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Contradio: real ou aparente

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O Tempo e a escrita sobre o Outro

Mesmo se (um observador) est em comunicao com outros


observadores, ele s pode ouvir o que estes experimentaram no passaram
absoluto deles, em momentos que so tambm o seu prprio pass
absoluto. Ento, se o conhecimento se origina na experincia de um
grupo de pessoas ou de uma sociedade, ele deve sempre estar baseado
naquilo que passado e j se foi, no momenta em que ele est sendo
considerado.
David Bohm'
La raison du plus for t est toujours la meilleure: Nous 1'allons
montrer tout it l'heure.
La Fontaine'

At agora exemplos de distanciamento temporal entre o sujeito e o objeto da


antropologia foram evocados para apoiar o argumento de que as condies temporais experimentadas no trabalho de campo e aquelas expressadas na escrita (e no
ensino) geralmente contradizem umas s outras. A pesquisa emprica produtiva,
acreditamos, possvel apenas quando o pesquisador e o pesquisado compartilham
o Tempo. Somente como prxis comunicativa a etnografia realiza a promessa de
gerar um novo conhecimento sobre uma outra cultura. No entanto, o discurso que
pretende interpretar, analisar e transmitir o conhecimento etnogrfico sociedade
do pesquisador pronunciado a "distncia", isto , a partir de uma posio que
nega a coetaneidade ao objeto da investigao. Essa contradio real ou apenas
aparente? Para ter a certeza de que no estamos perdendo nosso tempo com um falso
problema, devemos nomear as condies em que, no nosso entendimento do terno,
uma contradio real se origina.
1. Bohm, 1965: 173s.
2. La Fontaine, 1962, Fbula X.

Em primeiro lugar, as duas atividades em anlise a pesquisa de campo e a comunicao das descobertas na escrita e no ensino devem, de fato, ser parte de uma
disciplina que reivindica uma existncia unificada. Certamente, esse nem sempre
foi o caso. Afinal, relatos de viagem e snteses "de gabinete" coexistiram lado a lado
durante a maior parte da histria pregressa da antropologia sem estar ligados de forma prtica mesma pessoa ou instituio Mesmo hoje, o grau em que a pesquisa
emprica enfatizada acima do trabalho terico e sinttico varia de pas para pas
e de praticante para praticante. Mas onde quer que a antropologia seja atualmente
reconhecida como uma disciplina acadmica (embora muitas vezes sob nomes diversos, ou em conjuno com qualificadores que indiquem a especializao dentro
do campo), seus representantes insistem na necessidade tanto da pesquisa emprica
como da interpretao terica de alguma sorte.
Em segundo lugar, para uma contradio surgir entre duas atividades, deve haver um problema, uma questo em relao qual atitudes ou efeitos contraditrios
podem ser identificados. Descobrimos um problema assim nos usos contraditrios
do Tempo. Mas ainda h urna questo que necessitar de muito mais reflexo e esclarecimento. Poder-se-ia argumentar que aceitar o Tempo compartilhado no trabalho
de campo pessoal uma questo de convenincia, algo que se passa com o saber
predominante de nossa disciplina. A negao da coetaneidad no precisa afetar, em
princpio, a produo do conhecimento etnogrfico. Ou poder-se-ia postular que,
devido ao fato de a prosa narrativa ser o gnero literrio na maior parte da literatura
antropolgica, os instrumentos de sequenciamento e distanciamento temporais so
simplesmente aspectos inevitveis da expresso literria.
Se a primeira objeo se sustenta, nossa argumentao de que existe uma prtica contraditria, na verdade esquizoide e, com frequncia, hipcrita, carecendo
de uma anlise e crtica cuidadosas, seria seriamente enfraquecida. Muitos antroplogos insistem na afirmao de que no h nada de mstico no trabalho de campo.
3.
iroques Evans-Pritchard considerou "surpreendente que, com exceo do estudo de Morgan sobre os
[1851], nem um nico antroplogo conduziu estudos de campo at o final do sculo XIX". Sem
dvida, ele exagerou, mas sua observao ressaltou a percepo de que a eventual incorporao da pesquisa de campo na prxis da antropologia no se devia tanto a uma necessidade de confirmao emprica
quanto expressava a profissionalizao de uma disciplina: a antropologia tornou-se cada vez mais um
estudo profissional em tempo integral, e alguma experincia de campo chegou a ser considerada como
parte essencial da formao de seus alunos" (cf 1962: 71-73).
4. Para obter uma recente declarao a esse respeito, cf. um ensaio de resto decepcionante de F.A. Salamone (1979, com referncias bibliogrficas teis para a literatura no trabalho de campo). Observar
uma notvel mudana nestes debates de orientao cientfica inspirada por um conceito "einsteiniano"
de epistemologia, em Northrop e Livingston (1964), a legitimao comunicativa do conhecimento
antropolgico.

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Tudo o que ele faz, e pouco importa como, produzir dados. Os dados podem ser
usados, selecionados e manipulados para verificar as teorias formuladas no discurso
antropolgico de qualquer forma e maneira que o terico considerar conveniente.
As condies sob as quais os dados foram obtidos, contanto que certas regras bsicas tenham sido seguidas, no validam nem invalidam as teorias. A validade se
baseia em critrios lgicos de coerncia, parcimnia, elegncia, e assim por diante.
Na verdade, para serem de todo admissveis como evidncia, alguns cnones da
investigao cientfica (aqueles que regem abordagens quantitativas e certos mtodos estruturais) exigem que os dados cheguem em pequenas partes, de preferncia
selecionados aleatoriamente e purificados de possvel contaminao pela experincia
de vida e pelo vis pessoal que tal experincia pode introduzir. Um tal ponto de vista
sobre a investigao cientfica social no poderia, talvez, admitir uma contradio.
entre as condies temporais da pesquisa e da escrita. A nica coisa que poderia
contradizer as proposies formuladas na escrita seria uma evidncia contrria. Essa
contraprova, no entanto, no seria em princpio diferente da evidncia que sustenta
as explicaes que teriam que ser julgadas improcedentes. Tambm ela resulta da
manipulao de dados, no de contradies entre conhecimentos adquiridos com a
experincia de vida e aqueles alcanados pelas operaes de um mtodo. Se a coetaneidade fosse reconhecida pelo positivista, ele provavelmente relegaria a questo
psicologia ou filosofia.
Alternativas comunicativas e dialgicas etnografia positivista e empirista foram amplamente discutidas nos ltimos anos5. Aqui, eu quero me concentrar no
argumento de que a ideia de uma contradio entre a pesquisa e a literatura pode
suscitar um problema esprio. Ser que o distanciamento temporal e a negao da
coetaneidade no so falhas, mas condies de possibilidade do discurso antropolgico? Dos antroplogos, como de outros cientistas, espera-se que produzam um
discurso sobre fatos e no sobre fico. O fartum o que foi feito ou concludo, algo
que, inevitavelmente, passado em relao aos atos de registro, interpretao e escrita. Em vista de seus compromissos com a facticidade, como poderia haver qualquer
exigncia em relao ao discurso antropolgico para que atenda s demandas da
coetaneidade enquanto copresena da fala e daquilo sobre o que se fala?
Pelo fato de essas questes influenciarem a teoria da produo literria em geral,
elas podem nos conduzir a uma rea demasiado vasta para ser adequadamente abrangida por esses ensaios. No entanto, se continuarmos a identificar (e denunciar) a negao da coetaneidade no discurso antropolgico, precisamos em algum momento
interrogar como essa negao pode ser identificada no plano textual. Deveramos ser
5. Minha prpria contribuio para esse debate foi um ensaio, "Language, History and Anthropology"
(1971), que originou um artigo de Jarvie (1975). Bob Scholte contribuiu com diversos ensaios importantes (cf. 1971, 1974b), assim como K. Dwyer (1977, 1979), J.P. Dumont (1978), B. Jules-Rosette
(1978) e D. Tedlock (1979), dentre outros.
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capazes de apresentar exemplos semnticos, sintticos e estilsticos de alocronismo.


Como veremos agora, no difcil sinalizar o funcionamento de tais instrumentos
aqui e ali. Todavia, para fazer isso de forma sistemtica, seria preciso submeter a
oeuvre de uma srie de expoentes antroplogos anlise lingustica e literria, uma
tarefa de grandes propores e para a qual nem um nico crtico pode exigir adequada competncia. Devemos nos contentar, aqui, com algo mais modesto e mais geral.
Primeiro indagarei em que medida o discurso antropolgico realmente se baseia na
temporalizao e se essa temporalizao inevitavelmente resulta em distanciamento
temporal. Depois disso vou me dedicar a um problema mais especfico, a saber,
a natureza inerentemente autobiogrfica de boa parte da literatura antropolgica.
Finalmente, mais uma vez confrontarei as afirmaes do discurso "taxonmico" em
relao temporalizao.
A temporalizao, sendo um objeto de investigao nesses ensaios, no pode ser
definida axiomaticamente, de incio. No meu entendimento, isso denota uma atividade, uma prxis completa de codificao do Tempo Linguisticamente, a temporalizao se refere s diversas formas que uma linguagem tem para expressar as relaes
de tempo. Semioticamente, ela designa a constituio das relaes sgnicas com referentes temporais. Ideologicamente, a temporalizao tem o efeito de colocar um
objeto de discurso em uma perspectiva cosmolgica tal que a relao temporal se
torna central e tpica (p. ex., sobre e de encontro s relaes espaciais). Finalmente,
a temporalizao, como outras instncias do discurso, pode ser uma funo ditica.
Nesse caso, uma "referncia" temporal pode no ser identificvel, exceto na inteno
e circunstncias de um ato de fala.

Temporafizao: meio ou fim?


