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GEOGRAFIA DA FOME - Autor: Josué de Castro

GEOGRAFIA DA FOME - Autor: Josué de Castro

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A publicação apresenta um dos mais profundos estudos brasileiros sobre a insegurança alimentar presente no Brasil, sobretudo nas regiões Norte e Nordeste. Aponta também que a falta de nutrientes, na comida cotidiana de tais povos, se dá por características climáticas, culturais e do solo, próprias de cada localidade, além do motivo principal: a concentração de terra na mão de poucas pessoas.
O autor, médico e geógrafo, ganhou destaque internacional e suas obras traduzidas para mais de 25 países e recomendadas pela Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO).
A publicação apresenta um dos mais profundos estudos brasileiros sobre a insegurança alimentar presente no Brasil, sobretudo nas regiões Norte e Nordeste. Aponta também que a falta de nutrientes, na comida cotidiana de tais povos, se dá por características climáticas, culturais e do solo, próprias de cada localidade, além do motivo principal: a concentração de terra na mão de poucas pessoas.
O autor, médico e geógrafo, ganhou destaque internacional e suas obras traduzidas para mais de 25 países e recomendadas pela Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO).

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JOStm, DE CASTRO

GEOGRAFIA DA FOME

(0 DILEMA BRASILEIRO: PAO au ACO)

10." EDICAO REVISTA

·oniores

© Copyright: Glauce Pinto de Castro

Capa: AG Comunicacao Visual, Assessoria e Projetos Ltda.

1984

I mpresso no Brasil Printed in Brazil

CI P·Brasil. Cataloga~io·na·fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Castro, Josue, 1908·1973.

C351g Geografia da fame : 0 dilema brasileiro : pia ou a~

Josue de Castro. - Rio de Janeiro : Edi~oes Antares, 1984.

(Classicos das Ciancias Sociais no Brasil) Dibliografia

1 . Brasil - Condi~oes econOmicas. 2. Fome. 3. Polftica nutriclonal, 4. Subnutri~io. 5. Subnutri9io - Brasil. I. Ti· tulo, II. Serle.

84-0193

CDU - 613.24:108 613.24:308(81) 612.391:308 338(81)

Direitos desta edi~iio reservados a

IriOres

AUII NIne Aodrlgues n. •• - Jardlm aotlnlco - 22C61 - Rio ............. R.I.

A

Rachel de Queiroz e

Jose America de Almeida. romancistas da fame no Brasil.

A memoria de Euclides da Cunha e Rodolfo Teofilo.

soci61ogos da fame no Brasil.

I (' II/l'Ii\III1~t' III'(III./IIC' (',\/ Wit' !.;d/l'Ii:. II uv ,I r/U !1Il h(:rOl,,/"(' .1/; IIiO/lC/C:: ,: ;,',\1 de: i ou le monde :.'{ \ild/ ('.\/. 1.'1 .It- l'aimer.

Romain Rolland

SUMARIO

Prefacio it nona edi\=ao Andre Meyer

Prefacio it decima edi~ao Alceu Amoroso Lima

11

19

Prefacio do autor

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I - lntroducao

II - Area amazonica

III - Area do Nordeste acucarelro IV - Area do sertao do Nordeste

V - As areas de subnutricao: Centre e SuI

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61 t t 3 175 265

VI - Estudo do conjunto brasileiro

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VII - Glossario

307

Apendice it oitava edi~io Biografia

Bibliografia

319

333 339

PREFACIO A i':ONA EDI(AO

A [omc - cis lim problema tfio velho quanto a propria vida. Para os homens, tao vclho quanto a humanidade. E urn Jesses problemas que poem em jogo a propria sobrcvivencia da espccie humana, a qual, para garantir sua percnidade. tern que lurar contra as docncas que a assaltam. abrigar-se das intemperies. defender-so dos sells inimigos. Ames de tudu, porcm. prccisa. dia apes din. cncontrar com que subsistir - comer. E esra ncccssidade, c a fome que sc encarrega de lemhra-la. Sob 0 seu Icrrflo c para lutar contra ela, a humanidade agucou SClI genio inventive. Ningucm 0 lgnora, E todo mundo sabe tambcm que. nessc velho combate contra esta praga pcrmuncntc. u horncm conseguiu upcnas lima vitoria incerta e prccariu.

Contudo - c c o que nos faz vcr 0 Prof. Josue de Castro logo us primeirus piiginas do seu livro a Geograjia cia Fonte - nos paises mais adiantados. parece que as geracoes passadas preferiram nao uprofundar muito esse grande problema. Para que'? No dccurso da Historia, tinha havido, sem duvida, epocas de Ierne. Mas isso parccia lao remoto! Continuava a haver Ierne em ccrtos pafses. Mus ;S50 parecia laO distante! As gucrras as vezes ucurrctavum u fome. Mas isso parecia tao raro!

Na realidade, sob essa aparcnte indiferenea, havia algo mais do que simples imprcvidencia c egofsmo. Havia dois sentimcntos mais profundos. 0 primeiro, oriundo da conviccao milenar de que os males provocados por flagelos naturals sao inevitaveis: 0 segundo. da ideia de que a propria organizacao

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das soeiedades comporta desigualdades entre os homens e que estas, por sua vez, sal? inevitaveis. Para que entao pensar no irremediavel?

Essas duas ideias, essas duas atitudes ja se tornaram, porem, insustentaveis. Urn f1agelo s6 e inevitavel quando permanece em misterio. Os males provenientes da falta de alimentos eontinuam sendo urn problema, mas jii nao sao urn misterio. Foi este 0 resultado de eento e einqiienta anos de trabalho cientffico. la hoje sabemos em que eonsistem as neeessidades emalimentos.fiihoje sabemos 0 que e alimentacao.

Tres etapas foram percorridas nessa conquista de importancia capital para a Ifumanidade. Foi no seculo XVIII que Lavoisier abriu as portas e mostrou 0 caminho da primeira etapa. Descobriu 0 que e 0 fogo, a combustao viva: uma fixacao de oxigenio, uma oxidacao. A seguir, 0 que e a calcinacao das terras: uma combustao lenta e. por conseguinte, tarnbern uma fixac;ao de oxigenio, uma oxidacao. E, finalmente, 0 que e a respiracao: uma combustao ainda mais suave. porem, da mesma forma. uma flxacao de oxigenio, uma oxidacao, E foi assim que demonstrou que a propria vida se assemelha aos gran des processos da Natureza. A vida traduz-se por urn encadeamento organizado de acontecimentos fisico-quimicos. Ouando nosso organismo mantem constante sua temperatura, enquanto declina a do meio ambiente ou quando ele desempenha qualquer trabalho muscular - tudo isso se traduz em reacoes qufmicas: o gas to das reservas que se faz atraves da fixacao do oxigenio e da emissao de calor. 0 trabalho do organismo -:- sua vida - pode, pois, exprimir-se exatamente por essa emissao de calor que permite determinar-se 0 que ele perde. Determinar a perda signifiea tambem determinar as necessidades, uma vez que, para manter-se, 0 organismo precisa reparar suas perdas. t pela alirnentacao que fazemos essa compensacao, essa restauracao. Consumimos fragmentos de seres vivos, que. por sua vez, sao combustiveis. Seu valor de reparacao, de restauracao. seu valor como alimento pode tambem, por seu lado. ser medido com exatidao, pelo calor que se desprende de sua combustao. Assim, as necessidades alimentares do homem C 0 valor de sua ali mentac;:ao podem ser definidos fisicamente. tornando-se calculaveis em termos de calor. em calorias.

A segunda etapa teve lugar no seculo XIX. Seguindo as pegadas de Lavoisier, descobriram os quimicos que a Natureza

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- e os seres vivos, que nela se enccntram - sio todos compostos de elementos simples que, segundo supunham, seriam imutaveis e indestrutiveis. 0 organismo e formado de certo numero desses elementos, presentes em determinadas proper~6es. Uma parte desses elementos se perde no trabalho do organismo. Se essa perda nio for reparada, 0 organismo estara em perigo mortal. Foi levantada a rela~io desses elementos indispensaveis. Calculou-se 0 que 0 organismo gasta e 0 que neeessita para reeuperar estes gastos. Pois, tal como ocorria com os qufmicos do seculo XIX, mas nio com os dos nossos dias - 0 organismo nao sabe fabriear elementos qufmicos. Precisa encontra-los todos em sua alimentacjo. Esta se tornou, desde entao, quimicamente definida.

Terceira etapa: a do seeulo XX. Acreditava-se ate entio que, de posse dos elementos, 0 organismo era capaz de sintetizar todas as molecules de que ele se compoe, mas isso era um erro. Os seres vivos sio quimicos incompletos. Descobriu-se que existe toda uma serie de molecules (4eidos aminados, icidos graxos, vitaminas) que eles nio sabem fazer e que preeisam encontrar jli preparadas, dentro da alimenta~io. Mas essas moleculas sao indispensaveis a vida. Basta faltar alguns miligramas de algumas delas na alimenta~io cotidiana para sobrevir uma doenca grave ou a morte.

Os resultados dessas descobertas t8m aleance incalculave], Para comecar, a palavra fome ja nio basta. £ que 0 termo evoca simplesmente a insuficiencia da quantidade de alimentos, provocando a subnutrlcao e a "morte pela fome". Trata-se agora de outra coisa. Viemos a saber que nio e apenas quando nossa alimentacao e insufieiente que estamos emeacados. Tambern 0 estaremos se ela for mal constitufda. Neste ultimo caso, surge uma serie de estados de subnutri~io. Quando essa sub" nutri~io e grave, pode tornar-se rapidamente mortal: traduz-se por doencas de ha muito eonheeidas, mas eujas causas permaneciam ignoradas. Se a carencia de molecules indispensaveis for menos pronuneiada, determinara 0 mau funcionamento do organismo, 0 desenvolvimento defeituoso das crlancas, a fraqueza parcial dos adu1tos, certa desagrega~io do estado mental e, por fim, a degeneracao progressiva terminando por provoear o desapareeimento de gropos humanos. as efeitos de uma rna alimenta~io sio, por eonseguinte, muito mais profundos e mais . amplos do que se pensava. Influem na dura~io e na qualidade

da propria vida, na capacidade de trabalho, no estado psicol6- gico das populaeoes,

Mas esses males sao Iacilmente curaveis. Quem ja liver assistido a ressurreicao de um pelagroso coberto de horriveis Iesoes, devorado pela doenca, demente, moribundo, curando-se em poucos dias pela ingestao de alguns miJigramas dessas molecules que faltavam na sua alimentacao e que os quimicos fabricam ho]e as toneJadas, nao duvidara dessa verdade. A subnutricao endemica nao se presta, porem, a essas curas espetaculares. Exige lntervencdo continua. Pode ser elimlnada e pode ser evitada por meios naturais: basta que se garanta as populacoes uma boa elimentacao, suficiente, completa e equilibrada.

Sabemos hoje em que consiste tal alimentacao. Sabemos calcular em termos de caJorias em que deve consistir a Massa de alimentos cotidianos. Podemos calcular em gramas, em miligramas, 0 que essa alimentacao deve conter de principios alimentares, de moleculas indispensaveis. Temos, pois, doravante, no~oes s6lidas. inabalaveis, permitindo determinar com bastante ptecisio 0 que deve set a alimentacao de uma crianca, de um adulto em descanso ou trabalbando, de uma mae, de uma familia, de uma cidade, de uma popuJac;io inteira. E isso constitui um acontecimento de importancia capital na hist6ria da humanidade.

A questao e, pols, a seguinte: existem, no nosso planeta, mais de dois bitbOes de seres humanos. Como se alimentam eles? Os primeiros lnqueritos realizados nos permitem responder: alimentam-sc mal. Mais da metade desses seres humanos se encontra, mais ou menos, em estado de subnutrlcao, E tal estado 56 tendo a agravar-se, uma vez que a populacao da Terra cresee de ano a ano em cerca de 50 a 60 milhoes de individuos. Devemos acrescentar que a subnutriejo nao atinge apenas os paises mais atrasados. mas tambem grupos inteiros de populaeao nos paises mais adiantados do mundo.

Trata-se, por conseguinte, de alimentar bern essas populacocs. Ao plano' de alimcntacao tracado deve corresponder urn plano de producdo agricola adequado.

Os calculos indicam que esse plano devera comportar consideravel aumcnfp da producjlo atual. Sera tal aumento tecnicamente possivcl? Neste caso ainda it resposta sera hem diferente da que sc podcria fer dado ha urn seculo atras, Os progresses

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da Cicncia c da Tecnica lem sido de tal ordem - dispornus hojc de inumeros meres para aumcntur a producao das plantas c do trabalho humunu - que ju c possfvcl, qucrcndo, alirncntar c alirncntur hem todos us homcns.

Provocar sistcmaticumcnte urn aumcnto consideravel e ordenado da producao agricola nao C problema de pura tecnica agronomica. I: urn problema cconornico. Efetivarnente, trata-se de integrar a agricultura no conjunto da economia.

Nao se pode criar urna agriculture moderna sern consideravel despcsa de equipamcnto. Nno se pode fornecer esse equipamcnto scm criar II industria necessaria. Nao se pede tornar a industria e a agricultura fregueses rcciprocos, raze-las interdependentes, scm distribulr metodicamente a populacao ativa de acordo com certa divisao do trabalho e sem que se organize, entre as diversas partes dessa populaljao, uma distribuicao da renda nacional. de modo a perrnitir 0 intercambio entre elas. E ainda: nao basta criar a capacidade aquisitiva, a capacidade de intercarnbio. Faz-se mister aumentar progressivamente essas capacidades, aumentar a renda nacional. Sera isso possivel? Ainda neste ponte a rcsposta e positiva: nao e impossivel uma vez que tal desideratum ja foi conseguido nos paises mais adiantados.

E nao e s6. Ha uma condicao indispensavel a criac;ao de uma "cconomia de expansao" e essa condicao suscita urn problema social. Para multiplicar os bens da Terra. "valorizar 0 mundo" e obter plena utilizalj80 dos recursos naturals e necessario aplicar integralmente as possibilidades da Ciencia e da Tecnica. Mas essa aplicaC;80 completa s6 se consegue at raves de urn imenso esforco de educacao, atraves de uma elcvaljiio progressive do nivel cultural das populac;oes do mundo. E tudo isso depende da instruljao que se der ascriancas e aos adolescentes e das informacoes que forem divulgadas entre os adultos.

Por outro lado,€p expansao economica e a multiplicacao do intercambio s6 serao conseguidas pela diversiflcaeao das necessidades humanas, Iornecendo-se meios para satislaze-las: aumentando-se ao mesmo tempo sua capacldade aquisitlva e a parte reservada as despesas de civilizaljiio.

Assim, a "valorizacao do mundo" 56 e posslvel gracas it "valorizacao dos homens", permitindo-lhes a expansiio de suas Iaculdades, Nao basta dizer que a valoriz8ltio do Homem deveria

IS

constituir 0 objeto da Economia. Na realidade constitui ela a condicao indispensavel para a expansao econemica. .

Essa grande obra que se ergue diante de n6s nada tern de irrealizavel, Em nenhum ponto esta fora do nosso alcance, desde que saibamos querer. 0 problema da fome e diffcil, nao h8 duvida. Mas pode ser exposto claramenre. As condicoes de sua solucao podem ser definidas e a a~ao a empreender para chegar ao fim jli pode ser calculada. JIi nao podemos, pols, silenciar sobre 0 assunto. £ precise, pelo contrario. ataca-lo com coragem, no interesse de todos. As clnqiienta e sete nacoes membros da Organiza~ao Internacional de Alimentacao e Agriculture (FAO) jli 0 compreenderam. E resolveram agir.

£ dentro dessa a~io de grande envergadura, de tanta amplitude e de lmportsncia tio fundamental. que se coloca 0 livro do Prof. Josue de Castro. E chega em memento oportuno. Uma das primeiras coisas a fazer e levantar urn inventario. tio' completo quanta possivel, da situa~io atual, I: preciso designar as populacoes, os grupos mais ameacados e estuda-los, Trata-se, no sentido medico da palavra, de fazer a "observacao" de seu estado de nutricao, No sentido geografico, de urn ensaio ecol6gico dessas populacoes, estudando 0 complexo que criou 0 solo. 0 clirna, as plantas e os animais. E no sentido sociol6gico. urn inquerito economlco-social. Historicamente. trata-se de urn estudo da origem e do desenvolvimento da situa~io atual.

o Prof. Josue de Castro estava bem apto para ernpreender essa dificil tarefa. Nao e ele apenas um homem de laborat6rio - urn conceituado flslologo. I: tambem um geografo, urn pesquisador, urn historiador. E os resultados que conseguiu atraves dos rnetodos de indaga~ao de disciplinas tao diferentes forarn por ele ordenados filosoficamente.

Seu livro nao e apenas uma coletanea sistematica de fates instrutivos. £ uma obra profundamente atraente porque e eminenternente viva. Ninguem podera esquecer, depois de as ter lido. as pdginas em que 0 autor nos, cqpta a tragedia dos scringueiros alquebrados pelo beriberi. engolidos na voragem da floresta amazonica. nem aquelas em que nos descreve a seea alastrando-se pelo sertao do Nordeste brasileiro, esterilizando as terras, matando os animals. cxpulsando os homens. Ou en tao as paginas em que nus narra a hist6ria impressionante dos colones destruindu progressivamente a f1urcsta do mesrno Nordeste. para plantar a cana-de-acticar e deixando-se iludir pela

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atral;:80 do luero, ate suprimirem as pr6prias culturas de sustental;:80 e destruirem aquelas mesmas populacoes que edificavam sua fortuna.

Nesta Geogralia da Fome, 0 problema da subnutri~ao e da carencia alimentar apareee em toda a sua realidade, permitindo ao leitor compreender-lhe os diversos aspectos e a Irnportancla primordial. Urn livro como este 'suscita a~80 e serve-l he de guia. o leiter vera que e urn livro de utilidade imediata e. ao mesmo tempo. urn livro inteligente e generoso. Em suma: que e urn born livro.:

Andre ~ayer

Professor da Universidade de Paris ex-Presidente do Conselho Executivo da FAO

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PREFACIO A DECIMA EDICAO

Nos dois artigos," ora transcritos nesta nova edicao de uma das obras classicas de nossa literatura, a Geograiia do Fome de Josue de Castro (1956). artigos esses publieados em 1973, tive ocasiio de apreeiar a atualidade, a originalidade e 0 sentido profetico da sua obra. 0 regime politico ditatorial, que' 0 perseguiu em vida, longe de afetar 0 valor de sua obra monumental em prospetiva, nio fez senao ressaltar seu valor permanente. Passados 25 anos da publiea~iio desse livrc-chave, representa ele ainda boje aretrato mais tragieo e igualmente mais fiel de nossa realldade na- , clonal. Comparavel a ele, somente Os Sertoes de Euelides da Cunha. Durante esses 25 an as nada roi feito para que a carencie alimentar do nosso povo fosse atendida. A grande novidade do momenta e ... a volta a agricultura. Nunca deveriamos ter saido dela. 0 primadoda agrieultura, da mineracso e da pecuaria. em um pais de tio vastas dimensoes e de natureza tio diversificada. nio prejudica em nade, e antes incentiva, a organiza~o de um grande parque industrial. Campo e cidade devem sempre estar intimamente ligados. 0 que faz a sua separa~iio e a antitese de classes, como e a politica de recurso continuo aos capitals estrangeiros, para promover 0 progresso naclonal. Quando este deve ter sempre, por base, 0 trabalho e nao 0 capital. Foi 0 se-

• Os dois anigos a que se refere 0 prefaciador Coram publicados no Jornal do Brasil. em 1973, sob 0 pseudonimo de Tristio de ~thayde.

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gredo do 'apso. Pois 0 capital. para ser s6lido e nao atentar contra a independencia nacional, prejudicando outrossim a pr6- pria interdependencia, deve ter por base 0 trabalho. A poUtica da primazia do recurso ao capital estrangeiro e. sem ddvida, uma das fontes desse drama da feme, que Josue de Castro foi 0 primeiro a colocar como 0 problema basico do Brasil. Hoje se fala muito na primazia do Homem. £ born que se fale, pois a verdadeira filosofia social se baseia nessa primazia. Mas, para que isso nao seja apenas uma figura de ret6rica. e preciso partir do problema da alimentacao desse homem, em cujo trabalho reside u riqueza nacional. Foi tudo isso que levou Josue de Castro a levan tar esse monumento de sabedoria social, que tanto entusiasmou 0 Padre Lebret e e, ate hoje, como sera para sempre, uma das pedras angulares de nosso ediffcio social.

Hoje tarnbem se invertem outros valores que Josue de Castro sempre colocou como fundamentais. Procuram, hoje, reduzir artificialmente a populacjo, para melhor alimenta-la. Josue de Castro. pelo contrario, partia do elemento qualitativo e nio do elemento quantitativo. Nio e preciso reduzir artiflcialmente a popula-rao, para melhor aliments-lao E sim allmenta-la melhor, para que 0 seu aumento quantitativo se processe normalmente e nio artificialmente. Invertendo a equacao, colocando 0 carro da quantidade adiante dos boisda qualidade, altera-secompletamente 0 equilibrio da situa-rio homem-alimento, que 'osue de Castro coloca numa base racional e. moral e nio irracional e amoral. Colocaram a piramide com a ponta para baixo. Menos habitantes para melhor alimentacao. Quando 0 racional e melhor alimentafJ80 (base), para mais habitantes (ponta). Chesterton propos, com humour, a seguinte f6rmula: quando existem 7 criancas e 6 chapeus, ou se arranja mais urn chapeu, ou se corta a cabeca de uma crianca ...

Por essas e outras e que. a obra classics de Josue de Castro merece ser relida e aproveitada, pois sua inspiracjo e, aomesmo tempo, cientifica e moral. como deve ser toda formula social. para 0 bern de urna nacionalidade de vasto futuro como a nossa. Josue de Castro pagou caro sua sabedoria. Mas a posteridade lhe Iuz, [ustica e ha de aproveitar-se de sua ciencia, Como a tragedia da feme- nao e privilegio do Brasil, nem do Sahel, Iosue de Castro

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deixou, para a posteridade, aquela sua frase famosa, js citada em urn dos meus artigos: "Metade da humanidade nao come e a outra nao dorme com medo da que nao come ... "

Alceu Amoroso Lima Rio, 1980

o ESPECTRO DA FOME

Tempos atras, urn surto de sarampo, de tipo violcnto e inleccioso, que praticamente dizimou uma localidade mineira do vale do Iequitinhonha, revelou, ou antes. eonfirmou, a situac;iio calamitosa. em materia de saude e desnutricao, em toda aquela vasta l'egiao. Logo em seguida. ou pouco antes, as eifras enumeradas no doeumento tragico de 18 altas autoridades eclesiasticas mostravam a mesma situac;ao por to do 0 Nordeste. E outre documenro, talvez ainda mais impressicnante, dos bispos do Centro-Oeste lMarginalizac;iio de urn povo), eonfirmava 0 impacto do primeiro c! acentuava-o. Ainda outro documento, no mesmo senti do. e talvez ainda mais alarmante, pois se refere a regijio considerada mais sadia de todo 0 Brasil: 0 Rio Grande do SuI, foi referido no o Estado de Sao Paulo de 12 de agosto: A Revista da AssociafaO Medica do Rio Grande do Sui pubJieou 0 resultado de uma pesquisa feita pel a entidade, revelando que quase a meiade das criancas gauchas (1 rnilhao em 2 milhOes e 600 mil) sao desnutridas tsict. A desnutricao e responsavel pela alta taxa de rnortalidade infantil e pela evasao escolar: menos de 10Q-(, dos alunos matriculados no primeiro ana atingem a oitava serie do ensino fundamental. A desnutricao e causada pela falta de alimentos. dificuldades economic as e desconhecimento dos principios de alimentacao balanceada, Uma crianca de quatro anos da classc A l isto e. das camadas ricas da populacao. lembro eu). diz a rcvista, eem geral, 9,190ent'imetro~\mais .altas que uma da classc B (islll e. das camadas populares, lembroeu) e seu peso c superior.

~1

IS50 sig.nificu que I1U bwd." mais sadiu da Fedcracilu, a desnuIri<;iio esta conco rr cndo, Iundumcntulmcrue, para a divisao crcsccnte de nossa lena em dois modelos de populacao: os tipu~ hiologicamcntc supcriures e us tlpos biologicamente infcrlorcs. E como estas csiausticas informarn. 11 proporeao entre os excmplarcs bern murides c sudios c us dcsnutridos e cnlcrrnicos c praticamente de SO<!IO. lsso na rcgiao rnais sadia c rica de nossa patria, Imaginemos cniao 0 que ocorre nas rcgioes que rcprescntam uma proporcao de mais de 80(~i. da nossa populacao total,

Alias. ha multo que os nossos mais ilustrcs nutricionistas, como um Rui Coutinho, em obras rigorosamcntc cicntfficas, scm nco nhum bias ideologico ou politico. tern chegado a identicas conclusoes.

Ha muitos anos, alias. 0 emincntc sociologo Josue de Castro. prematuramente Ialecido hU pouco e afastado do seu pais pelo terrorismo cultural, desencadcado em 64. deu 0 alarme em sua obra classica A Geogralia da Fome e, como dirigente eventual da FAO. comecava anos arras uma alocucao, em urn congresso da instltuicao, com uma imagem impressionante: "Enquanto metade da humanidadc nao come, a outra metade nao dorme, com medo da que nao come."

