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Ttulo

original:
The Dawn of Human Culture
(A Bold Theory on What Sparked the
Big Bang of Human Consciousness)
Traduo autorizada da primeira edio norte-americana publicada em 2002 por John Wiley & Sons, de Nova York, EUA
Todos os direitos reservados.
A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)
Criao/formatao ePub: Relquia
Traduo: Ana Lcia Vieira de Andrade
Preparao de texto: Angela Ramalho Vianna e Maria Ins Duque Estrada
Reviso: Henrique Tarnapolski e Antonio dos Prazeres
Capa: Srgio Campante
ISBN: 978-85-378-0314-1
Copyright 2002, Richard G. Klein e Blake Edgar
Copyright 2004, desta edio:
Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Marqus de So Vicente 99 1
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Sumrio
Prefcio
1 O despertar na caverna do crepsculo
2 Os macacos bpedes
3 O mistrio mais antigo do mundo
4 Os primeiros humanos verdadeiros
5 A humanidade se expande
6 Os neandertais em situao vulnervel
7 O corpo antes do comportamento
8 Natureza ou evoluo antes do despertar?
APNDICE
Localizando os stios antigos no tempo
Leituras recomendadas
Fontes e crditos das ilustraes
ndice remissivo

Prefcio

OS SERES HUMANOS SE INTERESSAM naturalmente pelas suas origens, e cada cultura concebeu suas
prprias lendas para explic-las. A maior parte est centrada na figura de um criador sobrenatural, e
aceit-las inteiramente uma questo de f. A cincia, no entanto, produziu um tipo diferente de
narrativa, que pode ser testada e at mesmo rejeitada, com provas encontradas no prprio solo ou, cada
vez mais, com evidncias presentes no prprio genoma humano.
As provas cientficas da evoluo humana vm sendo acumuladas h mais de 150 anos, e s na ltima
dcada muita coisa foi acrescentada aos estudos dessa parte de nossa histria. Hoje a soma delas permite
delinear um vasto esboo que provavelmente resistir ao teste do tempo. Assim, podemos dizer com
razovel convico que: a) os seres humanos, definidos pelo hbito de caminhar como bpedes,
evoluram de um macaco africano h mais ou menos 6 milhes de anos; b) essas mltiplas espcies
bpedes apareceram entre 6 milhes e 2,5 milhes de anos antes do presente; c) todos esses bpedes
primitivos permaneceram, em termos de tamanho do crebro e da forma corprea superior, bastante
semelhantes aos macacos; d) algumas espcies talvez as primeiras cujo crebro era maior que o de um
macaco inventaram a pedra lascada h 2,5 milhes de anos; e) os mais antigos utenslios de pedra
foram usados para acrescentar a carne animal e o tutano a uma dieta essencialmente vegetariana; f) os
seres humanos pr-histricos saram pela primeira vez da frica em direo Eursia, por volta de 2
milhes de anos antes do presente e comearam a se separar em diferentes tipos fsicos e em continentes
diversos h um milho de anos; g) o tipo moderno de ser humano evoluiu exclusivamente na frica; h) os
africanos expandiram-se h mais ou menos 50 mil anos em direo Eursia, onde subjugaram ou
substituram os neandertais e outros eurasiticos hoje extintos. Mostramos aqui como fsseis, artefatos e
genes apiam essas concluses e, especialmente, como documentam a origem africana da humanidade
moderna.
A arqueologia relaciona a expanso dos seres humanos modernos sua capacidade altamente
desenvolvida de inventar utenslios, formas sociais e idias em resumo, sua habilidade absolutamente
moderna de produzir cultura. Sugerimos que essa capacidade tenha se originado de uma mudana
gentica que promoveu o crebro humano moderno na frica, por volta de 50 mil anos atrs. No entanto,
a prova de uma mudana gentica circunstancial, e a nossa tese bsica que a expanso da humanidade
moderna est ligada ao despertar da cultura tal como ns a conhecemos. Embora sujeito a discusses,
esse despertar foi o evento mais significativo da pr-histria que os arquelogos j detectaram e est
mesmo entre os que ainda iro detectar. Antes disso, as mudanas anatmicas e comportamentais
aconteceram de maneira lenta, de modo mais ou menos circunscrito. Aps o despertar, no entanto, a
forma humana permaneceu notavelmente estvel, enquanto as mudanas comportamentais se aceleraram
de maneira dramtica. No espao de menos de 40 mil anos, revolues culturais se acumularam,
passando a humanidade da situao de grande mamfero relativamente raro para algo semelhante a uma
fora geolgica.
Fsseis e artefatos fornecem provas consistentes da evoluo humana, mas seriam de pouca valia se
no pudessem ser ordenados no tempo. Os recentes avanos no nosso conhecimento sobre a evoluo
humana devem-se tanto aos mtodos de datao quanto s novas descobertas fsseis e arqueolgicas.
Portanto, descrevemos aqui as principais metodologias utilizadas para determinar a que poca pertencem

os materiais encontrados. J que essas descries esto dispersas, ns as resumimos num anexo que se
refere a informaes mais detalhadas sobre o assunto, encontradas nos captulos anteriores.
Peter N. Nevraumont concebeu este livro baseado nos escritos mais tcnicos de Richard G. Klein
sobre a evoluo humana. Blake Edgar produziu uma verso inicial, que Klein reescreveu e transformou
no presente texto. Jim Bischoff, Frank Brown, David deGusta, Jim OConnell, Kathryn Cruz-Uribe, Don
Grayson, Teresa Steele e Tim Weaver gentilmente leram e fizeram comentrios sobre partes do texto.
Devemos um agradecimento especial a Kathryn Cruz-Uribe, que editou cuidadosamente o manuscrito
final, ampliando sua clareza e consistncia, e produziu de maneira hbil muitas ilustraes maravilhosas
para realar as descries textuais de fsseis e artefatos. Blake Edgar agradece as idias, informaes e
o tempo gasto nas discusses e entrevistas sobre os assuntos deste livro a Stanley Ambrose, Susan Antn,
Ofer Bar-Yosef, Alison Brooks, Michael Chazan, Steve Churchill, Margaret Conkey, Iain Davidson,
Bruce Dickson, Nina Jablonski, Anthony Marks, April Nowell, John Shea, Fred Smith, Ian Tattersall,
Nick Toth, Alan Walker, Tim White, Bernard Wood e Tom Wynn. Finalmente, nosso profundo
agradecimento aos inmeros paleoantroplogos cujas informaes e idias fundamentam a nossa sntese.
Citamos muitos desses cientistas no texto e na bibliografia, que lista nossas principais fontes publicadas.
RICHARD G. KLEIN
Stanford, Califrnia

1
O despertar na caverna do crepsculo

MUITO ACIMA DA MARGEM OESTE do lago Naivasha, uma piscina azul no solo crestado do vale da
Grande Fenda, na frica oriental, existe um pequeno abrigo de pedra talhado no Escarpamento Mau.
Pastores massai que outrora ocuparam essa regio no Qunia central chamavam o lugar de Enkapune Ya
Muto, ou Caverna do Crepsculo. Muitos l procuraram abrigo. Os sedimentos da caverna trazem
gravadas importantes transformaes culturais ocorridas h alguns milhares de anos, entre as quais as
primeiras experincias com agricultura e domesticao de ovelhas e cabras. Porm traos de um evento
anterior e muito mais significativo na pr-histria humana esto enterrados a mais de trs metros de
profundidade na areia, no lodo e no barro de Enkapune Ya Muto. Milhares de pedaos de obsidiana, um
vidro vulcnico negro como azeviche, foram h muito tempo talhados na forma de facas do comprimento
de um dedo, com gumes to afiados quanto o de um bisturi, raspadores do tamanho de uma unha de
polegar e outros objetos feitos no local, numa antiga oficina. Mas o que mais impressionou o arquelogo
Stanley Ambrose foram cerca de 600 fragmentos de casca de ovo de avestruz, dos quais 13 talhados
como contas em forma de discos, com cerca de seis milmetros de dimetro (Figura 1.1). H 40 mil anos
uma pessoa, ou um grupo de pessoas, agachava-se perto da entrada de Enkapune Ya Muto para perfurar
buracos em fragmentos angulares de casca de ovo de avestruz e raspar as extremidades de cada pedao
at sobrar apenas um anel delicado. Muitos fragmentos se partiam ao meio com apenas metade da
presso da perfuradora ou com a raspagem das extremidades, que vinha a seguir. Os artfices
descartavam cada pedao quebrado e passavam para outro fragmento de casca.
Por que os ocupantes de Enkapune Ya Muto dedicavam tantas horas a isso, em prejuzo de atividades
mais essenciais como a coleta de alimentos? A pergunta tem cabimento, j que eles no eram os nicos a
se dedicar a essa atividade aparentemente esotrica. H mais de 30 mil anos os homens da pr-histria
que ocupavam os abrigos rochosos de Mumba e Kisese II, na Tanznia, e as cavernas Border e
Boomplaas, na frica do Sul, tambm fabricaram contas de casca de ovo de avestruz cuidadosamente
modeladas.
Ambrose acredita que essas antigas contas desempenharam um papel fundamental na estratgia de
sobrevivncia dos artesos e suas famlias. No deserto de Kalahari, em Botsuana, os caadores-coletores
de !Kung San praticam um sistema de troca de presentes conhecido como hxaro. Alguns artigos, como
alimentos, so prontamente compartilhados entre os !Kung, mas nunca trocados como presentes. Os
presentes mais apropriados para todas as ocasies so exatamente cordes de contas de casca de ovo de
avestruz. A palavra genrica para presente um sinnimo da palavra !Kung para objeto de contas
costurado. Embora os nmades !Kung carreguem o mnimo de bens pessoais, eles investem tempo e
energia considerveis na confeco de contas de casca de ovo.
As contas servem como smbolos. Elas representam cooperao entre vizinhos ou grupos distantes de
pessoas. Se uma seca ou alguma sbita mudana climtica e ambiental provocam escassez de alimentos,
um grupo pode mudar-se para o territrio de outro, onde encontra auxlio e sustento junto queles com
quem estabeleceu laos hxaro. Para os !Kung, as contas funcionam como um smbolo leve e porttil de
obrigaes mtuas a certeza de um sistema de segurana social de longo perodo e longa distncia. De

certa forma, eles esto pagando o seu seguro de sade, diz Ambrose, professor da Universidade de
Illinois em Urbana. Esto pagando seguro uns aos outros.
Ningum sabe ao certo se os artfices de Enkapune Ya Muto ou de outro stio ancestral africano
pretendiam transformar contas de casca de ovo em presentes sociais. Mas se essas contas tinham um
sentido simblico semelhante ao das contas dos !Kung, ento a Caverna do Crepsculo pode ter
registrado o despertar do comportamento humano moderno. A comunicao pelos smbolos fornece uma
assinatura nada ambgua de nossa modernidade. Dentro do amplo espectro da evoluo humana, o
comportamento simblico foi uma inovao recente. A partir do momento em que os smbolos
apareceram no registro arqueolgico como desenhos geomtricos enigmticos, pequenas figuras
humanas ou de animais esculpidas em marfim, contas e outros ornamentos , percebemos que estamos
lidando com gente como ns: gente com habilidades cognitivas avanadas, que podia no apenas inventar
instrumentos e armas sofisticadas ou desenvolver complexas redes sociais para a segurana mtua, mas
tambm maravilhar-se diante da complexidade da natureza e do seu prprio lugar nela, gente com
autoconscincia.

Figura 1.1
As localizaes de Enkapune Ya Muto e da foz do rio Klasies. Enkapune Ya Muto forneceu contas de casca de ovo de avestruz e pedaos de
contas ou contas em estado de pr-formao datadas de at 40 mil anos atrs. A foz do rio Klasies mostra que entre 120 mil e 60 mil anos
atrs os caadores humanos preferiam o dcil cefo ao mais perigoso dos bfalos.

A remota antigidade das contas do Enkapune Ya Muto quase certa. Ambrose descobriu que as
contas de cascas de ovo de avestruz e os fragmentos em processo de feitura (contas inacabadas) eram dez
vezes mais numerosos por metro cbico na parte mais profunda do depsito do que na parte mais alta.
Esse fato poderia comprovar a importncia que os habitantes primitivos davam elaborao de contas,
mas tambm reduz a probabilidade de que elas fossem simplesmente artefatos mais recentes que
penetraram nos sedimentos profundos e antigos com a passagem do tempo e com a escavao produzida
pelos animais. Ambrose argumenta que o valor social atribudo s contas de casca de ovo pelos

habitantes do Kalahari tambm indica um sentido simblico profundamente enraizado, mantido durante
milnios, desde uma poca em que um nmero muito maior de bandos ancestrais de caadores-coletores
se espalhou pelo sul e pelo leste da frica.
Se, como conjectura Ambrose, as contas de Enkapune Ya Muto ajudaram a assegurar a sobrevivncia
em tempos difceis, elas podem ter encorajado os primeiros homens modernos a atingir ambientes mais
arriscados talvez alm da prpria frica. Com essa rede de segurana social, eles poderiam se sair
melhor do que quem no possua meios simblicos para estabelecer laos futuros e permanentes de
cooperao, sugere. Pode-se dizer que como tecer linhas de vida entre as pessoas, e essas linhas de
vida so os cordes de contas.
Os outros artefatos de Enkapune Ya Muto representam uma forma inicial da tecnologia da pedra
associada apenas aos seres humanos totalmente modernos da frica, antes de 50 mil anos atrs. Mais do
que qualquer instrumento sofisticado de pedra, no entanto, as contas simples, laboriosamente modeladas
a partir da casca do ovo de avestruz, indicam que os habitantes da frica oriental naquela poca tinham
alcanado capacidades cognitivas superiores s de qualquer populao precedente de humanos, na frica
ou em qualquer outro lugar. Assim, o nosso bem-sucedido processo de evoluo e a rica sucesso de
culturas dos tempos posteriores podem ter resultado no tanto de qualidades fsicas ou de armas
intimidadoras, e sim da capacidade intelectual para conceber, criar e comunicar-se por smbolos. Para
entender por que os achados de stios tais como Enkapune Ya Muto anunciam um corte significativo com
relao a todo o comportamento humano anterior, devemos ir um pouco mais para trs, de volta ao nosso
passado africano, viajando em direo parte sul do continente.

A QUATRO MIL QUILMETROS a sudeste de Enkapune Ya Muto, o oceano ndico bate implacavelmente na
costa meridional da frica. No trecho em que as ondas encontram as falsias litorneas, exploraram-se
cavernas nas quais habitantes da Idade da Pedra podiam se abrigar. As mais famosas esto agrupadas
cerca de 40km a oeste do Cabo de So Francisco e a 700km a leste de Cidade do Cabo, numa faixa
costeira de um quilmetro, onde o pequeno rio Klasies se encontra com o mar (Figura 1.1). As cavernas
so conhecidas coletivamente como Stio Arqueolgico da Foz do rio Klasies. Os depsitos dessas
cavernas continham fsseis dos primeiros homens modernos ou pr-modernos. Neles foram encontrados
tambm instrumentos de pedra e restos de fogueiras, bem como carcaas de mamferos, pssaros e
moluscos que serviam como alimento.
Os fsseis humanos encontrados nas cavernas so relativamente poucos apenas 24 e esto em
fragmentos. Por outro lado, incluem partes-chave do esqueleto que revelam o quanto, em termos
anatmicos, essas pessoas eram modernas. Uma mandbula inferior quase completa, por exemplo, mostra
que seu possuidor tinha um rosto essencialmente moderno, curto, largo e achatado, bastante diferente dos
rostos compridos, estreitos e projetados para a frente dos neandertais que ocuparam a Europa nessa
mesma poca, h aproximadamente 100 mil anos. E um fragmento de osso da parte superior de uma rbita
ocular no possui o sulco da sobrancelha que marca os crnios dos membros primitivos do gnero
humano. (Esse pedao de osso tambm exibe cortes feitos por instrumentos de pedra, o que sugere que o
crnio foi descarnado, talvez para servir como alimento. Outros fragmentos humanos foram cortados,
golpeados e queimados, insinuando que se trataram partes humanas algumas vezes como as dos antlopes
e focas. Isso sugere aos cientistas que, como alguns povos ancestrais, os Klasies praticavam
ocasionalmente o canibalismo.)
Embora os fsseis dos Klasies variem consideravelmente em tamanho, na sua forma bsica so
indiscutivelmente modernos. Eles foram provavelmente os ancestrais dos africanos ou de quaisquer
outros povos da era histrica, e seus ossos datam de at 120 mil anos atrs. Com breves interrupes,

viveram na foz do rio Klasies de 120 mil anos a cerca de 60 mil anos atrs, quando o incio de um
perodo de extrema aridez forou os povos a abandonar a regio por milhares de anos.
Escavadas primeiramente por Ronald Singer e John Wymer, da Universidade de Chicago, e mais
recentemente por Hilary Deacon, da Universidade de Stellenbosch, as cavernas klasies preservam
abundantes vestgios das cozinhas de seus ocupantes. Tais vestgios incluem conchas dos mexilhes,
lapas e outros moluscos que ainda podem ser colhidos nas reas prximas, em poca de mar baixa, e
situam os povos klasies entre os gourmets mais antigos de moluscos. As cavernas so igualmente ricas
em fragmentos de ossos de animais e instrumentos de pedra que foram muitas vezes lascados com seixos
apanhados nas praias. Conchas e ossos queimados provavelmente indicam que as pessoas envolvidas
com a preparao dos alimentos e suas fogueiras eram comuns, e que certamente se podia produzir fogo
quando fosse necessrio. Deacon sugere que cada fogueira marca a rea domstica de uma famlia
individual e que esses povos, portanto, assemelham-se aos caadores-coletores modernos na sua
estrutura de famlia nuclear. No entanto, em nenhuma das cavernas klasies havia contas de casca de ovo
de avestruz como as de Enkapune Ya Muto ou forneceu algum outro objeto indiscutivelmente simblico.
Os ossos de animais exibem numerosas marcas de corte e foram quase sempre quebrados para a
extrao de tutano. Isso quer dizer que os povos klasies consumiam uma ampla gama de caa, dos
pequenos antlopes do tamanho de galgos, como o Raphicerus melanotis do Cabo, a animais mais
imponentes, como o bfalo e o cefo, bem como focas e pingins. O nmero e localizao dos cortes
produzidos por instrumentos de pedra e a pequena quantidade de marcas de dentes de carnvoros indicam
que esses habitantes no se restringiam a aproveitar os restos deixados por lees e hienas, mas tinham
com freqncia o primeiro acesso a carcaas intactas de grandes mamferos, como bfalos e cefos.
Por outro lado, os ossos tambm mostram que essas pessoas tendiam a evitar confrontos com o mais
comum e mais perigoso dos bfalos para perseguir o mais dcil e menos comum dos antlopes, o
cefo. Tanto o bfalo quanto o cefo so animais de grande porte, mas o primeiro resiste a predadores
potenciais, enquanto o segundo entra em pnico e foge ao sinal de perigo. Os povos klasies caavam o
bfalo, e a extremidade partida de uma ponta de pedra aguada aparece enterrada na vrtebra do pescoo
de um extinto bfalo-gigante de chifres longos. No entanto, esses povos se preocupavam em caar os
menos ameaadores da manada, ou seja, os animais mais jovens ou os mais velhos. As pontas de pedra
encontradas no Klasies poderiam ter sido usadas para montar lanas, mas nada indica que essas pessoas
possussem projteis capazes de serem arremessados a distncia; portanto, eles podem ter limitado seu
risco pessoal concentrando-se nas manadas de cefos, que podiam ser perseguidas at a exausto ou
orientadas para armadilhas. Os numerosos ossos de cefo encontrados nas camadas de Klasies
representam grosso modo a mesma proporo de animais adultos em pleno vigor que ocorreriam numa
manada viva. Isso sugere que esses animais no foram vtimas de acidentes ou doenas endmicas que
tendessem a eliminar seletivamente os muito novos e os mais velhos; em vez disso, parece que sofreram
uma catstrofe atingindo igualmente indivduos de todas as idades. Os depsitos no preservaram
qualquer indcio de grande inundao, erupo vulcnica ou epidemia. Do ponto de vista do cefo, a
catstrofe foi provavelmente a habilidade humana de direcionar manadas inteiras rumo a penhascos
prximos.
Em contraste com a foz do rio Klasies, outros stios arqueolgicos prximos e muito mais novos,
como a caverna Nelson Bay, contm muito mais ossos de presas perigosas, como o bfalo e os porcos
selvagens, sendo que os ossos de cefo aparecem em nmero menor. A razo para isso provavelmente se
relaciona ao fato de que na mesma poca, h aproximadamente 20 mil anos, as pessoas tinham
desenvolvido armas de arremesso como o arco e a flecha, que lhes permitiram atacar presas perigosas a
distncia e dessa forma limitar o risco pessoal. A vantagem era considervel, porque o ambiente
ancestral provavelmente se assemelhava de maneira geral ao da era histrica, quando existiam ao redor

daquela regio muito mais bfalos e porcos do que cefos.


Os povos klasies no s evitavam a caa mais perigosa como tambm no sabiam tirar vantagem de
outros recursos amplamente disponveis. A idade das focas nos depsitos mostra que esses povos
permaneciam na costa quase o ano inteiro, mesmo na poca em que os recursos eram provavelmente mais
abundantes no interior. Por outro lado, povos muito mais recentes, como os da caverna Nelson Bay,
faziam suas visitas ao litoral no intervalo entre o final do inverno e o incio do outono seguinte, quando
podiam literalmente colher focas de nove a onze meses na praia, e voltavam para o interior quando os
recursos se tornavam mais abundantes ali. A habilidade desses povos mais tardios em manter uma
estratgia de temporadas eficiente provavelmente dependia em parte do uso da casca de ovo de avestruz
como cantil. Fragmentos desses cantis, com aberturas cuidadosamente feitas para permitir a sada da gua
e a entrada do ar, foram encontrados em seus stios, mas no na foz do rio Klasies ou em outros stios
com mais de 50 mil anos de antigidade. A incapacidade dos povos klasies de transportar gua pode tlos forado a permanecer perto do rio o ano todo.
Os peixes sempre foram comuns nas guas costeiras, perto da embocadura do rio Klasie, e corvos
marinhos, que se empoleiravam e buscavam abrigo nas cavernas quando as pessoas estavam ausentes, s
vezes carregavam peixes pequenos. No entanto, nas camadas em que artefatos e fogueiras indicam uma
ocupao humana intensa, os ossos de peixes esto quase ausentes. Tambm so raros ou inexistem em
outros stios comparavelmente antigos na costa sul-africana, mesmo naqueles que ficam a uma distncia
mnima do mar. Em stios arqueolgicos muito mais recentes, como o da caverna Nelson Bay, os ossos de
peixe predominam com freqncia entre os resduos alimentares, e essa diferena provavelmente reflete
uma diversidade em tecnologia. S os stios mais recentes contm equipamentos quase com certeza
destinados pesca, como pedras entalhadas para serem usadas como pesos nas redes, ou linhas e lascas
de osso cuidadosamente moldadas no tamanho de palitos, que podem ter sido usadas como isca e
amarradas s linhas como ganchos. Em resumo, apenas os povos mais recentes indiscutivelmente
possuam a tecnologia da pesca.
O primitivo povo klasies tambm ignorava grande parte dos pssaros, com exceo dos pingins, que
no voavam e podiam ser apanhados ou ter seus restos aproveitados na praia. Gaivotas, cormores e
outros pssaros de vo eram certamente comuns nas proximidades, mas seus ossos so escassos em stios
humanos at pocas mais ou menos recentes. Quando afinal aparecem em grande nmero, so
acompanhados por hastes de osso, que provavelmente constituam partes de cabos de flechas, e por
pequenas partculas de pedra (micrlitos), como aquelas que os povos histricos colocavam nas pontas
das flechas. Caadores do perodo histrico demonstraram com muita freqncia a utilidade do arco-eflecha para caar aves. Em suma, as provas fornecidas pela arqueologia e pela fauna que os caadorescoletores da frica do Sul que viveram h mais de 50 mil anos foram caadores-coletores muito menos
eficientes do que aqueles que os sucederam. A arqueologia demonstra que a caa e a agricultura mais
eficientes e totalmente modernas s apareceram antes de 50 mil anos, entre os tipos de povos que faziam
as contas de casca de ovo de avestruz em Enkapune Ya Muto.

ESSES DOIS STIOS DE Enkapune Ya Muto e da embocadura do rio Klasies, separados por quatro mil
quilmetros no espao e por at 70 mil anos no tempo, ilustram um enigma crtico para o entendimento de
como, quando e onde os seres humanos modernos se desenvolveram. Os fsseis humanos da foz do rio
Klasies e outros stios africanos, bem como de regies de Israel adjacentes frica, mostram que as
pessoas anatomicamente semelhantes a ns apareceram neste continente h 100 mil anos. Apesar de sua
aparncia moderna, no entanto, elas deixaram artefatos e restos de animais que mostram que seu
comportamento no seguiu o mesmo ritmo de progresso percebido em relao ao aspecto fsico. Apenas

de 50 mil anos para c a evoluo comportamental tomou impulso, e s aps esse perodo as pessoas
tornaram-se modernas, tanto em termos anatmicos quanto comportamentais.
At 50 mil anos atrs, a anatomia e o comportamento humanos parecem ter-se desenvolvido de
maneira relativamente lenta, mais ou menos harmoniosa. Aps o perodo de 50 mil anos, a evoluo
anatmica cessou, enquanto a revoluo comportamental se acelerou de forma acentuada. Pela primeira
vez havia desabrochado entre os seres humanos a capacidade para a produo de cultura, baseada numa
quase infinita aptido para inovar. Eles acabavam de desenvolver a capacidade sem precedentes de se
adaptar ao ambiente, no pela anatomia ou fisiologia, mas pela cultura. A evoluo cultural comeou a
seguir sua prpria trajetria, tomando o caminho mais rpido. Apesar de nossos corpos terem mudado
pouco nos ltimos 50 mil anos, a cultura evoluiu num ritmo espantoso e continuamente acelerado.
Nossos objetivos com este livro so delinear os indcios que mostram a evoluo anatmica e
comportamental humana anterior a 50 mil anos atrs e explorar as circunstncias que envolveram a
revoluo na conduta dos homens que a partir da ocorreu. Uma questo bvia com a qual devemos nos
defrontar a princpio : o que propiciou essa revoluo? Infelizmente no h uma resposta conclusiva.
Para tentar respond-la deveramos lanar um olhar sobre outras mudanas biolgicas e comportamentais
importantes ocorridas ao longo do caminho sinuoso da evoluo, desde o nosso mais remoto ancestral
com aparncia de macaco ao curioso e criativo leitor deste livro. A evoluo humana percorreu um
caminho de desvios e viradas e encontrou impasses ocasionais. A parte mais antiga da nossa histria
ainda permanece bastante obscura. Dizemos que foi quando criaturas com aparncia de macacos se
acostumaram a caminhar sobre as duas pernas. A partir dessa inovao essencial, a evoluo humana
pode ser vista como uma srie de pelo menos trs ou talvez quatro eventos repentinos e profundos
espaados ao longo de grandes perodos de tempo em que pouca coisa ocorreu.
Dos dias de Darwin em diante, a maior parte dos cientistas tem interpretado a evoluo como um
processo gradual e cumulativo, um desdobramento lento e imponente de histria da vida. Em 1972, no
entanto, os bilogos evolucionistas Niles Eldredge, do Museu Americano de Histria Natural, e Stephen
Jay Gould, agora na Universidade Harvard, desafiaram essa perspectiva. Eles propuseram que lacunas
visveis, e h muito reconhecidas nos registros fsseis das vidas passadas, na verdade forneciam
informao vital sobre a marcha e o ritmo da evoluo. Como estes cientistas escreveram num artigo de
1972, muitas lacunas nos registros fsseis so verdadeiras; elas expressam o modo pelo qual a evoluo
ocorre, e no so os fragmentos de um registro imperfeito. Eldredge e Gould chamaram sua hiptese de
equilbrio intermitente. A idia-chave dessa hiptese que as inovaes evolutivas apareceram de
maneira repentina e com pouca freqncia. nesses pontos de mudana abrupta, muitas vezes marcados
por modificaes climticas ou do ambiente, que novas espcies tendem a surgir. Grandes
transformaes climticas no s criam novas oportunidades ecolgicas, elas tambm extinguem espcies
existentes, desobstruindo o campo ecolgico para novas espcies. Observado a partir do presente, o
registro fssil parece mostrar uma sbita inflexo aps um perodo de constncia: o surgimento de uma
nova espcie, surpreendida num lampejo do tempo geolgico, interrompe um longo perodo de equilbrio
evolutivo que, exceto por essa ocorrncia, teria permanecido inalterado. Em outras palavras, a
estabilidade a norma, enquanto o processo de formao de novas espcies a exceo mais rara,
porm essencial.
A evoluo, na viso de Eldredge e Gould, parece uma volta de montanha-russa: ascenses lentas e
constantes so interrompidas por curvas e mergulhos de quebrar o pescoo. Do mesmo modo que as
subidas ocupam a maior parte da rpida volta pela montanha-russa, a mudana gradual abarca o perodo
mais longo do tempo evolutivo. Contudo, nas interrupes que se concentra toda a ao e emoo.
As novas espcies apareceram, e provvel que com muita freqncia, em populaes pequenas e
isoladas, nas quais as mudanas genticas (mutaes) tm grande probabilidade de ocorrer e se tornar

dominantes. Em populaes grandes ou pequenas que esto em contato regular com outras, as mudanas
genticas, mesmo as mais vantajosas, tm maior probabilidade de ser absorvidas e desaparecer
unicamente por acaso. Cada um dos trs ou quatro eventos repentinos que apresentamos levou a um
despertar da cultura humana moderna, ocorrido quando as populaes humanas eram pequenas e
geograficamente limitadas para os padres contemporneos. Cada um deles ocorreu aparentemente na
frica e, segundo evidncias atuais, parece revelar a coincidncia de transformaes biolgicas e
comportamentais de grande porte. O primeiro evento aconteceu por volta de 2,5 milhes de anos atrs,
quando os instrumentos de pedra lascada fizeram sua primeira apario. Tais instrumentos revelam a
mais antiga e resistente prova da cultura humana, e sua emergncia quase com certeza coincidiu com a
evoluo das primeiras pessoas cujos crebros eram maiores, em termos significativos, que os do
macaco. O segundo evento teve lugar por volta de 1,7 milho de anos atrs. As pessoas daquela poca
foram as primeiras cujos corpos tinham propores humanas em comparao com os dos macacos e
inventaram os artefatos de pedra mais sofisticados que os arquelogos chamam de machados de mo.
Podem tambm ter sido as primeiras a aventurar-se fora da frica. O terceiro evento, documentado de
maneira menos positiva, ocorreu por volta de 600 mil anos atrs. Naquele momento houve um rpido
avano quanto ao tamanho do crebro. Tambm aconteceram mudanas significativas na qualidade dos
machados de mo e outros instrumentos de pedra. O quarto e mais recente evento ocorreu h cerca de 50
mil anos e especula-se o mais importante de todos, pois produziu a habilidade moderna de inventar
e manipular a cultura. No seu despertar, a humanidade foi transformada de mamfero de grande porte,
relativamente raro e insignificante, em algo semelhante a uma fora geolgica.
A arqueologia demonstra o carter radical e as conseqncias do ltimo evento, mas nada diz sobre o
que o teria provocado, e aqui que nos defrontamos com um enigma. Especula-se que sua causa mais
plausvel foi uma mutao gentica que permitiu o aparecimento do crebro totalmente moderno. Essa
mutao pode ter-se originado numa pequena populao do leste da frica, e a vantagem evolutiva que
ela conferiu teria propiciado o crescimento e expanso dessa populao. Ela permitiu que aqueles que a
possuam extrassem muito mais energia da natureza, investindo-a na sociedade. Tambm fez com que as
populaes humanas colonizassem ambientes novos e desafiadores. Provavelmente o aspecto mais
decisivo da mudana neural foi o fato de que ela possibilitou com certa rapidez o surgimento da
linguagem fonmica falada que inseparvel da cultura tal como a conhecemos hoje. Essa habilidade
no apenas facilita a comunicao, mas tambm, e de maneira igualmente importante, permite que as
pessoas concebam e modelem circunstncias naturais e sociais complexas inteiramente dentro de suas
mentes.
Pode-se objetar que uma explicao neurolgica para a exploso de cultura aps o marco de 50 mil
anos um determinismo biolgico simplista, uma histria sem compromissos ou uma explicao do tipo
deus ex machina para um paradoxo paleontolgico. A idia, verdade, no atende a um importante
critrio para avaliao da validade de uma hiptese cientfica: ela no pode ser testada ou refutada pela
experimentao ou pelo exame de fsseis humanos relevantes. Os crebros humanos chegaram ao
tamanho atual centenas de milhares de anos antes, mas os crnios pouco revelam sobre o funcionamento
dos crebros que eles continham. No h nada nos crnios datados de um perodo anterior em torno de 50
mil anos atrs que mostre a ocorrncia de uma mudana neurolgica significativa. A hiptese
neurolgica, no entanto, corresponde a um critrio cientfico importante: constitui a explicao mais
simples e econmica para a evidncia arqueolgica disponvel. E nessa evidncia, mesmo incompleta e
imperfeita, que devemos confiar para reconstruir o nosso passado evolutivo.
Outras explicaes para a origem do comportamento humano moderno lanam a hiptese de que
algum evento social ou demogrfico radical desencadeou uma revoluo comportamental h
aproximadamente 50 mil anos. Essas interpretaes, no entanto, so no mnimo to redundantes quanto a
hiptese neurolgica, j que a evidncia de mudana demogrfica ou social simplesmente a prpria

revoluo comportamental que elas tentam explicar. E tambm no oferecem qualquer justificativa para
que a mudana social ou demogrfica significativa no tivesse ocorrido dezenas de milhares de anos
antes. Por outro lado, ao indicar uma mutao gentica como causa, respondemos aos porqus da
pergunta. As mutaes surgem todo o tempo em indivduos e populaes. Algumas so prejudiciais e at
mesmo letais; muitas delas so neutras, no chegando a tornar-se um benefcio ou um nus. Contudo,
algumas do aos seus possuidores uma vantagem que, embora pequena, lhes garante superioridade no
jogo da evoluo. Se essa vantagem ajuda na habilidade para obter ou processar comida, para encontrar
um parceiro e para criar filhos at a idade de reproduo, provvel que ela se dissemine dentro de uma
populao. Quanto maior a vantagem que a mutao confere, tanto mais rpido ela se disseminar, e
ningum poderia questionar a vantagem de uma mutao que promoveu o crebro moderno. O aumento da
capacidade cognitiva e comunicativa teria permitido as jornadas externas e internas de descobrimento da
humanidade que at hoje prosseguem.
As provas fsseis, arqueolgicas, genticas e lingsticas apontam para a frica como o lugar em que
teria ocorrido o grande avano comportamental de h 50 mil anos. Com base no que sabemos at o
momento, apenas a frica oriental abrigou populaes substanciais de humanos no intervalo em torno do
perodo de 50 mil anos. Em outros lugares do mesmo continente, a aridez severa parece ter reduzido
drasticamente as populaes humanas de 60 mil anos atrs, ou mesmo antes disso, que reapareceram h
cerca de 30 mil anos ou menos. Assim, s os stios da frica oriental como Enkapune Ya Muto podem
registrar o despertar da cultura humana. O dado mais certo, entretanto, que o despertar no ocorreu na
Europa. Embora a nossa idia sobre o comeo do simbolismo primitivo esteja ligada inevitavelmente aos
exemplos resplandecentes encontrados na Europa, como os rinocerontes desenhados a carvo, os ursos
nas paredes da gruta Chauvet, ou os touros multicoloridos e os cavalos de Lascaux, todos eles so
posteriores emergncia do comportamento moderno e chegada Europa de humanos que j se haviam
desenvolvido culturalmente. Se as mutaes cruciais tivessem ocorrido antes na Europa, a prova mais
antiga do comportamento moderno estaria l, e os estudantes da evoluo humana hoje seriam os
descendentes dos neandertais, maravilhando-se diante dos povos peculiares que outrora viveram na
frica e que desapareceram de forma abrupta.
A cultura fornece um modo vantajoso e inigualvel de adaptao s mudanas ambientais. As
inovaes culturais podem ser acumuladas muito mais rapidamente do que as mutaes genticas, e as
boas idias podem espalhar-se tanto horizontalmente, pelos povos, quanto verticalmente, pelas geraes.
Essa estratgia de adaptao cultural, mais do que qualquer outra coisa, capacitou nossa espcie a
transformar-se, de um mamfero africano de grande porte relativamente insignificante, na forma de vida
dominante na Terra. Ns desenvolvemos uma habilidade indita de adaptao a uma ampla variedade de
ambientes. Infelizmente, s vezes, tal habilidade usada para modificar o meio. Por terem adquirido essa
vantagem cultural que serviu como ponto de partida para o desenvolvimento futuro, os primeiros seres
humanos totalmente modernos foram capazes de se dispersar da frica em direo ao norte, pelos
Blcs, para a Europa; e em direo ao leste, pela sia, para a China e mais adiante. Quando os humanos
no puderam obter mais recursos para produzir e alimentar um nmero crescente de pessoas, os membros
das populaes comearam sua longa e ngreme escalada rumo aos nveis que ns hoje desfrutamos. Os
humanos colonizaram ambientes novos e cada vez mais desafiadores, comeando a desenvolver as
formas de organizao social complexa que hoje so tanto bno quanto maldio. E o resto, como se
diz, histria.

2
Os macacos bpedes

A EVOLUO HUMANA AINDA se encontra em processo, e no sabemos se ou como ela terminar. O incio
da histria mais fcil de ser construdo, mas tambm no est inteiramente ntido. Conhecemos o
cenrio algum lugar na frica equatorial e o intervalo de tempo algo entre sete e cinco milhes de
anos atrs. Foi a que a linha evolutiva que levava aos seres humanos se separou da que levava aos
chimpanzs, nosso parente vivo mais prximo. Os mais antigos representantes da linha humana ainda se
pareciam e agiam muito como os macacos, e um eventual observador poderia t-los confundido com um
tipo de chimpanz. No entanto, havia uma diferena essencial: no cho, preferiam caminhar de p, sobre
as duas pernas. Tecnicamente eles so conhecidos hoje como australopitecos, mas na aparncia e no
comportamento podiam se chamar macacos bpedes. So importantes para o despertar da cultura humana,
porque demonstram as modestas razes da humanidade e nos mostram o quanto mudamos num perodo
incrivelmente curto de tempo. Se compararmos esse perodo durao de uma vida humana, os cinco ou
sete milhes de anos de histria podem parecer incrivelmente longos, mas so muito breves se
comparados aos trs a cinco bilhes de anos de histria da vida na Terra, ou at mesmo aos 25 milhes
de anos de histria dos macacos.

A DESCOBERTA DOS MACACOS bpedes foi importante no apenas para a antropologia, mas para todas as
cincias. O ano foi 1924, o lugar foi a frica do Sul, e o descobridor foi um jovem professor de anatomia
da Universidade de Witwatersrand, em Joanesburgo. Seu nome era Raymond Dart, um ingls que havia
chegado recentemente universidade para ensinar anatomia aos estudantes de medicina. Como tinha um
interesse profundo e permanente pela evoluo, encorajava seus alunos a trazerem fsseis para um museu
do departamento em que trabalhava. Em 1924, um estudante mostrou-lhe um fssil de crnio de babuno
de uma caverna descoberta numa pedreira de cal em Taung, mais ou menos 320km a sudoeste de
Joanesburgo (Figura 2.1). Dart obteve posteriormente dois caixotes de sedimentos contendo fsseis da
mesma caverna ou de outra prxima. O sedimento era uma mistura de areia e osso, aglutinada por uma
cola viscosa dentro de um tipo de rocha conhecido como breccia. Quando abriu os caixotes, viu blocos
de breccia que continham numerosos fsseis de babuno. Mas, para seu assombro e deleite, um bloco
tambm continha uma moldagem natural da parte interna do crnio de um primata mais avanado. A
moldagem era constituda de cal presente na gua que outrora enchera o crnio. A cal havia formado uma
rplica do interior do crnio, e a rplica combinava com uma depresso existente num segundo bloco de
breccia. Quando Dart examinou o interior da depresso, pde ver restos de ossos.
Trabalhando com um martelo, uma talhadeira e agulhas de tric afiadas, Dart partiu para liberar o
osso de sua priso de breccia. Aps algumas semanas exps o rosto e as partes adjacentes do crnio de
uma criatura jovem, com aparncia de macaco (Figura 2.2). Seus primeiros molares estavam apenas
rompendo quando ela morreu, e a melhor avaliao corrente sobre o assunto que a criatura sequer
chegou a alcanar o quarto ano de vida. O indivduo era portanto uma criana, mas Dart calculou que, se
tivesse alcanado a idade adulta, seu crebro teria se tornado s ligeiramente maior que o de um

chimpanz e seria o equivalente a um tero do tamanho do crebro do ser humano atual. Ao mesmo tempo
viu que os caninos de leite eram bem menores que os do chimpanz e o que era ainda mais
surpreendente constatou que o forame magno, ou o grande orifcio na base do crnio, estava na
posio humana. O forame magno permite a passagem de conexes entre a coluna cervical e o crebro;
nos seres humanos, tem uma posio mais dianteira e virada para baixo do que nos macacos. Isso ocorre
porque, na postura normal, s os humanos equilibram a cabea exatamente no alto da coluna cervical. Em
7 de fevereiro de 1925, Dart descreveu o crnio da criana no prestigiado peridico Nature, designandoo como pertencente a uma espcie previamente desconhecida, intermediria entre os antropides vivos
(macacos) e o homem. Ele chamou a nova espcie de Australopithecus africanus, ou macaco africano
do sul, mas considerou-a um ancestral da raa humana. Muito mais tarde outros cunharam o nome
australopitecino para africanus e espcies relacionadas. A idia era separ-los formalmente de espcies
humanas mais avanadas, porm a diviso tornou-se difusa com o tempo. Dessa forma, preferimos o
termo mais curto e menos formal de australopiteco.

Figura 2.1
Localizaes dos stios de australopitecos mencionados no texto.

Figura 2.2
O crnio da criana de Taung, frica do Sul.

Os crticos acharam que Dart havia sido muito precipitado, e alguns sugeriram que a criana poderia
ter-se tornado mais parecida com os macacos se tivesse alcanado a maturidade. Alguns tambm
criticaram-no por inferir a bipedestao a partir do crnio, e no dos ossos da perna ou do p, cujas
formas so a melhor indicao de como uma criatura andava ou corria. Outra objeo originou-se do
embuste de Piltdown um crnio e uma mandbula inferior deliberadamente alterados para que
parecessem antigos, e que foram colocados junto a fsseis genunos de animais antigos em Piltdown,
Inglaterra, em 1911-12. O logro s foi exposto em 1953, porm, em 1925, o achado de Piltdown indicava
que os humanos tinham desenvolvido seu grande crebro muito cedo, enquanto o Australopithecus
africanus sugeria que o crebro viera mais tarde, aps a ocorrncia da bipedestao. Alm do mais,
alguns cientistas desprezaram o africanus, porque pensavam, de acordo com os fsseis encontrados em
Java em 1891-92, que a sia, e no a frica, fosse o bero da humanidade. Os fsseis de Java eram
genunos, mas hoje sabemos que so geologicamente muito posteriores ao africanus e, portanto,
representantes de uma espcie mais avanada, a do Homo erectus. Finalmente houve o problema de que
Dart no pde avaliar a idade geolgica do crnio Taung. Sua antigidade permanece incerta at hoje,
mas dataes bem estabelecidas para os fsseis australopitecos em outros lugares indicam que o stio
Taung foi formado h pelo menos dois milhes de anos.
A controvrsia sobre o crnio Taung continuou por mais de uma dcada, e Dart foi defendido apenas
pelo empenho de seu colega e partidrio, Robert Broom. Este era um mdico nascido na Esccia e uma
autoridade em fsseis de rpteis; se estabelecera em Pretria, mais ou menos 90km ao norte de
Joanesburgo. Foi um dos primeiros cientistas a examinar o fssil Taung, aceitando rapidamente o
diagnstico de Dart. E o que foi decisivo comeou a procurar outros fsseis. Seu esforo foi
recompensado em 1936 com a descoberta do crnio parcial de um adulto numa caverna de breccia na
fazenda Sterkfontein, prxima cidade de Krugersdorp, mais ou menos 25km a noroeste de Joanesburgo.
Posteriormente recuperou a extremidade da articulao de um osso da coxa (o fmur) com o joelho,
tambm em Sterkfontein, assim como um segundo crnio adulto e um osso de calcanhar (talus ou
astrgalo) na caverna de breccia na vizinha fazenda de Kromdraai. Em 1939 tinha crnios mostrando que
os australopitecos adultos eram to parecidos com os macacos quanto a criana Taung e possua ossos de
pernas que demonstravam que eles eram bpedes. Assim, ficou estabelecido o lugar dos australopitecos
na evoluo humana.

O TRABALHO DE BROOM abriu caminho para muitos outros achados de australopitecos na frica do Sul,
e o total de exemplares hoje ultrapassa os 32 crnios completos ou parciais; grosso modo, cem
mandbulas ou mandbulas parciais; centenas de dentes isolados e mais de 30 ossos de membros, espinha
e pelve. Os fsseis foram encontrados em Taung, Sterkfontein e Kromdraai, e tambm em antigas
cavernas de Swartkrans, Gladysvale e Drimolen, todas elas agrupadas perto de Krugersdorp, e na
caverna de Makapansgat Limeworks, aproximadamente 300km ao norte (Figura 2.1). Sem dvida alguma
h mais cavernas a serem descobertas, e o nmero de exemplares continuar a crescer.
Os fsseis de Taung, Sterkfontein, Gladysvale e Makapansgat representam o Australopithecus
africanus, mas os de Kromdraai, Swartkrans e Drimolen pertencem a uma segunda espcie que alguns
especialistas chamam de Australopithecus robustus, e outros de Paranthropus robustus. Broom sugeriu
o nome de Paranthropus para os fsseis de Kromdraai, para significar paralelo ao homem; aqueles
que utilizam esse termo vem uma diferena maior entre o africanus e o robustus do que os que no o
utilizam.
As cavernas da frica do Sul no contm qualquer substncia que possa ser datada com segurana, e
sua antigidade geolgica deve ser julgada em relao s espcies animais tambm existentes em stios
arqueolgicos j datados na frica oriental. A aplicao desse mtodo fauniano de datao mostra que o
africanus viveu na frica do Sul h cerca de trs milhes de anos, sobrevivendo at mais ou menos 2,5
milhes de anos atrs (Figura 2.3). possvel que ele tenha persistido at o perodo de dois milhes de
anos atrs, j que nenhuma caverna sul-africana registra de forma inequvoca o intervalo entre 2,5 e 2
milhes de anos. Com base no mtodo fauniano de localizao temporal, o robustus se fez presente no
perodo compreendido entre dois milhes e um pouco antes de um milho de anos atrs.
Em muitos aspectos fundamentais, o africanus e o robustus eram muito semelhantes, e ambos ilustram
a natureza bsica dos australopitecos ou macacos bpedes. De acordo com os critrios modernos, os
indivduos de ambas as espcies tinham o corpo muito pequeno. O mais alto provavelmente no chegava
a 1,5 metro, e o mais pesado no ultrapassava os 50 quilos. As fmeas tendiam a ser especialmente
pequenas, e a diferena de estatura entre os sexos, conhecida como dimorfismo sexual, excedia a que
existe hoje entre os seres humanos. Era to grande ou ainda maior que nos chimpanzs, o que sugere que
o africanus e o robustus tinham uma organizao social semelhante dos chimpanzs, na qual os machos
competiam vigorosamente pelas fmeas sexualmente receptivas. Se isso estiver certo, esses indivduos,
como os chimpanzs, provavelmente tambm tinham um sistema social no qual os machos e as fmeas
viviam boa parte da existncia em separado, no havendo cooperao na diviso dos alimentos ou na
criao dos mais jovens.
Entre outras caractersticas semelhantes s dos macacos que o africanus e o robustus
compartilhavam, a mais visvel era o tamanho reduzido do crebro. Em ambas as espcies, o volume do
crebro de um adulto era, em mdia, menor do que 500cm3. Isso equivale, por alto, aos 400cm3 do
crebro dos chimpanzs muito menos que os 1.400cm3 dos seres humanos atuais. Mesmo se
considerarmos as mdias de tamanho do crebro ajustadas pequena dimenso dos corpos, seu volume
correspondia a menos da metade do nosso. Ambas as espcies tambm possuam a parte superior do
corpo semelhante dos macacos, com braos longos e fortes que certamente lhes davam agilidade para
subir nas rvores. Eles se diferenciavam dos macacos principalmente pela parte inferior do corpo,
adaptada locomoo bpede sobre o cho, e pelos dentes.

Figura 2.3
Acima, as distncias temporais entre as espcies humanas mais comumente reconhecidas que existiram antes de um milho de anos atrs.
Abaixo, as distncias temporais de alguns traos anatmicos e comportamentais-chave. As linhas partidas implicam uma datao menos
segura ou mais especulativa.

As diferenas dentrias so importantes por duas razes. Primeiro, dentes e mandbulas, muito
durveis, so muito mais numerosos do que outros ossos fsseis. Eles nos indicam a existncia de
australopitecos mesmo em stios onde os ossos de membros no foram preservados. Segundo, os dentes
so uma janela para a compreenso do tipo de dieta alimentar e outros aspectos do comportamento. Os
chimpanzs e os gorilas, por exemplo, concentram-se na ingesto de alimentos leves, como frutas
maduras e folhas frescas, que no exigem mastigao pesada. Os dentes molares so portanto
relativamente pequenos e envolvidos em esmalte fino, que no seria desgastado por alimentos leves. Na
mastigao, esses animais no precisam mover as mandbulas de um lado a outro com a boca quase
fechada, e portanto podem ter caninos grandes. E os caninos so particularmente grandes nos machos, que
os exibem para ameaar os rivais e s vezes em conflitos violentos.
Por sua vez, o africanus e o robustus tinham dentes molares grandes, encerrados numa camada grossa
de esmalte (Figura 2.4). Isso implica o consumo de alimentos rgidos, duros, granulados ou fibrosos,
exigindo mastigao pesada. Tal dieta provavelmente inclua sementes encontradas no cho ou bulbos e
tubrculos que precisavam ser extrados do solo. Os seres de ambas as espcies tambm possuam
caninos pequenos que no impediriam movimentos laterais das mandbulas nem poderiam ser usados em
exibies de ameaa. Isso pode indicar que a mudana na dieta foi acompanhada por uma reduo da
agressividade entre os machos ou, de maneira mais genrica, por maior tolerncia social.

As principais diferenas entre o africanus e o robustus estavam no tamanho dos dentes responsveis
pela mastigao pr-molares e molares que se alinham nas bochechas e na fora dos msculos
utilizados durante esse processo. No robustus os molares eram imensos, os pr-molares haviam se
tornado quase como os molares e os msculos responsveis pela mastigao eram extraordinariamente
bem desenvolvidos. Tais msculos, bvio, no foram preservados, mas suas junes sseas sim, e elas
incluem grandes ossos malares colocados em posio dianteira. Em muitos indivduos aparece uma
sutura ssea (sagital) ao longo do topo do crnio (Figura 2.5). Por seus imensos dentes de mastigao e
seus crnios irregulares, o robustus e uma espcie da frica oriental proximamente relacionada, o
Paranthropus boisei, foram denominados australopitecos robustos. No entanto, eles tinham o corpo
pequeno como o africanus e, com relao a cada caracterstica anatmica essencial, incluindo o pequeno
tamanho do crebro e a parte superior do corpo semelhante do macaco, exemplificam os macacos
bpedes de maneira igualmente correta.

Figura 2.4
Mandbulas superiores de um chimpanz, de um ser humano moderno e de vrios australopitecos.

Figura 2.5
Um crnio reconstrudo do Paranthropus robustus.

Os macacos usam apenas a tecnologia mais rudimentar, e pouca coisa sugere que os australopitecos
fossem diferentes. Os instrumentos de pedra lascada que mostram um avano tecnolgico alm do nvel
do macaco aparece pela primeira vez por volta de 2,5 milhes de anos atrs, e o australopiteco robusto
pode ter produzido algo parecido. Muitas descobertas, no entanto, indicam um indivduo antigo do gnero
Homo como o seu mais provvel criador. Talvez como alguns chimpanzs, o africanus e o robustus
tenham modificado galhos para examinar ninhos de cupins ou empregado pedras no modificadas ou
pedaos de madeira para quebrar nozes, mas tais instrumentos seriam imperceptveis para a arqueologia.
E, se os instrumentos fossem to simples quanto os dos chimpanzs, seu uso teria se perdido, sendo
reinventado muitas vezes, com impacto mnimo no desenvolvimento das espcies. Em contrapartida, a
tecnologia humana acumulada de maneira progressiva e no poderia ser facilmente reinventada do
nada, e sua perda iria pr em risco a espcie. Mesmo os criadores dos instrumentos de pedra mais
primitivos teriam, provavelmente, desaparecido muito rapidamente se tivessem em algum momento
esquecido como lascar a pedra.
Dart sugere que os australopitecos carregavam os ossos de outros australopitecos e de mamferos
para dentro das cavernas da frica do Sul. Se isso fosse verdade, poderamos concluir que eles
possuam um interesse tipicamente humano na carne e no tutano. C.K. Brain, que escavou na caverna de
Swartkrans por 20 anos e estudou cuidadosamente os ossos, props como hiptese alternativa que os
felinos ou outros carnvoros de grande porte teriam levado para l os ossos de australopitecos e outras
criaturas. Sua prova mais contundente um fragmento do crnio de um robustus com marcas de
perfurao que poderiam ter sido feitas pelos caninos de um leopardo, pois correspondem forma e
mordida dos dentes caractersticos desses felinos. Como os babunos, provavelmente os australopitecos
s vezes buscavam abrigo noite nas cavernas, onde teriam se tornado alvos tentadores para os

leopardos ou felinos de dentes-de-sabre j extintos. Se um predador bem-sucedido consumia a sua vtima


no local, muitos dos ossos teriam cado no cho e se tornado parte dos depsitos da caverna. Talvez,
como os chimpanzs, o africanus e o robustus s vezes caassem macacos ou outros mamferos de
pequeno porte, mas as cavernas sul-africanas indicam que eles eram com mais freqncia a caa do que o
caador.
J que o africanus viveu na frica do Sul antes do robustus, poderia ter sido o ancestral deste; e os
crnios e os dentes do africanus antecipam os do robustus em alguns aspectos. A histria do
australopiteco robusto, no entanto, se estende at 2,5 milhes de anos atrs, na frica oriental, onde o
africanus desconhecido; e a ancestralidade do robustus provavelmente tambm est l. pouco
provvel que os australopitecos robustos sejam ancestrais dos seres humanos verdadeiros, porque seus
dentes e crnios eram muito especializados e igualmente porque coexistiram com ancestrais mais
plausveis aps 2,5 milhes de anos atrs. O australopiteco robusto se extinguiu h um milho de anos,
talvez porque no pde competir com os seres humanos verdadeiros em evoluo, ou porque no se
adaptou ao declnio da chuva, ocorrido por volta dessa poca. O africanus um caso diferente. Tanto
pela anatomia quanto por sua presena anterior aos seres humanos verdadeiros, ele permanece como um
ancestral possvel para o homem. Alguns antroplogos acreditam que, se ele no foi o ancestral, pelo
menos assemelhava-se muito aos que de fato deram origem ao homem. Para tratar desse tema importante
e para continuar a histria dos macacos bpedes, devemos nos voltar frica oriental.

