Você está na página 1de 143

£ ~~~ @kg] ~l@ @J@ ~~ @UUi) C!

DITV1X§J @1@) @_o



o livre 'seis graus de sepereciio' (Six Degrees) possibilita ao leitor entender 0 novo e excitante campo do conhecimento que envolve redes (networks) e complexidade. Watts mostra como a vida cotidiana e influenciada por propriedades de redes. E valido lembrar que todos nos estamos envolvidos no dia a dia com epidemias, apag6es, boatos e crises financeiras que possuem uma complexa dinamlca de funcionamento na qual a ciencla de redes procura entender.

A ciencia de redes, tarnbern conhecida como theory of networks, apresenta uma maneira diferenie de pensar sobre 0 mundo. Watts mostra como esse campo tem avancado pela combinacao de esforcos em diferentes areas cientfficas, tais como: ciencla da cornputacao, fisica, biologia e sociologia.

Sabe-se que 0 conhecimento das regras que governam 0 comportamento individual nao ajuda necessaria mente a prever 0 comportamento da rnassa, no entanto, e posslvel prever certos comportamentos da massa sem saber muito sobre as personalidades e caracterfsticas unicas dos indivfduos que a comp6em.

SEtS GRAUS de Separ~~ao

A EVOLUC;Ao DA CIENCIA DE REDES EM UMA ERA CONECTADA

_"

SEIS GRAUS de Separacao

A EVOLUCAo DA CIENCIA DE REDES EM UMA ERA CONECTADA.

DUNCAN J. WATTS

Colecao

Titulo original

Six Degrees - The Science of a Connected Age

Copyright © 2003 by Duncan J Watts

Saul Steinberg's "View of the World from 9th Avenue, "© 2002 The Saul Steinberg Foundation! Artists Rights Society (ARS), New York.

All Rights Reserved

Publicado por W W Norton & Company, Inc, New York, USA

Editor: Maxim Behar

Producso Greiice: MCT Books Treducso: Andre Alonso Machado

Revisao Gramatical: Eduardo A Ferrari Lopez

Todos os direitos adquiridos

e reservada a propriedade literaria desta publicaciio pela

LEOPARDO EDITORA LTDA

Av Divino Salvador, 736 - Moema 04078-012 Sao Paulo - SP

Fane: 011- 5093-7822

www.leopardoeditora.com.br

Impresso no Brasil! Printed in Brazil

Dados Internacionais de Cataloqacao na Publicagao (CIP) (Camara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Watts, Ducan J., 1971 -

Seis Graus de Separacao : a evolucao da ciencia de redes em uma era conectada f Ducan J.

Watts; [traducao Andre Alonso Machado]. --

Sao Paulo: Leopardo, 2009. -- (Leopardo fronteira do conhecimento)

Titulo original: Six Degrees. Bibliografia

ISBN 978-85-62953-02-6

1. Analise de redes - Planejamento 2. Aedes de relacoes socials - Modelos rnaternatlcos 3. Teoria dos gralos I. Titulo. II. Serie.

09-11349 CDO-511.5

indices para cataloqo sistematico:

1. Ciencia das redes 511.5

2. Ciencia de redes : Evolucao 511.5

Para

minha mae e meu pai

,

"U em algum lugar que todo mundo nesse planeta esrd separado par no maximo seis pessoas.

Seis graus de separa(ao. Entre nos e qualquer pessoa nesse planeta."

Ouisa, na peca

SIX QEGREES OF SEPARATION, de John Guare

~.~----, --_.,'7l'l!'!I!

'"

II r

,!

1i

r

,



.:

~I

I

,

INDICE

...... + •• +. • • •

, f

PREFACIO _ 1

CAPiTULO UM

A ERA DA CONECTIVIDADE _ _ 5

EMERGENCIA 8

REDES 11

SINCRONIA 13

A ESTRADA MENOS USADA 16

o PROBLEMA DO MUNDO PEQUENO 18

CAPiTULO DOIS

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA 23

A TEORIA DOS GRAFOS ALEA TORIOS 23

REDES SOCIAlS 26

A DINAMICA IMPORTA 28

SAINDO DO ALEATORIO 32

Ai VEM OS FISICOS 37

CAPITULO mts

MUNDOS PEQUENOS 42

COM UMAAJUDINHA DOSAMIGOS 43

DASCAVERNASASOLARIA 45

MUNDOS PEQUENOS 49

o MArS SIMPLES POSSlvEL 53

o MUNDO REAL 60

CAPiTULO QUATRO

ALEM DO MUNDO PEQUENO 67

REDES UVRES DE ESCALA 69

; VIII INDICE

OS RICOS FICAM MAIS RICOS 72

ENRIQUECER PODE SER DURO 75

REINTRODUZINDO A ESTRUTURA DE GRUPO 77

REDES POR AFlLlA(:Ao 80

DIRETORES E CIENTISTAS 83

COMPLICA(:GES 86

CAPiTULO CINCO

BUSCA NAS REDES 90

Ii; AFINAL, 0 QUE MILGRAM DEMONSTROU? 92

., SEIS E UM NUMERO PEQUENO OU GRANDE? 94

d

1'1: 0 PROBLEMA DA BUSCA NO MUNDO PEQUENO 97

A SOCIOLOGIA CONTRA~ATACA 102

K BUSCA EM REDES PONTO A PONTO 109

I: ,

. CAPITULO SEIS

I· EPIDEMIAS E FALHAS 114

I' A ZONA QUENTE 114

,j OS VIRUS NA INTERNET 116

I ~ .

~. A MATEMATICA DA EPIDEMIA 118

'. EPIDEMIAS EM UM MUNDO PEQUENO 124

I) -

'I MODELOS DE PERCOLA(:AO DE DOEN(:AS 131

, REDES, VIRUS E A MICROSOFf 134

il CAP::;::Busm 136

f. DECISOES. ILUSOES. E A LOUCURA DAS MASSAS 140

:1 A ECONOMIA E AS TUUPAS 141

ji MEDO, GANANCIA E RACIONALIDADE 142

:1 DECIS0ES COLETIVAS ' 145

CASCATAS DE INFORMA(:Ao 147

'I EXTERNALIDADES DE INFORMA(:Ao 149

), EXTERNALIDADES COERCITIVAS 153

i EXTERNALIDADES DE MERCADO 154

! EXTERNALIDADES DE COORDENACAo 155

, DECISGES EM SOCIEDADE 157

l '

I· CAPiTULO OITO

: UMIARES, CASCATAS E PREVISIB!LIDADE 159

j! MODELOS DE L1MIAR EM DECISOES 160

.j' CA'PTURANDO DIFEREN(:AS 164

i CASCATAS EM REDES SOCIAlS : 166

l -

Ii CASCA T AS E PERCOLA(:AO 170

it

I

;1

1 .. __

SEIS GRAUS IX

TRANSI(:GES DE FASE E CASCATAS 173

CRUZANDO 0 ABISMO ~ 175

UMA VIsAo NAo LINEAR DA HISTORIA 177

TODO 0 PODER AO POVO 180

=»; ROBUSTEZ REVISITADA 181

CAPiTULO NOVE

INOVAC;::AO, ADAPTAC;::AO E RECUPERAc;::AO 184

A CRISE TOYOTA-AISIN 185

MERCADOS E HIERARQUIAS 189

MARCOS INDUSTRIAlS 192

AMBIGUIDADE 194

A TERCEIRA VIA 197

L1DANDO COM A AMBIGUIDADE 198

REDES MUL TIESCALA .. ' 203

VOLTANDO DO DESASTRE 207

CAPiTULO DEZ

o FIM DO COMEC;::O 212

11 DE SETEMBRO 214

LICGES PARA UMA ERA CONECTADA. 218

CAPiTULO ONZE

o MUNDO FICA MENOR: MAlS UM ANO NA

ERA DA CONECTIVIDADE 224

PARA LER MAIS 228

BIBLIOGRAFIA 257

~

Ii

PREFAclO

"Raramente termino onde queria ir, mas muitas vezes acabo onde precisava esiar."

- DOUGLAS ADAMS,

The Long Dark Tea-Time of the Soul

,

E engracado como as cbisas funcionam. Ja faz mais de dez anos que me vi naquele longo corredor em Cornell, pensando em porque havia dado meia volta ao mundo para estudar Urn assunto obscuro em urn lugar que, subitamente, me parecia uma prisao, E, nesse curto espaco de tempo, 0 mundo mudou muitas vezes, e 0 meu mundo mudou com ele. Surpreendido pelo avanco meteorico da internet, assolado por uma serie de crises financeiras da Asia a America Latina, acossado por violencia etnica e terrorismo da Africa a Nova York, 0 mundo aprendeu, da pior maneira, que esta conectado de urn modo que poucas pessoas haviam previsto, e que ninquem ate hoje chegou a entender,

Enquanto isso, nos tranquilos corredores da Academia, uma nova ciencia vern emergindo - uma ciencia que fala diretamente aos momentosos eventos a sua volta. Na falta de nome melhor, chamamos essa nova ciencia de ciencia das redes. E, ao contrario da fisica das particulas subatomicas ou da macroestrutura do universo, a ciencia das redes e a ciencia do mundo real - do mundo das pessoas, amizades, boatos, doencas, modismos, empresas e crises financeiras. Se esta epoca especifica da historia humana tivesse de ser caraderizada de forma simples, poderiamos descreve-la como 0 periodo mais altamente, globalmente e inesperadamente conedado que se tern noticia. Ese a nossa era, a era da conedividade, deve ser entendida, precis;;~os primeiro saber como descreve-la cientificamente; ou seja, precisamos de uma ciencia das redes.

Este livro e uma historia sobre essa ciencia. Nao e a histone - a versao completa ja e extensa demais para caber em urn pequeno volume e, em breve, estara alern da capacidade de aprendizado de uma (mica pessoa em uma (mica vida. Em vez disso, estas paginas sao urn fragmento, a narrativa de urn viajante isolado sobre suas jornadas em uma terra estranha e bela. Seja como for, toda historia tern de ser contada a partir de algum ponto de vista (admitido ou nao) e esta historia e contada a partir do meu. Em parte porque tive urn papel nos eventos em si, eventos que foram centrals para a trajetoria da minha propria carreira. Mas ha tambam outro motivo para isso, mais profunda, e que tern relacao com a narrativa da ciencia, A ciencia

1

2

PREFACIO

II !f

p

~

I

Ii

I; I.

das manuais e tipicamente seca e intimidadora, Revelada como uma marcha Implacavel da 16gica, de perguntas aparentemente impossiveis a conclusoes aparentemente incontestaveis, a ciencia dos manuais e muito dificil de acompanhar, que dira de emular. E mesmo quando a ciencia e apresentada como urn ato de descoberta, uma conquista de seres humanos, 0 processo pelo qual se chega ate ela continua envolto em misterio, Minha principal lembranca dos cursos de fisica e matematica e a sensacao deprimente de que ninguem normal seria capaz de descobrir aquelas coisas ...

Mas a ciencia de verdade nao funciona desse jeito. Como acabei aprendendo, a ciencia de verdade se desenrola no mesmo mundo baquncado e ambiguo que os cientistas lutam para iluminar, e e feita por pessoas de verdade, que sofrem com 0 mesma tipo de limitacoes e confus6es que todo mundo. Os personagens desta historia sao, absolutamente todos, gente de talento que trabalhou duro a vida inteira para dar certo como cientista. Mas tarnbern sao inteiramente humanos. Sei disso porque os conheco, e sei que batalhamos, e muitas vezes fracassamos juntos, apenas para levantar e comecar de novo. Nossos artigos sao rejeitados, nossas ideias nao funcio- • nam, nao entendemos coisas que mais tarde parecem 6bvias e, na maior parte do tempo, nos sentimos frustrados, ou pura e simplesmente estupidos. Mas continuamos batalhando - a jornada e tao importante quanto 0 destino final. Fazer ciencia se parece muito com fazer qualquer outra coisa - apenas, quando ela ganha 0 mundo e todos leem a seu respeito em livros, ja foi tao revisada e refinada que assume uma aura de inevitabilidade que nunca teve ao longo do processo. Esta hist6ria e sobre a ciencia em processo.

E claro, nenhuma hist6ria ocorre em um vacuo, e uma coisa que espero transmitir com este livre e uma ideia sobre a origem da ciencia das redes, sobre como ela se encaixa no esquema mais ample do progresso cientifico e sobre 0 que pode nos ensinar a respeito do mundo em si. Ha muito mais a dizer sobre todas essas coisas do que posso inc1uir neste livro, porque urn monte de gente ja vern pensado sobre redes durante muito tempo. Mas, por mais que esta hist6ria .omita (e ela omite muita coisa), espero que transmita a ideia de que a era da conedividade nao pode ser entendida tentando-se encaixa-la a forca em algum modelo de mundo, por mais tranquilizadar que possa parecer, nem pode ser entendida por uma unica disciplina isoladamente. As perguntas sao simplesmente ric as dernais, compllcadas demais e, falando com franqueza, dificeis demais para isso.

Ainda falando com franqueza, a ciencia das redes tambem nao tern essas respastas. Par mais tentador que seja supervalorizar 0 significado de nossas descobertas, a verdade e que a maior parte dessa ciencia envolve representacoes extremamente simples de [enomenos extremamente complicados. Cornecar pelo mais simples e uma etapa essencial para entender qualquer coisa complexa, e os resultados derivados de modelos simples sao nao apenas poderosos, mas tambcm profundamente fascinantes. Ao raspar os detalhes confusos de urn mundo complicado em busca da essencia de um problema, nao raro aprendemos coisas sobre sistemas conectados que jamais imaginariamos ao estuda-los diretamente. 0 preco,

SEIS GRAUS

3

porern, e que os metodos que usamos sao muitas vezes abstratos, e os resultados, dificeis de aplicar diretamente a questoes reais. E urn preco necessario, de fato inevitavel, se realmente quisermos fazer progressos. Antes que engenheiros pudessem construir avioes, fisicos tiveram de entender os principios fundamentais do voo, e 0 mesmo vale para os sistemas de redes. Nas paqinas a seguir, vamos especular sobre as aplicacoes promissoras de modelos de redes simples - tentar imaginar como serao as magnificas maquinas voadoras ... Mas, no fim das contas, ternos de ser honestos e distinguir 0 que e especulacao do estado atual da ciencia, Assim, se estiverem procurando por respostas, tentem 0 misticismo. Somente ao diferenciar 0 que e capaz de explicar do que 0 que nao e capaz de explicar a ciencia se torna poderosa, e teorias que confundem as duas coisas acabam nos prestando um desservico.

o que a ciencia das redes ja e capaz de fazer hoje enos daruma maneira diferente de pensar sobre 0 mundo e, ao faze-lo, ajudar a lancer nova luz sobre velhos problemas. Para isso, este livro trara, na verdade, duas historias em uma. Primeiro, uma historia sobre a ciencia das redes propriamente dita - de onde ela veio, 0 que foi descoberto, como foi entendido. E, ao mesmo tempo, uma historia sobre fen6- menos no mundo real, como epidemias, modismos culturais, crises financeiras e inovacoes organizacionais, que a ciencia das redes tenta entender. Ambas as historias correm em paralelo pelo livro, mas alguns capitulos enfatizam urn ou outro aspecto. Os capitulos 2 a 5 tratam principalmente de diferentes abordagens para a compreensao das redes no mundo real, de como as varies disciplinas acadernicas contribuiram para 0 processo de descoberta, de como meu proprio envolvimento comecou, atraves do meu trabalho com Steve Strogatz sobre redes de mundo pequeno, e de como esse trabalho se desenvolveu e se expandiu desde antao .. Os capitulos 6 a 9 concentram-se mais em uma forma de pensar 0 mundo em termos de redes, e sua aplicacao a problemas como a disserninacao de doencas, modismos e inovacoes empresariais, ao inves de tratar das redes em si como objeto de estudo.

Embora cada capitulo se baseie nos anteriores, nao e necessario ler tudo do corneco ao fim. 0 capitulo 1 apresenta 0 contexte da historia, e 0 capitulo 2 completa 0 pano de fundo. Se 0 leiter preferir pular essas secoes e ir direto a nova ciencia, pode faze-lo (mas vai sair perdendo ... ). Os capitulos 3, 4 e 5 funcionam mais ou menos em conjunto, descrevendo a criacao e as implicacoes de varios modelos de sistemas de rede, especialmente os chamados modelos de mundo pequeno e de redes Iivres de escala, sobre os quais grande parte da pesquisa recente tem sido realizada. 0 capitulo 6 discute a disseminacao de doencas e virus de computador, e pode ser lido com remissoes limitadas aos capitulos anteriores. Os capitulos 7 e 8 lidam com 0 tern a semelhante, mas distinto, do contaqio social, e 0 que ele nos ensina sobre modismos culturais, reviravoltas politicas e bolhas financeiras. 0 capitulo 9 discute a robustez empresarial e suas licoes a partir de empresas modernas. E 0 capitulo 10 arremata a hist6ria, com uma breve visao de conjunto do estagio em que estamos.

Assim como as historias que conta, este livro tern sua propria hist6ria, que envolve urn born nurnero de pessoas. Nos ultimos anos, meus colaboradores e cole-

4 PREFAclO

gas - especialmente Duncan Callaway, Peter Dodds, Doyne Farmer, John Geanakoplos, Alan Kirman, Jon Kleinberg, Andrew Lo, Mark Newman, Chuck Sabel e Gil Strang - tern side uma fonte constante de ideias, estirnulo, energia e entretenimento. Teria sido muito dificil escrever este livro sem e1es, porque nao havia muito sobre 0 que escrever no fim das contas. Mas mesmo 0 melhor tema nao e 0 bastante. Sem 0 encorajamento de Jack Repcheck, da Norton, e de Amanda Cook, da Perseus, eu nunca teria comecado. E sem a gentil orientacao de Angela Von der Lippe, minha editora na Norton, eu nunca teria tenninado,., Agradec;:o tarnbem as almas generosas - Karen Barkey, Peter Bearman, Chris Calhoun, Brenda Coughlin, Priscilla Fer-

il guson, Herb Gans, David Gibson, Mimi Munson, Mark Newman, Pavia Rosati, :; Chuck Sabel, David Stark, Chuck Tilly, Doug White e, especialmente, Tom

"

~'Ii, McCarthy - que se ofereceram para ler e comentar as varios esbocos. Gueorgi Kos-

sinets trouxe inestimavel assistencia na preparacao de muitas figuras, e Mary Babcock fez uma revisao e preparacao fantasticas.

I' Em nivcl mais geral, sou profundamente grato a diversas pessoas na Universi-

I' dade de Columbia - Peter Bearman, Mike Crowe, Chris Scholz e David Stark - bem como a Murray Gell-Mann, Ellen Goldberg e Erica Jen, do Santa Fe Institute, e Ii Andrew Lo, do MIT, pela liberdade e apoio dados ao meu trabalho, mesmo quando Ii isso nao lhes trazia beneficio algum. A National Science Foundation (bolsa t, 0094162), a Intel Corporation, 0 Santa Fe Institute e 0 Columbia Earth Institute for-

I'

jit neceram apoio financeiro fundamental a minhas aulas e pesquisas, e a uma serie de

',.,1 workshops importantissimos em Santa Fe e Nova York, dos quais numerosas colaboracoes e projetos surgiram. Mas, dentre a infinidade de influencias, institucionais e

Il:i,';,' pessoais, das quais me beneficiei, ha duas que se destacam. A primeira e Steve Strogatz, que ao longo dos anos tern sido um mentor inspirador, um colaborador inestimavel e urn born amigo. E a outra e Harrison White, que me trouxe para Columbia, j;

me apresentou ao Santa Fe Institute e me introduziu a sociologia. Sem esses dois,

1: como se costuma dizer, nada teria sido possive!.

Ii 1

·1

,) j 1

I

" I ~

E, finalmente, meus pais. Deve ser idiota especular sobre a influcncia que a criacao de uma. pessoa tern no curso de sua vida, mas, no meu caso, algumas coisas estao muito claras. Meu pai, 0 primeiro cientista que conheci, tambern foi a primeira pessoa que me guiou pelos prazeres e pelas dores da pesquisa original e, dessa forma, estimulou todo 0 processo de pensamento do qual saiu este livro. Minha mae, par sua vez, nao so me ensinou a escrever como me fez entender desde cedo que as ideias so concretizam sua verdadeira forca quando as pessoas as compreendem. Juntos, pelo exemplo de suas vidas tranquilamente notaveis, eles me deram a coragem de tentar coisas que nunca acreditei que poderiam funcionar. Este livro e para eles.

Ii I,

!I ;\

~t Ii ;1

:1

DUNCAN WAITS

NOVA YORK

MAIO DE 2002

CAPITULO UM

,

A ERA DA CONECTIVIDADE

......... ++ .. .. ..

f

O verao de 1996 foi escaldante. No pais inteiro, os termornetros quebrayam recordes, e nao queriam cair, testemunhas silenciosas da imprevisibilidade climatica. Enquanto isso, fechados em suas fortalezas domesticas, os americanos estavam entupindo suas geladeiras, Ugando os aparelhos de ar-condicionado ate 0 maximo e, sem duvida, assistindo a doses ineditas de televisao emburrecedora. Na verdade, independentemente da estacao ou do tempo, os americanos vem se tornando cada vez mais dependentes de uma gama impressionante e cada vez maior de aparelhos, mstalacoes e services que transformaram um ambiente outrora hostil em um mundo de vida mansa, sombra e aqua fresca. Nenhuma dose de inventividade ou energia e demais se 0 resultado e a criacao de lazer, a ampliacao da liberdade pessoal ou 0 fornecimento de conforto fisico. De veiculos c1imatizados do tamanho de salas de estar a shoppings climatizados do tamanho de pequenas cidades, nenhum esforco tem sido poupado na cruzada infindavel da America modema para impor disciplina estrita ao outrora rebelde e ainda ocasionalmente arrogante planeta.

Impelindo esse irnplacavel motor de civilizacao ha uma entidade tao mundana e familiar quanto a propria paisagem, mas tao profundamente transformadora quanta quaiquer invencao human a - a rede eletrica. Espalhada como uma teia de aranha por todo 0 continente norte-americano ha uma enorme rede de estac;:6es e subestacoes de forca conedadas por cabos de transmissao de alta voltagem. Balancando entre arvores em estradas rurais, saltando as ingremes elevacoes dos Apalaches e marchando como colunas de soldados gigantes pelas tnterminaveis planicies do Oeste, a rede de transmissao de energia eletrica e a urn so tempo 0 sangue da economia e 0 calcanhar de Aquiles da vida civilizada.

Construido com grandes investimentos na maior parte do seculo passado, 0 sistema eletrico e possivelmente 0 elemento tecnol6gico mais essencial do mundo moderno. Mais difundido ate do que estradas e ferrovias, e mais fundamental do que carros, avi6es e computadores, a energia eletrica e 0 substrato sobre 0 qual todas as

5

6

A ERA DA CONECTIVIDADE

outras tecnologias se enxertam, a fundacao do grande edificio das eras da industria e da informacao. Sem energia, quase tudo 0 que fazemos, tudo 0 que usamos e tudo 0 que consumimos seria inexistente, inacessivel ou muito, muito mais caro e inconveniente. A eletricidade e urn fato tao basico que nao podemos imaginar a vida sem ela e, quando somos forcados a isso, a experiencia pode ser tremendamente destrutiva, da forma rna is primitiva possivel, como Nova York descobriu durante 25 horas medonhas em 1977. Naquela epoca, em uma sociedade que mal havia descoberto computadores e cujos autom6veis, fabricas e equipamentos dornesticos dependiam

I multo menos da eletronica do que hoje, um blecaute resultante de uma combinacao 11 virtualmente imprevisivel de pequenos erros e fraquezas sistemicas mergulhou Nova ,I York nas trevas, e seus nove milh6es de habitantes em um pandernonio de arruacas, Ii

I; pilhagens e panico generalizado. Quando as luzes voltaram e os destrocos foram

~ removidos, a conta dos danos chegou a US$ 350 milh6es. A catastrofe alarmou i tanto os politicos e legisladores que eles juraram nunca mais deixa-la acontecder'de implementaram medidas severas para selar sua promessa. Como descobrimos es e . entao, em um mundo complexo e conectado ate mesmo os melhores planos podem

ser pouco mais do que 0 proverbial chover no molhado.

Como toda infraestrutura, de sistemas rodoviarios a internet, a rede eletrica nao e realmente uma entidade unica, mas diversas redes regionais remendadas sob a ideia de mais conectividade para 0 bem de todos. A maier dessas unidades adminis\1 trativas e 0 grupo de aproximadamente cinco mil estacoes e quinze mil linhas que ,! comp6em a rede de transmissao do Conselho de Coordenacao Oeste, um conglome.' rado de geradores e distribuidores de energia responsavel por fornecer eletricidade \It!" para tudo e para todos a oeste das Montanhas Rochosas, da fronteira mexicana ao

Artico. No calor devastador de agosto de 1996, todo mundo estava com 0 ar condicionado Iigado no maximo, e todas as latas de Budweiser em todos os churrascos de !' quintal estavam tirando sua casquinha da rede eletrica. As multid6es de turistas, relu-

I tantes em voltar para 0 leste, estavam esparramadas nas cidades costeiras, inchando , temporariamente as ja estufadas populacoes de Los Angeles, Sao Francisco e Seat:1 tle, e levando a- rede, ja idosa e sobrecarregada, aos seus Iimites.

" Talvez nao surpreenda, portanto, que, assim como a fagulha que acaba incen;j diando um bosque, 0 comeco da crise que explodiu em 10 de agosto tenha side um

evento relativamente pequeno. Uma unica linha de transmissao no oeste do Oregon, I

I pouco acima de Portland, pendeu um pouco demais para baixo e tocou em uma

I arvore que alquern havia esquecido de podar, fazendo com que pegasse fogo. Nada J tao incomum, na verdade, e os operadores do Departamento de Energia de Bonne~i' ville, instantaneamente notificados dessa falha indesejavcl (mas longe de desastrosa), 11 mal se mexeram em suas cadeiras, 0 que aconteceu depois, porem, foi terrivelmente I, rapido e totalmente inesperado.

II A linha que falhou ~ a linha Keeler-Allston ~ era parte de urn conjunto de cabos il paralelos que levavam energia de Seattle para Portland, e 0 mecanisme automatico ,I de seguranca para esse tipo de falha consistia em transferir a carga para as outras I: !inhas do conjunto. Infelizmente, essas linhas tambem estavam com cargas pr6ximas

',f

'I :1

SEIS GRAUS

7

do limite, eo fardo extra provou ser excessivo. Urn a um, os dominos comecaram a cairo Primeiro a linha adjacente, Pearl-Keeler, fora de service devido a um trans formador avariado. Entao, cinco minutos depois, a linha St. Johns-Merwin, pifada devido a urn problema de disjuntor. Cada novo problema forcava grandes quantidades 00- energia para 0 leste e para 0 oeste atraves da Cordilheira das Cascatas, e levava 0 sistema a beira de oscilacoes perigosas, de grande amplitude.

Quando lin has de forca estao sobrecarregadas, elas esquentam e se esticam.

Em agosto, as arvores tinham tido todo 0 verao para crescer e, Ia pelas quatro da tarde, quando veio 0 golpe final, ate mesmo as linhas pouco carregadas estavam pendendo sob 0 sol ardente. A linha Ross-Lexington, inipensavelmente sobrecarregada, se esticou demais e, como a Keeler-Allston duas horas antes, atingiu uma das onipresentes arvores. Essa tacada final provou ser demais para os geradores proximos em McNary, e seus disjuntores de protecao ~ todos os treze ~ pifaram em sequencia, levando 0 sistema alem de qualquer contingencia que tivesse sido projetado para suportar. As oscilacoes de voltagem incipientes comccaram e, setenta segundos depois, todos os tres sistemas da liga~ao Calif6rnia-Oregon ~ 0 gargalo pelo qual toda a energia sobe e desce pela costa oeste ~ sairam de service.

Umas das regras fundamentais sobre a energia eletrica e que ela e extremamente dificil de armazenar. Conseguimos alimentar nossos celulares e laptops com baterias por algumas poucas horas, mas ninguem ate hoje desenvolveu uma tecnologia para construir baterias capazes de alirnentar cidades. Em consequencia, eletricidade tern de ser gerada quando necessaria, e enviada instantaneamente para onde e necessaria. 0 outro lade dessa regra e que, uma vez gerada, a eletricidade tern de ir para algum lugar, e foi exatamente 0 que aconteceu com a energia que estava fluindo para 0 norte da California ~ ela foi para algum lugar. Cortada da California pela Iiga~ao interrompida, ela saltou para 0 leste a partir de Washington, e depois para 0 suI, descendo como uma inundacao por Idaho, Colorado, Arizona, Novo Mexico, Nevada e 0 suI da California, fazendo pifar centenas de Iinhas e geradores, despedacando 0 sistema oeste em quatro i1has isoladas e interrompendo 0 fornecimento a 7.5 milh6es de pessoas. Naquela noite, 0 horizonte de Sao Francisco ficou escuro. Por sorte nao houve arruacas, 0 que possivelmente diz algo sobre os habitantes de Sao Francisco em relacao aos de Nova York. Mas, ao longo da reacao em cadeia, 175 unidades de geracao haviam saido de funcionamento, e algumas ~ os reatores nucleares ~ precisaram de varios dias para voltar ao service, contribuindo para urn prejuizo total estimado de cerca de US$ 2 bilh6es.

Como isso aconteceu? Bem, em certo sentido sabemos exatamente como aconteceu. Engenheiros da Bonneville e do Conselho de Coordenacao trabalharam imediatamente, produzindo urn relat6rio detalhado sobre 0 evento ja no meio de outubro. 0 problema basico e que pessoas demais estavam exigindo muito de multo pouco. Alem disso, 0 relat6rio apontava diversos fatores, incluindo manutencao descuidada e atencao insuficiente a sinais de alerta. A rna sorte tambem tinha entrado em cena. Algumas unidades que poderiam ter protegido 0 sistema estavam fora de service para manutencao, ou fechadas devido a leis ambientais sobre rejeitos de

.i~:'_"

..

I .a

I

A ERA DA CONECTIVIDADE

:hidroeletricas em rios cheios de salmao. Por fim, 0 relat6rio apontava para uma Jcompreensao inadequada das interdependencias presentes no sistema.

: E neste ultimo cornentario, escondido inocuamente entre inumeros outros ponItos identihcados com precisao e facilmente compreensiveis, que devemos nos con!~entrar, porque ele levanta a pergunta: 0 que havia no sistema que permitiu que a lfalha ocorresse? E, quanto a esse aspecto da questao, nao temos a menor ideia. 0 broblema de sistemas como a rede eletrica e que sao formados por muitos cornpo;hentes cuja comportamento individual e razoavelmente bem conhecido (a fisica da

I~era~ao de energia eletrica e do seculo XIX), mas cujo comportamento coletivo, :como 0 das torcidas de futebol e dos investidores da bolsa, po~e ser as .ve~es ordeiro e as vezes caotico, confuso e ate destruidor. A falha em cadeia que atingu, 0 Oeste 'em agosto de 1996 nao foi uma sequencia de eventos alcatorios independentes, que Isimplesmente se agregaram ate chegar a uma crise. Mais do que isso, a falha inicial Itomou as falhas subsequentes mais provaveis e, quando ocorreram, outras falhas se

tomaram mais provaveis, e assim por diante.

Mas urna coisa e dizer isso, e outra bern diferente e entender exatamente

como certas falhas sob certas condi~6es, tern probabilidade de ser benignas, e como !outras falhas, sob outras condicoes, sao receitas para 0 desastre. E precise pensar sobre as consequencias nao apenas de falhas isoladas, mas tambern de combinacoes de falhas, e isso torn a 0 problema realmente dificiL Mas a coisa nao para por ai. Tal- 1vez 0 aspecto mais perturbador das falhas em cadeia, exibido dramaticamente pelo lblecaute de 10 de agosto, seja a fato de que, ao instalarem disjuntores nos geradores fde energia - ao reduzirem, de fato, a possibilidade de que elementos individuals do I sistema sofressem serios danos - os projetistas havlam ina?vertidamente tornado 0 I sistema como um todo mais sujeito a sofrer exatamente 0 tipo de colapso global que

I,. ocorreU.

I

I

I ~

I

:r

,

EMERGENCIA

1\

I COMO DEVEMOS entender esses problemas? de fato, 0 que ha nos siste-

I mas complexes e conectados que os toma tao dific:iS de entender? Como

I' e que, ao reunir urn grande grupo de componentes em um Slstem.a, acabamos con; Ii algo totalmente diferente de uma . mera cole~.ao de :o.mponentes, isolados? Como e I i que popu!a~oes de vaga-lumes plscando, gnlos chmmndo au celulas marca-passo Ii batendo, conseguem sincronizar seus ritmos sem a ~juda de urn ~eg:nte central? I Como pequenos surtos de doencas se tornam eptdemias, ou novas ~d~las se ~orna~ It modas? Como bolhas especulativas selvagens emergem de estrateglas de mvesti-

\1 mento feitas por individuos normalmente sensatos e, quando explodem, como seus i danos se espalham pelo sistema financeiro? Quao vulneraveis sao as grandes redes

11

EMERGENCJA

9

de infraestrutura, como a rede eletrica ou a internet, a falhas aleatorias ou mesmo a ataques deliberados? Como normas e convencoes evoluem e se sustentam em sociedades humanas, e como podem ser derrubadas e ate substituidas? Corne podernos localizar individuos, recursos, ou respostas em urn mundo de avassaladora complexi~ad: s~ ter acesso a repositories centralizados de informacao? E como empresas inteiras movam e se adaptam com sucesso quando nenhum individuo tem informa<;:oes suficientes para resolver ou mesmo en tender plenamente as problemas que a companhia enfrenta?

Por rnais diferentes que possam parecer, todas essas perguntas sao versoes da mesma questao. Como a comportamento individual se agrega em comportamenta coletioo? Uma pergunta simples, mas das mais fundamentais, amplas e profundas de toda a ciencia. Urn cerebra humano, por exemplo, e em certo sentido um trilhao de neuronios conectados entre si em uma grande massa elatroquimica. Mas, para todos nos que 0 possuirnos, um cerebra e claramente multo mais do que isso, com propriedades como consciencia', memoria e personalidade, cuja natureza nao pode ser explicada simplesmente em termos de agregados de neuronios.

Como 0 Premio Nobel Phillip Anderson explicou em seu famoso artigo de 1971, "More is Different", a fisica tern sido razoavelmente bem-sucedida em classificar as particulas fundamentais e descrever seu comportamento individual e suas interacocs ate 0 nivel de atomos isolados. Mas, junta urn monte de Mom os e, subitarnente, a historia e completamente diferente. E por isso que a quimica e uma ciencia propria, e nao apenas um ramo da Iisica. Avancando urn pouco mais cadeia acima, a bioJogia molecular nao pode sei' simplesmente reduzida a quirnica organic a e a ciencia medica e multo mais do que urna aplicacao direta da biologia das moleculas. Em urn nivel ainda mais alto - 0 dos organismos em interacao - encontramos uma multidao de disciplinas, da ecologia a epidemiologia, da socio!ogia a economia, cada urna- das quais com regras e principios proprios que nao sao redutiveis a urn mero conhecimento de psicologia e biologia.

Depois de centenas de anos de ncqacao, a ciencia moderna finalmente entrou em urn acordo com essa visao do mundo. 0 sonho de Pierre Laplace, 0 grande matematico frances do seculo XIX - de que 0 universo poderia ser entendido em sua totalidad.~ pela reducao a fisica das particulas fundamentais, mastigadas por urn computador suficientemente poderoso - passou a maior parte do ultimo seculo cambaleando pelo palco cientifico como um ator shakespeariano mortalmente ferido declamando seu ultimo soliloquio antes de finalmente se esborrachar no chao. Nao esta muito claro ainda 0 que ficou de pe. Por urn lado, a ideia de que juntar um monte de coisas de alguma forma produzira algo mais do que apenas urn monte de coisas_ parece surpreendentemente obvia. Por outro, a compreansao de que avaricemos tao pouco no ass unto deve nos dar Uma ideia de como a coisa e cornplexa.

o que torn a 0 problema dificil, e 0 que torna as sistemas complexes tao complexos, e que as partes que comp6em 0 todo nao se somam de forma simples. Ao inves disso, elas interagem umas com as outras e, ao interagir, ate componentes bastante simples podem gerar comportamentos estarrecedores. 0 recente sequencia-

10

A ERA DA CONECTIVIDADE

menta do genoma humano revel au que 0 codigo basico de toda a vida humana consiste em cerca de apenas trinta mil genes ~ muito menos do que se havia imaginado. Logo, de onde vem toda a complexidade da biologia humana? Claramente, nao da complexidade dos elementos individuais do genoma, que dificilmente pederiam ser mais simples, nem do seu nurnero, pouco maior do que 0 encontrado no mais humilde dos organismos. Ao contrario, ela deriva do fato bastante simples de que traces genetic os sao raramente expressados par genes isolados. Embora as genes, como as pessoas, existam como unidades individuais identificavels, eles [uncionam por mtcracao, e os padroes de interacao correspondentes podem exibir com-

plexidade quase ilimitada. .

E os sistemas humanos? Se as interacoes de meros genes podem confundir as melhores mentes da biologia, que asperanca nos temos de entender combinacoes de componentes muito mais complexos como pessoas em uma sociedade ou empresas em uma economia? Com certeza as interacoes de entidades tao complexas em si produzirao complexidade verdadeiramente intratavel... Felizmente, par mais caprichosos, confusos e imprevisiveis que possam ser, quando muitos individuos humanos • se juntam ocorre as vezes que consigamos entender os principios organizadores basicos, embora ignoremos muitos dos detalhes complicados. Esse e 0 outro lado dos sistemas complexos. Embora a conhecimento das regras que govemam 0 comportamenta de individuos nao nos ajude necessariamente a prever 0 comportamento da massa, podemos ser capazes de prever esse mesmo comportamento sem saber muito sabre as personalidades e caracteristicas unicas dos individuos que a

comp6em.

Uma historia que ilustra esse ultimo ponto e a seguinte: ha alguns anos, no Reino Unido, engenheiros das companhias de eletricidade fica ram intrigados por picos de demanda peculiares e sincronizados que estavam drenando muitas partes da rede eletrica nacional simultaneamente e sobrecarregando perigosamente a capacidade de producao, ainda que por apenas alguns minutos de cada vez. Acabaram percebendo que 0 pior desses picos ocorria na epoca do campeonato anual de futebol, durante 0 qual 0 pais inteiro ficava grudado nos televisores. Na hora do intervale, uma nacao inteira de torcedores levantava das poltronas, virtualmente ao mesmo tempo, e punha 0 bule a esquentar para uma xicara de chao Embora individualmente os ingleses sejam tao complicados quanta qualquer pessoa, nao precisamos saber muito sobre cada urn deles para imaginar os picos na demanda de energia ~ so precisamos saber que eles gostam de futebol e de chao Nesse caso, uma representa<;ao bern simples dos individuos funciona muito bern.

As vezes, portanto, as interacces de individuos em grandes sistemas podem gerar mais complexidade do que os individuos em si apresentam, e as vezes bern menos. Em ambos os casos, a forma particular pela qual interagem pode ter profundas consequencias para os tipos de novos fen6menos - de genetica populacional a sincronia global e revolucoes politicas - que podem emergir no nivel dos grupos, sistemas e populacoes. Como no caso da reacao em cadeia na rede eletrica, porem, uma coisa e dizer isso e outra, bern diferente, e entender 0 fen6meno em sua totali-

Ii II

l,-

:i

I

I 1 ,!

.r

"

.,

..

SEIS GRAUS

11

dade e de forma exata. Em especial, podemos nos perguntar: 0 que ha nos padroes de interacao entre individuos em urn grande sistema que deveria chamar nossa atencao? Ninguern tern a resposta ate 0 momento, mas, nos ultimos anos, um grupo cad a vez maior de pesquisadores tern perseguido uma nova e promissora pista. E, a partirtiesse trabalho, que se baseia por sua vez em decadas de teo ria e experimentos em todos os campos, da fisica a sociologia, esta surgindo uma nova ciencia, a ciencia das redes.

REDES

DE CERTA forma, nada pode ser mais simples do que uma rede. reduzida ao seu esqueleto basico, uma rede nada mais e do que um conjunto de objetos conectados entre si de certo modo. Por outro lado, a simples generalidade do termo rede 0 torna dificil de definir com precisao, e esse e urn dos motivos que toma a ciencia das redes uma empreitada importante. Podemos estar falando de pessoas em uma rede de amigos ou em uma grande empresa, de roteadores na internet ou de neuronios disparando em urn cerebro. Todos esses sistemas sao redes, mas todos sao completamente distintos de uma forma au de outra. Ao construir uma linguagem para falar de redes que seja precisa d' bastante para descrever nao apenas 0 que e uma rede, mas tambern que tipos de diferentes redes existem no mundo, a ciencia das redes esta fornecendo ao conceito uma forca anaHtica real.

Mas, 0 que ha de novo nisso tudo? Como qualquer matematico pode confirmar, redes tern sido estudadas como objetos matematicos chamados grafas desde 1736, quando Leonard Euler, um dos maiores matematicos de todos os tempos, compreendeu que 0 problema de dar urn passeio por todas as sete pontes da cidade prussiana de Konigsberg sem cruzar a mesma ponte duas vezes podia ser formulado como um grafo (ele provou, incidentalmente, que isso era impossivel, e esse foi 0 prime~o teorema na teo ria dos grafos). Desde Euler, a teoria dos grafos cresceu continuamente, ate se tornar urn dos principais ramos da rnatematica e transbordar para a sociolagia e antropologia, engenharia e ciencia da computacao, fisica, biologia e economia. Cad a area, portanta, tem sua propria versao de uma teoria das redes assim como cad a area tem sua propria forma de agregar comportamento individual e coletivo. Asslm, por que ainda ha coisas fundamentais a serem compreendidas?

o ceme da questao e que, no passado, redes foram vistas como objetos de estrutura pura, cujas propriedades sao fixas no tempo. Nenhuma dessas ideias poderia estar mais distante da verdade. Em primeiro lugar, redes reais representam populacocs de componentes Individuals que estao fazendo alga na realidade - geranda energia, enviando dados ou ate tomando decis6es. Embora a estrutura das relacoes entre os componentes de uma rede seja interessante, ela e importan te prin-

12

A ERA DA CONECTIVIDADE

Ii

cipalmente porque afeta 0 comportamento individual de cada componente, ou 0 comportamento do sistema como urn todo, Em segundo lugar, redes sao objetos dmamicos nao apenas porque coisas acontecem nelas, mas porque as proprias redes estao evoluindo e mudando no tempo, impelidas pelas atividades ou dccisoes desses mesmos componentes. Na era da conectividade, portanto, a que acontece e 0 modo como acontece depende do rede. E a rede, par sua vez, depende do que aconteceu antes. E essa visao de uma rede - como parte integral de um sistema em evolucao e autocoristituicao continua - que e verdadeiramente nova na ciencia das

redes.

Entender redes desta forma mais universal, porern, e uma tarefa extraordinaria-

mente dificil, Nao apenas e inerentemente complicado, mas tarnbern exige diferentes tipos de conhecimentos especializados que estao geralmente separados em especialidades e ate disciplinas academicas. Fisicos e matematicos tern a sua disposicao habilidades anaiiticas e computacionais espantosas, mas tipicamente nao passam muito tempo pensando sobre comportamento individual, incentivos institucionais ou normas culturais. Sociologos, psicologos e antrop610gos, por outro lado, passam. E, nos. ultimos cinquenta anos mais ou menos, pensaram de forma mais profunda e cuidadosa sobre a ralacao entre redes e sociedade do que qualquer outra pessoa - ideias que agora vern se mostrando relevantes para uma surpreendente gama de problemas, da biologia a engenharia. Mas, sem as reluzentes ferramentas de seus colegas das ciencias matematicas, os cientistas socials tern ficado mais ou menos travados

em seus grandes projetos por decadas.

Se quiser ter sucesso, portanto, a nova ciencia das redes tern que reunir as ide-

ias relevantes e as pessoas capazes de todas as disciplinas. A ciencia das redes tem que se tornar, em suma, uma manifestacao do seu proprio objeto de estudo, uma rede de cientistas'resolvendo coletivamente problemas que nao podem ser resolvidos por individuos isolados ou mesmo por disciplinas isoladas. E uma tarefa ardua, ainda mats complicada pelas tradicionais barreiras que separam os proprios cientistas. As linguagens das varies disciplinas sao muito diferentes, e .nos, cientistas, nao raro temos dificuldade em nos entender. Nossas abordagens tambern sao diferentes, portanto, cada urn de nos tern que aprender nao apenas como os outros falam, mas tambem como pensam. Mas isso esrd acontecendo, e os ultimos anos tern visto uma explosao de pesquisas e interesse no mundo todo em busca de um novo paradigma com 0 qual se possa descrever, explicar e, em Ultima analise, compreender a era da conectividade. Ainda nao chegamos la, longe disso, mas, como a historia nas paqinas a seguir relata, estamos fazendo progressos empolgantes.

I

I

,I I[

'"

"

~ "

'\ \)

,!

i!

I

I)

:1 ~(

'\ \

,\

SEISGRAUS

13

SINCRONIA

-MINHA PARTE ne~sa historia comec~u, como em tantas historias, mais

ou menos por acidente, em uma cidadezinha no norte do estado de Nova York chamada Ithaca. Urn lugar batizado com 0 nome do mitico lar de Odisseu e, suponho, um excelente lugar para se comecar uma historia. Naquela epoce, porem, 0 unico Odisseu que eu conhecia era um pequeno grilo que, juntamente com seus irmaos, Prometeu e Hercules, fazia parte de urn experimento que eu estava conduzindo, como universitario em Cornell, com meu orientador, Steven Strogatz. Steve e urn matematico, mas bern cedo em sua carreira comecou a se interessar muito mais pelas aplicacoes da matematica a problemas de biologia, fisica e ate sociologia do que pela maternatica em si. Ja como estudante de pos-graduacao em Princeton, no comeco dos anos 1980~ ele nao conseguia deixar de trazer a matematica para seus outros estudos. Para seu trabalho de sociologia, Steve convenceu seu professor a permitir que ele escrevesse urn projeto de maternatica em vez de uma dissertacao final. 0 professor concordou, mas continuou meio intrigado. Que especie de matematica poderia ser usada em mtroducao a sociologia? Steve escolheu estudar relacionamentos rornanticos formulando e resolvendo urn conjunto simples de equacoes que descreviam a interacao entre dois amantes, Romeu e Julieta. Por mais improvavel que pareca, cerca de quinze anos depois, em uma conferencia em Milao, fui abordado por urn cientista italianc' tao empolgado com 0 trabalho de Steve que estava tentando aplica-lo aos enredos de filmes rornanticos italianos.

Steve acabou ganhando uma bolsa Marshall e tentou 0 formidavel curriculo matematico da Universidade de Cambridge, imortalizado pelo grande G. H. Hardy em A Mathematician's Apology. Nao gostou multo, e logo se viu com saudades de casa e de urn problema em que pudesse realmente par as maos, Par sorte, encontrou Arthur Winfree, urn bi61ogo matematico pioneiro no estudo de osciladores bio- 16gicos - entidades ciclicas ritmadas, como neuronios disparando no cerebro, celuias marca-passo batendo no coracao e vaga-Iumes piscando nas arvores. Winfree (que, por cQ.incidencia, tarnbern se formou em Cornell) rapidamente colocou Steve no rumo de sua carreira futura, colaborando em urn projeto para analisar a estrutura de ondas de pressao no coracao humano. Ondas de pressao sao as ondas de eletricidade que comecarn nas celulas marca-passo e se espalham pelo musculo cardiaco estimulando e regulando seu batimento. E importante entende-las porque, as vezes, elas param ou perdem coerencia, urn evento potencialmente devastador comumente chamado de arritrnia. Ninguern fez mais para entender a dinamica do coracao do que Art Winfree, e embora Steve rapidamente tenha deixado esse projeto especifico, continuou fascinado por oscilacoes e ciclos, especialmente em sistemas bloloqicos.

Para 0 seu Ph.D. em Harvard, Strogatz realizou uma analise de dados exaustiva (em ambos os sentidos) do cido humano de sono-vigilia, tentando decifrar 0 codiqo dos ritmos circadianos que levam, entre outras coisas, a experiencia do jet lag

14 A ERA DA CONECTIVIDADE

quando atravessamos fusos horarios. Nao conseguiu, e a experiencia 0 estimulou a pensar sobre ciclos bio16gicos mais simples em termos mais matematicos, quando comecou a trabalhar com Rene Mirollo, um matematlco da Universidade de Boston. Inspirados pelo trabalho do fisico japones Yoshiko Kuramoto (que, por sua vez, havia sido inspirado por ninquem menos que Art Winfree), Strogatz e Mirollo escreveram diversos artigos influentes sobre as propriedades maternaticas de uma classe particularmente simples de osciladores chamados, bern apropriadamente, osci/adores de Kuramoto. 0 problema essencial no qual eles e muitos outros estavam interessados era 0 da sincronizacao: em que oircunstancias uma populacao de osciladores corneca a oscilar em sincronia? Como tantas perguntas nessa historia, esta diz respeito essencialmente it emergencia de algum comportamento global a partir das mteracoes de muitos individuos. A sincronizacao dos osciladores e apenas uma versao particularmente simples e bern definida da emergencia e, assim, parte de um tema geralmente obscuro que tem sido razoavelmente bem compreendido.

lmaginem urn grupo de corredores completando voltas em uma pista circular (Figura 1.1). Independentemente das circunstancias - um conjunto de praticantes de • Cooper aos domingos correndo em uma pista local, ou atletas profissionais competindo em uma final olimpica - os membros do grupo tenderao a variar em capacidade natural. au seja, se estiverem correndo individualmente, alguns farao tempos mais rapidos e alguns mais lentos do que a media. Pode-se esperar, portanto, que suas variacoes naturais fariam com que se distribuissem uniformemente pela pista, com os muito rapidos ocasionalmente dando voltas nos mais vagarosos. Mas sabemos por experiencia que esse nem sempre e 0 caso. Eo caso quando os corredores nao estao prestando atencao uns nos outros -logo, talvez os corrcdores de domingo realmente fiquem bern distribuidos, como no lado esquerdo da Figura 1.1. Mas, em urn evento olimpico, onde cada corredor tern muito incentivo para se manter a uma distancia competitiva do lider (e 0 lider tern 0 mesmo incentivo para nao se desgastar prematuramente), os corredores prestam muita atencao uns nos outros, e 0 resultado e uma aqlomeracao (como nO lado direito da figural.

Em termos de osciladores, a aglomerac;:ao representa urn estado sincronizado, e saber se 0 sistema vai ou nao se sincronizar depende tanto da distribuicao de frequencias intrfnsecas (os tempos de voltas individuais) quanto da [orca de acoplamenta (nivel de atencao que os corredores prestam uns nos outros). Se todos tiverem a mesma habilidade e comecarem juntos, vao permanecer sincronizados independentemente de seu acoplamento. Se sua distribuic;:ao de habilidades for grande, como na arrancada final de uma corrida de dez mil metros, cntao nao importa 0 quanta queiram ficar juntos, a aglomerac;:ao vai se desintegrar e a sincronia se perdera. Por mais simples que seja, esse modelo demonstra ser uma boa representacao de muitos sistemas interessantes na biologia, de celulas marca-passo a vaga-lumes piscando ou grilos chirriando. Strogatz tambem estudou a matematica de sistemas fisicos, como conjuntos de juncoes Josephson - interruptores extremamente rapidos baseados em supercondutividade que podem algum dia se tornar a base de uma nova gerac;:ao de computadores.

jl

,t

'i

I:

~

I

I:

I \: il I;

• 1\

'I

i\

j ~

ii

SEIS GRAUS 15

Estado assincrono

Estado sincronizado

Figura 1.1. Osci.ladores acoplados podem ser visualizados como corredores completando voltas ell1 ~ma pista circular. Quando os osciladores estao fortemente acoplados, estarao em sincronia (direita): de outra forma, 0 sistema vai tender a urn estado assfncrono (esquerda).

. ~a epoca em que chegou a Cornell, em 1994, Steve tinha se tornado uma

hgura importante na area de dinarnica de osciladores acoplados havia escrito 0 manual introdut6rio definitivo sobre dinamica nao linear e caos e realizara seu sonho de~ad.olescencia. de pesquisar e ensinar em uma universidade de ponta. Tinha ganho prermos de ensmo e pesquisa, estudado e trabalhado em algumas das melhores universida~es do mundo - Princeton, Cambridge, Harvard eMIT - e, entre os trinta e os quarenta anos, tinha urn curriculo reluzente. Mas estava entediado. Nao estava inf.eHz, veja~ bern,. ,mas ~a dez anos vinha fazendo em Iinhas gerais 0 mesmo tipo de coisa. Sentia que ja havia dominado aquele ramo particular do universo academico da melhor forma que podia, e estava pronto para comecar a explorar de novo. Mas

o~~ .

IVtinha primeira interacao com Steve aconteceu quando ele ainda estava no MIT e eu era um aluno de pos-graduacao em Cornell. Como muitos universitarios eu havia acalen:ad~ vis6es sonhadoras da vida em uma universidade de pesquisa, e estava bern desiludido pela realidade dificil e frequentemente chata. Tinha decidido que qualquer lugar seria melhor do que Cornell. Aquele tal de Strogatz recentemente dera uma ~alestra no meu departamento - a primeira dessas palestras que eu sentia ter entendido de verdade - e por isso Iiguei para ele, para saber se estava interessado em urn novo assistente de pesquisa. Ele respondeu que, de fato, estava se mudando para Cornell, justamente para 0 meu departamento (sua palestra, como descobri depois, havia sido parte da sua entrevista de emprego}. Assim, fiquei exatamente onde estava.

16

A ERA DA CONECTIVIDADE

.r

,i

a procedimento para os alunos no meu departamento era prestar, no firn do primeiro ano, uma prova de qualificacao - 0 exame Q - concebida e pensada para testar seus conhecimentos sobre basicamente tudo 0 que deviam ter aprendido durante a faculdade e 0 primeiro ana de pos-graduacao. A prova era oral e, assim, cada aluno entrava em uma sala cheia de professores e era bombardeado com perguntas que tinha de responder no quadro-negro. Se passasse, ele ou ela podia continuar em direcao ao Ph.D. E se fracassasse? Bern, nao era uma boa ideia fracassar. Muito naturalmente, a experiencta era urn tanto aterrorizante (embora a maior parte do terror fosse apenas a expectativa) e, como por obra do destine, a pergunta que Strogatz me fez foi sobre algo que eu nao havia estudado - nem urn pouquinho. Oepois de sapatear no quadro-negro por alguns minutos, durante os quais minha falta de preparacao se tornou mais do que aparente, fui piedosamente poupado de mais humilhacao, e passamos a proxima questao, Felizmente 0 resto da prova transcorreu bem e, para meu grande alivio, eu passei (todos passamos, alias). Uma semana ou duas depois, apes mais urn seminario incompreensivel, Steve me abordou e, para minha surpresa, sugeriu que conversassernos sobre trabalhar juntos.

Um mestre Iigeiramente entediado e urn aluno meio perdido nao parecem formar uma cornbinacao perfeita, mas foi 0 que aconteceu. Nos anos seguintes, hesitamos entre uma variedade de projetos, e passamos tanto tempo discutindo filosofia quanta maternatica - nao a existencial, e claro, mas a pratica. Que quest6es eram interessantes e que questoes eram apenas dificeis? Que trabalhos admiravarnos e por que? Em que medida 0 dominio tecnico era importante em comparacao com a criatividade e a ousadia? E quanta tempo deveriamos passar aprendendo sobre 0 trabalho dos outros antes de nos Jancarmos em territorio desconhecido? Em outras palavras, o que significava fazer ciencia de forma interessante? Como imagine que aconteca com a maioria das especulacoes filosoficas, as respostas - ate onde conseguimos obte-las - eram menos importantes do que 0 processo de elaborar as perguntas, e esse processo influenciou' profundamente nosso trabalho subsequente. A hesitacao, como descobrimos, nao apenas permitiu que nos tomasscmos amigos e me deu a chance de terminar meus cursos: ela tambem nos libertou do foco de urn projeto unico, bern definido, por tempo suficiente para pensar sobre 0 que realmente querfamos fazer, e nao apenas sabre a que podfamos fazer. E isso, como diz a poeta, fez toda a diferenca.

~

,

Ii :1

A ESTRADA MENOS USADA

NA EPOCA em que topamos com nosso eventual projeto, estavamos estudando, imaginem so, grilos. Parece idiota, mas, como aquela especie especifica de grilos - a grilo de arvore nevado - chirria de forma muito regular, e (ao

SEIS GRAUS

17

contrario de celulas marca-passo ou neuronios) se porta multo bern em experimentos, e virtual mente urn especime ideal de oscilador biologico. Estavamos tentando testar uma hip6tese rnatematica profunda, originalmente proposta por Winfree, segundo a qual somente certos tipos de osciladores sao capazes de se sincronizar. Como os grilos de arvore nevados sao extremamente bons nisso, pareceu natural determinar experimentalmente que tipo de osciladores eles eram e, em consequencia, se as previsoes te6ricas eram verdadeiras.

