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Histria Cultural:

um panorama terico e historiogrfico


JOS D'ASSUNO BARROS

Professor da Universidade Severino


Sombra (USS), Vassouras

ntre as vrias modalidades da Histria que se desenvolveram no


decurso do sculo XX, algumas tm primado pela riqueza de posI
i sibilidades que abrem aos historiadores que as praticam, por vezes
com perspectivas antagnicas entre si. A Histria Cultural campo
historiogrfico que se toma mais preciso e evidente a partir das ltimas dcadas do sculo XX, mas que tem claros antecedentes desde o incio do sculo
entre estas particularmente rica no sentido de abrigar no seu seio diferentes possibilidades de tratamento. Nosso objetivo aqui ser o de elaborar um
pequeno panorama das principais tendncias que tm se projetado no mbito da Histria Cultural.
Para introduzir um universo comum a todas as tendncias de aqui falaremos, consideraremos que a Histria Cultural aquele campo do saber
historiogrfico atravessado pela noo de 'cultura' (da mesma maneira que a
Histria Poltica o campo atravessado pela noo de 'poder', ou que a
Histria Demogrfica funda-se essencialmente sobre o conceito de 'populao', e assim por diante. Cultura, contudo, um conceito extremamente
polissmico, notando-se ainda que o sculo XX trouxe-lhe novas redefinies
e abordagens em relao ao que se pensava no sculo X I X como um mbito
cultural digno de ser investigado pelos historiadores.
Orientando-se em geral por uma noo muito restrita de 'cultura', os
historiadores do sculo X I X costumavam passar ao largo das manifestaes
culturais de todos os tipos que aparecem atravs da cultura popular, alm de
tambm ignorarem que qualquer objeto material produzido pelo homem
faz tambm parte da cultura - da cultura material, mais especificamente.
Alm disto, negligenciava-se o fato de que toda a vida cotidiana est
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inquestionavelmente mergulhada no mundo da cultura. Ao existir, qualquer


indivduo j est automaticamente produzindo cultura, sem que para isto seja
preciso ser um artista, um intelectual, ou um arteso. A prpria linguagem, e
as prticas discursivas que constituem a substncia da vida social, embasam
esta noo mais ampla de cultura. 'Comunicar' produzir cultura, e de sada
isto j implica na duplicidade reconhecida entre cultura oral e cultura escrita
(sem falar que o ser humano tambm se comunica atravs dos gestos, do
corpo, e da sua maneira de estar no mundo social, isto , do seu 'modo de
vida").
Apenas para exemplificar com uma situao significativa, tomemos um
'livro', este objeto cultural reconhecido por todos os que at hoje se debruaram sobre os problemas culturais. Ao escrever um livro, o seu autor est
incorporando o papel de um produtor cultural. Isto todos reconhecem. O
que foi acrescentado pelas mais modernas teorias da comunicao que, ao
ler este livro, um leitor comum tambm est produzindo cultura. A leitura,
enfim, prtica criadora to importante quanto o gesto da escritura do
livro. Pode-se dizer, ainda, que cada leitor recria o texto original de uma nova
maneira - isto de acordo com os seus mbitos de 'competncia textual' e
com as suas especificidades (inclusive a sua capacidade de comparar o texto
com outros que leu, e que podem no ter sido previstos ou sequer conhecidos pelo autor do texto original que est se prestando leitura). Desta forma, uma prtica cultural no constituda apenas no momento da produo
de um texto ou de qualquer outro objeto cultural, ela tambm se constitui no
momento da recepo. Este exemplo, aqui o evocamos com o fito de destacar a complexidade que envolve qualquer prtica cultural (e elas so de nmero indefinido).
Desde j, para aproveitar o exemplo acima discutido, poderemos evocar uma delimitao j moderna de Histria Cultural elaborada por Georges
Duby . Para o historiador francs, este campo historiogrfico estudaria dentro de um contexto social os "mecanismos de produo dos objetos culturais" (aqui entendidos como quaisquer objetos culturais, e no apenas as obrasprimas oficialmente reconhecidas). O exemplo acima proposto autoriza-nos
a acrescentar algo. A Histria Cultural enfoca no apenas os mecanismos de
produo dos objetos culturais, como tambm os seus mecanismos de recepo (e j vimos que, de um modo ou de outro, a recepo tambm uma
forma de produo). Estabelecido isto, retomemos a comparao entre os
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atuais tratamentos histonogrficos da cultura e aqueles que eram to tpicos


do sculo XIX.
Ao ignorar a inevitvel complexidade da noo bsica que a fundamentava, a Histria da Cultura tal como era praticada nos tempos antigos era
uma histria elitizada, tanto nos sujeitos como nos objetos estudados. A noo de 'cultura' que a perpassava era uma noo demasiado restrita, que os
avanos da reflexo antropolgica vieram desautorizar. No que as produes culturais que as vrias pocas reconhecem como 'alta cultura', ou que a
produo artstica que est hoje sacramentada pela prtica museolgica tenham perdido interesse para os historiadores. Ao contrrio, estuda-se arte e
literatura do ponto de vista historiogrfico muito mais do que nos sculos
anteriores ao sculo XX. Apenas que a estes interesses mais restritos acrescentou-se uma infinidade de outros. Tal parece ter sido a principal contribuio
do ltimo sculo para a Histria da Cultura. Para alm disto, passou-se a
avaliar a cultura tambm como processo comunicativo, e no como a totalidade dos bens culturais produzidos pelo homem. Este aspecto, para o qual
confluiram as contribuies advindas das teorias semiticas da cultura, tambm representou um passo decisivo.
As noes que se acoplam mais habitualmente de 'cultura' para constituir um universo de abrangncia da Histria Cultural so as de linguagem'
(ou comunicao), 'representaes', e de 'prticas' (prticas culturais, realizadas por seres humanos em relao uns com os outros e na sua relao com
o mundo, o que em ltima instncia inclui tanto as 'prticas discursivas' como
as 'prticas no-discursivas'). Para alm disto, a tendncia nas cincias humanas de hoje muito mais a de falar em uma 'pluralidade de culturas' do que
em uma nica cultura tomada de forma generalizada. Em nosso caso, como
estamos empregando a Histria Cultural como um dos enfoques possveis
para o historiador que se depara com uma realidade social a ser decifrada,
utilizaremos em algumas ocasies a expresso empregada no singular como
ordenadora desta dimenso complexa da vida humana. Trata-se no entanto
de uma dimenso mltipla, plural, complexa, e que pode gerar diversas aproximaes diferenciadas.
Os objetos da Histria Cultural, face noo complexa de cultura que
hoje predomina nos meios da historiografia profissional, so inmeros. A
comear pelos objetos que j faziam parte dos antigos estudos histonogrficos
da cultura, continuaremos mencionando o mbito das artes, da literatura e da
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cincia campo j de si multi-diversificado, no qual podem ser observados


desde as imagens que o homem produz de si mesmo, da sociedade em que
vive e do mundo que o cerca, at as condies sociais de produo e circulao dos objetos de arte e literatura. Fora estes objetos culturais j de h
muito reconhecidos, e que de resto sintonizam com a 'cultura letrada', incluiremos todos os objetos da 'cultura material' e os materiais (concretos ou
no) oriundos da 'cultura popular' produzida ao nvel da vida cotidiana atravs de atores de diferentes especificidades sociais.
De igual maneira, uma nova Histria Cultural interessar-se- pelos sujeitos produtores e receptores de cultura o que abarca tanto a funo social
dos 'intelectuais' de todos os tipos (no sentido amplo, conforme veremos
adiante), at o pblico receptor, o leitor comum, ou as massas capturadas
modernamente pela chamada 'indstria cultural' (esta que, alis, tambm pode
ser relacionada como uma agncia produtora e difusora de cultura). Agncias de produo e difuso cultural tambm se encontram no mbito institucional:
os sistemas educativos, a imprensa, os meios de comunicao, as organizaes socioculturais e religiosas.
Para alm dos sujeitos e agncias que produzem a cultura, estudam-se
os meios atravs dos quais esta se produz e se transmite: as prticas e os
processos. Por fim, a 'matria-prima' cultural propriamente dita (os padres que
esto por trs dos objetos culturais produzidos): as 'vises de mundo', os
sistemas de valores, os sistemas normativos que constrangem os indivduos,
os 'modos de vida' relacionados aos vrios grupos sociais, as concepes
relativas a estes vrios grupos sociais, as idias disseminadas atravs de correntes e movimentos de diversos tipos. Com um investimento mais prximo
Histria das Mentalidades, podem ser estudados ainda os modos de pensar e de sentir tomados coletivamente.
Estes inmeros objetos da Histria Cultural - distribudos ou partilhados entre os cinco eixos fundamentais acima citados (objetos culturais, sujeitos, prticas, processos e padres) - tm constitudo um foco especial de
interesses da parte de vrios historiadores do sculo XX. Nos pargrafos que
se seguem, procuraremos discutir algumas das vrias contribuies basilares
que atuaram conjuntamente para a constituio deste campo no decurso do
sculo.
No seio do materialismo histrico, a preocupao com a Histria Social da Cultura tem tido muitos desdobramentos. A escola inglesa do marxis148

