Você está na página 1de 214

Salvador Dali (1904-1989). Persistence of Memory, 1931. leo sobre tela.

The Museum of
Modern Art (MoMA). New York.
Esta uma das telas mais famosas do Sculo XX e evoca a finitude da vida, o passar das horas
e do tempo que, com ele, leva tambm a memria. Os relgios que se dobram como papel,
mostram a obsesso humana com a passagem do tempo e a evanescncia da memria. Dal
dizia que os relgios no eram outra coisa seno o queijo camembert do espao e do tempo,
suave, estravagante, solitrio e paranico-crtico. O prprio autor se retratou dormindo... e o
tempo se escoando. Alm dos insetos, somente ele se encontra, isolado, em uma paisagem
rida e morna. Assim, na percepo do tempo e do espao, e no comportamento das memrias,
adquire as formas suaves que se ajustam s circunstncias. A tela, de apenas 40 cm. Foi
concluda em apenas duas horas.

CAPTULO 2

HISTRICO

... A imaginao e a memria so uma nica e a mesma coisa, que por


diversas consideraes tm nomes diversos. ...
... Se todos vssemos o mundo em termos idnticos, no haveria
histria nem mudana, nenhum conhecimento da face da Terra, nenhum
registro do tempo, nem artes, nem letras, nem sociedade. ...
Thomas Hobbes (Leviat 1651)

Os primrdios

esde a Antigidade o homem se preocupa com sua memria e


com as dificuldades a ela pertinentes. Os comprometimentos
cognitivos em pessoas com leses cerebrais tm uma longa

tradio na histria da medicina. Para se falar sobre memria obrigatoriamente tem-se


que falar sobre o crebro, j que ela uma de suas funes mais nobres. Ela a base do
que somos, de onde viemos e para onde vamos. Da, necessariamente termos de
comear nos reportando aos mais antigos relatos escritos sobre o crebro e a mente.
Remonta a este perodo as primeiras observaes de localizaes cerebrais vinculadas a
determinados sintomas, o que gerou no passado e, de certa maneira, ainda continua a
gerar no presente intensas polmicas e debates.
A primeira referncia ao crtex, e a qualquer parte do crebro, foi
encontrada numa relquia histrica, encontrada no Egito, hoje conhecida como o papiro
cirrgico de Edwin Smith (Figura 2.1). Embora escrito em torno de 1.700 a.C, este
papiro uma cpia de um tratado cirrgico muito mais antigo que data do perodo do
incio das construes das pirmides (Reino Antigo), algo em torno de 3.000 a.C.

Figura 2.1 O papiro de Edwin Smith que pode ser visto na


New York Academy of Medicine.

Alguns dos relatos sobre este obscuro perodo histrico podemos obter
numa obra extraordinria, publicada em 1999 pelo MIT Press, pelo neurocientista norteamericano Charles C. Gross, intitulada Brain, Vision, Memory Tales in the History of
Neuroscience. Apesar de especiliazidado na rea da viso, Gross nos traz um imperdvel
relato histrico sobre a cincia do crebro, e a leitura de sua obra uma bela viagem
pelo passado do estudo sobre a mente e o crebro, que recomendamos a todos os
estudiosos do tema. Edwin Smith foi um egiptologista norte-americano que comprou o
papiro em 1862, em Luxor, Egito, de um vendedor local chamado Mustapha Aga,
provavelmente vindo de uma herana familiar dos ladres de tumbas que habitavam
um vilarejo nas proximidades. Edwin Smith e o papiro tornaram-se famosos e o papiro
hoje leva seu nome. Smith morreu em 1906, deixando o papiro para sua filha, que o
doou New York Historical Society. Esta Sociedade solicitou, em 1920, ao grande
egiptologista, tambm norte-americano, James H. Breasted, uma traduo dos
documentos, que foi concluda em 1930. Logo ela causou um enorme impacto nos
historiadores mdicos e egiptologistas. Acreditava-se, antes, que a medicina egpcia era
um amontoado de encantamentos, amuletos e supersties e que a medicina racional
somente havia comeado com os gregos. Em 1938 o papiro foi transferido para o

Brooklin Museum e em 1948 foi novamente transferido para a New York Academy of
Medicine, onde hoje se encontra. O papiro de Edwin Smith uma evidncia clara de
uma tentativa para observar cientificamente o corpo humano e tratar, racionalmente,
suas leses. Ele consiste de uma descrio emprica de quarenta e oito casos mdicos,
comeando pela cabea e baixando para outras reas do corpo humano. Para cada caso,
o escriba descreve sistematicamente o exame, diagnstico e plausibilidade do
tratamento. Cada diagnstico chega a uma de trs concluses e o paciente deve ser
informado do seguinte: um sintoma que eu vou tratar, um sintoma que eu vou
tentar tratar, ou um sintoma que eu no vou tratar.
Reproduzimos aqui literalmente o texto de Breasted, de 1930, e reproduzido
por Gross (1999), com as devidas ressalvas, por se tratar de texto escrito em ingls
arcaico e ter sido feita uma traduo livre, com as necessrias adaptaes para o
portugus:
A palavra para crebro surge, pela primeira vez, no caso nmero seis, e tem como
ttulo: Instrues para se lidar com uma pessoa portadora de fratura em sua cabea, que
rompe o osso, quebra seu crnio e expe o crebro. O exame o seguinte: Se voc examina
um homem que tem uma ferida em forma de buraco em sua cabea, que ultrapassa o osso,
esmaga seu crnio e expe o crebro, voc deveria apalpar sua ferida. Voc deveria ento tocar
naquele local do impacto no crnio, como naquelas corrugaes que se parecem a cobre
fundido, toque rapidamene naquele lugar e observe a expresso verbal de angstia, como
acontece no lugar enfraquecido por uma coroa na cabea de uma criana, antes que o
sangramento se torne completo e o paciente comece a eliminar sangue por suas narinas e que
apresente rigidez da nuca. Diagnstico: [voc diz] que um sintoma para no ser tratado.
(Captulo 1, pags. 2-3).

Gross observa que o autor do texto acima, ao se referir s corrugaes,


estava se referindo ao crtex cerebral. Em vrios outros casos apresentados neste texto,
o autor observa a relao que existe entre a lateralidade da leso e a lateralidade do
sintoma e demonstrava estar plenamente consciente de que o local da leso determina o
local e a natureza dos sintomas. Gross acrescenta que o documento impressionante em
sua racionalidade e empirismo, mostrando uma virtual ausncia de superstio e magia.
Gross considera que Breasted realizou uma interpretao excessiva do papiro ao
escrever, por exemplo, que este reconhecimento da localizao de funo no crebro...
mostra um discernimento precoce impressionante que foi mais completamente
desenvolvido pelos cirurgies modernos, das geraes atuais.

Neste ponto, Gross comenta que talvez a fantasia de Breasted tenha voado
livremente ao sugerir que o papiro tenha sido escrito por Imhotep (Figura 2.2), o famoso
mdico que viveu no perodo em que o papiro foi escrito. No h nenhuma evidncia
para isto e improvvel que ele o tenha escrito, pois o papiro relata principalmente
ferimentos ocorridos durante batalhas e, na rgida hierarquia do mundo mdico egpcio,
Imhotep certamente no foi um cirurgio que tenha atuado em campos de batalha.

Figura 2.2 Estatueta de Imhotep como semi-deus,


uma pessoa de origem humana que, aps sua morte,
foi considerado super-homem e objeto sagrado.
Estatuetas como esta, foram muito comuns, pois
existem quarenta e oito no Wellcome Historical
Medical Museum, vinte e uma no Museu do Cairo,
cinquenta no Louvre e dez no Hermitage (Hurray,
1928). Na foto, vemos uma das estatuetas expostas
no Museu do Louvre, Paris.

Imhotep (2667-2648 a.C.) viveu no Sculo XXVII a.C., tendo sido vizir ou
ministro-chefe de Djoser, o segundo rei da terceira dinastia egpcia. Ele foi um misto de
arquiteto genial, mdico, sacerdote, mgico, escritor. Poucas informaes chegaram at
ns sobre sua personalidade misteriosa, mas sabemos que seu legado foi inesquecvel
(ver site http://fascinioegito.fateback.com/imhotep.htm). Sua vida foi celebrada por trs
mil anos, desde a poca da construo da pirmide de Sakkara (em degraus) at o
perodo greco-romano. Poucos homens na histria tiveram tal honraria. Durante toda a
histria egpcia, o perodo de Imhotep foi considerado de grande sabedoria. Ele foi o
primeiro grande heri nacional do Egito. A considerao que os egpcios tinham para
com ele foi de tal ordem que, aproximadamte 100 anos aps sua morte, foi deificado e
tido como deus tutelar da medicina. Os gregos, por sua vez, deram-lhe o nome de
Imuthes e identificaram-no com Asclpio, filho de Apolo, o Esculpio dos romanos,
deus da cincia mdica. Sua tumba tornou-se local de peregrinao religiosa na

antiguidade. o primeiro arquiteto cujo nome conhecido por meio de documentos


histricos escritos. A ele tambm se deve o hbito de orientar rigorosamente as
pirmides para o norte. Por tudo isso, ele tem sido considerado o gnio criador da
arquitetura. Sir William Osler, considera Imhotep a primeira figura de um mdico a
surgir claramente das nvoas da antiguidade (Wikipdia, 2009). Esttuas em miniaturas
de Imhotep foram usadas como amuletos para se precaver de doenas.
Ligar a memria ao crebro foi outra das difceis questes com as quais se
depararam os estudiosos desde os tempos mais remotos. Entre os gregos, o primeiro a
mudar o foco de ateno da origem dos sentidos do corao para o crebro, foi o
filsofo e mdico Alcmaeon de Crotona (Figura 2.3), por volta de 500 a.C., ao declarar
que todos os sentidos esto ligados ao crebro (Zimmer, 2004). Ele enfatizou a
importncia dos trajetos dos nervos pticos, assim como afirmou, pela primeira vez, que
o crebro era o rgo da mente, indo, portanto, muito mais alm do que se atribuiu a
Imhotep. Atribui-se tambm a ele, o que ainda motivo de polmica entre os
estudiosos, ter sido o primeiro mdico a utilizar o mtodo de estudar o corpo humano
atravs da dissecao de cadveres, prtica no aceita entre os gregos.

Figura 2.3 Alcmaeon de Crotona (ca. 535- ? a.C.).

Reza a lenda que Alcmaeon teria arrancado o olho de um animal morto e


viu alguns canais que penetravam no crnio. Neste perodo, os gregos acreditavam que
os nervos seriam esses canais, seriam recheados de espritos (ou pneuma) e
atravessavam o corpo. Esses espritos seriam constitudos de ar, que era um dos quatro
elementos do cosmos (os demais seriam o fogo, a terra e a gua). Tanto Alcmaeon como
outros estudiosos gregos acreditavam que a cada inspirao de ar tais espritos
penetravam no nariz, indo para o interior do crebro e da passavam para o corpo
(Zimmer, 2004).

Os gregos consideravam que o corpo era constitudo de uma combinao


dos elementos fluidos conhecidos como humores: a bile amarela, a bile negra, o sangue
e a fleuma. Cada um deles possua suas prprias caractersticas de umidade, secura,
calor, frio, etc. Para Hipcrates, contemporneo de Alcmaeon, a boa sade era
proveniente do equilbrio dos humores. O crebro seria constitudo de fleuma mida e
se ficasse excessivamente mido, a conseqncia podia ser a epilepsia. Se a fleuma se
deslocasse do crebro para outras partes do corpo, havia o risco do desenvolvimento de,
entre outras doenas, da tuberbulose.
As razes da medicina e da psicologia modernas remontam ao quarto e
quinto sculos a.C. Grandes filsofos gregos, como Scrates, Plato e Aristteles
desenvolveram idias acerca do crebro e da mente mas, e principalmente, sobre a alma.
Alcmaeon deixou seguidores no apenas entre os mdicos, mas tambm entre os
filsofos. O mais importante deles foi o filsofo grego Plato (Figura 2.4).
Preocupaes especficas com a memria vm de remotos tempos, to antigos quanto a
histria escrita. Uma antiga lenda egpcia, relatada por Plato (427-347 a.C.), em seu
Fedro, relata que Thoth, o deus do conhecimento, ofereceu a ddiva da escrita para o rei
Thamus do Egito. O rei ficou relutante em aceitar tal ddiva, pois em sua opinio, ele
expressava o medo de que a escrita iria trazer o esquecimento j que as pessoas no
iriam mais exercitar suas memrias e sim em confiar nos caracteres escritos, externos
mente (Rosenzweig, 2007).

Figura 2.4 Plato (525-436 a.C.). (Museu do Vaticano).

Surgiram metforas acerca dos mecanismos da memria baseadas em


especulaes de pensadores da antiguidade. Uma das mais conhecidas foi escrita numa
tabuleta revestida com cera. O deus Thoth foi muitas vezes representado escrevendo em
tal tabuleta. Um escritor ingls, em 2000, Draisma, em uma obra relevante intitulada

Metforas da Memria: Uma Histria das Idias Sobre a Mente, reproduz uma
passagem clssica na tabuleta de cera como metfora para a memria que aparece na
obra Theaetetus de Plato (uma das ltima obras do pensador grego no qual ele
hipoteticamente conversa com Scrates) (Rosenzweig, 2007). Neste dilogo Scrates
sugere:
Nossas mentes contm um bloco de cera, que pode variar em tamanho, limpidez e
consistncia em diferentes indivduos, mas em algumas pessoas do tamanho certo... Quando
queremos nos lembrar de algo que vimos ou ouvimos ou pensado, ns submetemos o bloco
percepo da idia e revelamos a impresso nela... Ns nos lembramos e sabemos de qualquer
coisa impressa, na medida em que a impresso permanece no bloco; mas ns nos esquecemos e
no sabemos de nada que apagado ou que no possa ser impresso. (Draisma, 2000; in
Rosenzweig, 2007).

Para Plato, esta tabuleta de cera foi um presente de Mnemosyne, a deusa da


memria na mitologia grega e me das musas (Rosenzweig, 2007). At os tempos
atuais, de certa forma homenageamos esta deusa quando nos referimos aos mtodos
mnemnicos para a preservao de informaes aprendidas.
Plato deu ao crebro um lugar central no cosmos. Em sua obra de dilogos
Timaeus, Plato descreveu o cosmos como sendo um ser vivo, criado pr um arteso
divino e com alma imortal. O arteso divino entregou a tarefa a deuses menores de criar
os seres humanos, que foram projetados como a miniatura do cosmos, isto , com uma
alma imortal em um corpo mortal, composto dos quatro elementos. Os deuses
comearam criando a cabea, de formato esfrico como o cosmos. A semente divina foi
plantada no crebro, para que assimilasse o mundo atravs dos olhos e ouvidos e, a
partir da, desenvolvesse o raciocnio. O raciocnio era a misso divina da alma humana,
que poderia reproduzir a harmonia e a beleza do cosmos em seus prprios pensamentos
(Zimmer, 2004).
Os deuses colocaram almas de natureza diversa no restante do corpo,
segundo Plato. A poro da alma que deseja carne e bebidas e as demais coisas de que
necessita em funo de sua natureza corporal, foi colocada nas entranhas. A se
localizava a alma vegetativa que era responsvel pelo crescimento e pela nutrio do
corpo, mas tambm pelas suas paixes inferiores: luxria, desejos e ganncia. Para
conter os impulsos selvagens desta besta, os deuses construram uma barreira, o
diafragma, separando-a de uma alma superior que foi situada no corao (Zimmer,

2004). Plato afirmava que a alma vital dotada de coragem, paixo e acostumada s
disputas. Do corao fluam com o sangue as paixes vitais da alma que impulsionavam
o corpo para a ao. Outra barreira interposta pelos deuses para impedir que as almas
inferiores polussem a alma imortal na cabea foi o pescoo.
Por outro lado, o principal discpulo de Plato, Aristteles, rejeitou o
crebro como o centro da mente, voltando s teorias egpcias sobre o corao como o
ncleo bsico de toda a nossa vida mental e espiritual. Para ele, o crebro no
combinava com sua concepo da alma. Na sua filosofia, cada objeto tem forma prpria
e capaz de se alterar quando se altera a matria da qual feito. Para Aristteles, uma
casa surge quando as pedras so amontoadas de determinada forma e a casa desaparece
quando as pedras s retiradas. A casa no tem um pilar nico ou ponto essencial nal
qual se baseia, sua forma est em seu todo, mas em nenhum lugar em especial. Para ele,
a alma a forma das coisas vivas, e engloba tudo o que um ser vivo faz para
permanecer vivo (Zimmer, 2004). Como seres diferentes tm estilos de vida diferentes,
suas almas devem ser diferentes, cada qual com seu prprio conjunto de de princpios,
faculdades e poderes.
Como Aristteles (Figura 2.5) no fazia experimentos de dissecao de
cadveres para da tirar suas concluses, no era um anatomista muito arguto, muito
pelo contrrio, suas inferncias eram extradas de sua filosofia particular e da
observao da natureza em geral. Sem vnculos com a experimentao cientfica, ele
passou a considerar que o corao seria um lugar bem mais lgico para abrigar as
faculdades da alma racional. Ao observar o desenvolvimento de embries, o corao,
localizado no centro do corpo, foi o primeiro rgo que ele observou tomar forma.
Havia a crena entre os gregos de que o corao seria a fonte de calor vital. Aristteles
via uma ntima relao entre calor e inteligncia. Para o filsofo grego, os animais
podiam ter mais ou menos alma, assim como tinham mais ou menos calor. Os
mamferos eram mais quentes do que os pssaros ou peixes e os seres humanos eram os
mais quentes de todos os animais. Aristteles desconhecia os nervos e imaginava que os
olhos e os ouvidos estariam ligados a vasos sanguneos, que levavam as percepes ao
corao, e no ao crebro. Essas conexes levavam o corao a governar todas as
sensaes, movimentos e emoes. Entretanto, ele considerava o crebro o moderador
do calor e da agitao do corao. Ele considerava que o volumoso crebro dos seres
humanos no so a fonte de sua inteligncia, e sim o corao, que produz mais calor e,
portanto, precisa de um sistema de refrigerao mais volumoso (Zimmer, 2004).

FIGURA 2.5 Aristteles (384-322 a.C.)

Aristteles argumentava que tudo que chega do exterior em nossa mente


passa pelos rgos dos sentidos. Para Yates, em A Arte da Memria (Nyberg, 2002),
Aristteles via a memria como uma coleo de figuras mentais das impresses dos
sentidos, mas com o acrscimo do elemento tempo, pois as imagens mentais da
memria no vm das percepes das coisas presentes, mas das coisas passadas. E
acrescentava que ns aprendemos por associao: nossas mentes associam de forma
natural os fatos que ocorrem em uma seqncia (Meyers, 1994). O aprendizado uma
das conseqncias da memria, o seu corolrio. Com Aristteles a metfora da tabuleta
de cera voltou em grande estilo e com maiores detalhes. Ele sugeriu que em caso de
doena que afetasse a memria, a consistncia da cera devia ser muito frgil de forma
que no havia uma imagem clara que pudesse ser estampada na mesma, no havendo,
portanto, impresso alguma caso presso fosse exercida sobre ela. Esta seria ento a
causa pela qual crianas muito novas e pessoas idosas tm poucas lembranas. Elas
estariam em estado de fluxo, a primeira por causa de seu crescimento, a ltima por
causa de seu declnio (Rosenzweig, 2007).
Em seu Tratado das Coisas Naturais, Aristteles distinguia a memria em
dois grandes grupos:
memria (em grego mnem em latim memoria) qual definiu como a
faculdade de reter coisas que voltam espontaneamente ao esprito. O registro e o resgate
se fazem sem esforo;
reminiscncia (em grego anamnsis em latim reminiscentia), qual
definiu como a faculdade de encontrar, pelo esforo, algo que se sabe saber (IPSEN,
1987).

Para Rosenzweig (2007), a ntima associao entre a memria com a


linguagem escrita passou do latim para as lnguas neolatinas e do francs (memoire)
para o ingls. A palavra latina memria tanto significa memria quanto memoirs
no ingls e mmoire no francs) que significam relato biogrfico, relatrio
especializado em tema cientfico ou acadmico, relatrio sobre o andamento e
realizaes de uma associao (Berube et al. 1985). O ingls herdou do francs as
palavras memory e memoir, assim como o portugus herdou as palavras memria
e memorial.
Os mdicos da Antigidade aplicavam em seus pacientes a anamnese, a
reminiscncia. Por meio de perguntas, eles faziam o paciente lembrar-se de todas as
circunstncias que antecederam o momento em que ficara doente e as circunstncias em
que adoecera, pois essas lembranas auxiliavam no diagnstico e no correspondente
tratamento (Chau, 1994).
A restituio da memria guardada (lembrana ou rememorao) pode
ocorrer por dois mecanismos: o reconhecimento e a evocao.

Quando da

rememorao, os traos mnsicos so buscados ativamente (mesmo quando


inconscientes) em decorrncia de critrios de seleo, em consequncia de desejos,
circunstncias e informaes exteriores. As lembranas so ento ativadas. Esta
restituio ou resgate (lembrana) pode ser: espontnea e involuntria ou buscada e
desejada.
Aristteles considerava a memria essencial para o desenvolvimento da
experincia, do conhecimento cientfico, filosfico e tcnico. Em razo disso, ele nos
legou seu depoimento na Metafsica: da memria que os homens derivam a
experincia, pois as recordaes repetidas da mesma coisa produzem o efeito duma
nica experincia (Chau, 1996).
Na Antigidade, a memria era considerada essencial para o aprendizado, e
os mestres de retrica criaram mtodos de memorizao ou memria artificial, que
constituam a Arte da Memria. Esta era parte essencial do ensino e do aprendizado
de oratria, tornando-se, depois, uma arte usada por outras disciplinas de ensino e
aprendizagem. Os romanos julgavam que, alm da memria natural, os homens so
capazes de desenvolver outra memria, que amplia e auxilia a memria espontnea
(Chau, 1996).

Mdicos romanos j relatavam comprometimentos seletivos no

reconhecimento de faces e de letras (McCarthy e Warrington, 1990).

Surgiu nessa poca um famoso mtodo mnemnico, descrito por Ccero em


De Oratore (286) e por outros autores romanos, como Quintiliano, que ficou
conhecido como mtodo dos loci (locais em latim plural de locus). Eles atribuam sua
inveno a um grego, Simnides de Cos, poeta e criador da retrica (IPSEN, 1988;
Chau, 1996). Para justificar a Arte da Memria, eles se baseavam na histria de
Simnides.
Reza a lenda que Simnides foi convidado pelo rei de Cos a fazer um
poema em sua homenagem. O poeta dividiu o poema em duas partes: na primeira,
louvava o rei; na segunda, os deuses Cstor e Plux. O rei, ento ofereceu um banquete
em seu palcio para que na ocasio fosse lido o poema pelo seu autor. Aps a leitura,
Simnides pediu o pagamento, como havia sido combinado. Espertamente, o rei
respondeu que, como Simnides havia tambm homenageado os deuses, pagaria
somente a metade; a outra metade, ele deveria cobr-la aos deuses. Pouco tempo depois,
Simnides recebeu um mensageiro dizendo-lhe que dois jovens o procuravam do lado
de fora do palcio real. Simnides saiu ao seu encontro, mas no encontrou ningum.
Estando no jardim, o teto do palcio real desmoronou, matando a todos os convivas.
No sendo possvel identificar os corpos de todas as pessoas, os familiares recorreram a
Simnides. Este, surpreendido pela facilidade com que se lembrou dos lugares e das
roupas de cada um, soube identificar a todos. Diz-se, ainda, que Cstor e Plux pagaram
integralmente a Simnides, o que lhe era devido, pelo seu poema (IPSEN, 1988; Chau,
1996).
Surgiu, desde ento, a idia de se utilizar uma lista de locais para reter uma
srie de conceitos formando a base da Arte da Memria. Os oradores utilizavam,
freqentemente, as praas do frum para a colocar uma representao das diferentes
idias em suas prolongadas tertlias. Da vem a expresso: Em primeiro lugar, eu
falarei de... (IPSEN, 1988). Tambm a lembrana do palcio e dos lugares dos
convidados levou criao da arte da memria como um palcio, casa ou rua com
lugares nos quais colocamos imagens e palavras e, passeando por um ou outro,
ordenadamente, recordamos as coisas, as pessoas, os fatos e as palavras necessrias para
escrever e dizer discursos, poesias, peas teatrais.
Apesar de toda a influncia de Aristteles sobre a filosofia, a medicina e as
cincias em geral na Antiguidade, ele no conseguiu impedir por muito tempo a
associao entre o crebro e a mente. Aps sua morte, em 322 a.C., dois mdicos e
anatomistas desafiaram suas idias sobre a sede da mente: em Alexandria, governada

pelos Ptolomeus, Herfilo (Figura 2.6) e Erasstrato (Figura 2.7), aps dissecar centenas
de cadveres humanos, descreveram, pela primeira vez, o sistema nervoso (Zimmer,
2004). Herfilo (335-280 a.C.), natural da Calcednia, atual Turquia, ao lado de
Erasstrato (310-250 a.C.), fundou a famosa Escola de Medicina de Alexandria. Foi um
dos primeiros a basear suas concluses na dissecao humana. Ele estudou o crebro,
reconhecendo este rgo como o centro do sistema nervoso e da inteligncia. Dissecou e
descreveu sete pares de nervos cranianos. Tambm distinguiu nervos de vasos
sanguneos e os nervos motores dos sensitivos. Outros objetos de estudo foram os olhos,
fgado, pncreas e o trato alimentar, assim como os genitais.

Figura 2.6 - Herfilo da


Calcednia (335-280 a.C.)

Figura 2.7 Antiochus et Stratonice. Pintura de


Jacques-Louis David (1748-1825). leo sobre tela (1774).
cole des Beaux-Arts, Paris. Erasstrato (310-250 a.C.) em
vermelho).

Ambos tentaram entender esse novo sistema nervoso de acordo com as


noes ento existentes. Eles imaginavam que em cada inspirao do ar havia
penetrao no corpo de um pouco da alma do mundo, que flua para o corao e as
artrias como a gua dentro de um cano, levando a vida para o corpo e uma parte dela se
dirigia ao crebro. Herfilo e Erasstrato realizaram outra importante descoberta:
cmaras no centro do crebro, que denominaram de ventrculos onde, supunham, seria o
nico local lgico para receber o fluxo dos espritos. Herfilo afirmou que em tais
espaos se abrigavam o intelecto e que dos ventrculos os espritos fluiriam para os
nervos ocos e depois para os msculos, inchando-os e fazendo-os se moverem. Ele
supunha que o crebro no exercia nenhum tipo de comando sobre o corpo e que at os
espritos teriam um poder limitado, pois os rgos do corpo se moviam em funo de
seus prprios impulsos naturais (Zimmer, 2004).

Os escritos de Herfilo e Erasstrato se perderam e somente 400 anos aps


que seus conhecimentos foram resgatados por outro mdico que se tornaria uma das
maiores referncias em toda a histria da medicina: Galeno. No ano 150 d.C., Galeno
(131-201) (Figura 2.8), ento um jovem mdico, viajou da Turquia at Alexandria para
aprender os ensinamentos destes dois grandes mestres. Ele estudou os esqueletos
humanos que haviam sido preservados por seus discpulos, leu as obras de ambos na
Biblioteca de Alexandria, mas no podia dissecar cadveres humanos, j que nesse
perodo Alexandria pertencia ao Imprio Romano e a dissecao de cadveres
horrorizava mais aos romanos do que aos gregos (Zimmer, 2004). Foi mdico de
gladiadores, onde podia observar um pouco da anatomia externa. Mas dissecou centenas
de animais e, apesar de seu grande legado para a histria da medicina, seu maior
problema foi ter se baseado na anatomia animal para tirar concluses acerca da
anatomia humana. Por fim, fez uma sntese da medicina de Hipcrates, com as idias de
Plato e Aristteles, associada s suas prprias observaes. Constituiu-se num
profissional to famoso e competente que, ao se mudar para Roma, tornou-se o mdico
dos imperadores at sua morte em 201 d.C. Os princpios da medicina galnica
perduraram por mais de 1400 anos, durante o final do perodo da Antiguidade, passando
por toda a Idade Mdia, sendo totalmente superados pelas grandes descobertas da
medicina e da neuroanatomia do Sculo XVII, em particular com os estudos de
dissecao do crebro de cadveres realizados por Thomas Willis. Somente a o
engenho humano lanou as bases da atual neurologia e, para sermos mais exatos, das
neurocincias.

Figura 2.8 Claudius Galenus (Galeno de Prgamo) (129-216 d.C.).

Dentre as inmeras teorias de Galeno, que no vamos aqui descrever por


fugir ao escopo de nosso trabalho, uma das mais significativas foi a idia de que os
espritos vitais passavam por uma srie de processos de purificao que incluam os
intestinos, o fgado e o sangue. O fgado agregava ao sangue foras nutrizes que logo
foram chamadas de espritos naturais. Estes espritos fluiam para a cabea e passavam
por uma ltima etapa de purificao, em uma formidvel rede de vasos sanguneos na
base do crnio, que tornou-se celebremente conhecida como rede maravilhosa (rete
mirabile) (Figura 2.9). Neste local, eles se transformavam em espritos animais, capazes
de pensar, sentir e se mover e, logo em seguida, penetravam nos ventrculos.

Figura 2.9 esquerda a rete mirabile de Galeno, segundo a verso do anatomista alemo
Johann Reichmann (1500-1560), tambm conhecido como Dryander, publicada em 1537,
com a sequncia dos trs ventrculos logo acima da rede maravilhosa. direita, traduo do
grego para o latim do livro de Galeno De temperamentis, et de inaequalia intemprie,
realizada por Thomas Linacre (fundador e o primeiro presidente da Royal Society of
Surgeons), impresso em 1521, na Inglaterra, patrocinado pelo livreiro Ioannen Siberch.
(Fonte: Acervo da Universidade de Glasgow).

Galeno afirmava que os ventrculos eram esfricos, tendo por cima


abbadas de carne e seriam interligados por canais que, por sua vez, teriam sua estrutura
preparada para que fossem expandidos pela presso de espritos animais. A pulsao do
crebro teria por finalidade retirar os espritos de seus alojamentos e envi-los para os
nervos ocos, onde se distribuiriam por todo o corpo, levando as sensaes e o poder de
mover o corpo (Zimmer, 2004).
Quando tratava seus pacientes, Galeno procurava restabelecer o equilbrio
desse fluxo de espritos naturais, vitais e animais. No caso de um estmago
superaquecido, poderia haver um fluxo exagerado de fleuma do crebro para o resto do

corpo. No caso de excesso de sangue, haveria aumento do humor quente e hmido e,


como conseqncia, a febre. O tratamento por ele proposto era constitudo de
purgaes, sangrias e ervas medicinais, o que levaria os humores de volta para seus
lugares. Entretanto, Galeno acreditava ter descoberto algo mais do que uma forma de
curar seus pacientes: ele imaginou ter descoberto os fundamentos de uma filosofia da
alma. Ele afirmava ter encontrado a base de sustentao da teoria de Plato com seu trio
de almas: a alma vegetativa do fgado seria responsvel pelo prazer e pelos desejos, a
alma vital do corao seria produtora das paixes e da coragem e a alma racional da
cabea seria responsvel pelos nossos pensamentos e idias (Figura 2.10).

Figura 2.10 O trio de almas de Galeno: em baixo a alma


vegetativa do fgado, no meio a alma vital do corao e
em cima a alma racional da cabea.

Ao dissecar animais, Galeno passou a conhecer o crebro muito mais do que


qualquer outro estudioso da Antiguidade, mas no foi ele o precursor da neurocincia.
Para ele, o crebro no passava de uma bomba, enquanto a inteligncia humana se
alojava nos espaos vazios da cabea. E essa inteligncia no era exclusiva dos seres
humanos: toda a natureza a possua, sol, lua e as estrelas, num grau at maior e mais
pura do que a dos seres humanos. Galeno considerava os espritos animais, girando em
nosso interior, como pequenos redemoinhos em um oceano de determinao,
inteligncia e alma (Zimmer, 2004).

Vrios autores reproduziram a sequncia de ventrculos cerebrais de Galeno


desde a Idade Mdia at o fim do Renascimento (Figura 2.11). Todos eles
acrescentaram novas descries s realizadas por Galeno quanto s funes especficas
de cada ventrculo. O primeiro ventrculo seria o local onde a informao dos rgos
dos sentidos era recebida e inicialmente processada antes de ser passada para o
ventrculo mediano, sede da razo e da cognio. Eventualmente, pensamentos eram
transferidos para o terceiro ventrculo que seria a sede da memria. Pela figura podemos
acompanhar a dinmica cerebral galnica: a primeira clula ( esquerda) seria o lugar de
encontro comum para todos os sentidos e era chamada de sensus communis, em latim.
Nossa expresso senso comum vem da. A maioria dos autores colocava tambm a
fantasia e a imaginao nessa clula. O ventrculo do meio abrigava a cogitativa, ratio
ou estimativa, o que corresponde ao pensamento racional. O Qanun de Ibn Sin
(Avicenna) explicava que o sensus communis no ventrculo anterior recebe informaes
sensoriais, a imaginao abriga as percepes dos sentidos depois que elas diminuem e
a faculdade cogitativa no ventrculo mediano poderia manipular imagens guardadas na
imaginao, criando as mais fantasiosas idias que o homem poderia desenvolver como,
por exemplo, uma montanha composta s de pedras preciosas. A maioria dos autores
concordava que o ventrculo posterior era o local da memria.

Figura 2.11- As trs clulas ventriculares, segundo vrios autores. A: figura publicada no livro
Philosofia naturalis, de Alberto Magno (1206-1280), em 1506. B: figura do livro Chirurgia do
cirurgio Hieronymus Brunschwig (1450-1512), publicado em 1525. C: figura de autoria de
Gregor Reisch (1467-1525), em seu livro Margarita Philosophica, uma enciclopdia ilustrada, de
1503. D: desenhos de Leonardo da Vinci, parte dos Codici di Anatomia. Acervo do Departamento
de Anatomia Humana da Universidade de Parma, Itlia.

Esta teoria foi aceita por quase mil e quatrocentos anos e somente foi desafiada
quando Andreas Vesalius a questionou, aps extensos estudos de dissecao de
cadveres, inicialmente na Itlia e posteriormente na Holanda, e publicados em sua obra
mxima de anatomia denominada De humani corporis fabrica, em 1543. Infelizmente,
devido perseguio religiosa por ser um anatomista que estudava e dissecava
cadveres, Vesalius no deu expanso s suas idias, deixando assim de ser o precursos
da moderna cincia do crebro e das cincias cognitivas.
Uma das razes pelas quais durante tanto tempo, do fim da Antiguidade,
passando por todo o perodo medieval e chegando ao Renascimento, a medicina
manteve a crena nas idias de Galeno foi decorrente do advento do Cristianismo. Os
primeiros pensadores cristos voltaram-se para Galeno por necessitarem de novas idias
sobre o crebro e a alma. Para o Velho Testamento, a alma era a prpria vida e residia
no sangue. Com a morte do indivduo ela desaparecia. J o Cristianismo se apoiava no
conceito de uma alma imortal que podia ser levada salvao ou condenao eterna.
Galeno trouxe uma soluo para essa contradio. A alma do Velho Testamento passou
a corresponder s almas inferiores do fgado e do corao. A alma imortal no portava
uma dimenso fsica, mas os lderes cristos acomodaram suas faculdades nos
ventrculos vazios da cabea, onde estavam em local protegido da corrupo produzida
pela fraca carne mortal. Dando origem sequncia na produo de obras anatmicas
posteriores sobre os ventrculos cerebrais, os lderes cristos foram alm de Galeno,
dando ao ventrculo frontal a funo da sensao, o do meio o entendimento e o
posterior a memria. Com isso, o crebro no ia alm de se constituir numa simples
bomba que expulsava os espritos dos ventrculos para os nervos (Zimmer, 2004).
Entretanto, o Cristianismo no foi influenciado apenas pela anatomia de
Galeno, j que muitos filsofos em Roma no aceitavam suas idias sobre o crebro,
dando preferncia s teorias sobre o corao que remontavam a Aristteles. Uma
observao especfica era bastante utilizada: se a fala vinha do peito, sua origem s
poderia estar no corao. Galeno rebatia esta argumentao utilizando um mtodo
elegante para a poca, fazendo intervenes cirrgicas em animais usados nas festas do
Coliseu: ao apertar as cordas vocais de lees ele os silenciava. Mas seus oponentes no
se intimidavam pois consideravam Aristteles acima de qualquer demonstrao prtica
ou de teorias outras. Como conseqncia, o Cristianismo contribuiu decisivamente para
a consolidao do conceito de que o corao era a sede das paixes, da conscincia
moral, portanto, um rgo de percepo poderosa que ia alm dos sentidos. No sem

razo que Jesus ainda hoje representado com o corao aberto, mas nunca o vemos
com o crebro aberto (Zimmer, 2004).
Vrias dcadas se passaram sem que nenhuma teoria nova viesse
acrescentar novos conhecimentos sobre a memria. Mas descries da mesma foram
aqui e acol se incorporando histria do pensamento sobre o tema. Um dos mais
eloqentes relatos sobre a memria encontrado em Santo Agostinho, em sua j citada
obra Confisses. (FIG. 2.12) Sua descrio da memria, antes de ser um dos mais
preciosos subsdios para aquilo que sculos depois se chamaria de psicologia
experimental, pode ser considerada uma das mais belas peas literrias jamais escritas
pelo homem. Para encontrar a Deus ele percorreu um espao atravs da memria:
...para Vos buscar, Senhor, e no Vos encontrei fora dela. Nada encontrei que se
referisse a Vs de que no me lembrasse, pois, desde que Vos conheci, nunca me
esqueci de Vs (Santo Agostinho, 1996).

Figura 2.12 Santo Agostinho (354 430)

No captulo a que significativamente deu o nome de O Palcio da


Memria, numa seqncia do relato de Ccero e outros romanos, Santo Agostinho nos
diz:
Chego aos campos e vastos palcios da memria onde esto tesouros de
inumerveis imagens trazidas por percepes de toda espcie. A est tambm escondido tudo
o que pensamos, quer aumentando quer diminuindo ou at variando de qualquer modo os
objetos que os sentidos atingiram. Enfim, jaz a tudo o que se lhes entregou e deps, se que
o esquecimento ainda o no absorveu e sepultou.

Quando l entro mando comparecer diante de mim todas as imagens que


quero. Umas apresentam-se imediatamente, outras fazem-me esperar por mais tempo, at
serem extradas, por assim dizer, de certos receptculos ainda mais recnditos. Outras
irrompem aos turbilhes e, enquanto se pede e se procura uma outra, saltam para o meio,
como que a dizerem: No seremos ns? Eu, ento, com a mo do esprito, afasto-as do
rosto da memria, at que se desanuvie o que quero e do seu esconderijo a imagem aparea
vista. Outras imagens ocorrem-me com facilidade e em srie ordenada, medida que as
chamo. Ento as precedentes cedem o lugar s seguintes, e, ao ced-lo, escondem-se, para de
novo avanarem quando eu quiser. o que acontece, quando digo alguma coisa decorada.

Antes que qualquer psiclogo, trabalhando experimentalmente em seu


laboratrio, precisasse as distintas sensaes que nos chegam ao crebro, produzindo
logo aps as percepes, e bem antes que a anatomia e a neurocincia cognitiva
pudessem identificar localizaes distintas no crebro para a armazenagem a longo
prazo dessas diferentes sensaes, Santo Agostinho, com preciso e extrema elegncia,
prosseguia:
L (no Palcio da Memria nota do autor) se conservam distintas e
classificadas todas as sensaes que entram isoladamente pela sua porta. Por exemplo, a
luz, as cores e as formas dos corpos penetram pelos olhos; todas as espcies de sons, pelos
ouvidos; todos os cheiros, pelo nariz; todos os sabores, pela boca. Enfim, pelo tato entra
tudo o que duro, mole, quente, frio, brando ou spero, pesado ou leve, tanto extrnseco
como intrnseco ao corpo.
O grande receptculo da memria sinuosidades secretas e inefveis, onde
tudo entra pelas portas respectivas e se aloja sem confuso recebe todas estas
impresses, para as recordar e revistar quando for necessrio. Todavia, no so os
prprios objetos que entram, mas as suas imagens: imagens das coisas sensveis, sempre
prestes a oferecer-se ao pensamento que as recorda.

Santo Agostinho j questionava os mesmos pontos obscuros do


conhecimento sobre a memria, dos quais somente agora, aps os avanos nas
neurocincias das ltimas dcadas, comeamos a ter o invlucro retirado. Com seu
discernimento, ele continuava:
Quem poder explicar o modo como elas se formaram, apesar de se
conhecer por que sentidos foram recolhidas e escondidas no interior? Pois mesmo quando
me encontro em trevas e silncio posso representar na memria, se quiser, as cores, e
distinguir o branco do preto e todas as mais entre si. Os sons no invadem nem perturbam

as imagens que a se encontrarem. Esto como que escondidos, e retirados. Se me apetece


cham-los, imediatamente se apresentam. Ento, estando a lngua em repouso e a
garganta em silncio, canto o que me apraz. Aquelas imagens das cores, que no obstante
l continuam, no se interpem nem me interrompem quando manejo estoutro tesouro que
entrou pelos ouvidos. ...
... Tudo isto realizo no imenso palcio da memria. A esto presentes o cu,
a terra e o mar com todos os pormenores que neles pude perceber pelos sentidos, exceto os
que j esqueci. l que me encontro a mim mesmo, e recordo as aes que fiz, o seu
tempo, lugar, e at os sentimentos que me dominavam ao pratic-las. l que esto
tambm todos os conhecimentos que recordo, aprendidos ou pela experincia prpria ou
pela crena no testemunho de outrem. ...

Santo Agostinho, quando fala sobre o esquecimento, corolrio de todo


conhecimento sobre a memria, nos d uma viso original, arguta e sensvel sobre o
problema. De certa forma, continua este tema sendo um dos grandes enigmas que
somente agora a cincia comea a decifrar. A bem da verdade, a cincia apenas resvala
nos princpios do esclarecimento de to nobre funo da mente.
Se a questo do conhecimento dos princpios da memria ainda nos escapa
em muitos de seus detalhes, o que no dizer do esquecimento? Este outro
departamento no qual somente agora o homem comea a penetrar.

No captulo

denominado A Memria Lembra-se do Esquecimento, o sbio de Hipona nos lega


esta prola:
E mesmo quando falo no esquecimento e conheo o que pronuncio, como
poderia reconhec-lo, se dele me no lembrasse? No falo do som desta palavra, mas do
objeto que exprime. Se o esquecesse, no me poderia lembrar do que esse som significava.
Ora, quando me lembro da memria, esta fica presente a si, por si mesma. Quando me
lembro do esquecimento, esto ao mesmo tempo presentes o esquecimento e a memria: a
memria que faz com que me recorde, e o esquecimento que lembro.
Que esquecimento seno a privao da memria? E como , ento, que o
esquecimento pode ser objeto da memria se, quando est presente, no me posso
recordar? Se ns retemos na memria aquilo de que nos lembramos, e se nos impossvel,
ao ouvir a palavra esquecimento, compreender o que ela significa, a no ser que dele nos
lembremos, conclui-se que a memria retm o esquecimento. A presena do esquecimento
faz com que o no esqueamos; mas quando est presente, esquecemo-nos. No se dever
concluir que o esquecimento, quando o recordamos, est presente na memria, no por si
mesmo, mas por uma imagem sua? De fato, se ele estivesse presente por si mesmo, faria

com que o no lembrssemos, mas o esquecssemos. Quem poder penetrar, quem poder
compreender o modo como isto se realiza?

Aps sculos sem que a humanidade acrescentasse algo novo ao


conhecimento da memria, Santo Toms de Aquino, no Sculo XIII, definiu a memria
como uma habilidade para evocar acontecimentos do passado e identific-los como
pretritos. O aspecto formal de passado ou preteridade o que, segundo sua teoria,
diferencia o objeto da memria do de nossos sentidos internos (Lopez Ibor, 1963). Com
um exemplo retirado da fsica, Santo Toms assim explicava a formao da memria e
as lacunas nela existentes: ... que toda matria capaz de tomar impresses. Se
esponjosa e macia, moldada facilmente em uma forma concreta, mas est pronta para
perder sua figura com a mesma facilidade; se dura e quebradia, pode ser difcil obter
impresses sobre ela, mas, uma vez conseguida a impresso, no se perde to
rapidamente nem to facilmente (Lopez Ibor, 1963).
Decididamente, at hoje o homem continua a buscar explicaes para o
fenmeno do esquecimento e, apesar dos grandes avanos obtidos pela cincia, ainda
estamos longe de conhecer sua natureza mais ntima.

O Racionalismo: nascimento da cincia moderna


Duas grande correntes filosficas surgiram depois do Renascimento e da
Reforma: o racionalismo e o empirismo, tendncias paralelas que abrangem os sculos
XVI, XVII e XVIII. Embora ambas muitas vezes em conflito,

concordam num

fenomenismo e subjetivismo comuns: o homem no conhece mais as coisas, mas tem o


conhecimento das coisas, isto , as impresses (subjetivas) que as coisas exercem sobre
ele, sobre o seu intelecto (racionalismo) e sobre seus sentidos (empirismo) (Padovani &
Castagnola, 1981).
Ambas as correntes filosficas preocupam-se com a teoria do conhecimento
(gnosiologia) e utilizam as clssicas pesquisas metodolgicas. A revoluo cultural e a
multiplicidade filosfica trazidas pelo Renascimento impuseram o amadurecimento das
solues fenomenistas e imanentistas, existentes desde a Antiguidade, dando origem
substituio do conhecer pelo ser, a metafsica do sujeito foi substituda pela metafsica
do objeto (Padovani & Castagnola, 1981).

O empirismo uma corrente tipicamente inglesa (Bacon, Hobbes, Locke,


Berkeley, Hume), correspondendo ndole positiva e prtica da mentalidade anglosaxnica, que j havia se manifestado desde a Idade Mdia, com Roger Bacon e
Guilherme de Ockham. O empirismo tornou-se um fenomenismo sensista, em que tudo
derivaria do subjetivismo dos sentidos. Por outro lado, o racionalismo tipicamente
francs, tendo sido seus fundadores: Descartes, um francs que viveu na Holanda;
Spinoza, um filho de pais espanhis, nascido em Portugal, que viveu toda sua vida na
Holanda e desenvolveu sua teoria para questionar Descartes; e Leibniz, um alemo que
tinha grande influncia francesa. O racionalismo tornou-se puro fenomenismo
intelectualista em que tudo derivaria a priori da razo humana, tudo seria deduzido das
verdades primeiras atingidas imediamente pelo intelecto (Padovani & Castagnola,
1981).
Tanto o racionalismo como o empirismo tm estreitas relaes com as
cincias naturais e exatas (matemtica, fsica, astronomia, mecnica, etc.) que, dos
Sculos XVI ao XVIII, chegaram a um grande desenvolvimento, em funo do interesse
da civilizao e do pensamento moderno pela experincia. Os desenvolvimentos
fantsticos e suas aplicaes prticas destas cincias, exerceram influncia determinante
sobre a filosofia contempornea. O racionalismo aproximou-se do ideal fsicomatemtico, quantitativo-mecanicista: o mundo no seria mais concebido como um
grande ser animado (concepo da Renascena), mas como uma grande mquina. O
empirismo foi atrado pelo mtodo indutivo, experimental (Padovani & Castagnola,
1981).
Estas correntes tiveram outra divergncia no tocante maneira de encarar a
histria, que foi muito impulsionada pelo Renascimento. O racionalismo, em
decorrncia de seu ideal das noes claras e distintas, inteligveis e racionais, foi
contrrio histria, tradio, autoridade, onde tais noes abstratas e universais no
se podem realizar. J o empirismo, pelo seu ideal indutivo, concorda com a investigao
histrica erudita, que atingiu seu apogeu entre os Sculos XVI e XVIII (Padovani &
Castagnola, 1981).
Mas houve um grande ponto de convergncia de ambas as correntes
filosficas: o racionalismo, em vez de propor uma religio positiva, uma arte intuitiva,
um direito concreto, uma moral religiosa, encaminhou-se para uma religio natural
(desmo), uma esttica racional (Boileau), um direito natural (Grcio), uma moral
natural (Rousseau) e juntou-se aos desenvolvimentos do naturalismo emprico e deram

origem ao iluminismo, movimento filosfico do sc. XVIII que se caracterizava pela


confiana no progresso e na razo, pelo desafio tradio e autoridade e pelo
incentivo liberdade de pensamento, criando assim as bases filosficas e ideolgicas
para a Revoluo Francesa (Padovani & Castagnola, 1981). Outra das conseqncias da
sntese de ambas as correntes do pensamento humano, foi a sntese filosfica realizada
por Immanuel Kant, que tornar-se-ia o centro, o eixo, da filosofia moderna. Esses
pensadores do racionalismo e do empirismo foram malvistos e atacados por grandes
universidades, pela autoridade religiosa e poltica, j que imaginavam que eles fossem a
continuao ideal da revoluo humanista e imanentista do Renascimento e da Reforma
e a semente de uma futura e mais sria revoluo poltico-religiosa (Padovani &
Castagnola, 1981). Mas, felizmente, seu pensamento nos chega intacto at os nossos
tempos atuais.
O primeiro dos grandes filsofos racionalistas foi Ren Descartes (15961650) (Figura 2.13), nascido em La Haye, na Touraine francesa. Foi educado no colgio
dos Jesutas de La Flche, tendo entrado aos 8 anos de idade e ficado a por quase dez
anos, onde recebeu uma instruo filosfica e cientfica segundo os princpios da
escolstica do perodo (Aristteles, Santo Agostinho, So Toms de Aquino). Ao
terminar o perodo de estudos no liceu, cursou Direito na Universidade de Poitiers. Ao
conclui-lo, como quisesse ganhar experincia diretamente, em contato com o mundo e
no quisesse ter a vida de um erudito e intelectual, decidiu viajar pelo mundo. Viveu um
curto perodo de tempo em Paris, levando uma vida mundana e sem ocupao (recebeu
uma herana do pai que daria para ter uma vida tranqila, porm modesta, por toda a
sua vida, sem necessidade de trabalhar). Em 1618 foi para a Holanda e se alistou na
escola militar, a servio da casa de Orange, do prncipe Maurcio de Nassau, ento em
guerra contra as foras espanholas, que tentavam recuperar a provncia holandesa, cuja
independncia fora conquistada pouco tempo antes.

Figura 2.13 - Ren Descartes (1596-1650). direita, a teoria


reflexa de Descartes da funo biolgica. A informao visual
recebida pelo crebro pelos nervos pticos. Da, alcana a
glndula Pineal, que regula o fluxo dos espritos animais para
os nervos. Os espritos vo para os msculos do brao, para
produzir o movimento.

Descartes viajou pela Europa, tendo-a percorrido entre 1619 a 1628,


passando pela Dinamarca, Alemanha, Polnia, Alemanha e voltando a Paris, onde ficou
por algum tempo. Conheceu influentes filsofos, matemticos, fsicos e mdicos, entre
eles o duque holands Isaac Beeckman, com quem manteve uma estreita amizade por
mais de vinte anos e com quem aprendeu muito daquilo que viria a ser seu futuro
pensamento. Estabeleceu tambm estreita amizade com o matemtico Vieta, que muito
contribuiu para o pensamento da geometria e lgebra de Descartes. Foi amigo do Rei do
Palatinado e da Bohmia, Frederico V e, aps a queda deste ltimo em guerra contra o
Rei da Baviera, tornou-se amigo de sua filha Princesa Elizabete, amizade que duraria
at sua morte. Em 1623 viaja Itlia, onde toma contato com Galileu Galilei e seus
experimentos, com os quais fica totalmente de acordo. Em 1624, na Frana, o Cardeal
Richelieu entra para o Conselho do Rei e, em breve, passa a administrar os negcios do
reino para o monarca Luiz XIII. Ele sempre teve grande respeito e deferncia pelo gnio
de Descartes, e permitiu o seu trabalho na Frana sem maiores problemas. O filsofo
volta para a Frana, onde encontra um ambiente propcio para o desenvolvimento de
seus pensamentos mais avanados. Em 1628 ele passa a morar na Holanda,
definitivamente, j que a encontra um ambiente de mais tolerncia religiosa e poltica e
contava com bons e antigos amigos, e publica Regras para a Direo do Esprito. Em
1629 toma contato com a obra de William Harvey Sobre o Movimento do Corao, que
muito o impressiona. Em 1633 Galileu condenado pela Inquisio. O impacto sobre
Descartes foi intenso, que suspende a publicao de seu Tratado do Mundo, por
consider-lo perigoso demais para sua prpria sobrevivncia, j que poderia ser

considerado hertico e apstata. Em 1637 publica sua obra mais famosa, o Discurso do
Mtodo, que viria a modificar inteiramente os rumos da filosofia da para a frente.
Descartes viajava regularmente da Holanda para a Frana, onde gozava de grande
prestgio nos meios intelectuais e, a essa altura, j era um nome mundialmente
conhecido. Em 1642 morre Richelieu. Em uma de suas viagens Frana, Descartes
encontra Pascal, com o qual tambm mantinha uma relao muito respeitosa. Manteve
estreitos contatos com Gassendi e Hobbes, o grande empirista ingls, na poca exilado
em Paris. Manteve, desde os tempos da escola de La Flche estreito contato com o
Padre Marin Mersenne, com o qual, at o fim de sua vida, manteve uma
correspondncia, posteriormente publicada. Outra amizade importante foi com
Constatyn Huygens, pai do fsico e astrnomo Christian Huygens. Em 1649 vai, a
contragosto, Sucia, a convite da jovem rainha Cristina, que o convidara a ser seu
tutor em cincias e filosofia. Pouco depois, no incio de 1650, Descartes morre em
decorrncia de uma pneumonia. Seu corpo foi transladado para Paris em 1667, onde foi
sepultado na igreja de Sainte Genieve-du-Mont. Foi desenterrado durante a Revoluo
Francesa e sepultado no Panteo, local destinado aos grandes heris de sua ptria.
Atualmente, seu tmulo est na igreja de Saint Germain-des-Prs.
A obra mais importante que Descartes legou para o mundo das cincias em
geral, e em particular para as cincias do crebro, o Discurso do Mtodo, onde ele,
pela primeira vez, exps aquela que talvez seja a tese filosfica mais famosa de toda a
histria: o cogito, ergo sum: penso, logo existo (alguns consideram que o filsofo
Campanella tenha sido a origem da inspirao de tal idia). Campanella foi o primeiro
pensador moderno a desenvolver o conceito da dvida universal como ponto de partida
de uma maneira de pensar verdadeira e a tomar a autoconscincia como base do
conhecimento e da certeza. A obra Metafsica de Campanella saiu em 1638, portanto
um pouco depois da obra de Descartes, mas este diz em sua correspondncia que havia
lido as obras de Campanella, onde este deduzira da autoconscincia a certeza da prpria
realidade (Cobra, 1997).
Em seu Princpios da Filosofia, Descartes compara a sabedoria a uma
rvore que estaria presa ao domnio do ser, realidade, por meio de suas razes
metafsicas. O tronco da rvore seria a fsica, ou seja, o conjunto dos conhecimentos
sobre o mundo sensvel, redutveis, porm, sua estrutura matemtica. Os ramos
representam as principais artes que aplicam conhecimentos cientficos: a mecnica, a
medicina, a psicologia, a moral. Uma nica seiva circularia por todo esse complexo

organismo, garantindo-lhe a vitalidade. Descartes, embora desde cedo voltado para as


pesquisas cientficas, no considera que estas se bastem a si mesmas: o tronco da fsica
sustenta-se em razes metafsicas (Pessanha, 1996). Coerente com esse princpio,
Descartes considera que a idia de que nossa existncia como coisa pensante (res
cogitans) no nos traz nenhuma certeza sobre qualquer idia do mundo fsico. Como diz
Pessanha (1996):
De nada adiantaria afiar o gume do instrumental analtico se ele, porm, no
atingisse um alvo real o que Descartes parece mostrar nas partes do Discurso do Mtodo e
das Meditaes, em que a exacerbao da dvida, por via da hiptese do malin gnie, coloca
em xeque a objetividade do conhecimento cientfico. Se da mxima incerteza desponta uma
primeira certeza Se duvido, penso e, esta ainda, contudo, uma certeza a respeito da
prpria subjetividade (penso). Nada fica at a garantido a respeito de qualquer realidade
exterior ao pensamento. Todavia, j um primeiro elo na cadeia de razes e basta uma
primeira certeza plena para que a ordem natural faa jorrar luz sobre o que at ento
permanecia desconhecido. A dinmica inerente s sries de termos dispostos racionalmente
(como as progresses matemticas) leva inevitvel explicitao do que est contido no Se
duvido, penso. Leva ao Cogito: Penso, logo existo (Cogito ergo sum).

A dvida universal foi o mote para que Descartes desenvolvesse seu


raciocnio de contestar tudo o que lhe ocorre, se seria verdadeiro ou no. A descrio
que nos lega sobre a importncia da dvida podemos encontrar na Quarta Parte de seu
Discurso do Mtodo:
E, porque h homens que se equivocam ao raciocinar, mesmo no tocante s mais
simples matrias de Geometria, e cometem a paralogismos, rejeitei como falsas, julgando que
estava sujeito a falhar como qualquer outro, todas as razes que eu tomara at ento por
demonstraes. E enfim, considerando que todos os mesmos pensamentos que temos quando
despertos nos podem tambm ocorrer quando dormimos, sem que haja nenhum, nesse caso, que
seja verdadeiro, resolvi fazer de conta que todas as coisas que at ento haviam entrado no meu
esprito no eram mais verdadeiras que as iluses de meus sonhos. Mas, logo em seguida,
adverti que, enquanto eu queria assim pensar que tudo era falso, cumpria necessariamente que
eu, que pensava, fosse alguma coisa. E, notando que esta verdade: eu penso, logo existo, era
to firme e to certa que todas as mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes
de a abalar, julguei que podia aceit-la, sem escrpulo, como o primeiro princpio da Filosofia
que procurava.

Um dos grandes estudiosos contemporneos do racionalismo cartesiano o


filsofo gans-norte-americano,

professor da Universidade de Princeton, Kwame

Anthony Appiah, autor de um livro instigante: Thinking it Through: An introduction to


contemporary philosophy, publicado em 2003 pela Oxford University Press. Nele,
Appiah assinala que na Terceira Parte do Discurso do Mtodo, Descartes afirma:
Ento, examinando atentamente aquilo que eu era e vendo que poderia presumir
que no possua corpo e que no havia mundo nem nenhum local onde eu estivesse, mas no
poderia fingir que eu no existia; e que, pelo contrrio, pelo fato de estar a duvidar da verdade
de outras coisas, seguia-se com bastante evidncia e certeza que eu existia; ao passo que se eu
tivesse parado de pensar, embora tudo o que eu sempre pensei ser verdadeiro o fosse, eu no
tinha razo para acreditar que eu existia; eu soube a partir disto que eu era uma substncia
cuja essncia ou natureza era apenas o pensamento.

