuficientes para explicar todos os fenmenos. Agora, havia demonstrado para satisfao
prpria que o ter, o deus ex machina que regia as filosofias meca- nicistas no existia.
Inicialmente movido, ao que me parece, pelos fenmenos que observara na experimentao
alqumica, e incentivado pelos conceitos com que havia deparado no estudo da alquimia,
Newton pareceu situar-se, em 1679, no limiar de um novo avano na filosofia mecnica, que

teria um impacto fundamental em sua carreira futura.

Outras questes da filosofia natural continuaram a ter o seu poder de instigar Newton.
No foi espontaneamente que se voltou para elas durante os anos de silncio, mas diversas
pessoas infiltraram-nas em sua conscincia. Apesar de sua recluso, uma multiplicidade de
homens recorria a ele com perguntas, e as perguntas costumavam estimular mais do que
simples respostas. A carta de Newton a Boyle no comeo de 1679 propunha-se a responder a
uma dessas perguntas; De aere et aethere constitura sua resposta privada mais extensa. No
fim de 1679, logo depois de seu retorno de Woolsthorpe, nova intromisso o invadiu desta
feita, uma carta de Robert Hooke. Escrevendo como sucessor de Oldenburg, na condio de
secretrio da Royal Society, Hooke solicitou a Newton que retomasse sua correspondncia
anterior. Transmitiu algumas informaes e, especificamente, pediu a opinio de Newton
sobre sua hiptese de que os movimentos planetrios compunham-se de um movimento
tangencial e de um movimento de atrao para o corpo central ().
Hooke estava-se referindo ao norvei pargrafo que conclura sua Attempt to Prove the
Motion of the Earth [Tentativa de comprovar o movimento da Terra] (1674; reeditado em
1679 em suas Lectiones cutlerianae), Nele, havia mencionado o sistema do mundo que
tencionava descrever, um sistema que incorporava um conceito no muito distante da
gravitao universal. E, o que talvez seja mais importante, havia definido corretamente e
era a primeira vez que algum o fazia os elementos dinmicos do movimento orbital.
Hooke no dissera nada sobre a fora centrfuga. O movimento orbital resultaria do contnuo
desvio de um corpo de sua trajetria tangencial por uma fora direcionada para um centro. Os
papis de Newton no revelam nenhuma compreenso semelhante do movimento circular antes
dessa carta. Em todas as ocasies em que o considerara, ele tinha falado numa tendncia de
afastamento do centro, o que Huygens chamava de fora centrfuga; e, como outros que
falavam nesses termos, havia encarado o movimento circular como um estado de equilbrio
entre duas foras iguais e opostas, uma que puxava para longe do centro e outra que atraa
para ele. A afirmao de Hooke havia tratado o movimento circular como um desequilbrio,
no qual uma fora no compensada defletia um corpo que, de outro modo, prosseguiria em
linha reta. Foi uma lio bem significativa para Newton.
Em sua resposta, redigida no dia seguinte a seu retomo a Cambridge, Newton comeou
declinando da correspondncia solicitada. Nos seis meses anteriores, os assuntos familiares
em Lincolnshire haviam-no ocupado to completamente que ele no tivera tempo para as
especulaes filosficas.
e, antes disso, fazia alguns anos que eu vinha me esforando por me
afastar da filosofia para outros estudos, na medida em que h muito me
ressinto do tempo despendido nesse estudo, a no ser, talvez, numa ou
noutra hora vaga, guisa de diverso. () e, havendo-me assim
despedido da filosofia, e estando tambm, no momento, tomado por
outras questes, espero que no se interprete como uma descortesia para

com v. sa ou com a R. Society que eu relute em me comprometer com


esses assuntos. ()
Mas ele no conseguia realmente deixar as coisas nesse p e se permitiu sugerir um
experimento para mostrar a rotao diria da Terra. A objeo clssica contra esta rotao
sustentava que os corpos em queda ficariam para trs medida que a Terra girasse sob eles;
assim, pareceriam cair para o oeste, com a rotao da Terra. O experimento de Newton tinha a
esperana de demonstrar que, ao contrrio, eles cairiam para leste. A velocidade tangencial
do alto de uma torre elevada era maior que a de sua base; portanto, um corpo em queda
deveria ultrapassar ligeiramente o ponto situado diretamente abaixo daquele em que fosse
solto. Mestre na experimentao, Newton definiu cuidadosamente os detalhes do experimento,
para garantir sua preciso. Tambm traou uma trajetria onde mostrava o percurso como
parte de uma espiral que terminaria no centro da Terra (ver Figura 6).

Figura 6. Esquema de Newton descrevendo


a trajetria de um corpo em queda
na Terra em rotao.

Newton concluiu a carta dizendo que certamente teria comentado a hiptese de Hooke, se
a tivesse visto, e que teria prazer em ouvir as objees a qualquer de suas prprias idias:
Contudo, havcndo-se desgastado minha afeio pela filosofia, de tal
sorte que me interesso quase to pouco por ela quanto um comerciante
pelo ofcio de outro homem ou um campons pela erudio, devo
reconhecer-me avesso a despender, escrevendo sobre ela, um tempo que
penso poder gastar de outra maneira, mais a meu prprio contento e para
o bem de outrem. ()
A espiral foi um erro crasso. Ao traar a curva completa, como se no existisse a Terra
para oferecer resistncia, Newton implicitamente converteu o problema da queda no problema
do movimento orbital, e mostrou um corpo com uma velocidade tangencial inicial caindo no
centro de atrao. Podemos desculpar Hooke por corrigir o erro. Ele expressou sua convico
de que, em condies de ausncia de resistncia, um corpo que casse sobre a Terra em

rotao no cairia no centro, mas seguiria para sempre uma trajetria semelhante a uma elipse
(ver Figura 7). Hooke abordou explicitamente o problema do movimento orbital, referindo-o a
minha teoria dos movimentos circulares, compostos de um movimento direto e um movimento
de atrao para um centro.

Figura 7. AFGH a trajetria elptica de


um corpo que no encontra resistncia.
A espiral interna, AIKLMNOPC,
representa sua trajetria num meio
que oferece resistncia.

Quando Newton recebeu a correo, seu anunciado prazer em ouvir objees evaporouse como o orvalho de agosto. Ele fora apanhado, tal como Hooke em 1672, pela pressa.
Podemos julgar quo profunda foi a impresso causada pela correo de Hooke pelo fato de
que, passados seis anos e meio, ele se lembrava dessa correspondncia em detalhe. Mais de
30 anos depois, a lembrana ainda era to viva que ele tentou descartar o erro, explicando-o
como um risco descuidado da pena, que Hooke teria interpretado como uma espiral. Na
poca, porm, ele sabia que o diagrama no fora um risco descuidado da pena, assim como
sabia que, em sua carta, chamara-o explicitamente de espiral. A resposta de Newton,
aceitando a correo de Hooke, foi seca como um pedao de bacon frito. Sim, Hooke estava
certo; o corpo no cairia no centro, mas circularia com uma ascenso e queda alternadas
(). Hooke estava errado, no entanto, a respeito da elipse. Numa argumentao sucinta, mas
convincente, Newton mostrou que, em condies de gravidade uniforme, o corpo atingiria seu
ponto mais baixo em pouco menos de 120 graus e sua altura original em pouco menos de 240,
e encerrou o texto renovando sua disposio de oferecer-se s correes de Hooke. Recebeuas.
Seu clculo da curva [respondeu Hooke] de um corpo atrado por uma
fora igual em todas as distncias do centro, como o de uma bola
rolando num cone cncavo invertido, est correto, e os dois auges [as
duas apsides] no se uniro por cerca de um tero de uma revoluo.
Mas minha suposio de que a atrao est sempre numa proporo
dupla ao inverso da distncia ao centro e, conseqentemente, que a
velocidade est numa proporo subdu- plicada atrao e, por

conseguinte, como supe Kepler, inversa com a distncia.


Essa passagem chamou tanta ateno quanto a insinuao de uma gravitao universal na
dissertao de Hooke sobre o sistema do mundo. Ante uma anlise rigorosa, porm, sua
aparente deduo da lei da proporo inversa ao quadrado da distncia revela-se uma
demonstrao espria, baseada em profunda confuso a respeito da dinmica e movimento
acelerado. Newton entendeu isso e optou por no enviar uma terceira resposta.
Mais tarde, Newton reconheceu haver aceito o desafio nessa troca de cartas e
demonstrou (num texto que foi preservado) que uma rbita elptica, em torno de um corpo de
atrao situado num foco, acarretava uma atrao inversamente proporcional ao quadrado da
distncia. Se a relao inversa ao quadrado decorrera, a princpio, da substituio da frmula
da fora centrfuga na terceira lei de Kepler, com o pressuposto simplificador das rbitas
circulares, a demonstrao de sua necessidade nas rbitas elpticas superou em muito a
dificuldade de uma simples substituio. Na verdade, essa demonstrao, provavelmente
datada do incio de 1680, foi uma das duas pedras angulares em que se assentou o conceito da
gravitao universal. Newton sequer considerou a idia de envi-la a Hooke. Ele mesmo
tampouco a levou adiante em 1680. Havia esgotado sua afeio pela filosofia e, nessa
ocasio, dedicava seu tempo a outros estudos que o atraam mais.
No obstante, a correspondncia com Hooke teve ramificaes mais amplas no tocante
filosofia. Hooke levantou o problema do movimento orbital em termos de uma atrao para o
centro, uma ao distncia semelhante s atraes e repulses que Newton parecera pronto a
abraar em 1679. Tanto nas cartas a Hooke quanto em sua demonstrao com a elipse, Newton
aceitou o conceito de atrao sem pestanejar. Entre De aere et aethere, que situei em 1679,
e os textos de 1686-7, ele no redigiu qualquer ensaio de que tenhamos notcia sobre o sistema
da natureza. No temos como determinar se adotou em 1679-80 opinies que depois veio a
expressar e, nesse caso, se a proposio de Hooke serviu para consolidar opinies que
estavam comeando a tomar forma, ou se ele julgou aceitvel o conceito de atrao de Hooke
porque elas j haviam tomado forma. O que efetivamente sabemos que, em 1686-7, Newton
havia reformulado toda a sua filosofia da natureza. Em artigos redigidos paralelamente aos
Principia primeiro, uma proposta conclusio, e depois, o mesmo material num proposto
prefcio, nenhum dos quais apareceu na obra publicada , Newton aplicou a ao
distncia a praticamente todos os fenmenos da natureza. A conclusio comeava com a
observao de que, alm dos movimentos observveis no cosmo, havia inmeros movimentos
no observveis entre as partculas dos corpos.
Se algum tiver a sorte de descobrir todos eles, eu quase poderia dizer
que ter desvendado toda a natureza dos corpos no que concerne s
causas mecnicas das coisas. Eu fui quem menos se encarregou do
aprimoramento dessa parte da filosofia. Posso dizer sucintamente,
porm, que a natureza extremamente simples e esta em harmonia
consigo mesma. Qualquer que seja a lgica pre- valecente em relao
aos grandes movimentos, ela prevalecer tambm em relao aos

pequenos. Os primeiros dependem das foras de atrao maiores dos


corpos maiores, e desconfio que os ltimos dependam das foras
menores, ainda no observadas, de partculas imperceptveis. Pois,
pelas foras da gravidade, do magnetismo e da eletricidade, evidente
que h vrias espcies de foras naturais, e o fato de que talvez haja
mais outras no deve ser precipitadamente rejeitado. perfeitamente
sabido que os grandes corpos exercem uma ao mtua uns sobre os
outros atravs dessas foras, e no vejo com clareza porque os pequenos
no devam atuar uns sobre os outros mediante foras similares.
Nas provas que em seguida ofereceu para corroborar sua assertiva, Newton comps um
primeiro rascunho do que depois ficou conhecido como a Questo 31 da Opticks. Todos os
fenmenos cruciais que lhe haviam chamado a ateno em 1664-5 e que tinham desempenhado
papis ligados aos mecanismos etreos na Hiptese da luz apareceram. Nesse momento,
todos forneceram evidncias das foras de atrao e repulso entre as partculas. O nus
esmagador da prova, contudo, apoiou-se nos fenmenos qumicos, como continuaria a fazer na
Questo 31. Newton recorreu a muitos exemplos, divididos em duas categorias principais: as
reaes geradoras de calor e as reaes revela- doras de afinidades. As primeiras repetiram a
tese que ele havia enunciado a Boyle em 1679, vindo agora as atraes a dar conta do novo
movimento manifesto como calor. As ltimas transformaram o princpio secreto da
sociabilidade em atraes especficas entre certas substncias. Sem exceo, todos os
fenmenos qumicos citados por ele haviam aparecido em seus textos de alquimia, alguns em
seus experimentos, alguns nos outros artigos, e a maioria em ambos. Determinados temas da
alquimia, como o papel da fermentao e da vegetao na alterao das substncias, a
atividade peculiar do enxofre e a combinao do ativo com o passivo, tambm encontraram
lugar na nova exposio da natureza das coisas.
Newton compreendeu que estava propondo uma reviso radical daquilo a que se referia
como a filosofia do tipo comum. Embora as prprias palavras atraes e repulso es
pudessem desagradar a muitos, ele escreveu num dos rascunhos:
() no entanto, o que dissemos at agora sobre essas foras parecer
menos contrrio razo se considerarmos que as partes dos corpos
decerto se agregam, e que as partculas distantes podem ser impelidas
umas para as outras pelas mesmas causas que as fazem aderir entre si, e
que no estou definindo o modo de atrao, mas sim, em termos
corriqueiros, chamando de foras de atrao a todas aquelas pelas quais
os corpos so impelidos uns para os outros, se juntam e se agregam,
quaisquer que sejam as causas.
Esta ltima afirmao parecia abrir novamente as portas para os mecanismos etreos da
filosofia do tipo comum. Convm lembrar que ela foi escrita para figurar na concluso de um
tratado que continha um experimento com o pndulo, destinado a refutar a existncia do ter, e

que tambm trazia, em seu livro II, a defesa de uma tese contrria filosofia cartesiana, em
particular, e s filosofias mecanicistas em geral.
Ao que me parece, a filosofia natural de Newton passou por uma profunda transformao
em 1679-80, sob a influncia conjunta da alquimia e do problema csmico da mecnica
orbital dois parceiros implausves, que tinham como causa comum a questo da ao
distncia. Tanto quanto continuou a falar em partculas de matria em movimento, Newton
seguiu sendo um filsofo mecani- cista, em certo sentido. Da em diante, o agente mximo da
natureza passaria a ser, para ele, uma fora que atuava entre as partculas, em vez de uma
partcula mvel em si o que se chamou de filosofia mecanicista dinmica, em contraste com
uma filosofia cintica. No campo dos fenmenos qumicos, Newton jamais conseguiu levar o
conceito de fora alm do nvel da especulao geral. Seu ensaio de 1680, entretanto, mostrou
as possibilidades inerentes a essa idia, quando aplicada ao plano csmico e sustentada por
todos os recursos da matemtica new- toniana. Em 1680, no entanto, o problema deixou de
dominar sua imaginao e ele o abandonou.

A carta de Hooke no foi a ltima. No inverno de 1680-1, surgiu um cometa, e o cometa


acarretou uma nova intromisso. Como acreditavam todos os astrnomos da Europa, com a
exceo de um, no havia aparecido um cometa, mas dois.
O primeiro fora avistado antes do alvorecer, no comeo de novembro, e desaparecera
com o sol da manh no fim do ms. Duas semanas depois, em meados de dezembro, outro
cometa aparecera logo ao anoitecer, afastando-se do Sol. No fim de dezembro, o segundo
cometa estava imenso, com uma cauda quatro vezes mais larga do que a Lua e com mais de 70
graus de extenso. Creio que nunca se viu outro maior, escreveu um alvoroado astrnomo
real, John Flamsteed, a um amigo em Cambridge. Flamsteed era o astrnomo que acreditava
que os dois cometas eram um s, um nico cometa que teria invertido seu curso nas
imediaes do Sol, idia esta que marcava uma ruptura radical com uma opinio
universalmente aceita.
Flamsteed sabia para onde se voltar em busca de comentrios crticos. Embora houvesse
conhecido Newton em Cambridge, em 1674, nunca se correspondera com ele, e foi atravs de
um amigo, James Crompton, professor do Jesus College, que o abordou nessa ocasio.
Entrementes, o cometa despertara a curiosidade do prprio Newton. Em 12 de dezembro,
apenas quatro dias depois de sua primeira apario vespertina, Newton o havia observado e
registrado informaes sobre sua cauda. A partir da, observara-o quase diariamente at seu
desaparecimento, em maro, fazendo anotaes cotidianas sobre sua cauda.
A majestade do firmamento ficara impressa de maneira indelvel na imaginao de
Newton em Grantham, e logo voltaria a domin-lo. Cativou-o por algum tempo em 1681. Alm
de observar, ele coligiu sistematicamente as observaes de terceiros e comeou a ler toda a
bibliografia que conseguiu encontrar: Hooke, Hevelius, Gottignies e Petit. Esforou-se por
reduzir essas observaes a uma trajetria no espao. Tambm escreveu duas longas cartas a
Flamsteed, criticando sua teoria. A extenso das cartas, em contraste com a reticncia de
Newton em relao a Hooke, bem como o fato de ele haver endereado a segunda diretamente

a Flamsteed, e no a Crompton, do uma idia da extenso de seu interesse.


Ele se recusou a aceitar a nova teoria de Flamsteed. Segundo essa teoria, o cometa no
circundava o Sol; fazia meia-volta diante dele. Inmeras objees vlidas vieram mente de
Newton, e ele as exps com certa mincia. Mas o interesse principal da carta reside no que
ela no incluiu. Apenas um ano antes, Newton havia solucionado a mecnica do movimento
orbital de um planeta circundando o Sol. Mas no tentou aplicar esses mesmos princpios ao
cometa. Por conseguinte, a carta nos permite fazer uma avaliao grosseira do avano de seu
pensamento em direo ao conceito da gravitao universal. A maior parte da opinio
abalizada afirmava que os cometas eram corpos estranhos, no relacionados com o sistema
solar e no regidos por suas leis. Em seus escritos sobre os cometas, Hooke os exclura da
atrao entre os corpos csmicos que havia postulado. Aparentemente, Halley era de opinio
semelhante em 1680. A carta a Flamsteed traz uma viva implicao de que o mesmo acontecia
com Newton. Ou seja, por mais importante que fosse sua demonstrao de que as rbitas
elpticas acarretavam uma fora inversamente proporcional ao quadrado, Newton parecia
considerar que essa fora era especfica do sistema solar, que continha corpos
correlacionados. Ele ainda no havia formulado a idia da gravitao universal.
Embora Newton no desse continuidade correspondncia com Flamsteed, seu interesse
pelos cometas no evaporou. Quando surgiu o cometa de 1682, que hoje chamamos cometa de
Halley, ele fez e anotou observaes sobre sua posio. Pouco depois de 1680, havia
comeado a coligir sistematicamente informaes sobre todos os cometas registrados e a
classific-los em vrias categorias, como a dos que ficavam em oposio ao Sol. Tambm
reformulara sua opinio sobre as trajetrias dos cometas. Num conjunto de proposies sobre
eles, ao lado de afirmaes de que o Sol e os planetas tinham uma gravitao para seus
centros que decrescia conforme o quadrado da distncia, e de que a gravitao do Sol era
muito maior que a dos planetas, Newton havia abandonado a teoria das trajetrias retilneas
dos cometas e aceito as trajetrias curvas. O ponto de maior curvatura coincidia com o ponto
do perilio. Quando o cometa voltava, a curva era uma oval; quando no voltava, era quase
uma hiprbole. Qualquer que tivesse sido a relutncia de Newton na primavera de 1681, a
essa altura ele j reconhecia a aplicao da dinmica orbital dos planetas aos cometas.
O renome matemtico de Newton fora dos muros da universidade tambm invadiu sua
privacidade. Em 1683, John Wallis publicouA Proposalabout Printing a Treatise of lgebra
[Uma proposta sobre a publicao de um tratado de lgebra], que anunciou que ele exporia o
mtodo das sries infinitas de Newton. Quando o Tratado de lgebra foi efetivamente lanado
em 1683, cinco de seus captulos foram dedicados a partes das duas Epistolae dirigidas a
Leibniz em 1676. Ainda mais importante, tanto por seu testemunho quanto por seu impacto, foi
uma carta vinda de Edimburgo, que Newton recebeu em junho de 1684, de David Gregory, o
sobrinho de James Gregory.
Senhor,
Embora eu no tenha a honra de conhec-lo, presumo que o carter
e o lugar que v. sa ocupa no mundo da cultura me autorizem a me dirigir
especialmente a v. sa numa questo desta natureza, que consiste em

presente- lo, humildemente, com um tratado recm-publicado por mim


aqui, o qual, estou certo, contm coisas inditas para a grande maioria
dos gemetras.
O trabalho encaminhado pela carta era o Exercitatio geometrica de
dimensione figurarum [Exerccio geomtrico sobre a mensurao das
figuras], uma exposio do mtodo das sries infinitas de seu tio, com
aplicao s quadraturas, volumes e coisas similares. Gregory disse a
Newton estar informado, pelas cartas de Collins a seu tio, de que
Newton havia cultivado esse mtodo, e disse fazer muito tempo que o
mundo esperava para ver suas descobertas.
Ficarei extremamente grato se v. sa puder dispor de algum tempo,
retirado de seus estudos filosficos e geomtricos, para me
conceder livremente suas idias sobre o carter deste exerccio,
as quais, asseguro-lhe, valorizarei, a justo ttulo, mais que as de
todo o resto do mundo. ()
A carta de Gregory instigou Newton ao. Como Gregory houvesse elegantemente
declarado seu reconhecimento a Newton em sua obra, no havia como surgir alguma acusao
de plgio. Por ameaar antecipar-se a Newton, entretanto, o livro de Gregory assemelhou-se
ao de Mercator, no passado, e ele reagiu da mesma maneira. Projetou um tratado em seis
captulos, com o ttulo de Matheseos universalis specimina [Espcimens de Um sistema
universal de matemtica], no qual pretendia incluir cartas que demonstrariam sua prioridade
em relao a James Gregory. Desde o comeo, ele tambm tinha Leibniz em mente, e indicou
sua inteno de publicar a ntegra da correspondncia de 1676-7 entre os dois. Nos captulos
que escreveu, Newton praticamente se esqueceu de Gregory e se dedicou a responder a
Leibniz. Portanto, o Matheseos nos fornece uma aguda viso de Newton. Apesar de seu
declarado desinteresse, ele no conseguira tirar o alemo da cabea por completo. Gregory
no representava uma ameaa. Mas Newton reconhecia que Leibniz, sim, e um defensivo tom
polmico caracterizou o tratado em sua resposta a objees que, quela altura, j tinham sete
anos. Os seis captulos projetados concentraram-se nas sries infinitas. O captulo 4, que ele
redigiu, exps o mtodo das fluxes. Comeou por traduzir o anagrama fluxional da Epistola
posterior e terminou comparando o mtodo das fluxes com o clculo diferencial de Leibniz,
tal como exposto por este na carta de 1677. Embora a divulgao definitiva do clculo de
Leibniz ainda no houvesse comeado, ele havia publicado, em 1682, uma quadratura do
crculo, posteriormente citada por Newton contra ele. Talvez Newton estivesse ciente dela ao
compor o Matheseos. Mas o mais provvel que estivesse respondendo ameaa
percebida em 1676-7.
No captulo 4, Newton tambm repetiu um ataque ento recente aos analistas modernos,
que figura entre seus textos matemticos entre eles, a Leibniz, por implicao. Uma frase
fascinante sugere a que profundeza havia chegado sua averso a Descartes, que foi central em
seu ataque aos analistas. Depois de expor seu mtodo das fluxes, ele fez uma pausa para

refletir. Sobre essas questes ponderei h dezenove anos, comparando as descobertas de e


Hudde entre si. O silncio da lacuna ensurdecedor. Somente um nome Descartes
poderia ter figurado ali. Newton j no conseguia sequer reconhecer sua dvida para com ele.
Newton deixou o Matheseos inacabado e deu incio a uma reviso, intitulada De
computo serierum [Da computao das sries]. Tambm dela se cansou muito depressa,
abandonando-a abandonou no meio do terceiro captulo. Nunca voltou a nenhum dos dois.
Na Europa continental, mais algum reparou na publicao da obra de Gregory. Em julho,
Otto Menke, editor dos Acta Eruditorum, escreveu a Leibniz dizendo que algum na Inglaterra
havia atribudo sua quadratura do crculo a Newton. Leibniz j havia entrado em choque com
outro matemtico alemo, Ehrenfried von Tschirnhaus, a respeito de trabalhos referentes s
tangentes e aos mximos e mnimos, aos quais havia chamado de plgio. A mensagem de
Menke incitou-o a produzir um artigo sobre seu clculo diferencial, que os Acta publicaram
em outubro. No vero de 1684, Newton e Leibniz pareciam fadados a entrar em choque, como
de fato estavam. O choque foi adiado, entretanto, basicamente por causa de mais uma
interrupo. Em agosto, Edmond Halley viajou de Londres a Cambridge para formular uma
pergunta que apenas Newton poderia responder. Nenhuma outra interrupo mexeu to
profundamente com ele. A visita de Halley mudou o rumo de sua vida.

8
Principia

Os ANTECEDENTES da visita de Halley a Cambridge em agosto de 1684 consistiram


numa conversa fortuita no ms de janeiro anterior. Segundo seu prprio relato, Halley estivera
pensando na mecnica celeste. Pela terceira lei de Kepler, havia concludo que a fora
centrpeta em direo ao Sol deveria diminuir proporcionalmente ao quadrado da distncia
entre os planetas e o Sol. O contexto de sua afirmao implica que ele havia chegado
relao da proporo inversa ao quadrado mediante a substituio da terceira lei de Kepler na
recm-publicada frmula de Huygens sobre a fora centrfuga. Ele no foi o nico a fazer essa
substituio. Depois de Hooke levantar a acusao de plgio em 1686, Newton lembrou-se de
uma conversa com Sir Christopher Wren em 1677, na qual eles haviam considerado o
problema de determinar os movimentos celestes com base em princpios filosficos. Ele
havia percebido que Wren tambm chegara lei do inverso do quadrado. Est claro que o
problema formulado por Hooke a Newton no inverno de 1679-80 era igual ao que vrias
pessoas haviam definido para si praticamente ao mesmo tempo. Na verdade, tratava-se da
grande pergunta sem resposta com que a filosofia natural se confrontava a derivao das
leis do movimento planetrio de Kepler a partir de princpios da dinmica.
Esse mesmo problema fora discutido por Halley, Wren e Hooke numa reunio da Royal
Society em janeiro de 1684. Hooke afirmara-se capaz de demonstrar todas as leis do
movimento celeste a partir da relao do inverso do quadrado. Halley havia admitido que sua
prpria tentativa de faz-lo tinha fracassado. Wren ficara ctico diante da afirmao de
Hooke. Este reafirmara que tinha a demonstrao, mas que pretendia mant-la em sigilo at
que os outros, no conseguindo resolver o problema, aprendessem a valoriz-la. No sabemos
o que levou Halley a Cambridge. Como ele deixou que seis meses se passassem, difcil
imaginarmos que tenha corrido para l, ardendo de curiosidade, para expor o problema a
Newton. No obstante, ele efetivamente esteve em Cambridge em agosto e efetivamente
aproveitou a oportunidade para consultar um homem que sabia ser perito em matemtica.
Embora Halley tenha mencionado essa visita, o melhor relato dela veio das lembranas
de Newton, tal como ele as narrou a Abraham DeMoivre:
Em 1684, o dr. Halley foi visit-lo em Cambridge e, depois de passarem
algum tempo juntos, o dr. perguntou-lhe como ele pensava que seria a
curva descrita pelos planetas, supondo-se que a fora de atrao do Sol
fosse inversa ao quadrado de suas distncias a ele. Sir Isaac retrucou
imediatamente que seria uma elipse, ao que o dr., com grande alegria e
assombro, perguntou-lhe como sabia disso; ora, disse ele, eu a calculei;
ao que o dr. Halley pediu-lhe seu clculo sem maiores delongas, Sir

Isaac procurou entre seus papis e no conseguiu encontr-lo, mas


prometeu refaz-lo e depois lho enviar. ()
Podemos descartar a histria do clculo perdido sobretudo por que ele se conservou
entre os papis de Newton. No lhe era fcil despachar coisas. A gafe repetida na
correspondncia com Hooke sobre essa mesma questo o teria deixado mais alerta que de
hbito. Mas ele se comprometeu a reexaminar o trabalho, prometendo enviar a demonstrao a
Halley.
Do modo como contou essa histria a DeMoivre, Newton deve ter-se congratulado por se
abster de qualquer impetuosidade. Quando tentou refazer a demonstrao, ela no funcionou.
Como veio finalmente a descobrir, um diagrama desenhado s pressas o levara a confundir os
eixos da elipse com dimetros conjugados. Para no desistir, recomeou e acabou atingindo
seu objetivo. Em novembro, pelas mos de Edward Paget, Halley recebeu um pouco mais do
que esperava: um pequeno tratado de nove pginas, com o ttulo De motu corporum ingyrurn
[Do movimento dos corpos numa rbita]. Este no apenas demonstrava que a rbita elptica
implicava uma fora inversamente proporcional ao quadrado em direo a um foco, como
tambm esboava uma demonstrao do problema original: a fora inversamente proporcional
ao quadrado implicava uma rbita cnica, que uma elipse para velocidades abaixo de um
certo limite. Partindo dos princpios postulados da dinmica, o tratado demonstrou tambm a
segunda e a terceira leis de Kepler. Sugeriu uma cincia geral da dinmica, ao deduzir ainda a
trajetria de um projtil num meio resistente. Ao receber De motu, Halley no esperou outros
sete meses. Reconheceu que o tratado incorporava um avano to imenso na mecnica celeste
que constitua uma revoluo. Sem demora, fez uma segunda viagem a Cambridge para
conversar com Newton sobre ele e, em 10 de dezembro, relatou suas atividades Royal
Society.
O sr. Halley relatou ter estado recentemente em Cambridge com o sr.
Newton, que lhe mostrou um curioso tratado, De motu, o qual, a pedido
do sr. Halley, teve, no dizer dele, o compromisso de ser enviado
sociedade para ser registrado em seus anais.
O sr. Halley foi solicitado a lembrar ao sr. Newton sua promessa
de guardar sua inveno para si at o momento em que possa dispor de
tempo para public-la. O sr. Paget foi solicitado a se juntar ao sr. Halley.
As cartas de Newton a Flamsteed indicam que Halley no foi o nico a pressentir as
implicaes revolucionrias do tratado. A cpia de Halley teve tamanha procura que
Flamsteed, a quem Newton concedeu o privilgio de l-lo, teve de esperar um ms para poder
deitar os olhos sobre ele.
A causa da longa espera de Halley pelo tratado revisado foi um processo ento em
andamento em Cambridge, um processo tipicamente newtoniano, embora no menos
maravilhoso por isso. O problema havia tomado conta de Newton e no o deixava em paz.
Havia nele a mesma majestade que, anos antes, despertara o assombro do estudantezinho de

Grantham. Ao longo dos anos, Newton lhe ouvira o apelo, aqui e ali, em vrias ocasies.
Quando estudante, havia descoberto a relao do inverso do quadrado da distncia a partir da
terceira lei de Kepler. Estimulado por Hooke, estendera a fora do inverso do quadrado a uma
explicao da primeira lei de Kepler. Em agosto de 1684, Halley tinha reevocado esse mesmo
deslumbramento e, dessa vez, Newton rendeu-se por completo a seu fascnio. Tempos depois,
Halley gostava de dizer que tinha sido o Ulisses que produziu esse Aquiles, mas, em
Londres, no entendia o que estava acontecendo em Cambridge. Halley no extraiu os
Principia s. um Newton relutante. Simplesmente levantou uma questo num momento em que
ele lhe estava receptivo. A questo se apoderou dele como nenhuma outra at ento, e Newton
ficou impotente em suas garras. O tratado De motu, recebido por Halley em novembro, trazia
marcas indicativas de que o desafio j estava em ao. A princpio, continha quatro teoremas
e cinco problemas que versavam sobre o movimento no espao desprovido de resistncia. A
medida que comeou a vislumbrar horizontes mais amplos, Newton reviu suas definies e
hipteses iniciais de modo a considerar a resistncia e acrescentou dois problemas sobre o
movimento num meio resistente. Exatamente na ocasio em que Halley informava a Royal
Society sobre De motu, Newton estava escrevendo a Flamsteed para solicitar dados que lhe
permitissem tornar suas demonstraes mais precisas. Agora que estou voltado para este
assunto, disse ele a Flamsteed em janeiro, muito me alegraria conhec-lo em profundidade
antes de publicar meus trabalhos. No processo de chegar s profundezas do assunto, ele
quase se isolou do convvio humano. De agosto de 1684 at a primavera de 1686, sua vida
praticamente uma lacuna, exceto pelos Principia. Em dezembro e janeiro de 1684-5, ele
escreveu quacro vezes a Flamsteed pedindo informaes, e em setembro tornou a pedir outras.
Em fevereiro de 1685, respondeu a uma carta sobre De motu, recebida do secretrio da Royal
Society, Francis Aston, um antigo conhecido seu do Trinity. Em abril, atendeu a um apelo de
William Briggs e escreveu uma carta de discreto louvor, que Briggs usou para prefaciar a
traduo latina de sua New theory of vision [Nova teoria da viso]. Newton permitiu que os
compromissos familiares o levassem por um breve perodo a Woolsthorpe na primavera de
1685. Afora essa escassa lista de atividades conhecidas, a maioria das quais relacionou-se
com os Principia, nada. A investigao absorveu sua vida por completo. Aparentemente, ele
continuou a lecionar. William Whiston, que ingressou no Clare College em 1686, lembrou-se
de ter assistido a uma ou duas de suas aulas, que no entendeu. Os manuscritos que Newton
entregou posteriormente como aulas, entretanto, foram meros rascunhos dos Principia. Ele
abandonou a experimentao alqumica, que vinha sendo uma atividade preponderante desde
1678.
Um Humphrey Newton perplexo observou o comportamento excntrico de um homem
fora de si:
To absorto, to empenhado em seus estudos que quase no comia, ou
melhor, muitas vezes esquecia-se por completo de comer, a ponto de,
entrando em seu quarto, eu encontrar intacta sua refeio, da qual,
quando eu o relembrava, [ele] respondia, mesmo?; e ento, dirigindose mesa, comia de p uma ou duas garfadas () Em algumas raras

vezes em que se propunha jantar no refeitrio, virava para a esquerda e


saa para a rua, onde, parando ao constatar seu erro, fazia meia-volta s
pressas e ento, s vezes, em vez de ir para o refeitrio, voltava
novamente para o quarto. () Nas ocasies em que dava uma ou duas
voltas [no jardim], parava de repente, virava-se, subia as escadas
correndo, como outro Alquimedes [sic], com um Eenxd, e se punha a
escrever de p na escrivaninha, sem se dar tempo de puxar uma cadeira
para sentar.
No incio de fevereiro, alguns acontecimentos externos ameaaram abalar sua
concentrao. Carlos II morreu, passando a Coroa para seu irmo e herdeiro, Jaime II, um
catlico confesso. Na manh de 9 de fevereiro, os membros do corpo docente reuniram-se nos
internatos, todos portando suas becas, e rumaram para Market Hill para aclamar publicamente
a ascenso de Jaime. Mal Newton se recolheu a seu quarto, o prefeito e os vereadores da
cidade, montados e trajando togas igualmente resplandecentes, e acompanhados pelos
conselheiros, meirinhos e cidados de Cambridge, surgiram diante dos portes do Trinity, bem
em frente janela dele, para aclamar Jaime mais uma vez. Ainda se passariam dois anos antes
que a crise gerada pela sucesso afetasse Cambridge. Felizmente, dois anos eram exatamente
o prazo de que ele precisava.
Os Principia no foram apenas a realizao monumental de Newton. Foram tambm a
guinada decisiva em sua vida. Como sabemos por seus papis, ele havia realizado prodgios
em vrios campos. E, como tambm sabemos, no conclura nada. Em 1684, ele havia
atulhado seu estdio de tratados de matemtica inacabados. No levara adiante suas
promissoras descobertas na mecnica. Suas investigaes alqumicas haviam produzido
apenas um caos de anotaes desordenadas e ensaios desconexos. Se Newton houvesse
morrido em 1684 e seus papis se preservassem, saberamos por eles que um gnio tinha
vivido. Mas, em vez de enaltec-lo como uma figura que moldou a intelectualidade moderna,
no mximo o mencionaramos em pequenos pargrafos, lamentando sua impossibilidade de
atingir a plena realizao. O perodo de ps fim aos anos de experimentao. Finalmente, ele
levou uma iniciativa at o fim. verdade que, medida que a meta se tornou visvel, deixando
para trs a excitao da descoberta e descortinando a trabalheira dos clculos, ele comeou
mais uma vez a perder o interesse e procrastinar. Mas, dessa vez, a simples grandiosidade do
tema levou-o ao trmino. A publicao dos Principia no tinha como reformular a
personalidade de Newton, claro, mas a magnitude de sua realizao lanou-o numa
notoriedade que impossibilitou outra recluso.
Os Principia redirecionaram a vida intelectual de Newton, que a teologia e a alquimia
haviam dominado por mais de uma dcada. Interromperam seus estudos teolgicos, que ele
no retomou com seriedade nos 20 anos seguintes. No encerraram sua carreira de alquimista,
mas desviaram a fora impulsionadora dos conceitos alqumicos, transpondo-os do mundo
particular das imagens misteriosas para um campo de pensamento inesperado e concreto, onde
o rigor da preciso matemtica podia ajud-los a reformular a filosofia natural. A investigao
que se apoderou da imaginao de Newton no fim de 1684 e a dominou nos dois anos e meio

seguintes transformou tanto sua vida quanto o curso da cincia ocidental.


Ao comear, Newton no percebeu onde essa busca iria lev-lo nem que exigncias lhe
imporia. O que enviou a Halley foi um tratado sucinto, que versava principalmente sobre a
mecnica orbital. O texto deixou implcito que as atraes centrpetas inversamente
proporcionais ao quadrado da distncia eram gerais na natureza, pois afirmou que os satlites
de Jpiter e Saturno, bem como os planetas ao redor do Sol, conformavam-se terceira lei de
Kepler, e que os movimentos dos cometas eram regidos pelas mesmas leis que determinavam
as rbitas planetrias. Foi sobre essas coisas que Newton escreveu a Flamsteed. Pediu-lhe
suas observaes sobre os perodos dos satlites de Jpiter e as dimenses de suas rbitas.
Flamsteed indicou que, de fato, eles tambm obedeciam terceira lei de Kepler. Sua
informao sobre os satlites de Jpiter me d enorme satisfao, asseverou-lhe Newton. E
tambm solicitou as coordenadas celestes exatas de duas estrelas da constelao de Perseu.
Tal como visto da Terra, o grande cometa de 1680-1 havia passado por Perseu. Flamsteed
compreendeu de imediato que Newton voltara a examin-lo. Newton confirmou-lhe a
suposio. Realmente tencio- no determinar as linhas descritas pelos cometas de 1664 e
1680 de acordo com os princpios do movimento observados pelos planetas ()
De motu)k havia includo esse assunto. Quando Newton pediu a Flamsteed as
observaes sobre as velocidades de Jpiter e Saturno ao se aproximarem da conjuno,
entretanto, estava levantando uma questo que De motu no havia abordado. Todas as vezes
que Jpiter se aproximava da conjuno com Saturno, este devia reduzir a velocidade de sua
rbita e, depois, aceler-la, quando Jpiter passasse da conjuno (em razo da ao de
Jpiter sobre ele). A influncia mtua de Saturno e Jpiter implicava a existncia de uma
atrao universal. Flamsteed era ctico em relao a essas idias. No ponto de maior
proximidade entre eles, Jpiter e Saturno eram separados por uma distncia igual a quatro
vezes o raio da rbita da Terra. Sendo o ter uma matria flexvel, ele simplesmente
absorveria qualquer perturbao a essa distncia. Mesmo assim, Flamsteeci forneceu
exatamente a informao que Newton queria ouvir acerca do movimento de Saturno e Jpiter
em conjuno. Cada nova pergunta ampliava a investigao. Ao responder a Aston em
fevereiro, Newton desculpou-se por sua demora em remeter o tratado revisado. Havia
pretendido conclu-lo mais cedo, porm o exame de diversas coisas tomou uma parte maior
de meu tempo do que eu havia esperado, e grande parcela dele sem nenhuma serventia.
Quando voltou a escrever a Flamsteed em setembro, para obter mais dados sobre o
cometa de 1680-1, Newton tinha mais uma pergunta. Flamsteed havia publicado algumas
observaes sobre as mars do esturio do Tmisa e Newton queria informaes adicionais
sobre elas, o que nos indica, se no indicou a Flamsteed, outra ampliao significativa do
conceito gravitacional. Tendo por pano de fundo um estudo em constante expanso, podemos
avaliar a importncia do comentrio de Newton a Halley, em 1686, sobre um artigo da dcada
de 1660 em que ele havia tentado calcular o quanto a fora centrfuga decorrente da rotao da
Terra reduzia a gravidade. Todavia, fazer esse negcio direito coisa muito mais difcil do
que eu imaginava. Essa maior dificuldade aquilata a diferena entre De motu e o texto final
dos Principia.
O primeiro problema srio com que Newton deparou foi a prpria dinmica. Se o sculo

XVII dera passos gigantescos na mecnica, ainda estava por coroar seus esforos com uma
cincia da dinmica. Para escrever os Principia, primeiro Newton teve que criar uma
dinmica altura da tarefa, e dedicou a esse trabalho boa parte dos seis meses subseqentes
redao de De motu.
De motu partira de duas definies e duas hipteses. A definio n 1 recorrera lio
sobre o movimento circular que Hooke lhe havia ensinado em 1679, introduzindo um novo
termo no vocabulrio da mecnica: Chamo de fora centrpeta quilo que faz com que um
corpo seja impelido ou atrado por um ponto considerado como um centro.
Tempos depois, Newton explicou haver cunhado a palavra centrpeta que busca o
centro num paralelo consciente com o termo de Huygens, centrfuga que foge do centro.
Nenhuma palavra isolada caracterizou melhor os Principia, que foram, mais do que qualquer
outra coisa, uma investigao das foras centrpetas em sua determinao do movimento
orbital.
A definio n 2 concernia ao movimento retilneo: E [chamo] fora de um corpo ou
fora intrnseca de um corpo quilo que faz com que ele tenda a permanecer em seu
movimento em linha reta.
A hiptese n 2 ampliou a definio numa conceituao geral do movimento: Por sua
fora intrnseca apenas, todo corpo segue uniformemente em linha reta para o infinito, a menos
que algo extrnseco venha impedi-lo.
E uma constatao espantosa encontrar a afirmao conjunta da definio e da hiptese
no primeiro rascunho da obra que estabeleceu o princpio da inrcia como fundamento da
cincia moderna. Juntas, elas indicam a magnitude da tarefa enfrentada por Newton no outono
de 1684.
Trs verses de De motu chegaram at ns. A segunda foi meramente uma cpia fiel da
primeira, feita por Halley, com pequenos acrscimos que Newton indicara a inteno de
inserir. A terceira verso, por outro lado, conteve o incio da reconstruo newtoniana da
dinmica. As duas hipteses originais, modestamente alteradas, Newton acrescentou outras
trs e, em seguida, rejeitou o termo Hiptese em favor de outro, Lex. Da as leis do
movimento de Newton, que inicialmente somaram cinco. De sua nova posio no topo de lista,
a Lei I (primeira lei) continuou a afirmar que os corpos se deslocavam uniformemente em
funo de sua simples fora intrnseca apenas. Na Lei II (segunda lei), Newton tentou definir a
ao da fora impressa: A mudana do movimento proporcional fora impressa e ocorre
na direo da reta em que essa fora impressa.
O ponto crucial da dinmica de Newton estava na relao entre a fora intrnseca e a
fora impressa, ou o que, mais tarde (em seu esforo de esclarec- las), ele chamou de a
fora intrnseca, inata e essencial de um corpo e a fora induzida para empurrar ou impressa
sobre um corpo. O desenvolvimento ulte- rior de sua dinmica articulou-se em torno desses
dois conceitos.
A terceira verso de De motu teve outro dado uma nota explicativa do problema n 5,
sobre o imenso e realmente imvel espao celeste. Tal como o conceito da fora intrnseca
dos corpos, que Newton julgava ser a marca distintiva do movimento verdadeiro, essa nota
remeteu a sua averso ao relativismo da fsica cartesiana. Num ensaio anterior, De

gravitatione, Newton dissera que o cmulo do absurdo do relativismo cartesiano residia em


sua conseqncia de que um corpo em movimento no tem uma velocidade determinada e
nenhuma linha definida em que se desloque. Em sua forma original, De motu no trouxe
qualquer referncia ao espao absoluto. No precisou faz-lo. A fora intrnseca dos corpos
definia-lhes satisfatoriamente os movimentos absolutos. A medida que as exigncias de uma
dinmica provida de coerncia interna arrastaram Newton inexoravelmente para o princpio
da inrcia, ele comeou a insistir no espao absoluto. Nos textos que revisaram a terceira
verso, ele ampliou consideravelmente sua formulao sucinta, aproximando-se ainda mais do
princpio da inrcia. A insistncia crescente de suas assertivas antecipou a famosa nota
explicativa sobre o espao e o tempo absolutos que ele incluiu nos Principia. Newton podia
ter capitulado ante Descartes no tocante ao movimento. Mas, na questo do relativismo, que a
seu ver cheirava a atesmo, continuou a bradar sua contestao at a morte.
Em dois textos de reviso que se seguiram terceira verso de De motu, levou a
transformao de sua dinmica forma final. A essa altura, havia-se decidido pelo rigor
lgico. Enquanto a terceira verso tinha definido quatro termos, o primeiro texto das revises
definiu nada menos de 18, numa ou noutra etapa. Muitos diziam respeito ao espao absoluto e
ao movimento absoluto. Concomi- tantemente, algumas, alteraes nas definies do
movimento foram transformando seu conceito de fora intrnseca, medida que ele avanou
para uma dinmica quantitativamente rigorosa.
A fora intrnseca, inata e essencial de um corpo o poder pelo qual ele
se mantm em seu estado de repouso ou de movimento uniforme numa
linha reta, e proporcional quantidade do corpo. Na verdade, ela se
exerce proporcionalmente mudana de estado e, por ser exercida, pode
ser chamada de fora exercida de um corpo.
No segundo texto revisto, Newton introduziu mais uma mudana na definio de fora
intrnseca, mediante a qual a atribuiu, no a um corpo, mas matria, tal como fez nos
Principia. Mais tarde, sugeriu outro nome, vis inertiae, a fora de inrcia. Revisou a Lei I de
modo similar, afirmando que um corpo, por sua simples fora intrnseca, perseverava em seu
estado de repouso ou de movimento uniforme em linha reta. Ou seja, a fora intrnseca deixou
de ser a causa do movimento uniforme. Um adendo definio da fora impressa ratificou
essa mudana. Essa fora consiste apenas na ao, e no mais permanece no corpo depois
que a ao concluda. Com as alteraes das definies e da Lei I, Newton efetivamente
abraou o princpio da inrcia. Nos prprios Principia, eliminou tambm a referncia fora
intrnseca no enunciado da primeira lei, com isso apagando o principal vestgio do caminho
por onde havia chegado at ela.
Tendo Newton adotado o princpio da inrcia, o resto de sua dinmica encaixou-se
rapidamente. Ele havia captado a essncia de sua segunda lei 20 anos antes, e nunca a havia
alterado enquanto batalhava com a primeira. A fora impressa altera o movimento do corpo; a
mudana do movimento proporcional a ela. Nessa proporcionalidade residia a possibilidade
de uma cincia quantitativa da dinmica, que coroaria e complementaria a cinemtica de

Galileu.
O enunciado da segunda lei implicava uma quantidade que ele ento definiu, a quantidade
de movimento. Por sua vez, esta requereu uma definio adicional, a de quantidade de matria.
A quantidade de um corpo, disse Newton, calculada pelo volume da matria corporal, que
usualmente proporcional a seu peso. Ao rever as definies, Newton separou esta e a
colocou no topo da lista: A quantidade de matria o que decorre conjuntamente de sua
densidade e sua magnitude. Um corpo duas vezes mais denso no dobro do espao tem o
qudruplo em quantidade. Essa quantidade, eu a designo pelo nome de corpo ou massa. Sem
o conceito de massa, ento satisfatoriamente definido pela primeira vez, a segunda lei, ou lei
da fora, teria ficado incompleta. Um exigia o outro. Juntos, eles constituram o cerne da
contribuio de Newton para a dinmica.
O conceito de massa incluiu mais do que a mera quantidade de matria, entretanto. Ao
revisar sua primeira lei do movimento, a caminho do princpio da inrcia, Newton transferiu
dessa lei sua idia modificada da fora intrnseca, que se tornara um estorvo nela, o conceito
de massa.
A fora intrnseca da matria a capacidade de resistncia pela qual
qualquer corpo, tanto quanto lhe possvel, persiste no estado de
repouso ou de movimento uniforme numa linha reta; e proporcional a
seu corpo, no diferindo em nada da inatividade da massa, exceto em
nosso modo de conceb-la.
De fato, um corpo s exerce essa fora quando de uma mudana de seu
estado, ocasionada por outra fora impressa sobre ele, e seu exerccio
constitui a resistncia e o mpeto, que s se distinguem um em relao
ao outro.
Na formulao clssica do sculo XVII, a matria era irrelevante para o movimento.
Leibniz iria argumentar que, se a matria fosse totalmente irrelevante para o movimento,
qualquer fora seria capaz de imprimir qualquer velocidade a um corpo, e a cincia
quantitativa da dinmica seria impossvel. Embora Newton no tenha oferecido nenhuma
explicao lgica, evidente que reagiu a consideraes como essa. Como atividade de
resistncia evocada nas alteraes de estado, a massa estabeleceu a equao entre a fora
impressa e a alterao do movimento produzida por ela.
Assim, a dinmica final de Newton continuou a se concentrar na interao da fora
intrnseca com a fora impressa, havendo a primeira tido sua forma original totalmente
transformada. Para substituir o paralelogramo de foras que relacionara as duas na verso
original de De motu, Newton concebeu uma nova lei do movimento, que chegou at ns, com
um enunciado diferente, como a terceira lei.
Tanto quanto um corpo atua sobre outro, da mesma maneira experimenta
uma reao. () Na verdade, essa lei decorre das definies n 12 [a
fora intrnseca de um corpo para permanecer em seu estado de repouso

ou de movimenco uniforme] e n 14 [a fora que incide e impressa num


corpo para modificar seu estado], na medida em que a fora de um corpo
exercida para manter seu estado idntica fora impressa noutro corpo
para alterar o estado dele, e a mudana de estado do primeiro corpo
proporcional primeira fora, e a do segundo, segunda fora.
No sabemos datar com preciso as folhas que revisaram em definitivo a dinmica de De
motu, mas elas parecem ter vindo dos primeiros meses de 1685. Poucos perodos tiveram
maiores conseqncias para a histria da cincia ocidental do que os trs a seis meses de
outono e inverno de 1684-5, quando Newton criou a moderna cincia da dinmica. Enquanto
os mecanismos invisveis da filosofia mecnica ortodoxa, como os vrtices de Descartes,
haviam desviado continuamente a ateno da preciso quantitativa para imagens pictoriais, a
nova concepo newtoniana de ao distncia exigiu um tratamento matemtico. A primeira
etapa do trabalho de Newton nos Principia foi a criao de sua dinmica, instrumento
requerido pelo restante da tarefa.