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mo com autores como Thompson, Eric Hobsbawm e Chnstopher Hl


especializou-se por exemplo em uma trplice articulao entre a Histria
Cultural, a Histria Social e a Histria Poltica. Seus trabalhos remontam
dcada de 1960. A renovao dos estudos culturais trazida pela escola inglesa
tem sido fundamental para repensar o matenalismo histrico - particularmente para flexibilizar o j desgastado esquema de uma sociedade que seria
vista a partir de uma ciso entre infra-estrutura e superestrutura. Com os
marxistas da escola inglesa, o mundo da cultura passa a ser examinado como
parte integrante do 'modo de produo', e no como um mero reflexo da
infra-estrutura econmica de uma sociedade. Existiria, de acordo com esta
perspectiva, uma interao e uma retro-alimentao contnua entre a cultura e
as estruturas econmico-sociais de uma sociedade, e a partir deste pressuposto desaparecem aqueles esquemas simplificados que preconizavam um
determinismo linear e que, ngorosamente falando, tambm j haviam sido
criticados por Antnio Gramsci, outro historiador marxista especialmente
preocupado com o campo cultural. Ser suficiente citar uma remarcvel passagem de Edward Thompson:
Uma diviso tenca arbitrria como esta, de uma base econmica e uma superestrutura cultural, pode ser feita na cabea e bem pode assentar-se no papel durante
alguns momentos. Mas no passa de uma idia na cabea. Quando procedemos
ao exame de uma sociedade real, seja qual for, rapidamente descobrimos (ou pelo
menos deveramos descobrir) a inutilidade de se esboar a respeito de uma diviso assim .
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A dimenso cultural que Edward Thompson acrescentou a conceitos


fundamentais do materialismo histrico (ou que, como ele gostava de dizer,
j estava implcita no verdadeiro Marx negligenciado por marxistas posteriores) foi to fundamental para uma historiografia marxista que necessitava
estender sua reflexo para novos domnios como, digamos, a contribuio
tenco-prtica de Braudel para a historiografia francesa associada aos Annales.
Basta ler o curto prefcio de Thompson para A Formao da Classe Operria
Inglesa (1960) para perceber a qualidade de sua proposta simultaneamente
terica e emprica.
A leitura da clebre obra Formao da Classe Operria Inglesa (1960) oferece uma verdadeira aula de Histria Cultural trabalhada na conexo com
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uma Histria Poltica de novo tipo. Mas o texto angular, que sintetiza as idias
fundamentais de Thompson a respeito da cultura, ao mesmo tempo em que
mostra um lastro de diversificadas pesquisas de Histria Cultural realizadas
pelo historiador britnico entre 1960 e 1977, aparece sob o ttulo de Folclore,
Antropologia e Histria Social. Para alm de advogar a necessidade de um dialogo com a antropologia, Thompson j revela agora uma conscincia muito
clara de sua posio dentro de uma Histria da Cultura. Ao velho dito de
que "sem produo no h histria", acrescenta que "sem cultura no h
produo". Alm disto, o historiador ingls chama ateno para novas questes que logo seriam exploradas pelos historiadores do imaginrio e das
representaes, como a questo do 'teatro do poder':
Os donos do poder representam seu teatro de majestade, superstio, poder,
riqueza e justia sublime. Os pobres encenam seu contrateatro, ocupando o cenrio das ruas dos mercados e empregando o simbolismo do protesto e do ridculo.
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Aspectos relacionados violncia simblica - seja a violncia simblica


do Estado ou a violncia simblica do protesto popular so articulados
noo utilizada por Thompson de "teatro do controle". Em relao ao primeiro aspecto, o do "teatro de controle" exercido atravs das execues
pblicas na Inglaterra do sculo X V I I I , Thompson vai ao encontro de reflexes anlogas que coincidentemente estavam sendo desenvolvidas por
Foucault em Vigiar e Punir (1975) . Destaca-se aqui a importncia que se dava
na poca tanto cerimnia de execuo diante das multides, com direito
teatral procisso dos condenados, at conseqente publicidade dos exemplos atravs de folhetos com as ltimas palavras da vtima. So questes bem
atuais no campo de uma Histria Cultural atenta s imagens do poder, as
quais Thompson antecipa como pioneiro voltando-se tanto o que se refere
ao teatro das autoridades como o contrateatro popular.
O artigo registra ainda uma srie de pesquisas realizadas por Thompson
a respeito de rituais da tradio popular (a venda de esposas), das formas
culturais de resistncia, ou dos charivari (msica ruidosa utilizada pelas classes
populares para admoestar publicamente os infratores das normas da comunidade). Adicionalmente s contribuies sintetizadas neste artigo, torna-se
extremamente relevante a preocupao de Thompson em examinar a cultura
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e a sociedade no do ponto de vista do poder institudo, das instituies


oficiais ou da literatura reconhecida, mas sim da perspectiva popular, marginal, incomum, no-oficial, das classes oprimidas - o que tambm o coloca
como um dos pioneiros da chamada histria sta de baixo . E esta nova perspectiva que culmina com Senhores e Caadores (1975), obra que o ponto de
partida para resgatar a vida dos camponeses da Inglaterra, suas lutas pelos
direitos de utilizarem a florestas para a caa, seus modos de resistncia ao
poder constitudo .
Poucos autores como Edward Thompson influenciaram tanto a
historiografia cultural no Brasil. Joo Jos Reis, evocando o historiador ingls, prope-se a investir em uma "economia moral do sentimento religioso" com A Morte uma Festa, por ele definida como uma Histria Social da
Cultura embora admitindo alguma influncia das obras de Histria das
Mentalidades mais especificamente voltadas para o estudo das atitudes do
homem diante da morte. Em outras obras, Joo Jos Reis, conjuntamente
com Ktia Mattoso, j havia sido um dos primeiros a chamar ateno para o
fato de que os escravos brasileiros no eram apenas vtimas, mas utilizavamse da escravido para negociar e da sua inteligncia para elaborar estratagemas e ardis que podem ser encarados como formas de resistncia contra o
poder que os submetia. Ou seja, a resistncia processava-se em mbitos culturais ressalvado j o sentido moderno de cultura que inclui os sistemas de
hbitos e comportamentos e o mbito das prticas e representaes.
No sena possvel encarar um problema to delicado como o da escravido a partir desta perspectiva sem o vis da histria vista de baixo, do
qual foi pioneiro Edward Thompson. Por outro lado, a questo das formas
sutis de resistncia empreendidas pelos escravos foi e tem sido uma questo
polmica entre os historiadores brasileiros que examinam de longa data os
problemas relacionados escravido no sculo XIX. Uns encaram o estudo
das estratgias desenvolvidas pelos escravos ao nvel do cotidiano como um
discurso historiogrfico que tende a diluir a crueldade da instituio escravocrata,
associando esta linha de pensamento aos precedentes de Casa Grande e Senzala (1933) de Gilberto Freyre , que fora o primeiro a insistir no modelo do
paternalismo. Outros, como Joo Jos Reis, insistem precisamente que enxergar o problema sob os novos ngulos das estratgias cotidianas lanar
luz sobre as mltiplas formas de resistncias que os escravos podiam desen6