Era. cvidentemente, uma imagem literaria forjada precisamente para impressionar os esplritos e aJertar as consclencias. Baseada, alias, em sentenca semelhante lancada em 1950 por Lorde Boyd Orr, entao presidente da FAO, que vejo contestada por outro especialista no assunto, 0 cientista Colin Clark, da Universidade de Oxford, em artigo transerito no mimero de 17 de junho do L'Osservatore Romano. Diz ele: "A &itua~ao da fome (no mundo) e multo grave mas ainda nao envolve, de nenhum modo, rnetade da humanidade." E considera "contraproducente" qualquer exagero, "pols 0 homem medio reage imaginando que nao po de fazer nada." Penso exatamente 0 contrario, Justamente porque 0 homem medlo, isto e. todos n6s sufieientemente bern nutridos, temos a tendencia natural a nao pensar nos desnutridos e it erer que realmente as cifras e os alarmes sao exagerados, e que e preciso despertar as nossas consciencias adormeeidas para 0 f1ageJo que ja chegou a introduzir urn nome pr6prio e cientifico para a molestia da fome: kwaskiorkor - ora grassando, drama-

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ticamente, no coracao da Africa. Nem crcio que essas imagcns sejam exageradas, em bora acredite que a verdade c a (mien meso Ira autentica das conviccoes, Acontcce, porcm, que 1I verdade sobre a fome incomoda os governos c fcre as suscetibilidadcs patrioticas e. por isso mesmo, sao frcqucntcmente vcdadas ao grande publico, pel us respectlvas censures politicas. Especialmente nos pafses que se prcocupam exageradamcntc com a lmagem que deles se Iaca no estrangeiro,

E nao tem a mesma coragcm de dizcr as coisas pelos scus nomes como acontece particularrncnte na lnglaterra enos Estados Unidos e em todos os pulses onde cxiste vcrdadcira liberdade de informacao, Alias, esse cminentc cicntista Ingles, que subestima II perigo da feme e critica os que exageram as cstausticas, tambcm nesse mesmo artigo declare que "a populacao mundial aumenta com um ritmo de aproximadamentc 2 por cento no ano", quando esse ritmo chega, em certas regioes latlno-americanas, a ultrapassar 3.5 por cento, scm que a producao de alimcntos e cspecialmente sua dlstribuicao pelo povo seja cquitatlva.

o pr6prio Clark. alias. embora subestimando 0 fJagclo da [orne, apela para a intervencao imediata dos governos. como unico rncio de corrigir 0 desnivelamcnto desumano entre os bem nutridos e os desnutridos. em consequencia de fatores politicos c socials. "Se e verdade que as disponibilidades de alimentos nos paises du Africa. na media. sao superiores ao mfnimo neccssario, tarnbcm c verdade que uma iniqua distribuicao dos rendirncntos acaba por deixar uma grande parte da populacao is margern da fomc." E cita 0 caso do sistema de castas na India, que "slgnifica qll\: muitos rnilhoes de pessoas cstao condenadas a uma existencia de discriminacao e a impossibilidadc de progresso econornico."

Entre nos, a situacao ainda e mais grave. pois nao se tratu du existencia, nos costumes - ernbora nao mals nus. leis -. de um sistema de "intocaveis" it margcm da socicdadc c da satisfucao das suas rnais elernentares exigencias de sobrcvivencia. Entre ntis c~ta ocorrendo exatamentc 0 mcsmo, justamcnte na rnedida em que cresce a estrutura industrial e urbanlstica. mas dcntro de uma estrutura social de tipo nitidarncnte feudal. Acredito que u progresso tecnologico esteja em condicoes de cquilibrar 0 aumente mundial das populacoes. Mas para isso c preciso reagir

contra 0 sistema feudal que entre nos corresponde, analogicamente, ao sistema de castas, na India. ou ao sistema tribalistico, na Africa. onde 0 f1agelo da feme e. neste memento, urn pesadelo . mundial. Como e preciso que as verdades do desnutricionismo cronico da maioria de nossa populacdo sejam ditas livremente, pols nao sao as obras faraonicas, nem mesmo os esforcos da desanalfabetizacao, que vao nutrir os Iamintos e vestir os nus. nao apenas pirandelicamente.

AS DUAS FOMES

A proposito do flagelo da feme, a que ontem aludfamos, 0 novo diretor da FAO. 0 tecnico holandes A; N. Boehns, declarou recentemente que: "A escassez mundial de alimentos e a pior crise que se registra desde a Segunda Guerra Mundial, pois 0 crescimen to demografico e de 2 % ao ano, enquanto a producao de alimentos e a.colheita agricola do Mundo. em 1972. teve 3% de reduliso."(Apud J. B .• 6.09.73). 0 crescimento demografico do Brasil. convem lembrar, e de 3%.

Mas essadefasagem entre 0 dinamismo crescente da vida e 0 dinamismo decrescente da tecnica nso pode ser eliminada pela

. contencao do primciro e sim pelo incremento do segundo. Como dizia Chesterton. em uma de suas imagens pitorescas, se s6 temos cinco chapeus para seis criancas, h8 duas solucoes a empregar: ou arranjamos mais um chapeu ou cortamos a cabeca de uma das criancas ...

o nosso saudoso Josue de Castro. precursor entre nos, e mesmo no plano intemacional, dos estudos cicntff'icos a rcspeito desse problema tragico da hurnanidadc, c que afcta de modo Hio desastroso e doloroso 0 nosso pais. mostrou bern claramcntc a interdependencia entre 0 problema saninirio da populacao, cuja Fonte e primacialmentc de natureza alimeruar, ~ 0 problema sdcio-cconemico da estrutura politica da nacionalidade. Josue de Castro faz mcsmo remontar as causas originals da subalimcntacao cndemica em nosso pals, ao inicio de nossa colonizacao,

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"A fome, no Brasil. IS consequencia, antes de tudo, do seu pas;ado historlco, com os seus grupos humanos sempre em lura e quase nunca em harmonia com os guadros naturals. Luta, em certos casas. provocada e par culpa portanto da agressividade do meio, que iniciou abcrtamente as hostilidades, mas quase sernprc por inabilidade do elemento colonizador, indiferente a tudo que nao significasse vantagem direta e imediata para os seus pianos de aventura mercantil. A ventura desdobrada em ciclos sucessivos de economia destrutiva, ou pelo menos desiquilibrante da saude econornica da naC(ao: a do pan-brasil, a da cana-de-acucar, a da caca ao indio, a da mineracao, a da lavoura nomade, a do cafe. a da extraC(80 da borracha, c final mente a da industrializacao artlficial baseada no ficcionismo das barreiras alfandegarias e no regime da inflaC(ao ... Eo "fique rico" tao agudamente estigmatizado por Sergio Buarque de Holanda ... Em ultima analise. esta situacao de desajustamentc economico e social foi conseqiiencia da inaptidao do estado politico para servir de poder cquilibrante entre os interesses privados eo interesse coletivo.

A principio por sua tenuidade e fraqueza potencial dian te da Iortaleza c independencia dos senhores de terras, mandu-chuvas em seus dominies de porteiras fechadas ... Ultimamcntc, num contrastante exagcro noutro sentido, no excesso ccntralizante do poder ... Conseqiiencia dessa centralizacao absurda e da polftica lie fachada da Republica Ioi 0 quase abandono do campo e 0 surto da urbanizacao ... que nao encontrando no phis nenhuma civillzacao rural bern cnraizada veio acentuar de maneira aim', muntc a nossa deficiencia alimcntar." (Geograjia cia Fome, t 946. pug. 293.)

Ha trinta anos. portanto, urn sociologo da cstirpc de losuc de Castro ja dcmonstrava, exaustivamentc. 'u inf'luencia dos [atorcs soclo-economlcos sobre os proprius Iatores biol6gicos de nossa populacao. atraves da dcficiencia alimcnlar e da primazia dos intcrcsses privados, junto it incapucidadc cquilibrunte lias instiluil;ocs politicas. E como as cuusas socia is sao scmprc corrclativas. essa "dcficiencia alimcntar", causada prirnacialmcntc por furores politico-sociais, vcio afctar lndirctumcnte cssas csrruturas politicas, scmprc intimamcnte ligadas as subcstruturus cconomicosuciuis.

Ainda agora, 0 soclologo Glaucio Soares publica urn estudo do maier interesse cientifico e social, e, elaborado it luz de uma sociologia analitica, enquanto a obra classica de Josue de Castro foi elaborada it luz de uma sociologia globalista e sintetica, sobre urn problema analogo. Esse magnifico trabalho sobre Sociedade I! Politico Ita Brasil (Dif, Europeia do Livro, S. Paulo. 1973. pp. 237 e ss.) estuda apenas "0 desenvolvlmento, c1asse e politica durante a Segunda Republica", de 1945 a 1964, mas irueressa toda a nossa formacao social contemporanea. Embora "partindo de uma orientacao sociologica geral marxista. que diz serem os lcnomcnos supra-estruturais dcterminados, em tiltima instiincia. pcla inf ra-estrutura sccio-econemica" (p. 15). na realidadc mostra a interdependencia das infra e supra-estruturas sociais, comprovando, ao longo de nossa historia mais recentc, 0 dominic da "oligarquia", isto e, das elites instaladas. ricas, poderosas, sobre a poli-arquia, isto e. as maiorias entaladus, isto e, de situal;Bo profissional precaria, pobres e impotentcs.

Estudo magnifieamcnte doeumentado I! coincidindo. embora a partir de orientacao sociologica diversa, com 0 de Josue de Castro - na verificacao da influencia decisiva e reciproca de Iatores socio-econornicos e politicos na constituicao da sociedade brasilelra, Josue de Castro, estudando a situacrao sanitaria e biologica elf! populacao, substancialrnente viciada pela Fame Fisica: Glaucio Soares. estudando a situacao politica tambem viciada pela marginalizacao das maiorias, csmagadas pel a Fome Politica, istu C. pel a passividade c pcla irnparticipacao nos negocios publicus. o prof, Glauciu Soares. cxaminando as conscqiiencias da Revolucao de 30 e da qucda do getulismo em 1945. rnostra cornu a "politica oligarquica niio Ioi succdida pur uma politica democratizada, com ampla particlpacao de setores e classes menos priviIcgiadas. Seria ingenue crer que 0 colapso da oligarquia foi total (com a queda da Primcira Republica. lembro cu), c que as estruturas soclo-economicas que possibilitaram Stili cxistencia ruiram e que sc abriu 0 caminho para a partlcipacao das classes populares na polltica, tanto no nivcl cleitoral quantu no nivcl de reo prescntacao. Pcrsistindo a distribuicao dcsigual da propricdudc I." urn sistema de valorcs clararncntc clussistu (isto C, burgue», lcmbro ClI). as pcssoas que ocupurn posieocs <111m; c medias con-

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tinuam u guwr de maior prl.·:-ti)!il' qu ... • us dcmais. »":Ildll de ~iI· l.cntar que cssa difcrcnciacuo ~ accitu por amplos sciorcs lim classes popularcs" (p. 13b). E H proposito do golpc de ().J lcrnbru que:

"Niio obstante. cssa situacao nuo provocaria um golpc ,.I.: ..:~rado (bol nao Ioi prupriamcntc urn golpe de cstado. istu ~. de cima para baixo, mus urn golpe contra-csrudo, iSIO I.!. de Ioru para dcntro, - lcmbro ell) sc as classes medias I! U StILI maier rcprescntantc, a UDN. paladina da democrucia liberal no Brasil. cfciivumcntc acrcditasscm no ptincipio dcmocnitico ... Nu fundo, sell modele niio era a dcmocracia liberal. mas sim 1..1 du democruciu cum participacao restrita, que havia side pruposto pela primcira vez quarenta anos antes pelos tenentes c rcitcrado nos manifestos do Clube 3 de Outubro, Muitos dos antigos tcncmcs agora cram generals que. acionados politicamente pelos conservadorcs I! socialmentc pelas classes medias. intcrromperurn pela [orca () Governo Goulart" (p. 234). Durante 0 decenio corrente 0 prcdominio absolute do sistema oligarquico so fez aumentar, E as duns miserias, a da Fome Orgimica, denunciada por Iosuc de Castro, e a da Fome Politico, denunciada por Glaucio Soares. explicam us [Ies-de-barro da estatua de Nabucodonosur, isto e, do famuso "rnilagre brasileiro" de nossos dias.

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PREFACIO DO AUTOR

I. 0 assunto deste livro e bastante delicado e perigoso.

A tal ponto delicado e perigoso que se constituiu num dos tabus de nossa civilizacao. £ realmente estranho, chocante, 0 Jato de que, num mundo como 0 nosso, caracterizado por tao excesslva capacidade de escrever-se e de publicar-se, haja ate hoje tao pouca coisa escrita acerca do fenemeno da fome, em suas diferentes manifestacces. Consultando a bibliografia mundial sobre 0 assunto, verifica-se a sua extrema exigiiidade. Extrema quando a pomos em contraste com a minuciosa abundancia de trabalhos sobre temas outros de muito menor sign ifica~iio. Tal pobreza bibllograflce se apresenta ainda mais estranha e mais choeante quando meditamos aeerea do conteudo do tema da fome - de sua transcendental lmportancia e de sua eateg6rica finalidade organica.

Ja outros estudiosos se tinham espantado diante deste inexpllcavel vazio bibliografico: nio hti multo, Gregorio Marafion, reeolhendo material para a elaboraeao de um trabalho sobre a regulacao hormonal da fomc,' se surpreendeu com 0 mimero insignifieantc de fichas que conseguiu reunir acerca destc problema fundamental. Registrandd 0 faro, 0 eseritor espanhol, intcressado no momenta noutra ordem de ideias, nio se deu ao trabalho de buscar as razoes ocuJtas que determinaram esta quase . que absten~iio de nossa cultura em abordar 0 tema da

. I 1. Maranon. Gregorio. "La Regulaci6n Hormonal del Hambre", in £S. o Illdios de Endocrlnologta, 1938.

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fome. Em cxamind-lo mais a fundo, nao s6 em scu aspecto estrito de sensacdo - impulso e instinto que tern servido de Iorca motriz it evclucao da humanidade (Espinosa) - como em seu aspecto mais ample da calamidade universal. Sob este ultimo aspecto, se fizermos urn estudo comparative da Ierne com as outras grandes calamidades que costumarn assolar 0 mundo - a guerra e as pestes ou epidemias - verificuremos. mais uma vez, que a menos dcbatida, n menos conhecida em suas causas ' e cfeitos, c exatamente a fome. Para cada mil publicacocs rcfercntcs aos problemas da guerra. pode-se contar com um trabalho acerca da fome. No cntanto, os cstragos produzidos por estu ultima calamidadc sao maiores do que os das guerrus c das cpidemias juntas. conformc c possivel apurur, mesmo contando com as poucus referencias cxistcntes sobre 0 ussunto." E hii mais, a favor destc triste primado da Iomc sobre as outrus calamidadcs.o Iato univcrsulmentc comprovado de que cia constitui a causa mais constante c cfetiva das guerras c a fuse prcparatoria do terrene, quasc que obriguterla, para a cclosiio dus grundes epidemias.

Ouais sao os furores ocultos destu verdadcira conspiracao de silencio em toruo da Ierne? Sera por simples obra do acaso que 0 tema nao tem atruido dcvidarncntc 0 interesse dos espirites cspeculutivos e criudores dos nossos tempos? Nao cremes. o Icnomcno c tao rnarcantc c sc aprcscntu com tal rcguluridade que, longe de truduzir obra do acuso. parccc condicionudo as mesmas leis gerais -que rcgulum as outras ruunifcstucecs socials de nossa cultura. Trata-se de urn silcncio prcmcditado pcla propria alma da cultura: forum us intcresscs cos prcconccitos de ordcm moral c de ordern politica c cconumica de nossa chamada civilizacilo ocidcntul 411C tumurum u fume um lema proibido, ou pclo menus pouco aconsclluivcl de SCI' ahordudo puhlicamcntc. 0 Iundamemo 1110 ru 1 que Jell origem a csta c~pccie de intcrdiciio bascia-se no [utu de que 0 fcnomeno da Iomc, tanto ~I [orne de ulimcntos. como u fume sexual, ~ um instinto prinuirio CpOI' isso lim uuuo chocumc puru uma -':UItUl'i1 rucionalista como il nossu, que prucuru pOI' 100Ios os mcios impor o prcdominio da ruziio sohrc 0 dos instintos lUI conduta humana, Conslderundu 0 insrinro como 1I animal c so u ruziio

2. WahlUll', (uJ'ncliu" II,,· Fuminr«. of '11,' II'mld, 11\711.

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como 0 social. a nossa civiliza~iio. em sua fase decadente, vern procurando negar sistematicamente 0 poder eriador dos instintos, tidos como forcas despreziveis. Ai encontramos uma das imposi¢es da alma coletiva da cultura, que fez do sexo e da fome assuntos tabus - impuros e eseabrosos - e por isto indignos de serem toeados. Sobre 0 problema do sexo, foi mantido um sileneio opressor, ate 0 dia em que um homem de genio, num gesto inconveniente e providenclal, afirmou, diante do fingido espanto da ciencla e da moral oficiais, que 0 instinto sexual e uma forca invenclvel, tao intensa que atinge a conseieneia e a domina inteiramente. Freud demonstrou com tal genialidade o primado do instinto, que e essencial, sobre 0 racional, que e acesserlc, no desempenho do comportamento humano, que nio houve remedio senio aceitar-se, mesmo a contragosto, a sua teoria e deixar-se abrir os diques com que se procurava lngenuamente afogar as raizes da pr6pria vida. Desde entio foi possivel debater-se em aItas vozes 0 problema do sexo.

Quanto a feme, foram recessarias duas terrivels guerras mundiais e uma tremenda revolu~8o social - a revolultiio russ a - nas quais pereeeram dezessete mil hoes de criaturas, dos quais doze milh6es de fome, para que a civilizalt80 ocldental acordasse do seu comedo sonho e se apereebesse de. que a fome e uma realidade demasiado gritante e extensa, para ser tapada com urna peneira aos olhos do mundo.

Ao lado dos preconceitos morals, os interesses econemlcos das minorias dominantes tambem trabalhavam para escamotear o fenemenc da fome do panorama espiritual modemo. £ que ao imperialismo economico e ao comercio intemacional a servleo do mesmo interessava que a produltiio, a distribuiltiio e o consumo dos produtos alimentares continuassem a se proeessar indefinidamente como fenomenos exclusivamente econemicos - dirigidos e estimulados dentro dos seus interesses econemlcos - e niio como fatos intimamente Jigados aos interesses da sadde publica. E a dura verdade e que as mais das vezes esses interesses eram antagonieos. Veja-se 0 caso da India, por exemplo. Segundo nos conta Reelus,a nos ultimos trinta anos do seculo passado morreram de inanilt80 naquele pais mais de vinte mil hoes de habitantes: s6 no ano de 1877 pereceram de

3. RkIus. Elisee. Nouvelle G40graphle Unlverselle, 1875-94.

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fome cerca de quatro mil hoes. E. no cntanto, de acordo com a sugesriva observacao .dc Richard Temple - "enquanto tantos infelizes merriam de Ionic. 0 porto de Calcuta continuava a cxportar para 0 estrangeiro quantidades cousidcrdveis de cereals. Os Iamintos cram dernasiado pobres para comprar 0 trigo que Ihes salvaria a. vida". £ logico qut! os grandes importadores, ncgociantes de Londres, Rotterdam e outras grandes pracas europeias, que tiravam grandes proventos de suas importacoes da India. faziam 0 possivel para abefar na Europa os rumores longinquos desta fome longinqua. a qual. se tomada na devida ccnsideracac, poderia atrapalhar os seus lucrativcs negocios,

Tambem os governos nazistas que se haviam apoderado do poder em varios paises e de cuja politica fazia parte obrigatoria a propaganda intempestiva de prosperidades inexistentes, nao podiam vel' com bons olhos quaisquer temativas que viessem mostrar, as claras, aosoutros palses, em que extensao a fome participava dos destinos de seus povos. A propria ciencia e a tecnica ocidentais, envaidecidas pOI' suas brilhantes conquistas materiels, no dominic das forcas da natureza. se senti ram humilhadas, confessando. abertamente 0 seu quase absoluto fracasso em melhorar as condi~oes de vida humana no nosso planeta, e com 0 seu reticente silenclo sobre 0 assunto fazlam-se, consciente ou inconscientemente, cumpllces dos interesses politicos que procuravam ocultar a verdadeira situa~ao de enormes massas humanas envolvidas em carater permanente no circulo de ferro da fome.

2. Hoje, tendo side possivel realizar com a aquiescencia oficial" uma serie de pesquisas bern orientadas nas rna is diferentes regioes da terra acerca das condicoes de nutri~ao dos povos, e tendo-se evidenciado, dentro de urn criterio rigorosamente ciennflco, 0 fato de que cerca de dois tercos da humanldade vivern num estado permanente de feme, comeca a mudar a atitude do mundo. £ claro que para essa mudanca de atitude muito tern contribufdo a pressio de fatos inexoraveis. He a con sci en cia universal de que atravessamos uma hora decisiva,

4. Desde 1928 a Liga das Na~oes inscreveu 0 problema da alimenta~io no programa de seus trabalhos, fazendo realizar, sob 0 patrocinio de sua Organiza~io de Higiene. estudos detalhudos em diferentes paises e dando publicidade a uma s6rie de valiosos relat6rios sobre 0 assunto.

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·.

na qual s6 reconhecendo os grandes erros de nossa civiliza~io podemos reeneontrar 0 caminho certo e faze-I a sobreviver a catastrofe, Dessei erros, um dos mais graves e. sem nenhuma duvida, este de termos deixado centenas de milhoes de indlviduos morrendo a fome num mundo 'com capacidade quase infinita de aumento de sua produ~iio e que dispoe de recursos tecnlcos adequados a realiza~iio desse aumento. Mundo capaz de produzir alimentos para cinco e meio bilhOes de homens, segundo os calculos de East, oito bllhoes, segundo os dePenk, e onze bilhoes, segundo os de Kucszinski: portanto, pelo menos para 0 dobro da popula~iio atual,"

. A demonstracao mais efetiva da mudanca radical da atitude universal. em face do problema. encontra-se na realizalt80 de Conferencia de Alimentacjo de Hot Springs. a primeira das conferencias convocadas pelas Na~6es Unidas para tratar de problemas fundamentals it reconstrueao do mundo de ap6sguerra. Nesta conferencla reunida em 1943. e que deu origem it atual Organiza~iio de Alimentacjlo e Agriculture das Na~oes Unidas - a FAO - quarenta e quatro nacees, atraves dos depoimentos de eminentes tecnicos no assunto, contessaram, sem constrangimento, quais as condi~oes reais de alimentacao dos seus respectivos povos e planejaram aamedtdas conjuntas a . serem levadas a efeito para que sejam apagadas ou pelo menos clareadas, nos mapas mundiais de demografia qualltativa, estas manchas negras que representam micleos de populacces subnutridas e famintas, popula~oes que exterlorlzam, em suas caracteristicas de inferioridade antropologica, em seus alarmantes indices de mortalidade e em-seus quadros nosol6gicos de carencias alimentares - beriberi, pelagra.' escorbuto.: xeroftalmia, raquitismo, osteomalacia. b6cios endemicos, anemias. etc. - a penurla organica. a fomeglobal ou especificade urn. de varies e. u vezes, de todos os elementos indispens8veis it nutri'Va6 humana.

Para que as medidas projetadas possam . atingir 0 seu objetivo, faz-se necessario, no entanto, inten·sificar· e ampliar, cada vez mais, os estudos sobre a allmentaeao no mundo inteiro; donde a obrigaltao. em que se enconlramos estudiosos deste

5: Ferencz], Imre, L'Optimum ·Synthefiqu~ du Peuplement, 19311.

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problema. de aprcscntarem U~ resultados de suas obscrvucocs pessouis. como contribuicocs parciuis puru u levunrumcmo do plano universal de combatc u Iomc. de extcrminio iJ muis aviltame das calamidades. uma vez que a ferne traduz scmpre um sentimento de culpa, urna prova evidente de que as orgunizacoes sociais vi gentes se encomram incapazes de satisfazcr a mais fundamental das necessidades humanas - a necessidadc de alimentos,

Urn dos grandes obstaculos au planejamcnto de solucocs adequadas ao problema da alimcntacao dos povos reside exatamente no pouco conhecimento que se tern do problema em conjunto, como urn complexo de manifestacoes simultancamente biologicas. economicas e sociais. A maior parte dos estudos cientificos sobre 0 assunto se limita a um dos seus aspectos parciais. projetando uma vlsao unilateral do problema. Sao quase sernprc trabalhos de fisiologos, de quimicos ou de economistas. especialistas em geral limitados por contingencia profissional ao quadro de suas especializacoes.

Foi diante desta situacao que resolvemos encarar 0 problema sob uma nova perspectiva, de urn plano mais distante. don de se possa obter uma visao panoramica de conjunto. visao em que alguns pequenos detalhes certamente se apagarao, mas na qual se destacarao de maneira compreensiva as ligacoes, as influencias e as conexoes dos multiples fatores que interferem nas manifestacoes do fenomeno. Para tal fim pretendemos lancar mao do metodo geografico, no estudo do Ienomeno da fome. Ilnico metoda que. a nossa ver, permite estudar 0 problema em sua realidade total. sem arrebentar-lhe as rafzes que 0 ligam subterraneamente a imimeras outras manifestacoes economicas e sociais da vida dos povos. Naa 0 metoda descritivo da antiga geografia, mas 0 metodo interpretative da moderna ciencia geogratica, que se corporificou dentro dos pensamentos fecundos de Ritter. Humboldt. Jean Brunhes. Vidal de La Blanche. Griffith Taylor e tantos outros.

Nao queremos dizer com isto que 0 nos so trabalho seja estritamente uma monografia geografica da fome, em seu sentido mais restrito, deixando a margem os aspectos biol6gicos. medicos e higienicos do problema: mas. que. encarando esses diferentes aspectos. sempre 0 faremos orientados pelos princfpios fundamentais da ciencia geografica, cujo objetivo basico ~ localizar com precisao, delimitar e correlacionar os rename-

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nos nuturais c culturais qUI! ocorrern it superficie a terra. E dentro desses princfpios geograficos, da locallzacao, da extensao, du causalidadc. da correlacao I! da unidade terrestre, que pretendcmos encarar 0 fenomeno da fome. Por outras palavras, procururemos realizar uma sondagem de natureza ecol6gica, dentro deste conceito tao fecundo de "Ecologia", ou seja, do estudo das u(,:oes e reacoes dos seres vivos diante das influencias do meio. Nenhum Ienomeno se presta mais para' ponte de referenda no estudo ecologico destas correlacoes entre os grupos humanos c os quadros regionais que eles ocupam. do que 0 fen6mcno da alimentacao - 0 estudo dos recursos naturais que o mcio Iornece para subsistencia das populacoes locais e 0 estudo dos processos atraves dos quais essas populacoes se organizam para satisfazer as suas necessidades fundamentais em alimentos. fa Vidal de La Blanche havia afirmado hli multo ternpo que "entre as Iorcas que ligam 0 homem a urn determinado meio, uma das mais tenazes e a que transparece quando se realiza 0 estudo dos recursos alimentares regionais"."