A filosofia da mente de Descartes, intimamente vinculada s cincias do


crebro, sua concepo do seu clebre dualismo, e que foi motivo das maiores crticas
posteriores advindas at de seus colegas racionalistas, como Spinoza. Sua concepo do
homem que este tem uma dualidade corpo-esprito. So as seguintes as principais
bases para o dualismo cartesiano:
1- Para ele, o universo seria composto de duas substncias diferentes: a
mente, ou substncia pensante, e a matria, ou corpo, basicamente quantitativa,
teoricamente explicvel por leis cientficas e frmulas matemticas. No homem, as duas
substncias se juntaram em uma unio substancial, porm delimitadas. Descartes deu
incio assim, ao dualismo radical, que foi til, pelo menos, para desbancar a
consubstancialidade ensinada pela escolstica aristotlico-tomista. Para esta concepo
escolstica, existe uma distino entre vrios tipos de conhecimento baseados na
diversidade dos objetos conhecveis, cada qual com seu conceito determinado.
Descartes considera que o poder de conhecer sempre o mesmo, qualquer que seja o
objeto de estudo ao qual se aplica. Caso seja bem aplicado, pode atingir a verdade e a
certeza, mas se for mal aplicado cair no erro ou na dvida. A mente, em vrias de suas
atividades, depende do corpo: a paixo (que tudo que sentido) uma ao sobre o
corpo. Descartes identificou na glndula pineal o centro da interao entre as duas
substncias, baseado na localizao anatmica desta, uma pequena estrutura no centro
geomtrico da base do crnio. Para ele esta localizao indicava uma funo nobre.

importante se ressaltar que a cincia da poca nada sabia sobre a pineal e sua atividade
fisiolgica era completamente desconhecida (Cobra, 1997, Appiah, 2003).
2- Outra manifestao de seu dualismo que Descartes considera que aquilo
que algum pensa que ele , o seu eu (self), a sua mente. J que o indivduo uma
mente, e as mentes so totalmente independentes do corpo, ele pode assim existir sem
um corpo (Appiah, 2003).
3- A mente do indivduo e os seus pensamentos so o que ele melhor
conhece. Para Descartes, possvel, pelo menos em princpio, existir uma mente sem
corpo, incapaz por muito que tente, de se aperceber de outras coisas, incluindo outras
mentes. Descartes afirmava que o modo como tomamos conhecimento daquilo que se
passa na mente de outras pessoas pela observao da sua fala e da sua ao (de outros
corpos). Porm, podem ocorrer duas possibilidades de que nossa crena na existncia de
outras mentes seja falsa: os outros corpos podem ser apenas erros de nossa imaginao;
mesmo que os corpos e as outras coisas materiais existam, as provas nas quais nos
baseamos para justificar nossa crena de que os outros corpos so habitados por mentes
pode ter sido produzida por autmatos, mquinas sem mentes (Appiah, 2003).
4- A essncia da mente ter pensamentos (Descartes considera
pensamentos aquilo que nos apercebemos na nossa mente quando ela est consciente).
E d um exemplo: A essncia de um tipo de coisa, K, a propriedade ou o conjunto
de propriedades cuja posse uma condio necessria e suficiente para ser um
membro de K. Ou seja, se algo tem a propriedade essencial E, ento pertence a K
portanto E uma condio suficiente para pertencer a K; tudo o que no tem E, no
pertence a K portanto E necessrio para a relao de pertena (Appiah, 2003).
5- Em outros trechos, Descartes afirma que a essncia de uma coisa
material, ou seja, a propriedade que a coisa material tem que ter, ocupar espao. Para
ele as duas diferenas essenciais entre coisas materiais e mentes so: a- as mentes
pensam, enquanto a matria no pensa, b- que as coisas materiais ocupam espao,
enquanto as mentes no (Appiah, 2003).
Para Descartes, o que distingue a mente do corpo tem dois plos: o negativo
que a mente no existe no espao, o positivo que as mentes pensam. Para ele, a
matria no pensa. Poucas pessoas imaginaram que as mesas ou os tomos tm
pensamentos. Appiah se indaga; por que que Descartes pensou que as mentes no
existem no espao? Podemos pensar que nossa mente est onde est o nosso corpo.
Mas, se no tivermos corpo (e Descartes pensava que isso seria possvel), ainda assim

teremos uma mente. Assim pensando, ele no podia dizer que uma mente tem que estar
onde o seu corpo est, simplesmente por que pode no haver um corpo. Alm do mais,
se temos um corpo, por que que no podemos dizer que a que nossa mente est? Se
no temos um corpo, seria essa uma resposta errada, mas na verdade ns temos um
corpo.
O grande problema da teoria de Descartes foi muito bem colocado por
Appiah (2003):
Eu penso que a principal razo para pensar que as mentes no existem no espao o
fato de parecer estranho perguntar Onde que esto os teus pensamentos?. Mesmo que
respondesses dizendo Eles esto na minha cabea, no seria bvio que isto era literalmente
verdadeiro. Porque se eles estivessem na tua cabea, poderias saber exatamente em que lugar
da cabea estariam e a quantidade de volume que ocupariam. Mas no se pode dizer quantos
centmetros de comprimento ou largura ocupa um pensamento, nem se esto situados a norte ou
a sul do crtex cerebral. [] precisamente este dualismo que faz surgir um conjunto de
dificuldades posio de Descartes. Isto porque quem pensa que mente e corpo so totalmente
distintos tem que responder a duas questes principais. A primeira, como que eventos mentais
causam eventos fsicos? Como que, por exemplo, as nossas intenes, que so mentais, levam
ao, que envolve movimentos fsicos do nosso corpo? Como que, por exemplo, possvel
que a interao fsica entre os nossos olhos e a luz leve s experincias sensoriais da viso, que
so mentais? []A resposta de Descartes a estas questes parece clara e suficientemente
simples. O crebro humano, pensava ele, possui um ponto de interao entre a mente e a
matria.
De fato, Descartes sugeriu a glndula pineal, situada no centro da cabea, como
sendo o canal entre os dois domnios distintos da mente e da matria. Era esta a resposta dele
para o problema mente-corpo. No entanto esta teoria entra em conflito com a afirmao de
Descartes de que o que distingue o mental do material o fato do mental no ser espacial. Pois
se acontecimentos mentais causam acontecimentos cerebrais, ento isso no significa que
eventos mentais ocorrem no crebro? Como que algo pode causar um acontecimento no
crebro sem ser um acontecimento (ou algo do mesmo gnero) no crebro? Normalmente,
quando um evento digamos A causa outro evento digamos B A e B tm de estar
prximos um do outro, ou tem que existir uma sequncia de eventos prximos uns dos outros
entre A e B. Um drama num estdio de televiso causa uma imagem no meu televisor a muitos
quilmetros de distncia. Mas h um campo eletromagntico que transporta a imagem do
estdio at mim, um campo que existe entre o meu televisor e o estdio. A perspectiva de
Descartes ter de ser a de que os meus pensamentos causam mudanas no meu crebro e que
estas mudanas depois levam minha ao. Mas se os pensamentos no existem ou no esto
prximos do meu crebro, e se no existe uma cadeia de eventos entre os meus pensamentos e o
meu crebro, ento isto um tipo de causalidade muito invulgar. Descartes quer dizer que os

pensamentos no esto em nenhum lugar. Mas, de acordo com o que ele defende, pelo menos
alguns dos efeitos dos meus pensamentos esto no meu crebro e nenhum dos efeitos diretos dos
meus pensamentos esto no crebro de outras pessoas. Normalmente os meus pensamentos
levam s minhas aes e nunca levam diretamente s aes de outras pessoas. Chegamos,
assim, a um problema central da posio de Descartes, j que normal pensar que as coisas
esto onde os seus efeitos se originam. (Podemos designar esta ideia como a tese causal da
localizao). Deste ponto de vista, os meus pensamentos esto no meu crebro, que a origem
do meu comportamento. Mas se os eventos mentais ocorrem no crebro, ento, dado que o
crebro est no espao, pelo menos alguns eventos mentais tambm existem no espao. Assim, o
modo como Descartes distingue o mental do fsico no funciona. Designemos este aparente
conflito entre o fato de que a mente e a matria parecem interagir causalmente e a afirmao de
Descartes que a mente no existe no espao como sendo o problema de Descartes.

A mesma posio de Appiah foi tambm assumida anteriormente pelo


neurocientista portugus Antnio Damsio, como muito bem exps em sua magistral
obra O Erro de Descartes, publicado em 1994. Voltaremos a Damsio mais frente,
neste mesmo captulo e tambm no Captulo 8.
Assim que, definidas como substncias distintas, a res extensa (o corpo) e
a res cogitans (mente) coexistem no homem atravs da dualidade corpo/alma. Para
justificar as relaes entre essas duas substncias opostas, Descartes desenvolveu em
seu livro Tratado das Paixes explicaes engenhosas, recorrendo ao intermediria
do que chama de espritos animais, responsveis pela interligao entre corpo e
esprito. O dualismo cartesiano no esperou muito para ser substitudo dentro da prpria
escola racionalista por outras teorias acerca da relao corpo/alma, sendo as teorias mais
significativas as de Spinoza e Leibniz, as teorias ontolgicas e ocasionalistas de
Malebranche e o racionalismo matemtico de Kant e, por fim, indiretamente, Hegel
(Padovani & Castagnola, 1981; Pessanha, 1996).
Uma curiosa viso sobre a memria foi desenvolvida por Descartes em As
Paixes da Alma, publicada em 1649, um ano antes de sua morte. Nesta obra, Descartes
aborda questes mdicas variadas, em particular a circulao do sangue e as ligaes do
corao com a glndula pineal que, para ele, seria o centro no crebro que recebe todos
os estmulos corporais e os transfere para o crebro propriamente dito (crtex e subcrtex), atravs de poros. A pineal estaria anatomicamente localizada na regio medial
do crebro, exatamente no centro geogrfico do mesmo, e se movimentaria para um
lado ou para outro, na medida em que recebe os diversos estmulos corporais. No Art.

42, desta obra, denominado Como encontramos em nossa memria as coisas de que nos
queremos lembrar, Descartes diz o seguinte:
Assim, quando a alma quer lembrar-se de algo, essa vontade faz com que a glndula
(pineal), inclinando-se sucessivamente para diversos lados, impila os espritos para diversos
lugares do crebro, at que encontrem aquele onde esto os traos deixados pelo objeto de que
queremos nos lembrar; pois esses traos no so outra coisa seno os poros do crebro, por
onde os espritos tomaram anteriormente seu curso devido presena desse objeto, e
adquiriram, assim, maior facilidade que os outros, para serem de novo abertos da mesma
maneira pelos espritos que para eles se dirigem; de sorte que tais espritos, encontrando esses
poros, entram neles mais facilmente do que nos outros, excitando, por esse meio, um movimento
particular na glndula, que representa alma o mesmo objeto e lhe faz saber que se trata
daquele do qual queria lembrar-se.

No preciso ressaltar aqui quo fantasioso tal idia e de quo afastada


estava da realidade fisiolgica da medicina de ento, apesar de Descartes ter
presenciado inmeras dissecaes de cadres e, ele prprio, ter feito dissecaes em
animais. Mas, em uma das Cartas de Ren Descartes ao Padre Marin Mersenne, seu
amigo e confidente desde os tempos de La Flche, publicada pela revista da USP
Scientiae Studia, em 2003, em traduo da Profa. Marisa Donatelli, Descartes faz mais
algumas de suas bizarras consideraes acerta do seu entendimento acerca da memria.
Diz um trecho desta carta (em resposta a Marin Mersenne):
Vossa segunda carta, de dez de maro, continha uma outra do senhor Meyssonnier, e
qual responderei, se pensar que esta vos deve ainda encontrar em Paris; mas se deve ser
enviada para mais longe, no h necessidade de carreg-la tanto, e eu posso colocar aqui, em
poucas palavras, tudo o que que tenho para faz-lo saber, e isso ser se vos agrada, para
quando vs lhe escreverdes. E (depois de meus agradecimentos pela benevolncia que ele me
testemunha) no que diz respeito s espcies que servem memria, eu no nego absolutamente
que elas no possam estar em parte na glndula denominada conarium, principalmente nos
animais e naqueles que tm o esprito grosseiro; pois, quanto aos outros, no teriam, parece-me,
tanta facilidade em imaginar uma infinidade de coisas que eles nunca viram se a alma deles no
estivesse junto a alguma parte do crebro que fosse muito prpria para receber todo tipo de
novas impresses, e, por consequncia, muito imprpria para conserv-las. Ora, s h essa
glndula qual a alma possa estar assim to junta, pois no h se no ela, em toda a cabea,
que no seja dupla. Mas eu creio que todo o resto do crebro que serve mais memria,
principalmente suas partes internas e, ainda, que todos os nervos e msculos podem servir para
isso; de forma que, por exemplo, um tocador de alade tem uma parte de sua memria em suas

mos, pois a facilidade de dobrar e de dispor seus dedos de diversas maneiras, que ele adquiriu
pelo hbito, ajuda a faz-lo lembrar de passagens para a execuo das quais ele deve assim
disp-los. Vs acreditareis facilmente nisso, se vos dispuserdes a considerar que tudo aquilo a
que se chama memria local est fora de ns; de forma que, quando lemos algum livro, todas as
espcies que podem servir a nos fazer lembrar daquilo que est dentro no esto em nosso
crebro, mas h tambm vrias no papel do exemplar que ns lemos. E no importa que essas
espcies no tenham semelhana com as coisas das quais elas nos fazem lembrar, pois muitas
vezes aquelas que esto no crebro no a tm mais, como eu disse no quarto Discurso de minha
Diptrica. Mas, alm dessa memria, que depende do corpo, eu reconheo uma outra,
totalmente intelectual, que s depende da alma. No estranharia que a Glndula Conarium se
encontrasse corrompida na dissecao dos letrgicos, pois ela se corrompe to prontamente em
todos os outros; e querendo v-la, em Leiden, h trs anos, em uma mulher que estava sendo
anatomizada, ainda que a procurasse com muita curiosidade, e soubesse muito bem onde ela
devia estar, como estando acostumado a encontr-la nos animais recm abatidos sem nenhuma
dificuldade, todavia me foi impossvel reconhec-la. E um velho professor que fazia essa
anatomia, chamado Valcher, confessou-me que javais havia podido v-la em nenhum corpo
humano; creio que isso vem do fato de serem consumidos, comumente, alguns dias para ver os
intestinos e outras partes, antes de abrir a cabea. No que diz respeito mobilidade dessa
glndula, no quero outra prova alm de sua localizao: pois estando sustentada apenas por
pequenas artrias que a cercam, certo que preciso pouca coisa pra mov-la, mas eu no
creio, por isso, que possa se afastar muito, nem daqui nem de l.

Alguns do a Descartes a distino de haver fundado a psicologia


fisiolgica, porque foi ele que explicou o comportamento de animais inteiramente em
bases de funes mecnicas do sistema nervoso, negando que tivessem "almas". Para
ele, apesar de separados, mente e corpo eram interligados. Descartes afirmava que o
corpo no era nada mais que uma mquina orgnica, comandada pelo reflexo, que ele
julgava ser uma unidade de ao mecnica, previsvel, determinstica. Para fazer tal
analogia ele se inspirou nos relgios dos jardins reais franceses, que, ao toque de
algum, provocava o disparo de um mecanismo que se mexia e tocava msica.
Descartes acreditava que muitas das funes mentais, como memria e imaginao,
eram decorrentes de funes corporais. Ao fazer a ligao entre estados mentais com o
corpo, Descartes se afastou das vises do dualismo que lhe eram contemporneas. Mas,
possivelmente em decorrncia do receio da reao da Igreja e de personalidades
influentes da poca, ele concluiu que a mente racional, que controlava a ao volitiva,
era divina e separada do corpo. Descartes era dualista, sua viso mantinha a distncia
entre mente e corpo, porm ele atribua ao corpo muitas funes mentais, que a filosofia

escolstica atribua exclusivamente ao domnio supremo da mente (Gazzaniga &


Heatherton, 2005).
Descartes tambm props uma teoria que explicava a percepo visual de
distncia, forma e tamanho, em termos de indicaes secundrias. Mas seu cogito, ergo
sum, bem como seu dualismo, marcaram posio indelvel na histria da filosofia. Este
pensamento, alm da fcil compreenso, com uma penetrao universal pela sua
singeleza e potencial de gravao mnemnica, mesmo por aqueles no iniciados na
filosofia, representou em sua poca um desafio ditadura dos intelectuais escolsticos.
Ficou evidente que apenas havia um ponto de partida verdadeiro para o encontro da
verdade: sou eu e meu pensamento se duvido, penso, e se penso, existo. Esta idia foi
logo compreendida como um grito de liberdade e estmulo para a busca da verdade, e
contrrio afirmao de que nossa mente uma tabula rasa na qual so impressas as
idias inatas infundidas por Deus. Embora Descartes no tenha sido o primeiro a tentar
a independncia das teorias escolsticas opressivas, foi ele o primeiro a conseguir
libertar o pensamento filosfico de suas amarras e inaugurar a moderna filosofia (Cobra,
1997). Desde 1662, a obra de Descartes foi colocada no Index Prohibitorum da Igreja
Catlica, por mais de duzentos anos, apesar de ter sido ele um humilde e devoto
catlico, tal o medo que a Igreja tinha do poder e influncia de suas idias.
Mas a roda do pensamento continuava a girar e o mundo a avanar. Outro
filsofo racionalista de capital importncia para o conhecimento cientfico moderno foi
Baruch Spinoza (1632-1677) (Figura 2.14).
A famlia de Spinoza ( comum a grafia Espinosa em portugus) de
origem judia castelhana, da cidade de Spinoza de los Monteros, na regio da cordilheira
cantbrica, no norte da Espanha, que fugiu da Inquisio espanhola, estabelecendo-se
em Portugal, quando os Reis Catlicos Fernando e Isabel, atravs do decreto da
Alhambra, em 1492, proibiram aos judeus a residncia no pas (Chau, 1997; Cobra,
1998). Portugal ofereceu asilo aos emigrados judeus, porm, em 1498, o rei portugus
D. Manuel, o Venturoso, pediu a mo da princesa espanhola em casamento, o que foi
concedido desde que Portugal expulsasse os judeus ou os obrigasse a assumir a f
catlica, isto , que se tornassem judeus convertidos (cristos novos ou marranos).
Miguel de Spinoza, o pai de Baruch, nasceu aproximadamente um sculo depois, na
cidadezinha de Vidigueira, prxima a Beja. Como a perseguio aos judeus se
recrudescesse no perodo, sua famlia emigrou-se para Nantes, na Frana e, em seguida,
buscaram terras mais seguras, e emigraram inicialmente para Roterd e, posteriormente,

Amsterd, na Holanda. Na ocasio (final do Sculo XVI) os Paises Baixos haviam se


libertado do jugo espanhol, aps sangrentas guerras, e a dinastia da Casa de Orange (na
qual se destacou o Prncipe Maurcio de Nassau, o mesmo que tentou a colonizao
holandesa de Pernambuco, no Brasil), estava ento no poder. Apesar da disputa pelo
poder entre os membros da Casa de Orange, conservadores e autocrticos, com a
burguesia mercantilista e liberal, a Holanda se estabelecera como um pas liberal tanto
no sentido religioso, como poltico e comercial, estabelecendo fortes alianas com os
demais pases do norte e centro europeus. Com isso, ela teve um impulso econmico
extraordinrio, dando incio era capitalista moderna, com a asceno da burguesia
comercial e criando as bases do moderno sistema bancrio internacional. Em um pas
calvinista como a Holanda, em guerra contra um pas catlico como a Espanha, os
Spinoza acharam por bem voltar sua velha crena judaica (que, na verdade, nunca
haviam abandonado em sua intimidade familiar) e o judasmo foi a religio que o
menino Baruch (Benedito ou Bento, em sua grafia latina) foi educado (Chau, 1997;
Cobra, 1998).

Figura 2.14 - Baruch Spinosa (1632-1677).

Baruch Spinoza foi um profundo estudioso da Bblia, do Talmud e de obras de


autores judeus, como Maimnides, Ben Gherson, Ibn Ezra, Hasdai Crescas, Ibn Gebirol,
Moiss de Crdoba e outros. Estudou tambm os clssicos greco-romanos como
Scrates, Plato, Aristteles, Demcrito, Epicuro, Lucrcio. Teve tambm contato
estreito com a obra do hertico Giordano Bruno (este foi queimado pela Inquisio em
1600, devido s suas teorias de apoio a Coprnico de que a Terra no era o centro do
universo, mas que girava em torno do sol, e que este era mais uma das milhares de
estrelas do universo).

Spinoza viveu no perodo conhecido como Idade de Ouro da histria da


Holanda, um perodo de grandeza econmica, poltica e cultural, baseada na expanso
comercial, quando este pequeno pas se alou ao nvel de potncia mundial, se
ombreando s outras grandes como a Inglaterra, Frana, Espanha e Portugal (estas duas
j em franco declnio poltico e econmico). O estilo de vida do povo holands, se
contrastando com o dos demais povos das grandes potncias, era de simplicidade e
respeito entre as classes. Isso permitiu a Spinoza seguir sua prpria filosofia de vida,
muito simples, mas sem pobreza ou indigncia. Neste perodo Ren Descartes viveu na
Holanda por vinte anos. A Idade de Ouro legou Humanidade cientistas como o fsico
Christian Huygens, o matemtico Simon Stevin, os microscopistas Antonie van
Leeuwenloek (o inventor do microscpio) e Jan Swammerdam, o escritor Joost van den
Vondel e os pintores De Vermeer, Ruydael e Rembrandt (Chau, 1997; Cobra, 1998).
Com uma formao to universalista e humanista, foi natural que Spinoza desde
cedo comeasse a questionar os cnones de sua religio judaica e a faz-lo
publicamente, o que muito desagradou a seus familiares e irmos de f.
Segundo Chau (1997), todos esses elementos de sua formao foram
contraditrios, como tambm o era o mundo judaico no qual vivia. Havia um
entrecruzamento de tendncias o que obrigava os pensadores a encontrar solues
prprias. Muitas vezes o resultado dessas tendncias pessoais no era aceito pela
comunidade judaica. Foi o que ocorreu com Uriel da Costa, que afirmava no existir
beatitude eterna, pois na Bblia no se fala em imortalidade da alma, e sim em felicidade
temporal. Foi o que bastou para Uriel da Costa ser perseguido por causa de suas idias
e, aps um episdio de extrema humilhao perante a sinagoga local, no qual teve de se
retratar em pblico e submetido a flagelao, da Costa, no suportando o desespero,
suicidou-se em 1640. Tal episdio calou fundo em Spinoza, que assistiu a todo o
ocorrido quanto tinha apenas oito anos de idade.
Spinoza sofreu forte influncia do mdico Juan del Prado, considerado herege
pela comunidade judaica de Amsterd. Orbio de Castro, segundo Chau (1997), um
dos lderes desta comunidade, dizia de Juan del Prado (e com isto queria tambm atingir
Spinoza que se tornara conhecido pelas suas veementes constestaes s verdades
reveladas da Bblia ou do Talmud):
... Chegam ao judasmo depois de haver estudado durante todo seu perodo de
idolatria algumas cincias profanas como a lgica, a metafsica e a medicina. Ignoram a lei
tanto quanto os princpios, mas cheios de arrogncia e de orgulho esto convencidos de que a

conhecem a fundo e, embora desconheam o essencial, esto convencidos de que conhecem


muito bem todas as matrias... Esses elementos arrogantes e orgulhosos negam a verdade das
Escrituras e do Deus nelas revelado, substituindo-o por um Deus-Natureza. Negam a f, s
aceitam o poder natural da razo e, portanto, negam os milagres. Negam que haja um povo
eleito e perguntam por que Deus no se teria dado a conhecer a todos os homens.

O choque de Spinoza com os princpios do judasmo foram se agravando a


tal ponto que, antes de ser excomungado pela Sinagoga de Amsterd, ele renunciou
sua f religiosa, em 1656. Sua famlia aproveitou a situao para deserd-lo e afast-lo
dos negcios familiares, que na poca no andavam bem. Spinoza no teve outra sada
seno aprender um ofcio que lhe valeu at o fim de seus dias como sobrevivncia
simples, porm digna: tornou-se polidor de lentes de vidro, o que fez com tal zlo e
competncia, que logo angariou uma fiel clientela que lhe garantia o sustento.
Logo Spinoza integrou-se vida intelectual holandesa, exatamente no
perodo em que a Holanda vivia o seu sculo de ouro. Spinoza mergulhou nos estudos
do humanismo clssico, aprendeu latim e um pouco de grego com Franz van den Enden,
ex-jesuta, mdico, fillogo e livreiro e que se metera em poltica a favor dos irmos de
Witt, lutou contra a Inglaterra e foi enforcado pelos franceses, acusado de alta traio.
Com ele, Spinoza leu obras de Terncio, Tcito, Tito Lvio, Petrnio, Virglio, Sneca,
Csar, Salstio, Marcial, Plnio, Ovdio, Crcio, Plauto e Ccero. Entre os gregos leu
Diofanto, Aristteles, Hipcrates, Epiteto, Luciano, Homero e Euclides. Neste perodo,
Spinoza estuda Descartes, quando adotou alguns dos princpios do cartesianismo:
confiana no poder da razo, tanto na teoria, quanto na prtica, necessidade de elaborar
as noes de mtodo, de verdade, de ser e de ao (Chau, 1997).
Em 1661, Spinoza buscou um local mais tranqilo para morar, onde pudesse
meditar e escrever aquilo que j tinha em mente. Mudou-se para a aldeia de Rijnsburg,
prxima a Leyden, onde dividiu uma pequena casa com o cirurgio Hermann Homam, e
ali escreveu "Pequeno tratado sobre Deus, o homem e sua felicidade" e o seu Tractatus
de Intellectus Emendatione

("Tratado sobre o melhoramento do Intelecto"). Ele

tambm completou a maior parte da sua "verso geomtrica" da obra de Descartes,


Principia Philosophiae

com o apndice Cogitata Metaphysica ("Pensamentos

metafsicos") e tambm a primeira parte de sua "tica", a qual dividiu em cinco partes:
A respeito de Deus; A natureza e origem do esprito humano; Natureza e origem das
emoes; A escravido humana, ou a Fora das emoes; e Poder do conhecimento, ou
Liberdade humana. Nessas obras, Spinoza contesta o dualismo cartesiano, e utiliza

notas que havia feito nos debates do crculo de Amsterd. Em Rijnsburg recebeu a
visita, em 1661, do acadmico anglo-alemo Heinrich Oldenburg, que logo seria um dos
dois primeiros secretrios da Royal Society em Londres.
Em 1662, Spinoza provavelmente completou o seu Tractatus de intellectus
emendatione. A partir de 1663 e at 1670 Spinoza viver na pequena aldeia de
Voorburg, nas imediaes de Haia, e onde seus contactos polticos sero maiores. Em
maio de 1670 Spinoza mudou-se para Haia, imediatamente depois da publicao do
Tratado teolgico-poltico. Vai morar no bairro mais tranqilo da cidade, onde viviam
ento numerosos intelectuais e artistas, primeiro em casa de uma senhora viuva, van
Velen, e depois, em 1671, em casa do pintor Hendrick van der Spyck, em
Paviljoensgracht, onde ficou at sua morte (Chau, 1997; Cobra, 1998, Damsio, 2004).
Neste perodo, Spinoza completa toda sua obra.
O novo estado holands baseava-se na liberdade burguesa e incentivava a
liberdade de empresa, de conscincia, valorizava a atividade econmica e a liberdade
religiosa. O catolicismo, com seus tribunais, sua fiscalizao, sua intolerncia, seu
autoritarismo insuportvel, era um impecilho para o intercmbio comercial, da a
Holanda se manter distante dessa opresso. Foi adotado o calvinismo como religio em
sua forma liberal, conhecido como evanglico ou libertino, oposto ao calvinismo
ortodoxo. Havia liberdade religiosa, supremacia do poder civil sobre a autoridade
religiosa, o que impediu esta ltima de legislar em assuntos de f e de moral. Os
calvinistas ortodoxos j eram partidrios da dominao do Estado pela Igreja e
condenavam o desenvolvimento econmico como contrrio Bblia. Eram seus
membros pessoas das classes mais pobres (camponeses, artesos, marinheiros,
operrios, porturios) todos fiis Casa de Orange, que estava em franca luta contra os
liberais (Chau, 1997, Cobra, 1998).
O conflito entre as duas tendncias foi inevitvel e explodiu em 1648, aps
o Tratado da Vestflia, que se seguiu Guerra dos Trinta Anos. A Holanda havia
participado, ao lado da Frana, da guerra contra a Espanha. Finda a guerra, foi celebrado
um tratado em separado entre Holanda e Espanha, o que abriu as portas das colnias
espanholas para o comrcio holands. J a Casa de Orange queria a continuao da
guerra, para manter o sentido de sua existncia. Foi firmada a paz entre as duas
correntes e os liberais, apoiados pela burguesia, continuaram a governar a Holanda. Seu
maior representante foi Johannes de Witt, eleito Grande Pensionrio em 1653 at seu
assassinato em 1672 (junto com seu irmo), quando a Casa de Orange retomou o poder.

Spinoza era grande amigo dos de Witt e tentou um protesto espalhando cartazes pela
cidade contra tal brbaro episdio. Foi contido por amigos e, por prudncia, se manteve
isolado em sua casa, quando escreveu a maior parte de suas obras, j totalmente
integrado cultura holandesa, a permanendo at sua morte, em 1677.
No dizer de Sir Bertrand Russel (1945), Spinoza o mais nobre e o mais
simptico dos grandes filsofos. Intelectualmente, alguns o sobrepujaram, mas
eticamente ele supremo. Como consequncia natural, ele foi considerado, durante sua
vida e por um sculo aps sua morte, um homem de terrvel falta de malcia. Durante
mais de cem anos, sua obra foi proibida de ser publicada em vrios paises, por ser
considerado autor maldito, cujas idias poderiam inspirar o atesmo e a sublevao
contra a ordem religiosa e moral. Sua reabilitao s se deu mais de cem anos aps sua
morte.
A filsofa Marilena Chau (1997), que estudou a fundo a obra de Spinoza e
escreveu a introduo brasileira de sua obra pela Editora Nova Cultural, diz a seu
respeito:
A filosofia de Spinosa uma crtica da superstio em todas as suas formas:
religiosa, poltica e filosfica. A superstio uma paixo negativa da imaginao que,
impotente para compreender as leis necessrias do universo, oscila entre o medo dos males e a
esperana dos bens. Dessa oscilao, a imaginao forja a idia de uma Natureza caprichosa,
dentro da qual o homem um joguete. Em seguida, essa concepo projetada num ser
supremo e todo-poderoso, que existiria fora do mundo e o controlaria segundo seu capricho:
Deus. Nascida do medo e da esperana, a superstio faz surgir uma religio onde Deus um
ser colrico ao qual se deve prestar culto para que seja sempre benfico. A superstio cria uma
casta de homens que se dizem intrpretes da vontade de Deus, capazes de oficiar os cultos,
profetizar eventos e invocar milagres. A superstio engendra, portanto, o poder religioso que
domina a massa popular ignorante. O poder religioso, por sua vez, forma um aparato militar e
poltico para sua sustentao, de forma tal que a superstio est na raiz de todo Estado
autoritrio e desptico, onde os chefes se mantm fortes alimentando o terror das massas, com o
medo dos castigos e com suas esperanas de recompensa. Toda filosofia que tentar explicar a
Natureza apoiada na idia de um Deus transcendente, voluntarioso e onipotente, no ser
filosofia, ser apenas uma forma refinada de superstio.

Foi a crtica da superstio que levou Spinoza a escrever a tica na qual


demonstra como Deus a causa racional produtora e conservadora de todas as coisas,
segundo leis que o homem pode conhecer plenamente. Spinoza considerado um

filsofo racionalista absoluto. Descartes e Leibniz, apesar de racionalistas, deixam


permanecer mistrios subjacentes ao conhecimento racional, ao passo que Spinosa
procura desfazer a prpria noo de mistrio e no apenas os contedos misteriosos
(Chau, 1997).
Foi tambm Spinoza um monista, isto , contrariamente ao cartesianismo
dualista que afirmava a

total independncia da mente e do corpo, e teoria de

Malebranche na qual o crebro e a mente se relacionam entre si mas so independentes


e s providencialmente paralelos, para ele mente e corpo tm uma mesma substncia,
constituem partes de uma mesma coisa, que Deus (Durant, 1996). As bases para a
moderna concepo do crebro e da mente esto em Spinoza e sua concepo do corpo
e esprito.
Para Spinoza, a mente no material, nem a matria mental; muito menos
o processo cerebral a causa, nem o efeito, do pensamento; tampouco os dois processos
so independentes e paralelos. Durant (1996) cita Spinoza, na tica, Parte II, Proposio
XIII:
No existem dois processos, e no existem duas entidades; existe um nico processo,
ora visto internamente como pensamento, ora externamente como movimento; existe apenas
uma entidade, ora vista internamente como mente, ora externamente como matria, mas na
realidade uma inextricvel mistura e unidade de ambas. Mente e corpo no atuam um sobre o
outro, por que no so outro, so um s. O corpo no pode determinar que a mente pense; nem
a mente determinar que o corpo fique em movimento ou em repouso, ou em qualquer outro
estado, pela simples razo de que a deciso da mente e o desejo e a determinao do corpo
(...) so uma nica coisa. E todo o mundo unificadamente duplo dessa maneira; sempre que
h um processo material externo, isso no passa de um lado ou aspecto do verdadeiro
processo, que para uma viso mais plena seria visto como abrangendo tambm um processo
interno correlativo, por diferente que fosse o grau, com o processo mental que vemos dentro de
ns mesmos. O processo interior e mental combina, a cada estgio, com o processo externo e
material; a ordem e a conexo de idias no diferem da ordem e conexo das coisas.
Substncia pensante e substncia ampliada so exatamente a mesma coisa, compreendida ora
atravs deste atributo ou aspecto, ora atravs daquele. Certos judeus parecem ter
percebido isso, embora de forma confusa, por que diziam que Deus e seu intelecto, e as coisas
concebidas pelo seu intelecto, eram exatamente a mesma coisa. (...) Se mente for adotado
num sentido amplo de corresponder ao sistema nervoso em todas as suas ramificaes, ento
toda alterao no corpo ser acompanhada por ou, melhor, formar um todo com uma
alterao correlativa na mente. Assim como os pensamentos e os processos mentais esto
ligados e arranjados na mente, as modificaes do corpo e as modificaes das coisas que

afetam o corpo atravs de sensaes esto no corpo, arrumadas segundo a sua ordem; e ao
corpo, nada pode acontecer que no seja percebido pela mente e sentido consciente ou
inconscientemente. Assim como a emoo sentida faz parte de um todo, do qual as alteraes
nos sistemas circulatrio, respiratrio e digestivo constituem a base, uma idia faz parte,
juntamente com alteraes corporais, de um complexo processo orgnico; at mesmo as
infinitesimais sutilezas da reflexo matemtica tm seu correlato no corpo.

O mundo levou quase trezentos anos para reconhecer em Spinoza o


princpio da moderna filosofia da cincia do crebro. Mente e crebro so indivizveis,
so uma estrutura unitria e foi somente na segunda metade do Sculo XX, com o
desabrochar das neurocincias, que essa realidade ficou clara o suficiente para resgatar
Spinoza como seu grande filsofo.

O Empirismo: outro passo para o desabrochar da cincia moderna


No possvel fazer uma abordagem do que hoje so as cincias do crebro,
a neurocognio e, em particular, a memria sem antes tormarmos conhecimento dos
fundamentos tericos desta grande corrente do pensamento filosfico que ficou
conhecida como empirismo. Em certo perodo, tornou-se consenso na filosofia que
atitudes e aes vindas de crenas s deveriam ser aceitas se fossem confirmadas pela
experincia real. Este amplo conceito veio da palavra grega empeiria que significa
experincia. O empirismo compreende duas doutrinas filosficas intimamente
relacionadas, mas distintas: uma relacionada aos conceitos, outra s proposies
(Quinton, 2009).
A primeira dessas doutrinas, a teoria do significado, assegura que as
palavras s podem ser entendidas ou os conceitos, que so requisitos para qualquer
pensamento articulado, s podem ser obtidos se estiverem conectados pelos seus
usurios com coisas que eles tm experimentado ou poderiam experimentar. A segunda
doutrina, uma teoria filosfica do conhecimento, v as crenas, ou algumas classes
vitais de crenas, como dependentes decisiva e necessariamente da experincia para que
sejam justificadas. Alguns empiristas admitem que existem proposies a priori, mas
negam que existam conceitos a priori (Quinton, 2009).
Ao enfatizar a experincia, o empirismo se ope a qualquer exigncia de
autoridade, intuio, conjectura imaginativa, e raciocnio abstrato, terico ou
sistemtico como fonte e crena confiveis. Ele a anttese do racionalismo, tambm

conhecido como intelectualismo ou apriorismo. A teoria racionalista dos significados


afirma que existem conceitos no derivados de caractersticas experimentais do mundo,
como causa, identidade ou crculo perfeito, j que tais conceitos existem a priori
(do latim vindo do comeo) no sentido tradicional de fazer parte da mente inata ou
equipamento natural, oposto ao que a posteriori (do latim vindo depois), ou
associado experincia dos fatos. A teoria racionalista do conhecimento parte do
princpio de que existem crenas a priori (que dependem para sua justificativa apenas do
pensamento). Tais crenas podem surgir tanto da intuio intelectual, da apreenso
direta da verdade auto-evidente ou puramente da razo dedutiva.
Em ambas teorias filosficas, as experincias referidas so as provenientes
da estimulao dos rgos dos sentidos, em particular da viso e tato. Muitos filsofos
empricos, todavia, sustentaram que a sensao no a nica origem da experincia,
admitindo que a conscincia emprica dos estados mentais na introspeco ou reflexo,
como os sentimentos de medo ou dor, podem com frequncia estar presentes ao senso
ntimo. Ainda controvertida a questo de se outros tipos de experincia, como moral,
esttica, ou experincia religiosa, devam ser consideradas como empricas (Quinton,
2009).
Outros dois pontos de vista relacionados, mas no idnticos, so os do
pragmatismo do filsofo e psiclogo norte-americano William James, um aspecto do
qual foi o empirismo radical, e o positivismo lgico, tambm conhecido como
empirismo lgico. Apesar de que tais filosofias sejam, de fato, empricas, cada uma tem
um foco distinto que garante seu tratamento como um movimento separado. O
pragmatismo enfatiza o envolvimento de idias na experincia prtica e na ao, ao
passo que o empirismo lgico est mais preocupado com a experincia cientfica
(Quinton, 2009).
Quando se descreve uma atitude do dia-a-dia, a palavra empirismo algumas
vezes leva a uma interpretao desfavorvel ligada a ignorncia ou a indiferena para
com uma teoria relevante. Assim, chamar um mdico de emprico como cham-lo de
charlato, um termo frequentemente usado para separar mdicos que se opem a teorias
elaboradas e, at certo ponto, metafsicas, como as propostas por Galeno no Sculo II
d.C. O empirismo mdico se ops a Galeno e preferiu se basear em tratamentos de
eficcia clnica observvel, sem se basear em pressupostos tericos. Mas o empirismo
isolado desta associao mdica, tambm pode ser usado mais favoravelmente para
descrever uma recusa de hipteses que no se baseiem em fatos que o pensador

observou por si mesmo, uma forma de recusar receber opinies ou cadeias precrias de
raciocnio abstrato (Quinton, 2009).
O empirismo filosfico sempre foi crtico e resistente s pretenes de uma
filosofia especulativa. No incio o pensador visado foi Plato, o maior dos filsofos
racionalistas, por trs linhas de pensamento iniciais: as cosmologias jnicas do 6.
Sculo a.C., com sua distino entre aparncia sensvel e uma realidade acessvel
somente pela razo pura; a filosofia de Parmnides (incio do 5. Sculo a.C.), o
importante primeiro monista, no qual somente o argumento puramente racional usado
para provar que o mundo realmente uma unidade imutvel; e o pitagorismo, que
assegurava que o mundo realmente feito de nmeros e tomou a matemtica como o
repositrio da verdade ltima (Quinton, 2009).
Os primeiros empiristas na filosofia ocidental foram os sofistas, que
rejeitaram tal especulao racionalista sobre o mundo como um todo e tomaram o
homem e a sociedade como os objetos prprios da indagao filosfica. Envolvendo
argumentos cpticos para demolir a demanda pela razo pura, eles fizeram um desavio
que englobou at a filosofia de Plato.
Plato e, em menor grau, Aristteles foram ambos racionalistas. Mas os
sucessores de Aristteles nas escolas gregas antigas do estoicismo e epicurismo
desenvolveram um empirismo explcito em funo da formao dos conceitos e idias
do homem. Para os esticos a mente humana , ao nascimento, limpa de qualquer idia,
e a estocagem das idias na mente s ocorre a partir da imposio sensorial do mundo
material sua volta. Tambm sustentavam que havia algumas idias ou crenas, as
noes comuns, presentes s mentes de todos os homens, que logo vieram a ser
concebidas de uma forma no emprica. O empirismo dos epicuristas era, entretanto,
mais acentuado e consistente. Para eles os conceitos do homem so imagens da
memria, os resduos mentais de experincias sensoriais prvias; e o conhecimento to
emprico como as idias das quais composto (Quinton, 2009).
Muitos filsofos medievais, aps Santo Agostinho, tiveram uma postura
empirista, pelo menos no que tange a conceitos, mesmo quando aceitavam um
conhecimento substancial mas no-emprico. A formulao padro do perodo foi: No
h nada no intelecto que no tenha estado antes nos sentidos. So Toms de Aquino
rejeitou completamente as idias inatas. Tanto a alma como o corpo participam na
percepo, e todas as idias do homem so abstradas pelo intelecto baseadas no que

lhes passam os sentidos. As idias de coisas que no se podem ver, como Deus e anjos,
so derivadas de analogias com o que visto (Quinton, 2009).
No Sculo XIII, o cientista Roger Bacon enfatizou o conhecimento emprico
do mundo natural e antecipou o grande filsofo e polmata (pessoa de vastos
conhecimentos em todas as reas) Francis Bacon, ao preferir a observao em vez do
raciocnio dedutivo como fonte do conhecimento. O empirista do Sculo XIV, o
franciscano William de Ockham, foi mais sistemtico. Todo conhecimento do que
existe na natureza, ele assegurava, vem dos sentidos, embora exista o conhecimento
abstrato de verdades necessrias; mas isto hipottico e no implica na existncia de
nada. Seus seguidores mais extremados extenderam sua linha de raciocnio em direo
ao empirismo radical, no qual a causao no uma conexo racionalmente inteligvel
mas somente uma sequncia regular observada (Quinton, 2009).
No incio do Renascimento, a lgica aristotlica, que estava na origem do
conhecimento substancial, foi atacada por vrios pensadores do Sculo XVI e neste
mesmo sculo o papel da observao foi enfatizado. Um dos pensadores cristos,
levemente cptico, foi Pierre Gassendi, como veremos um pouco frente. Ele promoveu
um ressurgimento das doutrina empricas de Epicuro. Mas o mais importante defensor
do empirismo foi Francis Bacon (tambm voltaremos ao tema logo adiante), que, apesar
de no negar a existncia do conhecimento apriorstico, propunha que o nico
conhecimento realmente vlido o conhecimento baseado empiricamente do mundo
natural, o qual deve ser buscado de forma sistemtica, com um arranjo quase mecnico
dos achados da observao e melhor compreendido pelo estilo impessoal e
cooperativo da moderna pesquisa cientfica. Bacon foi, de fato, o primeiro a formular os
princpios da induo cientfica (Quinton, 2009).
Nos sculos XVI e XVII, surgiu o trabalho dos empiristas britnicos, como
Francis Bacon, Thomas Hobbes, John Locke, George Berkeley e David Hume que,
entre outros temas, relacionaram nossa memria a associaes feitas em nossa vida
pregressa. Esse trabalho, portanto, consistia em lidar com associaes j formadas. O
investigador trabalhava retrospectivamente, tentando determinar como os vnculos
tinham sido estabelecidos para gerar o fenmeno da memria. Mas at ento todos os
estudos eram baseados em teorias, que, por mais brilhantes fossem, no se calcavam na
realidade experimental, em pesquisas de campo ou no laboratrio.
A Inglaterra, no perodo, vivia uma era de esplendor, caracterizado por um
perodo de crescimento e desenvolvimento, aps sua vitria sobre a Armada Invencvel

de Felipe II da Espanha, em 1588. A poca de turbulncias internas e externas do rei


Henrique VIII tinha sido deixada para trs pelo longo reinado de sua filha Elizabeth I,
no qual a expanso colonial dava incio ao domnio mundial do Imprio Britnico.
No reinado de Jaime I, pontificou o gnio de Francis Bacon (1561-1626),
poltico, filsofo e ensasta. Bacon, tambm conhecido como Bacon de Verulmio ou
Visconde de Santo Albano, fundou as bases do pensamento cientfico moderno. Sua
educao foi voltada para a vida pblica, na qual exerceu posies elevadas, chegando
cmara dos comuns, foi procurador-geral, fiscal-geral, guarda do selo e grande
chanceler. Porm, sofreu um srio revs poltico, tendo sido acusado de corrupo e foi
condenado a pagar pesada multa e ainda foi proibido de exercer cargos pblicos. Mas
seu legado mais importante nos chegou pela filosofia, qual se dedicou ao abandonar a
vida pblica, onde se destacou sua contribuio para o conceito de que a cincia deveria
ser exaltada pelo homem. Era tambm um alquimista, mas em suas investigaes
desenvolveu a metodologia cientfica e o empirismo. Enalteceu Bacon a experincia e o
mtodo dedutivo de tal modo, que o transcendente e a razo acabam por desaparecer na
sombra (Padovani & Castagnola, 1981). considerado por muitos o fundador da
cincia moderna com sua obra mxima Novum Organum Scientiarum (1620). Nessa
obra, ele esperava abraar a enciclopdia das cincias e compreendido tambm as
tcnicas, segundo o novo ideal humano prtico e imanentista. Ele faz a classificao
geral das disciplinas humanas, baseada no respectivo predomnio das trs faculdades
que presidem organizao do saber: memria, fantasia e razo. Essa classificao
baseada no no objeto do conhecimento, e sim no sujeito que conhece: 1- Histria tanto
civil quanto natural, que registra (memria) os dados de fato; 2- Poesia, elaborao
imaginativa desses dados; 3- Cincia ou filosofia, conhecimento racional de Deus, do
homem e da natureza (Padovani & Castagnola, 1981). considerado o primeiro grande
empirista britnico, que tanta contribuio trouxe para o desenvolvimento da medicina
e, em particular, das cincias do crebro e cognio (Zimmer, 2004, Lea & Quinton,
2009).
O segundo grande pensador do empirismo britnico foi Thomas Hobbes
(1588-1679). Era um materialista e nominalista e levou ao extremo o empirismo sobre
conceitos, que ele via como o resultado de impactos materiais nos sentidos corporais,
com um racionalismo extremo sobre conhecimento. Como Plato, ele tomou a
geometria como paradigma. Para ele, todo o conhecimento genuno , a priori, uma
questo de rigorosa deduo de definies. Os sentidos levam s idias, mas todo

conhecimento vem do clculo, de clculos dedutivos baseados nos nomes que o


pensador designou para eles. Conhecimento verdadeiro assim no somente
apriorstico, mas tambm analtico. Tudo se refere ao material e existncia sensvel:
tudo que existe um corpo (Quinton, 2009). Partindo de Bacon, Hobbes desenvolveu o
empirismo e o naturalismo de forma muito coerente at suas mais extremadas
conseqncias tambm no campo prtico, moral e poltico (Padovani & Castagnola,
1981).
Hobbes (Figura 2.15) estudou na Universidade de Oxford, ento um centro
da escolstica nominalista, e posteriormente viajou pela Frana, Itlia e Alemanha. Em
Florena conheceu o pensamento de Galileu, e em Paris conheceu Descartes. Durante o
perodo da guerra civil inglesa, iniciada em 1642, Hobbes, que era um monarquista
como todos em Oxford, foi para a Frana onde viveu por dez anos. Voltou para a
Inglaterra em 1651, onde se reconciliou com Cromwell, o vencedor da guerra civil.
Escreveu trs obras filosficas fundamentais e seu segundo livro, publicado em 1651,
foi Leviat, considerada sua obra magna. Trata-se de um monstro bblico gigantesco
que simboliza o estado.

Figura 2.15 Thomas Hobbes (1588-1679). direita, frontispcio de sua obra


Leviat, de 1651. (Fonte: Acervo da National Portrait Gallery, Londres).

Nesta obra, Hobbes defendia a presena de um estado forte, que tomasse


conta de tudo e a tudo gerisse, j que os homens so fundamentalmente egostas. Este
egosmo os leva a cometer erros e abusos e do entrochoque dos egosmos humanos a
sociedade a principal vtima. Para evitar tal derrocada a sociedade precisa de um
regime que gerencie os egosmos individuais, com um egosmo maior, capaz de
dominar os egosmos individuais pela fora (Padovani & Castagnola, 1981). Hobbes
defendia a tese do estado e do pacto social, mas com o objetivo claro de defender o

absolutismo. Muitos viram nesta postura uma forma de enaltecer Cromwell e seu
governo de fora.
Em Leviat, Hobbes, como empirista, nos fala de outras situaes, como a
relao do homem com o mundo sua volta, atravs da experincia e dos rgos dos
sentidos. a que ele nos mostra sua concepo da memria e do esquecimento. Sua
definio de imaginao, que ele identifica tambm com a memria, corresponde ao que
conhecemos hoje como a sensao (de estmulos sensoriais). Assim Hobbes pensava a
memria e o esquecimento:
A diminuio da sensao nos homens acordados no a diminuio do
movimento feito na sensao, mas seu obscurecimento, um pouco maneira como a luz
do sol obscurece a luz das estrelas, as quais nem por isso deixam de exercer a virtude
pela qual so visveis, durante o dia menos do que noite. Mas porque, entre as muitas
impresses que os nossos olhos, ouvidos e outros rgos recebem dos corpos exteriores,
s sensvel a impresso predominante, assim tambm, sendo a luz do sol predominante,
no somos afetados pela ao das estrelas. E quando qualquer objeto afastado dos
nossos olhos, muito embora permanea a impresso que fez em ns, outros objetos mais
presentes sucedem-se e atuam em ns, e a imaginao do passado fica obscurecida e
enfraquecida, tal como a voz de um homem no rudo dirio. Daqui se segue que quanto
mais tempo decorrer desde a viso ou sensao de qualquer objeto, tanto mais fraca a
imaginao. Pois a contnua mudana do corpo do homem destri com o tempo as partes
que foram agitadas na sensao, de tal modo que a distncia no tempo e no espao tm
ambas o mesmo efeito em ns. Pois tal como distncia no espao os objetos para que
olhamos nos aparecem minsculos e indistintos em seus pormenores e as vozes se tornam
fracas e inarticuladas, assim tambm, depois de uma grande distncia de tempo, a nossa
imaginao do passado fraca e perdemos, por exemplo, muitos pormenores das cidades
que vimos, das ruas, e muitas circunstncias das aes. Esta sensao diminuda, quando
queremos exprimir a prpria coisa (isto , a prpria iluso), denomina-se imaginao,
como j disse anteriormente; mas, quando queremos exprimir a diminuio e significar
que a sensao evanescente, antiga e passada, denomina-se memria. Assim a
imaginao e a memria so uma e a mesma coisa, que por razes vrias, tem nomes
diferentes.

O terceiro grande pensador do empirismo ingls foi John Locke (1632-1704),


considerado tambm um precursor do iluminismo, nos primeiros dois livros de seu
Ensaio Acerca do Entendimento Humano, de 1690. Todo conhecimento, segundo ele,

emana da sensao ou da reflexo, o que quis significar que a conscincia introspectiva


fruto do trabalho da prpria conscincia do homem.
Locke (Figura 2.16) nasceu em Bristol, estudou na Westminster School e se
transferiu para o Crist Church College de Oxford onde se graduou em filosofia, cincias
naturais e medicina. Posteriormente, tornou-se fellow de Oxford. L, ele se desencantou
com o aristotelismo escolstico ali ensinado e recebeu influncias filosficas de John
Owen (1616-1683) e de Descartes (1596-1650), que o libertaram do ininteligvel modo
de falar dos escolsticos (Martins & Monteiro, 1997). Em 1665 foi enviado para
Brandenburgo como secretrio de legao. Ao voltar Inglaterra, trabalhou com Lord
Ashley, futuro conde de Shaftesbury, que tivera uma rpida ascenso na carreira
poltica, como representante da burguesia no parlamento ingls, tendo liderado a
oposio ao rei Carlos II, que abusava de sua autoridade real e era contrrio aos
interesses parlamentares.

Figura 2.16 John Locke e o frontispcio do Works of John


Locke, da sexta edio de 1759, em trs volumes. (Fonte:
Acervo da Livraria da Universidade de Malta).

Ashley ascendeu ao cargo de chanceler do reino, tendo sido representante dos


interesses do parlamento. Shaftesbury foi destitudo de todos os seus cargos em 1675 e
Locke, mantendo-se fiel a ele mesmo nas desgraas polticas, foi para o exlio na Frana
(Martins & Monteiro, 1997).

Neste pas foi onde conheceu as mais importantes

personalidades da cultura francesa do grand sicle. Em 1679, voltou Inglaterra e a


encontrou em grande agitao poltica. Shaftesbury havia sido preso, em seguida
libertado e reassumira muitas de suas funes anteriores. Com o agravamento do
conflito entre o parlamento e o rei, ele foi acusado de chefiar uma rebelio contra o rei e
teve de se exilar na Holanda, em 1681. Locke, logo em seguida, o acompanhou no

exlio da Holanda, pois a se respirava um ar mais liberal e democrtico (Padovani &


Castagnola, 1981). At na Holanda, ele foi perseguido por elementos do rei Carlos II.
Em 1683 morreu o conde de Shaftesbury. Locke ento participou do movimento
poltico, conhecido como a Revoluo Gloriosa, que deps Carlos II, acabou com o
absolutismo, e levou para o trono ingls Guilherme de Orange e sua esposa Maria, com
quem j tinha laos antigos de amizade. Voltando ao seu pas, recusou cargo de
embaixador e se dedicou completamente aos estudos filosficos, morais e polticos.
Suas fontes principais do pensamento filosfico foram: o nominalismo escolstico, que
voltara a prevalecer em Oxford; o empirismo ingls; o racionalismo cartesiano e a
filosofia de Malebranche (Padovani & Castagnola, 1981).
No Captulo I, do Livro I, do Ensaio Acerca do Entendimento Humano, Locke
aborda a questo do inatismo, teoria defendida desde Plato e Aristteles, passando por
todos os filsofos escolsticos da Idade Mdia. A teoria do inatismo prega a idia de
que o homem possui idias inatas, isto , idias que se encontram na alma desde o
nascimento, e que, portanto, no derivam de qualquer experincia. Para o filsofo
Cudworth, a doutrina empirista do nada est no intelecto que antes no tenha estado
nos sentidos leva diretamente ao atesmo e por isso deve ser combatida. Locke critica
neste captulo o inatismo, afirmando que ele uma doutrina do preconceito, levando
diretamente ao dogmatismo individual. Se os princpios fossem verdadeiramente inatos,
se constituiriam numa certeza irredutvel, sem nenhum outro fundamento a no ser a
afirmao do indivduo. Se os princpios do inatismo fossem verdadeiros, eles deveriam
ser encontrados em todos os indivduos, como aspectos constantes e universais, o que na
realidade no ocorre. Locke nos mostra que apenas alguns poucos indivduos conhecem
os princpios de identidade e contradio lgicas. Nem todos conheceriam os princpios
da vida prtica do tipo: age com relao aos outros como gostarias que agissem com
relao a ti.
A maior contribuio do empirismo psicologia dos tempos atuais foi dada
por John Locke. Certamente, ele foi um dos pensadores que deu origem ao
associacionismo e ao behaviorismo, tendo tambm certa influncia nas idias das
cincias cognitivas da atualidade. Uma descrio apurada do pensamento de Locke nos
d o clebre historiador e filsofo norte-americano, Will Durant, em sua consagrada
Histria da Filosofia, de 1926. Indaga Durant:

Uma das questes mais importantes a que Locke se dedicou a esclarecer foi: como
surge o conhecimento? Ser que, como supem pessoas simples, temos idias inatas como, por
exemplo, do certo e do errado, e de Deus idias inerentes mente desde o nascimento,
anteriores a qualquer experincia? Telogos ansiosos, preocupados que a crena da Divindade
desaparecesse porque Deus ainda no havia sido visto em telescpio algum, haviam pensado
que a f e os costumes poderiam ser fortalecidos se se mostrasse que suas idias centrais e
bsicas eram inatas em toda alma normal. Mas Locke, embora fosse um bom cristo, pronto a
defender com o mximo de eloqncia A Racionalidade do Cristianismo, no aceitou essas
suposies; anunciou, tranquilamente, que todo o nosso conhecimento provm da experincia e
vem atravs de nossos sentidos que nada existe na mente que no tenha estado, primeiro, nos
sentidos. A mente , ao nascer, uma folha em branco, uma tabula rasa; e a experincia dos
sentidos escreve nela de mil maneiras, at que sensao gera memria, e memria gera idias.
Tudo isso parecia levar surpreendente concluso de que, j que s as coisas materiais podem
afetar os nossos sentidos, s conhecemos matria e temos de aceitar uma filosofia materialista.
Se as sensaes so a substncia do pensamento, alegavam os apressados, a matria deve ser a
matria-prima da mente.

Para Locke, a experincia dupla: externa e interna. A primeira se d


atravs da sensao, e nos traz a representao de objetos externos, como cores, sons,
odores, sabores, extenso, forma, movimento, etc. A segunda se d atravs da reflexo,
que nos traz a representao das operaes exercidas pelo esprito sobre os objetos da
sensao, como: conhecer, crer, lembrar, duvidar, querer, etc. A sensibilidade externa
desenvolve em ns as idias, nas quais Locke observa qualidades primrias, que so
inteiramente objetivas, e qualidades secundrias, que so subjetivas (Padovani &
Castagnola, 1981). As idias ou representaes se dividem em idias simples e idias
complexas, que so combinaes das primeiras. As idias simples no derivam de
nenhum carter interior a elas mesmas; so idias que s se pode ter atravs de
experincias bem concretas, como frio e quente, doce e amargo, etc. Essas experincias
concretas seriam a origem de idias simples de trs tipos: de sensao, de reflexo e de
ambas ao mesmo tempo. Como exemplos das primeiras temos o quente, o slido, o
duro, o amargo, a extenso, o movimento. Das segundas temos os exemplos: a ateno,
a memria, a vontade. Idias simultneas de sensao e reflexo seriam as de existncia,
durao, nmero (Martins & Monteiro, 1997).
A idia que Locke faz da memria tambm um dos mais marcantes exemplos
de prenncio das cincias cognitivas do Sculo XXI. No Captulo X, do Livro I, do
Ensaio Acerca do Entendimento Humano, Locke aborda a questo da reteno, ou

manuteno das idias simples recebidas da sensao ou da reflexo. Para ele, a


reteno se d de duas maneiras: primeiro, mantendo por certo tempo a idia que foi
introduzida realmente sob a viso, atravs do que se chama contemplao. Segundo,
pela memria.
Para Locke, a memria a capacidade de reteno que se apia no poder de
reviver em nossas mentes aquelas idias que, aps serem impressas, desapareceram, ou
parecem ter sido postas de lado, longe da viso. Isto feito ao imaginarmos calor ou
luz, amarelo ou doce, estando o objeto removido. Constitui nisso a memria, que se
assemelha a um armazm de idias. Ele considera que a mente humana limitada a
ponto de ser incapaz de manter muitas idias ao mesmo tempo e, com isso, faz-se
necessrio a presena de um depsito para preservar idias que podero ser utilizadas
em outra oportunidade. Observa que nossas idias so apenas percepes presentes na
mente, mas deixam de ser alguma coisa quando no so percebidas. Em muitas
situaes a mente tem poder para reviver percepes que j lhe perteceram em outra
poca, acrescentando-se a outras percepes j ocorridas anteriormente, e isso constitui
a capacidade de conservao de nossas idias no depsito da memria.
Para Locke, a ateno e a repetio ajudam muito na fixao de qualquer idia
na memria. Mas as que se fixam de forma mais permanente so aquelas que vm
acompanhadas pelo prazer e pela dor, antecipando-se assim em quase 300 anos s
descobertas das emoes e memria, intermediadas pelo sistema lmbico. Ele descreve,
com grande lucidez, como a memorizao se faz de forma mais rpida, tanto nas
crianas quanto nos adultos, quando vem acompanhada pela dor, permitindo, ao mesmo
tempo, que evitemos os objetos dolorosos para nossa prpria sobrevivncia e mantendo
fixada na nossa memria uma advertncia para o futuro. Quando discorrermos sobre o
tema da memria e emoes, veremos como as teorias atuais, entre as quais a de Joseph
LeDoux, da Universidade de New York, so devedoras do pensamento de Locke.
Antecipando-se aos conhecimentos da psicologia cognitiva da memria,
iniciados a partir de 1932 com os experimentos de Frederic Bartlett, Locke nos traz uma
prola no item sete do Captulo X, do Livro I, quando aborda a questo de ser a
recordao da mente um fenmeno ativo. Vejamos suas palavras literais:
Nesta percepo secundria, como podemos denomin-la, ou no ato de rever as
idias localizadas na memria, com freqncia a mente no meramente passiva, dependendo,
s vezes, o aparecimento destas imagens adormecidas da vontade. A mente com freqncia

aplica-se na busca de alguma idia escondida convergindo para ela como se fosse o olho da
alma, embora por vezes surjam tambm em nossas mentes de livre vontade, e se revelem ao
nosso entendimento, sendo outras vezes despertadas e lanadas de suas celas escuras luz do
dia por paixes turbulentas e tempestuosas, fazendo com que nossos afetos tragam idias para
nossa memria, sem o que permaneceriam silenciosas e olvidadas. Cabe ainda observar, com
respeito s idias situadas na memria e revividas ocasionalmente pela mente, que no se trata
apenas (como a palavra reviver compreende) de supor que nenhuma delas nova, como ainda
que a mente as examina como se fosse uma impresso anterior, renovando sua familiaridade
com elas do mesmo modo que com as idias conhecidas anteriormente. Deste modo, embora as
idias impressas anteriormente nem sempre estejam todas visveis, pelo ato de record-las
tornam-se de novo reconhecidas como tinham sido impressas anteriormente, isto , visveis e
examinadas pelo entendimento.