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volver, o que justifica a sua autofiliao linha histonogrfica proposta por


Thompson. Mas voltemos aos aspectos relacionados Histrica Cultural.
A escola inglesa do marxismo tem ainda outros autores quase to importantes como Edward Thompson. Envolvendo um uso to diversificado
de fontes como o empreendido por Thompson, o percurso de Chnstopher
Hill por uma Histria Cultural abordada em sua dimenso social pode ser
apreendido desde a leitura de O Mundo de Ponta Cabea (1971) - onde so
examinados os diversificados extratos culturais que sustentam as idias radicais durante a Revoluo Inglesa de 1640 at a mais recente obra sobre
Oliver Cromwell (0 Eleito de Deus) onde Hill encampa o projeto de realizar
uma Histria Cultural atravs de uma vida biografada de maneira
problematizada como outros fizeram dentro e fora da historiografia
marxista ao se empenharem em resgatar este gnero que havia sido to rejeitado durante a maior parte do sculo XX.
Os estudos marxistas sobre a cultura em sua dimenso histrica e social
atingem portanto um elevado grau de maturidade a partir da dcada de
1970. Mas a sua raiz deve ser buscada muito antes, em autores como Georg
Lukcs (1885-1971) e Antnio Gramsci (1891-1937). Antes que a histonografia
marxista se abrisse exploso dos novos objetos explorados pela escola
inglesa - que assume um conceito amplo de cultura ao abarcar a cultura
popular e tambm a cultura em seu sentido mais antropolgico - foram
estes autores que abriram caminhos para uma Histria Cultural alicerada
nos fundamentos do materialismo histrico.
Lukcs passa a dirigir sua ateno para os problemas da cultura - particularmente para o campo esttico aps o perodo que culminou com a
produo de Histria e Conscincia de Classe (1922) , sua obra mais conhecida.
E com base em uma corajosa autocrtica, que leva Lukcs a rever alguns dos
pontos de vista ligados a esta ltima obra, que se iniciam suas novas consideraes estticas. Comeando por coligir e analisar criticamente uma srie de
textos mais especficos em que Marx e Engels haviam refletido sobre questes relacionadas arte e literatura, o pensador hngaro passa a privilegiar
portanto um enfoque claramente cultural . Um ponto alto deste percurso de
reflexo a clebre polmica de 1937 com o dramaturgo Bertold Brecht.
Os dois autores foram tericos de uma 'esttica engajada', que preconizava um envolvimento do artista com as mudanas scio-polticas de sua
realidade atravs da adeso a uma arte realista. Divergem porm no que
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consideram como um autntico realismo: para Lukcs, um realismo formal


que tinha seu modelo nos romancistas do sculo XIX; para Brecht um realismo que podia assumir novas formas e tendncias mais modernas, inclusive o
expressionismo . No que se refere ao relacionamento entre arte e realidade
social, Lukcs ainda se funda na 'teoria do reflexo', mas j admite (retomando alguns textos de Lnin) que o reflexo do real na conscincia no um ato
simples e direto .
Com Gramsci teremos novos elementos de interesse para uma Histria Cultural. Em primeiro lugar, o filsofo italiano afirma que todos os homens, sem exceo, so intelectuais - mesmo que no desempenhem na sociedade a funo estrita de intelectuais . Isto abriria, no futuro, a possibilidade de estudos sobre a multi-diversificao de sujeitos produtores de cultura.
Alm disto, Gramsci tambm foi um dos primeiros a ressaltar o que chamou
de "carter ativo das superestruturas", o que o levou a adotar o conceito de
"bloco histrico" como uma totalidade constituda pela interao entre a
infra e a estrutura. Claramente vemos aqui os antecedentes da ampliao do
conceito de modo de produo para a incluso do mbito cultural, tal como
seria proposto por Thompson.
Com relao aos seus principais objetos de interesse, Antnio Gramsci
ocupou-se principalmente dos mediadores culturais identificados com os
intelectuais, desdobrando-se da a sua clebre tipificao entre "intelectuais
tradicionais" e "intelectuais orgnicos" e a sua projeo nos ambientes rural e
urbano. Por outro lado, sua preocupao bsica era estudar os mecanismos
hegemnicos, atravs dos quais um grupo social podia exercer seu poder na
sociedade de formas muito mais penetrantes do que o mero exerccio do
poder estatal - formas que atravessavam precisamente o mbito cultural.
Outra torrente de renovaes que incide decisivamente sobre as perspectivas de uma nova Histria Cultural advm da chamada escola de Frankfurt - tendncia do matenalismo histrico que prope uma radical renovao do marxismo e que incorpora um atento dilogo com a psicanlise e
com as teorias da comunicao, enveredando a partir da por estudos que
privilegiam diversificados aspectos culturais da vida social. O grupo surgiu
na Alemanha de 1925, tendo entre seus principais representantes Theodor
Adorno, Ench Fromm, Herbert Marcuse, Walter Benjamim, Nax Horkheimer,
e mais tarde Jrgen Habermas. No se trata propriamente um grupo de
historiadores - sendo basicamente constitudo de filsofos, socilogos e psi14

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clogos - e suas preocupaes fundamentais associam-se ao desenvolvimento do capitalismo na modernidade. Mas em todo o caso, pode-se dizer
que as temticas exploradas pela escola de Frankfurt contriburam para um
tratamento mais diversificado da cultura, sem o qual no seria possvel uma
Histria Cultural em sentido pleno.
Alm de suas renovadoras crticas racionalidade moderna, ao
autoritarismo e ao totalitarismo poltico (inclusive vertente stalinista da poca) os temas privilegiados pela escola de Frankfurt e que interessam mais
propriamente a uma Histria Cultural voltam-se para a cultura de massas,
para o papel da cincia e da tecnologia na sociedade moderna, para a famlia,
para a sexualidade. Aparece ainda um especial interesse pelos problemas relacionados alienao, perda de autonomia do sujeito na sociedade industrializada. Para compreenderem todos estes objetos a partir de uma perspectiva aberta, os frankfurtianos expandem audaciosamente os limites do matenalismo histrico: fiis aos textos primordiais de Marx notadamente queles
que abordam a alienao, a ideologia, o fetichismo da mercadoria e a dimenso cultural e filosfica tocada pelos Manuscritos de 1844 eles tambm se
tornam leitores atentos de Nietzsche, de Heidegger, de Freud. Adorno, interessado em uma esttica musical, torna-se aluno de composio de
Schoenberg, msico que introduziu o atonalismo na msica moderna. Walter
Benjamim aprofunda-se no estudo da esttica do cinema, a arte de massas
por excelncia (em uma poca que ainda no conhecera a exploso televisiva).
Jrgen Habermas envereda pelos caminhos da semiotizao da cultura, elaborando uma teoria da "ao comunicativa".
As contribuies de Habermas para uma teoria social da cultura tm a
sua pedra angular na percepo do fato fundamental de que a sociedade e a
cultura so estruturadas em tomo ou atravs de 'smbolos' smbolos que
exigem, naturalmente, interpretao. Mais propriamente com relao sua
"teoria da ao comunicativa", Jrgen Habermas desenvolve o pressuposto
inicial de que qualquer processo comunicativo parte da utilizao de regras
semnticas inteligveis para outros o que, dito de outra forma, corresponde
compreenso da ao comunicativa como inserida em um sistema e uma
rede semiticas. O uso de um idioma, por exemplo, traria em si para alm
de vises de mundo determinadas normas sociais e direitos que seriam
evocados automaticamente pelo emissor de um discurso, com ou sem uma
auto-reflexo consciente deste processo. Na verdade, o conhecimento social
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seria governado por normas consensuais capazes de definir expectativas recprocas sobre o comportamento dos indivduos. Por fim, o processo comunicativo idealmente completo estaria ainda assinalado pela inteno ou
convico de transmitir um contedo verdadeiro e seria precisamente a
transgresso desta norma (comum, alis) o que geraria a chamada "comunicao distorcida".
Da os estudos de Habermas sobre os processos mediante os quais
uma ideologia distorce a realidade e sobre os fatores que influenciariam a
"falsa conscincia" destinada a representar os poderes de dominao. Conforme veremos mais adiante, a reflexo em torno do conceito de 'ideologia',
aqui evocado, fundamental para uma Histria da Cultura colocada em
interface com uma Histria Social. Examina-se precisamente o modo como
a rede de dependncias dos indivduos que coexistem em sociedade est
amarrada por um entremeado de fatores sexuais, raciais, religiosos, educacionais, profissionais, polticos, tecnolgicos, e culturais enfim.
A ateno s relaes entre cultura e linguagem est na base de uma
srie de outros desenvolvimentos importantes para uma teonzao da cultura. Como a linguagem essencialmente dialgica (envolve necessariamente
um confronto plural de vozes diferenciadas) os dilogos entre a sociologia
da cultura e a lingstica acabaram abrindo espao para uma concepo mais
plural e dialgica da prpria cultura. Nesta esteira, ainda dentro do materialismo histrico que encontraremos a inspirao para uma Histria Cultural
que tomaremos a liberdade de adjetivar como 'polifnica'. Pensar a cultura
em termos de polifonia buscar as suas mltiplas vozes, seja para identificar
a interao e o contraste entre extratos culturais diversificados no interior de
uma mesma sociedade, seja para examinar o dilogo ou o "choque cultural"
entre duas culturas distintas.
Dentro deste vis que dialoga habilmente com a lingstica e a com a
semitica - encontraremos autores como Mikhail Bakhtin e Todorov. A obra
pioneira deste grupo a clebre tese de Bakhtin sobre a Cultura Popular na
Idade Mdia e no Renascimento obra que inaugura o estudo do "dialogismo",
das vrias vozes que podem ser perceptveis em uma mesma prtica cultural
ou em um mesmo texto, ou at mesmo no interior de uma nica palavra. A
sistematizao terica das idias de Bakhtin encontra um ponto de partida
em Marxismo e Filosofia da Linguagem *, e envereda depois pela anlise da
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"polifonia de vozes" que o historiador e o lingista podem decifrar em obras