Uma rpida reviso dos operadores temporais mais comuns na prosa antropolgica poderia seguir distines habituais (mas algo questionveis) entre os nveis
lxico, (morfo)sinttico e estilstico do discurso. Ao nvel do lxico, a linguagem
antropolgica est, naturalmente, repleta de expresses que, de uma forma ou de
outra, sinalizam a conceituao do Tempo e as relaes temporais (tais como sequncia, durao, intervalo ou perodo, origens e desenvolvimento). J comentamos
sobre alguns desses termos, assim como sobre o fato de que um termo no precisa
ser manifestamente "temporal" para servir como um instrumento de distanciamento
do Tempo. Na verdade, expresses que tm um claro referente temporal (uma data,
um intervalo de tempo, uma indicao do passado, presente ou futuro) so provavelmente menos importantes, quantitativamente e tambm qualitativamente, do que
aquelas cuja funo temporalizadora deriva do contexto em que elas so usadas. No
que diz respeito ao nosso interesse especial em relao crtica do discurso alocrnico, teramos de nos concentrar, segundo a linguagem semiolgica, na conotao,
em vez de na denotao. O efeito de distanciamento do Tempo pode, por exemplo,
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ser alcanado pelas conotaes poltico-morais de termos temporais aparentemente


autnticos ou pelas conotaes temporais de termos classificatrios "estritamente
tcnicos".
Considere uma palavra como savagery. Como um termo tcnico no discurso
evolucionista, ele denota uma etapa em uma sequncia de desenvolvimento. Mas
nenhum grau de tecnicidade nominalista pode purificar o termo de suas conotaes
morais, estticas e polticas. Cumulativamente, essas redundam em uma funo semntica que tudo menos puramente tcnica. Como um indcio da relao entre
o sujeito e o objeto do discurso antropolgico, ele expressa claramente o distanciamento temporal: Savagery um indicador do passado, e se a evidncia etnogrfica
compele os antroplogos a afirmar que a selvageria existe nas sociedades contemporneas, ento ela ser localizada, por fora de algum tipo de estratigrafia horizontal;,
no Tempo dessas sociedades, e no no nosso.
O parentesco, no plano dos termos descritivos mais inocentes que se possa imaginar, est repleto de conotaes temporais. Dos primeiros debates sobre os sistemas
de parentesco "classificatrios" aos atuais estudos sobre sua contnua importncia
sociedade ocidental, o parentesco sugeriu laos e origens "primordiais", da a fora;
especial, a persistncia e o significado atribudos a esse tipo de relao social. Concepes sabre as relaes de parentesco podem servir facilmente para medir graus de
avano ou modernizao. Ao comparar a importancia relativa dos laos de parentesco, em diferentes sociedades ou grupos, pode-se construir escalas de desenvolvimento,
isto , temporais. Neste contexto de funo conotativa e simblica tambm seria
preciso analisar o uso de metforas e outras alegorias'. A distino de Lvi-Strauss
entre as sociedades quentes e frias reside aqui (cf. 1966: 232s.), assim como as observaes, tais como aquela em que ele alinha o sincrnico com o diurno e o diacrnico
com o noturno (cf. 1968: 156).
No precisamos entrar em mais detalhes para salientar aquilo que interessa: um
exame do lxico temporal conduz inevitavelmente anlise crtica para alm do lxico,
para nveis mais elevados de discurso e contextos mais amplos. Nas palavras de Roland
Barthes: "Quanto ao significado de conotao, seu carter ao mesmo tempo geral,
global e difuso; ele , se voc preferir, um fragmento de ideologia" (1970: 91).
Dever-se-ia chegar a concluses semelhantes ao se examinar os meios sintticos
pelos quais o discurso antropolgico exprime aspectos e relaes temporais. Indi6. Isso pode ser feito de forma crtica e frutfera, como, p. ex., por Hayden White (1973). Suas anlises
sobre o discurso histrico em termos de estratgias metafricas permitem, no mnimo, interessantes
comparaes entre diferentes historiadores. No entanto, quando todo discurso sobre o Tempo, a histria
e a mudana declarado, em vez de analisado, como metafrico, os resultados podem ser estultificantes;
cf. Nisbet (1969). Usada criteriosamente ou no, considero que a metfora de uso limitado para o
projeto crtico deste livro. No h dvida de que muitos instrumentos alocrnicos so metafricos mas
isso, sinto-me tentado a dizer, no desculpa.
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cadores temporais verbais e adverbiais so abundantes nos relatos etnogrficos e


snteses tericas. Como veremos, estudos sobre o uso do tempo verbal logo convergem para convenes como o "presente etnogrfico", o qual, embora alcanado por
meios sintticos, evidentemente utilizado para fins estilsticos. Em outras palavras,
o "significado" do presente etnogrfico no pode ser determinado simplesmente
pelas formas nas quais o tempo presente expressa as concepes de Tempo e as relaes temporais por meio da construo de sentenas. Ao contrrio, ele dever ser
obtido pelas intenes e funes de um discurso completo do qual as sentenas so
parte. Em suma, uma crtica do discurso alocrnico precisa ser realizada de cima
para baixo, por assim dizer, embora possa envolver exames e reflexes constantes na
outra direo.
H, por exemplo, um tipo de discurso antropolgico que concebe a si mesmo
como histrico. A menos que se rejeite a legitimidade de tal concepo, poderia parecer que, com toda a justia, no se pode culpar o uso dos instrumentos temporais
por ela. Que algum ou que todos esses instrumentos no s indiquem, se refiram ou
meam o Tempo, mas tambm representem a distncia temporal entre o escritor e o
objeto, algo que significaria ento um problema interno com respeito produo
do discurso antropolgico, e que no teria qualquer influncia sobre as relaes entre os antroplogos e seus "informantes" como agentes morais e polticos.
Tal ponto de vista teria que ser aceito se algum escolhe se aproximar de um determinado discurso cientfico-social como um sistema de signos independente. Nesse
caso, a temporalizao teria que ser avaliada estritamente em relao sua funo
semitica'. Assume-se que os signos temporais, como todos os signos, constituem-se
como significantes e significados, tendo em mente que, de acordo com a teoria
semitica, o referente (ou objeto) de um discurso parte de uma relao de signos; ele
constitudo, por assim dizer, dentro do discurso. Expresses e contedo so apenas
dois aspectos de um mesmo sistema semitico (ou processo semitico, dependendo
de que aspecto se deseja salientar). Acima de tudo, nos dizem os semioticistas, deve-se
evitar confundir o "contedo" com o mundo real. Assim, o discurso antropolgico
sobre o "primitivo" ou "selvagem" no diz respeito aos povos em um mundo real, ao
menos no diretamente. Em primeiro lugar e de modo imediato, trata-se do primitivo
como referente interno de um discurso ou como o objeto cientificamente constitudo
de uma disciplina. A articulao de um tal sistema semitico com o mundo real (com
seu "referente externo") um assunto completamente diferente.
Indagaremos, mais tarde, se uma posio assim sustentvel. Neste ponto,
quero acompanhar a perspectiva semitica e buscar suas implicaes na questo da
7. Isso tem sido afirmado, a propsito, sobre "Time and Physical Language". De acordo com Schumacher, que qualifica a relatividade especial como uma "regra da comunicao" em uma perspectiva que
separa o sujeito do objeto, "a ideia do progresso do tempo uma consequncia das formas lingusticas
para as comunicaes fisicas" (cf. 1976: 196, 203).
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temporalizao. Em seu ensaio sobre o discurso cientifico nas cincias sociais, A.J.
Greimas contrasta o discurso histrico com um "discurso humanista ideolgico".
O ltimo projeta seu referente em um atemporal plano mtico da presena eterna
(1976: 29). A antropologia, podemos inferir, difere desse humanismo acrnico em
que o seu discurso se refere cultura humana e sociedade tal como ela existe e se
desenvolve no Tempo (e espao), e fala sobre ela. Nesse sentido, toda antropologia
histrica (mas no deve ser confundida com o discurso de uma disciplina chamada
histria). Greimas prossegue na declarao:
Agora, o discurso histrico introduz dois novos pressupostos em que, primeiro, substitui o conceito da acronicidade por aquele da temporalidade.
Ao mesmo tempo, supe que o significante do texto, que est no presente,
tem um significado no passado. Em seguida, reifica seu significado semanticamente, e o confunde com um referente externo ao discurso (1976: 29).

norte-americano, ou, para essa questo, descendentes remotos como a "etnocincia") pode-se sempre esperar que se baseie, epistemologicamente, nas temporalizaes, mesmo se ele professa uma falta de interesse pela histria.
Como podem as iluses temporais e positivistas serem despedaadas? bem
curioso. Greimas prope que isso s pode ser alcanado por meio da antropologia.
Para entend-lo preciso perceber que seu "discurso antropolgico" idntico
antropologia estruturalista francesa. Ele pode, por conseguinte, postular que
apenas um mtodo comparativo estrutural (comparatisme) capaz de conceder cincia histrica um modelo taxonmico de sociedades humanas ou,
o que d na mesma, de fornecer ferramentas metodolgicas para uma atividade taxonmica (faire taxommmique) cuja histria poderia empregar para
construir seus objetos semiticos, aps o que estaria livre para releg-los ao
passado (1976: 30).

Em outras palavras, a temporalizao no uma propriedade incidental do discurso histrico; a temporalidade constitui um tal sistema semitico ao proporcionar
aos seus significantes um significado. De acordo com Greimas, isso funciona "por
meio do mecanismo do desacoplamento temporal, cujo mecanismo consiste em estipular declaraes presentes (noncs) como se estivessem situadas no passado, criando,
assim, uma iluso temporal. Por sua vez, a reificao do significado reconhecida
como um procedimento que produz a iluso referencial (1976: 29)".
Nesse sentido, o Tempo utilizado para criar um objeto. A consequncia dessa
"iluso positivista" um realismo ingnuo que expressa a alegao infundada de que
"os lexemas e frases dos textos histricos realmente representam os objetos do mundo e suas inter-relaes". Alm disso, por causa desse tipo de realismo, a iluso positivista conduz ao relativismo: "O melhor discurso histrico que tem como `referente'
uma determinada sociedade pode apenas, por meio da interpretao lexicolgica
de suas fontes, reproduzir as `categorizaes do mundo' prprias dessa sociedade
conforme elas se manifestam na forma como a sociedade envolve seu universo com
lexemas" (1976: 30)8.
Mais uma vez, e em um insuspeitado contexto, descobrimos que o relativismo
no discurso antropolgico e o distanciamento temporal esto internamente conectados. Alm disso, agora possvel interpretar essa conexo em ambas as direes: o
discurso histrico (da variedade positivista) incapaz de fornecer mais do que reprodues relativistas das sociedades e culturas que so seus referentes. Por outro lado,
do discurso relativista (tal como o estruturalismo-funcionalismo ou o culturalismo

Uma soluo verdadeiramente elegante (e que ecoa Lvi-Strauss): a taxonoma


purifica o discurso histrico de seus usos ilusrios do Tempo. Mas a "mquina ideolgica" (GREIMAS, 1976: 31) do discurso histrico assim to simples? O que,
para alm da satisfao taxonmica de ter classificado o discurso histrico, alcanado ao se mostrar que a temporalizao uma forma de significado? O prprio Greimas insiste na afirmao de que as relaes sgnicas devem ser consideradas como
processos e ao, no apenas como sistemas. Mesmo uma abordagem estritamente
"lingustica" do discurso cientfico social no pode ignorar seu sujeito, o "produtor
do discurso", um conceito que pareceu ancorar um discurso no mundo real (mesmo
se o seu referente meramente semitico). No estou certo, no entanto, de que a
produo significa para Greimas mais do que um "conjunto de mecanismos por meio
dos quais a linguagem transformada em discurso" (1976: 11). Neste caso, seu
"produtor" seria apenas um conceito estritamente dentro do sistema de relaes sgnicas, um mero conceito auxiliar que permite falar de processo, mesmo se o sistema
no "procede" em lugar nenhum no mundo real. Seja como for, para mim a produo sinaliza a necessidade de ir alm dos limites dos sistemas de signos estabelecidos;
ela evoca o trabalho envolvido na gerao do conhecimento e dos elementos de um
discurso capazes de transmitir conhecimento. A partir dessa perspectiva a anlise
semitica da temporalizao pode fazer pouco mais do que preparar o terreno para
uma crtica de suas implicaes epistemolgicas e polticas.