TANTO OS LEIGOS QUANTO os antroplogos sabem que a frica vital para a nossa compreenso do
incio da evoluo humana. No exagero dizer que isso se deve em grande parte dedicao
extraordinria e ao talento de Louis e Mary Leakey. Comeando em 1935, de sua base em Nairbi, no
Qunia, os Leakey viajaram repetidamente para o norte da Tanznia (conhecida como Tanganica antes da
independncia), onde perscrutaram o desfiladeiro de Olduvai em busca de traos dos primeiros seres
humanos. Eles quase sempre encontravam artefatos e fsseis de animais, mas foi apenas em 1959 que
conseguiram o primeiro fssil humano importante: o crnio bem preservado de um adolescente
australopiteco robusto. Hoje ele classificado como pertencente espcie Paranthropus (ou
Australopithecus) boisei, embora boisei possa ter sido simplesmente uma variante da frica oriental do
sul-africano Paranthropus robustus. Ossos de boisei foram encontrados em outros oito stios da regio
oriental da frica, da Etipia, ao norte, a Malawi, ao sul.
O sucesso obtido pelos Leakey em 1959 garantiu-lhes merecido apoio financeiro, o que lhes permitiu
escavar em Olduvai, durante os 14 anos subseqentes, um nmero de depsitos muito maior do que nos
30 anos anteriores. Encontraram muitos fsseis humanos adicionais e mostraram que, do mesmo modo
que o robustus na frica do Sul, o boisei coexistiu com seres humanos verdadeiros primitivos at dois
milhes de anos atrs. Seus achados tambm iluminaram o curso seguido pela evoluo humana depois
que o robustus e o boisei se extinguiram e s os seres humanos verdadeiros sobreviveram.
A pesquisa dos Leakey revolucionou a paleoantropologia, no apenas porque forneceu fsseis e
artefatos fundamentais em Olduvai, mas porque encorajou outros pesquisadores a explorar o grande
potencial paleoantropolgico da frica oriental. Os lderes de expedies vieram de muitos pases, e a
longa lista inclui o filho dos Leakey, Richard, do Qunia, acompanhado de sua esposa Meave, Clark
Howell, Donald Johanson, William Kimbel e Tim White, dos Estados Unidos, Berhane Asfaw, da
Etipia, Yves Coppens e Maurice Taieb, da Frana, e, finalmente, Gen Suwa, do Japo. As expedies
encontraram seu maior sucesso em stios prximos ao lago Turkana, do norte do Qunia, ao sul da
Etipia, e ao longo das margens do rio Awash, no centro-norte da Etipia. Em sua busca, os caadores de
fsseis seguiram um procedimento importante, que Mary Leakey estabeleceu em Olduvai e num stio mais

antigo, perto de Laetoli. Ela sabia que fsseis e artefatos antigos tm pouco valor se a sua posio
estratigrfica no for cuidadosamente registrada. Para isso, trabalhou em colaborao estreita com o
gelogo Richard Hay, cujo cuidadoso mapeamento geolgico garantiu a ordem estratigrfica correta. Ele
tambm conseguiu fazer uma reconstituio da paisagem em que os povos primitivos viviam. Outras
expedies de busca de fsseis incluram gelogos de campo com o mesmo propsito e, assim como os
Leakey, tambm atriburam aos geoqumicos a tarefa de determinar a idade dos depsitos e aos
paleontlogos a de identificar restos dos animais, tanto para datao quanto para reconstituio do
ambiente. Em resumo, a pesquisa sobre a evoluo humana primitiva na frica oriental obteve sucesso
porque tornou-se verdadeiramente multidisciplinar, e foram os Leakey que lhe forneceram o modelo.
A frica oriental tem duas vantagens distintas sobre a frica do Sul para o estudo da evoluo
humana. Primeiro, os fsseis da frica oriental ocorrem quase sempre em depsitos friveis de lagos ou
rios, que podem ser escavados com ps de pedreiro, escovas e outros instrumentos arqueolgicos
simples. Em contrapartida, as cavernas de breccia da frica do Sul requerem quase sempre dinamite e
perfuratriz. Em segundo lugar, os stios da frica oriental contm freqentemente camadas de lava ou
cinzas vulcnicas (pequenas partculas de lava que foram lanadas na atmosfera e mais tarde se fixaram
na Terra). A lava e as cinzas esfriam num piscar geolgico de olhos, e a poca em que esfriaram pode ser
estimada pela tcnica do potssio/argnio. Isso decorre da observao de que as rochas comumente
contm pequenas quantidades de potssio-40 radioativo natural e do seu subproduto (decaimento), o
argnio-40. Este um gs que desaparece de rochas fundidas e se reacumula em rochas esfriadas em
proporo direta conhecida taxa de decaimento (meia-vida) do potssio-40. A razo do potssio-40
para o argnio-40, portanto, rastreia o tempo de esfriamento em anos; o tempo levado pela lava ou pelas
cinzas para esfriar pode ser usado portanto para datar os fsseis e artefatos estratificados dentro dos
depsitos. As cavernas de breccia sul-africanas no contm lava nem cinzas, e os australopitecos da
regio devem ser datados em geral por meio da associao com espcies animais cuja idade e durao
no tempo estejam estabelecidas nos stios da frica oriental.
A dupla vantagem dos stios da frica oriental consiste em sua proximidade com o vale da Grande
Fenda Oriental (Figura 2.1), uma falha geolgica gigantesca que delimita a fronteira entre dois plats
continentais macios. A tenso e a compresso ao longo da falha foraram o fundo para baixo e as bordas
para cima, formando uma calha de mais de dois mil quilmetros de comprimento e entre 40 e 80km de
largura. Repetidos movimentos da crosta dentro e ao redor do penhasco freqentemente bloquearam
riachos para criar bacias de lagos que acabaram por aprisionar e preservar ossos e artefatos fsseis.
Posteriormente, quando alguns movimentos da terra ocasionaram a drenagem dos lagos, a vegetao
esparsa e a ocorrncia espordica de violentos temporais favoreceram a eroso, que deixou os fsseis
descobertos. As rachaduras tambm favoreceram a atividade vulcnica, que proporcionou a lava e as
cinzas para que fosse feita a datao. Por sua vez, a paisagem da frica meridional manteve-se estvel
durante todo o curso da evoluo humana, fornecendo poucas bacias internas para segurar fsseis e
nenhum vulco ativo. O resultado que temos apenas as cavernas de breccia e o desafio que elas
apresentam para a escavao e para a datao dos fsseis.

AS DESCOBERTAS NA FRICA oriental no s permitiram ampliar o mbito geogrfico dos australopitecos,


mas tambm fizeram recuar os registros para alm de quatro milhes de anos atrs (Figura 2.3). Eles
podem recuar para sete a cinco milhes de anos, at a poca estimada pelos geneticistas como aquela em
que o homem e o chimpanz compartilharam um ancestral comum. Duas equipes uma francesa e a outra
etope-americana j reivindicam a comprovao disso. No final de 2001, a equipe francesa anunciou a
descoberta de 13 fsseis fragmentrios em depsitos datados de at seis milhes de anos, nas colinas

Tugen, no norte do Qunia. Os franceses classificaram os fsseis como pertencentes a uma nova espcie,
Orrorin tugenensis, nome tirado da localizao do stio e da palavra orrorin, que significa homem
original no idioma do lugar. Em meados do mesmo ano, a equipe etope-americana relatara a descoberta
de 11 fsseis datados do perodo entre 5,8 e 5,2 milhes de anos, na margem rida do mdio rio Awash,
mais ou menos 300km a nordeste de Adis-Abeba, na Etipia. A equipe sugeriu que os espcimes
pertenceriam a uma variante mais antiga da espcie j conhecida Ardipithecus ramidus, cuja descoberta
no stio de Aramis relataremos adiante.
Nem os fsseis do Qunia nem os da Etipia incluem ossos que demonstrem de maneira inequvoca a
bipedestao. Os membros das equipes e outros especialistas atualmente discutem qual das espcies tem
maior probabilidade de ser um australopiteco primitivo, ou, ao contrrio, de ser um ancestral do
chimpanz. Um ou outro podem eventualmente representar at mesmo o ltimo ancestral compartilhado de
australopitecos e chimpanzs. Seu status no pode ser resolvido sem outros fsseis mais completos; nesse
nterim, o australopiteco amplamente aceito como o mais velho vem do stio de Aramis, tambm no vale
do mdio Awash. Vamos nos estender um pouco aqui sobre essa histria, pois ela ilustra bastante bem as
dificuldades e recompensas encontradas pelos caadores de fsseis na frica oriental.
Aramis hoje um canteiro inspito de vegetao esparsa e temperaturas muito altas. Carrapatos,
vboras e escorpies povoam-no e, primeira vista, ele parece ser um lugar improvvel para a
descoberta de fsseis. Mesmo assim, uma equipe internacional de cientistas que comeou a trabalhar no
stio em 1992 mostrou que, quando se procura com vontade, s vezes at engatinhando ombro a ombro,
por dias a fio, podem-se recuperar traos fascinantes da vida remota: sementes, madeira fossilizada,
restos de insetos, ossos de aves, rpteis e mamferos. A anlise de potssio/argnio das cinzas vulcnicas
demonstra que os fsseis se acumularam em Aramis h aproximadamente 4,4 milhes de anos.
As descobertas de Aramis, duramente conquistadas, revelam uma paisagem antiga muito menos
ameaadora. Uma floresta densa se alinhava ao longo do rio. Macacos clobos acrobticos trepavam nas
rvores, e antlopes koodoo, de chifres espiralados, alimentavam-se das folhas das rvores baixas. Os
macacos e os koodoos parecem ter sido os animais mais comuns, embora muitas outras espcies tambm
estivessem presentes e variassem em tamanho, desde pequenos roedores e morcegos a hipoptamos,
girafas, rinocerontes e elefantes. Os carnvoros incluam o grupo dos grandes felinos, hienas e outras
espcies que esperaramos encontrar na frica. Havia tambm um urso que parecia estranhamente fora do
lugar. O mesmo urso ocorre em outros stios antigos da frica, e no sul chega at o cabo da Boa
Esperana. Sua presena assinala o quanto Aramis e a frica mudou nos ltimos quatro milhes de
anos.
Os carnvoros que caavam e se alimentavam da carnia prxima ao rio em geral mastigavam e
trituravam ossos, e por isso poucos espcimes sobreviveram intactos. Esqueletos parciais so
particularmente raros, com uma exceo relevante: o de uma criatura que, para grande sorte dos
paleontlogos, morreu com a subida das mars e teve seu corpo coberto por uma camada de lodo um
passo crucial no processo da preservao ssea.
Em novembro de 1994, um estudante de ps-graduao da Universidade da Califrnia, Yohannes
Haile-Selassie, estava rastejando sobre a superfcie de Aramis quando percebeu alguns ossos quebrados
de mo aflorando. Quando ele e seus colaboradores cavaram a superfcie, outras partes do esqueleto
apareceram: uma tbia ou osso da canela, um osso de calcanhar, parte da bacia, ossos do antebrao, da
mo, do pulso e parte do crnio. Os ossos estavam muito frgeis, e um toque descuidado poderia t-los
transformado em p; desse modo, os escavadores amaciaram o depsito com gua e trabalharam com
preciso cirrgica. Com seus esforos cuidadosos, finalmente conseguiram resgatar mais de cem peas
de esqueleto, incluindo um conjunto quase completo de ossos do pulso, grande parte dos ossos dos dedos
de uma mo e tambm uma mandbula inferior que estava prxima.

Foi comprovado que o novo esqueleto pertenceu mesma espcie de australopitecos de 4,4 milhes
de anos de idade que Tim White, Gen Suwa e Berhane Asfaw haviam descrito apenas dois meses antes,
aps suas descobertas em outros pontos de Aramis. Sua descrio na revista Nature se baseou em 17
fsseis, incluindo uma mandbula inferior, dentes isolados, pedaos de crnio e trs ossos de brao
esquerdo. A espcie era em torno de 500 mil anos mais velha do que qualquer outro australopiteco
previamente conhecido, e sua semelhana com o macaco era tambm muito maior. Para marcar sua
posio prxima parte inferior da rvore da famlia humana, White e seus colegas denominaram-no
Australopithecus ramidus, derivado de ramid, que significa raiz na lngua dos Afar, um povo local.
Mais tarde concluram que ele era to diferente que merecia um gnero prprio e mudaram o nome para
Ardipithecus ramidus (ardi significa cho na lngua afar). O nome novo reforou a posio bsica da
espcie quanto ancestralidade humana e tambm a probabilidade de que ela passava a maior parte do
tempo no solo.
Nas partes que foram descritas, o ramidus era muito semelhante ao macaco, mesmo que se tratasse de
um bpede. Seus caninos, por exemplo, eram excepcionalmente grandes em relao aos molares, e os
dentes eram cobertos por um esmalte fino. Assemelhava-se decididamente ao macaco no que dizia
respeito fora dos braos, sendo muito provvel que possusse a habilidade de travar a articulao do
cotovelo, a fim de ganhar maior estabilidade durante as escaladas. Se s dispusssemos dos dentes e dos
ossos do brao, poderamos concluir que o ramidus era apenas um macaco; mas um fragmento da base do
crnio sugere que a espcie possua a cabea na posio bpede humana. Ficaremos sabendo em que
estgio ele estava da bipedestao assim que White e seus colegas descreverem os ossos da perna e do
p do esqueleto parcial.
A bipedestao amplamente documentada no caso do prximo australopiteco mais recente, o que
Meave Leakey e seu colega paleoantroplogo Alan Walker descreveram em 1995 sobre os stios de
Kanapoi, a sudeste do lago Turkana, e da baa de Allia, na margem oriental do mesmo lago. Eles
chamaram a espcie de Australopithecus anamensis a partir da palavra anam, que quer dizer lago na
lngua dos Turkana, povo local. A datao feita por potssio/argnio mostra que o anamensis viveu
prximo ao lago Turkana entre 4,2 e 3,8 milhes de anos atrs (Figura 2.3). A anlise dos fsseis animais
mostra que as cercanias eram arborizadas, embora a vegetao provavelmente fosse mais esparsa do que
em Aramis.
A amostra de osso do anamensis inclui 13 mandbulas parciais, 50 dentes isolados, um pedao de
crnio da regio prxima orelha, dois ossos do brao, um osso de mo, outro de pulso e, como pice de
rsistance, uma tbia. As mandbulas e os dentes mostram que o anamensis tinha caninos relativamente
grandes, mas tambm possua molares alargados e o esmalte dos dentes mais grosso, trao que marca
virtualmente todos os australopitecos posteriores. Os ossos do brao sugerem que a espcie preservou a
habilidade que os macacos tm para escalar nas rvores, mas a tbia mostra de modo ainda mais claro
que ela andava quase sempre com os dois ps no cho. Nos seres humanos, ao contrrio do que ocorre
com os chimpanzs, a superfcie articular da extremidade da tbia que toca o joelho quase
perpendicular ao eixo, e o prprio eixo recebe um escoramento mais forte em ambos os lados (Figura
2.6). Esses e outros traos permitem que as pessoas mudem o peso do corpo de uma perna para outra
durante o movimento bipedal e eles esto presentes na tbia anamensis. Simultaneamente, portanto,
dentes, ossos do brao e tbia indicam de maneira inequvoca que o anamensis era um macaco bpede.
Com base nesses ossos conhecidos, o anamensis lembrava de perto o Australopithecus, que ocorreu
contudo no perodo de tempo imediatamente posterior. Quando o anamensis for mais bem conhecido,
talvez constatemos que era apenas uma verso anterior do afarensis, e como este foi reconhecido
primeiro, seu nome seria aplicado a ambas as espcies.
O afarensis ilustra mais claramente do que em qualquer outra espcie o carter bpede do

australopiteco, porque quase todos os ossos do esqueleto so conhecidos, alguns em boa quantidade.
Conhecemos o afarensis to bem graas aos esforos de Donald Johanson e seus colaboradores, que
iniciaram seu trabalho em 1973, em Hadar, ao norte de Aramis, na Etipia; e ao trabalho de Mary Leakey,
realizado entre 1974 e 1979, em Laetoli, 45km ao sul do desfiladeiro de Olduvai, no nordeste da
Tanznia. Num stio pequeno, Johanson e seus colegas recuperaram 40% do esqueleto de um nico
indivduo (Figura 2.7) que imortalizaram como Lucy, nome inspirado numa cano dos Beatles bastante
popular na poca. Um esqueleto parcial muito mais valioso do que a soma das suas partes, pois, ao
contrrio dos ossos isolados, ele permite que os antroplogos reconstituam as propores corporais,
inclusive, por exemplo, o comprimento dos braos em relao ao das pernas. Em outro stio pequeno, a
equipe de Johanson encontrou mais de 200 ossos de pelo menos nove adultos e quatro jovens, que foram
apelidados primeira famlia. Junto com os fsseis de outros stios, eles permitem que sejam feitas
estimativas altamente confiveis de variabilidade dentro da espcie afarensis, incluindo o grau de
dimorfismo sexual.

Figura 2.6
Vista frontal das tbias (ossos da canela) de um chimpanz, de um Australopithecus anamensis e de um ser humano contemporneo.

Com base nas amostras colhidas em Hadar e Laetoli, o afarensis foi descrito em 1978 por Johanson,
Tim White e Yves Coppens, classificado sob o nome da regio de Afar, na Etipia, incluindo Hadar,
Aramis e outros stios-chave para fsseis. A anlise da relao potssio/argnio mostra que os fsseis do
afarensis de Hadar se acumularam entre 3,4 e 2,9 milhes de anos atrs, e que os fsseis de Laetoli so
um pouco mais velhos. Isso faz com que a espcie pertena ao perodo aproximado de 3,8 milhes de
anos atrs (Figura 2.3). Assim, mesmo que o anamensis tenha se mantido separado, o afarensis
atravessou um perodo de mais ou menos um milho de anos e pouco se transformou durante esse espao
de tempo. Em Laetoli ele ocupou um ambiente seco, com poucas rvores; mas em Hadar pde desfrutar
quase sempre de umidade e maior rea verde. Era portanto flexvel, de acordo com suas exigncias
ambientais.

Figura 2.7
esquerda, o esqueleto 40% completo de Lucy (Australopithecus afarensis), de Hadar, Etipia. direita, reconstruo do esqueleto
inteiro baseada na projeo da imagem e em outros exemplares da mesma espcie.

O afarensis tinha um crebro pequeno, do tamanho do de um macaco, e pode ter sido ainda menor, em
mdia, que os crebros do africanus ou do robustus. Ele compartilhava com estes ltimos o tamanho
pequeno do corpo, embora fosse muito mais dimrfico. Os machos no s eram em mdia talvez 50%
mais altos e mais pesados do que as fmeas, como tinham caninos significativamente maiores. Tanto em
machos quanto em fmeas, as mandbulas se projetavam mais para adiante, abaixo do nariz, do que em
qualquer outro exemplar conhecido da famlia humana. Suas propores corpreas eram intermedirias
entre as do macaco e as dos seres humanos posteriores. Desse modo, os braos eram muito longos em
relao s pernas, e o antebrao era particularmente longo e forte. Combinados com a curvatura dos
ossos dos dedos da mo e do p (falanges), semelhante do macaco, os braos permitiam uma agilidade
prxima destes animais para subir em rvores.
Ao mesmo tempo, em todos os pontos fundamentais, a pelve, a perna e o p demonstravam a
bipedestao (Figura 2.8). A pelve encurtava-se de cima para baixo e alargava-se da parte dianteira para
a traseira, de modo a centralizar o tronco sobre as articulaes do quadril e, assim, reduzir a fadiga
durante a locomoo bipedal verticalizada. O fmur se inclinava para dentro em direo ao joelho e
formava um ngulo pronunciado (valgo) com a tbia, de forma que o corpo podia se equilibrar numa
perna enquanto a outra estivesse fora do cho. E o p tinha o calcanhar alargado, o arco ascendente e o
dedo grande no-divergente (no-opositor), caractersticas essenciais para que o ser humano pudesse
andar. Nos seres humanos cada passo envolve um golpe no calcanhar, seguido pela colocao do p
sobre o arco e, finalmente, por um impulso do dedo. Se ainda houvesse alguma dvida em relao a essa

seqncia de movimentos no afarensis, Mary Leakey dirimiu-a com aquilo que para muitos teria sido a
descoberta de uma vida. Nas escavaes em Laetoli, sua equipe ps a descoberto uma trilha de 27 metros
de comprimento de pegadas, deixadas por dois indivduos afarensis que caminharam juntos numa
superfcie mole que endureceu h mais ou menos 3,6 milhes de anos. No que se refere ao golpe de
calcanhar, ao arco e ao dedo no-opositor, as pegadas comparam-se s produzidas pelo ser humano
hoje, ao andar descalo numa base mole.

Figura 2.8
Membros inferiores de um ser humano moderno, de um Australopithecus afarensis e de um chimpanz.

Se os paleontlogos quisessem construir um macaco bpede a partir do zero, muito provvel que
no pudessem produzir uma espcie mais convincente do que o Australopithecus afarensis, e nenhuma
prova seria to convincente de que os humanos descendem dos macacos. Para os que se opem a essa
idia, o afarensis um engodo ainda maior que a defesa do evolucionismo por parte do exuberante
Clarence Darrow1 diante de um tribunal do Tennessee, meio sculo antes da descoberta do afarensis.

O LEITOR QUE TENHA CHEGADO at aqui poder pensar: Muito bem, macacos bpedes, mas por que
bpedes? Que fora seletiva natural poderia ter levado um macaco a tornar-se bpede e que vantagem
lhe teria conferido a bipedestao? Essas perguntas no so triviais, mas tambm no so fceis de
responder. Com relao ao que estimulou a mudana para a bipedestao, a causa mais provvel seria a
transformao ambiental. Entre dez e cinco milhes de anos atrs, o clima global tornou-se mais frio e
seco, e os pastos se expandiram, enquanto as florestas encolheram ou reduziram-se. Tal mudana trouxe a
destruio para muitas espcies adaptadas s florestas, incluindo uma variedade de macacos que habitou
a frica e a Eursia antes de dez milhes de anos atrs. Na frica equatorial, no entanto, uma espcie
smia se adaptou s condies de mudana por ter conseguido permanecer um intervalo de tempo cada
vez maior no cho. A vida no solo apresentou novos desafios e oportunidades que favoreceram os
indivduos mais aptos que seus pares, em termos de anatomia e comportamento, para a reproduo. Em

retrospecto, parece que a vantagem anatmica mais importante era uma habilidade acentuada para
caminhar e correr com duas pernas.
A mudana para um estilo de vida baseado na bipedestao pode ter progredido de modo gradual,
por um intervalo grande, ou ter ocorrido de maneira abrupta, medida que os ambientes africanos se
transformavam em resposta a um declnio particularmente radical da temperatura e da umidade do globo
terrestre, entre 6,5 e 5 milhes de anos atrs. Durante esse perodo, um crescimento peridico na camada
de gelo antrtico sugou tanta gua dos oceanos que o mar Mediterrneo secou. A perda da umidade que
vinha desse mar acelerou a contrao das florestas nos continentes adjacentes, o que afetou as
comunidades animais. Na frica, os antlopes desabrocharam na ampla variedade que conhecemos
historicamente, e a linhagem humana pode ter emergido na mesma poca. Se assim, sua origem
constituiria um evento marcante. Por ora, essa idia deve permanecer como hiptese, mas a pesquisa em
andamento na frica oriental ir um dia fornecer os fsseis necessrios para test-la.
Sobre as vantagens que a bipedestao teria oferecido a um macaco habitante do solo, a primeira e
talvez a mais bvia a de que braos e mos podiam agora ser usados para carregar alimentos at
rvores mais distantes ou para outros membros do grupo. Como Darwin percebeu h mais de um sculo,
as mos ficariam mais livres para manufaturar instrumentos e para que esses instrumentos pudessem ser
utilizados. Hoje essa idia menos convincente, porque a arqueologia mostra que o uso de instrumentos
de nvel mais elevado que poderiam pertencer aos macacos contemporneos ocorreu apenas h cerca de
2,5 milhes de anos, muito tempo aps a bipedestao. Entre outras vantagens seletivas menos bvias, a
bipedestao pode ter reduzido a energia que os macacos de solo despendiam para se deslocar entre
rvores esparsas ou arvoredos; e diminudo o perigo de insolao ao qual estavam expostos, j que eram
forados com freqncia a sair em busca de suprimento a cu aberto, ao meio-dia. A bipedestao fez
com que os raios solares mais intensos s atingissem obliquamente as costas do animal em posio
vertical.
Experincias modernas no lograram confirmar que a bipedestao aumenta a eficincia do uso da
energia. Fsseis de plantas e animais mostram que os macacos bpedes, particularmente os primevos,
viveram em ambientes onde as rvores de sombra eram mais abundantes. Foi apenas h cerca de 1,7
milho de anos que as savanas, onde a sombra era escassa, foram invadidas pelos pr-humanos, que
acabaram por desenvolver uma forma corporal diferente em resposta ao desafio. Novas explicaes
sobre a bipedestao so portanto ainda bem-vindas, e Nina Jablonski e George Chaplin, da Academia
de Cincias da Califrnia, construram uma teoria particularmente intrigante. Ela parte da observao de
que chimpanzs e gorilas ficam de p sobretudo para ameaar uns aos outros na disputa de comida ou de
fmeas. Durante o processo, eles levantam os braos, batem no peito e s vezes sacodem ramos para
enfatizar suas exibies. Quando os gorilas machos se sentem ameaados, com freqncia ficam eretos
antes de atacar, enquanto os chimpanzs andam com arrogncia e eriam os plos, com o objetivo de
parecer ainda mais imponentes. Quando o inimigo no recua, lutas violentas e mortais podem se travar.
Os seres humanos, claro, tambm mostram suas intenes ou status por meio da postura. Assim,
Jablonski e Chaplin propem que o incremento de exibies dos macacos bpedes por domnio ou
apaziguamento ao ficarem de p ou recuarem pode ter sido importante para reduzir a agresso
violenta entre eles. O potencial para a agresso pode na verdade ter aumentado, j que a fragmentao
das florestas havia concentrado os alimentos mais desejados em reas pequenas e densas. Os indivduos
que aprenderam a diminuir o nmero de conflitos e de situaes tensas graas s exibies bpedes
podem ter reduzido o risco de ferimentos ou morte; portanto, por definio, ampliaram suas chances de
reproduo. Nesse cenrio, a bipedestao pode ter sido importante para promover a tolerncia social
antes mesmo de facilitar o transporte de instrumentos ou seu uso.

AS VANTAGENS INICIAIS da bipedestao talvez permaneam para sempre como especulao, mas devem
ter sido significativas, pois os macacos bpedes no s sobreviveram como acabaram proliferando. Os
antroplogos polemizam quanto probabilidade de que o ramidus seja o ancestral do anamensis e do
afarensis, mas a maioria concorda que entre 3,5 e 2,5 milhes de anos atrs mltiplas espcies bpedes
apareceram (Figura 2.3). H cerca de 2,5 milhes de anos, havia pelo menos duas linhagens bpedes
bastante distintas uma que produziu o posterior australopiteco robusto e outra que levou aos seres
humanos verdadeiros do gnero Homo e, em ltima instncia, a ns.
A linhagem do robusto mais bem documentada, graas sobretudo ao crnio espetacular que Alan
Walker e seus colegas descreveram, em 1986, de um stio a oeste do lago Turkana, no nordeste do
Qunia. Como estava depositado no solo, o crnio ficou impregnado de mangans, o que lhe deu uma
colorao preto-azulada. Por isso, foi chamado o crnio negro (Figura 2.9). Tinha feies semelhantes
s do afarensis, como as mandbulas projetadas para a frente, mas tambm possua grandes dentes de
mastigao e uma sutura sagital poderosamente desenvolvida, como a do robustus e do boisei. Hoje
geralmente includo na espcie Paranthropus aethiopicus e um elo plausvel entre o afarensis e o
boisei/robustus. Outros stios da frica oriental cuja idade varia entre 2,5 e 2 milhes de anos
forneceram mandbulas e dentes isolados que podem representar tanto o aethiopicus como os primeiros
boisei.
A segunda linhagem esparsamente representada antes de dois milhes de anos atrs, mas a maior
parte dos antroplogos h muito admite que ela brotou do africanus ou de uma espcie parecida. A
frica oriental, contudo, ainda no forneceu fsseis semelhantes ao africanus. Em contrapartida, em
1999, produziu outra espcie igualmente antiga e totalmente inesperada.

Figura 2.9
O crnio negro, Paranthropus aethiopicus, do oeste de Turkana, Qunia.

Apenas trs anos aps a descoberta do esqueleto parcial do Ardipithecus ramidus em Aramis, por
Yohannes Haile-Selassie, o mesmo pesquisador encontrou na superfcie, em Bouri, ao sul de Aramis, no
vale do mdio Awash, um fragmento de crnio. Depois de revirar com certo esforo cada fragmento de
osso e pedra que estivessem por perto, a equipe conseguiu reconstruir um crnio notvel (Figura 2.10).
Uma mandbula inferior encontrada em depsitos de um outro lugar provavelmente representa a mesma
espcie. A localizao temporal feita por potssio/argnio demonstra que a espcie existiu h
aproximadamente 2,5 milhes de anos, o que a torna contempornea tanto do Australopithecus africanus
quanto do Paranthropus aethiopicus. Ainda assim, diferia acentuadamente de ambas. A parte do crnio
que conteve o crebro poderia ter sido confundida com a mesma parte no afarensis, se tivesse sido
encontrada isoladamente. Por outro lado, com base na forma e na proporo, as mandbulas e os dentes
poderiam ter sido confundidos com os dos humanos tardios, caso os dentes no fossem excepcionalmente

grandes. Os pr-molares e os molares igualavam ou excediam em tamanho os do australopiteco robusto,


mas, diferentemente do que ocorria com este, os incisivos e os caninos eram tambm grandes. A
combinao de dentes grandes com uma morfologia primitiva foi uma surpresa, diz Tim White.
Ningum esperava isso.

Figura 2.10
O crnio do Australopithecus garhi de Bouri, no vale do mdio Awash, Etipia.

Assim, White e seus colegas decidiram chamar a espcie de Australopithecus garhi, a partir da
palavra afar, garhi, que significa surpresa. Na revista Science de 23 de abril de 1999, foi sugerido que
a espcie se encontra no lugar certo e na localizao temporal correta para ser considerada como
ancestral dos primeiros Homo, como quer que estes sejam definidos. Nada a respeito de sua morfologia o
impossibilitaria de ocupar essa posio. Possveis ossos de membros garhi de Bouri indicam que o
antebrao permaneceu comprido em relao ao brao, como nos humanos. Em outras palavras, como os
humanos continuaram a se diferenciar dos macacos, parece que suas pernas se tornaram mais compridas
antes de seus antebraos terem encurtado.
Veremos que os primeiros da linhagem Homo podem, na verdade, incluir duas ou mesmo trs
linhagens e, se tais linhagens foram separadas h 2,5 milhes de anos, o garhi s podia ser o ancestral de
uma. O registro fssil da frica oriental entre trs e dois milhes de anos atrs , de fato, mais pobre do
que o registro para os milhes de anos precedentes, mas essa diferena reflete as excentricidades da
preservao e da descoberta, no a probabilidade de que os australopitecos ou seus descendentes
tivessem se tornado mais raros. medida que a busca de fsseis prosseguir, o garhi provavelmente no

ser mais a ltima surpresa. Meave Leakey e sua equipe puderam comprovar tal afirmao em maro de
2001, quando descreveram um crnio notavelmente novo, oriundo de depsitos de 3,5 milhes de anos, a
oeste do lago Turkana. Antes desta nova descoberta, a maior parte das autoridades concordava que os
fsseis humanos relativamente bem conhecidos de entre quatro e trs milhes de anos atrs
representavam apenas o desenvolvimento de uma nica linhagem o anamensis e seu descendente
imediato, o afarensis. O novo crnio compartilha uma camada grossa de esmalte dentrio com ambos e,
como todos os crnios australopitecos, conteve um crebro pequeno, do tamanho do dos macacos. No
entanto, seus dentes molares eram muito menores do que os do afarensis e do anamensis, e seu rosto era
muito mais chato, projetando-se menos para a frente. Seus traos individuais podem ser comparados aos
das outras espcies australopitecas, mas so combinados de maneira nica, e Leakey e seus colegas o
designaram como pertencente a um novo gnero e espcie, Kenyanthropus platyops, ou seja, o homem
de rosto chato do Qunia.
No seu rosto chato e na forma de sua sobrancelha, o platyops antecipa um crnio de crebro muito
maior, com 1,9 milho de anos de idade, agora designado com freqncia como Homo rudolfensis. A
semelhana facial no entanto poderia ser simplesmente uma questo de acaso, e muitos fsseis novos
sero necessrios para esclarecer as relaes entre o platyops, o Homo e outros australopitecos. Por
enquanto o platyops importante porque mostra que, como os macacos, os antlopes e outros grupos de
mamferos, os primeiros seres humanos se diversificaram logo no incio em mltiplas formas
contemporneas. Dentro de poucos anos os antroplogos podem estar se preocupando menos com a razo
pela qual a bipedestao foi bem-sucedida e mais com o que pode ter promovido tal proliferao de
espcies.

Clarence Darrow (1857-1938) foi um famoso advogado norte-americano. Sua atuao na defesa do
professor John Thomas Scopes no chamado processo do macaco, em 1925, teve repercusso
internacional. Scopes, professor de cincia numa escola estadual do Tennessee, foi acusado pela Liga
Fundamentalista dos EUA de difundir a teoria evolucionista, contrariando a idia da criao divina do
homem ensinada pela Bblia. A Unio pelas Liberdades Civis contratou Darrow para defend-lo, mas o
professor foi condenado priso e ao pagamento de uma multa, suspensa aps recurso, em 1927. (N.T.)
1

3
O mistrio mais antigo do mundo

IMAGINEM UM HOMEM ACAMPANDO nas savanas da frica oriental, sem barracas, ferramentas e
utenslios, sem um veculo com trao nas quatro rodas e sem ao menos fazer uma fogueira. Ele
pequeno, vive nu, anda sobre dois ps e sua inteligncia est contida num crebro com menos da metade
do tamanho do crebro do homem atual. Um rio prximo ou um olho-dgua fornece uma fonte confivel e
quando o perigo se aproxima seus braos compridos o impulsionam rapidamente para as rvores. Sua
capacidade de escalar crucial, pois ele no consegue correr mais que felinos, hienas e outros
predadores que o vem como alimento. Mas o que esse homem vai comer? Como vai encontrar o bastante
para sobreviver?
Cerca de 2,5 milhes de anos atrs, uma criatura bpede franzina fez uma descoberta revolucionria
que aumentou consideravelmente suas chances de sobrevivncia. Esse indivduo habitava as florestas ou
savanas onde predadores, acidentes, doenas ou a fome matavam com freqncia antlopes, zebras,
porcos selvagens e outros mamferos de grande porte. Os animais carnvoros e os que se alimentavam de
carnia no aproveitavam toda a carne e o tutano disponveis, deixando portanto para trs uma
oportunidade de sobrevivncia. Nosso bpede franzino descobriu que, se batesse uma pedra contra outra
da maneira correta, produziria lascas finas capazes de penetrar no couro de uma zebra ou de uma gazela
morta. Essas lascas serviriam tambm para cortar os tendes que ligam os msculos aos ossos. Em suma,
ele descobriu um modo de utilizar as lascas de pedra em substituio aos dentes afiados dos felinos e
outros carnvoros para retirar a carne das carcaas. Nosso inventor primitivo descobriu tambm que
poderia usar pedras pesadas para quebrar os ossos e retirar o tutano nutritivo e gorduroso, imitando
involuntariamente as hienas, que empregam os pr-molares semelhantes a martelos para esse fim. A
utilizao de ferramentas de pedra tornou-se uma vantagem sobre os indivduos que no conseguiam fazer
uso delas, e os que dominavam essa tcnica cresceram rapidamente em nmero. Reforando a anatomia
com as ferramentas para poder atuar como os carnvoros, ele criou uma interao evolutiva entre o
crebro e o comportamento que culminou na capacidade que o homem moderno tem de se adaptar a uma
srie de condies apenas fazendo uso da cultura.

NO DE SURPREENDER que as ferramentas mais antigas do mundo venham do vale do rio Awash, no
centro-norte da Etipia, famoso pelos fsseis dos primeiros australopitecos. Em algumas localidades
desse vale h depsitos em leitos de rios ou lagos antigos que abrangem toda a extenso da evoluo
humana, de seis milhes de anos atrs at os tempos recentes. Os pesquisadores procuram os locais onde
fsseis ou artefatos sofreram eroso nos depsitos antigos. Quando os encontram, primeiro tentam
estabelecer a camada de origem; se ela estiver intacta nas reas prximas, ento escavam para recuperar
objetos in situ, ou seja, ainda encerrados em seus locais de repouso originais.
Os artefatos mais antigos vm da drenagem do rio Gona, um afluente do rio Awash, entre Hadar, ao
norte, e Bouri e Aramis, ao sul (Figura 3.1). O arquelogo Jack Harris, da Universidade de Rutgers, fez a

primeira descoberta em 1976, mas foi s entre 1992 e 1994 que uma equipe incluindo Harris e seu
colega da Etipia, Seleshi Semaw escavou um nmero grande de peas in situ, estabelecendo de
maneira segura sua idade geolgica. As amostras escavadas ultrapassam o nmero de mil peas de dois
stios separados, e esse nmero complementado por cerca de mais ou menos duas mil peas erodidas na
superfcie prxima s escavaes.
Como matria-prima, os criadores dos artefatos de Gona selecionavam seixos vulcnicos ou pedras
redondas dos leitos dos rios antigos, abandonando as lascas afiadas, os ncleos facetados dos quais as
lascas eram tiradas e as pedras-martelo usadas para quebrar os ncleos. O povo de Gona compreendia
claramente que para obter lascas de modo rotineiro tinha de quebrar com fora a borda de um ncleo em
ngulo oblquo. Quando uma lasca retirada desse modo, em geral apresenta uma protuberncia definida
ou bulbo de percusso1 na superfcie interior imediatamente adjacente ao ponto de impacto ou
plataforma de choque. Os arquelogos baseiam-se nos bulbos para distinguir as lascas produzidas pelo
homem daquelas que so criadas naturalmente, pois os choques entre as pedras num riacho ou quedadgua tendem a ser mais resvalantes, e os produtos fragmentados raramente tm bulbos definidos. As
pedras lascadas de Gona apresentam sempre bulbos definidos (Figura 3.2) e vm de depsitos
sedimentados que se encontram em plancies aluviais de baixa energia, onde seriam menos improvveis
os choques naturais. Portanto, sua origem como artefatos indiscutvel.

Figura 3.1
Localizaes dos stios com ferramentas de Oldowan, fsseis do primeiro Homo, ou os dois mencionados no texto.

Figura 3.2
Artefatos de Oldowan do stio de Gona, o vale do Awash Mdio, na Etipia.

A antigidade geolgica dos artefatos de Gona foi tambm estabelecida por uma combinao de dois
mtodos de datao: o potssio/argnio e o paleomagntico. O mtodo do potssio/argnio mostra que
foi acumulada h 2,5 milhes de anos uma cinza vulcnica sobre a camada que comportava as
ferramentas. O mtodo paleomagntico baseia-se na tendncia do campo magntico da Terra de variar
180 graus, o que significa que a direo da agulha de um compasso mudou periodicamente do norte para
o sul e do sul para o norte. As partculas de ferro das rochas vulcnicas e dos sedimentos cristalizados
em partculas diminutas, como os de Gona, retm a direo antiga do campo, e a seqncia global de
mudanas foi datada nas rochas vulcnicas (Figura 3.3). Os geofsicos usam o termo normal para se
referir a um intervalo de tempo em que o campo magntico era orientado para o norte, tal como o agora;
e reverso para referir-se a um intervalo em que era orientado para o sul. Os depsitos de Gona
registram uma mudana do norte para o sul logo abaixo da camada em que foram encontradas as
ferramentas. Considera-se que essa variao tenha ocorrido h 2,6 milhes de anos. Portanto, os mtodos
do potssio/argnio e do paleomagnetismo localizam os artefatos de Gona entre 2,6 e 2,5 milhes de
anos atrs.

Figura 3.3
Estratigrafia geomagntica global para os ltimos cinco milhes de anos e idade geolgica do stio de Gona. Os retngulos pretos representam
os intervalos passados em que a polaridade era normal; os retngulos brancos, os intervalos em que a polaridade era reversa. Os geofsicos
referem-se aos grandes intervalos de polaridade geomagntica normal ou reversa como crons, e aos intervalos menores como subcrons.

Talvez existam artefatos mais antigos ainda, porm os stios do sul e outros do leste da frica
indicam que eles no podem ser muito mais antigos. Os depsitos com cerca de dois milhes de anos da
caverna robustus, em Swartkrans, na frica do Sul, contm artefatos de pedra lascada; porm no so
encontrados nos depsitos grosso modo datados de cerca de 3 e 2,5 milhes de anos, das cavernas
africanus, de Sterkfontein e Makapansgat. Do mesmo modo, os depsitos em Hadar, com restos
abundantes de afarensis, datados entre 3,4 e 2,8 milhes de anos atrs, no produziram artefatos, mas um
stio mais novo, datado de 2,33 milhes de anos, produziu. Este stio particularmente importante, pois
forneceu tambm um fssil que pode representar aquele responsvel pela produo do artefato. Em
conjunto, as observaes na frica do Sul, em Hadar e em outros stios da frica oriental indicam que a
data de Gona, de 2,6 e 2,5 milhes de anos, deve aproximarse bastante do tempo verdadeiro em que teve
incio a pedra lascada.

ARTEFATOS SEMELHANTES aos de Gona foram datados de 2,4 a 2,3 milhes de anos atrs em Hadar,
Omo, ao norte do lago Turkana, no sul da Etipia, e em Lokalalei, a oeste do lago Turkana, no norte do
Qunia. Encontraram-se tambm objetos semelhantes em 11 localidades a leste e ao sul da frica,
datando entre 2 milhes e 1,7 a 1,6 milho de anos. Os artefatos sul-africanos vm da caverna Swartkrans

e de depsitos da caverna Sterkfontein, que se sobrepem aos fsseis africanus. Os stios mais
importantes da frica oriental encontram-se em Koobi Fora, na margem leste do lago Turkana, e no
desfiladeiro de Olduvai, no nordeste da Tanznia. Em conjunto, os stios da frica oriental e da frica
do Sul mostram que a tecnologia para produo de artefatos permaneceu estvel por quase um milho de
anos aps ter sido iniciada.
As montagens dos artefatos de Olduvai so particularmente abundantes e descritas com mincia,
graas mais uma vez dedicao de Louis e Mary Leakey. Os arquelogos agrupam as montagens de
ferramentas de pedra semelhantes dentro de uma indstria, um complexo industrial ou uma cultura.
Louis sugeriu o nome Indstria de Oldowan para englobar os artefatos mais antigos de Olduvai. Como
todas as outras montagens anteriores a 1,7 e 1,6 milho de anos atrs assemelham-se muito quelas de
Olduvai, so agora tambm atribudas a Oldowan. Nas descries pioneiras que fez sobre as ferramentas
de Oldowan, Mary Leakey fez uma distino bsica entre formas nucleares moldadas pela retirada das
lascas ou pelas prprias lascas. Depois dividiu as formas nucleares e as lascas em tipos diferentes,
dependendo principalmente de tamanho, formato e grau de trabalho (Figura 3.4). Desse modo, usou o
termo raspador para a lasca modificada (ou retocada) pela retirada de lascas adicionais e menores
numa ou mais bordas. E distinguiu entre raspadores pequenos, cuja serventia qualificou de funo leve,
e raspadores grandes, a que atribuiu uma funo pesada. Dividiu as formas nucleares entre
talhadores nos quais as lascas eram restritas a uma borda e discides, esferides e poliedros
nos quais as lascas eram mais extensas e produziam peas com formatos de discos, esferas e cubos. Os
talhadores podiam tanto ser unilaterais, quando apenas com uma superfcie, ou bilaterais, quando
ambas as superfcies o eram. Um talhador bilateral, no qual as lascas estendiam-se por toda a periferia,
tornou-se um protobilateral, e os protobilaterais transformaram-se em verdadeiros bilaterais (ou
machados de mo), nos quais as lascas cobriam ambas as superfcies. Os bilaterais so desconhecidos
nas manifestaes de Oldowan, mas so as marcas da indstria acheuliana subseqente, que surgiu desse
tipo de ferramenta, entre cerca de 1,7 e 1,6 milho de anos atrs.
Os especialistas chegaram a definir outros tipos ou subtipos de ferramentas, mas mesmo a lista bsica
provavelmente exagera a formalidade das montagens Oldowan. Toda pessoa que tenha tentado classificar
essas ferramentas sabe que muitas no se conformam aos tipos predefinidos. Peas individuais muitas
vezes tm atributos de dois ou mais tipos e s podem ser compartimentadas aps muita teorizao
subjetiva. Gary Larson captou a essncia do problema num desenho animado que mostra um homem
primitivo tentando rachar uma pedra grande e arredondada com uma pedra rudemente moldada.
Exasperado, o homem vira-se para seu ajudante, que carrega a caixa de ferramentas, e diz: E ento? Eu
pedi um martelo! Um martelo! Isso uma espcie de chave inglesa! Bom, talvez seja um martelo.
Malditas ferramentas de pedra!

Figura 3.4
Tipos representativos de ferramentas de pedra de Oldowan reconhecidos por Mary D. Leakey e outros especialistas.

O arquelogo Nicholas Toth, da Universidade de Indiana, realizou experincias que explicam por que
as tentativas de classificar as ferramentas de Oldowan so to frustrantes. Toth habilidoso para lascar
pedras, e seus esforos para imitar as formas nucleares de Oldowan mostram que o formato final no
depende de um modelo existente na cabea daquele que produz a ferramenta, mas da forma do seixo bruto
ou de outro fragmento de pedra no-modificado que se use. O resultado disso que a forma dos produtos
experimentais tende a evoluir gradativamente, tal como as formas nucleares genunas de Oldowan.
Os arquelogos supunham que o povo de Oldowan tinha mais interesse nas formas nucleares do que
nas lascas. Mas Toth acredita que as formas nucleares eram principalmente subprodutos da manufatura
das lascas. Experincias com cortes de carne mostram que as ferramentas de ncleo mais pesado, com
bordas cortantes extensas e amplas superfcies de apoio podem ser valiosas para desmembrar carcaas
de grande porte ou macerar os ossos para obter tutano. Mas para penetrar na carcaa e retirar a massa
muscular, o mximo que o povo de Oldowan produziu foi a lasca de quartzo ou de rocha vulcnica.
Quando a lasca se tornava cega pelo uso, o carniceiro podia sempre produzir uma outra e continuar o
trabalho. Ossos de animais com marcas de corte demonstram que o povo de Oldowan empregava com
freqncia lascas de pedra, como Toth prope. No trabalho com a pedra, a inteno bsica era criar
bordas cortantes, no importando muito a forma final do ncleo.
Para os padres humanos posteriores, a tecnologia de Oldowan para trabalhar a pedra era
incrivelmente crua, e o observador pode se perguntar se superava a capacidade de um chimpanz. A
resposta provavelmente sim, tendo como base a pesquisa que Toth e seus colegas realizaram com

Kanzi, um bonobo do Centro Regional de Primatas de Yerkes, em Atlanta, Gergia. (Os bonobos diferem
dos chimpanzs comuns em termos de tamanho e comportamento social. So geograficamente
separados dos chimpanzs comuns na selva e classificados como uma espcie distinta, apesar de
acasalarem com os chimpanzs comuns em cativeiro.) Quando Kanzi ainda era criana, a psicloga Sue
Savage-Rumbaugh e seus colegas comearam a investigar a capacidade que ele tinha para se comunicar
por smbolos, e chegaram concluso de que era extraordinariamente talentoso. Toth tinha ensinado
vrios alunos a fazer ferramentas de pedra e concluiu que, se pudesse ensinar a um macaco, este seria
Kanzi. Na primavera de 1990, quando o bonobo tinha nove anos de idade, Toth ensinou-o a retirar uma
lasca de pedra afiada de um ncleo e a usar a lasca para cortar uma corda de nilon que amarrava uma
caixa com alimentos. Kanzi captou imediatamente a idia, mas teve muita dificuldade de produzir as
lascas com o auxlio de uma pedra-martelo, como fazia o homem. Na sua frustrao, e talvez para seu
mrito, arquitetou um mtodo alternativo de lanar o ncleo contra o cho de concreto.
Kanzi conseguiu algumas vezes obter as peas de borda cortante de que precisava, mas mesmo depois
de meses de prtica, nem os ncleos nem as lascas atingiram os padres de Oldowan. Os primeiros
tinham um aspecto escalavrado que refletia as mltiplas tentativas malsucedidas de Kanzi para produzir
lascas; e as lascas eram quase sempre pequenas e difceis de serem diferenciadas das peas fragmentadas
naturalmente. Em suma, apesar de ter tido o melhor mentor humano possvel, Kanzi nunca conseguiu
dominar a mecnica da pedra lascada, e se seus produtos aparecessem num stio antigo, os arquelogos
provavelmente no os aceitariam como artefatos legtimos. A irm mais nova de Kanzi, Panbanshiba, tem
sido tambm encorajada a lascar pedras, e h planos de envolver chimpanzs comuns nessa experincia.
Os arquelogos esperam os resultados com interesse, mas a prova at o momento sugere que nem mesmo
um macaco especialmente inteligente e sensvel consegue dominar a mecnica da pedra lascada.

OS CRIADORES DAS FERRAMENTAS de Oldowan fizeram muito mais do que apenas lascar a pedra. Em
Gona, Koobi Fora, Olduvai e outros stios, amontoaram as lascas e as formas nucleares em feixes que
marcam os mais antigos stios arqueolgicos conhecidos. Onde as condies do solo eram favorveis,
esses conjuntos de ferramentas tambm preservaram fragmentos de ossos de animais. Os mais comuns
eram de antlopes, zebras, porcos e outros animais muito maiores que quaisquer daqueles que serviam de
alimento aos chimpanzs. Tende-se a interpretar cada conjunto como um acampamento onde o povo de
Oldowan se encontrava noite a fim de trocar alimentos, fazer sexo ou simplesmente se socializar, tal
como os caadores-coletores modernos. Porm, essa interpretao pode ser ampla demais. Os conjuntos
talvez representassem uma coisa muito mais prosaica, como moitas de rvores onde os indivduos se
congregavam para alimentar-se com segurana. At agora nenhum conjunto forneceu traos inequvocos
de fogueiras ou estruturas que implicassem mais que isso.
Marcas de corte e de pancadas fortes mostram que o povo de Oldowan manipulava os ossos em seus
stios. Mas os fragmentos avariados por carnvoros tambm so comuns, o que levanta a questo de como
essas pessoas obtinham os ossos. Alguns arquelogos defendem a hiptese de que os animais eram
caados, ou sua carnia era encontrada e disputada por um confronto no qual os grupos de pessoas
afastavam os carnvoros das carcaas ainda frescas. Outros argumentam que os grupos eram passivos, s
se alimentavam das carcaas depois que os outros carnvoros tivessem consumido quase tudo. De
antemo, a simplicidade da tecnologia de Oldowan pode favorecer essa idia de passividade, mas as
provas diretas so esparsas; as observaes experimentais e naturalistas podem ser usadas tanto como
apoio de uma hiptese quanto da outra. Sabe-se por exemplo que os carnvoros ignoram por completo as
aparas de ossos dos membros que as pessoas despedaam, porque elas no tm mais tutano e so de
pouco valor nutritivo. Nos stios de Oldowan, fragmentos de ossos de antlopes e outros animais mostram

com freqncia numerosas marcas de dentes de carnvoros. Isso pode significar que as pessoas se
alimentavam basicamente de carcaas que j haviam servido de alimento aos carnvoros. Porm, sabe-se
tambm que a alimentao carnvora tende a retirar os elementos mais nutritivos do esqueleto: os ossos
da parte dianteira do membro superior (o mero e a radioulna) e da parte traseira do membro superior (o
fmur e a tbia), especialmente ricos em carne, tutano e gordura. Comparados a partes menos desejveis,
esses ossos tendem a ser comuns nos stios de Oldowan, o que pode significar que as pessoas tinham
acesso s carcaas em primeiro lugar, no precisando se contentar com as sobras. Em suma, elas eram
caadoras ou lutavam com os carnvoros pelas carcaas.
No entanto, talvez a revirada passiva das carcaas fosse a regra, se admitirmos que o povo de
Oldowan preferia ambientes com poucas hienas para poder aproveitar as sobras deixadas pelos lees e
outros felinos de grande porte. Os lees descarnavam os ossos dos membros, mas com freqncia
deixavam as aparas dos ossos intactas; na ausncia de hienas, quem revirasse esses restos poderia ainda
conseguir ter sido capazes de obter vrios ossos descarnados de braos e pernas ricos em tutano. O
tutano, contudo, tem valor nutritivo relativamente baixo, em particular quando se considera o esforo
feito para retir-lo; revirar as carcaas tendo em vista unicamente que o tutano proporcionaria pouco
sustento, a no ser que as matanas promovidas pelos lees fossem muito mais abundantes do que
atualmente na frica. Alm do mais, os ossos mais nutritivos encontrados nos stios de Oldowan mostram
com freqncia marcas de corte resultantes da retirada da carne, o que sugere que as pessoas se
apossavam dos ossos antes que outros os apanhassem j desguarnecidos.
Em suma, as evidncias disponveis podem favorecer tanto a teoria de que os homens caavam para
comer quanto a de que as carcaas eram reviradas passivamente, e os dados existentes talvez nunca nos
permitam ter uma idia exata sobre isso. Ainda assim, a incerteza a respeito da teoria da caa versus a
teoria da revirada passiva das carcaas no deve permitir que se obscurea um ponto muito mais
fundamental. H mais ou menos 2,5 milhes de anos, as criaturas bpedes, que provavelmente no
possuam mais tecnologia que outros carnvoros ou que os chimpanzs de hoje, dominaram a fsica da
pedra lascada e em seguida utilizaram esse novo conhecimento para acrescentar uma quantidade de carne
e de tutano indita sua dieta vegetariana tradicional.

A ESTA ALTURA O LEITOR deve estar se perguntando quem era esse povo de Oldowan. A que espcie eles
pertenciam e qual era o seu aspecto. Para responder a essas perguntas, devemos retornar brevemente aos
australopitecos e sua histria evolutiva. Os antroplogos discordam a respeito do tipo de relaes
estabelecidas entre as espcies australopitecas que existiam antes de 2,5 milhes de anos atrs, e a
recente descoberta do Kenyanthropus platyops s conseguiu exacerbar esse debate. Antes da descoberta
do platyops, muitas autoridades concordavam que o Australopithecus afarensis era a nica espcie
humana entre 3,5 e 3 milhes de anos atrs e que constitua o ancestral de todos os seres humanos
posteriores. O afarensis pode ser o ancestral mais plausvel de muitos ou de todos os seres humanos, mas
o platyops fornece uma alternativa que no pode ser posta de lado a priori. Igualmente importante, ele
sugere que as novas descobertas s aumentam as escolhas, j que revelam uma espcie adicional e no
esperada de australopiteco. Fica claro que, quando as ferramentas de Oldowan apareceram, por volta
de 2,5 milhes de anos atrs, o homem dividia-se entre pelo menos duas linhagens evolutivas. Uma levou
ao posterior australopiteco robusto e a outra ao gnero Homo (Figura 3.5)
No se sabe quando as duas linhagens se separaram, mas uma hiptese razovel que se desviaram
abruptamente entre 2,8 e 2,5 milhes de anos atrs, quando as mudanas climticas reduziram a umidade
na frica, causando a extino e o aparecimento de novas espcies entre antlopes e outros grupos
mamferos. O ponto-chave que as linhagens j estavam separadas quando as ferramentas de Oldowan

apareceram. Portanto, devemos considerar mais de um potencial produtor de instrumentos. Ningum


duvida que os primeiros representantes do Homo tenham criado instrumentos de pedra, mas e o
australopiteco robusto? A pergunta no hipottica, j que pedras lascadas foram encontradas com o
robustus na caverna Swartkrans, na frica do Sul, e com o seu primo da frica oriental, o boisei, no
desfiladeiro de Olduvai e outros stios daquela regio.
O antroplogo Randall Susman, da Universidade do Estado de Nova York, em Stony Brook, props
uma regra do polegar para determinar se o australopiteco robusto produziu artefatos do tipo de Oldowan.
Ele observa que os chimpanzs tm dedos curvos, com pontas estreitas e polegares curtos. Essa estrutura
da mo gera uma garra poderosa, til para escalar rvores. Os seres humanos, ao contrrio, tm dedos
mais curtos e retos, com pontas largas e polegares mais fortes e vigorosos. A mo humana permite uma
garra precisa, adequada para abrir um pote, escrever com uma caneta ou lascar pedras. A diferena entre
o chimpanz e o ser humano manifesta-se no metacarpiano do polegar, o osso da borda da palma que
passa entre o pulso e o prprio polegar. Nos chimpanzs, o metacarpiano do polegar relativamente
curto e estreito, especialmente na extremidade, onde se articula com o primeiro osso (falange) do polegar
(Figura 3.6). Nos seres humanos relativamente mais comprido e largo; em combinao com uma ponta
de polegar tambm mais larga, fornece fixao para trs msculos que os chimpanzs no possuem e que
permitem uma garra precisa.

Figura 3.5
Diagrama de uma rvore (filogenia) ligando as espcies humanas. As barras pontilhadas indicam os intervalos hipotticos de tempo. Os ramos
largos da rvore so estabelecidos, mas novas descobertas podem alterar as conexes propostas entre as ramificaes.