Outro avano significativo ocorreu nos primeiros meses. Uma nota explicativa na terceira
verso de De motu, que continha uma correlao aproximada da rbita da Lua com a
acelerao da gravidade na Terra, referiu-se a meios cuja densidade (ou quantidade de
matria slida) era quase proporcional a seu peso. Newton fez um comentrio similar no
texto das revises que acompanharam a terceira verso. A quantidade de um corpo era
calculada pelo volume da matria corporal, que usualmente proporcional a seu peso.
Quase proporcional, costumeiramente proporcional por mais que os pensamentos de
Newton abarcassem vastas extenses, ele ainda no havia chegado a sua concepo definitiva
da gravitao universal, se era capaz de usar expresses como essas. No segundo caso, ele
chegou at a incluir um mtodo prtico para comparar a matria slida em dois corpos de
peso igual: faa-os pender de pndulos iguais; a quantidade de matria ser inversamente
proporcional ao nmero de oscilaes produzidas num mesmo perodo de tempo. Newton
riscou essa passagem. No verso em branco da folha oposta, escreveu que o peso dos corpos
era proporcional sua quantidade de matria, como podiam comprovar os experimentos com
pndulos: Entretanto, quando se realizaram experimentos criteriosos com ouro, prata,
chumbo, vidro, areia, sal comum, gua, madeira e trigo, eles sempre resultaram no mesmo
nmero de oscilaes.
E ento, finalmente, as implicaes completas de uma idia apenas parcialmente
explorada em poca anterior puderam descortinar-se diante dele. A acelerao igual de todos
os corpos pesados em queda livre encontrou sua explicao; os pndulos ofereciam uma
demonstrao muito mais delicada desse mesmo fenmeno, j que minsculas diferenas se
acumulavam nas sucessivas oscilaes e se tornavam, manifestas. No espao celeste, a
terceira lei de Kepler fazia o mesmo, a menos que se aceitasse o pressuposto improvvel de
que os planetas tinham massas exatamente iguais. Os satlites de Jpiter nada mais eram do
que um punhado de pndulos celestes. No apenas sua conformidade terceira lei de Kepler

revelou a proporcionalidade de suas massas a sua respectiva atrao por Jpiter, como
tambm suas rbitas concntricas em torno de Jpiter demonstraram que o Sol atraa tanto a
eles quanto a Jpiter proporcionalmente a suas massas. De acordo com a terceira lei, os
satlites de Jpiter, por sua vez, deveriam atrair o Sol. Aparentemente, todos os corpos do
universo atraam todos os demais. S nos resta imaginar que conjeturas desvairadas tero
passado pela mente de Newton medida que o princpio da gravitao universal foi
desabrochando silenciosamente. Enquanto ele perseguia a mecnica orbital, sua nova
dinmica quantitativa o levara a uma generalizao mais abrangente do que qualquer outra at
ento proclamada pela filosofia natural. O texto publicado dos Principia insistiria
repetidamente em que a abordagem matemtica da atrao nada afirmava sobre sua causa
fsica. Ao redigir sua descoberta pela primeira vez, porm, Newton foi menos reservado; as
foras proporcionais quantidade da matria, disse, decorrem da natureza universal da
matria (). Ele parece haver chegado a esse conceito praticamente na mesma hora em que
um seu quase xar, o vereador Samuel Newton, aclamava Jaime Stuart como rei da Inglaterra,
bem em frente a sua janela.
Obviamente, uma descoberta to grandiosa exigia uma exposio altura. A dinmica
criada por Newton forneceu um instrumento adequado. Ele comeou a expandir De motu numa
demonstrao sistemtica da gravitao universal. Sabemos muito pouco sobre esse processo,
exceto pelo fato de que o texto de nove pginas de novembro de 1684 havia-se ampliado, mais
ou menos em novembro do ano seguinte, para um tratado em dois volumes, com bem mais de
dez vezes essa extenso. A este ele deu o nome de De motu corporum [Do movimento dos
corpos].
Embora no saibamos em que momento ele se lanou ao assunto, sabemos que a atrao
exercida pela esfera logo avultou como um problema fundamental. A correlao da rbita
lunar com a acelerao da gravidade presumia que a lei do inverso do quadrado da distncia
fosse aplicvel no apenas na distncia da Lua, mas tambm na superfcie da Terra. Todas as
partculas da vasta Terra, estendendo-se em todas as direes para alm do horizonte,
combinar-se-iam para atrair uma ma situada alguns ps acima de sua superfcie, em
Woolsthorpe ou em Cambridge, com uma fora que dependia, no da distncia entre a ma e
a superfcie, mas de sua distncia do centro da Terra. Seria crvel uma idia dessas? Pelo
menos, tal como Newton a relatou a Halley cm 1686, no era.
Nunca estendi a proporo quadrtica a pontos abaixo da superfcie da
Terra e, at uma certa demonstrao que realizei ano passado, suspeitava
que ela no descesse a um ponto muito baixo com suficiente exatido
(). H uma objeo to intensa exatido dessa proporo que, sem
minhas demonstraes (), nenhum filsofo judicioso conseguir
acreditar que ela tem o mnimo de preciso.
Da a importncia da proposio XL de De motu corporum (correspondente
Proposio LXXI do Livro I), na qual Newton demonstrou que um corpo esfrico homogneo,
composto de partculas que exercem atrao de forma inversamente proporcional ao quadrado

da distncia, atrairia uma partcula externa a ele, fosse qual fosse a distncia, com uma fora
inversamente proporcional ao quadrado de sua distncia do centro da esfera.
Como reconheceu Newton, a correlao entre a Lua e a ma tinha que ser mais precisa
do que praticamente a mesma, termos que ele havia usado na terceira verso de De motu.
Os clculos efetuados nessa ocasio mostraram uma correlao exata at a ltima polegada
(ou uma parte em 400) da acelerao da gravidade tal como determinada por Huygens.
Com a demonstrao da atrao da esfera e com a correlao exata entre o movimento da
Lua e a acelerao medida da gravidade, a fundamentao lgica do conceito de gravitao
universal ficou assegurada. Newton era um homem rigoroso. Embora sua imaginao corresse
livremente, ele nem pensaria em colocar no prelo uma idia to vasta quanto a gravitao
universal enquanto no estivesse convencido de sua demonstrabilidade. At ento, ele havia
comprovado a presena de atraes inversamente proporcionais ao quadrado da distncia no
sistema solar a rigor, a presena de uma nica atrao inversa ao quadrado. Alm disso, a
Terra deve atrair a Lua, para mant-la em sua rbita; e, j que as mas caam no cho, deve
atra-las tambm. Com que direito podia ele estender a antiga palavra gravitas (peso),
aplicada ma, tanto atrao que sustenta a Lua quanto atrao do sol? Somente a
correlao do inverso do quadrado entre a Lua e a ma, somada a uma generosa pitada do
princpio da uniformidade, permitiria essa tese. Juntamente com a proposio XI (de que as
rbitas elpticas acarretavam atraes inversamente proporcionais ao quadrado da distncia),
a demonstrao da atrao da esfera foi uma das duas pedras angulares em que se assentou a
lei da gravitao universal.

O plano do De motu corporum inicial comeou depois das definies, das leis do
movimento e da exposio do mtodo matemtico das propores mximas em que o trabalho
foi expresso por um conjunto ligeiramente ampliado das proposies orbitais que haviam
constitudo o cerne do De motu anterior. At ali, a exposio versara sobre o problema
abstrato dos corpos em movimento em torno de centros de fora no especificados, que, para
Newton, sempre haviam significado corpos fsicos. De acordo com a terceira lei, os prprios
corpos centrais que exerciam atrao deviam ser atrados e se mover. De motu corporum
voltou-se ento para o exame das complicaes introduzidas pelas atraes mtuas. Primeiro,
Newton abordou o problema de dois corpos que se atraem mutuamente. Mas o sistema solar
compunha-se de muitos corpos: um sol e seis planetas (tanto quanto sabia o sculo XVII), trs
dos quais (tambm segundo o que eles sabiam) tinham satlites. Seria possvel que tantas
atraes mtuas no viessem a perturbar a dinmica orbital demonstrada para corpos
isolados? O problema da multiplicidade dos corpos representava um desafio mais grave que o
dos dois corpos, e um desafio que Newton no podia evitar. Ele tomara a si a explicao da
filosofia natural a partir do princpio da atrao. As demonstraes abstratas, por mais
elegantes que fossem, eram uma coisa. J a filosofia natural voltava-se para o mundo real, e o
mundo real consistia em muitos corpos em movimento, todos eles, segundo a hiptese de
Newton, atraindo um ao outro. Newton constatou que a soluo demonstrativa do problema
estava alm de sua capacidade. (Na verdade, verifica-se hoje que ela impossvel.) Mesmo

assim, ele descobriu um instrumento analtico para atacar a forma mais simples do problema
trs corpos em atrao mtua , cujas concluses poderia estender, atravs de argumentos
plausveis, a um sistema de muitos corpos.
A anlise, que aparece na Proposio XXXV (Proposio LXVI, Livro I), considerou o
caso de um grande corpo central, S (representando o Sol), circundado por dois planetas, P c
Q. Newton se perguntou que perturbaes a atrao do planeta externo Q introduziria no
movimento do planeta interno P. Para responder a essa pergunta, decomps a atrao de
Qsobre Pem duas componentes, uma radial, LM, e uma que mais perturbadora, MQ (ver
Figura 8). Como Q atrai Pe S , o eleito perturbador do componente MQ era apenas a parte
(MN) em que ele difere da atrao acelerativa de Q sobre S (NQ). Se vrios planetas, P, Q, R,
etc., girassem em torno de um grande corpo central S, concluiu Newton, o movimento do
corpo que gira mais internamente, P, menos perturbado pelas atraes dos demais, quando o
corpo grande tambm for atrado e agitado pelos outros, proporcionalmente aos pesos e s
distncias, e eles uns pelos outros.
Por conseguinte, se vrios corpos menores girarem em torno do grande,
fcil inferir que as rbitas descritas se aproximaro mais das elipses, e
as descries das reas sero mais aproximadamente uniformes, se
todos os corpos se atrarem mutuamente e agitarem uns aos outros
tambm em proporo a seus pesos e distncias, e sc o foco de cada
rbita estiver situado no centro de gravidade comum de todos os corpos
internos (), do que se o corpo mais interno estivesse em repouso e
fosse o foco comum de todas as rbitas.

Figura 8. No se preservou nenhum diagrama como este. Ele foi reconstitudo a partir do texto, por
analogia com o diagrama da Proposio LXVI.

Originalmente, a anlise do problema dos trs corpos voltou-se exclusivamente para o


problema dos planetas mltiplos em torno do Sol e para o aparente conflito entre a gravitao
universal e as leis de Kepler. Quase que de imediato, Newton percebeu que ela poderia ter um
uso diametralmente oposto, no para explicar como as rbitas podiam aproximar-se to
estreitamente das leis de Kepler, apesar da atrao mtua, mas para explicar a origem das
perturbaes observadas. Antes de mais nada, isso significava a Lua. Na poca em que
rascunhou o Livro II de De motu corporum, Newton havia redigido uma nova proposio
voltada para sistemas que, como a Terra e a Lua, descrevem juntos uma rbita em torno de um
corpo central que os atrai. A anlise das foras em ao ele acrescentou 21 corolrios

adicionais, para suplementar o original. A maioria versava sobre as desigualdades do


movimento lunar, mas a anlise podia estender-se alm delas. Considere-se que a rbita de P
representa um anel contnuo de partculas, em vez da rbita de um nico corpo, e considere-se
que seu raio igual ao raio da Terra. Quando o anel de partculas lquido, a anlise versa
sobre as mars. Newton comps os Corolrios 18 e 19 sobre elas. Quando o anel slido e
ligado Terra, a anlise oferece uma derivao da precesso. Os Corolrios 20 e 21
referiram-se a esse fenmeno.
Em contraste com o formato rigidamente matemtico do Livro I, o segundo livro da obra
ampliada apresentou um ensaio em prosa sobre o sistema de mundo newtoniano, baseado nas
proposies demonstradas no Livro I e fazendo referncia a elas em busca de sustentao.
Podemos datar a poca de sua composio, com certa confiana, como tendo sido o outono de
1685. Partindo dos fenmenos observados no sistema heliocntrico, Newton defendeu a
necessidade das foras de atrao para manter os corpos em rbitas fechadas, de foras de
atrao inversamente proporcionais ao quadrado da distncia para manter rbitas estveis no
espao e para manter sistemas conformes terceira lei de Kepler, e, por fim, dc uma nica
fora de atrao inversamente proporcional ao quadrado da distncia, decorrente da natureza
universal da matria. A maior parte do Livro I havia antecipado diretamente essa concluso.
O Livro II sugeriu ento, de maneira sucinta, com base na Proposio XXXVI, que o
princpio da gravitao universal podia explicar outros fenmenos observveis. Um pargrafo
afirmou que ele podia explicar as anomalias observadas no movimento da Lua, e um segundo,
que ele predizia outras anomalias ainda no observadas. Newton dedicou pargrafos isolados,
desprovidos de detalhes quantitativos como ocorrera nos pargrafos sobre a Lua, precesso
e s mars, e se voltou para uma longa discusso qualitativa dos cometas, que levou
concluso de que eles estavam sujeitos s leis do movimento orbital elaboradas para os
planetas. Entretanto, no conseguiu produzir um mtodo que fosse capaz de determinar a rbita
de um cometa especfico.
Na verdade, o Livro II nunca existiu na forma descrita acima. No prprio processo de
comp-lo, Newton inseriu uma mudana plena de novas possibilidades. To logo Humphrey
copiou o pargrafo referente s mars, e antes que pudesse passar ao pargrafo seguinte,
Newton o riscou e, em lugar dele, comeou a redigir uma detalhada discusso quantitativa das
mars, baseada na Proposio XXXVI e em seus 21 novos corolrios. Ampliou o pargrafo
original para uma discusso em 18 pargrafos, com todos os elementos da que finalmente
apareceu nos Principia. Nesse ponto, no que concerne ao manuscrito original do livro em sua
forma final, Newton fez uma pausa momentnea.

Esses dois volumes de De motu corporum, provavelmente concludos no outono de


1685, ainda no foram os Principia. A excitao da busca ainda o mantinha cativo e, j que
novos horizontes continuavam a se abrir diante de seus olhos, Newton deixou que eles o
conduzissem. O que havia escrito at ento era uma tese, com algumas digresses, sobre o
princpio da gravitao universal. Nesse momento, comeou a ampli-la, transformando-a
numa investigao dos movimentos terrestres e celestes que, claro, continuasse levando lei

da gravitao universal, mas que tambm expusesse um sistema geral da dinmica, que
propusesse, com base nele, um novo ideal da cincia, e que demonstrasse a impossibilidade
do sistema cartesiano concorrente.
A medida que generalizou sua dinmica, Newton reconheceu a situao privilegiada de
duas leis de fora: as foras que decrescem proporcionalmente ao quadrado da distncia e
aquelas que aumentam proporcionalmente com a distncia. Somente elas eram compatveis
com as rbitas elpticas. Somente no caso delas as esferas compostas de partculas atrativas
atraam com a mesma lei que valia para as partculas. Newton descobriu mais outra analogia
notvel em sua investigao da estabilidade das rbitas. Entre as leis de atrao fisicamente
provveis, somente essas duas produziam rbitas cujas linhas das apsides no se moviam.
Quando escrevi meu tratado sobre nosso sistema, relatou Newton ao reverendo Richard
Bentley, alguns anos depois, tinha o olhar voltado para princpios que pudessem funcionar
considerando a crena dos homens numa divindade Pela composio do trabalho, parece mais
provvel que ele tenha voltado o olhar para o princpio mais importante somente no processo
de redigi-lo. Apenas duas leis de atrao, a lei do inverso do quadrado da distncia e a lei da
proporo direta com a distncia, eram compatveis com um universo racionalmente
ordenado. Deus mostrara-se altura de Newton na mecnica, ao construir Seu cosmo
baseando-se nelas.
No que concernia ao cosmo, Newton no considerou que a lei de atrao proporcional
distncia fosse uma candidata provvel. Num universo infinito, ela implicava as
conseqncias inviveis de foras infinitas, aceleraes infinitas e velocidades infinitas.
Alm disso, era uma constatao emprica que as atraes diminuam com a distncia, em vez
de aumentar outra prova de sensatez de Deus. Mas a lei de fora proporcional distncia
desempenhava um papel na filosofia natural, sobretudo nos movimentos vibratrios, como os
dos pndulos.
Embora a Seo IX, referente estabilidade e ao movimento das apsides das rbitas,
contribusse para a generalizao da dinmica dc Newton, ela concerniu sobretudo a um
problema especfico, a rbita lunar. Sua concepo pertenceu ao mesmo perodo em que
Newton acrescentou o conjunto ampliado de corolrios Proposio XXXVI (Proposio
LXVI, Livro I) e comeou a considerar uma explicao quantitativa exata, no apenas dos
grandes fenmenos do cosmo, mas tambm dos pequenos desvios dos padres ideais. As
perturbaes da Lua forneceram o alvo primordial desse projeto; e a progresso da linha de
apsides da Lua, cm contraste com a virtual estabilidade das rbitas planetrias, trouxe o
primeiro problema. A Seo IX ofereceu uma anlise sofisticada do efeito provocado que
variaes de uma fora inversamente proporcional ao quadrado da distncia tm na
estabilidade e no movimento das apsides. Especificamente, Newton deduziu o efeito
quantitativo que a presena do Sol tem na rbita da Lua. Ele deve ter encarado o resultado
como uma vitria e uma derrota. Havia introduzido um aspecto destacado do movimento da
Lua, at ento reconhecido como um dado observvel que desafiava as explicaes, no mbito
de sua dinmica celeste. O simples fato de ele haver publicado essa anlise indica que
encarou o resultado como um feito considervel. Mas, infelizmente, a quantidade obtida por
ele foi apenas metade da progresso observada das apsides lunares. Podemos avaliar o quanto

Newton sentiu essa derrota pelo fato de ele no haver conseguido admitir a discrepncia.
Somente na terceira edio, depois de haver perdido a esperana de corrigi-la, foi que ele
inseriu uma breve afirmao de que a progresso da apside era aproximadamente duas vezes
mais rpida.
Segundo uma carta a Halley no vero de 1686, Newton concluiu a ampliao do Livro I
durante o inverno de 1685-6. Essa mesma carta indicou que tambm acrescentou as 22
proposies que versavam sobre os movimentos e os fenmenos dos meios resistentes.
Quando o livro comeou a atingir uma extenso exagerada, Newton resolveu dividi-lo em
dois, devendo o Livro I voltar-se inteiramente para os movimentos dos corpos em espaos
livres de resistncia, e o Livro II, para vrios problemas de meios resistentes. Julgando
concludo o Livro I, mandou Humphrey copi-lo e despachou o manuscrito para a Royal
Society. Considerando a tarefa quase terminada, relaxou e, nessa primavera, retomou a
experimentao alqumica, depois de haver ignorado o laboratrio durante todo o ano de
1685. Num famoso memorando escrito uns 30 anos depois, relacionado com a polmica sobre
o clculo, Newton afirmou: O Livro dos Princpios foi escrito em cerca de 17 ou 18 meses,
dos quais uns dois meses foram tomados por viagens, e o manuscrito foi enviado R. S. na
primavera de 1686; e a brevidade do prazo em que o escrevi faz com que eu no me
envergonhe de haver cometido alguns erros. E possvel que, posteriormente, ele tenha
considerado a primavera de 1686 como o momento em que concluiu os Principia. A ltima
orao da frase, no entanto, indica que tinha interesse em alegar o mais curto prazo possvel, e
inmeras outras provas apontam para um substancial trabalho adicional nos Livros II e III.
J ento ele estava empenhado na reviso do manuscrito do que viria a ser o Livro III.
Uma emenda introduziu uma referncia a Robert Hooke no segundo pargrafo. Originalmente,
o texto dissera meramente que filsofos recentes postulavam vrtices ou algum outro princpio
de impulso ou atrao para explicar como os planetas eram retirados das trajetrias
retilneas e obrigados a se deslocar em rbitas fechadas. Newton alterou esse enunciado,
levando-o a dizer: Filsofos mais recentes postulam vrtices, como Kepler e Descartes, ou
algum outro princpio de impulso ou atrao, como no caso de Borelli, Hooke e outros de
nosso pas. No contexto dos Principia, que tambm postulavam um princpio de atrao para
esse fim, s se pode interpretar esse acrscimo de Newton como um generoso reconhecimento
de sua dvida para com Hooke.

Em 21 de abril de 1686, Halley disse Royal Society que o tratado de Newton estava
quase pronto para impresso. Uma semana depois, Newton deu promessa de Halley uma
confirmao concreta.
O dr. Vincent apresentou sociedade [dizem as atas] um tratado
manuscrito, intitulado Philosophiae naturalisprincipia mathematica e
dedicado sociedade pelo sr. Isaac Newton, onde ele fornece uma
demonstrao matemtica da hiptese copernicana, tal como proposta
por Kepler, e explica todos os fenmenos dos movimentos celestes pela

suposio nica de uma gravitao para o centro do Sol, que decresce


em proporo inversa ao quadrado das distncias dele.
Ordenou-se que seja escrita uma carta de agradecimento ao sr. Newton,
e que a impresso desse livro seja encaminhada ao conselho para
considerao; e que, nesse meio tempo, o livro seja colocado nas mos
do sr. Halley, para que este submeta ao conselho um relatrio sobre ele.
Podemos atribuir a descrio do teor do manuscrito ao fato de Halley ter sido recmnomeado escrevente da sociedade e, portanto, haver redigido a ata pessoalmente.
Passaram-se trs semanas. Nada aconteceu. A Royal Society estava desorganizada nessa
ocasio, deixando com freqiiencia de realizar assemblias por falta da presena de um
membro qualificado para presidi-las. Nenhum conselho se reuniu para examinar o manuscrito
de Newton. Cada vez mais ansioso para que Newton recebesse uma resposta, Halley
aparentemente tomou a iniciativa de levantar a questo na reunio da sociedade de 19 de
maio. Embora essas questes fossem de competncia exclusiva do conselho, a sociedade
aprovou melhor dizendo, ordenou
Que a Philosophia naturalis principia mathematica do sr. Newton
seja imediatamente impressa em formato inquarto, em tipo legvel, e
que uma carta seja enviada a ele para informar sobre a resoluo da
sociedade, bem como para solicitar sua opinio sobre a publicao,
volume, cortes, ec.
Se a resoluo foi realmente obra de Halley, ele assumiu um risco considervel ao
promov-la. Embora criado numa famlia de posses, vira-se reduzido relativa penria com a
morte do pai, em 1684. Com uma jovem esposa e filhos e sem meios de sobrevivncia, havia
aceitado o humilde cargo de escrevente da Royal Society, por um salrio anual de 50. No se
costuma esperar que o pessoal subalterno tome a iniciativa de projetos de grande porte, nem
na Royal Society do sculo XVII nem em outro lugar. Antes que terminasse o ano, a audcia de
Halley quase lhe custou o emprego.
No entanto, a aprovao liberou-o para escrever oficialmente a Newton, comunicandolhe, em termos ardorosamente enaltecedores, o ato da sociedade. Halley tambm informou
Newton de que estaria encarregado da publicao e ps mos obra imediatamente, insistindo
em que os diagramas fossem ampliados. E estava bastante ansioso por escrever antes que
Newton tivesse notcia de uma outra coisa por outros canais:
H mais uma coisa de que devo inform-lo, a saber, que o sr. Hook tem
certas pretenses a respeito da inveno da regra do decrscimo da
gravidade como sendo inversamente proporcional aos quadrados das
distncias ao centro. Diz ele que v. sa recebeu dele essa idia, embora
admita que as demonstraes das curvas assim geradas so inteiramente
suas; at que ponto isso fato, v. sa sabe melhor do que eu, bem como o

que ter de fazer quanto a essa questo, mas o sr. Hook parece esperar
que v. sa faa alguma referncia a ele no prefcio, o que possvel que
lhe parea justificado determinar de antemo. Devo pedir-lhe desculpas
por ser eu a lhe fazer este relato, mas julguei ser meu dever transmitirlhe essa informao para suas providncias, estando eu plenamente
convencido de que nada alm da maior lisura concebvel pode ser
esperado de uma pessoa que, dentre todos os homens, quem menos
precisa tomar sua reputao de emprstimo.
O primeiro pargrafo redigido por Halley em sua carta continha todos os elogios que
qualquer homem precisa receber. O segundo era outra histria e, como era caracterstico, a
resposta de Newton concentrou-se exclusivamente nele. Sou-lhe grato pelo que o senhor
escreveu acerca do sr. Hook, comeou ele, pois desejo que se possa manter um bom
entendimento entre ns. Mesmo distncia de trs sculos, podemos ouvir o suspiro de
alvio de Halley ao ler a carta. Aborrecido, talvez, mas muito longe da raiva, Newton narrou
os acontecimentos de 1679. Aparentemente passada a esperada crise, Halley enviou uma
prova da primeira pgina impressa para que Newton aprovasse a tipologia. No deixou de
acrescentar alguns elogios adicionais, a fim de aplacar quaisquer sentimentos ainda
melindrados. Havia revisado a pgina, como disse a Newton, mas talvez tivesse deixado
escapar algum erro; quando ela houver passado por seus olhos, no tenho dvida de que
ficar livre de erros.
Halley tranqilizou-se depressa demais. A raiva de Newton precisava de tempo para
amadurecer at a plenitude. Durante trs semanas, ele havia rumina- do a acusao de Hooke,
enquanto sua fria se avolumava. No fim de junho, finalmente se disps a escrever outra vez,
numa demonstrao dc pirotecnia digna do jovem inflamado que, em 1672, preferira mandar a
prudncia para o espao a engolir a condescendncia de Hooke:
No intuito de inform-lo do caso entre o sr. Hook e eu [anunciou Newton
sem rodeios a um Halley perplexo, que havia esperado no mais ouvir
falar no assunto], forneci-lhe um relato do que se passou entre ns em
nossas cartas, tanto quanto pude recordar. () Eu tencionava, nesta
carta, faz-lo compreender plenamente a histria, mas, considerando que
se trata de uma questo frvola, contcntar-me-ei em lhe fornecer
sucintamente seus tpicos: a saber, que nunca estendi a proporo
quadrtica a pontos abaixo da superfcie da Terra e, at uma certa
demonstrao que descobri ano passado, suspeitava que ela no
descesse a um ponto muito baixo com suficiente exatido: e portanto, na
doutrina dos projteis, nunca a usei nem considerei o movimento dos
astros; e, conseqentemente, o sr. Hook no poderia concluir por minhas
cartas, que eram referentes aos Projteis e s regies que descem deles
para o centro, que eu era desconhecedor da Teoria dos Astros.
Que o que ele me disse da proporo quadrtica foi errneo, a saber,

que ela ia deles at o centro da Terra. Que no lcito pedir-me, agora,


que eu me confesse, num texto impresso, desconhecedor, naquela
ocasio, da proporo quadrtica nos cus, pela simples razo dc que
ele me falou dela no caso dos projteis e, com isso, pautando-se num
erro, acusou-me desse desconhecimento. Que, em minha resposta
primeira carta dele, rejeitei sua correspondncia, disse-lhe haver posto
a filosofia de lado, s lhe enviei o experimento dos projteis (mais
sucintamente sugerido do que cuidadosamente descrito) () para
atenuar minha resposta, esperei no tornar a ter notcias dele, mal pude
mc persuadir a responder a sua segunda carta, no respondi terceira,
voltado que estava para outras coisas, no dei maior ateno s questes
filosficas do que a solicitada por suas cartas, e, portanto, pode ser- me
concedido que eu no tivesse minhas idias sobre isso muito mo
naquela poca.
A medida que prosseguiu em sua ladainha de queixas, Newton deixou claro que havia
passado algum tempo revisando seus papis. Para corroborar seu conhecimento prvio da
relao do inverso do quadrado da distncia, citou seu artigo anterior sobre a tendncia de
afastamento dos planetas e da Lua, sua carta a Oldenburg na ocasio em que recebera o
Horologium de Huygens, e a implicao de sua explicao da gravidade na Hiptese da luz.
Mesmo que admitisse ter recebido de Hooke a lei da proporo inversa com o quadrado da
distncia, Hooke apenas a conjeturara, ao passo que ele havia demonstrado sua veracidade.
Quanto ao passado, era s. Newton havia pretendido que o tratado completo consistisse em
trs livros. O segundo era curto e s precisaria ser copiado. O terceiro, ele havia decidido
eliminar. Num derradeiro brado de exasperao, toda a tenso acumulada em um ano e meio
de estupenda e incessante labuta eclodiu. A filosofia uma dama to impertinentemente
litigiosa que melhor seria um homem se envolver em processos judiciais do que ter que se
relacionar com ela. Constatei isso anteriormente e, agora, mal volto a me aproximar dela, ela
j me d um aviso prvio. Antes que chegasse a enviar a carta, Newton recebeu um
comunicado, sem dvida atravs de Paget, de que Hooke estava criando um rebulio e
exigindo que se fizesse justia. Mais enfurecido ainda, ele acrescentou um postscriptum mais
extenso do que a carta, onde desfiou suas reclamaes mais uma vez, para esclarecimento de
Halley. Tudo o que Hooke tinha feito fora publicar a hiptese de Borelli em seu prprio nome,
e agora estava alegando ter feito tudo, exceto a trabalheira dos clculos.
No realmente esplndido? Os matemticos que descobrem,
solucionam e executam todo o trabalho devem contentar-se em no ser
nada alm de meros calculadorcs e burros dc carga, e um outro que no
faz nada alm de fingir e agarrar tudo o que pde deve ficar com a
inveno inteira, tanto dos que vieram depois quanto dos que o
antecederam.

Hooke no fizera nada que qualquer matemtico no lhe pudesse ter dito depois da
publicao da obra de Huygens e, ao estender a proporo quadrtica at o centro da Terra,
havia incorrido em erro.
E por que deveria eu reconhecer a autoria de uma inveno num homem
que fundamenta suas pretenses num erro nela existente e, em nome
disso, cria- me aborrecimentos? Ele imagina haver-me obsequiado
expondo-me sua teoria, mas eu me julguei desobrigado ao ser
magisterialmente corrigido com base em seu prprio erro e instrudo
sobre uma teoria que todos conheciam, e da qual eu tinha uma idia mais
exata do que ele mesmo. Quando um homem que se julga sbio e adora
demonstrar isso, corrigindo e instruindo os outros, aproxima-se de
algum que est ocupado e, a despeito de este se escusar, impinge-lhe
dissertaes e, atravs de seus prprios erros, o corrige e multiplica as
dissertaes, e depois se serve disso para se gabar de lhe haver
ensinado tudo o que lhe disse, e para obrig-lo a reconhecer isso, e se
diz injuriado e injustiado quando ele no o faz, creio que esse homem
deve ser julgado como tendo um estranho temperamento anti-social. As
cartas do sr. Hook, sob diversos aspectos, estavam repletas com aquele
temperamento de que Hevelius e outros tm-se queixado ().
Aparentemente, nada foi mais exasperante para Newton do que a exigncia de
reconhecimento. Ele voltou ao assunto trs vezes na carta. Reconhecer a prioridade de Hooke?
Muito pelo contrrio, ele retornou ao rascunho da verso final do livro e atacou a referncia
que fizera a Hooke. Riscou o reconhecimento do conceito de atrao de Hooke no segundo
pargrafo. Mais adiante, a discusso sobre os cometas havia includo uma observao feita
pelo Cl [Clarissimus] Hookius; uma penada rspida reduziu o ilustrssimo Hooke a,
simplesmente, Hooke. Ao reformular o livro, Newton deu um passo a mais e eliminou a
passagem por completo, como fez com outra que reconhecia uma observao feita por Hooke.
Numa situao delicada, Halley revelou-se um diplomata de grande competncia. Sua
carta indica que ele no compreendeu claramente o que significava a ameaa de Newton de
eliminar o Livro III. Relembrando o manuscrito em dois livros que vira, achou que Newton
pretendia meramente separar a teoria dos cometas do sistema do mundo. O que quer que
tivesse entendido, ele no tencionava ficar calado enquanto Newton castrava sua obra-prima.
Halley adulou. Lisonjeou. Assegurou a Newton que a Royal Society estava do seu lado.
Insistiu em que ele no eliminasse o Livro III, pois no h nada que v. sa possa ter compilado
ali que o mundo da cincia no se inquiete ao ver ocultado. Tomou o cuidado de seguir a
sugesto de Newton de questionar Wren sobre uma conversa de 1677 e relatou um resultado
totalmente favorvel a Newton. Narrou seu encontro com Hooke c Wren em janeiro de 1684,
novamente em favor de Newton. Fez um relato mais completo dos acontecimentos da reunio
em que o dr. Vincent havia apresentado o manuscrito, garantindo-lhe que o comportamento de
Hooke lhe fora pintado como pior do que tinha sido. Sim, era verdade que, quando os

membros da sociedade se haviam congraado numa cafetcria, como de costume, depois da


reunio, Hooke afirmara ter dado a inveno a Newton, mas constatei que todos foram de
opinio que, no havendo nada disso aparecido em textos publicados, nem nos registros da
sociedade, v. sa deveria ser considerado o inventor (); no sei que solicitao ele fez em
particular, mas estou certo de que a sociedade tem enorme satisfao com a honra que v. s
lhe concede ao lhe dedicar to valioso tratado. Por ltimo, Halley no hesitou em dar uma
chamada franca em Newton.
Senhor, devo agora rogar-lhe mais uma vez que nao deixe seus
ressentimentos chegarem a ponto de privar-nos de seu terceiro livro,
onde a aplicao de sua doutrina matemtica teoria dos cometas, bem
como diversos experimentos interessantes que, pelo que depreendo do
que v. sa escreve, devero comp-lo, sem dvida ho de tom-lo
aceitvel aos que gostam de se dizer filsofos sem a matemtica, que
so, de longe, a maioria.
Asserenada por esses cuidados, a tempestade amainou. Quando Newton voltou a
escrever duas semanas depois, lamentou haver acrescentado o post scriptum 180 carta
anterior e at admitiu sua dvida para com Hooke em trs coisas. Para encerrar a polmica,
anexou uma reviso da nota explicativa da Proposio IV. Seria preciso procurar um bocado
para encontrar um reconhecimento menos generoso. A Proposio IV enunciava a frmula da
fora centrpeta no movimento circular, enquanto o Corolrio VI mostrava que uma fora
inversamente proporcional ao quadrado da distncia ocorre quando os perodos e tempos
correspondem terceira lei de Kepler. A nota explicativa assinalava que a situao do
Corolrio VI prevalecia nos corpos celestes. A essa afirmao, Newton acrescentou um
comentrio entre parnteses: (como tambm concluram, separadamente, nossos conterrneos
Wren, Halley e Hooke). No s ele colocou o nome de Hooke no fim, como acrescentou mais
dois pargrafos, para ilustrao de Hooke e para sua prpria justificao. Sempre
diplomtico, Halley alterou sem alarde a ordem dos nomes, para que o de Hooke aparecesse
antes do dele na obra publicada.
Depois de mais uma exploso no fim de julho, Newton deixou Halley em paz. Como no
houvesse explicitamente retirado sua ameaa de eliminar o Livro III, tambm o deixou em
dvida quanto ao que mais ele receberia.

Enquanto isso, os Principia iam avanando. Embora Newton no fosse homem de


ameaas inconseqentes, o trabalho havia passado a exercer sobre ele um domnio do qual lhe
era impossvel livrar-se. A comparao entre 1672 e 1686 esclarecedora. Ante a primeira
palavra de crtica a seu artigo sobre as cores, Newton havia comeado a se fechar em sua
concha e acabara por romper as ligaes com o mundo cientfico de Londres. A provocao
de 1686 foi muito pior; o resultado foi totalmente inverso. Se Halley reconhecia a importncia
monumental do manuscrito, se a Royal Society o acolhia de modo similar, e se Hooke o

chamava de a mais importante descoberta da natureza desde a criao do mundo e tentava


reivindic-la para si, seu autor compreendia muito melhor a importncia de sua prpria obra.
Ele era capaz de fazer ameaas enraivecidas. Mas no podia mutilar sua obra-prima. A
acusao de plgio e a resposta a ela proporcionaram, quando muito, um interldio, uma
liberao momentnea da tenso da composio. Concludo o interldio, Newton retomou a
composio como se ele nunca tivesse acontecido.
Havia tambm um fator novo na situao. Ele tinha um editor. A chegada do manuscrito
de Newton, em abril de 1686, havia confrontado a Royal Society com um problema sem
precedentes. Um ano e meio antes, ela insistira com Newton para que enviasse seu tratado De
motn para registro em seus livros, de modo a lhe garantir a autoria da inveno at que ele se
dispusesse a public-la. Mas a sociedade em si no era uma editora e no pretendia funcionar
como tal. Inesperadamente, viu-se recebendo um manuscrito de evidente importncia e
dedicado a ela, num momento em que estava praticamente falida. Em 19 de maio, Halley
levara a sociedade a ordenar a impresso dos Principia. As finanas, porm, eram da alada
do conselho; e quando este se reuniu em 2 de junho, tomou alegremente a deciso de deixar
que Halley cozinhasse no molho que havia preparado. Ordenou-se que o livro do sr. Newton
seja impresso e que o sr. Halley fique encarregado de cuidar disso e de imprimi-lo por sua
prpria conta, o que ele se comprometeu a fazer. E compreensvel a dimenso de angstia
pessoal da exitosa tentativa de Halley de acalmar a ira de Newton contra Hooke. Na verdade,
era ele o editor.
Segundo o testemunho do prprio Newton, ele concluiu o Livro II em sua forma final no
outono de 1686. Ao ampli-lo para sua verso publicada, Newton o transformou num ataque a
Descartes. As sees VI e VII exploraram a causa fsica da resistncia, a fim de demonstrar
que o espao pleno cartesiano era termi- nantemente incompatvel com os fenmenos
observados na natureza. Como se no bastasse a teoria da resistncia, Newton encerrou a nota
explicativa geral sobre a resistncia, no fim da seo VI, com um relato de seu experimento
destinado a refutar a existncia do ter.
Depois dos graves danos j infligidos filosofia natural cartesiana, a seo IX desferiu o
golpe de misericrdia, ao atacar a parte da filosofia cartesiana que era mais pertinente ao
interesse central dos Principia, a teoria dos vrtices. Em consonncia com o tom da obra
como um todo, Newton desfechou o ataque por meio de uma anlise matemtica das condies
dinmicas do movimento turbilhonar, coisa que nenhum cartesiano tinha feito (ver Figura 9).

Figura 9. A dinmica de um vrtice.

Da anlise emergiram duas concluses condenatrias. Primeiro, um vrtice era incapaz


de se sustentar. Sua manuteno numa condio estvel exigiria a transferncia constante de
movimento de uma camada para outra, at, nas palavras de Newton, ele ser exaurido e se
perder na infinitude do espao. Portanto, um vrtice sem uma fonte contnua de energia nova
ou, nas palavras de Newton, movimento novo deveria decair. Em segundo lugar, os
perodos de rotao variam, em um vrtice com o quadrado do raio, ao passo que a terceira
lei de Kepler, baseada nos fenmenos celestes, exige 3/2 como potncia. Que os filsofos
vejam, portanto, concluiu Newton, como possvel explicar esse fenmeno da potncia 3/2
pelos vrtices.
A primeira vista, o problema levantado aos filsofos no parecia muito difcil, pois toda
a anlise dependia de um pressuposto arbitrrio sobre o atrito entre as camadas infinitesimais
do vrtice. Mas o problema criado por Newton para a teoria turbilhonar era mais profundo.
Uma nota explicativa que encerrou a seo IX e o Livro II formulou-o em termos das
velocidades numa nica rbita. A essncia do dilema estava na incompatibilidade entre as
relaes de velocidade da segunda lei de Kepler e as da terceira. Nenhum pressuposto sobre o
atrito era capaz de resolv-lo. Um e o mesmo vrtice no podia corresponder s diferentes
variaes de velocidade exigidas pela segunda e terceira leis de Kepler, de modo que a
hiptese dos vrtices totalmente incompatvel com os fenmenos astronmicos, concluiu
Newton, e mais serve para confundir do que para explicar os movimentos celestes. O modo
como esses movimentos so executados nos espaos vazios, sem vrtices, pode ser entendido
a partir do Livro I; e agora o abordarei mais detidamente no prximo Livro.

Entrementes, enquanto Newton trabalhava no Livro II, Halley contratou um tipgrafo,


determinou o estilo do livro (inclusive coisas como estampas dos diagramas em madeira, para
que eles pudessem figurar nas mesmas pginas que o texto) e ps a publicao em andamento.
Quase de imediato, as irreprimveis dvidas e hesitaes de Newton comearam a surgir. Sem
nenhuma razo aparente, pediu que a obra no fosse lanada antes do fim do perodo letivo de
so Miguel. Com o imbrglio de Hooke nas mos, Halley no tinha a menor disposio de
contrariar os desejos de seu autor. Por isso, o projeto avanou lentamente e, em outubro,
apenas 13 folhas tinham sido impressas. Nesse ponto, a impresso sofreu uma parada de
quatro meses; em fevereiro, Newton no havia recebido nada alm da dcima primeira folha
para fazer a leitura da prova. possvel que o desconhecimento das intenes de Newton e a
pressuposio de Halley, com base no que ele sabia, de que o restante seria curto tenham
contribudo para a interrupo. Depois da enxurrada de cartas sobre Hooke, Halley quase no
tivera notcias. Visitou Cambridge pouco antes de 1o de setembro. No deve ter recebido
maiores informaes do que pelo correio, pois, no inverno, no tinha qualquer idia do que
mais poderia esperar receber de Newton.
Durante o mesmo perodo em que ampliou o Livro II, Newton tambm estava revendo a
verso final; a rigor, reformulou-a por completo.

Nos livros precedentes [comeou ele em sua nova introduo], expus os


princpios da filosofia; princpios no filosficos, mas matemticos, a
saber, tais que possamos pautar neles nosso raciocnio nas investigaes
filosficas. Esses princpios so as leis e condies de certos
movimentos, e potncias ou foras que dizem respeito principalmente
filosofia. () Resta dizer que, a partir dos mesmos princpios,
demonstro agora a estrutura do sistema do mundo.
Newton insistiu na palavra matemticos. Originalmente, ele havia redigido o ltimo
livro numa linguagem popular, para que pudesse ser lido por muitos,
() mas, posteriormente, considerando que aqueles que no se
houvessem familiarizado suficientemente com os princpios no teriam
facilidade de discernir o impacto de suas conseqncias, nem de deixar
de lado os preconceitos com que se acostumaram durante muitos anos, e
para prevenir as polmicas que poderiam surgir em decorrncia disso,
optei por reduzir a essncia deste Livro forma de proposies (no
estilo matemtico), que devero ser lidas apenas por aqueles que
houverem primeiramente dominado os princpios estabelecidos nos
livros precedentes.
Anos depois, Newton narrou uma histria semelhante a seu amigo William Derham. Ele
abominava as polmicas, disse. E, por essa razo, ou seja, para evitar ser apoquentado por
conhecedorezinhos rudimentares de matemtica, disse-me [Newton], ele tornou seus Principia
deliberadamente hermticos (). Tem sido quase universalmente aceito que a reformulao
do Livro III, que o transformou do ensaio em prosa que constitura o Livro II original no
formato matemtico que foi publicado, decorreu do choque com Hooke. Era Hooke o
conhecedorzinho rudimentar de matemtica; Newton iria mostrar-lhe o que era o qu e, de
passagem, quem era quem , compondo o Livro III, o ponto alto da obra, numa forma que
Hooke no seria nem mesmo capaz de acompanhar. Mas difcil compatibilizar essa
explicao com os fatos. E verdade que Newton recomps o formato em estilo matemtico, dc
modo que o Livro III continuou com a parafernlia de proposies e lemas. Todavia, no que
concerne ao material encontrado no Livro II original, a mudana foi simplesmente cosmtica.
Pela Proposio XVIII (junto com algumas das proposies posteriores), a verso final do
Livro III no diferiu substancialmente do rascunho anterior. O novo Livro III comeou pela
Proposio XIX, que deduziu a proporo entre o eixo da Terra e seu dimetro no Equador.
Incluiu uma teoria lunar vastamente ampliada, onde Newton demonstrou quantitativamente
vrias das desigualdades da Lua, e uma derivao da precesso dos equincios, tambm
quantitativa. Numa palavra, o livro props um novo ideal de cincia quantitativa, baseada no
princpio da atrao, que explicaria no apenas os grandes fenmenos da natureza, mas
tambm os pequenos desvios dos grandes fenmenos em relao a seus padres ideais.
Comparada aos antecedentes herdados da filosofia natural, tratava- se de uma concepo no

menos revolucionria do que a prpria idia da gravitao universal. Newton comeara a


vislumbrar sua possibilidade no inverno de 1685-6. Ela havia animado os 21 novos lemas
acrescentados Proposio LXVI, a discusso mais ampla das mars (que entrou no Livro III
sem nenhum acrscimo significativo), o novo pargrafo sobre a Lua e a Seo IX do Livro I,
referente estabilidade e ao movimento das apsides. Newton fizera todas essas alteraes
antes do episdio com Hooke. Por estar no auge da irritao quando a excitao da descoberta
o deixou tenso, bem possvel que a relao entre a exploso que desintegrou Hooke e a
reformulao do Livro III tenha sido o oposto diametral da verso aceita. Ou seja, possvel
que a tenso da reviso tenha provocado a exploso. Assim, considero impossvel acreditar
que a ameaa de Newton de suprimir o Livro III, proferida no exato momento em que a viso
mais ampla do livro se descortinava diante de seus olhos, tenha jamais sido outra coisa seno
uma expresso passageira de exasperao.
A verso revista do Livro III continha mais uma coisa. Os cometas finalmente cederam
investida dc Newton. Ao escrever a Halley no vero de 1686, Newton ainda no lograra xito
com eles. Em algum ponto dos nove meses subseqentes, conseguiu. Tempos depois, disse a
Gregory que essa discusso sobre os cometas a mais difcil do livro inteiro. Era mais
difcil do que a maioria de ns se d conta: determinar, a partir de observaes feitas na Terra
enquanto ela se move numa rbita elptica, a trajetria cnica de um cometa movimentando- se
num plano diferente. Necessitando de um exemplo concreto para tornar sua teoria convincente,
Newton conseguiu determinar que o cometa de 1680-1 havia-se deslocado num plano
inclinado, num ngulo de 61 20 1/3 em relao eclptica. Localizando seu perilio, ele
estabeleceu o eixo de sua rbita e calculou seu latus rectum. O cometa traava uma cnica
(que Newton tratou como parbola na primeira edio), descrevendo reas proporcionais ao
tempo. Ou seja, as leis da mecnica planetria baseadas na atrao solar tambm regiam os
movimentos do cometa de 1680-1 e, por inferncia, os de todos os cometas.
A medida que os Principia radicalizaram mais o novo ideal de cincia que propunham,
Newton comeou a se preocupar com a aceitao do conceito de atrao. De incio, ele havia
pretendido expor sua viso diretamente. Nas primeiras verses dos Livros I e II, havia falado
das atraes sem maiores justificativas e descrito a gravidade dos corpos celestes como uma
fora decorrente da natureza universal da matria. Rascunhara uma Conclusio, semelhante ao
que depois publicou como a Questo 31 da Opticks, onde sugeria a existncia de uma vasta
gama de outras foras entre as partculas de matria. At esse ponto, comeou Newton, ele
havia abordado o sistema do mundo e os grandes movimentos diretamente observveis nele.
H, todavia, inmeros outros movimentos locais que, em virtude das
dimenses diminutas das partculas em movimento, no podem ser
detectados, como os movimentos das partculas dos corpos aquecidos,
dos corpos em fermentao, dos corpos em putrefao, dos corpos em
crescimento, dos rgos da sensao e assim por diante. Se algum tiver
a sorte de descobrir todos eles, eu quase poderia dizer que ter
desvendado toda a natureza dos corpos no que concerne s causas
mecnicas das coisas.

Por analogia com os movimentos macroscpicos e as foras gravitacionais que os


controlam, Newton insistiu em que foras similares entre as partculas causavam os
movimentos microscpicos. Como vimos em outro contexto, passou a citar os fenmenos,
antes de mais nada os fenmenos qumicos que observara em seu laboratrio, e depois os
outros fenmenos cruciais que haviam figurado em suas especulaes por 20 anos, e que
pareciam exigir uma reestruturao da filosofia natural com base no conceito de foras. Ele
desistiu da Conclusio e incluiu esse mesmo material no rascunho de um prefcio. No fim,
eliminou os dois e, na verso final do prefcio, referiu-se apenas a sua crena em certas
foras pelas quais as partculas dos corpos, em virtude de causas at hoje desconhecidas, so
mutuamente impelidas umas para as outras e se agregam em figuras regulares, ou so repelidas
e se afastam entre si.
Newton tinha bons motivos para ser cauteloso. Havendo, ele mesmo, passado pelo
desmame da filosofia mecnica, no tinha dvida de como seria recebido o conceito de uma
atrao universal de todas as partculas de matria umas pelas outras. Assim, comeou a se
precaver. A linha do prefcio referente a corpos impulsionados por causas desconhecidas foi
apenas parte de uma camuflagem mais ampla, na qual ele insistiu em que suas demonstraes
matemticas no implicavam nenhuma assertiva sobre o status ontolgico das foras. Ele
emendou o segundo pargrafo constante do Livro II original com uma declarao similar. Tal
como inicialmente redigido, o pargrafo terminava afirmando a necessidade de uma fora,
geralmente chamada por Newton de fora centrpeta, que resgatasse os corpos de suas
trajetrias retilneas e os mantivesse em rbitas fechadas. Nesse momento, ele acrescentou
uma nova afirmao:
Mas nosso objetivo apenas determinar a quantidade e as propriedades
dessa fora a partir dos fenmenos, e empregar o que descobrirmos em
alguns casos simples como princpios pelos quais possamos,
matematicamente, avaliar os efeitos dela em casos mais complexos ().
Dissemos matematicamente, para evitar quaisquer questes acerca da
natureza ou da qualidade dessa fora, que no nos competiria determinar
em hiptese alguma. ()
Newton inseriu ressalvas similares no comeo e no fim da Seo XI. Mas poderia ter
poupado seu flego. Nem mesmo 50 dessas ressalvas ou 50 vezes 50 seriam capazes de
conter a reao ultrajada dos filsofos mecanicistas.

Ao que parece, Newton terminou o Livro II em algum momento do inverno de 1686-7.


Entrementes, como vimos, o processo de publicao sofrer uma parada. Qualquer que tenha
sido a contribuio de Newton para isso, a causa primordial foi uma crise na Royal Society
que afetou Halley. Em 29 de novembro, repentinamente, o conselho resolveu que a
permanncia de Halley em seu cargo deveria ser submetida aprovao, e que se deveria

realizar uma nova eleio de um escrevente para o lugar dele. Em 5 de janeiro seguinte, o
conselho nomeou uma comisso para investigar seu desempenho em suas funes. Nada
sabemos sobre os antecedentes desse ataque. A primeira vista, pelo menos, ele parece ter sido
poltico. Embora no exista nada que sequer se aproxime de uma prova definitiva, h certas
razes para crer que o crculo de defensores de Hooke tenha armado esse ataque contra
Halley, talvez por seu papel destacado no endosso dos Principia pela sociedade, conquanto
seja preciso acrescentar que a correspondncia de Halley no deu nenhum indcio de que
Hooke estivesse promovendo tal vingana.
Tenha este sido o caso ou no, a comisso do conselho deu um parecer favorvel a
Halley em 9 de fevereiro. H de ter sido no mximo no dia seguinte que ele escreveu a
Newton solicitando uma cpia de uma pgina do manuscrito, que fora perdida pelo tipgrafo,
e indicando sua inteno de levar a publicao at o fim. Em sua resposta de 13 de fevereiro,
Newton lhe agradeceu por repor o prelo em andamento. O segundo livro estava pronto.
Halley poderia receb- lo quando quisesse.
A carta de Newton, junto com a correspondncia subseqente, interessante pela luz que
lana sobre as relaes de Halley com ele. At receber o Livro II no comeo de maro, Halley
no sabia o que este conteria. Como Newton no houvesse respondido a seu apelo do vero
anterior, ele no sabia se haveria um Livro III, e menos ainda qual seria seu contedo.
Somente com essa informao que podemos avaliar a magnitude da aposta feita por Halley.
E somente avaliando a aposta que podemos aquilatar o impacto que o manuscrito de Newton
tivera sobre ele. Embora tenha sido o primeiro, Halley nao foi o ltimo a experimentar sua
fora.
De posse da informao de que o Livro II estava a caminho, Halley contratou um segundo
tipgrafo para prepar-lo, enquanto o primeiro terminava o Livro I. Aparentemente, ele estava
espera do pequeno manuscrito que Newton lhe prometera no vero anterior. Ao receb-lo,
no comeo de maro, viu-se diante de um tratado quase to extenso quanto o primeiro livro e,
como este, repleto de novas investigaes com as quais ele nunca havia sonhado. Prendendo a
respirao, Halley acabou arriscando uma pergunta dissimulada sobre a questo que Newton
deixara em dvida no ms de junho anterior.
Ncste segundo Livro, v. sa menciona seu terceiro, De Systemate mundi, o
qual, partindo de princpios to slidos quanto os que o senhor exps
nos precedentes, no poder deixar de trazer satisfao universal; se
tambm ele estiver pronto c no for longo demais para ser impresso no
mesmo prazo, e se v. sa julgar apropriado remet-lo, envidarei esforos,
atravs de um terceiro ajudante, para que todos fiquem prontos ao
mesmo tempo, havendo-me decidido a no me comprometer com
nenhuma outra questo at que tudo esteja concludo; com o qu desejo
livrar-me de qualquer imputao de negligncia num assunto em que
muito me rejubila estar de algum modo ligado entrega ao mundo de
algo que todas as eras futuras ho de admirar.

De fato, o Livro III estava praticamente pronto e, passado apenas um ms, Halley
escreveu para confirmar a Newton que havia recebido a terceira parte de seu divino tratado.
Como o primeiro tipgrafo j houvesse praticamente terminado o Livro I, ele no precisou
empregar um terceiro, mas lhe entregou o Livro III.
Para Halley, seguiram-se quatro meses infernais. A pgina 18 do Livro I, que versava
basicamente sobre a difcil Proposio XLV, relativa ao movimento das apsides, deu-lhe um
problema extraordinrio, e ele temeu que fosse preciso recomp-la. Em abril, desculpou-se
por no ter escrito a Wallis, em virtude da ateno que estava dedicando ao livro de Newton:
a correo tipogrfica tem-me custado muito tempo e sacrifcio. Em junho, deu a mesma
desculpa pelo mesmo lapso. Sentiu-se at compelido a introduzir uma apologtica Nota de
Esclarecimento no final do nmero 186 das Philosopbical Transactions, imediatamente aps
sua reviso dos Principia, explicando por que a edio estava saindo com trs meses de
atraso. Pelo trabalho dedicado, que absorvera a maior parte de seu tempo durante um ano
inteiro, Halley recebeu um belo agradecimento da sociedade no prefcio. Ao que saibamos,
nunca ocorreu a Newton agradecer-lhe tambm. Halley informou a Newton e a Wallis que
esperava terminar a edio no trimestre do Trinity, ou seja, por volta de 21 de junho. Errou
apenas por duas semanas. Em 5 de julho, anunciou que a tarefa estava enfim concluda.
Prezado senhor:
Finalmente terminei o livro de v. sa e espero que ele seja do seu agrado.
A ltima errata chegou bem a tempo de ser includa. Em seu nome,
presentearei os exemplares solicitados por v. sa R. Society, ao sr.
Boyle, ao sr. Pagit, ao sr. Flamsteed e a quem mais na cidade v. sa deseje
agraciar dessa maneira; c lhe remeti, para que v. sa os oferea a seus
amigos na universidade, 20 exemplares que lhe rogo aceitar.
Newton ps Humphrey para circular por Cambridge, distribuindo os 20 exemplares a
seus amigos e aos diretores dos colgios, alguns dos quais (particularmente o dr. Babington,
do Trinity) disseram que talvez tivessem que estudar sete anos para entender alguma coisa
dele. A palavra final coube a um estudante. Ao passar por Newton na rua, proferiu a bno
mxima da Cambridge da Restaurao sobre o gnio que ela abrigava: L vai o homem que
escreveu um livro que nem cie nem ningum mais entende.