8. 0 que Greimas tem em mente parece ser ilustrado por Evans-Pritchard, quando ele afirma: "Cada
tipo de relao social, cada crena, cada processo tecnolgico na verdade, tudo sobre a vida dos
nativos expresso em palavras, assim como em aes, e quando algum entendeu plenamente o significado de todas as palavras de sua lngua e todas as suas situaes de referncia, ter concludo o seu
estudo sobre a sociedade" (1962a: 79s.).

9. Para uma crtica radical das afirmaes de que o discurso histrico poderia ou deveria ser visto como
independente, cf. Mairet (1974). Uma preocupao semelhante, combinada a uma crtica da "iluso positivista" semelhante quela expressa por antroplogos (cf. nota 5 da introduo), caracteriza a obra de
B. Verhaegen (cf. 1974). As muitas facetas da questo da histria enquanto discurso so discutidas em
um volume coletivo editado por Koselleck e Stempel (1973; cf. tb. o ensaio de Greimas, "Sur l'histoire
vnementielle et l'histoire fondamentale", nesta coleo).

O Tempo e o tempo verbal: o presente etnogrfico


Nas conversas sobre o planejamento deste livro, o "presente etnogrfico" foi
levantado com frequncia como um exemplo para os usos do Tempo no discurso
antropolgico. Que eu saiba, no existe uma histria bem documentada dessa conveno literria. Se fosse para ser escrito, esse estudo provavelmente iria reconstituir
o uso do presente nas primeiras instncias da etnografia. Herdoto transmitiu seus
relatos sobre povos estrangeiros no tempo presente. Nos ltimos tempos, no entanto, os antroplogos parecem ter estado preocupados com essa tradio venervel10.
O presente etnogrfico certamente deve ser uma questo de debate, assim como o
ato de escrever a etnografia considerado como mantenedor de implicaes temporais. No entanto, nem o problema exato em relao ao uso do tempo presente nos
relatos etnogrficos nem sua influncia sobre a temporalizao so fceis de definir.
preciso dar uma volta considervel em torno da lingustica e da epistemologia se
se deseja contornar o problema.
Em termos simples, o presente etnogrfico a prtica de transmitir relatos a
respeito de outras culturas e sociedades no tempo presente. Um costume, um ritual,
mesmo todo um sistema de troca ou uma viso de mundo so, portanto, baseados
em um grupo ou tribo, ou em qualquer unidade que o etngrafo passa a escolher.
Crticas intradisciplinares dessa prtica podem visar a duas implicaes, uma lgica e
a outra ontolgica, ambas com influncia sobre a validade referencial das declaraes
no tempo presente.
Na sentena "Os X so matrilineares" o verbo de ligao no tempo presente,
so (especialmente se for considerado em conjunto com o artigo definido os), pode
dar margem a dvidas quanto validade estatstica da afirmao. certo que o presente o tempo adequado para se relatar os resultados da contagem ou o valor das
correlaes. Mas, sem os modificadores de qualificao ou quantificao ("a maioria
dos X", ou "70% de todos os X questionados"), o presente indevidamente amplia
a reivindicao de uma declarao de validade geral. Em princpio, a mesma crtica
poderia, naturalmente, ser levantada se a declarao fosse no passado ("Os X eram
matrilineares"). Mas, dessa forma, ela parece menos ofensiva para leitores com inclinaes empricas ou estatsticas, porque o fato afirmado j no estaria sujeito a verificao ou falsificao diretas. Agora ela levanta uma questo de preciso histrica
e teria que ser julgada por critrios que, pela sua natureza, so indiretos. A preciso
10. Duas frases de Histories, de Herdoto, escolhidas ao acaso, ilustram isso. Observe que elas tambm
poderiam ocorrer na etnografia moderna: "As nicas divindades a quem os egpcios consideram apropriado sacrificar porcos so Dioniso e a Lua" (1972: 148); " costume (das tribos da Lbia), no primeiro casamento de um homem, dar uma festa em que a noiva desfrutada por cada um dos convivas, um
a um [...1" (1972: 329). Sobre a.teorizao etnolgica pioneira, cf. Muller, 1972. Exemplos de recentes
crticas em livros antropolgicos so Vansina (1970, cf. p. 165, onde ele chama o presente etnogrfico
de "tempo zero da fico") e Anderson (1973: 205s.).
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histrica uma questo de "crtica de fontes". Alm disso, a preciso histrica no


um critrio estritamente referencial. uma qualidade de metadeclaraes sobre
declaraes e relatos. Certamente, essas poucas observaes mal arranham a superfcie dos problemas lgicos de investigao histrica. Mas elas podem nos ajudar a
entender por que o tempo presente nos relatos etnogrficos perturbador, de uma
forma que o pretrito no .
Outro tipo de objeo utilizao do presente etnogrfico pode identificar a
mesma
como histrica, mas, na verdade, ela adverte o etngrafo para razes onsi
tolgicas. Nesse caso, a declarao "Os X so matrilineares" considerada como
indicadora de uma viso esttica da sociedade, uma viso desatenta ao fato de que
todas as culturas esto em constante mudana. O que se objeta no tanto o fato de
que X pode j no ser matrilinear no momento em que sua etnografia publicada;
em vez disso, a acusao a de se projetar uma viso categrica sobre a sua sociedade. No mnimo, dizem esses crticos, o tempo presente "congela" uma sociedade
no momento da observao; na pior das hipteses, ele contm pressupostos sobre a
repetitividade, a previsibilidade e o conservadorismo dos primitivos.
Ambas as objees, lgico-estatsticas e ontolgicas, so facilmente refutadas
pelas negaes. O presente etnogrfico pode ser declarado como mero instrumento
literrio, usado para evitar a inadequao do pretrito e de uma constante duplicao
na forma de qualificadores numricos ou temporais; esse tipo de problema pode ser
resolvido de uma vez por todas em um apndice metodolgico. Desta forma, a crtica interdisciplinar do presente etnogrfico rapidamente efetua um crculo completo:
algo acerca de uma prtica literria nos inquieta, e temos nossas dvidas aliviadas ao
descobrir que ela "apenas" uma prtica literria.
Isso em nada contribui para a crtica de uma das caractersticas mais penetrantes
do discurso antropolgico. Ao nos voltarmos para a lingustica em busca de esclarecimento, descobrimos que as questes so muito mais complicadas, e tambm mais
interessantes. Nas sees anteriores sobre a temporalizao no discurso cientficosocial, chegamos a uma importante concluso: as relaes entre um determinado
tipo de discurso temporal e seu referente, assim como as relaes entre operadores
temporais especficos e seus significados so raramente, se que alguma vez o so,
manifestamente referenciais. O que o discurso temporalizador e os instrumentos
temporais tm a dizer sobre o Tempo e as relaes temporais deve quase sempre
ser averiguado em tun contexto mais amplo, e em um nvel mais elevado do que
aquele em que os usos do Tempo podem ser primeiramente identificados. O termo
primitivo, por exemplo, no (apenas) temporalizador enquanto item lxico. Ele o
termo-chave de urn discurso temporalizador".
11. Isso no cancela observaes anteriores sobre o alocronismo terminolgico, mas torna-as mais precisas. Um outro ponto de classificao: O que se ganhou ou o que mudou se o primitivo usado entre
aspas ou precedido por assim chamadas e similares negaes? (cf. alguns exemplos aleatrios, que so
109

~e os instrumentos do discurso temporalizador tm pouco valor referencial


isto , dizem pouco ou nada sobre o Tempo real, ou as relaes temporais reais , isso
pode passar a impresso de enfraquecer a causa contra o alocronismo na antropologia. Expresses alocrnicas podem, "para todos os efeitos prticos", ser negligenciadas, considerando-se como prtico, aqui, aquilo que a antropologia "realmente"
realiza, por meio da manipulao de conceitos sobre o Tempo no estabelecimento
de relaes entre Ns e Eles. O contrrio acontece. Se esse o caso, h uma relao
inversa entre a funo referencial e a importncia prtica. O poder que a linguagem
tem de guiar a ao prtico-poltica parece aumentar medida que sua funo referencial diminui.
Ser que isso tambm verdadeiro no uso do tempo verbal? Aps um ensaio
inovador de E. Benveniste (1971 [1956]: 205-222) e um estudo aprofundado de H.
Weinrich (1973 [1964], podemos reter essas descobertas cruciais antes de nos concentrarmos novamente na questo do presente etnogrfico: as formas verbais temporais no podem ser adequadamente compreendidas nem semanticamente (quanto
ao seu "contedo" conceitual) nem sintaticamente (no que diz respeito sua funo
na estruturao de expresses). A anlise lingustica deve se concentrar em seu papel
na constituio de situaes comunicativas, cujos produtos objetificados so textos, no palavras ou sentenas (cf. WEINRICH, 1973: 25s.). As formas temporais
so um dos meios em que um falante (escritor) se comunica com um ouvinte (lei- .
tor); elas so sinais trocados entre os participantes em situaes complexas, e "seria
um erro reduzi-las (as formas temporais) a simples informaes sobre o Tempo"
(WEINRICH, 1973: 60).
Se examinarmos a ocorrncia das formas temporais em determinados textos,
descobrimos que algumas dentre elas no so frequentes (p. ex., datas, expresses
adverbiais), enquanto outras ocorrem em um ritmo de cerca de uma por linha, em
textos escritos. As ltimas so as formas verbais. Que tipo de forma verbal usada
exatamente algo que varia, em certa medida, de lingua para lngua, mas nos textos
representativos de uma utilizao generalizada, em Lvi-Strauss: 1966: 222, 243, 267; 1976: 19 [em
sua palestra inauguralj). Talvez esses modificadores sinalizem o carter de rtulo do termo, a sua funo
convencional e classificatria em um vocabulrio tcnico. Mas as negaes podem ser indxicas, em vez
de referenciais. Neste caso, elas apontam para a posio do primitivo no discurso antropolgico. Quem
chama de assim chamado o primitivo? Os antroplogos. Nesse caso, o modificador no pode dissociar o
seu usurio da prxis antropolgica, assim como nem isso suaviza o golpe do alocronismo. Pelo fato de
o uso do primitivo no ser apenas uma questo de definio, mas expressar uma prxis historicamente
estabelecida, o termo pode se tornar um ponto de partida para uma anlise filosfica frutfera (cf. DUPR, 1975: 16ss.) e, de fato, para uma crtica geral da sociedade ocidental (cf. DIAMOND, 1974), um
intento que deve ser outorgado a Lvi-Strauss. Ainda assim, permanece a questo sobre at que ponto
as condies polticas da prxis antropolgica estabelecida legitimam o uso de forma epistemolgica,
mesmo se as intenes ticas esto fora de questo. Para uma histria mais extensa sobre o primitivismo,
cf. a tradicional obra editada por Lovejoy et al. (1935).