Nenhuma ferramenta associada ao Australopithecus afarensis, e o critrio de Susman sugere que


no deveramos mesmo esperar isso, j que o afarensis tinha um metacarpiano do polegar como o dos
chimpanzs. As ferramentas so abundantes com os posteriores Homo erectus e Homo neanderthalensis,
que tinham um metacarpiano do polegar tipicamente humano. As ferramentas de pedra tambm ocorrem
em stios onde se encontram australopitecos robustos, mas, nesse caso, nenhuma previso possvel,
porque os mesmos stios em geral contm ossos dos primeiros Homo. E a reside um dilema. Os
primeiros Homo e os australopitecos robustos podem ser nitidamente diferenciados apenas pelos dentes e
crnios. Os ossos isolados dos membros, encontrados em muitos stios, poderiam vir de qualquer um dos
dois. Em Swartkrans, esses ossos incluem um metacarpiano do polegar, que Susman atribui ao robustus,

pois os dentes e partes de crnio que sem dvida lhe pertencem superam bastante os do Homo. Quanto
forma, o metacarpiano tipicamente humano, e se a ponderao de Susman for aceita, isso pode indicar
que o robusto fez algumas ou todas as ferramentas de pedra de Swartkrans. O problema que o
metacarpiano pode representar o Homo, e isso seria at mesmo provvel, j que se assemelha
enormemente aos polegares metacarpianos de seres humanos muito posteriores. Em resumo, a forma do
metacarpiano do polegar no aponta sem sombra de dvida o robustus como um criador de ferramentas
de pedra.

Figura 3.6
Metacarpianos do polegar de um ser humano moderno, do Paranthropus robustus, do Australopithecus afarensis e de um chimpanz.

Por conseguinte, possvel que tanto o robustus quanto os primeiros Homo tenham criado
ferramentas de pedra. Sendo assim, contudo, poderamos esperar duas tradies distintas de ferramentas
entre 2,5 milhes de anos atrs e o tempo em que o robustus e seu parente da frica oriental, o boisei,
foram extintos, h um milho de anos ou pouco antes disso. As ferramentas de Oldowan podem ser toscas
demais para revelar tradies separadas, mas as ferramentas da indstria ou cultura acheuliana, que
substituram as de Oldowan, de 1,7 a 1,6 milho de anos atrs, eram mais formais e sugerem apenas uma
tradio evolutiva. Ningum questiona o fato de o Homo sozinho ter criado a tradio acheuliana, j que
ele perdurou durante muito tempo aps o desaparecimento dos australopitecos robustos.
No queremos com isso afirmar que o robustus no tenha produzido ferramentas. Ele pode at ter
sido responsvel por alguns fragmentos de ossos polidos, encontrados em Swartkrans e na vizinha
caverna Drimolen. Experincias com rplicas modernas indicam que o polimento se fazia quando algum
usava fragmentos para abrir ninhos de cupim. Os chimpanzs saboreiam cupins, e em alguns grupos
rotina utilizarem galhos modificados para mexer nos ninhos. Se o robustus tivesse introduzido uma
transformao mais agressiva nessa estratgia bsica, seu sucesso poderia explicar uma peculiaridade na
composio de carbono do seu esmalte dentrio. O carbono vem em duas formas no-radioativas que
ocorrem naturalmente (istopos) carbono 12 (12C) e carbono 13 (13C). Em ambientes tropicais ou
subtropicais como aqueles em que o robustus vivia, a grama tendia a ser significativamente mais rica em
13C do que folhas, tubrculos, frutas ou nozes. A relao do 13C para o 12C no esmalte dentrio de um
animal reflete a relao de seus alimentos preferidos. Uma equipe de geoqumicos liderada por Julia
Lee-Thorp, da Universidade de Cidade do Cabo, mostrou que o esmalte dos dentes do robustus

relativamente enriquecido em 13C. Os indivduos do gnero robustus deviam, portanto, incluir grande
quantidade de ervas na sua alimentao ou ingerir animais comedores de grama. A ingesto da grama
pode ser descartada, pois ela contm partculas pequenas e duras (fitlitos) que marcam os dentes de
forma distinta, e os dentes do robustus no apresentam os arranhes caractersticos. A idia de que eles
se alimentavam de antlopes comedores de grama ou de outros mamferos no pode ser descartada, mas
seria menos arriscado pensar em cupins ou outros invertebrados que se alimentavam de pasto.

SE ELIMINARMOS O AUSTRALOPITECO robusto, pode parecer simples determinar quem fez as ferramentas
de Oldowan. Mas infelizmente no se pode fazer isso, e para encontrar a explicao devemos voltar um
pouco e nos estender sobre a histria da pesquisa dos Leakey no desfiladeiro de Olduvai. Cabe lembrar
que seu primeiro fssil humano representava o australopiteco robusto, o Paranthropus boisei. O fssil
foi encontrado em 1959 no stio FLKI, perto da parte inferior do desfiladeiro, acompanhado de inmeras
ferramentas de Oldowan e fragmentos de ossos de animais. No de surpreender que tenham suposto que
os boisei haviam feito as ferramentas e coletado os ossos. (Inicialmente falavam de Zinjanthropus boisei
ou o homem Boisei da frica oriental, em homenagem a um dos seus patrocinadores. A espcie foi
depois chamada de Paranthropus, mas Zinjanthropus ou Zinj continua existindo no vernculo, e FLKI
com freqncia conhecido de forma alternativa como FLK-Zinj.) Em 1961, o mundo
paleoantropolgico levou um choque quando Louis, Jack Evernden e Garniss Curtis, pioneiros na datao
do tipo potssio/argnio da Universidade da Califrnia, em Berkeley, anunciaram que o Zinj e suas
ferramentas remontavam a 1,75 milho de anos. A data por si gerou uma revoluo, uma vez que at
aquele momento muitas autoridades, inclusive Louis Leakey, supunham que a evoluo humana
englobasse no mais de um milho de anos. De repente havia muito mais tempo para acomodar a
mudana biolgica e a comportamental.
A descoberta de Zinj permitiu aos Leakey obter fundos para escavar outros stios Olduvai de 1,8 a
1,6 milho de anos, e eles logo recuperaram restos de uma segunda espcie bpede, de crebro maior e
dentes menores. Louis e seus colegas anatomistas, Phillip Tobias e John Napier, descreveram-no
formalmente na revista Nature, em 1964, apelidando-o de Homo habilis, ou facttum, para fortalecer sua
crena de que esta espcie e no a de Zinj era a que havia produzido as ferramentas de Oldowan.
Eles e outros concluram que o crescimento do crebro favoreceu a produo de ferramentas, e que as
ferramentas para processar os alimentos haviam criado dentes de mastigao menores. Ao reduzir Zinj
a um status no-tecnolgico, anteciparam a posio que adotamos neste livro. No entanto, os anos no
favoreceram o habilis, e h agora razo para se questionar sua posio como espcie e como produtor de
ferramentas.
Em poucas palavras, a dificuldade do habilis pode ser resumida no seguinte: entre 1969 e 1975 uma
equipe liderada pelo filho dos Leakey, Richard, recuperou diversos crnios, mandbulas e outros ossos
de depsitos datados entre 1,9 e 1,6 milho de anos atrs em Koobi Fora, na margem leste do lago
Turkana, no norte do Qunia. O intervalo de tempo era o mesmo que os Leakey tinham estabelecido para
o boisei e o habilis em Olduvai. Alguns dos espcimes de Koobi Fora claramente representavam o
boisei, e para o presente propsito podem ser postos de lado. Outros vm de alguma coisa mais parecida
ao Homo, mas se forem englobados amostra do habilis de Olduvai, este se tornar extremamente
varivel. Alguns indivduos (de Koobi Fora) tinham crnios relativamente grandes e dentes avantajados,
do tamanho daqueles atribudos aos australopitecos; enquanto outros (tanto de Koobi Fora quanto de
Olduvai) tinham crnios pequenos, do tamanho dos do australopiteco, e dentes diminutos, semelhantes
aos do Homo (Figura 3.7). O volume do crebro, estimado a partir de oito crnios Olduvai e Koobi Fora,
tinha em mdia 630cm3, mas os tamanhos se estendiam de 510cm3 a 750cm3. Tanto o menor crnio quanto

o maior vm de Koobi Fora, e ossos de membros do mesmo depsito implicam que havia igualmente
grandes diferenas no tamanho dos corpos. Para alguns especialistas, as diferenas sugerem uma
persistncia do alto grau de dimorfismo sexual que caracterizava os australopitecos; mas para outros
indicam que o habilis na verdade uma mistura de duas espcies. A espcie de crebro e dentes menores
ainda poderia ser chamada habilis, j que condiz mais de perto com a definio que Louis Leakey e seus
colegas elaboraram em 1964. Seu contemporneo de crnio e dentes maiores exigiria um novo nome, e
seus defensores propuseram Homo rudolfensis, baseado em Rudolf, o agora obsoleto nome colonial
para o lago Turkana.
Se aceitarmos duas espcies, s uma delas podia ser ancestral dos seres humanos posteriores,
incluindo ns mesmos, e a escolha no fcil. Se enfatizarmos a expanso do crebro, ento o
rudolfensis claramente o vencedor; mas se a reduo facial e dentria forem acentuadas, o habilis o
melhor candidato. Os ossos dos membros podem favorecer o rudolfensis, se admitirmos que alguns ossos
isolados e maiores dos quadris (fmures) representam essa espcie. Em tamanho e forma, eles se
assemelham de perto aos ossos dos quadris dos humanos posteriores e sugerem que o rudolfensis era
significativamente maior que qualquer outro australopiteco conhecido. Por outro lado, dois esqueletos
parciais bastante fragmentados, considerados representantes do habilis em sentido estrito, sugerem
corpos diminutos ( possvel que os indivduos no ultrapassassem um metro de altura) e braos
incrivelmente compridos, se comparados s pernas. Pelo fato de o rudolfensis possuir dentio e corpo
semelhantes aos do australopiteco e o crebro pequeno do habilis, algumas autoridades sugeriram que
ambos deveriam ser retirados da linhagem Homo e colocados na Australopithecus. Essa basicamente
uma questo de definio, e uma resposta no nos ajudar a decidir se o habilis, o rudolfensis ou ambos
produziram as ferramentas de Oldowan, que foram encontradas nos mesmos depsitos de Olduvai e
Koobi Fora. Infelizmente at o momento no h qualquer maneira de saber disso; e se eles eram
realmente espcies distintas, podemos apenas especular sobre suas diferenas ecolgicas e
comportamentais.

Figura 3.7
Crnios reconstrudos do Homo habilis encontrados em depsitos a leste do lago Turkana (anteriormente lago Rudolf), no norte do Qunia.
Os especialistas que pretendem dividir o Homo habilis em duas espcies manteriam o crnio esquerda no Homo habilis, mas atribuiriam o
crnio direita a uma nova (segunda) espcie, Homo rudolfensis.

O ENIGMA HABILIS/RUDOLFENSIS poderia ser resolvido se os pesquisadores de fsseis pudessem


recuperar um nmero razovel de ossos adicionais para determinar de maneira conclusiva que existiriam
muitas formas em termos de anatomia e tamanho entre 1,9 e 1,6 milho de anos atrs. Se as descobertas
futuras confirmarem que havia apenas duas, a concluso seria a existncia de uma nica espcie, marcada
por um grau extraordinrio de dimorfismo sexual. Se novas descobertas sugerirem quatro formas,
podemos concluir que havia duas espcies, cada qual, obviamente, com dois sexos. O problema poderia
ser resolvido tambm se os trabalhadores de campo conseguissem recuperar outros esqueletos mais
completos, que confirmassem o tamanho do corpo e suas propores em uma ou em ambas as espcies.
Mas tudo isso apenas conjectura, e o andamento das descobertas fsseis indica que muito improvvel
que essas questes sejam logo resolvidas.
Obviamente tambm crucial conhecer a histria do habilis/rudolfensis anterior a dois milhes de
anos atrs. Em alguns traos do rosto e da sobrancelha, o rudolfensis lembra o Kenyanthropus platyops,
de 3,5 milhes de anos; se a semelhana implicar uma relao de ancestralidade e descendncia, o
rudolfensis poderia ser passado do Homo para o Kenyanthropus. Isso reduziria a variabilidade
enigmtica do Homo antigo, mas no existem fsseis entre 3,5 e 1,9 milhes de anos ligando o platyops
ao rudolfensis, e as diferenas entre eles so profundas quanto ao tamanho do crebro, dos dentes e

outros aspectos. Portanto, at o momento, nos parece sensato no julgar a possibilidade de uma ligao
entre os dois. O certo que a linhagem (ou linhagens) que produziu o habilis/rudolfensis tornou-se
distinta por volta de 2,5 milhes de anos atrs, pois a linhagem colateral que produziu o australopiteco
robusto j tinha surgido nessa poca.
Infelizmente, afora o platyops, at o momento existem apenas trs fsseis que podem documentar o
habilis/rudolfensis antes do perodo de dois milhes de anos: um fragmento de crnio de Chemeron, no
Qunia; uma mandbula inferior de Uraha, em Malawi; e uma mandbula superior de Hadar, na Etipia
(Figura 3.8). A mandbula de Hadar a de maior importncia, pois pertence mais evidentemente ao
Homo do que o fragmento de crnio de Chemeron; ela mais precisamente datada que a mandbula de
Uraha. A anlise do potssio/argnio das cinzas vulcnicas a seu redor situa a mandbula de Hadar um
pouco antes de 2,33 milhes de anos atrs. Ela lembra a do Homo sob muitos aspectos, inclusive os
molares estreitados, a limitada projeo para a frente (prognatismo) abaixo da cavidade nasal e a forma
parablica da arcada dentria o caminho que a lngua delineia ao passar por cima de cada dente,
comeando com o terceiro molar de um lado e terminando com o terceiro molar do outro. Nos
australopitecos, os molares tendem a ser significativamente mais largos, a mandbula superior projeta-se
ainda mais para a frente abaixo do nariz e a arcada dentria tem um formato mais ntido de U. Na rea
prxima mandbula, uma equipe de Hadar liderada por William Kimbel encontrou trs talhadores de
Oldowan e 17 lascas de pedra erodidas no mesmo depsito; quando escavaram, recuperaram outra
ferramenta nuclear e mais 13 lascas de pedra. Tambm encontraram fragmentos de ossos de animais,
inclusive um que continha uma possvel marca de ferramenta de pedra. At o momento esses artefatos so
os mais antigos recuperados em associao direta com um fssil humano.
Nem a mandbula de Hadar nem os outros dois fsseis, que podem representar o Homo antes do
perodo de dois milhes de anos atrs, do qualquer informao sobre o tamanho do crebro, mas se a
pedra lascada e o aumento do crebro estiverem intimamente ligados, o crescimento do crebro comeou
por volta de 2,5 milhes de anos. Descobertas futuras podero confirmar isso ou no. O crnio do
Australopithecus garhi, de Bouri, na Etipia, descrito no captulo anterior, fornece material para os que
duvidam dessa hiptese. Antecipa o Homo pela dentio, mas no no que diz respeito ao crebro, que
no maior que o dos australopitecos. Os depsitos de Bouri no apresentaram artefato de pedra algum,
mas forneceram ossos de animais cortados e quebrados com ferramentas de pedra. Em oposio regio
prxima de Gona, Bouri no apresentou pedras arredondadas ou outros fragmentos que pudessem ser
adequados ao processo de lascar a pedra; quando os criadores das ferramentas por ali passavam, talvez
conservassem cuidadosamente seus utenslios at poder retornar a um local como Gona. Se assim foi,
eles pensavam em termos de futuro, o que uma caracterstica nitidamente humana. Os ossos marcados
incluem uma tbia de antlope cortada, golpeada e retalhada vrias vezes para que se pudesse chegar ao
tutano; o fmur de um cavalo com trs dedos na pata, cortado quando foi separado dos ossos adjacentes e
cuja carne foi retirada; e uma mandbula inferior de antlope, cortada na superfcie interior, quando a
lngua foi removida.

Figura 3.8
Mandbulas superiores do Australopithecus afarensis e do primeiro Homo de Hadar, na Etipia.

As concluses podem ser, como sugeriu a revista Time em abril de 1999, que o garhi foi o primeiro
aougueiro do mundo. Tim White, cuja equipe encontrou o crnio garhi e os ossos marcados pelas
ferramentas, mais cauteloso: uma prova circunstancial, e nem to definitiva assim. possvel que
alguns outros homindeos tenham vindo, deixado as ferramentas, e um ano depois um carnvoro tenha
deixado a carcaa de um tipo diferente de homindeo (garhi) no mesmo lugar. Ele prossegue: Mas o
que depreendemos disso que havia um homindeo nesse hbitat com ferramentas de pedra, engajado no
processamento de carcaas de mamferos de grande porte. Isso muito importante. Em certos casos, o
comportamento mais importante do que saber se era um garhi que praticava tais aes. White chama o
processador de ossos de superomnvoro, para distingui-lo de seus predecessores, provavelmente mais
semelhantes ao macaco quanto dieta e ao comportamento.
White e sua equipe exploraram todas as revelaes de fsseis e artefatos encontradas em Bouri, e
ainda teremos de esperar muitos anos, talvez dcadas ou sculos, para que uma nova eroso fornea
outras pistas nesse mesmo lugar. Todavia, h outros stios de idade semelhante a serem explorados na
frica oriental, e um deles ainda pode proporcionar provas da existncia de outra espcie de crebro
maior, datada de 2,5 milhes de anos atrs. A descoberta ir satisfazer os que acreditam que o
crescimento do crebro e a fragmentao da pedra originaram-se de uma mesma curva evolutiva, em que
um alimentou o outro. Se o garhi, no entanto, coexistiu com um companheiro de crebro maior, ento
deve ter havido pelo menos trs tipos humanos distintos por volta de 2,5 milhes de anos atrs um
antigo australopiteco robusto, o garhi e a suposta espcie de crebro maior. Poderamos at mesmo
afirmar a existncia de quatro tipos, se aceitarmos, como parece cada vez mais provvel, que o
Australopithecus africanus restringiu-se frica do Sul, desaparecendo no mesmo local, sem
conseqncias maiores, por volta de dois milhes de anos atrs.
Em resumo, a metfora apropriada para a evoluo humana entre trs e dois milhes de anos atrs
pode ser um arbusto, e o alto grau de variabilidade no habilis/rudolfensis entre 1,9 e 1,6 milho de anos
poderia representar as pontas de muitos ramos que o registro fssil ir revelar com o tempo. Se houve tal
arbusto, contudo, a seleo natural podou-o severamente h 1,6 milho de anos, e depois disso apenas
dois ramos sobreviveram o australopiteco robusto e a linhagem que finalmente levou ao homem de hoje
(Figura 3.5). Por volta de 1,7 milho de anos atrs, essa linhagem tinha produzido uma espcie que partia
exatamente dos australopitecos em termos de anatomia, comportamento e ecologia, e no h qualquer
dvida quanto sua atribuio ao Homo. Seus representantes foram chamados os primeiros humanos
verdadeiros. Iremos explorar em seguida o importante passo que eles representam no longo caminho em
direo cultura humana.

O termo bulbo de percusso utilizado aqui no sentido de protuberncia arredondada para


golpear, bater. (N.T.)
1

4
Os primeiros humanos verdadeiros

NS SUGERIMOS QUE A EVOLUO humana foi caracterizada por uma srie de passos curtos e abruptos,
ou pontuaes, que separavam perodos longos de pouca ou nenhuma mudana. At aqui descrevemos
uma possvel primeira pontuao, ocorrida entre sete e cinco milhes de anos atrs, que produziu os
macacos bpedes; e um segundo evento mais bem evidenciado, ocorrido entre trs e dois milhes de anos
atrs, produzindo os primeiros criadores de ferramentas de pedra. A maneira abrupta pela qual se deu
cada passo discutvel, mas a estabilidade que a ele se seguiu patente. Desse modo, a anatomia dos
macacos bpedes pouco mudou ao longo dos intervalos que chegaram a durar um milho de anos ou mais.
A anatomia dos primeiros criadores de ferramentas muito pouco conhecida, mas provavelmente
podemos afirmar que era to conservadora quanto as ferramentas produzidas, cuja falta de mudana ao
longo do tempo notvel. Eles podem ter tido crebros maiores que os macacos bpedes, mas podem
tambm ter mantido a parte superior do corpo semelhante do macaco e um alto grau de diferena de
tamanho entre os sexos. Se assim foi, provvel que tenham continuado a contar bastante com as rvores
como fonte de alimento e refgio, e mantido uma organizao social prxima dos smios, envolvendo
pouca ou nenhuma cooperao entre os sexos. Quando os conhecermos melhor, poderemos decidir para
todos os efeitos e propsitos que eles eram macacos tecnolgicos.
Agora voltamos ao terceiro passo, ocorrido por volta de 1,8 e 1,7 milho de anos atrs. Essa etapa
mais amplamente documentada que as anteriores e foi ao menos to significativa quanto elas, pois
produziu uma espcie que antecipou os seres humanos atuais em termos de anatomia e comportamento,
com exceo do crebro menor. Tendo isso em mente, esses elementos podem ser razoavelmente
chamados de os primeiros humanos verdadeiros, e assim que iremos nos referir a eles aqui. Desde
logo os primeiros humanos verdadeiros foram responsveis por um grande avano na tecnologia da pedra
lascada. Mas, depois disso, tanto sua anatomia quanto seus artefatos parecem ter permanecido
marcadamente estveis por um milho de anos ou mais. Com relao a esse aspecto eles marcharam no
mesmo ritmo de seus predecessores.

EM FINS DE AGOSTO DE 1984 Kamoya Kimeu comeou a pesquisar fsseis na margem sul do rio
Nariokotome, a oeste do lago Turkana, no norte do Qunia. Kimeu foi por muito tempo assistente de
Richard e Meave Leakey em suas buscas de ossos humanos antigos; ao se aposentar, em 1993,
provavelmente tinha mais material a oferecer que qualquer outra pessoa. Nessa ocasio sua equipe
permaneceu no campo por duas semanas, mas a grande quantidade de fsseis encontrados no inclua
espcimes humanos. Eles planejaram levantar acampamento no dia seguinte, porm enquanto os outros
descansavam ou cumpriam suas tarefas, Kimeu continuou a pesquisa. Escolheu um lugar difcil, pouco
promissor, uma pequena elevao protegida por uma rvore de accia, numa vala banhada de sol. A
superfcie estava coberta de seixos de lava, e qualquer fssil erodido provavelmente teria sido esmagado
pelos rebanhos de cabras ou manadas de camelos. As chances de Kimeu pareciam pequenas, mas como
ele j tinha superado diversas adversidades, no esmoreceu. Logo depois encontrou um pedao de osso

preto do tamanho de uma caixa de fsforos, que pouco se distinguia dos seixos ao redor, e quando o
levantou percebeu que pertencia testa de uma espcie humana extinta.
A descoberta de Kimeu levou os Leakey e seu colega paleoantroplogo Alan Walker ao local.
Durante os quatro anos seguintes, grupos por eles liderados escavaram meticulosamente os depsitos
prximos. No final, no s conseguiram juntar um crnio inteiro, como recuperaram a maior parte do
esqueleto que o acompanhava. Este pertencia a um adolescente do sexo masculino e logo recebeu dos
seus descobridores o apelido de menino de Turkana. As anlises dos sedimentos mostraram que o
menino tinha morrido e sido rapidamente enterrado beira de um pntano h mais ou menos 1,5 milho
de anos. Seu esqueleto estava ainda mais completo que o de Lucy encontrado uma dcada antes em
depsitos 1,8 milho de anos mais antigos e at hoje o mais completo representante dos humanos que
viveram h mais de 120 mil anos. O significado do menino de Turkana o mesmo que o de Lucy, pois se
ela no deixou dvida alguma quanto ao fato de pertencer categoria dos macacos bpedes, o menino de
Turkana mostrou igualmente, de maneira clara, que pertencia espcie dos humanos verdadeiros.

Figura 4.1
Estrutura e propores corporais do menino de Turkana e de Lucy.

Vale lembrar que Lucy era pequena tinha provavelmente um metro de altura , de braos muito
compridos em comparao com as pernas. Tinha tambm um cone semelhante ao dos macacos, ou seja,
um tronco afunilado, que se estreitava a partir da pelve at os ombros (Figura 4.1). A certa distncia, um
observador contemporneo poderia confundi-la com um tipo de chimpanz. O menino de Turkana era alto
media aproximadamente 1,62m quando morreu e atingiria 1,82m ou mais se tivesse sobrevivido at a
idade adulta. Seus braos, em relao s pernas, tinham a mesma proporo encontrada nos seres
humanos atuais, e o trax tinha formato de barril sobre quadris estreitados. A distncia, nosso viajante do
tempo poderia t-lo confundido com um dos pastores magricelas de Turkana, que vivem hoje ao redor de
Nariokotome.

Figura 4.2
Crnio do menino de Turkana.

De perto nosso observador perceberia logo o erro, pois o menino de Turkana tinha um crnio e um
rosto que assustariam qualquer ser humano (Figura 4.2). Seu crebro era quase totalmente desenvolvido,
mas seu volume era de apenas 880cm3, s 130cm3 maior que o mximo encontrado no Homo habilis
(incluindo todos os seus possveis componentes), e 450 a 500cm3 abaixo da mdia do homem atual. O
aumento de tamanho em comparao ao habilis desaparece se levarmos em considerao o tamanho do
corpo, bastante maior. A caixa craniana a parte do crnio que envolve o crebro era comprida e
baixa, e as paredes do crnio, excepcionalmente grossas. Foi a grossura do fragmento de testa que
primeiro chamou a ateno de Kimeu para o tipo de humano que havia encontrado. A testa do menino era
chata, recuada, descia e juntava-se em ngulo a uma elevao ossuda ou arcada superciliar semelhante a
uma viseira sobre os olhos. O nariz era tipicamente humano no que diz respeito projeo para a frente e
s narinas orientadas para baixo. Nesse ponto diferenciava-se dos australopitecos e do habilis, com nariz
semelhante ao do macaco, embutido no rosto. Afora o nariz, no entanto, o marcante no rosto era o
comprimento de alto a baixo e as mandbulas muito projetadas para a frente. Tanto as mandbulas
inferiores quanto as superiores eram possantes, com dentes de mastigao significativamente maiores que
os nossos, embora menores que a mdia no habilis ou nos australopitecos. O osso abaixo dos dentes
frontais inferiores inclinava-se levemente para trs, o que deixava o menino completamente sem queixo.
Ao contemplar uma improvvel combinao de corpo moderno e cabea primitiva, nosso observador
hipottico poderia se perguntar se o seu companheiro era um visitante de outro universo, ou talvez o
produto de uma estranha experincia gentica. De certa maneira, o menino de Turkana era ambas as
coisas, mas o outro universo era o nosso prprio mundo h muitos anos, e o cientista que fazia a
experincia era a natureza.

O ESQUELETO DO MENINO de Turkana forneceu uma prova nica a respeito da estrutura corporal dos
seres humanos de seu tempo. Mas do incio metade da dcada de 1970, equipes do Museu Nacional do
Qunia j tinham recuperado dois crnios, nove mandbulas inferiores parciais, um esqueleto muito
menos completo e ossos isolados de membros muito semelhantes aos dele. Os espcimes vieram de
depsitos datados entre 1,8 e 1,6 milho de anos, em Koobi Fora, na margem leste do lago Turkana.
Desde o tempo da descoberta foram equiparados aos fsseis asiticos que so atribudos espcie
primitiva de humanos, o Homo erectus. A antigidade dos espcimes asiticos discutida por razes que
explicaremos adiante, porm muitas delas, se no todas, tm provavelmente idade inferior a um milho
de anos. Sendo assim, como muitos especialistas acreditam, os espcimes de Koobi Fora, Nariokotome e

da sia oriental deveriam ser colocados na mesma espcie, e o erectus teria origem africana.

Figura 4.3
O diagrama de rvore mostra as relaes sugeridas entre o Homo ergaster e as espcies humanas posteriores.

As semelhanas entre os fsseis da frica oriental e da sia so inquestionveis, mas alguns


estudiosos tambm apontaram diferenas sutis e potencialmente significativas. Assim, em mdia, os
crnios africanos tendem a ter a cabea mais abobadada e as paredes mais finas que os de seus
companheiros da sia oriental, cujos rostos e arcadas superciliares so menos possantes. Sob esse e
outros aspectos, so mais primitivos ou menos especializados e podem ser atribudos experimentalmente
a uma espcie separada, para a qual se props o nome Homo ergaster. Esse nome pode ser traduzido de
maneira grosseira como homem trabalhador, e foi primeiro aplicado a alguns dos fsseis de Koobi
Fora que vinham de depsitos contendo ferramentas de pedra lascada.
A transferncia dos fsseis da frica oriental da classificao de erectus para a de ergaster seria
normal se aceitssemos a idia anteriormente comum de que o segundo era o ancestral direto do Homo
sapiens, o que o poria num estgio simplesmente anterior ao erectus. Os fsseis que datam de 500 mil
anos atrs, no entanto, indicam agora que o sapiens se desenvolveu na frica, e o erectus continuou sem
modificaes na sia oriental (Figura 4.3). No que diz respeito forma e idade geolgica, o ergaster
est bem posicionado para ser o ancestral no s do erectus como tambm do sapiens, e essa a viso
que adotamos aqui.
A ancestralidade do ergaster obscura, mas ele pode ter se originado subitamente do habilis (ou de
uma das variantes das quais o habilis pode ter se separado), como uma reao de adaptao a um
aumento brusco da aridez e da periodicidade da queda de chuva na regio da frica oriental h mais ou
menos 1,7 milho de anos. Por outro lado, no final do captulo anterior observamos que pesquisas futuras
ainda podem revelar um arbusto com vrios ramos de espcies humanas, entre trs e dois milhes de
anos atrs. Nesse caso o ergaster poderia representar um ramo totalmente separado das variantes do
habilis. No desfiladeiro de Olduvai, este ltimo ou uma de suas variantes pode ter perdurado at 1,6
milho de anos atrs, porm depois disso o ergaster sobreviveu sozinho. Sua histria a partir de um
milho de anos atrs discutvel, pois poucos fsseis relevantes so conhecidos. Evidncias presentes
contudo indicam que ele pode ter perdurado por muito tempo sem transformaes at 600 mil anos atrs,
quando o tamanho de seu crebro aumentou rapidamente e surgiram novas espcies humanas mais

avanadas.

S VEZES PARECE QUE as controvrsias a respeito das classificaes de espcies e das relaes entre
ancestrais e descendentes dominam a paleoantropologia; na verdade os paleoantroplogos sabem que sua
prioridade deve ser compreender como eram os humanos antigos e como eles se comportavam. Alan
Walker e Richard Leakey que dirigiram juntos a escavao onde foi encontrado o esqueleto do menino
de Turkana, junto com Meave Leakey perceberam que esse achado fornecia uma oportunidade nica
para explorar a biologia de uma espcie humana primitiva. Ento chamaram colegas anatomistas para
estud-lo em conjunto, e o resultado foi uma descrio monogrfica abrangente e estimulante que incita
nosso conhecimento a respeito do ergaster.
Em mdia, o volume do crebro no ergaster era aproximadamente de 900cm3, grande o bastante para
inventar os novos tipos de ferramentas de pedra com as quais ele associado; mas pequeno o bastante
para explicar por que essas ferramentas mudaram to pouco durante os milhes de anos que se seguiram.
Considerando sobretudo o desenvolvimento dentrio, o menino de Turkana tinha provavelmente 11 anos
de idade no momento em que morreu, mas sua estatura se comparava mais de um jovem contemporneo
de 15 anos, com o crebro de um garoto de um ano. Essa soma levou Walker a concluir: Se o menino de
Turkana era inteligente para os padres dos macacos, em relao aos humanos de hoje era alto, forte e
estpido. A mesma declarao poderia ser aplicada igualmente a qualquer um que vivesse entre 1,8
milho e 600 mil a 500 mil anos atrs, antes que um impulso no volume do crebro o levasse para mais
perto da mdia contempornea.
A forma do corpo e o tamanho contam uma histria diferente, e a esse respeito o ergaster era to
humano quanto qualquer homem de hoje. A diminuio do comprimento dos braos em relao s pernas
assinala o abandono final de qualquer tipo de utilizao tipicamente smia das rvores (no caso, para
alimento ou refgio). Um maior comprometimento com a vida no solo significou nfase na capacidade de
andar com os dois ps, o que poderia explicar o estreitamento dos quadris (pelve) e o desenvolvimento
concomitante do peito em forma de barril. A pelve estreitada aumentou a eficincia dos msculos que
movimentam as pernas para caminhar com os dois ps, e teria forado a parte inferior da caixa torcica a
estreitar-se de modo correspondente. Para manter o volume do peito e a funo do pulmo, a parte
superior da caixa torcica teria sido obrigada a expandir-se, decorrendo da sua moderna forma de
barril. O estreitamento da pelve acarretou tambm o estreitamento do canal de passagem do feto, o que
deve ter levado a uma reduo do crescimento do crebro antes do nascimento. A dependncia das
crianas deve ter se prolongado, prenunciando o grande perodo em que os filhos dependem dos pais,
tpico dos seres humanos.
Provavelmente o estreitamento plvico reduziu tambm o volume do aparelho digestivo, mas isso s
pode ter ocorrido caso a qualidade da comida tenha melhorado simultaneamente. As provas
arqueolgicas diretas do aparecimento de um novo tipo de alimentao so escassas ou ambguas, mas as
opes so maiores quantidades de carne e tutano, maior nmero de tubrculos, bulbos e outros
organismos armazenados no subsolo, ou as duas coisas ao mesmo tempo. O cozimento tambm pode terse tornado rotina, j que ele tornaria a carne e os tubrculos muito mais digerveis; at hoje as fogueiras
ou lareiras so contudo desconhecidas antes de 250 mil anos atrs, poca em que o ergaster foi
substitudo por espcies mais avanadas.
A arqueologia mostra que o ergaster foi a primeira espcie humana a colonizar ambientes quentes e
ridos na frica, o que pode explicar parcialmente por que o menino de Turkana tinha a formao
semelhante de um habitante da frica equatorial do leste, com corpo magro e membros longos.
medida que o tronco afina, o volume do corpo diminui mais rapidamente que a rea de pele e uma rea

de pele maior produz a dissipao do calor. Membros longos significam o mesmo benefcio. Em povos
como os inutes ou esquims, que precisam conservar o calor, observamos o oposto corpos atarracados
e membros curtos, reduzindo a perda de calor. A adaptao s condies quentes e secas tambm podem
explicar por que o ergaster foi a primeira espcie humana a ter o nariz projetado para a frente. Nos
homens de hoje, o nariz geralmente mais frio que o corpo central, e assim tende a condensar a umidade
que, de outro modo, seria desprendida durante perodos de muita atividade. Finalmente, j que o ergaster
foi feito para um clima quente e seco, podemos especular que ele foi tambm a primeira espcie humana
a possuir pele nua, quase sem plos. Se tivesse plos cobrindo o corpo, como os macacos, no poderia
suar de maneira adequada, e o suor o meio mais importante que os seres humanos e o crebro tm
para evitar o superaquecimento do corpo.
Quando o esqueleto do menino de Turkana avaliado com relao aos ossos dos membros, isolados
de outros indivduos, torna-se claro que o ergaster era no s mais alto e mais pesado que os primeiros
humanos; a diferena de tamanho entre os sexos era a mesma que a do homem atual. Isso contrasta com os
australopitecos e talvez com os habilis, nos quais os machos eram muito maiores que as fmeas. Entre as
espcies smias que exibem um grau semelhante de diferena de tamanho entre os sexos, os machos
competem de maneira intensa por fmeas sexualmente receptivas, e as relaes entre macho e fmea
tendem a ser transitrias e no-cooperativas. A diferena reduzida de tamanho entre os sexos entre os
ergaster pode apontar o incio de um padro mais tipicamente humano, no qual a competio entre os
machos reduzida e as relaes com as fmeas so mais duradouras, envolvendo um maior grau de
proteo mtua.

O CREBRO PEQUENO CERTAMENTE significa que o ergaster era menos inteligente que os seres humanos
de hoje; e se o tamanho do crebro fosse o nico aspecto a considerar, poderamos nos perguntar se ele
diferia cognitivamente do habilis (ou habilis/rudolfensis). Mas ns levamos em conta tambm os
artefatos que mostram que ele realmente diferia. As ferramentas tambm nos ajudam a compreender
como o ergaster foi capaz de colonizar os ambientes mais ridos aos quais estava fisiologicamente
adaptado, e como se tornou a primeira espcie humana a expandir-se para fora da frica.
Os primeiros criadores de ferramentas, o povo de Oldowan, dominavam a mecnica de lascas na
pedra e eram muito bons em produzir lascas de bordas afiadas, que podiam cortar peles de animais ou
retirar a carne do osso. Ao mesmo tempo fizeram pouco ou nenhum esforo para moldar as formas
nucleares de onde as lascas eram produzidas, utilizando-as principalmente para quebrar os ossos em
busca de tutano. Para esse propsito o formato do ncleo no importava muito. O ergaster, no entanto,
iniciou uma tradio na qual as formas nucleares eram com freqncia criadas de maneira deliberada ou
at mesmo meticulosa, e a forma obviamente importava muito.
O artefato caracterstico da nova tradio era o machado de mo ou bilateral uma pedra
arredondada e plana, mais ou menos lascada em ambas as superfcies (da o termo bilateral) para
produzir uma borda afiada em toda a periferia (Figura 4.4). Muitos machados de mo assemelhavam-se a
grandes lgrimas, pois estreitavam-se de uma base larga ou extremidade mais grossa de um lado para
uma ponta arredondada no outro. Formas ovais, triangulares e outras tambm eram comuns, e em alguns
lugares os criadores dos machados de mo produziram peas com uma borda reta e afiada, tipo
guilhotina, do lado contrrio ao da base grossa (Figura 4.5). Os arquelogos, em geral, chamam essas
peas de cutelo de aougueiro para distingui-las dos machados de mo, nos quais uma extremidade tende
a ser mais pontuda.
John Frere, tatarav de Mary Leakey, foi algumas vezes considerado a primeiro pessoa a reconhecer
a origem humana e a grande antigidade dos machados de mo. Em 1797 enviou uma carta Sociedade

dos Antiqurios de Londres, descrevendo dois machados de mo cuidadosamente produzidos que tinha
recuperado de depsitos num lago antigo em Hoxne, Suffolk, na Inglaterra. Ossos de animais extintos
foram encontrados por perto, e Frere concluiu que os machados de mo tinham sido usados por um povo
que ainda no usava os metais e pertenciam a um perodo bastante antigo. Os colegas arquelogos de
Frere ignoraram em grande parte sua opinio, e foi o oficial da alfndega francesa, Boucher de Perthes,
quem primeiro retomou o tema. Entre aproximadamente 1836 e 1845, de Perthes recolheu machados de
mo e ossos de mamferos extintos entre antigos seixos do rio Somme, prximo cidade de Abbeville, no
norte da Frana, e concluiu: Apesar das imperfeies, essas pedras rudes provam a existncia antiga do
homem, tanto quanto um Louvre pode um dia fazlo. Suas ponderaes foram inicialmente rejeitadas,
mas ganharam credibilidade em 1854, quando o dr. Rigollot, um ctico ilustre, comeou a encontrar
machados de pederneira entre pedregulhos prximos a St. Acheul, um subrbio de Amiens. Em 1858 o
eminente gelogo britnico Joseph Prestwich visitou Abbeville e St. Acheul para verificar por si mesmo
as provas. Voltou convencido, e o caso foi aberto. Os arquelogos em seguida atriburam a fabricao de
ferramentas antigas como os machados de mo cultura ou indstria acheuliana, assim chamada em
homenagem prolfica localidade em St. Acheul. Mais tarde, quando artefatos semelhantes foram
reconhecidos na frica, tambm foram atribudos aos acheulianos, e hoje sabemos que o tipo de
produo encontrada em St. Acheul estava presente na frica muito antes de chegar Europa.

Figura 4.4
Um machado de mo primitivo da caverna de Sterkfontein; e um machado de mo acheuliano posterior de Kathu Pan.

Figura 4.5
Um cutelo de aougueiro acheuliano primitivo da caverna de Sterkfontein, e outro cutelo acheuliano posterior, de Elandsfontein, corte 10.

As ferramentas acheulianas conhecidas h mais tempo so datadas de 1,65 milho de anos atrs e
provm da mesma regio oeste de Turkana, no norte do Qunia, a mesma que forneceu o menino de
Turkana, embora tenham sido encontradas em stios diferentes. Os artefatos acheulianos tambm so bem
documentados e remontam a 1,5 a 1,2 milho de anos atrs, em Konso, no sul da Etipia, nas escarpas de
Karari, a leste do lago Turkana, no norte do Qunia, e em Peninj, prximo ao desfiladeiro de Olduvai, no
norte da Tanznia. Em cada caso, a datao de potssio/argnio verificou a antigidade com segurana
semelhante demonstrao da presena do ergaster por volta de 1,8 a 1,7 milho de anos atrs. A
correspondncia prxima entre o mais antigo ergaster e os mais antigos acheulianos no provavelmente
uma coincidncia. Peninj forneceu uma mandbula inferior de um australopiteco robusto, o Paranthropus
boisei, mas isto mostra apenas que o boisei perdurou aps o aparecimento do ergaster, e no que criou
ferramentas acheulianas. Konso forneceu um terceiro molar superior e a metade esquerda de uma
mandbula inferior com quatro dentes do ergaster, e ele o mais provvel autor das ferramentas, no s
porque tinha um crebro maior que o boisei, mas tambm porque as ferramentas acheulianas continuaram
imutveis durante um milho de anos, quando o boisei j se extinguira.
As ferramentas acheulianas certamente se originaram das de Oldowan, e os mais antigos conjuntos
acheulianos contm com freqncia numerosas formas nucleares e lascas de pedra no estilo de Oldowan
em seus machados de mo. Num sentido amplo, as formas nucleares de Oldowan antecipam as bilaterais
acheulianas, mas nenhum conjunto de Oldowan ou acheuliano contm ferramentas verdadeiramente
intermedirias entre os dois. O conceito da bilateralidade parece ter aparecido muito subitamente numa
poca especfica, como a que pode ter produzido o ergaster. Os primeiros autores das ferramentas

bilaterais fizeram uma outra descoberta notvel, ligada com freqncia manufatura do bilateral: eles
aprenderam como produzir grandes lascas, s vezes de mais de 30cm de comprimento, a partir de pedras
grandes e arredondadas. Foi desse tipo de pedra que fizeram machados de mo e cutelos de aougueiro.
Conjuntos antigos de ferramentas de pedra com lascas grandes podem ser atribudos aos acheulianos,
mesmo nas ocasies em que, talvez por acaso, esses conjuntos no tenham machados de mo.

O TERMO MACHADO DE MO implica que cada pea era segura com a mo e usada para cortar. Contudo,
vrios machados de mo so muito grandes e desajeitados para isso, e seu uso preciso permanece em
questo. A dvida ainda maior em stios como Melka Kuntur, na Etipia, Olorgesailie, no Qunia,
Isimila, na Tanznia, e na cachoeira de Kalambo, na Zmbia, onde existem centenas de machados de mo,
quase sempre amontoados e sem sinais bvios de uso. Esses stios estimularam os arquelogos Marek
Khon e Steven Mithen a propor que os machados de mo acheulianos talvez funcionassem como a
plumagem de um pavo macho um emblema para impressionar e atrair companheiras. Quando uma
fmea via um bilateral grande e bem-feito nas mos de seu criador, podia concluir que ele possua a
determinao, a coordenao e a fora necessrias para ser pai de seus filhos. Depois de conseguir uma
companheira, o macho podia simplesmente descartar o smbolo de seu sucesso, junto com outros que j
tinham servido a seu propsito.
A hiptese de seleo de companheiras no pode ser rejeitada, mas os stios com grandes
concentraes de machados de mo aparentemente sem uso so menos comuns que aqueles onde os
machados de mo so mais raros, embora demonstrem sinais de uso. Como as ferramentas apresentam
grande variedade de tamanho e formato, provvel que tivessem funes mltiplas e utilitrias. Alguns
formatos mais cuidadosos e simtricos talvez fossem usados em jogos com a funo de discos; outras
peas, feitas de maneira mais informal, podem ter servido simplesmente como fontes portteis de lascas
afiadas; e outras, ainda, podem ter sido usadas para cortar ou raspar madeira. As experincias tambm
mostraram que os machados de mo tornaram-se eficientes ferramentas de aougueiro, particularmente
para desmembrar as carcaas de elefantes ou outros animais de grande porte. A verdade que os
machados de mo podem ter sido usados para qualquer propsito imaginvel, e provavelmente se
assemelhavam mais a uma faca do exrcito suo do que a uma cauda de pavo.
Uma vez posta em andamento, a indstria acheuliana foi notavelmente conservadora, e diz-se com
freqncia que perdurou sem transformaes desde o comeo, h aproximadamente 1,6 milho de anos,
at o fim, h mais ou menos 250 mil anos. O arquelogo de Harvard, Glynn Isaac, que analisou os
artefatos acheulianos de uma seqncia profundamente estratificada em Olorgesailie, no Qunia,
observou que as ferramentas mostram uma igualdade varivel e impressionam at mesmo os mais
entusiastas, pela sua monotonia. Por igualdade varivel ele queria dizer que as mudanas na forma
dos machados de mo de camada a camada parecem ter sido amplamente aleatrias, e no h qualquer
tendncia direcional bvia. Com freqncia, a razo pela qual os machados de mo num conjunto
parecem mais refinados que em outro pode estar ligada ao fato de haver tipos diferentes de matria-prima
disposio. A pederneira ou o slex crneo, por exemplo, so em geral muito mais fceis de lascar que
a lava; e onde as pessoas podiam encontrar pedaos de pederneira grandes o bastante, os machados de
mo tendiam a parecer mais refinados.
Contudo, a despeito da aparente igualdade por perodos to longos, os primeiros e os ltimos
conjuntos de artefatos acheulianos diferem em alguns aspectos importantes. Os primeiros machados de
mo tendem a ser muito mais grossos, menos extensivamente trabalhados e menos simtricos (Figura 4.4).
So moldados em geral por menos de dez lascas, e as marcas produzidas por elas so quase sempre
profundas. As experincias modernas indicam que tais marcas resultam do uso de martelos duros (ou

seja, pedras). Os machados de mo acheulianos posteriores so s vezes igualmente grosseiros, porm


muitos so bem finos e trabalhados de maneira extensa, alm de muito simtricos, no s quanto forma
plana como tambm quanto s bordas. As marcas finais das lascas so superficiais e planas, e os
esforos para reduplic-las indicam que elas foram produzidas provavelmente com martelos macios
(de osso ou de madeira).

Figura 4.6
Estgios da manufatura de uma lasca clssica levallois, cujo tamanho e forma foram predeterminados pelo ncleo.

Alm disso, os machados de mo do perodo acheuliano posterior quase sempre so acompanhados


de ferramentas mais refinadas de pedra lascada que antecipam as dos povos que sucederam os
acheulianos (do perodo moustierense ou do paleoltico superior). Como seus sucessores, os acheulianos
posteriores tambm sabiam preparar o ncleo para fornecer uma lasca de tamanho e forma
predeterminados (Figura 4.6). Os arquelogos chamam essa preparao deliberada do ncleo de tcnica
levalloise, nome retirado de um subrbio de Paris onde os ncleos preparados foram encontrados e
reconhecidos no final do sculo XIX. O termo levallois referese estritamente a um mtodo de lascar a
pedra, e no a uma cultura ou tradio. Esse tipo de lasca foi criado e praticado por povos de vrias
culturas e tradies, inclusive e especialmente pelos acheulianos posteriores e seus sucessores
imediatos. Em qualquer poca, algumas pessoas de certas regies empregavam essa tcnica com
freqncia, enquanto outras, de regies diferentes, quase no a utilizavam. Muito dessa variao
provavelmente reflete diferenas na disponibilidade de matria-prima adequada.
A maioria dos conjuntos acheulianos datada de maneira imprecisa dentro da longa extenso de
tempo que compreende o perodo acheuliano. Mas as pesquisas futuras podero mostrar que houve
realmente dois perodos de estabilidade acheuliana, representando o acheuliano primitivo e o posterior.
Esses perodos podem ter sido separados por uma curta exploso de mudanas relativamente rpidas na
produo dos artefatos, grosso modo datada de cerca de 600 mil anos atrs, que resultaram nos machados
de mo mais refinados do acheuliano posterior e que podem ter coincidido com um aumento
relativamente abrupto do tamanho do crebro humano.

J OBSERVAMOS QUE O Homo ergaster foi a primeira espcie humana a expandir-se para fora da frica.
Mas a poca em que tal fenmeno ocorreu controversa. Para compreendermos a razo disso, devemos
voltar um pouco atrs e remeter-nos descoberta e datao de seu descendente da sia oriental, o Homo

erectus. A histria comea com o holands Eugne Dubois, um mdico e visionrio.


Dubois nasceu em 1858, um ano antes de Darwin publicar sua obra clssica A origem das espcies,
na qual mostrava como a seleo natural pde direcionar a mudana evolutiva. Dubois desenvolveu uma
paixo pela evoluo humana, tornando-se o primeiro paleoantroplogo profissional a dedicar-se
completamente pesquisa de fsseis. Concentrou-se na Indonsia, na poca uma colnia holandesa, que
ele e outros consideravam um lugar lgico para comear, pois ali ainda viviam macacos que se podiam
assemelhar aos proto-humanos. Obteve uma indicao para trabalhar como mdico do exrcito holands
das ndias Orientais e chegou Indonsia em dezembro de 1887. Comeou sua pesquisa imediatamente, e
em outubro de 1891 descobriu depsitos entre os cascalhos de um leito antigo de rio prximo ao vilarejo
de Trinil, junto ao rio Solo, na regio central de Java (Figura 4.7). Ali, juntamente com ossos de animais
antigos, encontrou um topo de crnio humano de baixa curvatura angular e paredes espessas, com arcadas
superciliares semelhantes a uma prateleira. Em agosto de 1892, no local onde achou que estivessem os
mesmos depsitos, recuperou um osso de fmur quase completo, absolutamente moderno em termos
anatmicos. O osso do fmur e o topo do crnio convenceram-no de que tinha descoberto uma forma
ereta, transitria entre o homem e o macaco, e em 1894 decidiu cham-lo de Pithecanthropus erectus
(homemmacaco ereto). Essa terminologia foi mais tarde trocada para Homo erectus por cientistas que
se beneficiaram de um registro fssil muito mais completo e de uma abordagem mais elaborada para o
uso dos nomes das espcies. A implicao da mudana foi mostrar que o erectus no se diferenciava
tanto dos seres humanos modernos quanto Dubois acreditava. A mudana de nomenclatura em parte uma
questo de gosto, mas o ponto verdadeiramente importante que o erectus estava muito afastado dos seus
ancestrais smios, tanto em termos de anatomia quanto de tempo.

Figura 4.7
Locais dos stios mencionados neste captulo.

A reivindicao de Dubois sobre o Pithecanthropus encontrou o mesmo tipo de resistncia que a de


Dart sobre o Australopithecus encontraria 30 anos depois. Dubois foi desencorajado e, aps seu retorno
Holanda, em 1895, desistiu de pesquisar fsseis humanos. S em 1936 comeou a sua defesa, quando
G.H.R. von Koenigswald descreveu um segundo crnio de Pithecanthropus em Mojokerto, na regio
oriental de Java. O espcime de Mojokerto representava uma criana entre quatro e seis anos, mas

tambm com arcadas superciliares incipientes, testa chata e recuada, parte traseira de perfil anguloso
(no arredondada) e outras caractersticas que lembravam o achado de Dubois. Entre 1937 e 1941, von
Koenigswald anunciou a descoberta adicional de trs crnios parciais de adultos, algumas mandbulas
inferiores fragmentadas e dentes isolados, em Sangiran, mais ou menos 50km acima do rio Solo, em
Trinil, Java central (Figura 4.8). Ossos associados de animais sugeriam que dois dos crnios de Sangiran
tinham aproximadamente a mesma idade do crnio de Trinil, e que o terceiro era um pouco mais velho.
Entre 1952 e 1977, os depsitos de Sangiran produziram trs crnios adicionais, alguns fragmentos
de crnio e seis mandbulas inferiores parciais. Desde ento, s houve descobertas espordicas. A mais
recente foi um topo de crnio surgido em 1999, numa loja da cidade de Nova York que compra e revende
fsseis e artefatos antigos. O proprietrio reconheceu o valor do topo de crnio e o ofereceu aos
cientistas do Museu Americano de Histria Natural. Mais tarde o crnio foi enviado curadoria da
Indonsia. Ainda assim, em termos extremos, a descoberta de Nova York ilustra um problema que cerca
todos os fsseis de Java, a comear pela descoberta original de Dubois seu contexto estratigrfico no
foi cuidadosamente documentado no campo. Muitas vezes at a preciso dos locais de descoberta
incerta, pois os descobridores eram fazendeiros que vendiam os fsseis a cientistas.
Java uma terra de vulces e teoricamente oferece o mesmo potencial para datao de fsseis que a
frica oriental, pois os depsitos com freqncia contm fragmentos de rocha vulcnica ou camadas de
cinzas receptivas datao de potssio/argnio. Em alguns locais os depsitos contm tambm um tipo
de cristal vtreo que se origina dos meteoritos, cuja liquefao ocorre antes de eles atingirem a Terra e
que podem ser datados do mesmo modo que a lava ou a cinza. As dataes de vrios materiais de Java
variam de 2 milhes a 470 mil anos atrs, mas seu significado difcil de ser avaliado, j que a relao
estratigrfica dos materiais entre si e com os fsseis desconhecida.

Figura 4.8
Reconstrues de Franz Weidenreich dos crnios do Homo erectus clssico da Indonsia e da China.

Garniss Curtis, diretor do Centro de Geocronologia de Berkeley, e seu colega Carl Swisher, hoje na
Universidade de Rutgers, produziram as dataes mais confiveis e mais amplamente divulgadas. Curtis
trabalhou na datao revolucionria de potssio/argnio no desfiladeiro de Olduvai e outros stios da
frica oriental na dcada de 1960 e fez sua primeira tentativa em Java, em 1974. Coletou uma amostra de
rocha vulcnica na vizinhana do stio de Mojokerto, que produziu o crnio da criana em 1936, e chegou
a uma idade de 1,9 milho de anos atrs. No entanto poucas autoridades levaram essa datao a srio,
principalmente porque a relao estratigrfica entre a amostra datada e o crnio era obscura.
Entre 1992 e 1993 Curtis retornou a Java com Swisher para fazer outra tentativa. Os dois coletaram
amostras de rocha vulcnica fresca de Mojokerto e examinaram o crnio encontrado no local.
Descobriram que o material vulcnico ainda estava grudado base, e Swisher pegou emprestado o
canivete de bolso de Curtis para arrancar alguns pedaos. A pequena amostra do crnio provou ser muito
pobre em potssio radioativo para fornecer uma idade confivel, mas a composio mineralgica e
qumica assemelhava-se a amostras maiores coletadas no campo. Quando Swisher analisou essas
amostras, chegou idade de 1,81 milho de anos, s um pouco mais novas que o primeiro resultado de
Curtis.
Enquanto Swisher estava em Java, coletou amostras vulcnicas de uma rea prxima a Sangiran, que
forneceu mais de 30 fsseis de erectus, chegando a uma idade de um 1,65 milho de anos. Se as dataes
de Mojokerto e Sangiran forem tomadas em valor nominal, conclui-se que o Homo erectus chegou a Java
mais ou menos na mesma poca que o Homo ergaster surgia na frica oriental. Nesse caso, ou teramos

que abandonar a distino de espcies entre o ergaster e o erectus, ou deveramos argumentar que ambos
compartilharam um ancestral comum, ainda mais antigo e no identificado. Esse ancestral poderia at ter
vivido na sia oriental, e no na frica.
Ento, por que no aceitar as datas e revisar o nosso entendimento da evoluo humana?
Principalmente porque no dispomos de observaes estratigrficas fundamentais em Mojokerto ou em
Sangiran. A datao de Mojokerto de longe a mais convincente, pois se baseia em material vulcnico
como aquele ainda grudado ao crnio. Mas a experincia na frica oriental mostra que partculas
vulcnicas podem ser introduzidas pela ao das correntes em depsitos muito mais jovens, e preciso
um trabalho de campo meticuloso de modo a detectar a possibilidade de tal ressedimentao. Para
avaliar a relevncia das dataes de Mojokerto e de Sangiran, necessitaramos saber, por exemplo, se as
amostras vulcnicas de horizontes estratigraficamente superpostos fornecem dataes estratigrficas
consistentes, isto , se as camadas mais profundas fornecem datas mais antigas. Caso contrrio, sugere-se
seriamente a ressedimentao, e a data em cada camada especfica pode superestimar o tempo de sua
formao, talvez por um intervalo substancial.
As idades de 1,81 a 1,65 milho de anos para o erectus de Mojokerto e Sangiran no podem ser
simplesmente descartadas, mas contradizem outras estimativas de idade dos mesmos depsitos baseadas
em fsseis animais, paleomagnetismo e datao pelo mtodo de rastreamento da fisso. Esse mtodo
primo da datao do tipo potssio/argnio e depende da decadncia radioativa do urnio que ocorre
naturalmente dentro das rochas vulcnicas. Como o potssio/argnio, estima o tempo em que as rochas
foram aquecidas pela ltima vez a uma temperatura alta. Se as datas atribudas por esse mtodo ao
material javans estiverem corretas, os fsseis do erectus de Mojokerto e Sangiran dificilmente teriam
idade superior a um milho de anos. Fsseis de erectus so tambm conhecidos na China, e at ento os
stios chineses mais confiveis esto datados de aproximadamente um milho de anos ou pouco antes. At
o momento, no h qualquer razo convincente para se duvidar que o erectus descenda do ergaster.