Ainda Locke quem prossegue, agora no item 8 do Captulo X, do Livro I,


ao abordar o tema de dois defeitos da memria: o esquecimento e a lentido:
Numa criatura com intelecto, a necessidade da memria equivale da percepo. Sua
importncia tamanha que, quando no existe, as nossas outras faculdades em certa medida
so inteis. No poderamos, ento, transpor os objetos presentes se nossos pensamentos,
raciocnios e conhecimentos no fossem auxiliados pela memria, especialmente quando
apresenta dois defeitos:
Primeiro, esquece completamente da idia, a ponto de ocasionar uma perfeita
ignorncia. De fato, como nada podemos conhecer se nos faltar a idia, vivemos em perfeita
ignorncia quando for esquecida.
Segundo, quando a memria se move lentamente e deixa de recorrer a idias
armazenadas em seu depsito, que esto suficientemente prontas para servir a mente em todas
as ocasies. Sendo, porm, a lentido em grau muito alto, implica estupidez, fazendo com que a
pessoa com esse defeito no possa usar as idias l preservadas, pois, embora ao seu alcance,
no lhe podem servir para muita coisa, porque no so solicitadas nos momentos indicados.
Perdendo, assim a oportunidade de recorrer s idias de sua mente, que poderiam gradualmente
servi-lo, esta pessoa obtusa no mais feliz na obteno de conhecimento do que algum
perfeitamente ignorante. Consiste, portanto, a funo da memria em fornecer mente estas
idias adormecidas, quando solicitadas, tendo-as mo em todas as ocasies, resultando disso
o que denominamos inveno, fantasia e vivacidade.

O legado de Locke civilizao ocidental no parou por a. Desenvolveu


uma tese do estado e do pacto social que foi contrria idia de Hobbes, exposta no seu
O Leviat, que justificava o estado forte e o absolutismo. Para Locke, os homens
nascem livres na mesma medida em que nascem racionais. Os homens, portanto, seriam

iguais, independentes e governados pela razo. O estado natural seria a condio na qual
o poder executivo da lei da natureza permanece exclusivamente nas mos dos
indivduos, sem se tornar comunal. Todos os homens participariam dessa sociedade
particular que a humanidade, ligando-se pelo elo comum da razo. No estado natural
todos os homens teriam o destino de preservar a paz e a humanidade e evitar ferir os
direitos dos outros (Martins & Monteiro, 1997). Entre os direitos fundamentais do
cidado estariam o da propriedade, da vida em perfeita liberdade e igualdade no estado
natural, da criao de uma sociedade poltica na qual haja um contrato entre governantes
e governados. O pacto seria um acordo entre indivduos livres, reunidos para empregar
sua fora coletiva na execuo das leis naturais, com finalidade de preservao da vida,
da liberdade e da propriedade, assim como da represso s violaes desses direitos
naturais em favor dos governantes (Martins & Monteiro, 1997). O soberano seria o
agente e executor da soberania do povo, que quem estabelece os poderes legislativo,
executivo e judicirio. As idias de Locke esto na base das democracias liberais
ocidentais. Influenciaram o Iluminismo francs do sculo seguinte, que foram buscar
em seus ideais os princpios da Revoluo Francesa. Montesquieu (1689-1755)
inspirou-se em Locke para desenvolver a teoria da separao dos trs poderes. Tambm
os pensadores norte-americanos, como Benjamim Franklin, Thomas Jefferson e outros,
buscaram em Locke inspirao para a revoluo americana que culminou com a
independncia, em 1776 (Martins & Monteiro, 1997).
O quarto filsofo empirista ingls foi George Berkeley (1685-1753), um
idealista testa, oponente do materialismo e que tambm se ops a vrias idias de
Locke acerca do conhecimento humano do mundo exterior. Ele concluiu que as coisas
materiais so simples colees de idias percebidas que, posteriormente, levou ao
fenomenalismo, isto , a concepo de que a realidade nada mais do que sensaes.
No trouxe grandes contribuies ao conhecimento psicolgico (Padovani &
Castagnola, 1981).
David Hume (1711-1776), o ultimo grande empirista ingls, elaborou mais
detalhadamente algumas das idias de Locke. Segundo ele, todo o nosso conhecimento
rigorosamente emprico, sensvel. Os seus elementos primeiros, constitutivos,
fundamentais, so as impresses e as idias. A impresso a percepo atual, a idia a
imagem que ela deixa aps si. A primeira tem uma correspondncia com um objeto
exterior, a segunda no. Mas a teoria de Hume resvalou para uma pouca produtividade

na rea da psicologia: todas as qualidades sensveis so secundrias e todos os


conhecimentos so subjetivos (Padovani & Castagnola, 1981).

O nascimento da neurologia e o comeo das neurocincias


Os Sculos XVI e XVII foram frenticos na produo de novas idias em
todas as reas do pensamento, em particular da medicina. O Renascimento atingira seu
auge e j esboava os primeiros sinais de que a humanidade caminhava para o Sculo
das Luzes, ou Iluminismo. Muitos historiadores do conhecimento geral e da medicina,
em funo da fama grangeada pelos filsofos empiristas ingleses, relegaram a um
segundo plano alguns dos mais importantes cientistas que deixaram sua marca indelvel
na histria das neurocincias, o que tentaremos aqui, modestamente, resgatar. Baseamonos em alguns trabalhos importantes de estudiosos deste rico e importante perodo da
histria da cincia, em particular de trabalho do escritor e jornalista norte-americano
Carl Zimmer que, apesar de no ser um cientista, um dos mais brilhantes articulistas
de importantes rgos da imprensa internacional, como do jornal The New York Times,
das revistas National Geographic, Newsweek, Discover, Natural History e do peridico
cientfico Science. Tambm membro da Fundao John Guggenheim. Zimmer
publicou um livro, em 2004, fundamental para se entender este perodo ao mesmo
tempo turbulento e brilhante: A Fantstica Histria do Crebro Os Segredos da
Razo e da Emoo, pela Editora Campus. Entre outros filsofos e cientistas que
Zimmer aborda em seu fascinante trabalho, a principal figura Thomas Willis, o
injustiado fundador da moderna neurocincia e que, habitualmente, somente
lembrado pela rede de artrias na base do crebro que recebeu, em sua homenagem, o
nome de polgono de Willis.
Impulsionados pelas descobertas anatmicas de Vesalius, uma multido de
anatomistas e cirurgies foram expandindo os conhecimentos anatmicos e fisiolgicos
sobre o corpo humano. Paracelso, cujo nome real era Philippus Aureolus Theophrastus
Bombastus Von Hohenheim, mdico suo-alemo, j havia granjeado fama e
contribuiu para difundir novos mtodos nos tratamentos de doenas, numa mistura
inusitada de cincia mdica, farmacoterapia que preconizou os modernos mtodos de
teraputica em que se utilizava a qumica conhecida no perodo, bem como alquimia,
prescrio de ungentos, emplastros e poes. Graduara-se na Universidade de Ferrara,
onde desenvolveu suas primeiras investigaes clnicas. Autodenominou-se Para-Celso,

que significa estar acima ou alm de Celso, o grande mdico romano do primeiro sculo
d.C. Em 1526 tornou-se professor na Universidade de Basilia, mas logo foi afastado do
cargo por divergir das concepes mdicas de seus contemporneos, em sua maioria
seguidores de Galeno. Para ele, a medicina deveria se basear em leis fsicas e qumicas e
entendia o corpo humano como sendo composto primariamente de sal, enxofre e
mercrio, atribuindo o surgimento de doenas separao desses elementos. Para tratlas, preparava remdios base de substncias como pio, ferro e enxofre. Foi um dos
precursores da moderna homeopatia. Em 1530 fez uma descrio da sfilis e de sua
preveno, que at hoje considerada correta. Em 1527, cercado por uma multido de
estudantes que o aclamavam, queimou os livros de Avicenna e de Galeno, em frente
universidade. Seus inimigos o chamavam de o Lutero da medicina. Paracelso se
manteve, at sua morte, na f catlica, mas sofreu uma longa perseguio, que
consumiu seus recursos e obteve refgio em Salzburgo, na ustria, onde morreu em
1541, em circunstncias pouco esclarecidas, em uma estalagem, aps encontro com o
prncipe-arcebispo Duque da Bavria. Seus livros foram colocados no Index
Expurgatorius, e por pouco no foi excomungado e levado aos tribunais da Inquisio.
O psiquiatra Carl Gustaf Jung escreveu sobre ele: Ns vemos em Paracelso no
somente um pioneiro da medicina qumica, mas tambm da cincia emprica da cura
psicolgica. Em seu legado principal, sua obra Paramirum (1530-1531), destacou a
importncia da observao clnica do paciente para seu correto diagnstico e tratamento
(Zimmer, 2004; Hargrave, 2009, in: Encyclopaedia Britannica, 2009).
A Inglaterra, por sua vez, comeava a entrar num perodo de grande
efervescncia poltica, religiosa e, posteriormente cientfica. O mdico do rei Jaime I,
William Harvey (1578-1657), compartilhando dos mesmos princpios de Bacon,
conseguira, atravs do mtodo experimental, demonstrar a circulao do sangue, o
mecanismo venoso e arterial, as trocas de sangue impuro para sangue purificado (no se
conhecia, ento, o oxignio) nos pulmes e o papel fundamental do corao como uma
bomba a impulsionar o sangue para todo o corpo e receb-lo de volta. Harvey foi um
dos mais importantes pesquisadores em toda a histria da medicina. Graduou-se na
Universidade de Pdua, ento a mais importante escola mdica do mundo, onde tomou
conhecimento das descobertas anatmicas efetuadas por Vesalius. Foi um curto passo
para Harvey comear a contestar as idias de Aristteles e Galeno. Na realidade, ele foi
um dos principais responsveis pela derrocada final da medicina galnica. Seus estudos
inspiraram as idias de Ren Descartes, que em sua obra Descrio do Corpo Humano

disse que as artrias e as veias eram canos que carregavam nutrientes pelo corpo. Sua
obra fundamental foi Exercitatio Anatomica de Motu Cordis et Sanguinis in Animalibus
(1628), na qual exps toda a sua teoria da circulao sangunea arterio-venosa. Ao final
de sua vida, caiu em desgraa durante a guerra civil inglesa, ao se posicionar a favor dos
monarquistas. Foi no apenas o mdico do rei James I, como de seu filho Carlos I. Foi
destituido de seus cargos na corte por Oliver Cromwell, que liderou e venceu a guerra
civil do lado dos parlamentaristas, opostos aos monarquistas, deps Carlos I e o
executou (Zimmer, 2004; Keynes, 2009).
Outro grande personagem do perodo foi Pierre Gassendi (1592-1655),
filsofo, cientista e matemtico francs. Tornou-se padre, mas sua obra foi sobretudo
construida na filosofia e matemtica. Gassendi tratou de uma infinidade de assuntos,
entre eles: a polmica contra a metafsica escolstica e contra a nova filosofia
cartesiana; esboou uma teoria da razo emprica; definiu os deveres da scientia
experimentalis; construiu uma filosofia atomista, baseada nas leis do movimento;
sugeriu uma tica baseada na inclinao natural do prazer. Atacou sobretudo a teoria das
idias inatas e esforou-se por demonstrar que todas as idias vm dos sentidos. Em sua
primeira obra, Exercitationes Paradoxicae Adversus Aristotelos, de 1624, Gassendi
criticou a filosofia oficial da poca, imposta pelo ensino e pela tradio, o que lhe
acarretou inmeros inimigos. Grande parte de sua obra foi dedicada a combater o
dogmatismo dos que pretendiam possuir o conhecimento definitivo das essncias
eternas da realidade. Defendeu, em contrapartida, a atitude emprica. A experincia
seria o nico mtodo adequado de conhecimento. Durante muitos anos Gassendi fez
pesquisas de astronomia (sobre paralelos, princpio de inrcia, etc.) que publicou em
Comentaria de Rebus Coelestibus. O filsofo encontrou no epicurismo uma lgica e
uma teoria do conhecimento capazes de substituir a lgica e psicologia aristotlicas e de
estabelecer uma relao positiva entre a mente e as coisas. atravs desse encontro de
Gassendi com o epicurismo que se define o seu empirismo. A cincia deveria deixar de
julgar-se "necessria" para restringir-se ao verossmil, ao provvel; deveria renunciar
contemplao das essncias eternas para voltar-se para a realidade dos fenmenos. A
filosofia autntica, para Gassendi, era o conhecimento hipottico e experimental, por
sua natureza relativa, histrica e progressiva. Os princpios metafsicos no so
importantes para a cincia fsica. O mundo metafsico, contudo, no negado pelo
filsofo - este apenas separa-se do mundo fsico. Gassendi observa a importncia da
pesquisa experimental e do mtodo indutivo, ataca a influncia de Aristteles nas

cincias e comenta o atomismo de Demcrito e de Epicuro. No entanto, Gassendi rejeita


a negao que este ltimo faz de Deus, embora aceite integralmente sua tica (Zimmer,
2004; Encyclopaedia Britannica, 2009).
Johannes Baptista van Helmont (1579-1644) foi um mdico, fisiologista,
qumico e bioqumico belga nascido em Bruxelas, estudioso dos vrios aspectos da
combusto, apresentou sugestiva teoria sobre a digesto alimentar. Pensou entrar em
uma ordem jesutica, mas optou pela filosofia, e, movido por um desejo humano de
aliviar sofrimento da pobreza, resolveu estudar medicina. Recebeu o grau do doutor em
Louvain (1599) e depois de formado assumiu a cadeira de cirurgia na mesma
universidade. Revoltado com os tratamentos galenistas para lhe curar de uma sarna, fez
viagens pela Inglaterra, Frana, Sua e Itlia, com a finalidade de investigar as prticas
mdicas nestes diferentes pases. Foi um pesquisador de alto mrito e publicou trabalhos
importantes sobre gases, principalmente gs carbnico, sobre o hidrognio no sistema
humano e o suco gstrico, sobre a teoria da expanso de gases, sobre o cido sulfrico,
o cido de ntrico e xido de nitrognio. Como todos os outros qumicos do tempo,
estudou a transmutao de metais, chegando a acreditar que tinha tido sucesso na
produo de ouro do mercrio. Foi um dos precursores da escola iatroqumica, que
acreditava que a qumica era a base da funo humana, ao invs da mecnica, como se
pensava na poca. Descobrindo que a fumaa da combusto era diferente do ar e do
vapor de gua e apresentava caractersticas da substncia que lhe dava origem, criou o
vocbulo gs para designar "essas fumaas" com base no latim chaos, ou espao vazio.
Em experimentos subseqentes, van Helmont, mostrou que no ar existiam vrios tipos
de gases (1640). Esta descoberta foi de grande valia para os estudos posteriores de
Boyle, Hooke, Black e muitos outros (Zimmer, 2004; Encyclopaedia Britannica, 2009).
Foi neste perodo de grande fermentao nas cincias que surgiu em Oxford
um grupo de jovens e brilhantes alunos, posteriormente professores, que marcaram
definitivamente a histria inglesa e da medicina. Vrios historiadores se referem a esse
grupo como os virtuosi, isto , compunham uma rede de pensadores, cientistas,
estudiosos, filsofos, literatos e artistas, que tinham como principal misso liderar uma
revoluo cultural na Inglaterra do Sculo XVII (Zimmer, 2004). Neste grupo se
encontravam Robert Boyle, Richard Lower, Ralph Bathurst, John Fell, Robert Hooke,
Christopher Wren e Thomas Willis. Em 1648 a Inglaterra estava em plena guerra civil:
o Rei Carlos I, filho de Jaime I, entrara em graves conflitos com o Parlamento, que se
rebelara contra as atitudes do rei que considerara autocrticas. A guerra foi vencida

pelos parlamentaristas, sob o comando de Oliver Cromwell, e os monarquistas foram


completamente derrotados e perseguidos. A guerra civil inglesa antecipou em mais de
cem anos a Revoluo Francesa e permitiu que, passado o perodo turbulento de mortes
e fratricdio (o prprio rei Carlos I foi executado), a Inglaterra entrasse em perodo de
grande avano social, poltico, econmico, cientfico e cultural em geral, antecipando
assim o Sculo das Luzes. A Universidade de Oxford sofreu um impacto direto da
guerra, pois seus alunos e professores se colocaram no exrcito a servio do rei. Com a
derrota, mais da metade de seus quadros foi demitida e teve de se refugiar em outros
lugares ou mudar de pas. O pequeno crculo dos jovens estudiosos, por ter se mantido
em postura discreta durante todo o conflito, perodo no qual todos prosseguiram com
suas pesquisas, continuou em Oxford, dando continuidade ao seu trabalho. Boyle se
tornou um dos mais famosos cientistas a fazer fundamentais descobertas sobre gases e a
composio do ar (Zimmer, 2004).
Christopher Wren (1632-1723) participou do grupo de estudantes de Oxford
por volta de 1648, tendo logo se destacado na sua habilidade para o desenho. Fez todos
os desenhos do livro de Thomas Willis sobre a anatomia cerebral. Foi tambm professor
de astronomia e, junto com seus colegas e amigos de Oxford, fundou a Royal Society of
London for the Promotion of Natural Knowledge. Seus trabalhos incluam astronomia,
ptica, medio de longitude no mar, cosmologia, mecnica, microscopia, medicina e
meteorologia. Ele observou, mediu, dissecou, construiu modelos, inventou e
desenvolveu uma variedade de instrumentos. No entanto, nessa poca, aos trinta anos,
ainda no havia descoberto uma matria que lhe desse satisfao pessoal. Foi ento que
sua ateno comeou a se voltar para a arquitetura. Um dos primeiros projetos
arquitetnicos de Wren foi o Teatro Sheldonian, em Oxford, que foi terminado em
1662. Presente do Bispo Sheldon sua antiga escola, foi influenciado pelo Teatro de
Marcellus, em Roma, mas misturava desenho clssico com conceitos empricos
modernos. Viajou a Paris em 1665, onde estudou a arquitetura da capital francesa,
quando esta vivia um perodo de grande criatividade, e pesquisou desenhos de Bernini,
o grande escultor e arquiteto italiano. Ao voltar da Frana, foi-lhe encomendado o
projeto arquitetnico para a catedral de So Paulo. Entretanto, uma semana aps, um
grande incndio destruiu dois teros de Londres. Wren elaborou um plano de
reurbanizao da cidade para o rei Carlos II, nunca adotado por problemas legais. Foi
nomeado supervisor geral das obras de reconstruo e se tornou o responsvel pela
reforma de 51 igrejas. A Catedral de So Paulo considerada sua obra-prima, dando-lhe

renome internacional quando ele se encontrava no apogeu de sua frutfera carreira. Foi
nomeado cavalheiro em 1673. Tinha deixado Oxford, para se dedicar inteiramente
reconstruo e arquitetura. Foi tambm membro do Parlamento por trs vezes. Aps a
morte do rei Carlos II, Wren dedicou-se construo do palcio de Whitehall, a pedido
do novo rei, Jaime II da Inglaterra. Mais tarde trabalhou em projetos para o palcio de
Kensington, Hampton Court e Greenwich Hospital, que foi seu ltimo grande trabalho e
o nico ainda incompleto ao trmino da catedral de So Paulo, em 1771. Seu trabalho
cientfico foi muito apreciado por Sir Isaac Newton e Blaise Pascal (Zimmer, 2004;
Encyclopaedia Britannica, 2009).
Robert Hooke (1635-1703) foi um dos pioneiros nas pesquisas com
microscpios e foi um dos estudiosos a descobrir a clula. Em 1655, foi assistente de
Robert Boyle, a quem ajudou a construir a bomba de ar boileana. Em 1660, descobriu a
lei da elasticidade, que afirma que o alargamento de um corpo slido (metal, madeira,
etc.) proporcional fora aplicada sobre ele. Essa lei tornou-se a base para estudos de
fora e presso e para a compreenso da elasticidade dos materiais. Em 1662 foi
designado curador de experimentao da Royal Society, em Londres e, no ano seguinte,
tornou-se um de seus membros. Em 1665, publicou um livro intitulado Micrographia,
no qual fez observaes microscpicas e telescpicas e descreveu temas originais de
biologia. atribuido a Hooke o termo "clula". As imagens belssimas do livro de
Hooke afirmaram seu talento artstico e cientfico, e contribuiram para torn-lo
mundialmente conhecido (Figura 2.17). Hooke tambm alcanou fama enquanto
principal ajudante de Christopher Wren na reconstruo que se seguiu ao Grande
Incndio de Londres, em 1666. Trabalhou no Observatrio de Greenwich e no asilo e
manicmio, de ms recordaes, Bethlehem Royal Hospital, tambm conhecido como
Bedlam (Zimmer, 2004; Encyclopaedia Britannica, 2009).

Figura 2.17 Robert Hooke (1635-1703). Ao centro: frontispcio de sua obra


Micrographia, de 1665. direita: Microscpio de Hooke, como mostrado nesta obra.
(Fonte: Acervo da National Library of Medicine, Bethesta, Estados Unidos).

Thomas Willis (1621-1675) (Figura 2.18) foi, para a medicina, o mais


destacado membro do grupo virtuosi de Oxford deste perodo. Willis nasceu em Great
Bedwyn, Wiltshire, Inglaterra, e foi um dos fundadores da Royal Society (1662). Com o
incio da guerra civil (1642), comeou seus estudos de medicina, aps ouvir o mdico
de cmara do rei Carlos I, William Harvey, durante uma visita do rei ao Christ Church
College. Estudou em Oxford e se formou bacharel em medicina (1646). Nesse perodo
Oxford era um centro de ensino e pesquisas muito inferior ao das demais universidades
do continente europeu (Fresquet, 2005). As explanaes que ouviu de Harvey
contriburam decisivamente para seu futuro na medicina e na neuroanatomia. Foi
tambm influenciado pelas idias iatroqumicas provenientes das teorias de Paracelso,
que teve grande aceitao no meio cientfico ingls, e pelas idias eclticas de Turquet
de Mayerne, um dos responsveis pela introduo de medicamentos qumicos na
farmacopia do Royal College of Physicians (Fresquet, 2005).

Figura 2.18 Thomas Willis (1621-1675) e o frontispcio de seu


Cerebri Anatome (1664). (Fonte: Acervo da Monro Collection,
Faculdade de Medicina Otago, da Universidade de Edinburgh, Esccia).

No ano de sua formatura em medicina, Oxford estava no olho do furaco da


guerra civil inglesa. A universidade foi conquistada pelos puritanos que expulsaram os
monarquistas, em sua maioria anglicanos. Isso fez com que em 1648 Oxford se
convertesse no centro da chamada cincia nova, ligada aos puritanos e inspirada nas
idias de Bacon. Ali residiram por dez anos alguns membros do Invisible College, que
havia se formado em torno do Gresham College de Londres e que, aps a restaurao da

monarquia com Carlos II, foram o ncleo inicial da Royal Society. Entre eles
encontramos os j citados Richard Lower, Ralph Bathurst, John Fell, Robert Hooke,
Christopher Wren, alm de John Wilkins, John Wallis, William Petty e Robert Boyle.
Gradativamente Willis foi se incorporando a esse grupo tendo colaborado com Petty
que era anatomista e fisiologista e logo foi nomeado professor de anatomia. Foi nesse
ambiente que a filosofia natural aristotlica foi substituda pelo atomismo de Pierre
Gassendi que muito influiu na obra de Willis. Recebeu tambm influncia de Van
Helmont, atravs de Walter Charleton, do Royal College of Physicians (Fresquet, 2005).
Casou-se (1657) com Mary Fell, irm de John Fell, reitor da Christ Church,
e tiveram nove filhos. Com a restaurao da monarquia (1660), os puritanos foram
expulsos de Oxford, e Willis tornou-se professor de filosofia natural (1660-1675),
apesar de no compartilhar as idias escolsticas que voltaram cena. Em 1665 aceitou
mudar-se para Londres, a convite do arcebispo de Canturia, Gilbert Sheldon, onde se
juntou a outros cientistas que tambm se mudaram para a capital. Em 1667 ingressou na
Royal Society. Sua atividade como mdico clnico em Londres ocupou todo seu tempo
e granjeou-lhe grande fama e fortuna. Morreu no final de 1675, em conseqncia de
uma doena respiratria, tendo sido sepultado na Abadia de Westminster (Fresquet,
2005).
Willis estudou a anatomia do sistema nervoso central e a circulao do
sangue, tendo publicado Cerebri Anatome, em 1664. Descreveu o "crculo ou polgono
de Willis", um complexo vascular na base do crebro e descreveu sua funo. Usou pela
primeira vez o termo "ao reflexa". Foi autor ainda de Pathologiae Cerebri et Nervosi
Generis Specimen (Patologia do Crebro e da Matria Genrica Cerebral), em 1667 e de
De Anima Brutorum (Sobre as Almas dos Animais), em 1672. Willis tentou aproximar a
anatomia, fisiologia e qumica aos achados clnicos de patologia nervosa da poca. Ele
foi um membro da escola iatroqumica, que acreditava que a qumica era a base da
funo humana, ao invs da mecnica, como se acreditava na poca (Zimmer, 2004;
Molnr, 2004, Fresquet, 2005). Zimmer (2004) define a iatroqumica como uma espcie
de alquimia, mas sem a idia da transmutao de metais em ouro, pois ela era mais do
que uma cincia da transmutao. A alquimia inclua uma tradio mdica, que ficou
tambm conhecida como iatroqumica, qumica ou quimiatria. No caso de Willis,
Zimmer sustenta que ele, alm de objetivar a cura de seus pacientes com medicamentos
e outros recursos usados pela alquimia, tanbm pensava em curar o esprito da prpria

Inglaterra. Como qualquer outro alquimista de seu tempo, ele guardava o segredo de
suas receitas a sete chaves.
Em relao busca pelos correlatos cerebrais da mente, Willis ampliou os
conceitos propostos pelo mdico romano Galeno, de que o crebro seria o rgo
responsvel pela secreo dos "espritos animais" (que se pensava originar na placa
cribiforme, um osso na base do crnio, que fica cima da cavidade nasal). Willis props
que o plexo coride seria o responsvel pela absoro do fluido cerebroespinhal.
Posteriormente, em De Anima Brutorum, ele props que o corpo estriado receberia toda
a informao sensorial, enquanto que o corpo caloso seria associado com a imaginao
e o crtex cerebral com a memria (Zimmer, 2004; Molnr, 2004, Fresquet, 2005).
No vamos aqui citar as contribuies de Willis na rea da iatroqumica,
para a teoria das febres, nem as complementaes e a sistematizao que fez teoria da
circulao do sangue. Vamos nos ater ao seu trabalho sobre o estudo do sistema nervoso
central e suas doenas. Sua obra mais famosa Cerebri anatome (1664) uma grande
contribuio para a anatomia descritiva posterior a Vesalius, pois uma investigao de
conjunto da morfologia nervosa que engloba a anatomia comparada, a embriologia e a
anatomia patolgica. Willis realizou investigaes tanto macro como microscpicas,
utilizou tcnicas de injeo de substncias coloridas e solidificveis, assim como
realizou estudos de vivisseco. Um grande mrito de seu trabalho foi t-lo conduzido
em uma equipe composta por vrios cientistas. Alguns autores atuais atribuem a Willis
o incio de uma abordagem interdisciplinar diferente para o conhecimento do sistema
nervoso (Fresquet, 2005).
No que tange ao contedo de suas descobertas, considera-se de forma
consensual que Willis introduziu muitos detalhes sobre o sistema nervoso vegetativo e
uma classificao dos nervos cranianos em nove pares que durou por muito tempo.
Descreveu os corpos estriados, o tlamo, os corpos mamilares (chamados na poca de
glndulas de Willis), o formato em rvore da substncia cinzenta e branca do
cerebelo, os cordes paralelos do corpo caloso. Sua descrio mais conhecida o
atualmente conhecido polgono de Willis (descrito anteriormente por Johann Jacob
Wepfer), o que encerrou definitivamente o conceito galnico de rete mirabile (Fresquet,
2005).
Quanto s funes cerebrais, Willis defendeu a idia da teoria dos espritos
animais, que se formariam no crebro atravs da destilao do sangue arterial. Em
seguida, por intermdio dos nervos, descem aos territrios do organismo e agem como

agentes de sensaes e dos movimentos. Para Willis, a faculdade do movimento


voluntrio se alojaria no crtex cerebral, o involuntrio no cerebelo, a memria na
substncia branca e a sensibilidade nos corpos estriados. Pela primeira vez na histria,
Willis empregou o termo neurologia para definir esta rea de estudo do crebro
(Fresquet, 2005).
Segundo Zimmer (2004), Willis acreditava que, dependendo do crebro de
um animal, sua alma podia possuir memria e imaginao, assim como outras
faculdades da mente humana, localizadas nas mesmas reas do crebro. Os sentidos do
animal transmitiam a luz, sons e odores ao crebro, como uma marola de guas, em
suas prprias palavras. Essas marolas se dirigiam ao crtex do animal, onde as
impresses eram apreendidas e, muitas vezes, registradas como lembranas. No futuro,
se o animal experimentasse o mesmo conjunto de sensaes, os espritos viajariam pelos
mesmos caminhos, levando o corpo a se mover do mesmo modo como o fizera da
primeira vez, como bem o ilustra Zimmer. Vemos aqui, pela primeira vez na histria,
um relato que se encaixa perfeitamente no iderio da neurocincia cognitiva dos tempos
atuais. Willis, em diversas ocasies revelou seus lampejos de genialidade, antevendo em
trezentos anos o que a cincia iria demonstrar no futuro.
Em 1672 publicou um livro sobre a alma animal ou alma sensitiva do
homem no qual se baseia em investigaes feitas em vrias espcies animais, atravs de
estudos de anatomia comparada. Willis considerava a alma animal a parte mais sutil
ou gnea do sangue e dos espritos animais, dos quais dependem as sensaes, os
movimentos e os impulsos. Por outro lado, o juzo e o raciocnio so faculdade da alma
racional, que somente os homens possuem e de caracterstica imaterial comparada com
a alma sensitiva. V-se aqui a influncia terica de Helmont (Fresquet, 2005). Para
ele, a alma racional se localizaria no corpo caloso, a faixa branca do crebro onde os
espritos dos sentidos projetavam suas percepes. Willis afirmava que a alma racional
seria capaz de supervisionar a alma sensitiva, esta sim, responsvel pela maior parte das
funes vitais (Zimmer, 2004). Willis dizia que A alma racional recebe as imagens e
impresses apresentadas pela alma sensitiva, como que em um espelho e, segundo as
concepes e noes da derivadas, desempenha atos de raciocnio, juzo e vontade. A
alma racional seria capaz de deduzir abstraes e elevar seu pensamento muito acima
daquilo que os sentidos estavam aptos a oferecer Deus, Anjos, o Ser, Infinito,
Eternidade (Zimmer, 2004). Quando se altera a alma sensitiva e tambm a alma
racional surgem as doenas nervosas e mentais.

O estudo de anatomia comparada permitiu a Willis afirmar a igualdade dos


crebros de animais e homens e, indo mais alm, concluiu que as almas animais e as
humanas deveriam tambm ser iguais. As diferenas ficavam por conta das diferenas
entre os animais e os seres humanos. Zimmer (2004) cita palavras textuais de Willis que
aqui reproduzimos:
Os nervos olfativos so maiores nos animais do que nos humanos e o motivo que os
animais identificam as coisas unicamente pelo sentido e a comida sobretudo pelo odor, mas o
Homem aprende muita coisa por meio da educao, da criao e da palavra, sendo levado
muito mais pelo paladar e pela viso do que pelo olfato, na hora de escolher o que comer. Por
outro lado, o ser humano possui um cerebrum muito maior e um crtex muito mais estriado do
que qualquer outro animal. Isso indicava que a memria devia se alojar no crtex, pois os
humanos tinham um depsito de lembranas muito maior do que o dos animais.

No citaremos a terceira parte da obra de Willis, onde ele descreve uma


farmacologia, com fundamentos modernos, em Pharmaceutice rationalis, publicada em
1675, com fortes fundamentos na j citada iatroqumica.
Foi Willis um dos primeiros a fazer uma descrio mais ampla das doenas
neuropsiquitricas, com relatos detalhados das cefalias, transtornos do sono, coma,
acidente vascular cerebral, vertigens, paralisias, mania, delrios e a melancolia, entre
muitos outros (Fresquet, 2005). Assim, alm de pai da moderna neurologia, ele
contribuiu muito para o desenvolvimento da moderna neuropsiquiatria. Ele preconizava
para o tratamento da melancolia conversas amenas ou divertidas, canto, msica,
pintura, dana, caa, pesca e outros tipos de exerccios agradveis (Zimmer, 2004).
Esses passatempos, entretanto, eram para Willis nada mais que curas mecnicas que
reconduziam os espritos a seu devido caminho no crebro. J para os loucos furiosos
ele propunha curas mais rpidas e mais eficazes atravs de castigos e costumes rgidos
em uma cela estreita do que com ervas e remdios (Zimmer, 2004). Nem todos os seres
humanos, mesmo os mais bem dotados do intelecto, so perfeitos e nisso Willis foi
igual a todos os demais mortais.
Algumas sndromes Willis chamava de imbecilidade e sandice. A
primeira corresponde aproximadamente ao que hoje conhecemos como a doena de
Alzheimer, e outras demncias, e o retardo mental. A segunda corresponde ao grupo das
psicoses, em particular a esquizofrenia. Suas teorias acerca das doenas mentais

englobaram aquilo que chamou de doutrina da alma, uma psychologia (ou


psycheology, como na verso traduzida para o ingls). Esta palavra j estava em uso h
quase um sculo e se referia ao estudo da alma de Aristteles, aquilo que diferenciava
os vivos dos mortos. Para Willis, a psicologia era a explicao do funcionamento da
alma humana como um composto de uma substncia racional e imaterial contida em um
conjunto de espritos qumicos que trafegavam do crebro para os nervos. Em 1668, ele
publicou em um panfleto, que considerava a psicologia uma cincia que se mostraria no
futuro no convencional e no oficial, e talvez viesse luz um dia (Zimmer, 2004).
Sua obra final, que muitos consideram sua expresso mxima, foi Dois
Discursos Acerca da Alma dos Brutos, ou simplesmente A Alma dos Brutos, publicada
logo aps a morte por tuberculose de sua esposa. A solido e a tristeza que se seguiram
contriburam para sua elaborao que combinava anatomia e qumica e suas
observaes como mdico. Nela, ele elaborou uma explicao material para a alma e
suas perturbaes, no tentando reduzir a vida psicolgica a algo simplesmente
mecnico. Procurou descobrir um padro de eventos qumicos, complexo o suficiente
para se equiparar em complexidade vida interior das pessoas. Ele sabia que este livro
era mais perigoso que os demais, num tempo em que a caa s bruxas ainda persistia
com intensidade. Ele transformou a alma de trs partes, que vinha desde os tempos de
Plato e Galeno em uma qumica corpuscular do sistema nervoso. Deslocou a alma para
o crebro, limitando-a a ele e fazendo com que dependesse dos nervos para sentir e
perceber o mundo (Zimmer, 2004).
Thomas Willis anunciou a Era Neurocntrica, mais do que qualquer um o
fizera anteriormente. O trabalho que desenvolveu para o crebro e os nervos
corresponde ao que William Harvey havia feito pelo corao e a circulao, isto ,
tornou-os objetos de estudo por parte da cincia moderna. At hoje, seus experimentos e
observaes mdicas norteiam os caminhos da neurologia e da neurocincia do Sculo
XXI (Zimmer, 2004).
Redefinindo o crebro, Willis tambm redefiniu a alma. Eliminou-a do
fgado e do corao, limitando-a ao crebro e nervos, onde corpsculos invisveis
elaboravam as emoes, a memria e as percepes. Foi reservado por ele um lugar no
crebro para a alma racional, imaterial e imortal, mas ao mesmo tempo a tornou
prisioneira da alma sensitiva. Isolada, a alma racional no seria capaz de apreender o
mundo e as doenas da alma sensitiva podiam obnubil-la. Para curar a alma, Willis

tentou modificar os corpsculos doentes do crebro, por meio da dana, dos


passatempos, mas tambm com o uso de medicamentos para serem bebidos.

O incio da era da psicologia cientfica


Em meados do sculo XIX, surgiu na Alemanha, na Universidade de
Leipzig, o grande trabalho da escola experimental na psicologia sob a liderana de
Wilhelm Wundt. A psicologia de Wundt recorreu aos mtodos experimentais das
cincias naturais, particularmente s tcnicas usadas pelos fisiologistas. Ele adaptou os
mtodos cientficos de investigao aos objetivos da nova psicologia e passou a estudar
o seu objeto da mesma maneira como os cientistas fsicos o faziam com os deles. O
esprito da poca no campo da fisiologia e da filosofia ajudou a moldar tanto o objeto de
estudo da nova psicologia como os seus mtodos de investigao. (Schultz & Schultz,
2000)
A primeira publicao relatando casos de amnsia no homem veio a lume na
Frana em 1881, escrita por Thodule Ribot, e denominada Les Troubles de
Mmoire. Em 1885, em uma memorvel apresentao sobre o mesmo tema em um
congresso de psicologia na cidade de Bordeaux, Ribot tornou-se uma figura
mundialmente reconhecida e respeitada. Ribot foi um dos grandes investigadores
influenciado pelo trabalho de Wundt. Ficou logo conhecida aquela que se chamaria de
a Lei de Ribot: A velocidade do esquecimento se d na ordem inversa do tempo de
formao da memria, isto , quanto mais recente a memria, mais rapidamente ela
pode ser esquecida. Ele se queixava de que no podia, naquele tempo, avaliar
comprometimentos de memria em termos quantitativos (Rosensweig, 2007). Os
estudos de Ribot constituram uma das primeiras tentativas de desenvolver
conhecimentos a partir de fatos e princpios gerais sobre a organizao da memria
normal (Prado Alcal e Quirarte, 1998).

Ele introduziu a distino entre

comprometimento da memria antergrada e retrgrada. A ele tambm creditada a


descrio da aprendizagem preservada na amnsia, antecipando assim a distino do
que hoje conhecido como memria declarativa e no declarativa (Feinberg & Farah,
1997).
Seguindo a tendncia geral da psicologia experimental da poca, tambm na
Alemanha do sculo XIX surgiu o pioneiro dos estudos modernos sobre a memria.

Hermann Ebbinghaus (Figura 2.19), discpulo de Wundt, nascido em Bonn, fez seus
estudos universitrios nas Universidades de Bonn, Halle e Berlim. Graduou-se em 1873
e trs anos aps tomou contato com a obra Elements of Psychophysis de Fechner
(Schultz & Schultz, 1998). A abordagem matemtica de Fechner para o estudo dos
fenmenos psicolgicos foi uma estimulante revelao para o jovem Ebbinghaus, que
fez pelos estudos da memria o mesmo que Fechner havia feito pela psicofsica, usando
medidas rgidas e matemticas. Ele aplicou o mtodo experimental aos processos
mentais superiores e decidiu fazer o mesmo com a memria, talvez pela influncia dos
associacionistas britnicos. Ele realizou sozinho, por um perodo de cinco anos, uma
srie de estudos cuidadosamente controlados e minuciosos, usando a si mesmo como
sujeito (Schultz e Schultz, 1998). Myers (1994) considera que Ebbinghaus fez pelo
estudo da memria o que Ivan Pavlov fez pelo estudo do condicionamento. Impaciente
com as conjecturas filosficas sobre a memria, ele quis estud-la cientificamente. Com
esse propsito, decidiu estudar a sua prpria aprendizagem e o seu esquecimento dos
materiais verbais novos.
A Ebbinghaus se devem notveis contribuies sobre a memria. At ento,
somente as atividades sensoriais tinham recebido esse tipo de abordagem. No plano
metodolgico, deve-se a ele a introduo da tcnica das slabas sem sentido, que visava
eliminar a interferncia do sentido nas experincias sobre reteno, trabalhando com
material desprovido de significado. O mtodo da economia visava obter, mediante o
reaprendizado, material j aprendido, mas que aparentemente fora esquecido. O
encurtamento nos tempos de reaprendizado permitia afirmar que o esquecimento, na
verdade, no fora total. Embora no passvel de evocao, o material aprendido
conservava-se em nvel no explicitvel.

Figura 2.19 Hermann Ebbinghaus (1850-1909)

Ebbinghaus adaptou uma tcnica dos associacionistas, para a medida bsica


da aprendizagem, que destacava o princpio da freqncia de associaes como
condio da recordao. Ele pensou que a dificuldade do material de aprendizagem
poderia ser medida pela contagem do nmero de repeties necessrias para que se
conseguisse uma perfeita reproduo desse material. Usava listas de slabas
semelhantes, mas no idnticas, como material a ser aprendido e repetia a tarefa
freqentemente para ter certeza da preciso dos resultados. Assim, podia cancelar erros
variveis de tentativa para tentativa e tirar a mdia.
Seu livro ber das Gedchnis (Sobre a Memria) foi publicado em 1885 e
talvez represente o resultado da mais brilhante pesquisa individual da histria da
psicologia experimental (Schultz & Schultz, 2000).
A grande pergunta que ele se colocou foi: Onde poderia encontrar material
verbal que no fosse familiar? A soluo encontrada por Ebbinghaus para solucionar
tal questo foi preparar uma lista de todas as slabas possveis sem sentido, criadas
mediante a intercalao de uma vogal entre duas consoantes. Em seguida, para
determinado experimento, elegia, ao acaso, uma mostra das slabas. Um exemplo de
seu trabalho: deve-se ler rapidamente em voz alta, oito vezes, a seguinte lista e, em
seguida rememor-la: JIH, BAZ, FUB, YOX, SUJ, XIR, DAX, LEQ, VUM, PID, KEL,
WAV, TUV, ZOF, GEK, HIW (Myers, 1994).
Aps aprender essa lista, Ebbinghaus podia recordar poucas slabas no dia
seguinte. Mas no as esquecia por completo. Quanto mais repeties fazia em voz alta
da lista no dia 1, menor nmero de repeties ele necessitava para reaprender a lista no
dia 2. Aqui ele encontrou um princpio: A proporo recordada depende do tempo
dedicado aprendizagem. Inclusive, depois de aprender o material, o ensaio
suplementar (superaprendizagem) aumenta a reteno (Myers, 1994).
Ele desenvolveu aquilo que hoje se conhece como a Curva de Reteno de
Ebbinghaus. Quanto maior o nmero de vezes que praticava uma lista de slabas sem
sentido no primeiro dia, eram necessrias menos repeties para reaprend-la no
segundo dia. Dito de outra forma, quanto mais tempo consagramos em aprender a
informao nova, mais a reaprendemos.
Uma importante obra sobre estudos verbais da memria foi publicada em
1900 por Mller e Pilzecker na qual desenvolveram a hiptese da perseveraoconsolidao. Nesta hiptese eles teorizam que a atividade neural iniciada por
tentativas de aprendizagem, que pode ser continuada e recorre por algum tempo aps a

estimulao original ter cessado. Esta perseverao ajuda na consolidao de um trao


estvel de memria. Em 1901 William McDougall afirmou que a hiptese da
perseverao-consolidao poderia ser usada para se entender a amnsia retrgrada que
se segue a traumatismo na cabea. (Rosenzweig, 2007).

A era de ouro da neuroanatomia e da neurofisiologia


Em fins do sculo XIX comeou um perodo de grande desenvolvimento no
conhecimento dos fenmenos ligados memria, tanto na psicologia, que engatinhava
como cincia independente da medicina, como nas cincias biolgicas em geral, em
particular a anatomia e a fisiologia.
Grande contribuio ao estudo da memria nos deu William James, em
1890. Ele distinguiu o que chamou de memria primria, que dura por um breve
perodo de tempo, e memria secundria, o conhecimento de um antigo estado da
mente depois que j foi retirado da conscincia (Atkinson et al.). S muitas dcadas
aps, em 1958, Broadbent denominou-as de memria de curto prazo e memria de
longo prazo. Ele dizia que uma impresso pode ser to excitante emocionalmente que
praticamente deixava uma marca nos tecidos cerebrais (Rosenzweig, 2007). Sua mais
importante obra foi Principles of Psychology, na qual dedicou captulos para hbitos,
associaes e memria. Neles, afirmou que os hbitos, a memria e outros aspectos do
comportamento so baseados em propriedades fisiolgicas do crebro, mesmo quando
no podia especific-las muito claramente. Afirmou que os hemisfrios cerebrais
pareciam ser a sede fundamental da memria. Para alguns autores, James foi o precursor
dos conceitos desenvolvidos na dcada de 1980 de memria no-declarativa e
declarativa (Rosenzweig, 2007). Ele postulava que os hbitos, refletiam a plasticidade
do material orgnico (do sistema nervoso) e que a atividade neural podia tanto
aprofundar velhas trilhas ou... formar novas. Admitia que ainda no era possvel
definir de forma detalhada o que acontece no sistema nervoso quando os hbitos so
formados ou mudados, mas que estava confiante de que a pesquisa cientfica ainda
encontraria as respostas (Rosensweig, 2007). James acolheu com entusiasmo o
resultado das pesquisas de Ebbinghaus e sua curva de esquecimento e reconheceu que a
evidncia da aprendizagem serial envolve no somente associaes diretas entre itens
adjacentes, mas tambm a formao de associaes remotas entre itens no adjacentes

Ele dizia que uma impresso pode ser to excitante emocionalmente que praticamente
deixava uma marca nos tecidos cerebrais (Rosensweig, 2007).
Na Rssia, em 1887, Sergei Korsakoff (18531900) (Figura 2.20) publicou
as primeiras descries da sndrome amnsica que levaria seu nome e que hoje o
melhor exemplo conhecido e mais estudado de uma sndrome amnsica (Prado Alcal e
Quirarte, 1998). Korsakoff descreveu um quadro que denominou pseudoreminiscncia, hoje conhecida como confabulao (Feinberg e Farah, 1997). Ao lado
da amnsia antergrada e da polineurite, esse quadro compreende a Sndrome de
Korsakoff, descrita em 1895.
Como conseqncia da descoberta do microscpio, do surgimento da
patologia celular com Wirchow na Alemanha, em meados do sculo XIX, com o
surgimento da histologia e da citologia, que logo levaram ao aparecimento da
neuropatologia e dos estudos das doenas neurolgicas e neuropsiquitricas do ponto de
vista clnico, etiolgico e evolutivo, comeava a era de ouro da neuroanatomia e da
neurofisiologia em fins do sculo XIX e incio do sculo XX, que foram de crucial
importncia para os atuais conhecimentos sobre a memria.

Figura 2.20 - Sergei S. Korsakoff (18531900)

Na dcada de 1890, vrios cientistas especulavam que mudanas na juno


neural poderiam estar relacionadas memria. Um filsofo associacionista, Alexander
Bain, em 1872, havia sugerido que a formao da memria envolve o crescimento
daquilo que hoje conhecemos por junes sinpticas (Rosenzweig, 2007). Sua mais
importante afirmao no tema foi: Para cada ato da memria, cada exerccio de aptido
corporal, cada hbito, recordao, cadeia de idias, h um agrupamento especfico ou

coordenao de sensaes e movimentos, devido ao crescimento especfico das junes


celulares (Rosenzweig, 2007).
Em 1893, o neurologista Eugenio Tanzi props a hiptese de que as
mudanas plsticas envolvidas na aprendizagem provavelmente se dariam nas junes
entre neurnios. Entretanto, nesta poca isso era apenas uma hiptese, j que nada ainda
havia sido encontrado de concreto sobre estas supostas junes, mas ele afirmou sua
esperana de que dentro de algum tempo tudo isso se esclareceria.
Dois anos antes, em 1891, Wilhelm Von Waldeyer enunciou a doutrina do
neurnio, baseada nas inovadoras pesquisas de um jovem e promissor pesquisador
espanhol chamado Ramn y Cajal e um j maduro e conceituado pesquisador italiano
chamado Camillo Golgi.
Camillo Golgi

(1834-1926) (Figura

2.21) descobriu um

mtodo

revolucionrio de evidenciar os neurnios com sais de prata. Tal mtodo foi capaz de
revelar somente um determinado nmero de clulas nervosas em um campo
microscpico, o que tornou a citologia do sistema nervoso mais fcil de ser examinada.
Ele tambm descobriu um conjunto de estruturas citoplasmticas, que hoje se sabe estar
presente em todas as clulas e so consideradas verdadeiras usinas intracelulares de
produo de protenas e neurotransmissores: o Aparelho de Golgi. Baseado em suas
descobertas, desenvolveu uma teoria em que os neurnios formariam uma extensa rede
que se comunicaria por todo o sistema nervoso central. Golgi imaginava que todo o
crebro era um sinccio, ou uma massa contnua de tecido que compartilhava um nico
citoplasma (Gazzaniga, Ivry & Mangun, 2006). Afirmava tambm (Kandel, Schwartz e
Jessell, 1995) que os dendritos tinham funo nutritiva para as clulas nervosas. Estas
idias de Golgi no foram confirmadas com os estudos posteriores.

Figura 2.21 Camillo Golgi (1834-1926).

Ramn y Cajal (1852-1934) (Figura 2.22), usando o mtodo de colorao de


Golgi, concluiu que o crebro constitudo por unidades menores, independentes, e
que se comunicam umas com as outras, mas sem formar uma rede. Em 1894,
possivelmente independentemente de Tanzi, Ramn y Cajal relatou numa clebre
conferncia na Royal Society of London, a sua teoria de que quanto mais elevado na
escala dos vertebrados mais terminais neurais e ramificas colaterais o animal
apresentava. Durante o desenvolvimento do indivduo, a ramificao neural aumentava,
provavelmente at a vida adulta. Acrescentou que o exerccio mental tambm leva ao
maior crescimento das ramificaes neurais (Rosenzweig, 2007). Na oportunidade,
Cajal afirmou:
A teoria da arborizao livre de ramos celulares capazes de crescimento parece
no somente ser muito provvel mas tambm muito encorajadora. Uma rede contnua
preestabelecida um tipo de sistema de fios telegrficos sem possibilidade para novas estaes
ou novas linhas algo rgido e no modificvel que vai de encontro nossa impresso de que
o rgo do pensamento , dentro de certos limites, malevel e com tendncia perfeio atravs
do exerccio mental bem direcionado, especialmente durante o perodo do desenvolvimento. Se
no estivermos preocupados com a elaborao de fortes analogias, poderamos dizer que o
crtex cerebral como um jardim plantado com inumerveis rvores as clulas piramidais
as quais, devido ao cultivo inteligente, podem multiplicar seus ramos e enterrar suas razes mais
profundamente, produzindo frutos e flores com grande variedade e qualidade. (Rosenzweig,
2007).

Para contestar algumas objees levantadas sua teoria, Ramn y Cajal


prosseguiu:
Voc pode muito bem perguntar sobre se o volume do crebro permanece
constante quando h uma maior ramificao e at formao de novos terminais dos neurnios.
Para enfrentar esta objeo podemos imaginar tanto uma reduo recproca dos corpos
celulares ou uma contrao de outras reas do crebro cujas funes no so diretamente
relacionadas inteligncia (Rosenzweig

Figura 2.22 esquerda Santiago Ramn y Cajal (1852-1934).


direita desenho de neurnios do crtex feitos por Cajal e suas
interconexes, no qual usou o mtodo de colorao de Golgi.

Ramn y Cajal afirmou que as clulas nervosas tm um terminal receptor


(dendritos), uma poro de conduo (o axnio) e um terminal de transmisso
(terminais nervosos). Ele publicou seus achados em sua Histologa del Sistema
Nervioso (Prado Alcal e Quirarte, 1998). Suas descobertas levaram, em alguns anos,
fundamental descoberta da existncia da sinapse. Investigaes morfolgicas
posteriores da clula nervosa e das conexes neurais resultaram na assero geral de que
a reteno de traos de uma excitao anterior o resultado da existncia de um sistema
sinptico (Luria, 1981).
Apesar da conhecida animosidade pessoal entre ambos, Golgi e Ramn y
Cajal foram agraciados com o Prmio Nobel de Medicina e Fisiologia em 1906. Golgi
foi senador vitalcio em Roma a partir de 1900. Os grandes avanos advindos das
pesquisas de ambos resultaram na descoberta das sinapses, dos mecanismos de
transmisso neural,

do potencial de ao da membrana celular, do fenmeno da

despolarizao e da repolarizao no axnio quando da trasmisso dos estmulos


eltricos cerebrais. Tudo isso levou, mais recentemente, descoberta dos
neurotrasmissores e sua importncia para a conduo dos estmulos neurais e para toda
a cognio, em particular para a memria.
Um marco no estudo das bases biolgicas da memria deu-se em 1904,
quando foi introduzido, pelo bilogo alemo Richard Semon, o conceito de engrama.
Ele pode ser definido como o conjunto de mudanas no sistema nervoso que
representam a memria armazenada (Prado Alcal e Quirarte, 1998). A capacidade de
formar engramas, a engrafia, foi chamada por Wernicke de capacidade de anotao,
para se contrapor forma vaga com que ento o mundo cientfico se referia memria

(Bleuler, 1967). Apesar de ser um conceito extensamente utilizado por vrias correntes
neuropsiquitricas, particularmente a psicopatologia fenomenolgica franco-alem, at
ento pouco se conhecia sobre a neurobiologia, e a teoria do engrama pouco contribuiu
para a compreenso dos verdadeiros mecanismos subjacentes memria. Nas dcadas
seguintes, os estudos se intensificaram com o objetivo de determinar tanto os aspectos
estruturais e anatmicos da memria quanto os seus mecanismos fisiolgicos.
No incio do sculo XX, uma grande contribuio ao estudo da memria
partiu de um dos mais brilhantes nomes da neurofisiologia inglesa: Sir Charles
Sherrington (1857-1952), da Universidade de Cambridge (Figura 2.23). Ele explorou as
funes das clulas nervosas como unidades independentes e como partes de um
sistema imensamente complexo. Como resultado de seus trabalhos foram descobertas
as sinapses neurais (foi ele quem sugeriu o nome de sinapse para tais junes), que
vieram revolucionar o conhecimento anatomofisiolgico do sistema nervoso central e
propiciaram o surgimento de uma verdadeira revoluo no estudo do sistema nervoso.

Figura 2.23 Charles Sherrington (1857-1952)

Com a descoberta da sinapse, abriu-se o caminho para o estudo das


transmisses do impulso nervoso que, algum tempo depois, levou evidenciao
qumica dos neurotransmissores e de sua importncia para a memria. Sherrington
publicou seus achados em The Integrative Action of the Nervous System (Prado Alcal e
Quirarte, 1998). Pela importncia de seu trabalho para a cincia do crebro, foi
agraciado com o Prmio Nobel de Medicina e Fisiologia em 1929.

A Frenologia

A histria da neuropsicologia tem seus prembulos no final do sculo XVIII,


quando em Viena, na ustria, Franz Josef Gall (1758-1828) exps suas teorias sobre a
localizao cerebral de leses que antes eram observadas por meio de alteraes do
comportamento do indivduo. Ele e seu colaborador, Johann Spurzheim, deram grandes
contribuies neuroanatomia. A Gall atribuda a primeira descrio de uma afasia
vinculada a leses no lobo frontal. Sua teoria geral sobre o localizacionismo cerebral
deu origem frenologia, inicialmente conhecida como organologia. Com 9 anos, Gall
havia observado entre seus colegas de escola que aqueles que apresentavam timo
desempenho nas tarefas de cor, usando a memria, tinham olhos proeminentes que, em
sua descrio, ele dizia ter les yeux fleur de tte, (olhos de vaca). Ele pensava que
isso era decorrente do superdesenvolvimento das regies subjacentes do crebro e
especulava que tais regies poderiam estar particularmente envolvidas com as funes
da linguagem e especialmente da memria verbal. Foram por ele identificadas 27
faculdades humanas bsicas, as quais associou a centros particulares no crebro que
poderiam afetar a forma do crnio. Elas poderiam incluir memria para coisas e fatos,
sentido das relaes espaciais, vaidade, crena em Deus e na religio e amor pela
prpria descendncia (Feinberg e Farah, 1997).
Segundo Gall (Figura. 2.24), havia uma separao em partes funcionalmente
diferentes entre a mente e o crebro. Entre suas teorias estava a idia de que a
disposio para o crime e a crueldade estava baseada em uma elevao dos ossos
cranianos acima do ouvido, que eram uma caracterstica dos animais carnvoros. Ele
havia supostamente encontrado a mesma elevao no crnio de pessoas sdicas que ele
havia examinado.

Figura 2.24 Franz Josef Gall (1758-1828)

Ficou clebre e mundialmente conhecido o mapa frenolgico de Gall, no


qual ele mostra as diversas reas do crnio e do crebro e suas hipotticas funes,
descrevendo 35 reas com funes especficas (Figura 2.25). Gall e colaboradores
acreditaram que uma anlise detalhada da anatomia do crnio seria capaz de descrever a
personalidade de uma pessoa, desenvolvendo uma tcnica de avaliao craniana que
ficou conhecida como personologia anatmica (Gazzanica, Ivry & Mangun, 2006). Gall
ensinou e praticou a medicina de 1781 a 1802, quando foi expulso da ustria sob a
acusao de divulgar teorias materialistas e opostas moralidade e religio. Aps
passar por vrios pases da Europa, divulgando suas idias sobre a frenologia e se
tornando muito popular, estabeleceu-se em Paris, em 1807, conseguindo manter a toda
a sua popularidade. Nessa poca foi intensamente combatido por Marie-Jean-Pierre
Flourens, que via em suas teorias uma ameaa viso religiosa da poca. Flourens
acreditava que a alma era unitria, no podia ser dividida em duas partes mente e
crebro, como o fizera Gall (Kandel, Schwartz e Jessel, 1995; Feinberg e Farah, 1997).
Entretanto, o mvel de suas crticas era mais religioso do que cientfico. Assim, no
incio do sculo XIX, o localizacionismo foi posto de lado, dando lugar a uma corrente
mais influente, chamada holismo, que considerava a mente e o crebro fazendo parte de
um mesmo conjunto, sem, porm, ter maiores evidncias cientficas para tais
afirmaes.
Jean-Baptiste

Bouillaud,

em

1825, tentou

restaurar

teoria

do

localizacionismo aps desenvolver vrias pesquisas em que associava perda de fala com
leses frontais, mas seu trabalho foi ignorado. At 1860, vrios outros trabalhos sobre a
associao entre leses frontais e linguagem foram relatados, tanto na Europa como nos
Estados Unidos. Por volta de 1836, Marc Dax observou a associao entre leso do
hemisfrio esquerdo, hemiplegia direita e afasia em 40 pacientes, durante vinte anos.
Um dos discpulos de Gall foi Johann Caspar Spurzheim que, ao se mudar
para os Estados Unidos, expandiu a influncia da frenologia para muito alm de suas
origens histricas. L, a frenologia teve uma razovel aceitao em certos crculos
mdicos da Nova Inglaterra e prosseguiu a todo vapor numa curiosa mistura de
psicologia primitiva, neurocincia e filosofia prtica. Exerceu uma notvel influncia na
cincia e nas humanidades durante a maior parte do Sculo XIX, apesar desta influncia
no ter sido amplamente reconhecida e seus seguidores tiveram o cuidado de se

distanciar do movimento (Damsio, 1996). Um dos mais influentes seguidores de


Spurzheim foi Nelson Sizer que, na dcada de 1840, proferiu vrias palestras na Nova
Inglaterra. Um dos seus ouvintes foi o jovem mdico John Harlow que, impressionado
com o que ouviu, e com os conhecimentos adquiridos, pode ter se interessado por um
caso que lhe ocorreria atender algum tempo depois, como veremos alguns pargrafos
adiante.