Nao surpreendentemente, grilos tambem interessam aos bioloqos e, como 0 chirriar esta intimamente relacionado ao sucesso sexual e reprodutivo, os mecanismos que levavam a sincronia global tambem eram questoes bioloqicas importantes. Assim, Steve e eu estavamos trabalhando com urn entomologista, Tim Forrest, com o qual eu havia passado muitas noites de verao escarafunchando entre as arvores do enorme campus de Cornell a procura de especimes, incluindo 0 ja citado Odisseu. Depois de reunir nossa pequena tropa, isolamos cada grilo em uma camera a prova de som e chirriamos para ele com fa ajuda de urn computador que Tim havia Iigado a urn sistema de microfone e alto-falante. Gravando as respostas do animal aos estimulos cuidadosamente sincronizados do computador, conseguimos estabelecer em que grau urn grilo adianta au atrasa seu proximo chirriar, dependendo do ponto em seu cicio natural no qual ele ouve 0 outro "qrilo", nesse caso, 0 nosso computador (grilos, aparentemente, sao Iaceis de enganar).

Mas essa era a parte facil, A situacao que haviamos criado era incrivelmente artificial - urn unico grilo em uma camera a prova de som, chirriando em isolamento com 0 estimulo ocasional de urn corriputador que nem sequer estava ouvindo e respondendo. No mundo real, isso nunca aconteceria. Nao apenas os grilos ouvem e respondem uns aos outros, mas, em uma unica moita ou arvore, tipicamente have ria muitos grilos, todos fazendo a mesma coisa. A pergunta na minha mente era: quem estaua -ouoindo quem? Certamente nao havia nenhum grilo-mestre, do qual todos os outros grilos recebiam uma deixa. Mas, se nao havia, entao, como eles conseguiam urn sincronia tao boa? Sera que cada grilo escuta todos os outros grilos? au apenas urn? au talvez alguns? Que estrutura, se e que havia alguma, a populacao possuia, e qual a sua importancia?

~aquele tempo eu nao estava acostumado aver redes em todos os lugares, mas mesmo assirn me ocorreu que 0 padrao das interacoes - a iopologia de acoplamento, no jargao da teoria dos osciladores - pudesse ser pensado como algum tipo de rede. Tambcm me ocorreu que, qualquer que fosse a estrutura apresentada pela rede, ela poderia influenciar a capacidade de sincronizacao da populacao e, assirn, ter importancia em si mesma. Pensando como um tipico aluno de pos-qraduacao, parti do principio de que a questao da topologia de acoplamento era 6bvia e que, portanto, a resposta ja devia ter side elaborada ha muito tempo - tudo 0 que eu tinha de fazer era pesquisar na Iiteratura. Mas, ao inves da resposta, so encontrei mais perguntas. Nao apenas a relacao entre estrutura de rede e sincronizacao de osciladores era quase completamente inexplorada, como ninquem realmente pare cia ter pensado muito sobre a relacao entre redes e qualquer tipo de dinarnica. Ate a

18

A ERA DA CONECTIVIDADE

questao mais basica, que tipos de redes existiam no mundo real, parecia ter escapado it atencao ~ pelo menos it dos maternaticos. Comecei a perceber que havia topado com 0 que todo estudante de pos-graduacao espera encontrar, mas raramente encontra - uma lacuna de verdade na ciencia, uma porta nao descoberta apenas entreaberta, a chance de explorer 0 mundo de maneira nova.

Exatamente nessa epoca, lembrei de algo que meu pai tinha mencionado urn ana antes, em uma conversa por telefone numa sexta-feira it noite. Por algum motivo, que ambos ja esquecemos, ele havia me perguntado se eu ja ouvira falar da ideia de que ninquem esta a mais de "seis graus do presidents". Ou seja, voce conhece alquem, que conhece alguern, que conhece alguern ... que conhece 0 presidente dos Estados Unidos. Eu nunca tinha ouvido aquilo, e me lembro de uma viagem de onibus entre Ithaca e Rochester tentando imaginar como a coisa poderia ser possive!. Nao fiz progresso algum naquele dia, nem depois, mas me lembro de pensar sobre 0 problema como algum tipo de rede de relacionamentos entre individuos. Cada pessoa tern urn circulo de conhecidos - vizinhos de rede - os quais, por sua vez, tern conhecidos, e assim por diante, formando um padrao interconedado de. elos profissionais, familiares, comunitarios e de amizades at raves do qual caminhos poderiam ser tracados entre quaisquer duas pessoas ao acaso. Ocorreu-me entao que a extensao desses caminhos poderia ter algo a ver com a maneira como as influencias - sejam elas doencas, boatos, ideias ou inquietacao social - se propagam por uma populacao humana. E, se essa mesma propriedade dos seis graus tambern se mostrasse verdadeira para redes nao humanas, como osciladores bioloqicos, por exemplo, entao ela poderia ser importante para entender fen6menos como a sincronizacao.

5ubitamente, a lenda urbana cnqracada que meu pai me havia relatado parecia terrivelmente importante, e eu estava determinado a chegar ao fundo daquela historia. Muitos anos depois, ainda nao chegamos lao 0 problema, como descobrimos, e bem complicado, e muitos anos ainda se passarao antes que ele seja totalmente explorado e mapeado. Mas ja fizemos alguns avances bastante interessantes. Tambern aprendemos muita coisa sobre esse problema dos seis graus, que nao e lenda urbana no fim das contas, mas um projeto de pesquisa sociol6gica com uma historia cheia de etapas.

j.

Ii :1

I

!

I:

o PROBLEMA DO MUNDO PEQUENO

I,

I',

I

-EM 1967, 0 psicoloqo social stanley milgra~ r:alizou _um expe:imento ~otavel. Milgram estava interessado em uma hipotese nao resolvida que circulava na comunidade socioloqica da epoca. A hipotese dizia que 0 mundo, visto como uma enorme rede de rclacoes socials, era em certo sentido "pequeno", ou seja, qual-

SEISGRAUS

19

quer pessoa no mundo podia ser contatada atraves de uma rede de amigos em apenas alguns passos. Era 0 chamado problema do mundo pcqueno, numa referencia aquelas conversas de coquetel em que dois estranhos descobrem que tem um conhecido em comum e comentam, inevitavelmente: "como esse mundo e pequeno ... " (isso~acontece muito comigo).

Na verdade, a frase do coquetel nao e exatamente equivalente ao problema que Milgram estava estudando. Apenas uma pequena fracao das pessoas no rnundo pode realmente ter conhecidos em comum, e 0 fato de que parecem topar uns com os outros com surpreendente regularidade tem mais a ver com a nossa tendencia a prestar atencao nas coisas que nos surpreendem (e assim superestimar sua frequencia) do que com redes sociais. 0 que Milgram queria mostrar era que, mesmo quando alquem ndo conhece nenhum conhecido nosso (em outras palavras, todas as vezes em que encontramos pessoas e ndo terminamos dizendo "como esse mundo e pequeno ... "), ainda assim essa pessoa conhece alguern, que conhece alguern, que conhece alguem que nos conhece. A pergunta de Milgram era: quantos olguens ha nessa cadeia?

Para responder a essa pergunta, Milgram concebeu uma tecnica inovadora de transmissao de mensagens que ainda e conhecida como metoda do mundo pequeno. Ele deu cartas a algumas centenas de pessoas aleatoriamente selecionadas em Boston e Omaha, Nebraska. As cartas deviam ser mandadas a uma (mica pessoa-alvo, um correto da Bolsa de Sharon, Massachusetts, que trabalhava em Boston. Mas elas vinham com uma regra incqmum, Os destinatarios so podiam reenviar suas cartas para alquern que conhecessem bem. Obviamente, se os destinatarios conhecessem a pcssoa-alvo, podiam manda-la para ela diretamente. Do contrario, e era extremamente improvavel que 0 conhecessem, deveriam manda-la para alquern que conhecessem e que pensassem pudesse estar de alguma forma mais proxima do alvo ..

Milgram estava ensinando em Harvard na epoca, logo, naturalmente, considerou a regiao em torno de Boston 0 centro do universo. E 0 que poderia ser mais distante do que Nebraska? Nao apenas geograficamente, mas tambem socialmente, 0 Mete-oeste parecia impossivelmente distante. Quando Milgram perguntou as pessoas quantas eta pas seriam necessaries para levar a carta de um ponto a outro, a estimativa tipica foi na casa das centenas. 0 resultado foi cerca de seis - urn resultado tao surpreendente na epoca que levou it expressao "seis graus de separacao" com a qual John Guare batizou sua peca de 1990, e que gerou uma rnultidao de jogos de salao, para nao falar de infinitos bate-papos em coqueteis.

Mas por que exatamente a descoberta de Milgram foi tao surpreendente? Se tiverrnos inclinacoes rnatematicas, podemos fazer 0 seguinte experimento mental, talvez ate desenhando alga como a Figura 1.2.

20

A ERA DA CONECTIVlDADE

H

Figura 1.2 Uma rede ramificada pura. Ego conhece apenas 5 pessoas, mas, a dois graus de separacao, pode contatar 25; a tres graus, 105; e assim por diante.

Imaginemos que tenho cem amigos, cad a um deles tambern com cem amigos.

Portanto, a um grau de separacao, estou conectado a cem pessoas, e a dois graus posso contatar cem vezes cem, ou seja, dez mil pessoas. A tres graus, chego a quase urn milhao, A quatro, quase cem milhoas, e, a cinco graus, cerca de nove bilhoes de pessoas. Em outras palavras, se todos no mundo tiverem cem amigos, em seis passos posso contatar facilmente toda a populacao do planeta. Logo, e obvio que 0 mundo e pequeno.

Mas, se tivermos inclinacoes socio!6gicas, jil teremos detectado 0 erro fatal nesse raciocinio. Cern pessoas e gente demais, logo, pensernos nos nossos dez melhores amigos, e perguntemos a n6s mesmos quem sao os dez melhores amigos de/es. E provavel que pensemos em muitos dos nossos proprios amigos. Essa observacao se revelou uma caracteristica quase universal, nao apenas de redes socials, mas de redes em gera!. Elas exibem 0 que chamamos de aqlomeracao (clustering) - o que, de fato, equivale a dizer que a maioria dos amigos de alguem tambem tern, em algum grau, amizade entre si. Na realidade, redes sociais lembram muito mais a Figura 1.3. Tendemos mais a ter grupos de amigos do que amigos, e cada grupo e urn pequeno aglomerado (cluster) baseado em experiencias, localizacao ou interesses compartilhados, ligado a outros aglomerados pelas mterseccoes criadas quando individuos de urn grupo tambem pertencem a outros grupos. Essa caracteristica das redes e particularmente relevante para 0 problema do mundo pequeno porque aglomaracao cria redundancia,

Em especial, quanto mais nossos amigos se conhecem, menos utilidade eles tern para levar uma mensagem a alguem nao conhecido.

II I:

l. ~

!/

f\

SEISGRAUS

21

t t

/ .'

Figura 1.3 Redes socials reais apresentam aglorneracao (clustering), a tendencia de dois individuos que tern urn amigo em cornurn a ser amigos urn do outro. Aqui, Ego tern seis amigos, cada urn dos quais tern arnizade com pelo menos urn dos cinco restantes.

o paradoxo das redes sociais que 0 experimento de Milgram i1uminou e que, por urn lado, 0 mundo e altamente aglomerado - muitos dos nossos amigos tambam sao amigos entre si. E, no entanto, por outro lado, ainda podemos contatar alquem em uma media de apenas alguns passos. Embora a hip6tese do mundo pequeno de Milgram tenha permanecido em grande medida incontestada por cerca de tres decadas, continua surpreendente ate hoje. Como diz a personagem Ouisa, na peca de John Quare, "todo mundo nesse planeta esta separado por no maximo seis pessoas. Seis graus de separacao. Entre n6s e qualquer pessoa nesse planeta. 0 presidente dos Estados Unidos. Urn gondoleiro em Veneza ... nao e 56 gente importante. Qua/quer um. Urn nativo na florcsta tropical. Um habitante da Terra do Fogo. Urn esquim6. Estou ligada a todo mundo nesse planeta por uma trilha de seis pessoas. E profundo."

'-E e profundo mesmo. Se so estivermos pensando em urn certo subgrupo de pessoas, pessoas com as quais temos algo obvio em comum, poderiamos achar que o resultado nao chega a ser surpreendente. Por exemplo, eu dou aulas em uma un iversidade e, como 0 mundo da universidade consiste em urn numero relativamente pequeno de pessoas, muitas das quais tern bastante em comum, e relativamente facil para mim imaginar como eu poderia passar uma mensagem atraves de uma sequencia de coJegas para qualquer outro professor universitario do mundo. Um raciocinio semelhante poderia nos convencer de que eu poderia passar uma mensagem a maioria dos profissionais de nivel universitario na area de Nova York. Mas isso nao e 0 fenomeno do mundo pequeno - e mais 0 fenomeno do grupo pequeno. A ideia por tras do fenorneno do mundo pequeno e muito mais poderosa do que isso. Ela afirma

22 A ERA DA CONECTIVIDADE

It

que posso entregar uma mensagem a qualquer urn, mesmo que essa pessoa nao tenha absolutamente nada em comum comigo. Isso parece muito menos obvio, nem que seja porque a sociedade humana e profundamente dividida em termos de raca, classe, reliqiao e nacionalidade.

Por trinta anos ou rnais, enquanto 0 fen6meno do mundo pequeno evoluia, de conjectura sociol6gica a elemento do folclore pop, a verdadeira natureza do mundo permaneceu em questao, e 0 paradoxo central - 0 fato de que pessoas aparentemente distantes podem de fato estar multo proximas - continuou exatamente isso, urn paradoxo. Mas os ultimos anos tern visto uma explosao de trabalhos empiricos e te6ricos, em sua maioria fora da sociologia, que nao apenas nos ajudaram a resolver o fen6meno do mundo pequeno, como tambam sugerem que ele e bern mais geral do que se havia compreendido. Essa redescoberta, por assim dizer, do fen6meno do mundo pequeno, por tanto tempo conhecido apenas dos sociologos, levou a urn conjunto ainda mais amplo de perguntas sobre redes, perguntas relevantes para uma infmidade de aplicacoes na ciencia, nos neg6cios e na vida cotidiana.

E, como ocorre tantas vezes na ciencia (e mesmo na vida cotidiana), a ideia que, desempatou 0 jogo foi descoberta ao se tratar urn velho problema sob urn novo anqulo. Em vez de perguntar "Quao pequeno e 0 nosso mundo?", podemos perguntar "0 que e necessaria para que urn mundo, nao apenas 0 nosso, mas qualquer mundo, seja pequeno?". Em outras palavras, em vez de sair para 0 mundo e medi-Io em detalhes, quisemos construir urn modelo matematico de uma rede social no lugar da coisa em si, e aplicar sobre 0 nosso modele a forca da matematica e dos computadores. As redes com as quais vamos lidar podem ser representadas com simplicidade quase c6mica por pontos Iigados atraves de linhas em urn pedaco de pape!. Na matematica, esses objetos sao chamados de grafos e, como jii vimos, 0 estudo dos grafos e urn tema cultivado he seculos, sobre 0 qual se sabe muita coisa. E esse e 0 ponto: embora, ao fazer simplificacoes tao drastic as , inevitavelmente percamos caracteristicas do mundo com as quais nos irnportamos, podemos aproveitar uma enorme riqueza de conhecimento e tecnicas que nos perrpitirao enfrentar urn conjunto de questoes bastante gerais sobre redes, questoes que talvez nunca f6ssemos capazes de responder se nos emaranhassernos na confusao dos detalhes.

n-

i

\1

1\

CAPITULO OOIS

AS OR/GENS DE UMA

A

"NOVA" C/ENC/A

A TEO RIA DOS GRAFOS ALEATORIOS

Ha cerca de quarenta anos, 0 matematico paul erdos usou uma abordagem particularmente simples no estudo de redes de comunicacao. Erdos era 0 tipo de figura incomum que faz os outros esquisitoes parecerem positivamente insossos, nascido em Budapeste, em 26 de marco de 1913, morou com sua mae ate os vinte e urn anos e passou 0 resto de sua notavel vida com duas malas surradas nas maos, Nunca se estabeleceu em lugar algum por muito tempo, e nunca manteve cargos permanentes: Erdos confiava na hospitalidade de seus devotados colegas, que ficavarn mais do que felizes em recebe-lo em troca da companhia de sua mente velocissima e sempre questionadora. Em uma frase famosa, ele se definiu como urn mecanismo para transformar cafe em teoremas - nao que em algum memento tenha aprendido a fazer cafe, ou muitas das outras tarefas cotidianas, como cozinhar ou dirigi~J.., que os mortais comuns geralmente acham bastante simples. Quando 0 assunto era maternatica, porcm, ele era urn trator, publicando quase quinhentos artigos ao Ion go de sua vida (e ate alguns depois), mais do que qualquer outro maternatieo na hist6ria, exceto, possivelmente, 0 grande Euler.

Erdos tambem inventou, com seu colaborador Alfred Ranyt, a teoria formal dos grafos aleat6rios. Urn grafo aleaiorio e, como 0 nome pode sugerir, uma rede de nos conectados por laces de forma puramente rand6mica. Para usar uma analogia do bioloqo Stuart Kauffman, imaginem uma caixa de botoes atirados ao chao, e escolham pares de botoes aleatoriamente, amarrando-os com fios de linha de tamanho apropriado (Figura 2.1). Se tivermos urn chao bern grande, uma caixa bern grande de botoes e muito tempo livre, como essas redes acabariam ficando? Em especial, que caracteristicas poderiamos provar que todas essas redes deveriam ter?

23

· ,_



24

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCJA

A palavra prouar e 0 que tom a a teoria dos grafos aleatorios tao dificil. Muito dificil. Nao basta simplesmente tentar alguns exemplos ever 0 que acontece. E preciso considerar 0 que pode acontecer e 0 que nao pode acontecer em todas as circunstancias concebiveis, e que tipos de condicoes devem valer para haver certeza. Felizmente, Erdos era 0 mestre da prova, e urn resultado particularmente profundo que ele e Renyi provaram sera descrito adiante.

il

" "

Figura 2.1 Um grafo aleatoric imaginado como uma colecao de botoes arnarrados por linhas. Pares de nos (botoes) sao conectados aleatoriamente por elos, ou laces,

Voltando a rnetafora dos botoes, imaginem que amarramos certo numero de linhas* aos botoes, qualquer numero que quiserem, e entao apanhem urn botao ao acaso, contando todos os outros botoes que forem erquidos com ele. Todos esses botoes secundarios sao parte do componente** conectado do botao escolhido. Se repetirmos 0 exercicio apanhando urn dos botoes remanescentes, encontraremos outro componente conectado, e podemos continuar com isso ate que todos as botoes tenham sido removidos do chao. Qual sera a tamanho do maior destes componentes? Val depender de quantas linhas tivermos amarrado. Mas como, exatamente, vai depender?

Se tivermos mil botoes e tiverrnos amarrado apenas uma linha, 0 maior companente*** contera apenas dais botoes, 0 que, como fracac da rede intcira'"?", e um numero proximo de zero. Se, no outro extremo, tivermos amarrado cada botao a todos os outros botoes, entao e igualmente obvio que 0 maior componente incluira

.. N.T. (Nota do Tradutor): Cada linha formando urn lace, ou elo. entre dois bot6es quaisquer.

** N.T.: Entenda·se componente como urn sub-conjunto de urn conjunto maior,

*"* N.T.: Isto e, 0 maior sub-conjunto de botocs conectados.

**** N.T.: Ou seja, do total de botoes,

SEISGRAUS

25

todos os mil botoes, ou a rede inteira. Mas 0 que acontece em todos os casos possiveis entre esses extremos? A Figura 2.2 e urn grafico da fracao da rede, ou do grafo aleatoric, ocupada por seu maior componente conectado versus 0 numero de laces presentes. Como esperado, quando temos muito poucos lacos, nada se conecta a nadar Como acrescentamos as linhas de forma puramente aleatoria, quase sempre estaremos conectando urn botao isolado a outro e, mesmo que, por acaso, urn deles ja tenha uma linha, essa linha provavelmente so leva a urn pequeno numero de outros botoes.

o~--~-------------- .. 1

Numero medic de la~os por n6

Figura 2.2 Conectividade de urn grafo aleatorio. A fracao de n6s conectados em um unico componente muda subitamente quando 0 numero rnedio de lacos por no ultrapassa 1.

Mas, entao, uma coisa estranha acontece. Quando acrescentamos linhas 0 bastante para que cada batao tenha na media uma linha amarrada a ele, a frecao do grafo ocupada pelo maior componente pula, subita e rapidamente, de quase zero para cerca de 1. Na linguagem da Iisica, essa mudanca rapida e chamada de transi~ao de Jase, pois passa de uma fase desconectada a uma conectada, eo ponto em que isso comeca a acontecer (onde a linha explode na Figura 2.2) e chamado de ponto crftico. Como veremos, transicoes de fase de urn ou outro tipo ocorrem em muitos sistemas complexos, e tern sido usadas para explicar Ienomenos tao diversos quanta 0 inicio da maqnetizacao, a explosao de epidemias e a propaqacao de modismosEulturais. Neste caso em especial, a transicao de fase e impelida pela adicao de urn pequeno numcro de laces bern perto do ponto critico, que tern 0 efeito de conectar muitos aglomerados pequenos em urn unico componente gigante, que passa, por sua vez, a engolir todos os outros nos ate que tudo esteja conectado. A existencia e a natureza dessa transicao de fase foi 0 que Erdos e Renyi explicaram no distante ana de 1959.

Por que deveriarnos nos importar com isso? Em poucas palavras, se dois nos nao sao parte do mesmo componente, nao podem se comunicar, interagir ou se afetar mutuamente. E como se estivessem em sistemas diferentes, 0 comportamento de urn nao tern nenhuma relacao com 0 comportamento do outro. Assim, a presence de um componente gigante significa que tudo 0 que acontecer em urn ponto da rede

26

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA

tern 0 potencial de afetar qualquer outro ponto. Sua ausencia, ao contrario, impllca que eventos locais so serao sentidos localmente. Erdos e Renyi comecaram seu trabalho pensando em redes de comunicacao. Perguntaram quantos lacos teriam de ser estabelecidos entre urn grupo de aparelhos para que algum deles, escolhido alaatoriamente, Fosse capaz de se comunicar com 0 grosso do sistema. A linha entre isolamento e conectividade e, portanto, urn importante divisor de aguas para 0 fluxo de informacoes, doencas, dinheiro, inovacoes, modismos, normais sociais e quase tudo com que nos importamos na sociedade moderna. 0 fato de que a conectividade global ocorra nao gradualmente, mas em urn saIto subito, dramatlco, nos ensina algo profundo e misterioso sobre 0 mundo - ao menos se acreditarmos que os grafos aleatorios nos ensinam algo sobre 0 mundo.

E esse, e claro, eo problema. Por mais sofisticada que seja a teoria dos grafos aleatorios (e ela e absurdamente sofisticada), quase tudo 0 que sabemos sobre redes reais, de redes socia is a redes neuronais, sugere que elas nao sao aleatorias, ou pelo menos nem urn pouco como os grafos aleatorios de Erdos e Renyi. Por que? Bern, imaginem que realmente escolhessernos nossos amigos aleatoriamente a partir de uma populacao global de seis bilhoes de pessoas, Teriamos multo mais probabilidade de fazer amizades com alquern em outro continente do que com alquem em nossa cidade, trabalho ou escola. Mesmo em urn mundo de viagens rapidas e cornunicacoes eletr6nicas, essa e uma ideia absurda. Mas, continuando com ela mais urn pouco, mesmo que tivessernos, digamos, mil amigos, e cada urn deles tam bern tivesse mil amigos, a chance de que quaisquer de nossos amigos se conhecessem seria grosseiramente de uma em seis bilhoesl Ora, sabemos pela experiencia cotidiana que nossos amigos tendem a se conhecer, logo, grafos aleat6rios nao podem ser uma boa reprcsentacao do mundo social real. Infelizmente, como veremos, assim que nos afastamos das premissas altamente idealizadas da aleatoriedade pura nas quais os te6ricos dos grafos se baseiam, fica extremamente dificil provar qualquer coisa. Nao obstante, se quisermos entender as propriedades e 0 comport amen to de redes no mundo real, a questao da estrutura nao rand6mic.a rna is cedo ou mais tarde tern de ser enfrentada.

i!

il

,I.

1i

.~.

I I'

I I I

if

REDES SOCIAlS

I. I I' il

ii If

Ii

i:

d

11

L

,

E urn tanto quanta injusto caracterizar a sociologia como uma disciplina que tenta explicar 0 comportamento humane sem humanos. Enquanto a psicologia se preocupa muito em entender 0 que as pessoas fazem em termos de suas caracteristicas, experiencias e ate fisiologia individuals, a sociologia tende a encarar a acao, ou agenda humana, como restrita e ate mesmo determinada pelos papeis que as pessoas desempenham dentro das instituicoes politicas, econ6micas e culturais

SEtS GRAUS

27

que definem seu ambiente social. Ou, nas palavras de Marx: "Os homens fazem sua propria hist6ria, mas ... nao a fazem em circunstancias escolhidas por si rnesmos." A sociologia trata, portanto, de estruturas. Talvez nao surpreenda, portanto, que a teoria da analise de redes surgida a partir da sociologia (e de sua disciplina irma, a antropologia) sempre tenha tido urn forte sabor estruturalista.

Para comprimir cinco decadas de pensamento em algumas paqinas, analistas de redes sociais desenvolveram dois gran des grupos de tecnicas para pensar sobre redes. 0 primeiro lida com a relacao entre estrutura de rede - 0 conjunto observado de laces ligando os membros de uma populacao, como uma empresa, uma escola ou uma organizacao politica - e a correspondente estrutura social, segundo a qual individuos podem ser diferenciados por sua partlcipacao em; grupos ou por papers socialmente distintos. Uma gama substancial de definicoes e tecnicas tern sido introduzida ao longo dos anos, com nomes ex6ticos como aqlomeracao hierarquica, blockmodels e escalonamento multidimensional. Mas todas elas sao, essencialmente, concebidas para extrair' inforrnacoes sobre grupos socialmente distintos a partir de dados de rede puramente relacionais, seja em termos de alguma medida direta de "distancia social" entre atores ou pelo agrupamento de atores segundo 0 grau de sernelhanca de suas relacoes com outros atores na rede. Redes, de acordo com essa visao, sao a marca registrada da identidade social - 0 padrao de relacoes entre individuos e urn mapa das preferencias e caracteristicas subjacentes dos proprios individuos,

o segundo grupo de tecnicas tern urn sabor mais mecanicista. Aqui a rede e vista como urn canal para a propaqacao de mformacoes au 0 exercicio de influencias, e 0 lugar de urn individuo no padrao geral de relacoes determina a que inforrnacoes essa pessoa tern acesso ou, correspondentemente, a quem ela ou ele esta em posicao de influenciar. 0 papeJ social de uma pessoa, assim, depende nao apenas dos grupos aos quais eJa ou ele pertencem, mas tambem de sua posicao dentro desses grupos. Como no primeiro caso, diversas metricas tern sido desenvolvidas para quantilicar as posicces de individuos na rede e correlacionar seus val ores numericos com diferencas observaveis de desempenho individual.

Algo como uma excecao a essas duas categorias gerais, e urn precursor de algunsdos modelos que encontraremos adiante sob a capa do problema do mundo pequeno, eo conceito conhecido como laco [raco, introduzido pelo sociologo Mark Granovetter. Depots de completar urn estudo extenso de duas comunidades de Boston cujas tentativas de mobilizacao contra a ameaca de desenvolvimento urbano haviam tido resultados notavelmente diferentes, Granovetter chegou a surpreendente conclusao de que coordenacao social efetiva nao surge a partir de laces "fortes", densamente interligados. Ao inves disso, ela deriva da presence de laces fracos ocasionais entre individuos que, frequentemente, nao se conhecern bern nem tern muito em comurn. Em seu artigo seminal de 1973, ele chamou este efeito de "a Iorca dos laces fracos", uma frase bonita e elegante que desde entao entrou no lexico da sociologia.

28

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA

Granovetter mostrou mais tarde uma correlacao semelhante entre laces fracos e as perspectivas de emprego de urn individuo. A procura de urn emprego, no firn das contas, nao e apenas uma questao de ter amigos que .possam dar indicacoes - 0 tipo exato de amigo e de suma importancia. Paradoxalmente, porem, nao sao os nossos amigos mais proximos que tern mais utilidade nessa busca. Justamente por conhecerem muitas das mesmas pessoas que nos, e frequentemente estarem expostos as mesmas informacoes, raramente sao capazes de nos ajudar a entrar em urn ambiente novo, nao importa 0 quanto se esforcem. Ao contrario, conhecidos casuais tendem a ser os mais uteis, porque podem nos dar informacoes que nunca receberiarnos de outra forma.

Laces fracos, alern disso, podem ser vistos como urn elo entre.a analise individual e a analise em nivel de grupo, pols sao criados por individuos, mas sua presence afeta 0 status e 0 desempenho nao apenas dos individuos que os "possuern", mas do grupo ao qual pertencem. Consequentemente, Granovetter alegou que seria possivel distinguir lacos como fortes ou fracos apenas examinando a estrutura em nivel de grupo - observando a estrutura na qual os individuos estao inseridos. Embora vejamos mais adiante que a relacao entre 0 local (individuo) e 0 global (grupos, comunidades, populacoes, etc.) seja urn tanto mais suti! do que Granovetter descreveu ha trinta anos, sua obra representa uma notavel premonicao do que e hoje a nova ciencia das redes.

A DINAMICA IMPORTA

Ii ,I

A profunda comprcensao dos analistas de redes sociais a respeito de estruturas abre as portas para toda uma gama de questoes essencialmente fora do alcance da teo ria pura dos grafos. Mas a analise das redes sociais ainda tern urn grande problema: ndo h6 diruunica. Em vez de pensar em redes como entidades que evoluem sob a influencia de forcas socials, os analistas de redes tendem a trata-las efetivamente como a encarnacao congelada dessas Iorcas. E, em lugar de encarar redes como simplesmente os canais pelos quais a influencia se propaga segundo suas proprias regras, as redes em si foram tomadas como uma representa<;:ao direta da influencia. Nessa forma de pensamento, a estrutura da rede, encarada como urn conjunto estatico de metricas, e vista como rnanifestacao de todas as informacoes sobre a estrutura social relevante para 0 comportamento de individuos e para sua capacidade de influenciar 0 comportamento do sistema. Basta coletar as dados da rede, medir as propriedades certas e, miraculosamente, tudo sera revelado.

Mas 0 que deve ser medido? Eo que exatamente isso revela? As respostas, no fim das contas, podem depender muito exatamente do tipo de aplicacao em jogo. 0 avanco de uma doenca, por exemplo, nao e necessariamente igual a expansao de

d :1

I'

,I

'I

iI'

I,

il

SEISGRAUS

29

uma crise financeira ou a difusao de uma inovacao tecnoloqica. As caracteristicas estruturais da rede que permitem que uma empresa reuna mformacoes de forma eficiente podem nao ser as mesmas que permitem que ela processe as informacoes que ja tern, ou que se recupere de uma catastrofe inesperada. Estar a seis graus do presidenfe" dos Estados Unidos pode ser uma distancia curta ou longa, dependendo do que estivermos tentando fazer. Ou, como Jon Kleinberg (cujo trabalho inspirador sobre 0 problema do mundo pequeno encontraremos no capitulo 5) explicou certa vez a urn reporter, ele (Kleinberg) escreveu artigos com urn estudioso de Berkeley que ja colaborou com 0 futuro CEO da Microsoft. "Infelizmente," observou Kleinberg, "isso me da muito pouca influencia com Bill Gates."

Como medicoes puramente estruturais e estaticas da estrutura de uma rede nao podem explicar qualquer acao que esteja ocorrendo nela, as metodos nao of ere cern nenhuma forma sistematica de traduzir seus dados em afirmacoes significativas sobre resultados. Por analogia, considerem uma escola de adrninistracao que alegue que a lideranca e uma habilidade totalrnente generica cujas regras se aplicam universalmente. 0 apelo de uma escola assim e obvio - aprenda como "adrninistrar" e voce podera administrar qualquer coisa, de uma empresa recem-aberta ou uma organiza<;:1'10 sem fins lucrativos a urn pelotao do exercito - mas na pratica, as coisas nao funcionam de maneira tao simples. 0 tipo de lideranca exigida em uma unidade de infantaria, por exemplo, e dramaticamente diferente do tipo necessaria em uma reparticao governamental, e urn !ider que se sai muito bern em urn ambiente pode perfeitarnente ser urn desastre em outro. Isso nao quer dizer que nao haja principios comuns; mas os principios tern de ser interpretados a luz do que uma ' orqanizacao em especial esta tentando conseguir e dos tipos de pessoa que trabalham nela. 0 mesmo vale para a analise estrutural. Sam uma correspondente teoria do comportamento - da dinamica - uma teoria de estrutura de redes e essencialmente ininterprctavel e, em consequencia, de pouca utilidade pratica.

Um exemplo importante de como uma abordagem puramente estrutural sobre redes levou muitos analistas a uma visao tranquilizadora, mas em ultima analise enganadora do mundo e 0 caso da centrafidade. Urn dos grandes misterios de grandes sistemas distribuidos - de comunidades e empresas a cerebros e ecossistemas - e ccmouma atividade globalmente coerente pode emergir na ausencia de uma autoridade centralizada no contrale do processo. Em sistemas como ditaduras e redes de pagers por satelite, que foram especificarnente concebidos e desenhados para 0 exercicio do controle, 0 problema da coordenacao descentralizada e geralmente evitado criando-se explicitamente urn centra de controle. Mas, em muitos sistemas, geralmente aqueles que se desenvolveram ou evoluiram naturalmente, a fonte de controle esta longe de ser clara. Nao obstante, 0 apelo intuitive da centralidade e tao forte que os analistas de redes tern se concentrado detidamente em criar medicoes de centralidade, seja para individuos em uma rede ou para a rede como um todo.

Implicita nessa abordagem esta a premissa de que redes que parecem ser descentralizadas na verdade nao 0 sao em absoluto. Se examinarmos cuidadosamente os dados da rede, diz a premissa, ate mesmo uma rede grande e complexa revelara

30

AS OArGENS DE UMA "NOVA" CrENCrA

Ii

sua dependencia de urn pequeno subconjunto de atores, transmissores de informacao e recursos criticos influentes os quais, juntos, formam 0 centro funcional do qual todo a resto depende. Estes atores-chave podem nao ser 6bvios ~ podem parecer desimportantes por medicoes convencionais de status e poder - e, no entanto estao la, sempre. E assim que sao identificados, estamos de volta a urn terreno familiar lidando com urn sistema que tern urn centro. Nocoes de centralidade tern sido enormemente populares na literatura sabre redes, e e facil entender por que. A teoria e empirica e analitica, produz resultados quantificaveis as vezes surpreendentes (os fumantes se revelam a base de poder mais coerente em uma empresa, pais se reunem do lado de fora varias vezes ao dia; a assistente do chefe, e nao a chefe, e a grande transmissor de inforrnacao), e nao nos forca a digerir quaisquer conceitos realmente diticeis au contraintuitivos. a mundo tern sempre urn centro, a informac,:ao e processada e distribuida pelo centro, e atores centrais exercem mais influencia do que at ores perifericos.

Mas, e se simplesmente nao houver nenhum centro? au se houver muitos "centres", que nao estejam necessariamente coordenados ou todos do mesmo lado? E se inovacoes importantes se originarem, nao do coracao de uma rede, mas das periferias, onde as grandes trans miss ares de informacao estao ocupados demais para olhar? Ese pequenos eventos circularem par lugares obscuros, por casualidade e encontros aleat6rios, desencadeando uma infinidade de decisoes individuais, todas tomadas na ausencia de urn grande plano, e ainda, somando-se e gerando de alguma forma um importante evento nao previsto par ninguern, nem pelos pr6prios atares?

Nestes casas, a centralidade de individuos na rede, ou alias, qualquer centralidade, pouco ou nada ensinaria sobre os resultados, porque a centro s6 emerge como cansequencia do evento em si. Essa afirmacao tem tremendas implicacoes para nossa cornpreensao sabre redes. Em uma infinldade de Sistemas, da economia a biologia, eventos sao impelidos nao por algum centro preexistente, mas pelas interacoes entre iguais. Pensem na ultima vez em que estiveram no meio de uma grande massa, em urn show, par exemplo, e em meio a urn aplauso ca6tico a plateia inteira subitamente comccou a bater palmas em unissono, Ja se perguntaram como todo mundo consegue chegar a urn acordo sobre quando aplaudir? Afinal, muitas pessoas naturalmente batem palmas com velocidades diferentes, e nem todos comecarn no mesmo instante. Logo, quem da a deixa? As vezes e facil - a musica para, e todo mundo bate palmas com a bumbo, ou 0 vocalista corneca com aquelas palmas mais lentas acima da cabcca para estimular 0 publico - mas, muitas vezes, nao ha nenhum desses eventos centrais, e nesses casos ninquern da a deixa.

o que acontece e que, quando a multidao esta perto de entrar em sincronia, algumas pessoas, por mero acaso, podem comecar a bater palmas juntas. Nao estao agindo deliberadamente, e, visto de forma isolada, esse breve acontecimento pode durar apenas alguns compassos. Mas e 0 que basta. Como estao pr6ximos uns dos outros, suas palmas ficam temporariamente mais altas do que as das outras pessoas ao redor, e tern mais chances de atrair mais gente para uma sincronia do que de se desfazer. Entao, outros provavelmente se juntarn as palmas, arnpllficando 0 processo

I'

I

Ii

I

!'

\\

I 'I

II

SErSGRAUS

31

e atraindo mais gente. Em segundos, eles se tomaram 0 nucleo em torno do qual a multidao inteira se arganizou. Mas, se um observador externo perguntasse a essas pessoas como conseguiram 0 efeito, elas provavelmente Iicariarn tao surpresas quanto qualquer um ao descobrir seu status especial. Alern disso, se nosso observadortentasse refazer a experimento exatamente com as mesmas pessoas no mesmo estadio, veria a multidao se coordenar ao redor de um nucleo diferente e igualmente arbitrario.

Algo muito parecido pode valer para processos sociais mais complicados, como revolucoes. No fim das contas, 0 presidente ditador servio Slobodan Milosevic nao foi derrubado por outro lider politico, ou mesmo por seu exercito. Diversamente, a forca por tras de sua queda foi urn movimento estudantil pouco organizado e em grande medida autonomo chamado OTPOR que, alias, s6 adquiriu uma lideranca central coerente depots de obter sucesso em mobilizar 0 apoio popular. Uma analise de redes sociais tradicional do movimento estudantil examinaria alguns dos principais atores do OTPOR, rasttearia seus envolvimentos entre si, com seus seguidores e tambern fora da orqanizacao, e tentaria identificar os mecanismos pelos quais se estabeleceram como elementos organizadores centrals. Mas, como veremos no capitulo 8, quando se trata de acao social coordenada em grande escala, a analise retrospectiva nao explica 100% do ocorrido - de fato, pode ser especialmente enganadora. Ao inves de lideres determinando eventos, exatamente 0 inverso pode ter sido verdadeiro, com a sequencia particular de eventos e as peculiaridades de sua cronologia determinando que pessoas emergissem como lideres. No caldeirao borbulhante do descontentamento social -que era a Servia no verao de 2000, apenas alguns poucos eventos, pequenos e essencialmente aleat6rios, eram necessaries para levar 0 movimento estudantil e a populacao ao ponto de fervura. Muitos individuos estavam trabalhando para produzir a morte de Milosevic, mas s6 alguns deles se tornaram.lideres depots, e nao necessariamente porque fossem a priori mais especiais do que 0 resto, ou mesmo particularmente bern posicionados. Ao contrario, foi 0 desenrolar da propria revolucao que determinou onde estava 0 centro, assim como 0 nucleo de palmas na plateia enorme ou 0 componente gigante no grafo aleat6rio de Erd6s e Renvi,

Entao, como uma atividade global coerente emerge das interacocs entre iguais, sem nenhuma autoridade ou controle centralizados? Como veremos nas paqinas a seguir, a estrutura de rede e critica para essa questao, mas a dinamica tambem e. Da forma como temos usado 0 termo, porern, dindmica realmente tem dois significados que merecem ser distinguidos, pois cada um deles gerou um ramo inteiro da ciencia das redes. 0 primeiro significado, eo que vai dominar a discussao nos capitulos 3 e 4, eo que poderiamos chamar de dtnamica da rede. Neste sentido da palavra, dinamica se refere a evolucao da estrutura da rede em si, a criacao e ruptura de laces na rede. Ao longo do tempo, par exemplo, conhecemos novas amigos ou perdemos contato com outros mais antigos. Assim, nossas redes pessoais mudam, e a estrutura global da rede social a qual pertencemos tambem muda. As estruturas estaticas da analise de redes tradicional podem ser vistas como instantaneos tirados durante este

"''''i!. ~_~ .......

__ ii,':::::'

::--

32

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" GIENCIA

processo continuo de evolucao, Uma visao dinamica das redes, no entanto, diz que a estrutura existente s6 pode ser propriamente compreendida em termos da natureza dos processos que levaram ate ela.

o segundo significado, que vai nos ocupar nos capitulos 5 a 9, e 0 que poderiarnos chamar de dintimica na rede. Desta perspectiva, podemos imaginar a rede como urn substrato fixo ligando uma populacao de individuos, algo similar it visao tradicional das redes. Mas, agora, os individuos estao fazendo coisas - buscando informacoas, espalhando boatos ou tomando decisoes - cujos resultados sao influenciados pelo que seus vizinhos estao fazendo e, consequentemente, pela estrutura da rede. Esse era essencialmente 0 tipo de dinamica no qual Steve Strogatz e eu cstavamos pensando quando nos afastamos do nosso projeto sobre grilos ha muito anos e, para 0 bern ou para 0 mal, ainda domina nosso pensamento sobre processos sociais.

No mundo real, ambos os tipos de dinamica acontecem 0 tempo todo. Atores sociais, de revolucionarlos a CEOs, tern de fazer escolhas constantemente, nao apenas sobre como reagir a eventos con forme sua percepcao a seu respeito, mas tambern sobre com quem se associar. Se nao gostamos do comportamento de urn amigo, podemos tentar alterar esse comportamento, ou optar por passar 0 tempo com outra pessoa. Em resposta a urn unico cenario, a estrutura da rede po de mudar, mas 0 mesmo pode ser dito do padrao na rede. Alem disso, cada tipo de decisao _ cada tipo de dinarntca - ajuda a definir 0 contexto no qual decisoes subsequentes devem ser tomadas. Nossa felicidade afeta a nossa rede, e nossa rede afeta a nossa felicidade. E uma danca complexa, logo, a fim de avancar urn pouco, precisamos primeiro entender cada tipo de dinarnica em si. Felizmente, para enfrentar essas missoes, temos alguns ombros de gigantes para nos empoleirar.

11

~

I

SAINDO DO ALEATORIO

II

Anatol rapoport e urn matematico, mas nao do tipo convencional. Em uma carreira de destaque que ja cobre mais de meio seculo, ele trouxe grandes contribuicoas it psicologia, a teo ria dos jogos e it evolucao da cooperacao, assirn como it epidemiologia e ao estudo das redes sociais. Nos distantes anos 50, Rapoport estava estudando a dlsserninacao de doencas em populacocs human as como parte de urn grupo de pesquisas da Universidade de Chicago chamado Comit€. de Biofisica Matematica. Em uma epoca em que a maioria dos epidemiologistas estava se concentrando em modelos de docnca que ignoravam os aspectos sociais das interacoes humanas, 0 grupo de Chicago compreendeu que, para algumas doencas, a rede subjacente e critica. Em muitas circunstancias, somente explicando quem interage com quem e possivel determinar quae perigoso urn surto de doenca especifico pode ser.

SEISGRAUS

33

Voltaremos a este t6pico em capitulos seguintes porque ele e relevante nao apenas para a dissernlnacao de doencas, mas tambern para a difusao de informacoes como boat os e virus de computador. 0 que e importante mencionar agora sabre os primeiros trabalhos de Rapoport e que, embora ele tenha chegado ao problema da estrutura das redes como matematico, foi profundamente influenciado por ideias da sociologia, psicologia e biologia. 0 motivo, talvez, e que ele ja tinha uma certa idade - cerca de trinta anos - antes de comecar sua pos-graduacao, porque havia servido no exercito e lutado na Segunda Guerra Mundial. Assim, quando conseguiu se tomar urn matematico, ja tinha vivenciado muitas das vicissitudes da vida e possivelmente decidiu incorpora-las ao seu trabalho.

Diante de urn surto de doenca em uma rede social especifica, Rapoport queria saber 0 quanto a situacao poderia piorar. Em outras palavras, imaginem que a doenca e tao incrivelmente contagiosa que virtual mente qualquer urn que entre em contato com uma pessoa infectada fique infectado. Quantas pessoas acabarao infectadas? Bern, depende em ultima analise do grau de conexao entre a populacao. Se estivermos falando da Africa Central, nas margens da floresta tropical, onde a maioria das pessoas vive em aldeias pequenas e relativamente isoladas, podemos imaginar que urn surto em uma unica aldeia, embora devastador para aquela aldeia, permaneca localizado. Se, no entanto, estivermos falando da America do Norte, com suas enormes e densas populacoes conectadas por uma teia multifacetada de transportes aereos, rodoviarios e ferrovianos, fica bern claro que qualquer coisa tao virulenta assim, comecando em qualquer ponto, vai explodir. Sera que existe, Rapoport perguntou, urn nivel critico de conectividade entre esses dois extremos no qual a populacao passa de urn conjunto de pequenas populacocs isoladas para uma unica massa conectada? Essa pergunta deve parecer familiar - e essencialmente a mesma que Erdos e Renvi fizeram sobre as redes de comunicacao, e que levou ao nascimento da teo ria dos grafos aleat6rios.

De fato, Rapoport e seus colaboradores comecaram examinando redes alcatoriamente conectadas pelas mesmas raz6es que os matematicos hungaros, e embora tenham usado metodos menos rigorosos, chegaram a conclusoes semelhantes (quase dez anos antes de Erdos e Renyil). Dada sua inclinacao pratica, porern, Rapoport rapidamente percebeu a beleza analitica do modelo dos grafos aleat6rios, e tentou enfr;ntar 0 que viu como suas falhas essenciais. Mas, se a resposta nao eram os grafos aleat6rios, 0 que era entao? Na primeira linha de Ana Karenina, Tolstoi lamenta: "Todas as familias felizes se parecem, cad a familia infeliz e infeliz it sua maneira." Da mesma forma, todos os grafos aleat6rios sao essencialmente os mesmos, mas a nao aleatoriedade e muito mais dificil de definir. Alguern, por exemplo, se importa que algumas amizades sejam assirnetricas, ou mesmo nao correspondidas? Algumas relacoes deveriam ser reconhecidas como mais importantes do que outras? Como se pode explicar a aparente preferencia das pessoas por se associar com outras semelhantes a etas? A maioria das pessoas tern aproximadamente 0 mesmo numero de amigos, ou algumas pessoas tern muito rnais amigos do que a media? E como se explica a existencia de grupos dentro dos quais os laces de

34

AS aRIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA

amizade, digamas, sao densos, mas entre os quais as conexoes sao relativamente esparsas?

a grupo de Rapoport fez alguns bravos ataques ao problema, estendendo seu trabalho sobre grafos aleatorios a explicacao de caracteristicas humanas como a homo/ilia, a tendencia "familiar" de associacao entre iguais, que caracteriza nao apenas fratemidades universitarlas, mas tambern a composicao do pessoal em empresas, a c1ientela em lajas e restaurantes e a carater etnico de determinados bairros. A homofilia ajuda a explicar porque canhecemos as pessoas que conhecemos - temos todos algo em comum - mas tambern podemos nos perguntar como as pesso as que conhecemos hoje determinam as pessoas que conheceremos no futuro. Rapoport tambern pensou nisso, introduzindo 0 conceito de /echamento triadico, Em redes sociais, a unidade basica de analise e a diode, uma relacao entre duas pessoas. Mas 0 nivel seguinte em simplicidade, e a base de toda a estrutura de grupo, e urn triangulo, ou triode, que surge sempre que urn individuo tern dais amigas que tambam sao amigos entre si, Rapoport nao foi a primeira pessoa a pensar em triades como a unidade fundamental da estrutura de grupo; 0 grande socioloqo alemao Georg Simmel havia introduzido a ideia cerca de meio seculo antes. Mas 0 que era revolucionario no trabalho de Rapoport era incluir a dintimica na questao. Dois estranhos que possuam urn amigo em comum tendarao a se conhecer com 0 tempo; ou seja, redes socials (ao contrario de redes aleatorias) evoluirao de tal forma que as triades tendem a se fechar em si mesmas.

Em geral, Rapoport concebeu as propriedades que estava definindo como tnjlexoes, porque cada uma delas afastava seu madelo urn pouco mais da premissa da aleatoriedade pura sem descarta-la completamente. A aleatoriedade e uma propriedade poderosa e elegante que frequentemente funciona como urn substituto perfeito para as coisas complicadas, confusas e imprevisiveis que acantecem na vida real. Mas ela c1aramente falha em capturar alguns dos principios ordenadores mais poderosos que tambem govemam as escolhas que as pessoas fazem. Assim, pensou Rapoport, por que nao equilibrar esses dois conjuntos de forcas em urn modelo? Decidir que principios ordenadores sao os mais importantes e entao imaginar redes que obedecam a essas propriedades, mas que em todo 0 resto sejam aleatorias ... Ele chamou sua nova classe de modelos de redes aleat6rias inflexionadas.

A grande Iorca dessa abordagem e que, ao tratar redes como sistemas em evolucao dinarnica, ela evitava a falha central na analise de redes padrao, estatica. Infelizmente, ao Iaze-lo, tambern desaguava em dois obstaculos, urn teorico e urn ernpirico, que se revelaram insuperaveis, a primeiro eram os dados. Hoje em dia, na esteira da revolucao da internet, estamos acostumadas aver dados e imagens de redes extremamente grandes, incluindo a propria internet. Ainda rnais significativamente, a tecnologia capaz de registrar interacoes sociais eletronicamente, de telefonemas a mensagens instantaneas em salas de bate-papo, aumentou 0 tamanho dos conjuntos de dados em diversas ordens de magnitude apenas nos ultimos anos.

Mas a coleta de dados nao fai sempre assim. Ainda em meados dos anos 90, e certamente nos anos 50, a (mica forma de obter dados sobre redes sociais era sair as

r,



I

It

'i ,:

il

I:

I

i

iI

I

I

L I:

II

'I

it It

'I

SEISGRAUS

35

ruas e coleta-los na raca. Isso significava distribuir solicitacoes pedindo que voluntarios recordassem seus conhecidos e relatassem a natureza de suas interacoes com eles. Esse metoda nao e uma forma muito confiavel de obter dados de boa qualidade, nao so porque as pessoas tern dificuldade em lembrar quem conhecem sem ser adequadamente estimuladas, mas tambem porque dois conhecidos -podern ter visoes bern diferentes sobre seu relacionamento mutua. Logo, pode ser dificil definir 0 que realmente esta acontecendo. a metodo tambem exige muito esforco por parte dos voluntaries e, espeCialmente, do investigador. Uma abordagem bern melhor e registrar a que as pessoas fazem na pratica, com quem interagem, e como interagem. Mas, na ausencia de sistemas eletr6nicos de coleta de dados, essa tecnica e ainda mais dificil de aplicar, na pratica, do que as pesquisas. Em conscquencia, dados sobre redes sociais, quando existem, tendem a lidar com grupos pequenos de pessoas, e nao raro se restringem a perguntas especificas que 0 pesquisador pensou em fazer previamente. Basicamente, portanto, Rapoport nao teve urn alvo para os seus modelos e, se nem mesmo sabemos como e 0 mundo, fica muito dificil saber se tivemos sucesso em capturar algo significative sobre ele.

Rapoport, porem, tambarn enfrentou urn problema ainda mais intrataval, Embora tenha entendido 0 problema que estava tentando resolver, nao pode escapar ao fato de que, nos anos 50, so havia lapis e papel para trabalhar. Mesmo hoje, com nossos computadores absurdamente rapidos, a analise de redes aleatorias inflexionadas e urn problema complicado. Naquela epoca, era virtualmente impossive!. A dificuldade fundamental e que, assim que quebramos a premissa de Erdos-Renyi, de que cada conexao na rede surge independentemente de todas as outras, nao fica mais claro a que depende do que. 0 fechamento triadico, por exemplo, so deve inflexionar a rede de forma multo particular - fazendo com que ciclos de comprimento 3 (triades) sejam mais provaveis. au seja, se A conhece B e B conhece C, entao C tern muito mais probabilidade de conhecer A do que algum outro elemento escolhido ao acaso.

Mas, assim que comccamos a completar triades, descobrimos que alguma outra coisa que nao esperavamos acontece: tambem comecamos a obter ciclos de outros comprimentos. a exemplo mais simples dessa depend en cia inesperada esta demonstradona Figura 2.3, em cujo primeiro quadro consideramos quatro nos, conectados em uma cadeia que assumimos como parte de uma rede muito maior. Imaginem que o no A consegue fazer urn novo laco, mas tern uma forte inclinacao (inflexao) para se conectar com urn amigo de urn amigo. Ele tern muito mais probabilidade de se conectar a C do que a qualquer outre vertice, logo, vamos assumir que 0 faca, Agora, chegamos ao segundo quadro da figura, no qual podemos imaginar que a no D consegue escolher urn novo amigo. Mais uma vez, 0 no D tern uma inflexao no sentido de se conectar a urn amigo de urn amigo, e apenas do is n6s assim estao disponiveis - os nos A e B ~ logo, D joga uma moeda para 0 alto e escolhe A, 0 que nos leva ao terceiro quadro. a que aconteceu? Tudo 0 que especificamos foi uma preferencia por amigos de amigos ou, em outras palavras, por fechar triades - ciclos

36

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA

de comprimento 3 _ e, no entanto, ao faze-lo, tambem criamos urn ciclo (ABCD) de comprimento 4.

Nossa regra nao diz nada sobre ciclos de comprimento 4 _. a inflexao so mente especifica triades _ mas inevitavelmente os obtemos, juntamente com ciclos de outros comprimentos, que surgem do mesmo modo cumulativo. Isso acontece exatamente porque a construcao da rede e urn processo dinarnico, e a criacao de cada laco sucessivo leva em conta 0 estado atual da rede, 0 que inclui todos os laces ja criados. A conexao entre D e A provavelmente nao teria acontecido se a conexao entre A e C nao acontecesse primeiro. Logo, nao apenas inflexoes aparentemente muito especificas geram efeitos nao intencionais, mas tam bern a probabilidade de que urn evento acontec;:a em algum ponto da evolucao da rede vai depender em geral de tudo 0 mais que tenha acontecido ate aquele ponto

I}

jI

I:

Tempo

Figura 2.3 Fvolucao de uma rede aleat6ria inflexionada. Uma inflexao para criar ciclos de comprimento 3 (inflexao para fechamento triadico) rarnbern cria ciclos mais longos (Aqui, ABC e ACD se combinam para formar ABC D.)

De volta it epoca de Rapoport, essa compreensao equivaleu ao fim da linha e, lendo seus artigos originais, podemos ver que ele sabia disso. Talvez, se 0 grupo da Universidade de Chicago tivesse os computadores que temos hoje, pudesse ter decifrado 0 problema, e a teoria das redes poderia ter tornado urn caminho muito diferente. Mas eles nao tinham. Cegada pela falta de dados e limitada pela falta de capacidade computacional, a teoria das redes aleatorias inflexionadas avanc;:ou ate onde seus poucos protagonistas puderam leva-la com suas intuicoes matcmatlcas e, entao, efetivamente, desapareceu. Era real mente uma ideia para urn tempo futuro e, como tantas ideias assim, teve de passar seu tempo no purqatorio.

I' i:

Ii Ii

'I

11 Ii I;

I r

:i

.'

SEISGRAUS

37

Ai VEM OS FisICOS ...

'-'FiSiCOS, ao que parece, sao 0 tipo quase perfeito para invadir disciplinas de

outros pesquisadores, pais nao apenas sao extremamente espertos como tambem muito menos enjoados sobre os problemas que escolhem estudar. Fisicos tendem a se ver como os reis da selva acadernica, tratando altivamente seus metod as como algo acima do conhecimento de todos as outros e defendendo zelosamente seu proprio territorio. Mas seus alter egos se parecem mais com abutres au hienas, felizes em apanhar ideias e tecnicas onde quer que as encontrem desde que possam ser uteis, e encantados em se intrometer nos problemas dos outros. Por mais irritante que possa ser essa atitude, a chegada dos fisicos a uma area de pesquisa nao fisica costuma ser pressagio de grandes e empolgantes descobertas. Matematicos

,

fazem a mesma coisa ocasionalmente, mas nada ataca com tanta furia e em quanti-

dade tao grande como uma matilha de fisicos famintos, excitados pelo cheiro de urn problema novo.