9
Revoluo

NEWTON DIFICIIMENTE SERIA considerado um desconhecido nos crculos filosficos antes


de 1687. A prpria medida em que dera a conhecer sua capacidade na fsica e na matemtica
havia funcionado, no incio da dcada de 1680, no sentido de destruir sua tentativa de
restabelecer um isolamento em que pudesse voltar-se para seus interesses a sua maneira. No
obstante, nada havia preparado o mundo da filosofia natural para os Principia. O crescente
assombro de Edmond Halley ao ler as verses sucessivas do texto repetiu-s inmeras vezes,
em doses isoladas. Quase que desde o instante de sua publicao, at os que se recusavam a
aceitar seu conceito central de ao distncia reconheceram os Principia como um livro que
marcaria poca. Momento decisivo para Newton, que, aps 20 anos de investigaes
abandonadas, finalmente levara uma iniciativa a sua concluso, os Principia tambm se
tornaram um marco decisivo para a filosofia natural. Era impossvel que a vida de Newton
voltasse a seu curso anterior.
Os rumores sobre a obra-prima vindoura haviam circulado pela Gr-Bretanha no
primeiro semestre de 1687. Para os que no os tinham ouvido, uma longa resenha nas
Philosophical Transactions anunciou os Principia pouco antes de seu lanamento. Embora
no tenha sido asssinada, sabemos que foi Halley quem a escreveu. Com exceo do prprio
Newton, ningum conhecia melhor o contedo da obra. Halley insistiu em sua importncia
memorvel:
Esse incomparvel autor [comeou a resenha], depois de finalmente
persuadido a aparecer cm pblico, forneceu nesse tratado um exemplo
realmente notvel do alcance dos poderes da mente; e, de uma s vez,
mostrou quais so os princpios da filosofia natural e a tal ponto derivou
deles suas consequncias que parece haver esgotado seu tema, pouco
deixando a ser feito pelos que havero de suced-lo.
Depois que o corpo da resenha exps um resumo dos Principia, Halley encerrou com um
novo elogio: [E] justificado dizer que tantas e to valiosas verdades filosficas como as aqui
descobertas e colocadas acima de qualquer discusso nunca se haviam devido, at hoje,
capacidade e diligncia de um s homem.
Nos crculos matemticos, como o que se reunia em torno de David Gregory, na Esccia,
a fama e a influncia dos Principia difundiram-se rapidamente. Do outro lado da Mancha, um
refugiado poltico, John Locke, disps-se a conhecer o livro a fundo. Como no era
matemtico, achou impenetrveis as demonstraes. Recusando-se a abdicar de seu propsito,
perguntou a Christiaan Huygens se podia confiar nas proposies matemticas. Quando

Huygens lhe assegurou que sim, ele se empenhou na prosa e digeriu a fsica sem a matemtica.
Locke reconheceu que Newton era um dos gigantes intelectuais da poca. Fez questo de
conhec-lo ao retornar Inglaterra e incluiu uma enaltecedora referncia a ele no prefcio de
seu Ensaio acerca do entendimento humano (1690).
Em Londres, o jovem Abraham DeMoivre deparou casualmente com os Principia,
quando lhe sucedeu estar na casa do duque de Devonshire na ocasio (1688, provavelmente)
em que Newton foi presente-lo com um exemplar. DeMoivre ganhava a vida lecionando
matemtica. Bem ao estilo de seus 21 anos, considerava-se um mestre consumado no assunto.
O jovem matemtico abriu o livro e, iludido por sua aparente
simplicidade, convenceu-se de que o compreenderia sem maiores
problemas. Mas surpreendeu-se ao constatar que clc estava fora do
alcance de seus conhecimentos, e ao se ver obrigado a admitir que o que
havia tomado por matemtica era apenas o comeo de uma longa e
difcil trajetria que ainda teria que percorrer. Mas ele comprou o livro;
e, como as aulas que tinha que dar o foravam a viajar continuamente, ia
arrancando as folhas para lev-las no bolso e estud-las em suas horas
de folga.
Como Gregory, DeMoivre acabou conseguindo alistar-se entre os discpulos de seu novo
mestre.
O livro de Newton foi acolhido e reconhecido tanto no continente europeu quanto na GrBretanha. Durante a primavera e o vero de 1688, trs dos principais jornais especializados
do continente publicaram resenhas sobre ele: a Bibliotheque Universelle, na Holanda, o
Journal des Savans, na Frana, e os Acta Eruditorum, na Alemanha. A resenha da
Bibliotheque Universelle, quase que certamente escrita por John Locke, apenas resumiu a
obra e indicou seu lugar na tradio da mecnica matemtica. O Journal des Savans
concordou em que ela apresentava a mais perfeita mecnica que se possa imaginar, embora,
em seguida, tenha-se esforado por objetar hiptese fsica que ela esposava a saber, o
conceito de atrao. A resenha mais longa, sem dvida, saiu nos Acta Eruditorum um
resumo dos Principia em 18 pginas, expresso num tom de calorosa admirao. Halley
tambm tomara o cuidado de presentear exemplares aos principais filsofos da Europa. Era
improvvel que os Principia passassem despercebidos.
O livro de Newton tomou a Gr-Bretanha de assalto. Quase que instantaneamente,
transformou-se na ortodoxia reinante entre os filsofos da natureza. No continente, seu triunfo
foi mais lento. No obstante, ele se recusou a ser ignorado. Podemos avaliar seu impacto pela
reao de duas figuras imponentes, Christiaan Huygens e Gottfried Wilhelm Leibniz, os quais
igualmente receberam exemplares de Newton e os quais igualmente rejeitaram seu conceito
central. Huygens achou absurdo o princpio da atrao. Por seu lado, Leibniz expressou sua
perplexidade ante o fato de Newton no ter tratado de descobrir a causa da lei da gravidade,
com o qu se referia a um vrtice etreo que reduziria a atrao a uma causa mecnica.
Apesar das crticas, porm, nenhum dos dois conseguiu esconder a impresso causada pela

obra. Huygens disse a seu irmo que admirava muito as belas descobertas que encontro na
obra que ele me enviou, e fez questo de se encontrar com Newton ao visitar a Inglaterra em
1689. Os dois homens cumularam Fatio, amigo deles, de perguntas sobre Newton e sua obra.
At a morte de Huygens, em 1695, algumas questes levantadas pelos Principia atraes,
vrtices, a forma da Terra, o movimento absoluto, a ptica, a matemtica temperaram sua
correspondncia. Tits como Huygens e Leibniz no se tomaram discpulos de Newton. Ao
dominar a correspondncia de ambos, no entanto, Newton demonstrou que os Principia o
haviam transposto de um salto para a linha de frente dos filsofos da natureza.
Outros filsofos continentais indicaram o mesmo. No fim da dcada de 1690, o dr. John
Arbuthnot encontrou-se com o marqus de 1Hpital, um eminente matemtico francs. De
1Hpital queixou-se de que nenhum dos ingleses conseguia demonstrar-lhe a forma de um
corpo que oferecesse o mnimo de resistncia a um lquido. Quando Arbuthnot lhe mostrou que
Newton o fizera nos Principia (segundo o relato desse episdio por Conduitt),
() ele exclamou, admirado, Deus do cu, que tesouro de conhecimento
h nesse livro!; ento, pediu ao dr. todos os detalhes sobre Siri.,
inclusive a cor de seus cabelos, perguntou se ele comia e bebia e
dormia, se era como os outros homens, e ficou surpreso quando o dr. lhe
disse que ele conversava animadamente com os amigos, no era nada
pretencioso e se colocava no mesmo nvel de toda a humanidade.
Enquanto isso, acontecimentos de natureza totalmente diversa escavam impondo a
Newton uma outra forma de destaque que iria afetar o resto de sua vida, seno seu papel
permanente na histria, mais at do que os Principia. Em 1687, como um dos primeiros atos
obrigatrios de um editor, Halley presenteou um exemplar do novo livro a Jaime II, que
sucedera seu irmo Carlos no trono dois anos antes, encaminhando-o com uma carta que
discorreu especialmente sobre sua abordagem das mars, tema que provavelmente interessaria
a um velho comandante naval. provvel que Jaime no tenha reconhecido o nome do autor.
Caso se desse ao trabalho de perguntar a seus assessores, teria tomado conhecimento de que o
professor lucasiano de matemtica de Cambridge, nos quatro meses anteriores, enquanto
Halley conduzia pelo prelo o manuscrito concludo, havia-se colocado irreversivelmente nas
fileiras dos inimigos de Jaime.
A crise, que aos poucos se fora armando para a universidade, havia finalmente chegado
em 9 de fevereiro de 1687, sob a forma de uma carta-mandato que determinava que se
conferisse a Alban Francis, um monge beneditino, o diploma de mestre em humanidades, sem
exames e sem juramentos. A universidade recebera muitas dessas ordens no passado e
prontamente conferira diplomas a dignitrios catlicos em visita. Mas todos compreenderam
que o caso do padre Francis era diferente. Ao contrrio dos visitantes, ele tencionava residir
em Cambridge e, como mestre em humanidades, participar dos assuntos da universidade.
Ningum tinha dvida de que outros padres aguardavam nos bastidores, prontos para baixar na
universidade, na esteira do padre Francis, de modo a torn-la catlica. Se a universidade
pretendia firmar uma posio, o momento era esse.

Apanhado entre a universidade e a Corte, John Peachell, o vice-reitor, ficou transtornado.


Quase louco de ansiedade, escreveu a seu amigo Samuel Pepys, conselheiro de Jaime, para
explicar seus atos. Dignssimo senhor, um extraordinrio sofrimento e aflio para mim,
aps tanto empenho e afeio por sua majestade real, pela Coroa e pela sucesso, que,
finalmente, pela providncia divina, nesta minha posio, eu seja assim exposto a esse
desprazer (). Outros de que sabemos partilhavam da preocupao de Peachell. A
acreditarmos em Gilbert Burnet, cuja narrativa desses acontecimentos uma das fontes
principais sobre eles, a angstia to evidente em Peachell tambm agitava outros; estando
todas as grandes nomeaes da Igreja disposio do rei, aqueles que aspiravam a ser
favorecidos no estavam em condies de recusar-lhe a recomendao, por medo de que, mais
tarde, isso fosse lembrado em seu prejuzo.
Os temores de Peachell ajudam-nos a compreender os acontecimentos de 11 de maro,
quando, aps uma demora para entrar em conferncia e examinar o assunto, o conselho
deliberativo se reuniu. Em 11 de maro, Newton estava praticamente livre dos Principia.
Halley j tinha o manuscrito do Livro II e Humphrey estava copiando o Livro III, que Newton
despacharia para Londres em trs semanas. Se estava livre dos Principia, estava do mesmo
modo livre das preocupaes que imobilizavam os outros, pois havia deliberadamente
renunciado busca de uma nomeao quase duas dcadas antes. Nada sabemos do que se
passou na reunio do conselho deliberativo de 11 de maro. Mas conhecemos seu resultado. A
assemblia de no-regentes (composta dos mais antigos mestres em humanidades) escolheu
Isaac Newton, um professor do Trinity at ento predominantemente conhecido por seu
alheamento da universidade, como um dos dois representantes que deveriam transmitir ao
vice-reitor sua recomendao voluntria de que continuava sendo ilegal e perigoso conceder o
diploma ao padre Francis sem o juramento. Devemos presumir, claro, que Newton tenha-se
manifestado e verbalizado os temores comuns, quando as consideraes de prudncia
deixaram os outros emudecidos. E em abril, quando um rei furioso ao ser contrariado intimou
Peachell e alguns representantes da universidade a comparecerem perante o Tribunal de
Instruo Eclesistica, o conselho deliberativo elegeu Newton (e Humphrey Babington) entre
os oito designados para cumprir esse dever.
Newton atirou-se aos preparativos para a audincia. Seus papis contm vrios
documentos, copiados com a letra de Humphrey, relativos defesa. O prprio Newton disse a
Conduitt ter evitado, sozinho, uma concesso que teria feito a universidade abrir mo de sua
posio. Antes que a delegao partisse para Londres, o reitor de Ely redigiu um texto em que
seus membros concordavam em aceitar o padre Francis, sob a condio de que ele no se
tornasse um precedente para outros,
() com o qu todos pareceram concordar, mas ele [Newton],
insatisfeito com isso, levantou-sc da mesa e deu 2 ou 3 voltas, e disse ao
bedel, que () estava de p junto lareira, que isso era desistir da
questo; realmente, disse o bedel; por que o senhor no vai at l e se
manifesta a esse respeito?, ao que ele voltou para a mesa e lhes disse o
que pensava e solicitou que o texto fosse mostrado ao conselho ().

No fim, Newton deu fibra suficiente delegao para que ela rejeitasse o documento. Um
relato idntico em Burnet, embora sem o nome de Newton, confere credibilidade adicional a
essa histria.
Em 21 de abril, enquanto Halley acompanhava a impresso dos Principia, Newton e oito
de seus pares compareceram perante o Tribunal Eclesistico, presidido pelo famigerado lorde
Jeffreys. Ao todo, a delegao compareceu ao tribunal de instruo quatro vezes, em 21 e 27
de abril e em 7 e 12 de maio. Peachell foi privado de suas funes acadmicas e os demais
foram submetidos a um sermo em que Jeffreys os advertiu de que pior sorte poderia advirlhes. Mas, apesar disso tudo, o padre Francis no recebeu o diploma sobretudo por
Newton ter- se recusado a se deixar intimidar.
Depois que a revoluo ratificou a coragem de Newton, ele se descobriu uma das figuras
mais proeminentes de Cambridge. Quando o conselho deliberativo se reuniu, em 1 5 de
janeiro de 1689, para eleger dois representantes da universidade para a Constituinte
convocada para ratificar a revoluo, Newton foi um dos trs homens propostos e um dos dois
eleitos. A partir desse momento e at renunciar a seu posto de professor e sua ctedra, em
1701, ele foi, invariavelmente, um dos comissrios indicados por decreto parlamentar para
supervisionar, em Cambridge, a coleta dos subsdios aprovados pelo governo. As comisses
ligadas coleta de impostos eram um indicador dos cidados mais eminentes de uma cidade
ou condado, e o aparecimento de Newton nessas funes era uma medida de sua importncia
crescente.
Newton tambm comeou a se perceber sob um prisma diferente, incompatvel com o
isolamento que ele se esforara por manter durante 20 anos. Humphrey Newton lembrou que,
em suas raras recepes, seus convidados eram, principalmente, diretores de colgios.
Devemos presumir que Humphrey tenha-se referido ao perodo posterior crise de 1687.
Quando David Loggan publicou sua Cantabrigia illustrata, em 1690, Newton figurou como
patrocinador da estampa da catedral de St. Mary e, ao faz-lo, colocou-se num crculo de
certa eminncia que inclua homens como o duque dc Lauderdale, o conde de
Westmoreland, Francis North, o baro Guilford, os bispos de Ely e Lincoln, e ainda Thomas
Tenison, futuro arcebispo de Canturia. Tampouco era prprio de um homem recluso que, em
Londres, ele tomasse providncias para ter seu retrato pintado pelo principal artista da poca,
Sir Godfrey Kneller (Lmina 1). O retrato feito por Kneller a primeira imagem que
possumos de Newton uma presena marcante, impregnada dc inteligncia, captada no auge
de sua capacidade. No difcil reconhecermos nela o autor dos Principia.
Newton partiu para Londres quase imediatamente aps sua eleio para a Constituinte.
Uma anotao de Robert Morrice indicou que, ao lado de Sir Robert Sawyer, o outro
representante de Cambridge, e do sr. Finch, possivelmente o terceiro candidato de Cambridge,
derrotado na eleio, Newton jantou com ningum menos do que Guilherme de Orange em 17
de janeiro. Com exceo de seis semanas em setembro e outubro, durante um recesso
parlamentar, ele passou todo o ano seguinte em Londres.
No h como alegar que Newton desempenhou um papel destacado nas deliberaes da
Constituinte. Segundo um relato fundamentado unicamente na fonte anedtica, ele se

manifestou apenas uma vez: sentindo uma corrente de ar, pediu a um porteiro que fechasse uma
janela. Mas no mera anedota que nenhum dos documentos preservados do Parlamento
contenha qualquer registro de sua participao nos debates. As provas de que dispomos
indicam que Newton deu um slido apoio maioria que declarou que Jaime havia perdido o
direito Coroa e a ofereceu a Guilherme e Maria em 13 de fevereiro.
Newton encarava como seu papel principal no Parlamento o estabelecimento de uma
ponte com a universidade. Nos primeiros meses de atividades parlamentares, ele enviou no
mnimo 14 cartas ao vice-reitor, John Covel, com informaes sobre trmites de interesse da
universidade e recomendaes sobre como esta deveria se conduzir. Quanto a uma questo
que certamente afetava a universidade, o acordo religioso, ele no disse uma s palavra a
Covel. E presumvel que tenha permanecido igualmente calado no Parlamento; ele tivera uma
bela lio sobre os mritos de manter a boca fechada nesse assunto. Trs projetos
acaloradamente debatidos foram submetidos ao Parlamento: um para que se tolerasse o culto
popular dos dissidentes, um para revogar a Lei de F datada de 1673, e um para acolher
muitos dissidentes na Igreja anglicana, mediante uma ampliao de sua definio. No fim,
apenas o primeiro foi transformado em lei. Nos termos desta, quase todos os dissidentes
protestantes receberam o privilgio legal de praticar o culto como bem entendessem. Mas,
uma vez que permaneceu em vigor a Lei de F, que exigia que todos os funcionrios pblicos
fizessem profisso de f segundo o costume da Igreja anglicana, eles no obtiveram a
igualdade civil. O que mais deve ter preocupado Newton foram as duas categorias excludas
dos privilgios da tolerncia: os catlicos romanos e qualquer pessoa que rejeite, em sua
pregao ou seus escritos, a doutrina da Santssima Trindade, tal como declarada nos
supracitados artigos de religio [os trinta e nove artigos da Igreja anglicanaj. Essas duas
excees eram bem diferentes. A populao inglesa protestante acreditava que os catlicos
ameaavam a soberania do Estado. medida que esmaeceu a lembrana de Jaime, seus
temores esmaeceram com ela e os catlicos passaram a desfrutar de uma tolerncia de fato, se
no de direito. Quanto aos arianos, ningum os considerava uma ameaa ao Estado. Eles eram,
antes, uma ameaa s bases morais da sociedade. Newton tinha plena conscincia de que a
vasta maioria de seus compatriotas detestava as opinies que ele defendia mais do que
detestar, encarava-as com repulsa, como uma excrescncia que empestava o ar respirado pelas
pessoas decentes. Ele convivera em silncio com esse conhecimento por 15 anos. O debate no
Parlamento, ou a quase inexistncia de debate sobre uma clusula aprovada sem nenhum
questionamento srio, no pode ter deixado de relembr-lo disso mais uma vez.
A heterodoxia de Newton permitia-lhe um ocultamento fcil. Afora os catlicos, as leis
referiam-se principalmente ao culto popular. Newton no professava culto numa igreja ariana.
No existia nenhuma. Desde que se dispusesse, vez por outra, a aceitar o sacramento da Igreja
anglicana, a lei no lhe exigia nada de que ele precisasse se esquivar. S em seu leito de
morte foi que, finalmente, recusou o sacramento. Mesmo assim, Newton havia percorrido uma
distncia considervel desde 1674. Naquele ano, estivera disposto a abandonar seu cargo de
professor para no ter que aceitar a marca da besta na ordenao. Em sua defesa da
universidade em 1687, bem como em seu mandato no Parlamento, em ambos os quais
pretendeu-se ortodoxo, demonstrou que sua conscincia tornara-se consideravelmente menos

susceptvel. Em pouco tempo, comeou a cortejar um cargo em Londres. E patente que no


pretendia deixar que suas convices religiosas interferissem. Tambm verdade, ao que
saibamos, que no procurou reeleger- se para o Parlamento em 1690. Tem-se presumido que
seu desagrado pela crescente disputa partidria dos ltimos meses de atividades
parlamentares o tenha levado a se afastar. Mas bem possvel que a ameaa da discusso de
assuntos que ele no ousava debater tambm tenha desempenhado um papel nisso.

A experincia parlamentar no deixou qualquer marca perceptvel em Newton. O ano em


Londres, sim. Livre das restries da sociedade de Cambridge e movido por um novo
sentimento de confiana, ele fez novos amigos, sob cujo incentivo sua habitual reserva
comeou a se desfazer. Um deles foi Christiaan Huygens. O irmo de Huygens, Constantyn,
havia acompanhado Guilherme de Orange na expedio Inglaterra que expulsara Jaime. Em
junho de 1689, Christiaan veio visit-lo. Em 12 de junho, aps uma semana de sua chegada a
Londres, Huygens compareceu a uma reunio da Royal Society e fez uma exposio de seu
Tratado da luz e sua Dissertao sobre a causa da gravidade, que estava prestes a publicar
conjuntamente. Newton compareceu a essa reunio. difcil acreditar que estivesse presente
por acaso. Os dois se encontraram pelo menos mais duas vezes e, antes de voltar para seu
pas, Huygens recebeu dele dois artigos sobre o movimento num meio resistente. Em algum
momento, eles tambm discutiram a ptica e as cores. Huygens disse a Leibniz que Newton lhe
comunicara alguns belssimos experimentos sobre o assunto provavelmente, seus
experimentos com pelculas finas, semelhantes aos que o prprio Huygens havia realizado
com menos requinte 20 anos antes. Nenhuma correspondncia regular resultou desse encontro,
entretanto.
Mas uma correspondncia regular resultou de um outro encontro. Embora no saibamos
ao certo quando Newton conheceu John Locke, provavelmente foi em 1689 e, provavelmente,
na casa do conde de Pembroke. Sabemos que eles j se correspondiam antes do outono de
1690, data da primeira carta que se preservou, e um documento datado revela que j se
conheciam bem uns seis meses antes. O Newton de 1689 era um homem diferente daquele da
dcada de 1670. A concluso e a publicao dos Principia, bem como seu prprio
reconhecimento da importncia da obra, deram-lhe um novo sentimento de confiana. Nada
mais claramente revelador do novo Newton do que sua relao com Locke. Enquanto ele se
havia esquivado da correspondncia proposta por James Gregoiy, Huygens e Leibniz, na
dcada de 1670, no apenas aproveitou essa oportunidade com Locke, como o fez com
entusiasmo. Ambos tinham muitos interesses em comum a rigor, todos os interesses
dominantes de Newton, com exceo da matemtica. Cada qual reconhecia no outro um par
intelectual. Suas cartas, a partir do incio da dcada de 1690, trocando opinies sobre os
assuntos que Newton tinha investigado no isolamento por quase 20 anos, marcaram um novo
comeo na correspondncia de Newton. Somente seu intercmbio com Boyle sobre as
questes qumicas e alqumicas, do qual pouca coisa foi preservada, ofereceu um precedente.
A religio proporcionou o que foi, sem sombra de dvida, o tema dominante da
correspondncia e, ao que parece, da conversa entre os dois, quando eles se encontravam.

Tempos depois, Locke disse a seu primo Peter King que conhecia poucas pessoas
equiparveis a Newton no conhecimento da Bblia. Em 14 de novembro de 1690, Newton
enviou-lhe um tratado, sob a forma de duas cartas endereadas a Locke com o ttulo de An
historical account of two notable corruptions of Scripture, in a letter to a fiiend [Exposio
histrica de duas adulteraes notveis das Escrituras, numa carta a um amigo]. As duas
adulteraes eram as passagens trinitrias fundamentais da Bblia, Joo I, 5:7 e Timteo I,
3:16. Newton tambm redigiu uma terceira carta sobre cerca de 26 outras passagens, todas
corroborando o trinitarismo, que eram igualmente adulteraes; no sabemos se Locke chegou
a receb-la. Embora Newton apresentasse seu discurso como a simples denncia de uma
fraude religiosa, e no como uma dissertao teolgica, difcil acreditar que qualquer
pessoa do final do sculo XVII pudesse l-lo como outra coisa seno um ataque Trindade.
Obviamente, Locke e Newton haviam chegado rapidamente aos fundamentos e constatado que
partilhavam de opinies similares e impossveis de mencionar. Ao que se saiba, Newton
nunca ousara discutir suas convices com nenhuma outra pessoa antes disso.
Eles partilhavam ainda de uma abordagem racionalista da religio, que Newton havia
incorporado pouco antes em suas Origins of gentile theology [Origens da teologia paga]. No
tratado sobre as adulteraes das Escrituras, Newton afirmou que Joo I, 5:7 fazia sentido sem
o trecho contestado, mas nenhum sentido com ele.
Se disserem que no nos cabe determinar o que e o que no escritura
mediante nossos juzos particulares, admitirei isso nos pontos no
controvertidos: mas, nos pontos questionveis, gosto dc adotar o que
melhor posso compreender. da ndole da parcela beata e supersticiosa
da humanidade, em matria de religio, ser sempre amante dos mistrios
e, por essa razo, gostar mais daquilo que menos compreende. Esses
homens podem usar o apstolo Joo como lhes aprouvcr; mas eu o honro
com a confiana de que ele escreveu com sensatez e, por conseguinte,
adoto como sendo dele o melhor sentido, especialmente desde o
momento que sou defendido nessa postura por to grande autoridade.
muito expressivo da confiana de Newton, em 1690, que ele enviasse tal manifesto
ariano a Locke. ainda mais expressivo que, justamente no dia seguinte ao debate no
Parlamento, ele o tenha remetido com a combinao explcita de que Locke o mandasse
Holanda, a fim de que fosse traduzido para o francs e publicado anonimamente, claro,
mas, mesmo assim, publicado. Ento como agora, esses assuntos sempre encontravam um jeito
dc no permanecer em sigilo. Conforme o combinado, Locke despachou o tratado para Jean Le
Clerc, em Amsterdam, embora sem nomear o autor. Um ano depois, Newton comeou a se
aperceber da magnitude do risco que estava assumindo. Embora o entendimento original
tivesse sido bastante explcito, ele manifestou surpresa ao saber que I.ockc havia mandado o
manuscrito e lhe rogou que sustasse a publicao. Pagaria quaisquer despesas que se
houvessem efetuado. Foi prudente que agisse assim. Lc Clerc sabia quem era o autor e, 50
anos depois, quando seu manuscrito foi encontrado na Biblioteca Protestante de Amsterdam,

onde ele o havia guardado, o texto foi editado com o nome de Newton. Em 1692, essa
publicao teria levado Newton ao ostracismo em Cambridge e na sociedade.
Logo no incio de 1692, outro tema entrou na correspondncia dos dois. Entendo, disse
Newton no post-scriptum a uma carta, que o sr. Boyle lhe comunicou seu processo sobre a
argila vermelha e o [mercrio] tal como o comunicou a mim, e que, antes de morrer, ofereceu
um pouco dessa argila a seus amigos. Seguiu-se uma correspondncia contnua sobre a
alquimia e sobre a troca de informaes alqumicas entre Newton, Locke e Boyle, sob
juramentos de sigilo. Grande parte dessas cartas se perdeu.
Aproximadamente na mesma poca em que conheceu Locke, Newton travou
conhecimento com outra pessoa, Nicolas Fatio de Duillier (Lmina 2). Brilhante matemtico
suo, ento com apenas 25 anos, Fatio chegara Inglaterra dois anos antes, depois de uma
temporada na Holanda, onde havia conhecido Huygens. Levava uma apresentao de Henri
Justei, um estudioso de Paris que era muito conhecido na Royal Society, o que fizera Fatio ser
prontamente eleito membro. Como amigo de Huygens, Fatio compareceu reunio de 12 de
junho de 1689, na qual Huygens discorreu sobre a luz e a gravidade. Ali, pelo menos, se no
antes, conheceu Newton. A atrao entre os dois foi instantnea. Fatio fez parte de um grupo
em que estavam Huygens, o lder whig John Hampden e Newton, que saiu de Hampton Court
em 10 de julho para fazer uma petio ao rei em favor de Newton. Em 10 de outubro, dias
antes de voltar para o segundo perodo de atividades parlamentares, Newton perguntou a Fatio
se haveria um quarto para ele onde estava hospedado. Tenciono estar em Londres na prxima
semana e muito me alegraria estar na mesma hospedaria que voc. Levarei comigo meus livros
e suas cartas. J a essa altura, os dois eram muito ntimos. Em novembro, Fatio, que chegara
Inglaterra como cartesiano, havia-se convertido ao newtonianismo. Newton era (escreveu
ele a seu amigo Jean-Robert Chouet) le plus honnte bomme{13} que conheo e o matemtico
mais capaz que j existiu. Ele havia descoberto o verdadeiro sistema do mundo, de um modo
que no deixava dvidas nos que conseguiam compreend-lo. O sistema cartesiano, que se
revelara a Fatio apenas uma fantasia oca, estava acabado. Se Newton ainda no havia
dispensado Humphrey antes de ir para o Parlamento, conhecer Fatio talvez o tenha levado a
tomar a deciso de faz-lo.
Depois que os trabalhos parlamentares foram suspensos, em 27 de janeiro de 1690,
Newton permaneceu em Londres mais uma semana. Ao se aproximar o fim de fevereiro, Fatio
escreveu dizendo que vinha planejando com John Hampden uma visita a Cambridge, at
receber a carta de Newton anunciando que estava indo para Londres. Fatio esperava receber a
qualquer momento o exemplar do Tratado da luz que Huygens estava mandando para Newton.
Iria guard-lo consigo at que Newton lhe dissesse para envi-lo. Estando ele redigido em
francs, talvez voc prefira l-lo aqui comigo. O Registro de Sadas e Chegadas do Trinity
College indica que Newton partiu em 10 de maro e voltou em 12 de abril. Em 13 de maro,
Fatio transcreveu uma reviso da Proposio XXXVII do Livro II do exemplar dos Principia
pertencente a Newton e, anos depois, mencionou uma lista de correes compilada por
Newton, que ele no tivera tempo de copiar nesse ms de maro. Temos todas as razes para
crer que Newton passou o ms em Londres com Fatio, talvez lendo o tratado de lriuygens.
Mais ou menos no incio de junho, Fatio foi Holanda para uma longa temporada de 15

meses, grande parte dela passada com Huygens em Haia. New- ton escreveu a Locke em
outubro, depois de seis meses sem ter notcias dele. Quando Fatio voltou, no incio de
setembro de 1691, deve ter informado Newton prontamente, pois, escrevendo a Huygens em 8
de setembro, disse que veria Newton em breve, pois ele dever vir aqui dentro de poucos
dias. Newton mal havia retornado a Cambridge de Londres, onde passara um ms, em parte
na companhia de David Gregory e Edward Paget. Mesmo assim, o Registro de Sadas e
Chegadas indica que ele se ausentou do colgio entre 12 e 19 de setembro. No se deu ao
trabalho de entrar em contato com seus outros amigos de Londres. Em outubro, Gregory lhe
escreveu dizendo que Fatio havia retomado.
Embora a correspondncia deles no ano seguinte, at setembro de 1692, no tenha sido
preservada, as cartas de Fatio a Huygens indicam um intercmbio sistemtico e pelo menos
uma visita, na qual Fatio viu alguns dos trabalhos matemticos de Newton. Sabemos que
Newton esteve em Londres durante boa parte de janeiro de 1692; em 9 de janeiro, Pepys o
recepcionou. A carta de Newton a Fatio de 14 de fevereiro de 1693 mencionou uma recente
visita deste ltimo a Cambridge. Huygens e Leibniz passaram a encarar Fatio como um seu
intermedirio atravs de quem tomavam conhecimento das opinies de Newton sobre a
matemtica, a gravidade e a luz. Newton logo ensinou Fatio a partilhar tambm de seus outros
interesses a teologia heterodoxa, as profecias e a alquimia , e possvel que eles tenham
gasto tanto tempo nesses assuntos quanto na matemtica e na fsica.
Em maio de 1690, Newton recebeu de Henry Starkey, a quem posteriormente descreveu
como seu procurador, uma carta acerca de uma nomeao governamental em Londres. Entre
outros cargos, Starkey mencionou os de diretor, superintendente e tesoureiro da Casa da
Moeda, timas posies, e eles [os titulares] as tornam to boas quanto lhes apraz O carter
crasso dessa informao no parece ter ofendido Newton; um ano depois, ele escreveu a
Locke pedindo-lhe uma carta referente ao cargo de tesoureiro da C. M.. Na verdade, Locke,
com suas ligaes polticas, tornou-se o principal agente de Ne-wton na busca de uma
nomeao. Por seu turno, Newton continuou a procurar uma colocao em Londres com todo o
vigor que conseguia reunir. Vale a pena lembrar que, no comeo da dcada de 1690, o Trinity
estava s voltas com uma crise financeira. Em 1688, 1689 e 1690, no pagara nenhum
dividendo e, nos dois anos anteriores, pagara apenas metade deles. Um homem prudente tinha
que cuidar de seus interesses.
O crescente reconhecimento de haver-se firmado como o maior intelectual do pas no
tinha por que desestimular Newton da busca de um cargo na capital. Ao que tudo indica, ele se
comprazia tanto com o novo papel de consultor cientfico quanto se ressentira de
insignificantes intromisses em seu tempo em dcadas anteriores. No vero de 1694, por
exemplo, a diretoria do Chrisfs Hospital consultou-o sobre uma proposta de reformulao do
currculo de sua faculdade de matemtica. Doze anos antes, a recomendao de Newton havia
desempenhado o papel principal na escolha de Edward Paget como diretor da escola. Nesse
momento, talvez no esforo de salvar um cargo que estava prestes a perder em virtude da
negligncia e dos hbitos desregrados, Paget props uma reforma do currculo de ensino. Mas
no foi Paget, e sim a diretoria, que consultou Newton, e ele dedicou um bocado de tempo e
esforo, compondo vrios rascunhos, a sua resposta.

Levado pelos Principia para a vanguarda da filosofia natural inglesa, Newton comeou a
ser cortejado pela nova gerao, que buscava sua proteo. Sempre que estava em Londres,
ele se encontrava com Edward Paget, embora este se achasse muito perto de perder sua
posio. Numa visita no vero de 1691 > Newton conheceu David Gregory, ou Gregory
finalmente conheceu Newton, depois de fracassarem duas tentativas de estabelecer uma
correspondncia. Gregory foi o primeiro a reconhecer o benefcio potencial da proteo de
Newton e, desde o comeo, cortcjou-o descaradamente. Lisonjcava-o em termos
extravagantes. Adeus, nobre senhor, concluiu uma carta, certamente destinada publicao,
acrescentando um verso truncado de Virglio, e continue, como tem feito, a levar a filosofia
alem dos caminhos do Sol e dos Cus. (Quando a carta no foi publicada, ele no se
acanhou em sacudir a poeira desse mesmo verso e envi-lo a Huygens, dois anos mais tarde.)
A adulao de Gregory sem dvida era autntica. At na privacidade de seus memorandos
pessoais, ele s se referia a Newton como o sr. Newton ou, depois de 1705, Sir Isaac
Newton. Mas Gregory tambm tinha cm mente um objetivo especfico. Em vista da renncia
de Edward Bcrnard, a ctedra saviliana de astronomia de Oxford estava desocupada. Gregory
obteve uma recomendao dc Newton para ela. Acontece que Edmond Halley tambm se
havia candidatado a tal ctedra. Apesar de sua dvida para com Halley, uma dvida impossvel
de resgatar, Newton nlo apenas se absteve de apoiar sua candidatura como tambm apoiou
Gregory. Foi este que obteve a ctedra. A lio serviu para outros jovens aspirantes. Serviu
tambm para Gregory, que continuou a cortejar Newton assiduamente.
No muito antes de ele deixar Cambridge, outro jovem esperanoso, William Whiston,
tratou de conhec-lo. Segundo seu prprio relato, Whiston assistira a uma ou duas aulas de
Newton sobre os Principia quando aluno da graduao, e no conseguira entend-las. Dispsse a se aprofundar na filosofia newtoniana no incio da dcada de 1690 e, em 1694, submeteu
o manuscrito de sua New theory ofthe Earth [Nova teoria da Terra] apreciao de Newton.
Segundo Whiston, o livro foi aprovado. Temporariamente, ao que saibamos, nada mais
resultou do relacionamento entre eles, embora Whiston possa ter discutido teologia com
Newton, que estava descobrindo que havia outras pessoas dispostas a acolher suas dvidas
sobre a ortodoxia trinitria. Seja como for, no muito depois, Whiston tornou-se o loquaz
porta-voz de opinies praticamente idnticas s de Newton. Em 1701, quando este finalmente
renunciou ctedra lucasiana, garantiu a nomeao de Whiston para suced-lo. provvel
que com esse objetivo em mente, j fizera dele seu suplente alguns meses antes.
Em 1701, Newton havia preenchido com discpulos seus duas das trs ctedras
universitrias dedicadas cincia e matemtica. Em pouco tempo, colocaria Halley na outra
ctedra saviliana de Oxford c ajudaria a instalar mais um discpulo na nova ctedra plumiana
de Cambridge.

A medida que se descortinavam gradativamente as novas dimenses de sua vida, Newton


no abandonou as buscas intelectuais. Muito pelo contrrio, os primeiros anos da dcada de
1690, os ltimos que passou em Cambridge, foram um perodo de atividade intelectual
intensa, quase manaca. Impulsionado pelo sucesso dos Principia, tentou retomar os fios

soltos da meada das investigaes anteriores e tec-los num todo coerente, que fosse digno de
sua grande obra concluda. Esse esforo foi sua ltima grande empreitada intelectual.
Curiosamente, a teologia no se destacou entre seus interesses desse perodo. A
julgarmos pelos papis preservados, os Principia haviam interrompido o estudo que, ao lado
da alquimia, tinha dominado sua ateno nos 15 anos anteriores, e Newton no voltou a ele
seriamente antes de se passarem mais duas dcadas. E verdade que alguns fatores externos
conseguiram extrair dele opinies teolgicas, e h boas razes para crer que tenha discutido o
assunto com alguns amigos ntimos e de confiana, como Fatio, Halley e Whiston, que depois
foram tidos como arianos ou sabidamente reconhecidos como tais. Mas o que Newton tinha a
dizer nessas discusses provinha de sua antiga converso heresia, e no de estudos
presentes.
Em 1693, iniciou uma correspondncia quase teolgica com Richard Bentley, um clrigo
jovem e promissor de impressionante intelecto. Bentley foi indicado para dar o primeiro
conjunto de aulas em defesa da religio estabelecidas pelo testamento de Robert Boyle. No
fim de 1692, quando preparava para publicao o manuscrito de suas palestras (que se haviam
pautado maciamente em Newton), ele recorreu a Newton em busca de ajuda quanto a vrios
pontos. Ao todo, Newton enviou-lhe quatro cartas sobre o asssunto.
Quando escrevi meu tratado sobre nosso sistema [comeou dizendo em
sua primeira carta], eu tinha o olhar voltado para princpios que
pudessem funcionar considerando a crena dos homens numa Divindade,
e nada me d maior jbilo do que constat-lo til para esse fim. Mas, se
com isso prestei ao pblico algum servio, tal no se deveu a nada alm
da diligncia e de uma reflexo paciente.
Em seguida, ele resumiu as razes que o haviam convencido de que o universo, tal como
o conhecemos, no poderia ter resultado da mera necessidade mecnica, mas exigia a
inteligncia de um Criador. H mais um argumento em favor da Divindade, que reputo muito
slido, concluiu ele enigmaticamente, mas, at que os princpios em que se baseia sejam
mais bem aceitos, considero mais prudente deix-lo adormecido. Ao que eu saiba, Newton
nunca explicou essa referncia. provvel que tivesse em mente a tese do curso providencial
da histria, tal como predito nas profecias.
No incio da dcada de 1690, Newton tambm considerou a idia de colocar suas
realizaes matemticas num formato publicvel. Leibniz comeara a publicar seu clculo
diferencial no outono de 1684, sem mencionar Newton em nenhum dos artigos que produziu.
Podemos desculp-lo. Newton no tinha nada editado sobre a matemtica e a referncia a ele
no significaria nada para a maioria dos matemticos europeus. Mesmo assim, em vista da
correspondncia de 1676, ningum se daria ao trabalho de citar o silncio de Leibniz como
uma aula de generosidade. Ningum tampouco chamaria isso de prudente como ele deve
ter-se lembrado muitas vezes, tempos depois, com pesar. Embora nenhuma aluso anterior s
publicaes de Leibniz houvesse aparecido nos papis de Newton, ele parece ter alimentado
um crescente ressentimento. Tanto que, mal comeou a escrever uma carta sobre o

desenvolvimento do binmio, solicitada por Gregory no outono de 1691, ele se esqueceu de


Gregory, voltou imediatamente correspondncia de 1676 e comeou a redigir uma defesa de
sua prioridade em relao a Leibniz.
A carta logo se converteu numa exposio completa do mtodo das fluxes de Newton,
De quadratura curvarum [Sobre a quadratura das curvas], que comeava por um relato de
sua correspondncia com Leibniz em 1676 e, em seguida, expunha um extenso conjunto de
problemas que o mtodo das fluxes conseguia resolver, problemas semelhantes queles em
que Leibniz estava empregando seu clculo. Como que numa rivalidade consciente,
desenvolveu-se pela primeira vez, da parte de Newton, um sistema de notaes como
alternativa ao de Leibniz. Foi De quadratura que adotou a conhecida notao que utiliza
pontos para as fluxes, alm de experimentar o Q (de quadratura) como substituto do 1
(.summa) de Leibniz como smbolo da operao de fazer a quadratura.
No fim de 1691, o crculo de jovens amigos de Newton em Londres havia tomado
conhecimento de seu tratado. Mas o interesse do autor declinou to depressa quanto havia
crescido. Em maro, Fatio informou a FFuygens que o entusiasmo de Newton havia passado e
que ele comeara a achar que talvez fosse melhor evitar os aborrecimentos que a publicao
estava fadada a acarretar. Seguramente, teremos muito a perder se esse tratado no for
publicado, acrescentou. Com certeza, at agora, nunca surgiu nada to belo quanto esse texto
na geometria abstrata (). Newton acabou editando uma verso truncada de De quadratura
como um apndice a sua Opticks.
Seus amigos londrinos tambm tomaram conhecimento da questo da prioridade. Em 18
de dezembro de 1691, Fatio descreveu o problema a Huygens sem nenhum rodeio:
Parece-me, por tudo o que pude ver at agora, no que incluo textos
escritos h muitos anos, que o sr. Newton , fora de qualquer dvida, o
primeiro autor do clculo diferencial, e que o conhecia to bem ou
melhor do que o sr. Leibniz o conhece at hoje antes que este tivesse
sequer uma idia dele, idia esta, alis, que s lhe ocorreu, ao que
parece, na ocasio em que o sr. Newton lhe escreveu sobre o assunto.
(Queira consultar, caro senhor, a pgina 235 [lema II, livro II] do livro
do sr. Newton.) Alm disso, no cansa de me surpreender que o sr.
Leibniz no indique nada a esse respeito na Leipsig Acta [artigos onde
havia publicado o clculo diferencial].
Em fevereiro, Fatio foi mais explcito:
As cartas que o sr. Newton escreveu ao sr. Leibniz h 15 ou 16 anos
apresentam uma evidncia muito mais positiva do que o local que lhe
citei dos
Principia, que, no entanto, bastante claro, em especial quando
explicado pelas cartas. No tenho dvida de que elas causariam um
certo prejuzo ao sr. Leibniz se fossem publicadas, uma vez que s
consideravelmente depois foi que ele divulgou ao pblico as regras de

seu clculo diferencial, e sem fazer ao sr. Newton a justia a ele devida.
E o modo como ele o apresentou to distante do que o sr. Newton
possui sobre o assunto que, comparando essas coisas, no posso me
impedir o vivo sentimento de que a diferena entre eles como a de um
original aprimorado e uma cpia remendada e muito imperfeita.
verdade, senhor, como v. sa conjeturou, que o sr. New- con tem tudo o
que o sr. Leibniz parecia ter e tudo o que eu mesmo possua, e Leibniz,
no. Mas ele tambm foi infinitamente mais longe do que ns, tanto com
respeito s quadraturas quanto no tocante propriedade da curva,
quando se tem que determin-la a partir da propriedade da tangente.
Embora Newton decidisse evitar os aborrecimentos que percebeu que seu tratado
acarretaria, a questo da prioridade no desapareceu por completo. No vero, John Wallis
abriu as pginas de sua Opera, prestes a ser publicada, a qualquer coisa que Newton
desejassse inserir. No demorou muito para que Wallis comeasse a atorment-lo
ininterruptamente a respeito de Leibniz. Informou-lhe, nessa ocasio, ter sabido na Holanda
que suas noes (das fluxes) circulam por l, com grande aplauso, com o nome de Calculus
dijferentialis de Leibnitz. Newton no o havia esquecido. O resumo de De quadratura que
remeteu a Wallis dirigia-se primordialmente ao matemtico alemo. Comeava pela mesma
referncia a Ren de Sluse contida na Epistola posterior. Traduzia os dois anagramas dessa
carta. E, ao expor sucintamente as solues dadas por Newton a equaes fluxionais ligadas
ao segundo anagrama, afirmava que, j em 1676, Newton havia desenvolvido mtodos que, na
verdade, s apareceram em seus papis na dcada de 1690. Newton tambm pediu a Wallis
para inserir sua srie para o crculo, tal como fornecida na carta de 1676, ao lado da srie de
Leibniz para o crculo, que tambm deveria aparecer no corpo do volume. Era bvio que o
assunto ainda estava na cabea de Newton.
O mesmo acontecia com Leibniz. Huygens havia passado adiante algumas das avaliaes
de Fatio sobre os feitos de Newton, embora no seus comentrios sobre a prioridade deste, e
matemticos de toda a Europa tinham ouvido falar de seus planos de publicao. Quando
esses planos se configuraram numa exposio de seu mtodo na Opera de Wallis, todos
aguardaram ansiosamente por ela, entre eles Leibniz, por suas prprias razes. Em maro de
1693, ele escreveu a Newton uma carta gentil, que procurava, tal como ele fizera quase 20
anos antes, dar incio a uma correspondncia filosfica, mas era tambm uma carta nervosa.
A vastido da dvida que penso, temos para com v. sa, por nosso
conhecimento da matemtica e de toda a natureza, algo que tenho
reconhecido inclusive em pblico, quando surge a oportunidade
[comeou Leibniz, com o que no chegava a ser uma franqueza
completa]. V. sa deu um assombroso desenvolvimento geometria
atravs de sua srie, mas, ao publicar sua obra, os Principia, mostrou
que at mesmo aquilo que no est sujeito anlise conhecida lhe um
livro aberto.

Em seguida, Leibniz se referiu a seu prprio trabalho na matemtica. Mas, para dar os
ltimos retoques, continuo espera de algo grandioso de v. sa Da matemtica, ele passou aos
Principia e ao que soubera por Huygens sobre a ptica newtoniana. Para terminar, reconheceu
seu longo silncio, embora bem pudesse ter-se queixado, ao contrrio, do de Newton, e se
desculpou dizendo no ter desejado incomod-lo com suas cartas.
Alguns problemas pessoais adiaram a resposta de Newton para outubro, e ele comeou
com um pedido de desculpas pela demora. Pois, embora eu faa o mximo possvel para
evitar a correspondncia filosfica e matemtica, temi que nossa amizade pudesse ser atingida
pelo silncio (). Temia ainda mais, prosseguiu, pelo fato de Wallis haver acabado de
colocar, em sua obra a ser publicada, alguns novos aspectos da correspondncia anterior entre
eles. A pedido de Wallis, Newton lhe havia revelado o mtodo antes ocultado no anagrama,
cuja traduo estava incluindo na carta uma gentileza duvidosa, uma vez que j o havia
publicado nos Principia. Realmente espero no ter escrito nada que o desagrade e, se houver
alguma coisa que v. sa julgue digna de censura, queira informar-me dela por carta, porquanto
valorizo mais os amigos do que as descobertas matemticas. Embora Newton respondesse de
maneira sucinta a todos os outros comentrios de Leibniz, a carta foi a mais superficial das
respostas e Leibniz no fez nenhuma tentativa de dar continuidade correspondncia.
A ameaa velada da publicao prestes a ser feita no podia passar despercebida. Em
junho de 1694, Leibniz ainda no tinha visto o livro de Wallis e escreveu a Huygens,
impaciente, pedindo-lhe que o enviasse assim que possvel. Quando enfim o recebeu, em
setembro, expressou sua decepo por ele conter to pouco sobre o problema inverso das
tangentes, mas a decepo soou mais como um alvio. Os dois mtodos eram semelhantes,
comentou, mas o seu era mais claro. Tudo o que Newton havia exposto sobre o problema
inverso das tangentes era um modo de expressar uma dada ordenada por uma srie infinita,
que ele havia compreendido na poca ou seja, em 1676. Numa palavra, a ateno de
Leibniz tambm estava centrada na questo da prioridade, e a publicao no pareceu dar-lhe
uma rasteira, como ele havia temido. Johann Bernoulli interpretou-a sob o mesmo prisma.
Escrevendo a Leibniz, perguntou-lhe se, na verdade, Newton no teria pilhado as publicaes
de Leibniz para criar o mtodo que s agora estava divulgando. Se a disputa potencial que
havia faiscado e quase irrompido em chamas pareceu arrefecer, estava longe de ter morrido.
Tampouco estava morta na Inglaterra. Entre os relatrios que Gregory fez de suas
conversas com Newton no vero de 1694, ele registrou uma indagao de mau pressgio: De
onde vem o clculo diferencial de Leibniz? E, no outono, fez o esboo de um tratado sobre o
clculo infinitesimal que pretendia escrever, e no qual mostraria que o clculo diferencial de
Leibniz reduzia-se ao de Newton, o nico que podia ser integralmente demonstrado. Wallis
tambm no estava disposto a deixar o assunto morrer. Decepcionado com o que conseguira
publicar nos dois primeiros volumes de sua Opera, comeou a pressionar Newton, em 1695,
para que lhe permitisse editar a ntegra das duas Epistolae. Em maio, enviou a Newton as
cpias que tinha delas desde a dcada de 1670, pedindo-lhe que as corrigisse para
publicao; quando Newton no respondeu, ele voltou a escrever em julho. Dessa vez,
Newton o atendeu. Tambm agradeceu a Wallis por seu bondoso interesse em que me seja

feita justia atravs da publicao delas. Para indicar que tambm estava interessado,
Newton citou um trecho da carta de Collins de 18 de junho de 1673, a fim de que fosse
inserido como uma nota sobre a referncia a Sluse. Se a Epistola posterior no bastasse, a
nota daria conta do recado. A carta que ela citava, de data anterior publicao do trabalho
de Sluse, afirmava que Newton estava de posse do mtodo naquela ocasio. Eu gostaria
muito de ver a resposta de Leibniz, comentou Wallis com Halley.
Juntamente com os Principia e a matemtica, Newton voltou ptica no fim da dcada
de 1680 e incio da dcada de 1690, aps um intervalo de quase 20 anos. Reuniu seus
trabalhos sobre a ptica num volume, mas decidiu no public-lo nessa ocasio. Tampouco
omitiu a alquimia, ao reunir seu legado filosfico. Ao contrrio, uns bons 50% de seus
extensos ensaios alqumicos, que tinham sido interrompidos pelos Principia durante dois ou
trs anos, vieram do perodo imediatamente posterior a estes. Se podemos julgar pela
quantidade de manuscritos, Newton dedicou mais tempo alquimia no incio da dcada de
1690 do que a todas as outras coisas juntas.
Com base em sua alquimia, redigiu um artigo, De natura acidorum [Da natureza dos
cidos], que concordou em dar a Archibald Pitcairne, um amigo de Gregory, quando ele
visitou Cambridge no incio de maro de 1692. Pitcairne fez tambm longas anotaes de suas
conversas, as quais complementam o pequeno ensaio. O valor especfico de De natura
acidorum reside no que ele permite entrever da traduo newtoniana das atividades dos
princpios alqumicos para o vocabulrio das foras. As partculas dos cidos, asseverou
ele, () so dotadas de uma grande fora de atrao, e nessa fora consiste a atividade pela
qual eles dissolvem os corpos e afetam e estimulam os rgos dos sentidos. No comeo da
dcada de 1690, Newton tambm continuou a compor ensaios de alquimia. Foi durante esse
perodo que redigiu o mais importante ensaio alqumico que jamais escreveu, Praxis, um
tratado que empregava todas as imagens da tradio al- qumica e inclua a maioria das
substncias de sua experimentao anterior a rede, o carvalho, sophic (sal amonaco), os
pombos de Diana e o rgulo estrelado de Marte. Praxis chegou a seu clmax com a
afirmao alqumica mxima: E assim podeis multiplicar at o infinito.
A julgar por uma referncia carta de Fatio de maio de 1693, que ele acrescentou a um
rascunho, Newton parece ter composto Praxis na primavera e vero de 1693, poca de
grande tenso emocional. provvel que devamos interpretar sua afirmao extravagante
luz dessa tenso. Convm lembrar tambm que uma decepo com a alquimia, aparentemente
to completa quanto tinham sido suas expectativas anteriores, veio no muito depois disso, e
talvez tenha acentuado a tenso de 1693. Em 1681, Newton havia riscado suas duas
exclamaes extasiadas de sucesso. No cancelara explicitamente o ensaio Praxis, mas o
fizera de maneira implcita ao abandon-lo. E tentador vincular a desiluso com o fatdico ano
de 1693, embora algumas provas, como experimentos datados de 1695 e 1696, digam-nos que
ela pode no ter sido completa naquele ano, se que realmente comeou nessa ocasio. Mas
que houve uma desiluso, e que ela veio no muito depois de 1693, impossvel ignorar.
Encontrei apenas quatro anotaes alqumi- cas, todas fragmentrias, que podem ser atribudas
com segurana ao perodo posterior mudana de Newton para Londres. Embora ele tenha
transposto todos os seus outros grandes interesses para a residncia londrina, no mais

dedicou tempo significativo alquimia. Continuou, de fato, a adquirir alguns livros de


alquimia, mas, tanto quanto nos informam os documentos preservados, no fez anotaes sobre
eles. Tempos depois, Conduitt registrou o comentrio nostlgico de que se fosse mais moo,
ele [Newton] faria outra tentativa com os metais. O comentrio sugeriu um interesse to
pouco continuado como ocorre com os livros no lidos. Quase 30 anos de intensa dedicao
arte hermtica deixaram uma marca permanente no intelecto de Newton. Apesar disso,
chegaram ao fim.