Figura 2.25 O mapa frenolgico de Gall

Como bem observado por Damsio (1996), algumas das idias de Gall so
assombrosas para a poca. Ele havia afirmado incisivamente que o crebro era o rgo
do esprito. Tinha absoluta certeza que o crebro era constitudo por um agregado de
muitos rgos e que cada um deles possua uma faculdade psicolgica especfica.
Distanciou-se do pensamento dualista da poca, que separava completamente a biologia
da mente, assim como imaginou corretamente que existiam muitas partes que formavam
o que chamamos crebro e que existia especializao no que tange s funes

desempenhadas por essas partes. Damsio considera essa intuio fabulosa, pois a
especializao do crebro hoje um fato incontestvel. Mas Damsio, por outro lado,
lamenta que Gall no tenha percebido que a funo de cada parte individual do crebro
no independente, mas uma contribuio para o funcionamento de sistemas mais
vastos, compostos por essas partes individuais. Damsio comenta que foram necessrios
dois sculos para que uma perspectiva moderna fosse bem sucedida. Ele afirma que
hoje pode-se dizer com segurana que no existem centros individuais para a viso,
para a linguagem, para a memria, para a razo ou para o comportamento social.
Existem sim, sistemas formados por vrias unidades cerebrais interligadas (ver
Captulo 8).
A expanso da frenologia para o Novo Mundo pode ter contribudo para o
relato de um dos mais espantosos casos de leso cerebral com seqelas localizadas, no
em termos de sintomatologia neurolgica sensorial ou motora, mas alteraes
comportamentais assombrosas. Trata-se do caso Phineas Cage que, seguramente,
tornou-se o mais emblemtico de toda a histria da neurologia, da neuropsicologia e das
cincias do crebro.
Phineas Gage (1819-1861) foi um operrio australiano que, num acidente
com explosivos, teve seu crebro perfurado por uma barra de metal, sobrevivendo
apesar da gravidade do acidente. Aps o ocorrido, Phineas, que aparentemente no tinha
sequelas, apresentou uma mudana acentuada de comportamento, sendo objeto para
estudo de caso muito conhecido entre os neurocientistas. Seu caso tem sido estudado at
hoje e foi motivo de dezenas de publicaes por parte de neurocientistas, sendo que o
mais interessante relato foi publicado pelo casal Antnio e Hanna Damsio, na dcada
de 1990 (ver Captulo 8). A exploso resultante projetou a barra, com 3 cm de dimetro
e mais de um metro de comprimento contra o seu crnio, a alta velocidade. A barra
entrou pela bochecha esquerda, destruiu o olho, atravessou a parte frontal do crebro, e
saiu pelo topo do crnio, do outro lado. Gage perdeu a conscincia imediatamente e
comeou a ter convulses. Porm, ele recuperou a conscincia momentos depois, e foi
levado a mdico local, John Harlow que o socorreu. Incrivelmente, ele estava falando e
podia caminhar. Ele perdeu muito sangue, mas depois de alguns problemas de infeco,
ele no s sobreviveu horrenda lesol, como tambm se recuperou bem, fisicamente
(Sabattini, 1997). Porm, pouco tempo depois Phineas comeou a ter mudanas
surpreendentes na personalidade e no humor. Ele tornou-se extravagante e anti-social,
praguejador e mentiroso, com pssimas maneiras, e j no conseguia manter-se em um

trabalho por muito tempo ou planejar o futuro. "Gage j no era Gage", disseram seus
amigos. Ele morreu em 1861, treze anos depois do acidente, sem dinheiro e epilptico,
sem que uma autpsia fosse realizada em seu crebro. O mdico que o atendeu, John
Harlow, entrevistou amigos de parentes, e escreveu dois artigos sobre a histria mdica
reconstruda de Gage, um em 1848, intitulado "Passagem de uma Barra de Ferro Pela
Cabea", e outro em 1868, intitulado "Recuperao da Passagem de uma Barra de
Ferro Pela Cabea" (Sabattini, 1997).
Phineas Gage tornou-se um caso clssico nos livros de ensino das cincias
do crebro. A rea do crebro que ele tinha perdido, parte dos lobos frontais, passou a
ser associada s funes mentais e emocionais que ficaram alteradas. Harlow acreditava
que, "o equilbrio entre as faculdades intelectuais e as propenses animais parecem ter
sido destrudas (Sabattini, 1997).
O relato deste caso, que no apresentou seqelas de amnsia ou qualquer
outro transtorno de memria, aqui neste livro que aborda a memria e seus transtornos,
advm do fato de que ele contribuiu para acirrar os nimos na discusso entre
localizacionistas e holistas. O caso Phineas Gage foi emblemtico ao mostrar que uma
leso localizada na regio ventromedial dos lobos frontais, bilateralmente, mantendo
preservadas as funes da fala e motricidade, bem como a memria de trabalho, revelou
uma alterao grosseira na personalidade e no comportamento. Isso reforou a tese dos
localizacionistas de que a cada leso cerebral especfica temos uma alterao
sintomtica ou sinais especficos e que o crebro trabalha baseado em partes ou reas,
cada uma comandando uma funo determinada e no de forma integrada.

O Localizacionismo
Em 1861, em Paris, outro dos mais importantes relatos da histria da
neurologia deu ensejo emergncia da neurologia comportamental e da neuropsicologia
como cincia distinta, quando Pierre Paul Broca (1824-1880) (Figura. 2.26) descreveu o
caso de um paciente conhecido como Monsieur Leborgne, portador de epilepsia,
hemiplegia direita e perda da fala, e que viera a falecer aps algum tempo. Esse paciente
recebeu o apelido de Tan, pois essa era a nica palavra que conseguia articular, alm de
algumas obscenidades. Seu exame anatomopatolgico, feito pelo prprio Broca e
acompanhado pelo seu colega Auburtin, revelou uma leso na parte lateral e posterior

esquerda do lobo frontal. No dia 18 de abril de 1861, Broca apresentou o crebro de


Leborgne sociedade cientfica parisiense, sendo essa data considerada um marco na
cincia mdica. Esse relato e os debates que se seguiram fizeram surgir de forma
inequvoca o que posteriormente passou a ser chamada de escola localizacionista na
neuropsicologia. Os defensores dessa corrente de observao diziam que praticamente
todas as leses neurolgicas que levavam a alteraes comportamentais vinculavam-se a
leses em determinadas reas especficas do crebro, o que veio a ser posteriormente
confirmado por inmeros outros estudos anatmicos e clnicos. Mesmo no tendo sido
o primeiro a descrever a associao entre leses no lobo frontal e distrbios de
linguagem, Broca recebeu todos os mritos por ter divulgado os achados com uma
inequvoca demonstrao anatmica.

Figura 2.26 - Pierre-Paul Broca (1824-1880). direita, o crebro do


paciente, Mr. Leborgne, conhecido como Tan, pertencente ao acervo do
museu da Sorbonne, Paris.

Pouco aps os achados de Broca, o neurologista alemo Carl Wernicke


(1848-1904) desenvolveu vrios estudos sobre as funes da linguagem alm da
articulao da fala. (Figura 2.27) Ele foi o primeiro a descrever uma afasia diferente
daquela descrita por Broca, uma afasia no fluente, na qual o paciente conseguia falar
fluentemente, mas no era capaz de compreender a fala das outras pessoas ou entender o
significado das palavras. Ele chamou o quadro de afasia sensorial e descobriu que as
leses associadas estavam localizadas na regio posterior do primeiro giro temporal
esquerdo, o que levava a distrbios na compreenso auditiva, seleo inadequada de
palavras na fala espontnea e comprometimento na nomeao e escrita. Em uma famosa
publicao de 1865, denominada Der Aphasische Symptomencomplex, Wernicke
argumentou que a rea de Broca era o centro para a representao motora da fala e que

o primeiro giro temporal posterior era o centro para a recepo das imagens sonoras. Ele
tambm descreveu a afasia global como conseqente destruio tanto das reas
cerebrais anteriores como posteriores para o controle da linguagem.

Figura 2.27 - Carl Wernicke (1848-1904). direita um crebro com leso no


lobo temporal mdio e superior, englobando a rea de Wernicke.

Os achados de Wernicke vieram apoiar a teoria de Broca e de inmeros


outros autores, no sentido da existncia de uma real associao entre leso cerebral
localizada e alterao de funo, fortalecendo as bases para o desenvolvimento da
neurologia comportamental e da neuropsicologia.
Wernicke conjecturou que uma leso nos caminhos entre as reas da
compreenso e da produo da fala poderia levar a outro tipo de afasia diferente dessas
duas. Chamou-a de afasia de conduo. Mais tarde, ele desenvolveu um construto
terico que poderia explicar uma grande variedade de quadros de afasia por intermdio
da combinao de leses em diferentes centros e suas respectivas conexes. Esse
modelo ficou ento conhecido como associacionismo ou conexionismo, j que o
uso da linguagem era visto como representao de associaes e conexes em diferentes
centros cerebrais. Ele props um diagrama desses centros cerebrais da linguagem e suas
conexes, mostrando como as leses nestas reas produziam as variadas formas de
afasias. Ludwig Lichtheim logo ampliou o uso do conceito de tais diagramas para
explicar outros transtornos cognitivos, como a surdez para palavras (Figura 2.28). Hugo
Liepmann o utilizou para descrever as apraxias, como a apraxia ideomotora e a apraxia
calosa, bem como a alexia sem agrafia, sempre partindo dos princpios dos centros
cerebrais e das conexes (Feinberg e Farah, 1997). Wernicke, Lichtheim, Liepmann e
muitos outros entraram para a histria da cincia neurolgica como os fazedores de
diagramas.

Centros
Conceptuais
Afasia transcortical

Afasia transcortical

motora

sensorial

Imagens

Imagens

motoras de

auditivas de

palavras

palavras
Afasia de conduo

FIGURA 2.28 Diagrama desenvolvido por Lichtheim, seguindo o modelo de Wernicke,


das sndromes de desconexes hipotticas (Adaptado de McCarthy e Warrington, 1990).

Como de praxe no mundo cientfico, as descobertas feitas em seres


humanos logo so acompanhadas de experimentos em animais. Foi o que ocorreu com o
fisiologista e anatomista alemo Gustav Fritsch (1838-1907) e o psiquiatra tambm
alemo Eduard Hitzig (1838-1927) (Figura 2.29), que estimularam eletricamente partes
reduzidas do crebro de um co e observaram que o estmulo produzia movimentos
caractersticos no animal. Isso levou vrios neuroanatomistas a um estudo mais
detalhado do crtex cerebral e sua organizao celular, tentando obter apoio de outros
estudiosos para suas idias sobre a importncia de regies localizadas no crebro
(Gazzaniga, Ivry & Mangun, 2006).

Figura 2.29 esquerda Gustav Fritsch (1838-1907). Ao centro Eduard Hitzig


(1838-1927). direita o crtex do co dos experimentos de ambos, em ilustrao
original.

O mais famoso destes neuroanatomistas foi Korbinian Brodmann (18681918) (Figura 2.30) que, ao estudar a organizao citoarquitetnica do crtex, o dividiu
em 52 regies diferentes, num modelo que continua at hoje a ser uma referncia para
os estudos de reas diferenciadas cerebrais. Brodmann corou tecidos, utilizando
corantes como os desenvolvidos por Franz Nissl, o que lhe permitiu visualizar
diferentes tipos de clulas, formando diferentes camadas, peculiares a cada uma das
vrias regies cerebrais. Posteriormente, outros neuroanatomistas descreveram outras
subdivises, mas a de Brodmann permanece at os dia de hoje como o padro
internacionalmene utilizado.
Um dos maiores expoentes da corrente localizacionista na Frana foi o
neurologista Joseph Jules Djrine (1849-1917) que, no final do sculo XIX, descreveu
de forma soberba quadros de alexia sem agrafia. (Figura 2.31) Para ele, escrever e ler
dependem das mesmas imagens mnmicas, e a escrita s aprendida sob o controle da
viso. A escrita nada mais do que o ato de copiar as imagens pticas das letras e
palavras, e os movimentos dela so comparveis, em todos os aspectos, aos de copiar
um desenho linear comum (Rosenfield, 1994). Apesar de ter recebido inmeras crticas
de diversos autores de sua poca, Djrine manteve-se firme na defesa de suas posies,
trazendo o legado do localizacionismo para o sculo XX. O localizacionismo foi
responsvel pela descrio de um nmero relativamente pequeno de centros cerebrais,
como a linguagem, a viso, as imagens sonoras e as respostas motoras.

Figura 2.30 - Korbinian Brodmann (1868-1918) e as reas citoarquitetnicas do


crtex lateral descritas por ele. (Fonte: Mesulam, 1985).

Outro dos mais importantes cientistas dessa corrente, que se manteve viva e atuante no
sculo XX, foi Norman Geshwind (1926-1984) (Figura 2.32), da Universidade de
Harvard, Estados Unidos, que modificou e tornou mais complexos os diagramas dos
transtornos de linguagem. Discpulo de Derek Denny-Brown, ele desenvolveu
importantes estudos que contriburam para ampliar muito os conceitos que temos hoje
sobre afasias e dislexias. Geshwind cunhou o termo neurologia do comportamento, que
veio a se tornar uma das mais importantes reas das cincias cognitivas da atualidade.
Tendo sido um grande cientista e professor formou uma gerao dos mais importantes
pesquisadores em neurocincias e cincias cognitivas da atualidade, como Antnio
Damsio, Keneth Heilman, Elliott Ross, David Caplan e Frank Benson. Em seu ltimo
livro Cerebral Lateralization, ele elabora uma extensa discusso sobre as diferenas
anatmicas e qumicas entre os hemisfrios, seu desenvolvimento na vida fetal, sua
evoluo e sua relao com a funo hemisfrica. Vrios fatores que afetam a estrutura
cerebral, particularmente os endocrinolgicos, imunolgicos e genticos, de
caractersticas dominantes na vida intra-uterina, so abordados mostrando a importncia
da questo nutricional para o desenvolvimento fetal que pode levar a alteraes das
propriedades do crebro. Tambm aborda intrigantes reas como a evidncia para
assimetria anatmica durante a evoluo e, em outras espcies, o conceito de dextreza e
problemas de sua avaliao, alteraes anatmicas no crebro de dislxicos, as
vantagens e desvantagens da dominncia cerebral como o do ndice elevado de dextrocanhotos em certas profisses que demandam grande habilidade, sua associao com
distrbios da aprendizagem na infncia, doenas imunes e estudos de gmeos.

Figura 2.31 Joseph Jules Djrine


(1849-1917)

Figura 2.32 Norman Geswhind


(1926-1984)

Holismo versus Localizacionismo


No final do sculo XIX, o localizacionismo comeou a ser atacado por
cticos quanto sua eficincia em explicar uma grande variedade de transtornos
cerebrais. Eles diziam que a localizao de um sintoma produzido pela leso de um
setor limitado do crebro no podia ser interpretado como a localizao de sua funo
(Cardu, 1996). Uma experincia que se tornou clssica nos anais da neurofisiologia foi
empreendida em 1892, por Friedrich Goltz (1834-1902) (Figura 2.33), e logo se tornou
conhecida como o co de Goltz. Ele partiu do princpio de que se uma rea cortical
coordena uma ao, a extirpao da totalidade do crtex, incluindo algumas reas
adjacentes subcorticais, eliminaria completamente aquela ao do animal. No foi isso o
observado nos experimentos laboratoriais. O co decorticado continuava a realizar
determinado comportamento, com algumas nuances e variaes em relao sua
capacidade original, revelando que as aes e comportamentos eram coordenados pelo
conjunto do crebro: crtex, reas subcorticais, tronco cerebral e outras (Kolb e
Whishaw, 1998). Esses experimentos marcaram profundamente a comunidade cientfica
internacional.

Figura 2.33 Friedrich Goltz (1834-1902). direita o crebro de um de seus


ces decorticados (hemisseco).

Um dos crticos mais importantes da corrente localizacionista foi o


neurologista britnico John Hughlings-Jackson (1835-1911) (Figura 2.34), considerado
o pai da moderna neurologia, que via o sistema nervoso como um conjunto de camadas
bastante organizadas, bem arranjadas em hierarquias funcionais e interativas, e no
como um ajuntamento de partes ou uma srie de centros conectados por vias neurais
(Feinberg e Farah, 1997). Cada camada de nvel sucessivamente mais elevado

controlaria aspectos mais complexos do comportamento, mas somente por intermdio


dos nveis inferiores. Para ele o sistema nervoso era composto de trs nveis: a medula
espinhal, o tronco cerebral e o crtex frontal. Mas ele no designava nenhuma rea
anatmica em particular sediando cada nvel do sistema nervoso. Seguindo a teoria
evolucionista de Darwin e Spencer, ele dizia que o crebro evoluiu mediante uma srie
de etapas, cada uma delas permitindo que o animal adquirisse a capacidade de se
engajar em novos comportamentos. Dizia tambm que as doenas ou leses que
atingissem os nveis mais elevados produziriam dissoluo, o contrrio da evoluo. O
animal ainda teria comportamentos mais simples, mais tpicos dos animais cujos
crebros eram menos evoludos. Dito de outra forma, para Jackson, a ontognese
cerebral do animal copiaria a filognese.

Figura 2.34 John Hughlings-Jackson (1835-1911)

Em sntese, os conceitos de Hughlings-Jackson podem ser agrupados da


seguinte forma: a) a ontognese recapitula a filognese, b) a organizao cerebral segue
um esquema vertical complexo - uma mesma funo ser representada repetitivamente
no sistema nervoso: primeiro em um nvel inferior (medula espinhal e tronco
cerebral), em seguida em um nvel mdio, como nos centros sensoriais e motores, e,
enfim, em um nvel superior, no lobo frontal (Cardu, 1996).
As teorias de Jackson permitiram avaliar a importncia do papel
desempenhado pelo crtex cerebral na organizao de um comportamento que tenha
determinado propsito, o que diferente do papel desempenhado pelas reas cerebrais
de mais baixo nvel que mantm os componentes mais elementares do comportamento
(Kolb e Whishaw, 1998).

Os conceitos desenvolvidos por Hughlings-Jackson foram aplicados a vrias


outras reas da cognio, como linguagem e afasias. Para ele, cada parte do crebro est
envolvida na linguagem, cada uma delas contribuindo especialmente para o conjunto.
Um ponto importante de sua teoria era que a questo do local onde estaria localizada a
linguagem no era relevante, mas sim qual a contribuio especial de cada parte do
crtex para a sua execuo. Um aspecto de sua teoria fundamental nos conhecimentos
atuais das funes cerebrais: o hemisfrio no dominante no est envolvido
diretamente na linguagem, mas sim na organizao espacial; porm, se esse hemisfrio
estiver lesado, haver

indiretamente empobrecimento da linguagem porque os

conceitos espaciais no podem ser empregados (Kolb e Whishaw, 1998). Assim, cada
funo cognitiva seria decorrente do funcionamento do conjunto cerebral, cada parte
executando uma tarefa especial.
A polmica entre localizacionismo e holismo (ou no-localizacionismo)
atingiu patamares dramticos no final do sculo XIX na Frana. Contrrio s idias de
Djrine, Pierre Marie (1853-1940) (Figura 2.35), um antigo aluno de Broca e Charcot,
foi um neurologista de renome que j havia descrito uma rea entre a regio temporal
anterior e a regio mediana cerebral, que recebeu seu nome. Pierre Marie atacou
Djrine de forma ofensiva, extravasando os limites da prudncia cientfica e atingindoo na sua honradez. Aquilo que deveria se tornar uma divergncia unicamente acadmica
transformou-se numa grave questo pessoal. Segundo relatos de Lhermitte e Signoret
(1982; in Shallice, 1988), a amargura entre ambas as escolas da neurologia francesa
chegou a um ponto em que uma desafiou a outra para duelo. Aps a vitria da escola de
Marie, pelo menos no meio acadmico da poca, os dois nada comentavam sobre o
trabalho cientfico um do outro, a no ser mediante referncias recprocas para ataques
pessoais. Os seguidores de Djrine no mais eram nomeados para cargos burocrticos
em instituies neurolgicas francesas, no importando sua competncia profissional
(Shallice, 1988). Isso muito nos lembra o que, de certa forma, ocorre com as escolas de
psiquiatria e psicanlise no Brasil.

Figura 2.35 Pierre Marie (1853-1940)

Pierre Marie fez uma releitura dos trabalhos originais de Broca, refutando
suas teorias da localizao cortical frontal para as alteraes de linguagem encontradas.
Em artigo publicado num peridico mdico, Pierre Marie deu-lhe o seguinte ttulo
(Feinberg e Farah, 1997): La troisime circonvolution frontale gauche ne joue aucun
rle espcial dans la fonction du langage (A terceira circunvoluo frontal esquerda no
representa nenhum papel especial na funo da linguagem). Hoje, qualquer estudante
principiante de neuroanatomia veria o absurdo de tal afirmao. Em outros trabalhos,
Pierre Marie afirmava que as leses descritas por Broca eram mais extensas e iam muito
alm da regio que ele tinha apontado (Shallice, 1988). Ele acreditava tambm que
havia apenas uma forma bsica de afasia, uma afasia posterior, que era um tipo de
comprometimento cognitivo no especfico somente linguagem. Ele garantia que os
problemas da fala dos afsicos anteriores (Broca) eram motores em sua natureza e que o
conceito de centros especializados era suprfluo (Feinberg e Farah, 1997).
Outro importante crtico do localizacionismo foi Henry Head (1861-1940),
tambm neurologista britnico, partidrio da corrente globalista ou holista (Figura 2.36).
Ele chamou a ateno para o fato de que os padres clnicos dos distrbios de
linguagem raramente se encaixavam nos padres exatos de dficits preditos por
modelos defensores de centros seletivamente comprometidos ou preservados. Head
seguiu a teoria de Sherrington e seus colaboradores, que afirmavam que os pontos do
crtex so funcionalmente instveis e sua estimulao pode levar a fenmenos de
facilitao, inibio, inverso e desvio de respostas. Uma de suas mais importantes
observaes, feitas em 1926, foi a de que a resposta obtida em qualquer ponto do crtex
depende do que se passou imediatamente antes. Para um crebro normal, somente
existem aes, isto , objetivos, e os meios para atingi-los. Para ele a idia de centro

do movimento seria fruto da interpretao artificial de um fenmeno ou interpretaes


limitadas de dados obtidos em laboratrio ou da clnica neurolgica. Haveria tanto
movimento no crtex motor quanto velocidade nas rodas de um automvel, isto , no
h um centro de movimento no crtex, como no h um centro de velocidade nas rodas
do automvel. Esta noo de ao seria decorrente da variabilidade das respostas
corticais motoras, devida s relaes temporais que unem essas respostas a influncias
provenientes de todas as partes do crebro, de acordo com as aprendizagens anteriores
(Cardu, 1996).

Figura 2.36 Henry Head (1861-1940)

Em 1926, Head enfatizou a variabilidade nas performances vistas em


pacientes que poderiam parecer ser incapazes para realizar uma tarefa em uma ocasio,
mas que poderiam faz-la normalmente quando as condies tivessem mudado
ligeiramente. Ele achava, no mnimo, que isso indicava ser o processamento da
linguagem uma habilidade mais complexa do que aquela apresentada pelos modelos
mais simplistas do sculo XIX .
Head teve uma grande importncia no desenvolvimento dos conhecimentos
atuais acerca dos centros de memria. Ele dizia que o crebro trabalha de forma
integrada durante a execuo de um certo comportamento e no existiriam centros de
imagens localizadas em determinadas regies cerebrais. O fato de que alguns tipos de
afasia se manifestam com freqncia em leses nas mesmas partes do crebro no
implica que tenham localizao em centros de imagens (Cardu, 1996).
Aps analisar algumas regies crticas como o giro supramarginal e o
angular, ele concluiu que elas assegurariam a comunicao entre partes diferentes do
crebro, e leses nessas reas afetariam as complexas relaes, temporais e espaciais,
com outras regies corticais e subcorticais. Uma funo como a linguagem seria

resultado do trabalho em conjunto do crebro, tanto em nvel cortical como subcortical


(Cardu, 1996).
Sob a influncia da psicologia da Gestalt, o holismo teve seus quadros
ampliados com a colaborao de Kurt Goldstein (1878-1965), na Alemanha. Para Cardu
(1996), ele teria reformulado a diviso jacksoniana de performance propositiva e
automtica. Ele desenvolveu a noo da separao do pensamento normal em
pensamento abstrato e concreto. A leso somente atingiria o pensamento abstrato, ora
reduzindo-o, ora fazendo-o desaparecer. No pensamento concreto, uma ao
determinada diretamente sem anlise anterior da situao. No pensamento abstrato, a
ao desencadeada aps uma avaliao feita pelo sujeito, que deve considerar a
situao globalmente, extraindo o aspecto essencial e agir de maneira apropriada
(Cardu, 1996).
Thophile Alajouanine, um dos discpulos de Pierre Marie, desenvolveu uma
significativa mudana conceitual, alm das fronteiras do localizacionismo e do holismo,
ao observar a necessidade da pesquisa neuropsicolgica incluir outras disciplinas alm
da medicina, como a psicologia e a lingustica (Kristensen e Almeida, 2001). Ele
prprio, um neurologista, trabalhando em conjunto com Ombredane, que era psiclogo,
e Marguerite Durand, uma lingista, publicaram, em 1939, um trabalho denominado Le
Syndrome de Dsintgration Phontique dans l'Aphasie, fazendo a associao da
neurolingustica com a neuropsicologia. Henry Hcaen e Martin Albert, dois
neuropsiclogos franceses, autores de um conhecido tratado de neuropsicologia, em
1978, observaram que essas duas reas cientficas tm um objetivo comum que o das
relaes entre funes mentais e estruturas cerebrais. A neurolingustica teve um grande
desenvolvimento no incio da neuropsicologia como cincia independente (Kristensen e
Almeida, 2001).
O holismo teve grande impacto no estudo da memria a partir de 1915,
quando Karl Lashley, nos Estados Unidos, iniciou um longo projeto que durou toda sua
vida para identificar as localizaes neurais dos hbitos aprendidos. (Figura 2.37)
Devemos-lhe uma maneira nova de apresentar a dinmica cerebral. Em muitos de seus
experimentos, ele removia partes do neocrtex ou fazia cortes nos trajetos de fibras,
esperando prevenir comunicao transcortical entre as regies sensrias e motoras do
crtex. Sua busca concentrou-se inicialmente no crtex cerebral. Aps inmeros
experimentos fracassados em interferir com memrias especficas, em 1930 ele concluiu
que no era possvel demonstrar a localizao isolada dos traos de memria em

qualquer parte do sistema nervoso central. Afirmou, ento, que algumas regies
limitadas poderiam ser essenciais para o aprendizado ou para a reteno de uma
atividade particular, mas o engrama estaria representado em todo o crebro (Kolb e
Whishaw, 1996). Ele afirmou, ainda, que as deficincias observadas aps leses do
crtex dependiam da quantidade de tecido lesado (princpio de ao de massas),
independentemente da zona cortical que havia sido danificada - princpio da
equipotencialidade (Prado Alcal e Quirarte, 1998). Em 1950, Lashley concluiu, de
forma pessimista, em seu famoso trabalho In Search of the Engram, que a natureza
material da memria continuava o mesmo enigma de muitas dcadas atrs (Luria,
1981).

Figura 2.37 Karl Lashley (1890-1958)

Entretanto, a escola holstica usou e abusou de termos como intelecto e


atitude abstrata, que eram aplicados indiscriminadamente para habilidades racionais
alm dos dficits de linguagem altamente especficos, como erros no uso de palavras
(McCarthy e Warrington, 1990).
O reducionismo em que se envolveram essas correntes (fazedores de
diagramas e seus crticos) significou - uma vez que a base anatmica de suas teorias
estava abalada - um enfraquecimento da credibilidade de suas posies e revelou, mais
do que tudo, o lado psicolgico de suas posies (Shallice, 1988). Mesmo tendo suas
bases cientficas comprovadas posteriormente com o avano da cincia, ambas as
posies apresentavam teorias, algumas confirmadas e outras rejeitadas, bem como
tinham suas razes e seus exageros, revelando com isso que o crebro uma estrutura
extremamente plstica, onde encontramos centros localizados para certas funes; mas

tambm inegvel que ele revela um trabalho em conjunto (a chamada melodia


cintica de Luria).
Um dos fundadores da moderna neurocincia cognitiva, Michael Gazzaniga
(voltaremos a ele em outras oportunidades neste trabalho), citou em sua obra
Neurocincia Cognitiva A Biologia da Mente, escrito em parceria com Richard Ivry e
George Mangun, uma descrio que Stephen Kosslyn, outro dos fundadores da moderna
neurocincia cognitiva, uma descrio perfeita da herana que nos deixam os
localizacionistas e holistas. Vejamos o que diz Kosslyn:
O erro dos primeiros localizacionistas que eles tentaram mapear o comportamento
e a percepo em localizaes nicas no crtex. Qualquer comportamento ou percepo
particular produzido por muitas reas, localizadas em vrias partes do encfalo. Assim, a
chave para resolver este debate compreender que funes complexas, como percepo,
memria, raciocnio lgico e movimento, so o produto de vrios processos subjacentes,
realizados em distintas regies do encfalo. Na realidade, as habilidades propriamente ditas
podem ser alcanadas de diferentes maneiras, o que envolve diferentes combinaes de
processos... Qualquer habilidade complexa, ento, no alcanada por uma nica parte do
encfalo. Neste ponto, os holistas estavam corretos. Os tipos de funes classificadas pelos
frenologistas no se localizam em uma nica regio cerebral. Entretanto, processos simples que
so recrutados a exercer tais habilidades so localizados. Neste aspecto, os localizacionistas
estavam corretos.

A importncia das emoes na preservao da memria: Sigmund


Freud
De acorco com Schacter (1996), os cientistas cognitivos falam com
freqncia da memria humana como um tipo de dispositivo de processamento da
informao, uma espcie de computador que arquiva, retm e recupera a informao.
Embora este tipo de analogia aponte algumas da propriedades importantes da memria,
ele no d oportunidade para a experincia subjetiva dos incidentes da lembrana e dos
episdios de nosso passado, como vimos no captulo anterior, na famosa experincia de
memria autobiogrfica, narrada por Marcel Proust.
Ns estamos constantemente lanando mo de informaes adquiridas no
passado. Quando eu estou falando algo, ou digitando um texto em meu computador, eu
tenho de me recordar de palavras e regras gramaticais que aprendi h muitos anos,

mesmo que eu no tenha nenhuma experincia subjetiva de ter lembrana das mesmas
(Schacter, 1996). A cada momento que eu fao algo, como ligar o motor de meu carro e
comear a dirigi-lo, estou lanando mo de conhecimentos e habilidades que aprendi
muitos anos antes, apesar de no perceber que estou fazendo uma visita ao meu passado.
Na dcada de 1970, identificou-se a existncia de trs tipos de memria distintos:
semntica, episdica e de procedimento (ver o trabalho de Endel Tulving, no Captulo
4). Mas, para que um dado seja experimentado como memria, a informao recuperada
deve ser acondicionada no contexto de um tempo e lugar determinados e com alguma
referncia de si mesmo como um participante do episdio. Voltaremos a este tema logo
adiante. Antes, vamos ver como surgiram as primeiras referncias sobre a importncia
das emoes sobre a memria.
J se sabia, desde o final do sculo XIX, que as emoes representam um
importante papel na preservao da memria. Hughlings-Jackson j havia chamado a
ateno para o fato de que alguns pacientes mudos, em situaes emocionalmente
carregadas, subitamente xingam ou proferem palavras ou expresses esquecidas
(Rosenfield, 1994). O mrito da descrio da importncia das emoes para a memria
coube, entretanto, a Sigmund Freud (1856-1939) (Figura 2.38), que, em 1891, em uma
obra intitulada Sobre a Afasia, afirmou que uma idia no podia ser separada de suas
associaes. Nesse trabalho ele j apresentava suas idias contra a tese do
localizacionismo. Afirmava que os pedaos e fragmentos de um conceito e suas
associaes, encontrados num paciente com leso cerebral, dificilmente seriam
pedaos e fragmentos, mas sim conceitos diferentes, novos arranjos da informao
exigidos pela perda de tecido cerebral. Freud no concordava com a tese de que a leso
cerebral destrusse alguns mecanismos e poupasse outros. Ele dizia que a palavra, do
ponto de vista psicolgico, um complexo de conceitos, impresses ou imagens que,
pelo seu componente sensorial (auditivo), liga-se ao complexo das associaes do
objeto. Esse dado no poderia ser explicado pela localizao das funes, j que ela
implica a existncia de percepes estveis e de lembranas associadas a outras
percepes e lembranas. Para Freud, uma lembrana todo o complexo de idias e
qualquer nova disposio modifica as prprias idias. Como se viu posteriormente, com
o surgimento da psicologia cognitiva, a lembrana uma generalizao ou uma
categorizao (Rosenfield, 1994).

Figura 2.38 Sigmund Freud (1856-1939)

Freud (Rosenfield, 1994), em sua obra sobre a afasia, assim se posiciona


sobre percepo e associao:
Ser ento possvel diferenciar a parcela da percepo da parcela da
associao no processo fisiolgico concomitante? Obviamente, no. Percepo e
associao so termos com que descrevemos diferentes aspectos do mesmo processo.
Mas sabemos que os fenmenos a que esses termos se referem so abstraes de um
processo unitrio e indivisvel. No podemos ter uma percepo sem imediatamente
associ-la; por mais nitidamente que possamos separar esses dois conceitos, eles
pertencem, na realidade, a um nico processo, que, partindo de um ponto, difunde-se por
todo o crtex. A localizao dos correlatos fisiolgicos da percepo e da associao,
portanto, idntica, e, como a localizao de uma percepo nada significa alm da
localizao de seu correlato, impossvel termos uma localizao cortical separada para
cada um. Ambos brotam do mesmo lugar e no so estticos em parte alguma.

Freud afirmava que, quando no h vnculo emocional com a lembrana, o


relato verbal do episdio passa despercebido por quem fala. Recordaes sem afeto no
so recordaes. As emoes organizam a criao de uma memria, criam prioridades
numa seqncia de eventos, da mesma forma como o sentido do tempo e da ordem
essencial para que uma memria seja considerada como tal, e no um pensamento ou
uma viso num momento especfico, no vinculado a acontecimentos passados
(Rosenfield, 1994).
Para Freud, os indivduos no recordam experincias passadas que tenham
sido isoladas do seu contexto emocional original. A experincia passa a ficar isolada e
no se reproduz nos processos comuns do pensamento. A conseqncia desse
isolamento igual ao da represso com amnsia (Rosenfield, 1994).

Freud acrescenta que quando no reconhecemos ou quando parecemos


esquecer as idias isoladas de seu contedo afetivo, ainda assim, a memria continua
a existir. Ela passa despercebida e no reconhecida, em parte, por causa das emoes
dela desvinculadas e, em parte, por ter-se tornado uma imagem fragmentada e distorcida
como nos sonhos. O real sentido desses fragmentos pode ser disfarado. Durante o
estado de sono, eles so o que sobrou de nossas memrias, so condensaes de
muitas imagens relacionadas a muitas coisas diferentes, com determinado sentido num
contexto. Estamos paralisados e sem contato com o que nos cerca durante o sono.
Longe de um contexto, sem ambientao, nossas memrias so fragmentos
incoerentes, sem sentido ou interpretao.
Essa magistral posio de Freud pode, entretanto, nos trazer uma viso
enganosa sobre a interpretao dos sonhos como depositrios de verdadeiras memrias
passadas. Israel Rosenfield, professor da City University de New York, em sua obra A
Inveno da Memria Uma nova viso do crebro, afirma:
Os sonhos, portanto, so incoerentes por no haver nenhuma restrio organizao
desses fragmentos. Eles so isentos de contradio mtua e no contm nenhuma
negao, nenhuma dvida, nenhum grau de certeza. Freud no percebeu que os
fragmentos so inespecficos e s adquirem sentido ao serem organizados, e que as
aparentes condensaes e deslocamentos so uma prova da inespecificidade dos
contedos, e no da mistura de lembranas especficas. O mecanismo de condensao
uma iluso criada pela interpretao, na qual se busca um contexto capaz de dar a uma
imagem sentido e coerncia. Mas a aparente correo de uma interpretao apenas
uma criao do momento. to convincente quanto qualquer lembrana ou
reconhecimento: como uma organizao apropriada (ou a que parece mais apropriada)
dentro das circunstncias. Afinal, nenhuma exigncia ambiental feita aos sonhos.
Quando recordamos conscientemente, o contexto ambiental a situao em que nos
encontramos torna-se uma limitao poderosa a como e o que podemos recordar, assim
como a interpretao d sentido aos sonhos. E, embora os fragmentos adquiram um
referencial no estado consciente, sua ambigidade deixa a iluso de eles serem
condensaes de muitas imagens uma ambigidade que o estabelecimento do contexto,
atravs da interpretao dos sonhos, parece resolver. ...
... No existem recordaes especficas em nosso crebro; existem apenas meios de
reorganizar as impresses passadas, de dar ao mundo incoerente e onrico da memria
uma realidade concreta. As memrias no so fixas, mas sim generalizaes recriaes
do passado que esto em constante evoluo, dando-nos um sentimento de continuidade,

um sentimento de existncia, com passado, presente e futuro. Elas no so unidades


distintas, vinculadas ao longo do tempo, e sim um sistema em evoluo dinmica.

Apesar da validade dessas crticas e dos achados mais contemporneos


provenientes dos avanos da psicologia cognitiva, no podemos deixar de registrar aqui
a importncia que Freud representou ao apontar os afetos e emoes, as motivaes e o
contexto como elementos de fundamental importncia para a construo da memria.
Voltando ao tema que referimos antes da necessidade de quem recorda tentar
recriar o episdio passado como tendo sido participante do mesmo, retornamos a Endel
Tulving. Como veremos no Captulo 4, Tulving apontou que a lembrana de eventos
passados, num determinado tempo e lugar, depende de um sistema especial de memria
conhecido como memria episdica. Mas, como Schacter muito bem pontua, qualquer
anlise da memria episdica deve considerar a experincia subjetiva da pessoa que est
lembrando (Tulving chama esse personagem de rememorador). Enfatizando a relao
ntima entre o rememorador e o fato lembrado, Tulving observa que: O estado
particular de conscincia que caracteriza a experincia de lembrana inclui a crena do
rememorador de que a memria mais ou menos uma rplica verdadeira do evento
original, mesmo se somente uma parte fragmentada e nublada sobrevive, bem como a
crena de que o evento parte de seu prprio passado. A lembrana, para o
rememorador, uma viagem no tempo mental, um tipo de liberao de algo que
aconteceu no passado (Schacter, 1996).
O pioneiro neste tipo de observaes, entretanto, William James. Em 1890,
reproduzido por Schacter (1996), em sua obra seminal The Principles of Psychology,
James dizia: A memria requer mais do que uma simples datao de um fato no
passado. Ela tem de ser datada em meu passado. Em outras palavras, eu tenho de pensar
que eu experimentei diretamente sua ocorrncia. Posteriormente, James acrescentou
que as lembranas pessoais tm um calor e intimidade que as identifica como uma
propriedade do self.
A idia de lembrana como uma viagem mental no tempo acentua algo
que verdadeiramente notvel: como rememoradores, ns podemos nos libertar da
presso imediata do tempo e do espao, reexperimentando o passado e projetando-nos
no futuro ao nosso gosto. Aquilo que acreditamos ser um fato extico, comum apenas
na fico cientfica, pode ser algo que nos ocorre todos os dias de nossas vidas
(Schacter, 1996).

Georgia Nigro e Ulric Neisser, dois psiclogos cognitivistas, realizaram as


primeiras investigaes sobre as memrias de campo e de observador, em 1983, o que
levou Daniel Schacter a nos fazer um exerccio mental: pensemos em um evento recente
ao qual tenhamos comparecido, digamos uma festa de casamento. Desde que voc tenha
fixado uma cena em sua mente, pergunte-se duas coisas: a- Voc se v na cena? b- Voc
v a cena atravs de seus olhos, como se voc estivesse l e olhando para fora, de forma
que voc no um objeto na cena? Ele conjectura que talvez voc veja a cena atravs
do formato da segunda questo, da perspectiva similar qual voc viveu o evento
original. Agora Schacter nos pede para nos lembrarmos de nosso primeiro dia no jardim
de infncia. As maiores chances so de que voc se veja na memria deste tempo.
Estes dois modos de lembrana so conhecidos como memrias de campo e
de observador. Freud afirmava que estes dois tipos de lembrana tm uma grande
importncia para o seu mtodo de cura psicoanaltica. Para Freud, as memrias de
observador, quando nos vemos como um observador fora da cena, so necessariamente
verses modificadas do episdio original, j que nossa viso inicial de um evento
ocorrido no passado se d dentro da perspectiva de campo. Verificando que seus
pacientes se colocavam na perspectiva do observador, quando da recordao de eventos
da infncia, Freud teorizou que as memrias primitivas ocorriam com uma natureza
reconstrutiva (Schacter, 1996).
Nigro e Neisser, em um experimento, pediram a vrias pessoas que se
lembrassem, em vrias situaes, como se estivessem vendo um filme de horror ou
sofrendo um acidente ou estando prximos a um acidente. Suas recordaes foram
ento investigadas. As recordaes, em sua maioria, foram classificadas como
memrias de campo, mas algo em torno de 40 por cento foi constitudo de memrias de
observador. Os autores concluram que ns tendemos a nos vermos como atores quando
das memrias antigas, enquanto que a nossa tendncia para as memrias mais recentes
reexperiment-las do ponto de vista da perspectiva original, isto , perspectiva de
campo. Isso vem em apoio teoria de Freud.
Posteriormente, Nigro e Neisser solicitaram a algumas pessoas para se
lembrar de eventos de seu passado pessoal enquanto mantinham-se focalizados nos
sentimentos associados com cada episdio. Solicitaram a outras pessoas para se lembrar
de eventos enquanto se focalizavam nas circunstncias objetivas que circundavam os
episdios relembrados. De forma inconfundvel, as pessoas experimentavam mais
memrias de campo quando se focavam nos sentimentos, enquanto experimentavam

mais memrias de observador quando se focavam nas circunstncias objetivas. Schacter


observa que o resultado destes experimentos revela que uma parte importante da nossa
experincia de recordao, no importa se nos vemos ou no como participantes em um
evento recordado, , em grande medida, construda ou inventada na poca da tentativa
de recordao. E continua: a forma pela qual ns nos lembramos de um evento depende
de nossos propsitos e objetivos no momento em que tentamos nos recordar. Ns
ajudamos a pintar este quadro durante o ato da recordao.
Em estudos mais recentes, pessoas foram convidadas a se lembrar de
experincias vividas em diferentes perodos de suas vidas e a classific-las como
memrias de campo ou de observador, para, em seguida, fazer uma estimativa da
intensidade emocional da experincia original e a intensidade da emoo que elas
sentiam quando se lembravam delas. Foi solicitado a algumas pessoas para trocar o
ponto de vista de campo para o de observador no momento em que eram solicitadas
novamente a se lembrar das memrias. Estas pessoas agora diziam que a experincia
original era menos emocional do que haviam observado anteriormente. Houve pouca
mudana quando a mesma perspectiva foi adotada nas duas ocasies, ou quando a
perspectiva foi trocada de observador para campo. Schacter pondera que estes achados
surpreendentes sugerem que a intensidade emocional da memria determinada, pelo
menos em parte, pela forma na qual as pessoas, os recordadores, realizam o ato de se
lembrar do episdio. As emoes que atribumos ao passado podem, algumas vezes, ser
advindas da forma pela qual recuperamos a memria no presente.
Um outro fenmeno frequentemente encontrado correlato ao tema de
memria vinculada ao contexto, o dos julgamentos de recordar e de conhecer ou
saber. Mas veremos com mais detalhes tais conceitos no Captulo 4 quando
abordarmos os modelos de Tulving para a memria.

Ivan Pavlov e a aprendizagem


No bojo dos avanos da neurofisiologia de meados do sculo XIX, vemos o
surgimento do trabalho de Claude Bernard, na Frana, na dcada de 1850, com a
constatao de que os organismos vivos buscam o equilbrio com o ambiente na forma
da homeostasia e da auto-regulao. Logo aps, na Rssia dos czares, impulsionado
pela onda materialista que inundou a cincia da Europa continental do perodo, um

pesquisador se destacou pela excelncia e originalidade de seu trabalho, que logo


influenciou geraes de novos cientistas: Ivan Mikhailovitch Sechenov, que em 1862
publicou Os Reflexos do Crebro, obra censurada pela polcia de seu pas,
profundamente influenciada pela poltica absolutista czarista e pelos valores religiosos
na vida social. Nesse trabalho, pela primeira vez, so expostos os mecanismos reflexos
do crebro e os princpios elementares de sua atuao no ambiente circundante, dando
os primeiros passos no desenvolvimento do conhecimento da aprendizagem reflexa. Seu
mais famoso discpulo foi Pavlov. Suas contribuies iniciais para o estudo da
aprendizagem comearam por volta de 1897, extendendo-se at 1904 ou 1906
(Rosenzweig, 2007), mas at sua morte em 1936 estudou as atividades cerebrais s
quais designava como Atividade Nervosa Superior. Comeou com estudo de ces e
posteriormente fez experimentos com primatas. A partir de certa poca, e com a
repercusso internacional de seu trabalho, aproximou-se de mdicos clnicos,
neurologistas e psiquiatras, tendo feito importantes observaes para o estudo das
doenas mentais e sua relao com a aprendizagem e condicionamento, dando origem a
uma escola da psicologia chamada de reflexologia (Asratian, s/d; Corra, 1975).
Ivan Petrovitch Pavlov (1849-1936) era cirurgio militar com interesse
especial pelos estudos de fisiologia da circulao sangnea e digestiva e pela
farmacologia (Figuras 2.39 e 2.40). Trabalhou em diversos laboratrios na cidade de
So Petersburgo e seus estudos empreendidos na dcada de 1890 levaram-no
descoberta do que passou a ser conhecido como reflexo condicionado. Sabia-se que
determinados estmulos fortes produzem certas respostas inatas e no variveis: por
exemplo, quando um animal qualquer, digamos um co, percebe a presena de um
alimento (como a carne) sua frente, ele passa imediatamente a salivar. A isso se deu o
nome de reflexo incondicionado, resposta inata, biolgica, que representa uma memria
ancestral para a sobrevivncia da espcie e que tem a finalidade de facilitar a digesto
quando o animal passa a ingerir esse alimento. Conhecemos inmeros reflexos
incondicionados: de fuga, de ataque, de orientao, sexuais, de alimentao, etc. Se
aplicarmos outro estmulo neutro que nada tenha a ver com a sobrevivncia imediata do
animal, nada acontece. Por exemplo, se tocarmos uma campainha eltrica ou se
acendermos uma lmpada vermelha, o animal no reage ao estmulo, pois este nada
significa para ele. Mas se fizermos uma associao temporal (ou pareamento) do
estmulo sonoro (campainha) ou visual (lmpada vermelha) e logo apresentarmos o
alimento (carne) e repetirmos essa experincia por algumas vezes, observamos que o

animal associa o estmulo neutro ao estmulo incondicionado e o animal produz a


resposta que antes s apresentava ao estmulo incondicionado. Formou-se aqui o
chamado reflexo condicionado. Essa associao uma forma de aprendizado; criou-se,
portanto, uma nova memria (Asratian, s/d; Corra, 1975). A esse fenmeno
denominou-se de condicionamento clssico.

Figura 2.39 Ivan Petrovitch Pavlov


(1846-1936)

2.40 Pavlov, entre alunos e colaboradores, e um de seus ces de


experimentao.

Pavlov descobriu tambm que a repetio do estmulo condicionado sem a


contrapartida da apresentao do estmulo incondicionado para o animal levava
extino do reflexo condicionado. J que o animal no era recompensado com a
apresentao da fonte geradora da resposta biolgica primitiva, ele esquecia o padro de
resposta (fenmeno de extino) por se mostrar intil no seu propsito, o que se
configura desenvolvimento do que chamamos esquecimento.
Outro fenmeno observado por Pavlov e seus colaboradores foi o da
habituao: a repetio exaustiva do estmulo condicionado levava diminuio gradual
da resposta incondicionada (salivao, fuga, orientao, etc.), revelando tambm aqui
uma forma mais primitiva de aprendizado e memria.
A primeira vez em que o termo reflexo condicionado (atualmente se publica
mais como reflexo condicional) foi utilizado em um evento cientfico foi em 1902, por
Tolchinov, um dos pesquisadores associados a Pavlov, no Congresso de Cincias
Naturais (Rosenzweig, 2007).
Em 1904, Pavlov foi agraciado com o Prmio Nobel de Medicina e
Fisiologia pela importncia de suas descobertas que, hoje sabemos, foram mais
importantes para a psicologia do que mesmo para a medicina. A partir de 1905, Pavlov

dedicou-se ao estudo da Atividade Nervosa Superior em seus laboratrios de So


Petersburgo, onde, at o fim de seus dias, chefiou uma grande equipe de pesquisadores e
discpulos, criando, assim, as bases das teorias associacionistas na aprendizagem.
Pavlov desenvolveu a teoria de que todo o nosso conhecimento - toda a cultura, toda a
vida de relao entre os indivduos - forma-se tendo por base os reflexos condicionados,
que vo se associando uns aos outros, criando uma infinita rede de respostas reflexas
que, a partir de determinado momento, adquirem nova estrutura qualitativa (no mais
apenas reflexos primitivos), mas compondo intrincada e complexa rede de associaes
que esto na base do pensamento e da memria. Nossa histria pessoal e universal teria
como pea bsica o reflexo condicionado.
Como relatam Squire e Kandel (2003), o condicionamento clssico tem
desempenhado um papel especial no estudo da aprendizagem ao fornecer o exemplo
mais determinante das regras pelas quais aprendemos a associar dois eventos. Ao ser
condicionada, uma pessoa aprende duas regras acerca dos estmulos que aprendeu a
associar: a contigidade temporal a pessoa aprende que um evento (o estmulo
condicionado) precede, por um intervalo crtico, um segundo evento, que de reforo (o
estmulo no-condicionado); a contingncia a pessoa aprende que o estmulo
condicionado prediz a ocorrncia do estmulo no-condicionado. Tanto as pessoas como
os animais necessitam reconhecer relaes preditivas entre eventos dentro de seu
ambiente, tais como: discriminao de alimentos que podem ser ingeridos de
substncias venenosas, distino entre presa e predador. A aquisio desse
conhecimento pode ser inata (j estaria na circuitaria neural do animal) ou adquirida por
intermdio da experincia (aprendizagem). Nesta ltima situao, o animal pode
responder com alguma vantagem a uma variedade maior de estmulos do que faria se
estivesse limitado a apenas um programa inato de conhecimentos.
Os princpios associacionistas tambm tiveram a contribuio das teorias da
aprendizagem da escola norte-americana, iniciada por John Broadus Watson (18781958) em 1912 (Figura 2.41). Essa escola recebeu o nome de behaviorismo ou
comportamentalismo. Em 1915, como presidente da American Psychological
Association, ele apresentou um trabalho intitulado: O lugar do reflexo condicionado na
psicologia, que levou os estudos de condicionamento a um lugar de proeminncia nos
livros-texto e nas pesquisas de laboratrio nos Estados Unidos da Amrica
(Rosenzweig, 2007). Tornou-se clssico o estudo realizado por uma de suas assistentes,
Rosalie Rayner, em 1920, com seu filhinho de colo Albert. O experimento tornou-se

conhecido como Pequeno Albert, hoje inscrito nos anais de ouro da histria da
psicologia contempornea (Figura 2.42). Albert tinha apenas 11 meses e era colocado
em um espao na sala em que os pesquisadores trabalhavam, prximo a sua me. Era
um beb tranqilo e sem medo de muitas coisas, inclusive dos animais do laboratrio.
Watson e Rayner mudaram isto. Eles apresentaram um rato branco para Albert e o beb
sempre tocava no animal. Numa das ocasies, eles bateram em um caximbo metlico
com um martelo. O som elevado, produzido muito prximo e atrs do beb, aterrorizou
Albert, que logo comeou a chorar e a se mover para longe sempre que o rato se
aproximava. Assim, Albert comeou a exibir reaes de medo a um coelho, um
cachorro, a um casaco de pele e at a um pequeno boneco de Papai Noel com barba
branca. Para muitos psiclogos a estria do Pequeno Albert um exemplo clssico de
resposta condicionada de medo. Os estudiosos hoje no mais utilizam crianas em suas
pesquisas por variados motivos, entre eles a tica, mas podem treinar camundongos,
ratos e outros animais para evitar leves choques eltricos, luzes ou sons. Na dcada de
1920, os pesquisadores presumiram que havia uma memria do medo localizada no
crebro destes animais. A partir da dcada de 1930, com a descoberta do sistema
lmbico e das funes do hipocampo e da amgdala, comprovou-se que a memria para
emoes e para o medo localiza-se na amgdala, como veremos mais adiante neste
trabalho. Assim como no caso do Pequeno Albert, que foi treinado para perder o medo,
na medida em que era novamente exposto ao rato branco ao mesmo tempo em que
recebia carinhos e afagos dos pesquisadores, os animais podem ser treinados a
eliminarem suas fobias com a exposio aos estmulos antes estressores e agora no
mais (Travis, 2004).

Figura 2.41 John Watson (1878-1958)

Figura 2.42 Rosalie Rayner e seu filhinho, o


Pequeno Albert, no famoso experimento.

Um dos seguidores das idias de Pavlov nos Estados Unidos, no incio do


sculo XX, foi Edward Thorndike (1874-1949), que desenvolveu modelos animais para
o estudo da aprendizagem, em trabalho simultneo e independente do mestre russo
(Figura 2.43). Foi ele o primeiro a descrever o condicionamento operante (ou
instrumental), uma variante do reflexo condicionado pavloviano. Em 1898, em sua tese
de doutorado, tendo como orientador William James, ele desenvolveu um estudo de
como a aprendizagem e a memria podem ser medidos em animais, tendo usado gatos,
cachorros e pintos. Isso o levou a desenvolver o conceito de aprendizado por tentativa e
erro e, em 1911, para o conceito da lei do efeito o que abriu novas fronteiras para o
desenvolvimento da cincia e pesquisas norte-americanas e mundiais (Rosenzweig,
2007). Em uma monografia publicada em 1911 denominada Animal Intelligence: Na
Experimental Study of the Associative Process in Animals, Thorndike desenvolveu sua
lei do efeito, a primeira demonstrao sobre a natureza das associaes. Ele percebeu
que a resposta a uma recompensa estaria gravada no organismo como uma resposta
habitual. Caso no houvesse recompensa aps a resposta, esta desapareceria. Portanto,
as recompensas eram responsveis pelas respostas mais adaptativas dos animais, o que o
o aproximou das teorias de Darwin de quem recebeu grande influncia (Gazzaniga, Ivry
& Mangun, 2006).

Figura 2.43 Edward Thorndike


(1874-1949)

Figura 2.44 Burrhus Frederic Skinner


(1904-1990)

Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) (Figura 2.44), na dcada de 1930,


oriundo da Universidade de Harvard, foi o estudioso e pesquisador mais brilhante dessa
corrente do pensamento psicolgico e desenvolveu o conceito de condicionamento
operante (Figura 2.39). Diferentemente do reflexo condicionado clssico de Pavlov, no
condicionamento operante observamos que uma resposta condicionada se antecipa ao
reforo com o estmulo incondicionado: a ave que tem sua frente vrios botes,

aprende a acionar um determinado boto, este, por sua vez, aciona a porta de um
alapo que se abre, deixando o alimento disposio do animal. Isso nos revela que,
pelo mtodo das tentativas e erros, depois de certo tempo, o animal aciona exatamente o
mecanismo correto para receber seu alimento. Quer dizer que o animal aprende a fazer
uma associao entre uma resposta correta e uma recompensa, ou uma resposta
incorreta e uma punio logo em seguida, o que modifica gradualmente o seu
comportamento. Esse outro exemplo de aprendizado e memria quando se utiliza a
associao de estmulos. Para muitos, Skinner considerado o maior psiclogo norteamericano do Sculo XX.

Contribuio histrica da psicologia cognitiva


A primeira era da pesquisa cientfica sobre a memria comeou em 1885,
com Ebbinghaus, e terminou por volta de 1960.

Sua nfase foi no desenho

experimental e nas medidas precisas dos fenmenos bsicos da aprendizagem e


esquecimento, em adultos normais, de listas de itens verbais de associaes pareadas e
seriais. O conceito de associao e sua propriedade simples de fora explicaram
vrios fatos conhecidos, para a satisfao de muitos clnicos (Tulving, 1995). Esse
longo perodo foi chamado de aprendizado verbal e teve como um dos seus expoentes
Ivan Pavlov, na Rssia, com sua descrio dos reflexos condicionados. Como j vimos
anteriormente, a corrente pavloviana deu origem a uma grande escola na fisiologia e,
principalmente, na psicologia, que persiste at hoje com as teorias da aprendizagem e do
comportamento (Corra, 1975). Mas tanto a escola pavloviana russa como o
behaviorismo norte-americano foram limitados na elucidao da natureza real da
memria (Luria, 1981). Somente com o advento da psicologia cognitiva, que pudemos
observar avanos reais e consistentes na compreenso dos mecanismos da memria.
Mesmo no auge da influncia do behaviorismo na psicologia norteamericana j havia alguns experimentos em uma outra linha bastante distante dele. Nas
dcadas de 1920, 30 e 40 surgiram trabalhos pioneiros em psicologia cognitiva
envolvendo estudos da memria, ateno, percepo, linguagem e o pensamento. Um
dos estudos mais conhecidos do perodo foi o chamado efeito Stroop, no qual se
mostravam como a ateno encontrava dificuldades para reproduzir corretamente dois
estmulos diferentes apresentados ao mesmo tempo (Goodwin, 2005). O teste de Stroop

hoje considerado um clssico exame para avaliao da ateno dividida e das funes
executivas ligadas ao lobo frontal. Ficou tambm muito conhecido o experimento de
Jenkins e Dallenbach (1924) que analisava o efeito de interferncia cognitiva sobre a
memria, revelando que, aps uma sequncia de repeties de itens verbais (listas de
palavras), a lembrana dos mesmos poderia ser bastante melhorada caso houvesse um
perodo de sono, no qual haveria interferncia mnima sobre o material aprendido, quer
dizer, entre o estudo e a recordao (Goodwin, 2005). Tornou-se conhecido como o
paradigma de Jenkins e Dallembach (1924). Outras obras sobre psicologia cognitiva
surgiram no perodo, entre elas o Cognitive Psychology, de Moore, em 1939, abordando
questes que s seriam novamente levantadas duas dcada depois (Goodwin, 2005).
Nas dcadas de 1940 e 50, os psiclogos da Gestalt estudaram a cognio e tiveram
amplas discusses com o behavioristas.
Como sabido, o behaviorismo uma corrente tipicamente norte-americana
e as publicaes europias tinham pouca divulgao nos Estados Unidos, no perodo.
Jean Piaget, na Suia, a partir da dcada de 1920 comeava seus seminais estudos sobre
a psicologia do desenvolvimento em que estudos sobre desenvolvimento da cognio
representava uma parcela importante de seu trabalho (Goodwin, 2005).
Mas os trabalhos fundamentais do incio da psicologia cognitiva baseiam-se
nas importantes observaes realizadas pelo psiclogo britnico Frederic Bartlett (18861969), da Universidade de Cambridge (Figura 2.45). Ele publicou em 1932, o clssico
Remembering, no qual nos diz que a lembrana no pode ser vista como uma mera
revivecncia da experincia prvia; em vez disso, ela um processo ativo de
reconstruo.