Nas decades desde Erdos e Rapoport, enquanto os socioloqos se concentravam em explicacoes estaticas e estruturais de sistemas de rede, os fisicos estavam convergindo sobre urn conjunto semelhante de questoes, embora nao intencionalmente, e no sentido oposto. Em vez de medir propriedades estruturais de redes para en tender os papers sociais de individuos e gruQos, os fisicos assumiam urn conhecimento perfeito das propriedades no nivel do individuo e, com premissas muito simples sobre a estrutura, tentavam elaborar as propriedades correspondentes no nivel do grupo. Como no caso da sociologia, a abordagem dos fisicos foi impelida por urn desejo de entender problemas especificos (fisicos, e nao socioloqicos), entre os quais urn born exernplo era 0 magnetismo.

A maioria de nos aprendeu no colegial que imas sao compostos de muitos imas pequenos, e que 0 campo do ima e, na verdade, a soma de todos os campos dos imas menores. Mas cada urn desses irnas menores, por sua vez, se compoe de imas ainda menores, e assim por diante. Onde tudo isso acaba? De onde vern 0 campo maqnetico afinal? A resposta, de fato, esta em uma profunda equivalencia entre as campos eletrico e maqnetico, como descrito pela primeira vez por James Clerk Maxwell, no fim do seculo XIX. Urn resultado da unificacao do eletromagnetismo feita por Maxwell e que uma particula carregada em rotacao, como urn eletron, cria 0 seu proprio campo magnetico, 0 qual, ao contrario de urn campo eletrico, possui uma orientacao inerente, determinada pela direcao da rotacao. Urn ima, portanto, sempre tern urn polo norte e urn polo sui, enquanto urn eletron, por exemplo, tern apenas uma carga negativa. Uma consequencia importante desse fato fisico fundamental e que urn ima pode agora ser representado simbolicamente como urn reticulado de muitas pequenas flechas, cada uma das quais corresponde a uma particula carregada em rotacao e e chamada de spin. 0 magnetismo pode ser encarado como a estado

38

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA

do sistema no qual todos os spins (ou seja, as flechas) estao apontando na mesma direcao,

Se todos os outros elementos permanecerem constantes, os spins rnaqneticos preferem se alinhar uns com os outros ~ logo, fazer com que apontem na mesma direcao pode nao parecer tao problematico. Mas isto pode ser problematico, e 0 motivo e que as interacoes entre spins sao suficientemente fracas para que a orientaC;;ao de cada spin sejaatetada apenas pelas orientacoes de seus vizinhos imediatos no reticulado. 0 alinhamento global, em contraste, exige que cada spin de alguma forma "saiba" a direcao de todos os outros spins, mesmo os que estao muito distantes. 0 que tende a acontecer entao e que grupos de spins se alinham localmente, mas grupos vizinhos acabam apontando em dlrecoes opostas, e nenhum grupo tem influencia suficiente para alterar os outros, Mesmo que 0 estado preferido seja de alinhamento global, 0 sistema pode ficar emperrado em urn desses estados Jrustrados, do qual so pode escaper atraves da aplicacao de urn campo maqnetico externo ou se for "chacoalhado" por energia adicional, Imantar urn pedaco de metal, portanto, tipicamente exige que ele seja colocado no campo de algum irna forte, e aquecido ou agitado. Porern, se houver energia demais todos os spins vao girar ao acaso, independentemente do que seus vizinhos, ou urn campo externo, estejam tentando indicar. Portanto, para atingir alinhamento global e necessario comecar a uma temperatura alta e resfriar muito lentamente, normalmente em presence de um campo externo.

Urn dos grandes triunfos da fisica matematica foi descobrir exatamente como a transicao para 0 magnetismo funciona. E bem estranho, mas, no ponto critico de transicao, todas as partes do sistema agem como se pudessem se comunicar entre si, apesar de suas interacoes serem puramente locais. A distancia atraves da qual spins individuais parecem se comunicar e geralmente chamada de disttmcu: de correlacao do sistema, e uma forma de pensar no ponto critico e 0 estado no qual a distancia de correlacao cobre 0 sistema inteiro. Nessa condicao, conhecida como critica/idade, minuscules perturbacoes, que em qualquer outro estado so seriam sentidas localmente, podem se propagar sem lirnites ate mesmo par urn sistema infinitamente grande. 0 sistema, portanto, parece exibir uma especie de coordenacao global, mas o faz na ausencia de uma autoridade central. Nenhum centro e necessario quando urn sistema esta em criticalidade, porque qualquer ponto, nao apenas urn centro, e capaz de afetar qualquer outro ponte. De fato, como cada ponto e, por definicao, identico, e todos estao identicamente conectados, nao ha base para que urn esteja encarregado de outros e, assim, para que haja um centro. Em consequencia, nenhuma medida de centralidade teria utilidade para se descobrir a causa inicial do comportamento observado. Em vez disso, como em nossos exemplos de grafos aleat6rios e multidoes batendo palmas, uma serie de pequenos eventos rand6micos ~ eventos que passariam despercebidos em condicoes normais ~ pode, no ponto critico, empurrar 0 sistema para urn estado organizado universal, dando a ele a aparencia de ter sido dirigido para isso estrategicamente.

..

SEISGRAUS

39

Tudo isso soa urn pouco misterioso, mas representa a melhor cornpreensao que temos sobre como eventos em uma determinada escala podem influenciar as propriedades sistemicas em outra, mesmoquando cada elemento do sistema so esta prestando atencao aos seus vizinhos imediatos. A empolqacao gerada por essa descoberta transformou 0 estudo dos sistemas de spin em uma especie de hobby na fisica, gerando milhares de artigos. Modelos de spin tern interesse profundo para os fisicos, em parte porque sao muito simples de descrever, mas, principalmente, porque sao relevantes para muitos fen6menos - sistemas maqneticos, congelamento de Ilquidos e outras mudancas de estado macrosc6picas, como a aparicao de supercondutividade. E, como puderam perceber se ja observaram urn copo de agua congelar ou passearam pela parte nevada das montanhas, essas mudancas de estado nao sao graduais e constantes, mas repentinas. Em um segundo esta chovendo e no outro ja esta nevando. Urn ima nunca esta meio imantado.

A transicao para 0 ponto critico e, de fato, a versao dos fisicos para a transicao de fase, algo que se revel a multo' parecido com a transicao entre as fases conectada e desconectada de urn grafo aleat6rio. 0 fato de que possamos tracer paralelos entre dois sistemas distantes como esses - a fisica dos imas e a conectividade de urn objeto matematico como urn grafo - deve nos dar algum sentido de quae profunda a teoria das transicocs de fase, e dos fenbmenos criticos em geral, realmente e. Independentemente de estarmos discutindo a imantacao ou 0 congelamento da agua - procedimentos que envolvem fisicas completamente diferentes e materias completamente diferentes - em ultima analise, a natureza das transir;oes de [ase correspondentes e a mesma!

A observacao de que sistemas muito diferentes podem exibir similaridades fundamentais e geralmente chamada de uniuersalidade, e sua aparente validade representa urn dos misterios mais profundos e poderosos da Iisica moderna. E urn misterio, porque nao ha motivo 6bvio para que sistemas tao diferentes quanto supercondutores, imas, liquidos em congelamento e reservat6rios subterraneos de petr61eo tenham alguma coisa em comum. E e poderoso, exatamente porque eles tem algo em comum, algo que nos mostra que pelo menos algumas das propriedades de sistemas extremamente complicados podem ser entendidas sem que saibamos nada de suas estruturas detalhadas ou regras de funcionamento. Classes de sistemas nas quais podefnos operar ignorando muitos dos detalhes sao chamadas classes de uniuersalidade. Conhecendo todas as classes de universalidade de urn tipo de modelo especifico, fisicos podem fazer afirmacoes bastante poderosas sobre 0 que pode 0 que nao pode acontecer em diferentes tipos de sistemas fisicos, mais uma vez conhecendo apenas os fat os mais basicos a seu respeito. Essa e uma mensagem tremendamente esperancosa para todos os que se interessam pelo comportamento emergente de sistemas sociais e econ6micos complexos, como redes de amizades, empresas, mercados financeiros e ate sociedades.

Urn dos principais obstaculos no caminho da construcao de modelos simples para descrever esses sistemas e que ainda se entende muito pouco sobre as regras fundamentais que os cornandam. Einstein disse certa vez que a fisica lida com proble-

40

AS ORIGENS DE UMA "NOVA" CIENCIA

mas facers. Nao e que ela seja facil, mas mesmo com os problemas mais dificeis e intrataveis, como turbulencia de fluidos e gravidade quantica, os fisicos geralmente comecam pelo menos com uma ideia razoavel das equacoes que os governam. Podem nao ser capazes de resolve-las, ou mesmo de entender todas as [mplicacoes das solucoes que possam encontrar, mas ao menos sao capazes de concordar sobre o que deve ser resolvido no fim das contas. Economistas e sociologos enfrentam uma paisagem mais sombria, apesar de dais seculos de esforcos coordenados as regras que governam 0 comportamento individual, social e econ6mico continuam sem solucao.

T alvez a tentativa mais bem-sucedida de uma teoria geral das decisoes que ja emergiu das ciencias socials seja a ideia conhecida como a teoria das expectativas racionais, ou racionalidade simples. Desenvolvida por economistas e mate maticos a firn de injetar algum rigor cientifico em debates sobre 0 comportamento humano, a racionalidade se tomou um padrao de referencia (benchmark) de [ato com 0 qual todas as outras explicacoes tern de ser comparadas. Infelizmente, como veremos em capitulos posteriores, a racionalidade parte de algumas premissas tao absurdas sobr~ as disposicoes e capacidades cognitivas humanas que varies anos de treinamento em teoria econ6mica sao necessaries para leva-las a serio. E, 0 que e mais triste, ninquem parece ter encontrado nada melhor.

Nos anos 50, Herbert Simon e outros propuseram uma versao aparentemente bern mais razoavel da racionalidade cham ada racionalidade limitada, que suaviza algumas das premissas mais improvaveis da teoria anterior sem abandonar sua base mais sensata. Embora a maioria dos economistas concorde que alguma versao da racionalidade limit ada deve corresponder a realidade, e embora Simon tenha ganho urn Premio Nobel por suas ideias, 0 problema e que, quando se comeca a violar a premissa do comportamento perfeitamente racional, nao ha como saber quando parar. Assim como nao ha uma (mica maneira de tomar grafos aleatorios nao aleatorios, ha tantas maneiras pelas quais a racionalidade pode ser limitada que nunca

poderemos estar certos de ter encontrado a correta. •

A promessa de universalidade, portanto, e tao atraente exatamente por afirmar que nao precisamos conhecer as regras detalhadas de comportamento e intera<;:a? no nivel micro - ha pelo menos algumas questoes que podemos resolver sem elas. E uma bela promessa, logo, qual e 0 problema? A universalidade tem sido entendida ha decadas, e a teoria dos fcnomenos critlcos que surgiu ao redor de aplicacoes como a maqnetizacao e a supercondutividade e um campo extremamente bem desenvolvido da Iisica. Por que, entao, nao entendemos epidemias, falhas em sistemas de energia e quebras em bolsas de valores?

o grande problema e que os Iisicos desenvolveram suas ferramentas para enfrentar quest6es fisicas, nao econ6micas e sociaise, as vezes, a historia se intromete. Os fisicos, por exemplo, estao acostumados a pensar sabre interacces de atomos em uma estrutura cristalina. Logo, quando tentam aplicar seus metod os a interacoes humanas, tandem a assumir que as pessoas interagem exatamente como atomos. 0 resultado e que 0 metoda impressiona, e produz um monte de conc1us6es

:~

.,

II

,

,I

II



SEIS GRAUS

41

elegantes, mas nao resolve 0 problema de verdade, porque nQotrata do problema de verdade. Maravilhas da universalidade a parte, alguns detalhes importam. E e ai que pessoas como os soctclogos entram: como passaram suas vidas estudando 0 mundo social, eles sabem algumas coisinhas sobre 0 seu funcionamento, e seus insights sao elementos Indispensaveis para qualquer modelo que possa ser util.

Por mais obvio que este ultimo ponto possa parecer, ele e sempre surpreendente para a maioria dos fisicos, que raramente sentem necessidade de consultar outras pessoas antes de atacar seus problemas. Academicos sao uma turma briguenta, raramente inc1inada a cruzar as fronteiras de suas respectivas disciplinas para algo mais do que urn polido "born dia". Mas, no mundo das redes, socioloqos, economistas, matematicos, cientistas da computacao, biologos, engenheiros e fisicos tern todos algo a aferecer, e muito a aprender. Nenhuma disciplina sozinha, nenhuma abordagem isolada tern a dominic de uma ciencia abrangente das redes, e nao e provavel que venha a ter. Ao contrarlo, qualquer entendimento profundo da estrutura de redes reais so podera vir de urn casamento genuino de ideias e dados dispersos pelo espectra intelectual, cada qual uma peca do enigma com sua propria e fascinante historia e valor, mas nenhum deles a chave para 0 todo. Assim como nos quebra-cabccas, a chave e a forma como todas as partes se interligam para formar uma imagem unificada. Essa imagem, como veremos nos capitulos a seguir, esta lange de ser completa, mas devido aos csforcos de muitos pesquisadores oriundos de multiplas areas e de diversas e distintas linhagens de atividade intelectual, esta final mente comec;:ando a surgir com nitidez.

CAPITULO TRES MUNDOS PEQUENOS

Quando steve strogatz e eu comccamos a trabalhar juntos, nao SABIAMOS nada disso. Nenhum de n6s tinha a men~r. idcia a respei.~o de Rapoport e Granovetter, nem de coisa alguma sobre redes SOCialS. Ambos sabiamos urn pouco de fisica - na verdade, eu tinha me formado em fisica na universidade. Mas a universidade havia sido uma academia militar, eo pouco conhecimento que escarrera pelas brechas do meu treinamento de cadete, das aventuras ao ar livre e das preocupacoes geralmente prosaicas de urn jovem na Marinha parecia distante e de pouca relevancia imediata. A teoria dos grafos tambern era um misterio. Na pratica um ramo da matematica pura, a teoria dos grafos pode ser grosseiramente dividida em dois componentes - 0 quase 6bvio e 0 absolutamente Impenetravel. Aprendi 0 obvio em urn manual e, depois de algumas batalhas inuteis com 0 resto, me convenci de que aquilo nao era tao interessante afinal de contas ...

Toda essa profunda ignorimcia nos deixava em uma posicao urn tanto desajeitada. Estavamos razoavelmente certos de que alguem ja devia ter pensado naquele problema antes, e preocupados com a possibilidade de gastar urn bocado de tempo reinventando a roda. Mas tambem achavernos que, se saissemos procurando pelas respostas, poderiamos Hear desencorajados por tudo 0 que ja tivesse sido feito na area, ou limitados a pensar 0 problema a partir de urn mesmo ponto de vista e, assirn, emperrados nos mesmos pontos que os outros. Depois de passar um mes em casa, na Australia, para pensar no assunto, encontrei-me com Steve em seu escrit6- rio em janeiro de 1999, e finalmente nos decidimos: fariamos tudo sozinhos. Sem conversar com quase ninquem, sem ler virtualmente nada, deixariamos 0 projeto dos grilos de lado e tentariamos construir alguns modelos multo simples de redes sociais para procurar por caracteristicas como 0 fen6meno do mundo pequeno. Obviamente pensando que precisava me proteger de mim mesmo, Steve insistiu para que so'tentassemos durante quatro meses - urn unico semestre - depois do que, se nao tivessemos feito nenhum progresso significativo, aceitariamos a derrota e voltariamos aos grilos. Na pior das hipoteses, minha pos seria atrasada em urn semestre e, se aquilo me deixava feliz, par que nao?

42

..

SEIS GRAUS 43

COM UMA AJUDINHA DOS AMIGOS

... ·····Naquela altura, eu ja es:ava morando em ithaca ha uns dois anos, e estava

comecando a me sentir em um novo lar, com novas amizades, mas ainda me sentia muito proximo dos antigos amigos. Ocorreu-me entao que, se eu perguntasse a urn estudante de Cornell quao proximo ele ou ela se sentia de uma pessoa na Australia, a resposta provavelmente seria "nao muito", Afinal, a maioria dos meus amigos nos Estados Unidos nunca havia conhecido um australiano antes, e muito poucos dos meus amigos australianos conheciam algum americano. Os dois paises estao em lados virtualmente opostos do planeta e, apesar de uma certa sernelhanca cultural e de muita [ascinacao mutua, ambos sao percebidos par seus habitantes como quase impossivelmente distantes, ate ex6ticos. Apcsar disso, pelo menos um pequeno grupo de americanos e' um pequeno grupo de australianos estavam multo proximos uns dos outros, mesmo que nao 0 soubessem, em virtude de urn amigo comum - eu.

Um estado de coisas semelhante se aplicava, em escala menor, entre meus diferentes grupos de amigos em Cornell. Eu pertencia ao Departamento de Mecanica Te6rica e Aplicada, um pequeno departamento de pos-qraduacao no qual havia mais estudantes estrangeiros do que americanos. Eu passava urn ternpao naquele departamento, e fiquei conhecendo os outros pos-qraduandos muito bern. Mas tambern ensinava escalada e esqui no pfograma de educacao ao ar livre de Cornell, e a maioria dos amigos de Cornell com os quais ainda tenho contato tambem foram instrutores ou alunos. Por fim, eu havia morado em urn grande dormitorio no primeiro ano, e tinha feito alguns bons amigos la. Meus colegas de cia sse se conheciam, meus amigos de dormitorio se conheciam e meus alunos e colegas de esporte se conheciam. Mas os diferentes grupos eram todos muito, muito diferentes. Se nao fosse para me visitar, meus amigos de escalada, por exemplo, teriam muito poucos motivos para ir ao meu departamento em Kimball Hall e (com alguma razao] tendiam a encarar estudantes de pos-qraduacao emengenharia como seres de outra especie.

_Que duas pessoas possam ter urn amigo em comum encarado por ambas como "proximo" e, ainda assim, se perceber mutuamente como "distantes" e uma faceta da vida social a urn 56 tempo corriqueira e bastante misteriosa. Como veremos no capitulo 5, esse paradoxo esta no cerne do problema do mundo pequeno e, ao resolve-Io, podemos entender nao so os resultados de Milgram, mas tambern diver- 50S outros problemas de rede que, na superficie, nao tern absolutamente nada aver com a sociologia. Mas isso ainda vai exigir algum trabalho. Por enquanto, basta dizer que nao temos apenas amigos, temos grupos de amigos, cada um dos quais e definido por um conjunto particular de circunstancias - urn contexto, como nosso dormitorio de faculdade ou nosso atual local de trabalho - que nos levou a conhecer as pessoas. Dentro de cada grupo tendera a existir uma alta densidade de lacos interpessoais, mas laces entre diferentes grupos serao tipicamente esparsos.

44

MUNDOS PEQUENOS

Os grupos, porern, estdo conectados em virtude de individuos que pertencem a mais de urn grupo. Com 0 tempo, essas interseccoes entre grupos podem se fortalecer, e as fronteiras entre eles se borrar, a medida que pessoas de urn grupo interagem com pessoas de outro atraves da interrnediacao de um amigo em comum. Ao longo dos anos que passei em Cornell, meus diferentes grupos de amigos acabaram se encontrando e, ocasionalmente, amizades se desenvolveram. Ate alguns de meus amigos australianos vieram me visitar, e embora nao ficassem por tempo suficiente para formar relacoes duradouras, a distancia entre os dois paises parece hoje, ainda que sutilmente, menor do que antes.

Depois de pensar nessas coisas algumas vezes, e de muitas andancas pelo frio campus de Cornell, Steve e eu decidimos que havia quatro elementos que queriamos capturar em nosso modelo. 0 primeiro era que redes socials consistem em muitos grupos pequenos sobrepostos, densamente conectados internamente e dotados de interseccoes com outros grupos em virtude de individuos com rnultiplas afiliacoes. 0 segundo era que redes socials nao sao objetos estaticos. Novos relacionamentos estao continuamente sendo formados, e antigos sao abandonados. Em terceiro lugar, nem todos os relacionamentos potenciais sao igualmente provaveis. As pessoas que conhecerei amanha dependem, ao menos em algum grau, das pessoas que conheco hoje. Mas a caracteristica final era 0 fato de que, por vezes, fazemos coisas que derivam inteiramente de nossas prefcrencias e caracteristicas intrinsecas, e essas acoes podem nos levar a conhecer novas pessoas que nao tern conexao alguma com nossos amigos anteriores. Minha decisao de me mudar para os Estados Unidos foi impelida apenas por meu desejo de fazer uma pos-qraduacao, e eu nao conhecia uma unica pessoa quando cheguei aqui. Da mesma forma, minha decisao de ensinar escalada nao foi afetada por minha escolha de departamento - ao contrario, por exemplo, do dormit6rio em que eu morava.

Em outras palavras, fazemos 0 que fazemos em parte devido a posicao que ocupamos na estrutura social a nossa volta e em parte devido as nossas preferencias e caraderisticas inatas. Em socioloqia, estas duas forces-sao chamadas de estrutura e agencia, e a evolucao de uma rede social e impelida por urn jogo entre ambas. Como a agencia e a parte do processo de decisao de urn individuo que nao e restrita por sua posicao estrutural, acoes derivadas da agencia parecem eventos aleat6rios para 0 resto do mundo. E claro que decisoes como se mudar para outro pais ou fazer pos-graduacao derivam de uma mistura complicada de hist6ria e psicologia pessoais e, portanto, nao sao nem urn pouco aleat6rias. Mas a questao e que, na medida em que nao forem determinadas explicitamente pela rede social existente, podemos trata-las como se foss em aleat6rias.

Uma vez que essas afiliacoes aparentemente aleatorias tenham side feitas, porem, a estrutura entra novamente em cena, e as interseccoes recem-criadas se tornam as pontes que outros individuos podem atravessar para formar afiliacoes adicionais proprias. A evolucao dinarnica de relacionamentos em uma rede social, portanto, e impeJida por urn equilibrio de forces conflitantes. De urn lado, individuos tomam decisoes aparentemente aleat6rias lancando-se em novas orbitas sociais. De

t'

SEIS GRAUS

45

outro, sao restringidos e estimulados por suas amizades atuais a reforcar estruturas de grupo ja existentes. A pergunta de urn milhao de d61ares era:' qual a importancia relativa desses fatores?

Obviamente nao sabiamos, Mais: estavamos bern certos de que ninguern saberia.~0 mundo, afinal, e urn lugar complicado, e e exatamente esse tipo de equilibrio incerto, dificil de medir entre forces conflitantes que 0 faz ser assim. Par sorte, ernaranhados empiricos como esses sao exatamente as situacoes nas quais a teoria mostra a que veio. No lugar de tentar estabelecer 0 equilibrio entre desejo individual e estrutura social- entre aleatoriedade e ordem - que existe no mundo real, podiamos perguntar: "0 que podemos aprender examinando todos os mundos possfveis?" Em outras palavras, pensemos na importancia relativa da ordem e .da aleatoriedade como parametres que podemos ajustar a Iim de percorrer urn espaco de possibilidades, mais ou menos como 0 botao de urn radio antigo nos permite percorrer 0 espedro de frequencias de radio.

Em uma ponta do espectro' individuos sempre fazem novos amigos atraves de seus amigos atuais e, na outra ponta, nunca Iazem. Nenhum extremo e muito realista, mas esse era 0 ponto - ao selecionar extremos irreais esperavarnos, em algum lugar do confuso meio termo, encontrar uma versao crivel da realidade. E mesmo que nao pudessernos especificar exatamente onde esse ponto ficava, nossa esperanca era que muito do que estivesse entre os dois extremos fosse, em algum sentido bern definido, igual. 0 que estavamos buscando nao era uma unica especie de rede para exibir como modelo de rede social, mas, no espirito da universalidade, uma classe de redes, cada uma das quais diferente em detalhes de todas as outras mas

cujas propriedades essenciais nao dependessem desses detalhes. '

Pescar 0 tipo certo de modelo levou algum tempo. A ideia de estrutura de grupo com a qual haviamos comecado provou ser mais dificil de capturar do que esperavamos. Mas uma ideia acabou surgindo. Como tantas vezes, desci afobado pelo corredor ate a sala de Steve e bati em sua porta ate que ele largasse 0 que estivesse fazendo e me deixasse entrar.

DAS CAVERNAS A SOLARIA

Talvez nao seja surpeendente, mas, quando garoto, eu era urn grande fa de Isaac Asimov. Em especial, li e reli suas duas series mais famosas. a trilogia da Fundactio e a sene dos Robbs. E bern estranho, mas a psico-hist6ria de Hari Seldon, 0 principal protagonista de Fundaciio, foi provavelmente minha primeira exposicao a ideia de emerqencia em sistemas socials. Nas palavras de Seldon, embora 0 comportamento dos lndividuos seja absolutamente complexo e imprevisivel, 0 comportamento das massas, e ate das civilizacoes, e passivel de analise e previsao. Por

~~-~---------- -

46

MUNDOS PEQUENOS

rnais fantastica que fosse quando concebida, no comeco dos anos 50, a visao de Asimove notavel em sua antecipacao de muito do que 0 estudo dos sistemas complexos tenta fazer hoje. No entanto, era sobre a serie dos Robes que eu queria falar com Steve.

Em The Caves of Steel, 0 primeiro livro da serie", 0 detetive Elijah Baley desvenda urn assassinate em uma Terra futuristica construida inteiramente no subsolo. Enquanto 0 faz, ele tambern contempla os misterios de sua propria vida e de suas relacoes com os outros hurnanos. Em meio as enonnes massas de pessoas aglomeradas em suas cavemas de aco, Baley conhece multo bem urn grupo pequeno e coeso de individuos, e quase ninquem mais. Estranhos nao se falam, e intera,<;:6es entre amigos sao fisicas e pessoais. Na continuacao, The Naked Sun**, Baley e mandado em uma missao ao planet a colonizado de Solaria, que, para seu grande desconforto, esta no extremo oposto do espectro da mtcracao sociaL Ao contrarlo dos terraqueos natives, os solaria nos vivem na superficie de urn planeta esparsamente povoado. Moram em propriedades enormes, em solitario isolamento, acompanhados apenas por robes, e interagem entre si (e ate com suas esposas) virtualmente, atraves 1e algo que equiva!e a uma teleconferencia global. Na Terra, a vida e vivida na seguranca de laces coesos que se reforcam mutuamente, e comecar uma relacao com urn estranho ao acaso seria inconcebivel. Mas, em Solaria, todas as interacoes sao igualmente acessiveis, e relacionamentos anteriores sao relativamente desimportantes para 0 estabelecimento de novos lacos.

Imaginemos, entao, dois mundos - um mundo de cavemas e um mundo de relacoes aleatorias, independentes - e perguntemos a nos mesmos: como novas re~~~ coes sao formadas em cada um deles? Especificamente, pense~os sobre a pro~ablhdade de conhecer uma pessoa especifica, aJeatoriamente selecionada, em funcao de quantos amigos em comum tenhamos com essa pessoa em urn dado momento. Em urn mundo de habitantes de cavemas, uma ausencia de conhecidos em comum sugere vidas em "cavernas" diferentes, logo, provavelmente nunca a encontraremos. Mas, se tivermos pelo menos um amigo em comum, a implicacao e que vivemos na mesma comunidade, frequentamos os mesmos circulos sociais e, portanto, temos extrema probabilidade de nos conhecer. Obviamente, seria urn lugar estanho para se viver, mas, mais uma vez, a questao e encontrar os extremos. No outro extremo, semelhante a Solaria, nossa historia social e irrelevante para 0 nosso futuro. Mesmo que duas pessoas tenham muitos amigos em comum, terao mais ou menos a mesma

probabilidade de se conhecer que teriam se nao tivessem nenhum. .

Cada urn desses principles gerais para escolher novos arrugos pode ser expresso mais exatamente em termos do que podemos charnar de regras de inter?o:;ao. Em urn universe como 0 nosso modelo, poderiamos construir uma red~ de no.s conedados por laces socia is (varnos imaqina-los como amizades, embora nao p~eC1- sem ser), e deixa-la evoluir no tempo a medida que individuos fazem novos arrugos

* NT., PubHcado no Brasil como Ccco aos Robos.

** NT.: Publicada no Brasil como Os Robos.

,.

SEISGRAUS

47

de acordo com uma regra de interacao especificada. Os dois tipos extremos de mundo, 0 mundo das cavernes e Solaria, por exemplo, podem ser capturados pelas regras da Figura 3.1. Podemos ver que a tend en cia de duas pessoas a se tomar amigas e detenninada pelo nurnero de amigos que atualmente tern em comum, mas que a maneira exata na qual essa tendencia e determinada varia dramaticamente de uma regra para outra. A curva de cima corresponde ao mundo das cavemas, porque, assim que dois individuos tern pelo menos urn amigo em comum, imediatamente exibern uma forte tendencia a se tomar amigos. A curva de baixo, em contraste, corresponde ao mundo de Solaria, no qual ate mesmo urn grande numero de amigos em comum tern muito pouco efelto na tendencia das pessoas a interagir. Assim, sob quase todas as circunstancias, elas interagem aleatoriamente.

... Q.I 1.1 Q.I ..s::

c

e

1.1

-<

Q.I

"'C

~ :2

:s Solaria

fIj

..c

£ Numero de amigos

Mundo das cavernas '

emcomum para A e B

Figura 3.1 Dois tipos extremos de regras de interacao, Na curva de cima (mundo das cavernas), ate urn' unico amigo em comum implica que A e B tern alta probabilidade de se conhecer. Na curva de baixo (Solaria), todas as interacoes ocorrern com a mesma probabilidade, independentemente de quantos amigos A e B ten ham em comum.

_A grande vantagem de formalizar as regras de evolucao de uma rede e que, como podemos ver na Figura 3.2, urn continuo de regras imediatas pode ser definido como curvas que jazem entre dois extremos. Cada uma dessas regras expressa a tendencia de dois individuos a se tomar amigos em Iuncao de quantos amigos em comum tenham no momento, mas variam quanto ao grau em que esses amigos em comum podem influir. Matematicamente, toda essa [amilio de regras pode ser express a em termos de uma equacao que contern um unico pcrdrnerro aiustaoe], Ao se definir ou ajustar 0 paramctro entre zero e infinito, podemos escolher uma das regras de interacao na Figura 3.2 e construir uma rede que evolui de acordo com essa regra. 0 que criamos e urn modelo mate matico de uma rede social. Como esse foi 0 primeiro modelo que Steve e eu construimos, n6s 0 chamamos, na falta de ideia melhor, de modelo alfa e, assim, seu parametro de controle se tornou alfa.

48

MUNDOS PEQUENOS

Numero de amigos em comum para A e 8

Figura 3.2 Entre os dois extremos, toda uma familia de regras de interacao, cad a qual especificada por um valor particular para 0 pararnetro ajustavel alia (a). Quando a "" 0, temos 0 mundo das cavernas; quando a se torna infinito, Solaria.

Embora nao soubessemos na epoca, 0 modelo aHa era muito semelhante em espirito as redes aleatorias inflexionadas de Anatol Rapoport. E, assim como Rapoport, rapidamente descobrimos que era impossivel resolver qualquer coisa usando apenas lapis e papel. Felizmente para nos, cinco decades de desenvolvimento tecnoloqico haviam finalmente trazido computadores rapidos 0 bastante para fazer 0 trabalho na base da Iorca bruta. De fato, em muitos aspectos, problemas de dinamica de redes sao 0 grao ideal para 0 moinho da sirnulacao por computadores. Regras muito simples, no nivel de acoes individuals, podem gerar complexidade espantosa quando muitos individuos interagem ao longo do tempo, cada qual tomando decis6es que necessariamente dependem de decis6es passadas. Nao raro os resultados sao altamente contraintuitivos, e a maternatica de lapis e papel raramente funciona sozinha. Computadores, porern, adoram essas coisas - foi exatamente para a (repeti~ao interrninavel, enlouquecedora, absurdamente rapida de regras simples que eles surgiram. Da mesma forma que os Iisicos fazem experimentos nos laboratories, computadores permitiram que os matematicos se tornassem experimentadores, testando suas teorias em uma infinidade de laboratories Imaginarlos nos quais as regras da realidade podem ser ajustadas a vontade.

Mas, afinal, que tipo de coisas deveriarnos testar? Lembrem-se de que 0 problema que queriamos entender - a origem do fenomeno do mundo pequeno - parecia depender da presence de duas propriedades aparentemente contraditorias das redes sociais. Par urn lado, a rede deveria exibir urn grande coeficiente de aglomerar.;ao, ou seja, os amigos de uma pessoa, na media, tern muito mais probabilidade de se conhecer entre si do que duas pessoas escolhidas ao acaso. Par outro, deveria ser possivel conectar duas pessoas escolhidas ao acaso atraves de uma cadeia de apenas alguns poucos Intermediaries. Assirn, ate mesmo individuos global mente separados serao reunidos por cadeias au caminhos pequenos dentro da rede. Cada

SEISGRAUS

49

uma dessas propriedades e facil de satisfazer em si, mas nao estava totalmente claro para nos como poderiam ser combinadas. 0 mundo das caverrias de Elijah Baley, por exemplo, e obviamente multo aglomerado, mas nossa intuicao sugeria que, se todas as pessoas tendessem a se conhecer, seria muito dificil nos. conectarmos atravesdeles com a resto do mundo emapenas alguns passos. Toda essa redundancia local podia ser boa para a coesao do grupo, mas c1aramente nao ajudava a estimular a conectividade global. Em contraste, 0 mundo de Solaria tern muito mais probabilidade de exibir curtos caminhos na rede. De fato, quando as pessoas interagem puramente ao acaso, urn resultado padrao da teoria dos grafos e que, na media, a comprimento tipico de urn caminho entre quaisquer dois nos sera curto. No entanto, tambem e facil mostrar que, em urn grafo aleatorio, a probabilidade de que quaisquer de nossos amigos se conhecam se torna desprezivel no limite de uma populacao global muito grande; assim, 0 cocficiente de aglomeracao sera baixo. Nossa intuicao, portanto, sugeria que urn mundo podia ser pequeno ou aglomerado, mas nao as duas coisas ao mesmo tempo. 'Computadores, porem, nao se preocupam com intuicoes,

MUNDOS PEQUENOS

Usando 0 tamanho dos caminhos e 0 grau de aglomeracao como nossas sondas, comecamos a montar nossas redes a/fa no computador, construindo-as primeiro e depois implementando alguns algoritmos padrao para medir as estatisticas correspondentes. A proqramacao exigida era essencialmente elementar, mas tive de aprender sozinho a Iinguagem, e 0 programa resultante era feio e lento; passel rnuitas horas tentando rastrear algum bug que matasse a programa depots de urn au dois dias rodando sem problemas. A simulacao por computador pode ser menos confusa do que 0 mundo real, mas, ainda assirn, nao e nada Iacii. Depois de urn mes de frustracao, porern, finalmente tinhamos alguns resultados para ponderar.

No inicio nossa intulcao parecia estar correta. Quando 0 valor de alfa era baixo, ou seja, quando os nos tinham uma forte preferencia par se conectar apenas a amigos de amigos, as grafos resultantes tendiam a fleer altamente aglomerados. Tao aglomerados, de fato, que chegavam a se fragmentar em minusculos componentes, ou cavernas. Dentro de cad a caverna, todo mundo ficava muito conectado entre si, mas entre cavernas diferentes nao havia conexao alguma. Esse resultado na verdade era urn inconveniente, porque, quando redes se fragmentam dessa maneira, e dificil definir a distancia entre nos em diferentes fragmentos. Felizmente, e passf ve / chegar a uma ideia razoavel de comprimento para os caminhos, capaz de explicar a desintcgracao da rede. No mais simples desses processos, mede-se a caminho mais curto entre pares de nos exatamente como antes, mas so se camputa a media entre

50

MUNDOS PEQUENOS

pares que estejam no mesmo componente conectado. 0 resultado, como mostra a Figura 3.3, e que 0 comprimento tipico e pequeno quando 0 valor de alfa e baixo, e tambern e pequeno quando 0 valor de alfa e alto, mas dispara quando 0 valor de alfa fica mais ou menos na reqiao Intermediaria. A explicacao e que, para urn valor baixo, 0 grafo e altamente fragmentado, mas como a media 56 e computada entre nos nos mesmos componentes conectados (as cavernas), 0 tamanho pequeno desses componentes gera tamanhos curtos para os caminhos. Esse e 0 mundo de The Caves of Steel - quem pode ser contatado, pode ser contatado com facilidade, e quem nao pode ser contatado com facilidade, simplesmente nao pode ser contatado. Quando 0 valor de alfa e alto, ao contrario, 0 grafo e mais ou menos aleat6rio. Em consequencia, esta agora conectado em urn unico componente universal, e a separacao tipica entre quaisquer pares de n6s e pequena, como sabemos ser verdadeiro para grafos aleat6rios. Esse e 0 mundo de Solaria, no qual todo mundo pode ser contatado com mais au menos a mesma facilidade.

I

j

)

I i

I

1

'j

t j

!

~

,5

E G

'" o

"'C

.s ~ e ';:

Co

§

U

O:crftico

0:

Figura 3.3 Comprimentos de carninho em funcao de alfa (a), Com alfa no valor critico, muitos aglomerados pequenos se juntam para se conectar a rede inteira, cujo comprimento encolhe rapidamente.

o pico no meio da Figura 3.3 e onde tudo 0 que realmente interesse acontece.

A esquerda do pico, quando alfa diminui, os fragmentos estao se juntando rapidamente, resultando em urn grande aumento dos comprimentos de caminho aparentes. 0 mundo esta ficando maior, mas isso porque os componentes anteriormente isolados estao comecando a se conectar. E mais dificil contatar pessoas, na media, mas cad a vez mais gente pode ser contatada. A direita do pico, todos os componentes da rede se conectaram em uma unica entidade e, agora, a media de comprimente dos caminhos comeca a decair rapidamente, a medida que a regra de interacao se toma ainda mais randomica. 0 pica em si e 0 ponto critico, uma transic,:ao de fase muito semelhante a que discutimos nos grafos aleatorios, na qual todo mundo fica conectado, mas os comprimentos tipicos dos caminhos entre pares de

,.

SEIS GRAUS

51

individuos tendem a ser muito grandes. No to po do pico, em uma rede de, digamos, um milhao de pessoas, cada uma das quais com cern amigos, 0 comprimento tipico de urn caminho seria de milhares de passos. Uma rede na qual estamos a alguns milhares de apertos de mao do presidente e, claramente, a antitese de um mundo pequeno. Mas - e isso e importante - urn mundo assim e increntemente instavel, Quase no mesmo instante em que a transicao de fase tenha ocorrido e a rede se tome globalmente conectada, 0 comprimento media de urn caminho comeca a cair como uma pedra, aproximando-se rapidamente do seu eventual minirno, Embora parecesse misterioso na epoca, foi essa queda surpreendentemente rapida nas distancias que provou ser critica.

o coeficiente de aglorneracao tambem exibiu alguns comportamentos inesperados, primeiro subindo ate 0 maximo para valores baixos de alfa e, depois, tambem caindo rapidamente, assim como 0 comprimento medic dos caminhos. 0 mais interessante, porern, foi a localizacao dessa transicao relativamente a transicao correspondente nos comprimentos. Como esperavamos, de urn lado, grafos altamente aglomerados com comprimentos caracteristicamente longos e, de outro, grafos pouco aglomerados com comprimentos caracteristicamente pequenos, supusemos que os pontos de transicao de ambas as estatisticas fossem correspondentes. Ao inves disso, como mostra a Figura 3.4, os comprimentos comecavam a desabar assim que a aglorneracao alcancava seu valor maximo.

Redes fragmentadas

0:

Figura 3.4 Cornparacao entre comprimentos de caminho (L) e coeficiente de aglomera\"3o (C). A regiao entre as curvas, onde L e baixo e C e alto (sornbreada) representa a presen\"a de redes de mundo pequeno.

52

MUNDOS PEQUENOS

No inicio assumimos que havia urn erro no programa, mas, depois de algumas eheeagens cuidadosas e de muito "esquentar a cabeca", compreendemos que a que tinhamos diante dos olhos era 0 fenorneno do mundo pequeno pelo qual cstavamos procurando. No universo definido por nosso modelo, havia um regime (no qual redes exibiam a alta aglomeracao local de eavernas deseonectadas, mas estavam conectadas de tal forma que qualquer no podia ser contatado por qualquer outro n6 em uma media de apenas alguns passos. Chamamos essa dasse de redes de redes de mundo pequeno (Small World) - nao foi 0 mais cientifico dos titulos, talvez, mas sem duvida facil de lembrar. Desde entao, as redes de mundo pequeno tern recebido muita atencao e, embora a modelo alfa original tenha sido esquecido no meio da bagunca, ainda tem algumas eoisinhas a nos ensinar sobre 0 mundo.

A primeira eoisinha que a modelo alfa nos ensina e que - das duas uma - ou 0 mundo estara fragmentado em muitos aglomerados minuscules, como cavernas isoladas, au estara conectado em urn unico componente gigante dentro do qual virtualmente todo mundo pode estar conectado a todo mundo. Nao e possivel, por exemplo, haver dois, au mesmo alguns grandes componentes entre as quais o mundo se divida em partes iguais. 0 resultado pode parecer surpreendente, porque o mundo frequentemente aparece dividido por quest6es geogrilficas, ideol6gicas au eulturais em um pequeno numero de faccoes grandes e incompatlveis - leste e oeste, negros e brancos, ricos e pobres, judeus, cristaos e muculmanos. Embora essas cisoes possam agir sobre nossas percepcoes e, dessa forma, afetar nossos atos de maneira significativa, 0 que 0 modele alfa nos diz e que elas nao se aplicam a rede em si. Ou estamos todos conectados ou nao estamos nem urn pouco conectados - nao ha realmente nenhum meio termo.

Alem disso, parece que a estado altamente conectado e esmagadoramente mais provavel do que 0 altamente fragmentado. Nosso parametro alfa, lembrem-se, representa urn equilibrio entre as restricoes da estrutura social e a liberdade da ageneia individual. No momento, alfa e urn parametro dificil de interpretar, logo, nao esta claro 0 que um valor especifieo de alfa signifiea em termos de mundo reaL Mas, assim que tenhamos aprendido urn poueo mais sobre redes, ficara daro que s6 um pouquinho de agencia muda muita coisa, 0 resultado e que 0 mundo em que vivemos quase certamente fiea a direita do pica da Figura 3.4, 0 que implica que cad a urn de n6s pode se conectar a qualquer pessoa. De fato, 0 modelo diz mais que isso. Como a queda no lade direito do pica e muito rapida, nao apenas e provavel que a mundo esteja globalmente conectado, mas e quase certo que 0 mundo seja pequeno no sentido de que praticamente qualquer par de individuos pode se co nectar atraves de uma cadeia curta de intermediaries. Esse resultado pode pareeer surpreendente para muitos de n6s que passam a maior parte de suas vidas interagindo com urn grupo relativamente pequeno de pessoas - amigos, familiares e colegas de trabalho - muitas vezes bern parecidos conosco. Ate pessoas instruidas, privilegiadas, podem se sentir isoladas em suas pequenas comunidades. Podem nao estar infelizes com isso, sem duvida, mas ainda assim e possivel que se sintam incrivelmente distantes da maior parte do mundo, completamente diferente da porcao relativamente minuscule

"

I

1i

~

~ ;

i; Ii ,I

,I

:1

I,

,

~ !:

,.

L I

!I

11

II p

:1

,.

SEIS GRAUS

53

que de fato conhecem. Diante disso, como e possivel que, apesar dessa percepcao (multo real), real mente estejamos todos conectados?

A solucao do paradoxo e que 0 coeficiente de aqlorneracao nem de perto cai tao rapidamente quanto 0 comprimento dos caminhos. Nao importa como seja a rede em uma escala global - fragmentada ou conectada, grande ou pequena - 0 coeficiente de aqlomeracao quase certamente sera alto. Individuos, portanto, tern severas limitacoes em relacao ao que podem deduzir a respeito do mundo baseados no que sao capazes de observar, Urn aforismo bem conhecido adverte que toda politica e local, mas, na verdade, deveriamos dizer que toda experiencia e local - so conhecemos 0 que conhecemos, e 0 resto do mundo, por definicao, esta alem do nosso radar. Em redes socials, a (mica inforrnacao a qual temos acesso, e portanto, 0 unico dado que podemos usar para fazer avaliacoes sobre a mundo, esta em nossa vizinhanca imediata - nossos amigos e conhecidos. 5e a maioria dos nossos amigos se conhecer mutuamente - se a nossa vizmhanca imediata foi altamente aglomerada - e se a vizinhanca de todo mundo ' for igualmente aglomerada, entao tendemos a assumir que nem todos esses aglomerados podem ser conectados.

Mas a fato e que podem, e e par isso que 0 fenomeno do mundo pequeno e tao contraintuitivo - e urn fenomeno global, mas individuos s6 sao capazes de medicocs locais. 56 conhecemos quem conhecemos e, talvez na maior parte do tempo, nossos amigos s6 conhecam os mesmos tipos de pessoas que nos. Mas, se apenas um dos nossos amigos for amigo de apenas uma pessoa que seja amiga de alguern bern diferente de n6s, entao urn caminho de conexao existe. Podemos nao ser capazes de usar esse caminho, podemos nao saber que ele existe, e descobri-lo pode ser dificil, Mas ele esta 103. E, quando se trata da propagacao de ideias, influencias ou mesmo de doencas, a caminho pode importar independentemente de a conhecermos au nao, Assim como em Hollywood, saber quem conhecemos e importante, mas a hist6ria nao para por ai: saber quem nossos amigos conhecem, e quem essas pessoas conhecem, pode ser tao au mais importante.

o MAIS SIMPLES POSSiVEL

O modelo alfa foi uma tentativa de entender como redes de mundo pequeno podem ser geradas em termos de regras que as pessoas sigam ao fazer novos amigos. Mas uma vez que descobrimos que 0 fenorneno dos mundos pequenos era possivel, quisemos determinar exatamente a que 0 gerava. Nao parecia adequado simplesmente conduir que 0 efeito que estavamos observando era uma funcao do nosso parametro alfa, porque nao sabiamos realmente 0 que era alfa e, portanto, a que qualquer valor particular de alfa podia significar. Par mais simples que fosse, 0 modele alfa ainda era complicado demais e, assim, decidimos que se

54

MUNDOS PEQUENOS

realmente queriamos entender a que estava acontecendo, precisavamos seguir a famoso dito de Einstein, e tomar 0 modelo "0 mais simples possivel, e nada alern isso." Assim, qual era 0 modelo mais simples capaz de replicar 0 fenomeno do mundo pequeno? E 0 que ele nos diria, em sua simplicidade, que 0 modelo alfa ja nao havia dito? 0 que nos dispusemos a fazer com nosso segundo modele - 0 modele beta, portanto - era abandonar ate mesmo a mais superficial pretensao de modelar redes sociais e tratar estrutura e aleatoriedade da maneira mais abstrata possivel,

Na fisica, como ja discutimos, as mteracoes entre os elementos de um sistema frequentemente ocorrem em um reticulado. Reticulados sao objetos especialmente convenientes para 0 estudo porque qualquer ponto em urn reticulado e ideritico a qualquer outro ponto, logo, uma vez que conhecamos nossa propria localizacao, sabemos onde todo 0 resto asta, E par isso que sistemas em forma de grade sao tao populares no projeto de ruas em cidades, au de cubiculos em grandes escritorios: sao extremamente facets de navegar. Os unicos casos ligeiramente complicados sao as que ficam nas fronteiras, porque esses pontos tern menos interac;:6es do que os pontos interiores. Essa assimetria e facilmente sanavel (matematicamente, nao necessariamente no escritorio} "embrulhando'' a espaco em torn a de si mesmo, de modo que lados opostos se toquem. Assim, uma linha reta se toma urn anel, e urn reticulado quadrado se toma urn toro (Figura 3.5}. Aneis e taros sao chamados de reticulados peri6dicos, parque nao ha mais nenhuma fronteira atraves da qual se possa sair do espaco. Qualquer coisa que se mova de urn ponto a outro do reticulado esta fadada a dar voltas e mais voltas, periodicamente, como as naves inimigas no antigo jogo Space Invaders.

Reticulados periodicos, portanto, pareciam uma classe absolutamente natural de redes para encamar a ideia de interacoes ordenadas. No outro extrema, uma rede aleatoria parecia ser a encarnacao de interacoes desordenadas. E, embora nao sejam tao simples quanto reticulados, redes aleatorias tambern sao muito bern compreendidas. Em termos mais especificos, enquanto as propriedades de urn reticulado peri6dico podem ser definidas de forma exata, as propriedades de urn grafo aleat6rio podem ser definidas estatisticamente. Imaginem duas arvores da mesma especie e aproximadamente do mesmo tamanho crescendo perto uma da outra no mesmo solo. E claro que nunca serao exat~mente iguais, mas e igualmente claro que sao, em certo sentido, intercambiavais. Grafos aleatorios sao previsiveis aproxirnadamente da mesma maneira: nenhum teste estorfsttco seria capaz de diferenciar dois grafos aleatorios suficientemente grandes que seguissem os mesmos parametres.

Assim, uma rede poderia ser considerada orden ada na medida em que se assemelhasse a urn reticulado, e desordenada na medida em que se assemelhasse a urn grafo aleatoric. Tudo 0 que precisavamos fazer era encontrar uma forma de ajustar cada rede entre a completa ardem e a completa desordem de modo que passasse por todos os estaqios intarrnediarios. Embora essas redes parcialmente ardenadas e parcialmente desordenadas ainda sejam dificeis de entender em term os puramente maternaticos, elas sao bucha de canhao para os computadores, e rapidamente

r:

II

!

'I

II

I

'I

Ii

I

I'

II I!

.'

SEIS GRAUS

55

desenvolvemos um algoritmo simples para construi-las. Imaqinem urn reticulado regular, como 0 que aparece a esquerda na Figura 3.6, no qual cada no esta conectado a urn numero fixo de vizinhos mais proximos no anel. Nesse arranjo, por exemplo, se tivermos dez amigos, conhecemos as cinco imediatamente a nossa esquerda e os-cinco a nossa direita, Como nos extremes do modelo alfa, esse tipo de rede social e bem estranha - seria como se todos estivessernos em pe no anel, de maos dadas, e a unica forma de nos comunicarmos fosse gritar para os que pudessem nos ouvir. Mas lembrem-se de que nao estamos tentando construir redes sociais aqui - apenas interpolar redes ordenadas e desardenadas de forma simples.

Cole as bordas

-.-'

/

I

I

D

/ I

I

\

\

" Cole as r'

" - -- extremidades .... - ,dotubo

Figur~ 3.5 Urn reticulado pod: ser transformado em peri6dico unindo-se suas bordas opostas. Nos d~agramas no alt?, um reticulado unidimensional (a esquerda) se torna um anel (il direita). Nos dlagrarnas de baixo, um reticulado bidimensional (il esquerda) se torna um toro (a direita).

Agora, imaginem que pudessemos introduzir telefones celulares. Em vez de falar com urn de nossos vizinhos, temos urn celular que nos conecta diretamente a outra pessoa, escolhida ao acaso na rede inteira. Na Figura 3.6, isso equivale a escoIher urn elo aleatoriamente e religo-Ia. Ou seja, apaguem urn elo entre A e B e mantendo a posicao de A, escolham urn novo amigo B_ aleatoriamente no anel. N~ pratica, 0 que fazemos e dar urn valor a beta (nosso novo parametro ejustavel] entre zero e urn e, entao, sistematicamente visitar cada elo no reticulado e reliqa-lo aleatoriamente, com probabilidade beta. Assim, se beta for zero, nenhuma reliqacao aeontece (ninguern tern celular), e acabamos exatamente onde comecarnos - urn reticulado perfeitamente regular. No outro extremo, quando beta e igual a urn, absolutamente todos os elos sao religados, e 0 resultado e uma rede altamente desordenada (diagrama direito na Figura 3.6} semelhante a urn grafo aleatoric.

56

MUNDOS PEQUENOS

Esses dois extrernos do modele beta sao bern mais simples de entender do que os extremos correspondentes do modelo alfa, que, lembrem-se, foram definidos em termos de regras de interacao governando os nos individuals. Redes em crescimento dinamico, como 0 modelo alfa, sao geralmente dificeis de analisar porquc, frequentsmente, nao fica claro 0 que, nas regras de comportamento subjacentes, esta gerando a estrutura observada. Talvez ainda mais importante: muitos tipos de regras comportamentais poderiam perfeitamente gerar os mesmos tipos de caracteristicas estruturais na rede final, e era esse a problema que mais nos interessava. Ja sabiamos como gerar redes de mundo pequeno dinamicamente. Agora, nos nos perguntavamos em que medida elas podiam existir independentemente de como foram criadas.

Alem de estar em extremos opostos do espectro ordem-aleatoriedade, de que outra forma os reticulados diferem dos grafos aleat6rios? Em primeiro lugar, um reticulado em anel e "grande" no sentido de que, quando consiste em muitissirnas pessoas, 0 numero tipico de passos - 0 caminho - entre dois individuos quaisquer tende a ser grande. Imaginem, por exemplo, que queremos passar uma mensagern a alquern no lade oposto do anel a esquerda na Figura 3.6 Digamos que 0 anel contenha um milhao de pessoas, e que cada pessoa tenha cern amigos, cinquenta a esquerda e cinquenta a direita, A maneira mais rapida de transmitir nossa mensagem e qrita-la para a quinquaqesima pessoa a nossa esquerda e pedir-Ihe que a passe adiante. Nesse momento, ela pode gritar para 0 seu quinquagesimo amigo a esquerda e pedir-Ihe que Iaca 0 mesmo. Dessa forma, nossa mensagem salta pelo anel em pulos de cinquenta pessoas por vez, levando incriveis dez mil passos para chegar ao seu destino. Nem todo mundo esta tao longe de nos quanto a pessoa do lade oposto, mas a distancia media ainda sera de cerca de cinco mil graus de separacao - nada perto dos proverbiais seis. Urn reticulado em anel tambern e altamente aglomerado pela simples razao de que a pessoa ao nosso lado, em virtude da estrutura do rcticulado, conhece quase as mesmas pessoas que nos. Mesmo a pessoa na extremidade do nosso circulo de amizades ainda conhece metade dos nossos amigos, logo, 0 coeficiente de aqlomeracao, na media de todos os nossos amigos, fica a meio caminho entre 1/2 e 1, ou seja, 314.

Em contraste, urn grafo totalmente religado de forma aleat6ria apresenta aglomeracao desprezivel. Em uma rede muito grande, a chance de sermos aleatoriamente religados a duas pessoas que, subsequentemente sejam aleatoriamente religadas entre si e incrivelmente pequena. Pelo mesmo motivo, um grafo aleatoric sera automaticamente pequeno da mesma forma que um reticulado e grande. Lembram-se do nosso primeiro experimento com 0 Ienomeno do mundo pequeno? Se conhecermos cem pessoas, e cada uma delas conhecer cem pessoas, com dois graus de separacao posso contatar dez mil pessoas, com tres graus quase um milhao, e assim por diante. A ausencia de aglomeracao siqnifica que nao ha conex6es desperdicadas au redundantes - cada nova conexao conduz a novo territ6rio -logo, a taxa de crescimento da nossa rede de conhecidos e a mais rapida possive!. Em conse-

..

SEISGRAUS

57

quencia, podemos contatar todo mundo na rede em apenas poucos passos, mesmo

quando a populacao e muito grande. ,

E 0 que acontece no meio? Quando a probabilidade de religac;ao e pequena, como no centro da Figura 3.6, 0 objeto resultante se parece muito Com um reticulade-regular, mas tern algumas conexoes aleat6rias, de longo alcance. Que diferenca elas fazem? Se examinarmos 0 coeficiente de aglorneracao, alguns poucos elos aleatorios nao fazem muita diferenca. Para cada reliqacao aleat6ria, conhecemos um vizinho a menos e temos, em troca, um amigo adicional que nao conhece ninquem que conhecarnos. Nao obstante, a maioria de nossos amigos ainda se conhece, logo, a aglomeracao continua alta. 0 comprimento dos carninhos, porem, muda dramaticamente. Como os elos sao religados uniformemente de forma aleat6ria e como em um grande reticulado, ha muito mais pontos longe de nos do que perto, a probabilidade e que seremos conectados a alquern que costumava ficar a uma boa distancia. Assim, elos aleatorios tendem a criar atalhos, e atalhos, como 0 nome sugere, servem para encurtar 0 comprimento dos caminhos entre nos anteriormente distantes.