Entrementes, em 1693, no s a alquimia de Newton chegou a um clmax. O mesmo se


deu em suas relaes com Fatio. Este visitara Newton durante o outono de 1692. No muito
depois de sua partida, presumivelmente, Newton recebeu dele uma carta redigida em 17 de
novembro:
No tenho, Sir, quase nenhuma esperana de cornar a v-lo. Na volta de
Cambridge, peguei um resfriado atroz, que se abateu sobre meus
pulmes. Ontem, tive uma sensao muito repentina, como a que
provavelmente seria causada em meu diafragma pelo rompimento de
uma lcera, um por uma vmica, na parte mais inferior do lobo esquerdo
de meus pulmes. () Meu pulso estava bem hoje pela manh; agora (s
seis da tarde), est febril, e assim esteve durante a maior parte do dia.
Agradeo a Deus por minha alma estar extremamente serena, coisa que
foi principalmente obra sua. () Estivesse eu menos febril, haveria de
dizer-lhe, Sir, muitas coisas. Se eu me despedir desta vida, desejaria que
meu irmo mais velho, homem de extraordinria integridade, pudesse
suceder-me em sua amizade.
A resposta, carregada de preocupao, chegou prontamente:
Senhor,
Eu () recebi ontem noite sua carta, que me afetou de um modo que
me impossvel expressar. Rogo-lhe que busque a orientao e a
assistncia dos mdicos antes que seja tarde demais, Sc, se precisar de
dinheiro, eu o suprirei. Confio na descrio que me fornece de seu irmo
mais velho e, se constatar que o relacionamento comigo lhe ser
benfico, minha inteno que ele o tenha (). Com minhas preces por
sua recuperao, subscrevo-me,
Seu mais afetuoso
e fiel amigo para servi-lo,
Is. Newton
Fatio havia dramatizado exageradamente um resfriado. J estava em

recuperao quando a resposta de Newton chegou e, na verdade, viveu


mais 61 anos.
No obstante, o resfriado realmente se prolongou. Em janeiro, um
telogo suo ento em visita Inglaterra, Jean Alphonse Turretin, levou
a Newton notcias da persistente enfermidade de Fatio e, pelo mesmo
portador, Newton enviou a este uma proposta radical:
Temo que o ar de Londres esteja contribuindo para sua indisposio e,
assim sendo, gostaria que se afastasse da to logo as condies do
tempo lhe permitam viajar. Pois creio que o ar daqui lhe ser mais
benfico. O sr. Turrene informou-me que o senhor est considerando se
deve ou no retornar a seu pas este ano. Qualquer que seja sua
resoluo, no vejo como possa deslocar- se sem sade e, por
conseguinte, para promover sua recuperao e poupar despesas, at que
possa se restabelecer, estou muito desejoso de que volte para c.
Quando estiver bem, saber melhor que providncias tomar acerca de
voltar para casa ou permanecer aqui.
Fatio confirmou sua inteno de voltar para a Sua. O recente falecimento de sua me
tornava essa viagem mais necessria. Com a herana que ela lhe deixara, acrescentou, poderia
morar alguns anos na Inglaterra, sobretudo em Cambridge, e, se o senhor desejar que eu v
para a e tiver para isso outras razes que no as meramente relacionadas com minha sade e
com a economia de despesas, estarei disposto a faz-lo; mas, nesse caso, eu desejaria que
fosse claro em sua prxima carta.
A correspondncia prosseguiu por todo o inverno e entrou pela primavera, centrando-se
na sade e nas finanas de Fatio e girando cautelosamente em torno da questo de sua possvel
mudana para Cambridge. Quanto economia de despesas, Newton mencionou seu plano de
conceder-lhe uma penso que possa facilitar sua subsistncia aqui. Na poca em que
ofereceu esse subsdio, fazia sete anos que Newton no recebia um dividendo integral do
Trinity. Convencido de que Fatio estava na penria, forou-o a aceitar uma soma extravagante
por um par de livros e por alguns medicamentos que ele deixara em Cambridge e, em maio,
ofereceu-lhe mais dinheiro. Afora a questo do dinheiro, porm, ele no conseguia ser claro.
Fatio bem que tentou. Eu desejaria, Sir, escreveu ele em abril, viver toda a minha vida, ou
a maior parte dela, em sua companhia, se isso fosse possvel, e sempre me alegrarei com
qualquer mtodo que possa promover isso, sem ser-lhe oneroso e representar um fardo para
seu patrimnio ou sua famlia. Depois disso, acrescentou que Locke estivera com ele pouco
antes, insistindo na proposta de que ambos fossem morar com ele na residncia de Masham,
em Essex. Mas creio que ele bem intencionado e me faria ir para l apenas para que o
senhor se sinta mais prontamente inclinado a vir.
Em maio, a correspondncia de Fatio voltou-se para a alquimia, assunto em que Newton
o tinha introduzido. Havia travado conhecimento com um homem que sabia de um processo
mediante o qual o ouro, amalgamado com o mercrio, vegetava e crescia. Com seu pendor

habitual para o drama, disse a Newton para queimar a carta assim que a lessc. Menos
impressionado, Newton a conservou, embora inserisse uma referncia ao tal processo em sua
Praxis. Duas semanas depois, a nova amizade de Fatio havia florescido tanto quanto a
matria nas provetas. Seu amigo tambm fizera um remdio com seu mercrio, que finalmente
o curara. Assim, o amigo estava propondo que os dois se associassem para produzi-lo. Fatio
teria que gastar uns dois anos na obteno de um diploma de medicina. Com o diploma na
mo, juntamente com o remdio, que era muito barato, poderia curar gratuitamente milhares de
pessoas, para tornar o medicamento conhecido. Ele era bom para a tuberculose e a varola,
alm de livrar o corpo da atrabile (bile negra), que sabidamente causava nove entre dez
doenas. Fatio poderia ganhar uma fortuna. Mas havia um probleminha. Ele precisaria de
umas 100 a 150 anuais durante pelo menos quatro anos e, de um modo hesitante e indireto,
fez saber a Newton que aquele era o momento de ajud-lo financeiramente. Tambm pediu a
Newton com insistncia que fosse a Londres orient-lo.
Em 30 de maio, Newton ausentou-se do Trinity por uma semana. fora de dvida que foi
a Londres, to preocupado com o novo amigo de Fatio quanto com suas finanas.
Aparentemente, voltou a se ausentar do Trinity por mais uma semana no fim de junho, sem
dvida para retornar a Londres. Duas outras informaes completam nosso magro rol de
conhecimentos sobre esse vero crucial. Em 30 de maio, ele comeou a redigir uma carta a
Otto Mencke, editor dos Acta Eruditorum, a qual deixou de lado e s concluiu seis meses
depois. E fez experincias em seu laboratrio em junho. Afora isso, o silncio cobriu quase
quatro meses. Newton o rompeu com uma carta a Samuel Pepys em 13 de setembro.
Senhor,
Algum tempo depois de me entregar sua mensagem, o sr. Millington
pressionou-me a v-lo na prxima ocasio em que eu fosse a Londres.
Fui contrrio a isso, mas, ante a insistncia dele, assenti, sem considerar
o que fazia, pois estou extremamente perturbado com a confuso em que
me encontro, e no tenho comido nem dormido bem nestes doze meses,
nem tenho minha antiga coerncia mental. Nunca pretendi obter nada
atravs de sua influncia ou das graas do rei Jaime, mas sensibilizo-me
agora para o fato de que devo afastar-me de seu convvio e no mais ver
o senhor nem o restante de meus amigos, se me for escusado, e deix-los
serenamente. Rogo-lhe que me perdoe por ter dito que voltaria a v-lo e
me subscrevo, seu mais humilde e obediente criado,
Is. Newton
Trs dias depois, de uma hospedaria em Londres, escreveu a John Locke:
Senhor,
Entendendo que v. sa se empenhara em me indispor com outros homens
de valor e por outros meios, fiquei to abalado com isso que, quando
algum me disse que v. sa estava enfermo e no sobreviveria, respondi

que melhor seria que estivesse morto. Desejo que me perdoe por essa
inclemncia.
Pois agora estou convencido de que o que v. sa fez correto, e rogo-lhe
que me perdoe por ter tido maus pensamentos a seu respeito por causa
disso e por imaginar que v. sa atacara as razes da moral num princpio
que exps em seu livro de idias e que tencionava elaborar em outro
livro, e por t-lo tomado por um seguidor de Hobbes. Rogo-lhe tambm
que me perdoe por ter dito ou pensado que houve uma inteno de me
impingir um cargo ou de me confundir.
Seu mais humilde e
infeliz criado,
Is. Newton
Dezoito meses antes, a busca de uma colocao em Londres dera margem a algumas
passagens paranicas na correspondncia de Newton com Locke. Estando plenamente
convencido de que o sr. [Charles] Mountague, em funo de um antigo ressentimento que eu
supunha haver-se dissipado, est sendo falso comigo, escrevera ele em janeiro de 1692, dei
o assunto por encerrado com ele e pretendo ficar quieto, a menos que Lady Monmouth ainda
seja minha amiga. Trs semanas depois, ele havia expressado sua satisfao pela amizade
permanente de lorde Monmouth e se desculpado, com um excesso de preocupao, por uma
suposta impropriedade cometida na ltima vez em que estivera com Monmouth uma carta
manifestando uma subservincia rasteira, embaraosa de ler como produto da pena de
Newton. Ao sustar seu ensaio sobre a adulterao das Escrituras, que ele entregara
confiantemente a Locke para publicao um ano antes, essas mesmas duas cartas tinham
marcado o fim da euforia manaca que o havia impulsionado desde os triunfos gmeos dos
Principia e da revoluo. E ento, no outono de 1693 que Frank Manuel denominou, com
muita propriedade, de ano negro de Newton , ele explorou as profundezas da depresso que
se seguiu.
Em maio do ano seguinte, um escocs de nome Colm disse a Huygens que Newton tivera
um ataque de loucura que havia durado um ano e meio. Achava- sc que, alm do excesso de
estudos, um incndio que destrura seu laboratrio e alguns de seus papis teria contribudo
para lhe perturbar a mente. Os amigos o teriam confinado at ele se recuperar o bastante para
tornar a reconhecer seus Principia, mas Huygens presumiu que ele estava acabado para a
cincia. A verso de Huygens sobre o incndio talvez parea confirmar o trecho anteriormente
citado, extrado do dirio de Abraham de la Pryme, mas as datas impem um grande problema
de compatibilizao, porque Pryme registrou sua narrativa em fevereiro de 1692. Seja como
for, Huygens repetiu a histria a Leibniz e ela se espalhou rapidamente por toda a comunidade
europia de filsofos da natureza. No vero de 1695, John Wallis recebeu de Johann Sturm, da
Alemanha, uma notcia, que ele desmentiu peremptoriamente, de que a casa e todos os livros
de Newton haviam-se incendiado, e de que ele ficara to perturbado com isso, mentalmente,
que se reduzira a uma situao terrivelmente infausta.
A histria do incndio de credibilidade duvidosa. Mas as cartas a Pepys e Locke foram

sem dvida autnticas, e impossvel alegar que Newton no passou por um perodo de
perturbao mental ainda que no necessariamente um perodo como o descrito a Huygens,
nem tampouco com a durao, em sua fase mais aguda, de um ano e meio. E compreensvel
ter-se a maior admirao por Pepys e Locke. Confrontados com essas cartas, sem aviso
prvio, nenhum dos dois pensou em se ofender. Ao contrrio, ambos presumiram de imediato
que Newton estava doente e agiram em consonncia com isso. Atravs de seu sobrinho, que
era aluno da universidade, Pepys fez indagaes discretas a John Millington, o professor do
Magdalene College mencionado na carta de Newton, e acabou escrevendo diretamente a ele.
Pepys indagou sobre a sanidade de Newton. Depois da visita do sobrinho, Millington, que
assegurou a Pepys no ter entregue nenhuma mensagem a Newton, muito menos a que ele havia
alegado, tentou fazer-lhe uma visita, mas ele havia sado. Finalmente o encontrou em 28 de
setembro, em Huntingdon,
() onde, espontaneamente, e ances que eu tivesse tempo de lhe fazer
qualquer pergunta, ele me disse ter-lhe escrito uma carta muito estranha,
com a qual estava muito preocupado; acrescentou que isso havia
ocorrido durante um desarranjo que se apossara por completo de sua
cabea e o mantivera acordado por cinco noites a fio, do qual,
oportunamente, desejava que eu o informasse, e que lhe pedisse
desculpas, pois estava muito envergonhado por ter sido to rude com
uma pessoa por quem tem enorme respeito. Ele est muito bem agora e,
embora eu receie que esteja sofrendo de um certo grau de melancolia,
no creio que haja razo para suspeitar que isso tenha afetado
minimamente seu entendimento. ()
Pepys aguardou dois meses, at que a loteria de Neale{14} ofereceu-lhe uma oportunidade
de escrever. Aps uma referncia rpida e sbria carta de Newton, asseverou-lhe sua
disposio de servi-lo e, em seguida, tratou de testar seu entendimento, levantando-lhe a
questo da chance no jogo. A resposta no teve como deix-lo em dvida de que a avaliao
de Millington fora correta.
Locke, que no tinha nenhum sobrinho a cujos prstimos recorrer, esperou duas semanas
para enviar sua resposta, no comeo de outubro.
Desde que o encontrei pela primeira vez, tenho sido to sincera e
integralmente seu amigo, e tanto o tenho considerado amigo meu, que no
teria acreditado no que voc mc diz a seu prprio respeito, se o tivesse
ouvido de qualquer outra pessoa. E, ainda que no possa deixar de me
sentir imensamente perturbado por ter tido tantos pensamentos
equivocados e injustos a meu respeito, no tocante retribuio dos
prstimos que, com sincera boa vontade, algum dia lhe ofereci, acolho
seu reconhecimento do contrrio como a melhor coisa que me poderia
fazer, pois ele me d esperana de no haver perdido um amigo a quem

muito valorizo.
Newton respondeu exatamente com a mesma explicao que dera a Millington:
No inverno passado, por dormir com demasiada freqncia junto
lareira, adquiri o hbito de dormir mal, e uma indisposio que foi
epidmica neste vero deixou-me em estado ainda pior, a tal ponto que,
quando lhe escrevi, fazia uma quinzena inteira que eu no dormia sequer
uma hora por noite e, em cinco noites consecutivas, nem um minuto
sequer. Lembro-me de ter-lhe escrito, mas no recordo o que disse sobre
seu livro.
Mais adiante, nesse outono, ao responder a cartas de Leibniz e Mencke recebidas seis
meses antes, Newton disse a ambos haver perdido suas cartas e no ter conseguido encontrlas.
Ao longo dos anos, diversas explicaes tm sido fornecidas para o colapso nervoso de
Newton. Uma variao de uma antiga teoria, que ps a culpa no esgotamento advindo do
esforo de redigir os Principia, parece-me plausvel. Como afirmei, o incio da dcada de
1690 foi um perodo de intensa atividade intelectual para Newton, em sua luta para urdir os
vrios fios de seus esforos dspares numa trama coerente. A excitao intelectual sempre o
tensionava at seu limite mximo e, vez por outra, alm dele. Seu colapso nervoso de 1693
no foi inteiramente diferente de seu comportamento de 1677-8. Nenhum dos dois episdios
foi incompatvel com o que sabemos do estudante solitrio, j alienado de seus pares nos anos
de graduao. Se 1693 foi um clmax, tratou-se de um clmax que vinha se preparando de
longa data. No comeo da dcada de 1690, houve a tenso adicional de um evidente
sentimento de humilhao pela busca de uma nomeao em Londres. Somemos a isso,
ademais, as crescentes dvidas que haviam comeado a assalt-lo. Em 1693, ele j havia
sustado a publicao de seu texto teolgico, fugido dos planos de publicar obras de
matemtica e ptica e comeado a hesitar quanto a uma segunda edio dos Principia. O
aparente clmax e desiluso subseqente na alquimia, no vero de 1693, s fizeram confirmar
suas dvidas. possvel que tambm tenha havido um incndio um outro incndio, ao que
me parece , que bem pode t-lo perturbado, num momento em que j se achava num estado
de tenso aguda. Preservaram-se alguns papis chamuscados do comeo da dcada de 1690,
embora seja difcil harmoniz-los satisfatoriamente com os outros acontecimentos datados.
igualmente impossvel deixar Fatio de fora. Newton no era o nico que estava
perturbado. Fatio tambm vinha atravessando um perodo de aguda tenso pessoal e religiosa.
O sentimento da aproximao de uma crise tornou-se quase palpvel em sua correspondncia
do incio de 1693. improvvel que algum dia venhamos a saber o que se passou entre eles
em Londres. Mas seu relacionamento terminou abruptamente e nunca mais foi retomado. Foco
principal da ateno de Newton por quatro anos, desde quando os dois se haviam conhecido
em 1689, Fatio simplesmente desapareceu da vida dele. O rompimento teve um efeito
desastroso em ambos. Newton refez-se de seu colapso, mas Fatio sumiu do cenrio filosfico.

Durante alguns anos, andou rondando a orla dos crculos intelectuais, sem realmente participar
deles. Em 1699, fez uma breve reapario em cena, com um tratado matemtico que, numa
referncia a Leibniz, possivelmente destinada a recuperar as boas graas de Newton, reatiou
a chama da prolongada disputa pela prioridade do clculo. No comeo do sculo XVIII, Fatio
mergulhou entre os fanticos profetas camisardos da Frana e desapareceu para sempre da
comunidade dos filsofos naturais, entre os quais sua estrela parecera destinada a brilhar.
Afora sua funo de reavivamento da polmica sobre o clculo, ele no teve mais nenhuma
participao na vida de Newton.
Quando o esgotamento nervoso de Newton chegou pela primeira vez ao conhecimento
dos historiadores do incio do sculo XIX, Jean Baptiste Biot interpretou-o como tendo sido o
momento decisivo de sua vida, que ps fim a sua atividade cientfica e inaugurou seus estudos
teolgicos. Na forma como Biot a apresentou, essa interpretao no consegue sustentar-se.
Quando David Gregory visitou Newton em maio de 1694, mal conseguiu escrever com rapidez
suficiente para tomar nota dos projetos em que ele estava trabalhando ou, pelo menos, plausivelmente aparentando trabalhar. Os textos matemticos de Newton no apontam para uma
interrupo em 1693; h trabalhos significativos que certamente dataram dos anos seguintes.
Em 1694, ele retomou um dos problemas mais difceis dos Principia, a teoria lunar.
Obviamente, Newton ainda era capaz de uma clara reflexo cientfica sobre a mais confusa
das questes. Quanto teologia, vimos que sua fase de maior ateno sistemtica a ela tinha
sido os 15 anos anteriores aos Principia. No entanto, uma verso corrigida da tese de Biot
parece corrta. O ano de 1693 assistiu ao clmax do intenso esforo intelectual que se seguira
aos Principia-, e, se Newton de modo algum perdeu sua coerncia mental depois de 1693,
persiste o fato de que no voltou a inaugurar nenhuma nova investigao de porte. J no era
um homem moo. A crise de 1693 ps fim a sua atividade criativa. Na teologia, bem como na
filosofia natural e na matemtica, ele dedicou os 35 anos restantes de sua vida a reelaborar os
resultados de iniciativas anteriores na medida em que no se refugiou na atividade
administrativa para absorver seu tempo.

A possvel exceo afirmativa acima foi o trabalho de Newton sobre a teoria lunar, que
dominou sua ateno por um ano, a contar do vero de 1694. Seu esforo assume uma
significao especial contra o pano de fundo de 1693. A Lua representava o problema mais
complexo de seus Principia. A primeira edio havia definido um ataque ao problema dos
trs corpos e comeara a submeter as mltiplas perturbaes da rbita lunar, at ento apenas
empiricamente conhecidas, se que chegavam a s-lo, a um tratamento quantitativo dentro da
teoria da gravitao. Nem ele nem Halley tinham ficado satisfeitos. Assim, Newton tentou
tornar sua abordagem mais precisa, a fim de que, como disse a Flamsteed e Gregory, a
discrepncia entre a teoria e a observao no ultrapassasse dois ou trs minutos de arco. Foi
um trabalho estafante. O problema dos trs corpos no admite uma soluo analtica genrica,
e ele teve que lidar com um conjunto de correes que eram muito difceis de distinguir entre
si e de definir quantitativamente. Tempos depois, ele disse a Machin que sua cabea nunca
havia dodo, a no ser em seus estudos sobre a Lua.

Para concluir essa tarefa, Newton precisava de observaes que somente Flamsteed
podia fornecer. Mas, fosse ele o que fosse, Flamsteed no era um remdio para dor de cabea.
Nem tampouco Newton era um blsamo para as dores de Flamsteed. Durante mais de um ano,
dois homens difceis conseguiram refrear sua impacincia e lidar um com o outro. Newton
atormentou Flamsteed com pedidos das observaes de que precisava; Flamsteed, empenhado
em seu prprio programa de observaes, acolheu esses pedidos, que fez o mximo para
atender, como um punhado de interrupes. medida que o problema lunar em si comeou a
desconcertar Newton, ele projetou suas frustraes e dores de cabea em Flamsteed e na m
vontade que ele demonstrava em fornecer as observaes necessrias. Uma carta furiosa de
julho de 1695, em que Newton tentou atribuir seu prprio fracasso a Flamsteed, marcou o fim
de seu esforo.
O fracasso pareceu confirmar o colapso nervoso de 1693. No fim de 1695, Newton
engajou-se numa vigorosa correspondncia com Halley sobre os cometas. Durante oito anos,
tinha havido pouco contato entre os dois homens. Tendo aprendido a lio da vitria de
Gregory a sua custa, Halley parece ter decidido que devia cultuar Newton mais
explicitamente. Do ponto de vista de Newton, a correspondncia no descortinou novos
campos significativos e no compensou a derrocada lunar.
Se Newton no concretizou as elevadas esperanas do comeo da dcada de 1690, suas
realizaes durante esses anos, mesmo assim, foram considerveis. Ele colocou a Opticks, o
segundo dos pilares gmeos de sua reputao na cincia, sob a forma em que iria
posteriormente public-la. Concluiu os dois artigos matemticos que ele mesmo publicou,
mais tarde, e que consolidaram sua fama como matemtico. Apesar disso, no atingiu a grande
sntese que havia tentado alcanar. A guinada decisiva dos Principia chegara tarde demais.
Newton j havia passado muito dos 50 anos. Sabia que suas faculdades estavam comeando a
declinar. Se era tarde para rematar o triunfo obtido com os Principia, seu santurio acadmico
deixava de ter sentido. Mas ele tinha mais uma carta na manga. Ainda no havia recebido sua
recompensa pela vitria da revoluo gloriosa.
Dentro desse contexto, podemos avaliar a deciso que Newton tomou em 1696, to
incompreensvel para a mentalidade acadmica do sculo XX, de trocar Cambridge por um
cargo burocrtico relativamente insignificante em Londres. Essa idia no lhe era nova. Ele
fizera uma tentativa infrutfera de obter uma nomeao no incio da dcada de 1690. Agora,
com seu amigo Charles Montague ascendendo ao poder, isso voltava a ser uma possibilidade.
Que atrativos haveriam de ret-lo em Cambridge? Certamente, no a comunidade intelectual.
Newton nunca havia encontrado nenhuma ali e se mantivera conscientemente afastado de seus
pares. Londres lhe fornecera a primeira experincia autntica de uma comunidade intelectual
e, se o desejo de usufruir dela desempenhou algum papel em sua deciso, deve ter feito a
balana pender decisivamente para a metrpole. A vantagem de Cambridge para Newton
sempre fora a disponibilidade ininterrupta de tempo que ela proporcionava continuidade de
seus estudos. Quando ele sentiu diminuir sua energia criativa, essa vantagem se evaporou. Na
verdade, bem possvel que seus fracassos da dcada de 1690 tenham-no impelido a fugir do
cio improdutivo para a atividade concreta.
Igualmente pertinente o fato de que Cambridge proporcionava um esteio. Newton no se

afastara tanto da universidade a ponto de no se deixar afetar por seu esprito. Para os lentes
da poca da Restaurao, a instituio existia, no para ser servida, mas para ser explorada
em benefcio prprio. No comeo da dcada de 1690, os pares de Newton no Trinity
finalmente se aproximavam da condio mxima de decanos. George Modd, Patrick Cock,
Nicholas Spencer e William Mayor nunca haviam orientado um aluno, obtido qualquer
diploma por estudos avanados ou produzido uma s linha de erudio. No entanto, o regime
de antigidade sempre os mantivera ombro a ombro com Newton, e agora eles comeavam a
colher suas recompensas. Todos gozavam de lucrativos benefcios clericais nas cercanias de
Cambridge para suplementar sua receita como professores. Quando chegava sua vez, os
colgios os nomeavam para cargos universitrios como os de arrecadadores{15} e
examinadores, o que lhes proporcionava uma renda adicional. Eles haviam usado a
universidade para fazer fortuna sem nada oferecer em troca. Newton se afastara resolutamente
da batalha pelas nomeaes eclesisticas, mas havia demonstrado compreender os costumes
vigentes quando, sem nenhum alarde, converteu sua ctedra numa prebenda a partir de 1687.
Agora, haveria de mostrar aos que se divertiam, repetindo histrias sobre o professor
esquisito que morava perto dos portes, que as promoes eclesisticas no eram a nica
nem a mais rica recompensa que se podia obter.
Circularam em Londres rumores sobre uma nomeao. Em novembro de 1695, Wallis
ouviu dizer que Newton seria diretor da Casa da Moeda. Newton desmentiu redondamente
outra verso a Halley, em 14 de maro de 1696:
E se, doravante, for revivido o boato de uma nomeao para mim na
Casa da Moeda, por morte do sr. Hoar ou em qualquer outra
oportunidade, rogo-lhe que se esforce por dcsfaz-lo, informando a seus
amigos que no pleiteei nenhum cargo na Casa da Moeda nem me
intrometeria na funo do sr. Hoar, caso ela me fosse oferecida.
Felizmente, Halley no teve que despender muito esforo para desmentir os boatos.
Exatamente na ocasio em que Newton escreveu, Montague estava ultimando as providncias
para nome-lo, no para o cargo de tesoureiro de Hoare, por certo, mas para a posio ainda
melhor de superintendente. Montague datou de 19 de maro sua carta confirmando a
nomeao. Newton aceitou sem sequer parar para refletir. Depois de residir no Trinity por 35
anos, ele conseguiu deix- lo com malas e bagagens em menos de um ms, parte do qual
passou em Londres. Embora continuasse por mais cinco anos a ocupar o cargo de professor e
a ctedra, bem como a receber seus proventos, s retornou a Cambridge uma vez, para uma
visita de uma semana e meia. Ao que se saiba, no escreveu uma s carta a qualquer pessoa
com quem tivesse feito amizade durante sua permanncia ali.

10
A Casa da Moeda

As CRISES SACUDIAM a instituio para a qual Newton se transferiu na primavera de 1696.


Na verdade, a Casa da Moeda era uma instituio dentro de uma instituio dentro de outra
instituio, todas trs enfrentando crises. A recunhagem absorvia cada pitada de energia na
Casa da Moeda. O Tesouro Pblico, do qual ela era um departamento relativamente
subalterno, dedicava igual energia ao planejamento de expedientes temporrios e novos
mecanismos para fazer frente s esmagadoras necessidades financeiras causadas pela guerra
com a Frana. O Estado ingls e o pacto revolucionrio que ele incorporava equilibravam-se
precariamente sobre o desfecho dos esforos do Tesouro. Em 1696, no se sabia ao certo se
as exigncias financeiras da guerra seriam atendidas. Se no o fossem, se viesse a falncia
nacional, o pacto revolucionrio sem dvida sucumbiria a uma segunda restaurao dos Stuart.
Nas crises mais amplas do governo e suas finanas, Newton no teve maior envolvimento,
afora seu interesse como cidado ingls comprometido com a revoluo.
J a crise monetria mais estrita, que agravou a crise financeira por atingir seu auge
quando menos podia ser tolerada, ocupou-o quase completamente por mais de dois anos.
medida que a desvalorizao das moedas de prata atingia propores desastrosas, o governo,
sob a liderana de um amigo de Newton, Charles Montague, ento ministro das Finanas,
comeou a considerar a recunhagem como a nica soluo eficaz.
Em 1695, o governo havia buscado toda a orientao que pudesse encontrar. Na falta de
um corpo de especialistas reconhecidos nessas questes, o Conselho de Regncia resolvera
consultar vrios intelectuais de vanguarda e financistas de Londres, o sr. Locke, o sr.
DAvenant, SzVChristopher Wren, o dr. Wallis, o dr, Newton, o sr. Heathcote, Sir Josiah Child
e o sr. Asgill, um advogado. Junto com a maioria dos outros, Newton dera sua resposta no
outono de 1695, atravs de um pequeno ensaio concernente ao aprimoramento das moedas
inglesas. Um consenso geral entre os consultados, do qual ele participara, havia sido a
necessidade da recunhagem. Em dezembro, a deciso fora tomada; em 21 de janeiro de 1696,
a lei definitiva de recunhagem fora aprovada no Parlamento. A primeira fuso das moedas
antigas no Ministrio das Finanas havia comeado no dia seguinte. Portanto, a recunhagem
foi decidida e iniciada bem antes da nomeao de Newton como superintendente da Casa da
Moeda. Tampouco sua opinio sobre ela determinou o programa adotado, que diferiu
ligeiramente do que ele recomendara. Em nenhum sentido Newton foi responsvel pela
recunhagem. O que fez foi aceitar a responsabilidade de lev-la at o fim.
Montague datou de 19 de maro sua carta com a oferta da nomeao. Newton partiu
imediatamente para Londres. O Registro de Sadas e Chegadas mostra que ele viajou em 23 de
maro, e sabemos que estava em Londres em 25 de maro. No passou muito tempo afligindose para tomar a deciso; o documento autorizando sua nomeao foi redigido no mesmo dia.

Seus pertences estavam embalados em 20 de abril, dia em que deixou o Trinity para sempre.
Newton levou quase tanto tempo para se instalar em Londres quanto levara para sair de
Cambridge, mas, em 2 de maio, estava pronto para prestar o juramento especial exigido de
todo o pessoal da Casa da Moeda. Quatro dias depois, juntamente com Thomas Neale e
Thomas Hall, o diretor e seu assistente encarregado da recunhagem, assinou sua primeira
comunicao oficial ao Tesouro.
A deciso de Newton de se comprometer de perto com a recunhagem correspondeu a sua
livre iniciativa de assumir um dever que no competia necessariamente ao superintendente.
Nos termos da nova constituio da Casa da Moeda, que fora instituda em 1666, o diretor e
cunhador havia-se tornado a verdadeira autoridade. Os predecessores de Newton no cargo de
superintendente haviam tratado a funo como uma sinecura.
Anos depois, o conde de Halifax (como passou a se intitular Montague) costumava
comentar que no teria conseguido executar a recunhagem sem Newton. Na poca, entretanto,
Montague lhe ofereceu a colocao como a sinecura em que ela se havia convertido. O cargo
eqivalia, segundo ele escreveu, a umas 500 ou 600 (um exagero deliberado), e no tem
um excesso de trabalho que exija freqncia maior do que a que lhe seja possvel conceder.
S nos resta especular sobre os motivos de Montague. Ele se tornara amigo de Newton no
Trinity College, onde seu sobrinho fora diretor na dcada de 1680, e talvez estivesse apenas
realizando o desejo de agradar um amigo. Mas a poltica da Inglaterra revolucionria no
costumava funcionar na base da amizade. O direito de nomeao era a prpria essncia do
poder. Fazia pouco tempo que Montague chegara a um cargo de poder, e improvvel que
gastasse levianamente uma benesse do quilate da superintendncia da Casa da Moeda. A
faco whig era conhecida justamente pelo oposto. Que vantagem poderia Montague esperar
obter com a nomeao de Newton? A maioria dos superintendentes tinha um assento no
Parlamento e, ao lado de outros ocupantes de cargos similares, apoiava o governo. Por parte
de Newton, pelo menos, no precisamos situar as expectativas num plano servil. Ele j dera a
conhecer suas opinies. Tambm j havia apoiado o Parlamento com sucesso numa
oportunidade. Os Registros do Ecnomo do Trinity mostravam que ele havia passado meia
semana ali em 1698, e seu voto nas eleies desse ano foi preservado. Podemos especular que
ele mesmo estivesse considerando a possibilidade de se candidatar em eleies futuras. Pelo
menos, foi o que fez na seguinte, em 1701, quando se reelegeu. Newton tornou a considerar
seriamente essa possibilidade em 1702 e se candidatou mais uma vez em 1705, quando sua
derrota escreveu finis em sua carreira parlamentar.
Ao oferecer uma colocao que no absorveria muito o tempo de Newton, Montague no
levou em conta a necessidade que ele tinha de escapar da atividade intelectual, nem sua
incapacidade de fazer o que quer que fosse pela metade. Desde o comeo, Newton atirou-se
integralmente recunhagem. Thomas Neale, o diretor, um aventureiro poltico que se metia em
qualquer iniciativa que tivesse uma probabilidade de lucro, desde o servio postal nas
colnias norte-americanas at as loterias destinadas a tornar mais digerveis os impostos de
guerra, era disperso demais para dar recunhagem a ateno que ela exigia e, quando Newton
chegou, ela ia avanando aos trambulhes, agravando a crise de 1696, enquanto as exigncias
da guerra levavam a extremos de tenso o governo revolucionrio quase a ponto de arrebent-

lo. A Casa da Moeda necessitava de toda a liderana enrgica e inteligente que pudesse
conseguir. Newton deu-lhe toda a que tinha. esclarecedor considerar que Halley, para quem
Newton conseguiu um cargo na casa da moeda de Chester, queixou-se de que o trabalho era
enfadonho, na melhor das hipteses. No apenas Newton nunca fez uma reclamao
semelhante, como tambm conseguiu transformar sua posio, que para outros era temporria,
num cargo permanente.
No ensaio que escreveu sobre a recunhagem, Hopton Haynes, um guarda- livros da Casa
da Moeda de quem Newton se tornou protetor, assinalou que a habilidade deste com os
nmeros facultou-lhe compreender de imediato o sistema contbil da instituio. No h
dvida de que Haynes estava certo, mas os dotes que Newton levou para o cargo no se
restringiram compreenso da contabilidade. Ele tinha uma tendncia inata para ordenar e
categorizar. Sua primeira providncia, em qualquer nova iniciativa intelectual, era compor
uma espcie de ndice para ajud-lo a organizar seus conhecimentos. Essa mesma tendncia
lhe foi de grande serventia na Casa da Moeda. Vista pela perspectiva histrica, a recunhagem
afigura-se uma coisa insignificante em comparao com os Principia. Mas, como quer que
fosse, Newton tinha feito sua opo. Ele era um administrador nato, e a Casa sentiu o
benefcio de sua presena.
Um dos aspectos da recunhagem que no vinha progredindo a contento era a criao de
cinco casas de cunho temporrias no interior, para acelerar a distribuio da nova moeda por
todo o reino. Quando Newton chegou, elas estavam extremamente atrasadas e o Tesouro as
reclamava com urgncia. Logo constituram uma das tarefas que tomou para si. A parcela da
responsabilidade de Newton pelo xito de seu funcionamento no pode ser demonstrada com
preciso; a prova de que ele teve parte nisso consiste sobretudo nas coincidncias
cronolgicas. De fato, elas comearam a funcionar menos de trs meses depois de sua
chegada, embora ele no fosse a nica pessoa da Casa da Moeda implicada no assunto.
Como resultado de sua energia, ele finalmente se viu em condies de pagar parte de sua
dvida para com Halley. Cada casa de cunho do interior precisava de uma equipe completa de
funcionrios, que eram nomeados como representantes dos encarregados da Casa da Moeda
situada na Torre de Londres. Newton providenciou a nomeao de Halley como tesoureiro
substituto na casa da moeda de Chester, com um salrio de 90 por ano. Para Halley, o posto
acabou por se revelar portador de dores de cabea equivalentes ao dobro dessa soma.
Na Casa da Moeda instalada na Torre de Londres, tudo era uma atividade frentica.
Lorde Lucas, o administrador-chefe da Torre, achava que cinco horas da manh era um bom
horrio para abrir os portes; o Tesouro,-lhe ordenou que os abrisse s quatro. O trabalho
prosseguia at a meia-noite. Segundo Hopton Haynes, que escreveu um ensaio histrico sobre
a recunhagem, quase 300 operrios acotovelavam-se nas instalaes apertadas da Casa da
Moeda e 50 cavalos faziam girar os dez moinhos em operao. Havia nove grandes prensas
em funcionamento, cada qual batendo, segundo os clculos de Newton, 50 a 55 vezes por
minuto, com o que deveria ser uma barulheira incrvel. Mediante esforos hericos, a Casa da
Moeda conseguiu elevar sua produo para 100. 000 por semana no vero de 1696 e, no fim
desse ano, havia cunhado 2. 500. 000. A essa altura, comeando a diminuir a escassez
monetria, o pior da crise j havia passado. Haynes atribuiu a Newton um crdito

considervel por esse desempenho. Como Newton parece haver encomendado as Brief
memoires de Haynes, devemos tratar seu testemunho com cautela. Ainda assim, o
superintendente se atirou mesmo tarefa com imenso vigor.
Newton no demorou muito a formar uma opinio sobre as realidades da Casa da Moeda.
Aceitara o cargo movido pela impresso de que o superintendente detinha a autoridade
mxima. Em junho, havia entendido que a coisa era diferente e fez uma requisio ao Tesouro
pleiteando um aumento salarial. O salrio do superintendente, queixou-se, to pequeno,
comparado aos salrios e gratificaes dos outros funcionrios da Casa da Moeda, que no
basta para corroborar a autoridade de seu cargo. Newton tambm formou uma opinio sobre
o diretor, Neale um Cavalheiro endividado e de temperamento perdulrio e que, mediante
prticas irregulares, insinuou-se no cargo [de diretor] (), como observou tempos depois. A
tenso entre eles havia crescido quando veio o inqurito parlamentar de 1697. Nos textos que
redigiu para a comisso da Cmara dos Comuns, Newton mais uma vez tentou reafirmar a
autoridade do superintendente: O superintendente (), por seu cargo, um magistrado, e o
nico magistrado com autoridade sobre as casas da moeda para fazer justia entre seus
membros em todas as questes. () Os operrios (um dos quais diretor dos demais) so
aqueles que fundem, refinam, ligam e moldam o ouro e a prata padronizados em lingotes a
serem cunhados. Originalmente, nenhum operrio era funcionrio permanente, mas a
reorganizao de 1666 dera ao diretor um salrio mais alto que o do superintendente, e o
indicara para receber e distribuir a renda da instituio proveniente do imposto de cunhagem.
O poder do dinheiro havia colocado a Casa da Moeda sob o controle do diretor. Em seu
relatrio, Newton insistiu no restabelecimento do antigo estado de coisas.
A tentativa de reformular a constituio da Casa da Moeda nunca foi adiante. Adotando
uma estratgia alternativa, Newton tratou de se tornar diretor de fato, se no nominalmente.
Atravs dos mtodos que havia empregado em iniciativas de natureza totalmente diversa,
empreendeu um estudo sistemtico da histria da Casa da Moeda e de seu funcionamento
atual, de modo a se colocar numa posio de conhecimento incontestvel. Reuniu cpias de
decretos e mandados pertinentes Casa da Moeda que remontavam ao reinado de Eduardo IV,
no sculo XV. Teve o cuidado de se informar sobre os negcios de Neale, sobretudo seu
endividamento com James Hoare, um ex-tesoureiro da Casa da Moeda. Examinou
meticulosamente os antigos livros contbeis, para se familiarizar com o nvel de pagamentos
por vrios servios. Estudou em detalhe cada uma das operaes da Casa, anotando as
diversas despesas que ela acarretava, tais como o preo de um cadinho e o nmero de vezes
em que podia ser usado. Mediante experimentos, verifiquei que uma libra Troy de moedas
no cunhadas de Vi coroa perde 3 Vi gr. [no branqueamento], observou.
Um aspecto fascinante dos hbitos de Newton revela-se nesses papis. Ele continuou
sendo caracterstico de todos os seus textos da Casa da Moeda e contribuiu para esclarecer os
outros escritos, entre os quais muito comum a multiplicidade de rascunhos. Newton era um
copista obsessivo. Os estudiosos new- tonianos A. R. e Marie Boas Hall sugeriram que ele
era incapaz de ler atentamente sem ter uma pena na mo. Por confirmarem esse hbito com um
material que no exigia qualquer reflexo criativa, os papis da Casa da Moeda servem para
sublinh-lo. Tendo uma equipe de amanuenses sob seu comando, Newton copiou um relatrio

de 1675 sobre a situao da cunhagem e voltou a copi-lo uma segunda vez. Copiou o registro
do volume cunhado, por peso e por valor, tanto em ouro quanto em prata, ano por ano, de 1659
a 1691 e, novamente, copiou-o uma segunda vez. Em parre, as cpias provinham da
convico de que ele s podia confiar plenamente em si mesmo. Como recomendou aos
encarregados das casas de cunho do interior, nas instrues relativas a sua contabilidade, no
confie nos clculos de nenhum guarda-livros nem nos olhos de ningum a no ser nos seus.
Mas essa questo ia alm da confiana. At uma carta insignificante era capaz de extrair dele
dois rascunhos e duas cpias finais.
Quando se encerrou a recunhagem, no vero de 1698, Newton havia-se assenhoreado a
tal ponto do funcionamento da Casa da Moeda que praticamente assumiu o ttulo de diretor. Os
membros do conselho do Tesouro pediram que ele se encarregasse de preparar o balano final
das casas de cunho do interior, tarefa que, em condies normais, seria executada por Neale.
Ele tambm se incumbiu da tarefa de Neale de redigir o relatrio final sobre a recunhagem. Na
verdade, os registros de Neale achavam-se num estado to impraticvel que ele no conseguiu
fechar suas contas antes de morrer, no fim de 1699, e elas ficaram como um encargo adicional
para Newton um smbolo da verdadeira situao que prevalecia na Casa da Moeda bem
antes da morte de seu diretor.
Segundo os registros de Newton, a Casa da Moeda (incluindo as casas de cunho do
interior) conseguiu recunhar 6,8 milhes desde o incio de 1696 at o vero de 1698
quase o dobro da cunhagem total, medida pelo nmero de moedas, dos 30 anos anteriores.
Sem que fosse por culpa dele, tudo isso deu em nada. Apesar da disposio do governo de
impor uma deflao repentina a uma economia pressionada pela guerra a ponto de se
desintegrar, e de sua disposio de arriscar uma revolta social em decorrncia de suas
medidas injustas, ele nada fez para corrigir a depreciao fundamental da prata. Quase com a
mesma velocidade com que eram cunhadas pela Casa da Moeda, as novas moedas iam para os
cadinhos dos ourives. Durante o resto da vida de Newton, a instituio s cunhou a prata nas
ocasies em que decretos especiais do governo levaram para l chapas e lingotes e, mesmo
assim, cunhou muito pouco. Decorridas duas dcadas, a Casa da Moeda estava
experimentando produzir guinus de 1/4, ou seja, moedas de ouro, para minorar a escassez das
pequenas sries monetrias. John Conduitt, marido da sobrinha de Newton e seu sucessor na
Casa da Moeda, anotou em suas Observaes sobre a moeda, em 1730, que restava muito
pouca prata em circulao.

O cargo de superintendente implicava uma dimenso que talvez no tivesse feito parte do
trato inicial com Newton. O superintendente era encarregado de prender e processar os
falsificadores. A primeira reao de Newton foi recuar dessa tarefa. No vero de 1696, ao
que parece, ele escreveu ao Tesouro, solicitando que um dever to vexatrio e perigoso no
lhe fosse exigido. Essa funo competiria, mais apropriadamente, ao assistente do procurador
geral da Coroa. O Tesouro optou por agir em sentido inverso, autorizando uma verba adicional
para a contratao de mais um funcionrio.
No conseguindo livrar-se da obrigao, Newton mergulhou nela com a meticulosidade

de praxe. O professor Frank Manuel afirmou que a perseguio aos falsrios por Newton
expressou sua agresso reprimida, e que ele encontrou nos moedeiros falsos um objeto
socialmente aceitvel em que se vingar indiretamente de seu padrasto. No contexto da poca e
de sua carreira na Casa da Moeda, essa perseguio aos falsificadores afigura-se bem menos
peculiar. Ele exerceu o cargo de superintendente num perodo de extrema preocupao com a
desvalorizao da moeda. A nova legislao da dcada de 1690 e a imensa ateno dedicada
a esse problema antes de sua nomeao deixam claro que Newton no inventou a perseguio
aos falsrios por um subterfgio de seu psiquismo torturado. Alm disso, ela prosseguiu na
gesto de outros superintendentes, depois que Newton foi alado direo, embora ficasse
cada vez menos vinculada ao superintendente em si, por ter-se profissionalizado cada vez
mais nas mos de seus assistentes especializados.
Certamente fato, como afirma o professor Manuel, que Newton investiu uma grande
energia nessa tarefa. A priso dos falsificadores exigia testemunhas. Newton foi a
personificao do empenho em localiz-las. Os registros preservados contm 58 depoimentos
prestados a ele no espao de dois meses depoimentos tomados em tabernas e no ambiente
menos salutar de Newgate e outros presdios de Londres. Na correspondncia de Newton
preservaram-se algumas das interminveis cartas necessrias transferncia de prisioneiros
de um crcere para outro, a fim de que comparecessem perante os tribunais, o que apenas
uma indicao do nmero muito maior que ele deve ter escrito. Newton foi comissionado
como magistrado em todos os condados da nao. Sua contabilidade mostra a operao de
agentes em 11 deles. Ele comprou roupas especiais para Humphrey Hall, para habilit-lo a se
relacionar com uma quadrilha de notrios falsrios, a fim de denunci-los. Os registros
fornecem o nome de 28 moedeiros que ele processou com sucesso. Incluem tambm vrios
pagamentos pela denncia de falsificadores (no plural), mais um pagamento a um homem que
havia levado 26 pessoas aos tribunais, alm de 17 que conseguira condenar. Com os nomes
adicionais que aparecem nos Registros do Tesouro, nos Documentos do Tesouro e nos
Documentos de Estado, h provas da caa a bem mais de 100 moedeiros falsos, nem todos
pessoalmente perseguidos por Newton, claro.
De todos os falsrios, nenhum foi mais pitoresco ou engenhoso do que William Chaloner,
um dos que os presidentes dos tribunais de justia encaminharam a Newton para interrogatrio
no vero de 1696. Antes de ter contato com Chaloner, Newton levantou a maior parte de sua
biografia, que exps num memorando enviado ao Parlamento. Um laqueador com trajes
surrados, maltrapilho e borrado de tinta, Chaloner tornou-se falsificador de moedas e, em
pouco tempo, assumiu a aparncia de um cavalheiro. Ele se iniciara nesse novo ramo por
volta de 1690, trabalhando, a princpio, sobretudo com moedas estrangeiras, que eram
continuamente derramadas no cotidiano de Londres. Um artista entre os falsrios, era autor
de um novo mtodo de cunhagem que Newton considerava o mais perigoso com que havia
deparado. Tambm tinha perspiccia e, singularizando-se entre as figuras sinistras e
repugnantes que povoavam o mundo dos moedeiros, percebera as possibilidades de jogar com
os dois lados da lei. Havia comeado, no pela falsificao de moedas, mas com a
propaganda jacobita, No comeo da dcada de 1690, persuadira dois impressores a
produzirem algumas declaraes favorveis a Jaime e, depois disso, delatara-os em troca de

uma recompensa de 1. 000. Em sua terminologia particular, que at seus parceiros tinham que
interpretar, ele havia gozado (isto , burlado) o rei em 1. 000. Impressionado com a
facilidade de seu lucro, tinha denunciado um compl para tapear o Banco da Inglaterra e o
gozara em 200. Para infelicidade de Chaloner, faltara-lhe o bom senso para perceber que
no poderia encenar a mesma pea ante a mesma platia para sempre. Em fevereiro de 1696,
pouco antes da chegada de Newton, ele fizera uma terceira tentativa, submetendo ao Conselho
Privado [da Coroa] dois textos sobre violaes na Casa da Moeda e mtodos para prevenir a
falsificao. Logo depois, travara conhecimento com Newton, sugerindo-lhe um de seus
parceiros, Thomas Hollo- way, como um homem adequado para ser seu funcionrio especial
na caa aos moedeiros falsos. Mas nem tudo era uma tapeao divertida do sistema. Os
pobres impressores tinham ido para o cadafalso, e Chaloner dera um jeito de fazer com que
dois parceiros de moedagem fossem afastados por enforcamento, depois de o haverem
denunciado sob coao.
A preocupao sria de Newton com Chaloner comeou em 1697, quando este decidiu
gozar o Parlamento. Chaloner deps perante a comisso que investigava atos de corrupo
na Casa da Moeda, declarando que poderia aprimorar a cunhagem, sem nenhuma despesa
adicional, de um modo que impediria a falsificao. Com a imaginao correndo solta,
props que o instalassem como supervisor da Casa da Moeda, a fim de acompanhar seus
aprimoramentos. Tambm achou que tapearia o governo mais uma vez com o truque jacobita.
Foi demais. Juizes cticos ouviram suas acusaes em junho, e saram em busca de maiores
informaes. Em agosto, tomaram conhecimento do testemunho de Newton sobre as atividades
contnuas de Chaloner na falsificao de moedas; e, no incio de setembro, encarregaram
Newton de no permitir que Chaloner, ento na cadeia, fosse libertado sob fiana. Se
Chaloner soubesse que a mais alta corte governamental vinha examinando seu caso
regularmente durante o vero de 1697 e expressando o desejo de execut-lo por traio, caso
conseguisse obter provas suficientes para conden-lo, talvez houvesse optado por ficar na
moita. Desconhecedor disso, precipitou-se ao encontro de sua sorte. Sempre audacioso,
enviou uma denncia ao Parlamento, acusando a Casa da Moeda de tentar destru-lo para se
vingar de seu depoimento contra ela no perodo anterior de atividades parlamentares. A
comisso nomeada para investigar a denncia incluiu o secretrio Vernon, Montague e
Lowndes, todos a par das atividades de Chaloner. Chaloner no tinha conhecimento das
atividades deles.
Ele ainda tinha um ltimo ato a encenar, pois conseguiu sua libertao do presdio em
algum momento do incio de 1698. Como Newton foi posteriormente informado atravs de
diligentes investigaes, Chaloner subornou a principal testemunha que havia contra ele,
Thomas Holloway, e fez com que este fugisse para a Esccia. Um certo Henry Saunders disse
a Newton que, quando visitara Chaloner em Newgate para lhe dizer que Holloway havia
partido, ele pareceu muito satisfeito e disse, estou peidando para o mundo. To logo foi
libertado, ele organizou ou se associou a uma empresa fantasma montada para falsificar
tquetes de malte, uma das novas formas de papel-moeda, de emisso relacionada com um
imposto sobre o malte que fora aprovado no ano anterior. J em maio, Montague e o secretrio
Vernon comearam a receber provas sobre o plano. No foi Newton, e sim Vernon que se

convencera, no outono anterior, de que Chaloner era perigoso demais para ficar em liberdade
, quem arquitetou sua condenao e expediu o derradeiro mandado de priso contra ele.
Mas foi Newton quem selou sua sorte, tecendo a seu redor uma rede de provas da qual
ele no pde escapar. Quando Holloway voltou da Esccia para Londres, Vernon mandou
notcias dele a Newton, que o colocou sob sua custdia. J em 1698, num rascunho de seu
memorando ao Parlamento sobre a petio de Cha- loner, Newton havia citado 14 testemunhas
contra ele. No fim de 1698 e incio de 1699, tomou mais de 30 novos depoimentos, enquanto
juntava as peas da histria do truque dos tquetes de malte e de outras atividades anteriores.
Quando Chaloner voltou ao presdio de Newgate, Newton montou um crculo de espies para
inform-lo de qualquer estratagema do prisioneiro.
A despeito de uma tropa de advogados que lhe prestavam assistncia cotidiana e de uma
tentativa de pretextar loucura, Chaloner foi condenado por alta traio em 3 de maro de
1699. Ele atingira uma posio de tamanha notoriedade, que lhe permitia para pagar
advogados to bons que o prprio rei ouviu seu pedido de clemncia em 17 de maro. Ao verse diante da terrvel punio que mentes sanguinrias haviam concebido para a alta traio,
Chaloner capitulou:
Clementssimo Senhor,
Estou para ser assassinado, embora talvez lhe pare que no, mas
verdade, serei assassinado com o pior de todos os assassinatos, ou seja,
perante a Justia, a menos que seja resgatado por suas mos
misericordiosas.
Senhor, rogo-lhe considerar meu Julgamento sem precedentes, Io Que
nenhuma pessoa jurou ter-me visto algum dia realmente cunhando que eu
deva admitir isso () 6 Foi difcil para mim ser retirado de meu leito
de enfermo dc 5 semanas, as ltimas 3 com a cabea perturbada. De
modo que eu no estava preparado para um julgamento nem em meu
Juzo quando fui julgado.
7o O que a Sra. Carter disse sob juramento contra mim pode ser visto
como rancor direto; 3 anos atrs, consegui a condenao do marido dela
por falsificao e apontei onde ele e ela estavam cunhando, pelo qu ele
est agora em Newgate Mas quero que Deus Todo-Poderoso amaldioe
minha alma por toda a eternidade se no foi falsa cada palavra que a
Sra. Carter e sua criada depuseram contra mim sobre a moedagem e os
tquetes de malte, pois nunca tive nada a ver com ela na cunhagem nem
jamais pretendi envolver-me com os tquetes de malte, nem nunca falei
com ela sobre nenhuma dessas coisas.
A Sra. Holloway jurou falso contra mim, ou nunca mais quero ver o
Todo- Poderoso, e desejo o mesmo se Abbot no jurou falso contra mim,
para que eu seja assassinado. Oh! Deus Todo-Poderoso sabe que vou ser
assassinado. Portanto, imploro humildemente que Vossa Majestade
considere estas razes, e que fui condenado sem precedentes e que tenha

a bondade de dizer ao sr. chanceler para me salvar de ser assassinado.