Neste ensaio de natureza ecol6gica tentaremos, pois, analisar os habitos alimentares dos diferentes grupos humanos ligados a determinadas areas geograficas, procurando, de urn lado, descobrir as causas naturais e as causas sociais que condicionaram 0 seu tipo de alimentacao, com suas falhas e defeitos caracteristlcos, e, de outro lado, procurando verificar ate onde esses defeitos influenciam a estrutura economico-social dos diferentes grupos estudados. Assim fazendo, acreditamos poder trazer alguma luz explicativa a imimeros fenomenos de natureza social ate hoje mal compreendidos por nao terem side levados na devida conta os seus fundamentos biol6gicos.

Niio se deduza dai que, num exagero descabido de especialista obcecado pel a importancia de seus problemas, iremos tentar a cria<;iio de qualquer nova teoria alimentar das civilizacoes, num novo broto desta escola bissocial de inesgotavel fecundidade. Estamos longe desta maneira de ver, de tentativas como a do famoso escritor e jornalista mexicano Francisco Bulnes, que, no fim do seculo passado, urn tanto influenciado pelas ideias das hierarquias socials, procurou explicar todas as diferencas entre os grupos culturais por seus tipos de allmentecao:

6. Blanche, Vidal de La, Princlpes de Geographie Humalne, 1922.

3S

"A humanidade, de acordo com uma severa classificacjo economica, deve ser dividida em tres grandes racas - a raea do trigo, a. raca do milho, e a ra~a do arroz. Qual delas e indiscutivelmente . superior?" Com esta pergunta iniciava Bulnes 0 desenvolvimento do seu raciocinio para demonstrar que 56 a raca do trigo e capaz de atingir as etapas da alta civilizalj:io. No seu livro extraordinariamente interessante. se anotarmos a epoca- do seu aparecimento no seculo passado -. EI Porvenir de las Naciones Hispano-Americanas ante las Conquistas de Europa y Estados Unidos (1889) - Bulnes revela-se um paciente investigador e inteligente renovador do panorama. mental americano, mas tambem urn apaixonado de suas pr6prias ideias, capaz de forcar .os argumentos para demonstrar a mais absurda das teses. No nos so ensaio nio pretendemos provar nada de parecido. Nio queremos convencer ninguem de que a fome seja a mola unica da evolu!;io social, nem que sejam os alimentos a unica materiaprima para fabricacao das tintas com que sio coloridos os diferentes quadros culturais . do mundo, mas tio-somente destacar desses quadros os traces negros da fome e da miseria que tarjam quase todos eles com urn friso mais ou menos acentuado.

3. Acreditamos que ja e tempo de precisar bern 0 nosso conceito demasiado extenso e. portanto, suscetivel de grandes confusces. Nio constitui objeto deste -ensaio 0 estudoda fome individual. seja em seu mecanismo fisiolcgico, js hoje bern conhecido gracas aos magistrais trabalhos de Schiff, Lucciani, Turro, Cannon e outros flsidlogos: seja em seu aspecto subjetivo de sensacao intema, aspecto este que tern servido de material psicol6gico para as magnificas criacoes dos chamados

"romancistas da fome. Escritores corajosos que resolveram violar 0 tabu enos legarampaginas geniais e her6icas. como as de urn Knut Hamsun, no seu romance Fome - verdadeiro relat6rio minucioso e exato das diferentes, contradit6rias e confu-

-sas-'sensa~oes que a fome produziu no espirito do autor: como as-de urn Panait Istrati, vagando esfomeado rias luminosas planlcies da Romenia: como as de urn Felekhov e urn. Alexandre Neverov, narrando com dramatica intensidade a fome negra da Russia em convulsao social: como as de urn George Fink. 50- frendo fome nos suburbios cinzentos e s6rdidos de Berlim: e com'o· as de urn John Steinbeck. contando, em Yinhas do Ira. a epopeiade fome da"familia Joad".atraves das mals ricas

regioes do pais mais rico do mundo - os Estados Unidos da America.

Nao IS esse tipo excepcional de fome, simples trace melodramatico no emaranhado desenho da fome universal, que interessa ao nosso estudo,? 0 nosso objetivo e analisar a fenomeno da fome coletiva - da fame atingindo endemic a ou epidemicamente as grandes massas humanas. Niio so a fome total, a verdadeira inani~iio que os povos de lingua inglesa chamam de starvation, Ienemeno, em geral, limitado a areas de extrema miseria e a contingencias excepcionais, como 0 fenomeno muito mais freqiiente e mais grave, em suas consequencias numericas, da fome parcial, da chamada fame oculta, na qual, pel a falta permanente de determinados elementos nutritivos, 'em seus regimes habituais, grupos inteiros de populacoes se deixam morrer lentamente de fame, apesar de comerem todos os dias. l! principalmente a estudo dessas coletivas fomes parciais, dessas fames especfflcas, em sua infinita· variedade, que constitui 0 objetivo nuclear do nosso trabalho.

Nos ultimos dez anos apds a publicacao deste nosso livre, este conceito ja ganhou foros intemacionais. Por toda , parte hoje se reconhece a existencia desses varies tipos de fome, e se fala sem maior constrangimento na luta universal contra a fome, na batalha da fome etc. Deve-se, em grande parte, a implantacao destes conceitos, ate bern pouco considerados como revolucionarios e heterodoxos, a propria FAO, que, a principio discreta e reticente em falar em fome, preferindo em seus relatorios referir-se a subnutricao dos povos, acabou por aceitar a nomenclatura de fome, e a usa-la largamente como conceitos ortodoxos, rigorosamente cientfficos.

Visamos com a publicacao deste ensaio contribuir com uma parcela infinitesimal para a construcao do plano de ressurgimenta de nossa civilizacso, atraves da revalorizacao Ilsiologica do homem. Podera, it primeira vista, parecer uma desmedida pretensao que 0 autor de urn estudo de categoria tao Modesta como este, Ihe atribua qualquer interfcrencia - por minima que seja - nos destinos univcrsais da humanidade. Encontramos. porem, uma cxplicacao c uma justificativa para nossa ati-

7. Sobre us aspectos fisillll1l!icos da fame. consulte-se a obra reccme de Musseyeff, Rene. Lu Faim, 1956.

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tude, na afirmativa rcccnte do filosofo ingles Bertrand Russell de que "nunca houvc momento historico no qual 0 WnCLJrSll do pensamcnto e da consciencia individuals fosse lcio ncccssario e importante para 0 mundo como em nossos dias", E mais ainda "que todo homem, qualqucr homcm comum, podera coruribuir para a melhoria do mundo"." I: com esta rncsma crcnca na obra de cooperacao de cada urn, de coparticipacao ativa na busca de urn mundo melhor, que plancjamos csta obra abordando 0 tern a da fome em sua expressao universal. rnostrando com que intensidade e em que extensao 0 fcnomeno sc rnanifcsta nas diferentes coletividades humanas.

4. De fato, 0 conhecimento exato da sltuacao alirnentar dos povos, dos recursos de que poderao dispor para satisfazer suas necessidades de nutrieao, e absolutamente indispensavel para que se leve a born termo a revolucjio social que se processa com incrfvel velocidade nos dias em que vivemos, Revolu~ao que, segundo se vislumbra pclas transformacoes ja processadas, est a criando universal mente urn novo sistema de vida politica, que poderemos chamar, como sugere Julian Huxley," a era do homem social, em contraposicao a essa outra era que terminou com a Segunda Guerra Mundial, a era do homem economico. 0 que caracteriza fundamental mente esta nova era IS uma focaliza~ao muito mais intensa do hom em biol6gico como entidade concreta e a prioridade concedida aos problemas humanos sobre os problemas de categoria estritamente economica no sentido da classica economia do Iucro, Realmente, enquanto ate a ultima guerra a nossa civiliza~ao ocidental, em seu exagero de economismo, quase esquecera 0 homem e seus problemas. preocupando-se morbidamente em conquistar pela tecnica todas as forc;as naturais, pondo todo 0 seu interesse nos problemas de explora~io economica e de producao de riqueza, vislumbra-se hoje 0 estabelecimento de formas politicas dispostas a sacrificar os interesses do lucro pelos interesses reais das coletividades. £ a tentativa cada vez mais promissora de par 0 dinheiro a service do homem e nao 0 hom em escravo do dinheiro. De dirigir a produ~ao de forma a satisfazer as necessidades dos grupos hu-

8. Russell, Bertrand, Essals Sceptiques. Paris.

9. Huxley, Julian, On Living in a Revolution, 1944.

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manos e nao deixar 0 homem matando-se estupidamente para satisfazer os insaciaveis lucros da producao,

Aparecendo na aurora dessa nova era social, on de a tenebrosa noite do fascismo ainda projeta as suas sombras, este livro pretende ser urn documentario cientifico desta tragedia biologica, na qual imimeros grupos humanos morreram c continuam morrendo de fame, ao finalizar-se esta escabrosa era do homem econcmico .

. Para que se compreenda bern e se possa perdoar 0 usa que faz 0 autor, em certas passagens do seu livro, de tintas urn tanto negras, e born que 0 leiter se lembre de que esta obra, documentario de uma era de calamidade, foi pensada e escrita sob a influencia psicologica da pesada atmosfera que 0 mundo vern respirando nos ultimos vinle anos. Atmosfera abafada pela Iurnaceira das bombas e doscanhoes, pela pressao das censuras politicas, pelos gritos de terror e de revolta dos povos oprirnidos e pelos gernidos dos vencidos e aniquilados pela fome. Atmosfera que 0 sociologo Sorokin pinta com as seguintes palavras: "vivemos e agimos numa era de grandes calamidades. A guerra, a revolucao, a fome e a peste cavalgam novamente em nosso planeta. Novamente elas cobram seu mortifero tributo it humanidade sofredora. Novamente etas influenciam cad a momento da nossa existencia: nossa mentalidade e nossa conduta, nossa vida social e nossos processos culturais."!" Devemos confessar honestamente que nao nos foi possivel fugir na elaboracao do nosso trabalho a tao dominadora influencia.

5. Varias foram as razoes que nos levararn a planejar a realizaeao desta obra em mais de urn volume. A primeira del as

e a desmedida extensao do seu campo de observacao, abrangendo todos os continentes, investigando as condicoes de vida nos mais variados recantos da superficie da terra. Por mais impressionista que seja 0 retrato que tentamos pintar de cada uma das regioes estudadas, nao e possivel sintetizar as seus traces caracteristicos alem de certos limites. A segunda razao se fundamenta na evidencla de que urn estudo de tal : envergadura, mesmo quando as condicoes sao as mais favoraveis it sua execucao, leva : varies anos para ser completado e a paciente espera para publicar todo 0 trabalho em conjunto tornaria urn tanto antiquadas

10. Sorokln, Pitirim A .• Man and Socidy in Calamity, 1942.

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certas indica~s bibliograflcas e certos aspectos de atualidade do problema em suas manifestacoes regionais.

Considerando que 0 Brasil constituiu 0 nosso laborat6rio natural de observacao sobre 0 problema a cujo estudo nos dedicamos h8 mais de vinte e cinco anos, achamos de toda a conveniencia concentrarmo-nos de inicio na analise do fenomeno da fome no nosso pais, de sua influencia como fator biologico na formacao e evolucao dos nossos grupos humanos. Estudando 0 fenomeno da fome no nosso meio, daremos urn balance geral das infhiencias de categoria biologica que tern interferido e pesado na modelagem de nossa cultura e de nossa civilizacao,

Buscando essa valorizacao dos fatores de categoria biologica, nao quer dizer que desprezemos a importancia dos fatores de natureza cultural, fatores da categoria do latifundismo agrariofeudal que tanto deformou 0 desenvolvimento da sociedade brasileira. Isto C inegavel, 0 que tentaremos mostrar e que, mesmo quando se trata da pressao modeladora de Iorcas econornicas ou culturais, elas se fazem sentir sobre 0 homem e sobre 0 grupo humane,' em ultima analise. atraves de urn mecanismo biologico: atraves da deficiencia alimentar que a monocultura impact atraves da fome que 0 latifundio gera, c assim por diante. Nao defenderemos. pois, nenhuma primazia na interpretacao da evo- 100;ao social brasileira. Nem 0 primado do. biologico sobre 0 cultural, nem 0 do cultural sobre 0 biologico. 0 que pretendcmos e por ao alcance da analise sociologica certos elementos do mecanismo biologico de ajustamento do homem brasileiro aos quadros naturais e culturais do pais. I I

Niio tcmos a pretensao de invcstigar a Iundo, numa sondagem dcfinitiva, a influcncia de todos os fatores dcssa categoria: raca, clima, mcio biotico, etc .• que constitucm a base organica da estrutura social dos nossos grupos humanos. Estudando, po-

II. Suhre a participal;iio do hiuhiJ.dl:u no rnecanismo sucial cunxultc-xc a serie de intercssantcs cstudos rcunidcs pclo "millen"! :lOlrnp<ilul,!o R. Redfield, no livro Levels of lntcuruion ;11 lIiologiclIl and Sodlll .'i.n. I('In.\ (1942). De J:r;sndc valia rara uma oril:nl:a;iio Iirrne nev-e campo cientifico C tarnhcrn II ohm de (i. F. Gause .- Till' .'i/rl/l:r.:Ic· for Existence (1'.1)4). Alexander Lipschutz. nil xcu intcrevsantc livre '1-:1 [ndoamerirunismo y el Problrma Ruciu! en 111.1 A 111':';1'11.\. upreventa-no-, urn hum exemplo de arJicm,:iio hem IIrienllllfa ,1,,\ mai, mudcrno-, cuncciro-, de soclologla, na llllalise do hic;lc',j:it:n I.' do -oeiul 1111 nrj:'lIli7.<Il,iill "0' difcrentes J!rupus de pupula<;iin dcsle conrincmc.

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MAPA DAS AREAS ALIMENT ARES DO BRASIL

ORGANIZADO PELO AUTOR.

AREAS

1 AMAZONICA

2 NORDESTE A9UCAREIRO 3 SERTAo NORDESTINO

4 CENTRO·OESTE

5 EXTREMO SUL

• AREA DE FOME END~MICA

lm\\\\1 AREA DE EPIDEMIAS mumJ DE FOME

~ AREA DE

h\\\\\\'I SUB·NUTRI9Ao

MAPA DAS PRINCIPAlS CARENCIAS EXISTENTES NAS 'DIFERENTES AREAS ALIMENTARES DO BRASIL

ORGANIZADO PELO AUTOR

srMBOLOS

~ CAR~NCIAS PROTi!ICAS ., CAReNCIAS DE CALCIO CJ SEM MANIFESTACOES

DE RAOUITISMO

lin CAR~NCIAS DE FERROl:...J ANEMIAS ALIMENTARES

~ CAR~NCIAS DE CLORETO DE SOolO r'1 CARI!NCIAS DE 1000 -

LJ BOCIO CRET"NICO

CARI!NCIAS DE VITAMINA A E!J (HEMERALOPIA XEROSES.

XEROFTALMIA E OUERATOMALACIA ;I.' _._

eJ CAReNCIAS DE VITAMINA B1 fJ"l CARI!NCIAS DE VITAMINA B2- I!...JARIBOFLAVINOSE

Ir1 CAR~NCIAS DE ACIDO NICOTI'NICOc.J PELAGRA

[] CARI!NCIAS DE VITAMINA CESCORBUTO

on CARI!NCIAS DE VITAMINA 0- t:..J RAQUITISMO

K FORMAS FRUSTAS FORMAS TIPICAS

W CASas ESPORADICOS

FORMAS TIPICAS

Y CRISES EPIDEMICAS

Z FORf)!IAS TiPICAS ENDEMICAS

AREAS 1 AMAZONICA

2 NORDESTE ACUCAREIRO 3 SERTAO NORDESTINO

4 CENTRO-OESTE

5 EXTREMO SUL

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Fig. 3 - Castanhal da Amazonia (Do Arquivo do Cons. Nac, de Geografia}

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rem. os recursos e os habitos alimentares de varias regioes, teremos forcosemente que levar em consideracac todos esses fatores ecologicos que partieipam ativamente na interaeao do elemento humane e dos quadros geograficos brasileiros. Caracterizando 0 tipo de alimentacao e os variados tipos de fome que tem sofrido a nossa gente, estamos certos de que faremos renetir nessas caraeterfsticas biol6gicas, com maior exatidao do que atraves do estudo de quaisquer outras manifestacoes de natureza ecol6giea, 0 grau de adaptal;ao e ajustamento dos diferentes grupos regionais de nossas populal;6es as variadas zonas geograficas do pais. E sao exatamente as expressoes dessas variadas formas de adaptal;ao que dao relevo it fisionomia cultural de uma nal;ao. l! por isso que julgamos ser este volume. ate certo ponto, uma tentativa de interpretacao biol6gica de determinados aspectos da formal;ao e da evolu~ao hist6rico-sociais brasileiras.

o nosso projeto inicial era escrever varios volumes sobre o fenomeno da fome universal - um volume sobre cada continente assolado por este flagelo social.

A marcha dos trabalhos, a repercussao internacional que provocou 0 primeiro volume acerca do Brasil e a necessidade um tanto urgente de apresentar urn panorama . universal da materia nesta hora grave do mundo, em que a . humanidade se confronta com dois tragicos problemas - 0 da guerra e do medo da guerra e 0 da fome e do medo da fome :._ todos estes fatores em conjunto alteraram 0 nosso plano inicial. Chegamos, pais, it conclusao de que, apas apreciar regionalmente o problema da fome no Brasil, seria util. apresentar 0 panorama do mundo em conjunto, dentro do mesmo metodo de estudo, embora sem a mesma riqueza de detalhes que urn trabalho de categoria universal nao poderia comportar. Asslm, escrevemos e publicamos a nossa Geopolitica da Pome, que dentro do nosso esquema geral constituiua segunda parte do nosso estudo do problema da fome em sua significa~o biol6gica. econ6mica

e social. ._

A gerierosa acolhida que recebeu a Geopolitica da Fome no mundo mteiro, sendo traduzida em dezenove Unguas e agraciada com 0 Premio Roosevelt, concedido nos Estados Unidos ao melhor livro publicado durante 0 ano sobre assuntos sociais e de bem-estar humane, e com 0 Premio Internacional da Paz. pelo Conselho Mundial da Paz, da-nos a impressao de que fize-

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mos bern em tornar esta decisao de concentrar nossa atencao no estudo do problema em sua expressiio universal - correlacionando a crise biologica da ferne mundial com a crise politica em que 0 mundo se debate utualmcnte. E procurando dernonstrar que 0 caminho da paz e da felicidade humana esta numa cconomia de abundancia, na luta contra a fome e a miseria e na vitoria integral contra 0 rnedo tanto da fome como da guerra. Mello que ameaca paralisar a capacidade criadora do homem e. portanto, provocar 0 desmoronarnento de toda a civilizacao. >I<

6. A~reditamos dever ainda ao leitor. principalmente ao leitor estrangeiro, uma expllcacao e uma ultima advertencia. A explicacao visa a esclarecer as razoes que levaram 0 autor a dedicar dois volumes de sua obra ao estudo de urn s6 pais. o Brasil. concentrando em dois outros volumes 0 estudo do mundo inteiro. Nao foram razoes de ordem sentimental. nem de supervalorizacao patri6tica que nos ditaram essa conduta: Ioram razoes de ordern didatica. 0 Brasil constituiu 0 nosso campo de observacao e de experimentacao diretas do problema. De comprovacao de inumeros aspectos doutrinarios da questao e de ensaio e verificacao de muitas hip6teses que formulamos sob aspectos particulares nesse setor cientlflco. 0 seu vasto territorio com dilerentes categorias de c1imas tropicais. desde 0 equatorial supenimido da Amazonia ate 0 tropical seco e semi-arido do sertao do Nordeste e 0 subtropical com seus variados tipos de crganizacao economics, apresenta condicoes excepcionais para uma larga investigacao do problema da alirnentacao nos tr6picos. Nenhum pais do mundo se prestaria, tanto quanta 0 nosso, para funcionar como urn verdadeiro laborat6rio de pesquisa social deste problema.

Os resultados das observacoes e investigacoes que aqui procedemos durante vinte e tantos anos, e que sao apresentados neste ensaio, poderao permitir, pela aplicacao do metodo comparativo, generalizacoes ate certo ponto validas para imimeras outras regioes tropicais do mundo. Acentuar, pois, certos detaJhes do caso brasileiro, nesse estudo da geografia da fome, sig-

• Estes esclarecimentos, escritos para 0 prefiicio 11 9." edlcilo da Geogra/ia da Fome, foram man tid os nesta edi~iio para que 0 leitor possa situar-se dentro do n0550 plano de estudo e colocar-se a par das razoes que determinaram nossa conduta diante do problema em equa~io.

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nifiea procurar ilustrar com cxcmplos concretes 0 cstudo do Ienemcno em difercntcs rircas gcograficas que aprcscnrcm condicocs naruruis ou culturais muis ou mcnos scrnclhantcs ils destc pais. Ademais. desenvolvendo ncsrc cstudo ccrtos aspectos doutrinarios da quesiao para sua melhor cornpreensao por parte dos nao iniciados na materia, fomos poupados de voltar ao assunto na Geopolltica cia Fome, em que apresentamos em forma mais densa traces e Iatos objetivos que caracterizam as imirncras ,:reas geograficas analisadas.

Ha, no entanto, urn perigo em publicar scparadamente esse estudo das areas de fome no Brasil. destacado das outras areas de fame do continente. Perigo de que. por desconhccimento ou por rna fc. possa alguem julgar serern as condicoes de vida no nosso pais. na hora atual, rna is graves e mais diffceis do que no resto da America. Afirmativa que est a longe de ser verdadeira.

Na maioria dos paises da America Latina, con£orme pudemos verificar em visitas locais e atraves de documentos estatisticos e informes cientificos obtidos, as condicoes de vida sao ou identicas ou ainda mais precarias do que as do Brasil.

Temos uma confirmacao destas palavras no resumo que, acerca das condicoes de vida na America Latina. apresentaram George Soule. David Efron e Norman T. Ness. no seu Iivro Latin America in The Future World (1945).

Como se trata de uma publicacao que resume os resultodos de minuciso inquerito levado a efeito atraves do continente por notaveis investigadores e peritos, supervisionados pela National Planning Association. cuja idoneidade tecnica esta scima de qualquer suspeita, parece-nos recomendavel transcrever na integra os 13 itens em que os autores regis tram os aspectos mais significativos da vida economico-social desta larga por~ao do continente americano:

.. A necessidade de encarar reatisticamente os problemas da America Latina tornou-se urgente depois da guerra. A participa~iio desses povos, na reconstrucao do novo mundo, e imprescindivel e valiosa. Como, porem, tornar possivel essa participacao? Quais sao as condicoes existentes entre esses povos? 0 que se segue ajuda a compreender a situa~ao desses palses:

,

1.°) Dois tercos, talvez mais, das populacoes da America Latina sao de subnutridos, apresentando-se mesmo as popula-

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¢ies de certas regi6es em estado de fome absoluta. A maioria e mal nutrida, mal vestida e mal alojada.

2.0) Tres quartos da populacao da maior parte dos parses da America Latina sao de analfabetos: nos paises restantes a propor~iio de analfabetos varia de 20 a 60%.

3.°) A metade da populacao da America Latina sofre de doencas infecciosas ou carenciais.

4.°) Dois tercos da populacao da America Latina nao gozam dos beneficios da assistencia social.

5.0) Cerca de urn terce das populacoes trabalhadoras (especialmente milhoes de trabalhadores indios) continua sem participa~ao alguma na vida economica, social e cultural da comunidade latino-americana. 0 poder aquisitivo do indio e. em muitas areas, igual a zero. Com excecao do Mexico, ele e politicamente um cidadao de segunda c1asse.

6.°) Dois tercos da populacao latino-arnericana vi vern em condicoes scmifeudais de trabalho.

7.U) Uma surpreendente maioria da populacao rural nao possui terra. Dois tercos, se niio mais, dos recursos agrfcolas, florestais e 0 gada pcrlcnccm ou sao controlados por uma minoria de senhores de terra nacionais e por organizacoes estrangeiras.

8.U) A maior parte das industrias cxtrativas da America Latina pertence ou IS eontrolada por organizacocs cstrangeiras. sendo considcravel parte dos lucros dcsviada dos varies paiscs. Da mesma forma muitas das instituicocs de producao e distribuic;ao sao eontroladas pclo capital cstrungciro ausentc.

9.") As condicocs de vida da massu da populaciio latinoamericana sao particularrncntc insuivcis, depend en do das [lutuacocs do rnercado cstrangciro, A conccntracao numa cspccic de industria cxtrativa Oil a monocultura de produtos de "su· brernesa" (cafl:. acucar, cacau, banana, ctc.) para 0 consumo extcrno rnais que para () consume intcrnu, arrastararn varias regioes latino-arnericanas a beira da ruina cconomica,

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10.°) 0 comercio interne e 0 intercdmbio comercial dos paises latino-americanos sao essencialmente rudimentares. Existe grande desequilibrio econemico entre diferentes zonas de urn mesmo pais. como tam bern entre os varies paises. As Iimitadas oportunidades de intercambio comercial nos. paises latino-americanos sao semelhantes as do seculo XVI. quando a Espanha, por intermedio da Camara de Contratos de Sevilha, proibia as celonias latino-americanas de negociar entre si. 0 intercambio latino-americana representa apenas 7% do comercio total da America Latina.

11.") A estrutura semicolonial da economia latino-americana reflete-se nos meios de transporte: as estradas de ferro e a navegal;ao maritima destinam-se, na maior parte. ao transporte de materias-primas do interior para os pontos de embarque para 0 estrangeiro e ocasionalmente para 0 desenvolvimento do mercado interno. Essa deficiencia de transportes e fator import ante do limitado intercambio latino-americano.

12.°) Com excecao da Colombia. Argentina. Brasil e Uruguai, a pereentagem de individuos produtivos ou dos bern remunerados e muitomais baixa do que nos Estados Unidos ou na Europa (cerea de 31 % enquanto ados Estados Unidos, no tempo do desemprego, era de 30.8%). Essa alta propor~ao de populacjo nao aproveitada constitui urn grande peso para a parte eeonornicamente produtiva.

13.°) A capacidade produtiva do trabalhador latino-americano e muito inferior a do americano ou a do europeu, pelas razoes acima ex post as - subnutricao, ignorancia e falta de apa-

relhagem adequada." .