B

Aleatoriedade progressiva

Figura 3.6 Construcao do modelo beta. 05 elos em um reticulado peri6dico unidimensional sao ale.atoriamente religados com probabilidade beta (f3). Quando beta e igual a zero (a esquerda) 0 ret!culado permanece inalterado, e quando beta e igual a um (a direita), todos 05 elos sao rellg~dos, gerando ,uma rede aleat6ria. No centro, redes sao parcial mente ordenadas e parCla~ente aleatonas (por exemplo, 0 elo original de A a B foi religado para Bno,,')'

Voltando a analogia do telefone celular, em vez de ter de passar uma mensagem para 0 lad a oposto do anel em pulos de cinquenta pessoas, agora n6s e nosso receptor temos telefones, encurtando a distancia entre nos, de uma so tacada, de varios milhares de passos para um. E isso nao e tudo. Se quisermos passar uma mensagem aos amigos do nosso novo amigo, podemos contata-los em apenas dois passos. Alern disso, seus amigos podem falar com nossos amigos, e amigos dos seus amigos podem falar com amigos dos nossos amigos com apenas alguns pulinhos, tudo isso atraves de nos e da nossa conexao com 0 outro lado do mundo. Grosseiramente falando, e assim que 0 fenomeno do mundo pequeno funciona. Em uma

58

MUNDOS PEQUENOS

grande rede, cada elo aleatoric provavelmente conectara individuos que antes estavam muito separados. E, ao Iaze-Io, nao apenas esses individuos ficam mais perto entre si, como tarnbern grandes pedacos do restcjia rede ficam muito mais proximos.

A principal observacao e que alguns poucos elos aleatorios podem gerar urn efeito muito grande. Como se pode ver na Figura 3.7, quando beta deixa de ser zero, 0 comprimento dos caminhos entra em queda livre, despencando quase tao rapido quanto urn eixo verticaL Ao mesmo tempo, ao encurtar a distancia entre muitos pares de nos, cada atalho reduz or efeito marginal de quaisquer atalhos subsequentes. Assim, a rapida diminuicao nos comprimentos desacelera quase no mesmo instante em que comccou, convergindo suavemente para 0 seu limite de grafo aleatorio. Nesse modele simples, urn resultado surpreendente e que, na media, as primeiras cinco religacoes aleatorias reduzem 0 comprimento medic dos caminhos da rede pela metade, independentemente do tamanho da rede. Quanto maior a rede, maior 0 efeito de cada elo aleatoric individual, de forma que 0 impacto do acrescimo de elos se toma, na pratica, independente do tamanho. A lei dos ganhos decrescentes, porem, e igualmente surpreendente. Uma reducao adicional de 50 por cento (de modo que 0 comprimento medic dos caminhos chegue a urn quarto do seu valor original) exige, grosseiramente, mais cinquenta elos - grosso modo, dez vezes mais do que a primeira rcducao, e com metade do impacto geraL Reducoes subsequentes exigem multo mais elos aleat6rios - muito mais desordem - para efeitos ainda menores. Enquanto isso, 0 coeficiente de aqlorneracao, como na corrida entre a tartaruga e a lebre, continua sua dirninuicao lenta e constante, alcancando no fim 0 comprimento caracteristico no limite da completa desordem.

0.8

--_

0.6

\

\

\

\

\

"' ,

\

"

,

\

Redes de " C

mundo , /

pequeno '<,

, ,

'--

0.4

0.2

--

o

0.2

0.4

0.6

0.8

. Il

Figura 3.7 Comprimento dos caminhos e coeficiente de aglorneracao no modelo beta. Como no modele alfa (ver Figura 3.4), redes de mundo pequeno existem quando 0 comprimento dos caminhos e pequeno e 0 coeficiente de aglorneracao e alto (regiao sombreada).

r

SEIS GRAUS

59

o resultado final e que, mais uma vez, encontramos urn grande intervalo no espectro de redes entre a completa ordem e a completa desordem, no qual a aqlomeracao local e alta e os caminhos globais sao curtos. Essas sao nossas redes de mundo pequeno. Como no modele alfa, individuos localizados em algum ponto de uma'fede de mundo pequeno ndo conseguem saber em que mundo estao vivendo - veem-se apenas vivendo em urn aglomerado coeso de amigos que se conhecem. As conscquencias dessa afirmacao sao importantes, como veremos em capitulos posteriores, quando aprendermos sobre a disseminacao de doencas e virus de computador e a busca de mformacoes em grandes orqanizacocs e redes' ponto a ponto (peer-to-peer networks).

Mas 0 modelo beta tambcrn nos ensina algo mais profundo, porque nos ajuda a resolver 0 problema do misterioso parametro alfa do nosso prirneiro modelo. 0 problema com alfa, lembrem-se, era que era impossivel interpreta-lo em relacao a rede em si. Quando 0 valor de alfa e baixo (0 mundo das cavemas) construimos

. '

redes nas quais ate pessoas com urn unico amigo em comum tern uma forte tenden-

cia a se tomar amigas entre si. E quando 0 valor de alfa e muito alto (0 mundo de Solaria), as pessoas tendem a se conhecer aleatoriamente, independentemente de ter amigos em comum ou nao. Mas, como vimos, e geralmente impossivel prever com exatidao que tipo de rede resultara de urn dado valor para alfa, especialmente com valores na reqiao intermediaria, que geram os comportamentos mais interessantes.

Agora podemos entender isso. Alfa determina a probabilldade de que a rede terminada apresente atalhos de longo alcance, aleatorios, e sao os atalhos que fazem todo 0 service. A beleza desse resultado e que agora podemos gerar atalhos quase da forma que quisermos - simulando 0 processo social de formacao de redes, como no modelo aHa, ou simplesmente criando-as com a definicao de uma probabilidade, como no modelo beta - e obteremos mais ou menos 0 mesmo resultado. E a mesma coisa vale, essencialmente, para a aglomeracao. Podemos simplesmente inclui-la, como fizemos com 0 reticulado no modelo beta, ou podemos deixa-la surgir naturalmente pela repeticao de uma regra sobre novas amizades em funcao de amigos atuais. De urn jeito ou de outro, enquanto tivermos uma forma de gerar aglomeracao e uma forma de permitir 0 surgimento de atalhos, sempre obteremos uma rede de mundo pequeno.