Figura 2.45 Sir Frederic Bartlett (1886-1969)

Diferentemente de Ebbinghaus, Bartlett estudou a memria em ambientes


naturais, colocando indivduos para aprender, utilizando material do tipo histrias e
fotografias, e no pseudo-palavras, criadas artificialmente e com as quais o indivduos
jamais iria se deparar em sua vida. Ele props que os estudos sobre a memria se
baseassem nos atributos da pessoa que memoriza e menos na natureza dos materiais de
estmulo e ainda que a memria fosse vista no contexto de situaes realistas, utilizando
materiais do dia-a-dia e no em estmulos artificiais. Ele foi um dos pioneiros do que
hoje se chama em epidemiologia de pesquisa ecolgica. Demonstrou que a memria
surpreendentemente frgil, susceptvel a distores e sua evocao raramente exata. A
evocao no apenas uma reproduo automtica de informao estocada
passivamente, aguardando ser novamente estimulada. Antes, pelo contrrio, ela um
processo criativo de reconstruo. Bartlett considerava que a percepo e a memria
dependiam no somente de informao proveniente do ambiente, mas, tambm, da
estrutura mental (psiquismo) do observador ou de quem evoca (Squire e Kandel, 2003).
O trabalho de Bartlett no teve muita repercusso nos Estados Unidos durante trs
dcadas e at era visto com um certo desdm, como o escrito por Jenkins, em 1935,
acerca de seu livro: ele vai encontrar um lugar na estante dos que estudam a memria,
mas no na parte especial, reservada aos investigadores cujos escritos se tornaram
marcos no avano rumo compreenso dessa importante questo (Goodwin, 2005).
So muito conhecidos seus testes de memria baseados em figuras de
oficiais da marinha e do exrcito e de um soldado raso (cinco cartes com seus rostos).
Estes estudos se iniciaram quando a I Guerra Mundial estava no seu incio e havia muito
interesse em tudo que se relacionasse s situaes de combate. Os rostos eram parecidos
e podiam ser agrupados facilmente, mas cada um tinha suas peculiaridades. Bartlett
arrumava os cartes sempre na mesma ordem, virados para baixo, apenas um deles
voltado com a figura para cima. Logo aps, o carto seguinte era virado para cima e o
anterior virado para baixo, at que todas as figuras fossem mostradas. Os participantes,
em nmero de vinte, fixavam atentamente a figura do carto durante dez segundos e, em
seguida, eram submetidos a outras tarefas como uma conversao que nada tinha a ver
com o experimento, durante meia hora. Aps esse perodo de tempo, ele pedia a todos
para descrever as figuras na ordem em que foram apresentadas, fazendo uma srie de
perguntas sobre elas. Ele anotava as respostas como uma narrativa e o experimento no
apresentava grficos estatsticos, o que levou alguns crticos a dizer que se tratava de
demonstraes controladas e no verdadeiros experimentos. Mas as descobertas de

Bartlett foram fundamentais para os conhecimentos que hoje temos sobre a memria.
Ele descobriu, no que toca posio da figura na sequncia, algo muito semelhante ao
que hoje conhecemos como efeito da posio serial, isto , recordao perfeita do
primeiro rosto e muito boa do rosto que vinha por ltimo. As piores recordaes eram
do rostos que ficavam no meio. Quanto recordao de se os rostos estavam virados
para a esquerda ou para a direita, ele observou grande nmero de erros. Tambm
observou mistura de detalhes, como um bigode ou uma medalha, em rostos trocados,
num fenmeno chamado de transferncia ou transposio de detalhes (Goodwin, 2005).
Esta pesquisa de Bartlett antecipou em algumas dcadas aquela realizada
por Elizabeth Loftus na dcada de 1980 (ver Captulo 9) sobre as falhas de memria
quando de testemunhos oculares: falta de preciso, acrscimo de detalhes originalmente
no vistos e os efeitos nocivos de perguntas indutoras. Fenmeno este que ocorre com
freqncia em testemunhos em casos de inquritos policiais e julgamentos de acusados
de algum crime.
Num dos captulos de seu livro, Bartlett faz um esboo de uma teoria da
memria, no qual ele a classifica como um esforo pelo sentido, afirmando que a
memria no apenas o ato de reproduzir traos mnmicos intactos, mas um processo
de construo ativo. Goodwin (2005) cita textualmente Bartlett quando ele se refere a
este tema, o que tambm aqui reproduzimos dada sua importncia:
Devemos, portanto, considerar o que de fato ocorre mais frequentemente quando dizemos
recordar. A primeira falcia a descartar a de que a memria principal ou literalmente
reduplicativa ou reprodutiva. Num mundo em que o ambiente est em constante mudana, a
recordao literal reveste-se extraordinariamente de pouca importncia. [...]
Nos muitos milhares de casos de recordao que coletei, [...] a recordao literal foi muito
rara. Com poucas excees, [...] a re-excitao de traos individuais no parece de forma
alguma ser o que estava acontecendo. [...] Na verdade, se considerarmos os fatos em vez das
pressuposies, a recordao parece ser muito mais um caso de construo que de mera
reproduo. [...] A condensao, a elaborao e inveno so caractersticas muito mais
comuns da recordao normal, as quais muitas vezes envolvem a fuso de materiais que
originalmente pertencem a esquemas diferentes.

Mais tarde, na dcada de 1950 e 60, ele adaptou alguns dos mtodos de
estudo da memria para o estudo do pensamento, quando publicou, em 1958, Thinking:
An Experimental and Social Study.

A partir da dcada de 1960, baseados no trabalho de Bartlett e de outros,


tornaram-se evidentes as limitaes da reflexologia pavloviana e do behaviorismo. A
partir da, passou-se a considerar no apenas os estmulos e as respostas por eles
evocadas, mas tambm os processos cerebrais que ocorrem entre a estimulao e o
comportamento provocado. Karl Lashley, ex-colega de John Watson na Universidade
Johns Hopkins, e para cujas teorias sempre teve uma atitude crtica, representou um
papel decisivo nesse processo de contestao do behaviorismo e caminhada para o
cognitivismo.
Por volta de 1960, o esquema de aprendizado associativo verbal foi
largamente substitudo pelo paradigma do processamento de informao.

Uma

variedade mais ampla de problemas, temas, enfoques, mtodos e interpretaes tericas


foi adotada. Procedimentos de aprendizado de associao pareada e serial foram
amplamente abandonados em favor de lembranas livres e com pistas, bem como o
reconhecimento e vrias formas de julgamentos de memria recncia, freqncia e
outros (Tulving, 1995). Estudos experimentais sobre a memria de curto prazo levaram
distino terica entre memria primria (curto prazo) e secundria (longo prazo).
Conexes foram estabelecidas entre as disciplinas anteriormente isoladas da psicologia
cognitiva e da neuropsicologia. O conceito de associao como base do edifcio terico
foi substituda pelo conceito de processos mltiplos, dentre os quais codificao,
estocagem e recuperao, e isso representou papel predominante (Tulving, 1995).
Outros importantes pioneiros da psicologia cognitiva so dois psiclogos de
Oxford: John Marshall e Frieda Newcombe, na dcada de 1960. A corrente por eles
iniciada considera somente uma funo psicolgica e descreve a forma pela qual ela se
desintegra aps patologias cerebrais diferentes. Aps estudos sobre a percepo visual e
a leitura, os autores distinguiram trs rotas que o crebro pode usar para atribuir uma
estrutura lingstica s palavras escritas visualizadas: a primeira, baseada no som das
palavras (rota fontica); a segunda, na viso da palavra como unidade (rota direta); e a
terceira, no sentido das palavras (rota lxica) (Rosenfield, 1994). Cardu (1996) nos
relata que, aps anlise aprofundada dos erros de leitura de seus pacientes, Marshall e
Newcombe descrevem trs formas de desintegrao: a) a dislexia visual, na qual a
anlise indica que os erros provm de uma confuso visual (ex. em ingls: dug/bug;
beg/leg; won/von; was/saw; mild/slid; pamper/paper, etc.); b) a dislexia de superfcie,
na qual a maioria dos erros podem ser devidos a uma dificuldade particular em passar
do grafema ao fonema (insect/insist; [dificuldade de passagem entre (k) e (s)]);

incence/increase (s lido como k); guest/just (confuso entre g e j); bike/bik; unite/unit;
phase/face (s ambguo); recent/rikunt; logic/lugus (c ambguo), etc.; e c) a dislexia
profunda, na qual os erros consistem, sobretudo, em substituies semnticas: sick/ill;
small/large; city/tower, etc. A anlise desses erros levou esses autores a conceber o
mecanismo de leitura como composto de diferentes sistemas de anlise (endereos)
interdependentes. Eles postularam um sistema de anlise puramente visual em relao
direta com o sistema de anlise semntica, sem passar obrigatoriamente por um sistema
de anlise fonolgica. A anlise de outros tipos de erros os levou a formular um sistema
de anlise fonolgica cujo papel seria assegurar a passagem entre os grafemas e os
fonemas, antes de atingir o sistema de anlise semntico. Resumindo, antes de atingir o
sistema articulatrio, o sistema semntico poderia ser reunido de forma independente,
seja pelo sistema de anlise visual, seja pela passagem entre o sistema visual e o sistema
fonolgico.
De fora da psicologia foram surgindo tambm importantes contribuies
para o movimento cognitivista. Um deles foi o desenvolvimento da cincia da
computao, acelerado durante a II Guerra Mundial, devido demanda por
instrumentos como sistemas de radar automatizados. Desde os tempos de Descartes j
se usavam metforas comparando o funcionamento do corpo humano com uma
mquina. No ps-guerra, os cientistas logo comearam a perceber semelhanas
significativas entre o funcionamento do computador e o crebro. O computador, em
essncia, uma mquina que recebe informaes do exterior (o input), as processa, e
gera uma resposta (o output). Muitos passaram a ver o crebro como uma espcie de
mquina que faz o mesmo, a partir de uma palestra realizada em 1948 por John Von
Neuman (1903-1957), sobre a teoria ciberntica, criada por Norbert Wiener. Na dcada
de 1950 essa analogia se tornou mais difundida e ficou consagrada na dcada seguinte.
Um dos melhores exemplos da comparao do funcionamento cerebral com o
computador foi o surgimento da teoria do modelo serial de memria descrito por
Atkinson e Shiffrin, em 1968, como veremos um pouco mais adiante neste captulo e,
mais extensamente, no Captulo 4. A analogia com o computador foi uma forma
cientificamente aceitvel de discutir processos mentais internos complexos, desviandose, assim, das crticas behavioristas. Para estes, os cientistas deveriam cuidar apenas do
estudo do que ocorre entre estmulo e resposta, j que o que se presumia estar entre um
e outro seriam entidades que no poderiam ser observadas ou quantificadas, o que
levaria ao velho e abandonado sistema terico da introspeco (Goodwin, 2005).

George Miller, que se tornaria famoso ao descrever o nmero mgico sete (conhecido
tambm como nmero de ouro ver Captulo 4), assim falou: os computadores nos
fornecem a prova da complexidade que possvel nos sistemas de processamento de
informaes. Isso nos tornou muito mais livres (Goodwin, 2005).
Em 1949, Shannon e Weaver publicaram uma obra importante denominada
Mathematical Theory of Communication, na qual introduziram a teoria da informao e
o conceito de bit (abreviao de binary digit) (Figura 2.46). Ambos eram engenheiros
eltricos e comparavam a relao entre os operadores lgicos certo e errado com os
dois estados ligado e desligado, dos rels eletromagnticos. Os dois autores,
definiram o bit como a quantidade de informao que oferece a tomada de deciso entre
duas alternativas provveis em igual intensidade. Desta maneira, a informao reduz a
incerteza. E do um exemplo: se jogarmos uma moeda para o alto, ao cair ela ter
apenas dois resultados possveis de ter um lado para cima e um deles ser o correto, cara
ou coroa, isto um bit de informao. Quando as alternativas dobram temos um novo
bit

de

informao

acrescentado, portanto, em

quatro

alternativas,

teremos

necessariamente dois bits de informao para que a alternativa correta seja alcanada.
Em oito alternativas teremos trs bits de informao e assim sucessivamente. A
importncia desses conceitos foi ter permitido uma forma de padronizar unidades de
informao, no importando a forma que ela tenha, como lanar uma moeda para o alto,
jogar dados, nmeros, letras, etc.). Apesar do bit ter tido mais importncia para a cincia
da computao do que para a psicologia cognitiva, esse conceito deu maior legitimidade
ao estudo cientfico da mente, na dcada de 1950 (Goodwin, 2005).

Fonte de
informao

Transmissor

Receptor

SINAL
RECEBIDO

SINAL
Fonte de rudo

Figura 2.46 Modelo de Shanonn e Weaver Modelo matemtico


de comunicao. (Adaptado de Shanonn e Weaver).

Destino

Na Figura 2.46 podemos compreender um pouco mais como o modelo


matemtico pode se correlacionar s redes neurais que so descritos, com mais detalhes,
abaixo:
Conceitos relacionados ao modelo de Shanonn e Weaver:
1. Rudo . Trata-se de qualquer perturbao que afete a transmisso do
sinal. No nvel A, barulhos na linha telefnica, interferncias no rdio ou na televiso.
No nvel B, distores de
significado no pretendidas pelo emissor. Haver, consequentemente, resposta ineficaz
ou no
pretendida em C.
2. Informao . Em sentido tcnico, a medida da previsibilidade de um
sinal, ou seja, do nmero de escolhas binrias disponveis ao emissor.
3. Sinal . a forma fsica da mensagem: sons, luz, impulsos eltricos etc.
4. Redundncia/Entropia . O conceito de redundncia relaciona-se com a
alta previsibilidade; o de entropia, com a baixa previsibilidade. Na prtica, toda
mensagem deve ter alguma redundncia; o grau usualmente ampliado em situaes
especficas: mensagens de alta improbabilidade (como cdigos alfanumricos),
mensagens para platias diversificadas cujo repertrio se desconhece, canais sujeitos a
rudos etc.
5. Canal . o meio fsico pelo qual o sinal transmitido. O conceito se
aplica a fios telefnicos, cabos de fibra tica, ondas sonoras, ondas portadores de ftons
etc. No caso das fibras nervosas ou das redes neurais, o canal ativo, isto , inclui
decises de gatekeeping (sobre a informao que pode transitar) a cada sinapse. A
passagem da informao determinada, nas sinapses biolgicas, por mediadores
qumicos; nas sinapses de redes neurais,
por limiares definidos previamente ou fixados no processo de aprendizagem.
6. Mdia . A palavra o aportuguesamento do plural latino media, com
pronncia inglesa. O singular latino medium, meio. Na linguagem publicitria, faz-se,
por analogia, o plural mdias, vrios meios. O conceito, posterior a Shannon e Weaver,
foi popularizado principalmente pelo terico canadense MacLuhan. Significa o processo
tcnico ou fsico de converso de uma mensagem em sinal que pode ser transmitido por
um canal; depende, portanto, da natureza do canal.
As mdias, ou meio, dividem-se em trs categorias:

a) presenciais, como a voz, o corpo ou o rosto. Exigem a presena do emissor e do


receptor.
b) representacionais, como livros, jornais, prdios, decorao de interiores etc.
c) eletrnicas, como rdio, televiso, Internet. Usam canais criados pelo engenho
humano, sujeitos a rudos peculiares e a circunstncias de uso que os diferenciam dos
tipos a) e b).
7. Signo . qualquer elemento fsico que significa algo estranho a ele
mesmo. Assim, a cruz significa o cristianismo, a sustica o nazismo, um traje pode
significar integrao ou contestao etc. Toda linguagem composta de signos, que se
dividem em (a) analgicos ou motivados e (b) digitais, que so considerados arbitrrios
ou convencionais.
8. Cdigo . um sistema de significados comum aos membros de uma
cultura ou subcultura. O conceito se aplica lngua, mas tambm a conjuntos de
entonaes, expresses faciais ou aos valores estticos ou ticos aceitos em determinado
segmento social e em circunstncias definidas. Existem cdigos de vestimentas,
arquitetnicos etc.; e tambm cdigos determinados pelo canal e que reproduzem
secundariamente mensagens orais ou grficas . O cdigo morse (hoje arcaico), os sinais
dos surdos, a escrita manual, a escrita impressa etc.
9. Retroalimentao ou feedback. A expresso no usada por Shannon e
Weaver, mas por Melvin De Fleur, na dcada de 1960. Aplica-se informao de
retorno, isto , reao do receptor percebida pelo emissor. Na comunicao
interpessoal, ou na fala para auditrios . situao de mdia presencial . O feedback
imediato: a recepo pode ser avaliada no dilogo ou por elementos como o grau de
ateno, a expresso facial etc. Na comunicao no presencial, o feedback demorado
e eventual; pode, no entanto, ser aferido atravs de pesquisas quantitativas e qualitativas
de leitura ou audincia . algo que se faz continuamente na mdia eletrnica.

Nesta dcada de 1950, a lingustica foi outra rea de fora da psicologia que
muito contribuiu para o desenvolvimento da psicologia cognitiva, notadamente com o
trabalho de Noam Chomsky (1928- ), do Massachussetts Institute of Technology
(Figura 2.47). Ela nos trouxe importante colaborao para o conhecimento da memria
e suas relaes com a linguagem.

Figura 2. 47 Noam Chomsky (1928- )

Figura 2.48 Thomas Kuhn (1922-1996)

Nesse ano, ele publicou Syntactic Structures livro que revoluciona a


lingstica. Antes dele, a lingstica consistia primariamente do estudo antropolgico de
vrias linguagens e textos. Chomsky torna a gramtica o cerne de seu enfoque, ao
formular regras explcitas para a gerao de sentenas que fazem sentido. Ele afirma
que a linguagem e outras funes cognitivas no podem ser explicadas de acordo com
as leis de estmulo e resposta como propuzeram B.F. Skinner e outros
comportamentalistas. Em vez disso, a linguagem um processo criativo, pois, a cada
vez que falamos, organizamos ativamente pensamentos em palavras, em vez de repetir
frases estocadas. Ele afirma que o crebro deve ter um rgo da linguagem exclusivo
para os seres humanos, que pode combinar um conjunto finito de palavras em um
nmero infinito de sentenas. Essa capacidade deve ser inata e no aprendida, j que as
crianas falam e compreendem novas combinaes de palavras que elas no tinham
previamente ouvido. Portanto, as crianas devem ter construdo no crebro uma
gramtica universal, um plano compartilhado por todas as lnguas naturais (Kandel,
Schwartz e Jessell, 1995). A lngua materna sempre mais fcil de ser aprendida e seus
traos na memria se mantm por toda a vida do indivduo, sendo perdida apenas
quando dos processos demenciais avanados. Ao contrrio, as lnguas aprendidas em
outras etapas da vida, so mais dificilmente assimiladas e mais facilmente esquecidas.
Chomsky compara isso ao traado que a gua deixa em um piso quando a circula pela
primeira vez. Novos e diferentes traados so formados quando outro jorro dgua
circula pelo local, mas a gua tende a fluir pelo traado original, revelando a
dominncia deste ltimo sobre os que o sucederam.
Chomsky, ao criticar os behavioristas, em particular Skinner, dizia que a
aquisio da linguagem se processava rpido demais para que o condicionamento
tivesse importncia. Mesmo que aprendssemos uma sentena por segundo, no haveria

nem em uma vida inteira segundos suficientes para a aprendizagem de todas as


sentenas que podemos produzir. E mais, as pessoas criam e/ou compreendem sentenas
que nunca viram ou ouviram antes. A linguagem era simplesmente demasiado complexa
para que seja explicada pelo behaviorismo, que Chomsky considerava demasiadamente
simplista (Goodwin, 2005).
No incio da dcada de 1960 surge, nos Estados Unidos, um outro conceito
que veio modificar profundamente a maneira dos cientistas verem os processos
cerebrais. O behaviorismo havia comeado a perder fora e uma massa cada vez maior
de psiclogos cognitivistas assumiam um papel proeminente nas pesquisas e no
desenvolvimento de novas teorias para a mente. Essa mudana foi, por muitos,
considerada uma verdadeira revoluo na psicologia e o termo revoluo cognitiva foi
cada vez mais utilizado (Segal e Lachman, 1972; Sperry, 1993; Baars, 1986; Gardner,
1985). Pensando de forma diferente, o psiclogo e historiador Thomas Leahey (1992)
afirmou que o desenvolvimento da psicologia cognitiva no preenche os critrios para
ser classicado como uma revoluo cientfica. Para entender essa polmica teremos que
falar um pouco sobre a teoria da revoluo na cincia, de Thomas Kuhn.
Em 1962, Thomas Kuhn (1922-1996), fsico e historiador, publicou um
livro, The Structure of Scientific Revolutions,

de fundamental importncia para o

conhecimento do que se chama de evoluo ou revoluo cientfica (Figura 2.48). Ele


props uma nova maneira de ver o progresso da cincia. Ele criticava o modo anterior
de se considerar o progresso cientfico como uma acumulao gradual de conhecimento
objetivo ao longo do tempo. Kuhn afirmava que, diferentemente disso, a cincia avana
atravs da histria, estabelecendo paradigmas consensuais que servem como guia aos
cientistas, at que um novo paradigma venha a substituir o anterior. Quando ocorre a
mudana de paradigmas que surge a verdadeira revoluo (Goodwin, 2005).
Kuhn considera que todas as cincias comeam num estgio prparadigmtico, fase na qual concorrem diferentes escolas de pensamento dentro de
uma mesma disciplina, que debatem sobre problemas fundamentais ligados a conceitos
e definies. Quando uma dessas escolas obtm a maioria das adeses, ela se constitui
como um paradigma. Goodwin (2005), baseado na teoria de Kuhn, nos d uma
definio de paradigma que vale a pena ser reproduzida:
O paradigma seria uma viso de mundo abrangente dentro da comunidade cientfica
que organiza o que se conhece em uma grande teoria, determina como os termos so definidos e

quais os problemas que os cientistas devem solucionar e dita os mtodos de pesquisa


pertinentes. A fsica newtoniana o exemplo mais tpico. Aps o estabelecimento de um
paradigma, existe um perodo de cincia normal, durante o qual o paradigma norteia a
pesquisa destinada a fornecer-lhe respaldo emprico. Como todos os paradigmas possuem
alguma verdade em si, boa parte desssa pesquisa de fato respalda o paradigma, mas nem toda
ela. Em geral, os dados e concluses anmalos so ignorados ou encontram uma explicao
apenas convincente, mas s vezes as previses falham e a cincia entra num perodo de crise,
no qual a confiana no paradigma comea a declinar. Por fim, um ou dois cientistas criativos
desenvolvem uma nova idia que explique as anomalias, alm de tudo que o paradigma em crise
explica. Se essa nova idia for suficientemente forte e bem promovida, pode tornar-se um novo
paradigma, substituindo o antigo. Nesse caso, diz-se que houve uma revoluo. A substituio
da fsica de Newton pela de Eintein o exemplo tpico.

Kirsh, em 1977, aplicou as idias de Kuhn histria da psicologia e


descreveu os seguintes paradigmas:
1- Mentalismo Engloba o pensamento de Wilhelm Wundt (1832-1920),
estruturalista e funcionalista. O estudo cientfico da experincia humana consciente
seu principal objeto de estudo. Ocorreram muitos problemas e questionamentos
relacionados introspeco que levaram este paradigma a um impasse (autores como
Vygotsky e Luria, nas dcadas de 1920/30 chamavam de a grande crise da psicologia).
2- Behaviorismo Os problemas com a introspeco conduziu revoluo
behaviorista, escola que reinou nos Estados Unidos e em outras partes do mundo entre
as dcadas de 1930/60.
3- Cognitivismo Nas dcadas de 1960/70 outra crise, desta vez a do
behaviorismo, cedeu lugar revoluo cognitivista
Entretanto, para outros autores (Leahey, 1992), a reduo da histria da
psicologia teoria de Kuhn, estava levando simplificao de fenmenos muito
complexos e prosseguindo com mitos. Seu argumento se baseia no fato de que dentro do
behaviorismo havia muita divergncia interna para que ele fosse considerado um
paradigma. Alm disso, a evoluo do behaviorismo rumo psicologia cognitivista foi
lenta e gradual, no cabendo aqui o termo revoluo para explic-la. Outro argumento
que o desenvolvimento da psicologia cognitiva se deu por muitos motivos alheios ao
behaviorismo. Por ltimo, ele afirma que dentro da psicologia cognitivista h muitas
divergncias e no existe um pensamento unificado, o que no configura um paradigma
(Goodwin, 2005). Para concluir, o contexto histrico no qual o livro de Kuhn foi
lanado tambm deve ser considerado. Os Estados Unidos viviam um perodo de

grandes turbulncias, com a guerra do Vietn, os fenmenos da contra-cultura, hippies,


drogas, rock and roll, guerra fria, etc. O prprio livro pode ter contribudo para se criar
um mito de que um novo paradigma (de esperanas e um futuro melhor) estava
surgindo, quando na verdade as coisas fluram de forma um tanto diferente, como numa
sequncia lgica de fatos e acontecimentos cientficos que vo se acumulando at que
uma boa parte da comunidade cientfica passa a adotar novos conceitos. Para Leahey,
ento, no houve uma revoluo cognitivista, mas uma evoluo para ela (Goodwin,
2005).
Voltamos mais uma vez a George Miller (1920- ), que, pesquisando no
laboratrio de psicoacstica de Harvard de 1944 a 1948, investigou a percepo da fala,
quando seu pas estava em guerra na Europa e os pilotos tinham dificuldades de se
comunicar uns com os outros e com a torres em terra, devido ao rudo excessivo dos
seus avies (Figura 2.45). Desses estudos, surgiu um curso para a graduao em
Harvard e da um pequeno salto para a publicao de um livro fundamental: Language
and Communication, que junto com a teoria de Shanonn e Weaver, atraiu os psiclogos
para a teoria da informao. Os estudos culminaram no seu seminal trabalho The
Magical Number Seven, Plus ou Minus Two: Some Limits on Our Capacity for
Processing Information, que veremos com mais detalhes no Captulo 4, e contribuiu
para os primeiros passos dentro da psicologia cognitivista dos estudos da aprendizagem
e da memria. O limite da capacidade da memria de curto prazo, ou imediata, era de
mais ou menos sete chunks (pedaos, pacotes) de informao, que podem ser figuras,
nmeros, letras, palavras, frases, etc.
Na dcada de 1950, destacou-se um aluno de Bartlett, em Cambridge,
Donald Broadbent (1926-1993) (Figura 2.49). Seu campo de investigao foi a
aplicao da teoria da informao ateno.
Broadbent interessou-se pela psicologia enquanto fazia treinamento para
piloto de guerra, na Royal Air Force, durante a II Guerra Mundial. Ficou impressionado
com o desenvolvimento tecnolgico das aeronaves, mas observou como os engenheiros
que as planejaram no levaram em conta os dficits humanos, que acarretavam
inmeros erros nos manuseios dos instrumentos adequados no interior das mesmas.
Estes erros poderiam ser grosseiros, no que tange a percepo e ateno, como o
descrito por Broadbent (Goodwin, 2005), no qual estava se preparando para aterrissar
em um aeroporto pensando estar a dois mil ps de altura quando, na verdade, estava

olhando para o mostrador errado, que revelava o nmero de rotaes do motor, estando
a duas mil rpm.

Figura 2.49 Donald Broadbent e Sir Frederic Bartlett.

Estudando com Bartlett em Cambridge, aps a guerra, chefiou um


laboratrio, chamado de Unidade de Psicologia Aplicada, onde, ao lado de Collin
Cherry (1914-1979), um professor de telecomunicaes e cientista cognitivo, contribuiu
de forma pioneira para a moderna pesquisa da ateno. Usou uma metodologia de
pesquisa da ateno baseada na escuta dictica, na qual os participantes eram
submetidos a dois estmulos auditivos simultneos e diferenciados, com equipamentos
conectados aos dois ouvidos. Broadbent e Cherry descobriram que, quando um sujeito
estava recebendo uma mensagem por um ouvido, ele conseguia se lembrar bem dela,
enquanto a outra mensagem, enviada para o outro ouvido era praticamente esquecida.
Em 1958, Broadbent publicou o resultado de suas pesquisas em Perception and
Communication, quando props um modelo de ateno baseado em um filtro seletivo
simples. Para ele, quando ns somos submetidos a duas fontes de informao, nosso
limitado sistema de recepo separa as informaes baseado em caractersticas fsicas, o
que nos d condies de filtrar as mensagens, excluindo umas e selecionando outras,
que sero consideradas e processadas (Goodwin, 2005). O problema da ateno seletiva
hoje um dos pilares na investigao cognitiva, tanto em sujeitos normais como em
pacientes portadores de algum dficit.
Em 1960, deu-se mais uma dessas grandes associaes de cientistas
brilhantes que nos legaram conhecimentos valiosos nas neurocincias cognitivas.
George Miller, j citado anteriormente, Eugene Galanter

(1924- ), psiclogo

experimental trabalhando com modelos matemticos, e Karl Pribram (1919- ),


neurocirurgio e com importantes estudos na rea neurocomportamental vinculada ao

sistema lmbico, se uniram e publicaram o livro Plan and the Structure of Behavior
(Figura 2.50).

Figura 2.50 esquerda George Miller (1920- ), ao centro Eugene Galanter (1924), direita Karl Pribram (1919-)

Desenvolveram a idia de Plano que consta no seguinte: qualquer


processo hierrquico no organismo que possa controlar a ordem pela qual uma
sequncia de operaes deve ser executada (Goodwin, 2005). Esse plano foi
comparado ao programa de um computador, bem dentro do esprito da poca, quando a
cincia da computao estava alando seu grande vo. Outro conceito formulado foi o
da Imagem, que os autores conceituaram como todo o conhecimento acumulado e
organizado que o organismo tem de si mesmo e de seu mundo. O objetivo dos autores
era analisar a relao entre a Imagem e o Plano (Goodwin, 2005). Nesta obra, os
autores utilizaram o termo feedback, conceito difundido na rea da ciberntica, quando
Norbert Wiener era seu principal idealizador. Ciberntica se refere ao estudo dos
princpios envolvidos no controle de qualquer sistema vivo ou no. Estabeleceram um
rompimento definitivo com o behaviorismo e o associacionismo, ao propor que um
sistema de feedback poderia ter o arco reflexo como substituto como a pea bsica na
engrenagem do comportamento. Num sistema de feedback, qualquer operao produz
resultados que so retroalimentados e monitorados, o que indiscutivelmente vai alterar
sua operao futura (Goodwin, 2005). Como exemplo dessa ao de feedback, eles
citaram o termostado e o aquecedor, que operam ligando ou desligando conforme o
estmulo que lhe chega seja baixo ou elevado.
Para o ser humano, os autores criaram o conceito TOTE, acrnimo de TestOperate-Test-Exit (Testar-Operar-Testar-Sair), que se tornou universalmente conhecido.
Ele comea com uma etapa de Teste, buscando incongruncias no sistema (no caso do
termostato, diferena entre a temperatura desejada e a temperatura real). Caso no haja

nenhuma incongruncia nada acontece, mas se houver o organismo realiza uma


operao para reduzi-la. Logo em seguida, feito outro teste e assim ocorre
sucessivamente, at que no haja nenhuma incongruncia. Na Figura 2.51 vemos a
figura representativa de como os TOTEs so organizados hierarquicamente, num
exemplo de um sistema de dois nveis para se pregar um prego na parede. A primeira
fase do Testar, est voltada para a verificao se o prego est na posio correta. Se no
estiver, no ser usado o martelo, o prego ser colocado na perpendicular parede e
ento se usar o martelo. Caso, inicialmente, o prego esteja corretamente colocado, o
TOTE do segundo nvel ativado para que o prego seja fixado com a ajuda do martelo
(Goodwin, 2005).
Miller, Galanter e Pribram sugeriram que o TOTE deveria substituir o
estmulo-resposta como a unidade bsica de comportamento. Na unidade TOTE, testase uma meta para verificar se ela foi alcanada, caso contrrio, uma operao
executada para que a meta seja alcanada de outra forma. O ciclo testar-operar
repetido at que a meta seja atingida ou ento abandonada. Este conceito TOTE
forneceu subsdios para muitas teorias posteriores de resoluo de problemas e sistemas
de produo.
Se na dcada de 1950, os Estados Unidos viviam um perodo agitado tanto
nos meios polticos e culturais quanto na comunidade cientfica, a dcada de 1960 foi
um perodo que, com segurana, dificilmente veremos tanta agitao em todos os
sentidos. As cincias cognitivas, ento nascentes, passaram por este processo.
Beneficiadas por um grande aporte de verbas do governo federal, para que as pesquisas
favorecem o desenvolvimento tecnolgico do pas em plena guerra fria, quando as
vitrias soviticas no espao, como o lanamento do Sputnik, primeiro satlite artificial,
que na verdade ficou em rbita por poucas horas, o lanamento do primeiro ser vivo ao
espao em 1958, a cadelinha Layka, que foi torrada no retorno da cpsula espacial para
a terra, humilhavam o poder e a capacidade norte-americanos. Esse aporte financeiro
macio para as pesquisas incentivou definitivamente o avano das cincias cognitivas.

Testar

Operar
(Incongruncia)

congruncia

Figura 2.51 O sistema TOTE, que foi proposto por Miller, Galanter e
Pribram (1960). (Adaptado de Miller, Galanter & Pribram, 2005)

Um exemplo disso foi o trabalho de Ulric Neisser (1928- ) que, em 1967,


publicou Cognitive Psychology, consagrando o nome da nova escola que estava ainda
no seu comeo, ao se referir convergncia das idias de cientistas como Miller,
Broadbent, Bruner, Galanter e muitos outros. Portanto, o nome psicologia cognitiva se
deve a ele. Neisser havia estudado com George Miller em Harvard, onde ele dizia que
os cursos dados por este abordavam temas inusitados, como lingstica, acstica,
fisiologia da articulao, engenharia e matemtica. Seu interesse pela cognio veio
depois de ter tido contato com Khler e ter concludo doutorado em psicoacstica em
Harvard, em 1956.
Como pioneiro da psicologia cognitiva, Neisser escreveu em seu livro que
os tempos haviam mudado na psicologia. Goodwin (2005) cita textualmente Neisser, no
que transcrevemos aqui literalmente seu texto:
Uma gerao atrs, um livro como este teria precisado no mnimo de um captulo de
defesa contra a posio behaviorista. Hoje, felizmente, a opinio mudou e pouca ou nenhuma
defesa necessria. Na verdade, os prprios tericos do estmulo-reao esto inventando
mecanismos hipotticos com muito entusiasmo e quase nenhum remorso. A razo bsica para o
estudo dos processos cognitivos to clara quanto a razo para o estudo de qualquer outra
coisa: eles existem. [...] Os processos cognitivos sem dvida existem; portanto, dificilmente seu
estudo ser acientfico.
[...] a todos os processos pelos quais o input sensrio transformado, reduzido,
elaborado, armazenado, recuperado e usado. Ela (a cognio nota do autor) diz repeito a
todos esses processos, mesmo quando eles agem na ausncia de estmulos relevantes, como no
caso das imagens e das alucinaes. Termos como sensao, percepo, imagens, reteno,
recordao, resoluo de problemas e pensamento, entre muitos outros, referem-se a aspectos
ou estgios hipotticos da cognio.

Os trabalhos foram crescendo enormemente e comearam a ser cada vez


mais publicados em revistas de psicologia experimental, ao mesmo tempo em que eram
lanadas publicaes especializadas em psicologia cognitiva. Ela se expandiu para
outras reas, como a psicologia do desenvolvimento, a psicologia social, da
personalidade e da rea clnica. Tambm a cognio animal passou a ser estudada.

Entretanto, nem tudo eram flores nesse perodo inicial da psicologia cognitiva, pois ela
recebia crticas, bem fundamentadas convenhamos, de que se baseava somente em
experimentos de laboratrio, ora utilizando animais, ora indivduos normais. O prprio
Neisser chamou a ateno para esse aspecto, criticando at mesmo seu livro, dizendo
que se baseava em pesquisas puras de laboratrio. Voltando a Bartlett, ele passou a
defender a idia de pesquisas com validade ecolgica, isto , que se baseassem na vida
comum e real dos indivduos, em seu meio ambiente, em suas tentativas de adaptar-se
ao mesmo, mas sem abandonar os estudos de laboratrio (Goodwin, 2005). Baseados
em seus argumentos muitos cientistas, nas dcadas de 1980/90 passaram a desenvolver
pesquisas de campo em maior nmero, em particular no estudo da memria, como
foram os experimentos de Elizabeth Loftus e outros, que veremos no Captulo 9.
Houve tambm uma ampliao dos interesses dos estudiosos o que acabou
por criar a cincia cognitiva, definida como uma rea interdisciplinar que inclui a
psicologia cognitiva, a lingstica, a cincia da computao, a antropologia cultural, a
epistemologia. Este termo comeou a aparecer mais frequentemente a partir de meados
da dcada de 1970 e logo vrias publicaes foram criadas.
Goodwin (2005), relata que George Miller atribuiu as origens da cincia
cognitiva a um simpsio de teoria da informao que teve lugar no Massachussetts
Institute of Technology, em 1956. Segundo ele, Miller e Jerome Bruner fundaram em
Harvard o Center for Cognitive Studies, destinado ao desenvolvimento do estudo
interdisciplinar da cognio. Acrescenta ainda que Miller e Bruner chegaram a afirmar
que a psicologia era uma rea complicada demais para deixar na mo dos psiclogos,
[ento] o que precisvamos era criar uma aliana com colegas de outras reas que
fossem, cada um no seu contexto, interessados pela questo de como os seres humanos
adquiriam e usavam o conhecimento. Neste momento, com o avanar das
neurocincias, esta aproximao com estudiosos das reas biolgicas era absolutamente
prioritrio.
Mas, antes de nos enveredarmos pela rea da integrao da psicologia
cognitiva com as neurocincias, temos que tambm nos referir ao surgimento das teorias
da inteligncia artificial (IA), decorrente da cincia da computao. Ela investiga se as
mquinas podem funcionar com inteligncia. O pioneiro dos estudos de inteligncia
artificial foi Alan Turing (1912-1954), um brilhante matemtico ingls, que teve
participao decisiva na II Guerra Mundial ao ajudar a decifrar o cdigo Enigma dos

alemes, o que permitiu que as autoridades militares fossem informadas sobre os planos
e estratgias das tropas inimigas.
Alguns pesquisadores tentam criar no computador programas que simulem a
cognio humana e estes estudos prosseguem at os dias atuais. Um dos objetivos desta
cincia desenvolver mquinas que possam resolver problemas como os seres humanos
o fazem, utilizando estratgias de resoluo de problemas embutidas no programa do
computador. Alguns dos expoentes dessa rea, nas dcadas de 1960/70, so Herbert
Simon (1916- ), um economista que desenvolveu trabalhos sobre tomada de decises,
que lhe valeram o Prmio Nobel de economia em 1978, e Alan Newell (1927-1992),
fsico. Ambos tentaram simular processos de pensar e resolver problemas em
computadores.
Os estudos de casos clnicos continuaram a avanar cada vez mais, na
medida em que a tecnologia ia permitindo um acesso mais sutil e preciso do crebro. As
neurocincias, em franco processo de iniciar o vo espetacular que levara revoluo
cientfica das dcadas de 1980/90, se viram na necessidade de uma interlocuo cada
vez maior com a psicologia cognitiva. A associao do estudo de casos clnicos, com
experimentos em sujeitos voluntrios normais e as pesquisas em laboratrio foi o
grande achado, responsvel pela exploso de conhecimentos advindos nas dcadas
seguintes. Foi nesse contexto que surgiu a neuropsicologia cognitiva, em cujo bojo
algumas teorias vieram enriquecer os conhecimentos atuais sobre a memria. Com o
impacto das descobertas de Karl Lashley, Wilder Penfield, Donald Hebb e outros, ela
foi uma filha direta dessa associao, que se mostrou extremamente frutfera a partir da
dcada de 1950. A neuropsicologia tem como objetivo de pesquisa a compreenso dos
mecanismos da psicologia normal a partir das modificaes do comportamento
produzidos pela leso cerebral nos seres humanos. Ela no se interessa pela localizao
da leso em si nem na localizao cerebral das funes psicolgicas; ela busca, acima
de tudo, compreender como, a partir da desintegrao psicolgica produzida pela leso,
pode-se definir a organizao psicolgica normal (Cardu, 1996).
O maior sucesso nesse enfoque foi a demonstrao da independncia dos
tipos especficos dos processos de informao. Isso baseado na evidncia da
dissociao e da dupla dissociao de funo. A dissociao de funo significa que
dois tipos de processamento de informao podem ser distinguidos. Broca descreveu
pacientes que eram incapazes de falar, mas poderiam compreender a linguagem. Ele
demonstrou, com isso, uma dissociao entre a produo dos sistemas da fala e dos

sistemas de compreenso. A descoberta de Wernicke de um padro recproco


(compreenso comprometida com preservao da produo da fala) levou ao que se
chamou de dupla dissociao. Esses conceitos tericos tornaram-se centrais na
neuropsicologia cognitiva (McCarthy e Warrington, 1990).

Figura 2.52 - Elizabeth Warrington (?- )

Figura 2.53 Lawrence Weiskrantz (1926- )

Na dcada de 1970, a escola britnica que, entre outros foi representada pela
psicloga cognitiva Elizabeth Warrington (Figura 2.52), do National Hospital for
Neurology and Neurosurgery, em Queens Square, Londres, fez importantes observaes
quanto dissociao de funes cerebrais. Uma das contribuies britnicas (Kristensen
& Almeida, 2001) da associao entre a neuropsicologia e a psicologia cognitiva foi a
observao de que o processamento de uma imagem envolveria a participao do
hemisfrio direito na categorizao perceptual (diferentes posies, por exemplo, uma
cadeira de lado), enquanto que a participao do hemisfrio esquerdo seria na
categorizao semntica (determinado tipo de imagem, por exemplo, uma cadeira de
praia), como podemos encontrar nos trabalhos de Warrington & Taylor (1978),
Warrington & James (1986) e Parente & Tiedemann (1990). Em recente entrevista dada
por Warrington a Richard Thomas e que pode ser encontrada no site Todays
Neurosciente, Tomorrows History (Thomas, 2008) ela diz que partiu de Bartlett a idia
de que a memria teria mais de um sistema no crebro. Mas foi sob a influncia de
Donald Broadbent que houve a distino entre o que hoje chamamos de memria de
curto prazo e memria de longo prazo e, a partir da, a sua investigao. Naquela poca,
Warrington pensava que a memria de curto prazo era um sistema de capacidade
limitada, muito lbil e de curta durao, ao passo que o sistema de memria de longo
prazo tinha quase que uma capacidade virtual ilimitada e de propriedades muito
estveis. Ela pensava que a memria de curto prazo no era apenas um continuum com
a memria de longo prazo, mas ambas eram dois sistemas e que o sistema de curto

prazo, com sua capacidade limitada, era um estoque de memria intermediria de forma
que o material poderia ser guardado enquanto estivesse sendo processado de forma
adequada na memria de longo prazo.
Warrington cita o exemplo do paciente K.F., um caso muito interessante,
com quem trabalhou por longo tempo e a quem avaliava rotineiramente. Era um homem
joven, em torno de seus 23 anos, que sofrera traumatismo crnio-enceflico em um
acidente de motocicleta. Ela observou que o paciente tinha a capacidade de manter o
span de dgitos, uma medida convencional de avaliao da memria de curto prazo. Ele
era capaz de se recordar de um algarismo, mas de um segundo algarismo ele se
esquecia. Warrington pensava que ele tinha uma boa memria, pois era totalmente
diferente dos pacientes amnsicos com os quais ela estava acostumada a trabalhar. Era
diferente dos pacientes em processo de envelhecimento que apresentavam dficits de
memria devido idade, e ela podia aplicar testes formais de memria como
aprendizado de listas, o que ele fazia de forma normal. Enfim, ele apresentava um
dficit na memria de curto prazo e mantinha preservada sua memria de longo prazo.
Como Warrington conhecia a literatura da poca sobre os modelos de memria de curto
e longo prazos, ela se aproximou de um jovem professor do University College, de
Londres, chamado Tim Shallice. Aps conhecer o paciente K.F., Warrington e Shallice
tornaram-se parceiros por dcadas em pesquisas e publicaram diversos trabalhos, hoje
considerados fundamentais nos anais da neuropsicologia. Em trabalhos publicados em
1969 e 1970, eles passaram a desafiar os modelos tericos de memria at ento
vigentes, adotando uma viso paralela da questo. Posteriormente, Warrington se
associou a Rosalynn McCarthy e trabalharam com questes de dficits de memria de
curto prazo, aps o que passaram a v-los como parte do sistema de processamento da
linguagem. Neste perodo, Warrington, McCarthy e Shallice tiveram o apoio de Alan
Baddeley, cujo conceito de memria de trabalho, ia ao encontro de suas teorias.
Baddeley havia incorporado um segundo sistema escravo, que ele chamava de ala
visuo-espacial, que se juntou ao j proposto pelos outros pesquisadores, j que eles
imaginavam um estoque de curto prazo auditivo-verbal e um visual-verbal, para manter
informaes de letras escritas. Como foi sendo comprovado posteriormente,
notadamente com o advento da era de estudos com neuro-imagens, cada um destes
estoques tem sua prpria base anatmica. A ala visuo-espacial , quase sempre,
comprometida em leses parietais direitas. J os dficits auditivo-verbais geralmente
esto associados a leses do lobo parietal inferior esquerdo, enquanto os dficits visuo-

verbais so decorrentes de leses mais posteriores, na fronteira do lobo occipital e do


lobo temporal, no hemisfrio esquerdo. Estes achados contriburam muito para a
evoluo dos diagnsticos neurolgicos das leses.
Warrington e colaboradores, trabalhando com pacientes amnsicos, tambm
anteciparam o que, posteriormente, veio a ser conhecido como memria implcita e
explcita. Inicialmente ela utilizou figuras, chamadas figuras de Gollin, que so
desenhos pouco ntidos, fragmentados e incompletos e que indivduos portadores tm
maior dificuldade que indivduos normais para reconhecer. Progressivamente, as figuras
melhoram a nitidez, seus contornos vo se juntando e se tornando completas, at que
possam ser reconhecidas pelos amnsicos. O reconhecimento da figura requer a
utilizao do que hoje conhecido como memria explcita.
Tambm se atribui a Warrington, e ao grupo de estudiosos britnicos, o que
hoje conhecemos como testes de lembranas com pistas, ou teste para que se complete
um tronco de palavras. Eles forneceram ao paciente algumas palavras para serem
aprendidas e, logo aps, mostraram para ele as trs primeiras letras de cada palavra para
que ele as completasse. Isso era perfeitamente possvel nos amnsicos. Foram as
primeiras observaes cientficas do que hoje conhecemos como priming (ou prativao). Mas, se fossem apresentadas duas palavras e caso fosse perguntado: Qual
destas duas palavras voc viu antes?, eles no saberiam responder corretamente. Para
faz-lo, o paciente teria que apresentar de forma normal o que hoje conhecemos como
memria explcita. Foram as primeiras evidncias de que se estava lidando com tipos
qualitativamente diferentes de memria, isto , a memria implcita e a memria
explcita. Na entrevista, Warrington se arrepende (entre risos) de no ter cunhado as
expresses, que entraram para os anais da cincia do crebro. Mas, seu nome j est
inscrito de forma indelvel na histria, pois, em decorrncia de seus trabalhos e de seus
colaboradores, que surgiu o trabalho de Brenda Milner com o famoso paciente H.M.
no Canad.
Entre outros importantes psiclogos cognitivistas britnicos, alm de Tim
Shallice, pode ser mencionado Lawrence Weiskrantz (Figura 2.53), da Universidade de
Oxford. Warrington afirmava que o funcionamento do crebro dividia-se em vrias
unidades especializadas e leses especficas de algumas reas comprometiam certas
funes, mas mantinham preservadas outras funes vinculadas a reas no atingidas.
Assim como outro autor, Low, j havia observado algumas dcadas antes, Warrington
encontrou pacientes que haviam preservado a capacidade de compreender substantivos

concretos, mas haviam perdido a capacidade de compreender os substantivos abstratos e


vice-versa (Rosenfield, 1994).
As dificuldades cognitivas experimentadas pelos pacientes neurolgicos
precisavam ser entendidas, inicialmente, nos termos do sistema de processamento
normal da informao com alguns subsistemas isolveis ou rotas de transmisso que
operam de forma comprometida. Foi possvel estabelecer que existem estgios de
processamento distintos implicados em habilidades tais como leitura, escrita,
reconhecimento de objetos, etc. (Shallice, 1988; McCarthy e Warrington, 1990).
As evidncias neuropsicolgicas tornaram possvel inferir como tais
componentes so organizados e se relacionam uns com os outros. Desde que um dficit
aparentemente puro e seletivo tenha sido demonstrado, h ainda outras possibilidades
para sua anlise. As caractersticas do comprometimento do paciente podem levar
compreenso valiosa e at crtica do processamento ou procedimento no prprio sistema
lesado (McCarthy e Warrington, 1990).
As pesquisas sobre a memria cada vez mais integraram essa funo
psquica a outras reas da psicologia. Por exemplo, o estudo da memria de curto prazo
praticamente integrou-a ao estudo da percepo e linguagem. O estudo da memria
semntica est agora bem prximo da perspectiva dos modelos gerais da cognio, em
particular da ateno (Shallice, 1988). Um grande avano surgiu com os estudos sobre a
memria normal, com a idia dos assim chamados nveis de processamento, tanto em
forma serial quanto paralela. Os estudos de pacientes com graves distrbios de memria
revelaram que eles tambm apresentavam leses em outros sistemas de processamento,
levando concluso de que h estreitas conexes entre distrbios de memria e outros
distrbios funcionais cerebrais.
Esse foi um perodo em que a psicologia cognitiva se uniu aos sucessivos
avanos da neurologia do comportamento com repercusso direta no desenvolvimento
da neuropsicologia. Em 1957, Brenda Milner, trabalhando com Wilder Penfield no
Canad e William Scoville, nos Estados Unidos, relata a descoberta da existncia de
sistemas diferenciados de memria em pacientes epilpticos submetidos extrao de
partes do lobo lmbico. Como veremos no Captulo 3, caso H.M., descrito por essa
autora, logo se tornou mundialmente conhecido e transformou-se num paradigma dos
estudos sobre amnsia. Ser dedicado a esse caso um captulo especial.
Na dcada de 1950, Roger Sperry (1913-1994) descobriu a funo do corpo
caloso, o conjunto de fibras que conecta os dois hemisfrios cerebrais e as suas funes

especializadas diferentes, em uma srie de brilhantes e engenhosos experimentos que se


tornaram clssicos nos anais da neurologia. Sperry e seus colaboradores Gazzaniga,
Bogen e outros, referiram-se ao crebro dividido: cada hemisfrio cerebral tem suas
funes cognitivas especficas, porm trabalham em conjunto e utilizam os trajetos das
fibras que passam pelo corpo caloso. Logo se descobriu que, quando alguma rea de
um lado lesada, reas do outro hemisfrio podiam parcialmente suprir a carncia
funcional da advinda. Em 1982, Sperry laureado com o Prmio Nobel de Medicina e
Fisiologia (Figura 2.54).
Um dos discpulos de Sperry, Michael Gazzaniga (1939- ), professor na
Universidade da Califrnia, em Santa Brbara, prosseguiu seus estudos neurobiolgicos
sobre a lateralizao dos hemisfrios e foi um dos criadores do nome neurocincia
cognitiva, onde se incluem o estudo e a investigao da memria (Figura 2.55).

Figura 2.54 Roger Sperry (1913-1994)

Figura 2.55 Michael Gazzaniga (1929- )

Em 1968, Atkinson e Shiffrin apresentam seu modelo serial de memria:


memria sensorial curto prazo longo prazo lembrana, modelo que se torna
dominante e hoje considerado um clssico, tendo logo inspirado o desenvolvimento de
novos modelos medida que avanam as cincias cognitivas. Essa teoria de
organizao da memria postula que a informao inicialmente armazenada em um
estoque de curto prazo e subseqentemente transferida para o estoque da memria de
longo prazo por intermdio do processo de repetio. Entretanto, a observao de
pacientes com comprometimento seletivo do estoque de curto prazo questionou a
afirmao de que a formao do estoque de memria de longo prazo seja alcanada por
intermdio do estoque de curto prazo, baseando-se no conceito desses autores de que
essas formas de memria seriam organizadas em srie (McCarthy e Warrington, 1990).

A partir de 1968 e durante a dcada de 1970, Warrington e Weiskrantz,


descobriram que pacientes amnsicos podiam apresentar desempenho normal em um
tipo de memria no-declarativa ou implcita, hoje conhecida como priming (prativao). Utilizavam testes de memria que projetavam previamente radicais de trs
letras das palavras previamente apresentadas como dicas (por exemplo, HOT para
HOTEL, REC para RECEITA). Muito freqentemente, os pacientes respondiam s
dicas reproduzindo a palavra previamente estudada, acreditando que o teste era uma
espcie de jogo de adivinhao e no um teste de memria. Esse teste revela uma
melhora na capacidade de processar, detectar ou identificar um estmulo, obtida aps ter
processado recentemente aquele estmulo. Com isso, Warrington e Weiskrantz
demonstraram a existncia de uma forma diferenciada de memria.
Logo surgem questes que precisavam ser respondidas em face das
sucessivas descobertas nas neurocincias e nas cincias cognitivas como: a taxa de
esquecimento pode estar de acordo com um padro normal ou patolgico? Vrios
autores sugerem que h duas formas de amnsia. Estudos sobre a localizao das leses
revelam que leses no lobo temporal medial apresentam perfis de amnsia diferentes
daquelas provocadas por leses no diencfalo, principalmente nos ncleos mamilares e
nos ncleos do tlamo. Alguns autores questionam a existncia da amnsia retrgrada,
isto , se os eventos antes do incio da doena podem ou no ser lembrados pelo
paciente (Shallice, 1988).
Em 1970, Shallice e Warrington desenvolvem o modelo das relaes entre a
memria de curto prazo auditivo-verbal e a memria de longo prazo. Ainda em 1970,
Shallice elabora o conceito da identificao das funes cerebrais com a operao de
um sistema de processamento das informaes de alto nvel, o que fica conhecido como
modelo computacional.
Em 1972, Lhermitte e Signoret (in Shallice, 1988) afirmam que o
conhecimento do significado das palavras e at mesmo o conhecimento geral podem ser
preservados em certas amnsias.
A preservao do conhecimento geral, enquanto a memria autobiogrfica
est muito comprometida, uma dissociao que propicia a Endel Tulving, no Canad,
em 1972, distinguir a memria semntica e a memria episdica. Esse ano teve
fundamental importncia para os estudos da memria. Tulving desenvolveu estudos
experimentais sobre memria de curto prazo que, assim como Henry James afirmara no
final do sculo XIX, levaram distino terica entre memria primria (curto prazo) e

secundria (longo prazo). O conceito de associao como bloco de construo terica


bsica substitudo pelo conceito de processos mltiplos, entre os quais a codificao,
estocagem e resgate, que passam a ter papel dominante. Dois princpios bsicos de
conceitos so elaborados: processos de memria e sistemas de memria. Ele ainda
desenvolveu os conceitos de memria de procedimento (procedural ou implcita),
semntica, episdica, implcita e explcita (Tulving, 1995).
A preservao do conhecimento quando a memria autobiogrfica est
gravemente comprometida uma dissociao que mostra a distino entre a memria
semntica e a memria episdica, como demonstrado por Tulving em 1972, que
descreve a memria semntica como o conhecimento organizado que uma pessoa possui
sobre o significado das palavras e outros smbolos verbais e fatos. Tambm inclui o
conhecimento no-verbal como a significao dos objetos ou smbolos visuais. J a
memria episdica autobiogrfica e Tulving segue William James (1890) e Reiff e
Scheerer (1959) enfatizando seu papel na experincia consciente da memria. Na viso
de Tulving, os dois sistemas constituem sistemas de memria paralelos e que
parcialmente se sobrepem. A correspondncia entre seu construto terico e as
observaes neuropsicolgicas de tal forma consistente que logo depois a distino
feita teoricamente: a amnsia se caracteriza como um comprometimento da memria
episdica, mantendo intacta a memria semntica (Shallice, 1988).
Em 1982, Warrington e Weiskrantz usaram os conceitos de Tulving
(memria episdica e semntica) como ponto de partida para seu conceito terico:
sistema de memria cognitiva meditica, um sistema no qual as informaes podem
ser manipuladas, inter-relacionadas e estocadas em uma mudana contnua na gravao
de eventos.
Um importante marco nos conceitos da psicologia cognitiva da memria
(como veremos no Captulo 4) obtido na Inglaterra, em 1986, por Alan Baddeley
(Baddeley, 1995), que desenvolve o que conhecido como memria de trabalho
(working memory ou memria operacional).
A neuropsicologia caminhou por uma longa estrada desde o trabalho
pioneiro dos neurologistas do sculo XIX. Houve um sem nmero de falsos reincios, e
para o forasteiro na rea o que poderia parecer uma rejeio contnua de um conjunto
de idias foi seguida, aps um intervalo de aproximadamente quarenta anos, por um
retorno estrutura de trabalho anterior. Os ltimos quarenta anos presenciam uma
interao contnua e altamente produtiva entre a tradio neurolgica clnica e o

enfoque funcionalista do processamento da informao da psicologia cognitiva


contempornea (McCarthy e Warrington, 1990).

Donald Hebb e os estudos sobre a memria


Na histria dos estudos neurofisiolgicos sobre a memria, no podemos
deixar de nos referir ao psiclogo canadense Donald Olding Hebb (1904-1985). Em
1949 ele publicou o seu clebre: The Organization of Behavior - A neuropsychological
theory. (Figura 2.56). Ele era, ento, o chefe do Departamento de Psicologia da
Universidade de McGill, em Montreal, que, a partir da, se tornou centro de referncia
internacional em neuropsicologia.
A base de sua teoria pode ser sumariamente definida por trs importantes
itens:
1. A sinapse de Hebb: repetidas estimulaes de um neurnio levam a
crescimento ou mudanas metablicas na sinapse, aumentando sua eficincia no futuro.
A sinapse freqentemente chamada de teoria da consolidao e a explicao mais
aceita para o aprendizado neural hoje em dia.
2. A assemblia de clulas de Hebb. Existem grupos de neurnios to
interconectados que, uma vez iniciada a atividade, esta persiste aps o estmulo original
ter-se encerrado. Hoje conhecida como redes neurais.
3. Sequncia de fase. O pensamento uma decorrncia da ativao dessas
assemblias de clulas.