Oh! caro senhor, pratique esse ato misericordioso. Oh! ofend-lo fez
isso recair sobre mim. Oh! por Deus, seno por mim, Impea-me de ser
assassinado. Oh! caro senhor, ningum pode salvar-me seno o senhor.
Oh! Deus, meu Deus, serei assassinado a menos que o Senhor me salve.
Oh! espero que Deus comova seu corao com clemncia e piedade, a
fazer isco por mim,
seu quase assassinado ec humilde servo
W. Chaloner
No era possvel. O governo, que s existia para que Chaloner o gozasse, no haveria
realmente de executar sua sentena impensvel contra ele. Na verdade, haveria, sim, e Newton
no poderia ter detido a mquina implacvel da justia mesmo que quisesse.
Quinta-feira, 23 de maro [registrou Narcissus Luttrell em seu
Historical Relation [Relatrio histrico]. Ontem, 7 dos criminosos,
condenados nas ltimas sesses do tribunal criminal \the Old Bailey],
foram executados em Tyburn; Challoner, por falsificar moedas, arrastado
num tren; o sr. John Arthur, por roubar a mala postal, foi carregado num
coche; e outros 5 homens por roubo e arrombamento.
Novas diverses aguardavam Chaloner em Tyburn antes que a morte pusesse fim a seu
sofrimento e sua carreira de moedeiro falso.

A maior parte do que sabemos sobre a vida cotidiana de Newton em Londres vem de uma
poca posterior uma pequena miscelnea de contas, o inventrio de bens mveis e imveis
aps sua morte, as faturas pagas por seu esplio e os comentrios de John Conduitt, que morou
com ele por alguns anos. Embora devamos ter certa cautela ao utiliz-los, no h razo para
supor que Newton tenha alterado seus hbitos de maneira acentuada. O resumo de Conduitt
combina admiravelmente com esse conjunco de dados. Ele viveu de maneira muito elegante e
generosa, embora sem ostentao ou vaidade, sempre hospitaleiro e, nas ocasies
apropriadas, oferecendo esplndidas recepes. Ou seja, sem uma tentativa de pompa,
Newton vivia num estilo compatvel com sua nova posio. Resumindo o inventrio de seus
bens, Richard de Villamil, que publicou o testamento de Newton, deu um jeito de pintar uma
imagem de utilitarismo espartano em seu mobilirio domstico. Mas o inventrio mostrou uma
casa bem decorada, e no vejo como se possa julgar a qualidade e a excelncia artstica de um
mvel, como fez Villamil, a partir de simples descries como mesas e cadeiras e coisas
similares. Uma fatura preservada registrou a compra de quatro telas paisagsticas para decorar
as paredes e 12 pratos de faiana de Delft. O inventrio, com trs travessas, trs salvas, uma
cafeteira e dois candelabros (todos de prata), 40 pratos, um faqueiro completo de prata, cerca
de dez dzias de copos e seis dzias e meia de guardanapos, demonstra que ele tinha o aparato

para as esplndidas recepes ocasionais mencionadas por Conduitt. Para outras


necessidades, possua nada menos de dois urinis de prata, que ningum caracterizaria como
um utilitarismo espartano. Tinha roupas avaliadas em apenas 8 3s Od, mas, na poca do
inventrio, fazia cinco anos que Newton era um semi-invlido com incontinncia urinria, o
que cobraria um tributo de qualquer guarda-roupa. Como assinalou Villamil, ele tinha uma
queda pelo carmesim cortinas de cor carmesim, uma cama de mohair carmesim com
cortinado carmesim, tapearias em tom carmesim, um canap carmesim. O carmesim foi a
nica cor mencionada no inventrio, e Villamil sugeriu, com justia, que Newton vivia num
ambiente de carmesim. Antes de sua doena final, ele parece ter tido uma carruagem; e
mantinha uma equipe de criados, seis por ocasio de sua morte. Anos antes, Newton se
ressentira de sua condio servil de sizar. H todos os motivos para crer que tenha
aproveitado a nova oportunidade para adotar o estilo dos crculos mais elevados da sociedade
londrina, e que se deleitasse em faz-lo.
Quanto mesa, Conduitt relatou que ele sempre foi muito moderado em sua dieta. Uma
nota mencionou que teria sido vegetariano, embora outra tenha negado que se abstivesse da
carne. Talvez a informao de Conduitt tenha sido compatvel com o juzo formulado pelo
abade Alari, preceptor de Lus XV, que jantou com Newton em 1725 e considerou a refeio
detestvel. Queixou-se de que Newton era sovina e servia vinhos de m qualidade, que havia
recebido de presente. Mas, como os visitantes franceses invariavelmente teciam comentrios
de estilo semelhante sobre a cozinha inglesa, no se pode tirar grandes concluses da
dispepsia de Alari. Uma fatura pela entrega de um ganso, dois perus, dois coelhos e uma
galinha casa, no intervalo de uma nica semana, faz-nos lembrar que Conduitt estava usando
os padres do sculo XVIII ao descrever a dieta de Newton como moderada. Depois de sua
morte, o esplio saldou uma dvida de 10 I6s 4d com um aougueiro, e mais outras duas, num
total de 2 8s 9d, com um vendedor de aves e um peixeiro. Em contraste, ele devia ao
fruteiro apenas 19 xelins e ao merceeiro, 2 8s 5d. Uma conta de 7 lOs Od por 15 barris
de cerveja tambm sugere menos do que uma moderao herica.
A mudana para Londres no alterou seus hbitos, em especial a inclinao pelo estudo
constante. Seus antigos estudos, por sua vez, recusavam-se a deix-lo em paz. Em 29 de
janeiro de 1697, Newton recebeu um desafio sob a forma de dois problemas formulados por
Johann Bernoulli. Originalmente, Bernoulli havia publicado um deles nos Acta Eruditorum de
junho do ano anterior determinar a trajetria pela qual um corpo pesado desce mais
rapidamente, de um ponto para outro no diretamente abaixo dele e estabelecido um limite
de seis meses para o desafio. Veio dezembro e ele ainda no conseguira obter nenhuma
resposta satisfatria, embora houvesse recebido de Leibniz uma carta em que ele afirmava ter
solucionado o problema e pedia que o prazo fosse estendido at a Pscoa, e que o problema
voltasse a ser publicado em toda a Europa. Aceitando o pedido de Leibniz, Bernoulli
acrescentou um segundo problema. Mandou que fossem enviadas cpias de ambos s
Philosophical Transactions e ao Journal des Savans. Tambm remeteu cpias a Wallis e
Newton. Convm lembrar que, anteriormente, em 1696, Bernoulli externara a opinio de que
Newton havia surrupiado dos papis de Leibniz o mtodo que s publicara pela primeira vez
na Opera de Wallis. Obviamente, Bernoulli e Leibniz interpretaram o silncio de junho a

dezembro como uma indicao de que o problema tinha desconcertado Newton. Agora,
pretendiam demonstrar publicamente sua superioridade. Como se a remessa direta a Newton
no tivesse sido suficientemente ferina, Bernoulli inseriu uma referncia mal disfarada a ele
no prprio texto da divulgao. Ele e Leibniz publicariam suas solues na Pscoa, afirmou.
Se os gemetras examinarem criteriosamente essas solues, extradas
que foram do que se poderia chamar de um poo mais profundo, no
temos dvida de que reconhecero os estreitos limites da geometria
comum e valorizaro ainda mais nossas descobertas, na medida em que
so poucos os que tm chance de solucionar nossos esplndidos
problemas, ou melhor, poucos at entre os prprios matemticos que se
gabam de haver, pelos notveis mtodos que recomendam enormemente,
no apenas penetrado a fundo nos recnditos secretos da geometria
oculta, mas tambm ampliado maravilhosamente seus limites, por meio
de preciosos teoremas que (segundo eles supunham) no eram
conhecidos por ningum, mas que, na verdade, tinham sido publicados
por outros muito antes.
O que quer que Bernoulli e Leibniz tivessem em mente, Newton encarou os
problemas como um desafio pessoalmente dirigido a ele. Aceitou o desafio, anotando no
artigo a data em que ele chegou. Recebi esta folha da Frana em 29 de jan. 1696/7. E datou
de 30 de janeiro a carta a Charles Montague, presidente da Royal Society, que forneceu as
respostas dos dois problemas. To grande foi seu sentimento de triunfo que o episdio chegou,
atravs de sua sobrinha Catherine, coleo de histrias de Conduitt. Quando o problema de
1697 foi enviado por Bernoulli, Sir I. N. estava em meio ao corre-corre da grande recunhagem
e s chegou da Torre s quatro horas, muito cansado, mas no dormiu enquanto no o
solucionou, o que ocorreu s quatro da manh. Alm da soluo de Leibniz, Bernoulli
recebeu outras duas: uma do marqus de 1Hpitai, na Frana, e uma annima, vinda da
Inglaterra. Desfeito seu equvoco sobre a capacidade de Newton na matemtica, Bernoulli
reconheceu o autor pela autoridade exibida pelo texto como se reconhece o leo por sua
pata, segundo sua expresso clssica.
Mesmo sem o estmulo de um problema desafiador, Newton tambm deixou que a Lua o
ocupasse um pouco. J em setembro de 1697, uma carta de Flamsteed indicara que os dois
haviam discutido a Lua em Londres. Em dezembro do ano seguinte, Newton visitou Greenwich
e Flamsteed recomeou a lhe fornecer dados. O relacionamento entre os dois tornou a atingir
um ponto crtico no fim de 1698. Sob a presso constante de se justificar atravs de uma
publicao, Flamsteed acabara cedendo, nesse ano, insistncia de Wallis para que
publicasse um relato de sua suposta observao da paralaxe estelar no ltimo volume da
Opera, que Wallis deveria lanar em 1699. Tal como mais tarde exps a questo a Newton,
ele havia usado sua exposio para silenciar algumas pessoas enxe- ridas que esto sempre
perguntando, por que no publicou?. Assim, Flamsteed enumerou suas realizaes como
astrnomo real, um novo catlogo das estrelas fixas, por exemplo, e tabelas solares

retificadas. Assaltado como era por boatos repetidos, dos quais no tinha razo para duvidar,
sobre as queixas de Newton acerca das observaes lunares inclusive uma histria de que
Newton alegava ter retificado a teoria lunar com as observaes de Halley , Flamsteed
tambm acrescentou um pargrafo sobre o que fizera a esse respeito.
Tambm me associei estreitamente ao ilustre Newton (na poca, mui
douto catedrtico de matemtica da Universidade de Cambridge), a
quem forneci 150 posies da Lua, deduzidas de minhas observaes
anteriores, e suas posies nos momentos das observaes, tal como
calculadas por minhas tabelas, e a quem prometi observaes similares
no futuro, medida que as obtivesse, juntamente com meus clculos, no
intuito de aperfeioar a teoria lunar de Horrocks, matria em que espero
que ele tenha um sucesso comparvel a suas expectativas.
Como um colega de Wallis, David Gregory, estivesse em Londres, Flamsteed enviou-lhe
o artigo atravs dele. Em 31 de dezembro, recebeu uma carta de Wallis. Este tivera notcias de
um correspondente de nome no revelado, em Londres, amigo tanto de Newton quanto de
Flamsteed, que lhe pedira, sem declinar suas razes, para no publicar o pargrafo referente a
Newton. Flamsteed reconheceu nisso a mo de Gregory e anotou na carta que ele obviamente
no era seu amigo. E escreveu prontamente a Newton.
Senhor, minhas observaes oneram o rei e a nao em pelo menos 5.
000 lib., e despendi mais de 1. 000 lb. de meu prprio bolso na
construo de instrumentos c na contratao de um empregado que j
me assiste h quase 24 anos; hora (e agora estou pronto para isso) de
eu permitir que o mundo veja que fiz algo capaz de justificar essa
despesa, e portanto, espero que v. sa no me prive da honra de dizer que
lhe fui til em suas tentativas de restabelecer a teoria da Lua. Eu poderia
ter acrescentado as observaes das posies dos cometas que lhe foram
dadas anteriormente, as dos planetas superiores e das refraes, ao
mesmo tempo que as da [Lua], mas julguei que isso pareceria ostentao
e, por conseguinte, abstive-me de faz-lo.
Flamsteed no obteve resposta. Escreveu pela segunda vez e, novamente, no teve
qualquer notcia. Em 7 de janeiro, escreveu a Wallis dizendo que Newton no parecia estar
preocupado e que o pargrafo poderia permanecer.
Escreveu cedo demais. A carta de Newton, datada de 6 de janeiro, chegou assim que ele
despachou a sua para Wallis. Nela, Newton deixou de lado a mscara de amizade e atacou
Flamsteed com toda a brutalidade de que era capaz.
Senhor,
Ao tomar conhecimento, casualmente, de que v. sa enviara uma carta ao d

r. Wallis sobre a paralaxe das estrelas fixas para ser publicada, e de que
nela me havia mencionado com respeito teoria da Lua, preocupou-me
ser publicamente trazido cena sobre algo que talvez nunca fique em
condies de vir a pblico e, portanto, que o mundo seja colocado numa
expectativa de algo que talvez nunca venha a receber. No gosto de ter
meu nome impresso em qualquer ocasio, e muito menos de ser
importunado e provocado por estrangeiros sobre questes matemticas,
ou de ser tomado por nosso prprio povo como desperdiando
futilmente meu tempo com elas, quando deveria estar cuidando dos
negcios do rei. Sendo assim, solicitei ao dr. Gregory que escrevesse ao
dr. Wallis contra a publicao do pargrafo que se relacionou com essa
teoria e me mencionou a respeito dela. V. sa pode dar a saber ao mundo,
se lhe aprouver, o quanto est abarrotado de toda sorte de observaes,
e que clculos efetuou para retificar as teorias dos movimentos celestes;
mas talvez haja casos em que seus amigos no devem ter seus trabalhos
divulgados sem darem seu consentimento. E, portanto, espero que v. sa
disponha sobre essa questo de modo a que eu no seja posto cm cena
nessa oportunidade.
Seu humilde criado
Is. Newton
Em sua resposta, Flamsteed mencionou incisivamente a disposio do prprio Newton de
divulgar verbalmente sua teoria lunar e objetou implicao de que seu trabalho, bem como o
dc Newton, fosse uma futilidade. Mas curvou-se ao inevitvel e disse a Wallis para retirar o
inocente pargrafo ofensivo.

Nessa poca, Newton era um homem famoso, e os estrangeiros versados em filosofia


natural que visitavam Londres faziam questo de conhec-lo. Nenhuma visita foi mais
significativa que a de Jacques Cassini, na primavera de 1698. Segundo Conduitt, que deve ter
repetido o que ouviu de Newton muito tempo depois, Cassini ofereceu a Newton uma polpuda
penso de Lus XIV. Ela s poderia referir-se a uma nomeao para a Academia de Cincias,
na poca em processo de reorganizao. Newton declinou. A reorganizao tambm criava
oito associados estrangeiros, dentre os quais o rei indicava trs e a academia elegia cinco. Se
a histria narrada por Conduitt c correta, podemos entender porque Lus XIV optou por no
incluir Newton entre suas indicaes de associados estrangeiros (Leibniz, Ehrenfried von
Tschirnhaus e um fsico italiano relativamente obscuro, Domenico Guglielmini). Mas Newton
aceitou a eleio pela academia, ao lado de Nicolas Hartsoeker, Ole Roemer e os dois
Bernoulli.
Embora, depois de 1693, Newton nunca tenha retomado uma correspondncia to ntima
com Locke quanto a anterior, eles se mantiveram em contato. No outono de 1702, Newton
visitou Oates e ali viu o recm-concludo comentrio de Locke sobre Corntios I e II. No

tendo tido tempo de estud-lo com cuidado, pediu a Locke que lhe enviasse uma cpia. Como
no recebeu nenhum comentrio como resposta, Locke escreveu-lhe em maro. Ainda espera
de uma notcia, escreveu pela segunda vez no fim de abril e mandou a carta para seu primo
Peter King, solicitando-lhe que a entregasse pessoalmente.
A razo de eu lhe solicitar que a entregue a ele pessoalmente que me
agradaria descobrir o motivo de seu silncio to prolongado. Tenho
diversas razes para consider-lo realmente meu amigo, mas ele um
homem dc trato delicado e um tanto propenso demais a abrigar suspeitas
sem que haja fundamento para isso; assim, quando lhe falar sobre meus
textos c sobre a opinio que ele tem deles, rogo-lhe que o faa com toda
a gentileza do mundo e descubra, se puder, por que ele os conservou por
tanto tempo e se manteve to calado. Mas deve fazer isso sem lhe
perguntar por que ele o fez, nem denunciar minimamente que est
ansioso por saber. () O sr. Newton mesmo um homem de muito
valor, no somente por sua maravilhosa capacidade na matemtica, mas
tambm na teologia e em seu grande conhecimento das Escrituras, cm
que tenho visto poucos que se lhe equiparem. Por conseguinte, rogo-lhe
que lide com toda essa questo de modo no apenas a me preservar nas
boas graas dele, mas tambm a me elevar nelas; e certifique-se de no
pression-lo a nada, a no ser o que ele se disponha espontaneamente a
fazer.
Estimulado pela visita de King, Newton enfim escreveu em 15 de maio, desculpando-se
por seu demorado silncio e tecendo longos comentrios sobre I Corntios 7:14, sobre cujo
significado divergia de Locke. Aparentemente, os dois nunca voltaram a se encontrar.
Um tanto inesperadamente, Newton tambm achou companhia teolgica na Casa da
Moeda, na pessoa de Hopton Haynes. Colocou Haynes para trabalhar na composio de uma
histria da recunhagem. As Brief Memories of the Recoinage [Breves memrias da
recunhagem] da resultantes, um panegrico a Newton, pautaram-se maciamente em material
encontrado entre os papis de Newton, que ele deve ter fornecido. Newton no hesitou em
pedir favores em troca. Em 1701, estava trabalhando num relatrio sobre moedas estrangeiras
e precisou de uma cpia de um relatrio anterior, preparado em 1692, que estava disponvel
na co- letoria de impostos. De acordo com a prtica aceita na poca, Haynes ocupava tambm
um cargo de escrivo ali e Newton fez com que ele copiasse o documento. Haynes anexou
cpia um bilhete pessoal, que ajuda a esclarecer o relacionamento entre os dois.
Lamento no ter tido a felicidade de v-lo ontem na Coletoria, embora
espere que v. sa se digne continuar inclinado a mc auxiliar em minhas
pretenses, havendo oportunidade.
Mas j recebi tamanha demonstrao de sua amizade, a qual no tenho a
pretenso de jamais poder retribuir, e pela qual v. sa, atrevo-me a dizer,

no espera outra paga seno minha gratido, que s me resta certificarme de seus prstimos quando surgir uma boa oportunidade, com o qu v.
sa aumentar imensamente as muitas dvidas que j tenho a seu crdito.
Seu mais fiel e humilde criado,
Haynes
Uma boa oportunidade efetivamente se apresentou no ano seguinte, quando o cargo de
fiscal de pesagem e pagador ficou vago. Newton auxiliou Haynes em suas pretenses a ponto
de compor seis rascunhos sucessivos de sua carta de recomendao. Nem preciso dizer que
Haynes tornou-se o fiscal de pesagem e pagador da Casa da Moeda; ocupou esse cargo at
1723, quando Newton garantiu sua nomeao como verificador-mor. Em 1714, Newton
consultou Haynes sobre a estampa da medalha de coroao de Jorge I. Haynes casou-se por
volta de 1698 e, tal como Humphrey Newton, batizou seu quarto filho, nascido mais ou menos
em 1705, em homenagem a Newton.
O que sabemos do relacionamento teolgico entre eles restringe-se s afirmaes de
Haynes e aos relatos dessas afirmaes. Richard Baron, ardoroso uni- tarista que descreveu
Haynes, anos depois, como o mais fervoroso unitarista a quem jamais conhecera, contou que
Haynes lhe disse que Newton sustentava as mesmas opinies. Desde a poca do Parlamento
Constituinte, Newton havia descoberto a possibilidade de discorrer discretamente em Londres
sobre assuntos que no eram tocados em Cambridge. Com Locke, Fatio, Halley e Bentley, em
vrias ocasies e de diversas maneiras, ele trocou opinies teolgicas francas. Perto da data
de sua mudana, parece ter feito o mesmo com um jovem de Cambridge, William Whiston.
Sem nos arriscarmos a imaginar as circunstncias, podemos presumir que Newton logo tenha
reconhecido em Haynes algum que defendia opinies similares, ou era capaz de defend-las.
Parece mais do que mera especulao supor que o apoio de Newton a Haynes, bem como seu
apoio a Whiston, tenha-se baseado, em boa parte, na concordncia teolgica. Tambm parece
mais do que mera especulao afirmar que esses dois jovens aprenderam com Newton a maior
parte de sua heresia.
Em pblico, Newton optou por disfarar sua heterodoxia. Permitiu-se ser nomeado um
dos curadores da Golden Square Tabernacle, uma capela doada pelo arcebispo Tenison para
diminuir as aglomeraes na igreja de St. James, em cuja parquia ficava situada a casa de
Newton, na Jermyn Street. Tambm se tornou membro da comisso formada para concluir a
catedral de St. Paul, at ter uma discusso com o arcebispo Wake, um dia, sobre a colocao
de quadros na igreja. Newton relatou que Wake contou a histria de um bispo que dizia, a
propsito desse assunto, que quando esta neve (apontando para seus cabelos grisalhos) cair,
haver um bocado de sujeira nas igrejas Segundo Catherine
Conduitt, ele nunca mais compareceu a outra reunio do comit.

Catherine Conduitt, que contou a histria do bispo e muitas outras ao marido, John
Conduitt, era sobrinha de Newton, ne Catherine Barton. Segundo Conduitt, ela morou com
Newton durante 20 anos, antes e depois do casamento. Filha da meio- irm de Newton,

Hannah Smith, que se casara com Robert Barton, um clrigo de Northamptonshire, Catherine
nasceu em 1679. Seu pai faleceu em 1693, deixando sua me quase na misria, a julgarmos
pela carta de Hannah Barton a Newton nessa ocasio; e este comprou uma anuidade para os
trs filhos dela por volta de 1695. Uma vez instalado na casa da Jermyn Street, Newton tomou
providncias para que Catherine fosse morar com ele. No h nenhum dado que estabelea em
que momento ela se juntou a Newton, embora uma carta que ele lhe endereou em agosto de
1700 parea sugerir, pelo tom, que j moravam juntos havia algum tempo. No dizer de todos,
Catherine Barton era dotada de extremo encanto, bem como de beleza e inteligncia. Era o
nico membro da famlia de Newton que parecia partilhar dos talentos dele, embora, sendo
mulher, tivesse que exercer os seus por canais bem diferentes. Na terminologia do sculo
XVIII, a sobrinha de Newton era a clebre espirituosa sra. Barton.
Quando Voltaire visitou a Inglaterra na dcada de 1720, tambm ouviu falar de Catherine
Barton, e o que Voltaire ouvia, a Europa inteira ouvia.
Em minha mocidade, eu achava que Newton fizera fortuna por seu
mrito. Supunha que a Corte e a cidade de Londres o houvessem
nomeado diretor da Casa da Moeda por aclamao. Nada disso. Isaac
Newton tinha uma sobrinha realmente encantadora, a sra. Conduitt, que
conquistou o ministro Halifax. As fluxes e a gravitao no teriam tido
nenhuma serventia sem uma bela sobrinha.
Essa histria no foi inventada por Voltaire, nem totalmente criada pela imaginao de
algum. Em 1703, se no antes, Halifax (como ento sc intitulava Montague) havia travado
conhecimento com Catherine Barton e, em 1706, redigiu seu testamento. Dois dias depois de
faz-lo, acrescentou um codicilo que legava 3. 000 e todas as suas jias a Catherine Barton,
como um pequeno smbolo do grande amor e afeio que h muito nutro por ela. Em outubro
de 1706, Halifax aumentou essa doao, adquirindo para ela, em nome de Isaac Newton, um
peclio de 200 anuais pelo resto de sua vida.
A biografia oficial de Halifax, encomendada por seu sucessor e publicada logo aps sua
morte, sentiu-se obrigada a mencionar o relacionamento entre os dois:
Devo igualmente esclarecer outra omisso no curso dessa histria, que
a da morte da esposa de lorde Halifax, aps cujo falecimento s. ex.
tomou a resoluo de viver sozinho dali por diante, e deitou os olhos
sobre a viva [na verdade, irm] de um certo coronel Barton, e sobrinha
do famoso Sir Isaac Newton, para ser superintendente de seus assuntos
domsticos. Mas, como essa senhora fosse jovem, bela e divertida, os
que so dados censura fizeram dela um juzo que ela decerto no
merecia, porquanto era uma mulher de estrita honradez e virtude; e,
embora ela fosse do agrado de s. ex3. em todos os aspectos, a
amabilidade desse nobre par para com ela proveio inteiramente da
grande estima que ele nutria pela espirituosidade e pelo apuradssimo

discernimento dela ().


Trs mil libras esterlinas e todas as jias, alm da anuidade, parecem, aos olhos da
maioria, um preo mais salgado do que a espirituosidade e o discernimento costumam cobrar.
Em 1o de fevereiro de 1713, Halifax acrescentou um segundo codicilo a seu testamento,
que revogou o primeiro e o substituiu por outro que era nada menos do que magnfico. Para
Isaac Newton, ele legou 100, em sinal da grande honra e estima em que tenho to grande
homem. Para a sobrinha de Newton, desta vez denominada de sra. Catherine Barton, legou
5. 000, mais a cesso vitalcia da administrao florestal e do pavilho de caa de Bushey
Park (um majestoso parque logo ao norte de Hampton Court), com todos os seus pertences, e,
para lhe permitir arcar com a manuteno da casa e dos jardins, a herdade de Apscourt, em
Surrey. Estes presentes e legados, deixo-os para ela em sinal do sincero amor, afeio e
estima que h muito nutro por sua pessoa, e como uma pequena recompensa pelo prazer e
felicidade que tive dialogando com ela. Quando Flamsteed soube da herana, depois da
morte de Halifax, escreveu rancorosamente a Abraham Sharp, dizendo que ela fora legada
sra. Barton por sua excelente conversao. Flamsteed atribuiu o valor de 20. 000 ou mais
casa e s terras, ou seja, avaliou a herana inteira em 25. 000 ou mais, alm do peclio
uma fortuna, pelos padres do incio do sculo XVIII. Flamsteed tambm comentou que se
dizia que Halifax deixara um esplio total de 150. 000, o que era um belo testemunho do que
um moo empreendedor podia realizar em apenas cinco anos no governo.
O problema do codicilo de 1713 sua dimenso simples. Se a herana de 1706 torna
impossvel acreditar num relacionamento platnico entre Halifax e a sra. Barton, as
posteriores tornam difcil acreditar que ela fosse apenas uma amante. E, se no era amante, o
qu, ento? Se houve um casamento secreto, como afirmaram alguns, por que foi mantido em
sigilo? O motivo proposto o medo que Halifax teria do ridculo, por se casar com algum
de classe inferior a sua no convence. Mesmo que o admitamos, por que ocultar o
casamento depois de sua morte, quando a herana deixaria sua suposta viva exposta
difamao? Ao se casar com John Conduitt em 1717, Catherine Barton declarou-se, na
presena do noivo que no poderia ignorar sua ligao com Halifax ou o legado material
desta , solteira. Como h motivos de dvida quanto a ela ter sido mulher ou amante, talvez
Catherine tenha ocupado algum status intermedirio. Se isso existe, nunca ouvi falar.
A questo, aqui, o papel de Newton e sua atitude perante esse romance, iniciado nos
primeiros anos de sua residncia em Eondres. Houve quem achasse que sua aquiescncia no
relacionamento de sua sobrinha com Halifax, que obviamente no era um casamento legal,
diminuiria de algum modo sua estatura.
A simples colocao dessa questo me parece presumir que Newton se situasse num
plano moral distinto da sociedade em que vivia e superior a ela. No entanto, a despeito de
toda a sua genialidade, ele era um ser humano como todos ns, confrontado com opes
morais semelhantes, em termos que no eram alterados por suas realizaes intelectuais. Seu
sucesso na Casa da Moeda administrando a recunhagem, lidando com os ourives e, acima
de tudo, manobrando para se colocar em condies de se tornar diretor, ao perceber que a
superintendncia era uma impostura no sugere uma santidade extraterrena, sem contato

com a dura realidade. Ele sabia o que era contemporizar. Sua simulao de um conformismo
religioso, em nome da aceitao social e dos benefcios materiais, no foi de todo
incompatvel com sua anuncia a um romance sumamente vantajoso. Alis, ele sabia o que era
a atrao sexual e, segundo todos os indcios, a satisfao dela, por necessidade, fora dos
laos do sagrado matrimnio. O papel de Newton na histria foi a liderana intelectual, e no
moral. Vista pelo ngulo do fim do sculo XX, depois das barbaridades que testemunhamos, a
acusao feita a ele no parece opressivamente pesada, mas, ainda que fosse possvel provar,
acima de qualquer dvida, que Newton foi o maior libertino de Londres, a imensido de seu
impacto sobre a intelectualidade moderna permaneceria inalterada. Para mim, pelo menos, o
reconhecimento de sua complexidade como homem ajuda a compreender o preo que sua
genialidade cobrou. Acho difcil conciliar os Principia com a imagem de um santo.

Em 23 de dezembro de 1699, Thomas Neale, diretor da Casa da Moeda, faleceu. Newton


no precisara de muito tempo para entender as realidades da Casa da Moeda, e no precisou
de muito mais para reconhecer que seu esforo para reverter a transferncia da verdadeira
autoridade do superintendente para o diretor no ia vingar. Ao observar a recunhagem, a
disparidade entre os centros de autoridade formal e de autoridade real, para no mencionar
sua disparidade de remunerao, deve t-lo atingido mais agudamente. Embora ele arcasse
com um imenso fardo na recunhagem, recebia o mesmo salrio 400 por ano que teria
recebido se agisse como os antigos superintendentes, no fazendo nada. Neale fazia muito
pouco, deixando tudo com seu assistente, Thomas Hall, e com Newton. Mas no apenas
recebia o salrio de 500 anuais, como tambm, nos termos de seu acordo, uma percentagem
fixa de lucro sobre cada libra Troy que era cunhada. Alm do salrio, Neale ganhou mais de
22. 000 durante a recunhagem. Newton percebeu e digeriu esse fato. Aprendeu nas operaes
da Casa da Moeda o que um diretor deveria conhecer. E esperou, porque Neale era um homem
doente e em declnio.
A primeira vista, Neale parece ter durado demais, pois Montague j havia cado do
poder quando ele morreu. S nos resta especular porque essa queda no teve importncia.
Como indicavam os lucros de Neale na recunhagem, a direo da Casa da Moeda podia ser
um trunfo considervel na prtica das nomeaes. No entanto, mesmo com Montague fora do
poder, Newton foi autorizado a assumi-la, e depressa. Apenas trs dias depois da morte de
Neale, em 26 de dezembro, Luttrell soube da novidade. O dr. Newton, catedrtico de
matemtica, est sendo promovido do cargo de superintendente para o de diretor da Casa da
Moeda, no escritrio do falecido sr. Neal; e Sir John Stanley suceder o dr. como
superintendente, num cargo que eqivale a 500 i. per annumO uso do ttulo dr. por Luttrell
talvez fornea a melhor pista para a promoo de Newton. Reconhecido como o maior
intelectual da Inglaterra, ele era uma figura independente, capaz de obter o cargo que quisesse.
Embora Luttrell tenha datado sua notcia de 26 de dezembro, os registros da Casa da Moeda
mostram que Newton foi empossado em 25 de dezembro, em cujo caso o cargo foi um presente
de aniversrio. A carta patente confirmando sua nomeao foi finalmente sancionada em 3 de
fevereiro de 1700.

Ao avaliar a nomeao de Newton como diretor, precisamos ter dois fatos em mente.
Primeiro, a progresso da superintendncia para a direo no tinha precedentes na Casa da
Moeda e no mais se repetiu. Segundo, Newton ainda detinha seu estipndio de professor e
sua ctedra em Cambridge. Mas, na verdade, trs anos e meio haviam bastado para
transform-lo num funcionrio pblico. Longe de querer voltar para Cambridge, ele perseguiu
essa colocao melhor para assegurar sua permanncia em Londres. Acabou renunciando aos
dois cargos em Cambridge em 1701, ano de cunhagem macia em que ele embolsou quase 3.
500 como diretor uma soma que deve ter feito os proventos de Cambridge se afigurarem
insignificantes demais para terem alguma importncia. Trs anos e meio em Londres tambm
tinham sido o bastante para lhe ensinar as realidades da vida poltica. Mesmo com seu
protetor fora do governo, conseguiu obter a diretoria que desejava. E h quem se preocupe
com o romance de Catherine Barton com Halifax!
Com base no acordo, um contrato formal assinado entre o diretor e o monarca, e na
contabilidade anual de Newton, possvel determinar sua renda como diretor. Ao longo do
perodo de 27 anos em que ocupou a direo, sua renda total proveniente da cunhagem de ouro
e prata somou uma mdia de 994 por ano. De 1703 a pelo menos 1717, e provavelmente por
mais tempo, recebeu 150 anuais pela administrao da armazenagem e venda de estanho.
Durante sete anos, no perodo de 1718-24, ganhou mais 100, em nmeros redondos,
provenientes da cunhagem de moedas de 1/2 e 1/4 de pni em cobre. Tinha ainda um salrio
anual de 500. Sabemos que tambm ganhava presentes, e sem dvida recebeu outros de que
no temos conhecimento. Nem sequer podemos estimar qual ter sido seu valor. Segundo
declaraes que fez em 1713, ele tinha algumas despesas necessrias de cerca de 180 anuais,
que no podia evitar. provvel que a renda mdia de Newton como diretor somasse cerca de
1. 650. Considerados isoladamente, os anos variaram muito, desde 663 em 1703 (quando
seu lucro importou em 13) at 4. 250 em 1715 (quando seu lucro engordou para 3. 606). A
mdia enganosa, porm, pois os 27 anos de Newton como diretor incluram 11 anos da
Guerra de Sucesso Espanhola, que provocou uma reduo da cunhagem. Quanto aos outros
16 anos, sua renda mdia como diretor ficou em 2. 150 a 2. 250 nos anos de cunhagem de
cobre. Para ter uma idia clara dessa renda, convm lembrar que o salrio do tesoureiro real,
no reinado de Carlos II, era de 8. 000 anuais, embora depois fosse um pouco reduzido.
Nenhum outro servidor recebia a metade disso. A maioria dos servidores dispunha de vrios
recursos de cunho tico duvidoso, como os que Montague deve ter usado ao construir sua
fortuna, para aumentar sua renda efetiva. O diretor da Casa da Moeda tinha menos
oportunidades em matria dessas prticas. E, de qualquer modo, Newton teria desdenhado a
participao nelas.
Como mencionei, 1701 foi um ano esplndido para a Casa da Moeda. Com um lucro de
2. 959, a renda de Newton atingiu quase 3. 500. J no incio desse ano, decorridos quase
cinco anos de sua sada de Cambridge, ele havia nomeado William Whiston como seu suplente
na ctedra lucasiana, com direito a desfrutar de sua renda integral. Em 10 de dezembro,
Newton demitiu-se formalmente, permitindo a Whiston tornar-se seu sucessor, e,
aproximadamente na mesma poca, tambm se demitiu do cargo de professor do Trinity. Nessa
ocasio, era o 11 por ordem de antigidade. Em pouco tempo, deve ter lamentado sua

deciso de abrir mo da renda de Cambridge, pois seus lucros na Casa da Moeda rapidamente
se reduziram a quase nada. Durante cinco anos, de 1703 a 1707, nem chegaram perto de 100.
Somente com a paz foi que recuperaram o nvel que ele devia ter esperado ao buscar essa
posio. Mas, numa poca em que uma renda anual de 1. 200 para um homem solteiro era
descrita como no apenas confortvel, porm esplndida, a renda de Newton como diretor
sempre foi considervel e, uma vez encerrada a guerra, garantiu-lhe uma vida de fartura
material, mesmo nas condies de vida mais caras de Londres.
Os estudos de histria administrativa tm apontado o perodo em torno da gesto de
Newton na Casa da Moeda como o ponto germinal do servio pblico profissional na
Inglaterra. Eles indicam especialmente o Tesouro Pblico como sede desse fenmeno. Os
balanos da Casa da Moeda no foram os nicos que comearam a chegar anualmente. Em
minha opinio, Newton merece ser reconhecido como um funcionrio pblico exemplar da era
em que eles surgiram pela primeira vez. E claro que ele no transformou a Casa da Moeda.
Mas decerto a fez funcionar com muito mais eficincia do que ela havia exibido no passado ou
voltaria a exibir em mais 100 anos.

O cargo implicava uma outra obrigao, ou obrigao potencial fazer parte da Cmara
dos Comuns, onde Newton pudesse apoiar o governo ou, quem sabe, Halifax. Como indiquei,
Newton visitou Cambridge no ano eleitoral de 1698, embora no se candidatasse. Em 1701,
ele concorreu. Foi eleito e participou da gesto parlamentar iniciada em 20 de dezembro. Tal
como antes, na Constituinte, no se destacou em nenhum aspecto. A morte de Guilherme III
levou a uma suspenso dos trabalhos parlamentares em maio de 1702, seguida, logo depois,
pela dissoluo do Parlamento. Newton no se candidatou formalmente na eleio seguinte, no
fim desse ano. Ocorreram alguns dissabores na anterior. O candidato derrotado, Anthony
Hammond, havia redigido um panfleto, Considerations upun corrupt elections ofMembers to
servi in Parliament [Consideraes sobre a corrupo nas eleies de deputados para o
Parlamento], o qual, embora no contivesse nenhuma referncia explcita a Cambridge,
afirmava que a Nova Companhia das ndias Orientais estava empenhada num extenso
programa de corrupo eleitoral para garantir uma poltica de governo favorvel a seus
interesses. Ocorre que Halifax estava associado Nova Companhia das ndias Ocidentais,
tendo sido o introdutor do projeto de sua criao em 1698. Tanto Newton quanto o pblico em
geral poderiam facilmente interpretar o panfleto de Hammond como uma acusao dc que ele
era um lacaio remunerado. Alm disso, o texto trazia uma insinuao sinistra de que grupos
religiosos radicais poderiam subverter a Igreja anglicana utilizando os mesmos recursos.
Numa carta a um amigo (provavelmente, Bentley), no vero de 1702, Newton indicou que se
recusara a ir a Cambridge concorrer abertamente nova eleio. Por que no haveria de
concorrer abertamente? Talvez o papel de conformidade religiosa que a prpria rainha Ana
introduziu nas eleies, em seu discurso de encerramento do perodo anterior de trabalhos
parlamentares, tenha influenciado de algum modo sua deciso. Um panfleto sobre a eleio de
1702, de autoria do jacobita James Drake, que se referiu especificamente a Cambridge e a
Halifax como um poderoso patrocinador das eleies de l, colocou a questo dos hipcritas,

que estariam destruindo a Igreja ao se fazerem passar por verdadeiros protestantes, no centro
das atenes. A mensagem de Drake foi mais inquietante que a de Hammond. Newton se
escondia instintivamente sempre que surgiam argumentaes desse tipo.
Halifax, cuja sorte dependia de uma bancada de apoio na Cmara dos ComunS, tinha em
mente uma atitude mais agressiva e tratou de preparar o esprito de Newton para a eleio
seguinte. Ela veio em 1705 c os desejos de Halifax prevaleceram. Newton bem que gastou a
estrada para Cambridge, fazendo trs visitas. Estava l em 16 de abril, quando a rainha esteve
na cidade. Na ltima visita real universidade a que compareceria, Newton ocupou um
assento no tablado. A universidade inteira perfilou-se dos dois lados do caminho que vai do
Emmanuel College, onde a rainha entrou na cidade, at os internatos, relembrou Stukeley,
aluno da graduao nessa poca:
Sua majestade almoou no Trinity College, onde sagrou Sir Isaac
cavaleiro, e, posteriormente, compareceu ao ofcio vespertino na capela
do Kings College.
() O reitor fez um discurso a sua majestade c a presenteou com uma
Bblia ricamente ornamentada. Depois disso, ela se foi, em meio s
aclamaes repetidas dos acadmicos e cidados.
A grande ajuda da rainha eleio de Newton foi sua sagrao como cavaleiro,
honraria que lhe foi conferida, no por suas contribuies cincia, nem por seus servios na
Casa da Moeda, mas para glorificar a poltica partidria na eleio de 1705. Halifax, que
havia organizado a visita, orquestrou-a como um comcio poltico. Alm de Newton, a rainha
tambm sagrou cavaleiro o irmo de Halifax e ordenou que a universidade conferisse o grau
de doutor honorrio ao prprio Halifax. Num gesto apartidrio, ele tambm permitiu que ela
sagrasse cavaleiro um velho amigo de Newton, John Ellis, um simples acadmico que, na
poca, era vice-reitor da universidade. Depois de um retorno a Londres, Newton voltou a
Cambridge mais ou menos em 24 de abril, e ali permaneceu, angariando votos, at a eleio
de 17 de maio.
As coisas no correram bem, e nem toda a determinao de Newton foi capaz de impedir
que ele se perturbasse. No s ele ficou em ultimssimo lugar e no chegou nem perto, numa
campanha de quatro concorrentes, como o dissabor de 1701, que ele temera enfrentar em
1702, repetiu-se e assumiu uma forma que no poderia t-lo transtornado mais. Simon Patrick,
bispo de Ely, descreveu a cena na Cmara dos Pares em dezembro seguinte, ao insistir numa
investigao sobre a corrupo da juventude por fanticos anglicanos, imaginem s! na
universidade: na eleio de Cambridge, foi vergonhoso ver uma centena ou mais de jovens
estudantes instigados a vaiar como molecotes ou carregadores, e gritando fora aos fanticos,
fora aos conformistas de ocasio, contra dois distintos cavalheiros que eram candidatos. O
anglicanismo (conformismo) dc ocasio era a praxe mediante a qual os dissidentes se
habilitavam plenitude dos direitos civis, professando sob juramento, uma vez por ano, sua
fidelidade religio oficial. O movimento destinado a revog-lo, promovido por extremistas
tories, atingiu o mago da segurana dc Newton. Nenhuma cena poderia t-lo abalado mais.

No houve incentivo de Halifax que conseguisse tent-lo a arriscar sua repetio. O ano de
1705 marcou o fim de sua carreira no Parlamento.
Na Casa da Moeda, entretanto, os deveres administrativos prosseguiram. Com o fluxo
constante de consultas do Tesouro e dos memorandos para respond-las, o trabalho ali inclua
muito mais do que a cunhagem. Compunha o pano de fundo onipresente na vida de Newton em
Londres. Com o advento da Guerra de Sucesso Espanhola em 1702, no entanto, suas
exigncias se reduziram. A contar de 27 de maio de 1703, a Casa da Moeda no teve um s
dia de cunhagem durante nove meses. Executou esse trabalho num total de 75 dias nos seis
anos subseqentes. Nessas condies, Newton finalmente ficou livre, aps sete anos
dominado pelas exigncias administrativas de sua nova instituio, para considerar outras
atividades.

11
Presidente da Royal Society

A ROYAL SOCIETY, qual Newton dedicara seus Principia em 1687, para em seguida
ignor-la resolutamente ao se mudar para Londres, atravessava um perodo de srias
dificuldades nos primeiros anos em que ele residiu na capital. O nmero de membros, que
chegara a mais de 200 no comeo da dcada de 1670, mal atingia metade dessa cifra, e as
reunies, majoritariamente dedicadas a um fala- trio variado, desprovido de verdadeiro
interesse cientfico, pouco sugeriam dos interesses que haviam norteado a sociedade 40 anos
antes. bem possvel que a presena de Robert Hooke, que no era o filsofo natural
predileto de Newton, tenha determinado sua ausncia dos encontros semanais. Hooke
costumava comparecer. Quando Newton fez uma de suas raras aparies, para mostrar um
novo instrumento concebido por ele um sextante que seria til na navegao , Hooke
relembrou-lhe as antipatias passadas, afirmando t-lo inventado mais de 30 anos antes. A
morte de Hooke, em maro de 1703, eliminou um obstculo e preparou o caminho para a
eleio de Newton presidncia na assemblia anual seguinte, realizada no dia de santo
Andr, 30 de novembro.
So obscuros os antecedentes envolvendo a eleio de Newton. As expresses da
vontade popular no regiam a escolha dos dirigentes da Royal Society. Com toda a
probabilidade, o dr. Hans Sloane, secretrio, ter tomado as providncias prvias. Na
assemblia de 30 de novembro, as coisas quase deram errado. Newton nlo era um lder
poltico a quem bastasse ter seu nome proposto para que fosse eleito. Apenas 22 dos 30
membros presentes votaram por sua incluso no conselho, uma preliminar necessria eleio
para a presidncia. Uma vez eleito para o conselho, ainda assim recebeu escassos 24 votos
para presidente. Visivelmente, havia um grupo na Royal Society que no tinha pressa em
acolher o mais eminente filsofo natural da Inglaterra na cadeira presidencial. A bem da
verdade, eles no se apressaram a reeleg-lo no ano seguinte, e a falta dos totais das votaes
no registro de atos da sociedade, nos dois anos subseqentes, um forte indcio de uma
contnua falta de entusiasmo geral.
Menos de dois anos aps a eleio de Newton, a rainha Ana sagrou-o cavaleiro em
Cambridge. Diretor da Casa da Moeda e presidente da Royal Society, Sir Isaac Newton haviase tornado um personagem de peso. A ateno que dedicou a seu braso atesta que ele
reconhecia isso. Um ano antes de ser eleito, posara para outro retrato feito por Kneller
(Lmina 3) e, aps a eleio, para um da autoria de Charles Jervas. E ento, j na condio de
Sir, foi retratado por Sir James Thornhiil (Lmina 4) e por William Gandy. O rebelde de
outrora havia permitido que o sistema o cooptasse por completo.
Newton no compareceu reunio da sociedade realizada em 8 de dezembro, a primeira
depois de sua eleio. Em 15 de dezembro, compareceu e assumiu imediatamente o comando.

Levou para a Royal Society as mesmas qualidades que exercitava na Casa da Moeda: o talento
administrativo e uma incapacidade constitucional de deixar de lado uma obrigao que
houvesse concordado em assumir. Num relato histrico sobre a administrao da Royal
Society, Sir Henry Lyons frisou a suprema importncia, nessa ocasio, de uma liderana
vigorosa e contnua nos assuntos societrios. Aps um interldio de presidentes ausentes,
escolhidos por sua proeminncia poltica, a sociedade surpreendeu-se ao observar um homem
que dedicara a vida s metas propaladas por ela tomar-lhe o leme e empenhar sua energia em
faz-la rumar num curso definido. Newton fazia questo de presidir o conselho. Este quase
nunca se reunia sem sua presena. Enquanto Montague havia comparecido a uma nica reunio
nos trs anos de sua gesto na presidncia, e John Lord Somers, a nenhuma durante seus cinco,
Newton s deixou de presidir um total de trs reunies nos 20 anos subseqentes, at que a
idade comeou a cerce-lo. Uma sociedade que s vira seu presidente ocupar a cadeira trs
vezes, nos oito anos anteriores, passou a v-lo ali em mais de trs em cada quatro reunies.
Com freqncia, tambm, ele participava das discusses das assemblias. Sua contribuio
para a Royal Society como presidente, no entanto, foi mais administrativa do que intelectual.
No foi por coincidncia que a prosperidade da sociedade comeou a ressurgir exatamente na
poca em que ele se encarregou de seus negcios.
A administrao implicava questes intelectuais, claro. Newton estava ciente de que
faltava seriedade de contedo s reunies e chegou presidncia munido de um Esquema
para organizar a Royal Society, que pretendia curar essa doena:
A filosofia natural, [declarava o esquema] consiste em descobrir a
estrutura e as operaes da natureza, e em reduzi-las, tanto quanto
possvel, a regras ou leis gerais estabelecendo essas regras atravs
de observaes e experimentos e, a partir destes, deduzindo as causas e
efeitos das coisas ().
Para esse fim, talvez fosse conveniente que se institussem penses para um ou dois, ou
talvez 110 mximo trs ou quatro homens especializados nos principais ramos da filosofia,
que teriam o compromisso de comparecer s reunies semanais. Em seguida, Newton
enumerou cinco ramos principais da filosofia natural, para cada um dos quais,
presumivelmente, esperava nomear um demonstrador remunerado: matemtica e mecnica;
astronomia e ptica; zoologia (para usarmos nossa palavra), anatomia e fisioiogia; botnica; e
qumica. Ele enunciou de maneira explcita sua inteno de que a sociedade s nomeasse
homens com reputaes firmadas nas cincias. Na verdade, Newton props a ampliao de
uma instituio que havia comeado com a prpria sociedade, a de curador de experimentos,
para fornecer material slido s reunies semanais. A antiga nmesis de Newton, Robert
Hooke, havia ocupado esse cargo com distino durante muitos anos e, atravs de seus
esforos, mantivera a sociedade a salvo, quando a loquacidade amorfa dos membros
ameaava pautar as reunies na mais completa banalidade. Newton no mencionou Hooke,
mas seu Esquema para organizar a Royal Society um testemunho adequado de que
reconheceu 0 que ele tinha feito pela instituio. Morto Hooke, Newton estabeleceu como sua

prioridade mxima a substituio dele de preferncia, no plural.


E fez mais do que ficar nas intenes. Encontrou logo o substituto de Hooke, Francis
Hauksbee. Nada se sabe sobre as origens e antecedentes de Hauksbee, nem sobre como
Newton o conheceu. Sabe-se apenas que, em 15 de dezembro de 1703, na primeira reunio
presidida por Newton, Hauksbee apareceu na Royal Society pela primeira vez e, embora
ainda no fosse membro, fez um experimento com sua recm-aprimorada bomba de ar. Ele
continuou a freqentar as reunies; quase todas as semanas, exibia um experimento usando a
bomba de ar. Em fevereiro, o conselho aprovou que lhe fossem pagos dois guinus por seu
trabalho e, em julho, ao suspender suas atividades no vero, pagou-lhe mais cinco guinus.
Hauksbee continuou a prestar servios sociedade durante dez anos, fornecendo grande parte
do contedo cientfico de suas reunies, at falecer em 1713. Apesar do Esquema de
Newton, a sociedade nunca deu realmente a Hauksbee um cargo oficial. Todos os anos, o
conselho aprovava uma gratificao para ele 15 em 1704-5, e at 40 em alguns anos ,
embora vez por outra reduzisse a soma paga, quando ele mostrava um empenho menos ativo.
A natureza exata do relacionamento de Hauksbcc com Newton impossvel de definir
com segurana. Deixado por sua prpria conta, ele no parecia ter uma imensa criatividade
intelectual. Dedicou seu primeiro ano e meio na sociedade a experimentos com a bomba de ar,
que mostravam pouca imaginao e, em sua maioria, repetiam experincias anteriormente
efetuadas por Boyle e outros. S mais tarde ele se voltou para novos temas, sobretudo a
eletricidade e a ao capilar, nos quais seus experimentos exerceram considervel influncia
sobre Newton. E claro que nenhum desses dois tpicos era antecipadamente desconhecido por
Newton. No h qualquer prova que informe at que ponto ele pode ter orientado as novas
especulaes de Hauksbee, embora se deva ter o cuidado de no atribuir a Newton o que no
era dele. No h razo para supor que ele tenha sugerido a montagem de um globo de vidro
sobre um eixo e, desse modo, quase inventado a mquina eletros- ttica, ainda que os efeitos
com isso gerados por Hauksbee tenham estimulado vigorosamente sua imaginao. As
Philosophical Transactions publicaram um fluxo constante de textos experimentais de
Hauksbee e, em 1709, ele os reuniu em seus Physico-Mechanical Experiments [Experimentos
fsico-mecnicos]. Em conseqncia disso, tornou-se, por sua vez, um cientista famoso.
Em 1707, durante algum tempo, Newton pareceu ter encontrado um segundo
demonstrador para complementar Hauksbee nas reunies da sociedade. O dr. James Douglas
praticava, com freqncia, dissecaes nas reunies e, em julho daquele ano, o conselho
aprovou uma gratificao de 10 para ele. Por motivos no registrados, a combinao feita
com Douglas no chegou a se materializar. Embora continuasse a ser um participante ativo das
reunies, nunca recebeu outra gratificao por seus esforos.
No h como alegar que, no dia seguinte eleio de Newton, as reunies da Royal
Society tenham-se transformado repentinamente em discusses profundas, agitadas pela
efervescncia filosfica. O apetite da sociedade por monstruosidades era insacivel. Entre as
dissecaes, o dr. Douglas mostrou a seus membros um filhote de cachorro bem nutrido,
parido uns dez dias atrs, que no tinha boca, e, uma semana depois, levou o crnio dele
reunio. Em 1709, foram exibidos quatro porcos, todos crescendo grudados entre si,
retirados de uma porca depois de ela ser abatida. O sr. Hunt recebeu ordens de dar ao

portador trs moedas de meia coroa e de conserv-los em esprito do vinho. Newton deu sua
contribuio pessoal para a miscelnea de reflexes, que sempre ameaava abafar o debate
cientfico srio, falando ao corpo societrio, uma vez, de um homem que havia morrido por
beber conhaque e, noutra ocasio, de um cachorro do Trinity que morrera com veneno de
Macar. Em certa reunio, ele informou sociedade que o farelo de trigo, umedecido e
aquecido, produzia vermes, supostamente procedentes dos ovos ali depositados. No
obstante, as reunies semanais mostraram uma melhora sistemtica durante a gesto de
Newton. Partindo dos baixos ndices de freqncia da dcada de 1690, o nmero de membros
cresceu continuamente e mais do que duplicou durante os anos em que ele ocupou a
presidncia. No h dvida de que muitas coisas contriburam para essa renovao da
vitalidade, mas o nvel mais elevado das reunies, que Newton certamente fomentou, no foi a
menos significativa dentre elas.