artsticas e literrias, como no caso dos estudos de Mikhail Bakhtin sobre os
romances de Dostoievski.
E de Bakhtin que Ginzburg extrai a sua influncia principal para a constituio de uma noo operacionalizvel de "circularidade cultural". Enquanto Bakhtin examina a cultura popular filtrada por um intelectual renascentista
(Rabelais), Cario Ginzburg realiza a operao inversa: em O Queijo e os Vermer.
seu moleiro Menocchio reapropna-se de obras da literatura oficialmente aceita
para constituir uma viso de mundo inteiramente original. a cultura oficial
que agora aparece filtrada pelo ponto de vista popular. A contribuio das
duas obras Histria Cultural est, portanto, na possibilidade de empreender
a leitura de uma cultura a partir de outra. Com elas, a Histria Cultural passa
a se beneficiar das possibilidades de uma leitura efetivamente polifnica de
suas fontes.
()utro autor bastante influenciado por Bakhtin Tzvetan Todorov, que
escreveu um livro que j hoje um clssico sobre A Conquista da Amrica.
Aqui, o que se pretende examinar precisamente o choque de culturas produzido pelo confronto entre duas civilizaes to distintas como a europia
e a dos nativos meso-americanos. A Histria Cultural consolida aqui alguns
de seus conceitos fundamentais, como o de "altendade cultural". Adicionalmente, Todorov tambm responsvel por novos mtodos destinados
anlise de narrativas .
Fora da historiografia marxista ou de inspirao marxista mias direta,
outro campo destacado nos estudos de histria cultural coube a um grupo
de historiadores franceses que tem dois de seus principais representantes em
Roger Chartier e em Michel de Certeau. Ambos atuam em consonncia com
o socilogo Pierre Bourdieu, que um autor de grande importncia para a
conexo entre Histria Cultural e Histria Poltica. Chartier e Certeau avanam ainda mais na crtica s concepes monolticas da cultura, condenando
a pretenso de se estabelecer em definitivo relaes culturais que seriam exclusivas de formas culturais especficas e de grupos sociais particulares. Assim, Michel de Certeau, em um registro prximo quilo que tambm poderia ser definido como uma 'histria antropolgica', investe na possibilidade
de decifrar normas culturais atravs do cotidiano . J Roger Chartier interessa-se, por exemplo, pelas transferncias entre a cultura oral e cultura escrita,
mostrando como indivduos no-letrados podem participar da cultura letra20

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da atravs de prticas culturais diversas (leitura coletiva, literatura de cordel),


ou como, ao contrrio, d-se a difuso de contedos veiculados atravs da
oralidade para o registro escrito.
Mas a contribuio decisiva de Roger Chartier para a Histria Cultural
est na elaborao das noes complementares de "prticas" e "representaes". De acordo com este horizonte terico, a cultura (ou as diversas formaes culturais) poderia ser examinada no mbito produzido pela relao
interativa entre estes dois plos. Tanto os objetos culturais seriam produzidos
"entre prticas e representaes", como os sujeitos produtores e receptores
de cultura circulariam entre estes dois plos, que de certo modo
corresponderiam respectivamente aos 'modos de fazer' e aos 'modos de
ver'. Ser imprescindvel clarificar, neste passo, estas duas noes que hoje
so de importncia primordial para o historiador da cultura.
O que so as prticas culturais? Antes de mais nada, convm ter em
vista que esta noo deve ser pensada no apenas em relao s instncias
oficiais de produo cultural, s instituies vrias, s tcnicas e s realizaes
(por exemplo os objetos culturais produzidos por uma sociedade), mas tambm em relao aos usos e costumes que caracterizam a sociedade examinada pelo historiador. So prticas culturais no apenas a feitura de um livro,
uma tcnica artstica ou uma modalidade de ensino, mas tambm os modos
como, em uma dada sociedade, os homens falam e se calam, comem e
bebem, sentam-se e andam, conversam ou discutem, solidarizam-se ou
hostilizam-se, morrem ou adoecem, tratam seus loucos ou recebem os estrangeiros.
Ser possvel compreender isto a partir de um exemplo concreto. Para
este fim, acompanharemos as prticas culturais (e neste caso as prticas sociais), que se entreteceram no ocidente europeu durante um perodo situado
entre a Idade Mdia e o perodo Moderno com relao aceitao ou rejeio da figura do 'mendigo'.
Entre o fim do sculo X I e o incio do sculo X I I I , o pobre, e entre os
vrios tipos de pobres o mendigo, desempenhava um papel vital e orgnico
nas sociedades crists do ocidente europeu. A sua existncia social era justificada
como sendo primordial para a "salvao do rico" . Conseqentemente, o
mendigo - pelo menos o mendigo conhecido - era bem acolhido na sociedade medieval. Toda comunidade, cidade ou mosteiro queria ter os seus
mendigos, pois eles eram vistos como laos entre o cu e a terra nstrumen22

TEXTOS DE HISTRIA, vol. 11, n 1/2,2003


Q

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JOS D'ASSUNO BARROS

tos atravs dos quais os ricos poderiam exercer a caridade para expiar os
seus pecados. Esta viso do pobre como 'instrumento de salvao para o
rico', antecipemos desde j, uma 'representao cultural'.
A postura medieval em relao aos mendigos gerava prticas, mais
especificamente costumes e modos de convivncia. Tal como mencionamos
atrs, fazem parte do conjunto das prticas culturais de uma sociedade tambm os 'modos de vida', as 'atitudes' (acolhimento, hostilidade, desconfiana), ou as normas de convivncia (caridade, discriminao, repdio). Tudo
isto, conforme veremos, so prticas culturais que, alm de gerarem eventualmente produtos culturais no sentido literrio e artstico, geram tambm
padres de vida cotidiana (cultura no moderno sentido antropolgico).
No sculo X I I I , com as ordens mendicantes inauguradas por So Francisco de Assis, a valorizao do pedinte pobre recebe ainda um novo impulso. Antes ainda havia aquela viso amplamente difundida de que, embora o
pobre fosse instrumento de salvao necessrio para o rico, o mendigo em si
mesmo estaria naquela condio como resultado de um pecado. O seu sofrimento pessoal, enfim, no era gratuito, mas resultado de uma determinao
oriunda do plano espiritual. Os franciscanos apressam-se em desfazer esta
'representao'. Seus esforos atuam no sentido de produzir um discurso de
reabilitao da imagem do pobre, e mais especificamente do mendigo. O
pobre deveria ser estimado pelo seu valor humano, e no apenas por desempenhar este importante papel na economia de salvao das almas. O mendigo no deveria ser mais visto em associao a um estado pecaminoso, embora til.
Estas 'representaes' medievais do pobre, com seus sutis deslocamentos, so complementares a inmeras 'prticas'. Desenvolvem-se as instituies hospitalares, os projetos de educao para os pobres, as caridades paroquiais, as esmolarias de prncipes. A literatura dos romances, os dramas
litrgicos, as iconografias das igrejas e a arte dos trovadores difundem, em
meio a suas prticas, representaes do pobre que lhe do um lugar relativamente confortvel na sociedade. Havia os pobres locais, que eram praticamente adotados pela sociedade na qual se inseriam, e os pobres de passagem
os mendigos forasteiros que, se no eram acolhidos em definitivo, pelo
menos recebiam alimentao e cuidados por um certo perodo antes de
serem convidados a seguir viagem.