lI0

de qualquer idioma de se esperar que a distribuio das formas verbais temporais o tempo verbal no seja aleatria. A respeito do verbo em francs, Benveniste,
em sua produo literria, somente, e Weinrich, essencialmente, perceberam que
certos tempos tendem a ser associados entre si, formando "grupos", e esses grupos
parecem corresponder a duas categorias fundamentais da fala/escrita: discurso versus histria (Benveniste), ou comentrio versus histria (Weinrich). O predomnio
de um certo tempo em um texto sinaliza diretamente a "atitude locutria" (ou a
inteno retrica) do falante/autor. O tempo verbal s tem referncia indireta ao
Tempo no "mundo real" fora da situao comunicativa do texto. Assim, escrever
tnografia no tempo presente, a despeito do fato de ela ser descritiva de experincias
e
e observaes que se situam no passado do autor, seria algo neutro, porque o tempo
verbal no localiza o contedo de um relato no Tempo. Contudo, o tempo presente
sinaliza a inteno do escritor (ao menos no francs e lnguas afins) de transmitir
um discurso ou comentrio sobre o mundo. Relatos etnogrficos no passado, prima
fatie, situariam um texto na categoria de histria ou estria, indicando talvez uma
inteno humanstica, em vez de cientfica, por parte do escritor. Essa, no entanto,
no uma soluo satisfatria. Seria facilmente demonstrvel que antroplogos com
uma propenso cientfica podem escrever etnografia no pretrito, enquanto os que
professam uma orientao humanstico-histrica podem escrever no presente.
Resta uma ambiguidade, mesmo que se aceite as distines bsicas da atitude locutria descoberta por Benveniste e Weinrich, porque como esses autores
apontam as formas verbais temporais so formas verbais. Seu significado temporal
no deve ser separado de outros tipos de informao transmitidos pelas formas verbais, ou associados a elas, tais como a pessoa. A ocorrncia de pronomes e marcadores de pessoa to obstinada, um termo que Weinrich toma emprestado da msica
(ostinato) para designar tanto a frequncia como a repetitividade, como a de formas
verbais. Pessoa e pronomes podem ter importantes funes temporais. Em circunstncias ideais e tpicas, a primeira pessoa do singular eu deveria coocorrer com os
tempos que marcam o gnero discurso/comentrio como, por exemplo, o presente.
Isso refletiria a atitude locutria ou a situao comunicativa em que um orador
transmite direta e propositadamente a um ouvinte o que ele acredita que seja o caso
ou o que ele pode relatar como um fato. Ao contrrio disso, a histria/estria seria
o modo de expresso que exclui toda forma lingustica "autobiogrfica". O
historiador nunca vai dizer je ou tu ou maintenant, porque nunca far uso
do aparato formal do discurso (ou "comentrio") que reside principalmente na relao das pessoas je: tu. Por isso, vamos encontrar apenas as formas da "terceira pessoa" em uma narrativa histrica estritamente trilhada
(BENVENISTE, 1971: 206s.).

Agora, se assim for, uma boa parte do discurso antropolgico nos confronta
com um paradoxo na forma de uma associao anmala entre presente do indicati-

vo e a terceira pessoa: "eles so (fazem, tm etc.)" a forma obstinada dos relatos


etnogrficos.
H pelo menos duas maneiras de explicar essa coocorrncia. Uma delas sondar mais profundamente o significado da pessoa verbal e dos pronomes; a outra
delinear a funo locutria do tempo presente nos relatos etnogrficos, para alm
dos limites de sua situao comunicativa imediata, revelando suas razes em certas
suposies fundamentais sobre a natureza do conhecimento.
Para o primeiro argumento nos baseamos novamente nas observaes de Benveniste contidas em seus ensaios sobre as relaes da pessoa no verbo e sobre a
subjetividade na linguagem. Filosoficamente, suas concluses no so novas, porm
so de especial interesse, por derivarem das anlises lingusticas dos modos de fala
(e escrita), em vez de serem obtidas de uma especulao abstrata. Tenha em mente
que nosso problema entender o uso obstinado da terceira pessoa em um gnero
que, pela dominncia do presente, claramente marcado como discurso/comentrio
pronunciado por um eu, primeira pessoa do singular. Como se v, o problema pode
no ser uma questo de contradio, mas de confuso. A situao comunicativa
fundamental que abrange os gneros de discurso/comentrio dialgica: um eu se
dirige (ou se reporta) a um voc. Mas apenas a primeira e segunda pessoas so distinguidas ao longo do eixo de personnes. A "terceira pessoa" na gramtica ope-se
primeira e segunda como uma no participante no dilogo. A "terceira pessoa' no
uma `pessoa'; realmente a forma verbal cuja funo a de expressar a no pessoa"
(BENVENISTE, 1971: 198). A conexo entre as duas primeiras e a terceira pessoas
uma "correlao de personalidade". A primeira e a segunda pessoas esto em uma
"correlao de subjetividade" (1971: 201s.):
O que diferencia o "eu" do "voc" antes de tudo o fato de ser, no caso d
"eu", interno afirmao e externo ao "voc"; mas externo de uma for
que no suprime a realidade humana do dilogo [...J. Pode-se, assim, defi='
nir o "voc" como a pessoa no subjetiva, em contraste com a pessoa subjei
tina que o "eu" representa; e essas duas "pessoas" esto juntas em oposid
forma da "no pessoa" (= ele) (1971: 201).
Ento o que o uso obstinado da no pessoa "terceira pessoa" nos relatos etnogrficos cujo tempo presente sinaliza que so dialgicos tem a nos dizer sobre a relao entre o sujeito e o objeto do discurso antropolgico? Se estivermos de acordo
com Benveniste, devemos concluir que o uso da terceira pessoa marca o discurso
antropolgico em termos de "correlao de personalidade" (pessoa versus no pessoa). O etngrafo no se dirige a um voc, exceto, presumivelmente, na situao do
trabalho de campo, quando ele faz perguntas ou, de outro modo, participa da vida
de seus sujeitos. Ele no precisa enderear explicitamente o seu relato etnogrfico a
um voc porque, como discurso/comentrio, este j est suficientemente estabelecido

em uma situao dialgica; a etnografia se dirige a um leitor. O Outro dialgico


(a segunda pessoa, o outro antroplogo, a comunidade cientfica) marcado pelo
tempo presente; pronomes e formas verbais na terceira pessoa marcam um Outro fora do
dialogo. Ele (ou ela ou isso) no falado, mas postulado (pressuposto) como aquele
que contrasta com as personnes dos participantes no dilogo.
A "eliminao da situao dialgica" , na minha opinio, uma outra maneira de
descrever a negao da coetaneidade, uma concluso que, no entanto, no poderia
ser delineada se fssemos seguir a teoria lingustica da subjetividade de Benveniste
at o fun. Declarar, como ele faz, que a situao dialgica uma mera consequncia
pragmtica de certas oposies lingusticas fundamentais (cf. 1971: 224, 225) equivale a tornar tanto os participantes como os eventos de comunicao epifenomenais
linguagem; a conscincia pessoal e a prxis social so reduzidas a fenmenos lingusticos. Concordo com Benveniste quando ele rejeita a ideia de que a linguagem
apenas um instrumento (cf. 1971: 223s.), mas no consigo acompanhar o seu
flagrante idealismo, que nos faria concluir que a oposio entre o Eu e o Outro, e
a preferncia por um determinado tempo no discurso antropolgico, no so mais
que fatos gerais da linguagem. Pelo contrrio, esses fatos da linguagem so apenas
casos especiais em que a autoafirmao, a imposio, a subjugao e outras formas
de alienao humana se manifestam. Pelo fato de Benveniste (com Saussure) estar
convencido da "natureza imaterial" da linguagem (1971: 224), ele incapaz de
relacionar uma certa prtica discursiva prxis politica. Suas anlises detalhadas e
engenhosas (e as de Weinrich) sobre o funcionamento do tempo verbal e pessoa
constantemente repercutem dos muros internos da linguagem enquanto sistema (ou
da fala enquanto situao locutria).
Assim como podemos aprender com a lingustica sobre os intrincados funcionamentos do tempo verbal, no final devemos deixar os limites da anlise lingustica, especialmente se levarmos a linguagem a srio. O presente etnogrfico representa uma
escolha de expresso que determinada por uma posio epistemolgica, e no pode
ser obtida de regras lingusticas, ou explicada por elas, exclusivamente. Antecipando
um argumento a ser desenvolvido no prximo captulo, a seguinte hiptese pode
ser avanada: o uso do tempo presente no discurso antropolgico no s marca um
gnero literrio (a etnografia) por meio da atitude locutria do discurso/comentrio
como tambm revela uma postura cognitiva especfica em relao ao seu objeto, o
monde comment (Weinrich). Ele pressupe a inquestionabilidade do objeto da antropologia como algo a ser observado. O tempo presente um sinal que identifica um
discurso como a linguagem de um observador. Essa linguagem transmite glosas sobre
o mundo tal como ele visto. Ela descreve e re-apresenta uma outra cultura; ela a
sua re-produo por meios lingusticos (simblicos). Tudo isso corresponde a uma
teoria do conhecimento interpretada em torno de urna metfora de raiz visual. Historicamente, a antropologia tem sido associada tradio da "histria natural", com

112

113

seu ethos de observao imparcial e seu ardor por tornar visveis as relaes ocultas
entre as coisas. nessa direo que teremos que investigar mais alm. Argumentar
que o presente etnogrfico seja uma forma temporal inapropriada no vem ao caso.
Aceitamos o veredicto lingustico de que o tempo verbal em si no tem nenhuma
referncia temporal. O que deve ser criticamente investigado a incidncia peculiar
de modos de expresso intemporais em uni discurso que, no geral, claramente
temporalizador. Dizendo sem rodeios, devemos tentar descobrir as ligaes mais
profundas entre um determinado tipo de cosmologia poltica (que define as relaes
com o Outro em termos temporais) e um certo tipo de epistemologia (que concebe
o conhecimento como a reproduo de uni mundo observado).