Pela leitura da Geopolitica da Fome, em que sao apresentadas as manchas de fome da America Espanhola, 0 assunto ficara bern compreendido e aCastado 0 perigo das interpretacoes erroneas. Nao se pode, pols, tirar conclusoes de qualquer paralelo entre a situacao do Brasil e a de outros paises da America. !oenao tomando por base de comparacao trabalhos que apresentern urn retrato fiel da realidade social desses parses. destacando os seus traces mais significativos. com 0 mesmo realismo isento . de preconceitos. com que estudamos a situacao alimentar no Brasil. .

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Se nao sao muito abundantes us cstudos sobre us condicoes alimcntares IItI America Latina, lui, no cntantu, alguns rrabulhos que nos pcrmiicm ajuizar bern delas, podcndo SCI' considcrudos documentos absolut •. mente idoncos. Veja-sc, ussirn, para uma visao de conjunto. 0 trabalho de Woodbury - Food Consumplion and Dietary SUrI'(!)'s in the Americas (1942); e 0 nouivel Iivro de George Soule. David Efron c Norman T. Ness - Latin America ill the Future World (1945). Para cstudo em scparado dos diversos paiscs, consulte-se, entre outros, os seguintes trabalhos: Alfredo Ramos Espinosa - La Alimentacion ell Mexico, Mexico, 1939; Arturo Guevara - EI Poliedro de la Nutricion - Aspectos Economico )' Social del Problema de la Alimentacion en Venezuela. Caracas, 1944; E. Quintana - "EI Problema Dietetico del Caribe" - in America lntllgena - Mexico, abril, 1942; Jorge Bejarano - Alimentacion y Nutricion en Colombia - Bogota. 1941; Pablo A. Suarez - .. La Situaci6n Real del Indio en Equador" - in America ltullgena - Mexico, janeiro, 1942; Salvador Allende - La Realidad MedicoSocial Chilena - Santiago, 1939; J. Maudones e R. Cox - La Alimentacion en Chile, Estudlos del Conseio Nacional de Alimentacion - Santiago. 1942; e Francisco A. Montalto - La Nutricion en el Paraguay - 1956. Que a situacao alimental' da America Latina pouco mudou nos iiltimos anos, apesar dos esforces empreendidos por governos e instituicoes internacionais, pode deduzir-se atraves dos relat6rios das tres Conferencias Latino-Americanas de Nutricao, convocadas sob 0 patrocinio da FAO por proposta pessoal nossa, quando delegado do Brasil, em 1947. e que se reuniram, com a colaboracao da Organizacao Mundial de Saude, respectivamente em julho de 1948 em Montevideu, em junho de 1950 no Rio de Janeiro, em outubro de'1953 em Caracas. Essa situacrao so! confirma ainda atraves do bem ciaborado relat6rio da CEPAL (Comissao Econornica para a America Latina). publicado em agosto de 1955 sob 0 titulo: "A Expansio Seletiva da Producao Agropecuaria na America Latina e suas Relacees com 0 Desenvolvimento Economico". De uma simples referencia ali encontrada pede deduzir-se da falta de recursos alimentares para sanar 0 estado de fome reinante em nosso Continente: .. A produejo agricola entre 0 periodo de antes da guerra e 1954-1955' cresceu de 35% mas a media de produ~o per capita caiu de 8%. no mesmo lapso de tempo."

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A verdade e que a America Latina e uma das poucas regioes do mundo onde a producao agricola nao tern acompanhado 0 aumento da populacao, quando a producao total do Mundo nos ultimos anos sobrepujou sensivelmente 0 aumento populacional.

7. Este livro foi publicado pela primeira vez em 1946.

Nele tentou 0 autor esbocar urn retrato do Brasil de cerca de quinze anos atras. Do Brasil que era entao urn pais tipicamente subdesenvolvido, com sua caracterfstica economia de tipo colonial, na exclusiva dependencia de uns poucos produtos primaries de exportacao, entre os quais se destacava 0 cafe. Ao retratarmos a Ierne no Brasil estavamos a evidenciar 0 seu subdesenvolvimento economico, porque fome e subdesenvolvimento sao uma mesma coisa, Foi est a conjuntura economico-social com todas suas tragicas conseqiiencias que inspirou este ensaio. Que nos levou a tentar 0 levantamento cientifico de uma geografia da fome. Em sucessivas edic;oes que ocorreram desde entao. procuramos sempre reajustar 0 nosso trabalho it realidade vigente, o que nao constituiu tarefa diffcil porque 0 pais nao mudara muito nestes aspectos de sua estrutura social. Bastaram algumas atualizacees dos dados estatfsticos e pequenos retoques para que 0 retrato permanecesse valido e valida. pois, a interpretacao apresentada da realidade social brasileira.

Nos ultimos anos vem entretanto 0 Brasil sofrendo uma profunda transformaeao em sua economla, a qual embora nem sempre traduza um autentico progresso social. capaz de melhorar as condicoes de vida do seu povo, tem de qualquer forma provocado substancial alteracao no quadro da realidade social hrasileira. 0 Brasil inicia com vigor a sua emancipacao economica e fugindo ao cfrculo de ferro do subdesenvolvimento se projeta na fase construtiva de seu desenvolvimento autonomo.

Ja nao somos um pals simplesmente agrfcola e de pura economia colonial. A industrializaC;iio se vern processando nos ultirnos anos em ritmo acelerado, deslocando sensivelmente 0 eixo da nos sa economia.

Esta transformacao substancial da vida econemlca brasileira inspirou ao autor deste livro urna revisiio mais acurada de alguns dos seus traces mais significativos, das principais tendencies de sua dinimica social para que este ensaio nio viesse a perder 0 seu sentido de um documento interpretativo

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desta realidade. E foi 0 que resolvemos fazer ao prepararmos esta 9." edi,,:ao da Geograjia da Pome: trazer para 0 quadro de nossas Investigacoes as incognitas que se levantam neste momento de transi~ao por que atravessa 0 Brasil. Principalmente l perplexidade que ate certo ponto se cria diante da experiencia Inedlta do nosso desenvolvimento economico, 0 qual foge, sob varios aspectos, as regras teoricas da economia classica. Neste ponto 0 livro que ora apresentamos representa uma verdadeira inova,,:ao sobre as suas edi¢es anteriores. ~ urn livro revitalizado por novas indaga~oes de semiologia econemica para reajustar 0 primitivo diagnosrico formulado. ~ quase que um novo livre, utilizando 0 mesmo metodo de lnvestigacao, a mesma perspectiva de analise dos problemas e muitos dos materiais de base jli expostos, mas tudo completado por uma nova formula,,:ao da realidade do Brasil atual e da atual conjuntura economica e social do mundo, bern diferentes das de 1946.

Neste sentido nos detivemos principalmente em analisar

. os efeitos atuais e futuros deste tipo de desenvolvimento economico que se processa no Brasil de hoje e na necessidade de reajusta-lo em certos pontos para corrigir os desvios, os desequilibrios e as distor~oes que poderao criar - que ja estao criando - serios impactos ao verdadeiro progresso e ao bem-estar social a que aspiram as popula~oes nacionais.

A experiencia brasileira por sua originalidade e por sua extensiio constitui mesmo um exemplo significativo para orientaltao de outros paises que se esforcam no momento por veneer o estligio de subdesenvolvimento. Os nossos erros e os nossos aeertos merecem, pols, uma analise mais profunda e se possfvel algumas dedu¢es genericas que possam conduzir a formula~iio de uma nova teoria do desenvolvimento das regioes subdesenvolvidas. Uma teoria mais emanclpada das formula~Oes livrescas, de uma economia classica de gabinete e das "utopias de exporta,,:ao" forjadas nos grandes centros de estudo dos paises ricos e bem desenvolvidos para serem impostas artificialmente aos paises de economia dependente.

o drama atual do Brasil, que e. promover 0 seu desenvolvlmento, com suas escassas disponibilidades, em ritmo acelerado e sem sacrificar as aspira,.:Oes de melhoria social de' seu povo, constitui a pedra de toque da acuidade polftlca dos nossos dirigentes. A consciencia nacional despertada acompanha alerta

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o desenrolar da odisseia de nossa em~ncipa~iio econemica, com os seus avances e recuos, e dela participa de corpo e alma. i

Nenhum problema se sobrepoe no equacionamento, ipla_ nifica~iio e na execucso de urn programa desenvolvimentista, 80 da prioridade dos Investimentos.: de forma a evitar os' desequilfbrios graves que depressa se constituem como fatores de estrangulamento de toda a economia.

o dilema de apolar-se mais a economia no setor agricola ou no setor industrial - 0 dilema do pio ou do ace - para atender as verdadeiras necessidades do pais, se apresenta como o fio da navalha que pode por em perigo todos os sacrificios

e esforcos despendidos pela coletividade. .

. £ nesta contingencla que 0 nosso metodo de estudo talvez possa trazer alguma luz a este angustiante problema, mostrando ate que ponto 0 progresso econemico realizado tern side favoravel e ate que ponto tern ele fracassado no sentido de melhorar as condicoes de alimentacao do nosso povo _. alargando as negras manchas de miserla de nossa geografia da fome. E servindo desta forma este nosso ensaio como uma modesta contribui~iio na reformulacao de nossa polftlca economica ainda bem incipiente em seus metodos de a~o.

8. Ao publicar esta 9.a edi~io da Geograiia da Pome, em forma que julgo de uma edi~io definitlva, atualizada e ampliada em dois volumes, desejo aproveitar a oportunidade para formular os meus agradecimentos a todos aqueles que prestaram na . realiza~iio deste projeto sua valiosa coopera~io, sem a qual dificilmente seria possivel ao autor se aventurar a empreende-lo. Abrange este agradecimento a toda especie de ajuda e colabora~ao, des de as services prestados por urn Tom Spies, quando atendendo a nosso pedido envia-nos com toda presteza uma serie de interessantes subsidios sabre a situa~iio alimentar no sui dos Estados Unidos, ate a espontanea colab9ra~ao dum simples sertanejo de Sao JOio do Cariri, que nos manda amostras de mel de abelha e de farinha de macambira para verifica~o do

seu valor nutritivo. .

Considerando no entanto que foram inumeras essas colaboracoes, limitaremos as referencias nominais no momenta aqueles que ajudaram a elaborecao dos dois volumes sobre 0 Brasil. Sobre os outros, sobre 0 envio de valiosos materiais, informes e conselhos referentes ao problema em outras regioes do mundo,

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nos reservaremos para apresentar nossos agradecimentos com 0 aparecimento dos volumes que cuidem diretamente do estudo

dessas areas. .

Fica aqui consignada a nossa gratidao a todos os nossos colaboradores no extinto Service Tecnico de Alimentacjio Nacional, e no atual Instituto de Nutrieao da Universidade do Brasil, em cujos laboratorios foram realizadas algumas das pesquisas referidas neste trabalho. Desses calaboradores destacamos os nomes de Salvio de Azevedo e Pedro Borges pela coleta de dados estatisticos que levaram a efeito com 0 fim de fomecer ao autor uma documentacao mais objetiva de certos aspectos do problema; de halo Mattoso, Emilia Pechnik, Isnard Teixeira e Jose Maria Chaves pelas analises que realizaram acerca do valor nutritivo de varios alimentos brasileiros e a cujos resultados nos reportamos neste ensaio; de Clementino Fraga Filho pela constante colaboracao no esclarecer certos aspectos medicos e higienicos das carencias alimentares em nosso pais, e de Firmina Santana pelas tabuas de composicao de alimentos que organizou e que nos foram de grande ajuda neste trabalho.

Agradecemos a nossa assistente na cadeira de Geografia Humana na Faculdade Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil, Professora Lucy de Abreu, pela dedicacao e pelo interesse com que realizou buscas bibliograficas de alta valia na execucso deste trabalho. Ao nosso prezado amigo, 0 ilustre antropologo baiano Thales de Azevedo, e ao eminente nutrologo Orlando Parahym, pelos valiosos informes que nos prestaram, respectivamente acerca das condicees alimentares no recencavo baiano enos sertdes de Pernambuco, e a este ultimo ainda pelos envios de materiais - alimentos sertanejos - que nos fez varias vezes para analises no Instituto de Nutri~ao da Universidade do Brasil.

Ao saudoso Professor Jorge Zarur pela prestimosidade com que ajudou a selec;:ao e a inclusao nestes volumes do material iJustrativo retirado dos arquivos do Conselho Nacional de Geegrafia. Ao higienista Oswaldo Costa, nosso colaborador de hli muito, pelas sugestoes e dados fornecidos sobre aspectos epidemiol6gicos do Brasil.

Ao nossa estimado colega Dr. Chiudio Araujo Lima por nos ter confiado os originais ineditos de urn estudo da autoria de seu saudoso pal, 0 medico e soclclogo Araujo Lima, acerca da Alimen~o da Antazania - trabalho apresentado ao Con-

so

gresso Medico Amazonico, reunido em 1939, em Belem, do qual tambem participamos, e no qual este grande estudioso de problemas brasiIeiros fixa interessantes aspectos da dieta do homem que habita esta extensa area do pais. '

A Luiz da Camara Cascudo pelas sugestoes que dele recebemos em saborosas conversas ou atraves de cartas mandadas do Nordeste, tratando principaimente de urn projeto que os acasos da vida nao nos permitiram realizar, 0 de escrevermos em colaboracao uma hist6ria da cozlnha brasileira. A Edson Carneiro. serio estudioso dos problemas negros no Brasil, pela amabiIidade que teve de nos emprestar os originais do seu livro ainda inedito sobre os Palmares, pondo ao nosso alcance inferma~Oes de primeira ordem sobre a agricuItura dos negros fugidos dos engenhos do Nordeste e acantonados nos Quilombos. Ao meu saudoso amigo 'oao Alberto Lins de Barros, conhecedor profundo dos problemas rurais do Brasil. atraves da experiencia viva e direta de suas realidades singulares, peJos reparos que sugeriu it certos trechos deste livro e pelos relatos que nos fez de observacoes pessoais de inestimavel valia. Ao amigo Queiroz Lima. pelo interesse quase que diario no desenvolvimento deste trabalho, trazendo sempre estimulos e sugestoes. Ao emlnente sociologo norte-americano Lynn Smith nio s6 por ter permitido a inclusao, neste livre, de, um sugestivo mapa de sua autoria sobre a evolucao demografica do Brasil. como por conselhos valiosos e oportunos reparos que fez, na leitura de alguns capitulos.

Ainda urn nome deve ser mencionado com gratidio entre os dos que estimularam 0 autor na realiza~o deste ensaio: 0 do meu amigo l. Barboza Mello que se propos inicialmente a editar este trabalho, pelos constantes apelos que nos fez para que terminassemos quanto antes este estudo., a seu ver nio intciramente destltuldo de significa~io social. neste momento que atravessa nosso pais. buscando atingir sua maioridade politica,

Somos tambem profundamente gratos a magnrfica contribui~io que nos trouxe 0 nosso ilustrc eolega Prof. Tomaz Coelho, catedratico de Geologia na Faculdade Nacional de Filosofia, dando-se ao trabalho de organizar c tracar urn mapa de tipos de solo no Brasil. especial mente para i1ustrar este livro, servindo para demonstrar de maneira mais viva a intima correlaeao existente entre solos reglonais, tipos de alimcnta~ao e organlzacoes sociais dos diferentes gruposhumanos. A Jose Hon6rio Rodri-

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gues por sua arnavel cooperacao facilitando enormemente as nossas consultas bibliograficas na Biblioteca Nacional. A Joao Carlos Vital por ter permitido a inclusao neste livro de urn mapa da incidencia da tuberculose no pais, organizado sob sua orientacao pelo Instituto de Services Sociais do Brasil. Agradecimentos identicos merecem 0 Dr. Galletti, ex-dire tor do Departamento Nacional de Obras Contra as Secas, por ter permitido a reproducao de mapas e de fotografias deste departamento na ilustracao de nos so trabalho. A Percy Lau e M. Medina somos gratos pelo interesse que puseram: em ilustrar de maneira inteligente este livro, com desenhos e mapas que muito recomendam os seus meritos pessoais de desenhista e cart6grafo.

'A nossa entao secretaria, Diva Maria Guerra, e it Senhorita Jacqueline Hermann pelo trabalho que tiveram em datilograf a r e rever c6pias deste estudo. Sinceros agradecimentos sao tambem devidos a loao Farias da Silva pelo carinho com que se aplicou ao arduo trabalho de revisao das provas tipograficas e de organiza~ao dos indices deste nosso ensaio em sua primeira edi~ao.

Deve ser associ ado a este livro 0 nome de minha esposa, Glauce de Castro. que entre todos os nossos colaboradores foi o que mais se esforcou e mais ajudou na sua elaboracao.

Merece urn agradecimento muito especial 0 editor Arquimedes de Mello Netto, da Casa do Estudante do Brasil, que se empenhou h8 algum tempo' em lancar uma edi.,ao popular desta obra, tornando-a mais acessivel as classes trabalhadoras do pais. Iniciativa que me proporcionou satisfa~iio maior do que

. as edi~oes estrangeiras que este livro alcancou. l! que' quando o escrevi sempre tinha em mente 0 fato de que s6 coma col abora~iio ativa das massas trabalhadoras, esclarecidas peleconhecimento exato de nossas reatidades econemicas e socia is, seria possivel resolver-se, em nossa terra, problemas de tao tremenda complexidade, como e 0 nosso problema alimentar. E tendo a impressiio de que no momenta essas massas trabalhadoras estiio realmente ansiosas por conhecer os nossos problemas de base, entre os quais se insere, com indiscutivel prioridade, 0 da alimentacac. Ou melhor, 0 da subalimenta.,ao e 0 da fome no Brasil.

Enquanto alguns apregoam que para salvar 0 pais se faz necessaria a reeducacsa des elites, aparentemente tao desviadas de seus deveres civicos, de dirigir a vida publica, eu sou

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daqueles que acreditam que a nossa salvaciio esui muito rnais na educacao adequada das rnassas, no seio das quais sc encontram enormes reservas humanas ate hojc deixadas It margem da acao politic a e social pela falta de recursos educacionais adequados e melhor distribuidos. Ncnhuma outra missao me parccc, pois, mais nobre do que a de integral' na consciencia civica do pais est as populacoes marginais que pressentem as perigos e as angustias da hora preserue, mas sc sentem incapazes de agir na busca de urn carninho seguro, pela falta de uma visao clara de nossos problemas fundamentals. Nenhum ccnvite poderla ser mais tentador para mim do que 0 de utilizar este livro como instrumento de captacao do interesse do povo, para solucao de urn dos mais graves e tragicos problemas do proprio povo: 0 problema da carestia da vida e das consequencias funestas da su balimen tac;ao.

o ultimo dos agradecimentos dirige-se ao nosso colaborador, o Engenheiro Agronomo Alarico da Cunha Junior. que se tern dedicado com excepcional desvelo ao trabalho de revisao geral de varias edicoes deste livro, e a minha secretaria, D. Thaly Vasquez. que se ocupa da tarefa de datilografa-lo.

J.C.

Rio de Janeiro. outubro de 1960

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I. INTRODUCAO

J. Quando se Ie ou se ouve falar sabre fomes coletivas. sobre angustiadas massas humanas atacadas de epidemias de f orne. definhando e morrendo a f alta de urn pouco de comida, as primeiras imagens que assaltam a nossa consciencia de hemens civilizados sao imagens tipicas do Extreme Oriente. Imagens evocativas das superpovoadas terras asiaticas com seus enxames humanos sc agitando numa esteril e perpetua luta contra 0 ameacadcr espectro da fame. Massas pululantes de esqualidos coolies chineses. Manchas compactas de asceticos indianos envolvidos em suas longas tunicas. lembrando urna procissso de rmlmias. Desesperadas multid6es comprimidas nas sinuosas ruelas das cidadcs orientals, atoladas na lama imunda dos arrozais, asfixiadas de poeira nas estradas da China, estorrieadas pelas secas pcri6dicas. Multid6es famintas que revel am em seus rostos, em seus gestos c em suas atitudes fatigadas a marea sinistra da fame. Tais sao os cenarios e os personagens a que nossa imaginacjio sernprc rccorrcu para dar vida aos dramas da fame colctiva.

Hoje, aquclas classicas imagcns sc vern juntar outras de maier atualidadc. Imagens dos campos de concentracao e das cidades c dos campos europcus devastados pel a tirania nazi durante a ultima guerra muntlial. Imagcns de homens, mulhcres e criuncas pcrambulando como Iantasmas num Mundo perdido, com as olhos csbugalhados Ilutuando fora das orbitas e com os molambos de vcstuarios balancando grotcscamcnte sabre a arrnacac dos csqucletos saltando it flor da pele.

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Para 0 leigo, para aqueles que tern conhecimento da fome apenas atraves do noticlario dos jornals, reduzem-se a estas duas grandes regioes geograficas - 0 Oriente exotica e a Europa devastada - as areas de distribuicac da fome, atuando como calami dade social. Infelizmente esta e uma impressao errada, resultante da observa~ao superficial do fenemeno.

Na realidade, a fome coletiva e urn fenomeno social bern mais generalizado .. e urn fencmeno geograficamente universal, nio havendo nenhum continente que escape a sua a~ao nefasta, Toda a terra dos homens tem side tambem ate hoje terra da fome, Mesmo nosso continente, chamado 0 da abundincia ~ simbolizado ate hoje nas lendas do Eldorado, sofre intensamente 0 flagelo da fome. E, se os estragos desse flagelo na America nao sao tao dramatlcos como sempre foram no Extremo Oriente, nem tio espetaculares como se apresentaram nos ultimos anos na Europa, nem por isso sao menos trigicos, visto que, entre nds, esses estragos se fazem sentir mais sorrateiramente, minando a nossa riqueza human a numa persistente a~io destruidora, gera~ao ap6s gera~o.

e preciso que se confesse corajosamente que a terra da promissao, para a qual foram atrafdos, s6 no seculo passado, cern mil hoes de imigrantes europeus, que procuravam fugir as garras da pobreza, tambem e uma terra onde se passa feme, onde se vive lutando contra a fome, onde milh6es de indivfduos morrem de fome, A pouca gente que habita continentes distantes poderia ocorrer a ideia de que a America. com suas enormes reservas naturals, na maior parte inexploradas, com tanta terra a disposicao de tao pouca gente e com uma larga faixa do territ6rio ocupada pelo povo mais industrioso e ativo do Mundo - os americanos do norte - nao dispoe do minima indispensavel de aJimentos para satisfazer as necessidades de cada um dos seus 350 milhdes de habitantes. No entanto, a verdade e que estamos muito longe deste ideal. Os inqueritos sociais e os Ievantamentos estatisticos levados a efeito em diferentes zonas do contlnente vieram mostrar que por toda parte as populacoes americanas continuam expostas as consequenclas funestas da subnutri~io e da fome.

Se ate quase aos nossos dias 0 fenomeno nio produziu eco e porque as populacoes da America nao se conheciam. A Ameriva vivia como ilustre desconhecida, muito mais preocupada pelas coisas dos .outros continentes, principalmente da fascinante

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Europa. do que pel os seus propnos problemas. Cada pais do continente arnericano vivendo sua vida Iechada, isolando-se uns dos outros. economics e culturalmcnte: ignorando-se cordialmente uns aos outros como bons vizinhos discretos e presurnidos. Que pais americano ousaria confessar que suas populacoes andavarn passando forne, quando seus vizinhos bancavam ares de abundancia e de riqueza? Nesta atitude de mascarados. os paises da America continuaram escondendo suas miseries. cnquaruo puderam.

Hoje, com a predorninancia cada vez mais efetiva das ideias universalistas, da politica de portas abertas, estas miseries acabaram por transparecer. Por se apresentarem com inegavel evidencia, nos dados estatisticos das respectivas producoes nacionais enos diferentes indices reveladores das condicoes de vida das populacoes.

Uma das mais graves miseries das terras da America e 0 estado de fame em que vegetam as populacoes deste contincnte. E nao s6 das que vivem na parte mais pobrc, ainda nao suficientemente explorada, na America Latina: mas tambem na parte mais rica e civilizada, na America Inglesa. Como veremos oportunamente, numa extensa area dos Estados Unidos da America. no seu velho Sui agrario, continua muita gente a morrer de fame. continuam a manifestar-se entre as populaeoes locals graves doencas, causadas unicamente pela faha de uma alimentaer80 adequada. Na parte do continente que corresponde a America Latina. 0 Ienomeno ainda e mais grave. Mais de dois tercos da populacao desta area passam fome, sendo que em algumas zonas a fame alcanca tres quartas partes da populacao. Todas as carencias alimentares tern sido encontradas nas direrentes areas deste continente. Carencias proteicas, carencias minerals, carencies vitaminicas. Cerca de 120 rnilhoes de latinoamericanos sofrem de uma au mais destas carencias alimentares que os inferiorizam e as predispoem a outras muitas doencas intercorrentes.

Tal se apresenta, em traces urn tanto duros, mas realistas, o retrato do continente da abundancia. Das terras que pareciam, a principia. 0 cenario mais impr6prio. para que nele se representassem as dramas vividos da fame. Mas este drama existe. Milhoes de seres humanos 0 tern vivido durante seculos, silenciosamente, com uma resignacao que aproxlma, sob este aspecto, os povos americanos dos povos do Oriente. Ambos os contl-

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ncntcs - a America nova c a Ashl milenar - 1!!11t sofrido rcsrgnadumcntc us suus trngcdius UI! Iomc. Prctcndcmos rculizar l) cstudo das difcrcntcs rircus de fume UO mundo, iniciando-o com 0 cstudo da Iomc no Brasil, nosso campo de cxpcriencia dircla.

? A alimcntucao do brasllciro tcm-se revelado, a luz dos inqueritos socials rcalizados, com qualidades nutritivas bern preciirias, aprcscntando, nas difercntes rcgioes do pais. padroes dictcticos mais ou rncnos incompletos c dcsarmonicos. Numas regioes. os crros c dcfcitos sao rnais graves e vive-se num estado de Iome cninica: noutrus, sao mais discretos c tem-se a subnutricao. Procurando investigar as causas fundamentals dessa alimcntacao em regra tao defeituosa e que tern pesado tao duramente na evolucao economico-social do povo, chega-se it conclusao de que elas sao mais produto de Iatores s6cioculturais do que de Iatores de natureza geografica.

De Iato, com a extensao territorial de que 0 pais dispoe, e com sua infinita variedade de quadros climato-botanicos, seria possivel produzir alimentos suficientes para nutrir racionalmente urna populacao varias vezes igual ao seu atual efetivo humane; e se nossos recursos alimentares sao ate certo ponto deficitarios e nossos habitos alimentares defeituosos, e que nossa estrutura economico-social tem agido sempre num sentido desfavoravel ao aproveitamento racional de nossas possibilidades geograflcas.