O HOMO ERECTUS DA SIA oriental mostra que uma espcie humana tinha deixado a frica por volta de
um milho de anos atrs, e acredita-se que essa espcie foi o Homo ergaster. Mas fora o debate a
respeito do tipo humano envolvido, podemos tambm nos perguntar por que eles deixaram seu local de
origem e que rotas tomaram. Em oposio a muitas outras questes em paleoantropologia, estas so
perguntas relativamente fceis de responder. A arqueologia mostra que por volta de 1,5 milho de anos
atrs, pouco aps o ergaster ter surgido na frica, os humanos ocuparam de modo mais intenso as
periferias mais secas das bacias dos lagos, no solo do vale da Grande Fenda, e colonizaram pela
primeira vez o alto plat da Etipia (2.300 a 2.400m acima do nvel do mar). Por volta de um milho de
anos atrs, tinham estendido sua rea para as longnquas margens do norte e sul da frica. O deserto de
Saara era uma barreira impenetrvel para o deslocamento na direo do norte, mas durante o longo
intervalo de tempo acheuliano houve vrios perodos em que essa regio se tornou mais mida e menos
hostil, e o povo acheuliano a penetrou prontamente.
Quanto s questes sobre como e por que eles se expandiram pela frica e ainda mais alm, quase
certo que esses deslocamentos ocorreram de forma automtica, simplesmente porque sua fisiologia e
tecnologia lhes permitiu habitar territrios que ningum tinha ocupado antes. Um grupo da periferia da
esfera humana esgotava periodicamente sua base de recursos, e uma minoria dissidente separava-se e
formava um novo agrupamento num territrio vazio prximo. provvel que esses agrupamentos
raramente fossem longe, mas com o tempo o processo de dissidncia em busca de novos territrios
inevitavelmente teria levado os povos ao ponto mais extremo do nordeste africano. De l, membros de
um grupo dissidente teriam colonizado o ponto extremo do sudoeste asitico, sem sequer saber que

tinham deixado a frica. Do sudoeste da sia, o mesmo processo de crescimento de grupos humanos
teria levado inevitavelmente outros grupos para o leste, chegando China e Indonsia, ou para o norte e
o oeste, chegando Europa.
Em teoria, os primeiros emigrantes podiam tambm ter se dispersado pelo estreito de Gibraltar, do
estreito de Bab-el-Mandeb, no extremo sul do mar Vermelho, ou mesmo passando de ilha em ilha pela
parte central do Mediterrneo. Mas cada uma dessas rotas exigiria embarcaes que pudessem navegar
no mar, mesmo durante os repetidos intervalos em que os grandes lenis continentais de gelo sugaram a
gua dos oceanos e o nvel do mar caiu em 140m ou mais. No h prova inequvoca da existncia dessas
embarcaes at 60 mil anos atrs (e posterior a essa data), quando os humanos modernos devem t-las
utilizado para cruzar o mar situado a sudeste da sia em direo Austrlia.
Os primeiros povos a deixar a frica cruzaram a fronteira entre o Egito e Israel de hoje. Portanto,
no de surpreender que Israel possua o mais antigo stio arqueolgico firmemente documentado fora da
frica, localizado em Ubeidiya, no vale do rio Jordo, onde depsitos de lagos e rios antigos forneceram
aproximadamente oito mil pedras lascadas. Incluem machados de mo e outras peas que se assemelham
enormemente aos primeiros artefatos acheulianos do desfiladeiro de Olduvai e outros stios africanos.
Essas ferramentas foram situadas no intervalo entre 1,4 e 1 milho de anos atrs, por meio de fsseis
associados de mamferos, paleomagnetismo e datao de potssio/argnio feita num fluxo de lava que
cobria o material.
Muitas das espcies de mamferos de Ubeidiya so euroasiticas, mas algumas so africanas, o que
nos faz lembrar como Israel fica prximo frica. Durante a longa extenso de tempo da evoluo
humana, Israel foi invadido repetidas vezes por espcies africanas de animais, quase sempre durante os
perodos mais quentes, entre as pocas mais longas de grande expanso do lenol de gelo. (Durante o
ltimo perodo quente, mais ou menos entre 125 mil e 90 mil anos atrs, os imigrantes africanos incluam
os primeiros humanos modernos ou semimodernos.) Isso leva possibilidade de Ubeidiya representar
mais um ligeiro e transitrio aumento ecolgico na frica do que uma verdadeira disperso humana para
a Eursia. Se quisermos demonstrar uma disperso genuna, teremos de nos aprofundar mais na questo.
A sia oriental com seus fsseis de Homo erectus mostra que essa disperso deve ter ocorrido h um
milho de anos. A Europa tambm pode ter sido ocupada cedo, mas a evidncia mais antiga e
amplamente aceita a respeito da colonizao humana nesse continente tem apenas 800 mil anos de idade.
A prova vem de Gran Dolina, uma caverna em Atapuerca, perto de Burgos, na Espanha, que
examinaremos no prximo captulo. Em outros lugares da Europa h pouca ou nenhuma indicao da
presena de povos em poca anterior a aproximadamente 500 mil anos, e talvez s ento tenha se
consolidado a formao de colnias nesse continente. Os europeus de 500 mil a 400 mil anos atrs
pareciam muito com seus contemporneos da frica e produziram artefatos acheulianos semelhantes, o
que pode indicar uma onda adicional de imigrao africana.
Considerando apenas os fsseis e artefatos da sia oriental e da Europa, poderamos concluir que os
povos se espalharam da frica (alm de Israel) h aproximadamente um milho de anos ou pouco antes.
Uma descoberta espetacular no stio de Dmanisi, na Repblica da Gergia, mostrou recentemente que
essa concluso pode ser prematura. Dmanisi uma fortaleza medieval em runas que os arquelogos
georgianos escavaram por muitos anos. Em 1984 eles atravessaram a fundao de uma estrutura medieval
dentro de um depsito de rio antigo, com ossos de animais e artefatos de pedra lascada. As escavaes
seguintes produziram mais de mil artefatos e dois mil ossos, sendo que entre estes estavam dois crnios
humanos parciais (Figura 4.9), duas mandbulas inferiores e um osso da sola do p. Os crnios
assemelham-se muito aos do Homo ergaster da frica oriental, mas Dmanisi situa-se 1.500km ao norte
de Ubeidiya, entre as cadeias maiores e menores das montanhas do Cucaso (Figura 4.7). No resta
portanto qualquer dvida de que esse achado marca uma disperso precoce, apesar de no sabermos

ainda quo antiga foi.


A anlise de potssio/argnio mostra que um basalto vulcnico na base dos depsitos de Dmanisi foi
formado h aproximadamente 1,85 milho de anos. Se a data for correta, o basalto teria se formado
durante o subcron paleomagntico normal de Olduvai, entre 1,95 e 1,77 milho de anos atrs (Figura
3.3), devendo apresentar uma polaridade normal. E efetivamente apresenta, assim como os depsitos de
rio que contm fsseis e artefatos. Considerando que a superfcie do basalto virgem, os depsitos de
rio provavelmente a cobriram pouco aps o seu esfriamento, e quase certamente tambm datam do
perodo subcron de Olduvai, anterior a 1,77 milho de anos atrs. Levando isso em conta, os fsseis do
ergaster de Dmanisi poderiam ser to antigos quanto quaisquer outros da frica. No entanto, h um
problema a. Os fsseis humanos e os de outros animais ocorrem em grandes depresses que sofreram
eroso dentro dos depsitos normalmente magnetizados do rio, e as depresses esto cheias de depsitos
que apresentam um magnetismo oposto. Os fsseis devem ter, portanto, idade inferior a 1,77 milho de
anos, e com base apenas no paleomagnetismo poderiam datar de qualquer poca entre 1,77 milho e 780
mil anos atrs, a ltima vez em que o campo magntico da Terra se inverteu. Afirma-se que os mamferos
de Dmanisi teriam uma idade prxima a 1,77 milho de anos, mas eles representam uma mistura nica de
espcies, algumas das quais seriam os registros mais novos conhecidos de sua ocorrncia, e outras
seriam mais antigas. Um trabalho de campo contnuo pode mostrar que duas montagens de espcies
distintas misturaram-se inadvertidamente; sendo assim, ser necessrio um trabalho adicional para
mostrar qual montagem inclui o Homo ergaster.

Figura 4.9
Crnio nmero 2282 de Dmanisi, na Gergia.

Os artefatos de Dmanisi incluem apenas lascas e seixos lascados. No h machados de mo, o que
pode significar que o stio formou-se antes dessas ferramentas serem inventadas, h aproximadamente 1,7
a 1,6 milho de anos. Contudo, mesmo muito depois dessa poca, nem todos os stios da frica e da
Europa contm machados de mo, e a razo disso obscura. As camadas de 800 mil anos de idade em
Gran Dolina, na Espanha, so um exemplo disso; outras ocorrem aps o perodo de 500 mil anos atrs,
nas mesmas partes do sul e do oeste da Europa em que os produtores de machados de mo tinham se

estabelecido. Em suma, a ausncia de machados de mo em Dmanisi no quer dizer que o povo fosse pracheuliano, e os artefatos de Dmanisi exigem uma descrio mais detalhada para determinar se eles
diferiam dos artefatos acheulianos em outros aspectos. H ainda o problema das diferentes publicaes
sobre Dmanisi apresentarem descries inconsistentes da relao estratigrfica entre os artefatos e os
fsseis.
A antigidade da presena humana em Dmanisi, portanto, permanece uma questo em aberto. Se
pesquisas futuras demonstrarem que os ossos humanos e os artefatos datam de 1,77 milho de anos atrs,
o Homo ergaster deve ter deixado a frica logo depois que surgiu, e seremos forados a especular como
os povos se expandiram to para o norte e s conseguiram alcanar a Europa talvez um milho de anos
mais tarde. Se a idade de Dmanisi estiver prxima a um milho de anos, o hiato anterior ocupao
inicial da Europa seria muito menor, e os crnios de Dmanisi sugeririam que o ergaster permaneceu
essencialmente intacto por centenas de milhares de anos.
Com exceo dos crnios de Dmanisi, h apenas dois outros entre 1,5 milho e 600 mil anos de idade
que se relacionam questo da mudana evolutiva do ergaster: um crnio parcial do desfiladeiro de
Olduvai, ao qual atribui-se a idade de 1,2 milho de anos, e um crnio incompleto de Buia, prximo
costa do mar Vermelho, em Eritria, leste da frica, com aproximadamente um milho de anos de idade.
O topo do crnio de Olduvai como o do erectus no que diz respeito s arcadas superciliares
pronunciadas e grossura das paredes, porm com relao a outras caractersticas mais detalhadas,
semelhante ao ergaster. O crnio de Buia s difere dos primeiros crnios do ergaster no que se refere s
arcadas superciliares mais grossas; apresenta tambm uma ocorrncia mais clara da existncia de uma
continuidade anatmica de longo prazo.

POR VOLTA DE 600 MIL a 500 mil anos atrs, apareceram na frica pessoas com caixas cerebrais
maiores e de aparncia mais moderna. Com base em parte na nossa leitura do registro dos artefatos,
levantamos a hiptese de que essas pessoas tenham evoludo abruptamente do ergaster. Assemelhavamse muito aos europeus de 500 mil a 400 mil anos atrs, e africanos e europeus foram muitas vezes
classificados na espcie Homo heidelbergensis, assim denominada porque se encontrou uma mandbula
inferior num areal em escavao em Mauer, perto de Heidelberg, Alemanha, em 1907. Talvez a expanso
do heidelbergensis para fora da frica, h aproximadamente 500 mil anos, que tenha levado a tradio
acheuliana para a Europa.
No captulo seguinte sugerimos que o Homo heidelbergensis representa o ltimo ancestral dos
neandertalenses, que evoluram na Europa h 500 mil anos, e dos homens modernos, que evoluram na
frica durante o mesmo intervalo de tempo (Figura 4.3). Nos captulos seguintes reforaremos as
evidncias fsseis e arqueolgicas de que os homens modernos se expandiram para fora da frica h 50
mil anos, e atolaram ou substituram os neandertalenses na Europa. Mas o que foi feito do Homo
erectus, que estava firmemente estabelecido na sia oriental muito antes que a linha de unio entre
neandertais e homens modernos divergisse? O problema difcil de ser tratado, porque os fsseis e
artefatos relevantes da sia oriental so mais esparsos e menos bem datados que os europeus. Ainda
assim, as evidncias fsseis e arqueolgicas indicam que o erectus continuou sua prpria trajetria
evolutiva divergente 500 mil anos atrs, quando neandertais e homens modernos tinham se separado no
Ocidente. Isso sugere que, com o tempo, ele sofreu o mesmo destino dos neandertais.
Os ltimos fsseis mais notveis do erectus vm do stio de Ngandong, no rio Solo, perto de Trinil,
Java central. L, entre 1931 e 1933, escavaes em depsitos de rios antigos, realizadas pela Pesquisa
Geolgica Holandesa em Java, recuperaram mais de 25 mil ossos fsseis, incluindo 12 crnios humanos
parcialmente completos e dois ossos humanos incompletos de tbia. Entre 1976 e 1980, pesquisadores da

Universidade de Gadjah Mada, em Yogyakarta, expandiram as escavaes de Ngandong e desenterraram


mais 1.200 ossos, incluindo dois crnios humanos incompletos e alguns fragmentos de pelve humana.
Previamente, em 1973, a mesma equipe de pesquisadores havia recuperado um crnio semelhante e um
osso de tbia humano de depsitos de rio com aproximadamente a mesma idade, localizados nas
cercanias de Sambungmacan, entre Trinil e Sangiran. Os crnios de Ngandong e Sambungmacan so um
pouco maiores que os pertencentes ao clssico erectus da Indonsia, mas apresentam as mesmas
caractersticas bsicas, incluindo a arcada superciliar avantajada, semelhante a uma prateleira, a testa
chata e recuada, a caixa craniana composta por ossos grossos, a tendncia das paredes do crnio de se
inclinarem para dentro a partir de uma base larga e a angularidade substancial na parte posterior (Figura
4.10). Com base nesses traos, os fsseis de Ngandong e de Sambungmacan so comumente atribudos a
uma variante evoluda do erectus.

Figura 4.10
Crnios do Homo erectus posterior clssico da Indonsia.

Espcies associadas de mamferos indicam que os fsseis humanos de Ngandong e de Sambungmacan


tm menos de 300 mil anos de idade e que talvez sejam muito mais novos que isso. Em 1996, o mesmo
laboratrio de Geocronologia de Berkeley que forneceu as idades de 1,81 a 1,65 milho de anos do
erectus de Mojokerto e de Sangiran anunciou que os fsseis de dentes de bfalo da ndia, associados aos
crnios de Ngandong e Sambungmacan, tinham entre 53 mil e 27 mil anos de idade. Essa estimativa foi
baseada no mtodo de ressonncia eltrica de giro, comumente abreviada como ESR (em ingls, Electron
Spin Resonance). O ESR depende da observao de que falhas na estrutura do cristalino do esmalte
dentrio acumulam eltrons na proporo direta radioatividade do ambiente em que o fssil estava
enterrado. As principais fontes de radioatividade so diminutas, salvo quantidades quase ubquas de
urnio natural, trio e potssio radioativo. O ESR essencialmente uma tcnica de laboratrio que mede o

nmero de eltrons acumulados. A taxa anual de irradiao ou dose de radiao anual, pode ser medida
no campo; se supusermos que ela permaneceu constante ao longo do tempo, o nmero de eltrons
acumulados reflete diretamente o nmero de anos desde que o fssil foi enterrado.
Na prtica, o ESR encontra muitos obstculos, entre os quais o mais srio a possibilidade de que os
dentes em qualquer stio tenham passado por uma complexa troca de urnio com o ambiente em que o
fssil foi enterrado. Essa troca quase sempre envolve uma apreenso de urnio da gua do solo, mas
tambm pode envolver perda, e o padro preciso de apreenso e perda afetar, evidentemente, a dose
anual de radiao qual um dente foi submetido. A possibilidade de essa dose mudar de maneira
significativa ao longo do tempo deixa com freqncia os resultados do ESR abertos a questionamentos, e
as datas de Ngandong e Sambungmacan no so excees. Se forem vlidas, fornecem suporte
circunstancial sobrevivncia do erectus do sudeste da sia at ele ser substitudo por invasores
humanos modernos, h 60 mil anos. Mas mesmo que os crnios de Ngandong e Sambungmacan tenham de
fato uma idade prxima aos 300 mil anos, ainda assim mostram que as populaes do sudeste asitico
tinham uma trajetria evolutiva diferente da dos seus contemporneos europeus e africanos.

H um conjunto igualmente importante de fsseis de Homo erectus da China que contam basicamente a
mesma histria. A descoberta do erectus na China origina-se do secular costume chins de pulverizar
fsseis para uso medicinal. Em 1899, um mdico europeu encontrou um provvel dente humano entre
fsseis numa farmcia em Pequim, e a busca de sua origem levou paleontlogos a cavernas e fissuras de
calcrio que continham um rico e complexo depsito de fsseis, na ladeira de Longghu-shan (Colina do
Osso do Drago), a mais ou menos 40km a sudoeste de Pequim, perto da aldeia de Zhoukoudian. Em
1921, o gelogo sueco J.G. Andersson comeou a escavar numa caverna desmoronada em Zhoukoudian; o
lugar era particularmente intrigante no s pelos fsseis, mas tambm pelos fragmentos de quartzo que os
povos pr-histricos devem ter levado ao local. O stio foi chamado Localidade 1 para distinguir-se de
outras cavernas prximas onde tambm se encontravam depsitos fsseis.
As escavaes de Andersson produziram dois dentes humanos que chamaram a ateno de Davidson
Black, um anatomista canadense que ensinava na Escola Mdica da Unio de Pequim. Black conseguiu
uma bolsa da Fundao Rockefeller, e em 1927 as escavaes comearam outra vez na Localidade 1.
Black morreu em 1933, e em 1935 foi sucedido por Franz Weidenreich, um eminente anatomista alemo
que tinha lecionado na Universidade de Chicago. As escavaes continuaram at 1937, e ao longo desse
tempo produziram 5 caixas cranianas humanas mais ou menos completas, 9 fragmentos grandes de
crebros, 6 fragmentos de rosto, 14 mandbulas inferiores, 147 dentes isolados e 11 ossos de membros.
Os espcimes representavam mais de 40 indivduos de ambos os sexos e idades variadas.
Os fsseis da Localidade 1 perderam-se no incio da Segunda Guerra Mundial, mas Weidenreich os
tinha descrito em monografias detalhadas e preparado um conjunto excelente de rplicas em argamassa,
hoje guardadas no Museu Americano de Histria Natural. As escavaes na Localidade 1 produziram
outros fragmentos de fsseis de erectus entre 1949 e 1966, mas segundo as escavaes originais da
Localidade 1, os fsseis de erectus que mais se prestam a um diagnstico vieram de outros stios
espalhados pelo centro-leste da China (Figura 4.7). Os espcimes incluem uma mandbula inferior de
Chenjiawo e um crnio de Gongwangling, ambos do condado de Lantian; um crnio parcial e fragmentos
de mandbula da caverna de Lontandong, no condado de Hexian; um topo de crnio tambm fragmentado
de um depsito situado na colina de Qizianshan, no condado de Yiyuan; dois crnios parciais bastante
esmagados de depsitos de um rio em Quyuankekou, no condado de Yunxian; e dois crnios
desenterrados de uma caverna prxima a Tangshan, no condado de Nanjing. Os antroplogos chineses
usam com freqncia os nomes dos condados em vez dos nomes dos stios para se referir aos fsseis.

Os fsseis chineses do erectus foram datados entre 800 mil e 400 mil anos atrs, sobretudo por
paleomagnetismo, associao com espcies mamferas e mudanas climticas registradas nos depsitos
circundantes. A datao climtica depende da suposio de que as mudanas locais podem ser
relacionadas com exatido seqncia datada de mudanas globais registradas no fundo do mar. A soma
das evidncias sugere que o fssil chins mais antigo do erectus provavelmente o crnio de
Gongwangling, datado de aproximadamente 800 mil a 750 mil anos atrs. Os fsseis mais novos vm da
Localidade 1, em Zhoukoudian e Hexian, onde ao menos alguns espcimes se acumularam aps 500 mil
anos atrs. A datao no fornece nada que sugira que o erectus chegou sia oriental muito antes de um
milho de anos atrs, e indica que ele perdurou depois que outros tipos humanos surgiram no Ocidente.
Os fsseis chineses do erectus diferem dos da Indonsia em alguns detalhes, e as diferenas parecem
crescer com o tempo. Isso pode significar que os espcimes chineses e indonsios representam duas
linhagens evolutivas distintas do Extremo Oriente, mas a questo bsica permanece a mesma o erectus
ou suas variantes seguiram uma trajetria evolutiva separada de populaes de idade semelhante na
frica e na Europa.

A CHINA ACRESCENTOU uma dimenso histria do erectus que Java no tem, pois, ao contrrio deste
lugar, forneceu numerosos artefatos de pedra que as populaes locais do erectus produziram. Na maior
parte dos stios os artefatos so atribudos ao erectus com base na mesma antigidade geolgica, mas os
artefatos so diretamente associados aos fsseis do erectus nos stios de Lantian e especialmente na
Localidade 1, em Zhoukoudian. Os artefatos mais antigos que se conhecem vm de stios na Bacia de
Nihewan, cerca de 150km a oeste de Pequim. A anlise paleomagntica de sedimentos inclusos localiza
sua idade entre 1,3 e 1,1 milho de anos atrs.
Alguns dos artefatos chineses so to bem acabados ou formados quanto os artefatos acheulianos de
idade semelhante da frica e da Europa, mas os conjuntos chineses quase nunca possuem machados de
mo. O arquelogo de Harvard, Hallam L. Movius, foi o primeiro a ressaltar esse contraste na dcada de
1940, salientando que os machados de mo no tinham sido encontrados em nenhum local da sia, nem a
leste nem ao norte da ndia. A distino no depende da escavao, pois na Europa, e especialmente na
frica, os machados de mo so encontrados com freqncia na superfcie, seja porque sofreram eroso
onde haviam sido enterrados, seja porque nunca chegaram a ser enterrados.
Movius props que uma linha grosseira pelo norte da ndia tenha separado a vasta tradio
acheuliana da frica, Europa e sia ocidental da tradio no-acheuliana do leste e sudeste da sia
(Figura 4.7). Sua fronteira resistiu ao teste do tempo e transmite a mesma mensagem que os fsseis no
momento em que os seres humanos chegaram sia oriental, seguiram um caminho evolutivo diferente do
de seus contemporneos da frica e da Europa. Se as datas de Mojokerto e Sangiran que discutimos
previamente significam que os povos colonizaram a sia oriental entre o perodo de 1,8 a 1,6 milho de
anos atrs, ento os machados de mo talvez no existissem porque os colonos teriam deixado a frica
antes que essas ferramentas tivessem sido inventadas. No entanto, os arquelogos da Universidade de
Indiana, Nicholas Toth e Kathy Schick, sugeriram uma alternativa. Se os colonos saram depois do
aparecimento dos machados de mo, talvez tenham passado por um tipo de obstculo tecnolgico,
talvez uma regio extensa no dispusesse de matria-prima adequada para a manufatura dos machados de
mo, e na poca em que eles surgiram tinham perdido o hbito de fabric-los. claro que isso no foi
essencial ao seu sucesso contnuo, e da em diante o isolamento pela distncia pode ter impedido sua
reintroduo. Esse isolamento provavelmente explica por que um forte contraste de artefatos perdurou
entre o Ocidente e o Oriente, mesmo h 250 mil anos atrs, quando os seres humanos do Ocidente tinham
desistido de fabricar o machado de mo.

A DIFERENA ENTRE O ORIENTE e o Ocidente no que diz respeito anatomia e aos artefatos poderia
sugerir que havia uma grande diferena em termos de comportamento e ecologia, mas at agora no h
evidncia que comprove essa hiptese. Em relao ecologia, por exemplo, podemos dizer apenas que
os seres humanos de todos os lugares tiravam sua subsistncia parcialmente dos mamferos de grande
porte. A Localidade 1, de Zhoukoudian, o stio chins mais informativo, e estava literalmente cheio de
ossos de uma ampla variedade de espcies. Dois tipos extintos de cervo eram particularmente
abundantes, o que poderia significar que a populao local de erectus era hbil caadora de cervos.
Contra isso, contudo, percebemos que os depsitos da Localidade 1 tambm forneceram numerosas fezes
de hiena fossilizadas ou coprlitos, e que muitos ossos de animais haviam sido danificados por dentes de
hienas. A prova patente da atividade de hienas significa no s que elas podiam ter introduzido muitos
ossos de animais como tambm sugere que competiam com sucesso com o erectus pela subsistncia. Com
base apenas nas evidncias da Localidade 1, poderamos concluir que, como predador ou aproveitador
da carnia de outros mamferos de grande porte, o erectus foi menos eficiente que as hienas.
Os ossos de animais de stios explicitamente contemporneos da frica e da Europa sugerem que o
Homo heidelbergensis e seus sucessores imediatos eram igualmente caadores ineficientes. Isso
verdade, embora o heidelbergensis e o erectus tenham produzido artefatos de pedra muito diferentes. A
semelhana ecolgica serve para nos lembrar que as diferenas nos artefatos de pedra entre as regies
revela pouco sobre os aspectos bsicos do comportamento subjacente. Mais importante para este livro
que a semelhana ecolgica aparente entre o heidelbergensis e o erectus implica que ambos
permaneceram iguais em termos de comportamento, mesmo depois de divergirem quanto anatomia.
Mostraremos agora que a Europa e a frica ilustram o mesmo ponto fundamental os resduos
arqueolgicos (comportamentais) permaneceram muito semelhantes em ambos os continentes, mesmo
quando os europeus evoluram para os neandertais, enquanto os africanos evoluram em direo aos
homens modernos. O padro foi quebrado h apenas cerca de 50 mil anos, quando os africanos
desenvolveram a capacidade moderna de produzir cultura e rapidamente exportaram sua anatomia e seu
comportamento para o resto do mundo.

5
A humanidade se expande

CERCA DE UM MILHO DE ANOS atrs os seres humanos expandiram-se para as costas norte e sul da
frica e colonizaram tambm o sul da sia at o extremo leste, chegando China e a Java. Mas e a
Europa? O stio Dmanisi coloca povos ao sul das montanhas do Cucaso, nos Portes da Europa, h
um milho de anos (Figura 5.1). Porm, apesar das pesquisas iniciadas em 1830 e que a atividade
industrial ajudou muito , a Europa ainda no produziu um nico stio que tenha indiscutivelmente mais
de 800 mil anos de idade, fornecendo apenas um ou dois com mais de 500 mil anos. Os entusiastas
propuseram muitas vezes a existncia de outros stios que antedatam 500 mil anos ou mesmo um milho
de anos, mas Wil Roebroeks, arquelogo da Universidade de Leiden, e seus colegas mostraram que a
maior parte desses stios datada de forma duvidosa, ou que seus artefatos poderiam ser geofatos, isto ,
pedras fragmentadas naturalmente por processos geolgicos.
O contraste com a frica e com o sul da sia completo, o que significa que a Europa colocou
obstculos especiais colonizao humana primitiva, particularmente durante os intervalos glaciais. Os
primeiros ocupantes permanentes da Europa foram os produtores de machados de mo do perodo
acheuliano posterior, que saram da Espanha e da Itlia para o sul da Inglaterra, ao norte, h mais ou
menos 500 mil anos. Fsseis humanos ocasionais, como os de Petralona, na Grcia, e Arago, na Frana,
sugerem que os criadores de machados de mo se pareciam com seus contemporneos africanos, e os
europeus provavelmente descendiam de uma populao africana em expanso que trouxe a tradio
acheuliana posterior para a Europa. Por questo de convenincia, atribumos essa populao e seus
primeiros descendentes africanos e europeus espcie Homo heidelbergensis. Este foi apresentado no
captulo anterior, quando ressaltamos que o espcime tipo possui uma mandbula inferior possante e foi
encontrada em 1907 num areal em escavao em Mauer, perto de Heidelberg, na Alemanha. Espcies
animais associadas indicam que a mandbula tem aproximadamente 500 mil anos de idade.

Figura 5.1
Localizao aproximada dos stios europeus mencionados no texto.

O Homo heidelbergensis compartilhava muitos traos primitivos com o Homo ergaster e o Homo
erectus, incluindo rosto largo e projetado para a frente, mandbula inferior sem queixo, dentes grandes,
extensas arcadas superciliares, osso frontal (testa) chato e baixo, muita largura no lado oposto base do
crnio e paredes cranianas grossas (Figura 5.2). Por outro lado, divergia do ergaster e do erectus sob
vrios aspectos: crebro bem mais avantajado, medindo em mdia 1.200cm3 (comparado aos
aproximados 900cm3 do ergaster e 1.000cm3 do erectus clssico); arcadas superciliares mais curvas (em
oposio arcada semelhante a uma prateleira); e forma da caixa craniana mais extensa no lado oposto
testa, mais dilatada nas laterais e menos angular atrs. Como o erectus, o heidelbergensis provavelmente
evoluiu do ergaster; na anatomia e na distribuio geogrfica, um ancestral comum e plausvel dos
neandertalenses (Homo neanderthalensis) que apareceram subseqentemente na Europa e dos humanos
modernos (Homo sapiens) que se desenvolveram mais tarde na frica.

O HEIDELBERGENSIS TALVEZ TENHA SIDO a primeira espcie humana a firmar-se de modo permanente na
Europa, mas no foi a primeira a tentar isso. Depsitos de cavernas em Sierra de Atapuerca, prximo a
Burgos, no norte da Espanha, revelam uma tentativa anterior efmera; e depsitos de lagos antigos em
Ceprano, perto de Roma, na Itlia central, podem registrar outra tentativa.
Apesar do nome, a Sierra de Atapuerca no uma cadeia de montanhas, mas uma grande colina de
calcrio literalmente pontilhada de cavernas. Duas delas a Sima de los Huesos e a Gran Dolina so
to notveis que o prestigioso Journal of Human Evolution dedicou um nmero especial de muitas
pginas a cada uma delas, em 1997 e 1999 respectivamente. A Gran Dolina destaca-se por ter fornecido
a prova mais convincente da presena humana na Europa antes do perodo de 500 mil anos. Sima
famosa por uma massa de fsseis humanos que documentam a evoluo local europia dos
heidelbergensis para os neandertais.

Figura 5.2
Crnio parcialmente reconstrudo de Arago, na Frana, atribudo aqui ao Homo heidelbergensis.

A Gran Dolina contm 18 metros de depsitos arenosos e pedregosos expostos pela primeira vez no
fosso de uma ferrovia da virada do sculo XX, hoje abandonada. Escavaes que comearam em 1976 e
que se aceleraram aps 1993 mostram que os artefatos e ossos fragmentados de animais concentram-se
em seis camadas discretas. A camada que nos interessa aqui a segunda a partir da base, conhecida
como TD6, que forneceu mais de 90 fsseis humanos fragmentados e 200 artefatos de pedra lascada. Um
horizonte que permanece grosso modo um metro mais alto registra a mudana na polaridade magntica
global do ltimo cron invertido (Matuyama) at o presente (Brunhes) cron normal (Figura 3.3) o que

significa que o TD6 deve ter mais de 780 mil anos. O mtodo de datao de ressonncia eltrica de giro
coloca os fsseis e os artefatos do TD6 entre 857 mil e 780 mil anos atrs, e os ossos de espcies
roedoras h muito extintas indicam uma idade igualmente antiga. Mesmo com determinadas incertezas, os
escavadores situam o TD6 em mais ou menos 800 mil anos atrs.
Os fsseis humanos do TD6 incluem 18 fragmentos de crnio, 4 mandbulas parciais, 14 dentes
isolados, 16 vrtebras, 16 costelas, 20 ossos dos ps e das mos, 2 ossos do pulso, 3 ossos da clavcula,
2 ossos do antebrao, 1 fmur, 2 rtulas e outros fragmentos de um mnimo de seis indivduos. Esses
seres tinham entre 3 e 18 anos de idade quando morreram. O crnio e os fragmentos das mandbulas so
muito incompletos para permitir um diagnstico detalhado, mas as mandbulas representam claramente
seres com rostos no muito grandes e, sob certos aspectos, com aparncia mais moderna do que os
heidelbergensis. Os escavadores atriburam-nos a uma nova espcie, o Homo antecessor, da palavra
latina pioneiro ou explorador. A relao do antecessor com as outras espcies humanas discutvel,
mas ele parece um ancestral improvvel do heidelbergensis, e pode ter sido um desdobramento do
ergaster que desapareceu aps uma tentativa frustrada de colonizar o sul da Europa. Seu destino pode ter
sido selado pela incapacidade de lidar com um dos severos perodos de glaciao que assolaram a
Europa entre 800 mil e 600 mil anos atrs.
Os povos do TD6 faziam artefatos a partir de seixos, pederneiras arredondadas, quartzito, arenito,
quartzo e calcrio, todos encontrados a poucos quilmetros da caverna. Suas ferramentas consistiam
principalmente em lascas pequenas, algumas das quais eram modificadas pelo golpe de lascas diminutas
ao longo de uma ou mais bordas. Os arquelogos chamam essa modificao de retoque. Os povos
antigos modificavam as ferramentas para alterar o formato de uma borda, dando-lhe maior estabilidade,
ou para amol-las quando o fio se gastava por excesso de uso. Alm das lascas, o TD6 forneceu alguns
martelos de pedra e um nmero mdio de ncleos, com os quais se produziam as lascas. Os machados de
mo so ausentes de todo, apesar de serem lugar-comum em stios de idade semelhante na frica e no
sudoeste da sia, ocorrendo tambm numa camada assentada na parte mais alta da Gran Dolina, que se
formou aps o perodo de 500 mil anos atrs. Essa ausncia pode significar que, da mesma forma que o
Homo erectus na sia oriental, os ancestrais dos povos do TD6 perderam o hbito de fabricar machados
de mo durante a dura jornada de sada da frica. Por outro lado, tambm possvel que o machado de
mo venha a aparecer quando as amostras de artefatos pequenos forem aumentadas. At o momento, os
escavadores revelaram apenas 7m2 do TD6; para aumentar essa rea, eles teriam primeiro que remover
uma grande espessura de depsitos subjacentes. Na velocidade corrente, estima-se que alcanaro o TD6
de novo apenas em 2008.
O TD6 j seria entusiasmante por ter fornecido restos humanos e artefatos; mas alm disso produziu
tambm 1.056 ossos fragmentados de animais, que eram cortados, retalhados ou raspados com freqncia
para a obteno de carne e tutano. Os ossos vm em grande parte de porcos, cervos, cavalos e bises,
mas h tambm alguns de carnvoros, rinocerontes e elefantes. Em comparao com as espcies maiores,
as menores so representadas por uma quantidade mais abundante de partes de esqueleto, o que sugere
que as carcaas menores mais freqentemente atingiram o stio intactas. Um contraste semelhante das
partes de esqueleto entre espcies menores e maiores caracteriza os acampamentos pr-histricos de
todas as idades, o que era previsvel.
A surpresa do TD6 o fato de os restos humanos se assemelharem aos das espcies menores de
animais, no s quanto quantidade de partes de esqueleto representadas, mas tambm quanto
abundncia e ao posicionamento de marcas deixadas pelos danos produzidos por ferramentas de pedra.
Vinte e cinco por cento dos ossos humanos mostram uma ou mais formas de danos causados pelo prprio
homem, a saber: a) marcas de corte onde se percebe que grandes msculos foram rompidos ou
arrancados; b) superfcies speras, com sulcos paralelos ou textura fibrosa, refletindo raspagem; c)

ossos parcialmente quebrados por uma pancada e dobrados sobre a fratura para que os pedaos fossem
separados; d) marcas do impacto quando um osso era lascado para a extrao de tutano. Em resumo, o
lder da equipe de Atapuerca, o paleoantroplogo Juan-Luis Arsuaga, afirma: No h dvida alguma de
que os corpos foram empilhados por outros seres humanos, que os comiam e deixavam os restos,
juntamente com o que sobrava dos animais e com os utenslios que utilizavam.
A extenso e o posicionamento das marcas deixadas pelos danos produzidos sugerem que os povos
do TD6 imolavam seus semelhantes para fins alimentcios, e no para objetivos ritualsticos, e isso nos
faz pensar num paralelo com a situao da ilha de Pscoa, quando os europeus l aportaram pela
primeira vez, no sculo XVIII. Os habitantes da ilha tinham degradado de maneira severa seu ambiente, e a
populao que havia sido prspera e florescente diminura em 80%. Em desespero, os sobreviventes
adotaram uma ampla gama de comportamentos bizarros, inclusive a dieta canibal. A curto prazo, isso
ajudou alguns a prosseguir, mas a longo prazo s pde acelerar o processo de extino. Se o canibalismo
no TD6 reflete uma tenso alimentar semelhante, poderia explicar por que o antecessor foi malsucedido
em ltima anlise.
Os neandertais tambm parecem ter praticado o canibalismo, mas s em certas ocasies; e se o
costume levou extino, afetou apenas populaes locais. Ainda assim, at onde sabemos, os macacos
grandes no adotam o canibalismo quando a quantidade de alimento disponvel pequena, e os registros
do TD6, dos neandertalenses da ilha de Pscoa, de stios pr-histricos posteriores na Europa e no
sudoeste americano sugerem que a dieta canibal talvez seja uma tendncia humana especial que o
antecessor, o neanderthalensis e o sapiens herdaram de seu ltimo ancestral comum.
Em oposio ao TD6, o stio italiano de Ceprano forneceu apenas um nico fssil humano e nenhum
tipo de artefato, mas o fssil importante pela idade a ele atribuda e pela forma. constitudo de grande
parte do topo de um crnio humano que foi quebrado quando uma mquina de terraplenagem o atingiu
durante a construo de uma estrada, em 1994. A anlise de potssio/argnio de camadas vulcnicas em
localidades prximas, possivelmente mais novas ou mais velhas, sugere que o topo de crnio tenha de
900 mil a 800 mil anos de idade. Reconstrudo (Figura 5.3), ele compartilha muitas caractersticas com
os topos de crnio do Homo erectus, incluindo arcadas superciliares possantes, paredes cranianas
extremamente grossas, parte posterior marcadamente angular quando vista de lado e um volume interno
pequeno (estimado em 1.057cm3). Se o crnio de Ceprano tivesse sido encontrado em Java, poderia ter
sido atribudo ao erectus, e se sua datao estiver correta, o contraste anatmico com o antecessor
implica uma segunda tentativa frustrada e precoce de colonizar a Europa.

Figura 5.3

Topo do crnio humano de Ceprano, Itlia.

COMEANDO GROSSO MODO H 500 mil anos, os criadores de machados de mo do perodo acheuliano
posterior no s demonstraram sua capacidade de sobreviver na Europa ao calor e ao frio, como tambm
se expandiram por regies mais ao norte, que o antecessor ou outros europeus primitivos aparentemente
no puderam alcanar. A razo provvel que os europeus do perodo acheuliano posterior se
beneficiaram com os avanos tecnolgicos ocorridos antes de 500 mil anos atrs na terra de origem
africana. O leitor se lembrar que a tradio acheuliana (machados de mo) comeou na frica h mais
de 1,6 milho de anos e que perdurou na frica, na Europa e na ponte do oeste asitico entre os dois
continentes, at aproximadamente 250 mil anos atrs.
Muitos stios acheulianos so datados de forma precria, mas ns sugerimos previamente que eles
podem estar divididos em dois estgios um mais primitivo, antes de 600 mil anos atrs, quando os
machados de mo tendiam a ser relativamente grossos, malfeitos e assimtricos; e um posterior, aps 600
mil anos atrs, quando essas ferramentas passaram a ser muito mais finas, mais bem trabalhadas e
simtricas, tanto de frente quanto do ngulo lateral (Figura 5.4). Os povos do perodo acheuliano
posterior tambm produziram ferramentas mais refinadas de pedra lascada que no se podem distinguir
das de seus sucessores. A maior sofisticao tecnolgica do povo acheuliano posterior talvez tenha sido
crucial para seu sucesso na colonizao da Europa.
O arquelogo Thomas Wynn, da Universidade de Colorado, ressaltou que a capacidade acheuliana
primitiva de impor uma simetria bidimensional ainda que tosca a um machado de mo provavelmente
assinala um avano cognitivo sobre os criadores de ferramentas de Oldowan. Se assim for, a maravilhosa
simetria tridimensional de muitos machados de mo dos acheulianos posteriores podem marcar um
avano igualmente importante, permitindo que a ferramenta fosse visualizada enquanto era simplesmente
uma pedra. A natureza e o tempo de mudana do acheuliano primitivo para o posterior ainda no foram
estabelecidos com exatido, mas se a transio ocorreu abruptamente h mais ou menos 600 mil anos,
pode ter coincidido com a rpida expanso do tamanho do crebro que os bioantroplogos Chris Ruff,
Erik Trinkaus e Trent Holliday detectaram. A anlise deles sugere que entre 1,8 milho e 600 mil anos
atrs o tamanho do crebro permaneceu estvel em cerca de 65% da mdia moderna, mas pouco depois
aumentou para aproximadamente 90% do valor moderno. Se o crescimento cerebral e as mudanas
associadas na forma do crnio tornaram possvel a apario do heidelbergensis, sua emergncia h 600
mil anos assinalaria um evento marcante como o que foi proposto previamente para o ergaster, mais de
um milho de anos antes. A analogia ser especialmente cabvel se as pesquisas futuras confirmarem uma
ligao entre o heidelbergensis e a tecnologia acheuliana posterior para confrontar o elo que postulamos
entre o ergaster e a origem da tradio acheuliana.

Figura 5.4
Machados de mo do perodo acheuliano posterior no sul da Inglaterra.

SO NECESSRIAS NOVAS PESQUISAS para demonstrar que o crebro cresceu abruptamente com passo
certo, como sugerimos. Porm ningum questiona que seu tamanho tenha quase triplicado ao longo de 5 a
7 milhes de anos da evoluo humana. O tamanho do corpo tambm aumentou nesse mesmo intervalo,
mas em grau muito menor. O resultado que os seres humanos de hoje tm no s crebros maiores como
encfalos maiores, isto , uma quantidade excepcionalmente grande de miolos em relao massa
corporal. Os mamferos em geral tm encfalos maiores que os outros tipos de animais, e mesmo os
mamferos mais primitivos tinham massa enceflica quatro vezes superior dos rpteis de tamanho
semelhante. Grande parte da diferena de tamanho originou-se do desenvolvimento do crtex cerebral, o
invlucro de matria cinzenta que percebemos primeiro quando visualizamos um crebro humano.
Os mamferos originais eram provavelmente espcies noturnas, e seus crebros maiores podem ter
funcionado para processar informao vinda pelos mltiplos sentidos olfato, tato, audio e viso
medida que procuravam alimento e abrigo. Os crebros dos mamferos continuaram a evoluir, mas em
muitos grupos a encefalizao ou seja, a proporo entre o tamanho do crebro e a massa corporal
estabilizou-se cedo. A exceo mais patente a essa generalizao diz respeito aos primatas, que geraram
rotineiramente durante toda sua histria, iniciada h cerca de 65 milhes de anos, novas formas
enceflicas. Os humanos so obviamente primatas, e sob essa luz o extraordinrio tamanho do crebro
pode ser visto como o ponto culminante de uma longa tendncia evolutiva.
O neurocientista Harry Jerison, da Ucla, afirma que o crebro humano grosso modo seis vezes
maior do que poderamos prever a partir da relao entre tamanho cerebral e corporal em outros
mamferos. Mesmo se restringirmos a investigao aos macacos e os compararmos com o tamanho do
corpo humano, o crebro do homem mais ou menos trs vezes maior do que esperaramos. O registro
fssil sugere que, independente da poca em que a encefalizao ocorreu, ela aconteceu rapidamente, e

o crebro humano ilustra esse ponto especialmente bem. Na verdade, talvez tenha sido o rgo que
evoluiu mais rapidamente na histria dos vertebrados.
Os benefcios de um crebro maior so bvios, mas tambm h custos. Nos seres humanos modernos,
atribui-se ao crebro apenas 2% do peso corporal, mas esse rgo consome em geral 20% das fontes
metablicas do corpo. Alm disso, os crebros grandes e as restries impostas passagem do feto pelo
fato de ele ser bpede complicam bastante o parto. Uma pesquisa feita com outros mamferos sugere que
os crebros humanos deveriam ser at maiores no nascimento; ou, mais precisamente, que o perodo de
gestao humana deveria ter talvez mais trs meses. Restrita a nove meses, fica aumentada a
probabilidade de o feto sair bem; mas tambm significa que os seres humanos recm-nascidos so mais
indefesos que os filhotes de macacos e outras espcies mamferas, o que impe um custo posterior,
principalmente para as mes. Obviamente o crebro cresceu mesmo assim; portanto, os pontos a favor
devem ter superado os contra, e Jerison considera que o benefcio mais geral foi a capacidade de
acumular novos comportamentos, como os que detectamos ao longo do tempo no registro arqueolgico. O
pesquisador assinala tambm que a funo maior do crebro, mais particularmente do crtex cerebral,
construir um modelo ou imagem mental do mundo real que, em suas palavras, a forma que o crebro
tem de lidar com uma enorme carga de informaes e a base biolgica da mente. A expanso do crebro
a partir de 600 mil anos atrs possivelmente aumentou a quantidade de informaes que o crebro
humano poderia processar, o que permitiu o desenvolvimento de modelos mentais mais sofisticados. Os
crebros so afinal rgos de processamento de informao, ressalta Jerison, e a seleo [natural] do
tamanho do crebro humano deve ter sido a seleo para aumentar ou aperfeioar a capacidade de
processamento de informaes.
Os humanos anteriores a 600 mil anos atrs certamente tinham modelos mentais sofisticados de seu
mundo, mas a expanso rpida do crebro por volta daquela poca talvez tenha aumentado sua
capacidade de comunicar esses modelos para os outros, isto , talvez tenha marcado um grande passo no
desenvolvimento da linguagem humana. Nenhum tema mais intrigante e mais difcil de ser averiguado
concretamente do que a evoluo da linguagem; mas, como ressalta Jerison, ela quase um sexto sentido,
pois permite s pessoas acrescentar aos seus cinco sentidos primrios informaes retiradas dos sentidos
primrios dos outros. Vista sob esse ngulo, a linguagem torna-se um tipo de sentido de conhecimento
que promove a construo de modelos mentais extremamente complexos, e pode ter fornecido benefcio
suficiente para superar os custos da expanso cerebral.
Sugerimos a seguir que o desenvolvimento do comportamento completamente moderno h mais ou
menos 50 mil anos o despertar da cultura humana talvez marque o desenvolvimento da linguagem
plenamente moderna, e que esse desenvolvimento talvez tenha suas razes em outra mudana neurolgica.
Enfatizamos o talvez porque o crebro humano alcanou seu tamanho quase moderno no muito aps
600 mil anos atrs; e se uma mudana neurolgica ocorreu h 50 mil anos, ela foi confinada estrutura
cerebral. Infelizmente crnios fsseis, mesmo aqueles que tm formas muito diferentes das nossas,
revelam pouco sobre a estrutura do crebro, e as argumentaes a respeito de uma mudana
comportamental neurologicamente dirigida aps 600 mil anos atrs no podem ser testadas
independentemente da evidncia comportamental (arqueolgica) que as sugerem.

VOLTAMOS AGORA PARA UM TEMA que depende mais de provas e menos de especulao. Referimo-nos
ao registro fssil europeu aps 500 mil anos atrs, e isso crtico para a nossa histria, porque mostra
que os neandertalenses foram um fenmeno europeu que evoluiu durante a mesma poca em que os
humanos modernos se desenvolveram na frica. H muito tempo se conhecem fsseis protoneandertais
esparsos por meio de descobertas em stios como Swanscombe, na Inglaterra, e Steinheim, na Alemanha,

entre 400 mil e 200 mil anos de idade. Porm a certeza com a qual podemos hoje reconstruir as razes
neandertalenses vm principalmente do material encontrado num stio o extraordinrio Sima de los
Huesos, em Atapuerca, quase sempre abreviado como Sima, por simplificao.
Em oposio ao stio irmo, o Gran Dolina, o Sima nunca foi exposto pela construo de uma
ferrovia ou alguma outra atividade comercial, e sua entrada original desmoronou h muito tempo. uma
cmara diminuta, com uma rea de aproximadamente 17m2, que atualmente s pode ser alcanada por
uma passagem vertical de 13m localizada a mais ou menos meio quilmetro da entrada da caverna. A
cmara provavelmente seria desconhecida da cincia se alguns jovens dos arredores de Burgos no
tivessem se interessado em explorar sistemas subterrneos de cavernas com tochas e cordas. Grafites
mostram que esses jovens entraram no Sima por volta do final do sculo XIII, e em meados da dcada de
1970 um grupo exploratrio disse a um estudante de paleontologia que o stio Sima possua ossos de
ursos em abundncia. Os ossos eram tantos e to surpreendentes que Sima foi nomeado a partir deles (de
los huesos, dos ossos).
O primeiro fssil humano uma mandbula inferior foi encontrado em 1976 misturado a ossos de
ursos e pedras no solo da caverna. A mandbula intrigou o paleoantroplogo, mas o Sima parecia to
difcil para se trabalhar que o grupo concentrou-se em outras cavernas prximas. Em 1982 eles
retornaram para dar mais uma olhada no local. No espervamos encontrar nenhum outro fssil
humano, lembra Juan-Luis Arsuaga. Achvamos que j tnhamos dado sorte de encontrar a mandbula.
Mas depois de uma busca superficial a equipe encontrou dois dentes humanos e decidiu pesquisar que
outros tesouros o Sima poderia esconder. A partir de 1984, uma equipe com vrios escavadores descia
por uma escada para chegar caverna e l permanecia por um ms todo vero, trabalhando em posies
precrias, num espao exguo, com oxignio limitado. Para comear, a falta de oxignio limitava as horas
de trabalho a perodos de meia hora. Cascalhos e fragmentos de pedra espalhavam-se pelo cho da
caverna, e os ossos humanos eram encontrados em depsitos abaixo de uma camada cheia de ossos de
urso. A equipe levou cinco anos para retirar do cho os fragmentos de pedra e os ossos de urso, que eram
colocados numa mochila de cada vez. S ento eles puderam comear o trabalho interessante de escavar
fsseis de ossos humanos.
Em 1989 foram instaladas luzes e uma abertura para ventilao a partir da superfcie, dando numa
cmara adjacente. Os escavadores passaram a ficar na caverna trs horas a fio de cada vez. Deitavam-se
em cima de tbuas de madeira e utilizavam esptulas para retirar camadas de argila molhada de ossos
humanos individuais, agindo mais como escultores que como caadores de fsseis. Arsuaga compara o
stio a uma sala de cirurgia, pois a superfcie est agora inteiramente coberta de plstico, com exceo da
pequena rea sob a escavao. A analogia vai mais alm, pois os fsseis so muito frgeis antes de
retirados e secados a cu aberto. As mos se movimentam com preciso cirrgica para evitar destruir
espcimes preciosos. A cada temporada ns escavamos apenas cerca de 1m2, com profundidade de
apenas 20cm, afirma Arsuaga, mas j encontramos 200 ou 300 fsseis humanos nesse pequeno espao.
Ainda foram necessrios alguns anos de trabalho no frio e em espaos exguos para demonstrar o
potencial do Sima comunidade paleoantropolgica. Logo no incio a equipe recuperou ossos diminutos
das pontas dos dedos, e Arsuaga afirma: Sabamos que havia esqueletos completos no Sima de los
Huesos, mas ningum nos dava crdito. Hoje a comunidade cientfica est interessada, mas na dcada de
1980 ningum dava nada por aquele maldito stio. O ano de 1992 foi decisivo, pois ento Arsuaga e
seus colegas descobriram os primeiros crnios humanos.
Primeiro eles apresentaram uma parte de testa com arcadas superciliares proeminentes. Exames
posteriores mostraram que essas arcadas estavam conectadas a uma caixa craniana. Os escavadores
ficaram exultantes e pararam o trabalho para tomar champanhe numa cmara adjacente, mais espaosa.
Continuaram logo depois e encontraram um grande dente canino superior, e em seguida uma segunda

caixa craniana. Ao retornarem caverna pela ltima vez, antes de fecharem-na por um ano, um membro
da equipe, Ignacio Martnez, insistiu em cavar um pouco mais. Em meia hora eles recuperaram um rosto
que se encaixava na segunda caixa craniana. Um ano mais tarde encontraram uma mandbula inferior, e o
crnio fssil tornou-se um dos mais completos registrados. Na mesma temporada escavaram ainda outro
crnio, num total de trs.
Tentativas para datar o Sima esto em andamento, mas as melhores estimativas disponveis colocam a
camada com fsseis humanos perto de 300 mil anos atrs, mais ou menos entre o heidelbergensis, como o
definimos aqui, e os neandertalenses maduros, que discutiremos no prximo captulo. Os fsseis humanos
encontrados no Sima tambm eram intermedirios entre o heidelbergensis e os neandertais em termos de
traos anatmicos bsicos. Os crnios destes ltimos eram muito grandes, com um volume craniano
interno mdio, ou capacidade endocraniana, de cerca de 1.520cm3. Isso comparvel capacidade dos
humanos contemporneos, de 1.400cm3. Dois dos crnios do Sima so relativamente pequenos, com
capacidades endocranianas de 1.125 e 1.220cm3, mas um tero tem a capacidade de 1.390cm3, que se
encontra bem dentro dos limites neandertalenses. de fato o maior crnio j recuperado de qualquer stio
com idade superior a 150 mil anos. Fato ainda mais extraordinrio: os crnios do Sima combinam
caractersticas amplamente compartilhadas de crnios primitivos com as especficas dos neandertais
(Figura 5.5). Como quase todos, menos os neandertalenses, eles possuam processos mastides (salincia
ssea voltada para baixo atrs e abaixo da orelha), e diferente de todos, menos dos neandertais, possuam
rostos bem projetados para a frente no meio (na linha que divide a parte superior da inferior do rosto) e
uma rea oval evidente de osso endurecido ou poroso logo acima do limite superior dos msculos do
pescoo, na parte traseira do crnio. Com essas caractersticas dos crnios primitivos, os povos
encontrados no Sima no eram neandertais, mas estavam claramente na linha que os produziu, ou
prximos a ela.

Figura 5.5
Esboos de trs crnios humanos da caverna Sima de los Huesos, Atapuerca, Espanha.