Figura 2.56 Donald Hebb (1904-1985)

Para Hebb, qualquer assemblia de clulas poderia ser excitada por outras.
Essa idia propiciou a base para os pensamentos ou ideao. A essncia de uma idia
que ela ocorre na ausncia do evento ambiental original que corresponde a ela (Kolb e

Whishaw, 1996). Hebb considerava, de maneira elegante, que sua teoria era uma nova
verso do conexionismo (um neo ou neuroconexionismo).
Para melhor entendimento do pensamento de Hebb sobre a formao da
memria, interessante reproduzir textualmente (Bachevalier, 1996), o que em 1949 ele
afirmava:
Quando o axnio de uma clula nervosa A pode, pela sua proximidade,
excitar uma clula B e, de forma repetida ou persistente, toma parte no desencadeamento
de sua atividade nervosa, processos morfolgicos ou metablicos intervm em uma ou
outra destas duas clulas de tal forma que a eficcia de A, como sendo uma das clulas que
desencadeia a atividade de B, fica aumentada.

Na perspectiva de Hebb, tais modificaes constituriam o elemento de base


das representaes internas (em sentido fisiolgico, referindo-se verso neuronal
codificada e estruturada de uma informao). Mais exatamente, ele postulava que
modificaes nos pesos respectivos das conexes sinpticas no conjunto de uma rede
neuronal representariam, sob uma forma codificada persistente, as informaes
adquiridas. (Figura 2.59) A informao assim estocada seria recuperada quando novos
sinais atravessassem a rede (Bachevalier, 1996). Sua obra geralmente considerada
como o ponto de partida para a suposio de que a plasticidade sinptica tem papel
primordial no armazenamento da informao derivada de uma experincia (Prado
Alcal e Quirarte, 1998).

Figura 2.57 - O Circuito Reverberante de Hebb

Diagrama simplificado das interconexes neuronais para formar


entrelaamentos de neurnios. O axnio aferente excita quatro
neurnios, A, B, D e E. Destes, B e D enviam impulsos para fora do
sistema (neurnios eferentes) para excitar outros sistemas. A-B-B, BC e B-C-C formam laos fechados. (Adaptado de Kolb e Whishaw,
1996).

A exploso da biologia molecular e da gentica da memria


Desde que o monge Gregor Johann Mendel (1822-1884), ento sdito do
imprio austro-hngaro (hoje Repblica Checa), publicou em 1866 seu trabalho seminal
sobre a hereditariedade, o campo da gentica no parou de crescer, mas foi somente na
dcada de 1960 que os conhecimentos nesta rea atingiram aspecto de verdadeira
revoluo nas cincias biolgicas. J no incio do sculo XX, William Bateson e
Thomas Hunt Morgan publicaram seus trabalhos sobre as evidncias da existncia dos
genes, que hospedam as informaes hereditrias, dentro dos cromossomos. Em 1953 a
mais importante descoberta da gentica, depois de Mendel, deu-se com o trabalho de
James Watson e Francis Crick, pesquisadores norte-americanos, com a descrio da
estrutura do cido desoxiribonuclico (DNA). Para Squire e Kandel (2003), surgiu da o
dogma central da biologia molecular: o DNA dos genes detm um cdigo cdigo
gentico que pode gerar uma molcula intermediria (fenmeno da transcrio)
denominada cido ribonuclico mensageiro (RNA-m); este, por sua vez, pode gerar
uma protena (fenmeno da traduo). Portanto, a reproduo de uma informao
gentica est na origem mesmo dos fenmenos de memria.
Na dcada de 1970, os cientistas conseguiram ler as seqncias do cdigo
gentico, tornando possvel verificao de qual protena produzida por um gene.
Descobriu-se que determinadas seqncias iguais no DNA eram capazes de codificar
domnios ou regies nas protenas com certas caractersticas identificveis. Esses
domnios so partilhados por vrias protenas diferentes, porm elas esto na origem das
mesmas funes biolgicas. Atravs do mtodo da anlise da seqncia codificada em
um gene, foi possvel descobrir elementos da funo da protena codificada por tal gene.
Pela comparao de sua seqncia, tornou-se possvel identificar relaes entre
protenas existentes em diferentes contextos, tanto num mesmo organismo, quanto em
organismos diferentes. A partir da, comeou-se a compreender como funciona a clula
e como ela transmite um sinal para outra clula.

As extraordinrias descobertas realizadas com neurnios da lesma marinha


Aplysia californica e a mosca-das-frutas Drosophila melanogaster, a partir da dcada de
1970, comearam a desvendar os segredos da transmisso da informao, base do
conhecimento da biologia molecular da memria.
Em 1967, Seymour Benzer, do Instituto de Tecnologia da Califrnia,
estudando a Drosophila, revelou os elementos essenciais para a transmisso gentica do
comportamento, aprendizado e memria. Atravs de tcnicas qumicas que induziam
mutaes em determinados genes, ele analisava as modificaes no comportamento da
mosca, como a corte, a percepo visual e os ritmos circadianos. Ao utilizar mutantes
com deficincia de memria, Benzer identificou diversas protenas importantes para o
armazenamento da memria no-declarativa. Algumas dessas protenas eram as
mesmas identificadas em outros estudos com Aplysia, tambm para a memria nodeclarativa (Squire e Kandel, 2003).
Um dos mais notveis feitos da histria da biologia molecular se deu com a
descoberta do potencial de longa durao (LTP do ingls long term potentiation), em
1973, em sinapses de neurnios do hipocampo, pelo pesquisador britnico Timothy
Bliss e pelo noruegus Terje Lmo, ambos trabalhando na Universidade de Oslo. Os
estudos foram aprofundados pelo alemo oriental Hansjrgen Mathies, da Universidade
de Magdeburg e seus colaboradores Uwe Frey e Klaus Reymann, bem como pelo
britnico Graham Collingridge e os norte-americanos Aryeh Routtemberg, de Chicago e
Eric Kandel, de New York (Izquierdo, 2002). Esses pesquisadores descobriram que um
estmulo eltrico breve de alta freqncia (denominado ttano), aplicado artificialmente
em uma rota neural hipocampal acarretava um aumento na eficcia sinptica, que
poderia durar horas em um animal anestesiado. Caso fosse repetida em um animal alerta
e livre para mover-se, poderia durar dias ou at semanas (Squire e Kandel, 2003). Esse
o mecanismo neuroqumico bsico que est por trs de todo o processo de
armazenamento da memria de curto e, principalmente, de longo prazo. Outros grandes
pesquisadores de vrios pases fizeram contribuies gigantescas para o conhecimento
dos mecanismos sinpticos da memria, em particular os eventos bioqumicos na
membrana pr-sinptica, o potencial de ao, os canais de clcio, os diferentes
receptores como os NMDA e os no-NMDA, os receptores AMPA, ionotrpicos e
metabotrpicos e com toda a cascata de eventos bioqumicos no neurnio ps-sinptico.
A universidade de Colmbia, em New York, se destacou como um dos
celeiros mais prolficos de cientistas voltados para o estudo da biologia molecular da

memria. Nomes clebres ali se juntaram para esse trabalho hercleo, que tantos
resultados surpreendentes nos trouxeram at hoje. Entre esses autores sobressai a figura
de Eric R. Kandel (Figura 2.58) como veremos mais em detalhes um pouco frente),
fundador do Centro de Neurobiologia e Comportamento dessa universidade, um dos que
introduziram na neurobiologia os estudos com a Aplysia. Entre seus colaboradores na
mesma universidade, que avanaram os conhecimentos acerca da memria de curta e
longa durao (curto ou longo prazo) cita-se: Irving Kupferman, Vincent Castelluci,
Jack Byrne, Tom Carew, Robert Hawkins, Samuel Schacher e Steven Rayport.

Figura 2.58 Eric Kandel (1929 )

Um dos mais importantes estudiosos da potenciao de longa durao em


todo o mundo o argentino, naturalizado brasileiro, Ivn Izquierdo, professor titular de
neuroqumica da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, que publicou
recentemente (2002) seu livro Memria, uma das mais notveis contribuies cientficas
para a divulgao em nosso meio, de forma didtica e objetiva, desse tema to
complexo, instigante e importante para o futuro das neurocincias.
O conhecimento sobre a biologia molecular e a gentica do armazenamento
da memria declarativa ainda vem sendo construdo no decorrer das ltimas dcadas.
Talvez a mais importante contribuio dada pela cincia a essa rea tenha sido a
descoberta do mtodo do nocaute de genes em camundongos. Por meio dessa tcnica
consegue-se eliminar genes especficos no genoma do camundongo e estudar os efeitos
de sua ausncia. Tal metodologia foi descoberta, em 1990, por Mario Capecchi, da
Universidade de Utah, e Oliver Smythies, da Universidade de Toronto. Ela possibilitou
aos cientistas alterar qualquer gene no camundongo e determinar como tal alterao
afeta o funcionamento de clulas nervosas no hipocampo e em outras reas importantes
para a memria, bem como determinar, no animal mantido preservado, as alteraes da

sua memria declarativa (Squire e Kandel, 2003). As perspectivas de grandes avanos


nesse domnio so espetaculares, principalmente tendo em vista a concluso do
mapeamento gentico humano propiciado pelo Projeto Genoma Humano.

As correntes histrico-culturais sobre o desenvolvimento


cognitivo
O estudo da natureza humana era um apangio da filosofia, at metade do
sculo XIX. Um dos grandes nomes do empirismo britnico, John Locke, concebia a
origem das idias conseqncia de sensaes advindas de estimulaes ambientais. Um
dos objetos de seu estudo era a descrio das leis de associao quando sensaes
simples combinam-se para produzir idias complexas. Contrapondo-se a essas
concepes, surgiu a escola de Immanuel Kant no incio do sculo XIX que afirmava
que idias de espao e tempo e conceitos de quantidade, qualidade e relao
originavam-se na mente humana e no poderiam ser decompostas em elementos mais
simples (Cole e Scribner, 2000).
Essas duas correntes filosficas mantinham-se irredutveis em seus
conceitos, o que ocorre com seus seguidores at os dias atuais. Entretanto, os termos da
discusso comearam a mudar por volta de 1860 quando da publicao quase
simultnea de trs livros seminais. O primeiro e mais famoso foi A Origem das Espcies
de Charles Darwin, que afirmava a continuidade fundamental entre o homem e outros
animais. Ele concebeu uma unio entre animais e seres humanos num sistema nico
regulado por leis naturais. O segundo livro foi Die Psychophysik, de Gustav Fechner,
que fez uma descrio detalhada e concebeu uma matemtica elaborada da relao entre
as variveis de eventos fsicos determinveis e as respostas psquicas expressas
verbalmente. Fechner propunha o estudo quantitativo da mente humana e forneceu um
exemplo do que seria uma lei natural que descrevesse as relaes entre o funcionamento
da mente humana e eventos fsicos. O terceiro livro, Os Reflexos do Crebro, foi escrito
por um mdico russo chamado I.M. Sechenov. Ele estudou com alguns dos mais
eminentes fisiologistas europeus, inclusive Claude Bernard na Frana e trouxe-nos
importantes contribuies para o conhecimento dos reflexos sensoriomotores simples,
usando a tcnica da preparao neuromuscular isolada. Sechenov estava convencido de
que os processos por ele observados em tecidos isolados de r eram, em princpio, os

mesmos que ocorrem no sistema nervoso central dos organismos intactos, inclusive nos
seres humanos. Se as respostas em sua preparao podiam ser explicadas por processos
de inibio e excitao, por que as mesmas lei no poderiam ser aplicadas s operaes
do crtex cerebral humano? Mesmo no havendo evidncias diretas para suas
afirmaes, as idias de Sechenov sugeririam as bases fisiolgicas para a ligao entre o
estudo cientfico, natural de animais e os estudos filosficos humanos anteriores. Este
livro foi publicado somente anos depois devido represso da censura czarista (pelas
implicaes materialistas e revolucionrias das teses de Sechenov). Quando foi
publicado continha uma dedicatria a Charles Darwin (Cole e Scribner, 2000).
O socilogo francs mile Durkheim, no final do sculo XIX, negou-se a
interpretar os processos bsicos da mente como manifestaes da vida espiritual,
interior, ou como resultantes da evoluo natural, lanando sua teoria de que a origem
deles est baseada na sociedade e em suas interrelaes com o indivduo. Suas idias
formaram a base de muitos outros estudos, dentre os quais os de Pierre Janet, H. Wallon
e G. Politzer (este revelando clara influncia da teoria marxista aplicada psicologia) na
Frana. J no sculo XX, nos deparamos com os estudos de Lev Vygotsky, Alexis
Leontiev e Alexander Luria (cientistas que ficaram popularmente conhecidos como a
troika), na Unio Sovitica, e que deram uma nfase especial s influncias culturais e
do meio ambiente sobre os processos mentais e psicolgicos. O trabalho seminal de
Jean Piaget, com sua epistemologia gentica, na Sua, em meados do Sculo XX,
transformou completamente a viso da cincia sobre os processos evolutivos que
culminaram com a formao da mente e da psicologia humanas, desde o nascimento at
a vida adulta.
No fim do sculo XIX e incio do sculo XX, na Frana, Pierre Janet props
que formas complexas de memria, bem como as idias complexas de espao, tempo e
nmero, deveriam ter origem na histria concreta de uma sociedade, em vez de
surgirem a partir de categorias intrnsecas da vida espiritual. Em sua opinio, a
lembrana no controlada e o retorno ao passado, considerados por Bergson as mais
tpicas manifestaes da memria do esprito, tm suas razes no armazenamento e na
transferncia de informaes na sociedade primitiva, particularmente na atividade de
mensageiro de alguns indivduos daquela sociedade algum que usava tcnicas
mnemnicas especiais (Luria, 1994).
Um dos representantes da escola sociolgica francesa foi Lvy-Bruhl que,
em 1930, partiu da premissa de que o pensamento humano numa cultura primitiva

produzido pelas representaes coletivas predominantes naquela sociedade. Ele


concluiu que o pensamento primitivo segue suas prprias leis, pr-lgico,
frouxamente organizado e opera segundo a lei da participao, mgico, reflete os
sistemas de crenas e a mgica primitivas ao invs de refletir as relaes prticas entre
os seres humanos e a realidade (Luria, 1994).
Pierre Janet, em sua obra A Evoluo da Memria e da Noo do Tempo, de
1928, nos diz que os trabalhos dessa corrente trouxeram uma contribuio preciosa
psicologia, muitas vezes subestimada, principalmente no que toca ao problema do
desenvolvimento das formas sociais da memria humana, da noo de tempo, do
pensamento lgico em ligao ao desenvolvimento da linguagem, da origem dos
sentidos superiores e dos comportamentos ditos sociais diversos hbitos, costumes,
cerimnias etc. (Leontiev (1972).

Figura 2.59 - Lev S. Vygostky (18961934)

O mais importante representante da corrente histrico-cultural do


pensamento na psicologia foi Lev Semionovitch Vygotsky (1896-1934), na Unio
Sovitica. (Figura 2.59) No incio da dcada de 1920, ele estabeleceu uma nova etapa
no estudo do problema do determinismo histrico-cultural do psiquismo humano ao
colocar a psicologia no contexto da filosofia marxista. Ele e inmeros outros grandes
cientistas, psiclogos e educadores de seu pas, na poca, estavam vivendo o grande
impacto das transformaes culturais advindas da Revoluo Sovitica, de outubro de
1917. Era um pedagogo e professor de cidade do interior (Gomel, prxima a Kharkov
na Bielorssia) que se interessava muito por arte e escreveu um ensaio, considerado
clssico, sobre o Hamlet de Shakespeare (Luria, 1992). A partir de 1920, tendo se
mudado inicialmente para Kharkov e, posteriormente Moscou, interessou-se pela
psicologia em suas interfaces com a pedagogia. Sofreu forte influncia de Friedrich

Engels, notadamente de sua obra Dialtica da Natureza, que enfatizou o papel crtico do
trabalho e dos instrumentos na transformao da relao entre os seres humanos e o
meio ambiente. Engels descreveu o papel dos instrumentos no desenvolvimento humano
da seguinte maneira: O instrumento simboliza especificamente a atividade humana, a
transformao da natureza pelo homem: a produo (John-Steiner e Souberman, 1998).
Vygotsky, seguindo Engels, criticava os psiclogos e filsofos que
sustentavam que apenas a natureza afeta o homem e apenas as condies naturais
determinam o desenvolvimento histrico do homem. Afirmava que o homem tambm
afeta a natureza, transformando-a, criando para si novas condies naturais de
existncia. Argumentava que o uso de instrumentos leva a um efeito fundamental sobre
os homens porque os ajuda a se relacionar melhor com seu ambiente e pelos efeitos
importantes que o uso de instrumentos tem sobre as relaes internas e funcionais do
crebro humano (John-Steiner e Souberman, 1998).
Nessa mesma poca, Vygotsky foi influenciado pela escola psicolgica
alem da Gestalt, notadamente os experimentos com chimpanzs, de Kurt Lewin,
Wolfgang Koehler, Kurt Koffka, Max Wertheimer, Karl e Charlotte Bhler. Aceitava
sua nfase na natureza emergente das complexidades de muitos fenmenos
psicolgicos. Porm discordava de muitas de suas idias tericas, porque no
conseguiam ir alm dos processos intrapsquicos, sem vislumbrar o papel fundamental
da sociedade, da cultura e da histria sobre o psiquismo humano (Cole e Scribner,
2000). Mas, incontestavelmente, a influncia da Gestalt sobre Vygotsky, principalmente
a metodologia de pesquisa empregada por ela, foram determinantes no desenvolvimento
de suas idias.
Vygotsky fundamentou-se cientificamente, do ponto de vista biolgico, nos
descobrimentos de Ivan Pavlov e dos reflexos condicionados e da atividade nervosa
superior. Nessa poca Pavlov e seus colaboradores estavam estudando as unidades
estruturais bsicas que produziam mudanas de adaptao ao meio ambiente, em
Leningrado. Os reflexos pavlovianos eram tidos como a base material da mente, mas
no refletiam a realidade estrutural do comportamento complexo, ou das propriedades
dos processos psicolgicos superiores (Luria, 1992). Era necessrio desenvolver uma
teoria mais abrangente que pudesse solucionar o grande dilema que ficou conhecido
como a crise da psicologia (de um lado o idealismo filosfico que criou a psicologia
subjetiva e de outro o conjunto de esquemas simplistas baseados em reflexos e no

behaviorismo) j que eram modelos insatisfatrios da psicologia humana. Vygotsky


tentou fazer essa sntese.
Conheceu, estudou e elogiava as teorias de Jean Piaget, notadamente em sua
obra Pensamento e Linguagem, concordando com certos aspectos e discordando de
outros. Sua maior discordncia se referia forma de Piaget interpretar a relao entre o
pensamento e a linguagem com uma postura baseada na gentica e no desenvolvimento
biolgico sem relao com o ambiente.
Em 1927, formulou a teoria de que o processo histrico devia tornar-se o
princpio diretor da edificao da psicologia do homem. Efetuou uma crtica terica das
concepes biolgicas naturalistas do homem, contrapondo-a a sua teoria do
desenvolvimento histrico e cultural. Introduziu na investigao psicolgica concreta a
idia da historicidade da natureza do psiquismo humano e a da reorganizao dos
mecanismos naturais dos processos psquicos no decurso da evoluo histrica, cultural
e ontognica. Vygotsky interpretava essa reorganizao como o resultado necessrio da
apropriao pelo homem dos produtos da cultura humana no decurso dos seus contatos
com os seus semelhantes (Leontiev, 1972). Com Alexander Luria e Alexis Leontiev (a
troika), dedicou-se a temas como pensamento, linguagem e desenvolvimento da criana,
buscando uma alternativa no materialismo dialtico para o conflito entre as concepes
idealista e mecanicista (a grande crise da psicologia) (Larousse, 1995).
Alm de Engels, a influncia de Marx sobre Vygotsky foi decisiva. Ele
concluiu que as origens das formas superiores do comportamento consciente estavam
nas relaes sociais do indivduo com o meio externo. Entretanto, o homem no
apenas um produto de seu meio ambiente, tambm um agente ativo na criao desse
meio. De acordo com Luria (1992), o hiato que havia entre as concepes mentalistas
dos processos complexos no poderia ser superado, a no ser que fossem descobertos
como os processos naturais, como a maturao fsica e os mecanismos sensoriais, se
interligavam com os processos culturalmente determinados para produzir as funes
psicolgicas adultas (a incluindo a memria). Vygotsky chamou essa abordagem de
psicologia cultural, instrumental ou histrica. Cada um desses termos enfatizava
uma das facetas do mecanismo geral pelo qual a sociedade e a histria social moldam a
estrutura daquelas formas de atividades que distinguem o homem de outros animais
(Luria, 1992).
Seguindo a tradio sociolgica e antropolgica de Durkheim (fim do sculo XIX)
e Lvy-Bruhl na Frana e Thurnwald na Alemanha (incio do sculo XX), Vygotsky

tambm concebia o desenvolvimento histrico do pensamento. Mostrava que o


pensamento no uma unidade constante, porm muda e se desenvolve historicamente.
Todos os investigadores que seguiram as idias desses estudiosos descreveram mais
precisamente os fatores que levam diferena entre os pensamentos do homem cultural
e do homem primitivo, configurando a peculiaridade do desenvolvimento histrico da
psicologia humana. Assim, baseados em estudos antropolgicos, todos proclamaram
uma diferena substancial entre os povos primitivos e os de culturas desenvolvidas
(estas ltimas seriam superiores s primeiras). Vygotsky atribua tecnologia a
mudana radical na aparncia das culturas ocidentais. Aqui, ele tambm era
influenciado pela antropologia marxista e esta, por sua vez, seguia o pensamento de
Bacon em 1620, que introduziu o conceito de instrumento utilizado pelo homo sapiens
desde a pr-histria para dominar a natureza e vencer os seus predadores naturais. de
Bacon a afirmao: Nem a mo nua nem o entendimento, deixados por si s, podem
realizar muita coisa. por meio de instrumentos e auxlios que o trabalho feito...
(Van der Veer e Valsiner, 1996).
Thurnwald havia descrito recursos mnemnicos utilizados por alguns povos
primitivos. Ele observou que os sistemas de contagem desses povos estavam ligados a
imagens concretas e que os nmeros eram associados a nomes para um conjunto
concreto de objetos (nmeros representados por objetos concretos ou animais) e
contagem utilizando partes do corpo humano. Uma referncia muito citada foi a dos
sistemas de cdigos utilizados pelos membros da etnia inca Quippu do Peru: atar ns
em cordas para a lembrana futura de eventos, situaes ou nmeros. Vygotsky
assinalava aqui que os povos primitivos lembravam as coisas retendo a experincia
vvida e concreta do acontecimento a mneme - , enquanto que povos culturalmente
mais desenvolvidos utilizavam meios tcnicos para isso. Assim, eles desenvolveram
uma memoria technica que substituiu a memria eidtica natural at que esta
desaparecesse (Van der Veer e Valsiner, 1996). Um mecanismo semelhante foi
associado ao desenvolvimento infantil e com sua larga experincia em pedagogia (o
termo mais genrico utilizado ento era pedologia) Vygotsky pde comparar o processo
do pensamento de uma criana com o dos povos primitivos.
A introduo do conceito de instrumentos e signos (smbolos) foi essencial para a
obra de Vygotsky. A psicologia da Gestalt j havia assinalado que os chimpanzs, em
seus mundialmente famosos experimentos, por serem desprovidos do inestimvel
instrumento tcnico da fala e de representaes mentais duradouras, eram somente

capazes de solucionar problemas quando o instrumento era colocado em seu campo


visual. Seguindo as concepes de Ribot, Binet, Claparde, Durkheim e outros,
Vygotsky desenvolveu a idia de que recursos culturais, principalmente a fala, eram
semelhantes a instrumentos. O comportamento humano consistiria em dois tipos de
processos: 1- atos inferiores naturais que se desenvolveram no curso da evoluo e so
compartilhados com animais superiores, e 2- atos instrumentais artificiais que evoluram
na histria humana, sendo, portanto, especificamente humanos (Van der Veer e
Valsiner, 1996).
Uma das vigas mestras da teoria de Vygotsky sobre a memria seu conceito de
mediao. Ele baseou-se nas afirmaes de Binet de que havia dois tipos de memria:
memria natural ou real e artificial ou simulada (no no sentido de impostura). Inspirouse tambm na teoria de Vagner, psiclogo comparativo russo, do incio do sculo XX,
que estudou instintos e reflexos. Para ele, o conjunto de instintos dos invertebrados era
visto num mbito fechado, predeterminado hereditariamente e baseado na espcie. Entre
os vertebrados, Vagner admitia a existncia da aprendizagem pela experincia, o que
levava ao desenvolvimento do intelecto. O desenvolvimento dos instintos e intelecto
teria base nos reflexos, seguindo linhas paralelas na filognese e os instintos e reflexos
seriam subordinados ao intelecto. Seguiu, portanto, a mesma linha marxista que
considerava haver um controle dos processos psicolgicos inferiores pelos processo
psicolgicos superiores (voluntrios) do indivduo (Van der Veer e Valsiner, 1996).
Vygotsky, em sua obra A Funo Social da Mente (1991), relata:
Toda forma elementar de comportamento pressupe uma reao
direta situao-problema defrontada pelo organismo o que pode ser
representado pela frmula simples (S

R). Por outro lado, a estrutura de

operaes com signos requer um elo intermedirio entre o estmulo e a resposta.


Esse elo intermedirio um estmulo de segunda ordem (signo), colocado no
interior da operao, onde preenche uma funo especial: ele cria uma nova
relao entre S e R. O termo colocado indica que o indivduo deve estar
ativamente engajado no estabelecimento desse elo de ligao. Esse signo possui,
tambm, a caracterstica importante de ao reversa (isto , ele age sobre o
indivduo e no sobre o ambiente).

A substituio do processo simples estmulo-resposta por um ato complexo foi


chamada por Vygostky de mediao e pode ser representada pelo componente X da
Figura 2.62 , que se tornaria emblemtica em sua teoria.
Na memria natural, a ligao entre os estmulos S e R decorrente do processo
do reflexo condicionado. Na memria artificial ou instrumental, usado um auxlio
mnemotcnico intermedirio X (por exemplo, um n em um fio, corda ou leno). Todo
ato instrumental, artificial ou cultural (anteriormente ele o denominava de mtodo,
recurso ou truque) pode ser totalmente decomposto nos seus atos naturais componentes
(Van der Veer e Valsiner, 1996). O ato artificial complexo S-X-R composto de dois
reflexos condicionados comuns S-X e X-R. Esses atos estariam sujeitos s leis de
associao.

X
Figura 2.60 O ato complexo da mediao de Vygotsky

Em certos estgios intermedirios do desenvolvimento da criana, a memorizao


facilitada pelo uso de signos. Mas com a repetio, a maturao, o desenvolvimento
cultural, ocorre uma emancipao dos signos externos e surge um processo de
internalizao: os signos externos tornam-se signos internos, produzidos pelo adulto
no seu processo de aprendizagem, formao da memria e de sua cultura. Vejamos o
que Vygostky (1991) nos diz sobre o fenmeno da memria e do ato de pensar:
medida que a criana cresce, no somente mudam as atividades evocadoras da
memria, como tambm o seu papel no sistema das funes psicolgicas. A memria no
mediada ocorre num contexto de operaes psicolgicas que podem no ter nada em comum
com as operaes psicolgicas que acompanham a memria mediada; conseqentemente,
resultados experimentais poderiam dar a entender que algumas funes psicolgicas so
substitudas por outras. Em outras palavras, com uma mudana no nvel de desenvolvimento,
ocorre uma mudana no tanto na estrutura de uma funo isolada (que poderia, no caso,

ser a memria), mas, tambm, no carter daquelas funes com a ajuda das quais ocorre o
processo de lembranas; de fato, o que muda so as relaes interfuncionais (itlico no
original) que conectam a memria a outras funes. ... A memria de crianas mais velhas
no apenas diferente da memria de crianas mais novas; ela assume tambm um papel
diferente na atividade cognitiva. A memria, em fases bem iniciais da infncia, uma das
funes psicolgicas centrais, em torno da qual se constroem todas as outras funes.
Nossas anlises sugerem que o ato de pensar na criana muito pequena , em muitos
aspectos, determinado pela sua memria e, certamente, no igual mesma ao em
crianas maiores. Para crianas muito pequenas, pensar significa lembrar; em nenhuma
outra fase, depois dessa muito inicial da infncia, podemos ver a conexo ntima entre as
duas funes psicolgicas. ... Para as crianas, pensar significa lembrar; no entanto, para o
adolescente, lembrar significa pensar (itlico no original). Sua memria est to carregada
de lgica que o processo de lembrana est reduzido a estabelecer e encontrar relaes
lgicas; o reconhecer passa a consistir em descobrir aquele elemento que a tarefa exige que
seja encontrado.

Vygotsky aproximou as teorias de Pavlov e Darwin ao conceber o comportamento


humano como distribudo em trs nveis (Van der Veer e Valsiner, 1996):
1- nvel comportamental das reaes inatas ou reflexos incondicionados que se
desenvolveram na evoluo biolgica de acordo com a teoria de Darwin (Bhler usou o
termo instinto);
2- nvel comportamental dos reflexos condicionados conforme descrito nos
experimentos de Pavlov (Bhler usou o termo treinamento);
3- nvel comportamental dos processos intelectuais, que envolve o uso de
instrumentos culturais (Bhler usou o termo intelecto).
Para Vygotsky, os recursos mnemnicos usados pelos homens para melhorar seu
desempenho so diferentes formas de signos. Esses so instrumentos sociais
desenvolvidos para dominar e melhorar nossos processos psicolgicos naturais. As
palavras, nmeros, recursos mnemotcnicos, smbolos algbricos, obras de arte,
sistemas de escrita, esquemas, diagramas, mapas, plantas, etc. so todos exemplos de
signos (Van der Veer e Valsiner, 1996).
No desenvolvimento do conceito de mediao, Vygotsky planejou algumas
pesquisas com a finalidade de avaliar o processamento de algumas das funes
psquicas: ateno, percepo e memria. Nessa ocasio, teve como colaboradores Luria
e Leontiev. Esse ltimo desenvolveu a parte laboratorial das pesquisas com a
memria, em um desenho planejado por Vygotsky. Os objetos principais desses estudos

foram as primeiras operaes com signos (smbolos, nmeros, letras, palavras, cores,
formas, etc.) em crianas. Em linhas gerais, Leontiev desenvolveu a seguinte pesquisa:
solicitou-se a um grande nmero de crianas (foram relatadas 1200, mas os resultados
publicados referiam-se a apenas 410) que recordassem de duas sries de slabas. Na
primeira srie, as pessoas ouviam dez slabas sem sentido e deveriam reproduzi-las
imediatamente. Na segunda srie, as pessoas ouviam 15 palavras que logo aps tambm
deveriam ser reproduzidas. Na terceira srie, fazia-se o mesmo, com a diferena de que
eram apresentadas s pessoas 30 figuras de objetos ou cenas, relacionadas s palavras
reproduzidas, de maneira tal que deveriam us-las a fim de facilitar a reproduo. Essas
figuras, apesar de no representar de forma direta as palavras, facilitavam as associaes
entre as figuras e as palavras. As palavras a serem lembradas eram chamadas de
estmulos-objetos e as figuras eram chamadas de estmulos-meios. A quarta srie era
semelhante terceira, porm com um grau de dificuldade a mais para encontrar a
associao entre as figuras e as palavras.
Nas tabelas de resultados publicadas por Vygotsky, Leontiev e Luria, observa-se
uma facilitao da aprendizagem e memorizao na terceira srie, quando foram
utilizados signos externos (figuras) e na quarta srie essa facilitao tambm ocorria
num grau menos intenso. Isso mostrava claramente a importncia dos signos
(geralmente trazidos pelos pais, professores, cultura e sociedade) no desenvolvimento
da memria.
Os recursos mnemotcnicos e outros usados pelos seres humanos para melhorar
seu desempenho so signos. So artefatos sociais projetados para dominar e melhorar
nossos processos psicolgicos naturais.
O psiclogo Alexis Leontiev, se juntou a Vygotsky no incio da dcada de 1920,
assim como Luria. Sua obra mais conhecida O Desenvolvimento do Psiquismo, de
1959, mas seus fundamentos se remontam a sua tese de doutoramento de 1940, de clara
fundamentao na filosofia do materialismo histrico. Ele afirma que a pea mais
importante da teoria de Vygotsky est baseada em duas hipteses. A primeira relata que
as particularidades especificamente humanas do psiquismo nascem da transformao
dos processos, que anteriormente eram naturais, em processos mediados, graas
introduo, no comportamento, de um n intermedirio (estmulo-mdio). Isso produz
no crebro a unio de elementos simples numa unidade nova (Leontiev, 1972). A
originalidade da atividade psquica do homem em relao do animal, segundo
Vygotsky, no se referia apenas sua complexidade quantitativa e mudana do

prprio contedo por ela refletida, mas principalmente transformao de sua estrutura
(Leontiev, 1972). Esse o salto qualitativo no desenvolvimento, que somente ocorre no
ser humano e no nos animais.
Em sua segunda hiptese, Vygotsky nos revela que quando a mediao provm de
um estmulo exterior (bem como o processo correspondente) forma-se inicialmente a
estrutura mediada do processo psquico. Isso nos leva a compreender a origem social da
nova estrutura que no surge do interior, no se inventa, porm formada
necessariamente na comunicao exterior, que no homem sempre mediada.

exemplo que ele nos d o do processo voluntrio da efetuao de uma ao: ela
inicialmente mediada por um sinal exterior, que geralmente provm de um outro sujeito
que age sobre o comportamento daquele que efetua a ao enfocada. Nessa altura, a
estrutura mediada no caracteriza apenas o processo realizado pelo sujeito agente, mas
sim o conjunto interpsicolgico, que engloba tanto a pessoa que reage ao sinal
produzindo a ao, como o sujeito que deu o sinal. Posteriormente, quando em uma
estrutura anloga, o sinal de partida passa a ser dado pelo prprio sujeito
(autocomando), o processo adquire carter mediado intrapsicolgico, quer dizer,
integralmente realizado por uma s pessoa, criando, ento, a estrutura elementar da ao
voluntria, o ato de vontade (Leontiev, 1972).
A sntese que Vygotsky nos d sobre a memria a prpria sntese de sua teoria
histrico-cultural:
A verdadeira essncia da memria humana est no fato de os seres humanos serem
capazes de lembrar ativamente com a ajuda de signos. Poder-se-ia dizer que a caracterstica
bsica do comportamento humano em geral que os prprios homens influenciam sua
relao com o ambiente e, atravs desse ambiente, pessoalmente modificam seu
comportamento, colocando-o sob seu controle. Tem sido dito que a verdadeira essncia da
civilizao consiste na construo propositada de monumentos de forma a no esquecer
fatos histricos. Em ambos os casos, do n e do monumento, temos manifestaes do aspecto
mais fundamental e caracterstico que distingue a memria humana da memria dos
animais.

A aplicao prtica das idias de Vygotsky no que toca a funes intelectuais em


indivduos de diferentes culturas foi concebida por ele e realizada por Luria e
colaboradores entre 1930 e 1932. O alvo escolhido foi o das aldeias e assentamentos
nmades da populao camponesa iletrada e tradicional do Uzbequisto, uma das recm

criadas repblicas soviticas. Essa populao era, em sua esmagadora maioria, de


religio muulmana. Os pesquisadores tiveram a oportunidade de observar as rpidas
mudanas culturais que estavam ocorrendo em regies remotas da Unio Sovitica e o
incio da dcada de 1930 foi propcio para isso (Luria, 1992). Muitas das reas rurais
estavam passando por uma rpida mudana, com o advento da coletivizao e da
mecanizao da agricultura. As enormes discrepncias entre as formas culturais
existentes aumentavam a probabilidade da deteco de mudanas nas formas bsicas e
no contedo do pensamento das pessoas. As excurses de Luria e colaboradores
regio deram-se entre 1930 e 1932, e numa delas contou com a participao de Koffka,
vindo da Alemanha especialmente para isso. Depois da Revoluo de 1917, essas reas
sofreram profundas mudanas scio-econmicas e culturais. No final da dcada de 1920
houve o incio da coletivizao da agricultura, de outras mudanas econmicas radicais
e da emancipao das mulheres. Como era um perodo de transio, os pesquisadores
puderam observar tanto grupos iletrados e no-desenvolvidos habitantes das aldeias,
quanto grupos j envolvidos com a vida moderna e que experimentavam as influncias
do realinhamento social que ocorria. Essa populao no havia recebido educao
superior e as diferenas em suas atividades prticas, modos de comunicao e aspectos
culturais eram acentuadas (Luria, 1992).
Como Vygotsky j havia antecipado, a populao de baixo nvel cultural no era
capaz de um raciocnio abstrato, mantendo-se dentro dos limites de sua prtica imediata
e concreta do cotidiano. O uso de signos foi de pouca valia para as associaes de
palavras e figuras. Essas associaes sempre eram dirigidas no sentido de sua realidade
concreta, sem a concorrncia do pensamento lgico-abstrato, das inferncias e
generalizaes to comuns aos povos melhor desenvolvidos culturalmente. Foi
observada uma dificuldade praticamente instransponvel quando eram solicitados a
fazer uma interpretao de silogismos simples, j que ela envolvia o pensamento
abstrato. Os resultados dessa pesquisa revelaram o acerto da teoria de Vygotsky. Vamos
aqui nos permitir fazer uma longa citao de Luria (1992), para melhor ilustrar os
achados dessa expedio:
Os resultados de muitas entrevistas desse tipo parecem particularmente claros. O
processo de raciocnio e deduo associado experincia prtica imediata domina as
respostas de nossos sujeitos iletrados. Estas pessoas apresentaram excelentes juzos sobre
fatos que os tocavam diretamente, e tiraram todas as concluses implicadas de acordo

com as leis da lgica, revelando muita inteligncia prtica. No entanto, to logo tinham
que mudar para um sistema de pensamento terico, trs fatores limitavam
substanciamente sua capacidade. O primeiro era uma desconfiana de premissas iniciais
que no fossem oriundas de suas experincias pessoais. Isto tornava impossvel que
usassem tais premissas como ponto de partida. Segundo, no aceitavam tais premissas
como universais. Ao invs, as viam como uma afirmao particular que refletia um
fenmeno particular. E terceiro, como resultado desses dois primeiros fatores, os
silogismos se desintegravam em trs proposies isoladas e particulares, sem lgica
unificada, e no havia canal pelo qual pudessem se integrar ao sistema. Na ausncia de
uma tal estrutura lgica, os sujeitos tinham que resolver os problemas atravs da
adivinhao ou apelando para a prpria experincia. Ainda que nosso grupo de
camponeses iletrados pudesse usar relaes lgicas de forma objetiva se pudessem
basear-se na prpria experincia, pudemos concluir que no haviam adquirido o
silogismo como um instrumento para executar inferncias lgicas. ... Como em todo o
resto de nossa pesquisa, a coisa mudava totalmente de figura quando dirigamos nossa
ateno aos sujeitos instrudos, que respondiam a esses silogismos lgicos da mesma
maneira que ns responderamos. Tiravam imediatamente a concluso correta e, para
ns, bvia de cada um dos silogismos apresentados, sem qualquer relao de
dependncia com a certeza factual das premissas ou sua aplicabilidade sua experincia
imediata.

As autoridades do governo sovitico reagiram inicialmente com espanto e negao


dos achados obtidos e, logo em seguida, com a proibio da divulgao e publicao
dos dados coletados, pois afirmavam no ser possvel o relato de Luria j que na Unio
Sovitica daqueles tempos havia uma transformao do homem, graas revoluo, em
todo o territrio russo e repblicas adjacentes, no sentido do novo homem construdo
pelo socialismo e pela transformao marxista da sociedade, levando ao homem ideal.
Essa proibio durou por quase cinqenta anos, j que foi somente na metade da dcada
de 1970 que os resultados da pesquisa foram publicados por Luria. A ento o mundo
conheceu a potncia do pensamento de Vygotsky e sua capacidade de sintetizar e
concluir idias e teorias, at essa poca apenas esboadas ou sugeridas por alguns
psiclogos, etngrafos e antroplogos.
Vygotsky vinha de uma longa experincia pedaggica com crianas mentalmente
retardadas (o estudo desses casos chamava-se defectologia de defeito). Deixou
dezenas de publicaes na rea que somente a partir da dcada de 1970 passaram a ser
conhecidas tanto na Unio Sovitica quanto no mundo ocidental. Vygotsky e Luria,
sentindo a necessidade de ampliar seus conhecimentos na rea mdica, em particular na

psiquiatria e neurologia, ingressaram no curso mdico em Moscou. At a morte de


Vygotsky, enfermo de tuberculose h mais de dez anos, em 1934, esses estudos vieram
ampliar o espectro de sua teoria no campo neuropsiquitrico. Ambos tentaram
compreender o crebro e o pensamento de uma criana com retardo mental e
concluram que eles apresentavam similaridades com os de pessoas normais que
sofreram diferentes tipos de leses cerebrais. Aps a morte de Vygotsky, Luria dedicouse integralmente ao estudo dos portadores de leses cerebrais e desenvolveu notveis
estudos sobre distrbios de linguagem e afasia. Tornou-se neurocirurgio e foi um dos
pioneiros e um dos maiores expoentes da nova cincia chamada neuropsicologia. Sua
experincia foi muito enriquecida com o advento da II Guerra Mundial, quando teve a
oportunidade de trabalhar com reabilitao de pacientes com ferimentos a bala no
crnio, o que o tornou a maior referncia mundial nesse tema.
Sobre Vygotsky disse Luria (1992):
No exagero dizer que Vygotsky era um gnio. Em mais de cinco dcadas
de trabalho no meio cientfico, nunca mais encontrei qualquer pessoa cujas
qualidades se aproximassem das de Vygotsky: sua clareza mental, sua habilidade na
identificao da estrutura essencial de problemas complexos, a extenso de seu
conhecimento em vrios campos, e a capacidade que tinha de antever o
desenvolvimento futuro de sua cincia.

Nada mais precisa ser acrescentado.

Alexander Luria
Um dos maiores impactos sobre o desenvolvimento da neuropsicologia e em
particular, sobre o estudo da memria no sculo XX adveio da obra de Alexander
Romanovitch Luria (19021977) (Figura 2.61). Ele foi alm dos conceitos de
localizacionismo e holismo, ento vigentes na neurologia, integrando-os em um mesmo
construto, revelando que ambas as correntes tinham sua parcela de verdade no todo,
utilizando os conceitos evolucionistas, e ainda revelou a importncia da integrao do
indivduo com seu meio circundante, com a cultura e a sociedade na qual vive.

Figura 2.61 Alexander Romanovitch Luria (19021977)

A pesquisa de Luria sobre as funes normais em comparao com as


funes alteradas do crebro foi fundamental para a compreenso e o enfoque das leses
cerebrais. Como conseqncia de seu trabalho, muito se aprendeu sobre o impacto das
leses cranianas, tumores cerebrais e retardo mental. Ele estudou a atividade cerebral
entre crianas numa tentativa de descobrir como atenuar o comportamento anormal
(Milite, 2001).
Luria nasceu em Kazan, Rssia, em 16 de julho de 1902, onde fez seus
estudos de primeiro e segundo graus. Entrou para a Universidade de Kazan e, em
seguida, para o Instituto de Medicina de Moscou, onde se diplomou e concluiu seu
doutorado. Inicialmente trabalhou com o psiclogo educacional Lev Vygotsky, na
Universidade de Moscou, onde estudou o papel da linguagem no desenvolvimento dos
processos conceituais do pensamento. Aps a morte de Vygotsky, em 1934, Luria
continuou sua pesquisa, tendo se interessado em descobrir como diferentes funes,
principalmente a linguagem, eram controladas nos crebros normais e anormais.
O estudo da memria fascinou Luria desde o incio, principalmente os
aspectos referentes ao esquecimento e ao no-esquecimento. Um de seus primeiros
casos, um reprter de jornal chamado Sherashevsky, comeou a ser estudado por Luria
ainda a partir da dcada de 1920, e tornou-se mundialmente conhecido (Luria, 1999). O
caso foi-lhe enviado porque parecia tratar-se de uma memria quase perfeita. Durante
muitos anos Luria realizou experimentos com Sherashevsky, tentando descobrir
precisamente o que ocorria por trs de sua excepcional memria. Ele concluiu que o
crebro do paciente era capaz de processar informao de forma nica, usando tanto a
percepo quanto a memria. O relato transformou-se em um livro clssico sobre a
memria e foi recentemente editado no Brasil, intitulado A Mente e a Memria Um
pequeno livro sobre uma vasta memria (Luria, 1999).

Os estudos de Luria sobre as funes do lobo frontal expandiram muito os


conhecimentos sobre essa rea cerebral, considerada o maestro que coordena todas as
funes cognitivas, e contribuiu sobremaneira para a compreenso neuropsicolgica
dessa estrutura funcional, tanto na clnica quanto na reabilitao. Luria contribuiu para o
estudo das localizaes funcionais cerebrais propondo que as regies anteriores dos
lobos frontais participam nos processos do pensamento abstrato e conceptual. A
distino entre concreto e abstrato pode ter mais a ver com a parte frontal e a parte
posterior do crebro do que com os hemisfrios direito e esquerdo (De La Fuente,
1998).
Durante a Segunda Guerra Mundial, a pesquisa e os experimentos de Luria
foram colocados em ao para ajudar sua ptria, e assim ele desenvolveu novas formas
de tratar soldados que sofreram ferimentos na cabea. Suas pesquisas sobre a linguagem
e o crebro ajudaram-no a tratar soldados cujos ferimentos os haviam prejudicado na
sua habilidade para falar. Desenvolveu novos programas de reabilitao nas trs dcadas
seguintes.
Outro famoso paciente de Luria foi o fsico Lev Landau, que havia sido
gravemente ferido em um acidente de automvel, foi declarado morto por vrios
mdicos e foi ressuscitado quatro vezes. Graas ao trabalho de Luria e seus assistentes,
Landau sobreviveu e teve restaurada at a normalidade muitas de suas funes
cerebrais.
Luria tambm continuou seu trabalho com crianas. Suas pesquisas levaramno concluso de que crianas retardadas poderiam fazer maior progresso em um
ambiente que focalizasse mais ateno em seus dficits especficos, por isso defendia a
criao de escolas especiais para essa funo.
Vygotsky e Luria elaboraram o conceito de que uma funo psicolgica que
se desenvolve no indivduo aps a infncia tem um correspondente cerebral dinmico e
no esttico. A organizao cerebral se modifica continuamente segundo o grau de
desenvolvimento atingido por uma funo. De forma magistral, Luria (1981) nos d um
exemplo do que ocorre na aprendizagem da escrita:
Nos estgios iniciais, por exemplo, o ato de escrever depende da memorizao da
forma grfica de cada uma das letras. Ele ocorre por meio de uma cadeia de impulsos
motores isolados, cada um dos quais responsvel pela realizao de apenas um elemento
da estrutura grfica; com a prtica, esta estrutura do processo radicalmente alterada e o

ato de escrever convertido em uma melodia cintica nica, no mais requerendo a


memorizao da forma visual de cada letra isolada ou impulsos motores individuais para a
feitura de cada trao. A mesma situao se aplica ao processo no decurso do qual o ato de
escrever um engrama altamente automatizado (como uma assinatura, por exemplo) deixa
de depender da anlise do complexo acstico da palavra ou da forma visual de suas letras
individuais e passa a ser desempenhado como uma melodia cintica nica. Alteraes
semelhantes ocorrem tambm durante o desenvolvimento de outros processos psicolgicos
superiores.

Karl H. Pribram (1995), um dos expoentes das neurocincias do sculo XX,


assim descreveu, em 1973, a importncia de Luria para a neuropsicologia:
No decorrer dos ltimos vinte e cinco anos o nosso conhecimento acerca da funo
cerebral aumentou mais do que em qualquer outro perodo da histria, com exceo talvez,
do ltimo quartel do sculo dezenove. O presente crescimento se baseia, principalmente, em
progressos na anlise experimental do comportamento animal, na eletrofisiologia e na
neuroqumica, enquanto que o perodo inicial buscou correlaes entre observaes
clnicas e anatomia cerebral. A minha predio que os corpos de evidncia resultantes
logo ficaro noivos e se casaro no quadro de uma requintada cincia de neuropsicologia
humana.
Alexander Romanovich Luria singularmente adequado para anunciar esse noivado.
Cedo em sua carreira ele se tornou um apstolo da grande herana do sculo precedente
apenas para modelar as idias ento correntes de acordo com as imagens do novo. Ao
longo dos ltimos cinquenta anos ele refinou a observao clnica mediante a inveno de
testes de cabeceira que podiam ser ministrados a pacientes portadores de leses cerebrais e
correlacionados com relatrios cirrgicos e patolgicos. De forma coerente, ele acomodou
astutamente as suas interpretaes de tais correlaes dentro do rapidamente crescente
corpo de conhecimento das cincias neurolgicas e comportamentais.

Luria considerado um dos ltimos baluartes da cincia romntica no sculo


XX. Para Max Verworn (Luria, 1992), os cientistas podem ser divididos em dois grupos
distintos, de acordo com seu pendor cientfico particular: clssicos e romnticos.
Os pensadores clssicos so os que observam os acontecimentos pelo prisma de
suas partes componentes. Gradativamente, separam elementos e unidades importantes,
at que possam conceituar leis gerais e abstratas. Essas leis passam, ento, a serem
vistas como os modelos governantes do evento estudado. Dessa forma, essa abordagem
leva reduo da realidade viva, com sua grande riqueza de detalhes, a esquemas
abstratos, acarretando a perda do todo vivente. Luria, em diversas ocasies, considerou

isso um reducionismo. Os pensadores romnticos so o oposto disso: no querem


fragmentar a realidade viva em seus componentes elementares e nem representar a
riqueza dos eventos concretos atravs de modelos abstratos que perdem as propriedades
intrnsecas dos fenmenos. Os romnticos preservam a riqueza da realidade viva e
tentam chegar a uma cincia que retenha essa riqueza. Luria endossou um pensamento
de Goethe, que reafirmou em diversas ocasies: Cinzas so as teorias, mas sempre
verde a rvore da vida.
O neurologista norte-americano Oliver Sachs, um dos mais influentes
seguidores da escola romntica dos tempos atuais, define a cincia romntica como o
sonho da associao entre o novelista e escritor com o cientista. O aspecto mais
importante dessa maneira de fazer cincia a conjugao da cincia analtica com a
biografia sinttica em casos individuais. Outro aspecto apontado por muitos que os
cientistas romnticos engajaram seus pacientes como seres humanos durante longos
perodos de tempo e tentaram demonstrar, por intermdio de melhoras clnicas prticas
do sofrimento que viviam, a verdade das premissas bsicas de suas teorias.
Essa diviso de dois princpios filosficos na cincia uma reedio das
antigas abordagens nomotticas e idiogrficas, uma polmica que sempre dividiu os
cientistas. No satisfeito com essa bipolaridade, Luria (1992) assumiu o pensamento de
Vygotsky, quando este se rebelou contra a diviso da psicologia (de um lado a
psicologia explicativa, fisiolgica e, de outro lado, a psicologia descritiva,
fenomenolgica) na sua concepo das funes psicolgicas superiores. Assim ele
coloca a questo:
As leis da cincia natural eram generalizaes que se aplicavam a uma
multiplicidade de eventos individuais. As leis que descrevem a queda dos corpos, em geral,
tambm descrevem a queda de um corpo em particular. Estas leis eram classificadas como
nomotticas, em oposio ao pensamento idiogrfico, pelo qual os eventos e as pessoas
so estudados individualmente, e no como exemplos de alguma lei natural ou cientfica.

No contexto dessa crise da psicologia, apontada por inmeros tericos da


dcada de 1920, foi que Luria abraou a teoria histrico-cultural de Vygotsky, com o
qual publicou dezenas de trabalhos. Nela, ele procurou fazer uma ponte entre as teorias
biolgicas e seu determinismo gentico-constitucional, com as abordagens behavioristas
e reflexolgicas, as abordagens da Gestalt e da fenomenologia, com a viso marxista do

desenvolvimento histrico e social da personalidade do homem. Ele foi alm do


holismo de Jackson, Lashley, Head e outros e, com Vygotsky, criou uma teoria original,
ampla, saindo dos reducionismos e abrindo uma nova perspectiva para o conhecimento
das funes superioras da mente humana.
Como j citado no texto dedicado a Vygotsky, outra das contribuies de
Luria s cincias sociais e neuro-pedaggicas foi sua brilhante constatao das
diferenas culturais de pensamento entre culturas e indivduos. Havia um antigo debate
se indivduos criados em culturas diferentes difeririam nas capacidades intelectuais
bsicas que viriam a desenvolver enquanto adultos. No incio do Sculo XX, Durkheim
afirmava que os processos bsicos da mente no so manifestaes da vida interior do
esprito ou resultado apenas da evoluo natural. Seriam antes originados na sociedade.
Entre seus contemporneos, Pierre Janet, na Frana, afirmava que as formas complexas
da memria, bem como idias complexas de espao, tempo e nmero, eram decorrentes
da histria real de uma sociedade e no, como afirmava na poca a psicologia idealista
clssica, categorias intrnsecas da mente (Luria, 1992). Associado a esse debate, outro
se colocava: seriam os componentes do pensamento, as categorias bsicas de descrio
da experincia, variadas de cultura para cultura? O processamento bsico intelectual da
informao feito pelos seres humanos variava de uma cultura para outra? O passo inicial
foi dado por Lvy-Bruhl quando afirmava que o pensamento de povos primitivos e
iletrados emprega um conjunto diferente de regras e operaes daquele empregado
pelos povos modernos. Ele dizia que o pensamento primitivo era pr-lgico e
frouxamente organizado, era indiferente contradio lgica e era dominado pela
idia de que foras msticas controlavam os fenmenos naturais. Alguns psiclogos da
Gestalt tambm opinaram sobre a questo. Werner salientou as diferenas de
pensamento que distinguem o adulto moderno do primitivo. Para ele havia uma
similaridade estrutural entre o pensamento de crianas, povos primitivos e adultos
deficientes (Luria, 1992). Essas teorias tiveram seus oponentes e um dos seus mais
expressivos porta vozes foi Rivers que dizia que o intelecto das pessoas de culturas
primitivas era idntico ao das sociedades tecnolgicas. Para ele, indivduos que vivem
em condies primitivas pensam de acordo com as mesmas leis lgicas empregadas por
ns. A diferena estaria na sua classificao dos fatos do mundo exterior, baseando-se
em categorias diferentes das nossas. Para passar a questo a limpo, Vygotsky idealizou
a pesquisa citada anteriormente, mas foi colocada em prtica por Luria entre 1930 e
1932, j que o primeiro estava bastante doente, vindo a falecer logo aps a concluso da

mesma. Os resultados obtidos confirmaram as opinies de Durkheim, Janet, LvyBruhl, Werner e outros (Luria, 1992).
Luria foi agraciado em seu pas com a Ordem de Lnin e recebeu inmeros
outros prmios na Unio Sovitica e em vrios outros pases. Durante boa parte de sua
vida, foi membro da Academia de Cincias de seu pas. Fluente no ingls, alemo e
francs, fez inmeras viagens aos Estados Unidos, Japo e Europa Ocidental para fazer
conferncias. Foi membro da Academia Nacional de Cincias dos Estados Unidos, da
Academia Americana de Artes e Cincias e da Academia Americana de Educao
(Milite, 2001).
No final de sua autobiografia, em 1971, Luria afirmava que as pessoas vm
e vo, mas permanecem as foras criativas dos grandes eventos histricos, as idias e
feitos importantes. Luria, inquestionavelmente, est inscrito como uma das mais
brilhantes estrelas do firmamento das cincias psicolgicas do sculo XX e, talvez, a
mais brilhante da neuropsicologia desse perodo.

A inteligncia artificial e a memria: David Marr


Na dcada de 1950, os neurofisiologistas descobriram a existncia, no crtex
visual, de neurnios que eram ativados por estmulos especficos. Em certos animais,
como o sapo, detectores localizados nesses neurnios eram ativados quando um objeto
se movia diante de seu campo visual. Em gatos e macacos, esses neurnios eram
sensveis a linhas e barras com orientaes horizontais, verticais e oblquas, que seriam
teis posteriormente para o seu deslocamento no espao. Esses cientistas acreditavam
que a busca desses traos, a formao de imagens ou descries mais completas eram
dirigidas por conhecimentos visuais j armazenados no crebro dos animais superiores
(Rosenfield, 1994). Eles imaginavam que nos animais superiores tanto a busca desses
traos quanto a formao de imagens ou descries mais completas eram dirigidas por
conhecimentos visuais j armazenados no crebro deles. A viso usaria detectores de
traos para descobrir linhas verticais, horizontais e oblquas entre as outras formas, e
nas clulas da memria estariam armazenadas informaes preexistentes, com as quais
as respostas aos detectores de traos tinham de ser comparadas. Baseados nesses
achados e seguindo a interpretao oitocentista de que o crebro continha imagens
mnemnicas visuais, eles sugeriam que essas informaes poderiam ser usadas para

reconhecer os objetos. A partir da, muitos cientistas da rea da inteligncia artificial


pensaram que seria possvel construir mquinas de enxergar capazes de identificar e
manipular os objetos, comparando as formas eletronicamente registradas com as
imagens armazenadas na memria dos computadores. Mas eles depararam com os
seguintes problemas: 1. Grande parte do que vemos nada tem a ver com as formas e as
localizaes dos objetos fsicos (sombras, variaes da iluminao, poeira ou texturas
diferentes); 2. Quais seriam os aspectos importantes para se enxergar um objeto e quais
poderiam ser ignorados? 3. Um rob dotado de viso precisaria de uma memria muito
grande, cheia de fotografias, desenhos e reprodues tridimensionais de todos os tipos
para que ele pudesse compar-la com a viso atual. De certa forma, esses cientistas
retornavam s hipteses localizacionistas do sculo XIX, em plena era do
processamento das informaes.
A partir da dcada de 1979, Marr reformulou as questes fundamentais
levantadas pelos estudos sobre as funes do crebro. Numa poca em que os estudos
sobre a inteligncia artificial estavam em pleno desenvolvimento, Marr considerou que
as limitaes da abordagem da inteligncia artificial significavam que algumas questes
fundamentais estavam sendo deixadas de lado pelos fisiologistas e pelos cientistas da
informao. Ele notou que detalhes das imagens visuais por ns percebidas e que
nomeamos (as que tm sentido para ns) no tm, obrigatoriamente, caractersticas
visualmente marcantes, passiveis de ser catalogadas num programa de computador. Um
mesmo trao pode representar diferentes objetos ou figuras. O crebro seria capaz de
categorizar os estmulos, quer sejam visuais, auditivos, tcteis, etc., dependendo do
contexto. Ele inventou um novo campo e uma forma de estudo os quais denominou
neurocincia computacional.
David Courtney Marr (1945-1980) um matemtico, defendeu tese de doutorado
sobre neurocincia terica. Entre 1969 e 1971 ele desenvolveu uma teoria sobre as
funes cerebrais dos mamferos, que continua despertando o interesse dos
neurocientistas at hoje, em que pesem os grandes avanos da neurobiologia nas ltimas
dcadas. Sua teoria foi formulada em termos rigorosos e suficientemente concreta para
ser examinada luz dos dados anatmicos e fisiolgicos da poca. Entre 1971 e 1972, a
ateno de Marr se transferiu da teoria geral do crebro para o estudo da viso. Em
1973, ele ingressou no Laboratrio de Inteligncia Artificial no Massachusetts Institute
of Technology (MIT), inicialmente como cientista visitante, para, em seguida, tomar
assento no Departamento de Psicologia em 1977. Faleceu em 1980, vtima de leucemia

aguda. Seu livro mais influente, publicado em 1982, foi Vision A computational
investigation into the human representation and processing of visual information, que
redefiniu e revitalizou o estudo do homem e da mquina (Edelman e Vaina, 2002).
As descobertas de Marr se basearam nos achados da psicloga britnica
Elizabeth Warrington, em 1973. Ela verificou que pacientes com leses do lado direito
do crebro no apresentavam dificuldade para identificar baldes e objetos semelhantes
vistos de perfil, mas eram incapazes de identific-los de cima. Outro grupo de pacientes
com leses do lado esquerdo do crebro identificou rapidamente os baldes vistos pelos
dois ngulos. Esses achados levaram Marr a considerar que o crebro armazena
informaes sobre o uso e a funo dos objetos separadamente das informaes sobre
seu formato, e o nosso sistema visual nos permite reconhecer os objetos mesmo quando
no sabemos denomin-los ou descrever-lhes a funo (Rosenfield, 1994). Essa
afirmao apia, em parte, a tese localizacionista, isto , diferentes partes do crebro
desempenhavam diferentes funes, e as imagens mnsicas a elas referentes eram
armazenadas em cada unidade funcional. Sua teoria diferia da idia localizacionista,
tendo em vista que sugeriu que podamos reconhecer formas sem nenhuma imagem
armazenada.
Marr desenvolveu em sua obra trs nveis de compreenso, nos quais pode-se
inserir qualquer mquina (ou o crebro) que realize a tarefa de informaoprocessamento: a meta, os procedimentos e a realizao. Nos captulos iniciais, ele
apresenta os trs nveis que so (McClamrock, 1991):
1. Teoria computacional (nvel das metas): Qual o objetivo da computao?
Por que ele ela apropriada? Qual a lgica da estratgia pela qual ela pode ser
implementada?
2. Representao e algoritmo (nvel dos procedimentos ou programas): Como
pode esta teoria computacional ser implementada? Qual a representao para a
chegada e sada de estmulos? Qual o algoritmo para a transformao?
3. Implementao de hardware: Como podem a representao e o algoritmo ser
realizados fisicamente? (Marr, 1982).