Assim, muito embora 0 modele beta fosse meio idiota, no sentido de que nenhum sistema real jamais se assemelharia a ele, a mensagem que ele trouxe nao foi nem urn pouco idiota. 0 que ele nos ensinou foi que redes de mundo pequeno surgem de urn compromisso multo simples entre forcas muito basicas - ordem e desordem - e nao dos mecanismos especificos pelos quais esse compromisso e negociado. Nesse instante pudemos perceber que redes de mundo pequeno deveriam surgir nao apenas no mundo social, do qual a ideia se originou, mas em todos os tipos de sistemas de rede .

~~~---------.

60

MUNDOS PEQUENOS

o MUNDO REAL

Par mais 6bvia que parcca hoje, a compreensao de que redes de mundo pequeno deveriam surgir em todos os tipos de sistemas de rede era de fato uma grande descoberta para nos, ja que, ate aquele momenta, so haviamos pensado no problema puramente em termos de redes sociais. Em nivel mais pratico, isso tambern abriu a possibilidade de encontrar dados com os quais checar nossas previsoes. Lembrem-se de que urn dos grandes problemas no estudo do fen6meno do mundo pequeno, eo motivo pelo qual acabamos adotando a abordagem de ajuste fino entre ordem e aleatoriedade, foi que a verificacao empirica do fen6meno em si parecia completamente inviavel. Quem poderia conseguir aquele tipo de dados sobre uma rede? Agora, porem, nossa gama de dados aceitaveis havia expandido dramaticamente. Em essencia, qualquer grande rede serviria, desde que Iosse suficientemente bern documentada. Na pratica, essa ultima condicao significava que ela tinha de es.tar disponivel eletronicamente, uma exiqencia que hoje em dia parece trivial. Mas, na idade das trevas da internet, em 1997, ate mesmo pensar em urn born candidato era urn senhar problema.

Primeiramente tentamos obter a base de dados da Science Citations, uma enarme rede de artigos cicntificos tirados de milhares de jornais acadernicos, ligados entre si par suas citacoes bibliograficas, Se eu cito algum artigo, estou ligado a ele, e se 0 meu artigo e citado par alguern, essa pessoa esta ligada a mim. Nao era bern 0 que estavamos procurando (como artigos geralmente so citam artigos anteriores, as ligacoes entre eles 56 apontam em uma direcao), mas foi a melhar ideia que tivemos na epoca. Infelizmente, 0 International Scientific Institute, dono da base de dados, queria nos fazer pagar por ela, e nao tinhamos dinheiro 0 bastante.

Eles nos disseram (de forma educada, mas firm e) que, se Ihes dessemos urn unico artigo para usar como semente, por US$ 500 eles nos mandariam uma lista de todos os artigos citados naquele artigo. Par mais 500 nos dariam uma lista dos artigos que citassem todos aqueles artigos, e assim por diante. Achamos isso absurdo. Se haviamos aprendido algo sobre redes era que, a medida que alguern faz uma busca a partir de urn no inicial (nesse caso, 0 artigo "sernente"), 0 nurnero de nos alcancados tende a crescer exponencialmente. Logo, pelos primeiros US$ 500, o instituto teria de entregar apenas urn punhado de artigos, ao passo que para 0 terceiro ou quarto pagamento de US$ 500, teriam de encontrar centenas ou milhares de vezes esse numero - pelo mesmo preco! Chegamos a brincar com a ideia de gastar alguns milhares de dolares dos preciosos fundos de pesquisa de Steve apenas para provar isso a eles, mas a razao acabou prevalecendo, e voltamos a pensar em outras redes.

Nossa tentativa seguinte foi mais bem-sucedida. No corneco de 1994, urn novo jogo chamado Jogo do Kevin Bacon nasceu na cultura popular - e se prestou perfeitamente aos nossos interesses. 0 jogo foi inventado por urn grupo de estudantes em

SEISGRAUS

61

uma fraternidade no Albright College, aparentemente tarados por filmes mais ou menos conhecidos que (em urn estado alterado de realidade, sem duvida) haviam chegado a conclusao de que Kevin Bacon era 0 verdadeiro centro do universe cinematoqraftco. Caso nunca tenham ouvido falar no jogo, e assim que ele funciona: a rede=do jogo consiste em atores conectados em virtude de haver atuado juntos em urn ou mais filmes. Nao estamos falando 56 de Hollywood, mas de qualquer filme, feito em qualquer lugar, em qualquer epoca. Segundo 0 Internet Movie Database (IMDB), entre os anos de 1898 e 2000, cerca de meio milhao de pessoas atuou em mais de duzentos mil filmes comerciais.

Na rnecanica do jogo, se alguern atuou em urn filme com Kevin Bacon, tera urn nurnero Bacon de 1 (0 pr6prio Bacon tern 0 numero Bacon zero). Como Kevin Bacon [a atuou em um monte de filmes (cerca de cinquenta no momenta em que escrevo) e, de acordo com a ultima contagem, jil havia atuado com 1550 pessoas, segue-se 1550 atores tern urn numero Bacon de 1. Pode parecer multo, e Bacon certamente atuou com mais pessoas do que a media (que gira em torno de apenas sessenta), mas, ainda assirn, e menos de urn por cento da populacao total de atores de cinema. Afastando-nos de Bacon, se alguern nunca atuou com ele, mas atuou com alquern que atuou com ele, entao, essa pessoa tern urn numero Bacon de 2. Por exemplo, Marylin Monroe esteve em Torrentes de Paixiio (1953) com George lves, e George Ives fez Ecos do Alem (1999) com Kevin Bacon, logo, Marylin tern urn numero Bacon de 2. Em geral, 0 objetivo do jogo e determinar 0 numero Bacon de urn determinado ator descobrindo seu caminho mais curto ate 0 grande astro.

Na tabela 3.1, podemos ver 0 que se chama de distribuil;ao de graus de distdncia para a rede de atores, usando Bacon como a origem. Quase 90 por cento de todos os atores na base de dados tern urn numero Bacon finito, 0 que equivale a dizer que podern 'ser conectados a Bacon por alguma cadeia de intermediarios na rede. Logo, uma conclusao que podemos tirar de imediato e que a rede de atores tern urn componente gigante muito semelhante ao de urn grafo aleat6rio cuja conectividade critica tenha sido excedida. Outro fato imediatamente aparente e que a vasta rnassa de atores tern numeros Bacon surpreendentemente baixos - quase todo mundo no componente gigante pode ser contatado em quatro passos au menos.

_Tarnbem poderiarnos conclutr, como os estudantes da fratemidade, que ha algo de especial com 0 Sr. Bacon, que ele e, de·alguma forma, 0 fulcro sobre 0 qual 0 universe dos at ores se equilibra. Mas, pensando um pouco mais, uma interpretacao inteiramente diferente parece mais plausivel. Se e verdade que Bacon pode ser conectado a quase todo mundo em apenas urn ou dois passos, tam bern nao sera verdade que todo mundo pode ser conectado a todo mundo mais ou menos com 0 mesmo numero de passos? Assim, em vez de calcular 0 numero Bacon de todo mundo, poderiamos calcular numeros Connery ou nurneros Eastwood, ou mesmo nurneros Pohlmann (Eric Pohlmann foi urn obscuro ator austriaco, que viveu de 1913 a 1979 e atuou em 103 filmes, incluindo A Volta da Pantera Cor de Rosa e o Espiiu» que me Amava). Indo urn passo adiante, e tirando a media de todos os pontos de partida possiveis (ou seja, cornecando independentemente a partir de cada

62

MUNDOS PEQUENOS

TABELA 3.1 DISTRIBUIt;AO DE ATORES DE ACORDO COM 0 NUMERO BACON

NUMERO BACON NUMERO DE ATORES TOTAL CUMULATIVO
". NUMERO DE ATORES
0 1 1
1 1.550 1.551
2 121.661 123.212
3 310.365 433.577
4 71.516 504.733
5 5.314 510.047
6 652 510.699
7 90 510.789
8 38 510.827
9 1 510.828
10 1 510.829 ator no componente gigante} poderiamos obter com exatidao 0 comprimento medic dos caminhos que haviamos medido em nossas redes-modelo.

Tudo 0 que precisavamos fazer era obter os dados da rede. Isso, no fim das contas, nao foi urn grande problema. Exatamente naquela epcca, Brett Tjaden e Glenn Wasson, ambos cientistas da cornputacao na Universidade de Virginia, haviam lancado urn novo site chamado 0 Oraculo de Kevin Bacon que estava rapidamente se tornando uma das paginas mais populares da internet. Fas de cinema podiam digitar 0 nome de seu ator favorito e 0 Oraculo instantaneamente mostrava 0 caminho ate 0 ator, assim como fizemos com Marylin Monroe. Imaginando que, a fim de fazer esses calculos, Tjaden e Wasson deviam ter a rede inteira armazenada em algum lugar conveniente, escrevemos para Tjaden perguntando se poderiamos obte-la. Para nossa surpresa, ele concordou imediatamente, e ate me orientou sobre algumas idiossincrasias dos dados brutos. Nao muito tempo depois, ja haviamos calculado 0 comprimento medic dos caminhos e 0 coeficiente de aglomeracao do componente gigante que, na epoca, compreendia 225.000 atores. 0 resultado era claro, como podemos ver na Tabela 3.2. Em um mundo com milhares de individuos, cada ator pode ser conectado a qualquer outro atar em uma media de menos de quatro passos. Alam disso, os coadjuvantes de cada ator tinham alta probabilidade (80 por cento das vezes) de haver estrelado juntos em algum filme. Nao havia duvida - era uma rede de mundo pequeno.

Encorajados por esse resultado, Steve e eu imediatamente comecamos a ten tar achar outros exemplos. E, como queriamos testar a generalidade de nossos modelos, procuramos deliberadamente por redes sem a menar relacao com redes sociais. GraC;:a'S a generosidade de alguns colegas do Departamento de Engcnharla Elatrica, Jim Thorp e Koenyi Bae - cuja pesquisa se relacionava a dinarnica de grandes sistemas de transmissao de energia --logo estavamos com a mao na massa. Steve e Jim eram amigos e, assim, marcamos uma reuniao para conversar coin Jim e Koenyi sabre

0-

SEIS GRAUS

63

quaisquer dados de rede que eles pudessem ter. Como pudemos descobrir, eles tinham urn montanha. Em especial, tin ham urn mapa eletronico completo da mesma rede de transmissao cuja falha catastrofica em agosto de 1996 e descrita no capitulo 1. Imediatamente puxamos as cadeiras e comecamos a tomar notas, e logo Koenyi estava me ajudando a decifrar a notacao urn tanto labirintica que 0 Conselho de Coordenacao Oeste usava para documentar sua rede. Depois de alguns dias remexendo nos dados, nos os colocamos no formato correto e pudemos rodar nossos algoritmos com eles. Para nossa grande satisfacao, encontramos exatamente 0 mesmo Ienomeno de antes. Como a Tabela 3.2 mostra, 0 comprimento dos caminhos e proximo ao de uma rede aleatoria com 0 mesrnonumero de.nos e laces, mas o coeficiente de aqlomeracao e muito maior - exatamente como os nossos modelos de mundo pequeno haviam sugerido.

TABELA 3.2 ESTATiSTICAS DE REDES DE MUNDO PEQUENO

Lregl LaI€ilt6rio c., Ca!e<ltorlo
ATORES DE CINEMA 3,65 2,99 0.79 0,00027
REDE ELI~TRICA 18.70 12,40 0.080 0,005
C ELEGANS 2,65 2,25 0,28 0,05 L = comprimento dos caminhos

C = coeficiente de aqlorneracao

Em uma tentativa de levar nossas previs6es ainda mais longe, a ultima rede que consideramos foi, mais uma vez, campletamente diferente. Na verdade, queriamos encontrar uma rede neural para calcular suas estatisticas, mas rapidamente descobrimos que dad os de redes neurais, como dados de redes sociais, sao desesperadoramente escassos. Por sorte, em todos aqueles anos de trabalho com osciladores biologicos, Steve aprendeu urn pouco de biologia e, depois de algumas ideias equivocadas, sugeriu que examinassemos urn organismo chamado Caenorhabditis elegans, ou C. elegans para os intimos. Este, ele me explicou, era urn dos organismos-modelo que os bioloqos haviam selecionado para estudo intensivo, e possivelmente alguem jit havia examinado sua rede neural.

_Possivelmente! Depois de uma pesquisa muito breve, e auxiliado por urn biologo amigo de Steve que, por acaso, era urn especialista em C. elegans, rapidamente descobri que 0 organismo nao era nenhum coadjuvante no mundo da pesquisa biomedica. Juntamente com a mosca da banana Drosophila, a bacteria E. coli e, provavelmente, a levedura, 0 minuscule nematodeo C. elegans e 0 organismo mais estudado e, ao menos entre as bioloqos especializados em vermes, 0 mais celebrado. Proposto pela primeira vez como organismo-modelo em 1965 por Sydney Brenner, urn contemporaneo de Watson e Crick, e trinta anos depois uma peca essencial no Projeto Genoma Humano, 0 C. elegans passou as ultimas tres decades debaixo do microscopic. Literalmente milhares de cientistas tentaram descobrir nao apenas algo, mas tudo sobre ele. Ainda nao chegaram la, alias, mas seus resultados sao espantosos, especialmente para quem topa com eles pela primeira vez. Por

~~-.-------

64

MUNDOS PEQUENOS

exemplo, ja sequenciaram seu genoma inteiro, uma conquista que pode parecer trivial a sombra do Projeto Genoma Humano mas que, realizada antes e com recursos muito inferiores, e talvez igualmente impressionante. Tambem ja foram mapeadas todas as celulas do seu corpo, em todos os seus estaqios de desenvolvimento, incluindo sua rede neural.

Uma das coisas legais sobre 0 C. elegans e que, ao contrario dos humanos, a variacao entre especimes, ate mesmo em nivel de organismo, e notavelmente insignificante. Assim, e possivel falar de uma rede neural tipica para 0 C. elegans de uma forma que nunca sera possivel com humanos. Ainda mais convenientemente, nao apenas um grupo de pesquisadores havia completado a tarefa verdadeiramente monumental de mapear as conexoes entre quase todos os neuronios naquele corpo de urn milimetro de comprimento, como um segundo grupo havia subsequentemente transcrito os dados de rede resultantes para urn formato legivel por computadores. Ironicamente, depois de duas conquistas cientificas tao espetaculares, 0 resultado final estava exclusivamente em um par de disquetes de 4.5 polegadas enfiados na quarta capa de urn livro na biblioteca de Cornell. Ou melhor: 0 livre estava la, masa bibliotecaria me informou que os disquetes tinham sido perdidos. Desiludido, voltei a minha sala para pensar em outro tipo de rede, mas, alguns dias rnais tarde recebi urn telefonema triunfal da bibliotecaria - ela havia localizado as discos! Aparentemente ninquern estava muito interessado neles, e eu era a primeira pessoa a retira-los. Depois de obter os discos, e urn computador suficientemente antigo para ter drives de 4.5 e 3 polegadas, a res to do processo foi relativamente simples.

Assim, tinhamos agora tres exemplos e, finalmente, alguma validacao empirica para nossos modelos de brinquedo. Nao apenas todas as tres redes satisfizeram a condicao de mundo pequeno que estavamos buscando, como 0 fizerarn apesar de suas enormes diferencas de tamanho, densidade e, mais importante, natureza basica. Nao ha nada de semelhante entre os detalhes de redes eletricas e de redes neurais. Nao ha nada de semelhante entre a maneira detalhada como atores escolhem projetos e engenheiros constroem linhas de transmissao, Mas, ,em algum nivel, de alguma forma abstrata, ha algo de semelhante em todos esses sistemas, porque todos sao redes de mundo pequeno. Desde 1997, outros pesquisadores tambcm comecaram a procurar por redes de mundo pequeno. Como previsto, elas estao aparecendo em toda a parte, inc1uindo a estrutura da internet, a rede rnetabolica do E. coli, as relacoes de propriedade entre grandes bancos e empresas alernas, a rede de comites de diretoria interligados das 1000 maiores empresas da revista Fortune e as redes de colaboracao entre cientistas. Nenhuma dessas redes e exatamente uma rede social, mas algumas, como as redes de colaboracao, sao substitutos bastante razoaveis, Outras, como a internet e a rede de propriedade, embora nao sejam socials em sentido real, sao pelo menos socialmente organizadas. E algumas das redes meucionadas nao tem conteudo social algum.

Portanto, os modelos estavam certos. 0 fenorncno do mundo pequeno nao depende necessariamente dascaracteristicas de redes sociais humanas, nem mesmo da vcrsao estilizada de interacoes humanas que tentamos integrar no modelo alfa.

SEIS GRAUS

65

Sao, na verdade, muito mais universais. Qualquer rede pode ser uma rede de mundo pequeno, desde que tenha alguma forma de incorporar ordem e, 'ao mesmo tempo, manter algum grau de desordem. A origem da ordem pode ser social, como os pad roes interligados de amizades em uma rede social, ou fisica, como a proximidade geografica de estacoes de forca - nao importa. Tudo 0 que e necessario e algum mecanismo pelo qual dois nos que estejam conectados a um terceiro no em comum tenham mais probabilidade de se conectar entre si do que a outros nos escolhidos ao acaso. Essa e uma forma particularmente boa de incorporar a ordem local, porque pode ser observada e medida pelo simples exame dos dad os da rede, e nao exige que conhecarnos quaisquer detalhes sobre os elementos das redes, as relacoes entre eles ou porque fazem 0 que fazem. Enquanto 0 fato de A "conhecer" Be C implicar que B e C tern, por sua vez, mais probabilidade de se conhecer do que a outros elementos escolhidos ao acaso, teremos ordem local.

Mas muitas redes reais, especialmente as que evoluiram na ausencia de uma ordem centralizada, possuem pelo menos alguma desordem. lndividuos em uma rede social exercem sua agencia, fazendo escolhas sobre suas vidas e amizades que nao podem ser facilmente reduzidas a meros contexto e historia socials. Neuronios em um sistema nervoso crescem as cegas, sujeitos a forces fisicas e quimicas, mas sem razao ou ordem deliberada. Por motivos politicos e economicos, companhias de energia constroem linhas de transrnissao nao planejadas em gera<;:ees anteriores da rede, e que frequentemente cortam grandes distancias e terrenos acidentados. Ate redes institucionais, como as diretorias de grandes empresas ou os padroes de propriedade que ligam os mundos finaneeiro e comercial - redes que poderiamos esperar fossem ordenadas segundo as concepcoes maquiavelicas de seus criadores - exibem a marca da aleatoriedade, nem que seja porque tantos conflitos de interesses nunca podem ser conciliados de forma coordenada.

Ordem e aleatoriedade. Estrutura e agenda. Estrateqia e capricho. Estes sao componentes essenciais de sistemas de redes reais, cada qual inextricavelmente entrelacado aos outros, levando 0 sistema em meio a seus interminaveis conflitos a uma tregua desconfortavel, mas necessaria. Se nosso passado nao tivesse influencia em nosso presente, se 0 presente fosse irrelevante para 0 futuro, estariamos perdidos, desprovidos nao apenas de direcao, mas tambem de urn sentido proprio. E pela estn.rtura a nossa volta que ordenamos e damos sentido ao mundo. No entanto, estrutura demais, influencia demais do passado sobre 0 futuro, tambern podem ser coisas ruins, levando a estaqnacao e isolamento. A variedade e, de fato, 0 tempero da Vida, pois so com variedade a ordem pode gerar algo rico e interessante.

E esse e 0 verdadeiro ponto por tras do fenorneno do mundo pequeno.

Embora tenhamos chegado a ele pensando em amizades, e embora continuemos a interpretar muitas caracteristicas de redes reais em termos de lacos sociais, 0 fenome no em si nao se restringe ao mundo complexo das relacoes sociais. Ele surge, de fato, em uma grande variedade de sistemas de evolucao natural, da biologia a economia. Em parte e tao geral por ser multo simples. Mas nao e tao simples quanto um mero reticulado com 0 acrescimo de alguns poucos elos aleatorios, Ao contrario, e a

66 MUNDOS PEQUENOS

consequencia necessaria de urn compromisso que a natureza atingiu consigo mesma - entre a voz severa da ordem e os repentes da sua irma sempre subversive e rebelde, a aleatoriedade.

Intelectualmente, redes de mundo pequeno tamb'em sao urn compromisso entre as abordagens multo diferentes sobre os sistemas de rede, desenvolvidas ha decades na matematica, na sociologia e na fisica. Por urn lado, sem a perspectiva da Iisica e da matematica para nos guiar ao pensar sobre emerqencia global a partir de interacoes locais, nunca teriamos tentado abstrair as relacoes encarnadas pela rede alern das relacoes sociais, e .nunca teriamos percebido a profunda semelhanca entre tantos tipos diferentes de sistemas. Por outro lado, sem a sociologia para nos estirnular, e sem a insistencia da realidade social a demonstrar que as redes reais existem entre a ordem fria dos reticulados e a desordem desbragada dos grafos aleatorios, nunca teriamos nem sequer pensado em explorar 0 assunto.

..

CAPITULO QUATRO

_ ALEM DO MU,NDO PEQUENO

I

Por mais uti! que tenha sido, nosso foco nas redes sociais desviou urn poueo nossa atencao, e uma das caracteristicas mais marcantes de muitas redes raais, incluindo uma que Steve e eu haviarnos estudado, acabou se revelando algo que nunca haviamos pensado em examinar. Em urn Iim de semana de abril de 1999, eu estava em minha sala no Santa Fe Institute, completando meu p6s-doutorado, quando recebi urn e-mail amistoso de Laszlo Barabasi, urn fisico da Universidade Notre Dame, pedindo os dados de urn artigo sobre redes de mundo pequeno que haviarnos publicado no ano anterior, Na epoca, eu nao tinha a menor ideia do que Barabasi e seu aluno, Reka Albert, tin ham em mente, mas fiquei muito contente em lhes passar as redes que tinha comigo, e os encaminhei a Brett Tjaden para obterem os dados sobre atores de cinema. Devia ter prestado mais atencao, porque, poucos meses depois, Barabasi e Albert publicaram seu artigo revolucionario em Science, definindo todo urn novo conjunto de perguntas sobre redes.

o que eu nao havia percebido? Como a nossa rnotivacao vinha de um fenomenD Iigado a mundos pequenos, Steve e eu cstavamos relativamente desinteressados no numero de vizinhos que os individuos tipicamente tern em suas redes. Sabiamos que os soci61ogos tinham passado maus bocados medindo quantos amigos as pessoas tem, e tambern sabiamos que qualquer numero a que tivessem chegado dependeria em grande parte exatamente do que se entendia pelo termo amizade. Obviamente, se amigo siqnifica "alquem que tratamos por voce", chegaremos a um resultado totalmente dlferente do que se entendermos a palavra no sentido de "alguem com quem eu discutiria problemas pessoais" au "alguem a quem emprestaria meu carro por uma semana", Assim, simplesmente jogamos 0 problema na gaveta dos "dificeis dernais", e paramos de pensar nele. Ao faze-lo, no entanto, definimos uma premissa sobre a distribuiaio de laces em nossa rede. Imaginem que pudessemos perguntar a cada pessoa de uma grande rede de amizades quantos amigos ela tern (partindo de alguma defmicao bern especificada), e que todas elas nos dessem a resposta correta. Quantas pessoas teriam apenas urn amigo? Quantas

67

68

ALEM DO MUNDO PEQUENO

teriam cem amigos? Quantas nao teriam amigo algum? Em linhas gerais, poderiamos usar nossos dados para obter, como na figura 4.1,0 que se chama de distribui(00 de graus da rede. A distribuicao de graus nos mostra, em uma (mica imagem, a probabilidade de que urn membro aleatoriamente escolhido da populacao venha a ter urn numero especifico de amigos, au seu grau (que nao deve ser confundido com graus de separacao),

p(k)

k

Figura 4.1 A distribuic,.:ao normal especifica a probabilidade, p(k), de que um no aleatoriamente escolhido venha a ter k vizinhos. 0 grau rnedio <k> fica no pico da dlstribuicao.

A suposicao que Steve e eu fizernos sobre as redes que estavamos estudando foi que todas essas redes teriam uma distrtbuicao de graus que lembraria grosseiramente a da Figura 4.1. Ou seja, nao apenas exibiriam um grau medio bem-definido, indicado pelo pica pronunciado, como a maioria dos seus nos tambem teria graus nao rnuito diferentes da media. Outra maneira de dizer isso e que a distribuicao se estreita, ou decai, de forma extremamente rapida em ambos os lades da media, tao rapidamente, de fato, que a probabilidade de qualquer individuo ter rnais amigos do que a media e desprezivel, mesmo em uma rede muito grande. Em geral, e uma suposicao muito razoavel. Muitissimas distribuicoes no mundo real tern exatamente essa propriedade - tantas, alias, que ela e normalmente chamada de distribuic;ao normal, Para os nossos propositos, distribuicoes de graus do tipo normal pareciam uma ideia razoavel para descrever as distribuicoes de graus na vida real. Elas tambern satisfaziam outra de nossas exigencias, que ninguern na rede estivesse conectado a nada alem de uma pequena fracao da populacao inteira,

Lembrem-se de que estavamos interessados no fenomeno dos mundos pequenos. Claramente, se alguns membros da populacao estivessem conectados a quase todo mundo, a rede seria pequena de urn modo absolutamente trivial, Pensem na malha aerca. Se estamos voando para algum lugar, qualquer lugar, ate mesmo para um aeroporto pequeno, a primeira coisa a fazer e voar para um aeroporto central. De Ia voamos, ou diretamente para 0 nosso destino, ou para outro aeroporto central (a nao ser, e claro, que 0 primeiro aeroporto ja seja 0 nosso destine). Mesmo que estejamos voando de uma cidade pequena para outra cidade pequena, do outro lado

..

SEIS GRAUS

69

do planeta, 0 numero total de escalas que teremos de fazer raramente sera maior do que duas ou tres, pela simples ramo de que cada aeroporto central esta conectado a muitos outros aeroportos, incIuindo muitos outros aeroportos centrals, Como nao achamos que as redes sociais funcionem dessa forma - porque ninguem pode conhecer .mais do que uma pequena fracao das pessoas, seis bilhoes de pessoas - nos nos confinamos deliberadamente a redes com uma distribuicao de graus normal, para observar como 0 mundo podia ser pequeno mesmo no ausencia de centros,

Tudo isso era absolutamente plausivel e razoavel, mas cometemos urn grande erro: ndo verificamos os dodos! Estavamos tao convencidos de que distribuicoes de graus nao eram relevantes que nunca pensamos em verificar que redes de Jato tinham distribuicoes de graus normais, e que redes ndo tinham. Tivemos os dados bem ali, na nossa frente, por quase dois anos, e nao precisariamos de mais do que meia horinha para checar tudo - mas nao checamos.

REDES LlVRES DE ESCALA

Enquanto isso, barabasi e albert estavam se debrucando sobre um problema multo parecido com 0 nosso, mas por urn anqulo completamente diferente. Hunqaro de nascimento, Barabasi havia sido treinado na tradicao hunqara da teoria dos grafos, incluindo 0 modelo Erdos de grafos aleatorios, Mas, como fisico, nao estava satisfeito com algumas das exiqencias mais rigidas dos mode1os de grafos aleatorios, e imaginava quantos segredos ainda poderia haver par descobrir nas enormes quantidades de dados sobre redes que estavam sendo rapidamente disponibilizadas, Uma das caracteristicas primaries dos grafos aleatorios e que suas distribuicoes de graus sempre tern uma forma matematica especifica, batizada em homenagem a Simeon-Denis Poisson, 0 matematico frances do seculo XIX que estudou a classe dos processos aleatorios pelos quais ela e gerada. A distribuiciio de Poisson nao e exatamente igual a distribuicao normal, mas as duas sao suficiantemente parecidas para que suas diferencas nao nos preocupem aqui, Essencialmente, o que Barabasi e Albert fizeram fOI mostrar que muitas redes no mundo real tern distribuicoes de graus que nao lembram em nada a distribuicao de Poisson. Diferente disso, elas seguem 0 que se conhece como lei de porencio.

Leis de potencia sao outro tipo de distribuicao muito difundido em sistemas naturais, em bora sua origem seja bern mais obscura do que as origens do tipo normal de distribuicao, como a de Poisson. Leis de potencia tern duas caracteristicas que as torn am marcadamente diferentes das distribuicoes normals. Primeiro, ao contrario de uma distribuicao normal, uma lei de potencia nao tern urn pica em seu valor medic. Ao inves disso, como na Figura 4.2, ela corneca no valor maximo e decresce implacavelmente, ate 0 infinite. Em segundo lugar, 0 ritmo em que a lei de potcncia

70

AlEM DO MUNDO PEQUENO

" "

decai e muito mais lento do que 0 ritmo de decrescimo na distribuicao normal, 0 que implica uma probabilidade muito maior de eventos extremos. Comparem, por exempia, a distribuicao de tamanhos de pessoas em uma grande populacao com a distribuicao de tamanhos de cidades. A altura media de urn adulto americana do sexo masculino e, grosseiramente, de urn metro e setenta e cinco e, embora haja muitos homens mais baixos ou mais altos do que isso, ninguern chega perto de ser duas vezes mais alto (quase tres metros e sessenta!) ou duas vezes mais baixo (menos de noventa centimetros). Em contraste, a populacao de Nova York, pouco mais de oito milhoes de pessoas, e quase 300 vezes maior do que a de uma cidade como Ithaca. Diferencas extremas como essas seriam inconcebiveis em uma distribuicao normal, mas sao totalmente rotineiras no universo das leis de potencia.

p(k)

k

Figura 4.2 Uma distribuicao par lei de potencia. Embora decresca rapidamente com k; 0 decrescirno e rnuito mais lento do que na distribuicao normal da Figura 4,1, implicando valores maiores de k como mais provaveis,

A distribuicao da riqueza nos Estados Unidos, par exemplo, lembra uma lei de potencia. 0 engenheiro parisiense do seculo XIX Vilfredo Pareto foi a prirneira pessoa a notar esse fen6meno, subsequentemente chamada de Lei de Pareto, e demonstrou que ela valia para todos as paises europeus para as quais existiam estatisticas relevantes, A principal consequencia da lei e que muitas pessoas passuem relativamente pouca riqueza, enquanto uma minaria muito pequena e extremamente rica, Por serem tao altamente distorcidas, as propriedades medias das distribuicoes por leis de potencia podem ser bern enganadoras. Por exemplo, nao faz multo sentido falar da riqueza media da populacao americana. Por ser tao fortemente dominada pela riqueza de alguns poucos individuos super-rices, que ficam na cauda da distribuicao, a media real e consideravelmente mais alta do que 0 que recanheceriamos como a riqueza de urn americana tipico. Da mesma forma, alguns poucos nos super-conectados em uma rede podem ter uma influencia desproporcional ao seu numero,

A principal caracteristica de uma distribuicao par lei de potencia e uma quantidade chamada expoente, a qual, essencialmente, descreve como a distribuicao muda

.-

SEISGRAUS

71

em funcao da variaval subjacente. Por exemplo, se 0 nOmero de cidades de urn determinado tamanho diminui na razao inversa do seu tamanho, entao dizemos que a distribuicao tern urn expoente I. Nesse caso, esperariamos encontrar cidades do tamanho de Ithaca tres vezes mais frequentemente do que cidades como Albany (a capital-do estado de Nova York), que sao cerca de tres vezes maiores, e dez vezes mais frequentemente do que cidades como Buffalo, que sao dez vezes maiores. Mas se, ao contrario, a distribuicao decresce na razao inversa do quadrado do tamanho, entao diriamos que ela tern urn expoente 2, e esperariamos que cidades como Ithaca surgissem noves vezes mais do que cidades como Albany, e cem vezes mais do que metro poles como Buffalo.

Em vez de mapear a probabilidede de urn evento como funcao do seu tamanho (como na Figura 4.2), a maneira mais facil de determinar 0 expoente de uma lei de potencia e mapear 0 logaritmo da probabilidade versus 0 logaritmo do tamanho. Convenientemente, sob essa forma (chamada de grafico log-log), uma distribuicao

I

de potencia pura sempre sera uma linha reta, como na Figura 4.3 0 expoente e

revelado simplesmente como uma rampa nessa reta. Assim, uma vez que tenhamos os dados, tudo 0 que precisamos fazer e mapea-los em uma escala log-log e medir a rampa da linha resultante. Pareto, par cxemplo, mostrou que, independentemente do pais que examinasse, a distribufcao de riqueza seguia uma lei de potencia com uma inclinacao entre 2 e 3 onde, quanto menor 0 expoente, maior a desigualdade. Em contraste, se mapearmos uma distribuicao de Poisson ou uma normal na mesma escala log-log, veremos, como na Figura 4.4 que, em algum ponto, ela comeca a cair rapidamente, apresentando 0 qt.ie se chama de ponto de corte (cutoff). Em geral, 0 ponto de corte estabelece urn limite superior para a quantidade que a distribuicao representa. Quando aplicado especificamente a distribulcao de graus de uma rede, 0 significado do corte e limitar a quantidade de conexoes que qualquer membro da populacao possa ter. Se uma pessoa media so pode estar conectada a uma pequena fracao da populacao inteira, entao isso sera verdadeiro ate mesmo em relacao a pessoa mais bern conectada.

log k

Figura 4.3 Uma distribuicao por lei de potencia em urn grafico log-log. 0 expoente alfa (a) e a rampa da linha (a linha cai de acordo com a para cada unidade no eixo horizontal)

I



72

ALEM DO MUNDO PEQUENO

,

log k

Figura 4.4 Uma distribuicao normal em um grafico log-log. 0 corte ocorre onde a curva desaparece no eixo horizontal.

Outra forma de pensar sobre 0 corte e que ele define uma escala intrinseca para a distribuicao. E como uma lei de potencia avanca implacavelmente, sen: jamais encontrar um corte dizemos que ela e ltvre de escala (Scale Free). Redes Iwres de escala, portanto, tern a propriedade - em notavel contraste com grafos aleato.:ios mais corriqueiros - de que a maioria dos nos tcra relativamente poucas conexoes: enquanto uma seleta minoria de nos que se apresentam como centros (hubs) ,s:ra altamente conectada. Apes examinar uma gama de dados sobre redes, Barabasi e Albert chegaram a surpreendente conclusao de que muitas redes rears, incluindo a rede de atores de cinema que Steve e eu haviamos examinado, a rede Iisica da Internet a estrutura de links virtuais da rede mundial de computadores e as redes metabolicas de varies organismos, eram, todas, livres de escala. Apes varias decades de opini6es em contrario, essa teria sido, por si so, uma observacao espantosa. Mas 0 que realmente atraiu 0 interesse da comunidade de estudiosos de redes e que Barabasi e Albert foram um passo adiante, propondo um mecanismo simples e elegante pelo qual essas redes poderiam evoluir no tempo.

OS RICOS FICAM MAIS RICOS

O fato e que a origem da distribuicao de p~isson ~ d~ "" respectivo co~e em urn grafo aleatoric esta em sua prermssa mars basica: laces entre nos surgem de forma totalmente independente uns dos outros. Em qualquer po~to do processo de construcao, nos com poucas conex6es tern tanta cha~ce de cnar ou receber novas conex6es quanto nos mais bem conectados. Como sen a de se esperar em urn sistema igualitario como esse, as coisas se nivelam com 0 tempo. Urn no individual pode nao ter sorte por algum tempo, mas acabara recebendo uma nova

-.--.---~-:-::-----==---c,..--,-----------::;----.;..----

SEISGRAUS

73

conexao em algum momento. Da mesma forma, nenhuma sorte pode durar para sempre e, assirn, mesmo que urn no receba conex6es com mais frequencia do que a media por algum tempo, no fim das contas os outros iran alcanca-lo.

A vida real, porern, geralmente nao e tao justa. Especialmente em quest6es de riqueza e sucesso, os ricos sempre parecem ficar mais ricos, geralmente as expensas dos mais pobres. Esse fcnomeno ja existe ha urn born tempo - pelo menos desde a epoca da Biblia, na qual Mateus observa, "Porque a todo aquele que tern sera dado, e tera em abundancia, mas daquele que nao tern, ate 0 que tem sera tirado." No contexto das redes, 0 efeito Mateus, como foi batizado pelo grande socioloqo Robert Merton, equivale it existencia de nos bem conectados com mais probabilidades de atrair novos laces, enquanto nos poueo conectados tern probabilidades esmagadoras de continuar pobres.

Barabast e Albert propuseram que urn caso especial do efeito Mateus direciona a evolucao das redes reais. Especifieamente, se urn no tern duas vezes mais liqacoes

I

do que outro, entao tern exatamente duas vezes mais possibilidades de receber uma

nova Iigacao. Eles tam bern propuseram que, ao contrario dos modelos de grafos aleatorios padrao, nos quais 0 numero de nos pennanece fixo e apenas laces sao adicionados, urn modelo de rede realistico deveria permitir que a propria populacao crescesse ao longo do tempo. Barabasi e Albert, portanto, comecaram com urn pequeno grupo de nos e, sistematicamente, acrescentaram nos e lacos, de forma que, a cad a intervalo de tempo, urn novo no fosse adicionado e pudesse se conectar a rede existente, formando urn numero fixo de lacos, Qualquer no ja existente tinha a possibilidade de ser ligado a qualqiier laco, com uma probabilidade diretarnente proporcional ao seu grau (numero de lacos do no) em urn dado momento. Os nos mais antigos da rede, portanto, tinham uma vantagem sobre os mais recentes. Como so havia poucos deles inicialmente, tinham a chance de atrair eonex6es desde 0 inicio, e a regra pela qual os ricos se tomam mais ricos tendia a fixar essa vantagem para sempre. 0 resultado, como Barabas! e Albert demonstraram, e que, ao longo de urn horizonte de tempo suficientemente longo, a distribuicao de graus da rede converge para uma distributcao por lei de potencia, semelhante as distribulcocs que tinharn observado em seus dados.

Eor que isso e tao importante? Para comeco de conversa, uma distribuicao de graus livre de escala e tao diferente de uma distribuicao de Poisson que qualquer urn interessado em entender a estrutura de redes reais simplesmente nao pode deixar de prestar atencao ao fato. Claramente, 0 modelo-padrao de grafos aleatorios proposto par Erdos e Renyi tern alguns problemas series, nao apenas porque falha em prever a aglomeracao que discutimos antes, mas tam bern por nao ser capaz de expliear porque Barabasi e Albert encontraram as distribuicoes de graus que encontraram. Simplesmente reconheeer que 0 mundo e muito diferente do que se imaginava antes jEt e urn passo a frente importante. A expllcacao das conex6es preferenciais, porem, diz algo mais sobre 0 modo como 0 mundo funciona: primeiro, que pequenas diferencas de capacidade, ou mesmo flutuacocs puramente aleatorias, podem se [ixar, e levar a desigualdades muito grandes ao longo do tempo. E tarnbem, como veremos em capi-

74

ALEM DO MUNDO PEQUENO

tulos posteriores, que redes·livres de escala tem algumas outras propriedades, como sua vulnerabilidade a falhas e ataques, que as distinguem das redes normais e possuem consideravel interesse pratico.

Embora nao soubessem disso na epoca, Barabasi e Albert nao foram os primeiros a propor urn modelo de crescimento preferencial para explicar a existencia de distnbuicoes por leis de potencia. No distante ana de 1955, 0 polimata e ganhador do Premio Nobel Herbert Simon (famoso pelo conceito de racionalidade limitada) concebeu um modele quase identico para explicar a distribuicao de empresas por tamanho. Essa distribuicao em particular e urn exemplo da lei de Zip], batizada em homenagem ao professor de Iinguistica George Kingsley Zipf que, em 1949 a usou para descrever uma distribuicao bern diferente das que temos examinado: a Irequencia hierarquizada com a qual as palavras ocorrem em textos em lingua inglesa. (A palavra the, verificou-se, e a mais comumente usada, seguida por 0/, e assim por diante). Zipf classi/icou todas as palavras em certo numero de text os grandes de acordo com a frequencia com que ocorriam, e demonstrou que, quando suas frequencias eram comparadas com sua classiftcacao, a distribuicao resultante era uma lei de potencia. Zipf, entao, passou a demonstrar que sua lei tambern se aplicava (entre outras coisas) a distribulcao hierarquizada de tamanhos de cidades (onde 0 expoente se revela proximo de 1) e do patrimonio das empresas.

o proprio Zipf atribuiu 0 fenorneno ao que ele chamou de "principio do menor esforco", urn conceito intrigante, mas que permaneceu urn tanto esquivo apesar ~o Iivro (bastante longo) que ele escreveu com essas palavras no titulo. Seis anos depois, Simon e seu colaborador, Yuji Ijiri, propuseram um modele simples que supunha - como Barabasi e Albert - que cidades individuais (ou, no caso de Simon e ljiri, empresas) crescem de forma mais ou menos aleat6ria, mas que sua probabilidade de ere seer em determinado ritmo e proporcional ao seu tamanho em urn dado memento. Cidades grandes como Nova York, portanto, tern mais probabilidade de atrair novos habitantes do que cidades pequenas com? Ithaca, amplificando assim difercncas iniciais de tamanho, e gerando uma distributcao por lei de potencia na qual alguns poucos "vencedores" respondem por uma fatia desproporcionalmente grande da populacao como urn todo.

Na verdade, nao hit nada de aleat6rio no fato de Nova York ser maior do que Ithaca - Nova York fica na foz de urn dos grandes rios da plataforma leste, enquanto Ithaca se aninha no meio de uma sonolenta comunidade agricola - mas nao era essa a intencao do modele de Simon. Ele jamais neqaria a irnportancia da geografia e da historia para determinar que cidades especf/icas se tornaram grandes metr6poles, assim como Barabasi e Albert jamais negariam que urn plano de neg6cios promissor e acesso a capital de risco eram essenciais para 0 sucesso de urn site altamente visivel e conectado. 0 ponto, na realidade, e que, uma vez que uma cidade, empresa ou site se tome grande, cntao, independentemente de como chegou la, tern mais chances do que seus companheiros menores de crescer ainda mais. Os ricos tern muitas maneiras de Hear mais ricos, algumas merecidas, outras nao, mas ate onde a

..

SEIS GRAUS

75

distribuicao estatistica resultante diz respeito, a unica coisa que importa e que eles [icam cada vez mais ricos.

A simples generalidade do modelo de Barabas! e Albert prometia uma nova forma de entender a estrutura das redes como sistemas em evolucao dinamica. Nao importava se as redes eram feitas de pessoas, roteadores, sites ou genes. Enquanto 0 sistema obedecesse aos dois principlos basicos de crescimento e conexao preferencial, a rede resultante seria livre de escala. Como a proprio Simon observou, porern, ate mesmo modelos elegantes e intuitivamente atraentes podem ser enganadores. As vezes os detalhes fazem diferenca.

ENRIQUECER PODE SER DURO

I

Urn d:tal~e .P~rticularme.nte prob~em.atic~ d~s redes !ivres de escala e que as distribuicoes por lei de potencia so sao realmente !ivres de escala quando a rede e infinitamente grande, ao passo que, na pratica, toda rede que encontramos e finita. Os efeitos do tamanho finito causam problemas para praticamente qualquer tecnica estatistica, mas sao especialmente perturbadores para leis de potencia, porque 0 tamanho finite dos sistemas sempre force urn ponto de corte na distrlbuicao. Em termos mais concretos, nenhum n6 em nenhuma rede real jamais pode estar conectado a mais do que todo 0 resto da populacao, Assim, mesmo que a distribuicao de probabilidades subjacente seja livre de escala, a distribuicao observada devera apresentar urn corte em algum ponto, tipicamente muito abaixo do tamanho do sistema. Portanto, as distribuicoes de graus reais que 0 modelo livre de escala foi criado para explicar de fato exibiam duas regi6es, como na Figura 4.5: a regiao livre de escala, que aparece como uma linha reta no grafico log-log, e urn corte finite.

A confusao para 0 observador surge no momento de decidir se urn corte observade e_?penas uma funcao do tamanho finito ou se e, na verdade, devido a uma propriedade mais fundamental do sistema. Par exemplo, a nurnero de amigos que as pessoas tern nao e limitado pelo tamanho da populacao global, que e mais do que suficiente para que a maioria das pessoas tenha centenas ou mesmo milhares de vezes mats amigos do que de fato tern. Nao, a verdadeira restricao esta nas pr6prias pessoas, que 56 tern tempo, energia e interesse suficiente para fazer amizade com urn numero limitado de pessoas, antes que 0 simples esforco da empreitada as consuma. Mesmo que 0 efeito Mateus se aplique a redes como a rede mundial de computadores, nao esta claro que funcione da mesma forma em todas as outras redes, ou mesmo na maioria delas. Pior: as vezes 0 corte e tao severo que fica dificil distinquir a distribuicao na Figura 4.5 de distribuicocs como a da Figura 4.4, que nao sao de forma alguma !ivres de escala.

76

ALEM DO MUNDO PEQUENO

I

I . __ I Reglao'

I de corte I

Regiao livre de escala

log k

Fi ura 4.5 Na pratica, distribuicoes par lei de potencia .se'!lp~e _apresentam um corte , ca~acterf5tico devido ao tamanho finite do sistema. A distribuicao de graus observada, portanto, e apenas uma linha reta em um grafico log-log ate certo ponto.

Evidencias de que as redes livres de escala podem nao ser tao difundidas c~~o pareceu a principle surgiram cerca de um ano depois do artigo original d~ Ba~abasl e Albert. Um jovem fisico, Luis Amaral, juntamente com alguns colegas, incluindo H. Eugene Stanley ~ um dos gigantes da fisica estatistica (e tambern ex-orientador. de Barabasi) - publicou um artigo nos Proceedings of the National Academy of Scre.nces, no qual examinou as distribuicoes de graus de um certo numero de rede~ re.als. Amaral e seus colegas mostraram que, embora algumas se assemelhassem a dlstnb_uicoes por lei de potencia (mesmo que com cortes finitos), outras c1arament~ nao seguiam esse padrao. A mais impressionante era a rede social de .un:a ~o_mumdade de m6rmons no Utah, que lembrava muito mais uma boa e velha distribuicao normal do que algo, digamos, rnais ex6tico. Mais evidencias sobre redes que ~ao eram livres de escala vieram do que hoje parece um passado distante: um dos artigos de Anatol Rapoport, no qual ele considera a rede de amizades em uma escola .de. Mi.c~igan. Rapoport, assim como Steve e eu, nao estava tao interessado na dlstnb~l(,:ao de graus, mas pelo menos ele se deu ao trabalho de mapear a sua e, em~ora na~ fosse a costumeira distribuicao de Poisson em um grafo aleat6rio, tambem nao era livre de escala.

Que as coisas na vida real sejam mais complicadas do que um modelo simples, como 0 de Barabasi e Albert, nao deve surpreender ninguem, nem diminui 0 valor de suas realizacoes. A mtroducao de redes Iivres de escala e uma das ideias ce~trais na nova ciencia das redes, e desencadeou uma verdadeira avalanche de artiqos, especialmente na literatura da fisica. A chegada dos fisicos a ciencia das redes trouxe a forca matcmatica e computacional de que a area precisava ha muito temp~ ~, em consequencia, os ultimos anos tem sido um periodo tremendamente criativo e etrJpolgante para todos os envolvidos. Mas, quase imediatament~, .fic~U claro que apenas Iorca nao ia ser 0 bastante. Assim como nossos modelos onqmais de n:undos pequenos nao tinham certas caracteristicas do mundo real, 0 mes~~ acontecia com as principios simples de crescimento de redes e conexoes preferenciais.

SEIS GRAUS

77

A limitacao essencial da vi sao livre de escala a respeito das .redes e que tudo parece vir de grac;a. Os laces, nos modelos de Barabasi e Albert, sao tratados como processos sem custo: podemos ter tantos quanto fonnos capazes de acumular, sem nos preocuparmos com a dificuldade de cria-los ou manta-los. Essa ideia, de fato, pode 'funcionar em exemplos como a internet, mas geralmente nao vale para sistemas humanos, biol6gicos, e ate mesmo de engenharia, como uma rede de energia eletrica. A informacao tambern e tratada como gratuita, de forma que um n6 recem-chegado pode encontrar e contatar qualquer outro n6 na rede, e 0 unico fator relevante e 0 numero de conexoas que cad a n6 mantern num dado momento - na realidade, porern, os recem-chegados cornecarn em um ponto particular de urn sistema enonne, e precisam aprender a seu respeito por urn processo custoso de busca e descoberta. Quando nos mudamos para uma nova cidade, nao podemos simplesmente procurar a pessoa que tern mais amigos. E mais provavcl que conhecamos uma pessoa com muitos amigos do que uma pessoa com poucos, mas outros fatores tern um papel nisso. E, uma vez qu~ tenhamos feito nossos contatos iniciais, a estrutura social em que estamos inseridos torna algumas pessoas muito mais acessiveis que outras, independentemente de quae bem conectadas possam estar na rede como urn todo.

Esse era exatamente 0 efeito que haviamos tentado capturar em nossos modelos de mundos pequenos, e continuavamos convencidos de sua importancia, mas os modelos livres de escala nao tinham nenhum elemento de estrutura social. Por outro lado, os elegantes resultados de Barabasi e Albert tinham nos convencido de que as ferramentas disponiveis para 0 estudo de redes aleat6rias eram poderosas demais para ser ignoradas. De alguma forma, precisavamos canalizar a matematica dos fisicos para 0 problema da estrutura social e, ao faze-lo, romper as barreiras que haviam limitado Anatol Rapoport cinco decades antes. Acima de tudo, precisavamos de uma nova ideia.

REINTRODUZINDO A ESTRUTURA DE GRUPO

Em 20 de fevereiro de 2000, uma data que eu recordo apenas por ser meu aniversario, Steve e eu nos encontramos na reuniao anual da Associacao Americana para 0 Avanco da Ciencia (AAAS) em Washington, para organizar uma sessao sabre redes e sobre a hist6ria do problema do mundo pequeno. Urn dos palestrantes era 0 sociologo Harrison White, urn homem que tern uma historta pessoal interessante. De fato, White cornecou sua carreira academica como fisico teorico, estudando fisica do estado s6lido no MIT, no comeco dos anos 50, Como tantos jovens fisicos, naquela epoca e hoje em dia, ele rapidamente compreendeu que os grandes problemas nao resolvidos da fisica tradicional ja haviam sido bem

78

ALEM DO MUNDO PEQUENO

definidos, e que todo mundo parecia saber disso. Milhares de p6s-graduados e doutores inteligentes, dedicados e ambiciosos como ele estavam mourejando em laborat6- rios pel a mundo todo, na esperance de fazer a pr6xima revolucao. A nao ser que voce fosse mais inteligente do que todos eles, mais dedicado do que todos eles e, de alguma forma, mais sortudo a ponto de ter a ideia certa no momento certo, suas chances de sucesso eram, como dizemos na Australia, "iguais as de Buckley" (e, segundo a lenda, Buckley tambem nao tinha chance alguma)". Todo jovem fisico passa por essa sensacao de impossibilidade, portanto, nesse sentido, Harrison era urn sujeito bem normal. 0 que 0 tornou incomum foi 0 que ele decidiu fazer a respeito.

No primeiro ana da sua p6s no MIT, Harrison havia feito um curso sabre nacionalismo com 0 cientista politico Karl Deutsch, e ficara fascinado. Encorajado por Deutsch, decidiu trocar a fisica pelas ciencias sociais. Aproveitando uma bolsa de um ana da Fundacao Ford, ele voltou a universidade em Princeton e obteve outro Ph.D., desta vez em sociologia. Mas sempre continuaria, em parte, urn fisico. Decadas antes que a palavra interdisciplinar permeasse os campi de universidades e patrocinadores de bolsas de estudo, Harrison era 0 estudioso interdisciplinar em pessoa, um cavalo de T r6ia benigno atraves do qual as ideias e tecnicas da fisica conternporanea podiam invadir e redesenhar a sociologia. Em Harvard, nos anos 70, ele foi colega de Stanley Milgram, e chegou inclusive a trabalhar um pouco com 0 problema do mundo pequeno. Mas tambem concebeu e lecionou urn programa de matematica aplicada que treinou alguns socioloqos influentes da geracao seguinte, e trouxe algumas contribuicoes seminais a moderna teoria das redes sociais. Hoje, aos 70 anos, Harrison e famoso nao apenas por seu jeito irascivel e seu estilo impenetravel, mas tambem por sua profunda generosidade, amplitude de interesses e insights ocasionais surpreendentes. .

Na conferencia, Harrison foi critico como de costume, mas disse algo que pbs algumas engrenagens para funcionar. A essencia da SUg palestra foi que as pessoas se conhecem por causa das coisas que fazem ou, dito de modo mais generico, dos contextos em que vivem. Ser urn professor universitarlo e urn contexto, assim como ser urn oficial da Marinha. Voar frequentemente a neg6cios e urn contexto. Praticar escalada e urn contexto. Viver em Nova York e urn contexto. Todas as coisas que fazemos, todas as caracteristicas que nos definem, todas as atividades que empreendemos e que nos levam a conhecer pessoas e interagir sao contextos. Assim, 0 conjunto de contextos do qual cada um de n6s participa e um determinante extremamente importante da estrutura de redes que posteriormente criaremos.

Estirnulado pelo trabalho de Rapoport, eu vinha trabalhando ha algum tempo com a ideia de construir redes aleat6rias que incorporassem estruturas sociais de maneira menos confusa do que ocorria no modelo alfa no qual Steve e eu haviamos

* NT.: Alexander Henry Buckley foi um capitao australiano morto na Primeira Guerra e condecorado par bravura. Ele atacou dols ninhos de metralhadora inimigos, conseguiu neutralizar um e foi morto ao avancar sobre 0 segundo.



SEISGRAUS

79

trabalhado inicialmente, mas que nao se baseassem em reticulados artificiais, como 0 modele beta. 0 problema era que, assim que removiamos a metrica do reticulado, nao tinhamos mais como determinar a distancia entre os n6s e, portanto, sua probabilidade de estarem conectados. Em grafos aleat6rios isso nao e urn problema, porque todos tern a mesma probabilidade de estar conectados de um jeito ou de outro e, nas redes livres de escala de Barabasi, as probabilidades de conexao dependem apenas do grau. Mas, no momenta em que comecamos a introduzir qualquer tipo de estrutura social ou de grupo, precisamos de alguma base para distinguir "perto" de "longe". De fato, sem nocoes de "perto" e "longe", deixa de ser claro como e possivel definir uma estrutura social. Afinal, 0 que e urn grupo social se nao urn conjunto de individuos em relacao aos quais estamos de alguma forma mais pr6ximos do que do resto do mundo?

Foi 0 inicio da solucao desse problema que cornecou a me ocorrer enquanto eu ouvia a palestra de Harrison. Em vez de cornecar com uma nocao de distancia, e usa-la para construir os grupos, por que nao comecar com os grupos, e usa-los para definir uma medida de distancia? imaginem que, em vez de individuos em uma populacao que se escolhessem entre si diretamente, esses individuos simplesmente optassem por juntar-se a urn certo numcro de grupos ou, mats genericamente, por participar de um certo numero de context os . Quanto mais contextos duas pessoas compartilham, mais pr6ximas estao, e mais probabilidade tern de se conectar. Seres socials, em outras palavras, nunca partem realmente de uma tabula rasa da mesma forma que os n6s, em nossos modelos anteriores de redes, porque, em redes sociais reais, individuos possuem identidades sociais. Ao pertencer a certos grupos e desempenhar certos papeis, individuos adquirem caracteristicas que lhes dao mais ou menos probabilidades de interagir entre si. A identidade social, em outras palavras, impulsiona a criacao das redes sociais.

Por mais simples que possa parecer, essa visao sobre as redes era de fato fundamentalmente diferente da que vinhamos uttlizando ate entao, porque exigia que pensassernos simultaneamente sobre dois tipos distintos de estrutura - estrutura social e estrutura de rede - ao inves de apenas urn. t claro, essa visao era inteiramente natural para os socioloqos. Como ja discutimos, os socioloqos tern pensado muito sobre a relacao entre estrutura social e estrutura de rede. Mas ela nao e tao natural para fisicos e maternaticos, para os quais a ideia de urn n6 dotado de identidade soa vagamente ridicula. Nao obstante, a intuicao era tao atraente que fiquei espantado por nao ter pensado nela antes. Na verdade, eu tinha pensado nela antes. De fato, havia sido a primeira ideia que eu dera a Steve como modele de rede social, la atras, quando comecamos a pensar na coisa toda. Mas, por diversas razoes tecnicas, nao tinharnos conseguido Iaze-la funcionar e a abandonamos, passando a modelos reticulados conceitualmente mais faceis. Alguns anos depois, ainda pare cia urn problema dificil, mas a essa altura Steve e eu haviamos descoberto nossa nova arma secreta: Mark Newman.

Mark Newman e 0 tipo de pessoa que nos faz pensar porque ainda tentamos fazer qualquer coisa. Urn fisico brilhante e um mestre da cornputacao, Mark e tam-

80

AlEM DO MUNDO PEQUENO

bern urn excelente pianista, compositor e cantor de jazz. Como se nao bastasse, e professor de danca, e ate que se sai bern no snowboard. Aos trinta e poucos anos, ja escreveu quatro livros, publicou duzias de artigos em revistas de fisica e biologia, construiu uma reputacao de bom professor e inventou alguns algoritmos originais de computador - e tudo isso sem trabalhar a noite e nos fins de semana! Mais do que tudo, porem, ele e rapido - incrivelmente, incansavelmente rapido. Trabalhar com Mark e como subir em urn trem expresso sem olhar em que linha embarcamos - chegamos multo rapido a algum lugar, mas estamos ocupados dernais agarrando nossos chapeus para descobrir onde, ate pararmos, geralmente exaustos. 0 trem, enquanto isso, ja esta em movimento, escrevendo outro artigo.

Interessar Mark em nosso problema custou algum esforco mas, por sorte, ele e eu ja haviamos escrito alguns artigos juntos em Santa Fe, explorando algumas das propriedades rnatematicas do modelo beta, e isso havia dado a ele um gostinho dos problemas ligados a redes. Por minha sugestao, Steve e eu haviamos convidado Mark para dar uma palestra em Cornell, e eles haviam gostado imediatamente urn do outro, logo, a ideia de uma colaboracao mutua era atraente para todos n6s .• A principal dificuldade era que, naquela epoca, corneco de 2000, eu estava morando em Cambridge, Massachusetts. Tinha me mudado no outono anterior para trabalhar com Andrew Lo, um economista financeiro da Sloan School of Management do MIT, e urn velho amigo de Steve em Harvard. Mark, enquanto isso, estava de volta a Santa Fe, e Steve ainda estava em Ithaca: assim, nossas ideias tinham de ser trocadas por e-mail, 0 que nao estava se mostrando muito eficiente. No fim, porem, conseguimos um bom fim de semana em maio para nos reunir em Ithaca e conversar sobre 0 novo projeto. Steve s6 esqueceu de mencionar que 0 fim de semana que escolhemos tam bern era 0 da formatura em Cornell, durante 0 qual 0 campus e a maior parte da cidade desaparecem sob uma multidao esfuziante de pais, irmaos, irrnas, primos, Has e ate alguns novos estudantes. Apesar disso tudo, conseguimos nos recolher na casa de Steve em Cayuga Heights e trabalhar para valer. Ou melhor:

Mark trabalhou para valer, enquanto Steve e eu nos. sentavamos e assistiamos, admirados, a maquina funcionando em alta rotacao.

REDES POR AFILlA<;Ao

O truque tecnico que nos ajudou a definir 0 conceito de distancia em funcao da estrutura de grupo fol expressa-lo em termos do que se conhece como uma rede por ajiliar;ao. Como a rede de atores do capitulo 3, na qual dois atores sao considerados conectados se atuaram no mesmo filme, dois n6s em uma rede por afiliacao podem set' considerados afiliados se participam do mesmo grupo ou, na terminologia de Harrison, do mesmo contexto. A rede por afiliacao, por-

SEIS GRAUS

81

tanto, se torna 0 substrato sobre 0 qual a rede de ligacoes socials em si se desenvolve. Sem aflliacoes, a chance de que duas pessoas se conectem e desprezlvel; quanta mais afiliacoes tiverem, e quanto mais forte cada afiliacao for, maior a probabilidade de que interajam como amigos, conhecidos ou s6cios, dependendo da natureza des' contextos envolvidos. Mas, antes de podermos comecar coin 0 problema de construir redes sociais a partir de redes por afiliacao, tinhamos de entender a estrutura das proprics redes por afiliacao, e foi esse problema que Steve, Mark e eu decidimes atacar naquele fim de semana em Ithaca.

Redes por afiliacao sao uma classe importante de rede social, a ser estudada a parte, nao 56 porque afiliacoes formam a base para outros tipos de relacoes sociais, como amizades ou laces comerciais, mas tambern porque surgem em uma ampla gama de apllcacoes em redes nao socials que, apesar disso, sao economica e socialmente interessantes. Por exemplo, quando entramos na Amazon.com para comprar urn livre e, na parte de baixo da tela, vemos listas como "pessoas que compraram este livro tam bern compraram ... ", isso e uma rede por afiliacao. Ela consiste, por um lado, em pessoas e, por outro, em livros. Ao comprar um livro, individuos se tornam afiliados a todos os outros que ja compraram aquele livro - na pratica, escolhem um novo "qrupo", ao qual agora pertencem. A rede de at ores de cinema tambem e uma rede por afiliacao, formada por atores de urn lado e filmes do outro. Ao atuar juntos em urn filme, dois atores sao considerados afiliados. Uma descricao semelhante pode ser aplicada a diretores de empresas que se reunem em conselhos de adrninistracao e cientistas que escrevem artigos juntos. De fato, uma das mais antigas redes por afiliacao a receber atencao foi a rede de coautorla de artigos matematicos com Paul Erdos, 0 inventor da teoria dos grafos aleatorios que conhecemos no capitulo 2.

Outro motivo para estudar redes por afiliacao e que os dados de que dispomos sao incomumente bons porque, ao menos para contextos como participacao em clubes, atividades empresariais e colaboracao em projetos ccnjuntos como filmes ou artigos cientificos, fica especialmente claro quem pertence a que. Recentemente, muitos desses dados se tornaram disponiveis eletronicamente na forma de bases de dados online; logo, ate mesmo redes muito grandes podem ser construidas e analisadas com rapidez. Melhor ainda: em pelo menos alguns casos, como 0 exemplo da Amazon.corn e de algumas redes de colaboracao que discutiremos depois, os dados sao registrados automaticamente pelos pr6prios individuos, com consumidores tomando decis6es sobre 0 que comprar ou pesquisadores apresentando artigos cientificos em tempo real. Ao distribuir 0 esforco da entrada de dados para os pr6prios membros da rede, ao inves de concantra-lo nas maos de urn gerente de dados, a principal limitacao sobre 0 registro de dados e virtualmente eliminada, e a base de dados resultante pode, essencialmente, crescer sem limites - uma diferenca gritante em relacao aos metod os de coleta e registro de dados de uma decade atras.

Como redes por afiliacao sempre consistem em dois tipos de n6s - vamos chama-los de atores e grupos - a melhor maneira de representa-los e atraves do que se chama uma rede bipartida ou bimodal. Como se pode ver no painel central da Figura 4.6, em uma rede bipartida os do is conjuntos de nos sao representados sepa-

82

ALEM DO MUNDO PEQUENO

radamente, e apenas n6s de tipos diferentes podem ser conectados, atraves de uma relacao que podemos interpretar como pertence a au escolhe. Assim, atores sao conectados apenas a grupos, e grupos apenas a atores .. Enquanto uma rede unimodal (ou unipariidai, como as redes que consideramos ate agora, e caracterizada por uma distribuicao de graus simples, redes bimodais exigem duas distribuicoes: a distribuicao de tamanhos de grupo (quantos atores pertencem a cada grupo) e a distribuicao de a quantos grupos pertence cad a ator.

Por mais diferente que uma rede bipartida possa parecer, ela sempre pode ser representada como duas redes unimodais, uma formada par atores e a outra par grupos, projetando-a sobre os dois conjuntos de nos, como fizemos na Figura 4.6. 0 modo dos at ores e 0 mais familiar - dois atores estao conectados (afiliados) se pertencerem ambos a pelo menos urn grupo. Mas grupos tarnbern podem ser afiliados em virtude de membros em comum - se pelo menos urn at or pertencer a dois grupos, dizemos que eles se sobrepoem au apresentam inrerseccdo. 0 resultado desse truque de projecao e que, em principio, uma (mica rede bipartida contern todas as inforrnacoes re1evantes, tanto para a rede por afiliafoo de atores quanto para a rede de Inrerseccoes de grupos, mostradas na Figura 4.6, abaixo e acima respectivamente. 0 que Steve, Mark e eu esperavarnos era entender as propriedades observaveis das redes unimodais em termos da representacao bipartida. 0 motive para isso remonta a discussao de Harrison na conferencia da AAAS. As redes unimodais sao representacoes das relacoes que se poderiam observar de fato nos dados mensuravels da rede, como os dados que os analistas de rede norrnalmente coletam - uma

Rede de interseccoes de grupos

............

1

Grupos· ~ ~

Atores ./ /V<l m V N v-,

Rede bipartida

Rede por

afil ia~ao de atores

Figura 4.6 Redes pm afiliac_;ao sao mais bem representadas como redes bipartidas (centro), nas quais atores e grupos aparecem como tipos de nos distlntos, Redes bipartidas sempre podem ser projetadas sobre uma das duas redes unimodais que representem afiliacoes entre os atores (abaixo) ou interseccoes entre os grupos (acirna),

,.

SEISGRAUS

83

lista, na verdade, de quem conhece quem. Mas 0 que esse tipo de dad os nao pode nos dizer e de onde essas relacoes vern.

Como discutimos no capitulo 2, a analise de redes tradicional tentou evitar esse problema criando tecnicas para extrair a estrutura do grupo unicarhente da estrutura da rede. Nos termos da Figura 4.6, isso equivaleria a recriar a rede de interseccoes de grupos (aclma) apenas a partir do conhecimento da rede por afiliacao de atores (abaixo); ou seja, sem conhecer 0 grafico bipartido no meio. Mas, como se pode ver na Figura 4.6, mesmo para uma rede bipartida relativamente pequena, a projecao de grupo (acima) nao e muito menos complicada do que a projecao dos atores (abaixo). Assim, nao apenas a relacao entre as duas redes e dificil de extrair sem se saber de onde elas vern, como nao fica muito claro como esse exercicio esclareceria a questao. Ao comecar com uma representacao explicita da estrutura social - ou seja, a representacao bipartida completa - esperavamos entender a estrutura das redes por afiliacao e de interseccoes simultaneamente.

DIRETORES E CIENTISTAS

Aproximadamente na mesma epoca em que n6s tres nos reunimos em Ithaca, recebi urn e-mail ds Jerry Davis, urn professor de administracao da Universidade de Michigan, pedindo ajuda computacional com alguns dados de rede que ele e seu colaborador, Wayne Baker, estavam estudando. Por alguns anos, Davis estivera muito interessado na estrutura social da America corporativa, em especial na estrutura interligada das diretorias de empresas. Nao e uma rede social triviaL Grosseiramente, oito mil diretores se reunern nos conselhos das 1000 maiores empresas da revista Fortune, e esse numero relativamente pequeno de individuos, juntamente com seus executives, tern urn papei critico na determmacao da paisagem econornica do pais e, em menor grau, do mundo, Como muitos dos jogadores nesse jogo so respondem para os seus acionistas (se muitol), e como a maximizacao da riqueza corporativa -nao coincide necessariamente com os interesses da populacao em geral, do meio ambiente ou da goveman<;:a esc1arecida, uma questao importante e saber se os elementos dispersos do mundo corporative sao ou nao capazes de acao coordenada, violando os principios da concorrencia de mercado. Na esteira de escandalos contabeis generalizados nas industrias de energia e telecornunicacoes, parece rnais irnportante do que nunca identificar mecanismos potenciais de conluio corporativo.

Historicamente, os economistas nao tern pensado muito sobre essa questao porque geralmente supoern que os mercados sempre govemam as interacoes entre as empresas. Mas sociologos como Davis pensam multo no assunto, Uma pessoa que participe dos conseihos dirativos de duas empresas diferentes naturaimente sera urn canal para 0 fluxo de informacoes entre elas, e pode empurrar seus interesses na

84

ALEM DO MUNDO PEQUENO

direcao de urn alinhamento. H§. regras sobre participaceo, e claro - nao se pode participar dos conselhos diretores de empresas diferentes que sejam concorrentes diretas, por exemplo - mas interesses mutuos sao frequentemente mais sutis do que quaisquer regras. Por outro lado, a coordenacao entre empresas nem sempre e uma coisa ruim. Se 0 setor corporative americana como urn todo deve responder com agilidade e eficiencia a urn ambiente economico global em rapida mudanca, e uti! que funcionarios corporativos se encontrem em ambientes mais intimistas do que as paginas comerciais.

Naturalmente, executivos e diretores tern multiples foruns para interagir, formais e inforrnais, e as salas de reuniao sao apenas urn deles. Mas, como a sala de reuniao e 0 local onde a maioria das grandes mudancas de estrateqia corporativa e concebida ou aprovada, parece urn contexto particulannente significativo para a estudo. Alem disso, ao contrario das interacoes informais entre CEOs no campo de golfe ou no almoco, a cornposicao das diretorias e urn dado publico e, portanto, se presta a analise. Davis e Baker queriam saber se a sua rede de diretores de empresas era urn mundo pequeno no sentido de ser altamente concentrada em aglomerados, mas, ainda assim, permitir que dois diretores quaisquer estivessem conectados apenas por um numero pequeno de intermediaries. Nao demorou muito para verificarmos que era e, assim, podiamos acrescentar outro cspecime a nossa crescente lista de redes de mundo pequeno conhecidas. Mas esse fato nao nos parecia mais tao surpreendente e, assim, perguntei a Davis se ele se importaria que fizcssernos uma analise mais detalhada dos seus dados. Generosamente, ele concordou.