A enorme extensao territorial, com seus diferentes tipos de solo e de clima, com seus multiples quadros paisagfsticos, nos quais vsm trabalhando, ha seculos, grupos humanos de distintas Iinhagens etnicas e de diferentes tintas culturais, nao poderia perrnitir que se constitufsse, em to do 0 territ6rio nacional, urn tipo uniforme de alimentacao. 0 pais esta longe de constituir urna s6 area geograflca alimentar. As variadas categorias de rccursos naturais e a predominancia cultural de determinados grupos que entraram na forma~ao de nossa etnia nas diferentes zonas tinham que condicionar Iorcosamente uma diterenclacao regional dos tipos de dieta.

o pais abrange pelo menos cinco diferentes areas a1imentares, cada urna delas dispondo de recursos tipicos, com sua dieta habitual apoiada em determinados produtos regionais e com seus efetivos humanos refletindo, em muitas de suas carac-

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terfsticas, tanto somancas como psfquicas, tanto bio16gicas como culturais, a influencia marcante dos seus tipos de dieta. Cinco areas bem caracterizadas e assim distribuidas: 1) Area da AmazOnia; 2) Area da Mata do Nordeste; 3) Area do Serrao do Nordeste; 4) Area do Centro-Oeste; 5) Area do Extreme Sul.' Felizmente, destas cinco areas nem todas sao a rigor areas de fome, dentro do conceito que serve de roteiro a nosso trabalho.

Consideramos areas de fome aquelas em que pelo menos a metade da popula«;ao apresenta nitidas manifestacoes carenciais no seu estado de nutricao, sejam estas manifestaeoes permsnentes (areas de fome endemics), sejam transitorias (areas de epidemia de fome)," Nao e 0 grau de especificidadc carencial que assinala e marea a area. mas a extensao numerica em que 0 fenemeno incide na popula~o. As areas culturais, sob quaisquer aspectos em que sejam encaradas, s6 poderao ser classifieadas a base da veriflcacao dos traces predominantes que lhes dio expressao tfpica, e nao de seus traces excepcionais, por mais gritantes que eles se apresentem em sua categoria de exce«;io. Para que uma determinada regiiio possa ser considerada area de ferne, dentro do nosso conceito geograficc, e necessario que as deflciencias alimentares que ai se manifestam incidam sobre a maioria dos individuos que compoem seu efetivo demografico.

Das cinco diferentes areas que formam 0 mosaico ali men tar brasilelro, tres sao nitidamente areas de fome: a Area Amazonica, a da Mata e a do Sertao Nordestino. Nelas vivem popu-

I. Os limites e U caracterizacao destus difcrcnles ;ircas jil lorurn por n6s estabelecidos e publicudos em trubalhos antcriores: "As Arc:IS Alimentares do Brasil" - Resenha CIrnico-Ciemf/ica. S. Puulo, abril 1945. e republicada pela AIIIl:rica tnd ::.,.a, volume S n." 3. Mexico. junho de 1945. Ve;a-se tambem Josue de Castro - "The Food Problems in Brazil" - Nutrilion Reviews, volume 2, n.o 2. marco de 1944. Alndu sobre a carl1cteriza~iio das ureOls alimentares hrusilcirus, consulte-sc 0 mapa de "Economiu Alimentar no Bruslt". orgun.zado por S:i1vio Men· don~11 e Incluldo no seu livro :\"orul's Prtilic(l$ de A limt'IIIU('Uu, 1938. 2. Os termos "endemica" e "epidemica" sao uqui emprcgados em sell sentido mais lato, denlro do moderno conceito de cpidemlologla udrnitido por W. H. Frost. Posta assim de ludo a \Iefini<;iio chlssie a de C. O. Stallybrass. podemos falar de cpidemloloela lIe fome. do mesmo mod" que da do diabetes OU do cancer. defendidas por Wilson G. Smillie em Preventive Medicine and Public Hea~III, Sova lorque, The Macmillan Company, 1946.

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la~oes que em grande maioria - quase diria na sua totalidade - exibem permanente ou cielicamente as marcas inconfundiveis da fome coletiva. Nas outras duas regioes, a do Centro-Oeste e a do Extremo Sui, embora os habitos alimentares estejam longe de ser perfeitos, nao se apresentam, contudo, deficiencies alimentares lao pronunciadas, a ponto de arrastarem a maioria da coletividade aos estados de fome. £ verdade que tambem se manifestam nestas areas os desequilfbrios e as carencias alimentares, sejam em suas formas discretas, subclfnicas, sejam mesmo em suas exteriorizacoes completas, mas sempre como quadros de excecao, atingindo grupos reduzidos, representantes de determinadas classes, e nao massas inteiras de populacoes, quase sua totalidade, como ocorre nas tres outras areas alimentares do pais. Num rigorismo tecnol6gico, que se faz necessario, sao estas areas do Centro e do SuI areas de subnutricao e nao propriamente areas de fome.

Dentro do plano geral de nossa obra, que visa a analise das areas de fome do mundo, s6 cabe, pois, 0 estudo circunstanciado das tres primeiras areas brasileiras, daquelas em que 0 fenomeno da fome se manifesta numa categoria de calamidade coletiva. Como no estudo da Argentina limitamo-nos a anallse da regijio de fome do nordeste andino e subandino, enos Estados Unidos, ao da arca do Sui, da monocultura do algodao, tambem no caso brasileiro concentraremos maior interesse na caracteriza~ao dessas zonas, onde 0 fenomeno da fome vern exercendo uma a~ao despotica, quasc deterrninante, na ronceira evolu~iio social dos grupos humanos que ali vivem.

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II. AREA AMAZONICA

1. A regiiio da Amazonia representa, sob 0 ponte de vista ecol6gico, um tipo unitario de 'rea alimentar muito bem caracterizado, tendo como alimento basico a farinha de mandioca. Os lirnites geograficos desta area sio bem nftidos. Com as suas terras atravessadas de lade a lade pela linha equatorial, estendese para 0 norte ate 0 sistema montanhoso das Guianas e para o sui ate alcancar a regiiio semi-arida do Nordeste brasileiro, onde seu revestimento florestal se transforma em vegeta~io de campo aberto do tipo xer6fita. Os contrafortes orientais da cadeia dos Andes constituem-lhe os limites a oeste. Suas terrae, banhadas pelo gigantesco sistema fluvial do Amazonas e recobertas na quase totalidade por um espesso manto de floresta, abrangem uma extensiio territorial de cerca de 5 mi1h6es de quil6metros quadrados. Nesta ,regiiio florestal vivem disseminados seis mi!hoes de pessoes.' Geograficamente esta paisagem natural IS a

I. A Lei n.O 1.806, de 6 de janeiro de 1953, estabelece nova conceitua~o da Amazania brasileira, para fins de valoriza~ econGmica, e erlou, para tal objetivo, a Superintend6ncia do Plano de Valoriza~o Economica da Antazania. Consoante 0 novo diploma legal, consldera-se como Regiiio Amazonica nio s6 a Amaz6Dia classica, como tambem a ela toram acrescentadas outras zonas adjacentes. Abrange, assim, a Amaz6nia legal, nio apeDas a bacia do Rio Amazonas, em territ6rio nacional, mas ainda um pequeno treehe da bacia· do Rio Paraguai, no norte do paralelo de 16° de latitude sut, no Estado de Malo Grosso, a bacia dos Rios Tocantlns e Araguaia, ao norte do paraleto 13° suI, e mais as bacias dos rios que desaguam no Oceano Atlintico, ao norte

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rnais vasta area de Iloresta equatorial do munt.lo. Demograficamente, reprcsenta urn dos mais extcnsos dexertos <.10 plancia, com lima ralcza de populaciio M) compuravcl a dos dcscrtos tropicais da Africa c da Australia uu a dos dcscrtos gelados da Groenlandiu c de outras terras articas.

Na alarmante dcsproporciio entre a desmcdida cxtcnsao das tetras amazonicas e a exiguidadc de genre, reside a primcira tragcdia gcognifica da rcgiiio. Regiao com uma populacao de tipo homeopatico, Iormuda de gotas de genre salpicadas a esmo na imcnsidadc da Iloresta, numa proporcao que atingc em cerias zonas it concentracao ridfcula de urn habitante para cada quilometro quadrado de superficie. Dentro da grandeza impcnetravel do mcio gcografico, vive cste punhado de gente esmagado pclas Iorcas da natureza. scm que possa reagir contra os obstaculos oprcSSOI'CS do meio, por falta de recursos tecnlcos, s6 alcancavcis com a formacao de rulclcos demograficos de bern mais acentuada densidade. Nucleos que pudessem realmentc atuar por sua Iorca colonizadora, como verdadeiros fatores geograficos, ahcrando a paisagem natural. modelando e polindo as suas mais duras arestas, amaciando os seus rigores excessivos a service das necessidades biol6gicas e sociais do elemento humano. Sem forcas suficientes para dominar 0 meio ambiente, para utilizar as possibilidades da terra. organizando urn sistema de economia produtiva, as populacoes regionais tern vivido ate hoje, no Amazonas. quase que exclusivamente num regime de economia destrutiva, Da simples coleta dos produtos natives, da caca e da pesca. Da colheita de sementes silvestres, de frutos, de raizes e de cascas de arvores. Do latex, dos 6leos e das resinas vegetais.

da embocadura do Rio Amazonas, ate II fronteira com a Guiana Francesa, ao sul dll mesma embocadura ate 0 meridiano 440 oeste, no Estado do Maranhao. Inclui, por isso, a fioresta hileana tipica, uma grande parte da regiao dos Cocais do Maranhao e Goias, e extensas zonas de cerrudos e campos cobertos e abertos ao norte de Mato Grosso. Goias. Para e Territorlos do Amapa e Rio Branco.

A area total da regiao passou a ser de 5.057.490 km~, 0 que equlvale a 59,38% da area do Brasil. Em 1950, sua popula~ao era de 3.549.589 habitantes, correspondendo a apenas 6,80% do efetivo demogrlifico nacional. Consoante a estimativa apresentada no "Primeiro Plano QiiinqUenal", editado em 1955 pela SPVEA, e de onde foram excertadas estas notas, a regiao teria, nesse ano, 5.958.209 habitantes, a base dos coeficientes verificados nos 6ltimos recenseamentos.

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Desde os primeiros tempos de ocupacao do vale amazonieo que 0 reino de Portugal comecou a incentivar nesta regiiio da colonia "a colheita da droga" para compensar 0 seu desapontamento comercial com a colheita da especiaria do Oriente, dificultada em extrema pela concorrencia de outros povos tambe~ navegadores e traflcantes: a coleta de plantas de temperos rnedicinais e de vfcios que abundavam na floresta amazonica. Niio e sem razio que urn grande conhecedor da hist6ria da Amazonia, Artur Ferreira Reis, afirma que, "amparada assim tiio carinhosamente a colheita de drogas, 0 colona fez de sua exploraejo um dos seus fundamentos de vida no vale. 0 maior de todos. Quase que 0 unico".2 E dai em diante nunca a AmazOnia conseguiu sair de sua economia de colheita de produtos de floresta, dessa enganosa sedu~o da riqueza do verde. Riqueza que fez a mlseria do Amazonas, como 0 verde da cana a do Nordeste. e como 0 amarelo do Duro das minas, a do pais inteiro. J4 nos fins do seculo XVII, Jose de Sousa Ferreira clamara contra a falta de agricultores na regiao, apontando que eram "as drogas do Estado as que lhe dao estimaeao mas que sio a ruina dele".

Apenas em zonas Iimitadas e utilizando processos rudimentares se estabeleceu uma cultura primitiva de certos produtos de alimentacao, como a da mandioca, do milho, do arroz e do feijio. Culturas insignificantes, em pequenas areas conquistadas a floresta pelo processo das queimadas, de uso pre-colombiano, sendo as sementes lancadas ao solo mal preparado, ainda entuIhado de troncos, de galhos e de garranchos meio carbonizados. "Herdamos do indio 0 sistema vampfrico das derrubadas e das queimadas incJementes, sem as quais 0 lavrador nao acredita que 0 miIho possa deitar espigas bern granadas", afirmou Daniel de Carvalho," Somente nos Ultimos anos, e nas proximidades dos centres mais populosos, como Belem, estiio sendo realizados outros trabalhos agrfcolas obje"tivando a horticultura e a avicultura em bases mais ou menos racionais. Um exemplo dessas iniciativas 6 a Cooperativa de Tome A~u, cujos associados, na sua quase totalidade de origem nipenica, dedicam-se ao cultivo de plantas hortlcolas, alem de cobrirem grandes extensoes de

2. Ferreira Reis, Anur, Pol£,;ca de Por'ugal no Vale Ama%onico. 1940.

3. Carvalho, Daniel de, DiscU1S0S e Con/erencias. Rio, 1941.

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terras com 0 plantio de pimentu-do-rcino c jura. Na rcgiao do baixo Guama, c no aproveitamento das varzcas que ali sc formam. Coi instalado, em 1954. um Niiclco Colonial do lnstituto Nacional de j migracao e Colonizacao, cujo objctivo primordial e 0 abastccimcnto de Bchim em gcneros tic primcira neccssidadc, inclusive produtos hortigranjeiros.

2·. Com estes parcos rceursos constitui-se 0 tipo de ali mentac;ao do homem da Amazonia. Alimcntucao pouco trubalhada c poueo arracnte, aprescntando ate hoje eOl suas caracteristicas uma . prcdorninancia manifesta da influencia cultural indigena sobre a das outras culturas, a portuguesa e a negra, que tambem participaram de sua (ormaI;Bo.

A partieipa~Bo negra na formacao amazonica foi em verdade bern insignifieante. Em seu povoamento inicial, 0 elemento negro era rarissimo e a politica de colonizacao que al se exerceu durante largo tempo sob a influencia do Marques de Pombal determinou energicas medidas para preservar 0 ealdeamento amazonico do sangue africano, Na recente onda povoadora que, a partir dos fins do seculo passado, se abateu sobre a Amazonia, atrafda pelo rush da borracha, tambem 0 negro esteve quase ausente. desde que seu elemento predominante fora 0 sertanejo nordestino, tipo etnlco tambem quase isento de contatos sangiiineos recentes com os povos africanos. Bertino Miranda, em seu estudo - A Cidade de Manaus - Sua Historia e Seus Motins Politicos - faz referencias a deeretos regios declarando infames todos aqueles, brancos ou indios, nesta area, que se casassem au se juntassem com negro ou negra.

fa vimos que 0 aJimento basi co da dieta e a farinha de mandioca, produto da mandioca amarga (Manihot utilissima), preparada nesta zona por processos especiais queproporcionarum ao produto maier riqueza em polvilha e, portanto, maior valor eal6rico do que 0 da farinha produzida em outras areas mais para 0 SuI. Tal. tipo de farinha, regionalmente chamado de farinha dagua, constitui urn complemento obrigat6rio de quase tudo que se come na regiao - e foi por isso que Teodoro Peckolt 0 chamou de "Pao dos Tropicos"," 0 seu uso mais abundante se Iazia sob a forma de Iarofas, mingaus, beijus e

4. Peckolt, Theodoro, "Ch8caras e Quintais", sctcmbro de 1939.

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bebidas fennentadas (como 0 caium). Tipo de mingau multo caracterfstico da regUio e 0 chibe, preparado com farinha de mandioca e as vezes adocado com rapadura, 0 qual constitui alimento predominante do trabalhador de uma extensa area amazonica, sendo dado tanto aos adultos como as criancas. 0 seu prepare e de tecnica indigena e se assemelha muito ao prepare do atole de milho, da area do Mexico, mingau feito de milho com que a populaeao indfgena do planalto mexicano ali-. menta as crianeas logo que Ihes e cortada a amamentacso materna. Segundo Araujo Lima," em certa regiiio do baixo Amazonas - regiio do Lago Andira - os trabalhadores se alimentam dias seguidos exclusivamente com mingau de mandioca.

Com a Massa da mandioca bern amassada, preparam uma infinita variedade de pastas, conhecidas pelo nome de beijus, variando em sua forma, tamanho, consistencia, tempero e gosto, tomando em cada caso um nome diferente de beiju-aeu, beijucica, beiju-membeca, beiju-peteca, beiju-toteca e muitos outros, confonne se encontra documentado em trabalho de Nunes Pereira" sobre a alimenta«;iio amazonica, Tambem os beijus apresentam em seu preparo fortes analogias comcertos metodos culinarios indfgenas da area do milho da America Central e do Mexico. As tortillas,ou bolos de milho, achatadas e torradas ao fogo, niosio mais do que tipos de beijus, na qual 0 milho substitui a .pasta de mandioca. Apenas variam as materiasprimas, sendo, no entanto, semelhantes os processos de manipula~io.

'Se bem que a farinha de mandioca constitua 0 alimento basico do regime, ela nio e consumida pura, num exc1usivismo que seria funesto e que tomaria 0 regime local. por sua deficiencia, identico 80 de certas areas de fome da China" e da Indochlna," onde a alimenta«;iio consiste quase que exclusivemente de arroz, sem misturas nem variacoes - terrivel monotonia alimentarque rebaixa em extremo 0 Indice de nutri«;iio dessas popula~s do Oriente. Na AmazOnia mistura-se a Iarinha

S. Lima. Araujo, AmQz6niQ, Q Terra e 0 Homem, 2.11 edj~o. 1937. 6. Pereira, Nunes, "Panorama da Alimenta~o Indigena", ill Espelho,

numero de junho de 1945, Rio. •

7. Thomson. James Claude, "The Food Problems of Free China", Nutrition Reviews. vol. I, n.o 9, julho de 1943.

8. Leeoq, Raoul, Avitaminoses et Deslqulllbres. Paris, 1939.

6S

a outros produtos: sejam da incipiente agricultura regional. sejam produtos silvestres, fnnos ou sementes da floresta equatorial. sejam elementos da fauna regional. principal mente da fauna aquatica, visto como a terrestre c muito limitada em animals que possam scrvir como recursos alimentares.

A terra e quase que inteiramente acambarcada pelas planlas, restringindo-se a vida animal sobre 0 solo as formigas e outros insetos, as cobras e aos macacos e a variadas especies de passaros, Sao, pois, limitadas as possibilidades da caca para abastecimento alimentar. A pesca rende multo mais e contribui para a dieta local com elementos mais ricos e variados. Sejam

. peixes de agua dace. dos quais 0 Amazonas possui infinita variedade," sendo os rna is comuns 0 piracuf e 0 peixe-boi, scjam crustaceos ou rnoluscos, camaroes, sirls, avius, caranguejos e ostras. Do que tarnbem fazem abundante uso os nativos para sua allmentacao e das tartarugas, das quais consomem tanto a carne como os ovos.

A cnorme riqueza em quelonios do Amazonas vern infelizmente decrescendo muito pela dcvasta~ao que a especie tern sofrido. Conta Bates que a sua ebundancla era lmpressionante. Em certas epocas, os bancos de areia das margens do rio ficavam pejados de seus ovos. Cada femea poe de 100 alSO deles c varlas delas fazem a postura na mesma cova, acumulando-sc assim massas compactas de 400 a 500 ovos. A colheita intempestiva dessas posturas e a mortandade dos adultos pegados na virariio estao acabando com esses uteis representantes da fauna amazenica. Identica conduta destrutiva tern sido mantida para com varias especies de peixes da regiao, A destruicao incenseqiiente dos filhotes vern diminuindo de maneira alarmante a riqueza piscicola da regiao amazenlca.!" Sio de urn grande conhecedor da AmazOnia. Raimundo de Morais. as seguintes palavras: " ... Por esses documentos milltares, fradescos, clentffices, literarios e civis, verificou-se tambem quanto a falta de disciplina

; 9. Agassiz avaliou em cerea de dois mil 0 numero de especies ictiol6- gieus existentes nas agulls amnzoniclIs - numero duas vezes superior ao dus espeeies d~ bacia do .Mediterraneo e mais alto que 05 das especles existentes no Atlantico. SO num pequeno lago nas proximidades de Manaus. 0 lago Januari, com uma superficie de SOO metros quadrados, encontrou 0 nuturulistu mais de 200 especies diferentes (A Journey in Braz;l. 1868).

10. Nash, Roy, A Conquisla do Brasil, 1939.

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c de crircrio na pescariu vern dcspovoando dos mclhores e m a is Iccundos cxcmplarcs u vustu bacia hidrognifica, A tainhu, multo diminuida ngoru, jti Ioi tuu numcrosa que 0 govcrno da metropole pugava com elu, dcpois de salgudu c cmpncotada, nos pesquciros oficiais. a tropa. 0 clcro c 0 Iuncionalismo publico do Panl, " .. Nestes produtos da [auna uquutica resume-so toda a Iontc de que dispoem para abastccimcnto de protcinus animais des de que a criacao domestica c muito exigua na rcgiilo.

A Iloresta c um obsuiculo it cria.;ao de gado. As arvores frondosas. com as copas cerradas impedindu completarncnte a penetracao da luz, nao permitem 0 crescimcnto da vegeta .. ao rasteira que forma as pastagcns. Por outro lado, 0 c1ima local. com seu cxcesso de umidade, prcdispoe 0 gada a a«rao malefica dos insetos transmissores de doen .. as que 0 afctam duramentc, Georges Hardy. falando da coloniza .. ao da floresta equatorial escreve: " ... os homens espalhados nesta regiao Icvam uma vida singularmente miseravel. Nao podem criar gado porque a urnidade da floresta anemiza c faz morrer os bois. os carneiros e os cavalos. "1:1

A pecuaria esta praticamente Iimitada a essas pequenas areas de campos abertos, uma situada na IIha de Maraj6. na foz do rio. outra no alto Amazonas. na regiao do Rio Branco. alem das de Mato Grosso e Golas, 0 gado da Ilha de Maraj6 vive nos pantanais. terras inundaveis quase que periodicamente pelas enchentes que dizimam muitas vezes a maior parte dos rebanhos e obrigam os criadores a longas caminhadas com suas boiadas em busca dos campos mais altos ou it imobiliza~ao do gada em grandes jiraus - as marombas - que ficam flutuando como verdadeiras areas de Noe, com bois. carneiros, porcos e galinhas, nos extensos aiagados em que a i1ha se transforma.

Como reflexo da maneira como e levada a pecuaria nesse ponto, basta dizcr que 0 desfrute dos rebanhos IS de cerca de 6%, enquanto que 0 peso morto do gada abatido nio ultrapassa 140 quilos, au seja, 100 quitos menos do que aquele encon- . trado como media para a Brasil.

Segundo calculos dos tecnicos da SPVEA, a Amazonia disp6e, ho]e, de apenl\s dois quintos do rebanho ideal capaz de

II. Morais. Raymundo de. Na Planicle A mal-unica. 1936. 12. Hardy. Georges. Geographie et Colonisation, 1933.

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fazer alimentar convenientemente suas popula~es. Esse rebanho, no entanto, como ja se viu, encontra-se estrategicamente concentrado em pontos de diffcil aces so para 0 abastecimento dos maiores centros populacionais da Amazonia, e cerca de metade da popula!;io· bovina esta localizada em Goias e Mato Grosso.

Apenas recentemente, atraves do Instituto Agronomico do Norte, foi introduzido em Maraj6 0 btifalo africano, animal nistico e de relativas possibilidades de adapta~io econemlee nesse meio hostil a racas selecionadas e de alta prOdu~io, seja de carne, seja de leite. Ainda asslm, e contrariando 0 esfo~ de racionaliza~io da pecuaria, essa rusticidade do bufalo esta sendo explorada no sentido de nio lhe ser prestada qualquer especie de assistencia zootecnica, e as adapta~oes a que 0 meio 0 obriga nem sempre sio favoraveis aos interesses econemlcos e aos fins sociais.

Nio seria exagero dizer-se que nio existe na Amaz6nia qualquer tipo zootecnico definido de gado, e 0 exame das aptidoes que possuem nio fornece indica~es de que tais tipos possam estabilizar-se em curto prazo, malgrado os servi~s que hoje, com a coleboracao da SPVEA, 0 Instituto de Zootecnia realiza em Maraj6, objetivando 0 melhoramento do gada atraves de praticas de insemina!;io artificial e controle de epizootias. o grande obstaeulo, no entanto, continuara sendo a precariedade dos pastos e 0 regime das aguas,. aliados is forma de explora~io extensiva em grandes latifundios.

A distribui~io da popula~io bovina na AmazOnia, assim concentrada, como nio 0 e a popula~io humana, cria 0 serio problema do transporte, que, na regiio, e urn dos obstaculos serios a serem contomados.

Enquanto a parte amazonica de Goias disp6e de 5 cabecas de gada bovino por habitante, 0 Estado do Amazonas apenas

. pode con tar em seus limites com um quarto de boi. Se, no . Territ6rio do Rio Branco ha, estatistieamente, 9 bois para cada habltante, no Para s6 e possivel conseguir-se 2/3 por pessoa. E 0 que acontece e que tais rebanhos estio concentrados em poucas mios.

Ta em Rio Branco a zona e menos umida. formada de savanas que escapam as inunda~s. Estas limita~s que a. natureza impoe a· pecuaria, a falta detransporte entre zonas

. de cria~io e 0 resto da regiio amazOnica, nio facilitam 0 seu

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abastecimento nem de came nem de leite. Estes sao produtos que nio entram praticamente na alimentagio habitual desta zona. Came, s6 seca e salgada. 0 charque e importado de outras regioes e isto mesmo em pequenas quantidades. 0 leite existe apenas em algumas poucas cidades importantes, que contam com abastecimento embora reduzido e sem controle sanitaria. Assim, em Belem, que e a mais importante cidade da Amazonia. o consumo diario de leite era em 1950 de cerca de 20 gramas por pessoa. Trinta vezes menos que 0 con sumo medic dos Estados Unidos da America. Os derivados do leite, tais como a manteiga e 0 queijo, quase nunca sio vistos nesta zona. As dificuldades da crial;io de galinhas, nestes terrenos alagaveis, fazem tambem dos ovos alimentos de luxo. De carne fresca resta somente 0 recurso da caca - carne de anta, de pato bravo. de macaco -. ou a do peixe, cujo consumo estB limitado as popula~6es que vivem nas margens dos rios, dos igarapes e das lagoas que as enchentes formam e as chuvas mantem.