Marr enfatizou a natureza adaptativa do comportamento ao formular o problema


em termos de metas. Os homens e outros animais devem ser capazes de manipular seu
meio ambiente a fim de que possam sobreviver. A metas tornam a sobrevivncia
possvel em qualquer ambiente. Elas sugerem os limites das maneiras como os

estmulos podem ser interpretados e devem faz-lo de forma ampla. Os estmulos


devem ser analisados no como uma memria permanente, mas de maneira que
possibilitem ao animal definir se eles so importantes de uma forma ou de outra
(Rosenfield, 1994). Marr no concordava com a idia de que a viso de formas pode ser
realizada independentemente de qualquer sistema mnsico e de que os estmulos no
so informaes fixas provenientes do meio ambiente. Seu pensamento era de que
preciso organizar informaes a partir dos estmulos, baseando-se nas necessidades e
desejos individuais. As metas determinam os tipos de informao, em sentido amplo,
que o crebro capaz de deduzir das pistas ambientais.
No segundo nvel, o dos procedimentos ou programas, temos de tentar responder
a algumas questes: que procedimentos utiliza o crebro para determinar certos
parmetros (por exemplo, a borda visual entre duas regies que se distinguem por
diferentes nuances). Os procedimentos diferem de um crebro para outro e at mesmo
no mesmo crebro, dependendo das circunstncias? Marr respondia afirmativamente a
tais questes e dizia que esses programas podiam ser considerados uma forma de
memria herdada. Mas no haveria necessidade de um programa capaz de comparar as
imagens que atingissem a retina com imagens armazenadas numa memria. Marr
sugeria que programas projetados de acordo com princpios a serem esboados podiam
deduzir formas visuais de imagens retinianas em que as caractersticas visuais de uma
cena (especialmente as formas que a compem) no eram evidentes. As formas podiam
ser deduzidas de uma imagem retiniana, sem que houvesse conhecimento prvio delas,
como era colocado pela inteligncia artificial tradicional e pelas abordagens
neurolgicas tradicionais anteriores. E mais: podia-se usar um nmero limitado de
programas (procedimentos) que funcionavam com base nos estmulos visuais da retina.
Os programas eram cuidadosamente projetados e no aprendidos, sugerindo que Marr
no resolveu completamente o problema (Rosenfield, 1994).
Parece improvvel, do ponto de vista biolgico, que tais programas possam ser
herdados. Contudo, a demonstrao de que um procedimento (programa) que funcione
independentemente de qualquer sistema mnsico poderia reconhecer formas d-nos uma
poderosa razo para suspeitar que existem solues biolgicas para o problema da
memria, que tambm no dependem de nenhum reservatrio mnsico permanente. A
teoria de Marr sugeriu uma sada para os impasses criados pela noo de uma memria
permanente, principalmente de que a idia de memrias permanentes no consegue
explicar a importncia do contexto em todas as suas formas de reconhecimento. Ele no

desenvolveu plenamente suas idias, refletindo uma mistura de idias contemporneas


sobre a especializao funcional com uma abordagem radical da memria. Marr usou
seu trabalho para justificar argumentos favorveis especializao funcional, superando
suas implicaes radicais (Rosenfield, 1994).
O terceiro nvel da teoria de Marr descendente direto do localizacionismo: o
projeto modular, isto , a idia de que qualquer funo do crebro (no caso a funo
visual, que foi por ele estudada) pode ser decomposta em capacidades isoladas ou
mdulos. Cada funo pode ser constituda por muitas subtarefas mais ou menos
independentes (reconhecer objetos, ver em trs dimenses, etc.). O crebro usa certas
suposies, regras e processos de generalizao, categorizao e conceituao,
chamadas computaes. Para Rosenfield (1994), a abordagem computacional do
crebro representa uma viso radicalmente nova da memria, apesar de localizar-se no
arcabouo localizacionista. Por um lado, ela descreve procedimentos (computaes) que
podem, por exemplo, numa dada cena visual, agrupar os estmulos visuais de maneira
coerente, sem qualquer dependncia de uma memria permanente. O reconhecimento de
uma forma, isto , a denominao da forma, continua a depender do acesso a uma
memria permanente. Entretanto, Marr no conseguiu perceber que o reconhecimento, a
denominao, depende do contexto real em que esteja o dado visto ou ouvido. Tambm
no percebeu que o crebro capaz de criar um procedimento inteiramente novo,
formando novas compreenses e gestalts, mediante novas organizaes dos
estmulos.
Uma importante crtica que se fez a Marr foi o fato de que a abordagem
computacional (a modularidade) indica que o crebro tem metas relativamente fixas, e
isso no explica nossa extraordinria capacidade de nos adaptarmos a ambientes to
diferentes como na realidade o fazemos. Pelos registros da Histria, observamos que
somos capazes de criar novos ambientes, assim como nossa maneira de entender
qualquer cena ou acontecimento, num momento dado, muito diferente de uma pessoa
para outra (Rosenfield, 1994).
Um aspecto interessante da teoria de Marr refere-se ao esboo primrio. Ele
afirmou que, nos primeiros estgios do processamento visual, o crebro computa um
esboo bidimensional da figura a partir da imagem retiniana dos nveis de cinza, que ele
chamou de esboo primrio. O crebro computa as mudanas da imagem dos nveis
cinza porque elas assinalam as reas fsica ou visualmente significativas de uma cena.
Ele concluiu que est implcita na anlise (ou computaes) do crebro a suposio de

que as bordas, as mudanas de contorno, etc. so os locais onde as intensidades da luz


se modificam na imagem retiniana. Essa suposio no est escrita em parte alguma do
crebro, mas est embutida em seu projeto. A partir da, podemos compreender o que o
crebro faz (Rosenfield, 1994).
Outra crtica teoria de Marr, feita por Rosenfield (1994), refere-se ao fato de
que os procedimentos postulados como base da percepo no incorporam a
experincia, de maneira que possa ser transformada em procedimentos de
reconhecimento e memria. A percepo, o reconhecimento e a memria no so
procedimentos separados, como na viso computacional, mas sim procedimento
integrado. H desconhecimento da importncia do contexto atual quando se apela para
imagens mnsicas fixas. A no-incorporao da experincia e da aprendizagem na
percepo leva-se a confiar em procedimentos fixos para perceber imagens,
desconhecendo-se o papel da aprendizagem na percepo. No existem smbolos no
crebro, mas sim padres de atividade que adquirem sentidos diferentes nos diversos
contextos.
necessrio reconhecer que um dos feitos mais notveis de Marr foi ter
demonstrado como um procedimento pode deduzir uma imagem tridimensional (3-D)
de uma imagem retiniana bidimensional (21/2-D). Essa capacidade do crebro, sem
necessitar da comparao das imagens sensoriais com imagens mnemnicas
permanentes, foi, o que ainda mais interessante, um profundo golpe para a tradio
localizacionista, to cara a Marr. Isso sugeriu que os procedimentos podem ser a chave
para a compreenso do reconhecimento e da memria. Marr sugeriu ainda que os
procedimentos, e no uma perda de memria, expliquem os problemas clnicos que
podem ser observados em certos casos (Rosenfield, 1994).
No tendo percebido que os procedimentos, caso fossem novamente
relacionados com a cena original, constituiriam o reconhecimento, Marr no reparou
que a percepo, a experincia (que afeta os procedimentos usados) e o contexto
vinculam-se numa memria. Ele achava que os procedimentos eram fixos (no
afetados pela experincia) e extraam das cenas visuais informaes especficas que
eram percebidas por qualquer pessoa. Dessa forma, Marr afirmou que o reconhecimento
dependia, em ltima instncia, de uma comparao com os conhecimentos adquiridos.
Apesar das dificuldades visveis de Marr em dar uma viso computacional do
crebro que levasse a uma teoria ampla e slida da memria, a concluso desse esforo
triplo em desenvolver uma compreenso integrada matemtico-neurobiolgica do

crebro deu-lhe um local proeminente na galeria, que abrange dois sculos e meio do
Empirismo Britnico (de John Locke a Kenneth Craik), a instncia epistemolgica
invariavelmente mais popular entre os neurocientistas. Marr primeiro expressou esses
pontos de vista em pblico, em um encontro informal sobre a teoria do crebro,
organizada em 1972 pela Universidade de Boston (Edelman e Vaina, 2002).

Uma nova concepo da memria: Gerald Edelman


O conhecimento sobre a memria passou por uma verdadeira revoluo com
as hipteses desenvolvidas por Gerald Edelman (1929), professor do Instituto de
Neurocincias e da Universidade Rockfeller, nos Estados Unidos, a partir de 1973.
(Figura 2.62) Edelman dividiu o Prmio Nobel de Medicina e Fisiologia, em 1972, com
Rodney Porter, por suas descobertas da estrutura bioqumica dos anticorpos em estudos
de imunologia. A partir da, dedicou-se integralmente a pesquisas em neurocincias.
Formulou uma teoria do crebro que pretende explicar como podemos dar sentido aos
estmulos em termos de seu contexto atual e de nossas experincias individuais.

Figura 2.62 Gerald Edelman (1929 )

A comparao dos estudos de Edelman, no campo da imunologia, com a


teoria da evoluo de Darwin levou-o hiptese de que o crebro poderia funcionar
como um sistema seletivo: o que chamamos de aprendizagem poderia ser, a bem da
verdade, uma forma de seleo. A teoria elaborada por Edelman baseia-se em trs
afirmaes fundamentais (Rosenfield, 1994):
1. No processo do desenvolvimento do crebro do embrio, forma-se um
padro altamente varivel e individual de conexes entre os neurnios.

2. Aps o nascimento, um padro de conexes neurais se fixa em cada


indivduo, mas algumas combinaes de conexes so selecionadas em detrimento de
outras, em decorrncia dos estmulos que o crebro recebe por intermdio dos sentidos;
3. Essa seleo ocorre, em particular, em grupos de neurnios conectados em
camadas ou mapas, os quais conversam constantemente entre si, criando categorias
de coisas e acontecimentos.
O funcionamento do crebro, para Edelman, assim como a sua estrutura,
depende do contexto e da histria, e no de funes localizadas e lembranas
permanentes. Sua teoria criou uma nova abordagem da base biolgica da psicologia.
Segundo Edelman, no de imagens fixas que dependemos, mas de recriaes (atos de
imaginao) remoldadas pelo passado de maneira apropriada ao presente. A sua teoria
foi por ele batizada de Darwinismo Neural.
Em seu trabalho, Edelman enfatiza a natureza categrica do reconhecimento
e sua estreita relao com a atividade motora, isto , nossas exploraes passadas e
presentes do meio circundante. A percepo e o reconhecimento no seriam funes
cerebrais independentes, e os princpios darwinistas da seleo podem ajudar a explicar
as categorizaes perceptivas que compem a base da memria e do reconhecimento.
Segundo Edelman, as estruturas selecionadas so grupos de neurnios que
reagem mais intensamente a certos grupos especficos de estmulos do que a outros.
Pode haver uma superposio considervel na maneira como eles reagem aos estmulos
ambientais. Por exemplo, determinada imagem onrica pode representar mais de uma
pessoa. Esses grupos neuronais organizam-se em estratos, que Edelman chamou de
mapas, e as interaes entre os inmeros mapas, bem como o fato de todos estarem
ligados a uma sada motora e entrada sensorial inicial, categorizam a informao. O
passado seria reestruturado em termos de presente. A percepo e o reconhecimento
so, portanto, parte do mesmo processo unitrio (Rosenfield, 1994).
Edelman e seus colaboradores descobriram, no fim da dcada de 1970, que
os diferentes grupos celulares que se desenvolvem no embrio so unidos por
diferentes cimentos ou colas intercelulares, conhecidas como molculas de adeso
celular ou MACs. Esses grupos celulares formaro os diferentes rgos, como o fgado
e o sistema nervoso. A estrutura das molculas de adeso celular determinada por
genes especficos e a quantidade e adeso das MACs variam continuamente medida
que o embrio se desenvolve. Elas dependem da posio atual e anterior das clulas que
as carregam, e a posio individual de cada clula no est sob controle gentico direto.

A disposio dos grupos de clulas vinculadas entre si por um tipo de MAC varia at
mesmo em indivduos geneticamente idnticos. A funo da fronteira entre os grupos
celulares com MACs diferentes depende do contexto (das clulas circunjacentes e da
histria pregressa das clulas).
Um dos pilares da teoria de Edelman sua afirmao de que a unidade de
seleo do crebro um grupo neuronal, um conjunto de neurnios interligados que
funcionam juntos. As atividades do grupo de neurnios interligados so significativas
no s por causa das conexes anatmicas e dos mecanismos fisiolgicos dos quais
depende o funcionamento desse grupo, mas principalmente por causa de seu contexto e
da histria das informaes por ele recebidos. Dessa forma, determinada memria no
seria armazenada em um local especfico do crebro, pois as atividades vizinhas
necessariamente se alterariam e, portanto, o contexto de qualquer grupo de clulas
neuronais nunca seria constante. Caso uma memria ficasse realmente armazenada,
como num computador, a alterao desse processo a destruiria irremediavelmente
(Rosenfield, 1994).
Como foi citado h pouco, outra das grandes descobertas feitas por Edelman
e seus colaboradores refere-se aos mapas cerebrais. O crebro organiza a recepo de
estmulos e produz determinada resposta usando mapas feitos de grupos neuronais.
Esses mapas so conjuntos de grupos neuronais do crebro, organizados de tal forma
que preservam o padro das relaes entre uma camada de receptores sensoriais e uma
camada de tecido nervoso cerebral ao qual os estmulos sensoriais sejam transmitidos,
ou entre duas camadas de tecido neural. Esses grupos so dispostos em mapas, que se
comunicam entre si em diferentes formas, criando categorias de coisas e
acontecimentos. Um ponto fundamental na teoria de Edelman a anlise das diferentes
reas do crebro onde so encontrados diferentes tipos de mapas e como eles interagem
entre si, o que ele chamou de reentradas (Rosenfield, 1994). O crebro tem de se
preparar para acontecimentos imprevisveis, precisa mapear os estmulos de vrias
maneiras. Os mapas distinguem os estmulos que chegam por similaridade: a mesma
freqncia sonora, a mesma intensidade sonora, etc., e por um conjunto de
propriedades. O princpio evolutivo (darwinista) aqui colocado que os estmulos se
organizam em padres capazes de ajudar o organismo a lidar com seu meio ambiente.
Essas postulaes foram comprovadas nos anos seguintes por vrios pesquisadores,
como Merzenich e colaboradores, Knudsen e Knudsen, em estudos de crebros animais,
quando foram demonstrados que o reconhecimento de estmulos ambientais est ligado

ao contexto vivido pelo animal, dependendo de padres de atividade mapeados e


remapeados. Nenhum mapa isolado contm todas as informaes necessrias aos
movimentos de um animal por eles estudado, como a coruja, havendo necessidade de
uma referncia constante dos neurnios de um mapa para os neurnios de outro, por
intermdio das chamadas conexes reentrantes (nervos que percorrem ambas as
direes para vincular os mapas, em cada um dos quais ocorre a seleo neuronal).
Edelman concluiu que o crebro tem muitos tipos diferentes de mapas e
maneiras de mapear outros mapas que categorizam de vrios modos as informaes de
entrada. O objetivo desses mapas criar categorizaes perceptivas que permitam ao
animal agir de modo adequado, muito ao estilo da evoluo darwinista. As
circunstncias e ambientes nos quais o animal est modificam-se continuamente, e as
categorias perceptivas tambm tm de mudar continuamente. Os mapeamentos
mltiplos tm exatamente essa finalidade: interagir entre si e recategorizar
constantemente as informaes. O crebro pode manter-se eficazmente a par de seus
vrios reagrupamentos das informaes sensoriais pelas referncias dos mapeamentos
mais abstratos com os mapas sensoriais primrios que, por sua vez, tm relao estreita
com os estmulos externos (Rosenfield, 1994).
A produo dos sonhos se d quando os mapas so liberados das limitaes
sensoriais durante o sono. A fluidez dos traos mnmicos (o fato de que a atividade de
um grupo neuronal ou conjunto de grupos neuronais especficos nunca representa
nenhum dado, pessoa ou evento em particular) constata-se pela maneira pela qual os
sonhos combinam os rostos, palavras e acontecimentos, que variam grandemente de um
sonho para outro e podem ser interpretados de formas variadas em momentos distintos.
Nossas lembranas se organizam quando deparamos com estmulos ambientais j
despertos. Do contrrio, nossas respostas no seriam adequadas s circunstncias atuais.
Na dcada de 1980, Edelman e seus colaboradores desenvolveram os
projetos Darwin I e II, nos quais obtiveram sucesso com uma nova abordagem das
simulaes de reconhecimento por meio de mquinas.
A memria, como recategorizao, uma das fundamentais conseqncias
da teoria de Edelman sobre a seleo de grupos neuronais. O seu trabalho confirmou e
justificou, do ponto de vista fisiolgico, o que o psiclogo britnico Frederic C. Bartlett
afirmou em seu livro de 1932, intitulado Remembering (Rosenfield, 1994):

A rememorao no a reexcitao de inmeros traos fixos, fragmentados e sem


vida. uma reconstruo ou uma construo imaginria, nascida da relao entre nossa
atitude perante toda uma massa ativa de reaes ou experincias organizadas do passado e
um pequeno detalhe destacado, que comumente aparece sob a forma de imagem ou de
linguagem. Assim, ela raramente realmente exata, mesmo nos casos mais rudimentares
de exerccios de recapitulao, e no tem a menor importncia que o seja.

Eric Kandel e a revoluo na neurobiologia da memria

Uma verdadeira revoluo no estudo da memria ocorreu a partir da dcada


de 1970 com o fundamental estudo da neurobiologia (inclui a neuroqumica, a biologia
molecular, a biofsica e a gentica da memria) conduzido por Eric R. Kandel, da
Universidade de Colmbia, em New York. Grande parte do que sabemos hoje sobre os
mecanismos bioqumicos da memria, o papel dos neurotransmissores, o conhecimento
mais detalhado acerca do potencial de longa durao, a transferncia das informaes
contidas na memria de curto prazo para a memria de longo prazo, so devidas a esse
brilhante professor e pesquisador, hoje consagrado em todo o mundo cientfico.
Eric Kandel nasceu em Viena, ustria, em 1929 e emigrou para os Estados
Unidos em 1939, fugindo, junto com sua famlia, da perseguio nazista. Educado na
Universidade de Harvard, posteriormente, graduou-se em medicina pela Universidade
de New York (NYU), em 1956. Comeou sua carreira cientfica no National Institute of
Mental Health, onde estudou a fisiologia cerebral dos mamferos com Wade Marshall.
Aps completar sua residncia em psiquiatria clnica, Kandel comeou a trabalhar na
equipe psiquitrica do Massachusetts Mental Health Center, em Boston, enquanto
continuava a pesquisar e ensinar na Faculdade de Medicina de Harvard.
Em 1965, Kandel foi indicado professor assistente do Departamento de
Fisiologia e Psiquiatria na NYU, onde, em 1968, foi promovido a professor titular. Em
1974, ele se transferiu para a Universidade de Colmbia (onde j trabalhava como
professora de sociologia sua esposa francesa Denise) como professor de fisiologia e
psiquiatria. Respondendo a um apelo por um estudo integrado das bases biolgicas do
comportamento, Colmbia estabeleceu o Centro para Pesquisas em Neurobiologia e
Comportamento, com Kandel como seu diretor, em 1975. O centro englobou servios
com ramificaes nos departamentos de anatomia e biologia celular, bioqumica e
biofsica molecular, gentica e desenvolvimento, neurologia, patologia, farmacologia,

fisiologia e biofsica celular, alm da psiquiatria. Desenvolveu pesquisas nessas vrias


disciplinas para compreender a base celular e molecular do comportamento, percepo e
aprendizagem. Kandel tornou-se professor titular em 1983 e, logo aps, em 1984,
investigador snior do Howard Hughes Medical Institute, da Universidade de Colmbia.
O seminal trabalho de Kandel, hoje considerado um clssico das
neurocincias, se deu com a lesma marinha Aplysia californica, criatura com
relativamente poucas clulas nervosas e circuitaria comportamental claramente
delineada em comparao com os vertebrados, demonstrou caminhos fundamentais
pelos quais as clulas nervosas, aps estimulao por sinais qumicos, produziam
mudana coordenada no comportamento (ver Captulo 6). Esse trabalho foi no s
essencial para a compreenso dos processos bsicos do aprendizado de memria, como
tambm para destacar os processos celulares que so alvos das drogas psicoativas.
Os trabalhos de Kandel, foram essenciais ao relacionar trs formas
psicologicamente definidas como o condicionamento clssico, o aprendizadohabituao e a sensibilizao com os processos de sinalizao sub-celulares e
intercelulares. Em seus estudos, Kandel descobriu que comportamentos simples
poderiam ser produzidos por conjuntos diferentes de clulas nervosas conectadas em
circuitos invariveis. Ele e seus colaboradores, descobriram que o aprendizado produz
mudanas no comportamento no somente alterando a circuitaria bsica, mas tambm
ajustando a fora de conexes particulares entre as clulas nervosas. Tambm definiram
conjuntos de genes e protenas que estabilizam conexes sinpticas e desencadeiam o
crescimento de algumas. Recentemente, o laboratrio de Kandel estendeu o enfoque de
formas simples de memria na Aplysia para formas mais complexas de aprendizado
espacial em mamferos.
Kandel

foi

premiado

diversas

vezes

pela

comunidade

cientfica

internacional, tendo recebido, entre outros, o Prmio Dickson de biologia e de medicina


(1982), a medalha nacional de cincia (1988), a medalha do Mrito Cientfico (1988) e
o prmio Wolf (Israel), em 1999. Ele membro tanto da Academia Nacional de
Cincias como da Sociedade Filosfica Americana.
Em outubro de 2000, Eric R. Kandel dividiu o Prmio Nobel de Medicina e
Fisiologia com Arvid Carlsson, da Universidade de Gotemburgo, Sucia, e Paul
Greengard, da Universidade Rockfeller, por suas contribuies ao campo das
neurocincias. (Figura 2.65).

Sobre Kandel, assim se expressou David Hirsh, reitor interino para pesquisa
da Universidade de Colmbia: Dr. Kandel um soberbo ser humano que, ao longo de
sua grande jornada para compreender a base molecular da memria, um dos mais
refinados exemplos do que pode resultar quando uma verdadeira erudio e dedicao
so combinadas com o brilho cientfico.

Figura 2.63 Eric Kandel agraciado com o Prmio Nobel


de Medicina e Fisiologia, pelo rei Carlos Gustavo da
Sucia, em novembro de 2000.

Ao longo de sua carreira, Kandel tem mantido interesse ativo na psiquiatria


clnica, bem como tem promovido o intercmbio de idias entre as vrias disciplinas, ao
examinar a relao entre mente e crebro.

A revoluo das neuroimagens: ver dentro do crebro


O avano das neurocincias no poderia acontecer caso no houvesse um
mecanismo de investigao cerebral que nos propiciasse a observao real, anatmica e
fisiolgica do que ocorre na massa do tecido neural durante os diversos processos
funcionais, em particular o da memria. Somente a observao clnica, a
neuroanatmica, a comportamental e a aplicao de testes para avaliar a cognio,
seriam insuficientes para o detalhamento do complexo funcionamento cerebral. A
compreenso dos seus meandros, nos seus detalhes, estaria comprometida, caso no
dispusssemos de tecnologias que possibilitassem a visualizao do que ocorre no
interior do crebro.

No vamos nos estender aqui sobre as tecnologias e as descobertas mais


recentes nesta fascinante rea, pois nos dedicaremos no Captulo 7 somente ao
desenvolvimento das neuroimagens funcionais da memria. Mas, para compreendermos
como a cincia chegou ao ponto em que est hoje, de avanos extraordinrios jamais
imaginados h apenas algumas dcadas, necessrio que faamos um breve apanhado,
um verdadeiro vo razante pela histria de como tudo comeou at chegarmos ao estado
atual dos estudos que englobam os aspectos visuais, anatmicos e funcionais

do

crebro. O mais espantoso que o maior volume de conhecimentos foi obtido nas
ltimas dcadas, em particular nos ltimos vinte anos.
Tudo comeou com o desenvolvimento da fsica no Sculo XIX e a
descoberta dos raios catdicos que, posteriormente, viriam a ser conhecidos como raios
X. Em 1875, Sir William Crookes (1832-1919) (Figura 2.64) inventou o tubo de raios
catdicos, no qual ele extraa todo o ar de um tubo, ao confirmar os experimentos de
Pulcker e Hittorf.

Figura 2.64 Sir William Crookes


(1832-1919)

Figura 2.65 Tubo de raios catdicos de Crookes

Este tubo de vidro foi usado para demonstrar o caminho percorrido pelos
raios catdicos. Quando uma corrente eltrica aplicada ao tubo, um caminho de luz
fluorescente aparecia nas paredes do tubo devido interao dos eltrons com o gs
residual no tubo. Crookes usou um eletrodo em forma de cruz de malta prxima ao fim
do tubo para demonstrar que a radiao invisvel viajava em linhas retas (Figura 2.65).
medida que o nvel da corrente aumentava, os eltrons comeavam a ionizar os gases
dentro do tubo fazendo-os iluminar com uma cor fluorescente azul. Quando os eltrons
passam pela cruz, uma sombra em forma de cruz aparece no fim do tubo de vcuo.
Logo, o tubo de Crookes passou a ser usado em variados experimentos cientficos.
O fsico alemo Wilhelm Conrad Roentgen (1845-1923) (Figura 2.66),
professor de fsica na Universidade de Wrzburg, fazendo experimentos com o tubo de

Crookes, descobriu, em 1895, os raios X, quando ele percebeu que cristais de


platinocianeto de brio colocados em uma placa prxima ao tubo tornavam-se tambm
fluorescentes, provavelmente por um fluxo de raios, at ento desconhecidos, que
impactava a placa onde estava o sal. Na sequncia de seu experimento, imaginou que
este raio poderia, em contato o sal, provocar alteraes qumicas suficientes para
desenvolver imagens, levando-o a pensar, como fsico, em sua utilidade no uso de
placas fotogrficas. Roentgen descobriu que estes raios eram bastantes penetrantes,
atravessando facilmente papel, madeira e a carne humana. Logo, ele foi capaz de inserir
sua mo entre a fonte e a tela e ver projetados na tela a sombra de seus ossos da mo.
Ele concluiu que materiais mais densos, como os ossos, absorviam mais raios X do que
materiais menos densos como a carne humana.

Figura 2.66 Wilhelm Conrad Roentgen


(1845-1923)

Figura 2.67 Primeira imagem de


raios X, da mo da esposa de Roentgen,
onde se pode ver sua aliana de
casamento.

Aps seis semanas de intensas experimentaes, ele conseguiu, finalmente,


uma fotografia de raios X da sua prpria mo e da de sua esposa, cuja fotografia entrou
para os anais da medicina, antecipando assim a sua importncia para a clnica mdica
(Figura 2.67).
Pela sua descoberta, fundamental para a histria da moderna medicina,
Roentgen foi o primeiro cientista a receber o Prmio Nobel de Medicina, em 1901.
Desde ento seu invento tem sido aplicado vastamente em todas as reas mdicas, o que
gerou uma capacidade de acuidade diagnstica antes impensvel, acarretando
sucessivos e extraordinrios avanos nos conhecimentos.
No incio do Sculo XX, a tcnica comeou a ser usada em estudos de
leses cranianas o que facilitou em muito o trabalho de neurologistas e neurocirurgies,

por se tratar de tcnica no invasiva e praticamente sem seqelas para os pacientes. As


imagens radiogrficas do crnio se tornaram em poucos anos uma prtica universal,
prtica esta utilizada em larga escala at a dcada de 1960 (Figura 2.70).

Figura 2.68 Imagens radiogrficas do crnio do ser humano. esquerda anteroposterior, no


centro posteroanterior e direita lateral. (Fonte: Brain, 1964.)

Alguns anos depois, em 1918, surgiram novos mtodos de investigao


radiogrfica do crebro como a pneumoencefalografia, tambm conhecida como
ventriculografia, desenvolvida pelo cirurgio norte-americano Walter E. Dandy (18661946), na qual se injeta ar nos ventrculos e podemos observ-los com mais nitidez e
obter uma imagem do crebro com maior delimitao de estruturas, melhor referncia
espacial e observao mais detalhada do arcabouo sseo, j que o ar atua como uma
espcie de contraste em relao massa do tecido neural (Figura 2.69). Posteriormente,
descobriu-se que substncias iodadas injetadas nos ventrculos traziam melhores
contrastes do que o ar.

Figura 2.69 Imagens pneumoencefalogrficas, que permitiram maior visibilidade


aos ventrculos contrastando com a massa do tecido neural. Na figura acima vemos o
exame de um paciente portador de hidrocefalia, que teve neste mtodo uma forma
valiosa de diagnstico. (Fonte: Brain, 1964.)

Neste mtodo, a avaliao do crebro se faz de forma indireta, mas logo


surgiram tcnicas de desenvolvimento de medidas que permitiam calcular alguns
parmetros, entre eles a dilatao ventricular, baseando-se na distncia dos dois ncleos
caudados comparativamente ao maior dimetro cerebral.

O grau de dilatao

ventricular pode ser comparado com o tamanho do prprio crebro do paciente.


Outra tcnica decorrente dos raios X foi desenvolvida

em 1927 pelo

neurocirurgio portugus Antnio Egas Moniz (o mesmo que dez anos depois
desenvolveria o mtodo de tratamento de pacientes esquizofrnicos graves, e intratveis
para a poca, com a lobotomia frontal, posteriormente modificada para leucotomia prfrontal) (Figura 2.70), atravs da injeo de contraste no sangue, na qual podemos
observar com extrema preciso a disposio em forma de galhos de rvore dos vasos
sanguneos cerebrais. Tornou-se uma tcnica fundamental para o diagnstico precoce de
aneurismas cerebrais e observao apurada de outros tipos de rompimentos de vasos
sanguneos no crebro. Entretanto, um mtodo de investigao que gera grau
importante de desconforto nos pacientes em decorrncia da cefalia intensa que produz
e que pode durar alguns dias (Figura 2.73). Egas Moniz, que havia sido indicado para
receber o Prmio Nobel de Medicina por quatro vezes foi, finalmente, agraciado com o
mesmo em 1949, pelas suas descobertas da angiografia e da leucotomia pr-frontal.

Figura 5.70 Antnio Egas Moniz (1874-1955) e uma de suas grandes contribuies
medicina: imagens por arteriografia cerebral com contraste.

Entretanto, em que pesem todos estes avanos que contriburam muito para
o desenvolvimento do conhecimento do crebro e de suas patologias, estes mtodos
eram limitados e uma identificao mais precisa de estruturas anatmicas era
praticamente impossvel, para no dizer que em termos de estudos funcionais do crebro
eles eram absolutamente inteis.

No incio da dcada de 1930, o radiologista italiano Alessandro Vallebona


(1899-1987) (Figura 2.71) props um mtodo para captar uma nica fatia (seco) do
corpo sobre um filme radiogrfico. Ao mtodo analgico foi dado inicialmente o nome
de estratigrafia e, posteriormente, de tomografia axial. O conceito surgiu baseado em
conhecimentos dos princpios simples de geometria projetiva. A palavra tomos vem do
grego e significa corte ou fatia e grafos desenhar uma imagem ou grfico.
Como as tcnicas at ento se mostrassem ainda insuficientes para uma
detalhada observao das estruturas cerebrais, novos mtodos de investigao
continuaram a ser desenvolvidos. Pouco depois, alguns radiologistas pioneiros
observaram que se o tubo de raios X e o filme fossem transportados em direes opostas
sobre um ponto focal do paciente, somente a projeo do plano focal permaneceria em
evidncia. Estava em incio uma nova tcnica: a tomografia no-computadorizada
(Elkis, 2000).
Em 1931, o radiologista holands Ziedses des Plantes (1902-1993) (Figura
2.72) desenvolveu uma tcnica qual foi dado o nome de planigrafia linear: se fossem
obtidas vrias radiografias em diferentes incidncias e planos (Figura 5.73), era possvel
combinar essas imagens e se conseguir uma localizao espacial mais especfica do
crebro. A tcnica baseada no movimento linear simultneo do filme e da fonte de
raios X, em direes opostas. Com isso, mantido o foco sobre a estrutura da qual se
deseja obter a imagem, tornando-a mais ntida, ao passo que as estruturas mais distantes
aparecem desfocadas (Sabattini, 2003).

Figura 2.71 Alessandro Vallebona Genua


(1899-1987)

Figura 5.72 Ziedses de Plantes


(1902-1993)

Os pesquisadores sabiam que se pudessem desenvolver um mtodo


computacional, e no mais analgico, para processar as imagens obtidas pelo
equipamento de raios X que se deslocava em volta do paciente, seria possvel a

obteno de imagens muito mais ntidas do interior do corpo por intermdio de suas
projees. J imaginavam a obteno de imagens em planos seccionais bidimensionais,
uma tcnica qual foi dado o nome de retroprojeo. Mas os computadores analgicos
da poca eram muito primitivos para tal faanha (Sabbatini, 2003).

Figura 2.73 Primeiras experincias com planigrafia

Figura 2.74 Johann Radon


(1887-1956)

Porm, novos mtodos estavam sendo imaginados e pesquisados, entre eles


o processo de obteno de imagens radiolgicas por meio de segmentao de fatias do
crebro, baseado no trabalho do matemtico do imprio austro-hngaro, atual Repblica
Tcheca, Johann Radon (1887-1956) (Figura 2.74), que desenvolveu um mtodo de
reconstruo de imagens para ser usado na mensurao de campos gravitacionais
(Raichle, 1994; Elkis, 2000; Sabbatini, 2003).
Em 1965, Allan McLeod Cormack, matemtico e fsico sul-africano
naturalizado norte-americano, encontrou uma soluo matemtica para processar
digitalmente essas imagens. A tcnica de obteno de imagens sucessivas de raios X foi
chamada de tomografia de emisso computadorizada, na qual se utilizou um detector
colocado a 180 graus do emissor de raios X. Essa tcnica havia sido desenvolvida, em
1963, por David Kuhl e Roy Edwards. Mas, os cientistas esbarraram num problema at
ento insolvel: os computadores do perodo no tinham a capacidade para processar
digitalmente essa enorme quantidade de imagens. Somente no incio da dcada de 1970,
com o advento de minicomputadores, que eram mais compactos e mais baratos, e com o
desenvolvimento de detectores de raios X de estado slido, que as pesquisas tiveram
um grande salto (Raichle, 1994; Elkis, 2000; Sabbatini, 2003).

At ento, as primeiras imagens obtidas do crebro eram suficientemente


grosseiras para permitir um estudo acurado de suas estruturas, mas os cientistas sabiam
que trilhavam a estrada correta para se conseguir chegar a um nvel de preciso que
fosse til para a pesquisa e a prtica clnica da neurologia. Referimo-nos neurologia,
por que o crebro era o rgo ideal para tais exames, dado o tamanho limitado dos
equipamentos que permitiam apenas o exame da cabea.
As primeiras imagens por tomografia no-computadorizada eram muito
pobres em nitidez. Em 1972, o engenheiro britnico Godfrey Newbold Hounsfield,
baseado nas descobertas de Allan Cormack, desenvolveu um mtodo em que estas
imagens foram processadas em um computador com muito maior capacidade, o que
marcou o incio de uma nova era no diagnstico por imagens e uma verdadeira
revoluo nas pesquisas em neurocincias, na clnica mdica e no diagnstico de
doenas cerebrais. Pela primeira vez, foi possvel a obteno de imagens fatiadas do
crebro no superpostas, mtodo que foi denominado de tomografia cerebral
computadorizada (TC). Seus inventores, Cormack e Hounsfield, foram agraciados, em
1979, com o prmio Nobel de Medicina (Figuras 2.75 e 2.76). Em 1981, Hounsfield
tornou-se cavaleiro do Imprio Britnico. O princpio bsico que a tomografia por
raios X se baseia na idia de que se quisermos obter informaes de um determinado
objeto, devemos extrair muitas medidas que geram mltiplas variveis, cujo valor s
pode ser calculado pela intermediao de um sistema de equaes, fato s possvel com
a ajuda de um computador poderoso (Raichle, 1994; Elkis, 2000).

Figura 5.75 - Allan M. Cormack


(1924-1998)

Figura 2.76 Sir Godfrey N. Hounsfield (1919-2004),


ao lado de um dos primeiros tomgrafos.

Quando observamos o plano horizontal dos cortes tomogrficos do crebro,


vemos que composto por pequenas unidades bidimensionais ou pixels, que

representam unidades de volume, chamadas de voxels (Elkis, 1998). Se quisermos


conhecer a composio de cada voxel, temos de submeter o crebro a uma quantidade
de raios X que permita a obteno de medidas de atenuao de seus diversos voxels
(Figura 2.77). As intensidades de raios X de incidncia e sada do objeto estudado so
medidas na TC. Obtm-se, assim, uma linha de projeo bidimensional de coeficientes
de atenuao cuja direo definida pelos raios incidentes. O computador acoplado ao
sistema capaz de reconstruir o conjunto das projees. Tal idia a base da tomografia
por raios X, mas, essencialmente, o mesmo princpio aplicado para outras tcnicas,
como as de imagem nuclear, tais como o PET e o SPECT (Anderson & Gore, 1997,
Elkis, 2000).

Figura 2.77 Medidas de pixel e voxel. (Fonte: Hormak, 2000).

Os primeiros tomgrafos, devido s limitaes tecnolgicas e s suas


reduzidas dimenses, s eram capazes de realizar imagens do crebro. Os tomgrafos
modernos possuem um sistema rotatrio do qual saem os raios X que rodam em torno
do paciente e que so recebidos por detetores que tambm giram em torno do mesmo
(Figura 2.78). O feixe de raios X colimado (colimar significa tornar paralelas, ou
quase paralelas, as trajetrias das partculas de um feixe) de forma a permitir a
determinao da espessura do corte. Uma rotao rpida do tubo e do detetor geram os
dados multidirecionais necessrios para a reconstruo da imagem. Esta, por sua vez,
costuma ser de boa qualidade, mas pode ser melhorada atravs de injeo de contraste
iodado, especialmente para visualizao de vasos ou para detectar rupturas da barreira
hematoliqurica. Uma nova tcnica que emprega o gs xennio permite transformar a

TC em um instrumento de avaliao de funo cerebral pela avaliao do fluxo


sangneo cerebral (Yonas et al., 1995). Apesar da boa qualidade das imagens, elas
podem apresentar artefatos quando h estruturas muito densas, como o caso da fossa
posterior (Anderson & Gore, 1997). J os modernos equipamentos melhoraram muito a
qualidade das imagens e apresentam o mnimo de artefatos.

Figura 2.78 Tomgrafos modernos para imagens cerebrais.

No caso da TC do encfalo, as imagens so obtidas por cortes axiais de


espessura fina (1 mm a 10 mm), ligeiramente oblquos, ascendentes, e que partem da
linha que passa entre o epicanto e o meato auricular externo (linha cantomeatal) e que
vo progressivamente detalhando imagens das rbitas, fossa posterior, sistema
ventricular, substncias branca e cinzenta do crebro, at o crtex cerebral no nvel do
vrtex (Elkis, 1988) (Figura 2.79).
Apesar do fato de que, atualmente, quase toda a pesquisa da neuroimagem
estrutural em psiquiatria ser feita por ressonncia magntica, a TC ainda um
instrumento muito til para uma avaliao rpida das estruturas cerebrais mais
importantes. No entanto, at hoje, a TC permite a obteno de certas medidas de
estruturas cerebrais, para a quantificao de certos ndices que tm grande valor para as
pesquisas em neuroimagem estrutural na psiquiatria.

Figura 2.79 Imagens normais seriadas do crebro obtidas pela TC.

O nome de Hounsfield foi imortalizado nas unidades Hounsfield, uma


escala quantitativa usada para descrever o brilho dos tomogramas (radiodensidade).
Sendo solteiro, ele deixou seu dinheiro para um fundo de pesquisas em engenharia e
para pesquisadores. Morreu em agosto de 2004, aos 84 anos de uma longa e progressiva
doena pulmonar.
Entretanto, a TC mostrava-se ainda de pouca acurcia na observao de
detalhes da estrutura do tecido neural, incapacitando o investigador de ver mincias que
poderiam ser fudamentais para o diagnstico e tratamento das doenas, bem como para
estudos em pesquisas cientficas. Tornava-se necessrio o desenvolvimento de uma
tcnica mais aprimorada de observao da anatomia neural e ela surgiu com o
desenvolvimento da ressonncia nuclear magntica do crebro.
No final da dcada de 1930, um fsico russo, naturalizado norte-americano,
Isidor Isaac Rabi (1898-1988) (Figura 2.80), que foi posteriormente galardoado com o
prmio Nobel de Fsica em 1944, desenvolveu sua inveno da corrente de ressonncia
magntica atmica e molecular, mtodo para observar o espectro atmico. Ele
denominou essa tcnica de ressonncia nuclear magntica. O progresso da fsica havia

detectado que os prtons nos ncleos dos tomos giravam em torno de seu prprio eixo,
movimento chamado de spin. Os prtons e os eltrons em suas rbitas ao redor do
ncleo de certos tomos formam dois plos eltricos (dipolo), que so cargas eltricas
opostas separadas por um espao. Estes dipolos esto em constante movimento, o que
forma um dipolo magntico norte-sul (Sabbatini, 2003; Rinck, 2008).

Figura 2.80- Isidor Isaac Rabi


(1898-1988)

Rabi verificou que, se submetesse uma molcula de hidrognio a um


elevado campo magntico externo, os dipolos magnticos nucleares se alinhavam todos
em uma mesma direo, seguindo as linhas deste campo, fenmeno denominado de
precesso, e eles podiam absorver energia radiomagntica externa, que proporcional
intensidade do campo magntico. Rabi deu o nome a este fenmeno de ressonncia, o
que quer dizer vibrao em conjunto. Quando o campo magntico suspenso
(relaxamento), os dipolos voltam ao seu movimento anterior e emitem a energia
absorvida em forma de ondas eletromagnticas, sendo que cada tomo a emite numa
freqncia tpica. Ao analisar a soma de todas as freqncias emitidas, ele foi capaz de
medir a quantidade de cada tomo na amostra e, com isso, criou um novo mtodo de
anlise molecular, de alta acurcia, ao qual denominou de espectroscopia de ressonncia
nuclear magntica (Sabbatini, 2003; Rinck, 2008).
Entretanto, ele considerou isso como sendo um artefato de seu aparelho e
desconsiderou a importncia do mesmo. Nas dcadas de 1950 e 1960 a espectroscopia
por RNM tornou-se uma tcnica largamente usada para a anlise no-destrutiva de
pequenas amostras. Muitas de suas aplicaes foram no nvel microscpico usando
pequenos magnetos com uma tubulao interna, com poucos centmetros, e de elevados
campos magnticos.

O primeiro experimento bem sucedido com a RNM foi realizado em 1946,


independentemente,

por

dois

cientistas

norte-americanos.

Felix

Bloch

(1905-1983) (Figura 2.81), trabalhando na Universidade de Stanford, e Edward Purcell


(1912-1997) (Figura 2.82), da Universidade de Harvard, descobriram que alguns
ncleos de tomos, quando submetidos a um campo magntico, aborviam energia em
um leque de radiofreqncia do espectro eletromagntico, e re-emitiam esta energia
quando os ncleos voltavam para o seu estado original. A fora do campo magntico e a
radiofreqncia se entrecruzavam uma com a outra, como havia sido demonstrado
algum tempo antes por Sir Joseph Larmor (1857-1942), um fsico irlands, princpio
que ficou conhecido como a relao de Larmor (isto , a freqncia angular da
precesso do giro nuclear proporcional fora do campo magntico). Este fenmeno
foi chamado de ressonncia nuclear magntica pelos seguintes motivos: nuclear por
que somente os ncleos de alguns tomos reagiram desta forma; magntico j que um
campo magntico foi necessrio; ressonncia dada a dependncia direta dos campos
magnticos e de radiofreqncia. Com esta descoberta, surgiu a espectroscopia por
RNM e logo ela se tornou um mtodo analtico importante no estudo da composio dos
compostos qumicos. Pela sua descoberta, Bloch e Purcell foram galardoados com o
Prmio Nobel de Fsica em 1952.

Figura 2.81 Felix Bloch


(1905-1983)

Fig. 2.82 - Edward M. Purcell


(1912-1997).

A ressonncia nuclear magntica (RNM) tornou-se a principal tcnica de


rotina para diagnstico de muitas doenas, substituindo e ultrapassando a TC. A RNM
tem inmeras vantagens pois no invasiva, no utiliza radiao ionizante e tem uma
resoluo de tecidos menos densos muito elevada e tima capacidade de discriminao
em qualquer plano de imagem. Tambm revela tanto informao morfolgica quanto
funcional. O resultado da imagem por RNM baseado em parmetros mltiplos de

tecidos em que todos eles podem modificar os contrastes. Em seu desenvolvimento, a


RNM incorporou uma equipe multidisciplinar de radiologistas, tcnicos, clnicos e
cientistas que fizeram, e continuam a fazer, esforos combinados na compreenso mais
aprofundada da utilidade clnica e na eficcia desta tcnica.
Na dcada de 1960, o qumico norte-americano Paul Lauterbur (1929-2007)
(Figura 2.83), inicialmente da Universidade do Estado de New York e, posteriormente,
da Universidade de Illinois, descobriu que se fosse possvel captar essa radiao
eletromagntica de vrios pontos ao redor do mesmo plano de uma amostra, estimulada
radiomagneticamente, seria possvel obter uma imagem dos tomos da mesma. Na
sequncia de inmeras tentativas, ele comprovou que sua hiptese era vivel e publicou
um seminal trabalho na revista Nature, em 1973. Ao tentar obter a localizao espacial
da radiao emitida pelos ncleos atmicos em ressonncia, Lauterbur desenvolveu a
tcnica de associar o campo magntico mais forte com um mais fraco, o que forma um
gradiente em toda a amostra. Ele deu o nome de zeugmatografia (do grego que significa
conjugao). Para isso, Lauterbur lanou mo da mesma tcnica usada na TC para
reconstruo de imagens planas, que Allan Cormack havia desenvolvido. Usou um
magneto com uma pequena abertura anular e conseguiu imagens de pequenos animais
marinhos e frutas (Sabbatini, 2003; Rinck, 2008). Lauterbur foi agraciado com o
prmio Nobel de Medicina em 2003, por suas descobertas fundamentais para a cincia
contempornea, ao lado de seu colega britnico Peter Mansfield.

Figura 2.83 esquerda Sir Peter Mansfield (1933- ) e direita Paul C. Lauterbur (1929-2007).

Sir Peter Mansfield (1933-) (Figura 2.83) foi o primeiro a desenvolver a


utilizao de gradientes no campo magntico. Ele revelou como os sinais poderiam ser
matematicamente analizados, o que tornou possvel desenvolver uma tcnica til de
imagens. Ele tambm mostrou como imagens extremamente rpidas poderiam ser

obtidas. Esta tcnica se tornou possvel para a medicina dez anos aps sua descoberta.
Mansfield utilizou gradientes no campo magntico a fim de mostrar diferenas mais
precisamente na ressonncia. Ele mostrou como os sinais detectados rapidamente e
efetivamente poderiam ser analizados e transformados em imagens. Este foi um passo
fundamental para se obter um mtodo prtico. Ele tambm revelou como imagens
extremamente rpidas poderiam ser obtidas com variaes de gradientes muito rpidas,
o mtodo conhecido como escaneamento eco-planar. Esta tcnica se tornou til na
prtica clnica a partir da dcada de 1990 (Figura 2.84).

Figura 2.84 esquerda moderno tomgrafo de ressonncia magntica. direita


esquema dos seus diversos componentes.

No final da dcada de 1960 e no incio da dcada de 1970, Raymond


Damadian, um mdico norte-americano, de origem armnia, da Universidade do Estado
de New York no Brooklin, fazia experimentos com espectroscopia de RNM para
diferenciar as caractersticas paramagnticas de tumores. Demonstrou que um parmetro
de tecidos de amostras de tumor, submetidos a RNM (chamado tempo de relaxamento
T1), medidos in vitro, foi significativamente maior do que o tecido normal (Rinck,
2008). Com isso, demonstrou que as neoplasias apresentavam respostas RNM
distintas do tecido normal, o que causou grande impacto em conferncias mdicas do
perodo pelo seu elevado potencial de aprimorar o diagnstico mdico de tumores
precocemente.
Damadian uniu as descobertas de Lauterbur e Hounsfield, juntando as
tecnologias de imagens por RNM e de TC, e construiu em 1975 o primeiro tomgrafo
de RNM para ser utilizado na clnica mdica, mas devido s limitaes de aparelho,
inicialmente foi usado apenas para exames da cabea. Como grandes campos
magnticos so necessrios para os exames do ser humano, Damadian e seus
colaboradores empregaram um magneto supercondutor de temperatura muito baixa,
imerso em hlio lquido, dando origem metodologia empregada at os dias atuais. Seu

primeiro aparelho foi construdo em 1977 e recebeu o sugestivo nome de The


Indomitable, que produziu a primeira imagem de RNM, como a conhecemos hoje
(Sabbatini, 2003; Rinck, 2008). A primeira imagem tomogrfica foi obtida de um dos
assistentes de Damadian, cobaia voluntria para o experimento, que demorou nove
horas para ser obtida e tinha apenas 106 pontos, mas se mostrou como a tecnologia ideal
para produo de imagens de tecidos moles, em particular do crebro (Sabbatini, 2003).
Esta mquina agora pertence e est exposta no Smithsonian National Museum of
American History, em Washington, DC.

Posteriormente, vrias indstrias de

equipamentos eletrnicos mdicos desenvolveram aparelhos produzindo imagens


semelhantes, sem o devido crdito de direitos de patente ao seu autor, que foi vitorioso
numa batalha judicial aps alguns anos, tendo seus direitos sido plenamente
assegurados (Rinck, 2008).
Embora no confirmado por outros investigadores, Damadian passou a usar
este e outros parmetros de tecidos em RNM no para obteno de imagens, mas para a
caracterizao do tecido (isto , separando tecidos benignos dos malignos). Esta foi uma
das grandes descobertas da RNM devido heterogeneidade dos tecidos. Damadian um
figura controversa nos crculos da RNM, talvez por seu exuberante comportamento em
conferncias e por ter contestado o prmio Nobel de 2003 para Lauterbur e Mansfield,
reivindicando o galardo para si, ou que, pelo menos, ele fosse repartido entre os trs
pesquisadores. Ultimamente tambm tem se envolvido em teses criacionistas e contra o
evolucionismo, em que pese toda a sua formao de mdico e cientista. Apesar de todas
as crticas, isso no pode ofuscar sua descoberta e descrio do tempo de relaxamento
que muda no tecido canceroso, o que provocou um grande interesse pela introduo da
RNM na medicina clnica.
As imagens por RNM indiscutivelmente vieram trazer uma capacidade
enorme no refinamento dos diagnsticos mdicos, bem como propiciar uma
metodologia mais apurada para as pesquisas do crebro. Na Figura 2.85, podemos ter
uma idia do avano que representou esta tecnologia para a medicina em mais de uma
dcada de uso.

Figura 2.85 Imagens do crebro por RNM.

Por outro lado, para a imaginao humana no h limites. H quatro sculos,


j escrevia William Shakespeare no Mercador de Veneza, na cano do Ato III, Cena II:
Onde nasce a fantasia?
No corao, na cabea?

A fantasia, no nosso caso, a capacidade de ver, em tempo real, o crebro


em funcionamento, se possvel, com imagens excepcionalmente ntidas e detalhadas.
Vencida a etapa anterior da TC e da RNM, o prximo objetivo seria a obteno de
imagens funcionais do crebro, isto , imagens revelando o crebro em funcionamento,
sonho h dcadas acalentado pelos cientistas de todo o mundo. O primeiro passo bem
sucedido j havia sido dado. Um dos objetivos principais era observar o crebro em
funcionamento nas mais variadas atividades, por exemplo, quando estamos ouvindo
uma msica ou uma fala, lendo ou aprendendo e memorizando um estmulo visual ou
auditivo, e assim por diante. Seria esse sonho o grande impacto para o avano ainda
maior das neurocincias, que j estava se desenvolvendo a largos passos.
Como veremos no Captulo 7, na dcada de 1960, alguns pesquisadores nos
Estados Unidos desenvolveram outra tcnica revolucionria, que permitia cartografar,

com a ajuda de marcador radioativo, o fluxo sanguneo cerebral em animais. Os


primeiros estudos sobre fluxo sanguneo cerebral foram realizados, ainda no Sculo
XIX, na Itlia, pelo fisiologista Angelo Mosso, que observou aumento da pulsao
sangunea no crtex humano durante processos de atividade mental, fazendo a primeira
correlao entre fluxo sanguneo cerebral e atividade neural. Seguindo esta linha de
raciocnio, aps a II Guerra Mundial, nos Estados Unidos, Seymour Kety, Lou Sokoloff
e outros, no Instituto Nacional de Sade Mental, passaram a medir o fluxo sanguneo
cerebral no encfalo de animais. Na dcada de 1970, David H. Ingvar, Niels Lassen e
colaboradores,

na

Universidade

de

Lund,

Sucia,

efeturam

as

primeiras

experimentaes com seres humanos, produzindo os primeiros mapas funcionais do


crebro humano (Figura 2.86).
Essas eram, entretanto, imagens muito primitivas e de pouca acurcia das
estruturas das quais se queria um estudo funcional. Foi nas dcadas de 1980 e 90 que
surgiram as tcnicas de imagem cerebral computadorizada no traumticas que
permitiram o estudo da localizao das funes cerebrais com mais acurcia no homem
saudvel: a tomografia por emisso de psitrons (PET) e a ressonncia nuclear
magnfica funcional (fRNM).

Figura 2. 86 Primeiras cartografias do fluxo sanguneo


cerebral (1974). (Fonte: Lassen et al., 1974, Departamento
de Fisiologia Clnica, Hospital Bispebjerg, Copenhague. In:
Mazoyer & Belliveau, 1996).

Os primeiros estudos que culminaram com o desenvolvimento do PET,


surgiram na Universidade de Washington, em Saint Louis, atravs da frutfera
associao entre psiclogos cognitivos como Michael I. Posner e Steve Petersen ao
neuroradiologista Marcus E. Raichle (Figura 2.87). O pioneirismo de seu trabalho se
deu graas feliz idia de se usar o mtodo denominado de mtodo da subtrao,
decorrente do trabalho do fisiologista holands Franciscus Donders em 1868. Esse
mtodo utiliza a subtrao de um mapeamento cerebral obtido durante um determinado
estado de comportamento cerebral de outro mapeamento feito durante um estado
diferente de comportamento. Um mapeamento realizado enquanto um sujeito olhava
para uma tela branca podia ser subtrado de um mapeamento feito quando o mesmo
sujeito olhava a mesma tela com uma palavra escrita. O mapeamento fruto dessa
subtrao revelava um processo especificamente associado com a leitura (Gazzaniga,
Ivry & Mangun, 2006).

Figura 2.87 Michael Posner ( esquerda), Marcus Raichle (no centro) e Steven Petersen ( direita).

O crebro humano composto de clulas nervosas, os neurnios


(aproximadamente 90 bilhes), que trocam informaes por intermdio de mltiplas
fibras de conexes (axnios e dendritos) e terminaes (sinapses) que existem entre
eles, numa mdia de 1000 sinapses por neurnio. Quando o crebro executa uma
funo, seja um ato motor ou processos mais elaborados como a linguagem ou a
memria, alguns grupos de neurnios modificam sua dinmica de troca de informaes.
Essas modificaes, que podem ser de aumento ou de diminuio, sincronizadas com
outros grupos de neurnios, so raramente localizadas em um local especfico do crtex.
Mais frequentemente elas esto distribudas em uma grande rede de regies cerebrais
(Mazoyer & Belliveau, 1996) (Figura 2.88).

Figura 2.88 Cartografia antomo-funcional de uma tarefa de linguagem


em um indivduo sadio por PET e RNM anatmica. A produo
silenciosa de verbos provoca neste indivduo uma elevao do fluxo
sanguneo cerebral detectada pela tomografia por emisso de psitrons
(zona colorida). A superposio desta imagem de ativao sobre as
imagens anatmicas obtidas pela RNM no mesmo indivduo demonstra
que a base desta ativao se localiza na rea de Broca. (Adaptado de
Mazoyer & Belliveau, 1996).

Os neurnios geram informaes que so sries de correntes eltricas,


chamadas de potenciais de ao (PA), os quais se propagam ao longo das fibras
neuronais at as sinapses. Neste nvel, a informao eltrica convertida em informao
neuroqumica: os potenciais de ao liberam na fenda sinptica molculas especiais, os
neurotransmissores. Ao se ligar aos receptores do neurnio ps-sinptico, esses
neurotransmissores geram uma despolarizao de sua membrana (potencial pssinptico excitador), ou uma superpolarizao (potencial ps-sinptico inibidor).
Seguindo a amplitude da soma destes dois tipos de potenciais, a

gerao de um

potencial de ao no nvel do neurnio ps-sinptico desencadeada ou inibida


(Mazoyer & Belliveau, 1996). A amplitude da intensidade dos PA e a natureza do
neurotransmissor variam de um neurnio para outro. Por outro lado, um mesmo
neurnio pode carregar receptores para diferentes neurotransmissores, mas emitem
apenas um tipo de neurotransmissor.
Diferentes tcnicas permitem observar a atividade neuronal no homem.
Inicialmente, pode-se analisar os sinais eltricos ligados atividade dos neurnios
(variaes

de

PA,

correntes

ps-sinpticas):

objeto

de

estudo

da

magnetoencefalografia (MEG) e da eletroencefalografia (EEG). Estes enfoques


fornecem informaes preciosas sobre a cronometria das diferentes regies envolvidas,
mas no permitem obter uma informao confivel sobre sua localizao. Para localizar
as regies envolvidas, utiliza-se enfoques indiretos, baseados nas observaes das

conseqncias locais destas atividades eltricas sobre a circulao sangunea e o


consumo energtico do crebro (Mazoyer & Belliveau, 1996).
Os processos de liberao dos neurotransmissores, assim como os que
permitem um restabelecimento dos potenciais das membranas aps despolarizao,
gastam muita energia, isto , a adenosina trifosfato (ATP), a reserva energtica das
clulas. Quando se produz uma ativao, sinais qumicos e eltricos so enviados
membrana dos capilares cerebrais que banham as sinapses permitindo uma modulao
do fluxo sanguneo cerebral regional (Figura 2.89). O crebro pode assim ajustar
rapidamente e localmente o fornecimento de glicose s necessidades exprimidas pelas
sinapses. A glicose a nica molcula susceptvel de ser degradada pelas clulas do
crebro para reconstituir o estoque de ATP consumido (Mazoyer & Belliveau, 1996).