No meio tempo, Mark estava fazendo 0 seu dever de casa. Em meados dos anos 90, Paul Ginsparg e Geoffrey West, dois fisicos do Laboratorio Nacional de Los Alamos, haviam comecado uma pequena revolucao nas publicacoes cientificas ao criar um repositorio eletronico online para pre-publicacao de artigos de pesquisa nas varias subdisciplinas da fisica, A comunidade fisica, tao frustrada como qualquer outra pelo processo de publicacao tradicional em jornais cientificos, e ansiosa para nao perder a proxima onda, acorreu em massa ao novo recurso, conhecido como LANL e-print archive. 0 arquivo serve a pelo menos duas finalidades que 0 tornam uma instituicao cientifica inovadora. Primeiro, foroece aos pesquisadores uma opcao de publicacao praticamente instantanea, que so exige que carreguem a artigo nos servidores do arquivo. Depois, fomece ao resto da comunidade de pesquisa acesso igualmente rapido ao trabalho de todo mundo, acelerando dramaticamente a ciclo de ideias e inovacoes, Se essa possibilidade quase irrestrita de publicacao dos proprios trabalhos e absolutamente boa para 0 progresso da ciencia ainda esta por ser descoberto. Mas a maioria dos fisicos aparentemente acha que sim, ao menos se 0 seu entusiasmo em carregar e baixar artigos for uma indicacao.

Muito alern do seu significado institucional, 0 arquivo tambern serve como um objeto de lnvestigacao cientifica, como uma rede de colaboracoes entre cientistas. Nos cinco anos desde seu estabelecimento, cerca de cem mil artigos foram postados por cerca de cinquenta mil autores. Obviamente esses numcros sao apenas uma fracao da populacao total de fisicos e de seus artigos ao longo do tempo, mas sao signi-

SEIS GRAUS

85

ficativos 0 bastante para ser representativos, ao menos da estrutura social contcrnporanea da disciplina. Atraves de Ginsparg, Mark havia obtido toda a base de dados de artigos e autores, a partir da qual pode reconstruir a respectiva rede de colaboracao como um grafico bipartido.

'Como nunca foi de fazer as coisas pela metade, Mark tambern conseguiu por as maos em alguns dados ainda mais impressionantes: a base de dados MEDLINE de pesquisadores e artigos biornedicos, compilada ao longo de um periodo de tempo consideravelmente mais longo do que 0 e-print, farmada par cerca de 2 milhoes de artigos e 1.5 milhao de autores. Esses numeros estao absolutamente alem do universo da analise de redes sociais (os dados de Davis ja sao considerados altos, e estao na casa dos mllhares). Mark nao apenas teve de usar 0 novo cluster gigante da Intel que ainda estava sendo instalado no Santa Fe Institute para fazer os calculos, como tambem teve de melhorar alguns algoritmos padrao a tim de nao travar ate mesmo aquela maquina pelos proxirnos anos. E, como se nao bastasse, tambem adquinu

I

duas bases de dados menores (mas ainda assim enarmes pelos padroes de redes soci-

ais): as das comunidades da fisica de altas energias e da ciencia da computacao.

De um ponto de vista cconomico, uma rede de colaboradores cientificos nao e tao obviamente significativa quanto uma rede de diretores de empresa. Mas, em um horizonte de tempo mais longo, a capacidade da comunidade cientifica para inovar, e tambern para entrar em acordo, tem consequencias profundas (mesmo que um tanto indeterminadas) para a producao de novos conhecimentos e sua conversao em tecnologia e politica. Na medida em que a estrutura social das colaboracoes e urn mecanisme pelo qual cientistas aprendem novas tecnicas, sonham novas ideias e resolvem problemas que nao conseguiriam resolver sozinhos, ela e fundamental para o funcionamento saudavel do empreendimento cientifico. Em especial, pode-se esperar que ate mesmo uma rede muito grande de colaboracao entre cientistas esteja conectada como uma comunidade unica, e nao como muitas subcomunidades isoladas.

Assim, no momento em que nos encontramos em Ithaca naquele [im de seman a de maio, nao apenas tinhamos ideias teoricas sobre redes por aftliacao, mas tambern uma ideia bastante boa de que tipo de fenomenos empiricos nossos modelos teriam de explicar. Uma das caracteristicas mais marcantes da rede de colabora<;:210, por exemplo, era que a maioria dos autores em cada uma das redes de jato estava conectada a urn unico componente, dentro do qual qualquer cientista na ativa podia estar ligado a qualquer outro apenas por uma cadeia pequena de colaboradores (tipicamente quatro ou cinco). Essas descobertas nao nos deixaram exatamente surpresos, pois ja haviamos observado essa propriedade na rede de atores de cinema. No entanto, lembrem-se de que alguns dos conjuntos de dados de Mark tinham sido criados no curto espaco de cinco anos, e ja consistiam em dezenas de milhares de autores; logo, os cientistas (que tendem a ser rnuito conccntrados) nao tinham demorado tanto quanto os at ores para se conectar. Alem disso, 0 numero tipico de autores de um determinado artigo e de cerca de tres, multo menos do que 0

86

ALEM DO MUNDO PEQUENO

tamanho medio de urn elenco de cinema (cerca de sessenta) ~ nao era tao obvio que tantos cientistas estivessem tao conectados.

Apesar disso, esse fen6meno e algo que a teoria dos grafos aleatorios pode explicar com certa facilidade. Nos grafos alaatorios, como no modele alfa do capitulo 3, nao e possivel ter dois grandes componentes de tamanho aproximadamente igual que nao estejam conectados entre si. A razao e simplesmente que, se dois componentes assim existirem, e quase inevitavel que urn membro de urn dos componentes acabe, por mero acaso, se conectando a urn membro do outro componente, momento no qual eles deixariam de estar separados. A surpresa, talvez, esteja no fato de que este resultado parece valer tambern para redes nao aleat6rias, nas quais forcas como especializacao tend em a segregar comunidades. Mas, como vimos no modele alfa, ate mesmo 0 menor grau possivel de aleatoriedade parece causar este efeito. A presence de alta conectividade e caminhos globais curtos, portanto, falava a favor de um modelo de rede aleat6ria.

COM PLlCA<;OES

Um estudo urn pouco mais aprofundado dos dados, porern, rapidamente revelou algumas caracteristicas que nao lembravarn em nada uma rede aleat6ria. Para comeco de conversa, as redes de colaboracao eram todas riquissimas em aglomerados, no estilo ja conhecido das redes de mundo pequeno. Depois, as distribuicoes da quantidade de artigos que cada autor havia escrito, e 0 nurnero de coautores com os quais haviam trabalhado lembravam mais uma distribuicao par lei de potencia de Barabas! e Albert do que as distribuicoes de Poisson, com seus picos, que sao a marca registrada dos grafos aleatorios,

As coisas ficaram ainda rnais complicadas quando comecarnos a examinar os dados de Davis sobre os diretares de empresas. Todos, na rede inteira de diretores, e nao apenas uma grande fracao deles, estavam conectados, e as respectivas distribuicoes de graus nao lembravam em nada, nem redes livres de escala, nem redes normais. Estar na diretoria de uma das 1000 maiores empresas de Fortune nao e uma realizacao trivial, logo, nao surpreendia que a maioria dos diretores - quase 80 por cento, na verdade - pertencesse a apenas uma diretoria. A distribuicao, entao, caia com rapidez exponencial, muito mais rapidamente do que em uma distribuicao por lei de potencia, mas mais lentamente do que em uma distribuicao de Poisson ou normal. Incidentalmente, 0 diretar mais conectado da rede era ninguam menos que Vernon Jordan, 0 melhar amigo do ex-presidente Bill Clinton, que ganhou notoriedade consideravel durante 0 escandalo Monica Lewinsky (a Revlon, na qual ele supostamente ofereceu a Monica um emprego, e uma de suas nove diretorias). Enquanto isso, a distribuicao de codiretores - 0 numcro de outros diretores com os

SEISGRAUS

87

quais cada diretor divide diretorias - era simplesmente bizarra. Como se pode ver na Figura 4.7, ela apresentava nao um, mas dots picos distintos, e uma longa cauda que nem mesmo parecia decair suavemente. Nenhuma distribuicao padrao, em nenhum livro de estatistica, se encaixava nessa baqunca esquisita. Assim, que tipo de rede era essa afinal? E haveria alguma maneira de entender distribuicoes como essa atraves de uma teoria que tarnbern explicasse a estrutura das redes de colaboracao?

A resposta, como ja sugerido, era modelar redes por afiliacao como uma representacao bipartida (bimodal) total da Figura 4.6 - ou seja, tratando atores e grupos como tipos de nos distintos, e permitindo que atores s6 se conectassem a grupos, e vice versa. Cornecando com as propriedades da- versao bipartida, podiarnos entao computar as propriedades esperadas das respectivas projecoes unimodais (os diagramas acima e abaixo na Figura 4.6). Para ir alern da mera descricao, porem, tinhamos de fazer algumas suposicoes, e fazia sentido comecar pelo mais simples. Tomando as duas distribuicoes da rede bipartida (grupos por ator e at ores por grupo), assumimos que a correlacao entre atores e grupos ocorresse de forma mais ou menos aleat6ria. Claramente nao e 0 que acontece no mundo real, onde decisoes sobre a que grupos se unir sao geralmente planejadas e bastante estrateqicas, Mas, como haviamos feito tantas vezes em nossos modelos anteriores, esperamos que as decisoes dos atores individuais fossem suficientemente complicadas e imprevisiveis para que nao fosse possivel distingui-las da mera aleatoriedade.

Utilizando uma poderosa tecnica matcmatica para estudar as propriedades das distribuicoes aleat6rias, Mark, Steve e eu mostramos que a maioria das propriedades classicas das redes aleat6rias unimodais (estudadas anteriormente, ede maneira muito mais format, por Erdos e Renyi) se estendia muito naturalmente a versao bimodal. As propriedades que haviamos observado nas redes de colaboracao cientifica como caminhos curtos e a existencia de urn componente gigante, todas decorriam, diretamente, da suposicao de que os atores escolhiam grupos de forma aleat6ria. Ainda mais interessante, e bem menos esperado: nosso modelo tambcm explicava a distribuicao de graus bizarre dos dados de Davis - como se pode ver na Figura 4.7, a concordancia entre a teoria e os dados e tao proxima que chega a ser perturbadora ~ e quase toda a aglomeracao.

Mas, afinal, nao haviamos mostrado antes que redes ateat6rias nao tern nenhuma aglomeracao? Sim, mas e isso que torna a representacao bipartida das redes por afiliacao tao util. Como, por definicao, cada ator em um grupo e afiliado a todos os outros atores naquele grupo, na projecao unimodal de uma rede bipartida cada grupo e representado por urn banda totalmente conectado de atores. Redes por afiliacao (como 0 painel inferior da Figura 4.6) sao, portanto, redes de conjuntos superpostos, ligados entre si pela coparticipacao de individuos em multiplos grupos. Como essa caracteristica e uma propriedade da represenrocdo da rede, e nao de qualquer procedimento de cornbinacao especifico, ela e verdadeira independentemente da forma pela qual indtviduos e grupos sao combinados. Mesmo uma rede aleat6ria bipartida - que nao tem nenhuma estrutura embutida em especial - sera altamente aglomerada. Par outro lado, a aleatoriedade faz com que as redes fiquem

88

ALEM DO MUNDO PEQUENO

0.12

0.1

0.08

g 0.06

Q.

0.04 0.02

o

10

30

20

40

50

Numero de codiretores k

Figura 4. 7 Distribuicao de codiretores para os dados sobre diretorias de Jerry Davis. Os cfrcuJos sao 05 dados rea is, e a linha e a previsao teorica,

altamente conectadas e apresentem caminhos globais curtos. Em outras palavras, redes por afiliacao aleatorias sempre serao redes de mundo pequeno!

Foi urn resultado particularmente encorajador, nao tanto porque precisassemos de mais uma maneira de gerar redes de mundo pequeno (isso era facil) , mas porque as propriedades do mundo pequeno surgiam de forma naturaL Simplesmente representando 0 problema no que parecia uma forma sociologicamente plausivel - assumindo, de fato, que as pessoas se conhecem devido aos grupos e atividades de que participam - fomos capazes de gerar muitas caracteristicas de redes sociais reais. Nao surpreendentemente, nossos modelos ainda partiam de urn conjunto de premissas sirnplificadoras, especialmente a ideia de que atores escolhessem seus grupos aleatoriamente. Mas esses pontos fracos nao sao apenas corrigiveis, eles demonstram como nossos resultados sao fortes. Se ate 0 mecanismo mais simples possivel para a escolha de grupos pode gerar .estruturas de rede no minimo plausiveis, entao a abordagem basic a parece estar correta.

Ainda ha muito trabalho a fazer, mas, mais uma vez, a dinarnica parece ser a chave. As pessoas podem conhecer quem conhecem devido ao que fazem, mas tambern tentam novas coisas por causa de quem conhecem. Nossos amigos nos convidam para festas, ou nos arrastam para suas atividades favoritas. Nossos colegas nos envolvem em novos projetos, ou sugerem contatos que podem ser capazes de nos ajudar em algum problema. E chefes sugerem novas oportunidades, dentro da empresa ou fora dela. E pelos nossos contatos sociais atuais, em outras palavras, que frequentemente obtemos as inforrnacoes para expandir nossos horizontes, alterando assim a estrutura social na qual nos movemos e gerando a proxima rodada de contatos com os quais iremos dividi-la. A verdadeira Iorca da abordagem bipartida e que todos esses processos - a dinamica da rede - podem ser representados de forma simples e explicita em urn unico arcabouco, capaz de mapear a evolucao tanto da

SEIS GRAUS

89

estrutura social como da estrutura da rede, e da etema interseccao entre ambas que constitui 0 coracao do processo social,

Mas 0 que isso tudo significa? Mesmo que entendamos como as pessoas acabam criando uma estrutura de rede a partir de uma estrutura social (e vice versa), 0 que e];js podem fazer com esse conhecimento? E, ao restringir as informacoes de que as pessoas dispoern e expo-las a influencias que podem estar alem de seu controle, que efeitos a rede pode ter sobre os atores que a compoern? Como mencionamos no capitulo 1, as respostas a essas perguntas dependem muito do tipo de acao ou influencia - da dinamica na rede - na qual estivermos interessados. Diferentes tipos de dinamica nas redes, portanto, tern de ser explorados de maneiras diferentes, trazendo as vezes novos insights sobre as proprias redes. A fim de abordar esse assunto, teremos de voltar mais uma vez ao problema do mundo pequeno de Stanley Milgram, que revelou ser bern mais suti! do que todos haviarnos pensado.

CAPITULO CINCO

BUSCA NAS REDES

Stanley milgram foi, na verdade, uma figura bastante controvertida POR grande parte de sua vida profissional. Urn dos gran des psicologos soci"ais do seculo, Milgram demonstrou urn genio particular para conceber experimentos que sondaram a misteriosa interface entre as mentes dos individuos e 0 ambiente social em que tipicamente operavam. Os resultados desses experimentos foram nao raro surpreendentes, mas as vezes tarnbern perturbadores e indesejaveis, Em seu estudo mais farnoso, Milgram trouxe para 0 seu laborat6rio em Yale membros da cornunidade local de New Haven, ostensivamente para participar de urn estudo sobre 0 aprendizado humane. Ao chegar, cada participante era apresentado ao suposto voluntario do experimento e orientado a ler para ele uma serie de palavras, que 0 voluntario deveria repetir. Se 0 voluntario cometesse urn erro, deveria ser punido com urn choque eletrico, administrado pelo participante. Cada erro sucessivo ocasionava urn choque de voltagem cada vez maior, chegando eventualmente a niveis prejudiciais a saude a ate letais. Enquanto isso, 0 voluntario gemia, gritava, pedia piedade e se debatia em suas correias. Participantes que travavam ou protestavam diante do que lhes estava sendo pedido eram instruidos a continuar por urn supervisor severo de jaleco bran co e prancheta. Obviamente, nunca eram forcados a fazer nada, nem ameacados com represalias. Se em algum momento se recusassem a continuar, 0 experimento terminava sem consequencias.

E claro que era tudo uma representacao. Nao havia choques de verdade, e 0 voluntario era urn ator. A verdadeira questao era verificar 0 que individuos livres fariam a outra pessoa quando se sentissem recebendo ordcns. No fim, tudo era informado aos participantes, mas durante 0 experimento eles achavam que era para valer, 0 que tornava 0 seu comportamento ainda mais perturbador. Em uma variacao de teste, durante a qual os participantes tinham urn papel essencial no experimento, mas os choques eram administrados por urn intermedlario, trinta e sete dentre os quarenta participantes elevaram a voltagem a niveis letais, 0 que levou Milgram a 'horripilante conclusao de que burocracias que distanciavam os individuos das conse-

90

SEIS GRAUS 91

quencias finals de seus atos eram extremamente eficientes na aplicacao da brutalidade. Em outra variante, pedia-se ao participante que segurasse a mao do voluntario em uma chapa eletrica enquanto ele levava 0 choque! Ainda hoje e dificiller Obedience to Authority, 0 elegante relato de Milgram sobre seu trabalho, sem urn arrepio ocasional. Mas, na paisagem ldeoloqica do pes-guerra, nos Estados: Unidos dos anos 50, as descobertas de Milgram desafiavam a credibilidade, eo experimento se tornou o foco de urn escandalo nacional.

Embora extremamente polemico, esse experimento elevou Milgram ao panteao dos intelectuais publicos cujo trabalho e tao amplamente relembrado e tao frequentemente relatado que chega a se integrar a propria cultura. Ainda ficamos chocados (por assim dizer) pelos resultados experimentais de Milgram, mas nao questionamos sua autenticidade, mesmo que seus experimentos nunca tenham side repetidos (de fato, sob os protocol os atuais, nem poderiarn). Em geral, tambern nao questionamos sua pesquisa sobre 0 problema do mundo pequeno (capitulo 1) em bora continuemos a achar seus resultados intrigantcs'e surpreendentes. Todo mundo ja ouviu falar dos "seis graus de separacao", mas a maioria das pessoas nao conhece a origem da expressao, e muito poucos examinaram de perto os resultados de Milgram. Ate pesquisadores que citam 0 artigo original de Milgram e que, poderiamos supor, 0 esquadrinharam cuidadosamente, tern tendido a simplesmente aceitar suas conclusoes sem questionamentos.

Ha uma licao importante sobre a ideia de ciencia nessa atitude. Por urn lado, a Iorca de urn projeto cientifico esta em sua natureza cumulativa. Cientistas abordam urn problema espacifico com urn conjunto de conhecimentos previamente aceito, e ao qual esperam recorrer, sem questioner a validade de cada metodo, premissa ou conjunto de fatos utilizado. Se todos tentasscmos elaborar tudo desde 0 comeco, ou mesmo insistissemos em entender cada peca do quebra-cabeca nos minimos dctalhes, nenhum de nos chegaria a lugar algum. Logo, em algum grau, temos de aceitar que tudo 0 que foi reconhecido pela comunidade cientifica relevante foi feito cuidadosa e corretamente e, portanto, merece confianca.

Por outro lado, cientistas sao tao humanos quanta quaisquer outros profisslonais, e invariavelmente motivados por mais fatores do que a mera e pura busca da verdade. Em parte devido a suas fraquezas humanas, e em parte porque a verdade em si pode ser dificil de discernir, cientistas .cometem erros, interpretam mal seus resultados e permitem que sejam mal interpretados por outros. Antecipando-se a inevitabilidade desses erros, 0 sistema emprega uma variedade de mecanismos, como avaliacoes pelos colegas, conferencias e seminarios acadernicos e publicacao de artigos contraries, metodos capazes de filtrar muitas das impurezas. Mas 0 processo esta longe de ser perfeito e, de vez em quando, nos surpreendemos ao descobrir que urn conhecimento que haviamos dado como certo e questionaoel ou esta simplesmente errado.

92

BUSCA NAS REDES

AFINAL, 0 QUE MILGRAM DEMONSTROU?

A psicoloqa judith kleinfeld se deparou com 0 que hoje parece urn exemplo classico dessa fe equivocada enquanto dava aulas a sua turma na faculdade de psicologia. Ela estava buscando algum experimento pratico que seus alunos pudessem realizar, e que lhes desse urn scntido da aplicabilidade do que estavam aprendendo em palestras as suas vidas fora da universidade. 0 experimento do mundo pequeno de Milgram pareela 0 candidate perfeito, e Kleinfeld decidiu mandar que seus alunos 0 refizessem no estilo do seculo XXI, usando e-mails no lugar de cartas. No fim das contas, nunca conseguiu. A fim de se preparar para 0 experimento, Kleinfeld comecou relendo os artigos de Milgram. Ao inves de fornecer uma base firme para 0 exercicio, porem, os resultados de Milgram - cuidadosamente ana!isados - so pareciam levantar questoes incomodas sobre si mesmos.

Lembrem-se de que Milgram comecou suas cadeias com cerca de trezentas pessoas, todas as quais tentando fazer suas cartas chegarem a um unico alvo em Boston. A historia que todos contam diz que as trezentas pessoas viviam em Omaha, mas uma analise mais profunda revela que cern delas na verdade estavam em Boston! Alern disso, das quase duzentas pessoas em Nebraska, apenas metade foram escolhidas aleatoriamente (em uma !ista de mala direta que Milgram comprou). A outra metade era inteiramente formada por investidores do mercado de acoes, e 0 alva, claro, era urn corretor. Os famosos seis graus eram uma media dessas tres populacoes e, como se poderia esperar, 0 numero de graus variava bastante entre elas, com os nascidos em Boston e os investidores conseguindo completar cadeias mais rapido e com menos elos intermediaries do que a amostra aleatoria em Nebraska.

Lembrem-se tarnbcrn de que a descoberta surpreendente sobre a ideia do mundo pequeno e que qualquer pessoa pode contatar qualquer pessoa - nao apenas pessoas na mesma cidade, ou pessoas com fortes interesses em comum, mas qua/quer pessoa em qualquer lugar. Assim, na verdade, a unica populacao que satisfazia, ainda que remotamente, as condicoes da hipotese como normalmente exposta (ate pelo proprio Milgram) eram as noventa e seis pessoas escolhidas na mala direta em Nebraska. A essa altura, os numeros cornecam a ficar perturbadoramente baixos: das noventa e seis cartas iniciais enviadas por aquela populacao, apenas dezoito chegaram ao alvo. Dezoito! Foi sobre isso que se fez tanto alarde? Como alquern poderia ter inferido, de meras dezoito cadeias dirigidas a urn unico alvo, urn principio tao universal e abrangente quanto 0 que comecamos tentando explicar? E como todos nos pudemos acreditar nisso, sem jamais desafiar seriamente a plausibilidade da aleqacao?

Perturbada por essas perguntas, Kleinfeld saiu em busca dos artigos posteriores de Milgram e de outros autores, imaginando que a lacuna aparentemente indefcnsavel entre os resultados empiricos obtidos e sua interpretacao subsequente tivesse sido

..

SEIS GRAUS

93

san ada em outro estudo. Mais uma vez, ela se surpreendeu ao descobrir que nao - na verdade, multo pelo contrario. Embora Milgram e seus colaboradores tenham realizado outros experimentos - a mais lmportante dos quais entre a 'populac;:ao branca de Los Angeles e alvos negros em Nova York - eles tinham limitacoes multo parecidas com as do original. Ainda mais surpreendentemente, apenas -um punhado dos outros pesquisadores havia tentado replicar os achados de Milgram, e seus resultados foram ainda menos eloquentes. Urn experimento, por exemplo, tentou conectar remetentes e alvos na mesma universidade - nao exatamente a melhor forma de testar urn principio global!

Cada vez mais incomodada pelo que estava encontrando, Kleinfeld acabou nos arquivos da Universidade de Yale, revirando as notas originais e .os escritos nao publicados de Milgram, ainda convencida de que devia estar deixando algo escapar. Estava. Como descobriu, Milgram havia realizado outro estudo em paralelo ao de Omaha. 0 segundo estudo tinha usado remetentes em Wichita, Kansas, e a mulher de urn aluno da escola de reliqiaode Harvard como alvo. Milgram chegou a mencionar 0 estudo em seu primeiro artigo, publicado em Psychology Today, porque ele produziu a cadeia mais curta entre todas as que havia medido: a primeira carta chegou ao alvo em apenas quatro dias, e so precisou de do is intermediarios. 0 que Milgram nao mencionou, naquele ou em qualquer outro artigo, e que essa primeira carta era uma das unicas tres que haviarn chegado, de urn total de sessenta. Kleinfeld tambcm descobriu relatos de dais estudos complementares, nos quais as cadeias bem-sucedidas eram tao poucas que os resultados nem sequer foram publicados. Sua conclusao final foi que 0 fenomeno -do mundo pequeno, como geralmente nos e apresentado, nao tem absolutamente nenhuma base empirica confiavel.

Enquanto este livro esta sendo impresso, estamos conduzindo 0 que e, de longe, 0 maior experimento jil realizado sobre 0 mundo pequeno, em uma tentativa ha muito necessaria de resolver 0 assunto. Usando e-mails em lugar de cartas, e coordenando as mensagens em urn site centralizado, podemos lidar com volumes de remetentes e de dados com os quais Milgram so poderia sonhar. Neste momento, temos cinquenta mil cadeias de mensagens, originadas em mais de 150 paises, tentando chegar a dezoito alvos nos Estados Unidos, Europa, America do SuI, Asia e Pacifico. De um professor universitario em Ithaca (nunca adivinharao quem ... ) a urn inspetor de arquivos na Estonia, de urn policial no oeste da Australia a uma secretaria em Omaha, nossos alvos englobam todos as tipos de usuaries da internet, uma populacao globalmente disperse de meio bilhao de pessoas. Nossos remetentes, por sua vez, foram recrutados por anuncios sabre a experimento que apareceram na imprensa no mundo todo, e centenas nos contatam todos os dias.

Por maior que pareca, porcm, urn numero como meio bilhao ainda nao e 0 mundo todo. E, quase certamente, as pessoas que tern acesso a urn computador (e tempo livre para usa-lo) representam urn corte relativamente estreito da sociedade global. E claro, portanto, que ate os resultados de urn experimento tao enorme como esse nao serao universalmente aplicaveis. Alern disso, 0 experimento esta sofrendo de urn problema que Milgram tam bern sentiu, mas nem de perto com a mesma

94

BUSCA NAS REDES

intensidade - apatia. Hoje, muito mais do que nos anos 60, as pessoas recebem montes de lixo pelo correio, especialmente nos e-mails, e frequentemente relutam (ou simplesmente nao tern tempo) para participar, mesmo quando a pedido de urn amigo. 0 resultado e uma taxa de sucesso esmagadoramente baixa - menos de 1 por cento de todas as cadeias que se iniciam chegam aos seus alvos (Milgram, lernbrem-se, obteve uma taxa de sucesso de 20 por cento). Assim, embora tenharnos grandes esperancas com 0 nosso experimento, 0 juri ainda nao se pronunciou, e e possivel que nao se pronuncie nem mesmo quando os nossos resultados estiverem inteiramente analisados. Talvez a verdadeira mensagem seja que a ideia do fenomenD do mundo pequeno e um problema incrivelmente dificil de .resolver empiricamente.

SEIS E UM NUMERO PEQUENO OU GRANDE?

Qnde isso nos deixa, afinal? ora, passamos um bam tempo tentando entender 0 fenomeno do mundo pequeno. Nao vamos comecar a questiona-lo agora, certo? Bem, nao exatamente, mas ha uma diferenca importante entre o fenomeno do mundo pequeno que definimos em nossos modelos de rede e 0 fenomeno do mundo pequeno como foi investigado por Milgram - uma diferenca que minimizamos ate agora. Lembrem-se de que a principal motivacao para a nossa abordagem inicial do problema foi a dificuldade de verificacao empirica, logo, a constante escassez de evidencias empiricas em si nao representa necessariamente um problema para os nossos resultados. A verdadeira questao e que ha uma grande diferenca entre duas pessoas conectadas por um caminho curto (que e tudo 0 que os modelos de redes de mundo pequeno exigem) e sua c,apacidade de encontrar esse caminho. Recordem que os voluntaries de Milgram deviam mandar a carta a alguma pessoa que acreditassem estar mais proxima do alvo do que eles proprios, 0 que ndo deviam fazer era mandar capias da carta a todas as pessoas que conhecessem. E foi exatamente esse 0 tipo de calculo que Steve e eu conduzimos em nossos experimentos numericos, e que esta irnplicito em nossas afirrnacoes sobre os menores caminhos. Em consequencia, e totalmente possivel que estejamos vivendo em um mundo pequeno, no sentido dos modelos de redes de mundo pequeno dos capitulos 3 e 4 e, ainda assim, duvidemos da veracidade dos achados de Milgram.

Outra forma de expressar a diferenca entre 0 nosso teste de mundo pequeno e o de Milgram e pela comparacao entre uma busca espalhada e uma busca direcronada. Na busca espalhada, contatamos todas as pessoas que conhecemos, e eles contatam todas as pessoas que conhecem, e assim por diante, ate que a mensagem chegue ao alvo. Segundo cssas regras, se houver pelo rnenos um caminho curto entre a fonte e 0 alvo, uma das mensagens ira cncontra-lo. 0 lado ruim e que a rede

..

SEISGRAUS

95

fica completamente saturada de mensagens, ja que cada fresta e examinada como caminho potencial ate 0 destine. Isso nao soa muito agradavel, e 'nao e mesmo. De fato, e exatamente assim que alguns dos mais perturbadores virus de computador operarn, e teremos mais a dizer sobre isso no capitulo 6.

Buscas direcionadas sao bern mais sutis do que buscas espalhadas, e possuem diferentes pros e contras. Em uma busca direcionada como 0 experimento de Milgram, apenas uma mensagem e passada de cada vez, logo, se 0 comprimento do caminho entre dais individuos ao acaso for, digamos, de seis passos, cntao apenas seis pessoas recebem a mensagem. Se as voluntaries de Milgram tivessem realizado buscas espalhadas, mandando mensagens para cada pessoa que conhecessem, cartas teriam sido recebidas por todas as pessoas no pais inteiro - grosse modo, 200 milhoes de pessoas na epoca - tudo para atingir urn unico alvo! Embora 0 rnetodo espalhado em principio fosse capaz de cncontrar 0 caminho mais curto para 0 alvo, seria impraticavel na realidade. Ao exigir a participacao de apenas seis pessoas, 0 metodo da busca direcionada evita a sobrecarga do sistema, mas a tarefa de encontrar urn caminho curto se torna consideravelmente mais complexa. Mesmo que na teoria estejamos a apenas seis graus de qualquer outra pessoa no mundo, ainda ha seis bilhocs de pessoas nele, e pelo menos seis bilhoes de carninhos ate ela. Diante desse labirinto de ensandecida complexidade, como poderemos encontrar exatamente 0 caminho curto que estamos buscando? Bem, e dificil- ao menos sem ajuda.

Muito antes do Jogo do Kevin Bacon, maternaticos costumavam jogar urn jogo parecido com Paul Erdos. Erdos, nao apenas urn grande (e extremamente prolifico) rnatcmatico, mas tambem uma especie de celebridade na comunidedematematlca, era considerado a centro do mundo dos rnatematicos, mais ou menos da mesma forma que Bacon no mundo dos atores. Em consequencia, se alquem publicou um artigo com Erdos, recebe urn nurnero Erdos de 1. Se nao publicou um artigo com Erdos, mas escreveu urn com alguem que 0 fez, entao, tem urn numero Erdos de 2. E assim por diante. Logo, a questao e "qual e 0 seu numero Erdos?" eo objetivo do jogo e ter 0 numero mais baixo possivel,

E claro, se 0 nosso numero Erdos for 1, entao 0 problema e bastante trivial. E se tivermos urn nurnero Erdos de 2, tarnbern nao estamos nada mal. Erdos era urn cara famoso, logo, qualquer um que trabalhasse com ele provavelmente mencionaria o fato. Mas, quando 0 numero Erdos vai acima de 2, 0 problema comeca a ficar difiell, porque mesmo que conhecamos nossos colaboradores bastante bem, em geral nao conhecemos todo mundo com quem trabalharam. Se queimarmos a cabeca com nisso, e nao tivermos muitos colaboradores, podemos pensar em escrever uma lista razoavelmente complete dos colaboradores deles, mesmo que tenhamos de procurar todos os seus artigos, ou perguntar a eles. Mas alguns cientistas ja vern escrevendo artigos ha quarenta anos ou mais, e podem ter acumulado varias dezenas de colaborares nesse tempo, alguns dos quais podem nao recordar suas colaboracoes com facilidade. A coisa ja esta soando dificil, mas fica pi or ainda - no proximo passo, nos essencialmente nos perdemos. imaginem ten tar escrever urna lista, nao apenas de todos os nossos colaboradores e de todos os colaboradores deles, mas tambem de

96

BUSCA NAS AEDES

todos as colaboradores dos colaboradores! Nem conhecemos a maioria dessas pessoas, talvez nem tenhamos ouvido falar dales: como poderiamos saber com quem trabalharam? Basicamente e impossivel.

o que tentamos fazer aqui foi, essencialmente, uma busca espalhada em uma rede de colaboracao e, mais uma vez, descobrimos que, na pratica, e quase impossive!' Assim, 0 que todo mundo acaba fazendo e uma busca direcionada. Escolhemos um de nossos colaboradores, cujo trabalho acreditamos possa ser similar ao de Erdos, e entao escolhemos algum dos colaboradores dessa pessoa que acreditemos possa estar mais proximo de Erdos, e assim PC?r diante. 0 problema e que, a menos que sejamos especialistas em urn dos campos especificos em que Erdos trabalhou, podemos nao saber qual dos nossos colaboradores e a melhor escolha. Nesse caso, talvez nos enganemos no comeco, e terminemos em urn beco sem saida, Ou talvez estejamos no caminho certo, mas desistamos antes de chegar a fim, Como podemos saber se a busca esta na direcao correta?

Nao parece haver uma resposta facil para essa pergunta, e a dificuldade fundamental e que estamos tentando resolver urn problema global - encontrar urn caminho curto - usando apenas informacoes locais sobre a rede. Sabemos quem sao nossos colaboradores, e podemos ate conhecer alguns dos colaboradores deles, mas, alem disso, estamos lidando com urn mundo de estranhos. Em consequencia, e impossivel saber qual dos muitos caminhos que partem de nos chega ate Erdos com o menor numero de passos. A cada grau de scparacao, temos uma nova decisao a tomar, e nenhuma maneira clara de avaliar as opcoes. Assim como alquem que vive em Manhattan pode dirigir para 0 leste ate 0 aeroporto de La Guardia a firn de tomar um voo para a costa oeste, a escolha otima de urn caminho na rede pode inicialmente nos levar para 0 que parece ser a direcao errada. Mas, ao contrario do trajeto ate 0 aeroporto, nem sempre temos um mapa completo do percurso em nossas mentes, logo, 0 equivalente a dirigir para 0 leste a fim de voar para 0 oeste nao e tao obviamente uma boa ideia.

Por menor que possa parecer a primeira vista,· portanto, seis pode ser urn numero grande. De fato, quando se trata de buscas direcionadas, qualquer numero acima de dois e efetivamente grande, como Steve descobriu quando urn reporter lhe perguntou qual era 0 seu numero Erdos. Ele acabou descobrindo - e 4 - mas perdeu dois dias no processo (Iembro disso porque estava precisando que ele fizesse algo, e ele estava preocupado demais ate para falar). Se isso parece mais uma desculpa dos matematicos para evitar trabalho de verdade, buscas direcionadas tambem tern urn lado serio. De links na internet a busca de arquivos de dados em redes ponto a ponto, ou mesmo quando tentamos encontrar a pessoa certa para responder a uma pergunta tecnica ou administrativa, frequentemente nos vemos procurando informacoes em uma serie de buscas direcionadas - nao raro terminando em becos sem saida frustrantes ou nos perguntando se nao podiamos ter tornado urn caminho mais curto ... Como veremos no capitulo 9, encontrar caminhos curtos para a informacao certa e particularmente importante em tempos de crise au mudanca rapida, quando problemas tern de ser resolvidos as pressas e ninquern tem uma ideia clara do que e

SEIS GRAUS

97

necessario, ou de quem procurar. E, como descobrimos com 0 problema do mundo pequeno, uma teo ria simples as vezes pode nos dizer muitas coisas sobre urn mundo complexo que jamais imaginariamos se exarninassemos diretamente 0 mundo em si.

o PROBLEMA DA BUSCA NO MUNDO PEQUENO

Oessa vez, 0 achado principal foi feito por urn jovem cienti~ta DA computacao chamado Jon Kleinberg, que estudou em Cornell e no MIT, trabalhou por alguns anos no Centro de Pesquisas Almaden da IBM, perto de Sao Francisco, e voltou a Cornell como professor. Kleinberg fez uma pergunta a si mesmo que nunca tinha ocorrido a Steve ou a mim,r multo embora, em se tratando de redes livres de escala, ela pareca tao natural em retrospecto que nos admiramos de como pudemos deixa-la escapar. Em vez de se concentrar na simples existencia de caminhos curtos, como Steve e eu haviarnos feito, Kleinberg se perguntou como individuos em uma rede conseguiam efetivamente encontrar esses caminhos. A rnotivacao, mais uma vez, foi Milgram. A parte as suspeitas de Judith Kleinfeld, claramente alguns dos voluntaries de Milgram conseguiram acertar 0 alvo com suas cartas, e nao era obvio para Kleinberg como haviam conseguido. Afinal, os remetentes de Milgram estavam essencialmente tentando realizar uma busca direcionada em uma rede social muito grande, sobre a qual tinham muito pouca informacao - menos ate do que urn matematico tentando computar seu numero Erdos.

A primeira coisa que Kleinberg descobriu, de fato, foi que, se 0 mundo real funcionasse como os modelos que Steve e eu haviamos proposto, buscas direcionadas do tipo que Milgram observou deveriam ser impossiveis. 0 problema, na realidade, surge de uma caracteristica dos nossos modelos de mundo pequeno que ainda nao discutimos. Embora os modelos nos permitam construir redes com graus variaveis de desordem, a aleatoriedade e realmente de urn tipo muito especial. Mais espccificamente, sempre que urn atalho e criado por uma de nossas reliqacoes randornicas, um dos vizinhos e liberado e um novo vizinho e escolhido uniformemente ao acaso na rede inteira. Em outras palavras, cada no tern igual probabilidade de ser escolhido como novo vizinho, independentemente de onde esteja localizado ou de quao distante esteja.

A aleatorledade uniforme parecia uma premissa natural para nossa primeira tentativa sobre 0 problema, porque nao depende de nenhuma ideia individual ou particular de distancla. Mas 0 que Kleinberg apontou foi que as pessoas tern, de fato, ideias bastante fortes de distancia, e que as usam 0 tempo todo para se diferenciar dos outros. A distancia geografica e urn exemplo obvio, mas profissao, classe, raca, renda, educacao, religiao e interesses pessoais tambem influem frequentemente em nossas avaliacoes de quae "dlstantes" estamos de outras pessoas. Usamos essas

98

BUSCA NAS REDES

nocoes de distancia 0 tempo todo para idantificar a nos mesmos e aos outros e, presumivelmente, os voluntaries de Milgram tarnbarn as usaram. Mas, como conex6es aleatorias uniformes como as da Figura 3.6 nao usam essas nocoes de distancia, os atalhos resultantes sao de dificil utilizacao em buscas direcionadas. A ausencia de qualquer referenda ao sistema coordenado subjacente - 0 reticulado em anel, no caso do modelo beta do capitulo 3 - impede a busca de estreitar 0 foco eficientemente. Logo, a mensagem acaba pulando aleatoriamente, ou rastejando atraves do reticulado. Se as coisas tivessem acontecido assim no experimento de Milgram, suas cadeias teriam centenas de elos de distancia - pouco melhor do que passar a mensagem de mao em mao de Omaha ate Boston.

Assim, 0 que Kleinberg considerou foi uma classe mais geral de modelos de rede, na qual laces aleatorios tambem sao adicionados a urn reticulado subjacente, mas onde a probabilidade de urn laco aleatoric conectar dois nos decresce com a distancia entre eles, medida no reticulado. Para manter as coisas simples, ele considerou 0 problema da transmissao da mensagem em urn reticulado bidimensional (Figura 5.1) ao qual imaginou adicionar laces aleatorlos segundo uma distribujcao probabilistica representada por uma das funcoes na Figura 5.2. Matematicamente, cada uma dessas !inhas retas marcadas em uma escala log-log e uma lei de potencia com urn expoente, gama, que muda de !inha para linha. Urn expoente zero (a linha horizontal no alto) implica que todos os nos no reticulado tern igual probabilidade de contatos aleatorios, em outras palavras, 0 modelo de Kleinberg e uma versao bidimensional do modelo beta do capitulo 3. Assim, quando gama e igual a zero, ha 'muitos caminhos curtos, mas, como acabamos de ver, eles nao podem ser encontrados. Quando 0 valor de gama e alto, em contraste, a probabilidade de urn atalho aleatorio cai tao rapidamente com a distancia que apenas os nos que ja estao proximos (no reticulado) tern alguma chance de se conectar. Nesse limite, cada conexao aleatoria contern urn monte de informac;:6es sobre 0 reticulado subjacente, de forma de carninhos podem ser navegados com facilidade. 0 problema e que, como atalhos de



V
l'
I
1/
-1-11# --
! ! I , Figura 5.1 0 modelo de reticulado bidimensional de Kleinberg. Cada no esra canectado aos seus quatro vizinhos mais proxirnos no reticulado e a um unico contato aleatoric

..

SEISGRAUS

99

"1'=0

aumentando "I'

j

log r

Figura 5.2 A probabilidade de gerar um cantata aleatorio em funcao da distancia no reticulado ~r), Quando 0 expo~nte gama (y) e zero, contatos aleatorios de todos os comprimentos sao igualrnente provaveis, Quando 0 valor de gama e alto, apenas nos que estejam proxirnos no reticulado serao conectados.

longo alcance sao efetivamente impossivels, nao ha caminhos curtos para encontrar. Em nenhum limite, portanto, 0 modelo oferece redes passiveis de busca. Mas 0 que Kleinberg queria saber era: 0 que acontece no meio?

Na verdade, acontece algo muito interessante. A Figura 5.3 mostra 0 numero tipico de saltos necessaries para que uma mensagem encontre urn alvo aleatoric em funcao do expoente gama. Quando gama e muito menor que 2, a rede apresenta 0 mesmo problema que os modelos originais de mundo pequeno: caminhos curtos existem, mas nao podem ser cncontrados. E quando gam a e muito maior que 2, caminhos curtos simplesmente nao existem. Mas, quando gama e exatamente igual a 2, a rede atinge uma especie de equilibrio otirno entre a conveniencia navegacional do reticulado e force aproximadora dos atalhos de longo alcance. Continua a ser verdade que a probabilidade de conexao a qualquer no especijico caira com a distancia. Mas tarnbern e verdade que, quanto maior a distancia, mais nos existirao para 0 estabelecimento de uma conexao. 0 que Kleinberg mostrou foi que, quando gama atinge o valor critico de 2, essas forces conflitantes se cancelam mutuamente de forma exata. 0 resultado e uma red~ com a propriedade peculiar de que individuos possuem 0 mesmo numero de laces em todas as escalas de dtstiincia.

Esse conceito e urn pouco complicado de entender, mas Kleinberg achou uma imagem legal, que 0 capturava muito bern: a ilustracao de Saul Steinberg, "Vista do mundo a partir da 9~ Avenida", que embelezou a capa da revista New Yorker em 1976 e esta reproduzida na Figura 5.4. No desenho, a 9~ Avenida toma mais ou menos 0 mesmo espaco que urn quarteirao inteiro da cidade, que, por sua vez, ocupa 0 mesmo espaco que a parte de Manhattan a oeste da 10'" avenida e do rio Hudson juntos. A mesma porcao do desenho e entao dedicada a todo 0 territorio dos Estados Unidos a oeste do Hudson, ao Oceano Pacifico e, finalmente, ao resto do mundo.

100

BUSCA NAS REDES

'Caminhos I

curtos nao: Sem caminhos

podem ser I curtos

encontrados 1

-1-----

I

I

I

I

I

1

.1

Figura 5.3 0 principal resultado de Kleinberg. Apenas quando 0 expoente gama (y) e igual a 2 a rede possui caminhos curtos que os indivfduos real mente podem encontrar.

Steinberg estava fazendo um comentario social sobre a tendencia dos nova-lorquinos de dar tanta enfase aos assuntos locais quanta as grandes questoes do planeta - a se ver como 0 centro do universe - mas, no modele de KJeinberg, a imaqern assume um significado mais tangivel. Quando gama atinge 0 valor critico de 2, urn individuo na 9'! Avenida provavelmente tera 0 mesmo numero de amigos em cada regiao, ou escala, do desenho. Em outras palavras, devemos esperar ter 0 mesmo numero de amigos vivendo em nossa vizinhanc,:a e no resto da cidade, 0 mesmo numero de amigos vivendo no resto do estado, 0 mesmo numero no resto do pais, e assim por diante, ate a escala globaL Temos aproximadamente a mesma probabilidade de conhecer alguarn que vive em outro continente e alquem que mora no firn da rua. E claro, varies bilhoes de pessoas vivem em outros continentes, e provavelmente so algumas centenas moram no fim da rua. Mas, a ideia e que temos tao pouca probabilidade de conhecer alguma pessoa especijica do outro lado do mundo que "resto do mundo" e "fim da rua" acabam respondendo mais ou menos

pelo mesmo numero de contatos socials. .

A essencia do resultado de Kleinberg e que, quando essa condicao de igual conectividade em todas as escalas de dlstancia e satisfeita, nao apenas a rede exibe caminhos curtos entre todos os pares de nos, como, remetentes individuals podem encontrar os caminhos se cada um deles simplesmente repassar a mensagem a um de seus amigos que the pareca mais proximo do alvo. 0 que torna 0 problema da busca factivel e que nenhuma pessoa tem que resolve-lo sozinha. Em vez disso, a cada passo, tudo 0 que urn remetente especifico tem de fazer e passar a mensagem para a proxima jase da busca, onde "fase" equivale as diferentes regioes do desenho de Steinberg. Assim, se 0 nosso alvo final e um fazendeiro no Tajiquistao, nao temos de descobrir como fazer a mensagem percorrer todo 0 caminho ate 0 destine, ou mesmo ate 0 pais correto. Tudo a que precisamos fazer e manda-la para a parte certa do mundo, e deixar que outra pessoa se preocupe com isso. Ao faze-lo, estamos assumindo que a proxima pessoa na cadeia, por estar mais proxima do alvo, dispoe de mais inforrnacoes do que nos e, assim, tern melhores condicoes de fazer a

- -.------~---::-::::--:---==---,---:--------------==----.....--

SEISGRAUS

101

. ._' ,:.r~.".". .- ~

.. -

.,._ ','

Figura 5.4 A "Vista do mundo a partir da 9~ Avenida", de Saul Steinberg, publicada na capa da revista New Yorker em 1976, ilustra 0 conceito de fases de busca desenvolvido por Kleinberg. Colecao particular, Nova York.

busca avancar para a sua proxima fase. De fato, e isso que a condicao gama igual a 2 garante. Quando a condicao e satisfeita pela rede, apenas alguns remetentes bastam para passar uma mensagem de uma fase para outra - de qualquer ponto do mundo para 0 pais certo, de qualquer ponto do pais para a cidade certa, e assim por diante. E ja que a mundo, como na visao de Steinberg, sempre pode ser subdividido em urn pequeno numero de fases, 0 comprimento total da cadeia tambem sera curto.

A condiciio de Kleinberg, como passamos a chama-la, juntamente com a sua prova da impossibilidade de buscas em redes de mundo pequeno aleatorias e uniformes, foi realmente um passo significativo em nosso pensamento sobre redes. 0 insight profundo de Kleinberg foi que meros atalhos nao sao 0 bastante para que 0 Ienomeno do mundo pequeno tenha utilidade real para individuos localmente informados. Para que as conexoes sociais sejam uteis - no sentido de encontrar algo deliberadamente - elas tern de conter informacoes sobre a estrutura social subjacente. Mas 0 que 0 modelo de Kleinberg nao explica e como 0 mundo pode de jato ser

102

BUSCA NAS REDES

assim. Talvez seja verdade que, se os laces em uma rede social forem arranjados exatamente desta ou daquela forma, 0 mundo se toma repentinamente passive] de buscas. Mas, afinal de contas, como a rede chegaria a ser arranjada dessa forma tao especifica? Na verdade, de urn ponto de vista sociologlco. a condicao de Kleinberg parece bern improvavel, Kleinberg, e claro, nEIO estava tentando crier urn modelo sociologicamente realista e, ao manter seu modelo tao simples, foi capaz de entender suas propriedades de uma maneira que teria sido impossivel em uma versao mais complicada. Mas deixou a porta aberta para uma nova forma de pensar sobre 0 problema, uma forma que incorporasse alguma sociologia.

A SOCIOLOGIA CONTRA-ATACA

Mark e eu estavamos conversando sobre 0 problema da busca direcionada quando ele me visitou em Columbia, para onde eu havia me mudado do MIT, em agosto de 2000, a fim de me juntar ao Departamento de Sociologia. Depois de algumas discussoes, acabamos nos convencendo de que a condicao de Kleinberg nao era a maneira certa de entender os resultados de Milgram. Mas, afinal, como era possivel? Kleinberg nao tinha provado que qualquer rede nao conectada igualmente em todas as escalas de distancia nao era passivel de busca efetiva? Bern, sim e nao. Sim, se Fosse verdade que as pessoas medem todas as distancies entre si em termos de urn reticulado subjacente. Mas talvez 0 que seus resultados realmente estivessem nos dizendo era que as pessoas de fato ndo computam as distancias dessa forma. Enquanto passeavarnos pelo campus sob 0 sol da primavera, encontramos urn exemplo que envolvia 0 arquetipico desafio do mundo pequeno: como contatar urn lavrador chines. Talvez nenhum de nos conhecesse' urn lavrador chines na China e, nao import a quantos eles fossem, talvez nunca conhccessemos. Mas conheciamos alguem que podia pelo menoS nos colocar na dtrecao correta.

Erica Jen, uma chinesa-americana que ate recentemente havia side vice-presidente de pesquisas do Santa Fe Institute e que nos contratara ~ Mark e eu ~, havia estudado na Universidade de Pequim durante os anos da Revolucao Cultural, muito antes de chegar a Santa Fe. Alem disso, na epoca, ela havia sido uma especie de ativista social (e uma das primeiras americanas a estudar em Pequim). Imaginamos que, mesmo que nao conhecesse nenhum lider rural na provincia de Sichuan (ou onde quer que nosso hipotetico lavrador vivesse), podia conhecer alguam que conhecesse. IJe qualquer forma, se the dessemos uma carta, estavamos convencidos de que, em urn piscar de olhos, ela estaria na China. Nao sabiamos exatamente como, e nao tinharnos a menor ideia do que iria acontecer quando chegasse lao Mas, se Kleinberg estava certo, isso nao era problema nosso - tudo 0 que tinhamos de fazer era man-

.-

SEISGRAUS

103

dar a carta para a proxima fase de entrega (ou seja, para 0 pais certo) e deixar que outra pessoa se preocupasse em atingir 0 alvo.

A diferenca entre 0 modelo de Kleinberg e nossa cadeia imaqinaria de remetentes era que, embora Erica Fosse claramente urn elo crucial da cadeia, e provavelmente a pessoa que Faria a carta percorrer a maior distancia, ela nao era, ate onde Mark e eu sabiamos, urn contato de "Iongo alcance". Nos tres haviarnos pertencido em algum momento a mesma comunidade pequena e coesa que compreendia os pesquisadores residentes do Santa Fe Institute. Do nosso ponto de vista, nao importava onde ela havia vivido, ou 0 que ela estava fazendo vinte anos antes; importava apenas que, quando a conhecemos, ela era nossa chefe, colega e amiga, trabaIhando no mesmo lugar e interessada em muitos dos mesmos projetos intelectuais. Nao estava mais distante de nos do que Mark e eu estavarnos urn do outro e, ate onde sabiamos, na sua percepcao, seus amigos na China podiam estar menos proximos dela do que nos. Em outras palavras, nossa carta poderia avancar no que pareceria apenas, a cada urn dos envolvidos, dois pequenos saltos ~ de nos para Erica, e dela para urn amigo na China. Mas esses dois pulinhos, vistos como urn unico passo, pareciam realmente urn processo muito longo.

Como e possivel que dois pequenos passos possam representar algo muito diferente de urn processo curto? Em urn modelo normal de reticulado, como os que Steve e eu, e depois Kleinberg, haviamos considerado, isso nao era possivel, razao pela qual todos esses modelos (ate mesmo 0 de Kleinberg) exigem alguma quantidade de laces de longo a1cance. Nao obstante, isso parece ser possivel no mundo social real, e esse paradoxo tern sido uma fonte persistente de preocupacao entre sociologos com inclinacoes maternatlcas. Jil nos anos 50, quando 0 maternatico Manfred Kochen e 0 cientista politico Ithiel de Sola Pool se reuniram pela primeira vez para pensar sobre 0 problema do mundo pequeno, as distancias sociais pareciam violar a condicao matematica conhecida como desigualdade triangular, ilustrada na Figura 5.5. Segundo essa desigualdade, 0 comprimento de qualquer lado de urn trianqulo e sempre menor ou igual a soma dos comprimentos dos outros dois lados. Em outras palavras, dar urn passo, e depois outro, nunca pode nos levar mais longe do que a dois passos do ponto de partida. E, no entanto, e exatamente isso que a nossa mensagem hrpotetica parecia ter feito.

B

Figura 5.5 A desigualdade triangular afirma que a distancia xac $ Xab + Xhc. Assim, dois passos curtos nunca podem ser iguais a um passo longo.

104

BUSCA NAS AEDES

Sera que redes socials realmente violam a desigualdade triangular? E, se nao a violam, por que parecem faze-lo? 0 segredo para entender 0 paradoxo da distancia em redes sociais e que podemos medir "distancias" de duas formas diferentes, e tendemos a confundi-las. A primeira forma - sobre a qual falamos na maior parte do livro - e a distancia atraves da rede. Segundo essa ideia, a distancia entre dois pontos, A e B, e simplesmente 0 numero de laces do menor caminho capaz de conecta-las. Mas essa nao e a definicao de distancia que usamos normalmente quando pensamos sobre quae proxirnos ou distantes estamos de alguern. Diferentemente disso, como Harrison me lembrou na conferencia da AAAS em Washington no ana passado, tendemos a nos identificar entre nos mesmos em termos de grupos, instituicoes e atividades com as quais estamos afiliados.

Naquela altura, depois de ja termos trabalhado com redes por afiliacao por algum tempo, Mark e eu estavarnos familiarizados com a ideia de identidade social. Mas 0 que compreendemos entao foi que individuos nao pertencem a grupos de forma simples. Eles tam bern tern uma forma de arranja-los em uma especie de espaco social a fim de medir suas semelhancas ou diferencas em relacao aos outros. a modo como 0 fazem e, na verdade, urn tanto semelhante ao que ocorre no de;enho de Steinberg (Figura 5.4). Comecando no nivel do mundo inteiro, individuos 0 "repartern" ou subdividem em urn numero razoavel de categorias menores, mais especificas. Entao, repartem cad a uma dessas categorias em urn certo numero de subcategorias, e cada uma delas em categorias menores, ainda mais especificas. a processo continua, resultando em uma imagem de uma rede por afiliacao mais ou menos como a da Figura 5.6.

o mundo

inteiro

=l hierarquica

Grupos pequenos ',' (p, ex. equipes de

trabalho, famllias, etc.)

f

Distancia entre A e 8

I

A

B

Figura 5.6 Subdivisao hierarquica do mundo em uma unica dirnensao social. A distancia entre A e B e a altura do grupo ancestral comum mais baixo, que neste caso e 3 (individuos no mesmo grupo final possuem distancia 1 entre silo

o nivel final dessa hierarquia compreende os grupos que definem nossas afiliacoes mais proximas - nosso predio, nosso local de trabalho ou nossos lazeres. Mas, ao contrario das redes por aflliacao do capitulo 4, nas quais dois atores ou pertenciam ao mesmo grupo (ou seja, eram afiliados) ou nao, agora podiarnos permitir afili-

SEISGRAUS

105

acoes de [orcas diferentes. Duas pessoas podem trabalhar em equipes diferentes, mas, ainda assim, pertencerem ao mesmo departamento. Ou talvez estejam em diferentes departamentos, mas pertencam a mesma divisao, ou talvez apenas a mesma empresa. Quanto mais alto for necessario subir na hierarquia para encontrar urn grupo em comum, mais distantes dois individuos estarao urn do outro. E, assim como no modelo de Kleinberg, quanto mais distantes estiverem, menos probabilidade terao de se conhecer. Assim, 0 equivalente no nosso modele ao expoente gam a de Kleinberg era 0 que chamamos de pordrnerro de homofilia, inspirados no termo sociol6gico que designa a tendencia humana de associacao entre iguais. Em uma rede altamente homofila, apenas individuos que compartilham os menores grupos podem estar conectados, 0 que resulta em urn mundo fragmentado de pequenos grupos isolados. E, quando a homofilia e zero, temos 0 equivalente a condicao de Kleinberg, na qual individuos se associam em todas as escalas de distancia social com igual probabilidade.

A distancia social, portanto, funciona de modo muito semelhante ao que ocorre no modele de Kleinberg. Mas agora ha muitos tipos de distancia, aos quais podemos nos referir ao avaliar a probabilidade de que duas pessoas se encontrem. Enquanto 0 reticulado de Kleinberg efetivamente localiza individuos apenas com base em suas coordenadas geograficas, individuos no mundo real derivam suas nocoes de distancia de uma variedade de dimensoes socials. A localizacao geografica ainda e importante, mas a raca, profissao, reliqiao, educacao, dasse, lazeres e afiliacoes empresariais tambem sao. Em outras palavras, quando subdividimos 0 mundo em grupos menores e mais especificos, Iazernos usc de muliiplas dimens6es simultaneamente. As vezes a proximidade geografica e critica, mas, em outros momentos, trabalhar na mesma industria, frequentar a mesma universidade ou gostar do mesmo tipo de musica pode ser muito mais siqnificativo para determinar quem uma pessoa conhece do que 0 lugar onde ela mora. Alern disso, estar pr6ximo em uma determinada dimensao nao implica necessariamente proximidade em outra. 0 fato de simplesmente termos crescido em Nova York nao nos da mais probabilidades de sermos medicos ou professores do que se tivessernos crescido na Australia. Da mesma forma, pertencer a uma proflssao nao implica necessariamente que devamos viver proximos a outros profissionais da mesma area.

Por fim, se duas pessoas estao pr6ximas em apenas uma dimensao, podem se considerar pr6ximas em urn sentido absoluto, mesmo que estejam bastante distantes em outras dimensoes. Voces e eu s6 precisamos ter uma coisa em comum - apenas urn contexto de interacac - e isso pode ser 0 bastante para que nos conhecarnos. A distancia social, em outras palavras, enfatiza mais samalhancas do que diferencas, e ai esta a solucao do paradoxo do mundo pequeno. Como podemos ver na Figura 5.7, dois individuos, A e B, podem se perceber ambos como proximos de urn terceiro, C, onde A esta proximo em uma determinada dimensao (digamos, geograficamente) e B esta proximo em outra (digamos, ocupacao). Como apenas as menores distancias contam, nao importa que C esteja bern distante tanto de A quanta de B em outros aspectos. Mas, como A e B estao distantes em ambos as dimensoes, per-

106

BUSCA NAS REDES

cebem-se mutuamente como distantes, E como ocorre quando temos dois amigos que conhecemos em circunstancias diferentes e, embora gostemos de ambos, sentimos que eles nao tern nada em comum. Mas 0 fato e que eles tem algo em comum - n6s - e assim, saibam ou nao, estao pr6ximos. Outra maneira de pensar sobre essa propriedade e que, embora grupos possam ser categorizados com faci/idade, indioiduos nOD podem. A identidade social, portanto, exibe uma natureza multidimensional - individuos em diferentes contextos sociais - que explica a violacao da desigualdade triangular na distancia social. Para Mark e para mim, a natureza multidimensional da identidade social individual tambem parece ser 0 fator que permite que mensagens sejam transmitidas atraves de uma rede, mesmo diante do que poderiam ser barreiras sociais temiveis.

Dlmensao 1 (p, ex. geografia)

Dimensao 2 (p. ex. ocupacao)

A C

B A

C B

Figura 5.7 Individuos subdividem 0 mundo simultaneamente segundo dirnensoes socials multiplas, independentes. Este exemplo esquernatico apresenta as posicoes relativas de tres indivfduos - A, Bee - em duas dimensoes (digamos, geografia e ocupacao). A e C estao pr6ximos geograficamente, e Bee estao pr6ximos em ocupacao, Assim, C perc:be sua proxirnidade tanto de A quanta de B, mas A e B se percebem como distantes, violando a

desigualdade triangular da Figura 5.5. .

Mark e eu estavarnos nesse ponto da discussao quando ele teve de voltar a Santa Fe e, a partir dai, ficamos ambos ocupados demais para prosseguir com 0 problema. Cerca de seis meses depois, Jon Kleinberg estava visitando Columbia para dar uma palestra no Departamento de Sociologia sobre a sua pesquisa de mundos pequenos e aproveitei a chance para the mostrar nossas ideias, Nao apenas ele concordou que a nossa abordagem parecia ser a maneira certa de lidar com a questao, como tarnbem comecou uma linha de pensamento semelhante por conta pr6pria. Mas noticias para n6s. Afinal, Jon e 0 proverbial cientista-foguete - 0 tipo que ouve falar de um problema pela primeira vez em uma palestra e, no firn dela, ja 0 compreende melhor do que 0 pr6prio palestrante. Assim, se ele estava considerando a nossa abordagem - e, segundo ele, outros tambem estavam - nao tinhamos muito mais tempo para amarrar 0 assunto ...

. Felizmente, Jon e quase tao generoso quanto inteligente, e concordou em deixar os detalhes da nossa discussao de molho por alguns meses, a fim de nos dar uma chance de publicar algo primeiro. Ainda assim, Mark e eu estavamos totalmente ocupados pelo futuro proximo; portanto, se iamos fazer algo as pressas, precisavarnos

SEISGRAUS

107

de ajuda. Por sorte, tarnbem presente a discussao com Jon, la estava Peter Dodds, um matematico de Columbia que fazia parte do meu grupo de pesquisa. Peter e eu ja estavamos trabalhando juntos em outro problema (que encontraremos no capitulo 9), e eu sabia que ele podia programar urn computador quase tao rapido quando Mark. E, com Mark de volta a Santa Fe, a presence de Peter vinha a calhar! Dias depois da visita de Kleinberg, Peter e 'eu haviamos deixado nossos outros projetos de lado para trabalhar no problema da busca e, algumas semanas depots, surpreendemos Mark com urn conjunto de resultados que eram ainda melhores do que esperavamos,

Nossa principal descoberta foi que, quando perrnitiamos que individuos no nosso modelo fizessem uso de multiplas dirnensoes sociais, eles conseguiam encontrar alvos aleatoriamente escolhidos em redes multo grandes com relativa facilidade, mesmo quando suas associacoes eram altamente homofilas. De fate, como podemos ver na Figura 5.8, a existencia de redes passiveis de busca nao depende tanto do pararnctro de homofilia, ou mesmo do numero de dirnensoes sociais. Em termos

\

graftcos, isso significa que redes passiveis de busca existem em qualquer escolha de

parametres que caia na reqiao sombreada da Figura 5.8. 0 equivalente da condicao de Kleinberg, em contraste, e 0 ponto singular no canto inferior esquerdo da figura. Assim, nossos resultados eram, de certa forma, 0 oposto dos de Kleinberg. Enquanto sua condicao estabelece que 0 mundo tern de ter uma configuracao multo particular para que as buscas de mundo pequeno tenham sucesso, nossos resultados sugerem que 0 mundo pode ter quase qualquer configuracao. Desde que individuos tenham mais probabilidade de conhecer outras pessoas como eles (homofilla), e - crucialmente - desde que rnecam as semelhancas com base em mais de uma dimensao social, nao somente caminhos curtos existirao entre quase quaisquerpessoas em quase qualquer lugar, como individuos dotados apenas de inforrnacoes locais sobre a rede serao capazes de encontra-los,

6
5
4
o
3
2 Redes passiveis
de busca
0
Condi~ao de 1 3 5 7 9 11
Kleinberg H Figura 5.8 Redes socia is serao passfveis de busca sempre que caiam dentro da regiao sombreada do modelo. Essa regiao corresponde a grupos socials hom6filos (a < 0), e individuos que julgam a semelhanca com base em rnultiplas dirnensoes (H). A condicao de Kleinberg, em contraste, 56 vale em urn unico ponto no canto inferior esquerdo do espar;o de redes.

108

BUSCA NAS REDES

o que e duplamente surpreendente, porem, e que os melhores desempenhos eram alcancados quando 0 nurnero de dimensoes era de apenas duas ou tres. Matematicamente, fazia algum sentido. Quando todos s6 estao usando uma unica dimensao (digamos, a geografia) para classificar 0 mundo, nao podem tirar vantagem de suas multiples afiliacoes para saltar grandes distancias no espaco social. Assim, caimos de volta no mundo de Kleinberg, onde Iacos tern de ser arranjados similarmente em todas as escalas de distancia para que buscas direcionadas funcionem. E quando todos espalham seus contatos por muitas dimensoes - quando nenhum dos nossos amigos pertence aos mesmos grupos dos outros - entao estamos de volta ao mundo das redes aleat6rias, no qual caminhos curtos existem, mas nao podem ser encontrados. Portanto, fazia sentido que redes passivcis de busca ficassern em alguma reqiao entre esses extremes, onde individuos nao sao nem unidimansionais nem espalhados demais. Mas que 0 desempenho 6timo ocorresse quando 0 numero de dimcnsoes e de cerca de duas ainda era uma aqradavcl surpresa, porque esse e 0 numero que as pessoas realmente parecem usar.

Anos depois de Milgram publicar seu artigo seminal sobre 0 mundo pequenp, outro grupo de pesquisadores liderados por Russell Bernard (um antropoloqo) e Peter Killworth (um ocean6grafo - imaginem so) conduziu 0 que eles chamaram de "experimento reverse de mundo pequeno", Em vez de enviar pacotes e rastrear suas trajet6rias, como Milgram havia feito, eles simplesmente descreveram 0 experimento a varies centenas de voluntaries e lhes perguntaram que criterios eles usariam para encaminhar um pacote se isto lhes fosse pedido. 0 que descobriram foi que a maioria das pessoas usa apenas duas dimensoes - em geral a geografia e a ocupacao - para encaminhar uma mensagem ao proximo destinatario. 0 fato de que esse mesmo numero surgisse em nossa analise, vinte e cinco anos depois, e sem nenhum estimulo especial (nao tinhamos a menor ideia do resultado, mas nao achavamos que fosse ser dois) chamou nossa atcncao como algo bastante notavel. Mas conseguimos ir alem.

Inserindo em nosso modele estimativas grosseiras .dos parametres que teriam se aplicado ao experimento de Milgram, fomos capazes de comparar nossas previsees com os resultados concretos de Milgram. A Figura 5.9 apresenta a comparacao. NEW apenas os dois conjuntos de resultados parecem grosseiramente cornparaveis, mas nao podem ser distinguidos um do outro usando testes estatisticos padrao. Eles sao, para todos os efeitos, iguais. Dadas as enormes liberdades que 0 nosso modelo toma com as complexidades do mundo, esse resultado foi realmente espantoso. Para visualizer como ele funciona, voltemos ao exemplo do hipotetico lavrador chines. Ao escolher nossa amiga Erica como nossaprimeira intermediaria, estamos lancando mao de dois conjuntos de informacao. Primeiro, nossa ideia de distancia social nos leva a conduir que estamos bern distantes do nosso alvo. Mas tambem nos diz a que grupos alguern teria de pertencer a fim de estar pr6ximo dele. Nossa ideia de distancia social, portanto, nos ajuda a identilicar condicoes que fazem de um individuo urn born candidato para passar a mensagem adiante. Em segundo lugar, lancamos mao de nosso conhecimento local da rede para determinar se algum

..

SEISGRAUS

109

de nossos amigos satisfaz alguma dessas condicoes - ou seja, se algum de nossos amigos pertence pelo menos a um grupo que 0 torna mais proximo do alvo. 0 fato de Erica ter vivido na China a torna uma boa candidata.

II>

i 12

l! 10

a..

~ 8

:a 6
'r;;
"CI
'"
... 4
...
"CI
Q 2
..
...
E 0
':::I
Z 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 Numero de passos na cadeia de cartas

Figura 5.9 Os resultados do modelo de busca na rede social comparados com os resultados de Milgram em Nebraska. As barras representam as quarenta e duas cadeias iniciadas em Nebraska e completadas, e a curva e a media de diversas buscas simuladas realizadas de acordo com nosso modelo.

Esse foi essencialmente 0 metodo que os voluntaries de Milgram usaram, logo, o que 0 nosso modelo mostra e que, desde que eles tivessem ao menos duas dimensoes com base nas quais pudessem- julgar sua sernelhanca em relacao aos outros, entao, mesmo em urn mundo onde a maioria das conexoes era com pessoas muito semelhantes, ainda assim seria possivel encontrar caminhos curtos, mesmo para individuos remotos e pouco familiares. 0 fato de que a concordancia entre 0 nosso modelo e os resultados de Milgram tenha sido tao robusta e independente da nossa escolha de parametres nos ensina algo profundo sobre 0 mundo social. Ao contrario de redes de geradores eletricos, ou de neuronios no cerebro, individuos em redes socials tem suas proprias ideias sobre 0 que os faz ser quem sao. Em outras palavras, cada individuo em uma rede social vern com uma identidade social. E, ao impelir tanto a criacao da rede quanto as ideias de distancia, que permitem que individuos naveguem por ela, a identidade social e 0 que faz com que as redes sejam passive is de busca.