Os fsseis do Sima enriqueceram muito a ampla amostra da evoluo humana mais tardia, mas
tambm fizeram surgir um enigma muito especial como eles conseguiram entrar no Sima? A camada na
qual os fsseis foram encontrados contm apenas ossos humanos fragmentados, e estes ossos esto
firmemente comprimidos. No h artefatos, fogueiras ou qualquer outra coisa sugerindo vida na caverna.
A amostra de osso escavado foi alm de 2.000 espcimes individuais, incluindo os trs crnios,
fragmentos grandes de seis outros, numerosos crnios menores ou fragmentos de rosto, 41 mandbulas
inferiores completas ou parciais, muitos dentes isolados e centenas de ossos ps-cranianos, isto , ossos
de outras partes do corpo alm da cabea.
Ao menos 32 indivduos esto representados por ossos no Sima, e as medies feitas nas mandbulas
e nos dentes indicam que se dividem igualmente entre homens e mulheres. Erupes dentrias e
deterioraes mostram que 17 das 32 pessoas eram adolescentes entre 11 e 19 anos de idade, e 10 eram
adultos jovens, entre 20 e 25 anos. Apenas 3 indivduos tinham menos de 10 anos e nenhum tinha mais de
35. As crianas podem ser mais raras porque seus ossos, relativamente macios, eram mais fceis de
desaparecer na terra; outros adultos podem estar ausentes porque, como os neandertalenses, os
moradores do Sima raramente viviam alm dos 35 anos. Ainda assim, a distribuio etria enigmtica;
se resultou da mortalidade normal, cotidiana, proveniente de acidentes ou doenas endmicas, seria de
esperar que pessoas mais velhas e mais fracas fossem muito mais abundantes em relao a adolescentes e
adultos jovens. Isso talvez indique que as pessoas do Sima no morreram de morte comum, mas sim por
causa de alguma catstrofe que afetou a todos igualmente. Uma possibilidade seria uma doena

epidmica, mas ainda assim teramos que explicar como os corpos acabaram no Sima. Outra chance que
justificaria tanto a morte quanto a disposio dos corpos seria um ataque devastador feito por um grupo
vizinho. Nesse caso, porm, os ossos do Sima deveriam apresentar ferimentos de lanas ou de cajados,
mas no h nada nesse sentido. Do mesmo modo, em oposio aos ossos da Gran Dolina, os ossos do
Sima no mostram qualquer marca de ferramenta de pedra, e pode-se descartar o canibalismo. O nico
dano vem dos dentes de raposas ou outros pequenos carnvoros provavelmente atrados para a cmara
pelos restos humanos em decomposio.
J que a amostra do Sima inclui quase todas as partes do esqueleto, mesmo as menores, os
escavadores crem que corpos inteiros alcanaram a caverna. A maioria deles est quebrada, e algumas
bordas rachadas esto aplainadas, talvez pelo fluxo de sedimento ou pelas pisadas ocasionais dos ursos,
que teriam desarticulado os ossos e espalhado tudo pelo cho da caverna. Se aceitarmos que corpos
inteiros foram introduzidos, o mistrio se reduz a como tudo aconteceu. No momento, uma explicao
plausvel que outras pessoas jogaram-nos pela passagem, o que nos faz perguntar se a prtica era
cerimonial ou simplesmente higinica. Ritos ou cerimnias nunca podem ser categoricamente afastados,
mas o depsito no contm qualquer artefato especial ou osso de animal que um dia fora carnudo, nem
outros artigos que possamos interpretar como oferendas rituais ou objetos de urnas. Um desejo
compreensvel de fazer desaparecer os corpos de um lugar habitado prximo torna-se, assim, uma
alternativa possvel. Se os indivduos do Sima estavam simplesmente praticando uma remoo higinica,
podem ter antecipado os neandertalenses, que enterravam seus mortos pelo menos em algumas ocasies,
mas cavavam os tmulos mais rasos possveis e ali inseriam os corpos tambm desacompanhados de
objetos. Muitos tmulos mais elaborados, com implicaes ideolgicas e religiosas inequvocas,
aparecem apenas aps o perodo de 50 mil anos atrs e representam uma parte importante do significado
da expresso despertar da cultura humana.

QUASE CERTO QUE O POVO do Sima tenha pertencido tradio acheuliana posterior, que se espalhou
na poca pela Europa, sia ocidental e pela frica. A maioria dos stios acheulianos no produziu nada
que pudesse ser confundido com arte. Porm, como sempre acontece em arqueologia, existem excees
aparentes. A mais convincente vem do stio de Berekhat Ram, nas montanhas de Golan, em territrio srio
atualmente controlado por Israel. Berekhat Ram um tpico stio acheuliano posterior, que forneceu oito
machados de mo pequenos, numerosas lascas levalloises e ferramentas de pedra lascada
cuidadosamente retocadas, como as produzidas pelos povos que sucederam os acheulianos, aps o
perodo de 250 mil anos atrs. A datao de potssio/argnio de lavas subjacentes e que se encontravam
sobre os fsseis coloca a camada dos artefatos entre 470 mil e 233 mil anos atrs. O lder da escavao,
a arqueloga Maama Goren-Inbar, da Universidade Hebraica, e seus colegas acreditam que tenha sido
formada entre 280 mil e 250 mil anos atrs.

Figura 5.6
A figura humana proposta, do stio acheuliano de Berekhat Ram, nas montanhas de Golan; e uma figura do Paleoltico Superior, Vnus,
encontrada em Lespugue, na Frana.

Juntamente com os artefatos de pedra lascada, Berekhat Ram produziu um seixo pequeno de lava de
cerca de 35mm de comprimento que apresenta uma suposta semelhana com uma figura humana grosseira
(Figura 5.6). O sulco profundo que circunda a extremidade do seixo, mais estreita e arredondada, pode
parecer uma cabea e um pescoo, e os dois sulcos curvos e superficiais que correm pelas laterais
podem representar os braos.
A pergunta inicial mais bvia se os sulcos poderiam ser naturais. Para investigar isso, os
arquelogos Francesco dErrico e April Nowell entalharam seixos semelhantes com instrumentos afiados
de pederneiras e compararam os resultados com os sulcos da suposta figura. Os sulcos experimentais
diferiram de maneira evidente dos naturais sob vrios aspectos, inclusive a textura mais macia do fundo e
das laterais, onde pequenas partculas de pedra tinham sido arrancadas e depois recolocadas com a ajuda
de uma borda afiada. Ao microscpio, o sulco que definia o pescoo da figura assemelhava-se de perto
aos sulcos experimentais, e dErrico e Nowell concluram que havia sido produzido por seres humanos.
A continuao da experincia de comparao tambm mostrou que os sulcos dos braos so artificiais.
Mas DErrico e Nowell tm o cuidado de ressaltar que no provaram que o seixo modificado fosse
uma figura. O seixo apenas lembra ligeiramente as figuras humanas cuidadosamente talhadas que marcam
o despertar da cultura humana na Europa aps o perodo de 40 mil anos atrs, e mesmo que fosse mais
convincente em termos artsticos, obviamente nico. No estabelece um padro de expressividade
criativa para os acheulianos ou para Berekhat Ram; como outros pretensos objetos de arte ocasionais do
perodo anterior a 50 mil anos atrs, no altera de forma alguma a impresso de uma exploso criativa
ocorrida mais tarde.

OS POVOS ACHEULIANOS POSTERIORES podem no ter produzido arte, porm eram muito mais avanados
que os povos mais antigos quanto tcnica de lascar a pedra. Veremos adiante que eram tambm
caadores dedicados. Em conjunto, ao que parece, eram tambm nitidamente humanos em outro ponto
vital no domnio do fogo. Arquelogos como Alison Brooks, da Universidade George Washington, e
Avraham Ronen, da Universidade de Haifa, afirmaram com freqncia que o fogo deve ter tido um papel
central na evoluo humana. Brooks declarou revista Discovering Archaeology: realmente o incio
da humanidade. Quando existe fogo, existem pessoas sentadas em torno de uma fogueira, pessoas
mudando o ambiente. E Ronen escreveu: Alm de ser um instrumento, o fogo um smbolo, a nica
substncia que os homens podem extinguir e reavivar conforme sua vontade. Se houve um gatilho que
despertou a autoconscincia e o supremo senso de diversidade foi o fogo. Assim, natural perguntar
quando os humanos dominaram o fogo pela primeira vez. A resposta deve ser equvoca.
A lgica sugere que a expanso humana pela frica e pela Eursia, por volta de um milho de anos
atrs, exigia o conhecimento do fogo para manter os corpos aquecidos, se proteger contra os predadores
e preparar os alimentos. Contudo, para demonstrar o uso do fogo sem sombra de dvida, a maior parte
dos arquelogos exigiria prova de fogueiras fsseis, isto , traos circulares ou ovais de cinzas e carvo,
circundados por artefatos de pedra e ossos quebrados de animais. Essa exigncia difcil, pois grande
parte dos stios humanos primitivos foram formados em superfcies de terra antiga, em ambientes
relativamente secos, tropicais ou subtropicais, onde o carvo e as cinzas no duram muito. As cavernas
fornecem melhores condies de preservao, mas boa parte delas tem entre 150 mil e 200 mil anos de
idade, desmoronou ou teve seus depsitos originais alagados; portanto, no temos outra opo a no ser
os stios a cu aberto. Pequenos pedaos de terra queimada em dois stios como esses podem indicar o
domnio humano do fogo por volta de 1,4 milho de anos atrs, mas em ambos a queimada poderia
simplesmente marcar o toco de uma rvore ou um canteiro de vegetao que pegou fogo aps um incndio
no mato. Ossos carbonizados ocasionais, que acompanham artefatos de 1,5 milho de anos de idade na
caverna de Swartkrans, na frica do Sul, apresentam o mesmo dilema. A carbonizao indiscutvel,
mas os ossos tiveram sua origem fora da caverna, onde poderiam ter sido naturalmente queimados.
Se de fato insistirmos em fsseis bem definidos de lareiras, a prova mais antiga e firme do domnio
humano do fogo vem apenas de stios em cavernas da frica e da Eursia, com menos de 250 mil anos de
idade. Isso coloca o domnio do fogo solidamente antes do despertar da cultura humana, mas s aps o
heidelbergensis e a cultura acheuliana posterior.
Ainda assim aceitamos o argumento lgico de que o homem primitivo deve ter dominado o fogo muito
antes; e deixando de lado posies preconcebidas, sugerimos que, embora no tenhamos as provas
exigidas, podemos observar uma proporo alta e pouco comum de ossos queimados, disseminaes
difusas de cinzas minerais, pedaos de terra queimada, possveis fogueiras ou uma combinao de tudo
isso. lcito ento argumentar que o fogo era usado entre 500 mil e 300 mil anos atrs, na famosa
caverna Zhoukoudian, no norte da China, na caverna Montagu, na outra convenientemente chamada de
caverna das lareiras, na frica do Sul, e em vrios stios europeus, incluindo Vrtesszlls, na
Hungria, Terra Amata e Menez-Dregan, na Frana, e Bilzingsleben e Schningen, na Alemanha. O
argumento lgico parece particularmente forte para o erectus do norte da China e para o heidelbergensis
europeu, j que ambos ocuparam ambientes onde o fogo teria sido muito mais que um luxo.

O ESTMAGO DO HOMEM pouco apto a digerir fibra muscular crua. Sem o fogo, os povos que viviam
antes do perodo de 250 mil anos poderiam ter pouco incentivo para caar. Porm difcil imaginar que

eles pudessem colonizar a Europa antes de 500 mil anos atrs se no fossem caadores ativos. As
escavaes em Schningen, na Alemanha, nos forneceram prova incontestvel disso. Talvez no seja
coincidncia Schningen ter um lugar de destaque na lista de stios que contm provas antigas do uso do
fogo, mesmo que declaradamente experimentais.
Schningen uma mina ativa de carvo marrom, do tipo aberto, que casualmente contm uma das
ocorrncias arqueolgicas primitivas mais informativas da Europa. Em outubro de 1994 uma
retroescavadeira gigantesca da companhia de minerao ia comear a operar dentro de duas semanas ali
e o stio seria destrudo. Quando o arquelogo do governo alemo, Hartmut Thieme, e um colega estavam
trabalhando para recuperar o nmero mximo possvel de artefatos de pedra e de ossos de animais,
desenterraram uma pequena vara de madeira apontada artificialmente nas duas extremidades. Os
depsitos de Schningen so densos e alagados, o que significa que so relativamente hermticos, e foi
essa circunstncia pouco comum que preservou a madeira. Artefatos antigos de madeira so uma
preciosidade arqueolgica, e essa descoberta levou Thieme a uma outra temporada de escavao. No ano
seguinte, numa camada datada entre 400 mil e 350 mil anos, ele descobriu trs inconfundveis hastes de
madeira de 2 a 3m de comprimento, talhadas a partir do cerne de uma rvore madura de espruce (Figura
5.7). Nas proximidades encontrou ossos de pelo menos dez cavalos selvagens, muitos deles com fraturas
e marcas de corte que indicavam haverem sido abatidos para servir de alimento. Thieme concluiu que os
caadores da Idade da Pedra escondiam-se perto da margem de um antigo lago, emboscavam cavalos,
levavam todos para a gua e rapidamente matavam-nos com as lanas.

Figura 5.7
Lanas de madeira de Schningen, na Alemanha.

Thieme publicou sua descoberta no exemplar de fevereiro de 1997 da revista Nature, que tambm
inclua um relatrio surpreendente sobre a clonagem da ovelha Dolly. O pblico ficou cativado com a
clonagem, mas os arquelogos encantaram-se com as lanas. Antes de Schningen, apenas dois outros
stios tinham fornecido objetos comparveis. Um foi Clacton, na Inglaterra, onde depsitos com
provavelmente a mesma idade aproximada dos de Schningen produziram um objeto de madeira pontudo
de 30cm de comprimento que podia ser uma ponta de lana. O outro foi Lehringen, na Alemanha, onde
depsitos com provavelmente cerca de 125 mil anos forneceram uma lana completa encontrada nas
costelas de um elefante.
Na descrio das lanas de Schningen, Thieme enfatizou que elas eram mais pesadas na parte
cortante e afuniladas para trs, como os dardos modernos. A partir disso argumentou que as lanas tinham
sido projetadas para serem arremessadas. O arquelogo John Shea, da Universidade Stony Brook, que
investigou a evoluo das armas de arremesso, concorda que elas eram mais aerodinmicas que muitas
lanas mais novas de Lehringen, onde o centro de gravidade estava colocado muito atrs para facilitar o
arremesso. Mas ele duvida que as lanas de Schningen pudessem ser arremessadas para longe ou ser
especialmente letais. E comentou: Imaginem-se tentando dominar um touro selvagem enfurecido com um
palito de dente gigante. Essas armas podem ter sido usadas para caar difcil pensar em outros usos
para os dardos de Schningen , mas no eram muito eficazes.
Outro especialista em tecnologia de projteis da Idade da Pedra, o bioantroplogo Steven Churchill,
da Duke University, duvida que os povos de Schningen arremessassem deliberadamente suas lanas.
Pesquisou revistas e relatrios etnogrficos primitivos em busca de provas do uso de lanas por
caadores-coletores histricos. Descobriu que entre 96 grupos estudados com detalhes a respeito dos
hbitos de caa, muitos s vezes arremessavam lanas a curtas distncias. Mas s dois grupos atiravam
lanas regularmente a uma distncia de poucos metros. Eram os habitantes aborgines da ilha de Melville,
na Austrlia, e alguns nativos da Tasmnia. Em ambos os casos, as lanas atiradas eram muito mais finas
e leves que os dardos de Schningen, e os alvos, muito menores que cavalos.
Alguns grupos histricos, inclusive os aborgines da Austrlia e os astecas do Mxico central, tinham
lanas que podiam ferir um animal de grande porte a uma certa distncia. Mas para esse propsito as
lanas tinham de ser complementadas com um atirador ou atlatl, uma vareta feita de madeira ou osso,
enganchada numa extremidade para acomodar uma pequena cavidade ou entalhe na ponta cega da lana.
A lana estendida para a frente da vareta, e a vareta estendida a partir da mo para tornar o brao
mais longo. A vantagem mecnica resultante permite que a lana seja arremessada com muito mais fora
e mais longe do que o normal. As lanas de Schningen so muito grandes e construdas de maneira
imprpria para serem dardos atlatl, e os atlatls so conhecidos apenas em stios muito mais recentes, de
idade inferior a 20 mil anos.

OS OSSOS DE CAVALOS QUEBRADOS e com marcas de corte encontrados em Schningen demonstram que os
povos obtinham animais de grande porte, mesmo com lanas relativamente ineficazes. Ossos com marcas
de corte ou golpes permitem a mesma concluso em outros stios de idade entre 500 mil e 400 mil anos,
incluindo Torralba e Ambrona, no centro-norte da Espanha, Boxgrove, no sul da Inglaterra, e
Elandsfontein, na provncia de Western Cape, na frica do Sul. Contudo, por si ss, os ossos marcados
pelas ferramentas no revelam a freqncia com que os animais eram apanhados, isto , no revelam se
os caadores eram bem-sucedidos. Para tratar esse ponto, devemos considerar no s os ossos marcados
como tambm abundncia de ossos que no apresentam marcas de ferramentas, ou ossos que foram
danificados por dentes de carnvoros. Essas observaes esto disponveis apenas num punhado de
stios, mas sugerem que os povos da tradio acheuliana posterior no caavam mamferos de grande

porte com muita freqncia. Isso fica claro com a anlise do material encontrado no stio de Duinefontein
2, na costa atlntica da frica do Sul, cerca de 50km ao norte de Cidade do Cabo.
Como muitos outros stios enterrados, Duinefontein 2 deve a sua descoberta sobretudo atividade
comercial. A Comisso de Suprimento de Energia Eltrica da frica do Sul proprietria da terra, e em
1973 planejava construir uma usina nuclear na rea. Uma mquina de terraplenagem foi levada para fazer
testes no subsolo, e, por sorte, alguns dias depois um dos autores deste livro (Klein) e uns amigos
resolveram fazer uma excurso a p nas proximidades. Encontraram uma vala feita pela mquina de
terraplenagem e, num monte de entulho, acharam inmeros ossos de animais, inclusive uma presa de
elefante quebrada. Quando entraram na vala, notaram uma fileira de ossos e artefatos de pedra
projetando-se das paredes, mais ou menos 60cm abaixo da superfcie. Dois dias depois um pequeno teste
de escavao mostrou que os objetos estavam situados numa superfcie de terra antiga. A escavao foi
ampliada em 1975, mas a construo da usina nuclear tornou o stio inacessvel por mais de uma dcada.
Os empreiteiros marcaram cuidadosamente o local nos mapas, e em meados da dcada de 1990 o autor e
seus colegas verificaram que o stio ainda estava intacto. Aps cinco temporadas de trabalho, entre 1997
e 2001, tinham escavado uma rea superior a 490m2 e marcaram com cuidado a posio de cada artefato
e osso.
A grande escavao mostrou que os ossos tendem a ser encontrados em grupos que provavelmente
marcam carcaas individuais. As espcies mais comuns so os gnus, kudus e um parente extinto de grande
porte do bfalo africano. Ossos ocasionais de hipoptamos, antlopes amarelos africanos e outros
animais dependentes da gua mostram que existia um pntano ou um lago grande prximo. Os artefatos
incluem machados de mo acheulianos inteiros e quebrados, ferramentas de pedra lascada bem-feitas e
os ncleos dos quais foram produzidos. As ferramentas e os ossos quase sempre se encontram lado a
lado, e sua contemporaneidade no posta em dvida (Figura 5.8). No h maneira alguma de estimar
quanto tempo o acervo levou para se formar, mas dcadas ou sculos so mais provveis que meses ou
anos.

Figura 5.8
Artefatos, vrtebras de bfalo e outros ossos, bem como fragmentos de couraa de tartarugas espalhados pela superfcie dos quadrados de
escavao V4 e V5 em Duinefontein 2.

Os depsitos de Duinefontein so dunas de areia que podem ser datadas pela luminescncia, um
mtodo prximo da ressonncia eltrica de giro. A tcnica da luminescncia emprega o calor ou a luz
para liberar eltrons que esto presos nas fendas de cristal dentro dos gros individuais de areia.
medida que os eltrons so liberados, os gros de areia passam a brilhar intensamente, e a luminescncia
(intensidade do brilho) diretamente proporcional ao nmero de eltrons liberados. A luz do sol tambm
libera os eltrons, o que significa que os eltrons soltos devem ter se acumulado, pois os gros de areia
foram expostos pela ltima vez na superfcie pouco antes de serem enterrados. A taxa de acumulao
diretamente proporcional radioatividade natural de baixo nvel do fundo do solo, o que atualmente pode
ser medido no campo. As medidas obtidas h mais de um ano em Duinefontein forneceram a dose local
anual de radiao e felizmente no sugeriram nada de estranho, como um vazamento da usina nuclear. Na
prtica, a datao pelo mtodo da luminescncia enfrenta alguns desafios, inclusive a possibilidade de a
dose de radiao anual ter variado ao longo do tempo, medida que a circulao da gua do solo
acrescentou ou subtraiu urnio ou outros elementos radioativos. Se problemas potenciais puderem ser
superados ou postos de lado, o clculo de uma datao pela luminescncia pode ser visualizado como o
algarismo resultante quando o nmero total, ou eltrons liberados, dividido pela taxa anual presumida
em que eles se acumularam. A aplicao da datao pela luminescncia no nvel da antiga superfcie de
Duinefontein indica que a areia e os artefatos e ossos associados foram enterrados h
aproximadamente 300 mil anos. Como a maior parte dos ossos no possui as fissuras superficiais que
advm da exposio aos elementos, improvvel que tenham ficado muito tempo na superfcie antes de

serem enterrados; 300 mil anos deve ser sua idade geolgica aproximada. Portanto, o stio formou-se no
final da era acheuliana.
At o momento Duinefontein 2 no forneceu nenhum resduo humano; mas se tivesse produzido um
crnio, este provavelmente seria semelhante ao que foi encontrado no stio de Florisbad, no interior da
frica do Sul. O crnio de Florisbad foi experimentalmente datado, por ressonncia eltrica de giro, em
mais ou menos 260 mil anos e um intermedirio entre os crnios do Homo heidelbergensis, de 500 mil
anos, e os dos africanos semimodernos, do perodo posterior a 130 mil anos. Assim como o
heidelbergensis, o crnio tinha paredes cranianas grossas e um rosto largo e possante; mas como os
humanos bem posteriores, a testa era relativamente protuberante e convexa, o rosto era chato, e no
projetado para a frente. Ele antecipa os crnios modernos, mais ou menos da mesma maneira e no mesmo
grau em que os crnios de Sima de los Huesos antecipam os dos neandertais, fornecendo prova direta de
que as linhagens do homem moderno e dos neandertalenses divergiram h pelo menos 250 mil anos.
O arquelogo Richard Milo, da Universidade do Estado de Chicago, examinou cuidadosamente cada
osso de animal da Duinefontein 2 para avaliar os tipos de danos; encontrou marcas de ferramentas de
pedra, como as de Schningen. Contudo sua pesquisa tambm mostra que as marcas de ferramentas so
muito mais raras do que as de dentes de carnvoros, e estas so to comuns quanto nos ossos do stio
paleontolgico de Langebaanweg, 60km ao norte de Duinefontein. Em Langebaanweg os ossos tambm
ocorrem em agrupamentos que representam carcaas espalhadas numa superfcie antiga de terra, e em
geral so provenientes da mesma classe de animais encontrados em Duinefontein 2. No entanto,
Langebaanweg data de aproximadamente 5,5 milhes de anos 3 milhes antes do surgimento das
ferramentas de pedra mais antigas , e portanto no apresenta artefatos e ossos marcados por ferramentas.
Duinefontein 2 no fornece nada que determine se os humanos h 300 mil anos caavam para se alimentar
ou se usavam as carnias deixadas por outros animais; mas a semelhana com Langebaanweg em termos
de danos nos ossos implica que seu impacto sobre outros mamferos de grande porte foi insignificante e
que eles obtinham poucas carcaas. A raridade de ossos marcados por ferramentas em Ambrona,
Torralba, Elandsfontein, e vrios outros stios de idade semelhante provisoriamente refora a mesma
concluso.
Ento, por que os ossos e artefatos so to numerosos e to proximamente associados em cada stio?
A resposta provavelmente que cada stio formou-se perto de uma fonte de gua, que atraiu tanto
humanos quanto animais durante um longo perodo de tempo. Os seres humanos talvez interagissem s
raramente com outros animais quando iam beber gua, e talvez nem hajam visto muitos ossos, que podem
ter sido pisoteados e penetrado no subsolo ou escondidos pela vegetao. Do nosso ponto de vista, de
300 mil anos depois, talvez ossos e artefatos tenham sido depositados simultaneamente; e em termos
geolgicos foram mesmo. Mas tambm podem ter chegado em separado, num intervalo de semanas,
meses ou anos, e no h como sabermos disso.
Se verdade que os povos acheulianos raramente obtinham animais de grande porte, a razo foi
provavelmente sua tecnologia limitada, e a conseqncia bsica foi um populao humana pequena.
Duinefontein 2 fornece um modo de testar isso, usando ossos da tartaruga angulosa que aparecem de
maneira abundante na superfcie de terra antiga. A caa de tartarugas no exige tecnologia alguma nem
conhecimento especial, e os habitantes locais da Idade da Pedra caaram-nas durante dezenas de
milhares de anos. quase certo que eles sempre apanhavam os espcimes maiores primeiro, pois eram
mais visveis e mais carnudos, e quando o nmero de caadores aumentava, o tamanho mdio das
tartarugas diminua. As tartarugas de Duinefontein 2 representam mortes naturais na superfcie da terra
antiga, mas seu tamanho mdio deve refletir a intensidade da caa dos homens contemporneos, e em
mdia elas eram bem grandes. As tartarugas dos stios associados aos primeiros humanos
anatomicamente modernos, datados de 130 mil a 60 e 50 mil anos atrs, so em mdia muito menores; as

que pertencem a stios de idade inferior a 50 mil anos so ainda menores. Deduz-se que as populaes
humanas eram especialmente pequenas no perodo acheuliano posterior e que aumentaram mais tarde,
alcanando nveis histricos somente aps o despertar da cultura humana.

COMO OUTROS STIOS AFRICANOS do perodo acheuliano posterior, Duinefontein 2 difere dos stios
europeus quanto s espcies de animais representadas, os tipos de pedra usados para fazer ferramentas e
alguns outros detalhes. Alm disso, os africanos e europeus certamente pertenceram a linhagens
evolutivas diferentes. Ainda assim, no h nada nos vrios stios que sugira uma diferena
comportamental significativa; em ambos os continentes o comportamento parece ter sido igualmente
primitivo, se julgado por parmetros modernos. Os africanos e europeus permaneceram semelhantes em
termos comportamentais e ainda primitivos at mais ou menos 50 mil anos atrs, quando os africanos
acrescentaram procedimentos modernos anatomia moderna. Durante um breve perodo os africanos e
europeus diferiram vivamente quanto ao comportamento, mas o modo comportamental moderno deu aos
africanos uma vantagem competitiva que logo foi espalhada pela Eursia. H 30 mil anos, os humanos de
todos os lugares eram modernos na aparncia e, mais uma vez, semelhantes em termos de comportamento.

6
Os neandertais em situao vulnervel

NO CAMINHO PARA O RENO, o rio Dssel, na Alemanha, passa pelo vale verdejante do Neander, nome
que vem de um proco e compositor local do sculo XVII. O alicerce rochoso calcrio, e as paredes do
vale j estiveram marcadas por buracos de cavernas. Em 1856 a explorao das pedreiras tinha destrudo
quase todas elas, com exceo de duas, e em agosto do mesmo ano os trabalhadores comearam a retirar
a pedra ao redor da caverna conhecida como Feldhofer Grotto. Alargaram a entrada com dinamite e
quando limpavam o entulho que estava l dentro uma picareta tiniu ao bater num topo de crnio marromescuro (Figura 6.1). Outros ossos talvez at mesmo um esqueleto inteiro foram encontrados por perto,
mas os trabalhadores recuperaram apenas o topo de crnio, alguns ossos de braos, um par de ossos de
quadris, uma pelve parcial e algumas costelas. O proprietrio da pedreira pensou que pertencessem a um
urso, mas separou-os para que um professor de escola local e um especialista em histria natural, Johann
Fuhlrott, os examinassem. Fuhlrott reconheceu imediatamente ossos humanos, mas de um tipo diferente.
Ficou especialmente impressionado com a forma alongada, baixa e chata do topo de crnio, as arcadas
superciliares salientes sobre a cavidade ocular e a grossura dos ossos dos membros. Sups que os restos
representassem um corpo humano que tivesse sido arrastado pela correnteza para dentro da caverna
durante a inundao da poca de No.
Fuhlrott entregou os ossos a Hermann Schaffhausen, famoso professor de anatomia da Universidade
de Bonn. Este comparou-os cuidadosamente com um grupo de espcimes humanos modernos, e em 1857
concluiu que representavam uma raa brbara e selvagem que tinha habitado o norte da Europa antes
dos alemes e dos celtas. Coube a Thomas Huxley, o mais ilustre dos primeiros discpulos de Darwin,
dar o prximo passo lgico. Em 1863, aps um estudo cuidadoso do topo de crnio, Huxley concluiu que
provavelmente representava um gnero extinto de seres humanos. Em 1864 o anatomista irlands William
King atribuiu os fsseis de Feldhofer a uma nova espcie, que batizou com o nome de Homo
neanderthalensis, do alemo Neanderthal, significando vale de Neander. No alemo moderno, Thal
passou a Tal, e alguns especialistas preferem o termo vernculo Neandertal a Neanderthal. Qualquer
uma das alternativas aceitvel, mas para aqueles que, como ns, se guiam pelo diagnstico original de
King, o nome tcnico deve permanecer neanderthalensis.

Figura 6.1
Fssil do topo de crnio humano encontrado em Feldhofer Grotto, Alemanha, em 1856.

De incio poucas autoridades seguiram Huxley ou King, e o problema foi s parcialmente a oposio
idia de evoluo humana. No havia tampouco evidncia alguma de que os ossos de Feldhofer fossem
muito antigos. A prova s veio em 1886, quando arquelogos escavaram dois esqueletos anatomicamente
semelhantes na Caverna do Espio, na Blgica (Figura 6.2). Ferramentas de pedra e ossos de mamutes,
rinocerontes, renas e outros animais indicavam que os esqueletos da caverna eram muito antigos. Em
1910 os arquelogos puderam apontar associaes semelhantes da Frana, a oeste, Crocia, a leste
(Figura 6.3), e os arquelogos franceses elaboraram a sucesso bsica das culturas europias das
ferramentas de pedra. Eles sabiam que quando os neandertalenses e os humanos completamente modernos
deixavam suas ferramentas no mesmo stio, as que eram feitas pelos primeiros se encontravam em
camadas mais profundas. Deduziu-se que os neandertais tinham estado na Europa primeiro, e a partir da
teve incio uma controvrsia que continua at os dias de hoje: teriam eles evoludo para os seres humanos
modernos, ou foram extintos quando os humanos modernos chegaram de outros lugares? Para ns a
questo foi resolvida em favor da extino, e nosso propsito neste captulo explicar por que pensamos
assim.

Figura 6.2
Um dos dois crnios neandertais encontrados na Caverna do Espio, na Blgica, em 1886.

OS NEANDERTAIS FORAM CHAMADOS algumas vezes de primitivos ou humanos arcaicos, e de certo modo
isso correto. Contudo cumpre dizer que eles no eram to primitivos, mas diferentes, e sob muitos
aspectos anatmicos verdadeiramente mais especializados que os humanos contemporneos, ou seja,
tinham mudado mais em relao ao ltimo ancestral em comum. Ns sugerimos que esse ancestral foi o
Homo heidelbergensis, que ocupou tanto a frica quanto a Europa entre 500 mil e 400 mil anos atrs.
Comparaes genticas que discutiremos mais adiante ressaltam a probabilidade de que a linha dos
neandertais e dos humanos modernos tenha se separado por volta dessa poca.

Figura 6.3
Abrangncia territorial dos neandertais na Europa e na sia ocidental, mostrando as localizaes aproximadas dos stios mencionados neste
captulo.

No ltimo captulo tambm salientamos que os neandertais exibiam alguns traos faciais e cranianos
nicos. Em conjunto, essas caractersticas so desconhecidas em qualquer outro grupo humano, e mesmo
como traos isolados foram encontrados apenas entre os povos que viveram na Europa pouco antes dos
neandertais. Os fsseis de 300 mil anos de idade da caverna Sima de los Huesos so os melhores
exemplos disso. E chamamos os povos de Sima de ancestrais dos neandertais exatamente porque os
antecipam em aspectos bsicos. A ausncia de traos neandertalenses especficos nas populaes da
frica e da sia de ento demonstra que eles seguiram um caminho evolutivo separado.
O rosto dos neandertais era nico quanto extraordinria projeo para a frente na linha divisria da
face entre o hemisfrio direito e o esquerdo. Se um homem de hoje tivesse traos totalmente moldveis,
poderia chegar a uma aparncia grosseiramente semelhante colocando os dedos nos lados opostos do
nariz e puxando-as ligeiramente para a frente. Os ossos faciais e tudo o mais ao longo da linha divisria
retrocederiam vivamente. A arcada dentria seria empurrada para a frente, e um espao grande se abriria
entre o canto posterior dos sisos inferiores (o terceiro molar) e o canto anterior da parte ascendente da
mandbula inferior, a regio elevada para articular-se com a base do crnio (Figura 6.4). Os anatomistas
chamam isso de espao retromolar, e conhecido apenas nos neandertais e seus ancestrais imediatos.
O rosto deles era bem fora do comum, se no nico, em outros aspectos, incluindo o extraordinrio
comprimento de alto a baixo, as grandes aberturas nasais, as cavidades oculares grandes e redondas e a
forte arcada superciliar duplamente curvada logo acima das rbitas.

Figura 6.4
Crnios reconstrudos de um neandertal clssico e de um Cro-Magnon clssico. O termo Cro-Magnon comumente estendido a todos os
primeiros europeus modernos do Paleoltico Superior.

A caixa cerebral apresentava uma tendncia excepcional de projetar-se para os lados, parecendo um
globo quando olhada de trs (Figura 6.2). Era mais singular ainda na rea achatada do osso enrijecido na
parte de trs (occipcio), logo acima de uma barra ssea em que os msculos do pescoo se juntavam, e
na disposio peculiar de salincias e fissuras na vizinhana do processo mastide, abaixo e atrs da
orelha. Uma dessas salincias, conhecida como sutura justamastide, localizava-se dentro do processo
mastide, e geralmente o excedia em tamanho (Figura 6.4). Sob outros aspectos como o contorno
prolongado e baixo da caixa cerebral na posio de perfil e a tendncia da parte de trs do crnio
projetar-se para o lado, como se fosse um coque os neandertais eram menos obviamente diferenciados
de outros fsseis humanos, mas quando esses traos se unem a outros que lhes so peculiares, o conjunto
mostra o quanto eram diferentes. Lembremos tambm que a caixa craniana dos neandertais era muito
grande. Seu volume interno (endocraniano) era de 1.245 a 1.750cm3, com uma mdia prxima a
1.520cm3, ou, grosso modo, 120cm3 alm da mdia dos seres humanos atuais.
O corpo dos neandertalenses tambm era digno de nota, embora nesse caso as distines fossem mais
quantitativas do que qualitativas. Os neandertais so colocados numa linha contnua com os homens de
hoje, embora um pouco fora da esfera humana histrica. Eles tinham troncos largos e membros curtos,
como os inutes (ou esquims), e essas caractersticas eram muito acentuadas. As chamadas partes distais
dos seus membros, ou seja, os ossos do antebrao entre o cotovelo e o pulso, e a tbia entre o joelho e o
tornozelo, eram especialmente curtos (Figura 6.5). Os ossos dos membros tendiam a ter paredes
excessivamente grossas, com extremidades articulares grandes, arqueamento das pernas e marcas fortes
de msculos. Por ltimo, a cabea diferente prendia-se a um corpo semelhante a um hidrante; nus, os

neandertais seriam alvo de olhares em qualquer academia de ginstica moderna. J disseram que, se
estivessem vestidos de forma apropriada, passariam despercebidos no metr de Nova York, mas isso
duvidoso, a no ser que os ocupantes do metr tambm fossem neandertais, ou, como muitos novaiorquinos, no tomassem conhecimento de quem estivesse volta.
As tentativas antropolgicas de explicar as diferenas dos neandertalenses concentraram-se
sobretudo nas suas possveis funes. Assim, lascas, arranhes, microfraturas e um vesturio peculiar
mostram que em geral utilizavam os dentes frontais como prendedores ou tornos, e o rosto comprido,
projetado para a frente, talvez acentuasse a enorme fora dos maxilares. Algumas salincias e fissuras da
regio mastide podiam estar relacionadas a isso, caso criassem inseres nos msculos que
estabilizavam a mandbula inferior e a cabea no processo de prender uma coisa com firmeza. Uma
explicao funcional como esta no pode ser afastada de todo, mas encontra ao menos dois desafios.
Primeiro, os inutes tradicionais em geral usavam os dentes da frente como objetos de presso para
processar as peles, e os dentes em geral mostram fraturas e lascas semelhantes, ainda que menos
extensas. Contudo, os inutes faziam isso sem terem nenhuma das particularidades que distinguem os
crnios neandertais. Segundo, e mais convincente, os fsseis da caverna Sima de los Huesos e de outros
stios europeus pr-neandertalenses exibem algumas caractersticas dos neandertais, mas no todas, e
elas variam de stio para stio (ou de crnio para crnio). Isso sugere que as caractersticas no
evoluram como um complexo funcional integrado. A alternativa mais plausvel que seriam resultado de
uma tendncia gentica uma mudana gentica ao acaso presente em populaes pequenas e isoladas.
As mudanas ao acaso poderiam ter sido aceleradas pela seleo sexual tendncia de procurar
parceiros com base em padres de beleza arbitrrios, definidos localmente.

Figura 6.5
Aspecto fsico reconstrudo de um neandertal e de um europeu Cro-Magnon do Paleoltico Superior.

O corpo do neandertal mais fcil de explicar. Tanto a fmea quanto o macho so muito musculosos,
e no h mistrio algum quanto a isso , eles se exercitavam muito, e provavelmente tinham de se
exercitar at para obter alimento em circunstncias difceis. Apesar da grande espessura de seus ossos,
quase sempre os fraturavam, e os antroplogos Thomas Berger e Erik Trinkaus mostraram que se

acidentavam na cabea e no pescoo com a mesma freqncia que os pees de rodeios. claro que os
neandertalenses no montavam potros xucros nem touros Brahma, mas provavelmente a caa de animais
selvagens era uma experincia tambm traumtica, em particular se as armas eram to limitadas quanto
iremos sugerir adiante.
A adaptao climtica provavelmente explica a razo de os neandertais terem peitos largos, em forma
de barril, e membros curtos. Durante os aproximados 400 mil anos em que evoluram na Europa, o clima
global alternava-se periodicamente entre eras glaciais frias e perodos interglaciais mais quentes. Na
mdia, os episdios glaciais eram muito mais longos, e as pocas em que as temperaturas se
aproximavam das histricas eram especialmente raras e curtas. Isso significa que os neandertais
existiram principalmente sob condies de frio a frio intenso, e sabido que o homem de hoje que vive
em climas frios tende a ter tronco muito maior e membros menores que o que vive em clima quente e
tropical. Basta comparar a aparncia atarracada de um inute (esquim) com a configurao esbelta de
um africano do Nilo. Ns exploramos a razo dessa diferena quando explicamos a estrutura magricela
do menino de Turkana e de outros primitivos verdadeiramente humanos. O ponto essencial que quando
o volume do tronco aumenta, a rea de pele diminui muito mais devagar, e portanto o tronco maior
melhor para conservar o calor. Membros curtos reduzem tambm a perda de calor. Prximo ao Equador,
o problema conservar o frio, e troncos esbeltos e membros compridos ajudam a dissipar o calor.
Conclumos que as propores corpreas dos neandertais eram previsveis a partir do quadro climtico
no qual se desenvolveram.
Porm a histria no termina aqui, pois os neandertalenses tinham troncos ainda maiores e membros
menores que os dos inutes (esquims). Porm, mesmo durante os perodos glaciais, a Europa de latitude
mdia onde os neandertais evoluram tinha um clima mais brando que o alto rtico, onde os inutes
viveram historicamente. claro que estes se adaptaram mais a essas condies pela cultura do que pela
forma do corpo, e so famosos por suas casas engenhosas e bem aquecidas e pelas roupas feitas de pele.
A arqueologia no revela nenhuma dessas caractersticas at o aparecimento dos humanos completamente
modernos que sucederam os neandertais na Europa. Esses povos a chegaram com propores corporais
tropicais longas e longilneas, como para marcar sua origem equatorial recente, e nunca desenvolveram
uma forma corporal rtica, embora logo tenham enfrentado o auge do frio glacial. Conseguiram tambm
colonizar as partes mais continentais e agrestes do nordeste da Europa e do norte da sia, onde nenhum
humano, inclusive os neandertais, tinha vivido antes. Seu sucesso ilustra a diferena que um pouco de
cultura pode fazer, e a capacidade cultural avanada deles ajuda a explicar como foram capazes de
substituir os neandertalenses de forma to completa e rpida.
Ainda nos resta explicar a razo do crebro volumoso dos neandertais. Em parte a explicao deve
ser gentica: o crebro maior criava comportamentos novos, altamente adaptveis, inclusive uma
incomparvel habilidade para lascar pedras. No entanto, no homem de hoje, o tamanho mdio do crebro
tende a ser maior em populaes altamente musculosas ou que moram em ambientes especialmente frios
e os inutes (esquims) esto no alto da lista, com um tamanho cerebral mdio prximo ou igual ao dos
neandertais. Os primeiros europeus completamente modernos tinham crebros ainda maiores e tambm
eram altamente musculosos e cercados de frio glacial. Em resumo, se admitirmos que os neandertais
obedeciam aos mesmos princpios fisiolgicos bsicos do homem de hoje, seus crebros eram grandes
em parte por razes que nada tinham a ver com inteligncia ou potencial de comportamento. Se
considerarmos a encefalizao proporo entre massa cerebral e corporal , os neandertais eram na
verdade menos encefalizados que os humanos modernos. Isso inclui todos os seres humanos vivos,
nenhum dos quais se igualou aos neandertalenses em massa corporal, embora alguns, como os inutes,
tenham se aproximado deles no que diz respeito ao tamanho do crebro. Por si s, um nvel mais baixo de
encefalizao no significa necessariamente que os neandertais fossem menos inteligentes que os
humanos modernos, mas sugere definitivamente que talvez tenham sido. Isso verdadeiro em particular

porque o registro arqueolgico indica que eles eram muito menos inovadores em termos de
comportamento.

OS NEANDERTAIS CRIARAM um nmero relativamente pequeno de tipos reconhecveis de ferramentas de


pedra; e provavelmente utilizaram um nico tipo para mltiplas tarefas, como cortar carne, trabalhar com
madeira ou processar peles. Por outro lado, seus sucessores modernos em geral apresentaram uma
variedade muito mais ampla de tipos distintos, e provavelmente criaram cada um deles para servir a um
propsito mais especfico. A diferena talvez seja que o uso de ferramentas pelos neandertais foi menos
eficiente, da mesma forma que seria a construo de uma casa hoje se os carpinteiros usassem os
martelos no apenas para martelar, mas tambm para inserir parafusos ou serrar. Os primeiros europeus
modernos eram tambm menos musculosos que os neandertais, e h pouca ou nenhuma evidncia de que
usassem os dentes como ferramentas. Tendo isso em mente, alguns especialistas propuseram que, se os
neandertais dispusessem de um conjunto mais sofisticado de ferramentas, poderiam rapidamente ter se
transformado em humanos modernos. Uma suposio implcita que as distines anatmicas dos
neandertais se desenvolveram principalmente quando os indivduos cresceram; e suas caractersticas
tinham pouca ou nenhuma base gentica.
Essa idia atraente, mas certamente enganosa. Em primeiro lugar, ns temos crnios e outros ossos
de neandertais muito jovens, inclusive crianas, que j exibem os traos clssicos de seu gnero quanto
ao rosto e ao formato do crnio. Como as populaes mais jovens nunca tinham usado ferramentas, seus
traos neandertais devem ter se conservado, o que descartaria a suposio de que as diferenas s
apareciam na idade adulta. Em segundo lugar e ainda mais convincente temos agora os genes dos
neandertais, que confirmam sua divergncia gentica em relao aos seres humanos muito antes de os
grupos humanos divergirem entre si.
At recentemente o resgate do material gentico dos ossos neandertais parecia o equivalente
biolgico a tirar leite de pedra. O problema que, aps a morte de um organismo, seu DNA comea
imediatamente a se degradar, pela exposio a microorganismos e outros elementos. Os ossos oferecem
alguma proteo, mas nem mesmo os mais grossos conseguem proteger indefinidamente o DNA. Os
especialistas colocam o tempo limite mximo em cem mil anos, e para conseguir isso provvel que seja
necessrio um ambiente relativamente frio em volta do fssil. Entre os stios que poderiam ter fornecido
um contexto apropriado, o Feldhofer Grotto parecia provvel, e nos primeiros anos da dcada de 1990
uma equipe liderada por Svante Pbo e Matthias Krings, hoje no Instituto Max Planck de Antropologia
Evolutiva, em Leipzig, comeou a busca do DNA sobrevivente de um pedao de 3,5kg de osso do brao
direito do neandertal originrio de Feldhofer.
Os ossos das criaturas vivas so ricos em protenas, que so compostas por aminocidos. Como
primeiro passo para sua anlise, a equipe de Pbo procurou determinar se o osso de Feldhofer retinha
aminocidos diferentes na mesma proporo em que eles ocorrem nas protenas e se seu estado fsico
tinha sido acentuadamente alterado durante o tempo em que ficou enterrado. Quando ambos os
indicadores sugeriram um nvel promissor de sobrevivncia de protena, os investigadores se
concentraram na possibilidade de restaurao do DNA mitocondrial, rotineiramente abreviado como
mtDNA. Diferente do nuclear, que por definio confinado ao ncleo de cada clula, o mtDNA reside
fora do ncleo, em centenas de organelas (ou mitocndrias) que suprem a clula com energia. A mera
abundncia de cpias de mtDNA (versus o DNA nuclear) numa pessoa viva aumentou a probabilidade de
que algumas tivessem sobrevivido no osso de Feldhofer. Comparado ao DNA nuclear, o mtDNA tem duas
amplas vantagens adicionais para reconstruir a histria evolutiva: ele evolui cerca de dez vezes mais
rpido e herdado inteiramente por intermdio das fmeas. A taxa mais rpida de mudana (mutao)

significa que o mtDNA tem muito mais chance de revelar separaes populacionais recentes. A herana
que vem apenas pelas fmeas facilita o rastreamento de linhagens evolutivas individuais. As linhas do
DNA nuclear so mais difceis de rastrear porque 50% dele vm da me, e a outra metade vem do pai.
Essas partes so reembaralhadas na concepo, misturando o que originalmente especfico de cada um
dos progenitores. Para um entendimento grosseiro do problema que isso apresenta e da razo pela qual o
mtDNA oferece uma vantagem, consideremos como seria mais difcil reconstruir a genealogia de uma
pessoa se os filhos pudessem arbitrariamente misturar partes dos sobrenomes de solteiros do pai e da
me para criar o prprio nome.
Em 1987, os geneticistas da Universidade da Califrnia, Rebecca Cann, Mark Stoneking e Alan
Wilson, promoveram o contato de muitos paleoantroplogos com a anlise do mtDNA quando publicaram
um estudo histrico sobre a variao desse cdigo em seres humanos. Mostraram que a diversidade do
mtDNA maior na frica do que em qualquer outro lugar; que a diversidade em outros lugares
essencialmente um subsistema da diversidade africana; e que as linhagens mais antigas e profundas do
mtDNA residem na frica. O modo pelo qual a diversidade foi conformada fez com que os pesquisadores
chegassem concluso de que o ltimo ancestral que possua mtDNA em comum com os seres humanos
vivos deve ter vivido na frica. E a partir da taxa presumida de divergncia do mtDNA, sugeriram que a
ancestral e por definio tinha que ser ela existiu nesse continente ao longo dos ltimos 200 mil
anos. Numa mescla de metforas cientficas e bblicas, essa me afortunada logo se tornou
popularmente conhecida como a Eva africana (ou mitocondrial). Estudos subseqentes da variao de
mtDNA em seres humanos vivos, inclusive uma anlise especialmente cuidadosa que a equipe de Pbo
publicou em dezembro de 2000, confirmaram repetidas vezes o resultado original da Universidade da
Califrnia. O ponto principal que mesmo quando o grupo de Pbo comeou a busca pelo mtDNA dos
neandertais, j havia boas razes para se supor que nenhum grupo euroasitico antigo nem os
neandertais nem o Homo erectus da sia oriental podia ter contribudo com muitos genes para as
populaes humanas vivas. Estudos do DNA nuclear, inteligentemente projetados para evitar o problema
da herana biparental e da recombinao dos cdigos no momento da fertilizao, fundamentam a mesma
concluso, e anlises recentes do cromossomo Y confirmam esse fato de maneira ainda mais decisiva.
Em termos gerais, o cromossomo Y o equivalente macho do mtDNA, pois herdado apenas atravs do
macho. Seu padro de diversidade em seres humanos vivos revela que a Eva mitocondrial tinha uma
contrapartida o Ado africano que existiu na frica entre 200 mil e talvez 50 mil anos atrs.
Estruturalmente, o DNA abrange cadeias de quatro blocos de configurao qumica chamados
nucleotdeos (ou bases, individualmente abreviados como A, T, C e G), e para reconstruir a histria
evolutiva, os geneticistas hoje comparam rotineiramente as seqncias de nucleotdeos. Quando dois
indivduos compartilham seqncias semelhantes, presume-se que tenham um ancestral comum
relativamente recente; quando as seqncias so mais divergentes, presume-se que os indivduos sejam
mais remotamente relacionados. O genoma mtDNA em seres humanos vivos abrange mais ou menos
16.500 nucleotdeos, porm Pbo e sua equipe nunca esperaram encontrar uma seqncia completa no
neandertal de Feldhofer, e encantaram-se quando o osso do brao forneceu fragmentos pequenos. Eles
ampliaram os fragmentos usando a famosa reao em cadeia polimerase (Polymerase Chain Reaction),
que se encontra no centro de muitas pesquisas modernas sobre gentica molecular. A primeira tarefa foi
determinar se os fragmentos poderiam originar-se de clulas de pele soltas ou de espirros de pessoas que
tivessem manuseado os ossos de Feldhofer desde o seu descobrimento, h 140 anos. Dez por cento dos
fragmentos mostraram seqncias que sugeriam a presena de contaminadores modernos, mas os 90%
restantes eram prontamente distinguveis das suas contrapartidas em seres humanos vivos, e foi nesses
90% que a equipe de Pbo se concentrou.
Os pesquisadores determinaram seqncias e reconstruram um fragmento de 379 nucleotdeos de
comprimento da conhecida regio de controle mitocondrial, e compararam o resultado a seqncias na

mesma posio nas regies de controle de 994 seres humanos vivos, vindos de todas as regies do globo.
Em mdia, as seqncias modernas diferiram umas das outras em oito posies nucleotdeas, enquanto a
seqncia neandertal diferiu das modernas em 27 posies. Usando uma taxa de divergncia seqencial
inferida de uma separao entre o chimpanz e o homem de quatro a cinco milhes de anos atrs, Pbo e
seus colegas estimaram que o ltimo ancestral que compartilhava o mtDNA com os neandertais e os
humanos modernos viveu entre 690 mil e 550 mil anos atrs. Quando aplicaram o mesmo procedimento
s seqncias humanas modernas em suas anlises, estimaram que o ltimo ancestral que compartilhava o
mtDNA com os homens modernos existiu muito depois, entre 150 mil e 120 mil anos atrs. Como o tempo
real em que a linha dos neandertais e a dos humanos modernos se separou deve datar de poca posterior
ao seu ltimo ancestral com mtDNA em comum, a idade estimada do ancestral completamente
compatvel com uma separao entre as populaes que se seguiu ao Homo heidelbergensis e aos
ltimos artefatos acheulianos da frica Europa, h mais ou menos 500 mil anos.
Para imprimir credibilidade mxima sua descoberta, o grupo de Pbo enviou uma amostra do osso
do brao do Feldhofer ao Laboratrio de Gentica Antropolgica da Universidade do Estado da
Pensilvnia, e quando o segundo laboratrio extraiu independentemente o mtDNA com a mesma seqncia,
ambos publicaram o resultado em conjunto. O relatrio apareceu no exemplar de julho de 1997 da revista
Cell, acompanhado de um comentrio que chamava a experincia de investigao exaustiva do DNA prhistrico.
Em seguida a equipe de Pbo determinou a seqncia de um fragmento um pouco mais longo de
mtDNA do mesmo osso de Feldhofer, o que confirmou que o mtDNA dos neandertais e dos seres humanos
vivos diferia entre si aproximadamente trs vezes mais em termos de posies do que as seqncias dos
humanos modernos diferiam entre si. Havia ainda o problema de que o neandertal de Feldhofer inclua
uma nica amostra. Mas em maro de 2000 uma equipe da Universidade de Glasgow, liderada por
William Goodwin, publicou um resultado bastante semelhante analisando a costela de uma criana
neandertal escavada na caverna de Mezmaiskaya, no sul da Rssia; e em outubro de 2000 a equipe de
Pbo descreveu uma terceira seqncia confirmatria de um pedao de osso neandertalense recuperado
na caverna de Vindija, na Crocia. No poderia haver mais qualquer dvida de que mesmo os neandertais
encontrados em regies dispersas pela Europa eram muito mais proximamente relacionados entre si do
que com qualquer ser humano vivo, europeu ou de outra regio. Nas palavras da equipe de Pbo, as
seqncias fsseis do DNA demonstraram que os neandertais acabaram no contribuindo com mtDNA
para o conjunto gentico humano contemporneo (isto , histrico).
Isso no quer dizer que os neandertalenses e os seres humanos modernos no podiam se cruzar ou
jamais se cruzaram, mas os resultados do exame de DNA sustentam com firmeza as descobertas fsseis e
arqueolgicas de que, se houve cruzamento, foi uma ocorrncia rara e muito difcil de detectar. Para ns,
essa inferncia, juntamente com a prova fssil de que os neandertais e os humanos modernos estavam
havia muito tempo em caminhos evolutivos separados, justifica a classificao em espcies distintas:
Homo neanderthalensis e Homo sapiens, respectivamente.

QUANDO COLOCAMOS OS NEANDERTALENSES e os seres humanos modernos em espcies separadas,


estamos sugerindo que os primeiros esto extintos, pois s os segundos ainda existem. Mas ento o que
aconteceu com os neandertais? Como um grupo que tinha sido bem-sucedido na Europa por centenas de
milhares de anos no conseguiu sobreviver at o presente, ou, como mostra a arqueologia, nem mesmo
at antes de 30 mil anos atrs? Acreditamos que a resposta clara: eles desapareceram porque no
podiam competir de maneira eficiente com os humanos modernos de origem africana, que apareceram na
sua porta h mais ou menos 40 mil anos. A prova encontra-se no registro arqueolgico.

Os arquelogos atribuem as montagens de artefatos dos neandertais tradio ou cultura


moustierense, assim denominada por causa das camadas de pedra em Le Moustier, no sudoeste da Frana,
onde os pesquisadores escavaram esses artefatos inicialmente na dcada de 1860. A cultura moustierense
conhecida tambm como Paleoltico Mdio e sucede o Paleoltico Inferior, cuja manifestao primria
na Europa a tradio acheuliana (machados de mo). A cultura moustierense distingue-se da acheuliana
essencialmente pela ausncia de machados de mo grandes e outras ferramentas igualmente de porte
originadas dos ncleos. A razo pela qual os povos moustierenses pararam de fazer grandes machados
de mo permanece obscura, porm a especulao mais plausvel que eles tinham descoberto uma
maneira de fixar cabos de madeira nas pedras lascadas, e as novas ferramentas executavam as mesmas
funes que os machados de mo, sendo contudo mais fceis de fazer ou de carregar.
O momento em que ocorreu a mudana da tradio acheuliana para a moustierense ainda no foi bem
estabelecido, e talvez no seja exatamente o mesmo em todos os lugares. As evidncias correntes
sugerem que os ltimos povos acheulianos viveram na Europa entre 250 mil e 200 mil anos atrs. A
cultura moustierense perdurou at h 50 mil anos, quando foi substituda pelo Paleoltico Superior. Em
geral este perodo se distinguia da cultura moustierense pela presena de numerosas lascas especialmente
longas, ou lminas, quase sempre retiradas de ncleos preparados de modo especial, e pela abundncia
de ferramentas em forma de talhadeiras, conhecidas como buris (Figura 6.6). O termo buril de
origem francesa e designa uma ferramenta moderna de metal que serve para gravar em madeira; os povos
do Paleoltico Superior provavelmente usavam com freqncia buris de pedra para gravar ou entalhar
ossos, marfim ou chifres. Eles fabricaram muitos modelos diferentes de buris e uma variedade ampla de
outros tipos de artefatos de ossos e pedra facilmente reconhecveis. Os prottipos especficos esto em
geral restritos a certas pocas e lugares, o que permitiu aos arquelogos definir mltiplas culturas do
Paleoltico Superior. Entre as mais famosas esto: a cultura aurignaciana, que se estendeu da Bulgria
Espanha entre cerca de 37 mil e 29 mil anos atrs; a cultura gravetiana, que se estendeu de Portugal
Europa do sul e central at a parte europia da Rssia, aproximadamente entre 28 mil e 21 mil anos atrs;
a cultura solutriana, que existiu na Frana e na Espanha entre aproximadamente 21 mil e 16.500 anos
atrs; e a cultura magdaleniana, que ocupou a Frana, o norte da Espanha, a Sua, a Alemanha, a Blgica
e o sul da Inglaterra entre mais ou menos 16.500 e 11 mil anos atrs. Costuma-se afirmar que o
Paleoltico Superior termina por volta do perodo de 11 mil anos atrs, mas foi substitudo por culturas
que dele diferiam, no tanto pelos artefatos quanto por sua adaptao a condies climticas interglaciais
mais amenas, que tiveram incio entre 12 mil e 10 mil anos atrs.
Determinar exatamente quando o Paleoltico Superior apareceu importante para ns, pois os povos
que produziram os artefatos do Paleoltico Superior eram anatomicamente modernos. Eles so em geral
conhecidos como homens de Cro-Magnon, nome tirado de um abrigo de pedra no sul da Frana onde seus
ossos foram encontrados junto com os primeiros artefatos do Paleoltico Superior (tradio
aurignaciana), em 1868 (Figura 6.4). Os artefatos superam bastante em nmero os ossos humanos dos
stios antigos, e se rastrearmos o aparecimento dos artefatos mais primitivos do Paleoltico Superior pela
Europa poderemos dizer com que rapidez a cultura moustierense (neandertal) sucumbiu. Para simplificar
as coisas, neste captulo iremos igualar os neandertalenses cultura moustierense, e os homens de CroMagnon ao Paleoltico Superior. Como veremos depois, essa equao imperfeita, j que alguns
neandertais posteriores aparentemente produziram artefatos do Paleoltico Superior; e contemporneos
africanos dos neandertais produziram artefatos semelhantes aos moustierense, embora os africanos
fossem mais assemelhados ao homem de Cro-Magnon em sua anatomia.