Figura 2.89 Princpio do funcionamento das funes cerebrais observado


pelo PET e pela fRNM. As duas tcnicas permitem obter, para um
determinado estado cerebral, uma cartografia tridimensional do fluxo
sanguneo (PET) ou do estado de oxigenao dos capilares (fRNM)
utilizando um marcador (gua radioativa com oxignio 15 no PET, e desoxihemoglobina na fRNM). Uma ativao cerebral provoca localmente um
aumento do fluxo sanguneo sem aumento do consumo de oxignio. O PET
permite detectar os aumentos correspondentes do acmulo local de gua
radioativa, e a fRNM as diminuies locais da concentrao de desoxihemoglobina. (Adaptado de Raichle, 1994).

Essa vasodilatao parece se produzir em algumas centenas de


milissegundos aps o incio das modificaes da atividade sinptica. Sua amplitude
depende da potncia de suas modificaes e de sua durao. A vasodilatao mxima
obtida somente aps vrios segundos de atividade sinptica sustentada. Recprocamente,
enquanto a tarefa interromida e que as atividade sinpticas retornam a seu nvel de
base, o fluxo sanguneo cerebral regional (FSRC) volta ao seu valor inicial somente
aps vrios segundos (Figura 2.89).
Parece, mas isto ainda objeto de debates, que durante as ativaes
cerebrais o aumento de glicose consumida feito de forma anaerbica, isto , sem que o
consumo de oxignio aumente de forma paralela. Durante uma tarefa cognitiva, mantida
durante alguns segundos, o aumento local do fluxo sanguneo nas regies relacionadas
teria por conseqncia trazer localmente mais hemoglobina oxigenada (Hb-O2). Como
este aumento de oxignio no captado pelo tecido cerebral, os capilares venosos que
banham o tecido se enriquecendo de Hb-O2 ou, o que equivalente, se empobrecem de
hemoglobina reduzida (desoxi-Hb) em relao ao estado inicial. Estas so, de qualquer
forma, as variaes da desoxi-Hb que medida pela neuroimagem funcional por
ressonncia magntica (Mazoyer & Belliveau, 1996).
Aplicadas cartografia das funes mentais, o PET e a fRNM dividem um
certo nmero de caractersticas comuns (Mazoyer & Belliveau, 1996):
1- Ambas tm o objetivo de observar as modificaes hemodinmicas, quer
dizer as caractersticas do fluxo sanguneo, consecutivas ao que ocorre nas atividades
sinpticas. Esses so mtodos indiretos. Sua limitao fundamental vem da diferena do
tempo de resposta entre uma ativao sinptica e seu correlato vascular;
2- So verdadeiros mtodos de neuroimagem tridimensional (3D) nos quais
se produzem imagens computadorizadas que contm o valor de um parmetro
correlacionado atividade sinptica em todas as reas do crebro (FSRC, concentrao
em desoxi-hemoglobina). Elas permitem que, tanto uma quanto a outra, observem o
conjunto do crebro, com uma resoluo espacial da ordem de 5 mm para o PET e,
potencialmente, de menos de 1 mm para a fRNM.
3- Os dois mtodos repousam na utilizao de um marcador que permite
seguir as modificaes hemodinmicas. A concentrao local do marcador detectada
pela via externa de forma no traumtica para o indivduo. a natureza do marcador
que diferencia as duas tcnicas: radioativo para o PET e possuindo algumas
propriedades magnticas para a fRNM.

4- Os paradigmas experimentais acionados nos dois mtodos so muito


similares. Consistem em cartografar o crebro de um indivduo em vrios estados
diferentes, as regies envolvidas em diferentes estados sendo reveladas pela anlise das
diferentes cartas do fluxo sanguneo cerebral regional. O mais freqente a diferena
entre as imagens obtidas no curso de um estado E e as obtidas no curso de um estado de
referncia R que permite evidenciar as regies ativadas por E. Neste tipo de enfoque
relativo, a escolha dos estados e das tarefas a realizar pelo indivduo crtica, desde que
a definio das regies ativadas por E depende do estado R. O qual no pode se basear
numa definio absoluta: no importa o que o sujeito esteja fazendo, sempre algumas
regies cerebrais ficam ativadas. Artefatos so ento possveis, pois uma ativao
durante um estado particular pode ser igualmente interpretada como uma desativao
durante o estado de referncia (Mazoyer & Belliveau, 1996).
A cartografia do fluxo sanguneo cerebral regional pelo PET foi iniciada por
Peter Herscovitch, Marcus Raichle e seus colaboradores da Universidade Washington,
em Saint Louis, Estados Unidos (Figura 2.90). O traador radioativo utilizado foi gua
marcada com oxignio 15, um istopo radioativo do oxignio 16 natural, que se produz
com um aparelho de cclotron. Misturada ao soro fisiolgico, a gua marcada, injetada
no indivduo, se difunde rapidamente atravs das membranas, em particular atravs da
barreira hemato-enceflica. Seu acmulo em diferentes regies do crebro ento
proporcional ao fluxo do sangue nesta regio. A obteno de imagens da distribuio do
FSCR se d com a ajuda de um sistema de deteco, chamado cmara de psitrons.
um conjunto circular de detectores de ftons, colocado em volta da cabea do sujeito.
Ele registra continuamente os pares de ftons resultantes da emisso de psitrons pelos
ncleos de oxignio 15 (Mazoyer & Belliveau, 1996).

Figura 2.90 Um dos primeiros aparelhos de PET,


com o Prof. Marcus Raichle injetando o istopo
radioativo na pessoa em experimentao. (Fonte:
Feinberg & Farah, 1997).

A obteno de um mapa de FSCR, em um determinado estado cerebral,


necessita, em mdia, de dois minutos de registros gravados durante os quais o FSCR
deve ser estvel e a tarefa cerebral mantida. A radioatividade injetada no sujeito
desaparece de forma extremamente rpida por que o oxignio 15 tem um perodo
radioativo muito curto (123 segundos). possvel, ento, obter sem risco mapas do
FSCR a cada 20 minutos no mesmo indivduo. Esta propriedade utilizada com sucesso
nos estudos de ativao cerebral com PET, pedindo-se ao sujeito para realizar tarefas
cerebrais diferentes durante os diferentes mapeamentos. De forma geral, trs a quatro
estados cerebrais so estudados. Eles so repetidos de duas a trs vezes cada um
(Figuras 2.91, 2.92 e 2.93).

Figura 2.91 - Esquema simplificado do funcionamento do PET.

Figura 2.92 - Demonstrao de como feita pesquisa


neurocognitiva com PET, com o sujeito lendo num
monitor um texto e tendo, ao mesmo tempo, seu crebro
escaneado. (Fonte: Gazzaniga & Heatherton, 2005).

Figura 2.93 Imagens que ilustram o paradigma de diferenas em provas de


ativao cerebral no PET. esquerda: distribuio de gua marcada com
oxignio 15, um marcador do fluxo sanguneo cerebral local, observada por
PET, em corte do crebro de um sujeito durante uma tarefa controle durante a
qual o sujeito fica imvel sem estimulaes externas. No centro: mesma
imagem, quando o sujeito repete silenciosamente verbos associados a nomes
comuns. direita diferenas das imagens do fluxo sanguneo entre as duas
anteriores que mostram as regies que aumentaram o fluxo sanguneo. A
imagem da diferena em cores est superposta imagem da anatomia cerebral
do sujeito obtida pela RNM no mesmo nvel do corte. Ela demonstra que a rea
de Broca ativada nesta tarefa que, entretanto, no necessita de nenhuma
articulao. (Adaptado de Mazoyer & Belliveau, 1996).

Com esta metodologia, passou-se a estudar no apenas o crebro normal em


suas mais diversas formas de atividade, como ouvir, falar, ver, escrever, fazer clculos
aritmticos, planejar, raciocinar ou pensar abstratamente. Praticamente todas as
atividades cognitivas podem ser rastreadas no crebro em funo de diferentes reas
ativadas quando da realizao de funes especficas. O que esta tecnologia trouxe de

conhecimentos e avanos na rea das neurocincias cognitivas tornou-se realmente


revolucionrio. Todas as pesquisas em neurocognio, que anteriormente eram apenas
realizadas pelo mtodo clnico de estudo de leses e sua comparao com as alteraes
de comportamento, pelo mtodo de avaliao neuropsicolgica e tambm sua
comparao com as leses encontradas, passaram tambm a contar com outro parmetro
muito mais acurado e que pode ser comparado aos demais. Isso propiciou um acrscimo
no volume de conhecimentos sobre o funcionamento normal do crebro e sobre as mais
diferentes patologias cerebrais que s podiam ser imaginadas ou sonhadas por
pesquisadores poucas dcadas antes. Com isso, o nosso conhecimento sobre leses
cerebrais, como nas demncias, tornou-se um referencial nos estudos de PET (Figura
2.94).

Figura 2.94 esquerda imagem de PET de um indivduo idoso normal,


com as reas em amarelo, laranja e vermelho mostrando uma boa perfuso
sangunea, enquanto as reas azuis claro e azuis escuro revelam baixa
perfuso. direita o PET de um indivduo portador da demncia de
Alzheimer, revelando grandes reas de baixa perfuso sangunea por todo o
crtex. (Fonte: National Institutes of Health, USA)

J a ressonncia magntica nuclear funcional (fRNM), foi introduzida pela


equipe do Bruce Rosen, do Centro de RNM de Massachussetts, do General Hospital de
Boston. As primeiras imagens de ativao cerebral por fRNM, por John Belliveau e
seus colaboradores, foram produzidas utilizando um marcador paramagntico
introduzido por via intravenosa e que permitiu obter imagens do volume sanguneo
cerebral regional. Este mtodo era muito prximo da metodologia utilizada pelo PET.
Possuia as mesmas limitaes, notadamente em termos de resoluo temporal (Figura
2.95).

Figura 2.95 Um aparelho moderno de fRNM.

Entretanto, rapidamente aprendeu-se a utilizar a desoxi-hemoglobina. Ela


apresenta duas vantagens: a- um traador paramagntico endgeno; b- sua
concentrao nos capilares venosos e na vnulas depende do FSCR local e do consumo
de oxignio pelo tecido cerebral .
Desde 1992, Seigi Ogawa, Ken Kwong e seus colaboradores do mesmo
grupo publicaram as primeiras imagens de fRNM utilizando esta metodologia
denominada BOLD, que significa sinal dependende do nvel sanguneo de oxignio
(Blood Oxygen Level Dependent). Os detectores de fRNM fazem a medida da razo da
hemoglobina oxigenada para a hemoglobina desoxigenada. Essa razo chamada de
nvel de sinal dependente do nvel sanguneo de oxignio (BOLD) (Gazzaniga, Ivry &
Mangun, 2006). Eles entenderam que o estado do encfalo tambm podia ser
representado em imagens. Baseados em descobertas prvias feitas por Linus Pauling e
colaboradores, segundo as quais a quantidade de oxignio carregado pela hemoglobina
muda o grau pelo qual a hemoglobina perturba o campo magntico, a idia de seguir o
fluxo cerebral usando a RNM tornou-se uma realidade (Gazzaniga, Ivry & Mangun,
2006). Este mtodo no parou depois de se desenvolver, principalmente graas da
utilizao de tcnicas de imagens por fRNM ultra-rpida que permitir obter uma
cartografia BOLD 3D do crebro em alguns segundos (Mazoyer & Belliveau, 1996)
(Figura 2.96).

Figura 2.96 - Imagens tridimensionais que a fRNM permite


desenvolver, aprimorando o estudo funcional e espacial do
crebro.

Tornou-se possvel, ento, seguir quase em tempo real as variaes da


atividade cerebral no mesmo sujeito durante vrias dezenas de minutos, o que oferece
novas possibilidades de paradigmas experimentais como, por exemplo, multiplicar o
nmero de tarefas, ou mesmo variar a intensidade do estmulo ou a freqncia de
resposta. Por outro lado, mesmo que a sensibilidade intrnseca deste enfoque seja
inferior do PET, a possibilidade de se repetir por diversas vezes a mesma tarefa no
mesmo sujeito faz da fRNM a tcnica de escolha para os estudos individuais, na medida
em que o mesmo aparelho pode ser utilizado para obter as imagens anatmicas e
funcionais (Mazoyer & Belliveau, 1996).
A maior parte dos experimentos de ativao cerebral no PET e com fRNM
so analisadas supondo-se que o crtex formado de um conjunto de reas funcionais
que tm localizaes precisas e comuns a todos os indivduos. Segundo este princpio,
chamado de segregao funcional, a execuo de uma funo cerebral necessita do
recrutamento de um sub-conjunto especfico destas reas. Tanto no PET, como na
fRNM, a deteco das reas ativadas consiste ento em estabelecer quais so as regies
cerebrais cujo fluxo sanguneo modificado de forma estatisticamente significativa
durante a execuo da tarefa. As tcnicas estatsticas utilizadas dependem da estrutura
do protocolo experimental: mapas de diferenas quando dois estados so comparados,
mapas de correlao quando uma tarefa efetuada de forma repetida com variao de
um parmetro experimental (freqncia do estmulo ou da resposta, desempenho, etc.),
ou ainda mapas de interaes para os protocolos nos quais vrios fatores so variados
sistematicamente. Karl Friston e seu colaboradores do Hospital Hammersmith em

Londres desenvolveram nos ltimos anos um computador completo de anlise de dados


de PET e de fRNM, chamado de SPM (Statistical Parametric Mapping) (Mazoyer &
Belliveau, 1996).
Para se obter a mdia das imagens dos crebros de diferentes indivduos,
pode-se lanar mo do sistema proporcional, inicialmente desenvolvido pr Jean
Talairach (1911-2007) (Figura 2.97), do Hospital Sainte-Anne, em Paris, para a
neurocirurgia estereotxica. As imagens de cada indivduo so primeiramente
reorientadas e transladadas para um referencial comum baseado sobre duas estruturas
cerebrais: as comissuras anteriores (CA) e posteriores (CP) (Figura 2.95).

Este

referencial, dito bicomissural, formado de trs planos ortogonais no plano de simetria


do crebro: um plano horizontal passando pelas duas comissuras (plano CA-CP) e dois
planos verticais ortogonais ao precedente e passando por cada uma das comissuras
(planos VCA e VCP).

Figura 2.97 esquerda Jean Talairach (1911-2007)

As imagens reorientadas de cada indivduo so, em seguida, submetidas a


deformao proporcional, ou homotetias (em geometria figuras homotticas referem-se
a figuras cujos pontos correspondentes so ligados por segmentos de reta que tm um
ponto comum que os divide numa razo constante), nas trs direes principais do
espao (ntero-posterior, esquerda-direita, alto-baixo), o fator de homotetia para cada
direo sendo definido como a relao de um tamanho padro e o do crebro do sujeito
nesta direo. Este sistema de transformaes permite obter, para todos os sujeitos,
imagens que tm um tamanho idntico. Entretanto, ele no corrige nem as variaes de
posio das diferentes estruturas cerebrais de um indivduo para outro, nem as eventuais
assimetrias cerebrais (Mazoyer & Belliveau, 1996).

Figura 2.98 Normalizao espacial de imagens do crebro no sistema de Talairach.


(Adaptado de Mazoyer e Belliveau, 1996).

O sistema de Talairach oferece igualmente um referencial neuroanatmico


comum a todos os sujeitos e a todas as tcnicas de imagens cerebrais. Neste sistema, um
ponto P do crebro referido por um conjunto de trs coordenadas (X,Y,Z), chamadas
estereotxicas, indicando a posio de P em relao ao plano de simetria (X), ao plano
VCA (Y) e ao plano CA-CP (Z) (Figura 2.98).
A correspondncia entre um conjunto triplo (X,Y,Z) e uma estrutura
cerebral (giros, ncleos da base, fascculos de fibras da substncia branca, reas de
Brodmann) dado pelo atlas de Talairach, que contm um conjunto de reas de um
crebro apoiadas no sistema proporcional bi-comissural e sobre as quais as estruturas
anatmicas foram indicadas. Neste tipo de anlise, uma rea ativada um grupo conexo
de voxels (um voxel um elemento de uma imagem 3D) cujo valor ultrapassa um certo
ncleo. Para melhorar a potncia da deteco, deve-se frequentemente tirar uma mdia
das imagens obtidas em diferentes indivduos (Figura 2.99).

B
Figura 2.99 - Imagens em 3-D do Atlas de Talairach/Tournoux.
A: Separao a cores de algumas reas de Brodmann.
B: Imagens da amgdala.
(Adaptado de Mazoyer e Belliveau, 1996).

Levando-se em conta a variabilidade do tamanho e da arquitetura do crebro


de um indivduo para outro, esta operao necessita da utilizao de tcnicas de
normalizao. Peter Fox e seus colaboradores da Universidade de Washington, em Saint
Louis, propuseram a tcnica de referncia que consiste em transformar as imagens de
um sujeito por rotao, translao e homotetias para lev-las a um tamanho padro em
um espao neuroanatmico de referncia.

Neste espao, a localizao das reas

ativadas se efetua utilizando-se o atlas de neuroanatomia estereotxica desenvolvido por


Jean Talairach (Mazoyer & Belliveau, 1996).
Mais recentemente, com o desenvolvimento da fRNM, bem como com o
desenvolvimento de cmeras de PET de alta sensibilidade surgiu a possibilidade de
analisar as imagens de ativao de indivduo para indivduo, complemento
indispensvel do enfoque para se fazer uma mediana. O sistema proporcional fica, com
efeito, relativamente impreciso por que ele s corrige variaes de tamanho global do
crebro e no leva em conta a variabilidade da posio dos sulcos, por exemplo. O Atlas
de Talairach procura fazer uma analogia estrutura-funes do crebro humano baseado
em centenas de crebros de pessoas, conservados em formol aps sua morte. Essas fotos
foram digitalizadas e, posteriormente, atravs de um sistema computacional, foram
obtidas as mdias matemticas das imagens, tendo, em seguida sido processadas por um
programa especialmente planejado para tal. O resultado so essas imagens que podemos
ver na Figura 2.99. Existe uma importante variabilidade entre os indivduos no que se
refere localizao de suas funes cerebrais. Assim, a maior parte dos sujeitos
manualmente dextros utilizam seus hemisfrios esquerdos para efetuar tarefas de
linguagem, ao passo que os sujeitos canhotos apresentam uma grande variabilidade na
localizao das reas da linguagem: elas podem estar localizadas direita, esquerda ou
nos dois hemisfrios. Tal variabilidade funcional no somente uma fonte potencial de

erros no enfoque das medianas, um fenmeno biolgico importante que somente os


estudos individuais podem abordar.
A anlise dos mapas de ativao individuais necessita, entretanto, da anlise
de algoritmos de deteco particularmente sensveis para compensar a fraca relao
rudo sinal das imagens. O grupo de neuroimagens funcionais do Commissariat
l'Energie

Atomique

Service Hospitalier Frdric Joliot (CEA), em Orsay, Paris, desenvolveu tambm um


enfoque que permite detectar os sinais da ativao simultnea na base de sua amplitude
e sua superfcie. As reas detectadas com a ajuda desses algoritmos so, em seguida,
projetadas sobre as imagens da anatomia cerebral do sujeito, obtidas por RNM,
permitindo estabelecer verdadeiros mapas antomo-funcionais (Mazoyer & Belliveau,
1996).
Utilizando este enfoque, Fabrice Crivello e seus colaboradores deste mesmo
grupo mostraram que existe uma variabilidade de reas da linguagem mesmo nos
dextros. A tarefa consistia em pronunciar silenciosamente verbos associados a palavras
que o sujeito ouvia em aparelho apropriado, sendo que o estado de controle consistia em
ficar imvel no silncio (Mazoyer & Belliveau, 1996).

Figura 2.100 Sistema de mdia proporcional aplicada a


imagens, que utiliza um computador de anlise estatstica
SPM (Statistical Parametric Mapping). Nas imagens
podemos ver as reas de ativao cerebral durante tarefas
de gerao silenciosa de verbos em seis sujeitos dextros
(ver a descrio no texto). (Adaptado de Mazoyer &
Belliveau, 1996).

Nos dextros, esta tarefa ativa habitualmente uma parte da terceira


circunvoluo frontal do hemisfrio esquerdo, a rea de Broca (Figura 2.100). Em um
dos sujeitos examinados, foram observados, entretanto, uma ativao no hemisfrio
direito, localizada na regio homloga da rea de Broca. Esta observao demonstra que
a arquitetura das funes cerebrais est submetida a uma forte variabilidade entre
pessoas e que o crtex apresenta uma reserva de plasticidade muito importante. Mesmo
que a resoluo temporal do PET (minutos) e da fRNM (segundos) seja medocre em
comparao com os eventos na sinapse (milissegundos), possvel extrair deste tipo de
dados informaes que se referem s interaes funcionais entre as diferentes regies do
crebro. Com este enfoque, o princpio de segregao funcional substitudo por um
princpio de conectividade que estipula que a execuo de uma funo cerebral
caracterizada pela modificao das interaes entre as diferentes regies de uma rede
distribuda pelo conjunto do crebro (Mazoyer & Belliveau, 1996).
O PET surgiu vrios anos antes da fRNM. Esta ltima ainda se encontra em
desenvolvimento e trabalhos fundamentais continuam sendo executados para melhor
compreender a origem e a localizao exata dos sinais. A fRNM encontra-se em pleno
incio de vo e seu potencial em termos de resoluo espacial e de resoluo temporal
deixa antever que ela ser, em breve, a tcnica mais importante para mapear o crebro
humano.
As

duas

tecnologias

podem

ser

utilizadas

conjuntamente,

uma

complementando o trabalho da outra. Em funo de sua simplicidade de utilizao, do


conforto oferecido ao sujeito e de uma sensibilidade muito superior da fRNM, o PET
poder permanecer por muitos anos, como uma tcnica de primeira linha. Por outro
lado, a fRNM permite, graas sua resoluo espacial superior, refinar os mapas
funcionais em nvel local. O PET a nica tcnica que tem a capacidade de realizar
uma cartografia da atividade dos neurotransmissores. considerada uma tcnica
complementar fRNM.
Alm de serem utilizadas em neurofisiologia e nas neurocincias cognitivas,
o PET e a fRNM apresentam um interesse fundamental para a neurocirurgia funcional.
Para os atuais estudos do processamento da memria no crebro essas tcnicas so de
capital importncia. Descreveremos, com mais detalhes, as aplicaes do PET e da
fRNM nos estudos da memria, no Captulo 7, e veremos o quanto estas tecnologias
contriburam para o avano dos conhecimentos nessa rea.

Novas concepes integradas da memria com a conscincia:


a neurofilosofia
O avano no conhecimento das cincias do crebro tem contribudo para
ricas interlocues de reas do pensamento, antes totalmente independentes, at mesmo
conflitantes, como a neurobiologia e a filosofia, mas que agora tm feito um grande e
arrojado esforo para aproximao de princpios e viso global das questes da mente.
Ao nos aprofundarmos nos conhecimentos acerca da memria, nos mecanismos sobre a
percepo da viso, nas questes envolvendo a mente e o crebro, com o
desenvolvimento da teoria da mente em chimpanzs e crianas, nos estudos de leses
cerebrais que levam aos mais variados tipos de transtornos, inclusive os que envolvem a
conscincia, voltamo-nos necessariamente para a questo fundamental e, talvez, a mais
importante das neurocincias cognitivas: o que a conscincia?
Como muito bem se expressaram Gazzaniga, Ivry e Mangun (2006):
A experincia consciente uma coisa maravilhosa. Todos ns a temos, falamos
sobre ela e lamentamos quando uma pessoa no a possui. Olhar um paciente traumatizado em
estado de coma desagradvel. Embora seu corao bata forte, msculos permaneam firmes e
seu olhar esteja fixo no espao, rapidamente nos damos conta de que a conscincia a jia mais
preciosa da nossa existncia. Quando a experincia da conscincia comea a enfraquecer, como
na doena de Alzheimer, a viso estressante para qualquer um. O paciente est acordado,
mesmo alerta, mas sem contato com o que est acontecendo ao seu redor e at mesmo inseguro
sobre sua identidade.

Ningum at hoje conseguiu definir, satisfatoriamente, o que a conscincia.


a questo fundamental na relao mente e crebro, mas, dada a dificuldade de sua
conceituao e dos problemas como pode ser estudada e compreendida, ela foi deixada
de lado por muitos anos. H pessoas que dizem ser a conscincia um tema to complexo
que o crebro humano no capaz de entend-la. Poderia ser comparado tentativa de
um macaco em entender de fsica quntica. Mas, este tema sempre interessou ao
homem, desde a Antiguidade.
As primeiras idias sobre a conscincia eram dualsticas. Apesar de filsofos
da Antiguidade, como Plato e Aristteles, terem elaborado conceitos importantes sobre
a natureza da mente e da alma, foi somente com Descartes que comeou a viso

moderna sobre conscincia (Schwartz, 2003). Para ter certeza de algo, Descartes
descartava todas as idias sobre as quais ele no tinha certeza. Assim, ele concluiu que
poderia ter certeza absoluta somente de que ele era um ser pensante: cogito, ergo sum.
Ento, a nica coisa de que ele poderia estar certo era de estar ciente de seus
pensamentos (Schwartz, 2003).
Como vimos, foram os filsofos empiristas, em maior grau John Locke e, em
menor grau, Thomas Hobbes e George Berkeley, alm de Kant, que contriburam de
maneira formidvel para a compreenso das relaes entre o mundo externo e o do
estudo do conhecimento (epistemologia). Mas no foram muito alm daquilo que
Descartes havia legado. Para Descartes, o substrato da mente diferente do substrato do
encfalo ou de outros rgos do corpo (Schwartz, 2003). O dualismo prevaleceu at
meados do Sculo XIX. Esses filsofos faziam descries quase especficas sobre a
conscincia, mas no se preocupavam em explicar seu funcionamento. No havia,
assim, uma noo clara de como os elementos mental e espiritual se relacionavam com
a a matria fsica, produzindo a mente e a conscincia.
Foi somente na segunda metade do Sculo XIX que surgiu nossa concepo
atual de conscincia. Alguns esboos de explicao fsica possvel sobre a conscincia
vieram com os trabalhos de Wilhelm Wundt (1832-1920), considerado o pai da
psicologia moderna, com seus trabalhos em psicologia experimental e os trabalhos de
psicofsica de Gustav Fechner (1801-1887). Ambos supunham que a atividade mental
correspondia a um determinado estado fsico (paralelismo psicofsico).William James
fez uma breve sntese das concluses da psicologia experimental em seu Principles of
Psychology, definindo a conscincia como um fluxo contnuo, acessvel somente ao
indivduo que a vivencia, mas poderia ser acessada experimentalmente pela anlise de
vrias funes (Schwartz, 2003). A atividade contnua do encfalo seria o fluxo da
conscincia, envolvendo ateno, memria, inteno e conhecimento prprio. Este
conhecimento prprio inclui a percepo por si mesma, e est ciente das percepes
vividas, que atualmente so denominadas de qualia (Schwartz, 2003).
Qualia (plural de quale) um termo filosfico que define as qualidades
subjetivas das experincias mentais. Por exemplo, a vermelhido do vermelho, ou o
doloroso da dor. Tambm pode ser conceituado como o nome que se d na filosofia da
mente para o aspecto qualitativo das nossas experincias. como experenciar o azul,
qual a sensao de ouvir uma msica, qual o odor que uma rosa tem para voc, como
sentir dor em seu p esquerdo, qual a sensao de ter dio de algum, etc. Alguns

filsofos no fazem uma distino forte entre qualia e conscincia. Os qualia


simbolizam o hiato explicativo que existe entre as qualidades subjetivas da nossa
percepo e o sistema fsico a que chamamos crebro. As propriedades das experincias
sensoriais so, por definio, epistemologicamente no cognoscveis na ausncia da sua
prpria experincia direta. Como resultado, so tambm incomunicveis. Voltaremos ao
tema logo a seguir (Schwartz, 2003).
Um grande nmero de neurocientistas e filsofos contemporneos admite
que todos os fenmenos biolgicos, inclusive a conscincia, so propriedades da
matria. Essa postura rompe com o dualismo da antiga filosofia grega e com o
cartesianismo. Os neurocientistas do Sculo XXI tiveram como uma de suas principais
misses estudar a conscincia, comeando por romper com a tradio pela qual a mente
e a conscincia surgem de uma interao nebulosa do esprito com o corpo. O dualismo
deu lugar a uma preocupao em encontrar uma soluo para o problema considerando
clulas nervosas e circuitos neurais (Schwartz, 2003).
Nas ltimas quatro dcadas, surgiu uma corrente de pensadores que
designaram sua rea de interesse e atuao intelectual como neurofilosofia. Alguns dos
precursores deste novo e pouco conhecido construto terico entre ns so: o filsofo
John Searle, da Universidade da Califrnia; Thomas Nagel, filsofo de origem
iugoslava e atualmente lecionando na Universidade de Nova York; o casal Paul e
Patricia Churchland, tambm da Universidade da Califrnia; Daniel Dennett, da
Universidade Tufts; David Chalmers, e muitos outros.
Patricia Smith Churchland, de origem canadense, trabalha no Departamento
de Filosofia da Universidade da Califrnia, em San Diego desde 1984, professora
adjunta no Salk Institute for Biological Studies e associada ao Laboratrio de
Neurocincia Computacional do Laboratrio Sejnowski no Salk Institute. Seu marido
Paul Churchland filsofo. O casal um dos pioneiros da idia de que para se entender
a mente preciso se entender o crebro. Ambos pertencem a uma escola do pensamento
filosfico, chamada eliminativismo ou materialismo eliminativo, baseando-se na
premissa de que os conceitos da psicologia popular, como crena, livre arbtrio e
conscincia, necessariamente precisam ser revisados, medida que a cincia
compreende mais sobre a natureza das funes cerebrais. Sua obra introdutria neste
vasto, novo e fascinante tema, e considerado uma obra seminal, : Neurophilosophy:
Toward a Unified Science of the Mind-Brain, publicada em 1986. Em 1992, Patricia
Churchland e Terry Sejnowski publicaram The Computational Brain. No mesmo ano,

ela e Yves Christen, publicaram em Berlin, Neurophilosophy and Alzheimers Disease.


Em 1996, veio a lume The Mind-Brain Continuum. Em 1998, o casal Churchland
publica On the Contrary: Critical Essays 1987-1997. Por fim, em 2002, surgiu BrainWise: Studies in Neurophilosophy. Portanto, ela uma referncia internacional em
neurofilosofia.
Mas, muitos se perguntam: o problema da conscincia verdadeiro? Muitos
filsofos e neurocientistas acreditam que conscincia uma iluso. A essa linha de
pensamento d-se o nome de funcionalismo radical e comparam a conceituao de que
mente e conscincia esto para o crebro como o ato de caminhar est para as pernas.
Churchland contra-argumentou que a corrente eltrica num fio no causada pelo
movimento de eltrons; ela eltrons em movimento. Os genes no so formados por
pedaos de pares de bases no DNA; eles so pedaos de pares de bases (Schwartz,
2003). Esta maneira de encarar as coisas, chamado de materialismo eliminativo, foi
detalhadamente explicado por Daniel Dennett em sua obra Conciousness Explained.
Churchland considera, h bastante tempo, o problema da conscincia a questo mais
importante para a neurobiologia (Gazzaniga, Ivry & Mangun, 2006).
Daniel Dennett, da Universidade Tufts, considerado o novo Sir Bertrand
Russel da filosofia, dado seu conhecimento universalista e profundo adepto da
neurofilosofia. O conceito dos qualia uma de suas produes mais utilizadas nos
meios neurofilosficos. Dennett identifica quatro propriedades que so comumente
associadas aos qualia, que so: 1- inefveis; isto , no podem ser comunicados ou
apreendidos por outros meios diferentes da experincia direta; 2- intrnsecos; isto , so
propriedades no relacionais, que no se alteram conforme a relao da experincia com
outras coisas; 3- privados; isto , todas as comparaes intersubjectivas dos qualia so
sistematicamente impossveis; 4- direta ou imediatamente apreensveis pela
conscincia; isto , "experienciar um quale" "saber-se que se experiencia um quale,
sabendo-se que isso mesmo tudo quanto h a saber sobre esse quale" (Schwartz,
2003).
Os qualia desempenham um papel importante na filosofia da mente,
principalmente por poderem ser interpretados como uma refutao do fisicalismo.
Fisicalismo uma posio filosfica que afirma que tudo que existe no mais do que
uma extenso de suas propriedades fsicas, isto , que no h outro tipo de coisas que
no sejam suas propriedades fsicas. O termo foi criado por Otto Neurath (1882-1945),
em vrios ensaios durante o Sculo XX, nos quais sua tese fundamental era que a

linguagem da fsica a linguagem universal da cincia e, consequentemente, qualquer


conhecimento pode ser representado nos objetos fsicos. Esta corrente hoje est muito
associada filosofia da mente, em particular o problema mente/corpo, que afirma ser a
mente uma questo fsica em todos os sentidos. Em outras palavras, tudo que se refere a
mente seria mais corretamente descrito como crebro. Tambm conhecido como
materialismo, mas o termo fisicalismo prefervel por que evoluiu das cincias fsicas
para incorporar noes muito mais sofisticadas de fisicalidade do que matria, por
exemplo, relaes entre ondas/partculas e foras no materiais produzidas por
partculas. No entanto, a existncia e a natureza dos qualia continuam a ser objeto de um
aceso debate na filosofia da mente contempornea.
Para Dennett, os estados interiores de conscincia no existem. Em outras
palavras, aquilo que ele chama de "teatro cartesiano", isto , um local no crebro onde
se processaria a conscincia, no existe, pois admitir isto seria concordar com uma
noo de intencionalidade intrnseca. Para ele a conscincia no se d em uma rea
especifica do crebro, como j dito, mas em uma sequncia de inputs e outputs que
formam uma cadeia por onde a informao se move. Uma de suas colocaes
importantes (Dennett, 1997):
Atravs do microscpio da biologia molecular, podemos testemunhar o nascimento da
ao, nas primeiras macromolculas que tm complexidade suficiente para realizar aes, em
vez de permanecer passivas, sofrendo efeitos. Sua ao no completamente desenvolvida como
a nossa. Elas no sabem o que fazem, Para melhor- e para pior- ns, agentes humanos,
podemos realizar aes intencionais, aps termos deliberado conscientemente sobre aes pr e
contra. A ao macromolecular diferente; h razes para que as macromolculas fazem, mas
as macromolculas no esto cientes dessas razes. Seu tipo de ao , no obstante, o nico
solo possvel a partir do qual as sementes do nosso tipo da ao puderam germinar.

Em contrapartida ao dualismo na filosofia e ao fisicalismo, surgiu uma


viso nova inicialmente chamada de epifenomenalismo. Ela considera que os
fenmenos mentais tm como causa vrias atividades cerebrais, mas no tm
nenhum efeito causal no crebro (Gazzaniga, Ivry & Mangun, 2006).
Os autores acima assim relatam o que o epifenomenalismo:
O epifenomenalismo revelou o que Churchland chamou de dualismo de
propriedades interacionistas. Essa viso sugere que o fenmeno mental pode afetar o

crebro e, dessa maneira, o comportamento. Com isso, as propriedades mentais so


emergentes que no aparecem enquanto a matria fsica no tenha conseguido organizar-se,
atravs da evoluo, em sistemas complexos. Igualmente, as propriedades mentais so
irredutveis. Elas no so apenas caractersticas organizacionais da matria fsica: so novas
propriedades do crebro. Os exemplos incluem o conceito de algo ser doloroso, ou
perfumado ou colorido. Esses estados mentais emergem dos processos fsicos do crebro, e,
uma vez disparados, podem voltar ao crebro e guiar o processamento mais inferior de
informao (Gazzaniga, Ivry e Mangun (2006).

John Bickle (1995, 1998), da Universidade Stanford, em texto escrito


para a Stanford Encyclopedia of Phylosophy, teceu alguns comentrios acerca da
histria da filosofia da neurocincia. Para ele, a filosofia da cincia cresceu muito
nas ltimas quatro dcadas. As preocupaes mudaram das caractersticas gerais da
prtica cientfica para conceitos, temas e quebra-cabeas especficos de cada
disciplina particular. A filosofia da neurocincia foi um resultado natural disso. Esta
rea emergente foi tambm estimulada pelo recente crescimento notvel nas
neurocincias. A neurocincia cognitiva e computacional continua a invadir temas
tradicionalmente ligados s humanidades, incluindo a natureza da conscincia,
ao, conhecimento, e normatividade. Descobertas empricas sobre a estrutura
cerebral e das funes sugerem caminhos que programas naturalsticos devem
desenvolver em detalhes, alm das consideraes filosficas abstratas em seu favor.
A literatura distingue filosofia da neurocincia e neurofilosofia. A primeira est
voltada para os temas bsicos dentro das neurocincias. A ltima se envolve com a
aplicao dos conceitos neurocientficos s questes filosficas tradicionais. A
explorao de vrios conceitos de representao empregados nas teorias
neurocientficas um exemplo da primeira. O exame das implicaes das
sndromes neurolgicas para o conceito de um self unificado um exemplo da
ltima.
Outro importante autor na rea da neurofilosofia David J. Chalmers,
filsofo de origem australiana e professor do Departamento de Filosofia da
Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, que publicou, em 1996, uma obra hoje
considerada referncia no tema: The Conscious Mind In Search of a Theory of
Conscious Experience. Nesta obra, Chalmers indaga o que a conscincia. Como
os processos fsicos no crebro do origem vida subjetiva da mente consciente?
Estas so questes de debates acalorados atualmente na cincia e na filosofia. Ele

oferece uma anlise convincente deste debate, medida em que desenvolve uma
nova e substancial teoria da conscincia, que rejeita o reducionismo prevalente no
meio cientfico, mas que compatvel com a viso cientfica do mundo. Ele escreve
em estilo provocativo, de forma rigorosa, e nos permite fazer uma verdadeira
viagem atravs das ramificaes filosficas da conscincia. Ele estabelece que a
cincia cognitiva contempornea e a neurocincia no comeam a explicar como a
experincia subjetiva emerge dos processos neurais no crebro. Prope que a
experincia consciente deve, em vez disso, ser entendida sob uma nova luz, como
uma entidade irredutvel (como propriedades fsicas tais como tempo, massa e
espao) que existem num nvel fundamental e no podem ser entendidas como a
soma de simples partes fsicas. Em seu livro, ele coloca a questo da busca por uma
teoria fundamental, uma teoria das leis bsicas que governam a estrutura e o
carter da experincia consciente, e mostra como esta nova concepo da mente
poderia nos levar a uma nova cincia da conscincia. Chalmers nos traz
experimentos de pensamentos fascinantes que ilustram de forma vvida suas idias.
Por exemplo, ao explorar a possibilidade de que a conscincia poderia ser
experimentada por mquinas como os seres humanos, ele nos pede para imaginar
um crebro pensante no qual os neurnios so lentamente substitudos por chips de
silcio. Ele indaga se, medida que os neurnios fossem substitudos, a conscincia
iria desaparecer. O livro tambm nos remete s discusses e opinies do autor,
sobre como suas idias poderiam ser aplicadas a situaes to diversas como a
inteligncia artificial e interpretao da mecnica quntica.
A neurocincia cognitiva foi muito influenciada pelos estudos de
inteligncia artificial, mas seu contraponto foi John Searle ao ponderar que a
conscincia no pode ser reduzida a uma mquina que pensa, um computador com a
mente como se fosse um software, e a conscincia como sua conseqncia. Sua
opinio de que a mente no um programa processado pelo computador do
crebro. Para ele, os programas so compostos de uma srie de regras sintticas, ao
passo que a mente lida com valores, senso e significaes semnticas. Da ambas
no serem a mesma coisa, pois uma srie de regras, das menos s mais complexas,
no so suficientes para se lidar com a semntica. Searle apologista de um estudo
cientfico da conscincia, mas no desmente sua existncia (Schwartz, 2003).
Duas teorias tambm tm se sobressado sobre a conscincia derivadas
do conhecimento das propriedades dos neurnios e dos circuitos neurais. Segundo

Francis Crick e Christof Koch, a conscincia uma integrao, a atividade neural


parecida ao processo de unificao dos diferentes sistemas sensoriais que ocorre
para produzir uma percepo. Da mesma forma que esta unificao, a conscincia
dependeria tambm de um disparo em sincronia dos neurnios corticais a uma
freqncia aproximada de 40 Hz. Para Gerald Edelman, a conscincia decorrente
de vrias funes fundamentais da atividade cerebral: memria, aprendizagem,
discernimento entre si mesmo e o outro e, o que ele considera fundamental, a
funo de reentrada (comparao reiterada de informaes de diferentes reas do
crebro). Para Edelman e Giulio Tononi, este mecanismo de reentrada est
localizado em circuitos do sistema tlamo-cortical (Schwartz, 2003).
Thomas Nagel descreve a conscincia como especfica da primeira
pessoa e mostra-se diferente de qualquer outro fenmeno natural. Essa
particularidade cria um problema nico para a anlise cientfica. Colin McGinn,
apesar de materialista, acredita que a mente humana no tem os requisitos
cognitivos para compreender o que a conscincia. Para Crick e Koch, alm de
vrios outros, a conscincia provavelmente tem uma base neural. Entretanto, todos
so unnimes em afirmar que o problema da conscincia , talvez, a mais difcil
questo com a qual a neurocincia cognitiva tem se deparado (Schwartz, 2003).
Uma importante contribuio para futuros estudos sobre esse tema foi
proporcionado por Larry Squire, alm de sua j conhecida atuao nos estudos
sobre a memria e autor de trabalhos que se tornaram clssicos sobre essa rea. Ele
coordenou a edio da obra The History of Neuroscience in Autobiography,
conjunto composto, at agora, de cinco volumes, publicados a partir de 1996, obra
patrocinada pela Sociedade Americana de Neurocincias e editada pela Academic
Press. Nesta obra encontramos inmeros depoimentos pessoais de personagens
pioneiros fundamentais na histria das neurocincias, muitos dos quais laureados
com o prmio Nobel e outros que figuram no pdio dos imortais pelas suas
seminais contribuies a essa rea das cincias. Todos relatam, pessoalmente, suas
experincias autobiogrficas fornecendo uma contribuio extraordinria para a
compreenso do complexo pensamento cientfico, dando-nos um tesouro de
histria, idias, inovaes, filosofias e polticas que ajudaram a construir, colorir e
abrilhantar a moderna neurocincia. S no primeiro volume, para se ter idia da
grandeza da obra, encontramos depoimentos essenciais de: Denise Albe-Fessard,
Julius Axelrod, Peter O. Bishop, Theodore H. Bullock, Irving T. Diamond, Robert

Galambos, Viktor Hamburger, Sir Alan L. Hodgkin, David H. Hubel, Herbert H.


Jasper, Sir Bernard Katz, Seymour S. Kety, Benjamin Libet, Louis Sokoloff, James
M. Sprague, Curt von Euler e John Z. Young.
No contexto das cincias do crebro que atualmente se interessa por questes
mais amplas como a teoria da mente um dos nomes mais em evidncia de Antnio
Damsio, que desenvolveu um construto por ele denominado de antropologia
neurolgica. Damsio mdico neurologista, nascido em Lisboa, em 1944. Graduou-se
em 1969 pela Universidade de Lisboa, onde veio a doutorar-se em 1974. Logo mudou-se
para os Estados Unidos, junto com sua esposa Hanna Damsio, neurocientista de renome
internacional, cuja rea principal de atuao com estudos de PET em funes cerebrais
e nos quadros de leso neurolgica. Ambos fizeram um estgio no Centro de
Investigao de Afasia, de Boston, na poca coordenado pelo lendrio Norman
Geshwind. Voltaram, em seguida, para Portugal onde lecionaram na Universidade de
Lisboa por certo tempo, quando receberam convite da Universidade de Iowa, Estados
Unidos, para chefiar o departamento de neurologia. Damsio logo se interessou pela
neurobiologia da mente, estudando, em especial, os sistemas neurais relacionados
conscincia. Ao mesmo tempo em que mantinha uma profcua atividade cientfica de
estudos com neuroimagens funcionais em leses neurolgicas, Damsio tambm
investigava as reas responsveis pela tomada de decises e conduta. Observou o
comportamento de uma enorme quantidade de pacientes com leses no crtex prfrontal (incluindo um estudo que realizou com sua esposa Hanna no crnio do clebre
Phineas Gage ver Captulo 8), permitindo concluir que, embora a capacidade
intelectual se mantivesse intacta, estes pacientes apresentavam mudanas constantes do
comportamento social e incapacidade de estabelecer e respeitar regras sociais. Seus
estudos mergulharam no que hoje conhecemos como cincia cognitiva e tm sido
decisivos para o conhecimento das bases cerebrais da linguagem e memria.
Dentro de sua teoria da antropologia neurolgica, Damsio desenvolveu seus
principais conceitos publicados em uma trilogia, hoje um sucesso editorial em todo o
mundo. Todos os trs livros esto publicados no Brasil. O primeiro deles em 1994
(lanado no Brasil, em 1996) alvoroou o ambiente das cincias do crebro, ao levantar
questes polmicas que no estavam no cotidiano do trabalho laboratorial e de estudos
de caso de um neurocientista comum. Trata-se de O Erro de Descartes. Emoo, Razo
e o Crebro Humano. Como vimos anteriormente neste captulo, Ren Descartes foi o
autor da talvez mais clebre afirmao de toda a histria da filosofia: penso, logo

existo, pensamento seguido por todos os cartesianos que, de certa forma, ainda exercem
uma certa influncia no pensamento ocidental. Para Damsio, o erro de Descartes foi ter
separado completamente o esprito (a alma) do corpo, um vivendo independentemente
do outro, contribuindo assim para o retardo no progresso dos estudos do crebro por
quase trs sculos. Em 1999, Damsio publicou seu segundo livro: O Mistrio da
Conscincia Do Corpo e das Emoes e do Conhecimento de Si (traduzido para o
portugus em 2000), onde deu seqncia ao desenvolvimento de seu raciocnio sobre a
mente. O que no primeiro volume foi apenas um leve esboo terico, no segundo se
tornou sua pea de resistncia da antropologia neurolgica. Aqui que encontramos a
interseo entre a memria e a conscincia, motivo de nossa incluso da obra de
Damsio em nosso presente trabalho. Em 2003, Damsio completa sua trilogia com Em
Busca de Espinosa: prazer e dor na cincia dos sentimentos, lanado no Brasil em 2004,
onde aborda a relao ntima entre as emoes e sentimentos com a conscincia e o
papel fundamental para a cincia moderna exercida pelo trabalho filosfico de Spinosa.
Como vimos anteriormente, Spinosa, filsofo judeu holands, se contraps s teorias de
Ren Descartes, ao afirmar que crebro, mente e corpo fazem parte de uma mesma
unidade trabalhando interdependentemente e em unssono.
Damsio divide a conscincia em dois componentes fundamentais: a
conscincia central e a conscincia ampliada, o que veremos com mais detalhes no
Captulo 8. A conscincia central tem suas bases no que ele chamou de proto-self, na
neurobiologia do crebro e o substrato para as funes cognitivas como ateno,
concentrao, memria, vontade, etc. Mas no se limita a apenas isso. Ela tambm a
base para a conscincia ampliada. Esta, por sua vez, o resultado do desenvolvimento
evolutivo lgico da primeira. O fundamento desta ampliao, que determina sua
natureza prpria, a emergncia evolutiva dos mecanismos neurais que tornam possvel,
entre outras funes, a memria. Segundo Damsio, medida em que as sensaes
passadas, que incluem as pautas de segunda ordem, podem ser reativadas e produzir uma
sensao-imagem no sujeito psquico que vai emergindo, este pode atualizar em um
determinado momento, no marco da conscincia, e ser central no aqui e agora, as
sensaes-imagens passadas e a imagem do sujeito nelas. A sensao conseqente que
o sujeito psquico sente a temporalidade, ou histria, de seu ser central. A integrao do
passado o primeiro passo evolutivo, assentado na memria. Mas o ser pessoal dever
completar-se tambm olhando para o futuro, quando as imagens registradas, ao ser
manipuladas e inclusive transformadas (coisa que os mecanismos neuronais acabaro

tornando tambm possvel), permitiro imaginar novas situaes, objetivos e metas,


planos e estratgias de ao, tudo isso no marco da mais completa atuao cognitiva.
Para Damsio, a conscincia ampliada a conseqncia preciosa de duas contribuies
capacitantes: primeiro, a capacidade de aprender e, desse modo, reter registros de
inmeras experincias, conhecidas previamente graas potncia da conscincia central.
Segundo, a capacidade de reativar esses registros de tal modo que, como objetos,
possam por sua vez gerar uma sensao do ser conhecendo e ser, porisso, conhecidos.
medida que avanamos, biologicamente falando, do nvel simples da conscincia
central, com sua sensao genrica do ser, at os complexos nveis da conscincia
ampliada, a novidade fisiolgica mais destacada a memria para fatos. Como trunfo
primordial, consiste em mais do mesmo: mltiplas geraes de uma simples sensao
de ser conhecendo aplicadas tanto a esse algo por conhecer como a esse algo ao qual se
atribui o conhecimento, complexo e eternamente revivido: o ser autobiogrfico. A
conscincia ampliada, que integra a conscincia central, se d em um organismo que
sente e atua, desde os sistemas aferentes-eferentes mais primitivos, a conscincia de ser
que gera , na perspectiva individual, ao mesmo tempo, conscincia de ser possuidor
(das imagens) e conscincia de ser agente (das respostas fundamentais ao meio).
Damsio afirma que a conscincia ampliada no o mesmo que a inteligncia. um
pr-requisito da inteligncia. Ela tem tudo a ver com conscincia do organismo, do mais
amplo leque de conhecimentos, enquanto que a inteligncia corresponde capacidade de
manipular conhecimento de um modo to afortunado que possam planejar-se e por-se
em prtica novas respostas. natural que assim seja, pois a conscincia ampliada surgiu
evolutivamente em paralelo com a emergncia dos primeiros mecanismos da memria.
Nos organismos primitivos, de fato, durante muito tempo, pode ter existido uma certa
conscincia ampliada, que produzia uma certa conscincia de ser biogrfico germinal,
mas que, todavia, no produziu os mecanismos de inteligncia, muito menos de
inteligncia racional superior. Damsio acrescenta, de forma no muito congruente com
a afirmao anterior, que os seres autobiogrficos somente podem existir em organismos
dotados de uma capacidade substancial de memorizao e de capacidade raciocinante,
mas sem a necessidade da presena da linguagem. A capacidade de memorizao
substancial. Mas, se antes ele dizia que a conscincia ampliada no o mesmo que
inteligncia e se esta pode j gerar um ser germinal autobiogrfico, isso poderia ocorrer
provavelmente durante um longo perodo evolutivo em que no existiriam nem
inteligncia, nem a razo e, muito menos, a linguagem. Mas, em outro tempo evolutivo

seria tambm possvel a existncia da inteligncia, uma inteligncia racional incipiente


(no humana), sem a existncia da linguagem.
Damsio comenta que psiclogos evolutivos, como Jerome Kagan, sugeriram
que os seres humanos desenvolvem um ser por volta dos dezoito meses de idade, ou
talvez antes. Ele pensa que o ser a que se referem o autobiogrfico. Acredita tambm
que os macacos, como os chimpanzs bonobos, tm um ser autobiogrfico e ele se
atreve a assegurar que o mesmo acontece com alguns cachorros que conhece. Possuem
um ser autobiogrfico, mas no uma persona total. Ele comenta que ns humanos
supostamente temos a duas coisas, graas a uma dotao mais ampla da memria, da
capacidade de raciocnio e do dom fundamental da linguagem. Durante a evoluo,
assim como durante o tempo individual, nossos seres autobiogrficos nos permitiram
conhecer aspectos cada vez mais complexos do meio fsico e social do organismo, assim
como o lugar do organismo e seu potencial de ao em um universo complicado.
A conscincia ampliada tornou-se possvel medida em que o crebro foi
criando recursos neurolgicos para poder constru-la. J no domnio dos planos neurais
de primeira e segunda ordem, que se organizam gerando a conscincia e ser central, a
conscincia ampliada comea a acontecer em paralelo com a emergncia dos
mecanismos neurais que permitem o registro e a reativao posterior das sensaes
dadas na conscincia central (j que as dadas no proto-self so inacessveis). A
neurologia da conscincia ampliada assim a neurologia da memria. Dando um passo
alm na evoluo, o sistema neural vai se aperfeioando medida em que aparecem as
novas zonas do crebro, a corticalizao e as funes cognitivas. Tudo isso se refora na
construo cada vez mais densa da conscincia ampliada na forma do ser autobiogrfico
superior.
Damsio se interroga: para que serve a conscincia, considerando que
possvel um grau substancial de regulao da vida sem o processamento consciente, que
as habilidades podem ser automatizadas e as preferncias mobilizadas sem a influncia
de um self conhecedor? Sua resposta a seguinte: a conscincia serve para ampliar o
alcance da mente e, com isso, melhorar a vida do organismo que dispe dessa mente
com um alcance maior. Para ele, a conscincia valiosa, pois introduz um novo meio
de obter a homeostase. E tece uma srie de consideraes acerca da regulao neural,
intermediada pela conscincia, de todas as funes internas do organismo, fisiolgicas,
hormonais e da adaptao do corpo ao ambiente.

Para Damsio, a enorme quantidade de significados fundidos em torno da


palavra conscincia faz com que ela se tornasse intil, a menos que recebesse uma
qualificao. Essa fuso foi provavelmente responsvel pelo status supremo a que foi
alada a conscincia. Atribuiu-se a ela propriedades da mente humana que so
consideradas refinadas e o supra-sumo da espcie, como a capacidade de distinguir o
bem do mal, nossa percepo das necessidades e aspiraes de nossos semelhantes e
nossa noo do lugar que ocupamos no universo. Isso fez da conscincia uma entidade
intocvel, que afastava e atemorizava o estudo cientfico. Entretanto, para Damsio, a
conscincia permite mente desenvolver as propriedades que tanto admiramos, mas ela
no a essncia dessas propriedades. Ele enfatiza que conscincia no conscincia
moral. No se confunde com amor, honra e misericrdia, generosidade e altrusmo,
poesia e cincia, matemtica e inveno tcnica, da mesma forma que no se confunde
com torpeza moral, angstia existencial e falta de criatividade. Ele d o seguinte
exemplo: a conscincia da maioria dos criminosos no est comprometida, mas sua
conscincia moral pode estar.
Citemos textualmente Damsio:
As maravilhosas realizaes da mente humana requerem conscincia da mesma
maneira fundamental que requerem vida e que esta requer digesto e um meio qumico interno
equilibrado. Mas nenhuma destas realizaes causada diretamente pela conscincia. Elas so,
em vez disso, conseqncia direta de um sistema nervoso que, sendo capaz de conscincia,
tambm est equipado com uma vasta memria, com a poderosa habilidade de categorizar itens
na memria, com a nova habilidade de codificar todo o espectro de conhecimentos na forma de
linguagem e com uma espantosa habilidade de manter esses conhecimentos no mostrador
mental, de manipul-los inteligentemente. Cada uma dessas habilidades, por sua vez, pode ser
vinculada a uma infinidade de componentes mentais e neurais. ... provvel que a essncia
dessas capacidades fundamentais mude pouco se compararmos a verso humana com a no
humana. Por exemplo, no vejo sinais de que a emoo tenha se tornado melhor em seres
humanos. O que mudou foi nossa noo do papel que as emoes desempenham em nossa vida, e
essa diferena uma conseqncia do maior conhecimento que temos da substncia da vida. O
que faz essa diferena a memria, a linguagem e a inteligncia e no a emoo. O mesmo
pode ser dito da conscincia. A conscincia ampliada ocorre em mentes dotadas de conscincia
central, mas apenas quando essas mentes podem contar com memria superior, linguagem e
inteligncia, e quando os organismos que constroem essas mentes interagem com meios sociais
adequados. Em suma, a conscincia uma excelente porta de entrada para a civilizao, mas
no a prpria civilizao.

Na Figura 2.98 podemos ver toda a estrutura neural, do estado de viglia


conscincia, como proposto por Damsio (2004).
Voltando, mais uma vez, ao tema da conscincia, praticamente todos os
autores concordam que h uma enorme quantidade de problemas includos no que
chamado de problemas de conscincia. Questes sobre acesso, autoconhecimento,
ateno, percepo, memria, salincia e histria so investigveis, o que tem feito a
pesquisa atualmente. Todos sabemos que o estudo da experincia consciente central
para compreender a mente (Gazzaniga, Ivry & Mangun, 2006).
Na verdade, alm da conscincia, ainda muito temos a descobrir sobre
memria, aprendizagem e esquecimento. Vrias dessas teorias podem se complementar,
contribuindo na construo de um conjunto mais abrangente, mais detalhado e mais
prximo da verdade, inserida em to intrincada questo. Acreditamos que todas as
teorias surgidas a partir da terceira dcada do sculo XX expressem uma parte da
verdade, formando aspectos de um todo muito mais amplo, e at o momento atual a
cincia tenta interligar os elos dessa corrente. A cincia j deu passos gigantescos nesse
sentido, mas, reafirmamos, ainda engatinha no sentido de uma viso global e exata dos
verdadeiros mecanismos da memria.

A sntese da neurobiologia, da psicologia cognitiva, da neurologia e da


psiquiatria repleta de promessas. A psicologia cognitiva moderna tem mostrado que o
encfalo retm uma representao interna do mundo, enquanto a neurobiologia tem
mostrado que essa representao pode ser entendida em termos de clulas nervosas
individuais e de suas interconexes. Essa sntese tem nos dado uma perspectiva melhor
sobre a percepo, ao, aprendizagem e memria. Ela tambm nos deixa com idias
biolgicas novas mais profundas sobre a natureza dos distrbios psiquitricos (Kandel,
Schwartz & Jessel, 2000).
Contrariamente s expectativas de alguns, a anlise biolgica no diminui
nosso fascnio sobre o pensamento nem o reduz ao trivial quando moldamos esses
assuntos em termos de biologia molecular. Em vez disso, a biologia molecular e a
histoqumica tm expandido nossa viso, permitindo-nos perceber inter-relaes que
previamente no podiam ser antecipadas entre os fenmenos biolgicos e psicolgicos
(Kandel, Schwartz & Jessel, 2000).
O limite entre a psicologia cognitiva e a neurocincia arbitrrio e sempre
varia. Essas caractersticas tm sido impostas no pelos limites naturais das disciplinas,

mas por nossa falta de conhecimento. medida que nosso conhecimento se expande, as
disciplinas biolgicas e comportamentais vo fundindo-se em certos pontos; nesses
pontos que nossa compreenso sobre os processos mentais ir repousar em um terreno
mais seguro (Kandel, Schwartz & Jessel, 2000).
Outras criaes

Criatividade

Conscincia moral

Self autobiogrfico e

Linguagem

conscincia ampliada

Memria
autobiogrfica

Ateno
intensificada e memria
de trabalho

Memria declarativa e
no declarativa

Conscincia central
(inclui self central)

Mapa de segunda ordem


Imagens do objeto

da relao organismo
objeto

Objeto

Mudanas no proto-self

Proto-self

Estado de viglia
Deteco da importncia do objeto
Ateno mnima
Capacidade de produo de imagem

Figura 2.101 Estrutura do estado de viglia conscincia (Adaptado de Damsio, 2004).