£ verdade que ai vivem quase todos os habitantes da Amazonia. pouca gente se aventurando a afastar-se da beira da .agua, desde que nio ha, afora os rios, outro meio de penetracao nil £loresta, e ainda porque e na egua dos rios que se concentram as maiores riquezas eccnemicas para sua subsistencia. Cerea de 60.000 quilometros quadrados da Amazonia sao constituidos par terras baixas e inundaveis e e nest a area de planicie aluvional que se concentram 80% das populacoes e a maioria dos campos de agricultura. E que s6 ai a terra e real mente fertit. Se a inundacao destr6i muitas vezes 0 duro trabalho agricola, tambern traz dissolvida nas aguas das cheias 0 sedimento rico em elementos minerals e organicos que ficario depositados sobre o solo quando as aguas baixarem.!"

As inundacoes peri6dicas dos rios. quando vio alem de certos limites. as "enchentes grandes", como sao chamadas. representam um dos mais graves Iatorcs de descquilfbrio social da regiiio, Ha quem compare seus Ilagelos eom os da see a dos

13. "Em muitos trechos a planicie csta cobertu por uluvioes moderno v, que as enchentes depcsitam em grundes area .. e que viio formando camadas sucessivas de urn solo mais rico em humus. flOUCO consistenre e ainda suieito as transformacoes microbiunus, resultantes da transfermllc;1io da materla organic a que ncle enrra em grande prnporcfio." (Syl· vio Fr6is Abreu. "0 Solo da Amezonfu". ill AmCl:.(illill Brasileir«, I1J44.1

scrtoes nordestinos. Flagelados por faha dagua, Flagelados por excesso dagua, "0 Nordeste durante as secas' e a Amazonia durante as inundacoes constituern desgracadamente model os incontrastaveis no catalogo das grandes tragedius coletivas."!

As populacoes da Amazonia scmprc classificararn os rios da regiiio em dois grupos: os rios negros e os rios brancos." Os negros tendo as aguas translucidas, carregadas apenas dos reflexes profundos das sombras escuras da Iloresta, c os brancos com as suas aguas turvas, barrentas, ricas de materiais de aluviao.-Siio as aguas dos rios brancos as que fertilizam 0 solo equatorial do Amazonas." Solo que. fora desta faixa inundavel, esta longe de ser fer til', apesar de sustentar 0 mais espesso revestimento florestal do mundo. A verdade c que 0 excesso de chuvas lavando permanentementc este solo. aliado a outros fatores de intemperismo regional. 0 empobrece de maneira alarmante, e a agricultura sem a adubaceo das enchentes esgota as suas reservas numa rapidez assustadora. Esta e uma das razces que sempre obrigaram as popula~aes indigenas a viver nests regiiio num regime de agriculture seminomade, derrubando a floresta num ponte," semeando um poueo de milho, de arroz e de mandloca, eolhendo a seguir 0 produto e abandonando a ro~a para abrir outra clareira mais adianre. £ que 0 rendimento de uma segunda planta~iio ja nao eompensaria 0 trabalho nem permitiria 0 abastecimento sufieiente do grupo, expondo-o aos perigos da fome aguda.

A farinha de mandioea e um poueo de feijao e de arroz produzidos nessas areas inundaveis ou importados de outras regioes do pais. peixes, crustaceos, carne e ovos de tartaruga e traeaja. alem de algum jabuti morto por oeasiiio das queimadas, compoem a diet a local. A castanha-do-para, por outre lado, s6 faz parte da dieta amazoniea por ocasiiio da colheita, empreitada temeraria onde 0 homem se embrenha floresta adentro, durante meses, e onde tudo the falta.

14. Viana Moog, 0 Cicio do Duro Negro. 1936 ..

IS. Denis. Pierre, "Amerique du Sud", in Geograpllie Universelle, 1927.

16. SioJi, Haroldo, "Alguns Problemas da Limnologia Amazonica". Bol. do Instituto Agronomico do Norte, Belem. 1954.

17. Sobre a "derrubada" da fioresta, seus metodos e processus de brocare de ro~r 0 mato, consulte-se 0 D;c;onw;o do Te"o e do Gente do Bras;I, de Jose Bel11ardiJJo de Souza.

J! precise nao esquecer que na elaboracao destas comidas cntram certos molhos preparados com sucos de ervas locais e de pimentas, das quais as populacocs nativas fazem urn largo consume. Os indigenas sernpre foram grandes cornedores de pimenta - nao so 0 consumo da pi menta ralada dando sabor picante aos molhos, as pastas e as carnes, como as pimentas inteiras comidas como Iruta, aos punhados. 0 consumo de verdura e de legumes verdes semprc Ioi muito baixo nesta regiao, o complicado cultivo da horta esta muito acima da tecnica agricola local e a possivel importacao de seus produtos. bcm acima dos recursos, tanto economicos como tecnicos. de transporte desta zona. As frutas tambem, com excecao do acai, entram em muito pouca quantidadc no regime alimentar habitual. A banana. que e urn produto tipico da zona equatorio-tropical. e c largamente consurnida na area da floresta do Congo, contribui em regular propor"iio para a alimenta"iio arnazonense. A riqueza natural em outras frutas e rnuito escassa, sendo mais lenda que realidade a abundiincia Irutifera da floresta equatorial. 0 excesso ddgua difieulta a concentracao do suco das frutas e seu amadurecimento, sendo as Irutas locais raras e pouco saborosas. A falta de penetracao da luz solar na espessura da floresta torna tambem 0 teor vitarninico dessas frutas rnais baixo que 0 de outras rcgioes geograficas,

Como excecao temos apenas a considerar 0 coso de certas Irutas cleaginosas, de variadas especies de palmaceas, que concentram espantosa riqucza em betacaroteno, ou seja, em pr6- vitaminas A, nos seus 6leos. Como exemplo destes 6leos vegetais citarnos 0 do buriti, produto da palmacea Mauritia /lexuosa, que contem cerea de 5.000 unidades de vitamina A para eada centimetro cubico, Tambem 0 oleo de a(.·u; e extremamente rico em vitamin a A.'8

18. Sobre a riqueza em vilamina A desses oleos. consultem-se os seguinles Irabalhos da auloria dos nossos colaboradores no Inslitul,) de NUlril;iio da Universidade do Brllo;il. Emilia Pcchnik e Jose Mllria Cheyes: "Composiclio QuimiclI e Valor Alimentfcio do Burhi", in Rev, Qllilll. lnd .. n." 4. 1946: "0 Aenl, um dos Alimenros Busicos du Amuzonia". ;11 Alla;.r da A.u. Q";,,,. Bms .• 169. IV. 1945. Consulte-se, tambem, o trubalho de Paula SOUZII e A. W;lRcolle. "Sobre 0 Teor em Pro-vitarninu A de AIgun!l Oleos Brusileiros", in Rev, C/" AS.f. Pall I. cit' Mt'di- 1';'111. vol. IV. n." 3. 1939.

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Fruto da regiiio que rncrecc tambem urn dcstaque especial por seu extraordinario valor nutritive e a castanha-do-para, produto da Bertholletia excelsa. frutu uleuginoso. contend" uma proteina com uma riqueza em acidos aminados ideruica it da carne; donde 0 epiteto, que deu Botazzi a este Iruto. de "carne vegetal". 1 nfelizmente, essa proteins cumpleta, a unica de origem vegetal ate hoje conhecida, cncontra-se associada a uma proporcao. demasiado alta de gordura .l68'1i:. de gordura e tHo de proteina), 0 que torna 0 Iruto indigcsto, com baixo coeficiente de digestibiJidade, portanto de uso pouco aconselhavel numa zona de clima quente e umido como 0 da Amazonia. Ai a razao pel a qual a castanha-do-para, constituindo urna das riquezas desta regiiio, nao c absolutamente urn produto de sustentacao regional. mas de simples exportacao para as zonas frias e temperadas.!"

. Sem esquecer os caracteres de ordem genetica, encontra-se

uma explica~iio para 0 fato de que nessa regiiio de frutas pobres, apresentem-se as palmaceas e a castanheira com tal riqueza nutritiva: par frutificarem essas plantas sob a influencia da insola~io direta; as palmeiras, vegetando em certas v:irzeas pantanosas. ou dominando as mais ciliares: a castanheira conseguindo, por seu gigantesco porte, furar a cupula de vegeta~io da floresta e receber no alto a incidencia direta dos raios solares, Deve-se, portanto, aos milagres da fotossintese a magnifica concentracao nutritiva desses frutos de existencia excepcional numa regiio tipica equatorial.

A analise biol6gica e quimica da dieta amazonica revel a urn regime alimentar com lnumeras deflciencias nutritivas. Temse logo a impressiio da sua impropriedade na extrema pobreza, ou mesmo auseneia, de alguns dos alimentos protetores, da carne, do leite, do queijo, da manteiga, dos ovos, das verdurss e das frutas. Tem-se outra imagem da insuficiencia na sua exigiiidade quantitativa. £ uma allmentacso parca, escassa, de uma sobriedade impressionante. 0 que urn homem come durante urn dia inteiro nio daria para uma 56 refei~io dos habitantes de outras areas climaticas, eondieionadoras de habitos diferentes. No entanto, este homem pareee satisfeito da sorte, eonseguindo .

19. Castro. Josu6 de. C outros, ProtefnfJI para a .America Latina, Publica~io da ASCOFAM, 1960.

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com urn pouco UI! Iurinha I! de curl! c com mil golc de cachucu malar a !WSlU :1 sua lome. Mus a vcrdudc C que SI! I n ua de pol'uhl';lXs de upctite cmbotudo, CIII csuulo de anorcxin nunica. conscqucncla natural du [altu de vituminas c til.! dctcrmiuados aminoacidos no scu regime nlimcutur.?" Armijo Lim". cm scu magnificu cstudo sobrc a AnHlzonia - Ii v 1'0 LIllI.! ahriu novos horizontcs it gcogrufiu humunu no Brasil=-«, fain-nos I.!I11 "anorexia habitual" c cscrcve ' sobre 0 assunto as scguintcs palavras: .. A purcimonia alimcntar dos nossos caboclos rcduz, num paralclo que se impoc, 0 mcrlto da sobricdudc [aponesa: 0 niponico come pouco, mas fa-Io rcgularmcnte: 0 nosso caboclo, que c capuz de comer dcspropositadamcnte, em gcral come poueo e irregularmente, jcjuando por dins c scmanas. "::1

Niio e este 0 unico caso de grupos humanos que acabam por perder a Iorca do seu instinto alimentar, por IeI' 0 seu apetite quase que apagado. Para comer qualquer eoisa c preciso mesmo que 0 nativo incite esse apetite esquivo com aperitivos, com pimenta, com estimulantes de toda ordem, Alfredo Ramos Espinosa notou Ienomeno identico entre as populacoes subnutridas do Mexico, as quais, para comer alguma coisa, "tern que veneer sua inapetencia, cauterizando a boca e 0 estomago com pimenta

20. "£ possivel que tenha cooperado neste embotamento do apetite, o hlibito de certos grupos nativos mastigarem folhas de coca. Reduzindo-as a po e misturando-as com polvilho de mandioca e a casca ralada da propria planta, fabricam uma pasta conhecida pelo nome de ipadu. (Renate Sousa Lopes, A Ciencia de Comer e de Beber.) 0 ipadu. consumido durante as viagens, serve para abolir us sensacdes de fome e de sede, mas acaba como vicio, extinguindo 0 apetite individual". Sobre a correlal;ao entre vitamin liS e apetite, consulte-se 0 trabalho de F. de Moura Campos "Vitaminas do Apetite", Rev. Terapeutica, n.o 2. junho de 1942.

Realizamos ha alguns anos, no Instituto de Nutril;ao, experieneias demonstrativas de que ratos alimentados com uma dieta a base de uma proteina incompleta, desfalcada em certos aminoacldcs, perdiam por complete 0 apetite, e que bastava aerescentar-se Ii mesma dieta uma dose milesimal de metionina para que 0 apetite voltasse com rapidez. (Veja-se Castro, Josue; Luz, tL:lio de Sousa; e Pechnik, Emma: "Novas Pesquisas sobre a Mucuna", separata de TrabalhoJ e PeJquisas. vol. II, Instituto de Nutril;iio da Universidade do Brasil, 1949.)

Hoje se sabe que tanto os aminoacidos como a vitamina B·12 tern uma extraordiniria influencia na regulal;iiO do apetite.

21. Araujo Lima. A.mazonla, a Terra e 0 Homem, 1937.

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para produzir uma secre~io reflexa de saliva, que possa simular a provocada peJo bom apetite".22

Tambem 0 habito de mascar betel de certas populaeoes da India, habito que acarreta uma abundante secrecao de saliva e de outros sucos dlgestivos, tern. entre outras flnalidades, esta de estimular 0 apetite tambem embotado desses parias do Oriente.23

Para bem compreendermos quais os principais defeitos deste tipo de alimenta~ao da Amazonia. precisamos analisa-la de acordo com os modemos conhecimentos de nutricao e de acordo principalmente com as variantes fisiol6gicas que 0 c1ima impce ao metabolismo nas condicoes de vida tropical. Variantes que dio ao metabolismo do homem dos tr6picos um ritmo especial e alteram inteiramente os limites quantitativos de suas necessidades nos diferentes principios alimentares.

3. Qualquer tipo de regime allmentar, para ser considerado racional, quaisquer que sejam as substancias alimentares que entrem em sua forma~io, deve ser suficiente, completo e harmonico. Deve conter um total de energia correspondente as despesas do organismo, a fim de ser julgado suficiente. Deve encerrar os diferentes elementos de que 0 organismo necessita para seu crescimento e equilfbrio funcional, para ser complete. 56 sera harmonico se estes diferentes elementos entrarem em sua composlcao em determlnadas propor¢es.

Vejamos como se apresenta, dentro destas exigencies Iislologicas, 0 regime alimentar da area amazonica. A falta de variedade de seus componentes, a sua visivel exiguidade dio logo a ideia de que se trata de um regime insuflciente, com urn total cal6rico muito abaixo das necessidades do metaboJismo basico e do metabolismo de trabalho. Em calculos que realizamos hli alguns anos sobre 0 regime das classes pobres da cidade de Belem, encontramos um total energetico osciJando entre 1.800 a 2.000 calorias diarias. A leitura universal sobre nutricao afirma serem necessarias 3.000 calorias diaries para grupos humanos ocupados em trabalhos de intensidade media. Encarando 0 problema sob este aspecto unilateral, conclui-se haver urn tremendo

:!2. Espinosa. Alfredo Ramos. La Allmentucion ell Mh;(·". 1939. n. Ohman. Fia. SOliS te Cie! de I'lnde, Paris.

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· ..... _. #'...... . .......... M,',. ...... · .. '" _.~._ ..... t:.,.\ ~ ......

deficit calorico, de quase 50C!(I ern relacao au unal, nesta UiCHI do homem amazonico, Mas a situacao nao c assim tao extrema.

£ preeiso levar em consideracao. na analise do problema regional. certas condicoes geograficas locals: a influencia do clima sobre 0 metabolisrno. sobre 0 ritmo das trocas cncrgeticas e. consequentememe. sobre as nccessidades cal6ricas do homem. habitante dos climas tropico-equatoriais. Enquanto a vida vegetal se acelera sob a a~ao desses climas, vivendo as plantas uma orgia de vitalidade, a vida animal se retarda, havenda uma diminuicao nitida de suas combustoes organicas. Hi cerea de vinte e cinco anos que imimeros fisiologistas vern demonstrando uma baixa constante do metabolismo basal, nos habitantes das regioes tropicais,

Os estudos que realizamos no Brasil nos levaram it conclusao, experimentalmente comprovada, de que esta baixa do metabolismo e consequencla direta do eli rna atuando at raves da a~io conjunta dos fatores temperatura e umidade relativa do ar, e nao s6 da temperatura como au! entao julgavam os flsiologistas. Com esta verifica~io podemos explicar 0 fato de que nos climas quentes e umidos 0 metabolismo se apresente multo mais baixo do que nos climas quentes e secos, podendo mesmo em certos climas quentes, porem muito secos - tais como os climas dos desertos tropicais - apresentar-se a metabolismo identicc ou mesmo mais elevado do que nos climas temperados."

o clima amaz6nico de tipo quente e supenimido, com uma umidade relative do ar que anda quase sempre pela casa dos 90%. alcancendc a todo momento 0 ponto de saturacao do ar em umidade, condiciona foreosamente 0 organismo humane a uma senslvel baixa do seu metabolismo. Quem conhece 0 mecanismo da forma~io e da perda de calor nos seres vivos compreende logo que esta diminui~ao do organismo ern suas combustdes intern as represents urn processo de adapta~ao funcional, um processo pratlco de evitar a sua destrui~ao por superaqueci-

24. Voltaremos ao assunto para referir. com mais minticia, as nossas experiencias. realizadas em sua maior parte na regiio do Nordeste brasileiro. ao estudarmos esta area geogrifica, quando dispusermos de maiores elementos para 0 estudo comparativo entre uma area quente e umida e uma area quente e seea. Antecipamos que est as experiencias se acbam resumidas em nosso trabatho anterior· - La AlimentflC"Mn en los Tr6p;cos. Fondo de Cultura Econ6mica. Mexico. 1946.

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mento, diante das dificuldades que 0 meio ambiente opoe as perdas do calor animal. No excesso de temperatura e de umidade reinantes, 0 organismo nao dispoe de outros meios para se desfazer do seu calor interno senio 0 de diminuir a sua forma~ao. isto e. baixar 0 seu metabolismo.

Esta baixa do metabolismo na regiiio amazonica e representada por cerca de 20% do total cal6rico das cifras do standard universal. Sob a a~ao moderadora do clima, baixam nao s6 as despesas fundamentals, 0 chamado metabolismo basal. mas tambem as despesas de trabalho. Tanto 0 ritmo da vida vegetative, como 0 ritmo da vida neuromuscular diminuem de intensidade, acomodando-se num torpor funcional compatfvel com as contingencies do meio ambiente. Urn total de 2.400 calorias e. pols, suficiente para as necessidades fisiol6gicas de quem e obrigado a viver neste ritmo ronceiro da vida animal nos tr6picos. Ora, esta baixa do metabolismo e. conseqUentemente, das .necessldades energeticas em alimentos, representa nio s6 uma adapta~iio vantajosa na luta contra 0 rigor cHmatico como tambem uma salva!tiio contra os perigos da fome de energia a que 0 organismo ficarla exposto pela falta de uma alimenta~iio suficiente. Este tipo regional de a1imenta~iio, que em sua manlfesta insuficiencia seria mortal em pouco tempo, conduzindo 0 organlsmo a morte num clima frio ou temperado, permite a sobrevivancla do indivlduo, embora em condicces precarias, nas contlngencies do cllma tropical. Com as duas mil calorias que cada indivfduo ingere diariamente, consegue cobrir as suas despesas bt1sicas e realizar urn pouco de trabalbo. £ bern verdade que em ritmo urn tanto descansado e com produtividade urn tanto limitada. Ritmo e produtividade retardados, que representam, no entanto, recursos salva do res para que os nativos nio morram de fome logo de uma vez.

Na insuffciencia alimentar quantitativa e na forcade adapta~iio organica a esta situa~io permanente, residem as exp1ica!toes da apregoada preguiea dos povos equatoriais. A pregui~ no caso e providencial: e urn meio de defesa de que a especie dispoe para sobreviver, e funciona como 0 sinal de alarma numa caldeira que diminui a intensidade de suas combustdes ou para mesmo automaticamente, quando lhe falta 0 combustivel.

4. Os defeitos qualitativos deste tlpo de a1imenta~o sao ainda mais graves. Trata-se de uma alimenta,.:ao incompleta,

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com deficiencias de elementos nutritivos das mais variadas categorias. Deficiencias em proteinas, em sais minerais e em vitaminas.

o deficit protelco resulta da quase que ausencia absoluta, no regime alimentar desta gente, das fontes de protefnas animais: carne, leite, queijo e ovos. Proteinas completas capazes de fomecer ao organismo os diferentes icidos aminados de que ele necessita para a forma~ao de seu proprio protoplasma vivo.:!:) Ja vimos que destas fontes de protefnas completas as popula~6es locais apenas dispoem da came de peixe, e isto mesmo de maneira irregular e em quantidade insuficiente. Hi uma grande riqueza de peixes nos rios, nos igarapes, nas lagoas do Amazonas, mas nao existe a pesca organizada que aprovelte racionalmente tal riqueza natural. Seria necessario nao s6 pescar em quantidade bern maior do que se faz atualmente, como industriaIizar 0 produto da pesca sob a forma de peixe seco, salgado ou desidratado para contar com essa alimenla~o 0 ana inteiro e nio somente nas oeasiOes propicias a pesca, como acontece por enquanto.

It bern verdade que 0 indigena js utilizava seus metodos de conserva~o do pescado, tais como 0 preparo da mixira, ou seja, da conserva do peixe em azeite de tartaruga ou de peixeboi, produto louvado por Couto de Magalhiies como alimento notavel, e da p;racui, de alto valor nutritivo,representada pela farinha de peixe ralado.lIs

Quase que s6 dispondo de fontes de proteinas vegetais, o regime local e defieiente em certos icidos aminados. Deficiencia que se revela de logo pelo crescimento insuficiente, pela estatura abaixo do normal que apresentam os componentes da popula~o amazonica -. estatura das mais baixas do continente suI-americano, segundo, as medidas antropol6gicas levadas a

25. Dos diferentes acidos amlnados sio considerados absolutamente

. indispensaveis para 0 equilibrio orginico os scguintes: a lislna, a arginina, a histidina, a metionina, a cistcina e a prolina, necessaries ao crescimento do individuo; e a tirosina. a fenilamina, 0 tript6fano, os acidos asplirtico e glutamico essenciais para a renova~iio dos tecidos. Ver sobre 0 assunto: Josue de Castro, 0 Problema da Alimentafiio no Brasil, 1939.

26. Pinheiro, Aurelio. A Margem do Amazonas. 1937.

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efeito por Steggacrda." Muitas outras conscquencias dccorrem desses deficits proteicos, as quais nuo chegam, eontudo, a se exteriorizar tao abertamente como ocorrc na Indochina ou meso rna em outras areas do continente americano - no Mexico ou no Salvador. por exemplo - zonas ondc a carencia de proteina c completa. Surgem, nestes casas. os edemas de fame com sua marca tlpica, os individuos inchando nuns lugares crnurchando noutros: grotescas flguras, de pernas inchadas como maos-dcpilao, arrastando corpos mirrados, lembrando bonecos de pano mal costurados.

Nilo se observam comumente casos de edemas ou anasarcas de fome na regiao amazonica. £. verdade que 0 beriberi se apresenta muita vezes na regiiio acompanhado de edemas em sua forma chamada umida.2R e e provavel que no mecanisme dos edemas julgados de carencla vitarnlnica haja tambern a participa~ao da deficiencia proteica, A frequencia destes casos e pequena, contudo, e esta longe de alcancar as cifras lmpressionantes que observamos no Mexico,lID principalmcnte entre as crianeas alimentadas exclusivamente com milho. £. que a proteina do milho 6 muito incompleta, faltando-lhe diversos icidos aminados Indispensaveis ao crescimento e ao equilibrio orginico. Mas tambem a mandioca e muito pobre em protefnas, mais pobre mesmo do que 0 milho, e qualitativamente inferior. 0 que salva 0 amazonense e que ele nio come farinha pura, como 0 mexicano se alimenta, dias e dias, exclusivamente de milho. Um pouco de feijio, de arroz ou de batata e vez por outra 0 seu peixe, ou seu traeaja ou jabuti, sempre 0 hom em da AmazOnia obtem para variar 0 seu regime. diminuindo desta forma a deficiencia proteica da farinba.

Sio tambem raras as dierreias de fome, que resultam das grandes carencias proteicas e que tSm sido observadas com freqliencia nas grandes epidemias de fome, como a da Espa-

27. Steggaerda. Morris. "Statures on South American Indians". in Amer, Jour. of Physical Anthropology (New Series), vol. 1. 0.0 I, mar~o. 1943.

28 .. Fortes, A. Borges, "Doen~as por Falta de Vitamina Bl", in A Folha Medica, n.o 11, IS de abril de 1939.

29. Angulo. Alfredo Diaz, Formas Edematosas en los Ninos Sometldos a Regimenes Insuflcientes. Mexico, 1936.

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nha durante os anos da guerra civil,ao ou como as de certas epoces de seea no Nordeste do Brasil.

5. Ao lado das deficieneias proteicas ocorrem certas deficiencias em sais minerais de efeitos bem graves pan as popula~oes amaz6nicas. 0 primeiro fator dessas carencias minerais e a pobreza do solo jegional nesses elementos, a qual js tivemos ocasiio de aludir. As chuvas contfnuas, tio freqiientes nessa zona, agindo paralelamente a temperatura elevada, estimulam a a~io de microorganismos do solo, decompondo com extrema velocidade a materia organica e 0 humo ali existentes, e finalmente trazendo para as camadas mais profundas grande parte da riqueza mineral existente antes do reflorestamento. Se, por outro lado, nos lembrarmos de que em regi6es onde a precipita~io, temperatura, umidade, e outros fatores do intemperismo, atuaram incessante e abusivamente sobre as forma~es geol6gicas, dando em resultado solos que dentro da classifica~io zonal, podem ser considerados como laterlticos, compreenderemos a pouca tend6ncia de suas argilas a manterem absorvidos seus elementos mlneraie, de que tanto necessitam as plantas para cumprirem seu cicio vital. A urn observador avis ado nio passario despercebidas forma~s lateriticas denunciando um tipo de solo onde predominam 0 ferro e 0 alumfnio, em suas formas insoltiveis, quando nio afloram it superffcie, em blocos de hematia compacta ou pequenas conc~oes ferruginosas tipieas. 11 desse tipo de solo, scido e espoliado ao extremo em seus elementos minerais mobilizaveis e apresentando, a profundidades variaveis, . zonas impermeaveis de f1ocula~o de argilas de sesqui6xidos de ferro e alumfnio, que 6 fcrmada grande parte da planfcie amaz6nica. Apenas algumas faixas jli conhecldas, como na regiio de Santarem, Alenquer e Monte Alegre, no Para, apresentam constitui~o, textura e estrutura diferenciadas. Sio as decantadas "tetras pretas" do Tapaj6s, e as "terras roxas" de Alencar e Monte Alegre.