No meu tempo: a etnografia e o passado autobiogrfico


O discurso antropolgico com frequncia exibe (ou oculta, o que a mesma
coisa) o conflito entre as convenes terico-metodolgicas e a experincia de vida.
A literatura antropolgica pode ser cientfica; ela tambm inerentemente autobiogrfica. Isto no se limita observao trivial de que os relatrios etnogrficos
estejam por vezes repletos de anedotas, apartes pessoais e outros mecanismos aptos
a animar uma prosa que de outra forma seria maante. Na verdade, at recentemente
os antroplogos estiveram ansiosos por manter a autobiografia separada da literatura cientifica. As criticas ao positivismo consideram isso, embora possam ter estado
operando indiretamente. De alguma forma, a disciplina "lembra" que adquiriu seu
status cientfico e acadmico ao se apoiar em aventureiros e usar suas narrativas de
viagem, que durante sculos tinham sido o gnero literrio apropriado para transmitir o conhecimento sobre o Outro. Em muitos aspectos esta memria coletiva de
um passado cientificamente duvidoso atua como um trauma, bloqueando uma sria
reflexo sobre o significado epistemolgico da experincia de vida e suas expresses
autobiogrficas. Como essa reflexo teria que proceder?
Mais uma vez nos aproximamos da suposio de que a antropologia se baseia
na etnografia. Toda literatura antropolgica deve se inspirar em relatrios resultantes de algum tipo de encontro concreto entre etngrafos individuais e membros de
outras culturas e sociedades. O antroplogo que no se basear em suas prprias
experincias far uso de relatos alheios. Direta ou indiretamente, o discurso antropolgico formula o conhecimento que se encontra enraizado na autobiografia de um
autor. Se isso considerado juntamente com a conveno de que o trabalho de campo vem em primeiro lugar e a anlise, posteriormente, comeamos a perceber que o
Outro como objeto ou contedo do conhecimento antropolgico necessariamente
parte do passado do sujeito cognoscente. Assim, descobrimos o Tempo e a distncia
temporal mais uma vez ligados constituio do referente do nosso discurso. S
agora a temporalizao claramente um aspecto de unia prxis, no apenas um mecanismo em um sistema de significao. Essa praxis inclui todas as fases da produo
114

de conhecimento antropolgico; o Tempo no somente um instrumento, mas uma


condio necessria para que esse processo ocorra. De uma maneira geral, o mesmo
vlido, claro, para qualquer tipo de produo literria. O escritor de um romance
usa suas experincias passadas como "material" para o projeto literrio. No entanto,
o antroplogo faz a alegao peculiar de que certas experincias ou eventos de seu
passado constituem fatos, no fico. Que outro poderia ser o sentido de invocar
relatos etnogrficos como "dados"?
Nossa relao inevitavelmente temporal com o Outro como objeto de conhecimento no , de modo algum, uma relao simples. Num sentido mais bsico (um
sentido que seria, eu desconfio, bastante aceitvel para o positivista), a distncia temporal pode ser uma espcie de condio mnima para a aceitao de qualquer tipo
de observao como um fato. Uma estrutura para esse ponto de vista foi esboada
em uma nota sobre a "copercepo de tempo", de C.E von Weizscker. Sua reflexo
tanto mais interessante por vir de um cientista natural e filsofo que se aventura
a fazer uma contribuio para a "antropologia histrica". Von Weizscker afirma:
O que passado est armazenado em fatos. Os fatos so as possibilidades
do surgimento daquilo que passado. As possibilidades so fundamentadas
em fatos [...] Poder-se-ia dizer que o presente a unicidade (Einheit) do
tempo. Mas, aqui, o conceito de presente no explica a unicidade do tempo,
e sim o contrrio. Da mesma forma, o conceito de passado no explica a
facticidade [...] e sim que aquilo que passado o presentemente factual
(1977: 315).
Fato e passado no so intercambiveis, nem a sua relao essencialmente do
tipo que aponta do presente do autor para o passado do objeto. Tanto quanto eu
o compreendo, Von Weizscker afirma o inverso: o presente do objeto est fundamentado no passado do autor. Nesse sentido, a facticidade em si, aquela pedra
fundamental do pensamento cientfico, autobiogrfica 12. Eis, alis, o porqu de, na
antropologia, a objetividade nunca poder ser definida em oposio subjetividade,
especialmente se no se deseja abandonar a ideia dos fatos.
No contexto desses pensamentos abstratos e difceis sobre o Tempo e a facticidade, podemos agora considerar o distanciamento temporal em uma perspectiva mais concreta, hermenutica. A hermenutica sinaliza uma autocompreenso
12. Creio que isso seja ilustrado por uma afirmao de um dos ancestrais da antropologia: "Tenho
estudado os homens e acho que sou um observador bastante bom. Mas mesmo assim eu no sei como
enxergar o que est diante dos meus olhos: s consigo ver claramente em retrospecto; somente em
minhas memrias que minha mente pode funcionar. No tenho a sensao nem a compreenso em relao a nada que seja dito ou feito ou que acontea diante dos meus olhos. Tudo o que me impressiona
a manifestao externa. Mas depois tudo isso retorna a mim, eu me lembro do lugar e do tempo, nada
me escapa. Ento, a partir do que um homem fez ou disse, posso ler seus pensamentos, e raramente me
engano" (ROUSSEAU, 1977 [1781]: 114).
115

da antropologia como sendo interpretativa (em vez de ingenuamente indutiva ou


rigorosamente dedutiva). Nenhuma experincia pode simplesmente ser "usada"
como dados crus. Toda experincia pessoal produzida sob condies histricas,
em contextos histricos; ela deve ser utilizada com conscincia crtica e constante
ateno s suas reivindicaes dominantes. A postura hermenutica pressupe urn
grau de distanciamento, uma objetivao de nossas experincias. Que a vivncia do
Outro pelo antroplogo seja necessariamente parte de seu passado pode, portanto,
no ser um impedimento, mas uma condio numa abordagem interpretativa14. Isso
verdadeiro em diversos nveis.
O trabalho de campo, que demanda presena pessoal e envolve vrios processos
de aprendizado, mantm uma certa economia do tempo. A regra de ouro antropolgica um ciclo completo de estaes pode no ser a sua medida exata, mas ela
reconhece, ao menos, que uma certa passagem de tempo um pr-requisito necessrio, no somente um custo inoportuno. Mais tempo com frequncia, muito mais
tempo necessrio para analisar e interpretar a experincia registrada em textos
Em suma, fazer antropologia requer distncia temporal e, com frequncia, espacial
Neste ponto, depois de todas as observaes crticas que endereamos avalia
o positiva da "distncia" na antropologia relativista e estruturalista, um sinal d
alerta deveria disparar. No estaramos admitindo agora, por um desvio atravs d .`
hermenutica, o que julgamos ser questionvel anteriormente? De modo algum.
Em primeiro lugar, a distncia evocada h pouco essencialmente temporal. Ela
, por assim dizer, suplementada apenas pela distncia espacial. Mover-se de um
contexto de vida para outro no decorrer do trabalho antropolgico apenas ressalta a
necessidade de objetivar nossas experincias. No entanto, de se imaginar que um
etngrafo constantemente "em movimento" possa perder sua capacidade de realizar
valiosas experincias etnogrficas de modo geral, pela simples razo de que o Outro
nunca teria tempo para se tornar parte do passado do etngrafo. O tempo tambm
13. A hermenutica (assim como a fenwnenologia) mantm um sabor distintamente europeu-continental.
Ao cruzar o Atlntico ela parece aportar como um jargo da moda, em vez de um estilo de pensamento
com srias consequncias prticas. No entanto, j h sinais de que ela comea a ter influncia substancial
sobre as cincias sociais no mundo de lngua inglesa. Os ttulos Continental Schools ufMetaacience, de G.
Radnitsky (1968, com edies posteriores), Analytic Philosophv ofLanguage and the Geistesmissenschaften, de
K.O. Apel (1967) e Hermeneutice, de Palmer (1969), fornecem introdues claras e compactas em ingles.
Duas recentes publicaes, um estudo histrico de Z. Bauman (1978) e um livro editado por Rabinow
e Sullivan (1979), atestam a recepo da hermenutica nas cincias sociais, incluindo a antropologia.
14. Cf. tb. as reflexes sobre trabalho de campo e tempo de J.P. Dumont (1978: 47s.), mas observar
tambm que ele recorre representao visuoespacial ao se referir ao "Social Time and Social Space as
Context" (1978, cap. 5). Dumont ilustra meu ponto de vista sobre as "contradies" entre a sensibilidade temporal na realizao de pesquisas e o distanciamento visualista ao escrever antropologia (cf.
cap. 4).
116

necessrio para que o etngrafo se torne parte do passado de seu interlocutor.


Muitos antroplogos tm observado e relatado mudanas dramticas nas atitudes
de seus "informantes" em segundas ou subsequentes visitas ao campo. Muitas vezes
elas so interpretadas em termos psicolgicos ou morais referentes a uma maior
onfiana, amizade aprofundada ou simplesmente o tornar-se acostumado uns aos
c
outros. Se verdade que a etnografia, a fim de se tornar produtiva, deve ser dialgica
, portanto, em certa medida, recproca, ento comeamos a apreciar o significado
e
epistemolgico do Tempo.
Em segundo lugar, a distncia hermenutica exigida pelo ideal da reflexividade, que tambm sempre uma autorreflexividade. A afirmao da distncia , nesse
caso, nada alm de uma maneira de sublinhar a importncia da subjetividade no
processo do conhecimento. A distncia hermenutica um ato, no um fato. Ela
nada tem em comum com a ideia (como a de Lvi-Strauss; cf. no cap. 2) de que a
distncia seja de algum modo a origem do conhecimento mais geral, portanto mais
"real". Pode ser til introduzir uma conveno que distingue entre a reflexo enquanto atividade subjetiva executada pelo etngrafo, e reveladora deste, e a reflexo,
na qualidade de espcie de reflexo objetivo (tal qual a imagem em um espelho) que
oculta o observador ao eliminar, axiomaticamente, a subjetividade.
Posso pensar em pelo menos duas razes para defender uma postura reflexiva,
mais do que uma postura refletida. Em primeiro lugar, tentar eliminar ou ocultar o
sujeito no discurso antropolgico muitas vezes resulta em hipocrisia epistemolgica.
Considere, por exemplo, a seguinte declarao de aparncia incua em The Savage
Mind. O contexto a afirmao de Lvi-Strauss de que os primitivos, assim como
ns mesmos, confiam na observao e interpretao de fenmenos naturais: "O
procedimento do ndio norte-americano, que segue uma trilha por meio de imperceptveis pistas, [...] no diferente do nosso procedimento quando dirigimos um
carro [...]" (1966: 222).
Agora me parece que o qualificativo imperceptvel, aqui, tem uma intrigante funo. Aps um exame mais detalhado, verifica-se que ele talvez no possa ser usado de
uma forma denotativa e referencial; uma pista imperceptvel uma impossibilidade
lgica. Mas, talvez, isso esteja sendo muito rigoroso. Imperceptvel pode ser uma
maneira de falar, e pode-se esperar que um leitor familiarizado com a lngua corrija
no perceptvel como dificilmente perceptvel. Mas essa sada muito simples. Eu diria
que imperceptvel, aqui, funciona como um ndice que revela (ou oculta) o fato de
que no um, mas dois sujeitos habitam o espao semntico da afirmao. Um o
ndio que "segue um procedimento", o outro o etngrafo para quem as pistas do
ndio so imperceptveis. Essa prestidigitao literria camufla o segundo sujeito,
com o intuito de assinalar a observao como um fato objetivo.
A "pista imperceptvel" apenas um exemplo para as muitas figuras e imagens
convencionalizadas que permeiam relatos etnogrficos e populares sobre encontros
117