Enquanto concentrava suas energias no emaranhado de incontveis mincias


administrativas, Newton tambm lembrou Royal Society, da maneira mais eficaz possvel,
qual era seu objetivo bsico. Em 16 de fevereiro de 1704, presenteou-a, da presidncia, com
sua segunda grande obra, a Opticks. Ao contrrio da impresso dos Principia, nada sabemos
sobre os detalhes da publicao da Opticks. A eleio de Newton para a sociedade talvez
tenha feito parte de sua deciso de finalmente trazer a obra a pblico. John Wallis o vinha
pressionando sobre o livro havia quase uma dcada. Mais recentemente, David Gregory havia
retomado o apelo e, em 15 de novembro de 1702, anotou que Newton prometeu ao sr.
Robarts, ao sr. Fatio, ao cap. Hally e a mim publicar suas quadraturas, seu tratado da luz e seu
tratado das curvas de 2o grau. Mas ele no disse quando o faria, e possvel que a ascenso
presidncia tenha fornecido o estmulo crucial. Newton no dedicou a Opticks sociedade,
como fizera com os Principia. No obstante, identificou-a com ela, ao permitir que a pgina
de rosto declarasse que Samuel Smith e Benjamin Walford, tipgrafos da Royal Society,
tinham sido os editores, e ao mencionar a sociedade na Nota preliminar que funcionou como
prefcio.
Mas a eleio de Newton no foi a causa nica, nem a principal, alis, da edio de
Opticks e.m 1704. Na Nota preliminar, ele descreveu sucintamente como havia redigido a
maior parte dela muitos anos antes. Para evitar implicar- me em polmicas sobre essas
questes, adiei a publicao at agora e teria continuado a adi-la, no me houvesse
persuadido a insistncia de amigos. Poucos membros da Royal Society teriam deixado
escapar a referncia velada a Hooke, cuja morte, em 1703, afastara um obstculo tanto
presidncia da sociedade por Newton quanto publicao da Opticks.
A Nota preliminar continha mais dois pargrafos, cada qual aludindo a outros
incentivos publicao. Um deles mencionou as coroas de cores que s vezes aparecem em
torno do Sol e da Lua. A publicao da Dioptrica de Huygens com suas obras pstumas, em
1703, havia includo uma explicao dessas coroas. Aparentemente, Newton queria afirmar a
independncia de sua prpria explicao delas. Mais importante foi o terceiro pargrafo, que
introduziu os dois artigos matemticos, Tmctatus de quadratura curvarum [Tratado sobre a

quadratura das curvas] e Enumeratio linearum tertii ordinis [Enumerao das linhas de
terceira ordem], que Newton anexou Opticks. Alguns anos antes, afirmou, havia emprestado
um manuscrito com alguns teoremas gerais sobre a quadratura das curvas, e havendo, desde
ento, deparado com algumas coisas copiadas dele, tornei isso pblico nessa ocasio A coisa
com que ele havia deparado era um livro publicado por George Cheyne em 1703, Fluxionum
methodus inversa [O mtodo inverso das fluxes]. Segundo David Gregory, num memorando
de Io de maro de 1704, o sr. Newton foi instigado pelo livro do dr. Cheyns a publicar suas
quadraturas e, com elas, sua luz e cores, ec.. A questo foi bem mais complicada do que
sugeriu a nota de Gregory. Em seu anedotrio, Conduitt incluiu uma histria ouvida de Peter
Henlyn, que dizia que, na chegada de Cheyne a Londres, vindo da Esccia, o dr. Arbuthnot o
havia apresentado a Newton e lhe falara do livro que Cheyne tinha escrito, mas no dispunha
de recursos para publicar. Cheyne tambm relatou, mais tarde, haver mostrado o manuscrito a
Newton, que no o julgou nada mau. Pelo que soube Conduitt, Newton ofereceu a Cheyne
uma alta soma em dinheiro, mas este se recusou a aceit-la. Ambos ficaram muito encabulados
com o impasse e Newton se recusou a tornar a v-lo. Cheyne deve ter ficado perplexo ao ler
na Nota preliminar a enormidade do ressentimento de Newton ante sua afirmao de
independncia. Talvez isso explique por que ele se retirou rapidamente da Royal Society e
optou por fazer carreira na medicina, em vez da matemtica e da filosofia natural.
Quanto aos textos matemticos, Newton publicou meramente exposies, redigidas um
decnio antes, que resumiam trabalhos de um perodo de quase quatro dcadas. Alm disso,
como fazia alguns anos que Leibniz e seus seguidores vinham publicando um mtodo idntico
aos conceitos bsicos constantes de De quadratura , o aparecimento do pequeno tratado em
1704 no constituiu um grande acontecimento na histria da matemtica. Mesmo assim, os
artigos marcaram poca para Newton. Finalmente, aps mais de 30 anos de adiamentos e
evasivas, ele publicava um trabalho matemtico. Se j era tarde demais para evitar a batalha
com Leibniz, ao menos podia mostrar ao mundo parte da essncia por trs de sua reputao de
matemtico.
A situao relativa Opticks repetiu parcialmente a que se referia aos textos
matemticos. No que concerne a nosso entendimento do pensamento cientfico de Newton, a
Opticks no trouxe nada de novo. Salvo algumas nfimas excees, exps um trabalho que seu
autor havia concludo mais de 30 anos antes, e as excees datavam do incio da dcada de
1680. Ao contrrio do mtodo das fluxes, no entanto, a Opticks no fora duplicada por outro
pesquisador. Em 1704, apenas um punhado de homens havia digerido o alcance do j
publicado artigo de Newton de 1672. Da o impacto da Opticks haver praticamente igualado o
dos Principia. A rigor, possvel que o tenha suplantado, pois a Opticks, escrita em prosa e
no em geometria, era acessvel a um vasto pblico, o que no acontecia com os Principia.
Durante todo o sculo XVIII, ela dominou a cincia ptica com autoridade quase tirnica e
exerceu na cincia natural uma influncia mais ampla do que os Principia. Alguns dos
contemporneos mais moos de Newton, inclusive seu discpulo John Machin, disseram a
Conduitt que havia mais filosofia na Opticks do que nos Principia. Essa obra permanece at
hoje como um dos dois pilares da imperecvel reputao de Newton na cincia.
A Opticks publicada por Newton em 1704 no foi a que ele havia planejado no comeo

da dcada de 1690. Esta ultima atingira seu clmax num Livro IV, dedicado demonstrao da
existncia de foras que atuam distncia. Tal como fizera em outras ocasies, Newton
acabou recuando da idia de expor tanta coisa em pblico. Na Opticks que efetivamente
publicou, ele eliminou o Livro IV e centrou claramente a obra nos problemas pticos a
teoria das cores e o conceito associado de heterogeneidade da luz. No necessrio repetir
sua demonstrao dos dois. Basta dizer que eles constituem um legado permanente cincia
da ptica. Com certa discrio, Newton inseriu algumas afirmaes de que a ptica exigia
foras atuantes distncia, semelhantes fora da gravidade dos Principia. No Livro II,
assinalou que a reflexo no pode ser causada pela incidncia da luz nas partes slidas dos
corpos. A reflexo da luz da parte posterior de um espelho no vcuo contrariava a teoria da
reflexo pelo impacto; a uniformidade da reflexo de uma superfcie, que exigiria o perfeito
alinhamento de todas as suas partculas, corroborava como ainda mais persuasiva essa tese.
E dificilmente se pode solucionar esse problema seno dizendo que a
reflexo de um raio efetuada no por um nico ponto do corpo refletor,
mas por alguma faculdade desse corpo que se difunde uniformemente
por toda a sua superfcie, e mediante a qual ele age sobre o raio sem
contato imediato. Pois o fato de que as partes dos corpos realmente
atuam sobre a luz distncia ser mostrado mais adiante.
Em seguida, ele argumentou que os corpos refletiam e refratavam a luz atravs de uma e a
mesma faculdade, e, com base numa tabela que comparava a capacidade de refrao com a
densidade, tanto nos corpos em geral quanto na classe especial dos corpos adiposos,
sulfurosos e untuosos, concluiu que o poder de reflexo e de refrao provinha das partes
sulfurosas contidas nos corpos. Essa tese presumia a concepo corpuscular da luz, claro.
O Livro III, investigao newtoniana ainda sucinta da difrao, continha a prometida
demonstrao de que um corpo age sobre os raios luminosos a uma boa distncia quando
estes passam por ele. Num conjunto de 16 Questes, primeira corporificao das celebres
Questes que encerraram a Optickse que foram, na obra publicada, o substituto de Newton
para o Livro IV, eliminado, ele continuou a examinar as foras, num contexto explicitamente
especulativo. As Questes de 1704-6 foram a ltima grande publicao newtoniana de um
trabalho cientfico at ento desconhecido, a afirmao culminante do seu projeto na filosofia
natural, antes que a timidez da idade e seu amansamento progressivo, medida que se
instalou cada vez mais comodamente no centro da autoridade e do poder, levassem o rebelde
de outrora a fazer concesses em algumas de suas posturas mais ousadas. Lemos as Questes,
hoje em dia, tal como foram publicadas na terceira edio inglesa, ou, a rigor, tal como
publicadas alguns anos antes, na segunda edio inglesa, j que ele pouco a alterou depois
disso. Entre as ltimas 31, as Questes 17-24 afirmam a existncia de um ter universal e
oferecem uma explicao das foras em termos dele. Para compreender o conjunto original
das Questes, preciso lembrar que elas terminavam antes no nmero 16 e no continham
qualquer sugesto de um ter que modificasse as afirmaes que faziam, sob a forma
disfarada de perguntas retricas. Nem todas as Questes concerniam a foras; as primeiras,

sim.
Questo 1. No agem os corpos sobre a luz distncia e, atravs de sua
ao, curvam-lhe os raios, e no essa ao (caeteris paribus) mais
forte quanto menor a distncia?
()
Questo 4. Os raios luminosos que caem sobre os corpos e so
refletidos ou refratados no comeam a se curvar antes de chegar aos
corpos, e no so eles refletidos, refratados e infletidos [difratados] por
um nico e mesmo princpio, que age de maneira variada nas diversas
circunstncias?
Questo 5. Os corpos e a luz no agem mutuamente uns sobre os outros,
ou seja, os corpos sobre a luz ao emiti-la, refleti-la, refrat-la e infledla, e a luz sobre os corpos ao aquec-los e colocar suas partes no
movimento vibratrio em que consiste o calor?
()
Questo 7. No so a fora e o vigor da ao entre a luz e os corpos
sulfurosos, observada acima, uma razo pela qual os corpos sulfurosos
se incendeiam mais depressa c queimam com mais intensidade do que
outros corpos?
Embora Newton as enunciasse como perguntas, ningum tenderia a se enganar quanto s
respostas positivas a que ele visava. As Questes foram uma forma menos explcita do que a
anteriormente planejada por ele; mesmo assim, a Opticks exps o projeto newtoniano na
filosofia natural.
Meu propsito neste livro, iniciou ele a Opticks, no explicar as propriedades da
luz mediante hipteses, mas prop-las e comprov-las atravs da razo e dos experimentos.
Essa declarao foi tudo o que restou de uma planejada introduo em que ele lanava aos
filsofos mecanicistas um desafio metodolgico equiparvel ao metafsico. Havia um duplo
mtodo (afirmou ele na introduo suprimida), de decomposio e composio, que se
aplicava tanto filosofia natural quanto matemtica, e aquele que espera obter sucesso
dever decompor antes de compor. Pois para a explicao dos fenmenos, os problemas so
muito mais difceis que os da matemtica. Newton descreveu o mtodo em termos quase
idnticos aos que depois usou na Questo 31, que tambm faz eco a um trecho posteriormente
incorporado em sua terceira regra do raciocnio na filosofia.
Pudessem todos os fenmenos da natureza ser deduzidos de apenas trs
ou quatro suposies gerais, haveria grande razo para acatar tais
suposies como verdadeiras: mas se, para explicar cada novo
fenmeno, se fizer uma nova hiptese, se algum supuser que as
partculas do ar so de determinada forma, tamanho e estrutura, as da
gua, de outros, as do vinagre, de outros, as da gua salgada, de outros,

as do nitro, de outros, as do vitrolo, de outros, as do mercrio, de


outros, as da chama, de outros, as dos eflvios magnticos, de outros, e
se supuser que a luz consiste em determinado movimento, presso ou
fora, e que suas vrias cores so feitas de tais e tais variaes do
movimento, e assim sucessivamente, sua filosofia no ser nada alm de
um sistema de hipteses. E que certeza pode haver numa filosofia que
consista em tantas hipteses quantos so os fenmenos por explicar?
Explicar toda a natureza uma tarefa difcil demais para qualquer
homem ou mesmo para qualquer poca isoladamente. muito melhor
fazer pouco com certeza, e deixar o restante para outros que vierem
depois, do que explicar todas as coisas por conjeturas, sem ter certeza
de coisa alguma.
Mesmo na condio de presidente da Royal Society, Newton no tinha facilidade para
expressar suas convices fundamentais em pblico. Temia a crtica. Preferia o silncio ao
risco de uma controvrsia em que pudesse descobrir- se alvo do ridculo. E muito instrutivo,
no que tange a seu implacvel sentimento de insegurana, saber que, mesmo no auge da fama
que detinha em 1704, ele suprimiu a introduo polmica e no ousou publicar o antes
projetado Livro IV, muito embora as sugestes que publicou mostrem que ele expressava suas
crenas. As Questes que deixou virem luz eram sucintas, a princpio preenchendo apenas
um manuscrito de duas pginas e meia. No obstante, representaram um passo considervel
para Newton, que, at essa ocasio, no permitira que aparecessem impressas mais do que
insinuaes de suas convices sobre a natureza ltima das coisas. E, dado o primeiro passo,
ele constatou ser possvel dar outros. Ou melhor, talvez eu devesse dizer que constatou ser
impossvel no faz-lo, pois as Questes ganharam vida prpria e passaram a domin-lo,
como outros assuntos tinham feito antes delas. Aparentemente, a inteno original de Newton
tinha sido um conjunto de perguntas curtas e separadas de uma ou duas frases, tais como
permaneceram para sempre as Questes 1-7. Ao chegar de nmero 12, entretanto, ele se
sentiu impelido a escrever um pouco mais, cerca de um tero de pgina, ao todo, e o mesmo se
deu com as assinaladas como 13 e 15. As Questes 10 e 11 no mais pareceram satisfatrias,
de modo que ele voltou atrs para ampli-las. Nesse ponto, conseguiu parar com as alteraes
primeira edio, mas o preparo dela quase se fundiu com o da edio em latim, que se
seguiu dois anos depois. Nesta, ele ampliou ainda mais a Questo 10 e, o que mais
importante, acrescentou sete novas Questes, todas, exceo de uma, mais longas do que o
conjunto das 16 originais. Nas novas Questes, Newton expressou concepes bsicas sobre a
natureza da luz, a natureza dos corpos, a relao entre Deus e o universo fsico, e a presena
de toda uma gama de foras na natureza que supririam a atividade necessria ao
funcionamento do mundo e a sua continuidade. No ltimo minuto, chegou at a ousar um pouco
mais e inseriu trs outras passagens especulativas no apndice do livro.
As novas Questes foram as mais informativas dentre todas as especulaes que Newton
publicou. Na segunda edio inglesa, ele acrescentou mais oito, que inseriu como de nmeros
17-24 entre o primeiro e o segundo conjuntos. Da as sete Questes acrescentadas edio em

latim aparecerem em todas as edies posteriores, inclusive nas que esto hoje em circulao,
como sendo as de 25 a 31. Para evitar confuso, farei referncia a elas por seus nmeros
definitivos, embora tivessem uma numerao diferente ao surgirem pela primeira vez. Um
ponto importante para entender as Questes que eram novas na edio latina, em especial as
de nmeros 29 e 31, est por trs dessa diferena em nmero. O terceiro e ltimo conjunto das
Questes, 17-24, compunha-se das que afirmavam a existncia de um ter que preenche todo o
espao. Ao acrescent-las segunda edio em ingls, Newton tambm introduziu trechos
sobre um segundo fluido sutil, encontrado nos poros dos corpos, que causava fenmenos
eltricos (eletrostticos, claro) ao ser agitado. Em seus ltimos anos de vida, uma crescente
cautela filosfica levou Newton a recuar um pouco para as concepes mecanicistas
convencionais, embora seus teres sutis, compostos de partculas que repeliam umas s outras,
tenham sido sempre mais sofisticados do que os fluidos desajeitados das filosofias
mecanicistas usuais. Quando Newton publicou originalmente a Questo 31, nenhuma sugesto
de um ter ou um fluido modificou-lhe as perguntas retricas acerca da prevalncia de foras
entre os corpos, em todos os nveis de fenmenos.
A Questo 31 foi uma verso ampliada das especulaes sobre as foras que Newton um
dia planejara inserir nos Principia. De contedo maciamente na verdade,
preponderantemente qumico, pode-se dizer que ela foi o produto mais avanado da
qumica do sculo XVII. Que havia Newton extrado da qumica? A convico de que seus
fenmenos exigiam a presena de foras entre as partculas para serem explicados.
No tm as pequenas partculas dos corpos certos poderes, virtudes ou
foras pelos quais elas atuam distncia, no apenas sobre os raios
luminosos, para refletir, refratar e infletir, mas tambm umas sobre as
outras, para produzir grande parte dos fenmenos da natureza? Pois
bem sabido que os corpos agem uns sobre os outros pelas atraes da
gravidade, magnetismo e eletricidade; e esses exemplos mostram o teor
e o curso da natureza, fazem com que no seja improvvel a existncia
de outros poderes atrativos alm desses. Porque a natureza muito
constante c est em harmonia consigo mesma.
O corpo da Questo detalhou as provas, vindas da qumica e de outras fontes, em que se
baseava esse raciocnio. A notvel continuidade da investigao newtoniana, de uma vida
inteira sobre a natureza das coisas revelou-se no aparecimento de todos os fenmenos cruciais
que haviam captado a ateno de Newton 40 anos antes, quando, na condio de estudante
universitrio, ele compusera um primeiro conjunto de Quaestiones. Ao lado dos fenmenos
qumicos, eles pareceram exigir, nesse momento, a aceitao da idia de foras de atrao e
repulso entre as partculas. Assim, a natureza tendia a ser muito harmnica em relao a si
mesma, concluiu Newton, executando todos os seus grandes movimentos pela atrao da
gravidade e, os pequenos, pelas foras entre as partculas. Alm disso, a natureza exigia a
presena de princpios ativos. A inrcia, conceito bsico das filosofias mecnicas
convencionais, era um princpio passivo mediante o qual os corpos persistiam cm seus

movimentos. Os fenmenos, porm, revelavam que a natureza continha fontes de atividade,


princpios ativos capazes de gerar novos movimentos. Ainda preocupado com a recepo
hostil a sua concepo dinmica da natureza, Newton sentiu-se obrigado a acrescentar uma
ressalva.
Esses princpios, eu os considero no como qualidades ocultas,
supostamente resultantes das formas especficas das coisas, mas como
leis gerais da natureza, pelas quais as prprias coisas so formadas,
aparecendo-nos sua verdade atravs dos fenmenos, embora suas causas
possam ainda no ter sido descobertas. Pois estes so qualidades
manifestas, apenas suas causas sendo ocultas. () Dizer-nos que toda
espcie de coisa dotada de uma qualidade especfica oculta, mediante
a qual ela age e produz efeitos manifestos, no nos dizer nada; mas,
derivar dois ou trs princpios gerais do movimento dos fenmenos, e
depois dizer-nos de que modo as propriedades e aes de todas as
coisas corprcas decorrem desses princpios manifestos, seria um
enorme passo na filosofia, mesmo que as causas desses princpios ainda
no se houvessem revelado; e portanto, no tenho escrpulos em propor
os princpios do movimento supramencionados, que so de amplitude
muito geral, e deixo suas causas por descobrir.
No pargrafo inicial da Questo 31, Newton acrescentou uma advertncia sobre sua
afirmao da existncia de foras. Como podem essas atraes ser exercidas, no o examino
aqui. O que chamo de atrao pode ser exercido por impulso ou por algum outro meio que me
desconhecido. Uso esse termo, aqui, apenas para expressar, em geral, qualquer fora pela
qual os corpos tendem uns para os outros, seja qual for a causa. Atualmente, lemos esse
trecho depois das Questes sobre o ter e depois de um pargrafo introduzido na segunda
edio inglesa para concluir a Questo 29 que remete o sentido da palavra atrao a essas
Questes. Na edio latina de 1706, essa ressalva lembrava, antes, a concluso da Questo
28. Nesta Questo a refutao das teorias ondulatrias da luz levou Newton a uma tese
contrria possibilidade de um denso ter cartesiano que preenchesse os cus e, a partir da,
a uma explicao de sua objeo mxima contra as filosofias mecanicistas convencionais a
tendncia delas a tornar a natureza auto- suficiente e, por conseguinte, a prescindir de Deus.
Alguns filsofos da Antigidade, sustentou Newton, tomavam os tomos, o vcuo e a
gravidade dos tomos como os princpios primrios de sua filosofia e atribuam a gravidade a
uma outra causa que no a matria.
Filsofos mais rcccntcs baniram da filosofia natural a considerao de
tal causa, inventando hipteses para explicar todas as coisas
mecanicamente e remetendo as outras causas metafsica; ao passo que
a principal funo da filosofia natural argumentar a partir dos
fenmenos, sem inventar hipteses, e deduzir as causas dos efeitos, at

chegarmos primeirssima causa, que certamente no mecnica; e no


apenas desvendar o mecanismo do Universo, mas, principalmente,
solucionar essas e outras questes similares. Que h nos locais vazios
de matria, e como que o Sol e os planetas gravitam em direo uns
aos outros, sem que haja matria densa entre eles? Como que a
natureza nada faz em vo, e de onde provm toda a ordem e beleza que
vemos no mundo? () Como que os movimentos do corpo decorrem
da vontade, e de onde vem o instinto nos animais? No ser o espao
infinito o sensrio de um ente [annon spatium Universum, sensorium
est entis] incor- preo, vivo e inteligente, que v intimamente as coisas
em si c as percebe com mincia, e as compreende por completo atravs
da presena imediata delas Nele mesmo ()?
David Gregory, que teve uma longa discusso com Newton sobre as novas Questes em
21 de dezembro de 1705, registrou a interpretao desse trecho num memorando.
Sua dvida era se ele devia formular a ltima Questo assim: De que
cheio o espao vazio de corpos? A verdade pura e simples que ele
acredita que Deus seja onipresente, no sentido literal; e que, assim como
somos sensveis aos objetos quando suas imagens so levadas ao
interior do crebro, tambm Deus deve ser sensvel a todas as coisas,
estando intimamente presente em todas elas: pois ele supe que, como
Deus est presente no espao em que no h nenhum corpo, tambm est
presente no espao em que h um corpo. Mas, sendo esse modo de
formular tal idia ousado demais, ele pensa cm faz-lo da seguinte
maneira.
Que causa atribuam os antigos gravidade? Ele cr que eles achavam
que Deus era a causa dela, apenas isso, ou seja, que nenhum corpo a
causa, j que todos os corpos so pesados.
No ltimo minuto depois do ltimo minuto, na verdade , Newton decidiu que
realmente fora ousado demais. Tentou sustar a edio inteira e, em todos os exemplares em
que conseguiu pr as mos, cortou a pgina pertinente e colou uma outra, nova, em que
afirmava no que o espao infinito o sensrio de Deus, mas que existe um Ente incorpreo,
vivo, inteligente e onipresente que, no espao infinito, como se fosse em seu sensrio
[tanquam sen- sorio suo], v intimamente as coisas em si (). Mas Newton no conseguiu
alterar todos os exemplares e um dos originais chegou a Leibniz, que no deixou de
ridicularizar o conceito do espao como o sensrio de Deus. Em sua formulao inicial, esse
trecho fazia lembrar o artigo anterior de Newton, De gravitatione\ que fora o incio de sua
rebelio contra a filosofia cartesiana, em funo de suas tendncias atestas. Seguindo as
implicaes dessa rebeldia, ele percorrera um longo caminho. Na edio da Opticksem latim,
fez a mais completa exposio de sua concepo da natureza que jamais haveria de imprimir,

antes de, na velhice, tentar aplacar os crticos com um aparente recuo para posturas mais
convencionais.

Nesse meio tempo, a presidncia da Royal Society levara Newton a um infausto


reatamento de relaes com outro antigo conhecido, John Flamsteed. Decorridos apenas
alguns meses de sua eleio, em 12 de abril de 1704, Newton foi a Grcenwich, indagou sobre
o estgio das observaes de Flamsteed e, quando elas lhe foram exibidas, pediu para
recomend-las ao prncipe Jorge, consorte da rainha Ana, a fim de obter-lhe o apoio
financeiro para sua publicao. A luz dos atos posteriores de Newton, s h uma interpretao
plausvel para essa visita. Ainda atormentado por seu fracasso na teoria lunar e ainda
convencido de que Flamsteed o causara, ele resolveu exercer sua autoridade de presidente da
Royal Society para pr em ordem as observaes de Flamsteed, como dizia, c fazer outra
tentativa com a Lua. Uma teoria lunar aperfeioada coroaria a segunda edio dos Principia.
Assim, Newton foi todo filantropia benevolente na visita de abril, apesar das suspeitas de
Flamsteed. Faa todo o bem que est em seu poder, disse ele a Flamsteed ao partir, e este,
caracteris- ticamente, anotou em suas memrias que essa sempre fora a norma de sua vida,
embora eu no tenha notcia de que algum dia tenha sido a dele. A filantropia de Newton j
cedera lugar ira desptica muito antes de Flamsteed tecer esse comentrio amargo.
No outono, enquanto prosseguiam as negociaes preliminares, Flamsteed tomou uma
atitude que fez com que a iniciativa passasse de suas mos para as de Newton. No comeo de
novembro, rascunhou uma estimativa do que conteria a projetada Historia britannica
coelestis [Histria celeste britnica] a rigor, um relato objetivo de seus feitos cm
Grecnwich e a entregou a James Hodgson, um ex-assistente que se casara com sua
sobrinha, para que a exibisse na Royal Society como prova de suas realizaes. Newton, que
estava na presidncia, no pde resistir oportunidade assim surgida de assumir o controle e
garantir seu acesso s preciosas observaes. Na assemblia anual, duas semanas depois, a
sociedade havia procurado o prncipe com a estimativa de Flamsteed sobre o nmero
aproximado de pginas, e o prncipe expressara seu interesse em termos muito positivos. Para
facilitar as coisas, a sociedade tratou de eleger imediatamente o prncipe Jorge para o corpo
societrio e, antes que dezembro chegasse ao fim, recebeu uma carta do secretrio dele, na
qual o presidente [foi] solicitado a tomar, neste assunto, as providncias que julgar
necessrias publicao de to til obra, com a mxima presteza (). Mais de dez anos se
passaram, anos repletos de inexprimvel amargura, antes que Flamsteed conseguisse, s
vsperas da morte, afastar Newton dos assuntos que lhe diziam respeito.
Flamsteed no pde escapar a sua parcela dc responsabilidade na derrocada que se
seguiu. Quaisquer que tenham sido seus erros, no entanto, Newton foi a causa principal.
Embora Flamsteed fosse membro da Royal Society, nunca ocorreu a Newton inclu-lo na
delegao que buscou uma audincia com o prncipe Jorge para tratar de seu trabalho. Pior
ainda, os rbitros nomeados para examinar os papis de Flamsteed e fazer as recomendaes,
rbitros estes de quem Newton era o lder, claro, ignoraram de maneira sistemtica o plano
de publicao cuidadosamente elaborado por Flamsteed. Tal plano no era arbitrrio nem

tolo. Depois da morte de Flamsteed, dois de seus devotados assistentes acabaram concluindo
a Historia coelestis de acordo com seu projeto, e ela reconhecida pelos especialistas como
um dos grandes marcos da cincia astronmica. Flamsteed queria situar o catlogo
criteriosamente em sua tradio histrica, publicando num mesmo volume todos os catlogos
anteriores significativos, de Ptolomeu a Hevelius. Ciente de que o trabalho que queria entregar
ao mundo, monumento labuta dedicada de uma vida inteira, ainda no estava pronto, ele
solicitou uma verba para contratar calculadores que pudessem concluir o resumo de suas
observaes. Os rbitros no disseram uma palavra sobre os catlogos anteriores.
Recomendaram uma verba de 180 para que os calculadores computassem as localizaes da
Lua, dos planetas e dos cometas ou seja, as informaes que Newton queria.
Implicitamente, trataram o catlogo das estrelas como se ele estivesse concludo no estado em
que se achava, no concedendo mais nenhuma verba para que se fizessem novos clculos; e a
exigncia de Newton de que ele fosse impresso de imediato transformou-se num pomo da
discrdia. Seria de se supor que Newton considerasse que o homem que dedicara toda a sua
vida feitura das observaes que os rbitros disseram ao prncipe serem as mais
minuciosas e completas de todos os tempos, de modo que sua perda seria irreparvel
saberia exp-las adequadamente. Mas, muito pelo contrrio, convencido de que s ele tinha
plena compreenso de tudo, insistiu em sua postura e, sem necessidade, conseguiu privar o
mundo das observaes e do catlogo por mais 20 anos.
Depois de examinarem os papis de Flamsteed, os rbitros nomeados pela Royal Society
conforme as instrues da carta do secretrio do prncipe Jorge Newton, Wren, Gregory,
Francis Robartes e o dr. John Arbuthnot levaram as providncias adiante. Flamsteed ficou
mortificado ao saber que o livreiro (ou editor) Awnsham Churchill deveria receber uma
porcentagem dos lucros, enquanto os rbitros se recusavam at mesmo a considerar o que ele
denominava de uma recompensa honrosa por meus esforos e por 2. 000 lib. de despesas.
Newton logo percebeu a importncia dessa recompensa para Flamsteed e, sem nenhuma razo
aparente, a no ser o rancor, recusou-se a ouvir falar no assunto. A questo assumiu nova
dimenso. To logo o prncipe aprovou o oramento com a clusula referente aos
calculadores, Flamsteed contratou dois e os ps para trabalhar nas estrelas fixas, claro, e
no nos planetas, nos cometas e na Lua, como pretendiam os rbitros. Em pouco tempo, ele
acumulou uma conta de 173. Newton o fez esperar trs anos para liberar-lhe uma verba de
125.
As negociaes sobre as clusulas do acordo consumiram quase todo o ano de 1705.
Entre os pontos em que Flamsteed teve que ceder incluiu-se a deciso de imprimir o catlogo
no volume I. Ou seja, as clusulas do acordo especificaram, de fato, que o catlogo de estrelas
fixas a ser publicado seria o ento existente, e no um catlogo ainda por concluir. Como
exigiam as clusulas, Flamsteed entregou imediatamente a Newton a cpia manuscrita do
volume I, exceo do catlogo. Newton recusou-se a permitir que o trabalho fosse iniciado
enquanto no tivesse uma cpia do catlogo nas mos. Depois de algumas marchas e
contramarchas, Flamsteed concordou, no incio de maro, em dar-lhe uma cpia do mesmo, tal
como se encontrava. Mas insistiu em que ela ficasse lacrada. Tempos depois, Flamsteed
protestou vigorosamente contra a perfdia de Newton em no cumprir sua palavra e abrir o

catlogo. Mas no h provas de que Newton jamais tenha aceito a condio de Flamsteed.
Desde o momento em que recebeu o catlogo, ele sabia o que lhe faltava. E, embora pudesse
ter recebido verbalmente aquele esclarecimento de Flamsteed, provvel que tenha tratado o
trabalho como um manuscrito aberto desde o princpio. No faz sentido nos estendermos
longamente no exame dessa questo do catlogo lacrado. J se dedicou demasiada ateno a
isso. Flamsteed tinha uma profuso de queixas. A mim me parece que ele se ateve alegada
quebra do lacre para dar um contedo especfico a seu sentimento totalmente justificado de
afronta pela maneira como foi tratado.
Por fim, em 16 de maio de 1706, a primeira pgina foi impressa. Flamsteed mal podia
conter a excitao. Em 19 de maio, foi casa de Newton buscar suas notas das observaes
para utiliz-las na correo das provas. Newton lhe disse que eles deveriam ir com calma a
princpio. Em 24 de maio, no tendo ainda recebido a segunda pgina, Flamsteed escreveu a
Churchill para admoest-lo. Tornou a lhe escrever em 6 de junho, profundamente insatisfeito
com a lentido e com a impreciso do trabalho. No dia 7 de junho, uma sexta-feira, foi ao
escritrio de Churchill; embora o tipgrafo no o atendesse ao ser procurado, enviou- lhe a
quarta pgina do caderno D. Flamsteed a devolveu, corrigida, na manh de segunda-feira, 10
de junho. E assim a coisa prosseguiu, com Flamsteed ansioso por fazer a impresso avanar,
enquanto Churchill, a despeito do acordo de imprimir cinco pginas por semana, mal produzia
uma.
No incio de 1708, concludo o manuscrito entregue por Flamsteed, j no era possvel
evitar a questo do catlogo. Entraria ele no volume I, como Newton queria, ou no volume III,
como era desejo de Flamsteed? A impresso parou. Por fim, em 20 de maro de 1708, todas
as partes interessadas reuniram-se na Castle Tavern e chegaram ao seguinte acordo: Flamsteed
forneceria as observaes feitas com seu instrumento mais avanado, o arco mural, e um outro
catlogo de estrelas fixas que levou para a reunio; tambm corrigiria as deficincias do
catlogo que entregara dois anos antes; Newton lhe forneceria 125 e, na entrega do catlogo
das estrelas fixas, tanto quanto ele possa estar concludo nessa ocasio, Flamsteed receberia
o resto do dinheiro que lhe era devido. Ele finalmente recebeu 125 em abril. Na verdade,
nada mais fora feito em outubro, quando o prncipe Jorge faleceu e o projeto foi forosamente
interrompido. Newton deu vazo a sua frustrao fazendo com que o nome de Flamsteed fosse
riscado da lista da Royal Society em 1709, por falta de pagamento das contribuies
embora ignorasse inmeros outros no menos atrasados. Flamsteed usou esse intervalo para
fazer o que, de qualquer modo, era seu desejo: concluiu seu catlogo.

Nos anos subseqentes a 1710, Newton consolidou firmemente sua posio na sociedade.
No final de 1713, Sloane decidiu deixar seu posto, aps 20 anos atuando como secretrio. Ao
que parece, tomou essa deciso sob certa presso. Halley, um homem claramente identificado
como ncwtoniano e que no seria um elemento independente na sociedade, foi quem o
sucedeu. Mal decorrido um ano da renncia de Sloane, faleceu o outro secretrio, Richard
Waller, em janeiro de 1715. Outro reconhecido newtoniano, Brook Taylor, assumiu seu lugar.
Taylor demitiu-se no fim de 1718, sendo sucedido por John Machin, para quem o apoio de

Newton contribura, tempos antes, para instalar na ctedra greshamiana de astronomia. Trs
anos depois, James Jurin, um protegido de Bentley do Trinity, substituiu Halley. Alm dos
dirigentes, a sociedade adquiriu, nesses anos, um nmero crescente de membros jovens e
ativos, filsofos naturais e matemticos, que s podem ser descritos como newtonianos
John Craig, William Jones, John e James Keill, John Freind, Roger Cotes, Robert Smith, Colin
Maclaurin, J. T. Desaguliers e Henry Pemberton e, se ncwtoniano no uma descrio
que faa sentido em relao a mdicos, mesmo assim houve dois que se identificavam com
ele, Richard Mead e William Cheselden.
Vrios trechos das Memrias de Stukeley sugerem a extenso do domnio de Newton
sobre a sociedade em seus ltimos anos de vida. O conselho era composto, disse Stukeley, de
membros mais antigos que houvessem prestado algum servio, e que eram escolhidos em
regime de rodzio, para se familiarizarem com a administrao da sociedade.
Ele considerava mais a escolha de membros teis do que seu nmero, dc
modo que ela era uma verdadeira honra. E ningum pensava em pleitela sem uma recomendao genuna c sem ter dado alguma prova de suas
aptides. Depois, os membros tinham que ser previamente aprovados
pelo conselho, onde suas qualificaes eram livremente debatidas e,
com isso, menos passveis de serem votadas com parcialidade ou
preconceito.
Noutro ponto, Stukeley deixou claro quem era, exatamente, que discutia as qualificaes.
Em novembro de 1725, tornei a ser auditor das contas da Royal Society;
jantamos com Sir Isaac e, depois do jantar, solicitamos que ele
recomendasse o conselho a ser eleito no prximo dia de sto. Andr, o
que ele fez. Tenho agora o papel redigido por seu prprio punho, ()
[com] os nomes do conselho para o ano seguinte, entre os quais ele
incluiu o meu.
Stukeley tambm mencionou que, em 1721, quando Halley se afastou do cargo, diversos
membros, inclusive Hans Sloane e lorde Percival (antes, Sir John Percival), induziram-no a se
candidatar posio de secretrio, enfrentando a oposio de Newton. Stukeley perdeu,
embora por pequena margem. Sir Isaac mostrou-se frio comigo por dois ou trs anos, mas,
como no alterei minha postura e respeito para com ele, comeou, depois disso, a ser
novamente amistoso. Um tom quase imperial insinuou-se na sociedade a partir de 1710. Na
reunio do conselho de 20 de janeiro de 1711, quatro propostas foram julgadas aptas a se
transformarem em ordens do conselho e lidas na reunio seguinte da sociedade. Incluram o
seguinte:
1. Que ningum se sente mesa alm do presidente, na cabeceira, e dos
dois secretrios, na parte inferior, cada um numa extremidade, exceto

por algum estrangeiro muito honorvel, a critrio do presidente.


()
3. Que nenhuma pessoa fale com outra ou com outras nas assemblias,
ou em voz to alta que interrompa os assuntos da sociedade, mas que se
dirijam ao presidente.
Em algum momento, Newton tambm instituiu a praxe de que a maa s fosse colocada na
mesa quando o presidente ocupasse seu assento. O primeiro ato de Sloane ao ser eleito,
depois da morte de Newton, foi decretar que a maa ficasse sobre a mesa em todas as
reunies, independente de quem as presidisse.
Nos anos que se seguiram a 1710, o nvel das reunies continuou a se elevar. Hauksbee
geralmente exibia algum experimento sobre a eletricidade, a capilaridade ou a refrao da luz.
Ele morreu em 1713, mas, ainda no incio de 1714, Newton descobriu seu substituto, J. T.
Desaguliers. Na verdade, encontrou dois substitutos, pois pareceu-lhe ter em William
Cheselden o demonstrador de anatomia por quem em vo havia procurado. No vero de 1714,
o conselho aprovou que ambos ficariam isentos dos pagamentos semanais, em vista da
utilidade que se esperava que tivessem para a sociedade. Cheselden nunca funcionou,
provavelmente porque sua clnica cirrgica ia muito bem. Vez por outra, sem a mnima
freqncia, ele fazia demonstraes nas reunies, mas a sociedade, na gesto de Newton,
nunca conseguiu ter o demonstrador de anatomia que desejava. Desaguliers, no entanto,
tornou-se uma presena constante nas reunies, onde realizava conjuntos de experincias
intimamente relacionadas com vrios aspectos da filosofia natural newtoniana. Alguns de seus
experimentos, como a transmisso de calor no vcuo, influenciaram as idias de Newton,
enquanto outros conseguiram inserir-se na terceira edio dos Principia. Com o apoio de
Desaguliers e a contribuio freqente de outros jovens newtonianos, como Jurin, Taylor e
Keill, atravs de seus artigos, as reunies voltaram a se animar por alguns anos. Numa
sociedade amadora, porm, a vitalidade deles era sempre frgil e, na velhice de Newton, j
no havendo uma mo firme no leme, as reunies tornaram a decair.

Ao lado dos vrios sucessos de Newton na Royal Society, um fracasso, porm,


continuava a incomod-lo: a publicao das observaes de Flamsteed. Com a morte do
prncipe Jorge em 1708, a autoridade dos rbitros havia declinado e o projeto fora paralisado.
Nada aconteceu durante dois anos, exceto pelo fato de que Flamsteed aproveitou esse
interregno para finalmente concluir a seu contento o catlogo das estrelas fixas. Ao que se
saiba, os dois homens no se comunicaram. Do ponto de vista de Flamsteed, Newton havia
usado seu poder para obstruir a publicao de uma obra que diminuiria seu renome. Newton
encarava o episdio com as cores inversas e, no fim, no conseguia suportar a idia de que
Flamsteed lhe houvesse negado as observaes de que precisava. Na verdade, nesse momento,
elas lhe eram ainda mais necessrias, pois ele finalmente se comprometera a publicar uma
segunda edio dos Principia. Em 14 de dezembro de 1710, numa reunio especial do
conselho, o dr. Arbuthnot, um dos ex-rbitros, que tambm era mdico da rainha Ana, de

repente exibiu um documento pelo qual a rainha nomeava o presidente da sociedade, bem
como outros a quem o conselho julgasse aptos, como visitantes constantes do Observatrio
Real. A palavra visitante, usada nessa acepo, derivava de fontes eclesisticas e se referia a
uma pessoa oficialmente autorizada a visitar uma instituio, para fins de inspeo e
superviso, no intuito de evitar ou eliminar abusos ou irregularidades. Os visitantes podiam
ser nomeados para ocasies especficas ou para um controle sistemtico. Da o adjetivo
constantes haver colocado o observatrio sob o controle permanente da Royal Society. Nada
sabemos sobre os antecedentes dessa autorizao. Flamsteed nunca teve dvida de que
Newton a havia arquitetado para colocar a ele e ao observatrio merc do presidente.
Newton usou-a continuamente para esse fim, c h que ter um excesso de credulidade para
contestar a explicao de Flamsteed.
Praticamente no dia seguinte ao da autorizao, em 14 de maro de 1711, o dr. Arbuthnot
escreveu a Flamsteed dizendo que a rainha havia ordenado que ele conclusse a publicao
da Historia coelestis. Pediu-lhe que entregasse o material que ainda faltava, sobretudo o
catlogo das estrelas fixas. Flamsteed no respondeu de imediato. Deve ter feito indagaes
discretas sobre o que estava ocorrendo. Segundo sua carta a Abraham Sharp em meados de
maio, ele soube, em 25 de maro, que a impresso do catlogo j havia comeado. Nesse
mesmo dia, finalmente remeteu a Arbuthnot uma resposta que havia redigido antes, acolhendo
de bom grado a notcia de que a publicao fora retomada e informando haver concludo o
catlogo, tanto quanto julgava necessrio. F.ntrementes, a bondosa Providncia divina (que
at hoje norteou todos os meus esforos e que o far, no tenho dvida, at sua feliz
concluso) levara-o a outras descobertas. Verificando o quanto as posies observadas dos
planetas diferiam das tabelas existentes, ele havia comeado a preparar tabelas mais
atualizadas. Precisava de ajuda para conclu-las, e para tornar a obra digna do apoio da rainha
e da memria de seu consorte. Pediu a Arbuthnot que se encontrasse com ele para debater o
assunto. Ento, a mscara caiu e Flamsteed recebeu uma carta furiosa, no de Arbuthnot, mas
de Newton, cuja pacincia no resistiu sequer primeira rodada da nova tentativa.
Senhor,
Discorrendo com o dr. Arbuthnot sobre seu livro de observaes, que
est no prelo, entendi que ele lhe escreveu, por ordem de sua majestade,
solicitando as observaes necessrias para concluir o catlogo das
estrelas fixas, e que v. sa lhe deu uma resposta indireta e acusatria. V. sa
sabe que o prncipe havia nomeado cinco cavalheiros para examinar o
que se prestava para publicao a expensas de sua alteza, e para
providenciar que o mesmo fosse impresso. A ordem deles era publicar
unicamente o que julgassem apropriado para honra do prncipe, e v. sa se
comprometeu, em documento firmado c selado, a lhes fornecer isso, Si
em seguida suas observaes foram colocadas no prelo. O observatrio
foi fundado com a inteno de que se compusesse um catlogo completo
das estrelas fixas, atravs de observaes a serem feitas em Greenwich,
Si. dever de seu cargo fornecer as observaes.

Mas v. sa entregou um catlogo imperfeito, sem sequer enviar as


observaes das estrelas que faltam, e estou informado de que o prelo
est agora parado por falta delas. Portanto, v. sa solicitado a enviar o
restante de seu catlogo ao dr. Arbuthnot, ou, pelo menos, a lhe mandar
as observaes que faltam para complet-lo, a fim de que a impresso
possa prosseguir. E se, em vez disso, v. sa propuser qualquer outra coisa,
ou fornecer qualquer desculpa ou provocar atrasos desnecessrios, isso
ser tomado por uma recusa indireta a cumprir a ordem de sua
majestade. Sua resposta imediata e direta Si sua obedincia so
esperadas.
Embora Flamsteed na certa estivesse procurando ganhar tempo, suas cartas a Sharp
durante 1710 demonstram que as novas tabelas planetrias no eram um falso pretexto.
No comeo de abril, Flamsteed confirmou o boato de que o catlogo j estava sendo
impresso, ao pr as mos numa pgina inteira, embora Arbuthnot lhe houvesse assegurado
explicitamente que isso no era verdadeiro. Confrontou Arbuthnot com sua mentira sobre o
catlogo e com as alteraes que Halley, seu inimigo, havia feito. Arbuthnot esquivou-se da
mentira, disse a Flamsteed que as alteraes tinham sido feitas para agrad-lo, argumentou que
elas no tinham importncia e concluiu informando-o, grosseiramente, de que eles calculariam
o restante do catlogo a partir de suas observaes, caso ele no o remetesse. Havia mais do
que o catlogo em jogo. Embora isso no houvesse surgido na correspondncia anterior,
Flamsteed sabia que Newron no tencionava publicar todas as suas observaes com o arco
mural, observaes estas que Flamsteed encarava como o fundamento emprico do catlogo e
a garantia de sua exatido. Aps 35 anos de labuta, ele deparou com a brutal realidade de que
seus inimigos detinham o poder de publicar a obra dc sua vida, numa forma que, a seu ver, iria
mutil- la e estrag-la. Confrontado com a fora maior, Flamsteed muniu-se de sua integridade
c, ao menos por essa vez, transformou-a em dignidade c ate herosmo.
Faz hoje 35 anos que venho redigindo e trabalhando em meu catlogo,
que poder, no devido tempo, ser publicado para uso dos sditos de sua
majestade e dos homens dc engenho de todo o mundo [escreveu ele a
Arbuthnot]; suportei longas e dolorosas inquietaes cm minhas viglias
noturnas e trabalhos diurnos, e gastei uma grande soma em dinheiro,
acima do meu dever, retirada de meu prprio patrimnio, para concluir
meu catlogo e terminar as obras astronmicas que tenho nas mos; no
venha escarnecer de mim com pilhrias, dizendo-me que essas
alteraes foram feitas para me agradar, quando v. sa sabe que nada
poderia ser mais desagradvel nem injurioso do que me dizer isso.
Coloque-se em meu lugar e me diga, com argcia e sinceridade, se,
estando v. sa em minha situao, e tendo passado por toda a minha
labuta, minhas despesas e preocupaes, gostaria de ver seus esforos
sub-repticiamen- te arrancados de suas mos, colocados nas mos de

seus de[c]larados e corruptos inimigos, impressos sem seu


consentimento e destrudos como vm sendo os meus na impresso? Iria
v. sa suportar que seus inimigos se fizessem juizes daquilo de que
realmente no entendem? Acaso no retiraria sua cpia das mos deles,
no mais confiando nelas, e preferiria publicar suas obras a sua prpria
custa a v-las destrudas, e a se ver objeto de chacota por tolerar isso?
() Eu as publicarei sozinho, a minhas prprias expensas, em papel de
melhor qualidade e com tipos mais claros do que os utilizados por seu
tipgrafo atual; pois no posso suportar ver meus esforos estragados
dessa maneira. ()
Retirar sua cpia, ele no podia. Newton estava com ela. Mas podia retirar sua
cooperao, ainda que ao risco de que a obra de sua vida inteira nunca visse a luz do dia. O
bigrafo de Newton em vo procura, desoladamente, em toda essa triste crnica da tirania de
gabinete, um ato que possa ter um dcimo dessa honradez.
A sorte estava lanada. Newton, com Halley seguindo sua orientao, tratou de concluir
de imediato a publicao da Historia coelestis, no comeo de 1712. Grande volume in-flio,
ela comeava, como Newton sempre pretendera, pelo catlogo das estrelas fixas o
exemplar que Flamsteed lhe entregara em mo em 1708, com as constelaes faltantes
preenchidas por 500 esrrelas calculadas por Halley a partir das observaes de Flamsteed.
Assim, como planejado por Flamsteed, o catlogo aumentou o nmero das estrelas mapeadas
pela astronomia, clevando-as de aproximadamente mil para cerca de trs mil. Em seguida, o
volume passava s observaes feitas antes de 1689, que tinham sido publicadas em 1706-7, e
depois s observaes dos planetas, do Sol e da Lua, e aos eclipses dos satlites de Jpiter
feitos com o arco mural. Em momento algum cvidenciou-se com mais clareza a determinao
dc Newton de dobrar a obra de Flamsteed a seus prprios fins. Ele eliminou as observaes
das estrelas fixas, cujos resultados obviamente constavam do catlogo, e publicou as que lhe
eram teis. Um prefcio vergonhoso declarou que Flamsteed no quisera fornecer suas
observaes e que somente uma ordem do prncipe Jorge e o empenho dos rbitros haviam
assegurado a publicao. Flamsteed havia planejado uma longa exposio preliminar para
descrever seus mtodos de observao, de modo a corroborar o grau de exatido reivindicado
pelo catlogo: unidades de cinco segundos, um aumento de uma ordem na preciso em relao
aos catlogos anteriores. O prefcio tampouco disse coisa alguma nesse sentido, alm de
ainda lanar dvidas sobre o empreendimento inteiro, ao sugerir que Halley tivera de corrigir
vrias deficincias. Newton providenciou para que o governo pagasse a Halley 150 por seu
trabalho, 25 a mais do que receberia Flamsteed por um trabalho maior. Nessa ocasio,
Newton estava revisando os Principia para a segunda edio. Como fizera antes com Hooke,
vasculhou sistematicamente a primeira edio, eliminando todas as referncias que pde a
Flamsteed. Uma vez que sua bem-sucedida abordagem do cometa de 1680-1 havia-se apoiado
sobretudo nas observaes de Flamsteed, para as quais ele no tinha nenhum substituto, no
lhe foi realmente possvel reduzi-lo inexistncia. Mas Newton cancelou-lhe o nome em 15
locais.