Como explicar que este , solo, com caracteristicas quimicas que estio longe da fertilidade, possa apresentar-se recoberto

30. Pedro-Pons, que observou inumeras calincias alimentares durante a guerra civil espanhola, em Barcelona, refere que a diarreia acompanhava com extrema freqiienciaos cases de edema e de anasarca. vindo a piorar de muito as condi~i'ies de higiene das popul~es esfomeadas. (Enlermidades por Insullciencla Alimentfcia, 1940.)

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por uma vegeta~io tio luxuriante como a da floresta amaz6nica? Com uma tio espantosa massa vegetal formada de uma infinidade de plantas, todas com as suas exlgencias especificas de inumeros elementos minerais? Pelo menos de quatorze deles que sao hoje considerados como absolutamente lndispensaveis a vida de qualquer vegetal superior." 1! que as condi~oes cllmaticas, maravilhosamente propicias na regiio a vida vegetal, por seu excesso constante de temperatura e de umidade, contrabalancam a precariedade das condi¢es desfavoraveis do solo. Em ecologla, o equilibrio resultante para a vida da planta e sempre produto de um jogo complicado de compensa~oes. De dependencies mutuas entre os fatores climaticos, do solo e do meio bi6tico. 0 clima equatorial. de urn lado acelerando a vida vegetal, intensificando ao extremo 0 seu crescimento e 0 seu cicio vegetative, e de outro lado condicionando a decomposicao rapida da vegeta~o morta, pela a~o desagregadora dos microrganismos, reintegrando os elementos minerais ao solo, acaba por equilibrar a economia nutritiva da regiio. Equilibrio que e produto desta vida furiosamente devastadora da floresta, com plantas. nascendo e morrendo ao mesmo tempo. matando-se umas as outras, numa terrivel concorrencia vital. numa ansia de se apoderarem de sua heranca de sais minerais.

31. 0 problema da correla~o entre a riqueza mineral do solo e a vida, tanto animal como vegetal, de uma regilo, e da mais extraordinaria importincia, merecendo uma aten~o especial em qualquer estudo dos problemas de nutri!jlo. Consultem-se, pois, sobre 0 assunto os

seguintes trabalhos: .

Beeson, Kennett C., The Mineral Composition of Crops with Particular References to the Solis in which They Were Grown, 1941.

Winifred a, Brenchley, "The Essential Nature of Certain Minor Elements for Plant Nutrition", Botanic Rev., 2-173, 1936.

Winifred a Brenchlek, "Some Deficiency Diseases of Crop Plants", in Min. Aer. and Fisheries Iour., 44, 1932.

Orr, J. B., Elliot, Walter, and T. B., Wood, "Investigations on the Mineral Content of Pasture Grass and its Effect on Herbivora", lour. Agr. Frc.o 16, 1936.

Homes, M. V. L'Alimentation Min/rale des Plames et le Probleme des Engrais Chimiques, Masson &. Cie., Editeurs, Paris, 1953.

Balfour. H., The Living Soil, Faber and Faber Ltd. 7.a edi!jio, Londres, 1947.

Nutrition of Plants, Animals, Man, Centennial Symposium, Fevereiro, 14-16, Michigan State University,' East Lansing, 1955.

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Um estudioso destes problemas do solo cxplica CI desproporcao entre a pobreza da terra e a rlqueza da vcgetucao cum as seguintes palavras: .. Nestas rcgioes equatoriais 0 CUpiHl1 do solo ~ pequeno, mas sua circulacao e rapida. ":1:: Nit vcrdadc, c atraves deste ritmo desadorado que a fJoresta mantem a sua vida vegetal espantosamente rica it base de urn capital de minerais bem Iimitado.

A espetacular variedade de especies existentes na florcsta equatorial representa, por sua associacao, tambem urn fator de econornia do solo que se esgotaria muito mais depressa se Iosse recoberto por uma ou por umas 'poucas especies vegetais."

o que acontece, porem, como resultado destas condicoes locais, e que os vegetais natives ou plantados neste solo possuem quase sempre urn teor mineral' mais baixo do que 0 teor medic das especies congeneres que vegetam em outros tipos de solos mais rices, e af reside ci primeiro fator condicionante da pobreza em sais minerais da allmentaeao regional.

Poderia parecer paradoxal que. existindo no solo tao abundantes quantidades de ferro. nao contivessem os allmentos ali produzidos, urn teor relativamente alto desse mineral. Tal fato, no entanto, se explica facilmente se nos lembrarmos da maneira em que se apresentam aqueles compostos, quase sempre sob forma de 6xidos insohivels principalmente em pH baixos (solos scidos). dificultando tremendamente a sua assimila~ao pelas plantas e a sintese de compostos de que 0 ferro participe.

Quando a este fator - a pobreza mineral dos alimentos - se juntam erros de dietetica, como· 6 0 caso da regiiio amazanica, aumentam as probabiUdades de incidSncia das carsncias minerais no homem. Destas car@ncias, as mais acentuadas nesta zona sao as de calelo, ferro e cloreto de s6dio.

o solo e pobre em calclo. As aguas e os alimentos af produzidos sao tambem pobres em calclo. As fontes alimentares mais abundantes neste elemento mineral, tais como 0 leite e 0 queijo, quase que nio entram nos habltos alimentares desta genteo Nio ha, portanto, por onde escapar ao deficit deste elemento na nutri9io do amazonense. A sua alimentacao esta longe de possuir a taxa de 1 grama diaria de calclo preconizado pelos

32. Kellog, Charles E., The Soils thol Support Us. Nova Iorque, 1943.

33. Ellworth Huntington, Principles 0/ Economic Geography. Nova Iorque, 1940.

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nutricionistas como uma boa dose de sustenta~io.84 Talvez nio aka nee mesmo um terce desta dose.

o que e de admirar, it primeira vista, e que com tal exigiiidade de calcic em sua alimentacao, nio sofram de raquitismo endemico os habitantes desta area, com criancas de pernas tortas e de "t6rax de pombo", de cabecas deformadas com seus ossos amolecidos a falta de calcio que Ihes de consistencia. Nada dis so existe na regiio do Amazonas. 0 raquitismo tipico constitui uma raridade, Se a estatura das popula¢es e, como aflrmamos, baixa, e 0 crescimento relativamente lento, os ossos se apresentam, no entanto, com seu aspecto e estrutura normais. A explica~io do fate encontra-se na extraordinaria riqueza de insola~io regional, que e fonte de vitamina 0, em cuja preseaca se torna dificil 0 aparecimento do raquitismo. Esta catencia e quase que inexistente nas areas tr6pico-equatoriais, como vem sendo demonstrado por infuneros investigadores. Em zonas tropicais de extrema pobreza, da mais avancada miseria alimentar, com manifestacdes de carencias de toda ordem, falta quase sempre 0 raquitismo. Foi 0 que observou a Ora. Lydia Roberts,em Porto Rico, que e uma das zonas de mais fome do continente americano. Ai se encontram todas as oarencias minerais e vita· minicas: das anemias alimentares ao beriberi, da pelagra ao escorbuto, da arriboflavinose a xeroftalmia; e, no entanto, nio existe raquitismo comprovado. Um grande pediatra, entusias· mado pelos problemas de nutri~io de outra area tropical, no Mexico, 0 Dr. Rigoberto Aguillar,88 encontrou em 10.000 crian· ~as examinadas cinco mil casos de carencias das mais variadas naturezas e nem um s6 caso de raquitismo.

Contra este ponte de vista da raridade do raquitismo nas regioes equat6rio-tropicais, ap~sentam-se os estudos do Dr.

34. Na verdade, a taxa de c&lcio a fazer parte de um regime nio pode ser fixada de maneira absoluta, mas depende da propor~io em que nele entrem outros elementos, principaimente a de f6sforo. a enjo metabolismo est! tio preso 0 do c&lcio. Variam tamb6m as necessida· des de c!lcio em fUD!;iio do abastecimento em vitamina D. elemento regulador do metabolismo deste mineral.

35. Roberts, Lydia J., "Nutrition in Puerto Rico", In Jour. Amer, Diet. Ass., yolo 20, n.o 5, maio de 1944.

36. Os resultados das pesquisas do Dr. Rigoberto Aguillar encontramse coDcentrados em E.rtudios sobre las Avitaminosis y las Perturbacloria del Cresclmlento en los NUlos Avitamin6s1co.r, Mbico, 1944.

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Aguillar Nietto, da Venezuela. cujas .observacoes compendiadas na sua tese £1 Raqultismo en Venezuela. J 940. demonstram. conforme palavras do proprio autor, quanta I! "Ialsa a opiniao de grande parte dos nossos medicos. de que 0 raquitismo nao existe em nosso meio", Na verdade, em mil criancas observadas encontrou 0 Dr. Aguillar Niette 91 com manifestacoes raquiticas. Devemos acrescentar que estes resultados se contrapoem aos de outros pediatras do mesmo pais, que estudaram anteriormente 0 problema, como os Drs. Manoel de los Rios e Emilio Uchoa, os quais sio partidarics da raridade desta carencia em suas fonnas tipicas. Assim, afirmava 0 Dr. de los Rios: "apesar da multiplicidade de causas debilitantes que atuam em nosso pais, especial mente na c1asse pobre, submetida a mas condieces de habita~io. de alimenta~io e de vestuario, 0 raquitismo e aqui relativamente raro. Pouquissimos casos se tern apresentado nesta clfnlca, nio obstante 0 numero de anos de sua instala~io e do crescido numero de enfermos que a tem frequentado" (Lecciones Orales sobre Eniermedades de la Inianciav, Caracas, 1900. Verifica-se, assim, que 0 problema em Venezuela se apresenta ainda obscure e necessita estudos mais detalhados, que mostrem onde se encontra a razio.

Se na Amazonia nio ha 0 raquitismo tipico, exteriorizando a carencla em calcic, ha, - no entanto, uma grande incidencia de caries dentarias (principalmente nas areas urbanas de popula~oes mestlcadas de indios com brancos, sendo bem menor a incidencia nas populacoes rurais mais puras e de allmenta~io mais natural e ate certo ponto mais variada), -assim como outras manifesta~oes pouco estudadas que devem correr par

conta cia deficit em cilcio. _

Par conta do deficit em ferro apresenta-se na regiio urn tipo caracterfstico de anemia, que durante muito tempo foi atribufdo it a~io direta do clima. Os tropicalistas do comeco do seculo chamavam a esse dlstdrblo hematol6gico hipoemia intertropical e oconsideravam uma fatalidade climitica. Uma condi~o inerente l vida human a em tais climas. Hoje se sabe que essa anemia IS apenas uma consequencia da fome especifica em ferro. necessario para fabrica~o dos gl6bulos vennelhos. Os tr6picos nioexigem mais ferro nem destroem maior mimero de gl6bulos que os clim~ de tipo temperado ou frio. A alimenta~io nas virias areas tropicais e que nio subsereve, em geral, uma taxa

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de ferro adcquada as neccssidudes normais.do organismo. Sem carne, scm ovos, scm certos vcgctais como espinafre, boa fonte do mcsmo mineral. a alimcntacao desta area esta longe de possuir os 15 miligramas de ferro que sao cxigidos diariamente para Iormacao da hcmoglobina que 0 organismo rcquer para seus gastos, Alem disto, sao os tr6picos infcstados de vermes que espoliam 0 organismo humano do pouco ferro de que ele dispoe, Vermes que VaG sangra-lo ao nivel do intestine, que vao atrapaIhar a absorcdo do ferro ao nivel deste 6rgao e que vao agravar, portanto, por todos os meios, a sua anemia alimentar em ferro.

Como 0 deficit mineral nao se limita a area amazenica, n6s voltaremos a seu estudo na analise de outras areas, nio 56 para aprofundar 0 estudo do seu mecanismo, como para correlacionar cste tipo de carencia com um. fenemeno de causa bastante discutida: 0 fcnomeno da geo/agia ou geomania, 0 habito au mania de comer terra, Habito que a nosso ver traduz quase sempre urn tipo de fome especifica, nio sendo mais que a rea~io do organismo, buscando no barro do solo os elementos minerais de que se sente desfalcado. Principalmente o ferro que existe, sob a forma de hidr6xido de ferro, no barro vermelho das terras tropicais," nos cacos de moringas enos pedacinhos de tijolos com que se empanturram a gosto os comedores de terra das varias regifes do mundo. Regi6es todas elas de fome cronica em elementos minerais.

A anemia tropical nio e, portanto, uma fatalidade climatica; nao IS um produto direto do clima agindo sobre 0 organismo humano num determinismo inexoravel. £, quando multo, um produto de sua a~io indireta sobre 0 meio vivo - 0 clima agindo sobre a vida vegetal, 1imitando a producao de plantas que sejam fontes de ferro e sobre a vida animal. restringindo a cria«;io do gada cuja came seria fonte animal de ferro, e finalmente oferecendo condicoes propicias ao desenvolvimento dos vermes au dos hematozcarios que trabalham para intensificar a slntomatelogia anemica, Anemia de fundo alimentar, mas intensificada desta forma pela verminose parasitaria, ou pelo paludismo crenico.

37. "Oonsideniveis extensoes de Cuba, do Brasil e do Nordeste da Austrcilia possuem solos vermelhos, alguns deles contendo tanto ferro que podem ser usados como minerio"o (E.. Huntington, Principle. 01 Economic Geography, Nova lorque, 1940.

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Sobre esta associa~o de fatores nutritivos e parasitarios, inferiorizando 0 homem amazOnico pela degradacao ou espolia~o do seu sangue, escreveu Araujo Lima: "Na AmazOnia, a eondj~iio habitual do homem aberra da fisiologiae da normalidade. 0 homem e um enfermo, cujo metabolismo incide naquela sindrome hematica de inaptidao regeneradora: vermin6tico ou impaludado, seguramente, vermin6tico e impaludado muitas vezes, no homem amaz6nico debate-se 0 organismo na angustia de ser empobrecido pela alimentacao e agredido pelas enfermidades espoliadoras, lnvalidando-se 0 seu ser na impoleneia para reagir contra as contingencies mesologicas, do meio interior e do meio ambiente.'t38

o deficit em cloreto de s6dio e bastante acentuado eresulta tanto de fatores naturais como culturais. 0 fator natural que entra em jogo neste caso e 0 pr6prio clima. Clima equatorial que, acarretando uma transpiracao excessiva, espolia 0 organismo em extrema das suas reservas de cloreto de s6dio. Basta lembrar que cada litro de suor contem 2 a 3 gramas de sal e que nos dias quentes e abefados urn individuo chega a suar 8 a 10 litros, perdendo, portanto, atraves da pele, cerca de 20 gramas deste elemento mineral. Para compensar tamanha perda de clore to de s6dio seria necessario ingerir alimentos excessivamente salgados ou contendo em sua cornposicao quimica . altas doses deste princlpio nutritivo. E e ai que os fatores culturais se vern associar aos fatores naturais para agravar a situacao, para intensifiear as probabilidades de carencia em sal. Fatores eulturais que atuam atraves dos habitos alirnentares estratificados nesta regiao. A alimentacao amazcniea, na qual ainda hoje predominam intensamente os habitos e tradicoes indigenas, e uma alimentacao com pouco au nenhum sal. 0 tempero que 0 indio sempre admirou foi a pimenta, QaO ligando muita importancia ao sal. eomendo carne ou peixe insosso mas sempre embebidos num born molho de pi menta. "0 indio em geral se aeostuma it falta de sal. mas nunca it de pirnenta". diz Nunes Pereira. com a conviccao de quem eonviveu com varias tribos amazonicas e partilhou muitas vezes de scu menu exotico,

38. Araujo Lima. "0 Problema Alimentar na Amaz6niu". trabulho apreseola!.lo ao 1." Congresso Medico ~mllzonico em 1939.

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o mesmo informa-nos Von Martius: "Muitos indios desconhccem por completo 0 sal de cozinha. So as tribos jli algum tanto civilizadas do [auru, em Mato Grosso, on de 0 sal sai em eflorescencias da terra, usam dele hU muito tempo. .. A unica especiaria vegetal que os brasis conhecem sao as pimentas espanhclas.t''"

£ este um dos poucos casosem que um grupo primitivo se mostra inabil para defender 0 organismo contra os perigos de uma carencia especffica, ate certo ponto : sanavel com os recursos do meio. 0 que se ve em regra, por toda parte, e 0 grupo lanear mao instintivamerue de recursos singulares para escapar as carencias a que a alimentacao habitual 0 cxpoe.*1J £ 0 caso dos esquim6s roendo os ossos das cacas e comendo as suas cartilagens para escaparem a fome de calcio a que 0 seu regime estritamente carnivoro lhes pode conduzir, ou comendo mesmo as fezes da rena para conseguir produtos vegetais que sirvam de correejo ao exclusivismo de sua alimentaC;io carnivora. £ 0 caso dos indios mexicanos comendo pimenta em quantidade impressionante para escapar desta forma aos perigos do escorbuto, ou seja, da carencia de vitamina C. Mesmo os animais saO instintivamente atraidos pelos alimentos que contem as substancias nutritivas que mais escasseiam no seu regime habitual. Sao galinhas que picam a cal das paredes para arranjar calclo suficiente a fabrica~ao das cascas dos ovos. Sao cachorros atacados de avitaminoses por falta de alimentos frescos e que se fazem herbfvoros, dando para comer grama. Sao gatos de casas ricas que abandonam 0 regime excessivo e artificial com que os empanturram as suas donas, para comerem bichos crus - lagartixas, calangos e insetos - reequilibrando, com esta selvage ria instintiva, a sua nutric;ao domestica e defeltuosa. Sao os bois dos campos de Rio Branco, nesta mesma Amazonia, que tanto sofrem da falta de sal e que viio procurar nos barreiros este elemento, devorando boloes de terra salgada, especie de sal negro, encontrado em certos pontos da regiao,

A exce~io do homem, todos os outros animais da Amazonia sao lnstintivamente orientados para lutar contra a fome

39. Von Martius, Natureza, Doencas, MeJicina e Remedios dos Indios Brasileiros. 1939.

40. Sobre 0 mecanismo fisiol6gico destas fomes especificas eonsulte-se a interessante obra de R. Turr6: La Base TrolicQ de la lntellgencia, 1918.

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especlfica de sal e procuram este elemento no solo. .. Abrem cnormes covas na superficie da terra, escavada a garras, a bicos, a patas, a unhas, a focinhos e abarrotam-se da materia cristalizada e apeteclda.?" Assim se constituem os barreiros ou lambedouros, onde "os bichos todos, desde os volateis aos quadn1pedes, vio comer cantando, grasnando, uivando, fungando, chiando, numa confratemiza~io que reflete a abundancia daquele elemento mineral. A ferida aberta no chao pardo-vermelho, granulado de tanto bico e de tanta garra que 0 revolvem, recorda a unhada do gigante donde se encontrassem aves e passaros de penas verdes, amarelas, azuis, cinzentas, pretas, a contrastarem com 0 fulgor malhado da onca, com 0 glauco-ace do tapir. com 0 mel tabaco do veado, com 0 negro dourado do cagado"."

S6 0 indio amazenlco, com seu instinto de nutriltio embot ado, nio lanca mao de nenhum recurso para escapar a fome de sal. Quase nao 0 come. ou quando 0 faz e de urn tipo obtido com a cinza de certas plantas queimadas, sal que por sua composh;io quimica esta longe de melhorar a sua deficiencia em s6dio. porque e muito rnais rico em potassic, que tern fUnl;oes fisiol6gicas antagenices as do sodio, como em seguida veremos.

Assim procediarn os Tupinambas, na observaeao de Hans Staden, temperando suas comidas com as cinzas alcalino-terrosas de certas madeiras. Noutras zonas tropicais observa-se 0 mesmo fato. Assim, na zona de Ogue do Congo Frances. os Pauins usam, em lugar do sal. as cinzas das cascas das palmeiras e da banana torrada, e na regilo de Bambueolo, no Congo Belga, as cinzas de certas plantas chamadas arvores do sa1.43 0 deficit em s6dio se traduz por uma baixa permanente deste mineral no sangue enos humores, baixa que Sundstroem,'" ja havia observado nos climas tropicais da Australia e de que nossos estudos confirmaram a existencia em varias regioes do Brasil. Enquanto os livros europeus c norte-americanos Ialam em taxas medias de 340 a 380 miligramas de s6dio por litro de

41. Nash, Roy. A C"nqllislli do 8r1l.ti/. 1939.

42. Morals, Rnimundo, Nil "'anir:ie AmuZf;nirn. 1936.

·43. Pierre Ddf(lnlaincs. L'Homme 1'1 In Forel. Puris, 1933.

44. Sundstroem, E. S.. A .'iIl"'IIIfJry of Some SlUt/irs in Tropic-al AccliIIIulizlJ,i(JIJ. 1926.

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sangue, nos cUmas tropicais temos encontrado taxas de 260 a 320 miligramas apenas.4&

Acontece que 0 organismo. para manter a tensio osmo. tiea de seus humores, havendo falta de s6dio. lan~ mio do potassio. cujas taxas se apresentam sempre altas. Esta baixa de s6dio e-esta subida vicariante do potassio representam um grave desequiUbrio ionico, sendo uma das causas do esgotamento neuromuscular e da fadiga rapida nos elimas tropicais.

'a os eUnicos e os patologistas europeus tinham notado que, em casos de uma doence que provoca uma fadiga aniquilante - a insuficieneia supra-renal - sempre se apresenta um desequilfbrio s6dio-potassio neste mesmo sentido. £ por isto que n6s afirmamos ocorrer nos tr6picos uma especie de insufieiencia supra-renal climatica. pelo menos em sua sindrome humoral, que 86 pode ser combatida com uma a1imenta"ao muitorica em sal. Vemos assim que. se nos casos do deficit em ferro. a a~o do clima IS remota, fazendo-se sentir indiretamente, no caso do s6dio IS imediata, IS direta. Estes dois exemplos mostram como ecomplexo 0 fenomeno da aclima"ao. Como e ingenuo afirmarse ou' negar-se em bloco, sem maiores discrimina~s. a a~o dos climas sobre 0 homem, em obediencia a escolas sociol6gicas. limitadas a pontos de vistas unUaterais.

Para bem compreender 0 complicado mecanismo da aclima~o. ou seja. do ajustamento biol6gico dos grupos humanos sob a a~io dos variados tipos de clima, tem-se que analisar um mundo de detalhes. Alguns que a primeira vista parecendo insignificantes sio. no entanto, capazes de esclarecer definitivamente pontos obscuros quando bem interpretados em seus fundamentos eientificos. £ 0 caso destas varia~ do metabolismo do s6dio e do potassio nos climas tropicais. Estudando o seu mecanismo, chegamos a uma interpreta~o mais raclonal da apregoada superioridade biol6gica das races pigmentadas sobre as de pete branca nos climas tropicais. Superioridade que se evidenciaria na coloniz81t8o deregloes deste tipo de ellrna. Todos sabemos que as popula~s brancas sempre tiveram grande dificuldade em realizar urn trabalho intensivo nas areas

45. Sobre este problema da baixa do s6dio no sangue dos habitaDtes dos tr6picos. apresentamos os resultados de nossos esmdos sob a forma de nota previa em sessiio da Sociedade Brasileircl de Alimenta .. iio - 1945.

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Fig. 7 - Carencla alimentar com edema de fome no Nordeste

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tropicais. A maior parte dos colonos europeus. principalmente os dos palses nordicos. sempre viveram nos tr6picos uma vida sedentaria. de simples administra~o burocratica, baseando os seus lucros na explora~o do trabalho do nativo, do negro ou do indio, que sio capazes de om duro esfor~ nestes climas excessivos.48

Ia vimos que um dos fatores desta fadiga rapida a que 0 organismo esta exposto nas regi6es tropicais e a espolia~iio em' s6dio pelo suor, cuja secre~io se intensifica durante a realiza~o do trabalho.

Qual a razio pela qual 0 branco se fadiga mais depressa do que 0 negro ou 0 indio? Pode haver varias razees explicativas, mas 0 que nio resta duvida e que um dos fatores desta diferenca fundamental reside no fato de que 0 indio e, principalmente, 0 negro perdem muito menor quanti dade de cloreto de s6dio 'atraves da suda~io do que 0 branco. E per- . dendo menos s6dio as popula~6es nativas se fadigam muito menos com a realiza~o de um mesmo tipo de esforeo muscular. Qual 0 mecanisme que explica esta diferen~a? Trata-se realmente de ,uma superioridade biologica? Nio. Primeiro, que nio existem superioridades ou inferioridades raGiais, a luz dos modernos conhecimentos antropcleglcos e geneticos. 0 que existe sio difere~cia~es biologicas, condicionadas por diferencas do meio. O. que e superioridade nas regiCes polares pode constituir uma inferioridade nos tropicos e vice-versa. Segundo. que no caso em apreeo nio se trata nem mesmo de direrencia~s. mas de simples processos tecnicos de aclimata~io. de diferentes habitos de vida destes grupos humanos.