com Outros. Quando se diz que os primitivos so impassveis, isso se traduz com
"nunca cheguei perto o suficiente para v-los excitados, entusiasmados ou perturbados". Quando dizemos que "eles nasceram com ritmo", queremos dizer "nunca os
vimos se desenvolver, praticar, aprender". E assim por diante. Todas as afirmaes
sobre outros esto correlacionadas com a experincia do observador. Mas por que
esconder o Eu em afirmaes sobre o Outro torna a etnografia mais objetiva?
H uma outra razo para preferir a reflexo ao reflexo. A reflexividade ped
e
que "olhemos para trs" e, assim, deixemos nossas experincias "voltarem" para
ns. A reflexividade se baseia na memria, ou seja, no fato de que a localizao da
experincia em nosso passado no irreversvel. Temos a habilidade de apresentar
(tomar presentes) nossas experincias passadas a ns mesmos. Mais do que isso, essa
habilidade reflexiva nos permite estar na presena de outros precisamente na medida
em que o Outro se tornou o contedo de nossa experincia. Isso nos leva s condies de possibilidade do conhecimento intersubjetivo. De alguma forma, temos de ser
capazes de partilhar o passado uns dos outros a fim de estar conscientemente no presente
uns dos outros. Se a nossa experincia em relao ao Tempo fosse no reflexiva, uni
direcional, no teramos nada alm do conhecimento mtuo tangencial, no nvel
comunicao interpessoal, bem como no nvel coletivo da interao social e poltica
Quando boa parte da antropologia realmente percebida como tangencial (mais d
que isso, irrelevante) por aqueles que foram seus objetos, isso aponta para um seve
colapso da "reflexividade coletiva": mais um sintoma da negao da coetaneidad
Desnecessrio dizer que esses pensamentos sobre a distncia reflexiva no sen
universalmente aceitos. Alguns dentistas sociais querem medir as reaes dos suje
tos experimentais, ou a distribuio e frequncia de certos tipos de comportamen
quantificvel. Eles poderiam, em princpio, trabalhar sem a distncia temporal, to l
os dados sejam introduzidos na mquina analitica. De qualquer forma, o tempo q
mesmo o cientista social mais operacionalmente direcionado deve despender na ela
rao de seus "instrumentos" (p. ex., questionrios), na coleta, codificao e apura
de respostas e, em seguida, na "limpeza" de seus dados, para ele um incmodo pr
tico, no uma necessidade epistemolgica. Tcnicas mais sofisticadas e computado
mais rpidos oferecem a perspectiva de reduzir o tempo a um ponto em que podem
conceber configuraes de pesquisa (como as usadas para determinar ndices de au
dincias televisivas) em que um grande nmero de sujeitos est ligado diretamente
mquina analtica o sonho do estatstico, talvez, mas o nosso pesadelo.
Nesse contexto preciso tambm examinar as implicaes temporais do armazenamento de dados, uma ideia sedutora para muitos antroplogos que parecem
estar preocupados com o peso da etnografia acumulada. Seriam nossos bancos de
dados simplesmente arquivos mais sofisticados do tipo que as sociedades mantiveram desde o incio dos tempos histricos? O termo banco realmente apenas uma
inocente metfora para um depsito? De modo algum. Bancos de dados so bancos,
1 I8

no

s porque coisas de valor so depositadas neles, mas porque so instituies que


tornam possvel a circulao de informao15.
At agora a antropologia tem feito pouco mais do que brincar com bancos de dados brutos tais como oArquivo da rea de Relaes Humanas e com operaes estatsticas de pequeno alcance sobre amostras duvidosas. No h nenhum sinal de que o opeacionalismo determinar uma parte significativa da disciplina num futuro prximo.
r
Se a mquina do tempo fosse, em algum momento, substituir (e no apenas assistir)
o tempo humano, e se nossas observaes sobre o papel do Tempo na constituio do
objeto de nosso discurso esto corretas, deveramos supor que a antropologia desaparecesse. Por ora, a objetividade etnogrfica permanece ligada reflexo, uma atividade
que vai requerer o Tempo, contanto que envolva sujeitos humanos.
Dizer que a distncia reflexiva necessria para alcanar a objetivao no significa que o Outro, em virtude de estar localizado em nosso passado, torne-se coisificado ou abstrato e genrico. Ao contrrio, um passado etnogrfico pode se tornar
a mais vvida parte de nossa presente existncia. Pessoas, eventos, surpresas e descobertas encontrados durante o trabalho de campo podem continuar a ocupar nossos
pensamentos e fantasias durante muitos anos. Isso acontece provavelmente no s
porque nosso trabalho na etnografia constantemente nos mantm voltados para o
passado; mais exatamente, porque nosso passado est presente em ns como um
projeto; portanto, como nosso futuro. Na verdade, no teramos um presente a partir
do qual recordar nosso passado se no fosse por aquela passagem constante de nossa
experincia do passado para o futuro. O passado etnogrfico o presente do discurso antropolgico, na medida em que est prestes a se tomar o seu futuro.
Essas so as linhas gerais dos processos em que a conscincia antropolgica
emerge. Em qualquer caso concreto, no entanto, a conscincia do passado etnogrfico pode ser to deformada e alienada quanto outros tipos de conscincia. Consideremos, por exemplo, um dos mais irritantes de nossos hbitos profissionais, que eu
chamarei de passado possessivo. Existe uma forma trivial e provavelmente inofensiva
desse mal. Aqueles que sofrem disso mostram os sintomas de uma vontade irreprimvel de relembrar, referir, citar e relatar experincias com "seus nativos". As vezes,
eles s tm um papo-furado; com frequncia lembram antigos soldados incapazes
de separar suas vidas presentes das memrias de "sua guerra". Para muitos antrop15. 0 processo pelo qual dinheiro e linguagem, mercadoria e informao, tornam-se cada vez menos
distinguveis havia sido observado por pensadores ao menos desde o sculo XVII. Crtico de Kant, J.G.
Hamann observou (com uma referncia a Leibniz): "Dinheiro e linguagem so duas coisas cujo estudo
to profundo e abstrato quanto seu uso universal. Ambos esto mais estreitamente relacionados do que
se poderia suspeitar. A teoria relativa a um explica a teoria do outro; parece, por isso, que eles derivam
de fundamentos comuns" (1967 [1761): 97). A propsito, isso foi escrito quase um sculo e meio antes
de Saussure encontrar na teoria econ5mica do valor um modelo para sua lingustica estrutural (cf., p.
ex., 1975 [1916): 114s., 157). Armazenamento de dados e utilizao do computador na antropologia
so discutidos em um volume editado por Dell Hymes (1965).
1 19

logos, o trabalho de campo obviamente tem esse efeito de um perodo intensificado;


traumtico, que continua a ser um ponto de referncia intelectual e emocional ao
longo de suas vidas. Sempre que a experincia se toma de tal forma parte da histria
psicolgica de um indivduo que uma distncia reflexiva j no possa ser gerada,
nem a pessoa envolvida nem aqueles a quem ela relata suas experincias podem ter
certeza da natureza e da validade de seus relatos e conhecimentos. Em certa medida,
essa ingesto e apropriao psicolgica do Outro (Lvi-Strauss chamaria isso de
canibalismo) pode ser uma condio normal e inevitvel para a produo do conheci
mento etnogrfico, mas possvel que beire o patolgico (como de fato h liga
entre a psicopatologia e um exagerado exotismo).
Essa "alofagia" raramente ana lisada de modo crtico ou mesmo notada por
causa de um medo institucionalizado de ser acusado de divagao autobiogrfica
no cientfica. A desonestidade intelectual pode ento se vingar na forma de urna
confuso absoluta, quando se trata de tornar uma posio em relao a casos pre
pantes tais como os de Pere Trilles e Carlos Castaneda. Duvido que os especialis
em religio amerndia, que quase desmantelaram a credibilidade de Carlos Castane
da como etngrafo, tenham percebido que ele provavelmente parodiou e exagero
(com invejvel sucesso comercial) o privilgio pouco contestado do passado possessivo que as convenes do discurso antropolgico concedem a todos os praticantes16. Quantos so os antroplogos para quem a aura da "pesquisa emprica" servi
para legitimar como trabalho de campo perodos diversos despendidos em superai'
o choque cultural, combater a solido e alguma humilhante doena tropical, lidar
com as reivindicaes da comunidade local expatriada e aprender sobre a corrup
na burocracia local tudo isso antes de finalmente reunir uma certa quantidade de
msera informao de fonte secundria? Ou o que dizer daqueles que pura e simplesmente inventaram ou falsificaram suas etnografias, talvez porque essa fosse a nica maneira pela qual poderiam corresponder s expectativas dos departamentos de
concesso de diploma e agncias de financiamento de "dar conta do recado" dentro
do tempo alocado para a pesquisa no campo? assustador pensar na ideia do que
a presso do tempo pode ter feito com o vasto corpo da etnografia produzida no
perodo mais expansivo de nossa disciplina.
O objetivo dessas questes no lanar uma vaga suspeita sobre a integridade
moral. Mais insidiosa que o fracasso moral individual uma falha coletiva em considerar os efeitos intelectuais das convenes cientficas que, ao censurar as reflexes
sobre as condies autobiogrficas do conhecimento antropolgico, removem uma
parte importante do processo do conhecimento da arena da crtica.
Para deixar claro que a indignao moral diante dos pecados dos etngrafos no
suficiente s preciso considerar um outro aspecto daquilo que chamamos passado

possessivo. Figuras de linguagem o uso de pronomes possessivos, da primeira pessoa


do singular ou plural, em relatos sobre informantes, grupos ou tribos so os sinais
do discurso antropolgico de relaes que, em ltima anlise, pertencem economia
poltica, no psicologia ou tica. Afinal, a insistncia dogmtica no trabalho de
campo, pessoal e participativa, coincide com o virulento perodo da colonizao. A
bservao participante, no entanto, no foi canonizada para promover a participao,
o
mas para melhorar a observao. A presena pessoal era exigida na coleta e registro de
dados antes de serem depositados e processados em instituies ocidentais de aprendizagem. Na estrutura e inteno, essas convenes de nossa disciplina eram anlogas
explorao dos recursos naturais em pases colonizados. A discusso da "geopoltica"
e o predomnio de imagens espaciais, como a "expanso" ocidental, obscurecem o fato
de que nossas relaes de explorao tambm tiveram aspectos temporais. Recursos
foram transportados, do passado de suas situaes "retrgradas" para o presente de
uma economia industrial e capitalista. Uma concepo temporal do movimento serviu
constantemente para legitimar a iniciativa colonial em todos os nveis. Temporalizaes representadas como uma passagem da selvageria civilizao, do campesinato
sociedade industrial, serviram por muito tempo a uma ideologia cujo propsito final
foi justificar a aquisio de commodities para os nossos mercados. O cobre africano s
se toma uma mercadoria quando dele se apoderam, ao remov-lo de seu contexto
geolgico, localizando-o na histria do comrcio ocidental e da produo industrial.
Algo anlogo acontece "arte primitiva"".
A ideia de uma mercantilizao do conhecimento deve muito de sua clareza
conceitual a Marx. Mas o princpio bsico em que se assenta no , de forma alguma,
recente. Quando Georg Forster, um dos fundadores da antropologia moderna, uma
vez contemplou o bulcio do porto de Amsterd, foi impelido seguinte reflexo:
O af da cobia foi a origem da matemtica, da mecnica, da fsica, da
astronomia e da geografia. A razo pagou com juros o esforo investido
em sua formao. Ela ligou continentes distantes, uniu naes, acumulou
os produtos de todas as diferentes regies e ao mesmo tempo sua riqueza
de conceitos se desenvolveu. Estes circularam cada vez mais rpido e se
tornaram cada vez mais refinados. Novas ideias que no puderam ser processadas localmente partiram, como matria-prima, para pases vizinhos.
Ali elas foram tecidas na massa do conhecimento j existente e aplicado e,
mais cedo ou mais tarde, o novo produto da razo retoma s margens do
Amstel (1968: [1791]: 386).