BUSCA EM REDES PONTO A PONTO

A possibilidade de busca e, portanto, uma propriedade generica das redes sociais. Ao subdividir 0 mundo do modo como 0 fazemos - de acordo com nocoes multiples e simultancas de distancia social - e ao subdividir 0 pr6prio

110

BUSCA NAS REDES

processo de busca em fases razoaveis, podemos resolver 0 que parece ser urn problema tremendamente dificil (tentem jogar 0 jogo do Kevin Bacon sem urn computedor) com relativa facilidade. Como ocorre com a .meioria dos insights, a compreensao de que as redes tern de vir de algum lugar, e de que sua origem na identidade social e critica para as propriedades que apresentam, parece 6bvia hoje. Mas, em uma ciencia cada vez mais dominada por fisicos, a volta da sociologia ao problema foi urn desdobramento intelectual importante. 0 que aprendemos e que, embora nao haja nada de errado com os modelos simples, para cada realidade complexa sempre ha diversos modelos possiveis, e s6 pensando profundamente sobre 0 modo como 0 mundo funciona - s6 pensando como socioloqos e como matematicos - conseguiremos achar 0 modelo certo.

Mas ha tam bern urn motivo pratico para entender as buscas direcionadas nas redes: 0 processo de encontrar uma pessoa em uma rede social atraves de uma cadeia de conhecidos imediatos e, essencialmente, 0 mesmo usado para encontrar urn arquivo au outra informacao especifica em uma base de dados distribuida. Bastante atencao tern sido dada recentemente ao potencial das chamadas redes ponte; a ponto (peer-to-peer networks), especialmente na industria musical. A primeira geracao dessas redes, cujo arquetipo foi 0 famoso Napster, na verdade s6 usava redes ponto a ponto em sentido limitado. Embora os arquivos em si estivessem nos computadores das pessoas - chamados de pontos (peers) - e as trocas de arquivos ocorressem diretamente entre pontos, urn diret6rio completo de todos os arquivos disponiveis (e de suas localizacoes] era mantido em urn servidor central.

Em principio, urn diret6rio central torna 0 problema de encontrar a informacao bastante trivial, mesmo em uma rede muito grande - basta que consultemos 0 diretorio e ele nos dara a localtzaceo do arquivo. Mas diret6rios centrals sao caros, para criar e para manter. Do ponto de vista de urn usuario, buscadores como 0 Google agem como diret6rios centrals, e geralmente fazem urn trabalho bern razoavel de localizacao de mformacoes (apesar das frustracoes ocasionais). Mas 0 Google nao e urn site qualquer. A fim de manejar as enormes demandas de processamento de rnilhoes de consultas simultaneas, ele envolve dezenas de milhares de servidores de ponta. Quando ouvi Larry Page, urn dos fundadores do Google, falar sobre a companhia ha alguns anos em uma conferencia em Sao Francisco, ele disse que a empresa acrescentava quase trinta por dia, s6 para suportar a dernanda! Diret6rios centrais pcxlem ser uma solucao eficiente para 0 problema da busca, mas nao sao baratos. A concepcao centralizada tambern po de se mostrar bastante vulneravel, como os usuarios do Napster descobriram quando seu mecanisme preferido para trocar arquivas Ioi fechado por uma industria musical irada. E, assim como em uma malha aerea com urn unico centro, pelo qual todos as voos tern de passar, quando 0 centro para, o sistema inteiro desmorana.

Antes que 0 Napster cornecasse a entrar em seu pracesso de marte violenta , porern, formas ainda mais radicais de bases de dados distribuidas - 0 que poderiamos chamar de verdadeiras redes ponto a ponto - tinham cornecado a aparecer no submundo da internet. Uma delas, chamada Gnutella, fai criada por urn proqrama-

SEIS GRAUS

111

dor rebelde da AOL, que pastou 0 protocolo no site da empresa por volta de marco de 2000. Reconhecendo 0 potencial de infracao de direitos autorais implicito em qualquer sistema de campartilhamenta de arquivos, e cientes d~ sua recem-consumada fusao com a Time Warner, os executivos da AOL removeram 0 programa ilegal menos de meia hora depois de postado. Mas ja era tarde - ele ja tinha sido baixado e estava correndo como uma droga pelas veias da comunidade hacker, gerando duzias de upgrades e variacoes. Urn dos primeiros proselitos do Gnutella foi urn jovem engenheiro de software, Gene Khan, que alegou que aquela rede era a resposta as preces de todos as tracadores de arquivos, e a nernese implacavel da industria fonoqrafica. Camo 0 Gnutella nao era nada alem de urn protocolo, nEIO podia ser confiscado. E, como nao havia centro, nao havia ninguern para processar e nada para fechar. Ao dar-sa ouvidos a Khan, dir-se-ia que 0 Gnutella era indestrutivel e todo-poderoso.

Urn ana depois, Khan tinha apenas meia-razao. Ninquem havia canseguido destruir 0 Gnutella, mas 0 fato Ie que nao era necessario. A rede aparentemente havia se enredado em si mesma, principal mente em virtude da mesma arquitetura completamente distribuida que a tornara tao promissora. Como nenhum servidor sabe onde estao todos os arquivos - por nao haver diretorio central - toda busca se torn a uma busca espalhada que, na pratica, pergunta a cad a urn dos nos da rede "voce tern esse arquivo?" Assim, uma rede ponto a ponto como 0 Gnutella, cam dez mil nos, por exemplo, gerara grosseiramente dez mil vezes mais mensagens do que uma rede do mesmo tamanho como 0 Napster, na qual cada consulta e mandada apenas para urn unico servidor de alfa capacidade. Como 0 objetivo das redes ponto a ponto e se tornarem tao grandes quanto passivel (a fim de aumentar 0 numero de arquivos disponiveis), e como, quanta maior a rede pior 0 desempenho, sera que verdadeiras redes ponto a ponto sao inerentemente prejudiciais a si mesmas?

Uma ideia do que pode acorrer em urn universo como 0 Gnutella foi revelada por acidente ha mais ou menos urn ana pela turma de estudos sociais do sexto ano da Sra. Janet Forrest, na escola elementar de Taylorsville, na Carolina do Norte. Durante urn "projeto com e-mails", a Sra. Forrest e seus alunos enviaram mensagens a todos os seus familiares e amigos, juntamente com 0 pedido para que todos os destinatarios da mensagem a repassassem para "todos os seus conhecidos, para que eles tarnbem possam manda-la a todos os conhecidos (e assim por diante)". Eles tambern pediam que cada destinatario respondesse, para que pudessem manter urn registro de quantas pessoas haviam sido contatadas, e em que lugares. Ma ideia, Quando 0 projeto foi finalmente cancelado, algumas semanas depois, a turma ja havia recebido mais de 450.000 respostas de todos os estados da Uniao e de oitenta e tres outros paises. E esses foram 56 os que responderam! Agora, imaginem que todas as turmas de estudas sociais do sexto ana no mundo tentassem urn experimento semelhante ao mesma tempo (incrivelmente, eu recebi recentemente uma mensagem semelhante, de uma escola na Nova Zelandia, endossada por ninquem menos que a Ministro da Educacao do pais. Tern gente que nao aprende ... ). Pior ainda: imaginem que sempre que alguma pessoa quisesse mandar uma mensagem

112

BUSCA NAS REDES

para outra, iniciasse exatamente esse tipo de busca mundial espalhada. A era da internet teria chegado a urn fim rapido e inglono, entupida por mais trMego do que uma autopista em Bancoc.

Em geral, portanto, diret6rios centrals sao caros e vulneraveis, e buscas espaIhadas geram mais problemas do que bencaos, Em consequencia, algoritmos de busca eficientes que exijam apenas informacoes locais de rede devem ter consideravel interesse pratico, Logo, urn dos aspectos mais intrigantes do fen6meno do mundo pequeno e que individuos incrustados em redes sociais parecam capazes de resolver 0 problema da busca ponto a ponto, mesmo que eles pr6prios nao saibam como 0 fazem. Entendendo e explorando as propriedades da versao sociologica do problema, podemos ter a esperance de conceber solucoes inovadoras para os problemas de busca em redes que nao envolvam necessariamente pessoas. Complementando nossa abordagem, outras solucoes para a problema da busca direcionada em redes ponto a ponto tern sido propostas, a fim de tirar vantagem de outros aspectos da estrutura das redes. A mais notavel dessas tentativas e a do fisico Bernardo Huberman e de seu aluno Lada Adamic, no laboratorio de pesquisas da HP em Palo Alto, California.

Observando que a distribuicao de graus da rede Gnutella parece seguir uma lei de potencia (em alguma regiao), Adamic e Huberman propuseram urn algoritmo de busca atraves do qual n6s direcionam as consultas para a seu vizinho mais altamente conectado, que entao checa seu diret6rio local e os diret6rios de seus vizinhos a procura de uma c6pia do arquivo solicitado, repetindo a procedimento se a arquivo nao puder ser encontrado. Dessa forma, cada consulta rapidamente localiza urn no principal dentro do numero relativamente pequeno de centros que e caracteristico de redes livres de escala e que, juntos, estao conectados a maior parte da rede. Ao buscar aleatoriamente nessa rede de centros, 0 grupo demonstrou que a maioria dos arquivos podia ser encontrada em urn tempo relativamente curto sem sobrecarregar a rede como um todo. Par mais engenhosa que essa abordagem seja, ela e uma versao atenuada da solucao do diret6rio central, e sofre de problemas semelhantes - centros tern de ter uma capacidade muito maior do que n6s comuns, e 0 desempenho da rede depende sensivelmente da operabilidade de centros criticos. Em contraste, a possibilidade de busca em redes sociais parece ser urn exercicio altamente iqualttano. Em nosso modelo, individuos comuns sao capazes de encontrar caminhos curtos e, portanto, nao ha necessidade de centros especiais.

Mas talvez a ponto principal seja que, ao estimular solucoes novas para problemas (aparentemente) tito diferentes, a problema do mundo pequeno fomece urn exemplo perfeito de como diferentes disciplinas podem se auxiliar mutua mente na construcao da nova ciencia das redes. Ja nos anos 50, Kochen (um maternatico] e Pool (urn cientista politico) foram as primeiros a pensar sobre 0 assunto, mas nao puderam encontrar a solucao sem computadores. Milgram (um psicoloqo), ajudado por White (urn fisico-soci6!ogo) e seguidos par Bernard (urn antropoloqo) e Killworth (urn oceanoqrafo) atacaram a problema empiricamente, mas nao puderam explicar como ele realmente funcionava. Trinta anos depois, Steve e eu (matematicos) trans-

..

SEISGRAUS

113

formamos a questao em urn problema sobre redes em geral, mas falhamos em ver seu componente algoritmico, de modo coube a Jon (urn cientista da cornputacao) abrir essa porta. Jon, por sua vez, deixou a porta aberta para que Mark (um fisico), Peter (urn matematico) e eu (agora uma especie de socioloqo) cntrassernos e cncontrassemos a solucao que hoje parecia estar la 0 tempo todo.:

Foi urn caminho longo, quase cinquenta anos, e agora que pensamos finalmente ter resolvido a problema parece que ele ja devia ter sido solucionado ha muito tempo. Mas tinha de acontecer dessa forma. Sem Jon, por exemplo, nunca teriamas entendido a melhor maneira de pensar sobre 0 problema da busca - nao saberiamos por que porta passar. E, sem 0 nosso trabalho inicial sobre redes de mundo pequeno, Jon nunca teria pensado no problema para comeco de conversa. Sem Milgram, nenhum de n6s teria conhecido a que estavamos tentando explicar. E sem Pool e Kochen, Milgram teria feito urn experimento diferente. Em retrospecto, tudo parece 6bvio, mas a verdade e que 0 problema do mundo pequeno s6 poderia ter sido resolvido pelos esforcos combinadas de muitos pensadores diferentes, que 0 abordassem por tad as os angulos possiveis e trouxessem consigo uma incrivel diversidade de talentos, ideias e perspectivas. Em ciencia, assim como na vida, e simplesmente impossivel avancar a fita para assistir 0 final, porque 0 final s6 e escrita ao longo do processo que leva ate ele. E, como num filme hollywood ian a bem-sucedido, o final, mesmo quando traz uma certa sensacao de resolucao, e apenas urn pr6logo para uma continuacao. Para nos, a continuacao era a dinamica. E, perto dos misterios da dinamica de uma rede - seja ela uma epidemia, uma falha em cadeia em um sistema eletrico au a explosao de urna revolucao - as problemas que 'encontramos ate agora nao passam de pedrinhas a beira do mar.

-------~- -_ ---



CAPITULO SEIS EPIDEMIAS E FALHAS

A ZONA QUENTE

A maioria de nos certamente nao perde 0 sono com a possibilidade de epidemias catastroficas - porque a maioria de nos provavelmente nao leu The Hot Zone, 0 livro de Richard Preston que conta a verdadeira historia do Ebola, urn virus incrivelmente letal que mata suas vitimas em urn gran finale sanguinolento tao impiedosamente furioso que so a natureza poderia te-lo criado. Batizado em referencia ao rio Ebola, que banha as areas ao norte do antigo Zaire, hoje Republica Democratica do Congo, 0 virus emergiu pela primeira vez do seu esconderijo na selva em 1976. Atacou primeiro no Sudao e, dois meses mais tarde, no Zaire, onde apareceu em cinquenta e cinco aldeias quase simultaneamente, levando cerca de setecentas vidas apenas naquele ano.

Embora saibamos surpreendentemente pouco sobre ele, acredita-se que 0 Ebola tenha migrado, assim como 0 HIV, de macacos para seres humanos, e que exista em pelo menos tres variedades com diferentes (e altos) graus de letalidade. Um surto recente em Uganda envolveu a variedade do Sudao, a qual, com uma taxa de mortalidade de meros 50 por cento, eo peso-pena da familia (0 Ebola Zaire mata 90 por cento de suas vitimas). Mesmo assim, 173 pessoas morreram no distrito de Gulu entre outubro de 2000 e janeiro de 2001 antes que 0 surto completasse seu cicio. Outros surtos nas ultimas tres decades mataram numeros parecidos em circunstancias mais ou menos semelhantes, a maioria em aldeias pequenas e isoladas com services medicos precarios. As historias de horror desses surtos sao incontaveis: vitimas que procuram 0 medico local queixando-se de sintomas de gripe, desmoronando.e sangrando alguns dias depois na clinica mais proxima; a comprcensao terrivel, geratmente tardia, de que 0 Ebola esta atacando: medicos heroicos derrubados na primeira linha de defesa; panico generalizado; dezenas de corpos ensanguentados encontrados em cabanas abandonadas; aldeias devastadas e desertas; regioes inteiras

114

.. -----= .. -'~ .. ~.=~---~-----------=-~~--

SEIS GRAUS 115

aterrorizadas. 0 Ebola e realmente urn monstro, um mensaqelro vindo direto do inferno.

Mas, ironicamente, a violencia tremenda do Ebola e tambern uma de suas fraquezas: ele e literalmente mortal dernais para viver. Ao contrario do silencioso e insidioso HN, a Ebola tern toda a sutileza de um desastre de trem, revelando sua verdadeira natureza em questao de dias, e matando pouco depois. Alem disso, uma vez que os sintomas aparecam, as vitimas ficam tao incapacitadas e tao obviamente doentes que tem dificuldade em viajar e podem ser postas em quarentena com relativa facilidade, reduzindo a capacidade do virus de se espalhar para novas hospedeiros. Em consequencia, a maioria dos surtos foi contida em areas remotas, proximas a floresta tropical e longe de grandes centros populacionais.

Apenas uma vez, durante 0 segundo surto de 1976, 0 Ebola abriu caminho ate a cidade grande, quando uma jovem enfermeira conhecida apenas como Mayinga N., infectada com a variedade Zaire, passou 0 dia passeando por Kinshasa, a capital e a maior cidade do Congo. Felizmente, a catastrofe [oi evitada por outra peculiaridade do virus: 0 Ebola, ao menos em seus estaqios iniciais, nao e tao contagioso assim. Mesmo quando um paciente esta em estado terminal, sangrando internemente e tossindo muco sanguinolento para 0 ar, em geral acredita-se que 0 virus so possa alcancar novos hospedeiros atraves de uma ferida na pele ou de uma membrana permeavel como as do nariz au dos olhos. No momento em que a enfermeira Mayinga havia chegado a esse estaglo, porern, ja havia compreendido 0 seu destino, e estava de quarentena em um hospital.

Lendo tudo isso, poderiamos pensar que a Ebola e apenas mais um item na aparentemente infindavel litania de horrores que afligem a Africa subsaariana. E a Africa, 0 mais exotico e traqico dos continentes, esta longe 0 bastante de nos para que a proxima peste, se e quando vier, nao nos cause nada alern de um arrepio ocasional ao ler 0 jornal de manha. Se The Hot Zone tem algo a nos ensinar, porern, e que podemos parar de relaxar agora mesmo. 0 Ebola nao e um problema apenas da Africa, mas do mundo todo. Assim como 0 HIV se esgueirou sinistro de seu berco nas selvas, ganhou as rodovias de Kinshasa e, de alguma forma, provavelmente em uma das cidades costeiras, encontrou Gaetan Dugas - 0 cornissario canadense mais conhecido como paden te zero - que 0 trouxe dessa maneira para as casas de banhos de Sao Francisco e introduziu a AIDS no mundo ocidental, da mesma forma a cadeia certa de eventos poderia livrar 0 Ebola de seus grilh6es.

Mais do que as vividas dcscricoes de mortes pelo Ebola, e 0 potencial de expansao global do virus 0 aspecto mais perturbador do relato de Preston. Ao longo do ultimo seculo, nos humanos nao apenas temos invadido profundamente as antigas ecologias das florestas africanas, onde os mais mortiferos virus estao a espreita, como tambern construimos um sistema internacional de redes de transporte que pode transmitir uma doenca infecciosa as metro poles e centros de poder do mundo todo em poucos dias - menos, alias, do que 0 periodo de mcubacao do Ebola. Preston chega ate a dizer, sobre um de seus personagens condenados que embarca em

116

EPIDEMIAS E FALHAS

urn pequeno aviao para Nair6bi vomitando carradas de sangue escuro: "Charles Monet e a forma de vida dentro dele haviam adentrado 0 sistema."

A perspectiva de 0 Ebola aparecer em urn shopping e quase horrivel demais para ser conternplada, mas, depois de ler The Hot Zone, ficamos espantados de que nao tenha acontecido ainda. De fato, uma das principais tramas do livro descreve 0 surto de uma terceira variedade do Ebola entre uma populacao de macacos em urn laboratorio de pesquisa do exercito em Reston, Virginia, muito proximo de Washington D.C. 0 virus, hoje identificado como Ebola Reston, se revelou inofensivo a humanos, mas espetacularmente letal para os pobres macacos, nenhum dos quais sobreviveu. 0 Ebola Reston, porem, e tao parecido com 0 Ebola Zaire que nenhum dos testes padrao da epoca p6de diferencia-los e, por alguns dias rnedonhos, foi ele que os cientistas e tratadores que estiveram expostos aos animais pensaram ter contraido. Se realmente tivesse sido a variedade Zaire - e foi pura sorte nao ter sido - todos n6s teriamos muito mais conhecimento sobre 0 Ebola do que temos hoje.

as VIRUS NA INTERNET

Nos dias de hoje, virus bioloqicos nao sao a (mica fonte potencial de epidemias, como Claire Swire descobriu para sua grande tristeza bern antes do Natal de 2000. Claire Swire e uma jovem inglesa que, alguns dias antes, havia tido urn breve caso com urn jovem ingles chamado Bradley Chait. Como mulher moderna que e, ela the mandou urn e-mail no dia seguinte, presenteando-o de forma tao atraente que Chait decidiu compartilhar 0 presente com seus amigos. So os melhores amigos, vejam bern - nao mais que seis. Mas eSSes amigos, aparentemente, acharam 0 presente tao interessante que cada urn 0 repassou para varies dos seus amigos, muitos dos quais, alias, pensaram da mesma forma. E assim aquele pequeno e-mail, com 0 pequeno acrescimo de uma linha feito por Chait, "Urn bela presente [eminino", passou de mao em mao pelo mundo todo, divertindo cerca de 7 milh6es de leitores em questao de dias. Sete milh6es! A pobre Claire teve de se esconder para evitar 0 frenesi da imprensa, e Chait foi "repreendido " pelo escritorio de advocacia em que trabalhava por uso nao autorizado do seu e-mail corporative (como se as pessoas nao mandassem e-mails pessoais do trabalho 0 tempo todo). Uma hist6ria idiota, talvez, mas urn born exemplo da force do crescimento exponencial, especialmente quando combinado a transferencia quase gratuita de mformacoes permitida pela internet. E, sobre esse topico, ha muitas coisas serias a dizer.

- Virus, tantos humanos quanta eletr6nicos, essencialmente realizam uma versao do que chamamos de busca espalhada atraves de uma rede. Buscas espalhadas, como discutimos no capitulo 5, representam a maneira mais eficiente de partir de urn no qualquer e encontrar todos os outros acessando sistematicamente cada urn

..

SEIS GRAUS

117

dos vizinhos inexplorados de um no reccm-conectado. Quando uma doenca comeca uma "busca", porern, nao esta bus cando nada em especial - esta simplesmente tentando se espalhar 0 maximo que puder. Assim, a ideia de "eficiencia", para uma entidade infecciosa COmo urn virus, geralmente carrega consigo conotacoes de devastacao. Quanto rnais contagioso urn virus, mais eficiente ele e em "buscar". 0 Ebola, portanto, e mais eficiente que 0 HIV no aspecto de ser significativamente mais infeccioso (pacientes infectados pelo HIV nao vomitam sangue no pronto-socorro), mas e menos eficiente sob 0 aspecto que ele mata tao rapidamente. E_tanto 0 HIV quanta 0 Ebola sao bern menos eficientes do que 0 virus da gripe, que nao apenas mantern seus hospedeiros vivos por muito mais tempo, como tambem e capaz de se espalhar atraves de particulas aereas. Para por a importancia dessa eficiencia em perspectiva, se 0 Ebola josse transmitido pelo ar, a civilizacao moderna poderia perfeitamente ter chegado ao fim em algum momento dos anos 70.

Por mais que possamos nos preocupar com a possibilidade de urn "apaqador" da raca humana, como Preston chama as pestes realmente devastadoras, em termos de eficlencia pura e simples os virus de computador sao muito mais problernaticos do que os humanos. Urn virus - humano ou eletr6nico - pode ser encarado COmo pouco mais do que urn conjunto de instrucoes para se autorreproduzir, usando material do hospedeiro como materia-prima. Nos seres humanos, 0 sistema imunoloqico peneira conjuntos de instrucoes estranhos e possivelmente perigosos, mas os computadores geralmente nao possuem sistemas imunologicos. Essencialmente, a fun<;:ao de urn computador e executar instrucoes da forma mais eficiente possivel, independentemente de onde eSSas instrucoas vieram. Logo, sao consideravelmente mais vulneraveis a trechos mal-intencionados de programas do que as pessoas. E. embora u~a epi~emia mundial de computadores possa nao siqnificar 0 fim da civilizacao, amda assim poderia representar urn prejuizo econ6mico muito alto. Nada desse tipo ocorreu ate hoja, mas ja experimentamos alguns tremores inquietantes. Nos ultimos anos do seculo XX, mesmo antes do Y2K se revelar 0 maior anticlimax do milenio uma serie de surtos de virus de computador causou niveis siqnificativos de perturba<;:£10 e inconveniencia para centenas de milhares de usuarios em todo 0 mundo. Agencias governamentais, grandes empresas e 0 normalmente ambivalente publico comecaram a abrir os olhos e prestar mais atencao.

Virus de computador ja estao conosco ha decadas, assim, por que so recentemente cornecamos a experirnenta-los em escala global? A resposta, Como para tantas perguntas sobre a segunda metade dos anos 90, e a internet. Antes da internet virus ja circulavam, e usuaries de computador experimentavam dificuldades ocasionais. Mas, naquela epoca, praticamente a unica forma de transmitir urn virus de uma maquina para outra era atraves de urn disquete, que tinha de ser fisicamente inserido na maquina. Certamente era possivel que 0 disco contaminado circulasse por muitos computadores e, uma vez que urn computador se infectasse, a grava<;:ao de arquivos relacionados em urn disco nao infectado tam bern infectaria aquele disco. Logo, 0 potencial de expansao c1aramente existia, mas a natureza predominantemente manual da disseminacao - como a necessidade de uma ferida na pele para 0 Ebola _

118

EPIDEMIAS E FALHAS

geralmente reduzia a eficiencia do virus 0 suficiente para que pequenos surtos nao se tornassem epidemias generalizadas.

A internet, e especialmente 0 e-mail, mudaram tudo isso, como 0 mundo cornecou a entender em marco de 1999 com a chegada do virus Melissa. Embora 0 Melissa fosse geralmente chamado de virus (ou bug), na verdade ele tinha muito em comurn com outro tipo de programa mal-intencionado conhecido como worm. Os worms fazem estragos, nao tanto em computadores individuais, mas em redes de computadores. Ele se replicam e se transmitem em grande numero, de maquina para maquina, sem ser ativados pelo usuario. 0 Melissa, que na epoca era 0 virus mais rapido jamais visto, chegava sob a forma de urn e-mail com 0 assunto "Mensagem importante de <nome>", onde <nome> era 0 do usuario que mandava a mensagem. 0 corpo da mensagem dizia: "Aqui esta 0 documento que voce pediu ... nao mostre a ninguem ;-}" e urn documento de Microsoft Word chamado list.doc estava em anexo. Se 0 anexo fosse aberto, a macro do Melissa automaticamente enviava capias de si mesma aos prirneiros cinquenta contatos da agenda de e-mails do usuario. Se algum dos enderec;:os fosse uma lista de envio, todo mundo naquela lista receberia 0 virus.

Os resultados foram bastante dramaticos. Detectado pel a primeira vez em 26 de marco, uma sexta-feira, 0 Melissa ja tinha se espalhado pelo globo inteiro em questao de horas e, na manha de segunda-feira, ja havia infectado cerca de cern mil computadores em trezentas empresas, bombardeando alguns sites com tantas mensagens (em urn caso, trinta e duas mil mensagens em quarenta e cinco minutos!) a ponto de Iorca-los a tirar seus sistemas de correia eletr6nico do ar. Mas poderia ter sido muito pior: 0 Melissa nao apenas era relativamente benigno - seu pior efeito era inserir uma referencia inofensiva aos Simpsons em urn documento aberto se 0 minuto e a hora coincidissem com 0 dia do rnes - como tambern so conseguia se propagar pelo Microsoft Outlook. Usuaries sem 0 Outlook tambem podiam receber o virus, mas nao transmiti-lo, uma distincao que tern consequencias importantes para a probabilidade de urn virus verdadeiramente devastador (e, possivelmente, ate para a propria Microsoft), como discutiremos adiante. Antes, porem, temos de aprender algumas coislnhas sobre a maternatica das doencas infecciosas. Em especial, temos que entender melhor as condicoes nas quais urn pequeno surto se torna uma epidemia.

A MATEMATICA DA EPIDEMIA

A modema epidemiologia maternatica nasceu ha cerca de setenta anos com a introducao do modele SIR, formulado por dois matematicos, William Kermack e A. G. McKendrick, e ainda 0 arcabouco basico sobre 0 qual a maio-

..

SEIS GRAUS

119

ria dos modelos de doencas infecciosas e construida. As letras do acronimo representam os tres estados primarios (ilustrados na Figura 6.1) que qualquer membro de uma populacao pode apresentar em relacao a uma doenca: suscetfvel, 0 que slgnifica que 0 individuo esta vulneravel a infeccao mais ainda nao foi infectado; infectado, 0 que implica que 0 individuo nao so esta infectado como tarnbern pode infectar outros, e removida, 0 que mostra que 0 individuo ja se recuperau ou, de alguma forma, deixou de representar ameac;:a (possivelmente por ter morrido). Novas infecc;:6es so podem ocorrer quando urn individuo infectado, muitas vezes chamado de infeccioso, entra em con tat a dire to com urn suscetfvel. Nesse momento, 0 suscetivel pode se tornar urn infectado, com uma probabilidade que depende da infecciasidade da doenca e das caracteristicas do suscetivel (algumas pessoas, c1aramente, sao mais suscetiveis que outras),

. S

Perda de;( \Infec~ao

imunidade l

R I

'-__../

Recuperacao (ou morte)

:-igura 6.1 05 tres estados do modelo SIR. Cada membro da populacao pode estar suscetivel, infectado ou remo_vido. Individuos suscetiveis pode se tornar infectados ao interagir com infecciosos. lnfecciosos pod em se recuperar ou morrer, deixando assim de fazer parte da dinarnica. Caso se recuperem, podem se tornar novamente suscetfveis, por perda de imunidade.

Obviamente, quem entra em contato com quem depende da rede de associacoes na populacao, Para completar 0 modelo, portanto, temos de partir de algumas premissas sobre a rede. A versao padrao do modelo, por exemplo, assume que interacoes entre membros das tres subpopulacoes ocorrem puramente ao acaso, como se todos os membros da populacao fossem remexidos em urn grande barril, como 0 da Figura 6.2. Como a imagem do barril sugere, a aleatoriedade pura nao e uma boa substituta para as interacoes humanas, mas certamente simplifica consideravelmente a analise. No modelo SIR, a premissa da aleatoriedade irnplica que a probabilidade de urn infeccioso encontrar urn suscetivel e determinada unicamente pelo tamanho das populacocs infectadas e suscetiveis - em urn barril, nao ha nada que se possa chamar de estrutura populacional. 0 problema ainda nao e exatamente trivial. mas pelo menos agora e possivel escrever urn conjunto de equacoes cujas solucoes dependem apenas do tamanho do surto inicial e de alguns poucos parametres da doenca em si, como sua infecciosidade e taxa de recuperacao,

120

EPIDEMIAS E FALHAS

.1 t oS
"
S· /."
R 1 S
• •
s • J is ~

~ , .
R· s "" I
• '.
• ~ "
s • .$
I Figura 6.2 Na versao classica do modelo SIR, pa~e-se d? princfp!~ de,que as interacoes ~~o puramente aleat6rias. Uma forma de'pensa~ e~ mteracoes ~Ieatonas e a Ima.gem,de individuos sendo remexidos em um grande barril, A principal con5equen~la dessa premls5_a e que as probabilidades de interacao 56 dependem dos tamanhos relativos das populacoes, uma caracteristica que simplifica em multo a analise.

Segundo 0 modelo, quando uma epidemia acontece, deve seguir um curso previsivel conhecido pelos maternaticos como crescimento /ogistico. Como a Figura 6.3 indica esquematicamente, cad a infeccao exige a participacao de um individuo infectado e de um individuo suscetivel. Assim, a taxa na qual novas infeccoes podem ser geradas depende do tamanho de ambas as populacoes. Quando a doenca esta em seus estagios iniciais, a populacao infectada e pequena, assim como a taxa de novas infcccoes - como 0 diagrama do alto na Figura 6.~ mostra, nao ha infecciosos o bastante para causar muito estrago. Essa jase de crescimento lento e tambem 0 estaqio mais adequado para impedir uma epidemia, pois ate mesmo poucas infeccoes evitadas podem levar a doenca de volta a inacao. Infelizmente, uma epidemia em seus estaqios iniciais pode ser dificil de distinguir de um grupo aleatoric de casas nao relacionados, especialmente se as autoridades de saude publica forem precariamente coordenadas ou relutarem em admitir que exista um problema.

No momenta em que a densidade de infecciosos se torna alta demais para ser desconsiderada au ignarada, a epidemia entrou na jase explosioa do crescimento logistico (diagrama do meio na Figura 6.3). Agora ha muitos individuos infectados e muitos individuos suscetiveis, logo, a taxa na qual novas infeccoes ocorrem e maximieada. Epidemias no estaqio de crescimento explosivo sao essencialmente impossiveis de deter, como os fazendeiros ingleses puderam perceber em 2001 quando a febre aftosa assolou a maior·parte da Inglaterra e partes da Escocia por seis meses. Quando a epidemia foi detectada, em mead os de fevereiro, apenas tres semanas

..

SEISGRAUS

121

apos os primeiros casos, quarenta e tres fazendas ja tinham sido afetadas. Pode parecer multo, mas a epidemia ainda estava na fase inicial, de crescimento lento. Por volta de setembro, 0 numero de fazendas suspeitas de infeccao havia crescido para cerca de nove mil, apesar do abate preventivo de 4 milhoes de ovelhas e cabecas de gado.

Fase de cresdmento lento

Fase explosiva

Figura 6.3 No crescimento logistico, a taxa.de novas infeccoes depende do tamanho das populacoes infectadas e suscetfveis. Quando uma das populacoes e pe.9ue~a (diagramas no alto e em baixo), novas infeccoes sao raras. Mas, quando ambas as populacoes tem tamanho interrnediarlo (diagrama do rneio), as taxas de infeccao sao maximizadas.

Com 0 tempo, porern, ate mesmo as rnais descontroladas epidemias chegam a um firn, nem que seja porque se esgotam a si mesmas. Como so ha algumas pessoas (ou, no caso da febre aftosa, anlmais] que podem ser infectados, alvos suscetiveis se tornam cada vez mais dificeis de achar, e a trajetoria da doenca se encurta novamente. Essa e a Jase de esgotamento do crescimento logistico. Na epidemia de febre aftosa, esse processo de autolirnitacao foi acentuado pela efetiva quarentena de fazendas e pelo exterminio macico de animals (apenas cerca de dois mil casos reais da doenca foram detectados, uma pequena porcentagem do numero de animais mortos). Do corneco ao Iim, portanto, 0 curso de uma epidemia exibe uma curva caracteristica em forma de S, como a Figura 6.4. 0 fato de que os principals traces dessa trajetoria - crescimento lento, explosao e esgotamento - sejam explicaveis nos termos do modelo de crescimento logistico sugere que as forcas que governam uma epidemia sao fundamentalmente bastante simples.

Mas as epidemias nem sempre ocorrem. De fato, a maioria dos surtos de doencas e contida por intervencao humana au (bem rnais frequentemente) se esgota antes de infectar mais do que uma pequena fracao da populacao. Par mais aterrorizante que tenha sido, 0 surto de Ebola em 2000, por exemplo, nao se qualifica como uma

- .~

122

EPIDEMIAS E FALHAS

epidemia genuina. Embora 173 vitimas sejam urn numero significative em termos absolutos, 0 surto ficou confinado a urn grupo geograficamente localizado de aldeias, e nunca ameacou seriamente 0 grosse da populacao potencialmente vulneravel. A epidemia de febre aftosa de 2001, ao contrario, afetou quase 0 pais inteiro. Nos termos do modele SIR, deter uma epidemia e mais ou menos equivalente a impedi-la de atingir a fase de crescimento explosivo da Figura 6.4, 0 que por sua vez implica em atacar, nao 0 tamanho do surto inicial, mas sua taxa de crescimento. A medida central da docnca, nesse aspecto, e sua taxa de reproduciio; 0 nurnero medio de novas individuos infecciosos gerados por cada individuo infectado em urn dado momento.

Fase de

crescimento Fase

lento explosiva

-ti--I-

I I I I I I

Fase de esgotamenta

'" o

]

i

(II "CI o

t E

':::

Z

Tempo

Figura 6.4 Crescimento logfstico, com as fases de crescimento lento, explosao e esgotamento.

A condicao matematica para uma epidemia e que a taxa de reproducao da doenca tern de ser maior que 1. Se a taxa de reproducao for mantida abaixo de 1, infecciosos estao sendo removidos da populacao mais .rapidamente do que novos infecciosos podem ser gerados, e a doenca morrera sem se tomar uma epidemia. Mas, se a taxa de reproducao ultrapassar 1, entao a doenca aumenta, nao apenas em sua disseminacao, mas na velocidade com a qual continuara a se disseminar, eo crescimento explosivo inevitavelmente comeca. 0 fie da navalha entre essas duas condicoes, no qual urn determinado hospedeiro passa seu fardo a urn novo hospedeiro e muda 0 equilibrio da balance, se chama 0 limiar de uma epidemia. Impedir uma epidemia equivale a manter a taxa de reproducao abaixo desse limiar,

No modelo SIR classico, 0 qual a estrutura da populacao e ignorada, a taxa de reproducao e, consequentemente, 0 Iimiar da epidemia sao inteiramente determinados pelas propriedades da doenca em si (sua infecciosidade e a velocidade com a qual os infecciosos se recuperam ou morrem) e pelo tamanho da populacao suscetivel com a qual os hospedeiros podem interagir. Assim, praticas de sexo seguro restringiram a epidemia de HN em algumas partes do mundo ao mirar na taxa de infeccao, ao passo que 0 amplo exterminio de animals na Inglaterra durante a epide-

SEISGRAUS

123

mia de febre aftosa muito provavelmente reduziu sua severidade ao limitar 0 tamanho efetivo da populacao suscetivel.

o fato de que a taxa de reproducao limite no modelo classico seja exatamente 1 se mostra uma daquelas profundas convergencies que tornam a maternatica tao interessante. 0 limiar da epidemia 13., de fato, exatamente analoqo ao ponto critico no qual urn componente gigante surge em uma rede aleatoria (ver capitulo 2) na qual a taxa de reproducao 13. matematicamente identica ao numero medio de vizinhos de rede. Eo tamanho da populacao infedada em funcao da taxa de reproducao (Figura 6.5) e exatamente analoqo ao tamanho do componente gigante da Figura 2.2. 0 inicio de uma epidemia, em outras palavras, ocorre quando a doenca passa exatamente pela mesma transicao de fase que Erdos e Renyi descobriram em seu problema aparentemente muito diferente a respeito de redes de comunicacao. Essa notavel semelhanca, porem, tambern sugere uma critica 6bvia. Se rejeitamos os grafos aleat6rios como representacocs realisticas de redes no mundo real, sociais ou nao, tambem nao deveriamos rejeitar quaisquer 'conc1usoes sobre epidemias baseadas nas mesmas premissas? Por exemplo, a relacao entre a taxa de reproducao e 0 tamanho da populacao suscetivel, exclusivamente, nao responde por nenhuma caracteristica de estruturas socials ou redes que pudesse ser util para combater uma epidemia. Como veremos, algumas licoes do modelo classico valem ate mesmo no mundo complexo das redes, mas novas licoes, especificas para as redes, tambern tern de ser aprendidas.

R .. l Taxa de reproducao (R)

Figura 6.5 Transicao de fase no modelo SIR. Quando a taxa de reprodur;ao (R) da doenca ultrapassa 1 (0 lirniar), ocorre uma epidemia.

124

EPIDEMIAS E FALHAS

EPIDEMIAS EM UM MUNDO PEQUENO

Steve e eu, lembrcm-se, estavamos interessados em dinarnica desde 0 corneco. Afinal, haviamos entrado nesse neqocio de redes porque estavamos interessados na dinarnica de osciladores acoplados - os grilos. Logo, assirn que tivemos alguns modelos de redes para brincar, naturalmente cornecamos a imaginar como sistemas dinamicos diferentes poderiam se comportar neles. 0 primeiro desses sistemas que tentamos entender foi 0 modelo do osciladar de Kuramoto, do capitulo 1, sobre 0 qual Steve trabalhara bastante no corneco da carreira. Infelizmente, por mais simples que 0 modelo Kuramoto seja, seu comportamento em uma rede de mundo pequeno ainda era complicado demais para que 0 entendessernos (uma afirmacae que continua verdadeira mesmo passados muitos anos). Assim, comecamos a procurar por dinamicas mais simples e, mais uma vez, os interesses biologicos de Steve vieram a calhar. "0 modelo SIR e 0 tipo mais simples de dinarnica nao linear em que consigo pensar," ele disse urn belo dia, em sua sala, He tenho certeza que ninquem pensou ate hoje em estuda-lo como uma rede - pelo menos nao uma rede como a nossa. Por que nao tentamos?"

E tentamos - mas dessa vez fizernos 0 dever de casa primeiro. E bern verdade que, embora 0 modele SIR basico tivesse side generalizado de varias maneiras para incluir as idiossincrasias de doencas particulares e as varias suscetibilidades de diferentes grupos demoqraficos, nao havia nada como redes de mundo pequeno na literatura. Isso era encorajador, assim como a profunda equivalencia entre 0 modelo SIR classico e a conectividade de urn grafo aleatoric. Qualquer que fosse 0 comportamento da docnca em uma rede geral de mundo pequeno, podiamos estar certos de que teria de se assemelhar ao comportamento classico do modelo SIR no limite em que todos os lacos tivessem sido aleatoriamente religados (como no painel direito da Figura 3.6). Assim, nEIO apenas tinhamos urn modelo de rede que a essa altura entendiamos razoavelmente bern, como tam bern tinhamos urn criterio bern estabelecido com 0 qual comparar nossos resultados.

A prirneira comparacao natural a fazer com 0 limite alcatorio era em uma doenca que se espalhasse em urn reticulado unidimensional - 0 extremo ordenado do espectro do mundo pequeno (painel esquerdo da Figura 3.6). Em urn reticulado, como discutimos no capitulo 3, os laces entre os nos sao altamente aglomerados, 0 que implica que uma docnca em disseminacao e continuamente forcada pela rede a se abater sobre a populacao ja infectada. Como mostra a Figura 6.6, em urn reticulado unidimensional, urn aglomerado crescente de infecciosos realmente consiste em dais tipos de nos - os que estao no interior do aglomerado {e nao podem infectar nenhum dos suscetiveis} e os que estao na [ronietra, ou na [rente da doenca. Nao importa 0 tamanho da populacao infectada, 0 tamanho da frente da doenca permanece fixe, assim, a taxa per capita de crescimento da populacao infectada inevitavalmente cai a medida que a infeccao se espalha.

Jt

.r

I:

1\

.::

,.

SEIS GRAUS

125

Portanto, urn reticu!ado apresenta urn contexte muito diferente para uma epidemia em comparacao com a premissa aleatoria acima. T ambem toma a taxa de reproducao dificil de computar e, por isso, decidimos comparar os resultados de nossas diferentes redes em termos de infecciosidade. E a diferenca foi notavel. Como mostra a Figura 6.7, a mesma doenca, disseminando-se em urn reticulado, ten de a infectar muito menos pessoas do que faz em urn grafo aleatoric, e nao ha mais nenhum limiar claro. A mensagem para se guardar e que, quando doencas estao confinadas a se espalhar em apenas um numero limitado de dirnensoes - ate mesmo, digamos, pela geografia bidimensional do territorio - apenas as doencas mais infecciosas VaG se tornar verdadeiras epidemias. E ainda assim serao epidemias lentas, sorrateiras, ao inves de explosoes, dando as autoridades de saude tempo para reagir e uma area bern definida na qual se concentrar.

Figura 6.6 Em um reticulado em anel, a frenle da doenca (onde infecciosos e suscetiveis interagem) e fixa. A medida que 0 tamanho da populacao infectada aumenta, mais infecciosos estao em seu interior, onde nao podem atingir novos suscetiveis. Assim, doencas se espalham lentamente em reticulados.

Urn exemplo de uma epidemia sorrateira como essas foi a Peste Negra que varreu a Europa no seculo XIV, matando cerca de um quarto da populacao inteira. Par mais espantosa que seja essa estatistica, uma epidemia como a peste provavelmente nao poderia acontecer hoje - ao menos nao no mundo industrializado. Como o mapa da Figura 6.8 mostra, a peste comecou em uma unica cidade no sui da ltalia (aonde chegou, acredita-se, a bordo de um navio infectado proveniente da China) e se espalhou como uma ondulacao na superficie de um lago depois da queda de uma pedra. Como a doenca era transportada basicamente por rates infestados de pulgas portadoras do mal, faram necessaries ires anos, de 1347 a 1350, para que a frente se propagasse pela Europa. Nem a ciencia medica nem os servicos de saude da epoca eram capazes de impedir 0 avanco implacavel da peste, logo, sua velocidade relativamente lenta nao fez tanta diferenca no fim das contas. Mas, no mundo modemo, qualquer doenca obrigada a viajar por meios tao lentos e ineficientes poderia ser identificada e contida.

Infelizmente, as doencas de hoje tern mecanismos de transporte muito melhores do que ratos correndo pelos cantos. E, assim que introduzimos uma pequena fra-

126

EPIDEMIAS E FALHAS

cao de laces aleatorios em nossos modelos de rede, a relativa estabilidade do modelo reticulado se despedacou, Para visualizar esse efeito, considerem a linha horizontal desenhada na metade da Figura 6.7. Os pontos nos quais as duas curvas de infeccao cruzam a linha representam os val ores de infecciosidade nos quais uma fracao da populacao e infectada (na figura, a fracao e 112, mas poderiamos ter escolhido outro valor). Chamemos esse valor de infecciosidade limite (lembrem-se de que nao usamos mais a taxa de reproducao para definir 0 limiar de uma epidemia, por isso, usamos uma fracao fixa da populacao em seu lugar), e imaginemos entao como eta varia com a quantidade de atalhos aleatorios na rede. Como podemos ver na Figura 6.9, a infecciosidade limite corneca alta - a doenca deve ser altamente infecciosa a fim de contaminar uma grande populacao - mas cai rapidamente. Mais importante do que isso, ela chega perto do pior cenario possivel (uma rede completamente aleatoria), embora a rede em si ainda esteja longe de ser aleat6ria ...

Limite do

grafo aleatorio

----~----

I

1

J

limite do reticulado unidimensional

Infecciosidade limite (~= 1)

Infecciosidade limite (13 = 0)

Figura 6.7 Fracao infectada versus infecciosidade, para urn grafo aleat6rio com limite (~ = 1) e para urn reticulado com limite (~= 0), segundo 0 modela beta do capitulo 3. 0 valor da infecciosidade limite representa a infecciosidade necessaria para que rnetade da populacao seja infectada.

Essa observacao pode ajudar a explicar de que forma epidemias como a da febre aftosa na Inglatena podem explodir tao rapidamente. Como a febre aftosa se espalha entre animais tanto por contato direto quanto indiretamente, atraves de goticulas emitidas por animais sin to maticos, e pelo solo contaminado, podemos esperar que qualquer surto inicial se espalhe apenas na geografia bidimensional do campo ingles, assim como a peste, setecentos anos antes. Porern, a combinacao entre transportes modern os, mercados modernos (nos quais animais provenientes de fazendas geograficamente dispersas sao trocados ou simplesmente entram em contato fisico) e turistas de fim de semana carregando solo infectado em seus sapatos

SEISGRAUS

127

rompeu as restricocs da geografia. Em consequencia, as fazendas inglesas de ovelhas e de gado estao ligadas por uma rede de sistemas de transporte capaz de mover animais (e pessoas) infectados para qualquer lugar do pais de urn dia para 0 outro. E como esses laces sao, para todos os efeitos, aleat6rios, 0 virus so precisava encontrar alguns deles para se lancer a novos territories. Urn problema importante no inicio do combate a epidemia, por exemplo, foi que as quarenta e tres fazendas nas quais a febre aftosa foi detectada nao eram fazendas vizinhas! Assim, 0 virus teve de ser combatido em muitas frentes simultaneamente, e novas frentes surgiam a cada dia.

Figura 6.8 Mapa do avanco da Peste Negra na Europa entre 1347 e 1350.

o fa to de que os resultados do modelo alaatorio sejam tao facilmente replicados, mesmo em redes altamente aglomeradas, nao e uma boa noticia para 0 mundo. Se as doencas realmente se espalham em redes de mundo pequeno, entao, ao que parece, estamos continuamente enfrentando 0 pior cenario. Ainda mais perturbador: como multo poucas pessoas tern mais do que informacoes locais sobre suas redes, pode ser muito dificil para as autoridades de saude convencer os individuos da urgencia de uma arneaca aparentemente distante e, assim, mudar seu comportamento. A AIDS e urn born exemplo desse problema. Mais de uma decade apes a identiflcacao de uma epidemia de AIDS, a infeccao por HIV era geralmente considerada rest rita a algumas poucas comunidades bastante especificas - gays, prostitutas e usuaries de drogas intravenosas. Assim, se a pessoa X nao fizesse sexo com ninquern nessas tres categorias, e nenhum de seus parceiros sexuais 0 fizesse, a pessoa X estava a salvo,

128

EPIDEMIAS E FALHAS

certo? Errado! 0 que e obvio para nos hoje, que vimos 0 virus infectar nac;:6es praticamente inteiras no suI da Africa e que, em urn mundo pequeno de redes sexuais, ate urn perigo aparentemente distante deve ser levado a serio. Particularmente perturbadora e a ideia de que 0 HIV conseguiu romper suas fronteiras iniciais, ao menos em parte, devido a perccpcao de que isso seria impossive!.

o

Quantidade de atalhos aleatorios

Figura 6.9 A infecciosidade limite necessaria para que uma epidemia ocorra cai dramaticamente com 0 acrescirno de pequenas doses de aleatoriedade em uma rede.

A Frase "pense globalmente, aja localmente", portanto, nunca foi mais apropriada do que na prevencao de epidemias. Lembrem-se que doencas infecciosas, ao contrario dos problemas de busca do capitulo anterior, realizam 0 que charnarnos de buscas espalhadas. Logo, se houver urn caminho curto atraves da rede de contatos entre urn infeccioso e urn suscetivel, nao importa que essas pessoas saibam ou nao que ele existe, au ate que nao pudessem encontra-lo mesmo que quisessem. A nao ser que a doenca seja detida de alguma forma, ela encontrara a caminho, porque csta sondando a rede cegamente por qualquer caminho. E, ao contrario dos usuarios do Gnutella, ou da turma do sexto ana da senhora Forrest do capitulo anterior, ela ficara feliz em sobrecarregar a rede inteira com copias de si mesma - e isso que as doenc;:as infecciosas fazem. 0 fato de que a nossa percepcao de risco em se tratando de doencas infecciosas, sejam elas HIV, Ebola ou ate, digamos, 0 virus do Oeste do Nilo, seja tao divorciada da realidade de sua transrnissao e, sem duvida, motivo de preocupacao.

Mas a situacao nao e so escuridao e desespero. Como dissemos antes, surtos de doencas normalmente nao se tornam epidemias, e - nesse aspecto as redes de mundo pequeno tern coisas encorajadoras a nos ensinar. Em uma rede de mundo pequeno, a chave para 0 crescimento explosive de uma docnca sao os atalhos. Doencas nao se espalham com eficiencia por reticulados e, embora as redes de mundo pequeno apresentem importantes caracteristicas dos grafos aleatorios, dividem com os reticulados a propriedade de que, em nivellocal, a maioria dos contatos

SEISGRAUS

129

e altamente aglomerada. Assim, em nioel local, 0 crescimento da doenca funciona de modo muito parecido com a que ocone em urn reticulado: individuos infectados interagem principalmente com outros ja infectados, impedindo a doenc;:a de se espalhar rapidamente para a populacao suscetivel. Somente quando 0 aglomerado da doenc;:a alcanca urn atalho - seja ele uma vitima de Ebola entrando em urn aviao ou urn carninhao de gado com febre aftosa subindo a rodovia - e que comec;:a 0 pi or cenario, a mistura aleatoria. Portanto, ao contrario de epidemias em urn grafo aleatorio, epidemias em uma rede de mundo pequeno tern primeiro de sobreviver a uma fase de crescimento lento, durante a qual estao mais vulneraveis. E, quanto menor a densidade de atalhos, mais tempo durara essa fase.

Uma estrategia baseada em redes para prevenir epidemias, portanto, nao apenas tentaria reduzir as taxas de infeccao em geral, mas se conccntraria particularmente em fontes provaveis de atalhos. E bern interessante, mas 0 programa de troea de agulhas que foi eficiente em reduzir a disseminacao do HN entre usuarios de drogas intravenosas tern exatarnente essas caracteristicas, Tirar agulhas eontaminadas de circulacao elimina urn mecanismo pelo qual 0 HN pode se espalhar, reduzindo assim a taxa geral de infeccao, Mas tarnbem funciona em virtude das infcccoes especijicas que impede. Agulhas contaminadas sao eompartilhadas nao apenas entre amigos, mas tambem por estranhos, que podem apanhar e reutilizar uma agulha descartada. Em outras palavras, a reutilizacao de agulhas e uma fonte de conex6es aleatorias na rede da doenca. Assirn como a proibicao de transporte de animais e 0 fechamento de trilhas no campo em toda a Inglatena em 2001 reduziu 0 potencial de atalhos longos, eliminar agulhas do sistema fecha uma rota de escape para a fase de erescimento lento de uma epidemia, dando as autoridades de saude mais chances de alcancar a doenca,

Pensar sobre a estrutura das redes tam bern pode explicar outras sutilezas na dissernlnacao de doencas que nao seriam aparentes na ausencia de uma abordagem como essa. Recentemente, 0 fisico espanhol Romualdo Pastor-Satorras e 0 fisico itaIiano Alessandro Vespignani apontaram uma caracteristica de virus reais de computador que modelos SIR classicos tern dificuldade de explicar. Depois de estudar dados de prevalencia disponiveis em urn famoso boletim online sobre virus, eles concluiram que a maioria dos virus apresenta uma combinacao peculiar de persistencias de curto e longo prazo em seu "habitat natural". A cornbinacao e peculiar porque, segundo 0 modelo SIR padrao, todo virus deve gerar uma epidemia (caso no qual uma fracao significativa da populacao sera infectada) ou rapidamente se esgotar - das duas uma. Em outras palavras: ou explode ou nao explode. Mas, a menos que 0 virus tenha uma taxa de reproducao de exatamente 1 (0 ponto critico da transicao de fase na Figura 6.5), ele nao pode simplesmente vagar por ai sem fazer nada. Em contraste, muitos dos 814 virus cujas linhas do tempo estavam registradas no boletim pareciam fazer exatamente isso. Alguns estavam vagando ha anos, apesar da disponibllidade de softwares antivirus geralmente dias ou semanas depois de sua deteccao inicial.

130

EPIDEMIAS E FALHAS

Pastor-Satorras e Vespignani propuseram uma explicacao que incluia, explicitamente, caracteristicas da rede de e-mails atraves da qual conjecturaram que os virus estivessem se espalhando. Tomando 0 modelo livre de escala de Barabasi e Albert como substituto para a estrutura de redes de e-mails - uma premissa que foi apoiada (embora inconclusivamente) urn ana depois, em urn relat6rio de uma equipe de fisicos alemaes - os dois fisicos mostraram que, ao se espalhar em redes Iivres de escala, virus nao apresentam 0 mesmo comportamento de limiar que exibem no modele padrao. Diversamente, como na Figura 6.10, a fracao da populacao infectada tende a crescer continuamente a partir de zero it medida que a infecciosidade da docnca aumenta. Em uma rede de e-mails livre de escala, a maioria dos nos tem apenas alguns laces, 0 que significa que a maioria das pessoas manda e-mails apenas para outras poucas pessoas com regularidade. Mas urna pequena fracao de usuaries tem agendas de enderecos muito extensas, com mil nomes ou mais, e aparentemente e diligente 0 bastante para manter contato com todos! E essa rninoria que, segundo a hip6tese de Pastor-Satorras e Vespignani, e mais ou menos responsavcl pela persistencia de longo prazo dos virus - basta que apenas um individuo desse grupo seja infectado por urn virus de vez em quando para que ele continue a circular em niveis mcnsuraveis pela populacao como urn todo.

r nfecciosidade

Figura 6.10 Cornparacao de eurvas de infeccao em redes aleatorias padrao versus redes livres de eseala. As redes livres de eseala nao apresentam 0 ponto eritieo no qual as epidemias surgem.

Aparentemente, portanto, ate mesmo as caracteristicas mais simples das redes reais, como aglomerados locais e distribuicoes de graus livres de escala, podem ter importantes consequencias para a disseminacao de doencas e, mais ainda, para as condicoes que governam epidemias. 0 estudo dos modelos de doenca e, assim, urn importante sub-ramo na nova ciencia das redes. Em urn mundo no qual varias dezenas de milhoes de pessoas estao hoje infectadas com HIV, e onde a prevalencia varia, mesmo na Africa, de menos de 2 por cento a mais de urn terco da populacao de um pais, a importancia de se compreender a dissemlnacao de doencas infecciosas em redes nao pode ser considerada exagerada. Ainda ha muito a fazer, mas algumas direcoes promissoras ja estao aparecendo na literatura sobre redes. E embara 0

-.... .--.

r

SEISGRAUS

131

modelo SIR continue fundamental nesse campo, os fisicos, como de costume, comecararn a atacar 0 problema a sua maneira. Em especial, introduziram no estudo das epidemias um conjunto de tecnicas que responde pelo nome de teo ria da percotaciio.

MODELOS DE PERCOLA<;;Ao DE DOEN<;;AS

Historicamente, a teoria da percolacao data da segunda .guerra mundial, quando Paul Flory e seu colaborador, Walter Stockmayer, a usaram para descrever a gelijicQ{:Cio de polimeros. Quem ja ferveu urn ovo conhece alguns aspectos da qelificacao de polimeros. Quando 0 ovo e aquecido, os polirneros na clara se ligam e se unem entre si, um par de cada vez. Entao, em algum ponto critico, a clara sofre uma transicao subita, aparentemente espontanea, chamada gelijica{:Cio, na qual urn numero muito grande de polimeros ramificados repentinamente se Iiga em urn aglomerado unico, coerente, que percorre 0 ovo inteiro. Em termos culinarios, antes da gelifica<;:ao 0 ovo esta liquido; depois da gelifica<;:ao, esta solido. 0 primeiro sucesso da teo ria da percolacao foi a explicacao de Flory e Stockmayer sobre como essa transicao podia acontecer quase instantaneamente, e nao de forma lenta e incremental, como se poderia esperar. Embora originalmente desenvolvida para responder a perguntas na quimica orqanica, a teoria da percolacao subsequentemente se mostrou uti! para 'pensar sobre todos os tipos de problemas, do tamanho de incendios florestais e do volume de campos de petr61eo a condutividade eletrica de materiais compostos. Mais recentemente, tambem tern sido usada para pensar na disseminacao de doencas,

No fim de 1998, nao muito depois de chegar ao Santa Fe Institute, comecei a falar com Mark sobre 0 trabalho a respeito da dlsseminacao de doencas que eu havia feito com Steve um ano antes. Com base em urn modelo SIR Simples, Steve e eu tinhamos conseguido tirar algumas conclus6es sobre a relacao entre 0 limiar da epidemia e a densidade de atalhos aleat6rios. Mas nao haviamos conseguido entender exatamente como 0 mecanismo funcionava, ou como 0 efeito dos atalhos aleat6rios variava com a densidade da rede. Desde entao, eu estava estudando por conta propria alguns aspectos basicos da teoria da percolacao, que parecia uma forma natural de abordar a mesma questao. E Mark, como especialista em fisica estatistica, era a pessoa 6bvia para perguntar. Como de costume, como logo descobri, assim que ele se interessou pelo problema os resultados nao demoraram a aparecer.

Imaginem uma populacao muito grande de individuos (sftios, na terminologia da percolacao) conectados entre si par uma rede de laces (liga{:oes) ao longo dos quais uma doenca pode ser transmitida. Cada sitio na rede e suscetivel ou nao, de acordo com uma probabilidade chamada de probabilidade de ocupocdo, e cada liga-

132

EPIDEMIAS E FALHAS

cao estara aberta ou fechada, de acordo com uma probabilidade que equivale a infecciosidade da doenca. 0 result ado lembra algo como os diagramas da Figura 6.11 (com redes muito rnaiores), nos quais a doenca pode ser encarada como urn fluido imaqinario, bombeado a partir de um sitio fonte. Comecando na fonte, a doenca sempre "fluira" por todas as ligacces abertas que encontrar, espalhando-se de um sitio suscetivcl a outro, ate que mais nenhuma ligar;:ao aberta possa ser acessada para chegar a novos sitios suscetiveis. 0 grupo de sitios que podem ser alcancados dessa forma a partir de urn ponto inicial aleatoriamente selecionado e chamado de aglomerado, onde a entrada da doenca em um dado aglomerado necessariamente impliea que todos os sitios naquele aglomerado tarnbern ficam infectados.

No diagrama a esquerda na Figura 6.11, a probabilidade de ocupacao e alta e muitas ligac;:6es cstao abertas, 0 que implica uma doenca altamente infecciosa a qual a maioria da populacao e suscetivel. Nessa condicao, 0 maior aglomerado abrange quase a rede inteira, 0 que implica que urn surto em algum ponto aleatorio na rede deve se espalhar com rapidez. Nos outros dois diagramas, em contraste, a infecciosidade (diagrama do meio) ou a probabilidade de ocupacao (diagrama a direita) e baixa, 0 que impliea que os surtos da doenca serao pequenos e localizados, nao importa onde ocorram. Entre esses extremes, hit um complicado continuum de possibilidades no qual aglomerados de todos os tamanhos podem existir simultaneamente e 0 grau de dissemmacao de uma docnca e determinado pelo tamanho do aglomerado particular do qual ela se origina. Os principais objetivos da teoria da percolacao sao caracterizar a distribuicao de tamanhos de aglomerado e determinar como ela depende dos varios parametres do problema.

Alta probabilidade de ocupacao e infecciosidade

Menor infecciosidade

Menor probabilidade de ocupacao

Figura 6.11 Percolacao em uma rede. Cfrculos solldos (lacos) correspondem a sftios (ligacoes) ocupados (abertos). Aglomerados conectados estao sombreados.

Na linguagem dos fisicos, a possibilidade de uma epidemia depende da existencia do que se chama de aglomerado de percokiciio - um unico aglomerado de sitios suscetiveis (conectados por ligar,:6es abertas) que permeia a populacao inteira. Na ausencia de um aglomerado de percolacao, continuaremos a presenciar surtos, mas eles serao pequenos e localizados. No entanto, uma doenca que comece em algum ponto de um aglomerado de percolacao, em vez de morrer, se espalhara ate mesmo

SEISGRAUS

133

por uma rede muito grande. 0 ponto no qual urn aglomerado de percolacao aparece, geralmente chamado de percolacao, e exatamente analogc a gelificar;:ao de Flory e Stockmayer nos polimeros. T ambcm e equivalente ao limiar da epidemia nos modelos SIR, no qual a taxa de reproducao da doenca ultrapassa 1 (e, portanto, por associacao, a transicao de eonectividade de um grafo aleatoric}. Como mostra a Figura 6.12, abaixo do limiar, 0 tamanho do maior aglomerado, quando visto como uma fracao da populacao inteira, e desprezivel. Mas, quando 0 ponto critico e alcancado, observamos a subita e dramatica aparicao de urn aqlomerado de percolacao - aparentemente vindo do nada - pelo qual a doenca pode se espalhar sem freios.

Limiar de percolacao

Probabilidade de ocupacao

Figura 6.12 0 maior aglomerado infectavel em uma rede. Acima do limiar de percolacao, 0 maior aglomerado ocupa uma fracao finita da rede, ou seja, um surto pode se tornar epidernico.

A distancia na qual uma doenca tipieamente se espalhara atraves de uma rede antes de se esgotar e equivalente ao que os fisicos chamam de comprimento de correlacao, um termo que ja encontramos no capitulo 2, no contexto da coordenacao global. Ali, a divergencia do comprimento de correlacao implicava que 0 sistema havia entrado em um estado critico, no qual ate mesmo perturbacoes locais podiam se propagar globalmente. Urn resultado muito parecido vale para os modelos de percolacao em doencas, Exatamente na transicao para a percolacao, 0 comprimento de correlacao se torna efetivamente infinito, ou seja, ate mesmo nos muito distantes podem se infectar mutuamente. 0 que Mark e eu descobrimos, no caso das redes de mundo pequeno, foi como 0 comprimento de correlacao dependia da fracao de atalhos aleat6rios existentes. Confirmando os resultados grosseiros que Steve e eu haviarnos obtido cerca de dois anos antes, Mark e eu mostramos que mesmo uma pequena quantidade de atalhos aleatorios podia alterar 0 comprimento de correlacao de forma dramatica, Mas agora, resolvendo 0 problema para as condicoes nas quais o comprimento de correlacao divergia, podiamos determinar 0 ponto da transicao para a percolacao - e, assim, 0 limiar da epidemia - de forma precisa.

134

EPIDEMIAS E FALHAS

REDES, VIRUS E A MICROSOFT

Esse resultado foi urn comeco promissor, e demonstrou que, ao menos para alguns problemas, as epidemias podem ser mais bern compreendidas usando uma abordagem de percolacao do que 0 modele SIR padrao. Infelizmente, a percolacao em redes realisticas e urn problema complicado (e nao resolvido), e outros progress os provaram ser dificcis de alcancar. Para manter a analise factivel, por exemplo, a maioria dos modelos de percolacao assume que todos os sitios na rede sao suscetiveis, e se concentra nas liqacoes (a chamada percolacao de /iga(oes), ou parte do principio de que todas as ligacoes estao abertas, e se concentra nos sitios ipercolactio de sftios). Os mesmos metodos funcionam para ambos os tipos de percolacao e, em muitos aspectos, operam de maneira semelhante. Mark e eu, por exemplo, estudamos a versao da percolacao de sitios, mas, pouco depois, Mark e outro fisico de Santa Fe, Cris Moore, estenderam os resultados a percolacao de ligacoes. Em alguns aspectos, porern, a percolacao de sitios e a percolacao de Iiqacoes diferem de forma significativa, ocasionalmente gerando previs6es bastante diferentes para a probabilidade de uma epidemia.

Antes de avancar com a analise, portanto, e precise pensar cuidadosamente sobre qual rnetodo - pcrcolacao de liqacoes ou de sitios - captura melhor a natureza da doenca em questao. No caso de urn virus como 0 Ebola, por exernplo, parece razoavel assumir que todas as pessoas sao suscetiveis, e se concentrar no grau em que podem se infectar mutuamente. Assim, a forrnulacao relevante de urn problema de percolacao relativo ao Ebola seria a percolacao de ligacoes. Virus de computador como 0 Melissa, porem, gera[mente serao passados entre quaisquer computadores suscetiveis e qualquer outro computador (todas as liqacoes estao efetivamente abertas), mas nem todos os computadores serao suscetiveis. Assim, urn modele de percolacao para urn virus de computador deve ser uma percolacao de sitios, T omando 0 virus Melissa como exemplo, apenas uma fracao dos computadores no mundo e suscetivel ao virus, porque ele so pode se espalhar atraves do Microsoft Outlook, e nem todo mundo usa 0 Outlook.

Infelizmente para os usuarios da Microsoft, tantos computadores rodam 0 Outlook que seu maior aglomerado conectado quase certamente percolara. De fato, se nao percolassc, nao veriamos surtos virais globais como 0 Melissa e seus protegidos, os virus Love Letter e Anna Kournikova. A compatibilidade universal de softwares claramente traz beneficios significativos aos usuaries individuais, Mas, do ponto de vista da vulnerabilidade do sistema, quando todo mundo tern 0 mesmo software, todo mundo tambern tern os mesmos pontos fracos. E todo software tern pontos fracos, especialmente sistemas operacionais grandes e complexos como os da Microsoft. De certa forma, a (mica coisa espantosa sobre surtos como 0 do Melissa e que nao tenham acontecido mais vezes. E, se comecarem a acontecer mais vezes, - se 0 software da Microsoft adquirir uma reputacao de vulnerabilidade persistente - entao

SEISGRAUS

135

gran des empresas, e ate individuos que nao podem se dar ao luxo de ter seus computadores fora de acao cada vez que um novo virus aparecer em algum ponto do mundo, podem cornccar a procurar altemativas.

o que a Microsoft deveria fazer? A abordagem obvia e tomar seus produtos os mais resistentes possiveis a ataques por virus e worms e, na eventualidade de urn surto, produzir software antivirus 0 mais rapido possive!. Essas medidas tern 0 efeito de reduzir a probabilidade de ocupacao da rede, diminuindo e possivelmente eliminando 0 aglomerado de percolacao em sua totalidade. Mas se grandes empresas como a Microsoft, que sao alvos naturais para qualquer hacker em busca de fama e gloria, quiserem proteger seus clientes e sua fatia do mercado, tambem podem ter de pensar um pouco mais radicalmente. Uma solucao poderia ser mudar, de uma (mica linha de produtos integrados para varies produtos diferentes, desenvolvidos separadamente e concebidos para ndo ser inteiramente compativeis.

De um ponto de vista convencional, que enfatize a compatibilidade e a economia de escala, desintegrar deliberadamente uma linha de produtos pode parecer uma ideia maluca, Mas, a longo prazo (e 0 lonqo prazo pode nao ser tao longo assim), uma proliferacao de produtos nao identicos reduziria 0 numero de computadores suscetiveis a qualquer virus especifico, tornando 0 sistema como urn todo dramaticamente menos vulneravel aos maiores surtos virais, Isso nao quer dizer que os produtos Microsoft deixariam de ser vulneraveis a ataques de virus, mas, pelo menos, nao seriam drasticamente mais vulneraveis do que a concorrsncia. lronicamente, uma linha de produtos desintegrados e mais ou menos 0 destino que a Microsoft parece ter evitado recentemente, em sua basalha antitruste com 0 Departamento de .Justica. Alqum dia a Microsoft pode vir a ser 0 seu pior inimiqo.

o fato de que as sutis diferencas nC! mecanisme de disserninacao das doencas possam ser traduzidas em versoes distintas da estrutura geral da percolacao - possivelmente com resultados bastante diferentes - sugere que algum cuidado e necessario ao aplicar os metodos da fisica ao problema das epidemias. De fato, no proximo capitulo, veremos que outras distincoes tern de ser feitas se quisermos entender a diferenca entre problemas de contagio biol6gico e problemas de contaqio social, como a difusao de inovacoes tecnologicas - distincoes que trazem consigo importantes irnplicacoes para os fenomenos de mundo pequeno que pretendemos entender. Modelos de percolacao, porern, sao tao naturalmente aplicados as redes que continuarao a ter um papel importante no estudo de epidemias de rede. E, como Mark e eu logo compreendemos, a percolacao tambem e interessante por outras raz6es. Mais uma vez, porem, Laszlo Barabasi e Reka Albert estavam um passo a nossa frente.

136

EPIOEMIAS E FALHAS

FALHAS E ROBUSTEZ