Os negros e os indios perdem menor quantidade de sal pela suda~o por conservarem a sua pele nua, nio recoberta pelo vestuirio. Talberg" mostrou que 0 suor produzido por a~io do trabalho muscular e muito mais rico em s6dio do que. o suor resultante da a~o exclusiva do calor ambiente e mostrou tambem que 0 suor secretado pela pete vestida e quase dUBS vezes mais rico em sal do que 0 da pele nua. £ este um argumento decisive contra 0 uso do vestuarlo nos tropicas, afirmou Graham Lusk"s Aquelas observa~s de Tatberg nos

46. Price, Grenfell, ''White Settlers in the Tropico", Nova lorque, t 939.

47. Talberg, G. A .• In American lour. Phy,lology, 25-350, 1922.

48. Lusk, G .• The Element' 01 Science 01 Nutrition, 1928.

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trazem a explica~o de complexos fenomenos ligados it aelimeta~io e a coloniza~io das regioes tropicais.

o primeiro ponto esclarecido e 0 da maior resistencia do negro ao trabalho nos tr6picos. £ que 0 negro sempre trabalhou quase despido. Seja nas planta~oes de cana das Antilhas, seja nos algodoais norte-americanos, seja na area do a~ucar do Nordeste brasileiro, sempre 0 encontramos com 0 menos de roupas possfvel, as vezes com uma simples tanga, evitando deste modo a desmineralizacjio pela suda~iio excessiva e concentrada em sais minerais. Ainda em 1818, Koster encontrava os negros dos engenhos trabalhando com uma simples tanga, com 0 torso e as pernas nuas, con forme gravura que incluiu em seu livro Travels in Brazil. Alfred Russel Wallace escrevia, em 1853, sobre 0 vestuario no Para, 0 seguinte: "Os brancos vestem geralmente roupas de linho multo limpas, sem mancha. o traje do negro ou do indio se reduz a calcas de algodio branco ou listrado, a que juntam, as vezes, uma camisa da mesma fazenda... Os meninos andam nus ate oito ou dez anos. "40 Este habito de manterem as crlancas despidas ate ficarem ja bern grandinhas, tendo sua base na pobreza local, era extremamente favoravel it sua sande, nio s6 facilitando a aclimatat;io e diminuindo a perda de sal, mas tambem evitando 0 raquitismo nesta quadra da villa em que as suas conseqii8ncias sio as mais graves. E por que os brancos nio tentaram esta mesma tecnica? Primeiro, por ignorarem suas vantagens; segundo, porque seria perigosa a exposi~o direta de suas peles ao sol. PeJes pouco pigmentadas, sem nenhuma defesa, deixando-se, portanto, penetrar facilmente por todos os tipos de raios solares, tanto as benefices como os nocivos, os ultravioleta e os infravermelhos. J a 0 negro, com a sua plgmentaeao acentuada, se sentia bcm defendido. Na verdade, mesmo despido de qualquer especie de vestuario, 0 negro nunea se expunha diretamente aos pcrigos da insolacao, porque ficava sempre abrigado, protegido it sombra da sua propria peJe. .. Os indios, usando pouco vestuario, Icvavam tambem sobre 0 branco uma grande vantagem. Para defesa contra 0 cxcesso de insolacao usavam eles 0 processo da urucuizacao ou cmbixamento, que consistia em untar u corpo com uma mistura de corante das sementes de urucu (Bixa

49. Wallucc. A. R .• Travels in tile Amazon and Rio Negro. Lontires. 18.53.

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ore/ana). com gordura de [acare, de capivara, de PCiKC ou com resinas vegetais. r.1I Ramon Pardal demonstrou que este processo era usado fora do Brasil numa larga area cquatorio-tropical tanto da America do SuI como do Centro c do Norte. visando, alem da defesa contra 0 sol. a outras muitas supostas vantagens. Os unicos colonos europeus que se aclimataram realmente nos tr6- picos, podendo concorrer nos trabalhos musculares com os nativos, foram os portugueses. E a primcira coisa que fizeram foi desvencilhar-se das roupas, ficando nus da cintura para cima. como os negros dos engenhos com os quais se misturaram. Os colonos de outras racas, franceses, ingleses ou holandeses, querendo niio s6 manter nos tr6picos os seus vestuarios, mas impor seu uso aos nativos, procediam de maneira a mais errada possivel. E com este lamentavel erro, nao 56 difieultavam a sua aclimata~io nestas terras mas tambem provocavam ou apressavam a decadencia e, em certos cases, 0 exterminio dos natives, atacados de imlmeros males, logo que mantinham suas peles recobertas a maneira europeia.1I1 Assim desapareceram grupos inteiros de polinesianos, habitantes das Ilhas Marianas, Taiti, Guam e outras, os quais, antes da chegada dos europeus, se apresentayam fortes e vigorosos, e comecaram a deflnhar logo que os missionarlos recobriam pudicamente com roupas ex6ticas seus magnificos corpos nus.

o problema da fome de s6dio e. portanto, urn problema da mais alta importancia na vida tanto economica como social dos grupos humanos que habitam as regiDes equatoriais e tropicais. Atraves dele se fazem sentir influencias decisivas do tipo .de alimenta~ao, do vestuario.52 e do regime de trabalho. Problema de ra~a. de clima e de habitos culturais.

SO. Azevedo, Thales de. 0 Yegetal como Alimento e Medic-ina do Indio. separata da Rell/sta do Arquillo de Silo Paulo. D.o 76. 1941.

51. Interessantes sobre este assunto sio as observa~6es de Alain Gerbault apresentadas nos seus livros: A la POUrsuile du Soleil, 1929; Sur la Route du Retour, 1932, e L'Ellang Ie du Soleil. 1932. Consulte-se,

" tambem.o Iivro de Andre Missenard, L'Homme et le Climat. 1937, no quat ele demonstra que a prote~iio excess iva da pete dos nativos pelo vestulirio faz gerar "um enfraquecimento de tOO05 os sistemas organi. cos preparando a cama para a moMffera tuberculose, destruidora de poputa~es inteiras" •

. 52; "Tem sido notado com freqUencia - assim se manifesta £tienne Dennery - que, entre os povos acostumados a trabalhar seminus. 0

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b. Como faltam a esse regime regional quuntidades adequad as de sais minerals, tambern Iuham. w. mais dus vczcs, doses apropriadas de vitaminas. £ verdade que se trata raramente de carencias totais, de absoluta ausencia desses principios, acarretando 0 que se chama de avitaminoses tipicas. Sao multo mais Ireqiicntes os esrados de deficicncia parcial. chamados de hipoavitarninoses ou de avitaminoses latcntes e Irustas. S6 em certos perfodos e em contingencies excepcionais tern surgido na Amazonica os dramas das avitaminoses em carater epidemico e alarmanre,

Das carencias vltaminicas as mais generalizadas sao as .dos elementos cornponentes do complexo B. A ausencia de cereals integrais que representern boas fontes destas vitaminas na alimentacao regional dificulta 0 seu abastecimento adequado. o teor em vitarninas do complexo B na mandioca, qUI! constitui o alimento basico do regime. e muito inferior ao dos cereais, do arroz e do trigo, cujos envoh6rios eSlao impregnados destes elementos. Ademais, no preparo da farinha, as pequenas quantidades existentes sao praticamente destruidas, Isto explica que em varies continentes as areas de mandioca sejam areas de beriberi - doenca causada pela carencia de vitamina B 1. tambem chamada tiamina: a area amazonica. na America. a area da bacia do Congo. na Africa. Na India, ernbora 0 beriberi se estenda por quase todo 0 territdrio nacional. a sua zona de maior incidencia e a provincia de Travancore, onde a demasiada pressao demografica regional conduziu os grupos humanos que ai vivem a cultivar a mandioca, de maior rendimento que o arroz, e a basear sua alimentacao na farinha.53

Na Amazonia tem sido notadas manifestacoes de deficiencia de varios elementos do complexo B. sendo a mais comum a da vitamina B 1. Decorre de sua deficiencia uma serie de Ienemenos gastrointestinais e nervosos: anorexlas, palpitacdes, caibras. irritabilidade, perda de memoria. insonia, etc. A anorexia. ou faha de apetite, a que ja fizemos alusao anteriorrnente, e uma das consequencias obrigat6rias da carencia de vitamina Bl. A ausencia desse elemento estimulante do apetite, na alimenta~ao habitual. leva a um estado de embotamento desta sen-

uso regular do vestuairio tem causado mais vitlmas do que as cpidcmias e a fomc" (Fouies d' Asle, Paris. 1930).

53. Aykroyd. W. R., Human Nutrition and Diet, 1937.

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sac;io interna. Varias das formas de gastroenterites rotuladas, de maneira generica, de colites tropicais. tern sua etiologia ligada a deficiencia desse princlpio vitamfnico. No mecanisme de certas anemias nio e estranha a deficiencia de tiamina.

Contudo, as manifesta~s predominantes desta carencia ee assentam sobre 0 sistema nervoso. Sio as paresias e paralisias que constituem 0 eixo sintomdtlco dessa doenca conhecida no Oriente desde a mais remota antigUidade e denomi-

. nada beriberi. 0 beriberi e uma tfpica doenca de carencia, e foram mesmo os estudos experimentals visando a esclarecer sua etiologia que marcaram 0 ponto de partida das grandes descobertas no campo da vitaminologia. 0 beriberi tfpico, tanto em sua forma hidr6pica. acompanhado de edemas e de graves fenemenos circulat6rios. como em sua forma seca, predominanternente paralftica, e hoje urna raridade na Amaz6nia.

Tendo assolado a regiio com grande intensidade h8 anos, o mal se extinguiu quase que total mente com as mudancas de natureza economlco-social que ali se processaram a partir do comeco do seculo atual. Ate entio. ~ area amazonica constitufa uma das zonas de mais devastadora atuaeao desta doenca, Nos mapas nosograiicos da famosa obra de Young I. Penlang sobre doencas tropicais, publicada em 1889. figura a Amazonia. juntamente com a India. a China e 0 ,apio. como uma das grandes areas de beriberi no Mundo. De Iato, durante 0 chamado ciclo da borracha amazoniea. que durou de 1870 a 1910. com esta regiao brasileira mantendo 0 monop6Iio mundia1 do produto, foi a zona assolada por tremenda epidemia de beriberi. Durante essa fase econemica, na qual a borracha chegou em certo periodo a representar 28% do valor da exportacjo total de todo 0 pais,S. foi atraida para a Amazonia uma corrente de imigrantes. Levas de aventureiros seduzidos pela miragem de enriquecerem da noite para 0 dla, com a exploracao do "ouro branco", do latex valloso que jorrava como sangue das seringueiras feridas em todo 0 vale amazonlco. A floresta virgerv cobrou caro a ousadia desses pioneiros que tentavam arrancar a riqueza maldita do seio da selva tropical. E a sua vinganca pre-

dileta fora exatamente 0 beriberi. .

54. Dutra. Firmo. "Borracha", in Brasil. 19)9-194lJ. ·Ministerill da ... Rela~oes Exteriores do Brasil. 1940.

A maiorparte dos desbravadores da borracha que ali chegavam, atrafdos pelo rush do produto, foi derrubada pela terrivel doenca. Chegavam dispostos e cheios de entusiasmo, vindos a maior parte deles das terras secas do Nordeste e deslumbrados com a abundancia de agua da regiao. Metiam-se mate adentro pelas estradas dos seringais. Sangravam as seringueiras e recolhiam 0 seu precioso leite. Defumavam a borraeha. Vendiam 0 produto por preco fabuloso. E quando estavam se sentindo donos do mundo, comecavam a sentir 0 chao fugindo debaixo dos pes, a sentir. as pernas moles e bambas, a dormencla subindo dos pes ate a barriga. Uma cinta apertando-lhes 0 peito como uma garra. Era 0 beriberi chegando, tomando-lhes conta do corpo, roendolhes os nervos, acabando com a vitali dade do aventureiro nordestino. 0 namade que tinha atravessado leguas e Ieguas ape, distancias interminaveis por picadas, rios, igarapes e paranas, vencendo como urn bravo todos os obstaculos, tinha que se entregar sem resistencia ao golpe terrivel do beriberi. Dai em diante ou vinham as incha~es, as terriveis hidropisias, fieando os membros com a pele estieada e brilhante, porejando linfa - pemas de cristal - ou murchava tudo, dessecando-se as massas musculares, fundindo-se a carne por encanto como se estivesse sendo comida com violencia pela propria doenca.

Nao existem estatisticas que nos deem. com precisao, 0 numero de vitimas do terrivel mal - 0 mimero exato dos que deixaram sua pobre carcaea enterrada nos pantanais amazo.. nicos, nem dos que voltaram lncapacltados, carregados em cadeirinhas pelo rio abaixo, ate atingirem terras mais brandas, climas mais doces onde curassem 0 seu beriberi e esquecessem melancolicamente os seus malfadados sonhos de riqueza. Mas, das. cronicas da hist6ria da borracha se pode concluir que pelo menos 50% da popula~ao flutuante da Amazonia foram atingidos por esse tipo de carencla alimentar.

Essa epidemia que custou tantas vidas, que foi um dos fatores da falta de consclidacao da economia amaz6nica durante 0 ciclo do outro branco, teve origem em fenamenos economico-sociais bern caracterizados. Como a borracha, a partir da descoberta dos processos de vulcanizacao, alcancara precos fabulosos nos mercados mundiais, elevando-se cada dia a sua cotacao, as populalj:oes amazonicas - as nativas e as alienigenas ali chegadas - nao cuidaram mais de outra coisa, concentrando toda a sua atividade na colhelta do -larex-precioso.

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Araujo Lima, num interessante cstudo sobre "0 Problema Alimentar na Amazonia", upresentado ao I." Congrcsso Medico Amazonico, em )ln9, escreveu: "Indice de uma manifestacao de nornadismo, nos seringais dos altos rios, 0 homem do interior amazonico nao tern 0 habito de plantar uma arvore: arma o seu dcsconfortavcl tupiri c apresenta-sc, aguerrido, para assaltar os paus de leite (scringueiras): provido do rifle. do querosene, da farinhu, do sal para alguma caca e de conservas para alirnentacao, Da vcrdura, do legume fresco. do leite, da mantelgao da Iruta, nilo se apercebc. Ali falta 0 pequeno pomar, que devcria dar sombra, alegria e perfume ao lar. No Baixo-Amazonas. tambem nao sc percebe a prcocupacao de cultivar Irutos e legumes. 0 homcm amazonico nao tern esse habito, salvo em zonas raras, limitadas e excepcionais."

Com a paralisaclio da pesca e com os rebanhos abandonados, afogando-se it mingua nas enchentes. com a agrieu1tura parada por falta de braces, enfim, com todas as Iontes de riqueza local se desmoronando, a alimentaeao regional sofreu tremenda crise. Passou a ser constituida quase que exclusivemente de alimentos secos, de conservas importadas de terras distantes. 0 regime alimentar do seringueiro era composte de came-seca ou charque, corned-beei, feijio empedrado ou bichado, farinha dagua, arroz sem casca, conservas em latas, doce, chocolate e bebidas alc06licas, importadas diretamente da Europa. Regime impr6prio, carente de alimentos frescos e muito semelhante ao dos antigos barcos veleiros, onde 0 beriberi grassou a solta, nio e de admirar que desse lugar ao surto do mal que deu. Surto que depois de fazer hcrrores, parecendo indiferente a todos os recursos medicos e higienicos de que se lancou mio, se extinguiu a partir de determinado memento, sem motivos aparentes que pudessem explicar sua desaparicao, principalmente diante das ideias de entio, de que se tratava de uma molestia infectuosa e transmissivel.

A partir do momenta em que se acabou 0 monop6lio da borracha, em que 0 produto da planta cultivada no Extremo Oriente concorreu e sobrepujou 0 da planta netiva do Vale Amazonico, com a crise economica que entio surgiu, com os precos da borracha caindo assustadoramente, os negociantes do produto abrindo (alencia, a economia da regiiio em colapso, o beriberi. como se fosse alimentado por esta pr6pria economia, tambem comeeou a declinar. E quando 0 ciclo da bor-

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racha se encerrou, 0 produto vindo a representar menos de 1 % do volume da exporta~iio brasileira, 0 beriberi desapareceu da regiiio da borracha. E que, sem 0 excesso de dinheiro para queimar a toa, para comprar bebidas finas e corned-bee] ingles. o hom ern da Amazonia teve que voltar a seus antigos misteres da era de antes da borracha. A sua caca, it sua pesca, a sua colheita ·de raizes e frutos silvestres, a sua agricultura incipiente. Agricultura rudimentar, mas capaz de fornecer alguns produtos frescos: milho, feijiio verde. favas e legumes que, com os produtos da colheita nativa, meJhoram muito seu padriio de dieta, anulando a carencia e exterminando, deste modo. 0 beriberi.

Assirn se fechou 0 cicio da terrivel doenca, ciclo que rem suas analogies com 0 do escorbuto no Alasca durante a febre do ouro. a escorbuto fazendo parte da sintomatologia desta febre do ouro enterrado nas terras geladas do Alasca. a beriberi fora tambem um dos sintomas da febre do cure negro - do latex coaguIado nas terras do Amazonas. Passada a febre desta riqueza que tinha desorganizado tao profundamente toda a economia agraria nascente da regiio. 0 beriberi tambem desaparece. E hoje um fato hist6rico de triste recorda~iio da epoca de valoriza~iio da borracha e de desvaloriza~iio do homem da Amazonia. au melhor, de desvalorizaejo e de- 8rada~io do homem brasileiro.

a regime ali men tar magro, quase sem gorduras animals, sem leite, sem manteiga e com poucas folhas verdes e. sem nenhuma duvida, pouco abundante em vitamina A. .

E verdade que alguns 6leos de peixe constituem fontes apreciaveis deste principle nutrltivo, mas e preciso nio esquecer que 0 peixe e urn alimento incerto. Incerto fica. portanto, o abastecimento regional desta vitamina. Contudo, nio IS conum se observarern casos de carencias completas, com ·seu cortejo classico de. fenomenos oculares e cutaneos. Com a sua

. cegueira noturna, com a xeroftalmia e a querotomalacea. Com . as conjuntivites e as blefarites, as corneas opaeas levando a eegueira incuravel. Tais avitaminoses tio comuns em outras areas de fome. como na India, por exernplo, onde vive 0 maior nurnero de, cegos do mundo, que eegaram por falta de vitainina A.55 como no Mexico. onde 0 numero de criancas com

55. Esta assustadora incidencia da carenela ~por avitaminose A. na India, foi denunciada na publica~ao feila em 193~' pelo ' notavel medico

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xeroftalmia e enorme, nao se apresentam no Amazonas, senao em casos esporadicos. 0 que IS comum nessa area e a hipovitaminose relativa, denunciada pela falta de crescimento, pela visiio ate certo ponto deficiente e. principal mente. ·pelas perturbacoes cutaneas, Pelas manchas escuras da pele, pelo aumento de suas rugosidades que a transfonnam num couro grosso e aspero com espfculos em tome dos folfculos pilosos. Siio grupos humanos com a pele lembrando 0 couro do [acare, seu companheiro da fauna amaaonica. Foram Frazier e Wu os que primeiro observaram estes fenemenos cutaneos em certas populacoes da China e deduziram a sua causa nutritiva, mostrando como esta pele grossa e aspera fica fina e rnacia, transfonnando-se da noite para 0 dia, quando seus portadores sao alimentados com boas doses de vitamina A.

o consumo habitual dos molhos apimentados, dos sUCoS de ervas fermentadas e misturadas com pimenta, como 0 tucupi, o tacaca e 0 arube, molhos que constituem 0 sal e 0 tempero comum do peixe, da cac;a e dos bolos de mandioca da Ama- 7.onia, afasta estas populac;oes dos perigos das carencias completas em vitamina C. Da doenca que dela resulta - 0 Ieio escorbuto - que faz apodrecer as gengivas e sangrar as mucosas de suas viti mas, de maneira impressionante. Sob esse aspecto, a area amaz6nica conflrma a regra da quase inexistencia do escorbuto epidemico nos c1imas equat6rio-tropicais. £ uma doenca dos climas temperados ou fries, com invemos gelados crestando toda a vegetac;ao e deixando, durante uma parte mais ou menos longa do ano, as populacdes sem alimentos frescos, sem verdes em suas paisagens, em seus pratos e em suas cozinhas. Nas areas tropicais surgem, as vezes, as fonnas larvadas, principalmente nas criancas, par seu regime mon6tono e escasso. Os adultos encontram sempre uma maneira de se supfir deste principio nutritivo com os recursos da natureza. em regra ricos em acido asccrbico, nas areas equat6rio-tropicais.

A vida primitiva nas florestas conduz mesmo a cura do escorbuto avancado, parando a marcha mortffera da doenca.

R. E. Wright que, na qualidade de superintendente do hospital of talmologico de Madras. teve oportunidade, como acentua Aykroyd. "de lidur com maier numero de cases graves de avitaminoses A. do que qualquer oeiro mCdicc). no mundo", (W. R. Aykroyd. HumOR Nunition and Diet. 19.37.)

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Contam os hisioriadores do seculo XVI que durante as grandes viagens transatlinticas 0 escorbuto matava a larga. Cam5es58 refere a sua sanha destruidora nas viagens de Vasco da Gama:

<IE foi, que de doenca, crua e feia,

A mais que eu nunca vi, desamparario Muitos a vida e em terra estranha e alheia Os ossos para sempre sepultario.

Quem havere que sem 0 ver 0 creia? Que tio disformemente ali Ihe inchario As gengivas na boca, que crescia

A carne e juntamente apodrecia .

. Apodrecia c'um fetido e brute Cheiro que 0 ar vizinho infecionava. Nio tfnhamos ali medico astuto, Cirurgiiio sutil menos se achava;

Mas qualquer neste oficio pouco instructo Pela carne jli podre assim cortava

Como se fora morta; e bern convinha Pois que morto ficava quem a tinha .",

Pois bern, conta-se igualmente que vanes marinheiros da frota de Colombo, atacados certa vez durante a travessia pelo mal terrivel e condenados irremcdiavelmente a morte, solicitaram ao comandantc que os deixassem numa ilha deserta que se m~_§tr~va it vista do navio para que ai morressem tranqiiilamente e nio fossem dcste modo os seus corpos jogados 80 mar e devorados pelos peixes. Tendo 0 coman dante acedido ao pedido. foram at abandonados it sorte e enquanto csperavam a morte se foram alimcntando de Iolhas, frutos e brotos silvcstres encontrades na i1ha. Anos depois, regressando 0 barco pela mesma rota. viram-se slnais de vida na i1ha dcserta, Abordada a costa, verificou-se que hi estavam todos os moribundos ali deixados, .

~6. C:lmOCli. I.uis de. Os I.usfullu.r, Cant\) V.

mas agora em estado de perfeita saude. A ilha onde se processou o milagre dessa ressurreicao era uma terra tropical situada a t 2° de latitude norte c que hoje e conhecida pelo nome de Curacau, deturpacao do nome inicial dado pelos portugueses em memoria deste episodic, de .. IIha da Cura~ao", ou seja, da cura do terrivel mal do escorbuto. Yenfica-se, assim, que os climas equat6rio-tropicais. seja por qualquer a~iio direta ainda pouco conheclda, seja agindo indiretamente pelos recursos vegetals que fornecem, estao longe de constituir um fator de aparecimento do escorbuto, mas. muito ao contrario, de cura deste mal. Estudando a vitamina C e as suas carenelas na Venezuela, 0 Dr: Guillermo Tovar Escobar" chegou a evidencia da extrema rareza da sindrome escorbustlca, entre as crian~s do pais, apesar da sua alimenta~io inadequada e supostamente pobre em vitamina C. Uma das conclus6es do estudo desse especialista e que nio e possivel determinar a causa exata que impede 0 aparecimento dos sintomas clinicos do escorbuto nestas criancas.

J a vimos que 0 raquitismo e tambem raro na regiio amazanica. Nio quer isto dizer que nio aparec;am uma vez ou outra alguns casas esporadicos, mas estamos muito longe do rnquitismo em massa, com as crian~ todas exibindo os seus rosarlos raquiticos e as suas pemas arqueadas, como ocorre em certas areas da Inglaterra, fate que levou essa doenea a ser conhecida no mundo pelo nome de doenfa dos ing/eses. Na floresta equatorial, a insola~io relativamente abundante 0 ano inteiro, embora menos rica em raios ultravioleta do que nas regioes tropicais secas, evita 0 raquitismo pela produC;i9 de vitamina D ao nivel da pele, suprindo deste modo a sua deficiencia na alimenta~io habitual. 0 sol e a grande fonte de vitamina D nos tropicos, sol que e urn luxo em certos c1imas temperados ou frios, como os da Inglaterra, da Dinamarca e da Islandia, onde 0 raquitismo grassa a solta, como urna carencia de sol. J4 nio e hoje considerada apenas uma expressio leiga,. esta de se falar em carencia de sol, mas de absoluto rigorismo tecnico. Estes paises sofrem de carencia de sol, como outros de carencia de calcic ou carencia de vitamina C. Missenard fala em carencia e em imunidade solares, num sentido fisiologico integral.1I8

57. Escobar. Guilbermo Tovar. La vitaml1Ul C en los mHos de CaractU, tese aprcsentada a Universidad Central de Venezuela em 1943. 58. Andr6 MlsSenard, L'Nam",. et Ie Climat, 1937.

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7. Com estes defeitos mais graves, com suas reserves umas bern, outras mal aproveitadas, a regiilo amazonica fornece subsistencia as suas populacoes ralas e qualitativamente inferiorizadas, com suas deficiencies alimentares jli apontadas e com suas earacterfsticas antropofisiol6gicas um tanto precarias.

Por conta da subnutricao, ou seja, da fome especffica de numerosos princfpios essenciais, correm, em grande parte, os altos coeficientes de mortalidade da regiio. Principalmente da mortalidade infantil. Em Manaus, capital do Amazonas. essa mortalidade atinge a cifra impressionante de 239 por mil. Eo verdade que h8 coeficientes piores na America Latina. Na Bolivia esta mortalidade alcanca 267 por mil e nas provincias de Salta e Jujuy no Norte da Argentina atinge a cifra de 335 por mil, ou seja, de uma crlanca que morre sempre antes do primeiro ana de idade para cada tres que nascem. Isto ocorre, no entanto, em areas de fome ainda mais intensas do que a AmazOnia, muito mais pobres em recursos naturais. Compare-se, porem, estas cifras com as da mortalidade infantil media nos Estados Unidos, de 46 por mil, ou com as da Noruega, de 36 por mil, ou com as da Nova Zelandia, de 32 por mil, e a sua expressio de tragedia ressalta violentamente. Tambem a mortalidade por certas doencas infectuosas como a tuberculose tem sido urn fator de alta importancia na deficiencia alimentar. 0 coeficiente e bastante alto nos pontos em que se encontram popula~es concentradas, como em Belem, onde atinge a cifra de 250 por 100.000. Ou seja, cinco vezes mais alta do que a de Nova Iorque. Nas zonas da hinterllmdia amaz6nica a incidencia da tuberculose e Menor por falta de contagios, mas pelos estudos realizados nos 6ltimos tempos verifica-se que 0 mal se vai alastrando vertiginosamente, aumentando dia a dia a sua expressio nosografica em toda a regiao. Das conclusoes de urn Inquerito realizado pelo Dr. Ary Lage sobre a tuberculose na AmazOnia destacamos as duas seguintes: "a) a tuberculose esta em fase epidemlca na capital paraense; b) realizando 0 primeiro cadastro tuberculino toracico por via fluvial, verificamos que a cidade de Belem esta disseminando a tuberculose pelas zonas rurais da Amazonia."59

. No mapa de incidencia da tuberculose no pais, organizado pelo Instituto de Services Sociais do Brasil. veriflca-se este fate:

59. Lage, Ary, "0 primeiro recenseamento tubercallno-toraclce por via nuvial", trabalho -do Servi~o Nacional de Tuberculose, 1940.

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