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DOSSI:

A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

Daremos agora um salto no tempo para verificar como se transformaram estas prticas e representaes com a passagem para a Idade Moderna. No sculo X V I , o mendigo forasteiro ser recebido com extrema desconfiana. Ele passa a ser visto de maneira cada vez mais excludente. Suas
'representaes', em geral, tendem a estar inseridas no mbito da
marginalidade. Pergunta-se que doenas estar prestes a transmitir, se no
ser um bandido, porque razes no permaneceu no seu lugar de origem,
porque no tem uma ocupao qualquer. Assim mesmo, quando um mendigo forasteiro aparecia em uma cidade, no sculo X V I ele ainda era tratado e
alimentado antes de ser expulso. J no sculo X V I I , ele teria a sua cabea
raspada (um sinal representativo de excluso), algumas dcadas depois ele
passaria a ser aoitado, e j no fim deste sculo a mendicidade implicaria na
condenao .
O mendigo, que na Idade Mdia beneficiara-se de uma representao
que o redefinia 'instrumento necessrio para a salvao do rico', era agora
penalizado por se mostrar aos poderes dominantes como uma ameaa contra o sistema de trabalho assalariado do capitalismo, que no podia desprezar
braos humanos de custo barato para pr em movimento suas mquinas e
teares, e nem permitir que se difundissem exemplos e modelos inspiradores
de vadiagem. O mendigo passava a ser representado ento como um desocupado, um estorvo que ameaava a sociedade (e no mais como um ser
merecedor de caridade). Ele passa a ser ento assimilado aos marginais, aos
criminosos sua representao mais comum a do vagabundo. Algumas
canes e obras literrias iro represent-lo com alguma freqncia desta
nova maneira, os discursos jurdicos e policiais faro isto sempre. As novas
tecnologias de poder passariam a visar a sua reeducao, e quando isto no
fosse possvel a sua punio exemplar. Novas prticas iro substituir as antigas, consolidando novos costumes.
O exemplo discutido acima, embora tenha requerido uma digresso
de alguns pargrafos, pretende contribuir para uma melhor compreenso
destes dois conceitos que so to falados, mas nem sempre to bem compreendidos. Chama ateno para a complementaridade das prticas e representaes, e para a extenso de cada uma destas noes. As prticas relativas
aos mendigos forasteiros geram representaes, e as suas representaes geram prticas, em um emaranhado de atitudes e gestos no qual no possvel
23

TEXTOS DE HISTRIA, vol. 11, n 1/2,2003


Q

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JOS D'ASSUNO BARROS

distinguir onde esto os comeos (se em determinadas prticas, se em determinadas representaes).


Poderemos dar outros exemplos mais breves. Um livro um objeto
cultural bem conhecido no nosso tipo de sociedade. Para a sua produo,
so movimentadas determinadas prticas culturais e tambm representaes,
sem contar que o prprio livro, depois de produzido, ir difundir novas
representaes e contribuir para a produo de novas prticas.
As prticas culturais que aparecem na construo do livro so tanto de
ordem autoral (modos de escrever, de pensar ou expor o que ser escrito),
como editoriais (reunir o que foi escrito para constitu-lo em livro), ou ainda
artesanais (a construo do livro na sua materialidade, dependendo de estarmos na era dos manuscritos ou da impresso). Da mesma forma, quando
um autor se pe a escrever um livro, ele se conforma a determinadas representaes do que deve ser um livro, a certas representaes concernentes ao
gnero literrio no qual se inscrever a sua obra, a representaes concernentes
aos temas por ela desenvolvidos. Este autor tambm poder se tornar criador de novas representaes, que encontraro no devido tempo uma ressonncia maior ou menor no circuito leitor ou na sociedade mais ampla.
Com relao a este ltimo aspecto, j vimos que a leitura de um livro
tambm gera prticas criadoras, podendo produzir concomitantemente prticas sociais. Ser o livro lido em leitura silenciosa, em recinto privado, em
uma biblioteca, em praa pblica? Sabemos que sua leitura poder ser individual ou coletiva (um letrado, por exemplo, pode ler o livro para uma multido de no-letrados), e que o seu contedo poder ser imposto ou rediscutido.
Por fim, a partir da leitura e difuso do contedo do livro, podero ser
geradas inmeras representaes novas sobre os temas que o atravessam,
que em alguns casos podero passar a fazer parte das representaes coletivas.
A produo de um bem cultural, como um livro ou qualquer outro,
est necessariamente inscrita em um universo regido por estes dois plos que
so as prticas e as representaes. Os exemplos so indefinidos. Cantar
msicas em um sarau era uma prtica cultural da qual participavam os trovadores medievais, que desta forma contribuam para elaborar atravs de suas
canes uma srie de representaes a serem reforadas ou difundidas (o
amor corts, a vida cavaleiresca). Um sistema educativo inscreve-se em uma
prtica cultural, e ao mesmo tempo inculca naqueles que a ele se submetem
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DOSSI:

A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

determinadas representaes destinadas a moldar certos padres de carter


e a viabilizar um determinado repertrio lingstico e comunicativo que ser
vital para a vida social, pelo menos tal como a concebem os poderes dominantes. Em todos estes casos, como tambm no exemplo do mendigo desenvolvido mais acima, as prticas e representaes so sempre resultado de
determinadas motivaes e necessidades sociais.
As noes complementares de praticas e representaes so bastante
teis, porque atravs delas podemos examinar tanto os objetos culturais produzidos, os sujeitos produtores e receptores de cultura, como tambm os
processos que envolvem a produo e difuso cultural, os sistemas que do
suporte a estes processos e sujeitos, e por fim as normas a que se conformam as sociedades atravs da consolidao de seus costumes.
De alguma maneira, a noo de 'representao' pretende corrigir aspectos lacunares que aparecem em noes mais ambguas, como por exemplo a de 'mentalidades'. Vimos atravs dos exemplos acima que as representaes podem incluir os modos de pensar e de senr, inclusive coletivos, mas
no se restringem a eles. Quando um pintor produz a sua representao de
uma catedral, com tela e tintas, ou quando um escritor descreve ou inventa
uma catedral atravs de um poema ou de um romance, temos em ambos os
casos representaes, embora no coletivas. Tal como assevera Jacques Le
Goff (1985), o campo das representaes "engloba todas e quaisquer tradues mentais de uma realidade exterior percebida", e est ligado ao processo
de abstrao . O mbito das representaes, ainda conforme Le Goff, tambm pode abarcar elementos associados ao Imaginrio - noo que poder
ser melhor compreendida quando falarmos na Histria do Imaginrio. As
representaes do poder como por exemplo a associao do poder absoluto ao Rei-Sol, a visualizao deste poder em termos de centro a ser ocupado ou de cume a ser atingido associam-se a um determinado imaginrio
poltico.
Deve-se ter notado que ao nos referirmos atrs a 'representaes',
'prticas', 'mentalidades', 'imaginrio' - em todos estes casos preferimos utilizar a expresso noo ao invs de conceito. As noes so 'quase conceitos',
mas ainda funcionam como tateamentos na elaborao do conhecimento
cientfico, atuando maneira de imagens de aproximao de um determinado objeto de conhecimento (imagens que, rigorosamente, ainda no se acham
suficientemente delimitadas). Muitas vezes as noes so resultados de uma
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TEXTOS DE HISTRIA, vol. 11, n 1/2,2003