E ainda no havia terminado. Pretendia forar Flamsteed submisso. Como visitante do


observatrio, convocou-o para uma reunio em Crane Court, sede da Royal Society, em 26 de
outubro de 1711, com Sloane, Mead e ele mesmo, para que Flamsteed lhes informasse se os
instrumentos estavam em funcionamento e aptos a efetuar observaes. A reunio foi um erro.
De todos os homens sobre a face da Terra, Flamsteed era quem melhor sabia enfurecer
Newton. E nunca esteve em melhor forma. Aleijado pela gota, de modo que s conseguiu subir
as escadas com ajuda, esteve bem o bastante para exercer sua implacvel integridade com um
efeito devastador. O pr [presidente] deixou-se tomar por enorme clera e uma exaltao
realmente indecorosa, contou ele a Sharp, no sem uma certa satisfao. Flamsteed
demonstrou que todos os instrumentos eram de sua propriedade pessoal e, portanto, no
estavam sujeitos autoridade dos visitantes. Isso exasperou Newton, que disse: Tanto faz no
ter nenhum observatrio ou no ter nenhum instrumento. Flamsteed queixou-se da publicao
de seu catlogo e de que eles lhe haviam roubado o fruto de seus esforos uma descrio
da edio que nlo era exagerada.
[D]iante disso, de explodiu e mc disse todos os improprios em que
pde pensar, presunoso ec. Em resposta, tudo o que fiz foi apontar-lhe
sua exaltao e pedir-lhe que a controlasse e se acalmasse, o que o
deixou ainda mais enfurecido, e ele me perguntou quanto eu tinha
recebido do governo em 36 anos de servio. Perguntei o que ele tinha
feito pelas 500 Ib por ano que tem recebido desde que se instalou em
Londres. Isso o deixou mais calmo, mas, ao ver que ele estava prestes a
explodir de novo, eu apenas lhe disse: meu catlogo parcialmente
concludo foi entregue em suas mos, a seu pedido, lacrado; ele no
pde negar, mas disse que o dr. Arbuthnot tinha obtido uma ordem da
rainha para abri-lo; estou convencido de que isso era mentira, ou a
ordem foi obtida depois de ele ter sido aberto. No lhe retruquei nada,
mas, com um pouco mais de brio do que havia demonstrado at ento,
disse-lhes que Deus (que raramente foi invocado com a devida
reverncia nessa reunio), at aquele momento, fizera todos os meus
esforos prosperarem, e eu no tinha dvida de que continuaria a
faz-lo at uma concluso satifatria, pedi licena e me retirei.
Que Deus o perdoe, acrescentou Flamsteed, inefavelmente, ao relato que fez dessa
mesma reunio em sua autobiografia. Eu perdo.
Enquanto isso, no ficou parado. Disse a Arbuthnot que publicaria o catlogo tal como o
queria, a sua prpria custa, e tratou de faz-lo. Com a mxima pressa, colocou-o em forma
final, iniciou a impresso no vero de 1712 e, no fim do ano, havia terminado. No satisfeito
ainda, comeou a imprimir suas observaes com o arco mural. Nesse ponto, o destino entrou
em cena. A rainha Ana morreu em 1714. Caiu o governo dos tories e os whigs voltaram ao
poder. A morte de Halifax, no vero de 1715, eliminou o principal contato de Newton com o
novo regime, ao passo que Flamsteed conhecia o camareiro-mor, o duque de Bolton. Uma

pessoa prxima do camareiro-mor indicou-lhe que, se quisesse, cie poderia obter os


exemplares ainda no distribudos da Historia coelestis. Ele quis. Em 30 de novembro de
1715, Bolton assinou um mandado dirigido a Newton, aos demais rbitros e a Churchill,
ordenando que entregassem as 300 cpias restantes da obra a seu autor. Os rbitros retrucaram
que sua autoridade sobre a obra havia-se encerrado com a morte da rainha. De m f,
acrescentaram que, embora Flamsteed tivesse recebido uma gratificao de 125 e criado
muitas dificuldades, entregando um exemplar incompleto do catlogo, ainda assim nos
propusemos rogar a sua majestade o restante dos exemplares para ele. No preciso grande
dose de cinismo para duvidar dessa afirmao. Finalmente, em 28 de maro de 1716,
Flamsteed recebeu os exemplares. Separou o catlogo e as 120 pginas de excertos de suas
observaes com o arco mural e fez deles uma oferenda verdade celeste, ou seja,
queimou-os. Flamsteed dedicou o pouco tempo que lhe restava a imprimir suas observaes
com o arco mural, e praticamente as havia completado quando veio a falecer, em 1719. Seus
dois ex-assistentes, Joseph Crosthwait e Abraham Sharp, supervisionaram a concluso e a
impresso da exposio preliminar e outros materiais que, juntamente com o catlogo,
entraram no volume III da nova obra. Em 1725, a Historia coelestis britannica foi finalmente
lanada em trs volumes: volume I, as primeiras observaes resgatadas da edio de 1712;
volume II, a ntegra das observaes com o arco mural; volume III, o catlogo e o material que
o acompanhava. Essa era, em essncia, a publicao que Flamsteed sempre havia planejado, e
nessa forma que a Historia hoje conhecida e honrada. Tempos depois, a viva de
Flamsteed e um outro assistente, James Fiodgson, chegaram at a publicar uma verso sucinta
dos mapas das constelaes, o Atlas coelestis. O esforo de Newton de dobrar Flamsteed a
sua vontade terminou num completo fracasso, e o nico consolo que ele pde obter consistiu
na oferta de um exemplar da edio de 1712, encadernado em couro vermelho com letras
douradas, Royal Society, em 1717 um frvolo ato de rebeldia que no teve como reverter
sua derrota. Flamsteed tambm havia constatado ser impossvel manter permanentemente sua
postura de altiva dignidade. Em junho de 1716, dissera princesa Carolina, ento em visita ao
observatrio, que Newton era um grande patife que lhe roubara duas estrelas. Infelizmente, a
princesa no pudera se impedir de rir.
A publicao da Historia coelestis foi o episdio mais desagradvel da vida de Newton.
Foi importante pela luz que lanou sobre seu carter e pelo que revelou de suas relaes com
a comunidade cientfica britnica. Em Newton, a impacincia diante da contradio, que em
sua juventude se manifestara como uma disposio de jogar fora a cautela, contestando
autoridades estabelecidas como Hooke, transformou-se, na velhice, num desejo tirnico de
dominao, um trao antiptico que impossvel ignorar. Talvez a faceta mais interessante do
episdio com Flamsteed, entretanto, tenha sido sua revelao do quanto Newton no conseguiu
transformar-se na voz imperiosa da cincia britnica. Em 1709, dois cargos precisavam ser
preenchidos: o pequeno posto da Escola de Matemtica do ChrisEs Hospital, deixado vago
pela renncia de Samuel Newton, e a ctedra saviliana de astronomia de Oxford, vaga pela
morte de Gregory. Newton recomendou William Jones para o primeiro. Embora no se saiba
se ele interferiu na nomeao para Oxford, Halley parece ter apoiado John Keill, que j
estabelecera suas credenciais como newtoniano. Nenhum dos dois obteve os cargos em

questo. Um ex-assistente de Flamsteed, James Hodgson, tornou-se o mestre de matemtica do


Christs Hospital. John Caswell foi nomeado catedr- tico saviliano de astronomia, para
grande alegria de Flamsteed. Quando Caswell morreu, trs anos depois, Keill sucedeu-o.
No devemos imaginar que Flamsteed tenha contestado a posio de Newton no mundo
cientfico britnico. Ningum a contestava. Ele vivia num plano parte e, exclusivamente por
suas realizaes intelectuais, t-lo-ia dominado mais do que fez. As eleies anuais da Royal
Society foram to reveladoras quanto os dois cargos que ele no conseguiu preencher. Ano
aps ano, outros homens obtiveram mais votos do que Newton para participar do conselho. As
atas registraram a presena de cinqenta e poucos membros em 1714; Newton recebeu 45
votos. Em 1715, havia 49 membros presentes; Newton recebeu 35 votos. William Derham foi
reeleito para o conselho com 46. Newton no compareceu eleio de 1716. Em 1723,
quando sua decrepitude talvez j se houvesse tornado um fator de interferncia, apenas um dos
11 membros do conselho reeleitos para os cargos recebeu menos votos do que ele. Ano aps
ano, cerca de 1/5 ou 1/4 dos membros votaram contra Newton. O corpo societrio era
predominantemente composto de no-cientistas, claro, e as eleies nada tinham a ver com
as realizaes cientficas. Podemos tom-las como uma medida aproximada do quanto a
dominao desptica de Newton na sociedade alienou aqueles que no hesitariam em
reconhecer sua primazia intelectual.

12
A disputa pela
prioridade

MUITO ANTES QUE A CONTESTADA EDIO de 1712 da Historia coelestis de Flamsteed


levasse esse episdio a uma concluso provisria, duas novas preocupaes, que dominariam
a vida de Newton por mais de cinco anos, haviam-se imposto a ele. Em 1709, iniciara-se o
trabalho intensivo para uma segunda edio dos Principia. E, na primavera de 1711, uma
carta de Leibniz a Hans Sloane, secretrio da Royal Society, havia inaugurado uma acalorada
polmica em tomo das reivindicaes de prioridade na inveno do clculo. Alm disso, um
quarto problema de grande peso para Newton vinha-se configurando. Uma cena desagradvel
com Craven Peyton, o superintendente da Casa da Moeda, j havia assinalado a deteriorao
do relacionamento entre os dois, que culminou numa grande crise naquela instituio em 1714,
no momento em que a batalha com Leibniz chegava a seu ponto culminante. A Casa da Moeda
era o alicerce em que se firmava a vida de Newton em Londres. Os problemas ocorridos ali
estavam fadados a afetar toda a sua existncia. Por sua intensidade, o perodo de 1711 a 1716,
seguindo-se a mais de uma dcada de relativa tranqilidade, equiparou-se aos grandes
perodos de tenso em Cambridge, quando a busca incessante da verdade levara Newton a
seus limites extremos. A coincidncia desses acontecimentos e as exigncias que eles
impuseram a Newton talvez ajudem a explicar o episdio enfurecido com Flamsteed em Crane
Court, em 26 de outubro de 1711, bem como muitos outros fatos desses anos que ainda no
foram mencionados.
A segunda edio dos Principia comeou primeiro. Newton vinha falando dela quase
desde o dia em que a primeira edio fora lanada, de incio com Fatio e, posteriormente, com
Gregory. Com a mudana para Londres, os planos efetivos haviam ficado em suspenso por
algum tempo. Mas nunca deixaram de existir e, finalmente, em 25 de maro de 1708, com certa
excitao, Gregory informou que a nova edio enfim estava na tipografia em Cambridge.
Sem dvida, havia boas razes para no continuar a adiar uma nova edio. Os
exemplares da primeira eram difceis de encontrar e, por conseguinte, caros. Mas o que moveu
Newton foram menos essas consideraes do que as manobras estratgicas de Richard
Bentley, o empresrio acadmico ento instalado como diretor do Trinity College. Fazia muito
tempo que Bentley tomara a deciso de cultivar a amizade de Newton e, nesse momento,
convenceu-o eficientemente para que aquiescesse a uma edio que ele mesmo publicou
atravs da grfica da universidade.
Bentley convocou um jovem professor do Trinity para supervisionar a edio. Roger
Cotes, que tinha 27 anos em 1709, era um dos seguidores de Bentley em sua luta por injetar
vida nova num Trinity dominado por ancios. Orientado por seu tio, o reverendo John Smith
(pai de Robert Smith, que sucederia Cotes em Cambridge e construiria uma reputao modesta

como cientista), Cotes tinha feito um grande progresso na matemtica antes de ingressar no
Trinity, em 1699. Bentley logo reparou nele e, em 1705, introduziu-o na recm-criada ctedra
plumiana de astronomia, antes mesmo que ele obtivesse o grau de mestre. desnecessrio
dizer que Cotes respaldou plenamente as tentativas de Bentley de reformar a vida
universitria. Em 1709, Bentley, que mais lhe podia dar ordens do que fazer pedidos,
encarregou-o da edio. J era outubro quando Cotes recebeu o manuscrito de cerca da
primeira metade do livro e uma resposta a sua carta de agosto, que indicara que ele estava
verificando algumas das demonstraes.
No me agradaria dar-lhe o trabalho de examinar todas as
demonstraes dos Principia. E impossvel imprimir o livro sem alguns
erros e, sc o senhor fizer a impresso pela cpia que lhe foi enviada,
corrigindo apenas os erros que ocorrerem na leitura das provas, para
retific-las medida que forem sendo impressas, seu trabalho j ser
maior do que cabvel impor-lhe.
Cotes tinha idias prprias sobre o que sua tarefa significava e, antes de se dar por
satisfeito, obrigou Newton a um reexame muito mais detalhado da obra do que este tivera em
mente.
Mas tudo isso veio depois. O Livro I implicou poucas alteraes importantes. Cotes no
encontrou nada para comentar e o trabalho avanou rapidamente. No se preservou nenhuma
correspondncia entre Newton e Cotes nos seis meses seguintes e, pelo teor da carta de Cotes
de 15 de abril de 1710, improvvel que tenha havido alguma. Nesse ponto, eles haviam
concludo a pgina 224 um bom avano pelo Livro II e quase metade das 484 pginas finais
da edio e estavam chegando ao fim da cpia fornecida por Newton. Mas, se o Livro I
tinha apresentado poucos problemas, o Livro II, referente aos movimentos dos meios fludos e
dentro deles, trouxe um nmero maior. Cotes discutiu vrios aspectos do Scholium [nota
explicativa] da Proposio X. A carta revelou sua ateno cuidadosa para com os pormenores
tcnicos de um texto difcil, embora, como se verificou o que teve certa importncia ,
tenha deixado passar um erro grave na proposio em si. As cartas posteriores, que ento se
tornaram muito freqentes, bombardearam Newton com problemas da primeira metade do
Livro II, aos quais ele no respondeu de imediato. Tratava-se de um assunto, confessou, do
qual me desabituei nestes ltimos anos (). Embora aceitasse algumas das correes de
Cotes, ele rejeitou outras, o que s fez Cotes voltar mais uma vez ao ataque. Esse no era um
tratamento a que Newton se houvesse acostumado ao longo do tempo e, muito embora
acabasse tendo de reconhecer as ponderaes de Cotes, est claro que no lhe agradou ser
obrigado a acatar uma crtica severa.
Sr. professor,
Reconsiderei a 15a proposio, com seus corolrios, e eles podem ficar
como v. sa os formulou em suas cartas.

Em meados de maio, quando um problema na seo IV provocou um atraso, a impresso


emparelhou-se com a correo do texto e sofreu uma pequena interrupo. Acertada a seo
IV, a seo VI, que iniciava a teoria newtoniana da resistncia dos fluidos ao movimento dos
projteis, tornou a deter Newton, Cotes e a impresso. O senhor no precisa se dar ao
trabalho de examinar todos os clculos do Scholium [do final da seo], disse Newton a
Cotes. Os erros que no decorrem de um raciocnio equivocado no so de grande
importncia e podem ser corrigidos pelo leitor. Mas Cotes se deu ao trabalho, assim mesmo.
Em pouco tempo, os dois resolveram os problemas da seo VI e, em 30 de junho, Cotes
anunciou que a tipografia havia composto toda a cpia fornecida por Newton e que ele iria
tirar seis semanas dc frias em sua terra natal, Leicestershire. A seo VI do Livro II tinha
sido concluda. Em nove meses, eles haviam composto 296 pginas, ou no muito menos de
2/3 do total.
A correspondncia dos trs meses anteriores tinha sido uma experincia nova para
Newton. De m vontade a princpio, ele se deixara levar por Cotes a um autntico intercmbio
cientfico, que no encontra paralelo, salvo pelas discusses posteriores com o prprio Cotes,
em toda a sua correspondncia. De incio, suas cartas foram secas e frias, a ponto dc serem at
rudes. Em junho, no entanto, ele estava comeando a gostar da discusso, medida que Cotes
o ia expondo excitao original de sua grande obra. Newton no repetiu a irnica saudao
ao sr. professor. Na verdade, agradeceu a Cotes mais de uma vez por suas correes, e sua
resposta carta de 30 de junho, alm da promessa de aprontar o restante do texto corrigido,
encerrou-se com um cumprimento caloroso:
Colocando-me s ordens de seu diretor [Bentley] ec com meu sincero
agradecimento a v. sa pelo trabalho em corrigir esta edio, subscrevome,
Seu humilde criado,
Is. Newton
Na verdade, Cotes estendeu suas frias por mais de dois meses, retornando finalmente a
Cambridge no incio de setembro. Fiel a sua promessa, Newton despachou de imediato um
novo lote de pginas do texto, que inclua o restante do Livro II e parte do Livro III, at a
Proposio XXIV. O trecho comeava pela seo VII, o cerne da teoria newtoniana da
resistncia dos fluidos o tema, segundo Newton dissera a Gregory, que mais dificuldades
lhe estava causando. Nenhuma parte dos Principia tinha ficado to imperfeita; nesse ponto, a
impresso parou por nove meses, enquanto Newton e Cotes lutavam com sua reviso, e mal
progrediu, depois disso, durante o resto de 1711.

Entrementes, a carta de Leibniz havia chegado. A medida que Newton ponderava sobre
suas implicaes, ela comeou a dominar-lhe a conscincia a ponto de praticamente varrer
qualquer outra idia de seus pensamentos. Toda sorte de documentos datados dos anos
seguintes tende a ser interrompida por pargrafos enfurecidos contra Leibniz, enquanto

Newton, em seu estilo tpico, ia polindo sua prosa at deix-la afiada como uma lmina. A
prpria concluso da segunda edio dos Principia, nessas condies, afigura-se uma espcie
de milagre, talvez somente possibilitado na medida em que a batalha se espraiou para fora do
campo da matemtica e passou a abranger tambm a filosofia natural, de tal modo que os
Principia defenderam uma parte do front.
Como vimos, a tempestade que desabou em 1711 vinha-se armando durante muitos anos
a rigor, desde o momento em que, em 1684, Leibniz optara por publicar seu clculo sem
mencionar o que conhecia dos progressos de Newton numa linha similar. A publicao do
volume III da Opera de Wallis, em 1699, com a ntegra dos textos das duas Epistolae de 1676,
alm de outras cartas que atestavam o avano de Newton no ano de 1673 e o status de Leibniz
em 1674 e 1675, tudo isso publicado com a assistncia e a cooperao de Newton, constitura
o acontecimento decisivo que havia tornado inevitvel a disputa pblica. Antes de 1699,
Newton havia aludido correspondncia de 1676 nos Principia e no texto truncado de De
quadratura curvarunipublicado em 1693 no volume II de Wallis. Somente Newton e os que
estavam em contato com ele alm de Leibniz compreendiam essas aluses. Ningum na
Europa continental conhecia o mbito da comunicao de Newton de 1676. Pierre Varignon
interpretara a nota explicativa das fluxes, nos Principia, como um reconhecimento de
Newton de que Leibniz tinha inventado o clculo. H bons motivos para crer que essa fosse
uma interpretao tpica. Quando Johann Bernoulli viu esse trecho no volume II da Opera de
Wallis, ele sugeriu que Newton o teria engendrado a partir dos papis de Leibniz. E verdade
que Bernoulli repetiu essa acusao posteriormente, mas tambm verdade que, ao ver o
Commer- cium epistolicum em 1712, com as mesmas cartas que Wallis tinha divulgado e mais
algumas outras, ele recomendou a Leibniz que sua melhor defesa consistiria em provar que as
cartas tinham sido adulteradas. A Opera de Wallis no parece ter tido grande circulao na
Europa continental. As Acta (provavelmente, Leibniz, escrevendo sem assinar) tinham feito
uma resenha do livro, como se as cartas se dedicassem basicamente a celebrar ainda mais a
precoce genialidade leibniziana. No entanto, em 1699, o texto completo de uma
correspondncia que Leibniz havia ocultado viera a conhecimento pblico e, a partir desse
momento, a conduta dele se havia modificado.
No mesmo ano de 1699, Fatio de Duillier deixara sua ltima marca significativa na vida
de Newton, com a publicao de um tratado de matemtica, Lineae brevissimi descensus
investigatio geometrica duplex [Dupla investigao geomtrica da linha de descida mais
rpida]. Haviam-se passado seis anos desde o rompimento com Newton. No temos nenhuma
razo para supor que este tivesse tido qualquer participao no tratado. Leibniz, que sabia da
intimidade anterior dos dois, sem dvida achara que sim. Como quer que fosse, Fatio dera o
melhor de si para insultar Leibniz evhavia transcendido o insulto, fazendo coisa muito pior.
Segundo sua afirmao, ele tinha inventado seu prprio clculo no incio de 1687 e no devia
coisssima alguma a Leibniz, que poderia se orgulhar de seus outros discpulos, mas no dele,
Fatio.
Entretanto, movido pelas provas materiais, reconheo que Newton foi o
primeiro e, por uma diferena de muitos anos, o inventor mais antigo

desse clculo; sc Leibniz, o segundo inventor, tirou alguma coisa dele,


um julgamento que prefiro que no seja meu, e sim daqueles que viram
as cartas e demais manuscritos de Newton. Tampouco o silncio de
Newton, mais modesto, ou o ativo empenho de Leibniz em se atribuir a
inveno do clculo por toda parte, havero de convencer qualquer
pessoa que examine esses papis como eu o fiz.
Leibniz tanto fizera uma resenha annima desse lanamento como publicara nas Acta uma
resposta assinada acusao. Ao neg-la, tinha levado seu silncio sobre a correspondncia
de 1676 a dar mais um passo em direo rematada mentira, afirmando que, em 1684, quando
da publicao original de seu mtodo, ele s estava ciente de que Newton tinha um mtodo
das tangentes.
Mas Leibniz no fora unicamente um objeto passivo das agresses vindas da Inglaterra.
Em 1699, ele havia tambm publicado um ataque tentativa de David Gregory de
demonstrao da catenria, no qual deixara ironicamente implcito que o erro da
demonstrao havia decorrido da deficincia do mtodo das fluxes.
Nesse clima de crescente desconfiana e hostilidade, Newton finalmente decidira que era
chegado o momento de publicar um exemplo substancial de sua matemtica os dois tratados
anexados Opticks. Sua introduo havia deixado claro que no os estava publicando por
mero capricho. Numa carta escrita ao sr. Leibniz no ano de 1676 e publicada pelo dr.
Wallis, dissera ele no prefcio, mencionei um mtodo pelo qual eu havia descoberto alguns
teoremas gerais sobre a quadratura de figuras curvilneas (). Assim, ele conseguira deixar
implcito que De quadratura , na verdade redigido na dcada de 1690, provinha do incio da
dcada de 1670, o que era uma afirmao equiparvel resposta de Leibniz a Fatio sobre o
que ele conhecia em 1684. A introduo a De quadratura fora endereada a ningum menos
do que Leibniz e, felizmente, ativera-se mais estritamente verdade. Deparei gradualmente
com o mtodo das fluxes, que utilizei aqui na quadratura das curvas, continuara ele, nos
anos de 1665 e 1666. Uma resenha annima de De quadratura saiu nas Acta Eruditorum.
de janeiro de 1705. Tempos depois, Newton afirmou t-la visto pela primeira vez em 1711, afi
rmaao da qual temos certas razes para duvidar. Mas, quando quer que a tenha visto pela
primeira vez, ele nunca duvidou de que Leibniz a houvesse escrito. Como sabemos pelos
papis de Leibniz, estava certo. Ao descrever o contedo do trabalho, a resenha o havia
transposto para a linguagem do clculo diferencial, inventado pelo sr. Leibniz.
Em vez dos diferenciais leibnizianos, portanto, o sr. Newton emprega e
sempre empregou as fluxes, que so quase idnticas aos incrementos
dos fluentes gerados nos menores intervalos de tempo iguais. Ele as
utilizou esplendidamente em seus Princpios matemticos da natureza e
em outras coisas publicadas posteriormente, assim como Honor Fabri,
em sua Synopsis geometrica, substituiu o mtodo de Cavalieri pela
progresso dos movimentos.

Embora nunca tenha admitido a autoria desse texto, Leibniz argumentou que a passagem
no subentendia um plgio por parte de Newton. No h dvida de que ela fora habilmente
formulada, mas s um surdo deixaria de ouvir o sentido a que as palavras visavam. Entre os
que tinham uma audio mais apurada estava John Keill, que publicou um artigo sobre as
foras centrfugas no n 317 das Philosophical Transactions, de setembro e outubro de 1708.
Mais ou menos no fim do artigo, Keill inseriu uma rplica direta insinuao de Leibniz.
Todas estas [proposies] decorrem da hoje altamente celebrada
aritmtica das fluxes, que o sr. Newton, sem sombra de dvida, foi o
primeiro a inventar, como poder facilmente determinar qualquer um que
leia suas cartas publicadas por Wallis; essa mesma aritmtica,
entretanto, com um nome diferente e usando uma notao diferente, foi
posteriormente publicada nas Acta Eruditorum pelo sr. Leibniz.
Os peridicos no circulavam com a velocidade do raio no comeo do sculo XVIII.
Embora esse nmero tivesse sido publicado em 1709, presumivelmente no incio do ano,
Leibniz levou algum tempo para ver o artigo de Keill. Quando enfim o viu, queixou-se Royal
Society, na carta que chegou em maro de 1711.
O que Keill tinha dito nada mais era do que a voz corrente em todo o mundo acadmico
da Gr-Bretanha. Sem dvida, ele havia apenas repetido o que ouvira em Oxford de Wallis,
Gregory e Halley, para no mencionar Fatio, que l estivera nos primeiros anos do sculo. Na
dcada de 1690, Gregory tinha visto a correspondncia que viria a ser divulgada no livro de
Wallis e, por sua vez, havia formulado para si mesmo a tese de que as cartas constituam uma
prova do plgio de Leibniz. Essas cartas sero divulgadas, conclura ele, no volume que o
dr. Wallis est agora imprimindo, pela ordem de suas datas, sem nenhuma nota, comentrio ou
reflexo: que as cartas falem por si. Casualmente, coube a Keill ser o instrumento da
vingana de Newton. Poderia facilmente ter sido outra pessoa.
Com a carta de Leibniz queixando-se de Keill, chegaram ao fim as preliminares veladas
e finalmente comeou a batalha declarada que se vinha preparando havia muito tempo. Minha
exposio dessa polmica nada tem a ver com a questo da prioridade. No que me concerne,
essa questo foi resolvida pelo exame dos papis deixados pelos dois contendores. Newton
inventou o mtodo das fluxes em 1665 e 1666. Cerca de dez anos depois, como resultado de
seus prprios estudos independentes, Leibniz inventou o clculo diferencial. Newton
argumentou e o fez reiteradamente, com sua infindvel refeitura dos rascunhos que os
inventores secundrios no tm nenhum direito. Seria impossvel formular uma afirmao mais
flagrantemente absurda. O primeiro inventor havia apertado sua descoberta contra o peito e
no divulgara quase nada. O segundo publicara seu clculo e, com isso, tinha elevado a
matemtica ocidental a um novo patamar de investigao. Newton se deu conta disso no final,
e uns bons 50% de sua fria foram lanados contra Leibniz como um substituto de si prprio
numa poca anterior, quando havia sepultado tamanha jia.
Minha exposio da polmica, repito, no diz respeito questo da prioridade. Varignon
observou, certa vez, que a glria pela inveno era suficiente para os dois homens. Minha

exposio da disputa o relato da incapacidade de ambos de compartilh-la amistosamente.


Se a glria pela inveno era suficiente para ambos, tambm o foi a culpa pela briga. Esta,
eles conseguiram dividi-la em partes praticamente iguais. No caso de Newton, o acmulo de
inibies e neuroses que o impedira de publicar seu mtodo, para comeo de conversa,
tambm o fez recuar da colocao franca de suas reivindicaes. Durante quase 30 anos,
desde a poca do primeiro artigo de Leibniz, ele se restringiu, no texto impresso, a referncias
obscuras a uma correspondncia com Leibniz em 1676. Afora um pequeno crculo de amigos
ntimos, ningum, seno Leibniz, entendia a que ele estava aludindo. Entrementes, Newton se
queixava em particular com seus amigos e, atravs deles, envenenou a mente de toda uma
gerao de matemticos ingleses. Ele gostava de dizer que odiava a controvrsia e procurava
evit-la. Na questo do clculo, parece ter sido assim. Embora protestando em particular, ele
recuou reiteradamente de uma contestao direta da injustia percebida, como se soubesse
muito bem onde sua paixo o levaria, se fosse desatrelada. E parece ter feito bem em se
conter, pois, uma vez instigado pela carta de Leibniz, ele foi a encarnao da fria.
Quanto a Leibniz, sua nsia de reconhecimento e sua necessidade de acumular e
preservar o capital intelectual que garantia sua sobrevivncia levaram-no, em 1684, ao erro
fatal de tentar arrebatar o mrito exclusivo por sua estupenda inveno, deixando de
mencionar a correspondncia de 1676. Para Newton, esse foi seu pecado original, que nem
mesmo a graa divina poderia absolver. O artigo de Leibniz dissera que seu mtodo atingia os
problemas mais grandiosos, que no poderiam ser resolvidos sem ele ou um similar [aut
simil\.
O que ele quis dizer com as palavras AUT SIMILI era incompreensvel
para os alemes sem um intrprete. Ele deveria ter feito justia ao sr.
Newton em linguagem clara e inteligvel, e dito aos alemes de quem era
o methodus SIMILIS, e qual era a sua amplitude e a sua antigidade,
segundo as informaes que recebera da Inglaterra, e reconhecido que
seu prprio mtodo no era to antigo assim. Isso teria evitado disputas,
e nada aqum disso teria merecido plenamente o nome de honestidade e
justia.
Talvez uma declarao dessa natureza, se feita por Leibniz em 1684, tivesse evitado a
disputa. Talvez nada a houvesse impedido. Seja como for, ele no mencionou o que conhecia
do trabalho de Newton e, em 1699, quando saiu o livro de Wallis, era tarde demais. A essa
altura, j havia 15 anos que ele posava como o nico inventor do clculo. E no tinha
mencionado a correspondncia nem mesmo a seus amigos. O panegrico de Fontenelle, 17
anos depois, revela a medida do sucesso inicial de Leibniz em se fazer passar pelo nico
inventor. O que Leibniz temia era a concluso tirada pelos ingleses. Reconhecer francamente
toda a correspondncia, passado tanto tempo, poderia levar a suspeitas sobre a prpria
independncia de sua descoberta. Lembrando a reao de Bernoulli ao Commercium epistolicum de que a melhor defesa de Leibniz consistiria em provar que as cartas eram uma
fraude , podemos avaliar seu dilema.

Nada mais revelador do problema de Leibniz do que seu silncio sobre De


analysiComo ele e apenas ele sabia, as Epistolae de 1676 no eram nem a metade da histria.
Em Londres, ele tambm tinha lido De analysi o tratado que tanto se destacou na
disputa, por ter tido sua data estabelecida por provas independentes. Leibniz nunca deixara
escapar uma s palavra sobre De analysi, e Newton, que em prol de um efeito polmico
aludia vagamente estada dele em Londres, no sabia que Leibniz o tinha visto e, a princpio,
nunca mencionou o que adoraria ter gritado por toda a Europa. Somente quando Leibniz,
pouco antes de morrer, revelou inadvertidamente a imensa liberalidade de Collins no outono
de 1676, foi que Newton comeou a se dar conta de que ele tambm poderia ter visto o
tratado.
A estratgia de Leibniz na disputa decorreu do perigo mortal a que o expunha o pecado
venial de 1684. Da sua resposta a Fatio de que, em 1676, tomara conhecimento apenas de
um mtodo das tangentes , qual acrescentou, tempos depois, ter tambm tomado
conhecimento das sries infinitas. Da a resenha que fez de Wallis, frisando a evidncia de sua
prpria realizao em 1676, que levou tese de que Newton teria sido o discpulo na
correspondncia. Da a resenha curiosamente contida e igualmente annima de De analysi,
que no disse uma s palavra sobre sua data, mas apresentou uma tese, ou talvez apenas a
sugesto de uma tese, a ser dissecada pelo leitor, de que o tratado havia meramente empregado
o mtodo da exausto de Arquimedes e o mtodo dos infmitsimos de Fermat, que diferiam
dos novos conceitos encontrados no clculo inventado pelo ilustre Leibniz. Seu amigo
Christian Wolf, que tambm no sabia que Leibniz tinha lido De analysi em 1676, insistira
em que ele tinha que levar a discusso adiante e provar que o tratado no continha o algoritmo
do clculo outra revelao inconsciente do dilema de Leibniz. Que diria Wolf se tivesse
lido De analysi e soubesse que Leibniz tambm o lera em 1676? Mas Leibniz optara por
mencionar De analysi o mnimo possvel.
Pelo menos at o ltimo ato do drama que se seguiu, Leibniz foi um poo de polida
sofisticao. Nunca perdia uma oportunidade de elogiar Newton em pblico, mesmo enquanto
o atacava anonimamente e atravs de insinuaes indiretas. Em 1701, Sir A. Fontaine
encontrou-se com ele num jantar no palcio real de Berlim. Quando a rainha da Prssia lhe
perguntou qual era sua opinio sobre Newton,
() Leibniz disse que, tomando a matemtica desde o comeo do mundo
at a poca de Sir I., o que ele havia feito era muito mais da metade e
acrescentou que havia consultado todos os sbios da Europa sobre um
problema difcil, sem obter nenhuma satisfao, e que, ao escrever a Sir
I., ele lhe enviara a resposta pelo primeiro correio, dizendo-lhe que
fizesse tal e tal coisa, e que assim ele o resolveria.
Dois anos antes, Leibniz deixara implcito, anonimamente, que o erro de Gregory na
catenria havia decorrido de falhas do mtodo das fluxes de Newton.

Newton tambm se escondeu por trs do escudo do anonimato e falou pela boca de
terceiros. Ultimamente, tornou-se moda pr a culpa pela controvrsia em Keill. No h dvida
de que ele nada fez para aplacar a tempestade, mas a beligerncia de Keill era tambm o
estilo de Newton. Se este pretendia falar pela boca de outro, no poderia ter encontrado um
instrumento mais adequado. Leibniz sempre entendeu que Keill era o porta-voz de Newton.
Cidado do mundo, capaz de compreender uma reao de elogio manifesto e agresses
veladas, Leibniz ficou boquiaberto ao constatar que o autor dos Principia e da Opticks era um
touro selvagem cujo nico impulso era abaixar a cabea e arremeter e que se havia
trancafiado num mesmo curral com essa encarnao da raiva.
A aguilhoada que finalmente instigou Newton foi a carta de Leibniz Royal Society,
datada de 4 de maro de 1711, queixando-se da acusao impertinente de Keill. Protestando
inocncia, Leibniz apelou para a sociedade em busca de uma retratao, a saber, que Keill
declarasse publicamente no ter pretendido acus-lo do que suas palavras pareciam implicar.
Newton presidiu a reunio da Royal Society de 22 de maro, quando a carta foi lida. Duas
semanas depois, a sociedade retomou o assunto e, da presidncia, Newton exps sua verso
da inveno do clculo. Quando a ata foi lida na semana seguinte, ele ampliou seus
comentrios, mencionando suas cartas de muitos anos atrs ao sr. Collins sobre seu mtodo
de tratamento das curvas ec ().
A sociedade pediu a Keill, novamente presente, que redigisse um documento sustentando
os direitos de Newton.
Um ms e meio foi gasto na preparao da resposta de Keill, perodo este em que Cotes
ficou espera da soluo final de Newton para a Proposio XXXVI, referente resistncia
dos fluidos. No temos provas manuscritas da ampla participao de Newton na redao da
carta, mas tudo o que ela contm um ntimo conhecimento dos papis e da correspondncia
antiga de Newton, detalhes da exposio dele sobre o progresso de Leibniz, tal como
revelados por suas cartas de 1675 e 1676, e, acima de tudo, o estilo, que abordou o assunto
como uma questo histrica, a ser decidida pela comprovao emprica extrada dos registros
manuscritos recende vivamente mo que lhe deu forma. A Royal Society, com Newton na
presidncia, ouviu o texto final da carta em 24 de maio e ordenou que ela fosse enviada a
Leibniz, mas no publicada nas Philosophical Transactions, at que uma resposta dele
mostrasse que a havia recebido. Newton chegou at a rascunhar a carta de Sloane que
encaminhou a de Keill. Na verdade, a rplica de Keill queixa de Leibniz nunca foi publicada
nas Philosophical Transactions-, quando chegou a resposta de Leibniz, ela deu origem a uma
publicao mais extensa.
Leibniz dedicou alguma reflexo a sua rplica, que s enviou em 29 de dezembro e que a
Royal Society s recebeu em 31 de janeiro de 1712. Embora no pudesse deixar de perceber
que Newton, presidente da Royal Society, estava por trs de uma carta que lhe fora transmitida
por esta, Leibniz optou por fazer uma criteriosa distino entre Newton e Keill, a quem tratou
como um carreirista perante o qual no precisava se justificar. Como membro da Royal
Society, apelou para esta em busca de justia. Ante esse apelo, Newton deparou com uma
trplica inesperada. Leibniz se entregara justia da sociedade. Pois, muito bem, que a
sociedade julgasse a questo. Em 6 de maro de 1712, a Royal Society constituiu uma

comisso para examinar as cartas e documentos pertinentes ao assunto Arbuthnot, Hill,


Halley, Jones, Machin e Burnet , qual depois acrescentou Robartes, DeMoivre, Aston,
Taylor e Frederick Bonet, embaixador do rei da Prssia em Londres. Newton gostava de se
referir a essa comisso como numerosa e qualificada, e composta por cavalheiros de
diversas naes (). Na verdade, ela era um ninho de seus prprios partidrios, pelo qual
Herr Bonet, para sua vergonha imorredoura, deixou-se cooptar, para lhe conferir um nfimo
verniz de imparcialidade.
Nem Herr Bonet nem os outros tiveram dificuldade na tarefa. Newton j fizera o trabalho
braal, num ano de investigaes intensivas. Poucos anos antes, William Jones entrara em
posse dos documentos de John Collins. Nesse momento, evidenciou-se o benefcio pleno
desse golpe de sorte. Ao lado da correspondncia de Oldenburg constante dos registros da
sociedade, os papis de Collins forneceram a base material para um relatrio que nem sequer
precisou recorrer aos documentos de Newton. Mais tarde, Leibniz queixou-se com toda a
razo de que a comisso havia conduzido um processo judicial sem inform-lo desse fato e
sem permitir que ele prestasse depoimento. A comisso tambm no convocou Newton a
depor. No precisava faz-lo. Newton conduziu a investigao, providenciou as provas e
redigiu o relatrio da comisso, o que explica por que ela pde submeter tal relatrio, que se
propunha a levantar toda a histria do clculo, em 24 de abril, apenas um ms e meio aps ter
sido constituda. Seus trs ltimos membros tinham sido nomeados em 17 de abril, uma
semana antes. Esse procedimento talvez esclarea por que a comisso no assinou o relatrio,
embora as crias de Newton fossem mansas demais para hesitar em apresent-lo. Quanto
participao central dele mesmo, no h a menor dvida. Alm dos extensos manuscritos
remanescentes de suas pesquisas, posteriormente includos no livro que veio a ser publicado,
seu rascunho do relatrio ainda existe. Em Account of Commercium epistolicum que redigiu
tempos depois, Newton mostrou-se indignado com a afirmao de Leibniz de que tinha
inventado seu clculo antes de receber as cartas de 1676. Mas nenhum homem juiz em
causa prpria, vociferou. Com suas prprias palavras, ele condenou a si mesmo.
No surpreende que a comisso ou tribunal tenha dado ganho de causa a Newton, numa
condenao de Leibniz ao lado da qual o pargrafo escrito por Keill parece um elogio. Pelas
cartas e documentos, eles constataram
() Que o mtodo diferencial um e o mesmo que o mtodo das
fluxes, excetuando-se o nome e o estilo de notao () e, por
conseguinte, consideramos que a questo apropriada , no quem
inventou este ou aquele mtodo, mas quem foi o primeiro inventor do
mtodo, e cremos que os que reputaram o sr. Leibniz como o primeiro
inventor tinham pouco ou nenhum conhecimento de sua correspondncia
com o sr. Collins e o sr. Oldenburg, muito anterior, nem de que o sr.
Newton dispunha desse mtodo mais de quinze anos antes que o sr.
Leibniz comeasse a public-lo nos Acta Eruditorum de Leipzig.
Razes pelas quais consideramos o sr. Newton como sendo o inventor
original e somos de opinio que o sr. Keill, ao afirmar o mesmo, de

modo algum foi injurioso ao sr. Leibnitz, e submetemos ao julgamento da


sociedade determinar se o excerto das cartas e documentos ora
apresentados, juntamente com o que consta para os mesmos fins no
terceiro volume do doutor Wallis, no merece ser publicamente
divulgado.
O livro resultante, Commercium epistolicum D. Jobannis Collins, et aliorum de
analysipromota [A correspondncia do ilustre John Collins e outros com relao ao progresso
da anlise], foi lanado logo no incio do ano seguinte. No h muito o que dizer sobre o
Commercium epistolicum. A macia maior parte da obra comps-se das cartas, documentos e
excertos, dispostos em ordem cronolgica, que haviam conduzido ao julgamento da comisso,
reproduzido na ntegra em seu texto original em ingls. Notas de rodap as mais parciais
possveis, apontando o mtodo das fluxes nos artigos e cartas de Newton e denegrindo as
cartas de Leibniz, forneceram um comentrio contnuo. A paixo investida por Newton na
argumentao, no curso de sua vingana, explodiu em observaes matemticas onde
dificilmente se esperaria encontr-las. A carta de Leibniz de 12 de julho de 1677 havia
comentado que, em meio a antigos e esquecidos papis seus, ele encontrara algumas das sries
de Newton. A indignao deste entrou em erupo. Leibniz recebera as sries dois anos antes,
perguntara pelo mtodo que estava por trs delas, recebera-o de Oldenburg, tivera dificuldade
em compreend-lo, e agora constatava t-lo descoberto primeiro. O mesmo havia acontecido
com outras sries. Assim, o mtodo que ele antes quis, solicitou, recebeu e teve dificuldade
de compreender, sem dvida ele o descobriu primeiro, ou, no mnimo, o fez por esforo
prprio.
O Commercium epistolicum foi um brilhante exerccio de polmica sectria que atestou
o permanente vigor mental de Newton, j prximo dos 70 anos. O impacto total das notas, o
impacto total da obra inteira, na falta do que quer que fosse em defesa de Leibniz, foi
devastador. Devastador demais, talvez. Arrebatado por sua prpria fria, Newton no
conseguiu reconhecer a utilidade da moderao. No h dvida de que o livro informou um
pblico especfico sobre acontecimentos que Leibniz no se dispusera a divulgar. Mas no
certo que tenha sido convincente. Leibniz havia causado uma impresso muito profunda no
mundo acadmico para ser atirado fora do palco como uma fraude quela altura de sua
carreira. Como no parece que o sr. Leibniz esteja satisfeito com essa deciso, comentou
secamente o Journal des Savans, o pblico decerto receber dele novas informaes sobre
o assunto.

A segunda edio dos Principia mal conseguiu avanar em 1711, enquanto a disputa com
Leibniz, para no mencionar a Historia coelestis de Flamsteed e um ano atarefado na Casa da
Moeda, dispersou a ateno de Newton. Em junho, os problemas com a Proposio XXXVI e
a seo VII do Livro II como um todo, que haviam paralisado a tipografia por quase um ano,
foram enfim solucionados. Bentley levou de Londres todo o restante da cpia e a impresso
pareceu entrar outra vez em andamento. Infelizmente, Cotes deparou com novos problemas na

Proposio XLVII da seo VIII, referente propagao de pulsos como o som em meios
elsticos, e mais oito meses se passaram at que eles fossem resolvidos. No p em que
estavam as coisas em fevereiro de 1712, a edio, que progredira rapidamente por 296
pginas nos primeiros nove meses, mal havia conseguido acrescentar outras 40 nos 19 meses
seguintes. Nesse ponto, entretanto, Newton dedicou-se seriamente a sua obra-prima pela
ltima vez e a edio foi levada a termo, ainda que no sem algumas pequenas interrupes.
A disputa com Leibniz pela prioridade, que havia resvalado para as divergncias
filosficas que separavam os dois homens, influenciaram alguns aspectos da segunda edio.
A resposta de Newton s crticas filosficas vindas da Europa continental e de Leibniz, que
objetava veementemente a todo o conceito de foras capazes de ao distncia, contrastou
sua filosofia experimental com a filosofia de seus antagonistas baseada em hipteses. Ele no
estava, insistiu, tentando ensinar as causas dos fenmenos, a no ser na medida em que os
experimentos as revelavam. No queria cumular a filosofia de opinies que os experimentos
no pudessem provar. Seus crticos consideravam uma falha que ele no fornecesse alguma
hiptese sobre a causa da gravidade, como se fosse um erro no diluir as demonstraes com
especulaes. Assim, o motor principal da nova edio consistiu em enfatizar ainda mais esse
aspecto dos Principia, que se descortinara para ele em sua ampliao final da obra. A
segunda edio pouco modificou o Livro I, onde a considerao dos aspectos gerais do
universo levara ao reconhecimento das atraes inversas ao quadrado da distncia. As
demonstraes clssicas da base dinmica das leis de Kepler no exigiram qualquer reviso.
Newton concentrou- se, antes, em promover ainda mais a deduo que a obra fazia dos
detalhes quantitativos dos fenmenos fsicos, aquele aspecto revolucionrio que as
interminveis frmulas pejorativas contra as qualidades ocultas no conseguiam esconjurar.
Era essa a questo por trs da seo VII do Livro II, onde a edio ficou parada por um ano. E
foram essas as principais revises do Livro III, cujo polimento final ainda estava por vir.
O Livro III comeou por uma declarao de princpios filosficos numa nova regra de
raciocnio, a Regra III, talvez a mais importante afirmao episte- molgica de Newton.
As qualidades dos corpos, que no admitem intensificao nem remisso
de graus, e que verificamos serem pertinentes a todos os corpos ao
alcance de nossos experimentos, devem ser consideradas as qualidades
universais de todo e qualquer corpo.
A discusso ampliada da Regra III, endereada aos cartesianos, aos mecanicistas em
geral e a Leibniz em particular, contrastou a filosofia emprica experimental de Newton com a
filosofia hipottica. Pois, uma vez que as qualidades dos corpos s nos so conhecidas
atravs dos experimentos, devemos tomar por universais todas aquelas que se harmonizam
universalmente com os experimentos (). Decerto no devemos abandonar a evidncia dos
experimentos em nome de sonhos e de vs fices, concebidos por ns mesmos (). Como
os experimentos e as observaes astronmicas mostravam que todos os corpos em torno da
Terra gravitam para ela proporcionalmente a sua quantidade de matria, que nosso mar gravita
em direo Lua, e todos os planetas, uns em direo aos outros, devemos, em conseqncia

dessa regra, reconhecer universalmente que todo e qualquer corpo dotado de um princpio
de gravitao mtua.
Cotes no teve nenhum comentrio a tecer sobre a Regra III. A intensa correspondncia
sobre os detalhes do Livro III, que ento se iniciou entre os dois homens, concentrou-se em
emendas que visavam a enfatizar o sucesso da cincia de Newton na explicao dos
fenmenos da natureza com preciso quantitativa. Um desses casos j havia surgido no Livro
II, ligado deduo newtoniana da velocidade do som a partir dos princpios bsicos da
dinmica. No Livro III, a correlao da rbita da Lua com a acelerao da gravidade medida
na superfcie da Terra e a deduo da precessao dos equincios tinham sido muito similares.
Em todos esses trs casos, a primeira edio se contentara em pautar a argumentao em
correlaes apenas aproximadas. A segunda edio, para fins polmicos, logrou manipular
essencialmente o mesmo corpo de dados empricos para dar a iluso de uma preciso superior
a uma parte em mil.
Newton no teve o mesmo sucesso com a teoria lunar, que ocupava as Proposies XXVXXXV do Livro III. Provavelmente, era inevitvel que no emergisse nada de importante do
intercmbio entre ele e Cotes sobre esse assunto. Newton se havia esfalfado na teoria lunar na
dcada de 1690 e, a essa altura, era incapaz de modific-la seriamente. As alteraes da
teoria lunar na segunda edio, em especial o novo Scholium que a concluiu, tinham sido
elaboradas na fase anterior e no se aproximaram das expectativas elevadas que Newton
havia alimentado.
A correspondncia sofreu uma mudana repentina em abril, quando Cotes sugeriu que
trabalhassem juntos num volume da matemtica de Newton, depois que terminassem os
Principia. Ele havia encontrado alguns erros nos tratados j publicados, que eles poderiam
corrigir. A presuno de Cotes fora longe demais. Durante dois anos e meio, ele e Newton se
haviam empenhado num intercmbio intelectual que assumira um carter muito intenso nos trs
meses anteriores. A carta de Cotes de 26 de abril ps fim a isso. Newton nem sequer
respondeu proposta que ele lhe fez e deixou que trs cartas se acumulassem antes de enviar
alguma notcia. Embora escrevesse duas vezes em maio, ambas as cartas foram curtas e at
rspidas. E no voltou a escrever por trs meses, enquanto Cotes aguardava com impacincia
uma resposta a algumas perguntas sobre a teoria lunar que tinham ficado pendentes. Entre os
papis de Newton, h um rascunho de um prefcio da edio com um simptico tributo ao
mui ilustre sr. Roger Cotes, seu colaborador, que havia corrigido erros e feito
recomendaes para que ele reconsiderasse muitos pontos. Em algum momento,
provavelmente nessa poca, Newton o eliminou, e a nova edio foi lanada sem qualquer
meno a Cotes, exceto por seu nome no final do prefcio que ele mesmo redigiu.
Trs semanas depois de eles haverem concludo a questo da Lua, outra carta de Newton
anunciou abruptamente, em 14 de outubro: H um erro na dcima proposio do segundo
livro, prob. III, que exigir a reimpresso de cerca de uma folha e meia. A origem dessa
mensagem seca foi uma visita a Londres, naquele outono, de Nikolaus Bernoulli, sobrinho de
Johann Bernoulli. Nikolaus informou a Newton que seu tio havia descoberto um erro na
Proposio X, referente ao movimento de um projtil, em gravidade uniforme, num meio que
oferece uma resistncia proporcional ao quadrado da velocidade. Bernoulli havia descoberto

o erro em 1710. Para ele, isso se tornara uma prova de que Newton no havia compreendido
as derivadas segundas ao escrever os Principia, o que era uma questo de evidente relevncia
para a disputa pela prioridade. Pela correspondncia subseqente, parece claro que Bernoulli,
sabedor de que havia uma segunda edio em andamento, tencionava retardar a revelao do
erro, na expectativa de que essa mesma falha, no sendo corrigida, no apenas exibisse seu
prprio brilhantismo, como tambm se tornasse um argumento eficaz de que o clculo
leibniziano era um instrumento diferente e mais poderoso do que o mtodo das fluxes de
Newton. Ele no havia contado com a visita de seu sobrinho a Londres.
Embora Newton no soubesse, nessa ocasio, da armadilha que Johann Bernoulli estava
tentando preparar, percebeu de imediato que havia muito mais do que um resultado especfico
em jogo. Newton acabara de dizer a Cotes que o pblico teria que aceitar a teoria lunar tal
como estava. Mas no tinha a menor inteno de que o pblico recebesse e muito menos
aceitasse a Proposio X tal como estava, como uma evidente demonstrao de deficincia
matemtica. Em outubro de 1712, via-se a menos de trs meses de seu septuagsimo
aniversrio, o que no a idade urea de ningum para a matemtica. Mesmo assim, no s se
debruou sobre o problema com uma garra que logo consumiu umas 20 folhas de papel em seu
exame, como tambm encontrou a origem de seu erro coisa que Bernoulli, que descobrira o
erro solucionando o problema por um mtodo diferente, no tinha conseguido fazer. Newton
despachou rapidamente uma carta para Nikolaus Bernoulli, enviando-lhe a proposio
corrigida e pedindo que ele a remetesse a seu tio. Em 14 de outubro, Newton dissera a Cotes
que havia um erro e que a proposio teria que ser corrigida. No dia 18, segundo DeMoivre,
j a havia emendado. No obstante, deixou Cotes esperar mais trs meses antes de lhe mandar
a proposio revista. Era preciso reimprimir uma chapa inteira do caderno designado Hh,
mais as duas pginas finais da chapa anterior, caderno Gg, que foram inseridas como uma
reimpresso colada ao coto da pgina original prova flagrante de uma correo tardia, na
qual Bernoulli no deixou de reparar.

Na breve carta que acompanhou a verso revista da Proposio X, Newton acrescentou


outra surpresa para Cotes: Estar-lhe-ei remetendo, dentro de alguns dias, um Scholium de
cerca de 1/4 de folha, para ser acrescentado ao fim do livro, e h quem me esteja persuadindo
a adicionar um apndice concernente atrao das pequenas partculas dos corpos. Mais ou
menos na mesma poca, Bentley informou verbalmente a Cotes que ele deveria redigir um
prefcio para o livro. Assim se conceberam os dois acrscimos mais visveis segunda
edio. Newton e os newtonianos estavam sumamente cnscios da crescente onda de crticas a
sua filosofia natural e a seus conceitos de atraes e repulses, uma onda que vinha
aumentando com a disputa pela prioridade. Tanto o prefcio de Cotes quanto o Scholium Geral
de Newton responderam a essas crticas. Colocados no comeo e no fim do livro, como capas
simblicas, eles deram segunda edio um tom polmico, em harmonia com as modificaes
destinadas a aumentar os atrativos da obra para os filsofos naturais.
O apndice sobre as atraes das partculas ficou pelo caminho, mas Newton enviou o
Scholium Geral em maro. Apesar da referncia a uma essncia sprii eltrica no ltimo

pargrafo, o Scholium comeou com uma sonora contestao das explicaes mecanicistas do
espao celeste. A hiptese dos vrtices cumula-se de muitas dificuldades, comeou ele. No
processo de pormenoriz-las os cometas, a resistncia ao movimento e a contradio entre
a segunda e a terceira leis de Kepler no tocante aos vrtices , o verbo cumular afigurou-se
muito pouco adequado para exprimir a situao desesperadora da teoria turbilho- nar. Em
termos mais genricos, a ordem do cosmo era incompatvel com a simples necessidade
mecnica.
Esse belssimo sistema do Sol, dos planetas e dos cometas s poderia
provir do plano e da soberania de um Ser inteligente e poderoso. ()
Esse Ser rege todas as coisas, no como a alma do universo, mas como o
Senhor de todas as coisas; e, em virtude de seu domnio, ele si ser
chamado de Senhor Deus, ou Senhor do Universo-, pois Deus uma
palavra relativa e est referida aos servos; e Divindidade o domnio
de Deus, no sobre seu prprio corpo, como imaginam aqueles que
fantasiam ser Deus a alma do mundo, mas sobre os servos.
Newton prosseguiu, expondo sua concepo de Deus e do espao e tempo absolutos
como conseqncia de Sua infinita extenso e durao.
Ele no apenas virtualmente, mas tambm substancialmente
onipresente, pois a virtude no pode subsistir sem a substncia. Nele
esto contidas e se movem todas as coisas, mas nada afeta o outro: Deus
nada experimenta pelo movimento dos corpos; os corpos no deparam
com nenhuma resistncia pela onipresena de Deus.
Deus totalmente desprovido de corpo e no deve ser adorado atravs de qualquer
imagem material. Temos idias sobre Seus atributos, mas no podemos conhecer Sua
substncia. Ele nos conhecido por Suas obras, e ns O admiramos por Sua perfeio; mas
ns O reverenciamos e adoramos por causa de Sua dominao: pois O adoramos como servos;
e um deus sem dominao, providncia e causas ltimas nada mais do que o destino e a
natureza.
At ento, concluiu Newton, ele havia explicado os fenmenos celestes pela fora da
gravidade, mas no mostrara a causa dessa fora uma afirmao dbia, depois do que
acabara de dizer sobre o domnio de Deus. Newton esclareceu o que essa causa deveria
explicar;, a ao da gravidade, no proporcionalmente s superfcies dos corpos (como
costumavam fazer as causas mecnicas), mas proporcionalmente quantidade de matria,
bem como sua penetrao at o prprio centro dos corpos, sem diminuio, e sua propagao
por distncias imensas, decrescendo numa medida exatamente proporcional ao quadrado da
distncia. Mas, at aqui, prosseguiu ele, numa de suas passagens mais freqentemente
citadas, no pude descobrir a causa dessas propriedades da gravidade a partir dos
fenmenos, e no fantasio hipteses (). E, para ns, basta saber que a gravidade realmente
existe e age de acordo com as leis que explicamos, e que serve fartamente para explicar todos

os movimentos dos corpos celestes e de nosso mar. Redigida praticamente no fim de sua vida
ativa, o Scholium Geral continha uma vigorosa reafirmao dos princpios que Newton havia
adotado em sua rebeldia contra os perigos percebidos da filosofia mecanicista cartesiana.
Esses mesmos princpios haviam continuado a reger sua carreira cientfica, em sua passagem
das conseqncias dessa rebeldia para uma nova filosofia natural e uma nova concepo da
cincia.
Enquanto a primavera se transformava em vero, em 1713, a edio enfim se aproximou
de seu trmino. Somente em 30 de junho foi que Bentley deu a notcia a Newton: Finalmente,
seu livro tem a felicidade de estar pronto; e volto a lhe agradecer por ter-me concedido a
honra de ser aquele que o transmitir ao mundo.
Dos lucros obtidos por Bentley com a edio, Cotes no recebeu qualquer pagamento por
seu trabalho, nem tampouco uma s palavra de agradecimento de Newton. Como mencionei,
Newton eliminou o prefcio que lhe prestava um tributo e retirou do texto uma referncia a
ele. Sbito, seis meses depois de editado o livro, ele enviou a Cotes uma lista de errata,
corrigenda e addenda que, aparentemente, esperava que fossem impressas e encadernadas
junto com o volume. Meio mortificado, Cotes empertigou-se o bastante para dizer que ele
mesmo havia constatado vrios dos erros tipogrficos, mas confesso a v. sa que senti
vergonha de coloc-los no ndice, temendo afigurar-me diligente demais com ninharias. Ele
estava a par, acrescentou, de um nmero pelo menos duas vezes maior de erros que haviam
passado despercebidos a Newton. Mas no se empertigou o bastante para substituir o modo de
tratamento reverente por um simples senhor .