16. Sobre a emografia fraudulenta de Trilles a respeito dos pigmeus da frica Ocidental, cf. Piskaty
(1957); para uma pesquisa til em relao aos confusos debates sobre Castaneda, cf. Murray (1979).

17. Para uma discusso terica sobre esse ltimo assunto, cf. nosso ensaio "Folk Art from an Anthropo-

120

121

Se as analogias (ou homologias) entre a iniciativa colonial e a antropologia se


sustentam, teramos que admitir que a etnografia, tambm, pode se tornar uma merlogical Perspective" (FABIAN & SZOMBATI-FABIAN, 1980).

cadoria. Sua mercantilizao exigiria uma semelhante passagem temporal de da


(os bens), de seu contexto histrico nas sociedades consideradas primitivas ao p
sente da ciencia ocidental. No idioma de nossas filosofias econmicas, a antropol
gia uma "indstria" com a caracterstica peculiar de que os antroplogos so tan
trabalhadores que produzem mercadorias como empresrios que as comercializ
embora na maioria dos casos com base no modesto lucro dos salrios acadmicosL
Essa uma concluso inquietante, de fato, uma concluso que dificilmente
deria ser esperada de uma anlise sobre algumas das convenes literrias do discurso antropolgico. Se ela est correta, isso significaria que, precisamente, as origen
s
autobiogrficas do passado possessivo do etngrafo vinculam sua prxis economi
poltica da dominao e explorao ocidentais. Esse vnculo no , absolutame
te, apenas uma ligao de cumplicidade moral, facilmente repudiada pelo desapo
tamento em relao trajetria de nossos predecessores colonialistas. A ligao
ideolgica, e mesmo epistemolgica; ela diz respeito s concepes sobre a nature
do conhecimento antropolgico, no apenas sobre o seu uso. De forma destacad
isso confirma que as manipulaes temporais esto envolvidas no funcionamento
nossa relao com o Outro.

Poltica do Tempo: o lobo temporal em pele de cordeiro


taxonmica
Examinamos a temporalizao no discurso antropolgico conforme ela se man
festa no presente etnogrfico e no passado autobiogrfico. Agora, precisamos enfren
tar mais uma vez as pretenses do estruturalismo "atemporal". Afinal, em sua anli
semitica do discurso cientfico social, Greimas prometeu a salvao dos males da tem
poralizao na forma de urn faire taxonomique, que a antropologia (de Lvi-Strauss
Qualquer invocao da antropologia como uma salvadora ou deus ex machina deveri
nos deixar desconfiados. Isso s toma mais urgente a tarefa de examinar como o Tem
po utilizado na definio de relaes com o referente de nosso discurso.
Em uma tentativa de compreender o que, exatamente, a taxonomia represen
podemos comear por considerar a seguinte proposio: quer a taxonoma seja conduzida em urna veia estruturalista ou em variedades mais modestas (como na etnocincia
e em diversas abordagens estruturais do folclore), a descrio taxonmica sempre con18. Dell Hymes considera isso em sua introduo a Reinventing Anthropology (1974: 48ss.), e cita
J.
Gaining com respeito ao "colonialismo cientfico": "H muitas maneiras pelas quais isso pode acontecer.
Uma delas reivindicar o direito de acesso ilimitado a dados de outros pases. Outra exportar dados
relativos ao pas para o prprio pas de origem, para a transformao em `produtos manufaturados',
como livros e artigos [...1 Isso essencialmente similar ao que acontece quando as matrias-primas so
exportadas a um preo baixo e reimportadas como bens manufaturados a um custo muito elevado"
(GALTUNG, 1967: 296). Cf. tb. a introduo a A. Wilden (1972, The Scientific Discourse: Knowledge
asa Commodity).
122

siste em reescrever nossas anotaes ou textos etnogrficos. No mnimo, o projeto da


de lado a sua compreenso tcnica difundida por N. Chomsky)
reescrita (e deixando
baseia
em
dois
pressupostos,
sendo um deles urna presuno do fato e o outro
$e
julgamento. A presuno do fato considera que haja um
equivalendo a um tipo de
texto a ser reescrito. Esta , em ltima anlise, uma afirmao ontolgica que ancora
em um mundo real de textos e escritores. At mesmo a mais
a atividade taxonmica
abstrata reduo lgico-matemtica de um texto etnogrfico ainda uma escrita. Ela
permanece dentro dos limites do discurso enquanto atividade realizada por um sujeito.
Sendo produzido por um sujeito (e admitindo-se que a "produo" muitas vezes no
nada mais que a reproduo de modelos cognitivos e convenes literrias), o discurso
taxonmico permanece ligado a outras formas de expresso discursiva. A descrio taxonmica, portanto, no uma alternativa revolucionria a outras formas de discurso antropolgico. apenas um txon, uma classe de escritos em uma taxonomia,
uma concepo com a qual nos defrontamos anteriormente, como a maneira de
Lvi-Strauss de "reconciliar" a antropologia e a histria.
No entanto h, por outro lado, uma sugesto de julgamento na ideia da reescrita como se a descrio taxonmica fosse compensar deficincias no texto original,
sendo ele, talvez, muito confuso, muito enigmtico, muito extico ou simplesmente
muito longo para entregar o seu sentido mediante uma simples inspeo. Nesse
aspecto, o estruturalismo "cientfico" , sem dvida, semelhante filologia hermenutica e histrica que deseja superar e substituir. Ambos so permeados por um
impulso de restaurar o texto original, de proporcionar uma melhor leitura desse
texto. Faz pouca diferena se o objetivo o Urfo7m do fillogo ou a forma tout
court do estruturalista, ambas as tradies moldadas por um ethos desenvolvido
no decorrer da busca pelo "autntico" significado dos textos sagrados de nossa
tradio' 9. Lvi-Strauss obviamente percebeu isso. Por querer se dissociar a todo
custo da iniciativa de uma hermenutica histrica, ele conduziu sua famosa fuga ao
pronunciar que o discurso antropolgico apenas um mito sobre um mito (1969b:
6). Ele pode se sentir livre do fardo de ter que justificar a sua prpria reescrita do
mito como um ato (julgador) de libertao do original de sua existncia na obscuridade. Naturalmente, ele tambm deixa sem resposta a questo relativa ao porqu de
a antropologia precisar escrever sobre seus textos etnogrficos, de qualquer modo. Se
19. G. Gusdorf fornece um relato sobre o surgimento da Lingustica moderna em um contexto de luta
entre as antigas e novas interpretaes da "tradio" ocidental (1973, parte 3). Cf. tb. Gadamer, sobre
a conexo entre hermenutica teolgica e filolgica (1965: 162ss., baseado em um estudo anterior de
Dilthey). Gadamer observa que as origens do conceito moderno de "sistema" devem ser buscadas em
tentativas de conciliar o velho e o novo na teologia e em uma fase que preparou a separao entre a cincia e a filosofia (1965: 164n2). Em outras palavras, o "sistema" sempre serviu como uma figura de pensamento relacionada ao Tempo. Seu uso corrente na antropologia taxonmica (e em outras abordagens
que salientam o carter cientfico de nossa disciplina) indicativo de tendncias alocrnicas. (Teremos
mais a dizer sobre essas conexes no cap. seguinte.)
123

a postura hermenutica extrair significado de um texto, a construo estruturalis


do mito sobre um mito parece trabalhar por imposio. Modelos que mapeiam
laes bsicas e derivadas se assentam sobre o texto nativo. Enquanto a abordag
hermenutica encara a sua tarefa como um trabalho, o estruturalismo o perce
como diverso, como um jogo cujas regras so a elegncia e parcimnia exibidas
texto e modelo "compatveis".
Mas isso s uma parte da histria. A reescrita taxonmica nunca apenas
jogo puramente contemplativo e esttico de converso de dados confusos em m
delos elegantes. um jogo contnuo, srio, no decorrer do qual peas de etnogr
isoladas e deslocadas de seu contexto histrico, so usadas em uma srie de aes
reaes, seguindo certas regras bsicas (aquelas relativas oposio binria, p. ex.
at que se alcana um ponto onde as peas se encaixam. O jogo termina quando
jogador solitrio, o antroplogo, esgotou os movimentos permitidos pelas re
Agora pode-se invocar (a exemplo de Levi-Strauss) a analogia do jogo, com o in
to de caracterizar a diverso da descrio taxonmica. Mas no se deve esquecer q
por trs da mscara do bricoleur modesto, cndido e hesitante se esconde um joga
que entra para vencer.
Vencer o jogo taxonmico consiste em demonstrar relaes sincrnicas de o
sob o fluxo e a confuso de eventos histricos e as expresses da experincia pess
O temporalmente inesperado feito para revelar a necessidade lgica oculta. O Ago
e Ento absorvido pelo Sempre das regras do jogo. E nunca se deve esquecer que
discurso estruturalista que realiza esses feitos no s um discurso que mantm tax
nomias como seu referente. Ele se define como um faire taxonmico. Longe de a
nas refletir as relaes de ordem, ele os cria. O ato classificatrio original, a prime
oposio binria (ou nas famosas palavras de Bateson, a diferena que faz a diferena
aquela entre o texto nativo e o discurso taxonmico sobre esse texto. Dois pas
se seguem: um declarar o texto nativo, em si, taxonmico (ao opor suas rela:
classificatrias constituintes a relaes reais, cultura versus natureza); a outra pos
a natureza taxonmica, de tom cientfico, do discurso antropolgico, como sen
oposta abordagem humanstica, de carter hermenutico-histrico.
O resultado de tudo isso no , absolutamente, um arranjo estrutural de o
sies suspensas em equilbrio, nem apenas um esquema classificatrio inocen
mente construdo em um jogo de imposio de modelos arbitrrios sobre a reali
de. O que temos uma hierarquia constituida por relaes de ordem sequenciais e
irreversveis, da a seriedade do jogo taxonmico. Se levarmos Levi-Strauss a srio
(e, em relao a esse assunto, os antroplogos cognitivos), descobrimos que sua
teoria da cincia est a para integrar a prpria antropologia em algum momento, na
sequncia de "transformaes" a ser derivadas de certas oposies bsicas, tais como
natureza e cultura, forma e contedo, signo e realidade, e assim por diante. Uma
forma de visualizar isso em uma linguagem taxonmica seria a figura 3.1.
124

Figura 3. I O lugar da antropologia em uma taxonomia de relaes

Discurso ocidental
humanidades

cincias (H)

cincia da cultura (E)

cincia da natureza (F)

antropologia
/

/
etnologia

\
etnografia

textos nativos (C)

modelos taxonmicos (D)

significado

significante
relaes taxonmicas (classificatrias)
descontnuas, espaciais
cultura (B)

relaes reais
contnuas, temporais
natureza (A)