s

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descoberta progressiva, de experincias, de investimentos cnativos de um ou


mais autores que podem ou no ser incorporados mais regularmente pela
comunidade cientfica. Mentalidades, imaginrio e representaes so noes
que ainda esto sendo experimentadas no campo das cincias humanas na
Histria, estas expresses fizeram a sua entrada a apenas algumas poucas
dcadas ('mentalidades' expresso forjada a partir da historiografia francesa da dcada de 1960; 'imaginrio' uma palavra que apenas recentemente
migrou para o campo histrico, importada de campos como a psicologia e
a fenomenologia).
Com o tempo uma 'noo' pode ir se transformando em 'conceito',
medida que adquire uma maior delimitao e em que uma comunidade cientfica desenvolve uma conscincia maior dos seus limites, da extenso de
objetos qual se aplica. Os conceitos, pode-se dizer, so instrumentos de
conhecimento mais elaborados, longamente amadurecidos, o que no impede que existam conceitos com grande margem de polissemismo (como o
conceito de ideologia ou, tal como j dissemos, como o prprio conceito de
cultura).
'Prticas' e 'representaes' so ainda noes que esto sendo elaboradas no campo da Histria Cultural. Mas, tal como j ressaltamos, elas tm
possibilitado novas perspectivas para o estudo historiogrfico da cultura,
porque juntas permitem abarcar um conjunto maior de fenmenos culturais,
alm de chamarem ateno para o dinamismo destes fenmenos. Por outro
lado, citamos atrs algumas 'representaes do poder' que produzem associaes com um determinado imaginrio poltico (centralizao, periferia,
marginalizao). Quando uma representao liga-se a um circuito de significados fora de si e j bem entronizado em uma determinada 'comunidade
discursiva', esta representao comea a se avizinhar de outra categoria da
Histria Cultural que o 'smbolo'.
'Smbolo' uma categoria terica j h muito tempo amadurecida no
seio das cincias humanas - seja na Histria, na Antropologia, na Sociologia
ou na Psicologia. No mais uma 'noo', mas sim um 'conceito' que pode
ser empregado "quando o objeto considerado remetido para um sistema
de valores subjacente, histrico ou ideal" . Alguns smbolos podem ser
polivalentes. A serpente, por exemplo, pode ser empregada como smbolo do
ciclo, da renovao (sentido inspirado pela mudana de peles que ocorre
ciclicamente no animal serpente), mas tambm pode ser empregado como
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A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

smbolo da astcia, da maldade (sentidos que remetem ao universo bblico).


Aquilo que os historiadores da cultura tm chamado de campo das representaes pode abarcar tanto as representaes produzidas ao nvel individual
(as representaes artsticas, por exemplo), como as representaes coletivas,
os modos de pensar e de sentir (a que se referia a antiga noo de 'mentalidades ), certos elementos que j fazem parte do mbito do imaginrio e, com
especial importncia, os 'smbolos', que constituem um dos recursos mais
importantes da comunicao humana.
As representaes podem ainda ser apropriadas ou imprimidas de uma
direo socialmente motivada, situao que remete a outro conceito fundamental para a Histria Cultural, que o de 'ideologia'. A ideologia, de fato,
produzida a partir da interao de subconjuntos coerentes de representaes
e de comportamentos que passam a reger as atitudes e as tomadas de posio dos homens nos seus inter-relacionamentos sociais e polticos. No exemplo do mendigo, vimos como as suas representaes sociais e deslocamentos
no universo mental dos homens medievais atendiam a determinados interesses sociais ou a determinadas motivaes coletivas. Podemos dizer que aquelas representaes estavam sendo apropriadas ideologicamente. A difuso
de uma franca hostilidade com relao ao mendigo do perodo moderno e
a impregnao de novas tecnologias de excluso nos discursos que o tomam
como objeto (a sua classificao como vagabundo, a raspagem da cabea)
acabam fazendo com que sem querer a maioria das pessoas da sociedade
industrial comecem a pressionar todos os seus membros a encontrarem uma
ocupao no sistema capitalista de trabalho. Isto um processo ideolgico.
Por vezes, a ideologia aparece como um projeto de agir sobre determinado circuito de representaes no intuito de produzir determinados resultados sociais. Georges Duby, por exemplo, examina em uma de suas obras
como uma antiga representao do mundo social em trs ordens oratores,
bellatores, laboratores reapropnada ideologicamente a determinada altura
da sociedade feudal, sendo possvel identificar as primeiras produes culturais da Idade Mdia em que aparece este novo sentido ideolgico acoplado
ao circuito de representaes da sociedade tnpartida .
A ideologia aparece, desta forma, como um projeto de agir sobre a
sociedade (este , alis, um outro sentido empregado para 'ideologia', que,
conforme veremos adiante, um conceito extremamente polissmico). Outros exemplos similares ao estudado por Georges Duby so propostos por
r

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Q

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Jacques Le Goff para o mesmo perodo, conforme poderemos examinar


na passagem reproduzida abaixo :
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Quando os clngos da Idade Mdia exprimem a estrutura da sociedade terrena


pela imagem dos dois gldios o do temporal e o do espiritual, o do poder real
e o do poder pontificai no descrevem a sociedade: impem-lhe uma imagem
destinada a separar nitidamente os clrigos dos leigos e a estabelecer entre eles
uma hierarquia, pois o gldio espiritual superior ao gldio material. Quando
estes mesmos clrigos distinguem nos comportamentos humanos sete pecados
capitais, o que eles fazem no a descrio dos maus comportamentos, mas sim
a construo de um instrumento adequado ao combate contra os vcios em nome
da ideologia crist.

A ideologia, poderamos dizer, corresponde a uma determinada forma de construir representaes ou de organizar representaes j existentes
para atingir determinados objetivos ou reforar determinados interesses. O
nvel de conscincia ou de automatismo como isto feito questo aberta, e
que dificilmente poder ser um dia encerrada. Tambm se discute se ideologia uma dimenso que se refere totalidade social (uma instncia ideolgica) ou se existem ideologias associadas a determinados grupos ou classes
sociais (ideologia burguesa, ideologia proletria). Na verdade, ideologia um
conceito que tem sido empregado por autores distintos com inmeros sentidos no campo das cincias humanas, e por isto um historiador que pretenda utilizar este conceito deve se apressar a definir com bastante clareza o
sentido com o qual o est utilizando. Na acepo mais restrita que empregamos acima, a ideologia est sempre associada a um determinado sistema de
valores. A ideologia, de acordo com este uso, tem a ver com 'poder', com
'controle social' exercido sobre os membros de uma sociedade, geralmente
sem que estes tenham conscincia disto e muitas vezes sem que os prprios
agentes implicados na produo e difuso de imagens que alimentam o mbito ideolgico tenham eles mesmos uma conscincia mais clara dos modos
como o poder est sendo exercido.
Cabe precisamente aos historiadores da cultura examinar estas relaes
ideolgicas, para que no realizem uma Histria da Cultura meramente descritiva, como aquela que propunha Huizinga em um famoso ensaio do incio
do sculo X X ao afirmar que o objetivo fundamental da Histria Cultural