Figura 6.6
Tipos de artefatos de pedra caractersticos da cultura moustierense e do Paleoltico Superior. Os povos do Paleoltico Superior fabricaram um
nmero muito maior de ferramentas de pedra rapidamente reconhecveis, e os tipos variaram muito mais atravs do tempo e do espao.

Os neandertais e os homens de Cro-Magnon compartilharam muitos traos comportamentais


avanados, incluindo uma capacidade refinada de lascar a pedra, enterrar os mortos, ao menos
ocasionalmente de controlar o fogo (sugerido pela abundncia de restos de fornalhas em seus stios) e
uma forte dependncia de carne, provavelmente obtida com a caa. Alm disso, tanto os restos dos
esqueletos dos neandertais quanto os do homem de Cro-Magnon algumas vezes revelam debilitaes que
sugerem o cuidado dos povos com os idosos e doentes. No poderia haver indicao mais convincente de
humanidade compartilhada.
Porm, h muitos aspectos comportamentais (arqueolgicos) nos quais os neandertais parecem ter
sido significativamente mais primitivos que o homem de Cro-Magnon. Primeiro, e basicamente, com uma
intrigante exceo que trataremos mais adiante, os neandertais no deixaram qualquer prova convincente
da produo de trabalhos artsticos ou jias, e talvez por isso seus tmulos no contenham nada que
sugira a existncia de rituais ou cerimnias de sepultamento. Seria cabvel at mesmo supor que eles
cavavam tmulos simplesmente para remover uma inconvenincia desagradvel do espao necessrio
utilizado pelos vivos. As tcnicas de lascar a pedra dos neandertais podem ter sido extraordinariamente
requintadas, mas, comparados aos homens de Cro-Magnon, eles produziram poucos tipos de ferramentas
de pedra de rpido reconhecimento. Raramente ou nunca produziram artefatos engenhosos feitos de
substncias plsticas como ossos, marfim, conchas ou chifres. Talvez por terem criado to poucos tipos
de instrumentos de pedra e quase nenhuma ferramenta de osso, o conjunto de artefatos dos

neandertalenses notavelmente homogneo nas vastas reas e ao longo de vrios milnios. O advento do
Paleoltico Superior testemunhou uma acelerao pronunciada na variabilidade dos conjuntos ao longo
do tempo e do espao que se reflete na multiplicidade de culturas distintas desse perodo e s quais j
nos referimos. Muitas delas podem ser subdivididas em unidades menores, circunscritas em termos
espaciais e cronolgicos, que provavelmente marcam a existncia de grupos tnicos no sentido moderno,
com conscincia de identidade. Nem a tradio moustierense nem qualquer outra que a tenha precedido
forneceu prova material comparavelmente convincente de etnicidade.
Tanto os neandertais quanto os Cro-Magnons freqentemente se abrigavam nas cavernas, e a
estratificao das camadas moustierense abaixo das do Paleoltico Superior deu a primeira evidncia de
que os primeiros precederam os segundos na Europa. Porm as densidades dos artefatos tendem a ser
baixas nas camadas neandertais, e por toda a Europa esse grupo cedia com freqncia suas cavernas aos
ursos, hienas ou lobos. Por outro lado, as densidades dos artefatos tendem a ser mais altas nas camadas
do perodo dos Cro-Magnons, e eles mantinham as cavernas em grande parte para seu uso. Isso implica
que as populaes de Cro-Magnons eram maiores e que eles competiam de modo mais eficiente com
outros potenciais moradores das cavernas. Talvez tenham at levado as populaes de ursos extino,
pois os ltimos fsseis de ursos encontrados em cavernas datam dos primrdios do Paleoltico Superior.
Finalmente, quando os neandertais ocuparam stios fora das cavernas, no deixaram qualquer prova
convincente de que tivessem construdo casas slidas, embora tivessem de enfrentar muitas vezes
condies climticas extraordinariamente frias. Os stios dos Cro-Magnon so os mais antigos a fornecer
runas irrefutveis, e as casas bem aquecidas que essas runas indicam ajudam a explicar por que eles
foram os primeiros a se expandir em direo s regies mais continentais e severas do nordeste da
Europa, onde ningum havia vivido antes.
Para alguns arquelogos, catalogar as diferenas de comportamento entre os neandertais e os homens
de Cro-Magnon pode parecer um desejo de diminuir os primeiros, uma espcie de paleorracismo ao qual
todas as pessoas conscientes devem resistir. Ainda assim, nosso propsito precisamente afirmar que os
restos dos esqueletos e genes significam que os neandertais no eram anlogos a uma raa moderna,
seja como ela for definida. Todas as raas modernas se originaram muito recentemente, a maioria nos
ltimos dez mil anos, e no precisamos que a gentica nos diga que o cruzamento entre elas era rotineiro.
Tambm temos provas abundantes de que um membro de qualquer raa moderna pode se tornar
completamente funcional dentro de qualquer outra cultura. Se aceitamos a idia da evoluo humana,
devemos aceitar tambm que algumas populaes humanas antigas diferiam dos humanos modernos, no
apenas na aparncia, mas tambm no comportamento potencial. Para ns, os neandertais se encaixam
nessa afirmao, apesar dos crebros grandes, de sua humanidade patente e de sua existncia
relativamente recente. Em suma, sugerimos que o desaparecimento dessa linhagem tenha ocorrido no
porque eles no se comportavam de uma maneira completamente moderna, mas porque no conseguiam
se comportar assim. Infelizmente, a nica prova que poderia confirmar essa colocao de modo
inequvoco uma anlise estrutural do crebro dos neandertais no est disponvel nem provavelmente
estar.

O LEITOR QUE ACABOU de nos ver negar a arte neandertal e os possveis rituais de sepultamento pode
estranhar a existncia de observaes contrrias na imprensa popular. Essas observaes recebem
ateno to ampla precisamente porque so raras, e s isso sugere uma diferena qualitativa do
Paleoltico Superior onde as evidncias novas da arte ou dos rituais quase no merecem ateno por si
mesmas. Alm disso, considerando que a natureza tende a imitar a arte de vez em quando, que os objetos
do Paleoltico Superior talvez tenham ocasionalmente se infiltrado nas camadas moustierense sem serem

detectados, e que os arquelogos j escavaram traos de stios moustierense, seria incrvel se tais stios
no produzissem ocasionalmente um aparente objeto de arte moustierense ou um artigo de ritual. Alguns
podem at ser genunos, mas apresentaremos dois casos que pensamos ilustrar um problema comum a
probabilidade ou ao menos uma forte possibilidade de que a maioria desses artigos tenha origem natural.
O primeiro e provavelmente mais famoso caso vem da caverna Shanidar, no norte do Iraque. At o
momento enfatizamos a origem europia dos neandertais, mas entre 80 mil e 70 mil anos atrs, quando o
clima global tornou-se bruscamente mais frio, os neandertalenses expandiram seus limites at o oeste da
sia. Naquela poca eles realmente parecem ter deslocado os humanos anatomicamente modernos ou os
semimodernos que tinham se expandido para a margem sudoeste asitica da frica durante o comeo do
ltimo episdio interglacial especialmente quente , aproximadamente de 125 mil a 90 mil anos atrs.
Entre 1957 e 1961, o arquelogo Ralph Solecki, da Universidade Colmbia, descobriu uma espessa
seqncia de camadas do Paleoltico Superior que se encontravam sobre uma srie de camadas
moustierense ainda mais espessas, na caverna Shanidar. As camadas moustierense forneceram os restos
de nove neandertais, encontrados principalmente, se no todos, em tmulos. No curso da escavao,
Solecki retirou de modo rotineiro amostras de sedimentos para determinar se eles preservavam plen
fssil que pudesse lanar uma luz sobre a vegetao antiga; coletou muitas amostras das proximidades do
esqueleto de um adulto do sexo masculino conhecido como Shanidar IV. Duas dessas amostras
apresentaram inmeras e fartas pores de plen de flores de oito espcies diferentes. Historicamente os
povos locais usavam sete das oito espcies como ervas ou remdios, e como o plen das flores no
possua amostras de sedimentos dos outros tmulos, Solecki sups que o homem de Shanidar IV fosse um
curandeiro neandertalense ou xam que fora sepultado numa cama de flores. Concluiu que a
associao de flores com os neandertais acrescenta uma dimenso inteiramente nova ao nosso
conhecimento de sua humanidade, indicando que ele tinha uma alma.
A concluso enganadora de Solecki no pode ser simplesmente descartada, mas os paleoantroplogos
em geral concordam que uma explicao cultural (comportamental) s deve ser aceita caso se possa
excluir uma justificativa natural igualmente plausvel. Nesse caso, um pequeno roedor de cova, o
Meriones persicus, animal semelhante ao gerbo persa, fornece uma alternativa natural plausvel. As
tocas dos Meriones persicus e de outros pequenos roedores permeavam os sedimentos perto de cada
sepultamento em Shanidar, e a equipe de Solecki em geral usava o nmero e ngulo deles para descobrir
possveis tmulos. Como os Meriones persicus so conhecidos por guardarem grande nmero de
sementes e flores dentro de suas tocas, eles poderiam facilmente ter depositado o plen da flor perto de
Shanidar IV. A explicao menos empolgante que a humana, mas acompanha o quadro anterior de total
falta de provas que garantam a existncia de ritos em outros sepultamentos neandertais, inclusive na
caverna de Shanidar.
Nosso segundo exemplo vem da caverna 1 de Divje Babe, nas regies montanhosas da Eslovnia.
Divje Babe 1 o melhor exemplo do que tnhamos em mente quando dissemos que os ursos ocupavam as
cavernas moustierense com tanta freqncia quanto os humanos. As escavaes no local, dirigidas por
Ivan Turk, do Instituto Esloveno de Arqueologia, descobriram algumas dzias de artefatos moustierenses
e algumas fogueiras fsseis, mas 99% dos ossos vm dos ursos que viviam nas cavernas e que parecem
ter morrido no local. Em 1995 a equipe de Turk escavou uma nova fogueira moustierense e por perto
encontrou o que acreditaram ser uma flauta feita de um pedao de fmur de um jovem urso. O exemplar
tinha aproximadamente 11cm de comprimento e quatro buracos circulares uniformemente espaados na
superfcie (Figura 6.7). Dois dos buracos estavam perfeitos, e os outros dois estavam apenas
parcialmente preservados nas pontas do osso.

Figura 6.7
A suposta flauta de osso de urso da caverna Divje Babe 1, Eslovnia.

Como a esmagadora maioria dos ossos de ursos encontrados em Divje Babe 1, a suposta flauta no
apresenta qualquer marca detectvel de ferramenta de pedra, e a questo principal se uma outra
interveno poderia ter produzido os buracos. Francesco DErrico, que tambm estudou a figura de
Berekhat Ram, juntou-se aos colegas para examinar os ossos de tocas de ursos, onde artefatos e fogueiras
so totalmente inexistentes e os animais eram provavelmente os nicos habitantes. O grupo de dErrico
encontrou um nmero entre 4% e 5% de ossos de urso com buracos como os da suposta flauta, e a
explicao mais simples seria o resultado da perfurao por mordidas dos prprios ursos, ou talvez de
algum outro carnvoro de grande porte. Concluram que o objeto encontrado pela equipe de Turk no era
uma flauta, e sim um produto acidental da alimentao dos ursos ou de algum outro carnvoro.
Deixando de lado a flauta de Divje Babe, os instrumentos musicais mais antigos so as flautas feitas
com ossos de pssaros das camadas aurignacianas, de 30 mil a 32 mil anos de idade, encontradas na
caverna de Geissenklsterle, no sul da Alemanha, e na caverna Isturitz, nos Pireneus franceses. Ambos os
stios forneceram tambm objetos de arte irrefutveis, at mesmo espetaculares, e o contraste com a
cultura moustierense no podia ser mais completo.
Poderamos ampliar essa discusso para incluir talvez 15 pretensos objetos de arte encontrados em
stios moustierense espalhados pela Europa e pelo oeste da sia, e nem todos podem ser to facilmente
descartados quanto a flauta de Divje Babe. Ainda assim, nenhum deles to convincentemente artstico
quanto os muitos exemplares do Paleoltico Superior. Nas palavras do arquelogo Paul Mellars, da
Universidade de Cambridge, conclumos que A absoluta escassez e isolamento desses objetos torna
difcil considerar esse tipo de expresso simblica um componente real e significativo do comportamento
dos neandertais.

OS STIOS NEANDERTAIS muitas vezes contm ossos fragmentados de mamferos de mdio porte, como o

cervo, o biso e os cavalos, e duas provas indicam que os neandertalenses eram caadores ativos.
Primeiro, o p que se formou como resultado da frico com a madeira ou com tiras de couro mostram
que a cultura moustierense fixou lascas triangulares de pedra nas pontas das lanas de madeira. Segundo,
traos de protena retida nos ossos mostram que eles eram altamente carnvoros.
O arquelogo John Shea, da Universidade Stony Brook, em Long Island, fez um estudo especial das
pontas triangulares das camadas moustierenses na caverna de Kebara, em Israel, e em outros stios no
sudoeste da sia. Observou com freqncia a presena de quebras ou fraturas ocorridas durante um
impacto. Tanto estocadas fortes quanto arremessos poderiam produzir o dano, mas Shea argumenta que as
lanas com lascas triangulares nas pontas eram muito pesadas, desajeitadas para o arremesso e
provavelmente utilizadas de perto como armas de investida. Seriam muito mais eficazes para esse
propsito as lanas de Schningen, de 400 mil anos atrs, totalmente feitas de madeira. Mas a
necessidade de aproximao ainda teria exposto o caador a um grande risco. Isso pode explicar por que
os ossos neandertais exibem com tanta freqncia fraturas curadas. O bioantroplogo Steven Churchill,
da Universidade Duke, observa tambm que o uso repetido do corpo para jogar lanas poderia explicar
por que os neandertais eram to fortes e musculosos. Os arquelogos que escavaram o stio moustierense
de Umm el Tiel, na Sria, recuperaram uma vrtebra de pescoo de um asno selvagem que mostra a fora
que os neandertalenses tinham para espetar as lanas. Encravado na vrtebra estava um fragmento de 1cm
de comprimento de uma ponta triangular de Levallois, que quebrou quando o animal foi morto. A
localizao da ponta provavelmente no foi acidental, j que sua entrada teria decepado a medula
espinhal e deixado o animal totalmente incapaz de se defender. Ainda assim, aproximar-se de um animal
de grande porte era perigoso, e a principal estratgia dos neandertais para lidar com essa situao talvez
tenha sido caar em grupos que poderiam cercar um alvo. Shea imaginativamente pensa neles como
lobos com facas.
J observamos que os ossos antigos algumas vezes retm traos de protena (colgeno), e que os
geneticistas buscam tais traos antes de tentar a tarefa mais difcil de extrair o DNA. Os traos da protena
so valiosos por si ss, pois podem ser usados para revelar a dieta antiga. Espcies como o lobo ou o
leo, altamente carnvoras, tendem a ter protenas enriquecidas na variante (istopo) de nitrognio
conhecida como 15N. A composio de 15N foi determinada nos ossos neandertais de cavernas em
Marillac, na Frana, Scladina, Engis e Spy, na Blgica, e Vindija, na Crocia; em todos os casos os
resultados indicam uma dieta extremamente carnvora. O grau de ingesto de carne certamente grande
demais para resultar principalmente das carcaas, e, aliado s lanas de ponta de pedra, implica a caa
ativa.
Os sucessores Cro-Magnons dos neandertais tinham como alvo principal as mesmas espcies de
mamferos de porte mdio, e apenas com base nos ossos de animais difcil afirmar que os neandertais e
os Cro-Magnons caavam de maneira muito diferente. No entanto, duas observaes circunstanciais
sugerem que os ltimos eram mais bem-sucedidos. Primeiro, os stios Cro-Magnons so mais numerosos
por unidade de tempo e tendem a conter maiores quantidades de runas culturais. Isso sugere que as
populaes Cro-Magnons eram maiores, apesar de as condies ambientais terem permanecido, grosso
modo, as mesmas. Segundo, os Cro-Magnons eram quase ao certo mais bem armados, e seus artefatos de
pedra e ossos incluem peas que foram provavelmente partes de armas impulsoras (projteis) talvez de
incio para jogar lanas ou dardos e mais tarde para atirar flechas. Melhores armamentos poderiam
explicar por que os Cro-Magnons, apesar de muito musculosos, no eram to fortes quanto os
neandertais, e tambm por que eles aparentemente quebravam os ossos com menos freqncia. A
musculatura reduzida tambm significaria que o Cro-Magnon mdio necessitava de menos calorias por
dia. Eles podiam, portanto, ter sido mais numerosos mesmo que obtivessem o mesmo nmero de animais
e outras fontes de alimento que os neandertais.

Finalmente, com relao rea de alimentao, cumpre falar um pouco sobre o canibalismo
neandertal. Os primeiros habitantes da Europa aqueles que ocuparam a caverna Gran Dolina h 800 mil
anos eram canibais, e atribumos essa prtica dificuldade de encontrar alimentos. Sugerimos que essa
dificuldade possa explicar casos semelhantes de canibalismo entre os humanos modernos pr-histricos e
histricos. At o momento, nenhum stio Cro-Magnon forneceu evidncia convincente de uma dieta
canibal, mas um ou dois stios neandertais o fizeram. A prova insuficiente, mas os stios de neandertais
so mais raros, e pode-se supor que esses povos praticavam o canibalismo com maior freqncia, talvez
porque enfrentassem fome severa mais vezes. Os dois stios neandertais mais relevantes so os abrigos
na rocha de Krapina, na Crocia, e o Moula-Guercy, no sudeste da Frana.
O paleoantroplogo croata Dragutin Gorjanovic-Kramberger recuperou aproximadamente 900 ossos
de neandertais em Krapina entre 1899 e 1905. Seus mtodos de escavao eram rudes para os parmetros
modernos, mas ajudaram a estabelecer a grande antigidade e a ampla distribuio geogrfica dos
neandertais na Europa. Tambm mostraram que Krapina no continha tmulos nem esqueletos articulados.
Quase todas as partes dos esqueletos estavam presentes, mas espalhadas pelo depsito, e muitas se
encontravam quebradas. Estudos subseqentes mostraram que ao menos 20 indivduos esto ali
representados e que muitos eram ainda adolescentes ou adultos jovens. Camadas preservativas cobrem
agora as superfcies dos ossos, o que impede qualquer tentativa de estimar a extenso do dano provocado
por ferramentas de pedra ou dentes de carnvoros. Isso uma pena, pois os ossos de animais encontrados
por perto so em grande parte de ursos, hienas ou lobos, que podem ter tido um papel na acumulao de
ossos. A ocupao humana no parece ter sido intensa, j que os artefatos moustierenses superam s
ligeiramente em nmero os ossos dos neandertais. Ainda assim, o canibalismo permanece uma explicao
plausvel, pela parca quantidade de ossos humanos e pelo seu alto grau de fragmentao. A idade dos
indivduos encontrados com menor probabilidade de terem morrido de causas naturais indica matana
intencional entre grupos.
A prova do abrigo de Moula-Guercy mais convincente. Em 1991 o arquelogo Alban Defleur, do
Centro Nacional de Pesquisa Cientfica da Frana, recuperou 12 ossos fragmentados de neandertais da
camada moustierense XV e percebeu que muitos tinham vrias marcas de corte de ferramentas de pedra.
Como os instrumentos de metal para escavao podem muitas vezes produzir marcas semelhantes s
deixadas pelas ferramentas de pedra, ao longo do trabalho Defleur instruiu sua equipe para usar apenas
instrumentos de bambu. Tambm evitou aplicar qualquer tipo de preservativo que pudesse obscurecer as
superfcies sseas. Os ossos de Moula-Guercy esto extremamente bem preservados, e suas superfcies
so quase intactas.
Em 1999, Defleur e sua equipe publicaram um relatrio sobre uma amostra significativamente
aumentada de 78 ossos de neandertais da mesma camada moustierense e comparou os fragmentos
humanos com cerca de 300 ossos de cervo vermelho, que dominavam os conjuntos de ossos animais.
Tanto os humanos quanto os dos cervos vinham virtualmente de todas as regies do corpo. Os ossos
humanos representam ao menos seis indivduos, com idade variada entre seis e sete anos at a idade
adulta, quando morreram; o cervo representa ao menos cinco indivduos, do recm-nascido, e at mesmo
do feto, idade adulta. Os dois conjuntos de ossos foram amplamente avariados por ferramentas de
pedra, e o dano tendia a ocorrer nas mesmas posies anatmicas, sem considerar a espcie, o que
mostra que os aougueiros tinham usado as ferramentas para antes desarticular os corpos e cortar a
carne e depois abrir o crnio e os ossos compridos em busca dos miolos e do tutano. Quando terminaram,
espalharam os ossos humanos e os dos cervos pela superfcie do stio.
Assim como os povos da Gran Dolina, 700 mil anos antes, os neandertais de Moula-Guercy
alimentavam-se tanto de gente quanto de animais. Outros stios moustierenses forneceram ocasionalmente
ossos neandertais com marcas de corte, mas a maioria deles, no, e entre os que no forneceram

encontram-se outras camadas em Moula-Guercy. Da perspectiva de uma espcie em competio com


outra, o canibalismo obviamente um jogo de perdedores; e, como os humanos modernos, os neandertais
provavelmente no se devoravam rotineiramente.

ESTRITAMENTE FALANDO, os neandertais e os humanos modernos s deveriam ser classificados como


duas espcies separadas se o produto do cruzamento entre eles fosse estril. Os bilogos sempre
concordaram com esse critrio, e muitos classificam cachorros e lobos como espcies separadas, embora
o produto do cruzamento entre eles seja em geral frtil e conhecido. O ponto-chave que os lobos livres
e os cachorros no cruzam com muita freqncia e chegaram a desenvolver traos anatmicos e
comportamentais especficos que limitam as possibilidades. Genes modernos e antigos sugerem que, se
os humanos modernos e os neandertais cruzavam, isso no acontecia com freqncia, e propomos que as
diferenas comportamentais forneceram o mecanismo de isolamento. Nem todos concordam com isso, e
como contraprova alguns mencionam o esqueleto do Paleoltico Superior recentemente descoberto em
Lagar Velho, que se acredita represente um hbrido entre os neandertais e os Cro-Magnons.
Em novembro de 1998, Joo Maurcio e Pedro Souto, da Sociedade Espeleolgica e Arqueolgica de
Torres Novas, Portugal, estavam pesquisando arte em pedra no estreito vale de calcrio de Lapedo, no
centro-oeste de Portugal. Passaram pelo abrigo de pedra de Lagar Velho, cujo contedo tinha sido
amplamente trabalhado por uma mquina de terraplenagem durante a construo de uma estrada seis anos
antes. Um coelho cavara uma toca no depsito que restou, e quando Maurcio entrou nela encontrou o
antebrao esquerdo e os ossos da mo de uma criana. A inspeo mostrou que a maior parte do resto de
um esqueleto ainda estava enterrada, embora a mquina de terraplenagem tivesse quebrado e espalhado o
crnio e algumas outras partes. O arquelogo Joo Zilho, do Instituto Portugus de Arqueologia, e sua
colega Cidlia Duarte, antroploga fsica, imediatamente montaram uma escavao para recuperar o que
restava.
Zilho e Duarte ficaram intrigados, pois o esqueleto parecia datar do Paleoltico Superior, tendo
parcialmente como base a estimada profundidade de 2m da superfcie original do depsito e em parte a
massa de matria avermelhada que o cercava. Tanto os neandertais quanto os Cro-Magnons procuravam
obter o ocre vermelho da natureza (xido de ferro), e alguns arquelogos especularam que os neandertais
utilizavam-no para pintar o corpo. As alternativas mais bem aceitas so que eles a empregavam para
tingir a pele ou pintar as superfcies de artefatos de madeira. Por outro lado, os Cro-Magnons
pulverizavam com freqncia o ocre para fazer pigmentos para a pintura de paredes e, diferentemente dos
neandertais, quase sempre espalhavam grandes quantidades nos tmulos. Em Lagar Velho, a escassa
concentrao de pigmento em volta do esqueleto sugeria que o corpo tinha sido enterrado de costas, com
o tronco e a cabea ligeiramente voltados em direo parede do abrigo de pedra. As pernas estavam
estendidas, e os ps, cruzados. O nico artefato encontrado na escavao de resgate foi um pingente de
concha perfurada, mas um exame cuidadoso dos depsitos redistribudos pela mquina de terraplenagem
descobriu trs caninos de cervo vermelho perfurados, juntamente com alguns outros fragmentos de
esqueleto.
A disposio do corpo, a pintura em vermelho, a concha perfurada e os dentes sugeriram a Zilho que
a criana pertencia cultura gravetiana do Paleoltico Superior, que, como observamos previamente,
havia se espalhado pela Europa entre mais ou menos 28 mil e 22 mil anos atrs. A posterior datao por
radiocarbono do carvo vegetal e dos ossos de animais associados mostrou que o esqueleto tinha
aproximadamente 24.500 anos de idade, confirmando a suspeita de Zilho.
Duarte e seus colegas convidaram o paleontlogo Erik Trinkaus, da Universidade de Washington,
para analisar o esqueleto com eles. O estado da dentio indicava que a criana tinha mais ou menos

quatro anos de idade quando morreu, e sob quase todos os aspectos os ossos assemelhavam-se de perto
aos de um menino de quatro anos moderno. Isso no foi surpresa alguma, j que a datao era do perodo
gravetiano. No entanto, Trinkaus e os cientistas portugueses tambm detectaram o que acreditavam ser
dois traos neandertais: a inclinao para trs abaixo dos dentes incisivos na parte frontal da mandbula
inferior e especialmente a tbia pequena com relao ao fmur. Como j dissemos, tbias curtas so uma
caracterstica tpica dos neandertais e uma importante razo de eles serem to bem adaptados ao frio. Em
junho de 1999 Duarte, Trinkaus e seus colegas publicaram as descobertas na Proceedings of the National
Academy of Sciences, concluindo que a criana de Lagar Velho demonstrava que os neandertais e os
humanos modernos cruzavam entre si.
Num comentrio ao texto, os antroplogos Ian Tattersall, do Museu Americano de Histria Natural, e
Jeffrey Schwartz, da Universidade de Pittsburgh, demonstravam-se cticos. Ressaltavam que a anatomia
da criana era absolutamente moderna e que o esqueleto no mostrara nenhuma caracterstica que fosse
nica dos neandertais. Alm disso, defendiam que s uma primeira ou segunda gerao de hbridos
revelaria uma mistura clara de traos neandertais e modernos, enquanto a criana de Lagar Velho tinha
vivido e morrido pelo menos 200 geraes depois que os ltimos neandertais habitaram Portugal e a
Espanha. Desse modo, concluam que o suposto hbrido era simplesmente uma criana gravetiana
atarracada, um descendente dos modernos invasores que tinham expulsado os neandertais da pennsula
Ibrica alguns milnios antes. No houve uma pesquisa formal entre os antroplogos sobre essa questo,
mas muito provavelmente eles aceitariam essa concluso. O DNA poderia fornecer maiores informaes,
caso pudesse ser extrado dos ossos da criana; mas a chance disso ocorrer pequena, pois os ossos no
preservam resduos de protena original.
Outra prova da ocorrncia de hbridos entre homens modernos e neandertais ainda mais duvidosa,
mas os primeiros Cro-Magnons em geral eram muito robustos, e nesse sentido algumas vezes lembram os
neandertais. Os povos aurignacianos que moraram perto de Mladec, na Repblica Tcheca, so exemplos
cabais disso; mas Gnter Bruer, da Universidade de Hamburgo, e seu colega Helmut Broeg recentemente
examinaram os crnios desses humanos e no conseguiram detectar um nico trao neandertal. Nem
tampouco encontraram traos em crnios tchecos ligeiramente mais jovens. Com exceo talvez da
criana de Lagar Velho, tal como os genes dos seres humanos vivos, os restos dos esqueletos do incio do
Paleoltico Superior sugerem que, se houve cruzamento entre Cro-Magnons e neandertais, ele
provavelmente se deu em escala muito pequena.

MESMO QUE OS PRIMEIROS Cro-Magnons e os neandertais no tenham trocado genes, certamente viram
uns aos outros, e algum contato teria sido inevitvel. Na Europa, os artefatos superam bastante em nmero
os fsseis humanos, e poderamos perguntar se isso sugeriria uma interao. A resposta no. Na maior
parte dos stios que contm camadas moustierenses e camadas do Paleoltico Superior, estas ltimas se
sobrepem s primeiras sem nenhuma prova de contato entre as duas populaes ou de um intervalo
substancial em termos temporais. Tudo isso sugere que os Cro-Magnons substituram os neandertais num
piscar de olhos geolgico, e pensamos que na maior parte das regies foi exatamente o que aconteceu. H
contudo excees ocasionais os stios inusitados de mistura de artefatos moustierenses com outros do
Paleoltico Superior, que no podem ser explicados simplesmente pela escavao de baixa qualidade.
Esses stios existem inquestionavelmente e so um grande espinho para os que afirmam que os
neandertais eram biologicamente incapazes de se comportar de uma maneira humana moderna.
Os principais stios ocorrem numa rea restrita do norte da Espanha, do oeste e da regio central da
Frana (oeste do rio Rdano), onde os arquelogos os atribuem indstria ou cultura chatelperroniana
(Figura 6.8). Em depsitos profundamente estratificados, as camadas chatelperronianas se sobrepem

diretamente s moustierenses e so cobertas sucessivamente por camadas com artefatos da primeira


cultura aurignaciana do Paleoltico Superior. Todos os fsseis humanos aurignacianos conhecidos,
inclusive os do stio Mladec, representam Cro-Magnons completamente modernos, e mesmo os conjuntos
de artefatos aurignacianos mais antigos contm indiscutveis e muitas vezes espetaculares objetos de arte
e utenslios de ossos muito bem-feitos. A datao por radiocarbono do carvo vegetal incorporado nos
pigmentos mostrou que os povos daquele perodo tambm pintavam nas paredes das cavernas. As datas
das camadas chatelperronianas e das primeiras aurignacianas se sobrepem significativamente, e a
diferena de tempo entre as duas pode ter sido muito curta para se medir com os mtodos correntes. No
momento, uma inferncia razovel que a cultura chatelperroniana comeou h mais ou menos 45 mil
anos e perdurou at talvez 36 mil anos atrs, quando a cultura aurignaciana j tinha aparecido por perto.
Restos humanos de cavernas em Saint-Csaire e Arcy-sur-Cure, na Frana, mostram que os humanos que
produziram a cultura chatelperroniana eram neandertais. Em ambos os stios, as ocupaes
chatelperronianas so as ltimas conhecidas, e os povos eram provavelmente os ltimos neandertalenses.

Figura 6.8
Distribuio geogrfica da antiga cultura aurignaciana do Paleoltico Superior e das culturas chatelperroniana, uluzziana e
Szeletiana/Jerzmanowiciana precedentes.

Figura 6.9
Artefatos chatelperronianos da Gruta do Veado, em Arcy-sur-Cure, na Frana. Em geral s os Cro-Magnons do Paleoltico Superior
fabricavam buris, artefatos de ossos e pingentes bem-feitos, mas o povo que deixou esses artefatos nas camadas chatelperronianas da Gruta
do Veado parece ter sido neandertal.

Se somente se tratasse de artefatos de pedra, a cultura chatelperroniana poderia ser considerada


simplesmente um tipo de indstria moustierense final, e a parte inicial da tradio chatelperroniana, antes
de 37 mil a 38 mil anos atrs, pode no ter sido mais que isso. Em Arcy-sur-Cure, no entanto, os povos
no s produziram uma mistura de objetos moustierenses com tipos de artefatos de pedra do Paleoltico
Superior, como tambm manufaturaram fantsticas ferramentas de ossos e ornamentos pessoais do
Paleoltico Superior (Figura 6.9). As camadas chatelperronianas forneceram 142 utenslios de ossos,
incluindo alguns que parecem ter sido decorados, 36 dentes de animais e pedaos de marfim, ossos ou
conchas que foram perfuradas ou entalhadas para ser usadas como contas ou pingentes. Dentes perfurados
quase idnticos tambm foram encontrados nas camadas chatelperronianas da caverna de Quinay, na
Frana. Francesco dErrico mostrou que os chatelperronianos de Arcy fabricaram seus artefatos de ossos
e ornamentos nos locais onde foram encontrados, e que empregavam suas prprias tcnicas especiais.
Em Arcy, os chatelperronianos tambm modificaram suas moradias num nvel comum apenas no
Paleoltico Superior. As camadas chatelperronianas contm traos de muitas plataformas de cabanas,
das quais a mais bem preservada constitui um crculo grosseiro de 11 covas de suporte em uma rea de
3m a 4m de extenso, parcialmente coberta com placas de calcrio. O plen recuperado dos depsitos de
Arcy indica que a madeira era rara nas cercanias, e as covas de suporte provavelmente apoiavam presas
de mamutes mais numerosas no stio de Arcy que em qualquer outra caverna paleoltica.

Joo Zilho e Francesco dErrico argumentaram que os neandertais inventaram independentemente a


cultura chatelperroniana, mas os elementos do Paleoltico Superior mais convincentes aparecem apenas
perto do fim desse grupo. Isso sugere que os povos que produziram a indstria chatelperroniana
utilizaram-se dos conceitos subjacentes ao incio da cultura aurignaciana dos seus vizinhos Cro-Magnons.
A anlise cuidadosa de todas as datas disponveis feita por Zilho e dErrico indica que a cultura
aurignaciana penetrou na Europa central e ocidental h 36 mil ou 37 mil anos, quando o ltimo perodo
chatelperroniano floresceu. Esse perodo no sobreviveu por muito tempo, e por volta de 35 mil anos
atrs apenas a cultura aurignaciana sobreviveu.
Os arquelogos da Itlia e da Europa central propuseram culturas chamadas ulluzzianas e
szeletianas/jerzmanowicianas, que pensam poder refletir tambm uma influncia do perodo inicial do
Paleoltico Superior sobre os neandertais (Figura 6.8). E a pesquisa futura pode mostrar que uma ou
ambas so to convincentes quanto a chatelperroniana. Ainda assim, mesmo que a indstria
chatelperroniana permanea nica, ela nos apresenta um problema: se os neandertais podiam imitar a
cultura do Paleoltico Superior, eles no eram biologicamente incapazes de se comportar como os povos
que produziram esse perodo. E se, como acreditamos, a cultura do Paleoltico Superior foi superior
(no sentido mnimo de que promoveu populaes humanas maiores), os neandertais deveriam ter sido
aculturados mais amplamente, e poderamos esperar que seus traos anatmicos e seus genes fossem mais
bvios nas ltimas geraes. Em suma, vemos a questo da cultura chatelperroniana como o maior
obstculo s nossas idias a respeito de como e por que os neandertais desapareceram.

NO CAPTULO 1 OBSERVAMOS que um marco comportamental-chave a arte em forma de adereos


apareceu na frica oriental antes de 40 mil anos atrs, e acabamos de mencionar que a arte e outras
formas modernas de comportamento apareceram na Europa central e ocidental apenas de 37 mil a 36 mil
anos atrs. Isso certamente uma diferena espervel, se considerarmos que os africanos anatomicamente
modernos tiveram de desenvolver um comportamento moderno antes de poderem se expandir para a
Europa. Contudo ainda podemos perguntar com que rapidez os invasores humanos modernos substituram
os neandertais. Estes conseguiram sobreviver por mais tempo em alguns lugares que em outros? E isso
poderia implicar que subestimamos sua aptido comportamental? Se a existncia dos humanos modernos
e dos neandertais coincidiu durante muito tempo em algumas regies, isso no aumentaria a
probabilidade de eles terem cruzado ou pelos menos realizado intercmbio em termos culturais? A
questo do tempo poderia parecer simples, mas na verdade bastante complexa. O problema central a
dificuldade de obter datas confiveis entre 60 mil e 30 mil anos atrs. Quase todos concordam que no
perodo anterior a 60 mil anos atrs os neandertais viviam sozinhos na Europa, e que aps o perodo de
30 mil anos atrs eles desapareceram.
O famoso mtodo do radiocarbono at hoje a principal tcnica disponvel para a datao do
desaparecimento dos neandertais. O qumico Willard Libby e seus colegas desenvolveram esse mtodo
na Universidade de Chicago nos ltimos anos da dcada de 1940, e no exagero dizer que sua ampla
aplicao revolucionou a arqueologia. Em reconhecimento criao, Libby recebeu um Prmio Nobel. O
raciocnio que est por trs do mtodo elegante e bem definido. O elemento carbono (C), abundante,
ocorre naturalmente em trs variedades ou istopos 12C, 13C e 14C. Para os propsitos presentes,
podemos ignorar o 13C e nos concentrar no 12C, que de longe o mais abundante dos trs istopos, e no
14C, muito mais raro. Diferentemente do 12C, o 14C radioativo e se decompe com meia-vida de
aproximadamente 5.730 anos o que significa que aps 5.730 anos qualquer soma dada ser reduzida
metade (pela decomposio para nitrognio 14 ou 14N). Essa meia-vida pode parecer longa, mas muito
curta em comparao de muitos outros istopos radioativos, inclusive o radiopotssio, ou 40K, cuja

meia-vida de aproximadamente 1 bilho e 300 milhes de anos. A tcnica de datao do


potssio/argnio depende do 40K, e sua taxa lenta de decomposio explica por que o potssio/argnio
til para datar rochas vulcnicas antigas, como os stios dos australopitecos da frica oriental, com
milhes de anos de idade. O 14C seria intil para esse propsito, pois mesmo que o material apropriado
estivesse disponvel, a meia-vida curta do 14C significa que, aps poucas dezenas de milhares de anos
talvez cem mil no mximo , ele ser muito escassamente representado para se fazer uma medio
precisa.
O 14C essencialmente desapareceria do planeta, a no ser que a interao entre os raios csmicos e o
14N criasse constantemente um novo suprimento na atmosfera superior. Em geral as plantas obtm o
carbono de que precisam diretamente da atmosfera (do dixido de carbono), e os animais, pela ingesto
de plantas ou outros animais. Estes geralmente no diferenciam o 14C do 12C quando constroem seus
tecidos, o que significa que a razo 14C/12C na matria orgnica antiga como o pedao de carvo vegetal
ou a protena degradada (colgeno) extrada do osso pode ser usada para estimar quando o organismo
morreu, seja ele rvore ou animal.
Na prtica o mtodo do radiocarbono apresenta inmeras complicaes, inclusive a variao bem
documentada no contedo atmosfrico do 14C ao longo do tempo, provavelmente causada pelas flutuaes
na intensidade dos raios csmicos. No contexto do problema da datao dos ltimos neandertais, o maior
desafio provm da meia-vida curta do 14C e da possibilidade de um pedao de matria orgnica antiga ter
adquirido parte de seu carbono no solo, aps ter sido enterrado. cidos hmicos (matria orgnica
vegetal em decomposio) que passam para baixo da superfcie so provavelmente a fonte mais freqente
de tal contaminao, e seu impacto ser especialmente grande sobre objetos com mais de 20 mil a 25
mil anos de idade. Tais objetos iro reter muito pouco do 14C original, e mesmo o acrscimo de uma
pequena quantidade de carbono mais recente ir aumentar seu contedo de 14C de modo significativo,
produzindo uma idade de radiocarbono muito recente. Pode-se provar matematicamente que o acrscimo
de apenas 1% de carbono moderno a uma amostra que tenha realmente 67 mil anos de idade far com que
a amostra parea ter apenas 37 mil anos, e nenhum laboratrio pode garantir que consegue retirar
quantidades to pequenas de contaminadores. particularmente provvel que a contaminao afete a
protena ssea degenerada, e menos provvel que afete o carvo vegetal. Infelizmente o carvo vegetal
relativamente raro em stios com mais de 25 mil anos, e as datas dos ossos predominam fortemente. O
ponto principal que, com base apenas no radiocarbono, raramente se pode dizer que um stio datado de
30 mil anos atrs no tenha realmente 5 mil, 10 mil ou mesmo 20 mil anos mais. E aqui que nos
defrontamos com o problema de datar os ltimos neandertais.
O mtodo do radiocarbono foi aplicado diretamente aos ossos neandertais da caverna de
Mezmaiskaya (Rssia) e de Vindija (Crocia), que citamos por terem fornecido o DNA neandertal. Na
primeira, o resultado do radiocarbono indica que uma criana morreu h aproximadamente 29 mil anos,
enquanto em Vindija sugere que os neandertais perduraram no local at 29 mil ou 28 mil anos atrs. Se
essas datas de Mezmaiskaya e Vindija forem consideradas, os neandertais coexistiram com os primeiros
povos do Paleoltico Superior nessas regies durante pelo menos 6 mil a 7 mil anos, e podemos concluir
que os neandertais eram geralmente bem-sucedidos no confronto com os invasores Cro-Magnons. Por
outro lado, se os ossos de ambos os stios estavam apenas minimamente contaminados por carbono muito
mais recente, poderiam ser facilmente 8 mil a 10 mil anos mais antigos, e no precisaramos inferir
qualquer superposio com os Cro-Magnons. Dado o potencial sempre presente de contaminao,
particularmente na protena ssea, muitos especialistas rotineiramente consideram as datas do
radiocarbono mais antigas que 25 mil ou 30 mil anos como idades mnimas, o que significa que os
espcimes datados poderiam ter a idade afirmada ou ser muito mais velhos. Quando se considera uma
contaminao em potencial, a regra emprica til que onde as datas se afastam de uma ordem
estratigrfica dentro de um stio (isto , quando as datas de uma mesma camada diferem ou quando no

conseguem se tornar mais antigas com a profundidade), as datas mais antigas provavelmente aproximamse mais da verdadeira idade. A caverna Mezmaiskaya ilustra esse aspecto, pois forneceu uma datao
radiocarbnica de 32 mil anos no carvo vegetal de madeira de uma camada do Paleoltico Superior,
estratificada acima da camada da criana neandertal. A implicao de tudo isso que a criana deve
realmente ter mais de 32 mil anos. Assim, Mezmaiskaya no mostra que os neandertais e os homens
modernos tenham coexistido durante milhares de anos no sul da Rssia.
Considerando o sempre presente problema de contaminao, parece que a melhor estimativa para a
data em que os neandertais sucumbiram no corresponde s datas mais novas moustierenses, e sim s
mais antigas do Paleoltico Superior. A anlise abrangente de Joo Zilho e Francesco dErrico indica
que a cultura aurignaciana do Paleoltico Superior introduziu-se no Ocidente e na Europa central h mais
ou menos 37 mil ou 36 mil anos. E na maioria dos lugares, os stios estratigrficos indicam que qualquer
que seja a data, os Cro-Magnons primitivos do Paleoltico Superior rapidamente substituram a cultura
moustierense e os neandertais provavelmente dentro de sculos ou de um milnio. Reforamos aqui a
expresso maioria dos lugares porque h uma exceo famosa e bem conhecida.
A exceo rpida substituio envolve o beco sem sada ibrico, ou seja, a regio ao sul dos rios
Ebro e Tagus, em Portugal e na Espanha. Trs stios espanhis ao norte do Ebro forneceram datas
aurignacianas precoces prximas de 40 mil anos atrs. Mas Zilho e dErrico acreditam que em todos
eles o material datado associava-se aos artefatos moustierenses mais antigos, ou talvez aos artefatos
chatelperronianos, e eles situam o primeiro aurignaciano local prximo a 37 mil anos atrs. Mesmo
assim, ele seria 7 mil a 8 mil anos mais antigo que qualquer outro do Paleoltico Superior ao sul do Ebro
e do Tagus. Igualmente importante que alguns stios moustierenses do sul de Portugal e da Espanha
produziram datas radiocarbnicas anteriores a 30 mil anos. As datas mais notveis so da caverna de
Zafarraya, obtidas diretamente dos ossos neandertais. Para Zilho, dErrico e outros, tudo isso significa
que os neandertais encontraram refgio na pennsula Ibrica muito depois que os humanos modernos os
expulsaram dos outros pontos da Europa. H uma interpretao alternativa, no entanto. Primeiro, as datas
da cultura moustierense/neandertal ibrica posterior so ainda poucas; e, como sempre, possvel que
sejam apenas estimativas de idade mnima. Segundo, a ausncia do Paleoltico Superior antes do perodo
de 30 mil anos atrs pode significar apenas que boa parte da pennsula Ibrica foi esparsamente povoada
ou mesmo abandonada no perodo de 37 mil a 30 mil anos atrs ou mais tarde ainda em razo do clima
adverso. As camadas arqueolgicas classificadas inequivocamente entre 40 mil e 20 mil anos so raras
ou ausentes no noroeste da frica, bem diante do estreito de Gibraltar, possivelmente pela aridez extrema
e persistente da regio. A questo a respeito de quanto tempo os neandertais sobreviveram na pennsula
Ibrica difere do problema da cultura chatelperroniana, pois pode ser resolvida por pesquisas adicionais.
Nesse meio-tempo, no vemos qualquer razo convincente para supor que os neandertais tenham
perdurado em algum lugar da Europa muito aps o aparecimento dos humanos modernos.

OS NEANDERTAIS SO FASCINANTES porque eram muito parecidos conosco e ao mesmo tempo muito
diferentes. Antes de os abandonarmos por completo, queremos nos ater a uma especulao bem
conhecida sobre a explicao dessa diferena: a possibilidade de que eles tivessem capacidade limitada
de falar, isto , de produzir o tipo de discurso fonmico e falado rapidamente que caracterizou todos os
povos histricos. As culturas histricas podem variar bastante no que diz respeito sua complexidade,
mas as lnguas histricas no. Todas so igualmente sofisticadas e podem ser traduzidas de uma para a
outra, ou seja, qualquer delas pode ser utilizada para expressar todo tipo de idia, por mais complexa
que seja.
E a lngua neandertal? A verdade que no sabemos. Podemos apenas imaginar que os neandertais

tivessem um sistema muito mais complexo que os dos chimpanzs ou dos australopitecos, do Homo
ergaster e provavelmente at mesmo que o do Homo heidelbergensis. Mas isso significa que fosse um
sistema to sofisticado quanto as lnguas modernas? Uma explicao pode ser a posio da caixa vocal
(ou laringe), crucial para a produo da enorme gama de sons que todas as lnguas modernas exigem. Nos
macacos e nos seres humanos recm-nascidos, a caixa vocal est localizada na parte alta da garganta,
restringindo a gama de sons possveis. A grande vantagem dessa posio permitir aos macacos e aos
bebs engolir e respirar ao mesmo tempo, reduzindo o risco de sufocao. A caixa vocal comea a
descer nos seres humanos entre um ano e meio e dois anos; como isso aumenta significativamente o risco
de engasgo, deve haver um benefcio seletivo compensatrio natural. O mais bvio a capacidade
recentemente criada de produzir todos os sons essenciais ao discurso fonmico, e ningum duvida do
benefcio da fala. A posio da caixa de voz est relacionada forma da base do crnio chata nos
macacos e nos bebs humanos modernos e arqueada para cima ou curva nos humanos adultos modernos.
Nos trs crnios neandertais preservados, a base do crnio parece ser chata, o que pode significar que
eles no conseguiam reproduzir a fala tal como ns a conhecemos.
Em oposio a isso, contudo, devemos considerar o osso da lngua (ou hiide), que fornece um bom
apoio para a caixa de voz e que difere significativamente quanto forma entre os macacos e os seres
humanos modernos. S um osso da lngua conhecido entre os neandertais, mas ele muito semelhante
ao dos seres humanos modernos. E devemos considerar tambm os contemporneos africanos dos
neandertais os povos modernos ou semimodernos que, ao contrrio dos neandertalenses, incluam
nossos ancestrais. Eles apresentavam bases cranianas curvas, mas veremos que quase sob todos os
aspectos arqueolgicos detectveis no eram mais modernos que os homens de Neandertal. Portanto, se
eles podiam falar de uma maneira completamente moderna, essa capacidade no parece ter estimulado
um comportamento moderno completo o despertar da cultura ao qual o ttulo deste livro se refere. Uma
capacidade recm-adquirida de produzir a linguagem pode ter incitado o comportamento completamente
moderno, mas ento essa capacidade deve ter se originado de uma mudana no crebro. Vamos analisar
mais adiante que essa mudana a explicao mais simples da razo do comportamento humano moderno
ter surgido e se expandido de forma to abrupta.

7
O corpo antes do comportamento

RAYMOND DART ESTIMULOU a busca das origens humanas na frica quando anunciou a descoberta do
crnio da criana Taung, em 1925, mas esse no foi o primeiro fssil humano significativo que surgiu na
frica. J em 1921, mineradores de chumbo e zinco tinham recuperado o crnio notvel de uma caverna
na mina de Broken Hill, no norte da Rodsia. O crnio exibia uma testa chata, recuada, acima de uma
arcada superciliar grossa e rosto grande. Mas os dentes eram tipicamente humanos, e a caixa cerebral
assemelhava-se s de hoje em termos de tamanho. Os dentes eram incrveis, principalmente pelo
avanado processo de deteriorao, associado a uma infeco (abscesso) que penetrava no osso da
mandbula. A disseminao da infeco antes da morte possivelmente produziu uma perfurao
parcialmente curada na parede do crnio.
A companhia mineradora enviou o crnio para Londres, e em 1922 o eminente anatomista Arthur
Smith Woodward apresentou-o numa reunio da Sociedade de Anatomia. Dart estava presente, e mais
tarde recordou: Foi uma viso assombrosa ver um crnio indiscutivelmente humano com arcadas
superciliares salientes mais grossas que as do homem de Neandertal e um focinho grande como o de um
gorila. Mas os dentes eram semelhantes aos de qualquer homem moderno e o crebro bastante grande
(1.280cm3). O crnio foi muitas vezes equiparado ao dos neandertais, embora diferisse em numerosos
aspectos, incluindo a largura avantajada perto da base, o tamanho relativamente grande do processo
mastide e a ausncia da depresso oval logo acima do limite superior da fixao dos msculos do
pescoo (Figura 7.1). Woodward atribuiu o crnio espcie Homo rhodesiensis, que a imprensa popular
rapidamente traduziu como o homem da Rodsia. Esse espcime ainda est em Londres, mas em 1964
o norte da Rodsia tornou-se independente e passou a chamar-se Zmbia. Broken Hill tomou o nome de
Kabue (Figura 7.2), o fssil hoje geralmente conhecido como crnio de Kabue.

Figura 7.1
Crnio humano fssil de Kabue, na Zmbia, comparado ao crnio de um neandertal de La Ferrassie, na Frana.

O crnio de Kabue exemplifica um paradoxo bastante freqente em paleoantropologia sem a intensa


atividade comercial, talvez nunca tivesse sido encontrado, mas ela apagou informaes estratigrficas
bsicas. Os mineradores recuperaram ossos de animais e alguns outros restos humanos menos
significativos na mesma caverna, porm no sabemos quais deles se encontravam na mesma camada do
crnio. Tambm no sabemos se havia artefatos por perto, mas parece provvel que sim. Na opinio dos
paleoantroplogos havia artefatos e espcies animais associados a muitos propsitos, mas nenhum deles
indicou a idade relativa de fsseis humanos importantes. No preciso dizer que os fsseis perdem
muito do seu valor quando no podem ser classificados no tempo. As circunstncias do descobrimento
em Kabue impossibilitam uma datao segura, contudo os mineiros recuperaram ossos de algumas
espcies arcaicas de mamferos. Se supusermos que junto aos ossos havia um crnio, temos uma idade
sugerida entre 700 mil e 400 mil anos. Nesse caso, ele seria mais ou menos contemporneo de trs
espcimes semelhantes encontrados mais recentemente na frica. Espcimes vindos de Bodo, no vale do
Mdio Awash, na Etipia; do lago Ndutu, prximo extremidade oeste do principal desfiladeiro de
Olduvai, no norte da Tanznia; e de Elandsfontein (tambm conhecido como Hopefield ou Saldanha), na
provncia do Cabo Ocidental, na frica do Sul. Em cada stio, a idade aproximada foi estimada
sobretudo por datao de espcies associadas de mamferos, da posio estratigrfica, ou de ambos, e
confirmada em Bodo por uma datao que utilizou o mtodo do potssio/argnio e registrou uma idade
aproximada de 600 mil anos.

Figura 7.2
Localizaes dos stios mencionados neste captulo.

O crnio de Kabue e seus provveis contemporneos combinam caractersticas primitivas do Homo


ergaster e do Homo erectus com aspectos avanados que tipificam tanto os neandertais quanto os
humanos modernos. Os traos primitivos incluem grandes arcadas de sobrancelha, testa baixa e achatada,
grande largura na base do crnio e paredes cranianas grossas. Os traos avanados mais surpreendentes
dizem respeito ao tamanho (em mdia, mais de 1.200cm3, em comparao com os 1.000cm3 do erectus
clssico) e uma tendncia a ser relativamente larga na frente, expandida nas laterais e arredondada atrs.
Em Bodo, no lago Ndutu e em Elandsfontein, os crnios esto associados a machados de mo acheulianos
posteriores, e os povos podem estar relacionados aos africanos cujos descendentes levaram a tradio
acheuliana para a Europa h mais ou menos 500 mil anos. Um movimento de sada da frica nessa poca
poderia explicar por que os crnios africanos so semelhantes aos das espcies europias,
provavelmente da mesma idade ou um pouco mais novos. Por questo de convenincia, ligamos as
populaes africanas e europias ao Homo heidelbergensis e sugerimos que este foi o ltimo ancestral
comum dos neandertais e dos humanos modernos. O ponto mais importante aqui que tanto na forma
quanto na idade geolgica provvel os crnios de Kabue, Bodo, lago Ndutu e Elandsfontein incluem um
elo plausvel entre o Homo ergaster, antes do perodo de 600 mil anos atrs, e os africanos de aparncia
mais moderna, aps o perodo de 400 mil anos.