Entrementes, a disputa com Leibniz continuava. Em 29 de julho de 1713, surgiu um


folheto sem indicao do autor, do editor ou sequer da cidade em que fora impresso, que se
espalhou rapidamente pelos crculos interessados na Europa continental. Conhecida como a
Charta volans, ou (como Newton a anglicizou) o folheto voador, era a resposta de Leibniz ao
Commercium epistolicum. A Charta volans pouco disse em detalhe sobre a correspondncia
da dcada de 1670. Em vez disso, assinalou que Newton nada havia publicado sobre o clculo
antes de Leibniz, afirmando em seguida que, quando os ingleses comearam a atribuir tudo a
Newton, Leibniz, que at ento se inclinara a acreditar na afirmao da descoberta
independente de Newton, havia reexaminado o assunto com mais ateno e se convencera de
que ele tinha elaborado o mtodo das fluxes imitando seu clculo diferencial. Para
corroborar isso, a Charta citou uma carta de 7 de junho de 1713, de um eminente
matemtico que externara a opinio de que, na dcada de 1670, Newton teria inventado
apenas seu mtodo das sries infinitas. Aparentemente, ningum jamais se iludiu quanto a
quem era o autor da Charta volans. Bernoulli disse a Leibniz que ela lhe era abertamente
atribuda, e Newton forneceu a John Arnold, um amigo ingls de Leibniz, duas boas razes
pelas quais este era o autor; Arnold as transmitiu a Hanover.
O eminente matemtico citado pela Charta volans era Johann Bernoulli. Embora se
suspeitasse que era dele a passagem citada, a autoria de Bernoulli revelou-se um segredo mais
bem guardado. Escrita logo depois que Bernoulli vira um exemplar do Commercium

epistolicum, a carta provavelmente dera a Leibniz seu primeiro resumo do livro. Era um
resumo contundente, pois Bernoulli ficara ultrajado com a injustia de todo o processo.
Mesmo assim, no estava ansioso por tornar pblico seu sentimento de ultraje. Realmente lhe
rogo, conclura ele na carta, que use apropriadamente o que ora escrevo e no me envolva
com Newton e sua gente, pois reluto em me imiscuir nessas disputas ou em parecer ingrato a
Newton, que me tem cumulado de muitos testemunhos de sua boa vontade para comigo.
Leibniz indicou a Bernoulli que, embora no desejasse enred-lo em querelas, espero, por
sua honestidade e senso de justia, que, to logo possvel, deixe claro a nossos amigos que,
em sua opinio, o clculo de Newton foi posterior ao nosso, e que o diga publicamente,
quando surgir a oportunidade (). Ao reproduzir de imediato a carta de Bernoulli em sua
Charta volans, ainda que no anonimato, Leibniz proporcionou-se um meio de tomar pblico o
apoio dele, caso Bernoulli recuasse, e, no fim, como a disputa prosseguisse
interminavelmente, acabou dando a conhec-lo como o autor.
Com dois homens to enfurecidos que j no se dispunham a ouvir a voz da razo, a
disputa s podia aumentar. A edio inaugural (maio-junho de 1713) do Journal Literaire, um
novo peridico lanado por um grupo de estudiosos holandeses, publicou uma carta annima
de Londres, escrita por Keill, que expunha a verso newtoniana da questo da prioridade,
juntamente com tradues francesas do relatrio da comisso da Royal Society e da carta de
Newton sobre a tangente, datada de dezembro de 1672. Leibniz sentiu que precisava
responder. Da haver a edio de novembro-dezembro do mesmo peridico publicado uma
traduo francesa da Charta, ao lado de Comentrios annimos sobre a diferena entre
Newton e Leibniz. Nos Comentrios, Leibniz, que os redigira, repetiu mais detidamente a
argumentao que tinha feito em suas cartas a Bernoulli, enfatizando a ausncia do clculo nos
Principia, onde ele era necessrio, e a falta de compreenso demonstrada quando essa obra
tentara us-lo. O erro de Newton na Proposio X e a prova que parecia oferecer de que ele
no compreendera as diferenciais de segunda ordem em 1687 assumiram propores cada vez
maiores, numa discusso em que no existia um contedo emprico srio. No devido tempo,
Keill, que por bons motivos era conhecido na Europa continental como um macaqueador de
Newton, respondeu aos Comentrios com um artigo predominantemente redigido por este.
A medida que se aprofundou, a disputa tambm se ampliou, passando a incluir mais
homens. No Continente, Bernoulli e Wolf batalhavam por Leibniz, um mais veladamente que o
outro. Na Inglaterra, Newton cooptou no apenas Keill, mas tambm o refugiado huguenote
DeMoivre, que se tornou tradutor de tudo o que era mandado para o Journal Literaire para
publicao. Bernoulli e DeMoivre esforaram-se por manter em dia sua correspondncia
pessoal, escrevendo cartas deliberadamente enganosas, que tentavam esconder sua
participao. Quase nenhum matemtico ou filsofo natural britnico se manteve neutro diante
da causa.
No fim de 1714, preocupado com a idia de que sua verso da disputa no houvesse
atingido o pblico visado, Newton comeou a redigir seu prprio ensaio sobre ela, An
account of the book entituled Commercium epistolicurn [Uma exposio sobre o livro
intitulado Commercium epistolicum]. Obviamente, no podia colocar seu nome nele e figurar
abertamente nos catlogos. Mas podia public-lo anonimamente nas Philosophical

Transactions de janeiro-fevereiro de 1715, enchendo todas as pginas da edio, exceo


de trs. Podia mandar DeMoivre traduzi-lo para o francs para publicao no Journal
Literaire. Podia fazer com que uma resenha fosse enviada s Nouvelles Littraires. Podia
mandar imprimir a verso francesa da Exposio como um panfleto independente. Podia
fazer com que cpias do panfleto fossem espalhadas pelo Continente, atravs de quaisquer
meios disponveis. E, j que podia, ele o fez. Mais tarde, tambm publicou o ensaio em latim.
Leibniz, que cedo descobriu que era desastroso contestar Newton no tocante s questes
empricas referentes ao registro histrico, tambm procurou levar a discusso para um terreno
filosfico mais amplo. Em novembro de 1715, respondendo a uma pergunta sobre a teologia
de Samuel Clarke que lhe fora formulada pela princesa de Gales, enviou um clebre desafio
que no pde ser ignorado.
A prpria religio natural parece estar decaindo muito (na Inglaterra).
Muitos afirmam que as almas humanas so materiais; outros fazem do
prprio Deus um ser corpreo. () Sir Isaac Newton diz que o espao
um rgo de que Deus se serve para perceber as coisas. () Sir Isaac
Newton e seus seguidores tm tambm uma opinio muito curiosa acerca
da obra de Deus. Segundo sua doutrina, o Todo-Poderoso precisa dar
corda em seu relgio de tempos em tempos, caso contrrio, ele pararia
de andar. Ele no teve, ao que parece, prescincia suficiente para
convcrt-Io num moto perptuo.
Mais do que a Newton, Leibniz dirigiu o desafio a Clarke, que na poca acompanhava
assiduamente a princesa, e Clarke (que, de qualquer modo, era um devotado newtoniano)
tratou de responder. O intercmbio durou cinco rodadas, num total de dez cartas, cada qual
mais longa que a anterior, j que cada afirmao feita exigia mais palavras do lado oposto
para ser refutada, at que a morte de Leibniz finalmente ps termo correspondncia. A carta
original de Leibniz talvez tenha definido a questo central, a ordenao divina do universo.
Como era inevitvel, a discusso estendeu-se tambm para a filosofia natural e passou a
abraar questes como as atraes e o vcuo. Embora isso no figurasse como um tema
central, Leibniz no pde ignorar a concepo newtoniana do espao como sensrio de Deus.
Depois de t-la visto na Questo 28 da Opticks, ela lhe pareceu um disparate que lanava
dvida sobre a competncia de Newton na filosofia como um todo. E assim, esse homem tem
pouco sucesso na metafsica, disse ele a Bernoulli ao comentar essa passagem. Permanece
em aberto a questo de saber at que ponto Newton participou da redao da correspondncia,
do lado de Clarke. Ao contrrio do que tange s cartas de Keil, no h amplas provas
manuscritas de sua participao ativa. Por outro lado, Clarke era um de seus adeptos mais
ntimos. Era o reitor da capela da Golden Square, da qual Newton era um dos curadores
dois arianos fazendo-sc passar por ortodoxos.
Embora Newton tentasse no se deixar desviar da questo da prioridade por temas
filosficos, chegou a considerar as divergncias entre ele e Leibniz. O Scholium Geral dos
Principia j o tinha feito, e o Account of Commercium epistolicum tambm terminou com

trs pginas dedicadas a uma exposio convincente das diferenas entre suas filosofias. A
filosofia de Newton era experimental, a de Leibniz, hipottica. Ele voltou a citar as vrias
ressalvas que introduzira nos Principia e na Opticks sobre as foras e suas possveis causas.
E, depois de tudo isso, curioso que o sr. Newton seja censurado por no explicar as causas
da gravidade c das outras atraes por hipteses, como se fosse um crime contentar-se com
certezas e deixar as incertezas de lado. Seria possvel que as leis constantes e universais da
natureza, quer derivassem do poder de Deus ou de uma causa ainda desconhecida, fossem
chamadas de milagres ou de qualidades ocultas, ou seja, de mistrios e absurdos?
Devem todos os argumentos em prol de um Deus, extrados dos
fenmenos da natureza, ser desacreditados por novas descomposturas?
E deve a fdosofia experimental ser desacreditada como miraculosa e
absurda, por no afirmar nada alm daquilo que pode ser provado pelos
experimentos, e por no podermos ainda provar pelos experimentos que
todos os fenmenos da natureza podem ser solucionados por meras
causas mecnicas? Certamente, essas coisas merecem melhor
considerao.
O manifesto, escrito no ocaso da carreira cientfica de Newton, verbalizou seu apoio aos
princpios que o haviam guiado para sua revoluo na filosofia natural.
O sr. Leibniz est morto e a disputa acabou. Newton recebeu essa notcia, em
dezembro de 1716, de Antonio Schinelli Conti, um veneziano que se tomara seu amigo ntimo
em Londres no ano anterior e que lhe escreveu de Hanover, para onde fora na esperana de se
encontrar com Leibniz. Ele havia morrido em 4 de novembro, bem antes da chegada de Conti.
Quanto segunda afirmativa de sua notcia, Conti no poderia estar mais enganado. As
paixes geradas haviam atingido um ponto tal que exigiriam mais seis anos para serem
dissipadas. No obstante, a morte de Leibniz eliminou o alvo da ira de Newton e, com o
tempo, at ele se cansou da repetio de vituprios j batidos. Se a disputa no estava
encerrada, ao menos se anunciara sua concluso. E provvel que Newton j houvesse
comemorado seu septuagsimo quarto aniversrio antes da chegada da mensagem de Conti.
Com ela encerrou-se o ltimo episdio passional de sua vida. Embora ainda lhe restassem
mais dez anos por viver, eles foram, como era inevitvel num homem de sua idade, anos de
declnio.

13
Anos de declnio

A DISPUTA PELA PRIORIDADE arrastou-se com intensidade menor por mais seis anos e,
durante esse perodo, continuou a ocupar grande parte dos pensamentos de Newton. Nunca lhe
fora fcil abandonar um projeto. Exacerbado como estava, a essa altura, e com sua honra em
jogo, no podia deixar a disputa de lado, simplesmente pela morte de seu antagonista. J era
1723 quando o ltimo e tnue eco da polmica foi a recusa de Newton a responder a uma carta
de Bernoulli.
Entre outros efeitos, a polmica serviu para lembrar a Newton que ele precisava dar
ateno a seu legado intelectual. Como resultado, ele dedicou um cuidado considervel, na
velhice, s reedies de suas obras. Em 1717, veio uma nova edio da Opticks. Ele no
tocou no corpo do tratado, que continuou a expor as concluses do modo como as estabelecera
45 anos antes, mas redigiu um conjunto de oito novas questes, que introduziu como as
Questes 17-24 entre o conjunto das 16 da primeira publicao e o conjunto das sete
acrescentadas edio em latim. Sempre recuando da postura radical dos anos anteriores, ele
passou a postular um ter csmico para explicar a gravidade. O ter, claro, tinha to pouco
em comum com os fluidos mecnicos convencionais que esse recuo foi mais aparente do que
real, e possvel que Newton o tenha pretendido mais como uma tentativa de conciliao do
que como uma concesso. O ter, afirmou, era imensamente mais rarefeito e sutil do que o ar,
e imensamente mais elstico e ativo. Na verdade, ele concluiu que a proporo entre sua
fora elstica e sua densidade devia ser mais de 490 bilhes de vezes superior do ar. Seria
possvel um meio assim? Era, argumentou Newton, se partssemos do pressuposto de que o
ter, como o ar, compunha-se de partculas que tm a tendncia a se afastarem umas das
outras (). Ou seja, o novo ter de Newton incorporou o mesmssimo problema que parecia
explicar: a ao distncia, sob a forma de uma repulso mtua entre partculas etreas.
Sendo mais rarefeito nos poros dos corpos do que no espao aberto, o ter causava os
fenmenos da gravidade por sua presso.
A Opticks estava em ingls, claro. Somente uma edio em latim poderia atingir de
maneira eficaz o pblico continental, de modo que, em 1719, Newton publicou a segunda
edio latina, incluindo as novas Questes. Em 1720, a traduo de Pierre Coste para o
francs foi publicada em Amsterdam, exatamente na poca em que a primeira reproduo
bem-sucedida dos experimentos de Newton na Frana havia despertado interesse por sua
teoria das cores; e, dois anos depois, surgiu uma segunda edio francesa em Paris. Enquanto
isso, em 1721, Newton lanou uma terceira edio em ingls, que no diferiu
significativamente da segunda.
Ele tambm dedicou um ltimo esforo aos Principia. certo que considerava esse
texto, e no a Opticks, sua obra-prima. Havia compilado o material da Opticks, em sua maior

parte, de trabalhos redigidos anteriormente, na dcada de 1690, e mal havia tocado no corpo
do texto, em contraste com as Questes, nas trs edies em ingls e duas em latim. Em
contrapartida, trabalhou sem cessar nos Principia de modo a lhes apurar a linguagem, para
que ela constitusse uma expresso perfeita de suas idias. Talvez o surgimento de uma nova
tiragem da segunda edio em Amsterdam, em 1723, tenha estimulado Newton a pr em
prtica seu projeto de uma terceira edio. Talvez uma doena sria, em 1722, o tenha
relembrado de que ele no podia adi-la para sempre. Tudo o que sabemos que a impresso
de uma edio mais luxuosa do que todas as outras teve incio no outono de 1723. Como
editor, Newton contou com os servios de um jovem membro da Royal Society, Henry
Pemberton, recm-retornado Inglaterra aps a obteno de um diploma de medicina em
Leyden, em 1719. No outono de 1723, Pemberton dirigiu-lhe a primeira das 31 comunicaes
que se estenderiam pelos dois anos e meio seguintes, enquanto a edio caminhava pelo prelo.
H um consenso de que Pemberton desempenhou sua funo com menos inteligncia e
habilidade do que fizera Cotes na segunda edio, e deixou poucas marcas pessoais na obra.
Suas cartas tendiam a ser curtas e desinteressantes, levantando apenas pequenas questes de
estilo. Para lhe fazer justia, necessrio lembrar que, nessa poca, Newton estava com mais
de 80 anos e j no era capaz do intercmbio vigoroso que ocorrera com Cotes. Vez por outra,
Pemberton tentou ir alm dos detalhes e levantou algumas questes fundamentais, que tinham
figurado entre os tpicos mais acaloradamente debatidos da segunda edio: o escoamento da
gua de um tanque e alguns aspectos da abordagem das mars concernentes proporo entre
a fora do Sol e a da Lua e, por conseguinte, precesso dos equincios. Newton recusou-se a
debater e simplesmente ps os argumentos de lado. Outros indcios confirmam que ele j no
conseguia sustentar um reexa- me aprofundado de sua obra.
O acrscimo mais importante surgiu perto do incio do Livro III: uma nova regra de
pensamento na filosofia, a Regra IV, que deu prosseguimento discusso com Leibniz. Entre
os papis de Newton, h vrios rascunhos que atestam projetos que, em alguns momentos,
foram muito mais amplos. Mas ele acabou optando por uma formulao contida, da qual
conseguiu eliminar a paixo que tornara a se avolumar no octogenrio, ao pensar mais uma vez
em Leibniz.
Regra IV. Na filosofia experimental, devemos tomar como precisas ou
muito prximas da verdade as proposies inferidas dos fenmenos por
induo geral, a despeito de quaisquer hipteses contrrias que se
possam imaginar, at o momento em que ocorram outros fenmenos
pelos quais elas possam tornar-se mais precisas ou passveis de
excees.
Esta a regra que devemos seguir para que a argumentao
indutiva no seja abandonada cm funo de hipteses.
Durante 1724 e 1725, a edio teve um avano lento mas sistemtico at sua concluso,
sem nenhum dos atrasos que haviam interrompido a impresso durante a segunda. Newton
datou o prefcio de 12 de janeiro de 1726. J era o ltimo dia de maro quando Martin Folkes

presenteou um exemplar ricamente encadernado em couro marroquino Royal Society, em


nome de Newton. Ao todo, imprimiram-se 1. 250 cpias, 50 delas em papel extrafino. Newton
pretendia que ao menos algumas fossem exemplares autografados. Doou um deles a seu amigo
e parceiro de 30 anos na Casa da Moeda, John Francis Fauquier. Foi prdigo em seu interesse
pela Academia parisiense: ela recebeu nada menos de seis exemplares.

As obras matemticas e cientficas, todavia, no esgotavam o legado newtoniano e, na


velhice, Newton voltou-se novamente para os interesses teolgicos que se haviam inflamado
com ardorosa intensidade nos primeiros anos de sua maturidade. Embora nunca houvesse
abandonado por completo os estudos teolgicos, um hiato de cerca de 20 anos, a contar da
publicao dos Principia, havia interrompido a vigorosa continuidade deles. Apenas um
pequeno nmero de textos de teologia pode ser atribudo com segurana a esse perodo. No
perodo de 1705-10, Newton voltou teologia com um vigor renovado e, apesar de todas as
suas edies dos Principia e da Opticks, ela foi a ocupao principal de sua velhice. Alguns
dos textos, nos quais aparecem numa mesma pgina informaes sobre antigas heresias e
material sobre as religies pagas, a natureza de Cristo ou a cronologia das profecias, sugerem
que, no final da vida, a mente de Newton estava constantemente tomada por um caos de
preocupaes religiosas indife- renciadas. Suas concluses na teologia tinham sido to
radicais quanto suas concluses na filosofia natural. At ento, s tinham vindo tona num
crculo restrito de confidentes leais. Com o acmulo dos anos e a conscientizao de que se
aproximava o fim inevitvel, Newton refletiu sobre suas responsabilidades. Disse que, quando
morresse, deveria ter o consolo de deixar a filosofia menos nociva do que a havia
encontrado, contou Conduitt; ele poderia dizer o mesmo da religio revelada, em vez de
referir-se ao irenismo como seu credo. O que Conduitt no mencionou foram os fatores que,
para um ancio satisfeito com sua posio e sua respeitabilidade, tornavam ainda mais difcil
divulgar opinies herticas do que o fora para o jovem professor rebelde de 50 anos antes.
Fazia uns dez anos que Newton estava trabalhando na reviso de sua interpretao das
profecias e de outras obras teolgicas quando Carolina, a princesa de Gales, ouviu falar em
seus novos princpios da cronologia, em 1716. Interessada, mandou chamar Newton e lhe
pediu uma cpia do que ele havia escrito. Newton nunca se separou com facilidade de
qualquer uma de suas composies. Tinha ainda menos desejo de entregar princesa de Gales
um tratado que talvez ainda contivesse afirmaes herticas o bastante para garantir sua
demisso imediata da Casa da Moeda. Escolado como era na arte de protelar, alegou que a
obra estava imperfeita e confusa, mas sabia muito bem que no se podia brincar com uma
ordem real. As pressas, redigiu um Resumo de sua cronologia, que depois veio a ser
chamado de Cronologia abreviada, colocando a obra na forma mais apropriada para o
escrutnio da princesa e entregando-a a ela dias depois. Por si mesmas e isoladas das
Origines que eram sua fonte, no havia nada de muito novo nas idias apresentadas no
Resumo, e nada que despertasse o dio. Ao disfarar sua teologia radical como cronologia,
Newton tornou-a suficientemente segura at mesmo para o consumo real.
Mas essa no foi a ltima palavra que ouviu sobre o Resumo. Uma cpia tomou o rumo

da Frana, onde uma traduo com o ttulo de Abrg de la Chronologiefox publicada em


1724, juntamente com uma refutao redigida por Nicholas Frret, da Acadmie des
Inscriptions et Belles-lettres. Tampouco o Abrge os Comentrios foram o fim da histria.
O padre Etienne Souciet, outro perito cm cronologia da Antigidade, publicou cinco
dissertaes contrrias ao sistema de datao newtoniano. A princpio, Newton, que j era um
homem idoso, resolveu ignorar os ataques, para evitar outra polmica. Mas acabou mudando
de idia e decidiu que devia defender-se, publicando a ntegra de seu tratado sobre a
cronologia. Estava trabalhando na reviso deste quando morreu. Mas no devemos concluir
disso que a obra estivesse inacabada. As revises interminveis, por mais nfimas que fossem
as alteraes, eram a sina de Newton. Conduitt publicou o volume completo, The Chronology
of Ancient Kingdoms Amended [Cronologia revista dos reinos da Antigidade], em 1728, ano
seguinte morte de Newton.
A certa altura, Newton havia contemplado um projeto mais ousado do que sua
Chronology cuidadosamente higienizada. Entre seus papis, aparentemente redigidos em sua
letra do perodo de 1710-15, h dois rascunhos de A introduo. Dos tempos anteriores ao
Imprio assrio:
A idolatria teve sua origem [comeou Newton] na adorao dos
fundadores das cidades, reinos e imprios, e comeou na Caldia pouco
antes da poca de Abrao, muito provavelmente com o culto de Nemrod,
fundador de diversas grandes cidades. At os dias de Abrao, o culto do
Deus verdadeiro havia- se propagado de No para sua descendncia e
continuado em Cana, como patente pelo exemplo de Melquisedec,
mas, em pouco tempo, os cananeus comearam a imitar os caldeus na
adorao dos fundadores de seus reinos, chamando-os de Baalim e
Melcom e Astaroc, senhores e reis e rainhas, e lhes oferecendo
sacrifcios em suas lpides e sepulcros, e orientando seu culto para as
esttuas deles como seus representantes, e instituindo colgios de
sacerdotes com ritos sagrados para lhes perpetuar a adorao.
Na poca em que escreveu essa passagem, Newton era diretor da Casa da Moeda, com
uma renda anual de cerca de 2. 000, consultor de confiana do governo e honorvel
presidente da Royal Society, com o privilgio de se referir princesa de Gales, em textos
impressos, como uma amiga pessoal. Ele no nos disse porque eliminou a introduo
planejada e disfarou o tema central de seus interesses cronolgicos, mas no absurdo
especular que tenha temido arriscar sua posio, fazendo revelaes em demasia. Um
dramtico lapso de escrita, mais ou menos nessa poca, retrata sua situao. Pretendendo
escrever S John [so Joo], ele escreveu Sr John [5zr John]. Na verdade, os zrjohns da
Inglaterra neoclssica assomavam com maior vulto em sua vida, em 1715, do que os so Joo
da Igreja primitiva. O homem que um dia se dispusera a abrir mo de sua cadeira de
professor, para no aceitar a marca da besta, cultivava, a essa altura, o odor da santidade
ortodoxa, trabalhando como curador do tabernculo de Golden Square e como membro do

Comit de Construo de Cinqenta Novas Igrejas em Londres. Era improvvel que


publicasse um opsculo capaz de coloc-lo no ostracismo.
O historiador Isaac Newton era o Isaac Newton hertico, empenhado numa de suas
atividades vitalcias caractersticas o ocultamento de suas opinies heterodoxas. Nisso, ele
foi eminentemente bem-sucedido. Nos comentrios correntes sobre a Chronology no sculo
XVIII, somente Arthur Young parece ter percebido a inteno dc Newton. Na verdade, houve
um nico deslize em seu desempenho. Ao ocultar com tamanha eficcia seu verdadeiro
propsito, Newton produziu um trabalho sem qualquer sentido evidente e qualquer forma
visvel. Obra de um tdio colossal, o livro despertou por um breve espao de tempo o
interesse e a oposio do punhado de pessoas capazes de se alvoroar com a data dos
argonautas, antes de mergulhar no esquecimento. Hoje em dia, ele lido apenas pelo
minsculo nmero de remanescentes que, em funo de seus pecados, tm que passar por esse
purgatrio.
Depois da morte de Newton, William Whiston afirmou que Newton e Samuel Clarke
haviam desistido de uma boa briga pela restaurao da Igreja crist primitiva porque a
interpretao newtoniana das profecias os levara expectativa de uma longa era de corrupo
antes que ela ocorresse. A assertiva de Whiston apontou corretamente para a retomada por
Newton de seus estudos das profecias, que, juntamente com o seu interesse correlato pela
cronologia da Antigidade, tornou-se seu interesse principal. Nos ltimos dez anos de vida,
Newton redigiu duas exposies ligeiramente diferentes das profecias, to eficazmente
purgadas de material propenso a causar melindres quanto o tinha sido a Chronology. Conduitt
denominou-as de O Apocalipse e as Profecias sem entusiasmo ou superstio ()
infelizmente, devemos acrescentar, tal como ele fizera com a Chronology, profecias sem foco
nem sentido; mas seus herdeiros poderiam public-las tranqilamente, como de fato fizeram,
fundindo as duas, sem grande preocupao com a continuidade, como as Observations upon
the Prophecies of Daniel, and the Apocalypse ofSt. John [Observaes sobre as Profecias de
Daniel e o Apocalipse de so Joo], tanto a Chronology quanto as Observaes sobre as
Profecias foram lanadas aps a morte de Newton. Outros textos teolgicos, tambm produto
de sua velhice, no. Eles nos do uma perspectiva pela qual podemos avaliar o quanto
Newton editou os trabalhos que preparou paia publicao. Entre os papis, um dos mais
significativos, que existe em mltiplos rascunhos como tudo a que Newton dava
importncia, levou o ttulo de Irenicuni [Irenismo]. O Irenicuni retornou ao tema das
Origines: No princpio, todas as naes eram de uma s religio, e essa religio consistia
nos preceitos dos filhos de No (). Os preceitos fundamentais da religio primitiva eram o
amor a Deus e o amor ao prximo. Essa religio fora transmitida a Abrao, Isaac e Jac.
Moiss a levara para Israel. Pitgoras a havia aprendido em suas viagens e a ensinara a seus
discpulos. Essa religio, portanto, concluiu Newton, pode ser chamada de a lei moral de
todas as naes. Aos dois grandes mandamentos de amor da religio primitiva, o Evangelho
havia acrescentado a doutrina de que Jesus era o Cristo anunciado nas profecias. Indagado
sobre qual era o grande mandamento da lei, Jesus respondera que era amar a Deus, e
acrescentara que o segundo mandamento era amar o prximo. Foi essa a religio dos filhos
de No, estabelecida por Moiss e Cristo e que ainda est em vigor. Tudo isso fora ensinado

desde o incio na Igreja primitiva. Impor, agora, qualquer artigo de comunho que no
existisse como tal desde o princpio era pregar um outro evangelho. Perseguir os cristos por
no aceitarem esse Evangelho era lutar contra Cristo. Os dois grandes mandamentos, insistiu
Newton reiteradamen- te, sempre foram e sempre sero o dever de todas as naes, e o
advento de Jesus Cristo no introduziu neles qualquer alterao.
De algum modo, Newton mesclou essa viso atenuada do cristianismo com uma viva f
em Deus Todo-Poderoso, que permeou toda a sua vida.
Devemos acreditar que h um nico Deus ou monarca supremo a quem
podemos temer e obedecer e cumprir suas leis e honrar e glorificar.
Devemos acreditar que Ele o pai de quem provm todas as coisas, e
que ama Seu povo como Seus filhos, para que eles possam, em
reciprocidade, am-Lo e Lhe prestar obedincia como seu Pai. Devemos
crer que Ele o TtavtOKpOCTCOp, Senhor de todas as coisas, com um
poder e um domnio irresistveis e ilimitados, aos quais no temos
esperana de escapar, se nos rebelarmos e instaurarmos outros deuses,
ou se transgredirmos as leis de Sua soberania, e dos quais podemos
esperar grandes recompensas, se fizermos Sua vontade. Devemos crer
que Ele o Deus dos judeus, que criou o cu e a Terra e todas as coisas
que neles existem, como est expresso nos Dez Mandamentos, para que
possamos agradecer-Lhe por nosso ser e por todas as bnos desta
vida, e nos abstermos de usar Seu nome em vo ou de adorar imagens ou
outros deuses. No estamos proibidos de dar o nome de deuses a anjos e
reis, mas estamos proibidos de tom-los por deuses em nosso culto.
Pois, embora haja aqueles que so chamados de Deus, seja no cu ou na
Terra, como h muitos deuses e muitos senhores, ainda assim, para ns,
h apenas um Deus, que c o Pai de todas as coisas, e ns Nele, e um
nico Senhor Jesus Cristo, por quem todas as coisas existem e ns por
Ele, ou seja, apenas um Deus eC um Senhor em nosso culto.
O conceito de pantocrator captou e reteve a imaginao de Newton. Essa palavra
apareceu repetidamente em todos os textos teolgicos de seus ltimos anos de vida. Autocrata
sobre todas as coisas existentes, esse Deus ditava a forma do mundo natural e o curso da
histria humana. Newton no O encontrava nos recnditos da vigilante Providncia, aspecto
que se relacionava com seu arianismo. Encontrava-O, antes, na assombrosa majestade das leis
imutveis do universo um Deus austero, que talvez s um filsofo pudesse cultuar.
Embora tenha publicado declaraes sobre sua crena em Deus, Newton no apenas
guardou para si os aspectos no ortodoxos de sua religio, como tambm tomou certo cuidado,
em Londres, para mascarar sua heterodoxia por trs de uma fachada de conformismo pblico
Igreja anglicana. Continuou a exercer as funes de curador da capela do arcebispo Tenison na
Golden Square at 1722. Quando, em 1711,0 Parlamento aprovou uma lei para financiar a
construo de 50 novas igrejas nos subrbios londrinos em expanso, Newton tornou-se um

dos comissrios nomeados para implementar a vontade do Parlamento, e participou da


comisso at pelo menos 1720. Do mesmo modo, concordou em se tornar membro da nova
comisso criada para supervisionar a concluso da catedral de St. Paul e compareceu a suas
reunies no perodo de 1715-21. Apenas um pequeno crculo conhecia a verdadeira situao.
Bem escondida, sua heterodoxia deslizou para o completo esquecimento, s vindo a ser
descoberta no sculo XX e a ser plenamente revelada quando, muito recentemente, foi
possvel ter acesso aos documentos de Yahuda.
As concluses de Newton funcionaram apenas vicariamente na efervescncia religiosa
do sculo XVIII. Quando Joseph Hallet, alarmado com a difuso do arianismo, publicou em
1735 An adress to conformingArians [Uma exortao aos arianos conformistas], para
convenc-los de sua hipocrisia e lev-los ao arrependimento, apontou dois homens como a
fonte dessa doena: William Whiston e Samuel Clarke. Ambos eram discpulos de Newton e
conhecidos como tais. Mas a extensa pesquisa newtoniana, mal sugerida em suas obras
publicadas, teve que entrar na torrente da controvrsia religiosa atravs de discpulos mais
ousados do que ele. Newton expurgou cuidadosamente o que ele mesmo preparou para
publicao. Quanto ao resto, trancafiou-o. totalmente improvvel que suas opinies,
formuladas uma gerao antes que se difundissem outras similares, tenha desempenhado um
papel causai na histria religiosa do Iluminismo.

Em 1717, enquanto Newton lanava uma nova edio da Opticks e a disputa pela
prioridade ficava temporariamente adormecida, em vista da morte de Leibniz, um jovem que
figuraria com destaque em seus anos de declnio entrou em sua vida. Em 26 de agosto de
1717, John Conduitt casou-se com a sobrinha de Newton, Catherine Barton. Conduitt havia
trabalhado como comissrio das foras britnicas na nova base de Gibraltar desde abril de
1713 at, pelo menos, julho de 1715, ou, o mais provvel, at o incio de 1717. Quando se
tomou marido de Catherine Barton, era um homem rico. Havia obviamente nascido na
prosperidade e possvel que tivesse herdado sua fortuna. Mas, tradicionalmente, cargos
como os de comissrio geravam imensos lucros, e no implausvel especular que os anos
passados em Gibraltar tenham no mnimo aumentado os recursos de Conduitt. Mas ele fizera
mais do que acumular dinheiro em sua estada l. Tambm havia identificado a localizao da
cidade romana de Cartia. Em 20 de junho de 1717, com Newton na presidncia, Conduitt leu
um artigo sobre ela na Royal Society. Ocorre que Newton tambm estava interessado em
Cartia, uma cidade construda pelos trios, ao que ele acreditava, durante a poca da
expanso da humanidade pela bacia do Mediterrneo, no primeiro milnio antes de Cristo.
No conhecemos o curso dos acontecimentos que se seguiram ao aparecimento de Conduitt na
Royal Society. Nessa ocasio, porm, Newton estava trabalhando em sua Chronology, e bem
possvel que tenha conversado com o autor de um texto que combinava com seus estudos do
momento. Trs meses depois, Conduitt fez por Catherine Barton o que Halifax no fizera: deulhe um novo sobrenome e a respeitabilidade matrimonial. Conduitt estava com 29 anos, e a
sra. Catherine Barton, com 38. H indcios de que ainda era bonita e atraente. possvel, no
entanto, que o tio tivesse no mnimo tantos atrativos quanto a noiva, pois Conduitt o cultuava

escancaradamente como heri. Embora suas prprias aptides talvez fossem limitadas, ele
reconheceu estar na presena de um dos gnios de todos os tempos e jurou manter-se
adequadamente altura dessa oportunidade. Escreveu resumos das conversas com Newton.
Colheu histrias sobre ele. Ao morrer, 20 anos depois do casamento, Conduitt providenciou
para que a placa sobre sua lpide comeasse por uma declarao, nlo a seu prprio respeito,
nem sobre sua mulher ou seus pais, mas sobre Isaac Newton, de quem era parente e perto de
cujos restos conseguiu que os seus fossem colocados.
No incio de 1718, Newton travou conhecimento com William Stukeley, que exercia a
medicina em Londres e se associou Royal Society nessa poca. Stukeley era um
freqentador regular e tambm provinha de Lincolnshire. Newton fez amizade com ele. Ao se
mudar para Grantham posteriormente, Stukeley fez questo, semelhana de Conduitt, de
colher informaes sobre Newton. Deles dois provm grande parte de nossos conhecimentos
sobre as caractersticas de Newton no fim da vida. Vida esta, escreveu Conduitt, que era uma
sucesso contnua de labuta, pacincia, humildade, comedimento, brandura, humanismo,
benemerncia e devoo, sem qualquer vestgio de vcio (). Tais so os frutos do culto do
heri. Felizmente, alm de beatificar Newton como um santo, ele tambm anotou alguns
detalhes. Newton era de estatura mediana e, na velhice, meio gorducho. Tinha um olhar muito
vivo e arguto e uma aparncia agradvel. Sua cabeleira, branca como a neve, era farta, sem
sinal de calvcie. Mesmo velho, ele conservava o vio e as cores da juventude, alm de todos
os dentes, com exceo de um. Ao narrar o relato de Humphrey Newton de s ter visto
Newton rir uma vez, Stukeley comentou que sua experincia fora o inverso, embora, medida
que foi fornecendo os pormenores, isso tenha parecido menos diferente do que ele alegou.
Segundo minha observao pessoal, conquanto Sir Isaac fosse de
temperamento muito srio e circunspecto, vi-o rir muitas vezes, e em
situaes corriqueiras. () Ele usava muitos provrbios, beirando a
pilhria e o chiste. Em grupo, comportava-se de maneira muito
agradvel; corts e afvel, era fcil faz-lo sorrir, se no gargalhar. ()
Sabia scr muito agradvel em grupo e, s vezes, at loquaz.
Percival, o arrendatrio de Woolsthorpe, disse a Spence que Newton era um homem de
pouqussimas palavras, que s vezes ficava calado e pensativo por mais de 15 minutos a fio,
parecendo, durante todo esse tempo, estar fazendo suas oraes; mas, quando falava, era
sempre muito oportuno. Esses comentrios nos lembram mais os tempos de Cambridge do
que o panegrico de Conduitt.
Talvez o aspecto mais destacado das lembranas que Conduitt guardou de Newton seja a
devoo aos estudos. A fase de criatividade de Newton havia terminado 20 anos antes de
Conduitt conhec-lo. Depois da mudana para Londres, ele no fizera nada seno reelaborar
idias e temas de seus anos em Cambridge. Mesmo assim, o padro de uma vida inteira
permanecera intacto. Se s lhe era possvel reelaborar antigas idias, ao menos ele podia
fazer isso, e uma vida que tinha encontrado a aventura na explorao dos mares do pensamento
conservou- se fiel a suas caractersticas at o fim. Newton dedicava aos estudos todo o tempo

no comprometido com o trabalho e com o que Conduitt chamava de as ame- nidades da


vida, e era difcil v-lo sozinho sem uma pena na mo e um livro a sua frente. Conduitt
comentou que seus olhos nunca se cansaram de ler.
Newton tinha amigos de um tipo que no havia conhecido em Cambridge. Conduitt
informou a Fontenelle que Jorge II e sua mulher (a antiga princesa Carolina) o prestigiavam e
frequentemente o acolhiam em sua presena por horas a fio. A rainha gostava de ouvir debates
sobre questes filosficas e teologia, e para isso buscava a companhia de Newton. Chegava
at a afirmar que considerava o Resumo da cronologia, que Newton redigira para ela de
prprio punho, um de seus tesouros mais preciosos.
Por inferncia, ficamos sabendo de uma outra coisa sobre Newton em seus anos de
declnio, uma coisa que combina muito com seu evidente prazer em ser ntimo da realeza. Ele
tinha grande preocupao em deixar sua imagem gravada. No apenas na velhice, mas durante
todo o tempo em que residiu em Londres, posou constantemente para retratos, de modo que,
depois do Kneller de 1702 (j o segundo desse pintor), passaram-se no mais de quatro anos
antes que viesse mais um. Nos ltimos dez anos de vida, fazer-se retratar parece ter-se
tornado quase uma mania para Newton. Depois que Kneller o pintou em 1702 (Lmina 3),
Jervas o fez em 1703, Gandy, em 1706, e Thornhill, por duas vezes, em 170910 (Lmina 4).
Em 1714, ele posou para uma miniatura feita por Richter e, nesse mesmo ano, Le Marchand
esculpiu seu busto em marfim. Quatro anos depois, em 1718, Le Marchand fez um segundo
busto (Lmina 5), alm de vrios altos relevos, e Murray pintou seu retrato. Kneller executou
um terceiro retrato (para o cientista francs Varignon) em 1720 e, nos trs anos anteriores a
sua morte, em 1723, mais dois (dos quais apenas um parece ter sido preservado) para
Conduitt. Vanderbank fez dois retratos em 1725 e um terceiro em 1726 (Lmina 6), e Seeman
pintou mais outro em 1726. H informaes sobre um retrato pintado por Dahl, provavelmente
dos ltimos anos de Newton. H dois outros retratos dele na velhice, de autores
desconhecidos, um na National Portrait Gallery e um em poder da W. Heffer e Sons. E
possvel que um ou ambos sejam cpias; talvez um deles seja o Dahl. Muitos desses retratos,
ou talvez a maioria, foram encomendados por outros homens, mas s poderiam ter sido
executados com a cooperao de Newton. Visto por qualquer ngulo, trata-se de um recorde
considervel; obsesso no parece uma palavra forte demais.
H outra caracterstica que no se reduz facilmente preocupao de Newton com sua
imagem. A caridade foi um pano de fundo constante em seus ltimos anos de vida. Boa parte
dela foi ofertada a vrios ramos de sua famlia, pois ele era de longe o mais prspero do cl,
cujos outros membros recorriam a sua ajuda. No comeo do sculo XVIII, as dificuldades
desses parentes superaram suas alegrias e eles levaram as primeiras para o abastado Szr
Isaac. Quando morreu Thomas Pilkington, marido de sua meio-irm, deixando Mary Smith
Pilkington viva como Hannah, a irm mais nova, Newton foi em socorro dela e, algum tempo
depois, fazia pagamentos trimestrais regulares de 9 para sustentar-lhe a filha, Mary. Foi
avalista de um emprstimo de 20 para o filho dessa irm, Thomas Pilkington. E houve muitos
outros. As vicissitudes da sorte levavam um fluxo constante de parentes pobres a mendigar em
sua porta. E ele no restringia as esmolas famlia. H entre seus papis um grande nmero de
cartas pedindo auxlio. Isso significa que ele era conhecido em crculos que o apreciavam

como um homem caridoso. As cartas contm indcios internos de que ele respondeu a muitos
apelos. Ao lado das amizades duradouras de seus anos em Londres, a caridade de Newton
contribuiu para atenuar a imagem deixada pelas brigas com Flamsteed e Leibniz. As brigas
foram reais. Tambm o foi a caridade para com os desvalidos, como se ele esperasse
compensar suas prprias falhas. Mas essa caridade imensa no deve ser interpretada como um
indcio de que Newton no se preocupava com sua prpria situao material. Ao morrer,
deixou um patrimnio considervel, e devemos presumir que tenha atentado cuidadosamente
para sua acumulao durante todo o tempo que passou em Londres.
Em seus ltimos anos, Newton gostava de rememorar os vrios tpicos que haviam
constitudo a essncia de sua vida. Pelo menos trs pessoas ouviram, separadamente, a
histria da ma e da lei da gravidade. Vez por outra, Stukeley o levava a falar sobre a
cronologia e as profecias, embora Newton nunca o deixasse vislumbrar as profundezas de
suas reflexes teolgicas. Ocasionalmente, Conduitt ouvia algumas de suas especulaes mais
amplas. Em 7 de maro de 1725, os dois tiveram uma longa conversa que Conduitt registrou
num memorando, a respeito das circulaes no cosmo. Newton lhe falou de sua crena em que
havia uma espcie de revoluo dos corpos celestes. Luz e vapores do Sol juntavam-se para
compor corpos secundrios, como a Lua, que continuavam a crescer medida que
acumulavam mais matria, transformando-se em planetas primrios e, por fim, em cometas, os
quais, por sua vez, tornavam a cair no Sol e o reabasteciam de matria. Newton achava que o
grande cometa de 1680, depois de mais cinco ou seis rbitas, cairia no Sol, aumentando a tal
ponto seu calor que a vida na Terra acabaria. A humanidade era de uma data recente,
continuou ele, e havia na Terra marcas de destruio que sugeriam cataclismos anteriores
semelhantes ao que ele previa. Conduitt perguntou como poderia a Terra ter sido repovoada,
se a vida fora destruda. Isso exigia um criador, respondeu Newton. Por que ele no publicava
suas conjeturas, como fizera Kepler? No trabalho com conjeturas, foi a resposta. Newton
apanhou os Principia e mostrou a Conduitt alguns indcios de sua crena que ele havia
introduzido na discusso sobre os cometas. Por que no a declarava abertamente? Newton riu
e disse que havia publicado o bastante para que as pessoas soubessem o que ele queria dizer.
No muito antes de morrer, Newton rememorou sua vida e a resumiu para um
companheiro de nome no indicado. Trata-se de uma reflexo magnfica, que capta a essncia
de uma vida dedicada busca da Verdade.
No sei o que posso parecer para o mundo, mas, para mim, pareo ter
sido apenas um garoto brincando na praia e me divertindo, aqui e ali, ao
encontrar uma pedrinha mais lisa ou uma concha mais bonita que de
hbito, enquanto o grande oceano da verdade estendia-se diante de mim,
totalmente desconhecido.
Alguns sinais de degenerao, mas nunca de senilidade, comearam a aparecer com a
aproximao do fim. Conduitt, que costumava tomar o cuidado de no revelar nenhum indcio
de decadncia em Newton, mencionou em seu memorando de 7 de maro de 1725 que, nesse
dia, a mente dele estivera mais clara e a memria, mais viva do que nos ltimos tempos.

Pemberton tambm notou que a memria de Newton havia decado muito. Conduitt afirmou
que, depois de 1725, Newton raramente ia Casa da Moeda e ele prprio assumia suas
obrigaes.
Nos cinco anos finais, a sade de Newton comeou a deteriorar a olhos vistos. Seu
problema bsico, talvez resultante de uma doena grave em 1723, era uma deficincia
esfincteriana. Desse momento em diante, Newton passou a sofrer de incontinncia urinria.
Como a movimentao agravava esse incmodo, ele abriu mo de sua carruagem e mantinhase sempre sentado. Deixou de jantar fora e pouco recebia em casa. Suspendeu por completo a
ingesto de carne e se alimentava principalmente de consomes, legumes e sopas. Em janeiro
de 1725, sofreu de uma tosse violenta e uma inflamao dos pulmes. Um ataque de gota
agravou ainda mais os problemas. Depois de 7 de janeiro, s voltou a ocupar a cadeira da
presidncia da Royal Society em 22 de abril e, desse dia at sua morte, faltou a mais reunies
do que compareceu. Aps muita insistncia, os Conduitt 0 convenceram a se mudar para uma
casa em Kensington. O ar provou fazer-lhe bem. Conduitt observou que Newton estava
visivelmente melhor do que nos anos anteriores, o que constitua uma admisso implcita de
uma decadncia maior de que ele jamais declarou abertamente. A fibra de Newton nunca o
abandonou. Conduitt tentou faz-lo deixar de ir igreja a p, ao que ele retrucou use as
pernas e voc ter pernas. Conduitt tambm comentou que ele continuou a estudar e escrever
at o fim.
Dias antes de sua morte, Zachary Pearce, o presbtero da parquia onde ficava a casa de
Newton, St. Martins-in-the-Fields, fez-lhe uma visita.
Encontrei-o escrevendo sua Chronology ofAncient Kindoms
[Cronologia dos reinos da Antigidade], sem o auxlio de culos, no
ponto do aposento que ficava mais distante das janelas, e com uma pilha
de livros na mesa que fazia sombra sobre o papel. Ao ver isso, entrando
na sala, eu lhe disse: Sir, parece- me que o senhor est escrevendo num
lugar onde no pode enxergar muito bem. Sua resposta foi: Um
pouquinho de luz me basta. Depois, contou- me que estava preparando
sua Chronology para publicao e que havia reescrito a maior parte dela
para esse fim. Leu para mim duas ou trs folhas do que escrevera (mais
ou menos a metade da obra, acho eu), a propsito de alguns aspectos da
Cbronology que tinham sido mencionados em nossas conversas.
Creio que continuou a ler para mim e a falar sobre o que tinha lido
durante quase uma hora, antes que o jantar nos fosse servido.
Aps o recesso de vero de 1726, Newton s compareceu a quatro reunies da Royal
Society e a apenas uma do conselho. Presidiu pela ltima vez em 2 de maro de 1727.
Estimulado pela reunio, permaneceu em Londres nessa noite e, no outro dia, Conduitt achou
que fazia muitos anos que no o via to bem. Mas o esforo da reunio e das visitas recebidas
no dia seguinte trouxe de volta a tosse violenta, de modo que ele voltou para Kensington em 4
de maro. Conduitt mandou chamar Mead e Cheselden, dois mdicos renomados que cuidavam

de Newton. Eles diagnosticaram o problema como sendo um clculo na bexiga e no deram


nenhuma esperana de recuperao. Newton sentia dores terrveis. Em sua angstia, o suor
escorria-lhe pelo rosto. O espetculo da agonia crist foi mais do que o talento potico de
Stukeley era capaz de suportar.
Ela [a dor] aumentou a tal ponto que a cama embaixo dele e o prprio
quarto pareciam sacudir com suas aflies, para assombro dos
presentes. Que luta teve essa grande alma para deixar seu tabcrnculo
terreno! E tudo isso ele suportou com uma pacincia realmente exemplar
e notvel, verdadeiramente filosfica, verdadeiramente crist ().
Conduitt sentiu-se obrigado a registrar, no sem embarao, o que decerto foi o ato mais
significativo de Newton em sua agonia, embora Stukeley talvez tivesse dificuldade em
concili-lo com seu relato. Newton recusou-se a receber o sacramento da igreja. Devia estar
planejando esse gesto h algum tempo, como a declarao pessoal de f que no ousara
enunciar em pblico por mais de 50 anos. At na morte, porm, houve uma concesso. Afinal,
passara os 15 anos anteriores eliminando as opinies contestveis das obras teolgicas que
deixou para publicao. Do mesmo modo, o gesto foi praticado perante a restrita platia
composta por Catherine e John Conduitt, que no estavam interessados em lhe comprometer a
memria trazendo-o a pblico. Tanto quanto possvel dizer, Stukeley nunca ouviu uma s
palavra a esse respeito.
Em 15 de maro, Newton melhorou um pouco e os que cuidavam dele comearam a ter
esperanas. Mas tornou a decair imediatamente, ficou inconsciente no domingo, dia 19 de
maro, e morreu na madrugada seguinte, por volta de 01:00h, sem voltar a sentir dor.
Talvez ele no tivesse dado muita liderana Royal Society em seus
ltimos anos, mas ela sabia o que havia perdido.
23 de maro de 1726.
Estando vaga a presidncia pelo falecimento de Sir Isaac Newton, no
houve reunio neste dia.

A morte tem uma inevitvel dimenso prtica. O esplio lquido, basicamente composto
de aes e peclios do Banco da Inglaterra e da South Sea Company, importava em 32. 000,
o que, em no sendo uma soma principesca, era substancial. Oito sobrinhas e sobrinhos que
descendiam de suas meio-irms trs Pilkington, trs Smith e dois Barton (inclusive
Catherine Barton Conduitt, claro) partilharam a herana. Dentre eles, apenas Catherine
Conduitt, secundada pelo marido, aquilatava as realizaes de Newton. Para os demais, ele
era apenas o rico tio Isaac, de modo que estavam determinados a tirar o mximo proveito
possvel de sua sorte. Como era inevitvel, houve algumas trocas de palavras speras,
temperadas, no fim, por uma dura realidade. Para que os tribunais autorizassem a partilha do

esplio, algum teria que assumir a responsabilidade pelas contas do diretor da Casa da
Moeda, garantindo que a Coroa no sofresse prejuzos. Entre os herdeiros, somente Conduitt
estava em condies de arcar com essa responsabilidade. Assim, chegou-se a um acordo,
mediante o qual todos os manuscritos considerados dignos de publicao deveriam ser
impressos e vendidos com o mximo proveito. At l, Catherine Conduitt os conservaria.
Conduitt concordou em examinar as contas. Em troca, ficaria de posse de todos os papis que
no fossem julgados dignos de publicao. Houve tambm um acordo, sem dvida por
insistncia de Conduitt, de reservar 500 do esplio para a construo de um monumento. Os
herdeiros gastaram 87 em 101 anis fnebres, remeteram 20 para os pobres da parquia de
Colsterworth e deram a todos os criados o salrio de um ano de trabalho.
Trs dos manuscritos foram efetivamente publicados: a Chronology e as Observaes
sobre as Profecias, como mencionei, e o rascunho original de Newton da verso definitiva
dos Principia, editada com o ttulo de De mundi systemate em 1728. Atravs do acordo
firmado, Conduitt obteve a posse efetiva dos documentos. Teve tambm habilidade suficiente
para garantir para si o que era de longe o legado mais rico a diretoria da Casa da Moeda.
Stukeley afirmou que cada um dos oito sobrinhos e sobrinhas herdou cerca de 3. 500
(afirmao que reduziu o valor em quase 500), mas todos logo lhes puseram fim. Pouco se
sabe sobre sete deles, mas o juzo sumrio de Stukeley no se aplicava a Catherine Conduitt.
Ela morreu em 1739, dois anos depois de John. A filha do casal, Catherine, casou-se em 1740
com s. Exa, o sr. John Wallop, visconde de Lymington, e o filho deles tornou-se o segundo
conde de Portsmouth. Atravs de Catherine Conduitt, filha, os papis de Newton, preservados
pela viso de seu pai, passaram posse da famlia Portsmouth, e a maioria deles acabou se
tornando propriedade da Biblioteca da Universidade de Cambridge.
No se pode dizer que a morte de Newton tenha passado despercebida. Os diversos
peridicos existentes a anunciaram. A edio de maro de The Political State of Great
Britain dedicou trs pginas a um encmio que resumiu satisfatoriamente a posio de
Newton na intelectualidade inglesa, proclamando-o o maior dos filsofos e a glria da nao
britnica. O Poem sacred to the memory of Sir Isaac Newton [Poema consagrado
memria de Sir Isaac Newton], de James Thomson, chegou quinta edio antes do fim do
ano. A nao que o havia honrado com a fidalguia honrou-o ainda mais profusamente na morte.
Em 28 de maro, seu corpo foi velado em cmara ardente na capela Jerusalm da abadia de
Westminster, de onde foi levado