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A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

meramente morfolgico, "ou seja, a descrio de padres de cultura ou, por


outras palavras ainda, pensamentos, sentimentos e a sua expresso em obras
de arte e de literatura" . E tambm este mesmo tipo de Histria da Cultura
o que foi realizado por Jacob Burckhardt no sculo XIX, ao procurar recuperar aquilo que chamou de "esprito da poca" na sociedade renascentista.
Esclarecidos os conceitos fundamentais que acabam permeando qualquer reflexo encaminhada pela Histria Cultural ideologia, smbolo, representao, prtica A poderemos voltar ao horizonte terico inaugurado
por Chartier (1980) dentro do enfoque histrico-cultural e que tem na
noo de "representao" um dos seus alicerces fundamentais . De fato, a
histria cultural, tal como a entende o historiador francs, "tem por principal
objeto identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma
determinada realidade cultural construda, pensada, dada a ler".
As representaes, acrescenta Chartier, inserem-se "em um campo de
concorrncias e de competies cujos desafios se enunciam em termos de
poder e de dominao" em outras palavras, so produzidas aqui verdadeiras "lutas de representaes" . E estas lutas geram inmeras 'apropriaes'
possveis das representaes, de acordo com os interesses sociais, com as
imposies e resistncias polticas, com as motivaes e necessidades que se
confrontam no mundo humano. Estamos aqui bem longe do modelo de
Histria da Cultura proposto por Huizinga. O modelo cultural de Chartier
claramente atravessado pela noo de 'poder' (o que, de certa forma, faz
dele tambm um modelo de Histria Poltica).
Para encaminhar esta interao entre cultura e poder, tem a sua entrada
uma outra noo primordial. 'Apropriao', conjunta/mente com as noes
de 'representao' e de 'prtica', constitui precisamente a terceira noo fundamental que conforma a perspectiva de Histria Cultural desenvolvida por
Roger Chartier - esta perspectiva que, nos dizeres do prpno historiador
francs, procura compreender as prticas que constrem o mundo como
representao .
A perspectiva cultural desenvolvida por autores como Roger Chartier
e Michel de Certeau, enfim, constitui um dos trs eixos mais influentes para o
atual desenvolvimento de uma Histria Cultural, ao lado das j citadas perspectivas da escola inglesa (Thompson) e da abordagem polifnica da cultura
(Bakhtin e Ginzburg).
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29

30

31

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e

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JOS D'ASSUNO BARROS

imprescindvel remarcar ainda a presena, na Histria Cultural e suas


adjacncias, de todo um grupo de historiadores que toma para objeto o
discurso cientfico, e o discurso historiogrfico em particular, consolidando
uma linha de reflexes que teve alguns de seus textos pioneiros com Michel
Foucault, notadamente a partir de A Arqueologia do Saber (1969) . Herdeiros
desta nova perspectiva que desloca o olhar de uma pretensa realidade social
para o campo dos discursos, aparecem aqui as anlises de Hayden White
(1973) e Dominick LaCapra (1985) a respeito da Histria como uma forma
de narrativa como todas as outras, a incluir componentes de retrica, estilo e
imaginao literria que devem ser decifradas pelos analistas do discurso
historiogrfico . Ocorre aqui uma conexo entre a Histria Cultural ('dimenso' examinada pelo historiador) e uma Histria do Discurso ('abordagem', aqui entendida como o campo histrico que examina o discurso a
partir de tcnicas diversas como a semitica e a anlise do discurso propriamente dita). Voltaremos a este aspecto quando discutirmos as abordagens
historiogrficas relativas ao tratamento do discurso.
Por fim, h aqueles historiadores da cultura que se especializaram em
certos 'domnios' da Histria, como por exemplo Gombnch e Giulio Cario
Argan para o caso da Histria da Arte - este ltimo um historiador associado perspectiva marxista ( qual deveremos alis acrescentar os trabalhos de
Arnold Hauser, particularmente preocupado em constituir uma Histria Social da Arte e uma Histria Social da Cultura). Domnios ainda mais especficos tm se constitudo em especialidades dos historiadores da cultura, como
o caso do historiador francs Paul Zumthor que tem se dedicado incisivamente literatura medieval, e ainda mais especificamente poesia trovadoresca.
Para alm das variedades de Histria Cultural, a histria antropolgica
tambm enfoca a cultura, mas mais particularmente nos seu sentidos antropolgicos. Privilegia problemas relativos 'altendade', e interessa-se especialmente pelos povos grafos, pelas minorias, pelos modos de comportamento no-convencionais, pela organizao familiar, pelas estruturas de parentesco. Em alguns de seus interesses, irmana-se com a etno-histria, por vezes
assimilando esta ltima categoria histrica aos seus quadros.
De certo modo, o que funda a histria antropolgica como um campo
novo, mais especfico que a Histria Cultural, a utilizao da antropologia
como modelo, mais do que os objetos antropolgicos propriamente ditos.
Os historiadores descobriram nas ltimas dcadas do sculo XX a possibili37

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A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

dade de uso de conceitos e procedimentos oriundos tanto da vertente antropolgica representada por autores como Clifford Geertz (1973) - com sua
tcnica da "descrio densa", que j veremos ser de vital importncia para
algumas das novas abordagens histonogrficas como da vertente que trata
as culturas como sistemas de signos, e que ficou conhecida como antropologia estrutural, tendo em Lvi-Strauss e Marshall Sahlins os seus principais
representantes.
Um bom trabalho de histria antropolgica foi o que fez Le Roy
Ladune em Montaillou, uma vila octnica . Nesta obra, o historiador francs
procura recuperar a vida comunitria de uma aldeia entre o final do sculo
X I I I e o incio do sculo XIV. Os interesses do autor voltam-se precisamente
para estes objetos to caros antropologia: a vida familiar, a sexualidade, as
prticas matrimoniais, a rede de micropoderes que afetam a comunidade, o
mbito das crenas religiosas e das prticas de magia natural.
Na verdade, temos aqui uma histria antropolgica que tambm entra
pelos caminhos de uma histria da cultura material, embora esta cultura material seja percebida essencialmente a partir de uma documentao escrita
formada pelos registros inquisitoriais (a aldeia em questo deixou vestgios
precisamente por ter acolhido em seu seio a heresia catara com o conseqente processo de Inquisio instalado pela Igreja). E a partir destas fontes que
Ladune logra obter traos da vida cotidiana. Neste sentido, Montaillou acha-se
em uma rica conexo de histria antropolgica, histria da cultura material,
histria do cotidiano e histria local (j que, neste ltimo caso, atm-se a
limites espaciais bem precisos).
Em linhas gerais, e deixando de fora muitas obras e autores igualmente
significativos mas que no poderiam ser abordados neste breve panorama,
eis aqui um panorama de algumas das tendncias mais basilares da Histria
Cultural no decurso do sculo XX, todas deixando importantes heranas
histonogrficas para o sculo X X I .
iA

NOTAS
* O presente artigo remete, como referncia principal, a um livro publicado recentemente
pelo autor, e que se refere a um estudo das vrias modalidades da Histria. BARROS,

Jos D'Assuno 0 Campo da Histria Espeadades e Abordagens, Petrpolis: Vozes,


2004,222 pp.

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9

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DUBY, Georges. "Problemas e Mtodos em Histria Cultural" in Idade Mdia, Idade


dos Homens do Amor e outros ensaios. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 125130.
1

THOMPSON, Edward P. Folklore, anthropology and social history. The Inan Historical
Review. n2,1977 [includo em THOMPSON, E. P. Folclore, Antropologia e Histria
Social. In: As peculiaridades dos ingleses e outros artigos, So Paulo: UNICAMP, 2001.
p.254-255]
2

THOMPSON, E. P. A Formao da Classe Operria Inglesa, Rio de Janeiro: Paz e Terra,


1987,3 vol.

THOMPSON, E. P. Folclore, Antropologia e Histria Social, op. t, p.239-240.

FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir, histria da liolna nas prises. Petrpolis: Vozes,
1977). Na verdade, o objeto mais amplo de Foucault em Vigiar e Punir abarca a
permanente reconfigurao histrica das 'tecnologias de poder' desde aquelas
tecnologias de poder que se sustentavam no sculo X V I I I em sistemas punitivos
alicerados no 'teatro das execues' at as tecnologias de poder que se estabelecem em
relao ao corpo, como algo analisvel e manipulvel pelo poder. Para o exerccio deste
poder, como bem ressaltou Foucault, so constitudos vrios mecanismos que vo
desde os sistemas de punio historicamente localizveis at o "olhar panptico" teatro do poder invisvel, vigilncia que dispensa a presena consolidando uma forma
de poder que faz com que o indivduo submeta-se ora sem sentir, ora por se sentir
vigiado por um olho oculto que est em toda parte.
5

O rtulo 'histria vista de baixo', aparece pela primeira vez em um artigo de Edward
Thompson (History from Below. The Times Literary Supplement, 7 de abril de 1966, p.
278-280). Posteriormente, foi publicado um livro intitulado History from Below que
consagrou o termo {History from Below: Studies in Popular Protest and Popular Ideology.
Oxford: ed. Fredenck Krantz, 1988). No Brasil, o artigo de Thompson sobre a liistna
vista de baixo' foi includo na coletnea de artigos As peculiaridades dos ingleses, op.cit., p.
185-201. Deve se notar ainda que Tiistria vista de baixo' no bem uma especialidade
da Histria, seno uma atitude de examinar a Histria.
6

THOMPSON, Edward P. Senhores e Caadores: a origem da lei negra, Rio de (aneiro: Paz
e Terra, 1987.
7

FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala: Formao da Famlia Brasileira sob o Regime da
Economia Patriarcal. Rio de janeiro: Jos Olympio, 1962. Argumenta-se que Gilberto
Freyre, com esta obra pioneira, o fundador de uma avaliao da identidade brasileira
que se baseia em uma histria onde os conflitos se harmonizam. Os seus adversrios
referem-se a esta linha de pensamento como o "mito da democracia racial". A obra de
8

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DOSSI:

A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

Freyre tendeu a ser endeusada nas dcadas de 30 e 40, enricada severamente pela esquerda
a partir de 1950 (sobretudo a partir de 1963, quando Freyre chega a apoiar a Ditadura
Militar). Por fim, sua obra retomada pelos historiadores do cotidiano na dcada de
1980.
9

HILL, Chnstopher. O Mundo de Ponta Cabea, So Paulo: Companhia das Letras, 1991.

Nesta obra, a idia de Hill precisamente a de examinar todo um universo cultural


que havia sido negligenciado pelos historiadores da Revoluo Inglesa, mais
preocupados com os extratos culturais associados Reforma e filosofia mecanicista,
ou com a ciso poltica entre realistas e parlamentaristas. Hill estuda um mbito cultural
e poltico pouco conhecido, o da "revolta no interior da Revoluo", povoado por uma
rmrade de grupos como os dos quacres, levellers, diggers e ranters. Este terceiro mundo
comea a vir tona quando Hill faz s fontes certas as perguntas certas, e quando
assume uma nova perspectiva historiogrfica que antecipa surpreendentemente
tendncias posteriores. Criticando outro historiador que examinou o mesmo perodo,
Hill anuncia: "o seu ponto de vista o do alto, do pao de Whitehall, enquanto o meu
o ponto de vista da minhoca. O ndice no final de seu livro e o meu contm listas de
nomes completamente diferentes" (op.at., p.30).
10

11

HILL, Chnstopher. O Eleito de Deus, So Paulo: Cia. das Letras, 2001 [1970].

12

LUKCS, Georg. Histria e Consana de Classe. Porto: Elfos, 1974.

O trabalho voltado para a recuperao e crtica dos textos estticos de Marx e Engels
foi realizado em colaborao com Mikhail Lifschitz, historiador sovitico tambm
interessado nos aspectos culturais.
13

"Realismo" para Brecht era "pr a nu" a verdadeira vida social e desmascarar o ponto
de vista da classe dominante, sem que isto implicasse em utilizar as formas do realismo
antigo. Precisamente para acompanhar as mudanas de seu tempo, o artista engajado
deveria ser aberto s novas formas, sem que isto implicasse no compromisso de sua
atitude autenticamente realista com um estilo qualquer em particular (BRECHT. On
Theatre. London: Methuen, 1955).
14

Em Plekhanov (1875-1918), um dos primeiros crticos marxistas da arte, esta


dependncia da enao esttica em relao s circunstncias scio-econmicas era mais
estreita e linear - o que mereceu severas crticas de Gramsci. J Mehring (1846-1919) e
Trtski (1877-1940) reconheceriam uma relativa autonomia da arte. A teoria do reflexo
tornou-se ainda mais linear com o stalinismo.
15

GRAMSCI, Antnio. Os Intelectuais e a Formao da Cultura. Rio de Janeiro: Civilizao


Brasileira, 1982 [original pstumo: 1949].
16

TEXTOS DE HISTRIA, vol. 11, n 1/2,2003


e

169

JOS D'ASSUNO BARROS

BAKHTIN, Mikhail. Cultura Popular na Idade Mdia e no Renasmento o contexto de


FranoisRabels. So Paulo: HUCITEC, 1985 [original: 1946].
17

BAKHTIN, M. Marxismo efilosofia da linguagem. So Paulo: HUCITEC, 1981. [original:


1929]

18

TODOROV, Tzvetan. A Conquista da Amrica a questo do outro. So Paulo: Martins


Fontes, 1993 [original: 1982].
19

TODOROV, Tzvetan. Estruturalismo e Potica. So Paulo: Cultnx, 1994.

20

CERTEAU, Michel de. Uinvention du quotidien. Paris: Union Gnrales d'Editions,


1980.

21

MOLLAT, Michel. O pobre na Idade Mdia. Rio de Janeiro: Campus, 1989, p. 73


[original: 1978].

22

Estas mudanas de prticas foram examinadas por Michel Foucault em obras como
O nascimento da Clnica e Vigiar e Punir, e Fernando Braudel as sintetiza em um passo de
Civilizao Material, Economia e Capitalismo. Em O Capital, Marx tambm examina as
rigorosas leis contra a pobreza 'no inserida' no novo sistema de trabalho assalariado
produzido pelo Capitalismo.
23

mo

24

25

LE GOFF,Jacques. O Imaginrio Medieval. Lisboa: Estampa, 1994. p . l l .

Mrc*,p.l2.

DUBY, Georges. As Trs Ordens ou o Imaginrio do Feudalismo. Lisboa: Edies 70,


1971.

26

27

LE GOFFJacques. op. at., p.12.

Cf. BURKE, Peter. Histria Cultural: passado, presente e futuro. In: O Mundo como
Teatro. So Paulo: DIFEL, 1992. p. 15 [original dacolet: 1991].

28

CHARTIER, Roger. Por uma sociologia histrica das prticas culturais. In: A Histria
Cultural: entre prticas e representaes. Lisboa: DIFEL, 1990.

29

30

Idem, p. 17.

31

Idem, p.27-28.

32

FOUCAULT, Michel. A Arqueologia do Saber. Petrpolis: Vozes, 1972.

WHITE, Hayden. A Meta-Histria. So Paulo: EDUSP, 1992 e LaCAPRA, Dominick.


Ketbinking History: Texts, Contexts Language. Nova York: Ithaca, 1983.
33

LADURIE, Emmanuel Le Roy. Montaillou, viage occitan. Paris: Gallimard, 1975 [So
Paulo: Companhia das Letras, 2000]. [original: 1975].
34

170

DOSSI:

A JUSTIA NO ANTIGO

REGIME

HISTRIA CULTURAL: UM PANORAMA TERICO E HISTORIOGRFICO

R E S U M O : Este artigo busca elaborar uma viso panormica sobre a Histria


Cultural, esclarecendo e discutindo alguns aspectos relacionados a esta modalidade da Histria. So discutidos diversos dos conceitos envolvidos na perspectiva de Histria Cultural a partir de uma produo histonogrfica diversificada
que se desenvolveu ao longo do sculo XX. O artigo remete a obra recentemente publicada pelo autor deste texto, cujo principal objetivo o de elaborar
uma viso panormica das diversas modalidades da Histria nos dias de hoje.
PALAVRAS-CHAVE: Campos da Histria, metodologia da historia; escrita da
histria.
A B S T R A C T : This article attempts to elaborate a panoramic view about Cultural History and his object is to clarify and discuss some aspects related to this
modality of 1 listorv. The aspects to be discussed are diverse, and concerns to
the histonographer production developed along de twenty cenrury. The article
refers to a recently publicized work of the author of this text, witch principal
subject was to elaborate a panoramic view of the vanous fields in which ones
the histoncal knowledge is divided nowadays.
K E Y WORDS: Fields of History, historical methodology; historical writing.

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