Sem dvida, este no o nico modo de desenhar o diagrama: outra forma


poderia incluir diferentes tipos de ciencia ou humanidades, variedades de textos
nativos e mesmo diferentes maneiras de configurar as oposies no plano inferior.
Mas, mesmo em sua forma fragmentria, ela ilustra o ponto crucial; pelo fato de as
ligaes estarem organizadas hierarquicamente, as relaes que constituem o discurso taxonmico so sequenciais, e podem tambm ser apresentadas como uma
sequncia de pontos (etapas, fases) de uma linha reta ou uma seta:

XX X X X X X XX

ABCDEFGHI
Ou como duas sequncias que emanam de uma oposio:
H/G
EF
CD
AB
125

Como o arranjo hierrquico, o movimento dentro das sequncias paralela


opostas sempre tanto uma ascenso como uma descida. Isso aparentemente n
afetaria as relaes de oposio. Mas esse no , de fato, o caso, assim que levam
em conta os pressupostos ontolgicos das abordagens taxonmicas na antropol
gia. As "oposies" AB, CD, EF (e HG, nesse caso) expressam o desenvolvime
nt
evolutivo; elas so relaes direcionais, na verdade unidirecionais: a natureza pre
cede a cultura (ao menos no sentido primrio de que estava l antes que as pessoas
existissem); a etnografia precede a etnologia (de acordo com os cnones da prxi
s
antropolgica), e as humanidades precedem as cincias (na histria do pensament
o
ocidental). Mais uma vez, pouco importa que qualquer uma dessas suposies possa
ser debatida to logo um contexto seja especificado. A questo que uma concepo
taxonmica acerca delas no pode deixar de apresent-las em cadeias e, nas palavras
de M. Serres, nenhuma dessas cadeias "pode ser concebida sem o tempo" (1977:
91)20. A lgica dessas relaes de oposio e incluso gera as regras do jogo que
um faire taxonomique. Se esse jogo , de acordo com Greimas e Levi-Strauss, a
"constituio do objeto semitico", ento est claro que se chega a essa constituio
em uma sequncia de etapas ordenadas temporalmente. Vista por esse angulo, a antropologia taxonmica indistinguvel de abordagens que ela rejeita como histricas
e subjetivas.
Seguindo Serres (que, por sua vez, segue os conceitos matemticos referentes
s "relaes de ordem"), podemos agora caracterizar com mais preciso a natureza
das relaes que o discurso taxonmico tenta estabelecer entre o sujeito e o objeto
de seu discurso.
As relaes cuja concatenao equivale a uma taxonomia do conhecimento antropolgico so no reflexivas. Nenhum dos membros da cadeia que compe a estrutura representada em nosso diagrama pode preceder ou suceder a si mesmo;
um membro sempre predecessor ou sucessor de outro membro na cadeia. Por
exemplo, um discurso, tendo postulado que o lxico de um certo domnio cognitivo constitudo de rtulos arbitrrios para as coisas, e que o objeto da anlise
taxonmica o sistema ordenado de relaes entre rtulos, no voltar atrs em si
para reexaminar o pressuposto de que a imposio de rtulos de fato arbitrria.
De modo semelhante, a anlise estrutural de peas da etnografia (mitos, sistemas de
parentesco) prosseguir reduzindo-as a modelos. Nesse ponto, poder tanto cessar
como buscar novos aperfeioamentos, ou modelos mais abrangentes, at que seja
interrompida. Mas no ir, ao mesmo tempo, questionar o mtodo que emprega. A
cincia, como T.S. Kuhn e muitos outros parecem nos dizer, no pode ser realizada
20. As seguintes reflexes foram inspiradas pela minha leitura de um ensaio de Michel Serres, "Le Jeu
du Loup" (1977: 89-104). Sou grato a Josu V. Harari, que chamou minha ateno para o artigo. Ele j
publicou uma verso cm ingls sobre o ensaio de Serre, que inclui o texto sobre a fbula de La Fontaine
"The Wolf and the Lamb" (O lobo e o cordeiro) (cf. HARARI, 1979: 260-276).
126

de modo crtico, isto , quando e enquanto est sendo realizada. A crtica necessita do
xtraordinrio tempo de crise extraordinrio significando, aqui, fora das relaes
e
de ordem estabelecidas.
Implcita no arranjo do tipo cadeia est tambm a constatao de que as relaes
dois membros no podem ser simtricas. Se A precede B, B no pode preentre cada
A. Algum poderia objetar que isso negligencia a possibilidade de, dentro das
ceder
duas cadeias paralelas, o movimento ser tanto ascendente como descendente. Por
a teoria etnolgica pode, dependendo das circunstncias, preceder, bem
exemplo,
como suceder, a etnografia. Ou eventos na natureza, tais como as mudanas ecolgicas e demogrficas podem preceder, assim como suceder, a mudana cultural. No
entanto, a regra exige que dois membros da cadeia no podem preceder e suceder
um ao outro ao mesmo tempo. Por isso, de se excluir que o discurso taxonmico
possa ascender e descender as relaes de ordem no mesmo ato. Isso no significa
que na antropologia taxonmica a etnografia no devesse ser "misturada" etnologia, ou a autobiografia anlise cientfica, ou a anlise estrutural histria. Qualquer
instncia em particular do discurso taxonmico pode conter justaposies de todos
esses elementos "opostos". Mas a regra da no simetria comporta uma injuno
contra as concepes recprocas e dialticas, sendo que ambas pressuporiam que dois
membros da cadeia coexistem no Tempo.
Finalmente, a cadeia de relaes de ordem implica que, seA precede B e B precede
C, ento A precede C. Em outras palavras, toda a estrutura transitiva. Se a cultura
domina a natureza, e se os antroplogos dominam a cultura, ento a cincia, por meio
da antropologia, domina a natureza. Talvez seja o contrrio mas nunca ambas as
coisas ao mesmo tempo ou, em urna analogia ao jogo, nunca na mesma jogada.
Objetar que tal interpretao das relaes de ordem confunde sequncias lgicas
com sequncias temporais injustificado, a menos que se algum se iluda em aceitar
a insustentvel posio de que o discurso taxonmico est fora do domnio da ao
humana. O fato demonstrvel de que o discurso, na qualidade de ao espaotemporal, pode ser descrito em termos puramente lgico-taxonmicos, em nada justifica a
crena de que ele consiste de relaes lgicas. Uma teoria que sustente isso acusvel
da mesma confuso de mtodo e substncia, meio e fins, que Greimas descobriu ser
a falcia do discurso histrico irredimvel pela taxonomia (1976: 30). Marx, a quem
os estruturalistas agora apreciam proclamar como seu antecessor, percebeu e evitou
a falcia ao criticar Hegel e Feuerbach: ser capaz de destilar, a partir da histria, a
"lgica" do processo, ou constatar a "regra" de que a classe dominante ser inevitavelmente derrubada pela classe oprimida no absolve o analista (como porta-voz da
"histria") da necessidade de traduzir a lgica em projetos revolucionrios. Tomar
uma posio sobre as "relaes lgicas" sempre, tambm, um ato politico.
Isso finalmente nos leva ao momento em que o lobo entra na histria. Na fbula
de La Fontaine, ele vai at um rio para beber e acusa o cordeiro de agitar a gua.
127

Mas o cordeiro est posicionado rio abaixo. Na interpretao de M. Serres sobre o


"jogo do lobo", o lobo o cientista; em nosso caso, o antroplogo taxonmico. N
a
histria, tanto quanto no nosso diagrama, ele est assentado em uma cadeia de re.
laes de ordem, de tal modo que se encontra rio acima, sobre a vertente temporal
No entanto, a sua postura a de acusar o cordeiro, ou seja, questionar o "cordeiro" - o primitivo ou o texto nativo, que ele toma como um "problema" seu -,
como se os dois estivessem envolvidos em um jogo que permite lances em ambas as
direes. Ele age como se houvesse um dar e receber; como se aquilo que vlido
no tempo do cordeiro (l e depois) pudesse se tornar visvel no tempo do lobo (aqui
e agora). Como o objetivo declarado do discurso taxonmico estabelecer relaes
que so, sempre e em toda parte, vlidas, a histria deve terminar com o lobo absorvendo o tempo histrico no seu tempo - ele comer o cordeiro. Esta fbula uma
"definio operacional da hipocrisia" (SERRES, 1977: 94), porque o lobo aparece
posicionado no meio da cadeia. O antroplogo se autoproclama a servio da cincia, nada alm de um executor das leis da natureza ou da razo. Ele usa o invlucro
taxonmico para ocultar seu apetite implacvel pelo Tempo do Outro, um Tempo a
ser ingerido e transformado no seu prprio: "Ele tomou o lugar do lobo como seu
verdadeiro lugar. O homem ocidental o lobo da cincia" (SERRES, 1977: 104).
O que utilizamos da fbula para efeito de ilustrao uma ideologia de relaes,
um jogo que define suas prprias regras. Uma estratgia crucial nesse jogo posicionar os jogadores em uma vertente temporal. Que o tempo do cordeiro no o
tempo do lobo algo postulado, no demonstrado. Uma viso evolutiva das relaes
entre Ns e o Outro o ponto de partida, no o resultado da antropologia. Uma
abordagem taxonmica insere-se sem esforo nesta perspectiva. Sua postura ostensivamente acrnica revela-se um exemplo flagrante do discurso alocrnco.

Gp

4
O Outro e o olhar
O Tempo e a retrica da viso

Isoladamente (os pensamentos do homem), so, cada um,


uma representao, ou um aspecto, de alguma qualidade,
au outro acidente de um corpo exterior a ns, que
comumente chamado de objeto.
Thomas Hobbes'
Ogrande defeito do materialismo at hoje [...] foi o de
conceber o objeto, a realidade, a sensorialidade, apenas
na forma de um objeto de contemplao, no como
uma atividade, uma prdxis sensorial-humana; no
subjetivamente.
Karl Marx'
Geraes de estudantes de antropologia ao se preparar para seu primeiro trabalho de campo receberam, e seguiram, conselhos para aprender a linguagem, se possvel antes de comear a pesquisa, e para iniciar suas investigaes imediatamente,
mapeando povoados, contando e escrevendo genealogias de seus habitantes'. Este
1. Thomas Hobbes. Leviat (1962 [1651]: 21).
2. Karl Marx. "First Thesis on Feuerbach" (Primeira tese sobre Feuerbach) (1953: 339).
3. Sem tentar documentar, aqui, o que seria agora uma literatura considervel sobre trabalho de campo
e mtodos, pode-se observar um desenvolvimento, que vai do gnero de catlogo dos sculos XVIII e
XIX (cf. cap. 1, n. 12) a instrues cada vez mais "explcitas". Assim, Marcel Mauss declarou em seu
Manuel d'Ethnographie: "Le premier point dans l'tude d'une societ consiste savoir de qui l'on parle.
Pour cela, on tablira la cartographic complete de la societ observe" (1974: 13). Observar a concentrao de material grfico-visual e tabular nas sees sobre mtodos de campo, nos manuais de Naroll
e Cohen (1970, parte 2) e Honigmann (1976: cap. 6), e tambm no mais recente manual de Cresswell
e Godelier (1976). Bem menos frequentemente se encontram declaraes como "o entendimento na

128