UMA DCADA DEPOIS de Woodward ter acrescentado o homem da Rodsia ao registro dos humanos
antigos, o zologo T.F. Dreyer foi garimpar fsseis na nascente de gua quente de Florisbad, cerca de
50km a noroeste de Bloemfontein, na frica do Sul. O proprietrio da nascente tinha encontrado fsseis
animais e ferramentas de pedra quando resolveu aumentar o tamanho dos banhos para construir um spa,

mas temia perder seu investimento se os banhos fossem temporariamente drenados. Portanto, Dreyer teve
de fazer sua busca de ossos tateando pela gua. Segundo consta, sua mo ficou presa nos depsitos da
fonte quando ele puxou para fora parte de um crnio humano seus dedos ficaram enfiados na cavidade
ocular.
O crnio de Florisbad inclui o lado direito do rosto, a maior parte da testa, partes do topo e das
paredes laterais e um dente de siso isolado do lado superior direito (terceiro molar), que provavelmente
faz parte do conjunto. Esse crnio traz marcas de dentes de uma hiena ou de outro carnvoro de grande
porte, que pode ter sido a causa da morte. Conforme parmetros modernos, as paredes cranianas so
muito grossas e o rosto excessivamente largo (Figura 7.3). Contudo, apesar do engrossamento evidente
acima das cavidades oculares, no h qualquer arcada superciliar (nenhuma interrupo ou curvatura
entre a regio imediatamente acima das rbitas e a testa), a testa relativamente escarpada e o rosto
curto, chato e voltado para dentro abaixo da parte frontal da caixa cerebral. Quanto a esses ltimos
aspectos importantes, o crnio de Florisbad difere no s do de Kabue e seus aliados como tambm do
crnio dos neandertais, e aproxima-se do tipo encontrado nos humanos modernos.
O nico dente associado ao crnio de Florisbad foi datado de aproximadamente 260 mil anos pelo
mtodo de ressonncia eltrica de giro (ESR). Notamos previamente que essa tcnica muitas vezes
fornece apenas resultados experimentais, principalmente porque depende de suposies especficas feitas
no stio sobre a histria da assimilao e perda de urnio num dente. Ainda assim, mesmo que o resultado
da aplicao desse mtodo ao crnio de Florisbad fosse descartado, o contexto geolgico e as espcies
de mamferos associadas indicam que o crnio muito mais novo do que os de Elandsfontein, do lago
Ndutu e de Bodo, e que mais velho que os fsseis mais completamente modernos conhecidos dos stios
africanos posteriores ao perodo de 130 mil anos atrs.
Os stios de Singa, Sudo e Irhoud, no Marrocos, forneceram crnios fsseis que provavelmente
pertencem mesma poca do de Florisbad, de cerca de 300 mil a 130 mil anos atrs, e os espcimes
exibem uma mistura semelhante de caracteres primitivos e essencialmente modernos. Portanto, em
conjunto, os crnios de Florisbad, Singa e Irhoud documentam a transio na frica do homem mais
arcaico ao moderno, da mesma maneira que os fsseis de Sima de los Huesos documentam a transio na
Europa dos humanos mais arcaicos aos neandertais.

Figura 7.3
Crnio parcial de Florisbad, na frica do Sul.

PELO MENOS 17 STIOS do Marrocos e da Lbia, ao norte, at o cabo da Boa Esperana, ao sul,
forneceram fsseis humanos que quase certamente ou possivelmente datam da mesma poca que os
neandertais clssicos, entre cerca de 130 mil a 50 mil at 40 mil anos atrs. Os stios representativos,
conhecidos em especial pela perfeio dos fsseis, pela segurana das dataes ou por essas duas

razes, incluem: a caverna 2 de Dar es Soltan, no Marrocos Atlntico; o stio margem do rio OmoKibish, no sul da Etipia; e o complexo da caverna na embocadura do rio Klasies, na costa sul da frica
do Sul (Figura 7.2). Aos stios africanos podemos acrescentar tambm as famosas cavernas de Skhul e
Qafzeh, em Israel. Para explicar essa incluso, realamos dois fatos. Primeiro, qualquer povo que
migrasse da frica para o sudoeste da sia encontraria primeiro Israel, que se encontra fora da frica
apenas por definies tcnicas, histricas e geopolticas. Segundo, recordemos que durante o grande
espao de tempo em que ocorreu a evoluo humana, o clima global variou repetidas vezes entre
intervalos glaciais e interglaciais. Em mdia, os intervalos glaciais eram no s mais frios como tambm
mais secos, enquanto os intervalos interglaciais tendiam a ser mais quentes e midos. As mudanas da
temperatura e da precipitao ocasionaram freqentes redistribuies de plantas e animais. O zologo
Eitan Tchernov, da Universidade Hebraica de Jerusalm, mostrou que as condies climticas durante
perodos interglaciais passados permitiram que os animais africanos se expandissem em direo regio
conhecida hoje como Israel. Durante a primeira parte do ltimo perodo interglacial especialmente
quente, cerca de 125 mil a 90 mil anos atrs, os invasores africanos incluam os primeiros homens
modernos. Os fsseis de Israel so de fato os mais numerosos e completos espcimes dos antigos homens
modernos j descobertos.
Os fsseis africanos de 130 mil a 50 mil anos atrs so em sua maioria dentes isolados e fragmentos,
mas mesmo esse pequeno material capaz de mostrar com propriedade que os humanos no eram
neandertais, e deixam bem claro que estes ltimos nunca entraram na frica. As mandbulas inferiores
encontradas so s vezes grandes e irregulares, mas as partes apropriadamente preservadas no possuem
espaos retromolares (o espao vazio que as mandbulas neandertais tm entre o terceiro molar e a parte
da mandbula que sobe para articular-se com o crnio), e em geral os queixos so bem definidos como os
dos humanos atuais. Junto a outros ossos faciais, as mandbulas inferiores mostram que, ao contrrio dos
neandertais, o rosto dos seus contemporneos africanos era geralmente curto e chato, com aparncia
moderna. Os crnios conhecidos aparecem s vezes com uma construo irregular, mas as caixas
cerebrais tendem a ser curtas e altas como nos seres humanos vivos, e no compridas e baixas como nos
neandertais (Figura 7.4). A capacidade interna das caixas cerebrais varia entre aproximadamente
1.370cm3 e 1.510cm3, bem dentro dos limites dos neandertais e dos humanos vivos.
Os ossos dos membros mostram que, como os neandertais, seus contemporneos africanos eram bem
musculosos. Porm os ossos especialmente abundantes das cavernas de Skhul e Qafzeh revelam tambm
que os africanos no tinham a forma corporal atarracada e os membros curtos, marca dos neandertais
(Figura 7.5). Ao contrrio, eram altos e longilneos, como a maior parte dos humanos histricos que
viviam perto do Equador. Considerando que tanto os primeiros africanos modernos quanto os neandertais
eram caadores-coletores altamente nmades, a diferena das propores corporais provavelmente no
reflete uma diferena significativa dos nveis de atividade e refora a concluso de que a forma corporal
dos neandertais foi basicamente uma adaptao ao clima frio. Essa adaptao foi extrema para padres
modernos, quase certamente porque foi menos bem mediada pela cultura ou pela tecnologia.

Figura 7.4
Crnio moderno ou semimoderno da caverna de Qafzeh, em Israel, comparado a um crnio neandertal da caverna de Shanidar, no Iraque.

Figura 7.5
Contraste entre as propores corporais dos primeiros africanos modernos e as de um neandertal.

possvel enfatizar ao mximo a modernidade dos africanos aps o perodo de 130 mil anos atrs, e
os fsseis variam significativamente entre os stios e dentro deles. Como grupo, os crnios de SkhulQafzeh so bastante variveis quanto ao queixo, s testas elevadas e at mesmo forma bsica da caixa
craniana. Sob alguns aspectos como as arcadas superciliares bem desenvolvidas, os dentes grandes e a
tendncia de as mandbulas se projetarem para a frente esses crnios muitas vezes lembram antes os
humanos mais arcaicos. Os fsseis da embocadura do rio Klasies, muito menos numerosos e mais
fragmentados, datando basicamente do mesmo intervalo entre 120 mil e 90 mil anos atrs, diferem dos
fsseis de Skhul-Qafzeh em detalhes e so tambm muito variveis entre si. Uma das mandbulas
inferiores da embocadura do rio Klasies est entre os menores espcimes humanos j encontrados
(Figura 7.6), e alguns dentes isolados sugerem que outras mandbulas eram igualmente pequenas. Ao
mesmo tempo, os fsseis da embocadura do rio Klasies incluem mandbulas e outros ossos de povos
significativamente maiores, e o grau de variao de tamanho surpreendente. Isso talvez indique um
nvel de diferena sexual (dimorfismo) que nunca foi documentado em nenhuma outra populao
moderna.

Figura 7.6
Mandbulas inferiores do stio da embocadura do rio Klasies, na frica do Sul. Note-se o contraste em tamanho. O espcime nmero 16424
est entre as menores mandbulas de humanos adultos j registradas.

O ponto principal que as pessoas de Skhul-Qafzeh e seus contemporneos da embocadura do rio


Klasies so talvez mais bem caracterizados como semimodernos. provvel que nenhum grupo tenha
sido ancestral de outro aps o perodo de 50 mil anos atrs, considerando que cada um provavelmente

desapareceu muito antes disso. Ao que parece, o povo de Skhul-Qafzeh foi substitudo por neandertais
quando o clima se tornou mais frio, aps o perodo de 80 mil anos atrs, enquanto a populao da
embocadura do rio Klasies e outros africanos semimodernos do sul desapareceram, quando o sul da
frica tornou-se muito seco na metade do ltimo perodo de glaciao, h mais ou menos 60 mil anos.
Levando em conta todos esses fatos, os fsseis da embocadura do rio Klasies e os de Skhul-Qafzeh so
significativos, no por representarem os ancestrais lineares dos povos modernos posteriores ( quase
certo que no representam), mas porque apontam a frica como o lugar onde a anatomia moderna
evoluiu. O local de nascimento preciso dos humanos modernos posteriores incerto, mas a partir das
evidncias presentes provavelmente encontra-se na regio equatorial do leste da frica. As condies
climticas locais permaneceram favorveis para a ocupao humana ao longo dos ltimos 130 mil anos, e
a frica oriental forneceu algumas das provas mais antigas do avano comportamental que permitiu aos
africanos modernos expandir-se pela Eursia.

VOLTAMO-NOS AGORA PARA uma curiosa discrepncia que identificamos no incio deste livro: os povos
que viveram na frica entre o perodo de 130 mil e 50 mil anos atrs podem ter sido modernos ou
semimodernos quanto forma, mas quanto ao comportamento eram semelhantes aos neandertais. Como
estes ltimos, eles tambm produziam artefatos de pedra lascada ou lminas mais alongadas a partir de
um ncleo cuidadosamente preparado de antemo; em geral coletavam pigmentos da natureza, talvez por
se sentirem atrados pelas cores; aparentemente construam fogueiras vontade; enterravam seus mortos
pelo menos em algumas ocasies; e caavam rotineiramente mamferos de grande porte para se alimentar.
Sob esses aspectos, e provavelmente alguns outros, eles podem ter sido avanados em relao a seus
predecessores. Porm, em comum com as populaes mais antigas e os neandertais contemporneos, eles
manufaturaram um nmero relativamente pequeno de tipos reconhecveis de ferramentas de pedra; seus
conjuntos de artefatos variaram muito pouco ao longo do tempo e do espao (apesar da grande variao
ambiental); obtiveram matria-prima de pedra sobretudo de fontes locais (sugerindo que os lares no se
estendiam muito ou que havia uma rede social muito simples); raramente ou jamais utilizaram osso,
marfim ou concha para produzir artefatos; enterraram seus mortos sem objetos tumulares ou qualquer
outra evidncia convincente da existncia de rituais ou cerimnias; deixaram pouco ou nenhuma prova de
estruturas ou alguma outra modificao formal de seus acampamentos; eram caadores-coletores
relativamente ineficientes e no sabiam pescar; suas populaes eram aparentemente muito esparsas,
mesmo para padres de caa e coleta histricas; e no deixaram qualquer prova convincente de
manifestao artstica ou decorativa.
Os arquelogos geralmente atribuem os conjuntos africanos de artefatos Idade da Pedra Mdia
(IPM). No entanto, esse perodo se assemelha de perto tradio (cultura) moustierense da Europa e do
oeste da sia, e a variao dos artefatos maior dentro da tradio moustierense e da IPM do que entre
elas. A diferena de nomenclatura reflete sobretudo a distncia geogrfica e as tradies arqueolgicas
separadas. A IPM e a tradio moustierense diferiram da tradio acheuliana precedente, especialmente
no que diz respeito ausncia de machados de mo e outras ferramentas bilaterais de grande porte; e
substituram a tradio acheuliana mais ou menos na mesma poca, entre 250 mil e 200 mil anos atrs
(Figura 7.7). Ambas foram por sua vez substitudas aps o perodo de 50 mil anos atrs por novos
complexos de cultura que diferiram muito mais dos da IPM e da tradio moustierense que qualquer uma
das duas diferiu com relao acheuliana precedente. Na Europa, o novo complexo foi o Paleoltico
Superior, que descrevemos no captulo anterior. Os arquelogos chamam o novo complexo da frica de
Idade da Pedra Posterior.

Figura 7.7
Principais complexos de artefatos (culturas ou unidades estratigrficas de cultura) analisados no texto. Os artefatos individuais no esto
desenhados em escala.

A Idade da Pedra Posterior divergiu do perodo precedente (IPM) na frica exatamente em termos
dos mesmos traos fundamentais que distinguiram o Paleoltico Superior da tradio moustierense na
Europa. Portanto, a Idade da Pedra Posterior tendia a manufaturar uma variedade mais ampla de tipos de
ferramentas de pedra de fcil reconhecimento; seus conjuntos de artefatos variaram muito mais atravs do
tempo e do espao; os povos desse perodo produziram rotineiramente arte e artefatos de osso
padronizados; cavavam tmulos elaborados, o que implicava indubitavelmente rituais de sepultamento;
eram caadores-coletores mais eficientes, e suas densidades populacionais se aproximavam das de seus
sucessores histricos em ambientes semelhantes. Juntos, os resduos materiais da Idade da Pedra
Posterior e do Paleoltico Superior so os que mais se assemelham aos dos caadores-coletores
histricos sob todos os aspectos detectveis; so, portanto, os mais antigos objetos a partir dos quais
podemos inferir sem ambigidade que foram produzidos por povos de comportamento moderno.
Os conjuntos de artefatos da Idade da Pedra Posterior e do Paleoltico Superior diferiram em
aspectos especficos desde o comeo, e as lminas e os buris que marcam o Paleoltico Superior so
muito mais raros na Idade da Pedra Posterior. Em seu lugar vem-se pequenos raspadores de pedra e
outros pequenos pedaos do mesmo material, sem corte numa borda, provavelmente para facilitar a
fixao de cabos de madeira ou osso (Figura 7.8). As diferenas detalhadas entre a Idade da Pedra
Posterior e o Paleoltico Superior contrastam vivamente com as semelhanas igualmente detalhadas entre
as precedentes Idade da Pedra Mdia e cultura moustierense, e servem para realar o aumento

significativo da variabilidade geogrfica que se seguiu ao aparecimento da Idade da Pedra Posterior e do


Paleoltico Superior. Se maior variedade de tipos de artefato, maior complexidade dos tmulos, e
especialmente arte e ornamentao da Idade da Pedra Posterior e do Paleoltico Superior marcam o
despertar da cultura no sentido completamente moderno, ento o grande aumento na diversidade dos
artefatos ao longo do tempo e do espao fornece a indicao concreta mais antiga para a existncia de
culturas etnogrficas ou grupos tnicos com conscincia de identidade.

Figura 7.8
Artefatos tpicos da Idade da Pedra Mdia e da Idade da Pedra Posterior.

Como os do perodo moustierense posterior, os ltimos objetos da Idade da Pedra Mdia so difceis
de datar, pois se situam alm do perodo de 25 mil anos atrs, num intervalo em que mesmo uma
quantidade recente, minscula e indetectvel de contaminao por carbono pode fazer uma amostra
datada pelo mtodo do radiocarbono parecer de 20 mil a 30 mil anos mais nova do que realmente . J
salientamos que outros mtodos, como a luminescncia e a ressonncia eltrica de giro, que poderiam ser
utilizados como substitutos, comumente exigem hipteses especficas a respeito dos stios que se mostram
de difcil verificao, e sua exatido quase sempre questionvel. O problema de datar os ltimos
objetos do perodo da Idade da Pedra Mdia exacerbado no sul da frica, onde muitos stios foram
abandonados entre 60 mil e 30 mil anos atrs, provavelmente por conta da extrema aridez ocorrida na
metade do ltimo perodo glacial. At o momento, as datas mais informativas vm da frica oriental,
onde indicam que a Idade da Pedra Posterior comeou provavelmente entre 50 mil e 45 mil anos atrs. O
stio mais importante Enkapune Ya Muto (Caverna do Crepsculo), no vale central da Fenda, no

Qunia, escavado por Stanley Ambrose, da Universidade de Illinois. Enkapune Ya Muto forneceu contas
de casca de ovo de avestruz que esto entre os ornamentos pessoais mais antigos at hoje encontrados, e
suas implicaes comportamentais modernas so enfatizadas no captulo 1. Aqui enfatizamos que
Enkapune Ya Muto e outros stios da frica oriental situam a Idade da Pedra Posterior na frica antes do
Paleoltico Superior na Europa. As origens precisas do Paleoltico Superior permanecem pouco claras,
mas um nmero pequeno de datas sugere que apareceu na sia ocidental entre 45 mil e 43 mil anos atrs,
talvez pouco depois da emergncia da Idade da Pedra Posterior presente na Europa oriental entre 40
mil e 38 mil anos atrs e que alcanou a Europa central e ocidental por ltimo, aproximadamente entre 38
mil e 37 mil anos atrs (Figura 7.9). Essa configurao a esperada caso as populaes que
disseminaram o Paleoltico Superior tiveram suas razes na frica, em ltima anlise.
Deixando de lado rtulos e datas precisas, o aspecto bsico que as populaes da Idade da Pedra
Posterior e do Paleoltico Superior so as primeiras a que podemos atribuir a capacidade plenamente
moderna de produzir cultura, ou talvez, com maior preciso, a aptido completamente moderna de inovar.
Foi com certeza essa capacidade que permitiu que os povos da Idade da Pedra Posterior e do Paleoltico
Superior se dispersassem custa dos seus contemporneos mais primitivos, comeando entre 50 mil e 40
mil anos atrs. As inovaes do Paleoltico Superior incluram casas solidamente construdas, roupas
costuradas, fogueiras mais eficientes e uma nova tecnologia de caa que permitiu aos Cro-Magnons do
Paleoltico Superior deslocar seus predecessores, ajudando-os tambm a colonizar as partes mais
continentais e inspitas da Eursia, onde ningum havia vivido antes. H 25 mil anos as populaes do
Paleoltico Superior tinham se espalhado pela Sibria central, e h 14 mil tinham alcanado a regio
nordeste dessa rea mais afastada. Isso ocorreu na fase final do ltimo perodo de glaciao, quando o
nvel do mar ainda estava baixo, por causa da gua presa nas grandes geleiras continentais, e quando uma
ampla ponte de terra ligou o nordeste da Sibria ao Alasca. Em algum momento entre o perodo de 14 mil
e 12 mil anos atrs, o povo do Paleoltico Superior da Sibria fez a jornada relativamente pequena de
travessia dessa regio. H 11.500 anos eles tinham se espalhado na direo sul, pelas Amricas, e se
tornaram os paleondios, como eram conhecidos pelos arquelogos.

Figura 7.9
Organizao cronolgica aproximada de vrias culturas e tipos fsicos humanos na Europa, sia ocidental, sia oriental e frica, de 190 mil
anos atrs ao presente histrico.

UM MODO IMPORTANTE pelo qual as populaes da Idade da Pedra Posterior diferiram das suas
predecessoras foi sua capacidade de caar e coletar de forma mais eficiente. S isso poderia explicar
como esses povos (ou os seus descendentes do Paleoltico Superior) conseguiram espalhar-se de modo
to amplo e rpido. A prova do avano alcanado na caa e na coleta vem principalmente das costas sul
e oeste da frica do Sul, onde os arquelogos vm escavando sistematicamente, h dcadas, stios ricos
pertencentes Idade da Pedra Mdia e Idade da Pedra Posterior. Alguns desses stios, como o principal
complexo de cavernas da embocadura do rio Klasies, da caverna de Blombos e da caverna de Die
Kelders 1, contm camadas de ocupao tanto da Idade da Pedra Mdia quanto da Idade da Pedra
Posterior. As comparaes mais convincentes esto entre as camadas da Idade da Pedra Mdia, que
datam das partes mais quentes do ltimo perodo glacial, situado aproximadamente entre 125 mil e 80 mil
anos atrs, e as camadas da Idade da Pedra Posterior, que datam do perodo interglacial presente ou
holoceno, entre 12 mil anos atrs e o presente histrico. Isso ocorreu porque as condies climticas
eram semelhantes durante esses dois intervalos de tempo. Qualquer contraste observado entre a Idade da
Pedra Mdia e a Idade da Pedra Posterior pode portanto refletir uma diferena comportamental humana
em oposio a uma diferena ambiental. At o momento, anlises de restos de animais sugerem quatro
contrastes principais, apresentados no captulo 1, que iremos resumir aqui brevemente.
Primeiro, os stios costeiros do perodo interglacial presente, que pertencem Idade da Pedra

Posterior (caverna de Elands, na baa de Elands, caverna de Die Kelders 1, caverna de Blombos,
caverna da baa de Nelson, o stio principal da embocadura do rio Klasies e outros) contm muito mais
ossos de peixe e pssaros que os da Idade da Pedra Mdia, do ltimo perodo interglacial (caverna de
Blombos e o stio principal da embocadura do rio Klasies). S os stios da Idade da Pedra Posterior
contm goelas de peixe (lascas de osso polidas com duas pontas do tamanho de palitos), perfuradores
de rede de pedra entalhada e outros implementos que lembram acessrios etnograficamente registrados
de pesca e caa de aves selvagens. A prova arqueolgica, portanto, refora a concluso de que s as
populaes da Idade da Pedra Posterior pescavam e caavam aves rotineiramente. A maior habilidade
para pescar e caar tpica desse perodo decerto teria propiciado um maior contingente populacional.
Segundo, em stios da Idade da Pedra Posterior do perodo interglacial presente (a caverna da baa
de Nelson, a de Byneskranskop 1 e outros), os bfalos e porcos selvagens superam em nmero os
antlopes, mostrando grosso modo a abundncia de bfalos e porcos selvagens no ambiente histrico. Por
outro lado, em stios do ltimo perodo interglacial da Idade da Pedra Mdia (o stio principal da
embocadura do rio Klasies e a caverna de Blombos), os antlopes superam em muito os bfalos e porcos,
ainda que observaes histricas indiquem que eles eram provavelmente muito mais raros nas
proximidades. O domnio do antlope continua nas camadas da Idade da Pedra Mdia que datam da
ltima parte do ltimo perodo glacial (o stio principal da embocadura do rio Klasies e a caverna de Die
Kelders 1), o que aumenta a probabilidade de esse domnio refletir o comportamento da Idade da Pedra
Mdia, e no algum fator ambiental no detectado. Como o antlope uma caa muito menos perigosa que
o bfalo e o porco selvagem, e como os stios da Idade da Pedra Posterior no possuem uma evidncia
firme da existncia de armas de impulso (projteis), essa preferncia no perodo da Idade da Pedra
Mdia pode na verdade refletir uma relutncia em atacar espcies que provavelmente deixariam os
caadores feridos. As populaes da Idade da Pedra Posterior certamente tinham armas de impulso,
inclusive talvez at mesmo arco e flecha de 20 mil anos atrs, podendo portanto aproximar-se
silenciosamente dos bfalos e porcos selvagens com risco pessoal bastante reduzido. Se essa deduo for
correta, e os bfalos e porcos fossem mais comuns que os antlopes prximo aos stios da Idade da Pedra
Mdia e da Idade da Pedra Posterior, as populaes teriam obtido muito mais animais em geral, mesmo
que as caadas fossem quase sempre malsucedidas. Mais uma vez, o provvel resultado seria o
aparecimento de populaes maiores na Idade da Pedra Posterior.
Terceiro, as tartarugas, os mariscos ou ambos tendem a ser muito maiores nos stios da Idade da
Pedra Mdia (da embocadura do rio Klasies, da caverna de Blombos, da Die Kelders 1, de Ysterfontein,
de Hoedjies Punt, de Sea Harvest e de Boegoeberg 2) do que nos stios da Idade da Pedra Posterior
(caverna da baa de Nelson, caverna de Die Kelders 1, caverna de Byneskranskop 1, Kasteelberg A e B,
caverna da baa de Elands e outros), que foram ocupados sob condies ambientais semelhantes. Como
tartarugas e mariscos podem ser apanhados com uma tecnologia limitada e um risco mnimo, a mdia
menor do tamanho desses animais nos stios da Idade da Pedra Posterior quase com certeza reflete um
recolhimento mais intenso nesse perodo, que logicamente acabou com os espcimes maiores primeiro. A
explicao mais plausvel para isso que na Idade da Pedra Posterior havia um nmero maior de
coletores e caadores com capacidade de pescar e caar de maneira mais eficiente.
Quarto, as idades das focas peludas nos stios da Idade da Pedra Posterior (caverna da baa de
Elands, Kasteelberg A e B, Die Kelders 1, baa de Nelson e outros) sugerem que os povos programavam
suas investidas na costa entre agosto e outubro, quando as focas de nove a dez meses de idade podiam ser
apanhadas na areia e quando os recursos do interior estavam provavelmente esgotados. As idades das
focas peludas da Idade da Pedra Mdia sugerem que as populaes do perodo permaneciam na costa
mais ou menos durante todo o ano, mesmo quando os recursos eram provavelmente mais abundantes no
interior. Essa diferena a menos documentada das quatro listadas aqui, j que apenas o stio principal
da embocadura do rio Klasies apresentou uma amostra de focas da Idade da Pedra Mdia grande o

bastante para a comparao numrica com as da Idade da Pedra Posterior. Se novas amostras da Idade da
Pedra Mdia confirmarem um contraste provvel entre a Idade da Pedra Mdia e a Posterior em termos
de mobilidade sazonal, uma explicao razovel que as populaes da Idade da Pedra Mdia no
conseguiam transportar gua de maneira eficiente. At o momento, s os stios da Idade da Pedra
Posterior forneceram prova segura da existncia de recipientes de gua, na forma de cantis de casca de
ovo de avestruz.
Em resumo, os stios da frica do Sul sugerem que os avanos tecnolgicos da Idade da Pedra
Posterior contriburam diretamente para que se desenvolvesse uma maior habilidade para a caa e para a
coleta, e que isso, por outro lado, desenvolveu populaes humanas maiores. Infelizmente ainda no
possvel mostrar que o avano nas tcnicas de caa e coleta tenha ocorrido de modo abrupto no incio da
Idade da Pedra Posterior, experimentalmente datada entre 50 mil e 40 mil anos atrs, e no de forma mais
gradual e mais tarde. Esse problema ter que ser abordado, em ltima anlise, fora das regies costeiras
da frica do Sul, uma vez que essas reas foram abandonadas entre 60 mil e 30 mil anos atrs,
provavelmente por causa da aridez regional a que nos referimos. Embora estejamos esperando o
resultado de pesquisas mais recentes realizadas em outros locais, as evidncias da frica do Sul so
decerto suficientes para afirmar que os restos animais da Idade da Pedra Mdia, assim como os artefatos,
implicam um comportamento no de todo moderno. Se aceitarmos que as populaes da Idade da Pedra
Mdia eram anatomicamente modernas ou semimodernas, os artefatos e os restos animais sugerem que a
anatomia moderna atrasou-se com relao ao comportamento moderno em pelo menos 50 mil anos; e que
foi a evoluo do comportamento moderno, entre 50 mil e 40 mil anos atrs, que permitiu s populaes
anatomicamente modernas expandirem-se para fora da frica.

NEM TODOS OS ARQUELOGOS concordam com a nossa perspectiva sobre as origens do comportamento
humano moderno. Alguns afirmaram que se exageraram as diferenas comportamentais entre as
populaes da Idade da Pedra Mdia e da Idade da Pedra Posterior. Quem mais defende essa viso so
Hillary Deacon, da Universidade de Stellenbosch, Sally McBrearty, da Universidade de Connecticut, e
Alison Brooks, da Universidade George Washington. Na opinio delas, o avano real em direo ao
comportamento moderno ocorreu com a apario da Idade da Pedra Mdia. Essa concluso elimina a
necessidade de explicar por que o comportamento moderno atrasou-se com relao anatomia moderna,
j que tanto o comportamento quanto a anatomia teriam aparecidos juntos, entre 250 mil e 200 mil anos
atrs. Mas essa viso no consegue responder ao problema igualmente complexo do motivo que levou ao
atraso da expanso dos humanos modernos para a Eursia com relao anatomia moderna em 50 mil
anos ou mais.
A idia de que as populaes da Idade da Pedra Mdia eram modernas em termos de comportamento
fundamenta-se sobretudo em duas observaes. A primeira que as populaes da Idade da Pedra Mdia
e da Idade da Pedra Posterior apresentavam comportamentos evoludos proeminentes, tais como
capacidade sofisticada de produzir e burilar lascas e lminas afiadas de pedra; caa regular de
mamferos de grande porte para alimentao; interesse em coletar e modificar massas de pigmentos
naturais (ocre); e a aptido para construir fogueiras de modo rotineiro. A segunda que as populaes da
Idade da Pedra Mdia apresentavam de modo espordico alguns comportamentos avanados iguais aos
que caracterizavam os povos do perodo da Idade da Pedra Posterior, em especial a manufatura de
artefatos padronizados de osso polido ou modo.
Concordamos que as populaes da Idade da Pedra Mdia e da Idade da Pedra Posterior
compartilharam muitos comportamentos evoludos e absolutamente humanos, tais como o uso de
pigmentos naturais e a construo rotineira de fogueiras. Contudo, as populaes moustierenses da

Europa tambm apresentavam essas caractersticas, e pesquisas futuras talvez mostrem que o mesmo
ocorria com os povos acheulianos posteriores. Nesse caso, as populaes moustierenses da Europa e as
da Idade da Pedra Mdia na frica podem ter herdado os comportamentos de seu ltimo ancestral
comum, e a pergunta-chave se eles no apresentavam outros comportamentos que s as populaes da
Idade da Pedra Posterior e do Paleoltico Superior compartilhavam com os caadores-coletores
histricos. Se assim for, razovel concluir, como conclumos, que as populaes da Idade da Pedra
Mdia e da tradio moustierense eram evoludas em termos de comportamento, mas ainda no tinham se
tornado completamente modernas.
A comprovao de que as populaes da Idade da Pedra Mdia manufaturaram vez por outra artefatos
de osso sofisticados depende em suma de descobertas em dois locais: os stios s margens do rio
Katanda, na Repblica Democrtica do Congo, e a caverna de Blombos, na frica do Sul. Em Katanda as
dataes com ressonncia eltrica de giro dos dentes de hipoptamos e com o mtodo de luminescncia
da areia de cobertura incluem na mesma categoria: ossos de peixe e ossos de mamferos; artefatos de
pedra no diagnosticados que podiam ter pertencido ao perodo da Idade da Pedra Mdia ou ao da Idade
da Pedra Posterior; oito instrumentos pontudos e farpados de osso, completos ou parciais (arpes)
(Figura 7.10); e mais quatro artefatos simtricos de osso, datados de 150 mil a 90 mil anos atrs. Na
caverna de Blombos, as dataes que o mtodo de luminescncia estabeleceu para a areia de cobertura
indicam que numerosos ossos de mamferos e conchas, ossos de peixe ocasionais, artefatos de pedra
clssicos da Idade da Pedra Mdia, dois ou trs instrumentos pontudos de ossos simtricos, polidos,
inteiros ou fragmentados, e mais ou menos 25 artefatos de ossos menos regulares foram acumulados antes
do perodo de 70 mil anos atrs.
As descobertas de Katanda e Blombos no podem ser sumariamente descartadas, mas exigem maior
fundamentao antes que a Idade da Pedra Mdia seja radicalmente reinterpretada. Em Katanda, o
aspecto que precisa ser mais bem esclarecido a razo dos artefatos de osso parecerem relativamente
novos, enquanto os ossos de mamferos associados so muito desgastados e curvos, como se tivessem
sido transportados numa torrente. A explicao poderia ser que os artefatos se amontoaram depois dos
ossos, e que a idade dos primeiros foi significativamente superestimada. Essa possibilidade poderia ser
verificada determinando se os artefatos de osso e os ossos de animais diferem em contedo geoqumico,
ou aplicando uma datao radiocarbnica direta dos artefatos. Em outros lugares da frica, as dataes
radiocarbnicas apresentam quase sempre idade inferior a 12 mil anos.
Na caverna de Blombos os instrumentos de osso polido se originam de uma parte do depsito em que
as dataes pelo mtodo do radiocarbono indicam a mistura de depsitos da Idade da Pedra Mdia e dos
primeiros da Idade da Pedra Posterior. Na composio qumica, os instrumentos de ponta assemelham-se
mais aos ossos da Idade da Pedra Mdia que aos ossos da Idade da Pedra Posterior. Porm a
preservao de ossos varia na superfcie, na caverna de Blombos, e os ossos da Idade da Pedra Mdia
originaram-se dos mesmos depsitos misturados que os instrumentos de ponta. Estes tambm produziram
ossos de peixe em quantidades, conhecidos apenas nas camadas da Idade da Pedra Posterior. Por outro
lado, nas partes da escavao de Blombos onde a mistura pode ser descartada, as camadas da Idade da
Pedra Mdia contm muito menos ossos de peixe, os quais provm, sobretudo, de grandes espcimes
isolados que podiam ter sido jogados na areia pela mar.

Figura 7.10
Instrumentos pontudos e farpados de osso de Katanda, Repblica Democrtica do Congo.

Se os sofisticados artefatos de osso de Katanda e Blombos estiverem corretamente datados, os


arquelogos devem explicar por que o comportamento avanado que eles significam permaneceu isolado
por dezenas de milhares de anos antes de se tornarem lugar-comum em outros locais da Idade da Pedra
Posterior. Essa uma pergunta muito difcil de responder se, como parece provvel, esses artefatos de
ossos representaram uma vantagem de adaptao, pois eram usados para tarefas que os instrumentos de
pedra no podiam executar ou no podiam executar to bem. Desse ponto de vista, difcil compreender
por que os ocupantes da caverna de Blombos na Idade da Pedra Mdia teriam produzido instrumentos de
ossos polidos ou modos quando seus contemporneos da caverna de Die Kelders 1, da caverna de
Boomplaas, da embocadura do rio Klasies e de outros stios no os produziram. O contraste
provavelmente no reflete diferenas no tamanho das amostras, pois os outros stios forneceram muito
mais ossos de animais da Idade da Pedra Mdia que a caverna de Blombos, enquanto os conjuntos de
ossos da Idade da Pedra Posterior, menores que os conjuntos de Blombos, com freqncia contm muito
mais artefatos de ossos simtricos. Eles tm tambm restos provenientes da manufatura de ossos e peas
intermedirias incompletas (pr-simtricas), inexistentes na caverna de Blombos. A resposta talvez seja
que os instrumentos de ponta polidos encontrados em Blombos na verdade derivam de camadas
sobrejacentes da Idade da Pedra Posterior.
O caso de Blombos levanta a questo de que sempre haver alguma prova do comportamento da
Idade da Pedra Posterior/Paleoltico Superior em contextos moustierenses ou da Idade da Pedra Mdia,
talvez porque nem mesmo as escavaes mais cuidadosas possam detectar intromisses ocasionais da
Idade da Pedra Posterior/Paleoltico Superior nas camadas moustierenses/Idade da Pedra Mdia. Os
arquelogos devem decidir, ento, se as excees espordicas, quase sempre envolvendo um nmero

pequeno de peas, contradizem de fato um padro amplamente disseminado. At que as excees se


repitam vrias vezes e formem um padro prprio, com certeza lcito adotar uma postura negativa. Por
ora somos de opinio que a Idade da Pedra Posterior/Paleoltico Superior representa um avano
qualitativo sobre o perodo da Idade da Pedra Mdia/Cultura Moustierense e que esse avano explica
por que as populaes da Idade da Pedra Posterior e do Paleoltico Superior tornaram-se muito mais
bem-sucedidas.

A ESSA ALTURA O LEITOR pode perguntar se h observaes razoveis fora da frica que contradigam
nossa viso de que a capacidade completamente moderna de produzir cultura s apareceu nesse
continente entre o perodo de 50 mil e 40 mil anos atrs, e que isso fundamentou a expanso subseqente
dos africanos modernos para a Eursia. claro que a resposta depende parcialmente da pessoa a quem
se pergunta, mas a nosso ver existe apenas um conjunto de observaes em desenvolvimento que poderia
desafiar seriamente nossa posio. Essas observaes vm de uma regio bastante inesperada: a ilha
continental da Austrlia, e dizem respeito poca em que os primeiros australianos l chegaram.
Para comear, preciso enfatizar que, apesar de seu isolamento geogrfico, a Austrlia quase sempre
teve um papel central nas discusses sobre as origens do homem moderno. Isso deve-se principalmente a
antroplogos como Milford Wolpoff, da Universidade de Michigan, e Alan Thorne, da Universidade
Nacional da Austrlia, que apresentaram vrios estudos a respeito de um elo evolutivo entre o antigo
Homo erectus da Indonsia e os aborgines histricos da Austrlia, com base em semelhanas percebidas
no formato do crnio. As anlises genticas atuais mostram contudo que as semelhanas percebidas no
implicam a existncia desse elo, uma vez que, aps uma dcada de anlise intensiva, nenhuma populao
da sia oriental ou de qualquer outro lugar fora da frica mostrou possuir um gene que no esteja ligado
a um ancestral africano recente. A conseqncia disso que todos os seres humanos vivos
compartilharam esse ancestral. E que o Homo erectus e outras populaes eurasiticas no-modernas
contriburam com poucos genes, ou nenhum, para a formao dos seres humanos vivos.
Uma pesquisa sobre o cromossomo Y publicada na revista Science de maio de 2001
particularmente significativa. Os autores examinaram os cromossomos Y de 12.127 homens,
representando 163 populaes histricas asiticas, inclusive os aborgines australianos, e mostraram que
a variabilidade desse cromossomo pode remontar a um nico tipo que se originou na frica por volta de
35 mil a 89 mil anos atrs. Prosseguem afirmando que os dados no sustentam nem mesmo uma
contribuio homindea mnima in situ na origem dos humanos anatomicamente modernos da sia
oriental. Um dos mais antigos fsseis humanos da Austrlia o esqueleto Mungo 3 realmente possua
um tipo de DNA mitocondrial (mtDNA) desconhecido em qualquer lugar hoje, mas est apenas por um triz
fora do mbito dos seres humanos vivos. J reforamos previamente a grande diferena entre o mtDNA
recuperado de trs indivduos neandertalenses e o mtDNA de pessoas vivas. O mtDNA do esqueleto Mungo
3 assemelha-se muito mais ao das pessoas vivas e representa apenas um tipo que se tornou extinto aps a
expanso dos homens modernos para fora da frica.

Figura 7.11
Austrlia e sudeste da sia, com os stios arqueolgicos mencionados no texto. As massas de terra atuais esto contornadas em preto. Outras
terras, que seriam expostas pela queda no nvel do mar em 200 metros, esto apresentadas em branco.

A histria da colonizao inicial da Austrlia levanta questes mais difceis. Durante perodos
glaciais, quando grandes quantidades de gua estavam presas s calotas de gelo, o nvel do mar caiu em
cem metros ou mais, e Nova Guin, Tasmnia e Austrlia reuniram-se numa massa de terra batizada como
a Austrlia Maior (ou Sahul Land) (Figura 7.11). Contudo, a Austrlia nunca esteve ligada ao sudeste da
sia (Sunda Land), pois mesmo com o nvel do mar mais baixo, os recm-chegados Austrlia teriam de
ter cruzado pelo menos 80km em mar aberto. Possivelmente s as populaes modernas poderiam ter
inventado embarcaes navegveis o bastante, e se a sada da frica deu-se apenas depois do perodo de
50 mil anos atrs, a Austrlia no poderia ter sido colonizada antes dessa poca.
At o incio da dcada de 1990 pensava-se que os primeiros australianos eram completamente
modernos, haviam chegado entre 40 mil e 30 mil anos atrs, trazendo prticas de sepultamento
complexas, tecnologia de pesca, arte e quase certamente outros smbolos do comportamento moderno.
Hoje dois conjuntos de dataes sugerem que os humanos alcanaram a Austrlia h 60 mil anos ou at
mesmo antes. O primeiro conjunto so as demarcaes por luminescncia entre 60 mil e 50 mil anos atrs
em areias de quartzo que envolvem artefatos de pedra em Malakunanja II e Nauwalabila I, no norte da
Austrlia. O segundo uma srie de urnio (ou U-) e dataes por ressonncia eltrica de giro, que
atribuem uma idade de 62 mil anos em mdia aos elementos do esqueleto humano nmero 3 do stio do
lago Mungo, no sudeste da Austrlia. Bert Roberts, da Universidade La Trobe (Melbourne), e seus
colegas apresentaram as idades de Malakunanja II e de Nauwalabila I, enquanto Rainer Grn, da
Universidade Nacional da Austrlia (Canberra), e seus colegas forneceram as dataes do lago Mungo. A
idade de 62 mil anos atribuda ao Mungo 3 particularmente significativa, pois o esqueleto representa

um ser humano completamente moderno, que se encontrava num tmulo que lembra muitos exemplos do
Paleoltico Superior da Europa quanto disposio do corpo e abundncia de pigmento vermelho ocre
em p. Tambm se sugere o comportamento semelhante ao do Paleoltico Superior na Europa
(completamente moderno), talvez pela necessidade de importar o ocre de lugares que ficavam a 200km
de distncia.
J apresentamos os princpios que esto por trs dos mtodos de datao da luminescncia e da
ressonncia eltrica de giro. O mtodo da srie U- depende da observao de que o urnio ocorre
naturalmente em pequenas quantidades em quase todos os lugares, e que solvel em gua, enquanto os
produtos do seu decaimento radioativo, o trio e o protactnio, no so. Assim, quando o urnio se
precipita das guas subterrneas, como por exemplo numa estalagmite recm-formada, a estalagmite no
conter inicialmente nenhum subproduto, mas eles iro depois se acumular por dentro a uma taxa
diretamente proporcional quela na qual o urnio decai. As razes entre os subprodutos e o urnio podem
portanto ser utilizadas para estimar a poca em que o urnio se precipitou da gua subterrnea,
significando, no caso de uma estalagmite, o tempo em que ela se formou.
A datao pela srie U- mais confivel quando aplicada a estalagmites ou substncias semelhantes
que depois permaneceram fechadas adio ou subtrao de urnio. Em teoria pode ser aplicada a ossos
fsseis, j que os ossos frescos contm pouco ou nenhum urnio, e o urnio num fssil deve ter sido
adsorvido da gua subterrnea aps o sepultamento. A poca em que se deu a adsoro e a taxa em que
ela ocorreu, no entanto, em geral so desconhecidas, e a adsoro pode at mesmo alternar-se com a
perda (lixiviao). No h por conseguinte qualquer modo de colocar o relgio no ponto zero para
determinar quando o osso foi enterrado. As dataes da srie U- feitas em ossos de uma nica camada
com freqncia se dispersam bastante, e datas diferentes foram obtidas em partes distintas do mesmo
osso.
A ocupao da Austrlia por seres humanos modernos h 60 mil anos (ou antes) no s iria contra
uma mudana de comportamento radical entre 50 mil e 40 mil anos atrs. Tambm exigiria modificaes
na hiptese mais fundamental de que os seres humanos modernos se originaram na frica. No mnimo
imporia a idia de duas expanses separadas de africanos modernos. Uma delas anterior, talvez pela
extremidade sul do mar Vermelho em direo ao sul da sia e a partir da para a Austrlia; e outra mais
tardia, talvez pelo deserto de Sinai, no Egito, em direo ao oeste da sia e a partir da para a Europa.
Isso poderia tambm significar que a expanso do homem moderno para a Austrlia desviou-se prximo
Indonsia, pois, como ressaltamos no captulo 4, as dataes feitas pelo mtodo da ressonncia eltrica
de giro em dentes de animais associados sugerem que os famosos fsseis humanos de Ngandong (ou rio
Solo) datam de 50 mil anos atrs ou antes. Os fsseis de Ngandong no representam absolutamente as
populaes modernas e foram atribudos a uma variedade evoluda de Homo erectus.
As datas australianas mais antigas so revolucionrias se estiverem corretas, mas encontram um srio
ceticismo. O arquelogo Jim OConnell, da Universidade de Utah, e Jim Allen, da Universidade de La
Trobe, questionaram as dataes feitas pelo mtodo da luminescncia em Malakunanja II, pois as areias
em que se baseiam situavam-se menos de 50cm abaixo de uma camada datada de 22 mil a 20 mil anos
atrs pelo mtodo do radiocarbono. Isso implica que as areias se acumularam muito devagar, entre mais
ou menos 60 mil e 20 mil anos atrs, o que levanta a possibilidade de que a bioturbao (a atividade de
organismos vivos no solo) tenha deslocado artefatos muito mais novos para baixo. Os cupins, comuns na
regio, so conhecidos por produzir deslocamentos significativos para baixo em outros lugares. Em
Nauwalabila I, a inconsistncia estratigrfica nas dataes radiocarbnicas disponveis ressalta a
possibilidade de o processo de bioturbao ter causado o movimento para baixo.
Bert Roberts discordou da validade da datao de 62 mil anos para Mungo 3, embora essa idade
sustentasse amplamente as dataes que resultaram da aplicao do mtodo de luminescncia em

Malakunanja II e Nauwalabila I, pelas quais ele foi o principal responsvel. O problema em lago Mungo
o mesmo possibilidade ou mesmo probabilidade de os ossos humanos terem passado por uma histria
complexa de adsoro e perda de urnio aps terem sido enterrados. Isso no s confundiria as dataes
feitas a partir da srie U-, como tambm poderia desorientar a ressonncia eltrica de giro, que depende
intimamente do mesmo indcio de urnio. O geomorfologista Jim Bowler, da Universidade de Melbourne,
que descobriu o esqueleto de Mungo 3 em 1974, apresentou uma objeo ainda mais fundamental. As
datas por luminescncia e outras resultantes do exame de amostras cuidadosamente selecionadas no
campo indicam que Mungo 3 foi enterrado em sedimentos que se acumularam num intervalo entre 46 mil
e 40 mil anos atrs. Portanto, o esqueleto no poderia ser mais antigo que isso.
Em resumo, a chegada do homem Austrlia antes do perodo de 50 mil anos est longe de
apresentar uma datao conclusiva, provada e recente. A Austrlia no fornece uma razo convincente
para que se repense a poca em que a Idade da Pedra Posterior apareceu, nem para que se modifiquem
outros aspectos importantes da hiptese fora da frica.

SE ACREDITARMOS QUE os primeiros australianos descenderam de africanos que tinham alcanado um


nvel completamente moderno de competncia para caar e colher, sua chegada Austrlia poderia ter
sido catastrfica para a fauna local. Bert Roberts e seus colegas publicaram recentemente dataes
sugerindo que muitos marsupiais e rpteis australianos de grande porte desapareceram abruptamente por
volta de 46 mil anos atrs. Eles afirmam que mais provvel que isso tenha ocorrido pela ao humana
do que por razes climticas, pois o clima era relativamente estvel na poca.
A chegada inicial de humanos foi tambm responsvel pela onda semelhante de extines de animais
de grande porte ocorrida nas Amricas, entre 12 mil e 10 mil anos atrs. O caso americano ainda mais
complicado que o australiano, pois as extines coincidiram com o perodo de mudana climtica
abrupta, da ltima glaciao ao perodo interglacial presente. Ainda assim as espcies extintas tinham
sobrevivido a transies glaciais/interglaciais mais antigas, e o papel do homem nessa questo parece ter
sido determinante, dadas as avanadas habilidades de caar e colher que os primeiros americanos
certamente trouxeram da sia.
Finalmente os caadores-coletores avanados do perodo da Idade da Pedra Posterior e do
Paleoltico Superior poderiam ter precipitado o desaparecimento de algumas espcies mamferas de
grande porte na Eursia e na frica entre 12 mil e 10 mil anos atrs. Como nas Amricas, a mudana
climtica adversa pode ter contribudo, mas as espcies em extino tinham sobrevivido a mudanas
semelhantes antes, e a nica diferena patente h 12 mil anos foi a presena de caadores muito mais
sofisticados. Um nmero muito menor de espcies foi extinto na Eursia e na frica do que nas Amricas
e na Austrlia, pois as faunas africanas e eurasiticas tinham evoludo junto com os humanos, e por isso
eram certamente muito menos ingnuas.
Se as populaes do ltimo Paleoltico na Austrlia, nas Amricas e na Eursia reduziram a
diversidade de espcies como os elementos sugerem, ento o despertar da cultura humana no representa
apenas uma transio comportamental ou sociocultural profunda. Marca tambm a transformao da
humanidade, de membros da fauna dos mamferos de grande porte relativamente raros e insignificantes,
para uma fora geolgica com poder de empobrecer a natureza. Em suma, desde os primrdios a aptido
humana moderna para inovar pode ter sido tanto uma bno quanto uma maldio.

O CASO AUSTRALIANO uma forte advertncia de que uma teoria abrangente das origens modernas do

homem deve tambm englobar o Extremo Oriente (sia oriental). A gentica e sobretudo o j mencionado
estudo do cromossomo Y demonstram de maneira clara que os habitantes atuais do Extremo Oriente
compartilham um ancestral africano recente com todos os outros seres humanos vivos. Mas os registros
fsseis e arqueolgicos dessa regio fornecem uma base menor a esse respeito. O problema no eles
apresentarem evidncia contrria, mas muito pouca evidncia.
J fizemos um resumo dos fsseis e das dataes que sugerem a persistncia do Homo erectus na
Indonsia at talvez h 50 mil anos. As datas so questionveis porque foram obtidas pelo mtodo da
ressonncia eltrica de giro. Porm, se forem confirmadas por pesquisas futuras, sero claramente
compatveis com a origem africana recente dos habitantes do sudeste asitico.
A parte continental do leste asitico forneceu poucos fsseis posteriores ao erectus clssico, depois
de 500 mil a 400 mil anos atrs. Os espcimes mais importantes incluem os crnios dos stios chineses
de Dali, Yinkou (Jinnuishan) e Maba, que foram datados de maneira experimental entre 200 mil e 100 mil
anos atrs. Os crnios combinam arcadas superciliares imponentes, testas baixas, chatas e recuadas e
outros traos primitivos que marcam o erectus, com caixas cerebrais mais arredondadas, rostos menores
e outros traos avanados que marcam o Homo sapiens (Figura 7.12). Os crnios chineses diferem tanto
dos crnios neandertais da Europa, seus contemporneos, quanto dos primeiros crnios modernos ou
semimodernos da frica. Mas na mistura de traos arcaicos e derivados lembram os fsseis africanos e
europeus de 600 mil a 400 mil anos de idade, que havamos atribudo previamente ao Homo
heidelbergensis. Isso poderia implicar que o heidelbergensis extenue seus domnios at a China aps ter
desaparecido no oeste, ou que o erectus chins e o heidelbergensis africano e europeu evoluram para
traos semelhantes independentemente.
Defendemos a evoluo independente (paralela), pois os registros arqueolgicos chineses no
revelam qualquer evidncia de uma incurso populacional como a que levou os machados de mo
acheulianos da frica para a Europa. J foi anteriormente sugerido que esses instrumentos podem marcar
a expanso do heidelbergensis. Alm disso, os fsseis chineses posteriores tendem a assemelhar-se ao
erectus chins sob vrios aspectos, tais como mandbula superior pequena, achatamento e orientao
horizontal dos ossos da bochecha, grande largura da ponte do nariz, a forma de p dos dentes incisivos
superiores e terceiros molares pequenos. Se a hiptese da evoluo independente for aceita, ento o
erectus da China e da Indonsia seguiram trajetrias evolutivas separadas, e o erectus chins teria de ser
atribudo a uma espcie separada. O ponto mais importante aqui que os registros fsseis chineses so
por si ss muito escassos para confirmar ou rejeitar uma origem africana dos modernos asiticos do
leste.

Figura 7.12
Crnio humano de Yinkou (Jinniushan), nordeste da China.

O registro arqueolgico chins ainda mais esparso, e o da Indonsia inexiste. Acreditamos que,
quando as observaes se tornarem mais abundantes no leste da sia, elas iro revelar a mesma ruptura
entre 50 mil e 37 mil anos atrs que observamos na frica e na Europa, envolvendo o primeiro
aparecimento de arte, artefatos de osso, marfim e concha bem-feitos, tmulos complexos e outros traos
comportamentais modernos. Nesse nterim, com exceo mais uma vez da gentica, o padro das origens
humanas modernas deve ser decidido quase exclusivamente atravs de evidncias vindas do Extremo
Ocidente. As dcadas de pesquisa deixaram poucas dvidas a respeito da ruptura, mas ainda preciso
que se explique por que essa ruptura ocorreu.

8
Natureza ou evoluo antes do despertar?

UMA SEMANA ANTES do Natal de 1994, trs exploradores de cavernas desceram por um dos desfiladeiros
ngremes recortados num plat de calcrio na regio de Ardche, no centro-sul da Frana. Jean-Marie
Chauvet, liette Brunel Deschamps e Christian Hillaire tinham crescido juntos nessa regio seca e
rochosa, e passado as ltimas duas dcadas pesquisando seus vastos mistrios subterrneos. Muitas
vezes escavaram a terra socada e o cascalho e enfiaram-se pelas frestas assim criadas, mas no
encontraram nada. Outras vezes seus esforos foram recompensados com a viso de cavernas luminosas
moldadas pela gua, por minerais e pela passagem lenta do tempo. Naquela noite os exploradores seriam
as primeiras pessoas a ver uma coisa ainda mais fantstica: imagens criadas na mente de homens que
viveram h mais de 30 mil anos.
Seguindo um antigo caminho de mulas em direo a uma borda estreita do penhasco na abertura de um
labirinto de desfiladeiros, a equipe percebeu no penhasco uma entrada de cerca de 80cm de altura e
30cm de largura. Eles deslizaram para dentro do buraco, um de cada vez, e saram numa cmara onde o
teto de pedra ficava logo acima de suas cabeas. Uma brisa soprou naquela direo, sugerindo que havia
uma abertura maior atrs de uma pilha de pedras que bloqueava o caminho. Os trs retiraram as pedras
at conseguirem espao suficiente para seguir adiante. Deschamps foi na frente, e depois de uns trs
metros de caminhada a luz da lamparina revelou uma queda de dez metros at o cho de uma galeria que
ficava abaixo. Eles gritaram e pelo eco ressonante perceberam que o interior da caverna ainda oferecia
muito mais a ser explorado. Primeiro teriam de pedir carona de volta at onde haviam deixado a
caminhonete e arranjar uma escada flexvel. A noite cara e eles sentiam-se exaustos, ento pensaram em
voltar para casa e retornar uma semana depois. Mas a curiosidade a respeito do interior daquele
penhasco superou a fadiga de todos.

Figura 8.1
Principais stios de arte do Paleoltico Superior da Europa Ocidental.

De volta caverna, a equipe colocou a escada e desceu at uma galeria com cheiro de argila
molhada, onde reluzentes cortinas de calcita e estalactite penduravam-se do teto a uma altura de 15
metros. Uma cmara muito maior assomava adiante, e quela altura os exploradores souberam que a
caverna era mais extensa que qualquer uma das que tinham visto nos desfiladeiros de Ardche.
Perceberam ossos de ursos e dentes espalhados na caverna, alm de ninhos de hibernao que os animais
tinham enterrado no solo de argila. Ao entrar em outra galeria mais estreita, Deschamps gritou quando o
feixe de luz da lanterna mostrou duas linhas curtas de vermelho ocre na parede. Olhando para o alto a
equipe avistou um desenho de mamute em vermelho numa espora de rocha pendurada ao teto. Novos
mamferos logo se materializaram nas paredes: ursos, cavalos selvagens, lees, rinocerontes e renas.
O local foi batizado como caverna Chauvet em homenagem a Jean-Marie Chauvet, e a explorao
continuada mostrou que havia l dentro quatro cmaras de galerias em uma extenso de cerca de 500
metros. Juntas, as quatro cmaras continham mais de 260 animais pintados e gravados, juntamente com
pontos, padres geomtricos e gravaes a mo por meio de estncil. Na maior parte das cavernas
decoradas previamente conhecidas, como Lascaux, Les Trois-Frres e Niaux, no sudoeste da Frana, e
Altamira, no norte da Espanha (Figura 8.1), os artistas mostravam sobretudo cavalos, bises, gado
selvagem, cervos ou bodes selvagens (bex). Raramente retratavam mamutes, rinocerontes, lees e ursos.
Contudo, esses artistas de Chauvet concentraram-se nessas espcies, lanando mo de um sutil
sombreado e perspectiva para retratar seus objetos em poses naturalistas. O inspetor-geral francs de
cavernas decoradas, o arquelogo Jean Clottes, lder de uma equipe que hoje estuda Chauvet, acredita
que um nico artista, um Leonardo da Vinci pr-histrico, produziu a maior parte das imagens em carvo
vegetal. Os rinocerontes, dos quais existem mais de 40, com freqncia apresentam chifres exagerados e
orelhas especialmente curvas, como se tivessem sido pintados pela mesma mo habilidosa. O maior friso
individual da caverna mostra uma dzia de rinocerontes em vrios ngulos, mas no mesmo estilo
particular.

AVANOS NO MTODO DO RADIOCARBONO tornam hoje possvel datar fragmentos de carvo vegetal do
tamanho de um alfinete (meio miligrama). Menos de um ano aps o descobrimento da caverna Chauvet,
amostras mnimas de trs imagens de carvo vegetal um par de rinocerontes em combate e um biso
mostraram que as pinturas tinham sido criadas entre 32 mil e 31 mil anos atrs. Os artistas, devem ter
vivido no incio do Paleoltico Superior, pertencentes cultura aurignaciana, cujos ancestrais tinham
substitudo os neandertais (cultura moustierense) na Frana alguns milhares de anos antes. As pinturas de
Chauvet precedem os exemplos prximos e mais antigos datados pelo mtodo do radiocarbono, de 5 mil
a 10 mil anos, e so pelo menos 15 mil anos mais velhas do que as famosas pinturas de Lascaux, Niaux e
Altamira. Ainda assim, no so os nicos exemplos da arte espetacular do despertar da cultura humana na
Europa. As primeiras camadas aurignacianas das cavernas de Vogelherd (Stetten), Geissenklsterle e
Hohlenstein-Stadel, no sudoeste da Alemanha (Figura 8.1) forneceram 17 estatuetas de marfim
espetaculares, to antigas ou mais antigas ainda que as pinturas mencionadas. Essas estatuetas tendem a
retratar as mesmas perigosas espcies animais que foram pintadas e gravadas em Chauvet, e uma
estatueta alta, de 30cm, de Hohlenstein-Stadel mostra uma figura fantstica com uma cabea de leo
plantada inequivocamente num corpo humano (Figura 8.2). Em Galgenberg Hill, perto de Krems, na
ustria, um artista aurignaciano, que trabalhou h 32 mil anos, transformou uma pequena placa de pedra
serpentina verde numa notvel figura de 7cm de altura, com a mo esquerda no ar, brao e mo direita
sobre os quadris e peito esquerdo projetado em perfil (Figura 8.3). Finalmente, alguns stios
aurignacianos antigos contm numerosos ornamentos pessoais, em especial contas de marfim, todos
cuidadosamente moldados por um processo meticuloso e demorado que descreveremos em seguida.

Figura 8.2
Estatueta de marfim de mamute retratando um homem-leo, encontrada numa camada aurignaciana em Hohlenstein-Stadel, sudoeste da
Alemanha.

Figura 8.3
Estatueta feminina em rocha serpentina encontrada numa camada aurignaciana em Galgenberg Hill, ustria.

A tradio moustierense precedente no forneceu nada que se comparasse s pinturas, gravuras,


estatuetas e contas aurignacianas. Com um aumento na diversidade e na padronizao das ferramentas de
pedra, e o aparecimento da primeira manufatura habitual de artefatos padronizados de osso, marfim e
chifre, a arte e os ornamentos reforaram o grande abismo que separava at mesmo as populaes do
primeiro Paleoltico Superior dos moustierenses precedentes. O contraste torna-se ainda mais violento
quando consideramos a incrvel monotonia da cultura moustierense ao longo de milhares ou mesmo
dezenas de milhares de anos, e quando a comparamos rpida diversificao, em tipos de artefatos
utilitrios e no-utilitrios, ocorrida a partir do perodo aurignaciano. No ritmo em que a cultura material
mudou e se diversificou, s o Paleoltico Superior lembra o ltimo perodo da pr-histria e da histria
registrada. Assim como as tradies culturais ainda mais antigas, no seu conservadorismo, a cultura
moustierense sugere um sistema para o qual no temos qualquer analogia histrica.
No somos os primeiros a enfatizar o contraste entre o Paleoltico Superior e tudo o que o precedeu,
e onde falamos de despertar da cultura humana, outros se referem a revoluo humana, exploso
criativa, grande pulo frente ou big-bang sociocultural. Muitas autoridades ressaltam os achados
europeus, mas ns reforamos provas ainda mais antigas do despertar na frica. Os elementos
africanos so menos abundantes e espetaculares, ao menos em parte, porque os caprichos da preservao
deixaram menos stios africanos relevantes e houve menos arquelogos para procur-los. Como relao a
isso os arquelogos vm acumulando evidncias relevantes na Europa desde 1860, enquanto as
observaes bsicas africanas so todas posteriores a 1965. Porm, o despertar to real na frica
quanto na Europa e, igualmente importante, ocorreu l primeiro. Por mais espetacular que seja, o
Paleoltico Superior europeu, comeando por volta de 40 mil anos atrs, foi simplesmente um resultado
da mudana comportamental ocorrida na frica talvez 5 mil anos antes. Dito isso, devemos agora
proceder pergunta mais difcil de todas: qual foi a causa do despertar? A resposta, como veremos,

controversa, e talvez se mantenha assim para sempre.

MUITOS ARQUELOGOS que tentaram explicar o despertar defendem uma causa estritamente social,
tecnolgica ou demogrfica. Uma pequena minoria, da qual talvez sejamos a maioria, defende uma causa
biolgica. Apresentaremos primeiro duas interpretaes sociais ou tecnolgicas caractersticas, e em
seguida explicaremos por que consideramos nossa explicao biolgica prefervel. Salientamos no incio
que, ao contrrio do despertar em si, sua explicao mais uma questo de gosto ou de filosofia que de
provas.
O arquelogo Randall White, da Universidade de Nova York, especialista no estudo da arte porttil
do Paleoltico Superior (do tipo que se encontra no solo), e acredita que as contas de marfim, as conchas
perfuradas, os dentes furados de animais e outros ornamentos ou objetos de arte portteis so to
simblicos quanto os rinocerontes de carvo vegetal desenhados pelos artistas aurignacianos do incio do
Paleoltico Superior nas paredes da caverna Chauvet, ou o biso multicor pintado pelos magdalenianos
no final do Paleoltico, no teto da caverna de Altamira. As populaes do Paleoltico Superior quase
sempre retratavam os animais que caavam ou comiam, a julgar pelos fragmentos de comida encontrados
nos stios. Mas tambm mostravam comumente espcies que pouco caavam e deviam ser raras na
paisagem. Portanto, a escolha dos temas das pinturas era arbitrria, e provavelmente ligava-se s crenas
locais sobre a forma de a natureza se organizar ou sobre a relao entre a natureza e a sociedade. White
ressalta que as populaes do Paleoltico Superior eram igualmente arbitrrias ao produzir ornamentos
ou objetos de arte portteis, e a escolha variava amplamente ao longo do tempo e no espao. No primeiro
intervalo aurignaciano, antes do perodo de 30 mil anos atrs, os povos produziam contas de marfim e
colares de dentes de animais sobretudo na Frana e na Rssia; perfuravam conchas para pendur-las em
reas que hoje compreendem a Espanha, a Frana e a Itlia; produziam esculturas tridimensionais de
animais, essencialmente na Europa central; e gravavam em blocos de calcrio apenas numa rea pequena
do sudoeste da Frana. J que nenhum dos objetos era utilitrio, a escolha do que produzir estava quase
com certeza enraizada nas variadas crenas locais sobre a ordem natural ou social.
A pesquisa de White mostra que a produo de contas dos primeiros aurignacianos exigia tempo e
esforo extraordinrios, o que ressalta a possibilidade de terem um sentido simblico. O processo de
manufatura envolvia passos mltiplos, a saber: modelar uma haste em marfim ou em pedra macia,
buscando um formato semelhante ao de um lpis; inserir sulcos ou ranhuras com a distncia de um a dois
centmetros entre elas em volta da haste; aplicar presso para quebrar as pr-formas cilndricas de contas
entre os sulcos; criar um furo para que elas pudessem ser penduradas, seja com o ato de goivar cada prforma no interior a partir das extremidades, ou seja com o mtodo de perfurao rotativa; e, finalmente,
usar um abrasivo natural para tornar as contas uniformes, raspando-as para que adquirissem um formato
padronizado.
Os experimentos de White mostram que uma nica concha geralmente exigia de uma a trs horas de
trabalho, mas alguns stios do Paleoltico Superior contm centenas ou at mesmo milhares de conchas. O
exemplo mais espetacular de Sungir, na Rssia, um stio a cu aberto que foi ocupado h mais ou menos
29 mil anos. Sungir encontra-se 210km a nordeste de Moscou, numa regio que nunca havia sido ocupada
antes do Paleoltico Superior, e sua localizao marca uma capacidade humana recm-desenvolvida de
adaptao a circunstncias especialmente adversas. O povo de Sungir certamente investia muito tempo na
busca de alimentos e na melhor forma de manter-se aquecido, mas mesmo assim conseguiu produzir nada
menos que 13 mil contas, trs mil delas encontradas no tmulo de um adulto do sexo masculino e dez mil
igualmente divididas entre os corpos de duas crianas enterradas lado a lado numa segunda sepultura
comum. As contas aparecem em cordes que provavelmente eram presos na roupa de couro, e so

acompanhadas de outros objetos de arte que sugerem um ritual de sepultamento e a preocupao ou


respeito pelos mortos que os humanos vivos compartilham em geral. Os tmulos de Sungir esto entre os
mais antigos aos quais esse ritual e respeito podem ser atribudos sem incertezas, mas White vai mais
alm. As dez mil contas no tmulo das crianas exigiram mais de dez mil horas de trabalho para serem
produzidas, e sua abundncia pode significar que as crianas ocupavam uma posio ou status especial
na sociedade de Sungir.
No captulo 1 descrevemos como a troca de contas de casca de ovo de avestruz promoveu a coeso
social entre caadores-coletores histricos do sul da frica. Com observaes etnogrficas como esta
em mente, White afirma que a rpida emergncia de ornamentao pessoal [no Paleoltico Superior]
pode ter marcado, no uma diferena no que diz respeito capacidade mental entre Cro-Magnons e
neandertais, mas sim uma emergncia de novas formas de organizao social, que facilitaram e exigiram
a comunicao e o registro de idias complexas. Na sua opinio, tanto o aumento na densidade
populacional quanto a maior tendncia de os humanos se juntarem em grandes grupos pode ter
precipitado a transformao social subjacente.
O arquelogo Ofer Bar-Yosef, da Universidade Harvard, oferece uma hiptese diferente, mas
complementar. Bar-Yosef especialista em arqueologia do sudoeste da sia (Oriente Prximo) e
investigou a origem dos seres humanos modernos e a origem da agricultura, que ocorreu cerca de 30 mil
anos mais tarde. Ele se refere a esses dois eventos como revolues, e acredita que foram dirigidos
por foras semelhantes.
H aproximadamente 11 mil anos, os caadores-coletores que viviam na margem leste do mar
Mediterrneo seguiam uma dieta baseada em cereais selvagens (trigo, cevada e centeio) e outros
vegetais, em grande parte como os seus antepassados do milnio precedente. Sua adaptao foi estvel e
permitiu um certo grau de vida sedentria aldeotas permanentes ou semipermanentes onde as pessoas
podiam explorar um nmero abundante de plantas selvagens e um suprimento de gazelas e outros animais
selvagens. Ento, a partir de mais ou menos 11 mil anos atrs, o clima tornou-se de repente muito mais
frio e seco, e a queda de temperatura e de umidade persistiu por 1.300 anos, perodo que os
paleoclimatologistas chamam de Younger Dryas. Os cereais selvagens e outros vegetais bsicos para a
alimentao tornaram-se muito mais escassos, e Bar-Yosef e outros arquelogos acreditam que os povos
reagiram plantando-os nos campos prximos. Para produzir a prxima colheita, eles naturalmente
selecionavam sementes das plantas individuais que cresciam melhor sob seus cuidados, e nesse processo
transformaram espcies selvagens que podiam crescer sozinhas em espcies cultivadas pelo homem. H
9.500 anos eles tinham acrescentado animais (ovelhas, cabras, gado e porcos) ao repertrio das espcies
cultivadas e se tornaram fazendeiros bem desenvolvidos. A transformao econmica encorajou o
crescimento das populaes humanas, e s por essa razo tambm promoveu mudanas nas relaes
econmicas e sociais. medida que a densidade populacional aumentou e o clima do mundo melhorou,
aps o perodo de 9.000 anos atrs, grupos dissidentes separaram-se em busca de novas terras, e com o
tempo espalharam o novo sistema de vida baseado na agricultura na direo oeste, para a Espanha, e na
direo leste, para o Paquisto.
Bar-Yosef sugere que assim como a revoluo da agricultura, a ocorrncia muito anterior, que
chamamos de despertar da cultura humana, envolveu a inveno de novas formas de obter alimentos, o
que resultou no crescimento populacional e em novos modos de organizao econmica e social. Grupos
dissidentes teriam mais uma vez levado nova adaptao do ncleo central, dessa vez provavelmente
para a frica oriental.
Como White e Bar-Yosef, outros arquelogos propuseram modelos onde o despertar teria sido o
resultado natural de um avano tecnolgico, uma mudana nas relaes sociais, ou ambos. Essas
explicaes so bem recebidas, em parte porque contam com o mesmo tipo de foras que os

historiadores e arquelogos usam rotineiramente para explicar mudanas sociais e culturais muito mais
recentes. Com relao ao despertar, contudo, apresentam uma falha comum: no conseguem explicar
por que a tecnologia ou a organizao social mudou de forma to repentina e fundamental. O crescimento
populacional uma razo inadequada, primeiro porque tambm teria que ser explicado, segundo porque
no h nenhuma prova de que a populao estava crescendo em algum lugar logo antes do despertar.
Ns mostramos que os africanos que viveram pouco antes do despertar produziram artefatos da Idade
da Pedra Mdia, enquanto aqueles que viveram em seguida criaram conjuntos pertencentes Idade da
Pedra Posterior. No sul e no norte da frica, o intervalo de 60 mil a 30 mil anos atrs que abrange a
transio da Idade da Pedra Mdia para a Idade da Pedra Posterior parece ter sido muito rido, e as
populaes humanas eram to reduzidas que so quase invisveis para a arqueologia. As condies para
a ocupao humana permaneceram mais favorveis na frica oriental, mas at o momento as escavaes
e pesquisas nessa regio tampouco conseguem sugerir um aumento de populao na ltima parte da Idade
da Pedra Mdia. Nem o nmero de stios nem a densidade de restos de ocupao que eles contm
aumentam visivelmente em direo Idade da Pedra Posterior, que comeou entre 50 mil e 40 mil anos
atrs. E na Europa as populaes cresceram apenas aps a chegada do despertar, e no antes.
Talvez o impulso tenha sido um evento climtico como o Younger Dryas de 11 mil anos atrs, mas o
despertar ocorreu durante um extenso intervalo de clima flutuante, que de acordo com as provas
presentes no incluiu um episdio comparavelmente importante. Mesmo que isso seja mais tarde
detectado, ser difcil explicar por que suscitou uma reao em termos de comportamento com to amplas
propores, quando em pocas anteriores mudanas climticas ainda mais radicais no o fizeram. A
mudana climtica precedente mais notvel foi um perodo com durao de um milnio, marcado por um
frio intenso, que se seguiu violenta erupo vulcnica do monte Toba, em Sumatra, na Indonsia, h
mais ou menos 73.500 anos. Essa erupo foi a mais potente dos ltimos dois milhes de anos, e talvez
dos ltimos 450 milhes de anos. Para que se possa ter uma idia, Toba expeliu cerca de quatro mil
vezes mais material que o monte St. Helens (no estado de Washington), em 1981, e cerca de mais ou
menos 40 vezes mais que o monte Tambora (ilha de Sumbawa, na Indonsia), em 1815. A erupo de
Tambora foi a maior da era histrica, e os aerossis dela provenientes reduziram a luz do sol e as
temperaturas globais a tal ponto que o ano de 1816 tornou-se conhecido como o ano sem vero, quando
nevou na Nova Inglaterra em julho e agosto. Os aerossis de mais longo alcance de Toba produziram um
inverno vulcnico semelhante ao inverno nuclear, que alguns consideraram que se seguiria a uma
nova guerra mundial, e o efeito foi acentuado e prolongado por uma tendncia global a um clima mais frio
na primeira parte do ltimo perodo glacial. As populaes de animais e de plantas devem ter declinado
muito em quase todo lugar, e o impacto sobre as populaes humanas foi provavelmente catastrfico.
Ainda assim, o resultado do monte Toba notvel precisamente porque no provocou uma resposta
cultural revolucionria. A falta dessa resposta fundamenta a evidncia de que as pessoas possuam
capacidade limitada de inovar antes do perodo de 50 mil anos atrs.
Finalmente, no h provas de que o despertar tenha sido suscitado por uma inovao tcnica
comparvel inveno da agricultura. A arqueologia no consegue revelar essa inovao e ainda sugere
que o despertar representa de fato o incio da capacidade humana de produzir essas inovaes
marcantes. Portanto, de uma perspectiva arqueolgica, o despertar no foi simplesmente a primeira de
uma srie de revolues menos espaadas no tempo, comeando pela agricultura e chegando
urbanizao, indstria, aos computadores e aos genomas; foi a revoluo seminal sem a qual nenhuma
outra poderia ter ocorrido. Isso nos faz retornar ao que pensamos ser a mudana-chave que a explica.

A NOSSO VER, A EXPLICAO mais simples e mais econmica que o despertar originou-se de uma

mutao fortuita que produziu o crebro humano completamente moderno. Nossa afirmativa fundamentase basicamente em trs observaes circunstanciais extradas da nossa pesquisa precedente a respeito da
evoluo humana. A primeira que a seleo natural que promoveu crebros mais eficientes orientou em
grande parte as fases iniciais da evoluo humana. A base neural do comportamento moderno no existiu
sempre; o comportamento evoluiu e estamos meramente usando as evidncias comportamentais
disponveis para sugerir quando isso ocorreu.
A segunda observao que o aumento dos crebros e provavelmente tambm as mudanas da
organizao cerebral acompanharam transformaes comportamentais e ecolgicas muito anteriores.
Essas transformaes incluem em especial o aparecimento inicial de artefatos de pedra no perodo de 2,6
a 2,5 milhes de anos atrs; o surgimento dos machados de mo e a simultnea expanso humana para
ambientes abertos, em grande parte sem rvores, de 1,8 a 1,6 milho de anos atrs; possivelmente
produziu tambm o advento dos machados de mo mais sofisticados e a primeira ocupao permanente
da Europa por volta de 600 mil a 500 mil anos atrs.
Nossa terceira e ltima observao que a relao entre transformao anatmica e comportamental
mudou abruptamente h cerca de 50 mil anos. Antes dessa poca, a anatomia e o comportamento parecem
ter evoludo mais ou menos no mesmo compasso e de forma muito lenta, mas aps esse perodo a
anatomia permaneceu relativamente estvel, enquanto a mudana comportamental (cultural) se acelerou
rapidamente. O que explicaria melhor esse fato do que a mudana neural que promoveu a capacidade
humana extraordinariamente moderna de inovar? Isso no quer dizer que os neandertais e seus
contemporneos no-modernos tivessem crebros semelhantes aos dos macacos, ou que fossem to
primitivos em termos biolgicos ou comportamentais quanto os seres humanos ainda mais antigos.
Estamos apenas sugerindo que um reconhecido elo gentico entre a anatomia e o comportamento de
povos ainda mais antigos perdurou at a apario de espcimes completamente modernos; e que a
postulada mudana gentica ocorrida h 50 mil anos promoveu uma capacidade moderna inigualvel de
adaptao a uma grande gama de circunstncias naturais e sociais com pouca ou nenhuma mudana
fisiolgica.
questionvel se a ltima mudana neural bsica promoveu a capacidade moderna de produzir a
linguagem fonmica falada com rapidez, ou o que os antroplogos Duane Quiatt e Richard Milo
chamaram de linguagem completamente vocal, fonmica, sinttica e infinitamente aberta e produtiva.
Em 4 de outubro de 2001 a revista Nature publicou um artigo de uma equipe de geneticistas liderada por
Cecilia Lai, da Universidade de Oxford, que indiretamente fundamentava essa idia ao identificar um
nico gene que quase com certeza envolvido no processo de desenvolvimento que culmina na fala e na
linguagem. Os indivduos que apresentam uma cpia defeituosa desse gene tm grande dificuldade de
reconhecer sons bsicos da fala, aprender regras gramaticais e entender frases. No so necessariamente
prejudicados em outros aspectos, e em geral so normais no que diz respeito inteligncia no-verbal.
Em resumo, a nova descoberta mostra que uma nica mutao poderia sustentar a capacidade
completamente moderna de exprimir-se pela fala. Ainda assim, conforme salientamos antes, no h
qualquer evidncia anatmica convincente da evoluo da linguagem; e a sugesto de que seu
desenvolvimento final esteve por trs do despertar vem sobretudo da ligao de linguagem e cultura
entre os seres humanos. A linguagem usada no s para a comunicao, mas tambm para criar modelos
mentais e fazer perguntas do tipo e se?, o que possibilita a capacidade nica que o homem moderno tem
de inovar. E, a nosso ver, acima de tudo um avano quantitativo da capacidade humana de inovar que
marca o despertar da cultura humana.
A objeo mais forte hiptese neural que ela no pode ser testada nos fsseis. A conexo entre
mudana comportamental e neural no primeiro perodo da evoluo humana inferida a partir de
aumentos visveis do crebro, mas os seres humanos de quase todo o mundo tinham chegado a esse

tamanho cerebral moderno ou semimoderno havia 200 mil anos. Portanto, qualquer mudana neural
ocorrida h 50 mil anos teria sido estritamente organizacional, e os crnios fsseis at o momento
fornecem apenas provas especulativas da estrutura cerebral. Os crnios neandertais, por exemplo,
diferem vivamente do formato dos crnios modernos, mas eram to grandes ou maiores, e com base nas
evidncias presentes no est claro se a diferena de formato implica uma diferena significativa de
funo. No h nada em especial no crnio que mostre que os neandertais ou seus contemporneos no
possuam a capacidade plenamente moderna da linguagem.

ASSIM, DEVEMOS CONCLUIR de forma parcialmente inconclusiva. Desde a dcada de 1910, as provas
fsseis e arqueolgicas sugeriram que os invasores completamente modernos (homens de Cro-Magnon)
substituram os neandertais na Europa. O fundamento fssil e arqueolgico de uma substituio abrupta
tornou-se mais forte nas dcadas subseqentes, mas em particular convincente na segunda metade da
dcada de 1980, com o desenvolvimento de trs linhas de provas novas e cruciais. Primeiro, as novas
dataes mostraram que os seres humanos modernos ou semimodernos habitaram a frica entre 120 mil e
50 mil anos atrs, quando apenas os neandertais viviam na Europa. Segundo, os novos fsseis (sobretudo
de Sima de los Huesos, em Atapuerca, Espanha) mostraram que os neandertais evoluram na Europa entre
mais ou menos 400 mil e 130 mil anos atrs. E terceiro, as anlises genticas cada vez mais sofisticadas
mostraram que os neandertais se desviaram dos seres humanos vivos muito antes de os grupos humanos
vivos se desviarem entre si. Algumas das provas novas (e antigas) so ambguas, circunstanciais ou at
mesmo contraditrias, mas isso inevitvel na cincia histrica, que tem mais em comum com um
julgamento criminal do que com uma experincia fsica.
Nossos leitores, fazendo o papel de jurados, devem chegar a um veredicto. Se nosso ponto de vista
foi apresentado com propriedade, eles concordaro que os africanos modernos em termos anatmicos
tornaram-se modernos em termos de comportamento h mais ou menos 50 mil anos; e que isso permitiu
que eles se expandissem para a Europa, onde rapidamente substituram os neandertais. Os leitores
provavelmente aceitaro tambm como provvel que o comportamento moderno tenha permitido que os
seres humanos modernos de descendncia africana substitussem os povos no-modernos do Extremo
Oriente. Mas nesse caso, ns, como promotores desse fator judicial, entenderamos perfeitamente se os
leitores pedissem mais provas. A nica reserva sria, de certa forma semelhante a uma dvida razovel
no sistema legal, pode relacionar-se nossa argumentao a respeito do que suscitou a emergncia do
comportamento humano moderno, por volta de 50 mil anos atrs. A essncia aqui a lgica e a
parcimnia, e no a evidncia. E no que diz respeito ao alcance completo da evoluo humana,
agradeceramos um retorno quanto capacidade persuasiva da nossa lgica.

APNDICE
Localizando os stios antigos no tempo

PARA OS OBSERVADORES LEIGOS, pode parecer que os fsseis e artefatos humanos so os fatos principais
da evoluo humana e obviamente eles so vitais. Mas perderiam muito do seu valor se no pudessem
ser situados no tempo ou datados. Nos captulos precedentes apresentamos tcnicas bsicas de datao
em pontos relevantes. Mas dada a importncia do tema, voltamos a ele neste breve apndice. Os mtodos
podem ser divididos grosso modo em relativos e absolutos (ou numricos).
Mtodos relativos so aqueles que permitem que os objetos sejam organizados da idade menor
maior (ou vice-versa), sem especificar precisamente a idade do objeto em questo. O mtodo relativo de
datao mais bvio o princpio da superposio estratigrfica. Ele afirma que, se no houver
diferenas, quanto mais profunda a camada de rocha onde um objeto aparece, mais antigo esse objeto.
Quando tal princpio cuidadosamente aplicado no campo, permite que os especialistas construam as
seqncias de comunidades animais e conjuntos de artefatos que existiram ao longo do tempo dentro de
uma dada regio. Os fsseis animais ou artefatos podem ento ser usados para determinar a antigidade
de um stio com respeito a outros, mesmo se ele contiver uma nica camada. Portanto, na frica, a
espcie particular de elefantes, cavalos (zebras) ou porcos que aparecem em dois stios arqueolgicos
com fsseis humanos antigos em geral so suficientes para determinar se um stio mais antigo, mais
novo, ou talvez da mesma idade que o outro. Na frica oriental, as extenses de tempo das espcies
fsseis ou de grupos de espcies foram muitas vezes determinadas em anos, o que permitiu estimar
idades em anos de australopitecos significativos em outros stios no sul da frica, onde as mesmas
espcies ou grupos de espcies ocorreram. O uso de espcies fsseis para organizar os stios no tempo e,
em alguns casos, para estimar a idade de cada um em anos freqentemente conhecido como datao
fauniana, e de longe o mtodo relativo de datao mais amplamente aplicado em paleoantropologia.

Figura A.1
Extenses de tempo cobertas pelos mtodos absolutos de datao (ou numricos) importantes para a paleoantropologia.

Mtodos de datao absoluta so aqueles que fornecem uma estimativa de idade em anos. Como os
stios datados em anos so automaticamente organizados no tempo com relao a outros, tais mtodos
podem ser considerados variantes especialmente precisas da datao relativa. Em paleoantropologia, os
mtodos absolutos mais importantes contam com a deteriorao dos istopos radioativos que ocorrem
naturalmente (variedades de elementos). At o momento, os dois mtodos mais informativos e confiveis
so baseados na deteriorao de radiocarbono (carbono-14) e radiopotssio (potssio-40). O
radiopotssio deteriora-se em argnio, por isso o mtodo comumente conhecido como tcnica de
potssio/argnio. As tcnicas de potssio/argnio e de radiocarbono foram mencionadas nos captulos 2
e 6, respectivamente. A Figura A.1 apresenta a extenso aproximada de tempo que cada mtodo cobre e
os materiais nos quais so rotineiramente aplicados. A aplicao em cada caso limitada, em parte pela
ausncia de materiais adequados em muitos stios, em parte pela possibilidade de contaminao de
materiais mais antigos ou mais novos introduzidos num stio durante ou aps terem sido enterrados. A
ausncia de materiais vulcnicos, por exemplo, impede o uso da datao pelo mtodo de
potssio/argnio nos stios antigos do sul da frica; e a possibilidade de quantidades diminutas de
carbono mais recente terem contaminado muitas amostras antigas torna difcil obter idades de
radiocarbono confiveis alm do perodo de 25 mil a 30 mil anos atrs, mesmo quando esto presentes
os materiais adequados para dataes.
A no ser em circunstncias inusitadas, o mtodo do potssio/argnio no pode produzir idades
confiveis anteriores a cerca de 200 mil anos, e o mtodo do radiocarbono limita-se, grosso modo, aos
ltimos 50 mil anos. Na prtica, portanto, h uma lacuna de tempo de aproximadamente 150 mil anos que
os dois mtodos no podem cobrir (Figura A.1). O mtodo mais seguro para preencher esse vcuo o da
srie de urnio (U-), descrito no captulo 7. Essa tcnica baseia-se na deteriorao radioativa do urnio e
seus subprodutos, como o trio (Th) e o protactnio (Pa), mas sua aplicabilidade limitada pela raridade
de materiais-alvo adequados em stios humanos antigos. Os mtodos de ressonncia eltrica de giro e de
luminescncia, que apresentamos nos captulos 4 e 5, respectivamente, so mais amplamente aplicveis,
forneceram idades muito interessantes e quase sempre mencionadas. Contudo, em geral os resultados de
cada mtodo dependem muito de suposies especficas pouco verificveis, feitas nos stios, sobre a
histria da radioatividade no ambiente em que o objeto apareceu enterrado ou no prprio objeto datado,
e em muitos casos sua confiabilidade questionvel.
Finalmente, s vezes possvel usar a histria conhecida de mudanas passadas na direo do campo
magntico terrestre para estimar a idade de um stio no qual os depsitos registram uma ou mais
mudanas na direo passada. Essa datao paleomagntica foi apresentada no captulo 3. Do mesmo
modo, os especialistas podem fornecer s vezes uma estimativa de idade comparando a seqncia de
alternncias das eras glaciais/interglaciais que um stio registra seqncia datada que foi firmemente
estabelecida a partir de depsitos no fundo do mar. Esse mtodo funciona melhor em stios formados nos
ltimos 700 mil anos e em geral exige depsitos que foram acumulados continuamente (sem rupturas
maiores) e parcialmente datados por outro mtodo, como o de potssio/argnio ou de radiocarbono. Essa
datao climtica particularmente eficaz para determinar se um stio foi formado durante o ltimo
perodo interglacial, aproximadamente entre 127 mil e 71 mil anos atrs, ou durante o ltimo perodo
glacial, entre cerca de 71 mil e 12 mil anos atrs.

Leituras recomendadas

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Fontes e crditos das ilustraes

Figura 2.2. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe com base em fotografias e moldes. Copyright 2002,
Kathryn Cruz-Uribe.
Figura 2.4. Acima, figuras redesenhadas com base em D.C. Johanson e M.E. Edey, Lucy: The Beginnings
of Humankind, Nova York, Simon and Schuster, 1981, p.367; abaixo, com base em T.D. White et al.
South African Journal of Science 77, 1981, fig. 9.
Figura 2.5. Redesenhado com base em F.C. Howell. Evolution of African Mammals, Harvard University
Press, Cambridge, 1978, fig. 10.7.
Figura 2.6. Redesenhados com base em M.G. Leakey, National Geographic 190, 1995, p. 45.
Figura 2.7. esquerda, desenhado com base em fotografia em M.H. Day, Guide to Fossil Man, Chicago,
University of Chicago Press, 1986, p.250; direita, desenhado com base em K.F. Weaver, National
Geographic 168, 1985, p. 564.
Figura 2.8. Redesenhado com base em D.C. Johanson e M.E. Edey, Lucy: The Beginnings of
Humankind, Nova York, Simon and Schuster, 1981, p.157.
Figura 2.9. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe com base em fotografias. Copyright 2002, Kathryn
Cruz-Uribe.
Figura 2.10. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe com base em fotografias. Copyright 2002, Kathryn
Cruz-Uribe.
Figura 3.2. Redesenhado segundo S. Semaw, Journal of Archaeological Science 27, 2000, fig. 8.
Figura 3.4. Redesenhado segundo originais de Isaac e J. Ogden in N. Toth, Journal of Archaeological
Science 12, 1985, fig. 1.
Figura 3.6. Redesenhado segundo R.L. Susman, Science 265, 1994, fig.3.
Figura 3.7. Redesenhado segundo F.C. Howell, em Evolution of African Mammals, Harvard University
Press, Cambridge, 1978, fig. 10.9.
Figura 3.8. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias.
Figura 4.1. Redesenhado segundo C.B. Ruff, Evolutionary Anthropology 2, 1993, p.55.
Figura 4.2. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias e amostras. Copyright 2002,
Kathryn Cruz-Uribe.
Figura 4.4. Acima, redesenhado conforme K. Kuman, Journal of Human Evolution 27, 1994, fig. 6;
abaixo, desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir do original.
Figura 4.5. Acima, redesenhado conforme K. Kuman, Journal of Human Evolution 27, 1994, fig. 6;
abaixo, desenhado por T.P. Volman a partir do original.
Figura 4.6. Redesenhado conforme F.H. Bordes, Science 134, 1961, fig. 4.
Figura 4.8. Redesenhado parcialmente por Kathryn Cruz-Uribe a partir de originais de Janis Cirulis, in
W.W. Howells, Mankind in the Making, Nova York, Doubleday, 1997, p.156-69.

Figura 4.9. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias. Copyright 2002, Kathryn CruzUribe.
Figura 4.10. Acima, redesenhado por Kathryn Cruz-Uribe basicamente a partir de originais de Janis
Cirulis, in W.W. Howells, Mankind in the Making, Nova York, Doubleday, 1967, p.160; abaixo,
redesenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias.
Figura 5.2. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias. Copyright 2002, Kathryn CruzUribe.
Figura 5.3. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias. Copyright 2002, Kathryn CruzUribe.
Figura 5.4. Redesenhado conforme J.J. Wymer, Lower Palaeolithic Archaeology in Britain, Londres,
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Figura 5.6. Acima, desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de uma fotografia; abaixo, a partir de uma
amostra.
Figura 5.7. Redesenhado conforme H. Thieme, Archologisches Korrespondenzblatt 26, 1996, fig. 9.
Figura 6.1. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografias. Copyright 2002, Kathryn CruzUribe.
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Figura 6.7. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografia.
Figura 6.8. Redesenhado conforme P.A. Mellars, The Origin of Modern Humans and the Impact of
Chronometric Dating, Nova Jersey, Princeton University Press, 1993, fig. 1.
Figura 7.1. Redesenhado conforme A.P. Santa Luca, Journal of Human Evolution 7, 1978, p.622-626.
Figura 7.3. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de uma fotografia. Copyright 2002, Kathryn
Cruz-Uribe.
Figura 7.4. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de amostras e fotografias. Copyright 2002,
Kathryn Cruz-Uribe.
Figura 7.5. Redesenhado conforme O.M. Pearson, Evolutionary Anthropology 9, 2000, p. 241.
Figura 7.6. Desenhado por Kathryn-Cruz Uribe a partir de amostras. Copyright 2002, Kathryn CruzUribe.
Figura 7.8. Acima, redesenhados conforme J. Deacon, British Archaeological Reports, International
Series 213, 1984, p.198, 244; abaixo, redesenhados conforme T.P. Volman, The Middle Stone Age in
the Southern Cape, tese de doutoramento, Universidade de Chicago, 1981, p.229, 232 e 238.
Figura 7.10. Redesenhado conforme J.E. Yellen, African Archaeological Review 15, 1988, p.189.
Figura 7.12. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de uma fotografia. Copyright 2002, Kathryn
Cruz-Uribe.
Figura 8.2. Redesenhado conforme original de J. Hahn em J. Clottes, Antiquity 70, 1996, p.280.
Figura 8.3. Desenhado por Kathryn Cruz-Uribe a partir de fotografia. Direitos reservados a Kathryn
Cruz-Uribe.
Obs.: Copyright 2002, Richard Klein, das figuras cujos direitos no esto especificados.

ndice remissivo

Abbeville, stio, 1
aborgines australianos, origens, 1-2
acheuliana, cultura/indstria
artefatos, 1, 2, 3-4, 5-6
criadores de ferramentas, 1-2, 3, 4, 5
Ado africano, 1
Allen, Jim, 1
Allia, stio da baa da, 1
Altamira, caverna de, 1
Ambrona, stio de, 1, 2
Ambrose, Stanley, 1-2, 3
Andersson, J.G., 1
ngulo valgo, 1
animais marinhos da Idade da Pedra Media, 1
Arago, caverna de, 1-2
Aramis, stio de (mdio rio Awash), 1-2
arcada superciliar (definio), 1, 2
Arco e flecha, antigidade, 1, 2
Arcy-sur-Cure, stio de, 1-2
Ardipithecus ramidus, 1, 2
armas de impulso, 1, 2, 3, 4
Ver tambm lanas
Arsuaga, Juan-Luis, 1, 2
arte, a mais antiga que se conhece, 1-2, 3, 4, 5, 6
artefatos de osso, formas mais antigas, 1, 2, 3-4
Asfaw, Berhane, 1, 2
Atapuerca. Ver Gran Dolina, stio, Sima de los Huesos
atirador de lanas, o mais antigo conhecido, 1
Atlatl. Ver atirador de lanas
aurignaciana, indstria/cultura, 1, 2-3, 4, 5, 6
australopitecinos (definio), 1, 2
australopitecos (definio), 1

australopitecos robustos, 1, 2, 3, 4
Ver tambm Paranthropus (espcie)
Australopithecus afarensis, 1-2, 3, 4
Australopithecus africanus, 1-2, 3
Australopithecus anamensis, 1-2
Australopithecus boisei. Ver Paranthropus boisei
Australopithecus garhi, 1-2, 3
Australopithecus ramidus. Ver Ardipithecus ramidus
Australopithecus robustus. Ver Paranthropus robustus
Awash, vale do mdio rio, 1, 2
Bar-Yosef, Ofer, 1-2
Berekhat Ram, stio e figuras, 1-2
Berger, Thomas, 1
Biface. Ver machado
Bilzingsleben, stio, 1
bipedestao
e anatomia, 1, 2, 3, 4
e seleo natural, 1-2
Black, Davidson, 1
Blombos, caverna, 1-2, 3, 4-5
Bodo, stio e crnio (mdio rio Awash), 1
Boegeberg, caverna de, 1
bonobos (chimpanzs pigmeus), 1
Ver tambm Kanzi
Boomplaas, caverna de, 1
Border, caverna de, 1
Bouri, localidade (mdio rio Awash), 1, 2
Bowler, Jim, 1
Boxgrove, stio de, 1
Brain, C.K., 1
Bruer, Gnter, 1
breccia, depsitos, 1
Broeg, Helmut, 1
Broken Hill, mina de, 1
Ver tambm Kabwe, crnio
Brooks, Allison, 1, 2
Broom, Robert, 1-2

Buia, stio de, 1


bulbo de impacto, 1
buril (artefato de pedra), 1
Byneskranskop, caverna de, 1-2
caadores, os primeiros humanos, 1, 2, 3-4, 5, 6
canibalismo pr-histrico, 1, 2, 3-4
Cann, Rebecca, 1
carne na alimentao, humanos mais antigos, 1, 2
casas, as mais antigas conhecidas, 1, 2, 3-4
caverna das Lareiras, 1
Ceprano, stio de e crnio, 1-2
crebro, tamanho
australopitecos, 1, 2
e clima, 1-2
e inteligncia, 1, 2
e seleo natural, 1-2
no Homo erectus, 1
no Homo ergaster, 1, 2
no Homo habilis, 1
no Homo heidelbergensis, 1, 2, 3
no Homo sapiens totalmente moderno, 1, 2, 3
nos chimpanzs, 1
nos neandertais, 1, 2
nos primeiros africanos modernos, 1
nos primeiros Homos, 1, 2
Ver tambm encefalizao (nos australopitecos)
Chaplin, George, 1
chatelperroniana, indstria/cultura, 1-2
Chauvet, caverna de, 1-2
Chauvet, Jean-Marie, 1
Chemeron, stio de, 1
Chenjiawo, stio de (Lantian), 1
chimpanzs, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9
Churchill, Steven, 1, 2
Clacton, stio de, 1
Clarence Darrow, 1
climas glaciais e evoluo humana, 1-2, 3
Clottes, Jean, 1
coleta de conchas, entre os humanos mais antigos, 1

consumo de carcaa pelos povos primitivos, 1


Coppens, Yves, 1
corpo, tamanho e propores
em relao ao clima, 1, 2, 3
no Homo ergaster, 1-2, 3-4
no Homo habilis, 1
nos australopitecos, 1, 2, 3, 4
nos neandertais, 1-2
cozinha. Ver fogo
Crnio Negro, 1-2
Ver tambm Paranthropus aethiopicus
crista justamastide (definio), 1
crista sagital, 1
Cro-Magnon, povo (definio), 1
Cromossomo Y e origens dos humanos modernos, 1, 2
Curtis, Garniss, 1, 2
cutelo (artefato de pedra, definio), 1
Dali, crnio, 1
Dar es Soltan, caverna, 1
Dart, Raymond, 1-2, 3
Darwin, Charles, 1, 2, 3
datao climtica, 1, 2
de Perthes, Boucher, 1
Deacon, Hilary, 1, 2
Defleur, Alban, 1
densidade populacional, humanos pr-histricos, 1-2, 3, 4
dentes caninos e evoluo humana, 1, 2
dErrico, Francesco, 1, 2, 3, 4
Deschamps, liette Brunel, 1
Die Kelders, caverna, 1-2, 3
dimorfismo sexual nos australopitecos
no Homo ergaster, 1
no Homo habilis, 1
nos fsseis da foz do rio Klasies, 1
Divje-Babe, caverna, 1-2
Dmanisi, stio, 1-2
DNA. Ver gentica
DNA mitocondrial e origens dos modernos humanos, 1-2

domesticao de plantas e animais, 1


Dreyer, T.F., 1
Drimolen, caverna, 1, 2, 3
Duarte, Cidlia, 1
Dubois, Eugne, 1-2
Duinefontein, stio, 1-2
Elands, stio da baa de, 1, 2
Elandsfontein, stio, 1, 2, 3
Eldredge, Niles, 1-2
encefalizao (definio), 1, 2
Engis, caverna, 1
Enkapune Ya Muto, stio, 1-2, 3
esmalte dentrio, espessura e dieta, 1
espao retromolar (definio), 1, 2
ESR. Ver ressonncia eltrica de giro, mtodo de datao
estratigrfico, mtodo de datao, 1
etnicidade, indicaes mais antigas, 1-2
Eursia, primeiras ocupaes humanas,1-2, 3-4
Eva africana, 1
eventos marcantes na evoluo humana, 1, 2, 3, 4
Evernden, Jack, 1
extines
de animais pr-histricos, 1, 2
de fsseis humanos, 1, 2
fauna, datao, 1, 2
Feldhofer, Grotto, 1, 2
Fenda Oriental, vale da grande, e origens humanas, 1
figuras, as mais antigas, 1-2, 3-4
FLKI, stio (=FLK-Zinj, stio), Olduvai, 1
Florisbad, stio, 1, 2-3
fogo, uso inaugural, 1, 2-3
Ver tambm fogueiras
fogueiras e uso do fogo, 1, 2, 3
Fora da frica, hiptese, 1-2, 3-4
forame magno e bipedestao, 1
formas nucleares (artefatos de pedra, definio), 1
formato dos dentes e dieta, 1

Frere, John, 1, 2
Fulrott, Johann, 1
Galgenberg, colina de, 1, 2
gentica
e as origens dos modernos humanos, 1-2, 3-4
e as origens humanas, 1
geofatos (definio), 1
Gladysvale, caverna, 1, 2
Gleissenklsterle, caverna, 1, 2
Gona, stio e artefatos, 1-2, 3
Gongwangling, stio (Lantian), 1
Goodwin, William, 1
Goren-Inbar, Naama, 1
gorilas, 1, 2
Gorjanovic-Kramberger, Dragutin, 1
Gould, Stephen Jay, 1-2
Gran Dolina, stio, 1, 2, 3-4
gravettiana, indstria/cultura, 1, 2
Grn, Rainer, 1
Hadar, stio, 1, 2, 3, 4-5
Haile Selassi, Yohannes, 1, 2
Harris, Jack, 1
Hay, Richard, 1
Hexian, stio
Ver Lontandong, caverna
Hillaire, Christian, 1
hiptese da interrupo do equilbrio, 1-2
Hoedjies Punt, stio, 1
Hohlenstein-Stadel, caverna, 1
Holliday, Trent, 1
Homem de Pequim
Ver Sinanthropus pekinensis
Homem rodesiano, 1
Ver tambm Kabwe, crnio
homindeos (humanos em sentido amplo), 1, 2
Homo antecessor, 1
Homo erectus, 1-2

chins, 1-2, 3-4


indonsio posterior, 1-2
indonsio primitivo, 1-2
Homo ergaster, 1-2
Homo habilis, 1-2, 3
Homo heildelbergensis, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7
Homo neanderthalensis, 1, 2
Ver tambm neandertais
Homo rhodesiensis,
Ver tambm Kabwe, crnio
Homo rudolfensis, 1-2
Homo sapiens, 1, 2, 3, 4
Ver tambm primeiros africanos modernos, Cro-Magnon,
Homo, origens, 1-2, 3
Howell, Clark, 1
Hoxne, stio, 1
Huxley, Thomas, 1
hxaro, sistema de troca de presentes entre os, 1, 2
Idade da Pedra Mdia, 1
Idade da Pedra Posterior, 1-2
Indstria, arqueolgica (definio), 1
instrumentos musicais, os mais antigos conhecidos, 1-2
Irhoud, caverna, 1
Isaac, Glynn, 1
Isimila, stio, 1
istopos de carbono e reconstituio da dieta, 1
istopos de nitrognio e dieta, 1
Isturitz, caverna, 1
Jablonski, Nina, 1
Jebel Irhoud. Ver Irhoud, caverna
Jerison, Harry, 1
Jinnuishan. Ver Yinkou
Johanson, Donald, 1, 2, 3
jias, as mais antigas conhecidas, 1-2, 3, 4
Kabue, crnio, 1-2
Kanapoi, stio, 1

Kanzi (bonobo criador de ferramentas), 1-2


Karari, escarpas de, 1
Katanda, stios, 1-2
Kathu Pan, stio, 1
Kebara, caverna, 1
Kenyanthropus platyops, 1, 2, 3
Kimbel, William, 1
Kimeu, Kamoya, 1
King, William, 1
Kisese II, abrigo na rocha, 1
Klasies, foz do rio, conjunto de stios, 1-2, 3, 4-5, 6-7
Kohn, Marek, 1
Konso, stio, artefatos e fsseis, 1
Koobi Fora, stios, 1, 2, 3, 4
Krapina, abrigo na rocha, 1
Krings, Mathias, 1
Kromdraai, caverna, 1, 2
!Kung San, povo (deserto de Kalahari), 1
La Chapelle-aux-Saints, caverna, 1
La Ferrassie, caverna, 1, 2
Laetoli, stio, 1, 2, 3, 4
Lagar Velho, stio e esqueleto, 1-2
Lai, Cecilia, 1
lanas, as mais antigas conhecidas, 1, 2-3, 4
Langebaanweg, depsito de fsseis, 1
Lantian, stios, 1
Ver tambm Chenjiawo e Gongwangling
Larson, Gary, 1
lascas (artefatos de pedra, definio), 1
lascas bilaterais (definio), 1
lascas unilaterais (definio), 1
Lascaux, caverna, 1
Le Moustier, abrigo na rocha, 1
Leakey, Louis, 1, 2, 3-4
Leakey, Mary, 1, 2, 3, 4, 5
Leakey, Meave, 1, 2, 3, 4, 5
Leakey, Richard, 1, 2, 3, 4

Lee-Thorp, Julia, 1
Lehringen, stio, 1
Les Trois-Frres, caverna, 1
Lespugue, Vnus de, 1
levallois, tcnica de lascar a pedra, 1
Libby, Willard, 1
lngua e evoluo humana, 1, 2, 3-4, 5-6
Lokalalei, stio, 1
Longghu-shan, 1
Ver tambm Zhoukoudian, localidade
Lontandong, caverna (Hexian), 1
Lucy, 1, 2, 3
Ver tambm Australopithecus afarensis
luminescncia, mtodo de datao, 1, 2
Maba, crnio, 1
machado (definio), 1, 2
Ver tambm acheuliana, cultura/indstria
machado, funo do, 1
magdaleniana, indstria/cultura, 1
Makapansgat, caverna de rocha calcria, 1, 2, 3
Malakunanja II, stio, 1-2, 3
manufatura de artefatos de pedra, a mais antiga, 1, 2-3
mo, forma da, e manufatura de utenslios, 1-2
marcas de corte (em ossos de animais), 1, 2-3, 4, 5, 6, 7
Marillac, caverna, 1
Martnez, Ignacio, 1
mastide (descrio), 1
Mauer, areal de, e mandbula fssil, 1, 2
Maurcio, Joo, 1
McBrearty, Sally, 1
Mdia Idade da Pedra, 1-2
Melka Kuntur, stio, 1
Mellars, Paul, 1
Menez-Dregan, stio, 1
Menino de Turkana, 1-2, 3-4
Ver tambm Homo ergaster
Mezmaiskaya, caverna, 1, 2

Milo, Richard, 1, 2
Mithen, Steven, 1
Mladee, stio, 1
Mojokerto, depsito fssil e datas, 1, 2-3
Montagu, caverna, 1
Moula-Guercy, abrigo na rocha, 1-2
moustierense, indstria/cultura, Ver tambm neandertais, 1-2
Movius, Hallam, 1
Movius, linha de, 1
mudanas climticas e evoluo humana, 1, 2-3
Mumba, abrigo na rocha, 1
Mungo, lago, stio, 1-2, 3
Nanjing, stio. Ver Tangshan, stio
Napier, John, 1
Nariokotome, stio, 1, 2
Ver tambm Menino de Turkana
nariz proeminente, origem, 1
nativos norte-americanos, origens. Ver paleondios
Nauwalabila I, stio, 1-2, 3
Ndutu, lago, stio e crnio, 1-2
neandertais
Ver tambm Homo neanderthalensis
anatomia, 1-2
arte, 1-2
artefatos, 1
caa, 1-2
comparados aos primeiros africanos
modernos, 1
canibalismo, 1-2
contato com Cro-Magnons, 1-2
descoberta, 1-2
destino evolutivo, 1-2
DNA mitocondrial, 1-2
linguagem, 1, 2
origens evolutivas, 1-2
tmulos, 1-2
Nelson, baya de, stio, 1, 2, 3
Ngandong, localidade, 1, 2
Niaux, caverna, 1
Nihewan, bacia de, stios, 109 Nowell, April, 1

OConnell, Jim, 1, 2
ocre (pigmento mineral), 1
ocupao sazonal de stios, evidncias mais antigas, 1, 2-3
Oldowan, indstria/cultura de,
artefatos, 1-2, 3
criadores humanos, 1-2
Olduvai, desfiladeiro de, 1, 2, 3, 4-5, 6
Olorgesailie, stio, 1-2
Omo, vale do, primeiros artefatos, 1
Omo-Kibish, stio, 1
organizao social
no Homo ergaster, 1
nos australopitecos, 1
nos chimpanzs, 1
nos primeiros Homo, 1
origens comportamentais dos humanos modernos
explicao climtica, 1
explicao neurolgica, 1, 2, 3
explicaes sociais, 1-2
Orrorin tugenensis, 1
ovos de avestruz, 1-2, 3
as mais antigas contas feitas de casca de, 1, 2
os mais antigos cantis feitos de, 1, 2
Pbo, Svante, 1-2
paleondios, 1
Paleoltico Inferior (definio), 1
Paleoltico Mdio (definio), 1
Paleoltico Superior (definio), 1-2, 3
paleomagnetismo e datao, 1-2, 3-4, 5
Paranthropus aethiopicus, 1
Ver tambm Crnio Negro
Paranthropus boisei, 1, 2
Paranthropus robustus, 1-2, 3-4
pedras-martelo (artefato, definio), 1
pegadas, fssil humano, 1
plos do corpo e sua perda nos humanos, 1
Peninj, stio (artefatos e fsseis), 1
pescadores, os primeiros humanos, 1, 2

Petralona, caverna e crnio humano, 1


Piltdown, a mistificao de, 1
pinturas de cavernas, mais antigas, 1
pinturas rupestres, as mais antigas conhecidas, 1
Pithecanthropus erectus, 1
Ver tambm Homo erectus, indonsio primitivo
plataforma de choque (definio), 1
polegar metacarpial, forma e fabricao de utenslios, 1-2
potssio/argnio, mtodo de datao, 1, 2, 3
Prestwich, Joseph, 1
Primeira Famlia, 1
Ver tambm Australopithecus afarensis
primeiros africanos modernos
aparncia fsica, 1-2
artefatos e comportamento, 1-2
caa e coleta, 1-2
protoneandertais, 1
Ver tambm Homo heilderbergensis
Qafzeh, caverna e fsseis humanos, 1-2
Qizianshan, colina de (Yiyuan), 1
Quiatt, Duane, 1
Quyuankekou, stio (Yunxian), 1
raas, origens evolucionrias, 1
radiocarbono, mtodo de datao, 1-2, 3-4
raspador (utenslio de pedra), 1
rastreamento de fisso, mtodo de datao, 1
ressonncia eltrica de giro (ESR), mtodo de datao, 1, 2
retoque em utenslios de pedra (definio), 1, 2
Rigollot, dr., 1
Roberts, Bert, 1, 2
Rockshelter, 1
Roebroeks, Wil, 1
Ronen, Avraham, 1
roupas, as mais antigas conhecidas, 1, 2
Ruff, Chris, 1
Saint-Csaire, caverna, 1

Saldanha, crnio. Ver Elandsfontein, stio


Sambungmacan, stio de fsseis, 1, 2
Sangiran, depsito de fsseis e datas, 1, 2
Savage-Rumbaugh, Sue, 1
Schaffhausen, Hermann, 1
Schick, Kathy, 1
Schningen, mina de carvo, 1-2
Schwartz, Jeffrey, 1
Scladina, caverna, 1
seleo sexual e evoluo dos neandertais, 1
Semaw, Sileshi, 1
sepultamentos. Ver neandertais, tmulos
srie de urnio, mtodo de datao, 1, 2
Shanidar, caverna, 1, 2
Shea, John, 1, 2
Sima de los Huesos, 1, 2-3, 4
smbolo e simbolismo, indicaes mais antigas, 1-2
Singa, stio e crnio, 1
Singer, Ronald, 1
stios arqueolgicos, os mais antigos, 1
Skhul, caverna e fsseis humanos, 1-2
Solecki, Ralph, 1
Solo (rio), stio. Ver Ngandong, localidade
solutriana, cultura/indstria, 1
Souto, Pedro, 1
Spy, caverna, 1, 2
St. Acheul, stio, 1
Steinheim, stio e crnio, 1
Sterkfontein, caverna, 1, 2
Stoneking, Mark, 1
Sungir, stio, 1
Susman, Randall, 1-2
Suwa, Gen, 1, 2
Swanscombe, stio e crnio, 1
Swartkrans, caverna, 1, 2, 3, 4, 5-6, 7
Swisher, Carl, 1
szeletiana/jersmanowiciana,indstria/cultura, 1

Taieb, Maurice, 1
talhador (artefato de pedra, definio), 1
Tangshan, stio (Nanjing), 1
Tatersall, Ian, 1
Taung, caverna, 1-2
Ver tambm Australopithecus africanus
Tchernov, Eitan, 1
TD6. Ver Gran Dolina, stio
trmitas como alimento dos primeiros humanos, 1
Terra Amata, stio, 1
Thieme, Hartmut, 1, 2
Thorne, Alan, 1
Tobias, Phillip, 1
Torralba, stio, 1, 2
Toth, Nicholas, 1-2, 3
Trinil, localidade fssil, 1
Trinkhaus, Eric, 1, 2, 3
Tugen, colinas de (localidade fssil), 1
Turk, Ivan, 1
Turkana ocidental, stios. Ver Crnio Negro, Menino de Turkana
Ubeidiya, stio, 1
uluzziana, indstria/cultura, 1
Umm El Tiel, stio, 1
Uraha, stio, 1
Vrtesszlls, stio, 1
Vindija, caverna, 1, 2, 3
Vogelherd, caverna (Stetten), 1
von Koenigswald, G.H.R., 1
Walker, Alan, 1, 2, 3, 4
Weidenreich, Franz, 1, 2
White, Randall, 1-2
White, Tim, 1, 2, 3, 4
Wilson, Alan, 1
Wolpoff, Milford, 1
Woodward, Arthur Smith, 1, 2
Wymer, John, 1

Wynn, Thomas, 1
Yinkou (Jinnuishan), stio, 1-2
Yiyuan, stio. Ver Qizianshan, colina de Ysterfontein, stio, 1
Yunxian, stio. Ver Quyuankekou, stio
Zafarraya, caverna, 1
Zhoukoudian, localidade, 1-2, 3
Ver tambm Homo erectus, chins
Zilho, Joo, 1, 2, 3-4
Zinjanthropus boisei, 1
Ver tambm Paranthropus boisei