Como muitas caracteristicas de sist~mas complexos, a conedivi~ade g~obal n210 e inequivocamente boa ou ruirn, No contexto de doencas infecciosas ou virus de computador, a existencia de um aglomerado de percolacao em uma rede implica uma epidemia em potencial. Mas, no contexto de uma rede de comunicacao como a internet, na qual gostariamos de garantir que pacotes de dados chegassem aos seus destinos em tempo razoavel, um aglomerado de pcrcolacao pareceria uma necessidade absoluta. Do ponto de vista da protecao a infraestrutura, portanto, da internet as companhias aereas, e a robustez da conedividade na rede, diante de falhas acidentais ou ataques deliberados, que queremos preservar. E, tambern sob esse ponto de vista, modelos de parcolacao podem ser extremamente uteis.

Depois de mostrar que certo numero de redes reais, como a internet e a rede rnundial de computadores, eram 0 que chamaram de livres de escala, Albert e Bar,?-basi comec;:aram a se perguntar se as redes livres de escala tinham alguma vantagem competitiva sobre as variedades mais tradicionais. Lembrem-se de que, em uma rede livre de escala, a dtstrtbuicao de graus e governada por uma lei de potencia em vez de uma distribuicao de Poisson, com os picos agudos que encontramos em grafos aleat6rios uniformes - uma distincao que, na pratica, se traduz em uma pequena quantidade de nos "ricos", com muitissimos lacos, e muitos outros nos "pobres", que mal os possuem. Ora, Albert e Barabasi se interessaram pela questao do grau de conexao que duas redes, uma delas aleat6ria e uniforme e a outra livre de escala, manteriam assim que seus nos individuais comecassern a falhar.

Pensar na robustez da rede como uma questao de conedividade levou 0 problema c1aramente a um caso de percolacao de sitios. Nessa situacao, porem, a probabtlidade de ocupacao desempenhava a papel oposto ao que tivera na disseminacao de doencas. Enquanto Mark e eu estavarnos interessados primordialmente no efeito de sitios ocupados (suscetiveis), Albert e Barabasi voltaram sua atenc;:ao para as sitios desocupados - no caso de uma rede, os nos que haviam falhado. E, em termos de robustez, quanto menos efeito cada sitio desocupado tivesse sobre a conedividade da rede, melhor. Albert e Barabasi tarnbern tin ham uma visao diferente de conedividade da que Mark e eu haviamos usado. Enquanto estavamos preocupados apenas com a existencia ou nao de urn aglomerado de pcrcolacao, eles queriam saber exatamente quantos passos seriam necessaries para que uma mensagem passasse de urn lado do aglomerado para 0 outro. Nenhuma dessas dafinicoes e universalmente a maneira certa de pensar sobre a robustez, mas a deles era claramente relevante para sistemas como a internet, nos quais um aumento no numero tipico de saltos dados por uma mensagem tarnbem aumenta seu tempo estimado de transmissao e, em consequencia, sua probabilidade de ser abandonada.

A primeira coisa que Albert e Barabasi mostraram foi que as redes Iivres de escala sao bem rnais resistentes a falhas aleatorias do que as redes aleat6rias

iI. i

II

,1

il

h

,

p

I'

:!

1\ 1

!

I'

"

___ .

SEIS GRAUS

137

comuns. 0 motive e simplesmente que as propriedades das redes livres de escala tendem a ser dominadas pela pequena quantidade de n6s centrais altamente conectados". Como sao muito raros, esses centros tern muito menos probabilidade de falhar ao acaso do que seus parceiros menos conectados e muito mais numerosos, E, assim como a ausencia de urn pequeno aeroporto rural na malha aerea americana, a perda de urn no "pobre" passa em grande parte despercebida, a nao ser em sua vizinhanca imediata. Em redes aleat6rias comuns, ao contrario, os nos mais conectados nao sao nem de lange tao criticos, e os n6s menos conectados nao sao tao irrelevantes. Em consequencia, cad a no perdido faz falta - talvez nao muita, mas mais do que em uma rede livre de escala. Invocando evidencias recentes de que a internet e urna rede livre de escala, Albert e Barabasi chegaram a propor seu modelo como explicac;:ao de como a internet funciona de modo tao confiavel, mesmo que roteadores individuais falhem 0 tempo todo.

Mas esta robustez tern outro lado, que eles tambern apontaram. Embora, em algumas redes como a internet, falhas de roteadores ocorram aleatoriamente, tambern podem ser consequencia de ataques deliberados, que podem nao ser nem urn poueo aleat6rios. Mesmo na internet, ataques de negacao de service, por exemplo, tendem a mirar em nos altamente conectados, E, em outros exemplos de redes, de malhas aereas a sistemas de comunicacao, as n6s centrais sao claramente os alvos preferenciais de qualquer sabotador potencial. 0 que Albert e Barabasi mostraram foi que, quando os nos rnais conectados de uma rede sao os primeiros a falhar, redes livres de escala sao, na verdade, muito menos robustas do que redes uniformes. Ironicamente, a vulnerabilidade das redes livres de escala a ataques se deveexatamente a mesma propriedade que lhes da sua aparente robustez: em uma rede livre de escala, os nos mais conectados sao muito mais criticos para a funcionalidade geral da rede do que seus pares em uma rede uniforme. A mensagern final, portanto, e ambigua: a robustez de uma rede depende altamente da natureza especifica das Ialhas: falhas aleatorias e falhas deliberadas levam a conclus6es diametralmcnte opostas,

Embora ambos os tipos de falha mcrecarn consideracao, a falha preferencial dos nos centrais parece particularmente significativa, porque nao tern de ser necessariamente deliberada ou mal-intencionada. Em muitas redes de infraestrutura que dependem desproporcionalmente de uma pequena quantidade de n6s altamente conectados, as taxas de falha acima da media nesses nos podem ser de fa to uma consequencia inevitavel de sua eonedividade. Por exemplo, no caso da malha aerea, a quantidade macica de trafego que passa pelos centros principals aumenta sua tendencia a falhar, urn fen6meno com 0 qual viajantes em Nova York estao dolorosamente acostumados, No aeroporto de La Guardia, no Queens, chegadas e partidas sao tao encavaladas umas nas outras que ate uma serie de atrasos triviais, que em qualquer aeroporto pequeno seria absorvida pelo intervalo normal entre voos, pode se acumular e manter avi6es no solo por horas, mesmo em urn dia de visibilidade perfeita. No ana 2000, de fato, La Guardia foi a origem de 127 dos 129 voos atra-

*

NT,: Estes nos altamente conectados sao nonnalmente denominados de hubs.

138

EPIDEMIAS E FALHAS

sad os no pais! E atrasos em centros como La Guardia nao sao apenas urn problema para viajantes locais. Cada voo atrasado em urn grande centro tende a gerar atrasos sucessivos tambem no aero porto de destino. Logo, quanto mais voos urn centro opera, maior sua propria chance de experimentar atrasos, e maior a chance de que esses atrasos reverberem por todo 0 sistema.

A forte dependencia das modernas malhas aereas de uma submalha de centres, portanto, as torna particularmente suscetiveis a atrasos generalizados ocasionais. Mas tambem sugere uma solucao. Ao inves de insistir em urn sistema no qual os centros suportam toda a carga de levar pessoas do ponto A ao ponto B, as companhias aereas poderiam transferir algumas das ligac;:oes dos centros maiores, mais sujeitos a falhas, para aeroportos regionais menores, cujos atrasos derivam principalmente de problemas originados nos centros. Em urn arranjo assim, aeroportos em Albuquerque e Syracuse, por exemplo, estariam diretamente conectados, em vez de ter de enviar voos para Chicago ou Saint Louis. Aeroportos multo pequenos, como os de Ithaca e Santa Fe, continuariam sendo terminais secundarios. Ao reduzir a quantidade efetiva de centros, a rede como urn todo manteria multo da eficlencia que deriva da sua grande escala, mas reduziria a probabilidade de falhas individuals. ·E, mesmo na eventualidade de urn centro falhar, menos voos seriam afetados, fazendo com que 0 sistema como um todo sofresse menos.

Par mais simples que parecam em retrospecto, os resultados de Albert e Barabasi foram bastante claros e, com seu artigo sobre "ataques e falhas em redes" embelezando a capa da revista Nature, eles geraram uma pequena tempestade de atencao na midia. Mais uma vez, demos urn puxao de orelha em nos mesmos par perder urn problema obvio e, com a ajuda de outre dos alunos de Steve - Duncan Callaway - corremos para alcanca-los. Duncan, de fato, conseguiu resolver um problema muito mais dificil do que 0 enfrentado pelo grupo de Barabasi. Usando as teenicas que Mark, Steve e eu haviamos desenvolvido para estudar a conectividade de redes aleatorias, Duncan conseguiu computar as diferentes transicoes de percolacao com exatidao, e nao apenas com sirnulacoes de computador. Tarnbem conseguiu resolver 0 problema em relacao a falhas em laces enos, e mostrou como aplicar 0 modelo nao apenas a redes livres de escala, mas a redes aleatorias com qualquer tipo de distribuicao de graus. No todo, foi um feito impressionante, e conseguimos tirar urn artigo muito legal disso tudo. Mas, em ultima analise, nao fez muita diferenca: grosseiramente falando, nossas descobertas eram praticamente as mesmas de Albert e Barabas! e - tinhamos de admitir - eles tinham chegado la primeiro.

Felizmente para nos, aplicar tecnicas de percolacao aos problemas do mundo real e algo um pouco mais sutil e, assim, ainda havia muitos problemas interessantes para resolver. Nao somente redes reais sao mais complicadas do que qualquer modelo aleatoric - livre de escala ou nao - como a natureza do processo em si e frequentemente mal representada pelas premissas padrao da teoria da percolacao. Modelos de percolacao, par exemplo, narmalmente assumem que todos os nos tern a mesma probabilidade de ser suscetiveis. Na realidade, porern, a heterogeneidade e uma caracteristica importante das populacoes humanas, e de muitas populacoes nao

e-

SEISGRAUS

139

humanas. Ate em questoes como disseminacao de doencas, individuos podem variar bastante em sua suscetibilidade ou capacidade de infectar outros. E quando fatores comportamentais e ambientais sao levados em consideracao, as difercncas ao longo de uma populacao podem ser complicadas pela presence de correlacoes fortes. Nao raro em doencas sexualmente transmissiveis, por exemplo, individuos de alto risco tern mais probabilidade de interagir com outros individuos de alto risco, uma caracteristica comportamental que pode ter origens sociais, mas tambem tern claras consequencias epiderniologicas,

Alern disso, os estados dos individuos podem ser correlacionados, nao apenas segundo suas caracteristicas intrinsecas, mas tarnbem dinamicamente. Uma boa analogia e a falha em cadeia na rede de transmissao eletrica, discutida no capitulo 1. Se tivessemos de atribuir probabilidades de falha a nos ao acaso, mesmo levando em conta suas diferencas individuals, ainda estariamos perdendo uma parte essencial do problema: 0 papel da continqencta, A falha macica que ocorreu em 10 de agosto de 1996, lcmbrem-se, nao foi resultado de multiples falhas independentes, mas de uma cadeia de falhas, cada uma das quais aumentou a probabilidade das falhas subsequentes. Cadeias de falhas contingentes, interdependentes, sao mais complicadas de modelar do que os problemas de percolacao com os quais temos lidado ate 0 momento, mas acontecem 0 tempo todo, e nao so em sistemas de engenharia como a rede eletrica. De fato, possivelmente 0 grupo mais amplo e mais interessante quando se trata de problemas em cadeia esta no ambito das decisoes sociais e economicas. E para esses problemas importantes, fascinantes e profundamente misteriosos que vamos nos voltar agora.

CAPITULO SETE DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

Pouco depois de deixar 0 dima perfeito de sant~ fe para curt~r a chuva e_ 0 granizo de Cambridge, Massachusetts (cheque! bem no meto do furacao Floyd), comecei a me perguntar se as licoes que Mark e eu haviamos aprendido em nossos estudos sobre disserninacao de doencas podiarn ser aplicadas ao problema do contaqio em mercados fmanceiros. Estavamos no outono de 1999, e a bolha das ponte-corn chegava ao seu auge alucinado. 0 capital de risco parecia fluir livremente para qualquer um que tivesse um plano de neg6cios remotamente plausivel e, durante minha residencia tcmporaria na Sloan School of Management, os estudantes mal podiam esperar para sair por aquela porta e comecar a fazer fortunas. A febre de novas empresas estava tao alta que 0 Merrill Lynch, tradicionalmente um dos maiores empregadores de alunos do MIT, ameacava cancelar seu recrutamento anual

porque ninquern aparecia nas apresentacoesl .

Em meio a toda essa ampolqacao, Andrew Lo, um economista financeiro e meu orientador na epoca, sugeriu que eu desse uma olhada em um livro de Charles Mackay chamado llusoes Populares e a Loucura das Massas. Como seu atraente titulo sugere, 0 livro de Mackay e um tratado sobre as muitas manifestacoes da mania, dos julgamentos de bruxas as cruzadas - momentos nos quais muita gente geralmente sensata e frequentemente instruida acabou se comportando de formas que, mais tarde, pareceram dificeis de entender. E a mania, como Mackay deixa muito claro, nao tern amigo melhor que 0 dinheiro. Um ana depois da quebra das ponte-com, tambem n6s poderiamos conduir que todos aqueles detentores de MBAs, agora desempregados - para nao falar de um monte de analistas de Wall Street - de fato haviam side possuidos por "ilusoes" extraordinarias.

Mas tarnbem poderiamos supor que todas essas alucinacoes desenfreadas sobre valores ilus6rios - nao apenas a paixao do fim dos anos 90 pela tecnologia, mas a crise da poupanca e do credito dos anos 80 no Texas, a quebra da bolsa em outubro 140

SEIS GRAUS 141

de 1987, a crise do peso mexicano, e as bolhas do -Japao, e depois da Coreia, Tailandia e Indonesia - sao uma caracteristica relativamente recente de uma paisagem Iinanceira cada vez mais acidentada e traicocira. Certamente, nos tempos antigos, antes dos sistemas de comercio automatizados, antes dos investimentos online e dos fluxos de capitais internacionais escorregadios - antes mesmo dos telefones, teleqrafos ou ferrovias transcontinentais - a rapida proliferacao de crencas infundadas e a pronta disponibilidade de capital para financia-las teria sido impossivel, ao menos em grande escala. Bern, nao exatamente: llusoes Populares foi publicado em 1841 e, naquele ano, 0 assunto de Mackay ja tinha pelo menos dois seculos,

A ECONOMIA E AS TULIPAS

Crises financeiras, como rapidamente aprendi com andy, sao pelo menos tao antigas quanto 0 Imperio Romano. Mas 0 primeiro exemplo nos tempos modemos, e uma das hist6rias saborosas que Mackay relata, Iicou conhecido como a Bolha da Tulipa Holandesa. Em 1634,0 ano em que comecou, as tulipas haviam sido recentemente trazidas para a Europa ocidental de sua Turquia natal e, ao que parece, vinham com uma boa dose de prestigio social. A desejabilidade das flores so era aumentada por sua natureza geralmente fraqil e dificil, e os botoes de tulipa ja estavam alcancando precos alentados no mercado de flores de Amsterda. Mas, em pouco tempo, especuladores profissionais e "atravessadores" entraram no jogo, aumentando artificialmente 0 preco dos botoes com a intencao de vende-los mais tarde, a precos ainda mais altos. Encantados pela promessa de riqueza instantsnea, e tranquilizados pelo influxo macico de investidores estrangeiros, ate mesmo cidadaos comuns entraram na loucura, a tal ponto que a rotina da economia foi virtualmente abandonada. Segundo Mackay, no auge do boom, um unico botao da especie rara Viceroy foi trocado por "dois quintals de trigo, quatro quintais de centeio, quatro bois gordos, oito porcos, doze ovelhas, dois odres de vinho, quatro tonais de cerveja, dois toneis de manteiga, millibras de queijo, uma cama completa, urn conjunto de trajes e uma taca de prata." E, se tudo isso parece esdruxulo, a especie mais valorizada de todas, a Semper Augustus, podia conseguir cerca de duas vezes mais. Nao, nao estou inventando.

Com tanto dinheiro real investido em uma mercadoria de tao pouco valor objetivo, nao surpreende que os holandeses tenham comecado a se comportar de uma maneira que s6 poderia ser descrita como estranha - em alguns casos, vendendo todos os seus pertences a fim de possuir urna ou duas raizes de algurna flor valiosa. Bens tangiveis, relativamente desvalcrizados, eram facets de comprar e, assim, compras e vendas, emprestimos e gastos sairarn de controle. Por urn curto periodo, nas palavras de Mackay, a Holanda se tornou "a antecamara mesma de Plutao", E claro

r '

! ~'

L ii

11

iI

It

'I it

II~~--------------------------------------~-----------------

142

DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

que nao podia durar. No fim das contas, uma tulipa e um~ tuli,p~, e at~ 0 holandes mais ensandecido nao pode finqir para sempre. A quebra inevitavel veio em 1636. Os precos das tulipas cairam a menos de 10 por cento das alturas estonteant~s de alguns meses antes, gerando ainda mais insanidade entre as massa:,. agora fU~I~sas enquanto procuravam em VaG por bodes expiatorios e tentavam aliviar suas dividas crescentes.

Varias decades depois, mas ainda rnais de urn seculo antes do livro de Mackay, duas outras grandes nacoes imperiais, a Franca e a Inglaterra, foram atingidas quase simultaneamente por bolhas financeiras que lembravam 0 fiasco das tulipas nao apenas em suas causas e trajetorias basicas, mas tambern no nivel de absurdo que inspiraram em seus respectivos cidadaos. Desta vez, 0 obieto de especulacao foram a<;:o~s de duas companhias, a Companhia dos Mares do SuI, na Inglaterra, e a Cornpanhia do Mississipi, na Franca, que prometiam taxas de remuneracao extremame~~e altas em virtude do seu acesso a novas e inexploradas fronteiras (0 sui do Pacifico, no caso dos ingleses, e as colonias do suI do que viria a ser os Estados Unidos da America, para os franceses), Como na crise das tulipas, investidores correra~ em mass"!, e os precos das acoes dispararam, produzindo mais especulacao, mats procura e mais pressao sobre os precos. Assim como ocorreu na Holanda, Inglater,ra e Franca foram inundadas par papeis, pelos quais uma quantidade cada vez maior de bens reais eram trocados, levando a ilusoes generalizadas de enorme riqueza e perpetuando a espiral de precos cada vez mais instavel, E, exatamente como no caso dos pobres holandeses, dos investidores das ponto-com nos anos 90, e de urn monte de bobos e do seu rico dinheirinho, a bolha acabou estourando, despedacando as ilus6es e fortunas de uma populacao antes euforica.

Ii

\'

,I \,

'I

1\

j,

MEDO, GANANCIA E RACIONALIDADE

Annal, 0 que aprendemos? quase quatrocentos anos de~o~s, 0 que ha com as bolhas financeiras que sempre faz com que a proxima pareca estar lange de estourar ate ser tarde demais? A resposta cinica e que a ganancia e 0 medo sao tao universais e atemporais quanto qualquer caracteristica humana e que, uma vez despertados, nem mesmo a analise ponderada e a experiencia do passado sa~ pareo para eles. Sem a promessa de vasta riqueza pessoal, advogados bem-sucedidos nao teriam corrido para trabalhar em empresas recern-formadas de venda de doces pela internet, e nenhum sensate holandes do seculo XVII teria trocado s~a casa em Arnsterda por urn botao de tulipa. E, sem 0 panico que s6 uma suspeita profundamente arraigada de desvalorizacao final pode trazer, a conflaqracao repe~tina e quase simultanea de tantas empresas ligadas a internet (algumas das quais poderiam ate ser julgadas dignas de sobreviver em urn ambiente mais circunspedo)

SEISGRAUS

143

jamais teria acontecido. Como a maioria das explicacoes cinicas, porem, essa nao e la muito util, enos condena, na pratica, a viver 0 equivalente financeiro de Feiiico do Tempo, sem 0 final hollywoodlano (no fim do filme, Bill Murray aprenda). 0 cinico alega que nao podemos mudar as pessoas, e isso pode ser verdade. Mas essa alegacao nada nos ensina sobre a real mecanica das crises financeiras, nem sobre como diferem entre si, e sobre como poderiamos conceber instituil,;oes que ajudassem as pessoas a, pelo menos, viver em paz com seus demonios.

Teorias econbmicas padrao sobre como as decisoes sao tomadas se mostram menos uteis ainda. A economia, e born lembrar, e a antitese do cinismo. As pessoas sao egoistas, ela diz, mas tam bern sao racionais, Assim, a qanancta e sempre mitigada pelo conhecimento, e 0 medo esta inteiramente ausente. A consequencia, na famosa previsao de Adam Smith, e que os agentes racionais, otimizando seus interesses egoistas, serao "conduzidos par uma mao invisivel" a urn resultado coletivo no minimo tao born quanto qualquer ,~Utro, A govemanca - 0 que nao siqnifica apenas o governo, mas instituic;:6es, regulamentos e restricoes de todo tipo impostos de fora para dentro - provavelmente so pode perturbar 0 funcionamento adequado do mercado. Embora Smith estivesse escrevendo especificamente sobre a economia politica do cornercio internacional, sua logka foi subsequentemente aplicada a mercados de todos os tipos, incluindo mercados financeiros nos quais, naturalmente, nunca havera crises.

A base dessa visao ensolarada e que, de acordo com a imagem padrao dos operadores financeiros como agentes racionais e otimizadores, bolhas nao podem acontecer sem a desestabilizacao trazida por especuladores, e especuladores nao deveriam existir. Por que nao? Porque especuladores compram e vendem bens, nao de acordo com alguma medida do seu valor "verdadeiro", mas seguindo tendencias de preco - tipicamente comprando na alta e vendendo na baixa. Em consequencia, esse tipo especifico de especulador e frequentemente chamado de seguidor de tendencias, em oposicao ao inoestidor em valores, que s6 compra urn bern quando percebe que ele esta depreciado (e 0 vende quando esta apreciado). Logo, se 0 preco de urn bern sobe acima do seu valor real por algum motivo, os seguidores de tendencies acorrem e 0 compram, pagando assim mais pelo bern do que ele realmente vale. E claro que, ao faze-lo, eles pressionam 0 preco para cima e, ao vendc-lo a urn preco ainda mais inflado, esperam ter luero. Para cada seguidor de tendencies que vende com lucro, porem, tern de existir alquem comprando ua que nenhum investidor em valores estaria interessado) - ou seja, e necessario haver alquem cometendo urn erro ainda maior do que 0 anterior.

Em algum momento, a cadeia de bobos tern de chegar ao fim, instante no qual os precos caem e alguns dos seguidores de tendencias perdem dinheiro. Se os precos cairem 0 suficienta a ponto de afundar novamente abaixo do valor real, os investidores em valares aparecem e comecarn a comprar de novo, colhendo assim urn lucro as expensas dos seguidores de tendencias. Nao importa 0 quanto os seguidores de tendencies consigam lucrar, esses lucros so padem existir as expensas de outros seguidares de tendencies: logo, como urn toda, a populacao de seguidores de ten-

144

DECISOES, IlUSOES, E A lOUCURA DAS MASSAS

dencias sempre perdera dinheiro para os investidores em valores. Como a transferencia liquida de riquezas dos seguidores de tendencies para os investidores em valores e uma propriedade fundamental da espaculacao, nenhuma pessoa racional escolheria ser urn seguidor de tendencies: assim, os precos do mercado deveriam sempre refJetir os valores reais dos bens correspondentes. Na lingua gem das financas, oS mercados deveriam ser sempre eficientes. Mas e se as pessoas forem sirnplesmente estupidas? A teoria tambern tern uma resposta a essa objecao: mesmo que haja idiotas, 0 simples fato de terem uma tendencia geral a perder dinheiro aca~ bara [orcando sua saida do mercado, por uma aspecie de selecao darwiniana. Os investidores em valores tirarao dinheiro dos seguidores de tandencias ate que os seguidores de tendencias quebrem e caiam fora. Em longo prazo, apenas os investidores em valores continuarao, e a ordem triunfara, Nada de especulacao, nada de excessos, nada de bolhas.

Por mais 16gico que pareca, 0 triunfo inevitavel da racionalidade na verdade revela urn paradoxo da operacao dos mercados financeiros. Por urn lado, investidores totalmente racionais, em um mercado que funcione adequadamente, lancando mao de todas as informacoes disponiveis, deveriam convergir para urn preco que refletisse corretamente 0 valor de cada bern. Nmquern deveria tomar decisoes puramente baseadas nos movimentos dos precos em si e, caso tentassem faze-lo, acabadam forcados para fora do mercado. Por outro lado, se todo mundo agir racionalmente, os precos sempre refletirao os valores reais; portanto, ninquem, nem os investidores em valores, pod era lucrar. 0 resultado nao e que nao havera bolhasnao havera comercio algum! Essa e uma conclusao urn tanto problematica para a teoria ja que, sem comercio, os mercados nao tern como ajustar os precos dos bens aos seus valores "corretos" ...

Outra maneira de ver a loqica da racionalidade, portanto - e certamente a maneira sugerida por esta hist6ria - e que ela e, em grande parte, irrelevante para 0 que acontece nos mercados financeiros da vida real. Sim, as pessoas tentam maximizar seus lucros e, sim, especuladores frequentemente perdem dinheiro. Talvez seja verdade que, ao longo de period os extensos, todos os especuladores, mesmo os que ocasionalmente obtern lucros fabulosos, acabem perdendo tudo. Como jogadores em urn cassino, algumas pessoas podem ganhar por algum tempo, mas, no Iim, a unico vencedor e a banca (0 que, alias, pode explicar porque cassinos continuam senda construidos). 0 fato, porem, e que as pessoas cantinuam especulando, da mesma forma que continuam jagando.

Mas se os seres humanos nao sao inteiramente racionais no sentido ecanbmico estrito, tambern nao vivem completamente a merce de paix6es mcontrolaveis, Ate os mais enlouquecidas especuladores tern metoda em sua laucura. E, quanto ao resto de nos, na maior parte do tempo simplesmente tentamos levar a vida, aproveitando da' rnelhor forma possivel as sltuacoes que se apresentam e evitando problemas do jeito que pudermos. Nao parece uma rnistura terrivelmente volatil e, falando francamente, na maioria das vezes nao e. De fato, embora bolhas e crises tendam a atrair toda a nossa atencao, 0 comportamento dos mercados financeiros em geral e nota-

,'f

I

-... ,.,--

SEISGRAUS

145

velmente calmo, mesmo diante de eventos externos como rnudancas de governo e ataques terroristas, aos quais poderiarnos esperar que reagisseril exageradamente. Logo, 0 misterio dos mercados financeiros nao e que eles sejam racionais ou irracionais, mas que sejam ambas as coisas. Ou nenhuma delas, Seja como for, quando grandes quantidades de pessoas comuns se reunem, parece que, na maior parte do tempo, elas agem de forma bern razoavel, mas, de vez em quando, acabam se cornportando como loucos. E crises financeiras sao apenas urn entre muitos exemplos de comportamento ocasionalmente extraordinario que grupos, multid6es, massas e ate sociedades inteiras sao capazes de apresentar, mesmo esses se apresentando normalmente de forma sensata.

DECISOES COLETIVAS

Nao muito depois de comecar a aprender sobre as origens das crises financeiras, eu estava estudando outro assunto que me fascinava a evolucao do comportamento cooperativo. A cooperacao e uma qualidade do comportamento humano tao onipresente que e as vezes considerada (erroneamente) urn dos principais traces que diferenciam a humanidade das bestas. Mas a origem do comportamento cooperative espontanco e ria verdade urn paradoxo profundo, que tern ocupado gerac;:6es de pensadores, de filosofos a bioloqos. 0 paradoxo, em poucas palavras, esta em descobrir porque humanos interessados em si mesmos deveriam se comportar altruisticamente em urn mundo no qual fazer 0 que e certo para os outros e inerentemente custoso e facilmente exploravel.

Imaginem que estejamos saindo para jantar em urn bela restaurante, com urn grande grupo de amigos, e a ideia e que, no firn da noite, todos dividamos a conta. o cardapio contern uma ampla variedade de opcoes, de massas baratas e comuns a files extravagantes. Se todo mundo pedir urn prato especial, a noite sera bern cara para todos, logo, naturalmente, estaremos fazendo urn favor ao grupo se pedirmos massa. Por outro lado, se pedirmos 0 file e nossos amigos ficarern com a massa, faremos uma bela refeicao por cerca de metade do preco. Mais importante do que isso, talvez: se ndo pedirmos 0 file, e nossos amigos 0 pedirem, podemos acabar tendo de pagar urn monte de dinheiro por urn pratinho vagabundo de espaquete. A questao, obviamente, enquanto olhamos para 0 cardapio e contemplamos nossas opcoes, e: em que medida nos importamos com nossos proprios prazeres versus 0 bern estar de nossos amigos?

Por rnais enqracado que esse jogo possa parecer, 0 di/ema do jantar - como foi intitulado por Natalie Glance e Bernardo Huberman, os dois fisicos que 0 propuseram - e, na verdade, urn exemplo classico de dilema social. Tambem conhecidos como jogos com bens publicos, dilemas sociais lidam com 0 bern coletivo, como

146

DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

services de reciclagem ou sistemas de trafeqo, para cuja existencia e necessario que uma fracao substancial da populacao contribua para a bern comum, apesar da possibilidade de alternativas mais facets, lucrativas ou vantajosas (por exemp!o, usar a carro em vez de pegar 0 onibus), Para apreciar a dificuldade inerente em urn dilema social, considerem 0 caso dos impastos. A existencia de services governamentais como hospitais, estradas, escolas, departamentos de policia e bombeiros, mercados e tribunais ativos, e do proprio imperio da lei, depende (em quase todos as paises) das receitas de impostos e, por mais que possamos nos queixar da ineficiencia do governo, nenhuma sociedade jamais sobreviveu por muito tempo a ausencia de pelo menos alguns desses services publicos primordiais. Pagar impastos, portanto, e claramente benefice para todos, a tal ponto que seriamos loucos se ndo os pagassemos. Mas, como Glance e Huberman apontam, em absolutamente nenhum pais do mundo 0 pagamento de impostos e uma atividade voluntaria.

Sera que nao somos dignos de confianca nem mesmo para fazer coisas que obviamente sao do nosso interesse (coletivo)? De acordo com a traqedia dos comuns, uma teoria influente proposta nos anos 70 pelo cientista politico Garret Hardin, a resposta parece ser ndo. Imaginem uma aldeia de tipo pre-industrial, arrumada ao redor de urn grande pedaco de terra conhecido como comuns (de bens comuns). Os aldeocs usam essa terra principalmente como pasta para as ovelhas e para 0 gado, que depois tosam, ordenham e abatem, para 0 seu proprio sustento ou para a venda. Como os comuns nao sao possuidos ou governados por ninquern, sao livres para ser usados por todos, mas os lucros gerados pelo acrescimo de uma nova ovelha au vaca vao exclusivamente para 0 aldeao que possui 0 animal. Todos, portanto, tern urn incentive para continuar a trazer novos animais para 0 paste, gerando cada vez mais lucros individuais sem aumentar seus custos fixes.

Nao e dificil perceber aonde isso vai parar. Os comuns acabam saturados a ponto de nao poderem mais suportar animal algum, e a vida de todos e. solapada. Se os aldeoes tivessem pelo menos agido com moderacao, nunca teriam chegado a esse ponto ~ os comuns seriam capazes de se sustentar, e as pessoas teriam 0 bastante para viver permanentemente. Mas, mesmo admitindo que alguma aldeia em algum lugar conseguisse atingir esse equilibrio utopico, ele e inerentemente instavel. Mesmo que todo mundo esteja alegremente fazendo a sua parte, 0 egoismo de cada aldeao (e todos sao egoistas) sempre tera urn incentivo para trazer mais urn animal ao pasto. Ninguem vai impedi-lo, e ninquern vai redamar. Afinal, nao custa nada a ninquem, e ele ficara mais rico, ou tera mais condicoes de alimentar sua familia. Os comuns nao VaG desaparecer, e ninguern vai notar uma ovelha a mais em urn pasta tao grande e verdejante, nao e mesmo? Logo, por que nao?

E., por que nao? E essa e a traqedia, no sentido shakespeariano da morte inevitavel. Ninguern esta fazendo nada de insano. De fato, considerando a que os aldeoes conhecem sabre 0 mundo, eles seriam idiotas (ou pelo menos irracionais) se agissem de qualquer outra maneira. Nao importa 0 quanto 0 desastre espreite, sinistro, no horizonte, os atores continuam marchando em passo cerrado pelo caminho da destruicao, levados inexoravelmente por seus interesses individuals a sua danacao cole-

j,

ii

Ii

if It



"

'I

if

tl

..

SEIS GRAUS

147

tiva. Como seu nome sugere, a teoria de Hardin apresenta uma visao cinzenta, mas dificil de ignorar, reminiscente como e de tantas traqedias reais ~ guerras sem sen-

. tido, prolongadas indefinidamente, costumes despreziveis perpetuados, ambientes insubstituiveis erodidos. Por mais que queiramos que essas coisas desaparecam, a triste realidade e que elas sao resultado de nossa propria volicao.' Assim como 0 dilema do jantar, a traqedia dos comuns expressa 0 problema inescapavel dos individuos que tern seus proprios interesses intimos e so podem controlar suas proprias decisoes, mas tern de conviver com as consequencias das decisoes dos outros.

CASCATAS DE INFORMAC;Ao

Mas nem todo dilema tem de terminar em laqrimas. assim como modismos culturais podem chacoalhar uma populacao normalmente indiferente, normas e instituicoes sociais tarnbern podem mudar, as vezes aparentemente do dia para a noite. Por mais corriqueiro que pareca hoje em dia, recidar materials domesticos, de garrafas plasticas a jornais velhos, e urn Ienomeno relativamente recente. Em menos de uma gera~ao, grande parte do mundo ocidental industrializado alterou seus padroes diaries de comportamento em resposta a uma ameaca ambiental distante que, anteriormente, so tinha sido percebida como importante por meia duzia de hippies cabeludos. Como sera que a reciclagem emergiu de sua origem, as margens da sociedade estabelecida, para se entrincheirar tao fortemente em nossas expectativas sobre nos mesmos a ponto de nao questionarmos sua validade apesar de sua inconveniencia?

T alvez porque recidar algumas latinhas de vez em quando nao seja tao inconveniente assim ~ de forma que a mudanca de habitos foi relativamente indolor. Mas mudancas sociais bruscas podem acontecer mesmo quando os interesses individuais sao muito rnais pungentes, como os cidadaos de Leipzig demonstraram durante treze semanas sensacionais em 1989, quando sairarn as ruas todas as segundas-feiras ~ primeiro aos milhares, depois as dezenas de milhares, depois as centenas de milhares ~ para protestar contra sua oprcssao sob a regime comunista do que era entao a Alemanha Oriental. Embora nao tao lembradas hoje em dia, as passeatas de Leipzig foram provavelmente urn ponto de virada na historia. Nao apenas tiveram sucesso em derrubar a Partido Socialista da Alemanha Oriental, como tambem levaram a queda, meros tres anos depois, do Muro de Berlim e, em Ultima analise, a reunificac;:ao da Alemanha. Juntamente com tantos revolucionarios anonimos antes deles, os cidadaos de Leipzig demonstraram que 0 comportamento cooperativo altruista pode emergir espontaneamente entre pessoas comuns, mesmo quando os custos potenciais ~ prisao, agressoes fisicas, e ate morte - sao extraordinarios. Por volta do tim de

148 DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

1989, de fato, Leipzig havia ficado conhecida na Alemanha Oriental como Heldenstadt - a cidade dos her6is.

Como e possivel, entao, que mesmo a ordem mais rigidamente mantida, mesmo 0 dilema mais intransigente, possa quebrar, subita e dramaticamente? E, se ate 0 status quo mais encamic;::ado pode desmoronar de forma tao inesperada, como ele consegue se manter em outras situacoes, diante de choques, ruidos e perturbacoes continues que podem ser tao ou mais veementes do que as que 0 acabam derrubando? Como tantos pesquisadores antes de mim, eu era fascinado pelas origens e pre-condicoes da cooperacao como problema em si. Mas, 0 que s6 percebi lentamente, enquanto abria caminho artigo apos artigo em minha sala em Santa Fe au vagava pelas ruas ao redor do MIT a procura de urn cafe decente, foi que os problemas sobre as quais eu estava lendo, modismos culturais, bolhas financeiras, subitos surtos de cooperacao, eram todos manifestacoes diferentes do mesmo problema.

Na linguagem arida dos economistas, esse problema e chamado de cascata de injormacco. Durante urn evento desse tipo, individuos em uma populacao param essencialmente de se comportar como individuos, e comecarn a agir mais como uma massa coerente. As vezes, as cascatas de inforrnacao acontecem rapidamente - as passeatas de Leipzig, incubadas e detonadas em questao de semanas. E, as vezes, ocorrem lentamente - novas norrnas sociais, como igualdade racial, 0 voto feminino e a tolerancia a homossexualidade, par exemplo, podem exigir gerac;::oes para se tornar universais. 0 que todas tern em comum, porern, e que, uma vez comecadas, elas se autoperpetuam ; ou seja, captam novas adesoes em grande parte pela force de haver atraido adcsoes anteriores. Assim, urn choque inicial pode se propagar atraves de urn sistema muito grande, mesmo quando 0 choque em si e pequeno.

Par serem frequentemente tao espetaculares ou profundas, cascatas de urn tipo ou de outro tendem a produzir eventos siqnificativos, Embora bastante cornpreensivel, essa predilecao pela acao esconde 0 fato de que as cascatas, na realidade, ocorrem muito raramente. As pessoas da Alemanha Oriental certamente tinham muitas razoes para estar insatisfeitas com seus govemantes, mas tinham estado continuamente insatisfeitas por trinta anos, e s6 em uma ocasiao (1953) ocorreu urn levante perceptivel. Para cada dia em que uma multidao de torcedores destroi um estadio, ou em que a bolsa se destr6i, ha milhares de dias em que nada disso acontece. E para cada Harry Potter e Bruxa de Blair que explodem do nada para capturar a atencao do publico, ha mil hares de livros, filrnes, autorese atores que vivem suas vidas inteiras sem ser notados, sob 0 mar indistinto de ruidos que e a moderna cultura popular. Logo, se queremos entender as cascatas de informacao, temos de explicar nao apenas como os pequenos choques podem ocasionalmente alterar sistemas inteiros, mas tambern como, na maior parte das vezes, isso nao acontece.

E importante entender que, na superficie, as varias mamfestacoes de cascatas defnformacao - modismos culturais, bolhas financeiras e revolucoes politicas, por exemplo - parecem ser muito diferentes. Para chegarrnos as sernelhancas fundamentais, temos de eliminar as particularidades das circunstancias e abrir caminho por uma selva de linguagens incompativeis, terminologias conflitantes e, nao raro, tecni-

:i

\

~.

I· I; h

.' ,

It

I

II

,

j,

I Ii I,

I' II

I:

~ [

II

SEIS GRAUS 149

cismos opacos. Mas h6 urn fio condutor e, depois de examiner problemas e rnais problemas por varios meses, um perfil aproximado comecou a se delinear em minha mente, como a imagem ern urn retrato de Chuck Close, surgindo a partir dos pontinhos a medida que nos afastamos do quadro. Era uma imagem esquiva, porern, e exigia a combinacao de diversas ideias da economia, da teo ria dos jogos e ate da psicologia experimental.

EXTERNALIDADES DE INFORMA<;Ao

Nos anos 50, 0 psicologo.social solomon asch, ninquern menos que 0 mentor de Stanley Milgram, realizou uma serie fascinante de experimentos.

Colocando grupos de oito pessoas juntas ern uma sala que lembrava urn pequeno cinema, os colaboradores de Asch projetavam uma serie de doze slides corn segmentos de reta verticais de diversos comprimentos, mais ou menos como os da Figura 7.1. Enquanto passavam os slides, os experimentadores faziam uma pergunta simples, que os voluntaries tinham de responder, como "qual das tres linhas a direita tern 0 comprimento mais proximo ao da linha a esquerda?" As perguntas eram formuladas para que a resposta fosse 6b",ia (na Figura 7.1, a resposta e claramente A), mas 0 truque era que todos os membros da plateia - exceto um - eram atores que haviam sido instruidos previamente a dar, todos, a mesma resposta errada (B, por exemplo).

Essa armacao criava uma situacao incrivelmente confusa para 0 pobre voluntario. Sei disso parque, certa vez, estava dando uma palestra sobre cascatas de in formaceo ern Yale e urn membro da plateia - hoje urn destacado membro da Faculdade de Economia - levantou-se para dizer que havia sido urn dos voluntaries de Asch quando estudava ern Princeton. A situacao era realmente dificil: por urn lado, 0 voluntario podia ver corn seus proprios olhos, claro como 0 dia, que A tinha urn comprimento mais pr6ximo ao da linha a esquerda do que B. Mas havia sete pessoas, tao sensatas e racionais quanto ele, afirmando confiantemente que a resposta era B. Como aquelas sete pessoas poderiam estar erradas? Aparentemente, muitos voluntaries concluiam que nao poderiam. Em simplesmente urn terce dos casos, os voluntaries concordaram corn a opiniao unanime, contra seu proprio julgamento (a pessoa na minha palestra, diga-se a seu favor, nao se rendeu). Mas 0 born senso dos voluntaries nao sucumbia sem luta. Asch relatou 6bvios sinais de tensao, como suor e agitacao visiveis, em pessoas defrontadas corn a escolha entre violar sua propria certeza e a aceitar a aparente certeza de seus pares.

"

150

DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

B

c

A

Figura 7.1 llustracao da pergunta~~este usada por Solomon Asch em seus experim7n.t~s sobre decisoes humanas diante da pressao de um grupo. A pergunta correspondente serra: Qual das tres linhas a dire ita tem 0 comprimento mais proximo ao da li~ha a e~q.uerda?" A resposta ,cc:.rreta era propositalmente obvia (neste caso, A), mas sete em cada orto participantes eram instrufdos a responder incorretamente (digamos, 8).

Mas por que nossas opinioes dependeriam tanto do que as outras pessoas pensam? Mais uma vez, a teoria econornica padrao nos diz que ndo deveriam depender. o modelo comum de decisoes economicas alega que cada alternativa considerada par um individuo deve produzir uma certa compensacao ou utilidade, que depende, em parte, das preferencias do individuo. Assim, duas pessoas com as mesmas preferencias gostarao das mesmas coisas, mas, se as preferencias variarem, algumas pessoas podem gostar exatamente das coisas de que outras pessoas nao gostariam. Nao obstante, fica sempre perfeitamente claro 0 quanto cad a pessoa deseja determinada coisa, e tudo 0 que e preciso estabelecer e se ela pode .consegui-la ou nao.

Isso alias e exatamente 0 que os mercados fazem: estabelecem precos de tal forma que a oferta de bens e services coincida exatamente com a demanda predominante, garantindo assim que todos consigam 0 que querem na medida do que estiverem dispostos (ou forem capazes) de pagar. Se muitas pessoas quiserem a mesma coisa, seu preco sobe, talvez a urn ponto tal que algumas pessoas nao a queiram mais tanto quanta outras coisas (seu dinheiro, por exemplo). Mas, e essa e uma parte importante, os desejos dos outros nao nos fazem querer rnais ou menos alguma coisa, nem alteram sua utilidade para nos. As preferencias continuam fixas. Tudo 0 que 0 mercado determina e 0 preco pelo qual elas podem ser concretizadas. Em jogos de estrateqia, a coisa fica mais complicada. Os jogadores agora tern de Ievar as preferencias dos outros em consideracao ao conceber seu plano de acao - assim, 0 que escolhemos [azer pode ser afetado pelo que sabemos que os outros desejam. Mas 0 que queremos continua 0 mesmo. Em um mundo tao hiper-racional, nao tem sentido perguntar aos nossos amigos 0 que eles acham de alguma coisa,

SEIS GRAUS

151

porque nao ha nada que possam nos dizer que ja nao saibarnos. Suas preferencias nao afetam as nossas.

De volta ao mundo real, muitos dos problemas que encontramos sao complicados demais ou incertos demais para que avaliemos qual e a melhor alternativa. As vezes - digamos, ao decidir se adotaremos uma complicada nova tecnologia ou se contrataremos urn candidato a uma vaga - simplesmente nao temos as informacoes adequadas sobre as opcoes disponiveis, E, em outros momentos (como na bolsa de valores), podemos ter acesso a uma abundancia de informac;:oes, mas nao dispor da capacidade de processa-Ia efetivamente. Imaginem que estejamos caminhando pela rua em uma cidade estrangeira, procurando por urn lugar para comer: vemos dois restaurantes, lado a lado, com cardapios aparentemente semelhantes (e igualmente estranhos), precos indistinguiveis e decoracoes muito parecidas. Mas urn esta cheio, e 0 outro deserto. Qual deles escolheremos? A nao ser que tenhamos algum problema com ambientes lotados, ou nos sintamos mal em Comer em um restaurante vazio, faremos 0 que qualquer: pessoa fa ria na ausencia de mais informacoes _ seguiremos a massa, Afinal, como tantas pessoas poderiam estar erradas?

Embora as descobertas de Asch facarn com que pareca um tipo de imperfcicao prestar atencao nos atos e conselhos dos semelhantes e muitas vezes uma estratcqia confiavel para nos sairmos razoavelmente bem em urn mundo complexo e imprevisivel. Da escolha da faculdade a de um filme no cinema, muitas pessoas constantemente optam par minimizar riscos potenciais, seja em nome da carreira ou da distracao do fim de semana, observando e imitando as acoes dos outros. Mesmo quando evitamos explicitamente a maioria, raramente nos comportamos de forma absoluta como individuos isolados ou "do contra". Em vez disso, normalmente temos em mente alguma rninoria a qual queremos nos equiparar. A diferenca entre atores sociais convencionais e nao convencionais, portanto, nao e tanto que os nao convencionais nao prestem atencao aos outros - simplesmente, seus outros sao ... outros,

Assim, 0 que Asch descobriu em seus experimentos parece ser urn mecanismo de solucao de problemas profundamente arraigado, para cuja comprecnsao e necessaria uma visao ligeiramente modificada da racionalidade human a em comparacao com a versao que os economistas tradicionalmente usam. Afinal, a racionalidade economica pura parte de algumas premissas bastante esdruxulas sobre as capacidades dos atores humanos. Atores racionais e estrateqicos, por exemplo, devem saber tudo sobre suas proprias preferenclas, e tambem sobre as preferencias de todo mundo. Alern disso, cad a ator sabe que todosos outros atores tarnbern sabem disso, e sabe que alquem sabe que ele sabe que alguern sabe, e assim por diante ... Depois desse regresso ao infinito, em que todos sabem tudo de todos, a teoria supoe que todos os atores racionais ajam de modo a otimizar sua utilidade esperada, desde que todos os outros facarn 0 mesmo ...

E claro que nem mesmo os economistas acreditam que as pessoas sejam realmente tao espertas. Ao contrano, parte-se do principio que elas ajam como se fossem. 0 raciocinio padrao e rnuito parecido com 0 argumento usado anteriormente

152

DECISOES. ILUSOES. E A LOUCURA DAS MASSAS

contra a existencia de investidores especulativos: qualquer urn que ndo aja de acordo com expectativas racionais se saira pior do que os que agem. Logo, nao importa qu_e as diferentes estrategias sejam intencionais ou nE1O, as pessoas VaG aprender a aglr racionalmente apenas porque percebcrao que isso funciona melhor. Assim, 0 unico conjunto de acoes que importa e 0 que deriva das expectativas racionais. porqu~ e para esse equilibrio que 0 sistema inevitavelmente converge. Em term os de teonas idealizadas do comportamento humane, e bern verdade que essa tern urn ce~o apelo elegante. De fato, de urn ponto de vista puramente estetico, grande parte da economia neoclassica e bern bonita. Mas, como vimos no caso dos especuladores, 0 mundo que ela descreve frequentemente nao se parece multo com 0 r:al.

Nos anos 50, Herbert Simon, cujas ideias encontramos no capitulo 4 no contexto dos modelos de crescimento preferencial, apontou que, por rnais matematicamente atraente que pudesse ser, a maximizacao racional da utilidade e, em. ~Itima analise uma teoria artificial e, assim, s6 pode ser considerada uma boa descricao do compo~amento humano na medida em que realmente funcion~r. Se evid~ncias empiricas, para nao falar do born senso, sugerem que as ~essoas na~ a~em raClon~lmente, por que nao fazer uma teoria que seja mais plausivel? Substituindo a conv~niencia maternatica pela intuicao, Simon propos que as pessoas tentavam agir racionalmente, mas que sua capacidade de faze-lo era diminuida pelas rastricoes cognitivas e pelo acesso limitado as mformacoes. Em suma, elas exibem 0 que ele chamou de racionalidade limitada.

As observacoes de Asch sobre 0 processo das decisoes humanas, portanto, sao

mais bem entendidas como uma manifestacao particular da racionalidade Jimitada. Como muitas vezes nao temos certeza sobre 0 melhor curso a tomar; e como geralmente nos falta a capacidade de descobri-lo por n6s mesmos, ficamos condicionados a prestar atencao uns nos outros, na suposicao de que as outras pessoas saibam coisas que nao sabemos. Fazemos isso rotineiramente, e funciona bem. tan;as v~zes ~ue aparentemente temos uma tendencia ou reflexo de dar peso consideravel as acoes

dos outros, mesmo quando a resposta e obvia. .

Sempre que a atividade econornica de uma pessoa e afetada por algo estranho

a transacao em si, economistas chamam esse fator de externalidade. Em geral, a economia trata externalidades como se fossem uma exce<;:ao inconveniente a regra das interacoes puras no mercado. Mas, se os resultados de Asch devem ser levados ~ serio, e se a axperiencia cotidiana, de seguir grupos para se chegar a algum I~gar a escolha do telefone celular, merece algum credito, parece que 0 que podenamos chamar de externalidades de decisiio esta em toda parte. E, em casos como 0 dos experiment os de Asch, nos quais as externalidades surgem das restri<;:~es sobre 0 que podernos saber a respeito do mundo, e ate sobre 0 que sabemos, _ nos as chamaremos, na falta de urn termo melhor, de externalidades de informar;ao.

SEISGRAUS

153

EXTERNALIDADES COERCITIVAS

Embora as verdadeiras opinioes dos voluntaries de asch fossem claramente influenciadas pelas opinioes (falsas} de seus pares, alguns voluntarios simplesmente se sentiram pression ados a manifestar sua concordancia, mesmo que intimamente sua opiniao nao tivesse mudado. Como Asch demonstrou mais tarde, essa pressao para se enquadrar, sentida por alguns, nao era ilusoria: em uma variante do experimento, na qual urn unico ator era instruido a dar a resposta errada, a maioria efetivamente ria dele. Externalidades coercitiuas, portanto, podem surgir em muitos cenarios de decisao juntamente com extemalidadesdeinforma<;:aoe.asvezes.as duas podem ser dificeis de distinguir. Padroes de criminalidade de gangue, por exemplo, sao frequentemente explicados em termos de adolescentes vulneraveis pressionados por seus pares e modelos a cometer atos violentos e subversivos a Iirn de se mostrar dignos de aceitacao. Mas, mesmo ai, a informacao tern urn papel. Se os exernplos dominantes de sucesso economico e social para urn jovem sao os associados a lideranca de uma gangue, e no minimo plausivel que sua decisao de seguir esse caminho, mesmo a custa de crimes que ele poderia perceber em outras circunstancias como ruins, possa parecer muito natural e nem urn pouco coercitiva.

Alterar as proprias crencas em res posta a crencas expressadas por outros tambern nao se restringe aos vulneraveis ou mal-informados. Em urn estudo pioneiro realizado na Alemanha Ocidental nasdecadas de 60 e 70, a cientista politica Elisabeth Noelle-Neumann mostrou que, antes de duas eleicoes nacionais, as conversas sobre politica exibiam um padrao consistente pelo qual individuos que se sentiam integrantes da maioria ficavarn cada vez mais exaltados e insistentes, as expensas do que se percebia como a minoria. A palavra-chave aqui, porern, e perceber. Como Noelle-Neumann mostrou, os niveis de apoio aos dois partidos politicos, expressados em particular por cidadaos individuais, permaneciam mais ou menos constantes. 0 que mudava era a percapcao dos individuos sobre a opiniao mejoritaria e, consequentemente, suas expectativas sobre que partido venceria. No que Noelle-Neumann apelidou de espiral do silencio, a "minoria" ficava cad a vez menos disposta a emitir suas opinioes em publico, reforcando assim seu status de minoria e sola pando ainda mais sua disposicao em falar.

o voto, porern, nao e uma atividade publica e, quem sabe por isso, 0 equilibrio dos discursos antes da eleicao nao seja tao importante. Nao exatamente, como Noelle-Naumann verificou, Sua descoberta mais surpreendente foi que, no dia da eleicao, 0 indicador mais forte de sucesso eleitoral nao era 0 apoio intima de cada individuo a um partido, mas sua expectativa sobre que partido venceria. Crencas sobre as crencos dos outros, portanto, parecem capazes de influenciar decisoes individuais, mesmo na privacidade da cabine eleitoral (ou, possivelmente, ao afetar a decisao de votar ou nao votar). Como nos experimentos de Asch e nas especulacoes sobre a dissemlnacao do crime, nao fica multo claro que forces estao impelindo a espiral do

154

DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

silencio ou influenciando a declsao final de voto de urn individuo, mas, provavelmente, externalidades coercitivas e de informacao estao atuando em conjunto, E externalidades de decisao tambem podem surgir de outras formas.

EXTERNALIDADES DE MERCADO

EStimUlados pelo boom de tecnologia que comccou nos. ano~ 70, e:onon:istas se interessaram por produtos que se tornam mars vahosos a rnedida que 0 numero de seus usuaries aumenta. Urn aparelho de fax, por exemplo, e urn equipamento aut6nomo que, assim como urn autom6vel ou uma copiadora, tem um conjunto bern especificc de caracteristicas. Mas, ao contrario de carros e copiadoras, sua utilidade depende essencialmente de outras pessoas tambern os possuirem. J;.. nao ser que facamos questao de ter os ultimos lancarnentos eletr6nicos em primeira mao, simplesmente nao ha sentido em comprar urn aparelho de fax antes de todo mundo. A medida que mais pessoas os comprarn, porern, eles se tornam cada vez mais uteis e acabam se transformando de curiosidade tecnologica em necessidade pratica.

Considerando que a utilidade individual de produtos como 0 aparelho de fax dependem, ao menos parte, da presence de outros aparelhos externos a eles, a decisao de compra-los apresenta externalidades. Mas as externalidades de decisao associadas a compra de um aparelho de fax nao sao as mesrnas externalidades cognitivas ou coercitivas do experimento de Asch. Embora, ao escolher que aparelho especffico cornprar, possamos nos basear nos conselhos de nossos amigos mais bem informados (e, assim, lancar mao de externalidades de mformacao), a decisao de comprar ou ndo urn fax e essencialmente um calculo econ6mico que so depende do custo e da utilidade. Com produtos como 0 aparelho de fax, portanto, podemos falar de externa/idades de mercado para capturar 0 sentido em que a utilidade de urn produto em si - e frequentemente 0 custo, que tende a declinar a medida que a tecnologia se torna mais difundida - depende do numero de unidades vendidas e, assim, do tamanho do mercado. (Economistas, alias, preferem 0 termo externalidades de rede mas como todas as nossas externalidades de decisao dependem de redes de influencias, 0 termo externalidades de mercado e menos ambiguo.)

Externalidades de mercado nao raro sao raforcadas indiretamente pelo que os economistas chamam de complementaridades. Dois produtos (ou services) sao complementares no sentido de que cad a urn aumenta 0 valor essencial do outro. Aplicativos e sistemas operacionais, por exemplo, sao produtos complementares porque cada urn e essencialmente inutil sem 0 outro. Externalidades de mercado, especialmente quando aumentadas por complementaridades, sao capazes de gerar urn efeito positivo conhecido como ganhos crescentes, semelhante ao efeito Mateus discutido

I'

r I

Ii

,

I.,

. I'

l(

II Ii I'



SEIS GRAUS

155

no capitulo 4. Quanto mais computadores sao vendidos com um sistema operacional especifico, maior a demanda por aplicativos que rodem nesse sistema. E, quanto mais softwares estiverem disponiveis para um tipo de sistema operacional, rnaior a demanda por computadores que rodem com ele. De fato, foi mais ou menos assim que 0 mercado de computadores pessoais ficou fechado no Microsoft Windows. Como a Microsoft saiu na frente no mercado de sistemas operacionais (por ter sido a opcao preferencial da IBM), e como naturalmente tinha vantagem sobre todo mundo na producao de softwares compativeis com 0 seu proprio sistema operacional, ela foi capaz de abocanhar grandes fatias de ambos os mercados (sistemas operacionais e aplicativos). A Apple, em contraste, sempre teve de lutar com 0 Iato de que controla uma fatia relativamente pequena do mercado de sistemas operacionais; assim, os usuarios de Macintosh nunca tiveram a mesma variedade de aplicativos que os seus "coleqas" de Windows.

EXTERNALIDADES DE COORDENA<;Ao

Externalidades de decisao, portanto, podem surgir porque as incertezas do mundo real nos levam a buscar informacoes ou conselhos com nossos pares {externalidades de informac;ao)'ou mesmo a sucumbir diretamente a pressao que exercem sobre nos (externalidades coercitivas). Externalidades tambem podem surgir na ausencia da incerteza, simplesmente porque 0 objeto da decisao em si esta sujeito aos ganhos crescentes {externalidades de mercadoi. Mas ainda ha uma outra classe distinta de externalidades de decisao, que surge da estrutura dos jogos de bens publicos, como 0 dilema do jantar e a treqedia dos comuns.

Lembrem-se do modo como esses jogos funcionam: "fazer a coisa certa" - seja ela reciclar plastico e vidro, optar por nao parar em fila dupla em uma rua movimentada (nem mesmo "so por urn minutinho") au encher a cafeteira depois de tirar a ultima xicara - e individualmente custoso, mas coletivamente bendico. De urn ponto de vista coletivo, se urn nurnero suficiente de pessoas fizer a coisa certa, todo rnundo estara melhor - os recursos naturals nao se esgotam, a rua nao se congestiona e a cafeteira nao fica vazia, Mas, de urn ponto de vista individual, se todos os demais estiverem fazendo 0 que e certo, e sempre tentador se livrar dessas amarras, colhendo os beneficios dos recursos publicos sem contribuir para com eles. Ou, pior ainda, se ninguem estiver fazendo 0 que e certo, qual 0 sentido de tentar? Ainda nos custara 0 mesmo esforco, mas nao beneficiara a ninquem.

A essencia do dilema e que sao os individuos que estao tomando as decis6es, nao a coletividade. Em consequencia, a maioria das estrateqias para lidar com dilemas sociais parte para a apelacao, arranjando as coisas de tal forma que os individuos tenham incentivos egoistas para fazer 0 que e coletivamente desejavel,

156

DECISOES. ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

Governos fazem isso por decreto, aprovando leis cheias de civismo e depois coagindo seus cidadaos a obedece-las pelo uso da forca legal. Mercados, por sua vez, tambem resolvem 0 dilema, mas de modo bem diferente. Ao alocar tudo a propriedade privada e permitir que os proprietarlos troquem suas posses livremente, mercados (como Adam Smith originalmente apontou) sao capazes de canalizar 0 egoismo individual para 0 bem comum.

Mas nem tudo pode ser regulado efetivamente pelo governo ou dividido em . pacotes facilmente comercializavels. Nem seria necessariamente desejavel. Na ausencia de um governo mundial com poder para subjugar todas as nacoes, e sem recorrer a guerra, nao existem tratados internacionais realmente opiicavei« (nao se pode simplesmente colocar um pais inteiro na cadeia se ele se recusar a cooperar). E, como muitos acordos internacionais dizem respeito a entidades inerentemente indivisiveis, como a atmosfera e os oceanos, e frequentemente impossivel conciliar interesses individuais e coletivos apenas at raves de forces de mercado. Em vez disso, acordos intemacionais devem ser alcancados e mantidos pela cooperacao entre estados soberanos independentes, cad a um dos quais trara sua propria logica e interesses a mesa de negoclacao. Ate 0 ato de obrigar uma nacao recalcitrante com, digamos, sancoes de comercio, exige que outras nacoes cooperem ao nao violar as sancoes em seu proprio interesse.

Por mais dificeis que a obtencao e a rnanutencao da cooperacao coletiva possam ser na ausencia de um govemo central ou de mercados bern azeitados, elas podem ocorrer, e frequentemente ocorrem, nao apenas na arena internacional, mas tambem no nivel da comunidade, da empresa e da familia. Embora as condicoes exigidas para que a cooperacao tenha sucesso entre individuos egoistas ainda sejam objeto de debates, uma torrente de trabalhos tcoricos e empiricos nas ultimas duas decades lancou consideravel luz sobre 0 tema. No cerne de todas essas explicacoes ha duas exigencias essenciais. Primeiro, individuos devem se preocupar com 0 futuro. E, segundo, devem acreditar que as suas acoes afetam as decisoes dos outros, Se nao damos a minima para 0 que acontece conosco ou com ou outros daqui a um segundo, realmente nao temos nenhum incentivo para agir a nao ser egoisticamente. Somente se nos importamos com 0 futuro e que a perspectiva de fazer algo pelos outros toma 0 sacrificio de curto prazo valido. Pensar no futuro, porern, nao e o bastante. E preciso que acreditemos que, ao apoiar 0 interesse coletivo, faremos com que outros se unam a nos - so assim 0 futuro nos dara algum incentivo egoista para tanto. E a (mica maneira de avaliarmos quanta diferenca fazemos, e se ela sera suficiente, e prestar atencao nas acoes dos outros. Se tiverrnos a impressao de que urn numero suficiente de pessoas esta se reunindo, podemos conduir que vale a pena nos juntarmos a elas. Caso contrario, nao 0 faremos. Em consequencia, a decisao de cooperar ou nao depende, essencialmente, do que chamaremos de externaiidades de coordenacao.

I ~

11

"

Ii

I

il II II

~ i

I

II

I!

II

1/

il

!f

I . ._ __

SEISGRAUS

157

DECISOES EM SOCIEDADE

Seja compensando a falta de informacoes, sucumbindo a pressao dos pares, canalizando os beneficios de uma tecnologia compartilhada ou tentando coordenar nossos interesses comuns, nos humanos, continuamente, naturalmente, inevitavelmente e, nao raro inconscientemente, prestamos atencao uns nos outros ao tomar todo tipo de decisoes, das mais triviais as mais momentosas. Essa, no entanto, nao e uma visao de nos mesmos com a qual nos sentimos inteiramente confortaveis. Gostamos de pensar em nos mesmos como indivfduos, capazes de tomar nossas prcprias decisoes sobre 0 que achamos importante e sobre como viver nossas vidas. Especialmente nos Estados Unidos, 0 culto do individuo conquistou muitos e devotados fieis, governando tanto nossas intuicoes quanta nossas instituicoes. Individuos devem ser vistos como entidades independentes, suas decisoes devem ser tratadas como vindas de dentro, e os resultados que obtem devem ser considerados indicadores de suas qualidades e talentos inatos.

E uma bela historia, que implica nao apenas 0 conceito teoricamente atraente de individuos como agentes otimizadores racionais, como tambern a mensagem moralmente bela de que cada pessoa e responsaval por seus proprios atos. No entanto, ha uma diferenca entre considerar alguern responsavel por seus at os e acreditar que a explicacao desses atos e inteiramente autonoma. Tenhamos ou nao consciencia disso, raramente tornarnos- decisoes de forma completamente independente e isolada - talvez nunca. Nao raro somos condicionados por nossas circunstancias, nossas histories de vida e nossa cultura. Tambem nao podemos evitar as influencias do conjunto hipnotico de informacocs universalmente disponiveis, inclusive na midia, no qual estamos continuamente mergulhados. Ao detenninar 0 tipo de pessoas que somos e 0 pano de fundo sobre 0 qual nossas vidas se desenrolam, essas influencias genericas determinam tanto 0 conhecimento quanta as preferencias que trazemos para cada cenario decis6rio. Mas, uma vez que estejamos no cenario, ate mesmo nossas experiencias e predisposicoes podem ser insuficientes para nos comandar inteiramente de uma forma ou de outra. E ai que entram as externalidades - sejam elas de inforrnacao, coercitivas, de mercado ou de coordenacao - para desempenhar um papel crucial. Quando a hora da verdade chega, seres humanos sao fundamentalmente criaturas sociais, e ignorar 0 papel da informacao social nas decisoes humanas - ignorar 0 papel das externalidades - e nao entender 0 processo pelo qual fazemos 0 que fazemos.

Li recentemente um artigo de jornal sobre a crescente popularidade dos pier' cings, especialmente entre os adolescentes. De acordo com os varies jovens entrevistados, eles nao tinham tornado a decisao de fazer urn piercing para enlouquecer seus pais certinhos ou porque seus amigos estavam fazendo, mas apenas para sua propria satisfacao - nas palavras de uma garota: "porque eu quis." Bem, pode ser, mas essa explicacao simplista levanta a pergunta inevitaval: par que ela quis? A menina do

158

DECISOES, ILUSOES, E A LOUCURA DAS MASSAS

artigo sem duvida alegaria que foi uma decisao independente, e a independencia e um bem especialmente procurado entre os adolescentes americanos. Mas a notavel coincidencia temporal, geografica e social dessas decisoes "independentes" sobre piercings sugere que elas sejam tudo menos isso. Ao contrario, a tcndencia se espaIhou como urn contaqio, de cidade a cidade, ao longo de grupos sociais, em uma cascata de decisoes cada vez mais contingentes, cad a uma das quais tomada por urn individuo ignorante do padrao mais amplo no qual sua decisao se encaixa. Mas 0 padrao esta la, apesar de tudo, e e urn padrao compartilhado por uma infinidade de outros fcnomenos sociais, numa gama que vai das alturas vertiginosas das financas modernas as profundezas atrevidas da rebeldia popular. Para entender 0 padrao, porem, precisamos nos aprofundar nas regras pelas quais individuos tomam decisees, e em como, nesse processo, nossas escolhas aparentemente independentes se tornam inextricavelmente interligadas.

SEIS GRAUS

159

CAPITULO OITO

LIM lARES, CASCArAS E PREVISI BI LI DADE

Eu me lembro de falar com steve sobre cascatas de informacao na conferencia da AAAS no ana 2000, em Washington, na qual Harrison White deu sua palestra a respeito de contextos sociais que nos fez cornecar nosso projeto sobre redes por afiliacao com Mark. Enquanto passeavamos pelo Zool6gico Nacional em uma manha gelada de domingo, esperando que os macacos acordassem, concordamos que uma das caracteristicas mais intrigantes do problema das cascatas era 0 modo como, na maior parte de tempo, 0 sistema e completamente estavel, mesmo diante de choques extemos frequentes. De vez em quando, porem, por motivos que nunca sao 6bvios de antemao, urn desses choques ultrapassa todos os limites e assume a forma de uma cascata.

E a chave para a cascata, aparentemente, e 0 fato de que, ao tomar decisoes sobre como agir ou 0 que comprar, individuos sao influenciados nao apenas por suas pr6prias historias, percepcoes e preconceitos, mas tambern pelos outros. Assim, somente compreendendo a dinamica das decisoes com externalidades poderiamos entender 0 comportamento coletivo, de modismos a bolhas financeiras. Novamente, no fundo do problema, esta a rede - essa teia onipresente de sinais e interacces atraves da qual a influencia de uma pessoa passa para as outras. Steve e eu haviamos pensado muito sobre a difusao de entidades contagiosas em redes, mas, na maior parte das vezes, irnaqinavarnos doencas biol6gicas, como 0 HIVe 0 Ebola, ou virus de computador. Fizemos alguns trabalhos, como parte do meu Ph.D., sobre a evolu<;:ao da cooperacao em redes de mundo pequeno, e sobre um caso especial do chamado modelo do eleitor (semelhante ao problema da espiral do silencio estudado par Noelle-Neumann). Mas, na epoca, nao haviamos pensado na relacao entre esses problemas eo contagio.

Agora parecia claro que 0 contagio em uma rede era tao central para 0 surgimento da cooperacao ou a para a explosao de uma bolha financeira quanta para 159

160

UMIARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

uma epidemia. So nao era 0 mesmo tipo de contagio. Esse ponto e especial mente importante porque, normalmente, quando falamos de problemas de contaqio social, usamos a linguagem das doencas. Assim, falamos de ideias con tagiosas , ondas de crime epidemicas, e de mecanismos de protecao do mercado capazes de criar imunidade contra perturbacoes financeiras. Como metaforas, nao ha nada de errado com essas descricoes - aflnal, elas sao parte do vocabulario, e frequentemente esclarecem a questao de forma vivida. Mas as rnetaforas podem ser enganadoras, porque tam bern sugerem que as ideias se espalham de pessoa para pessoa da mesma forma que as doencas - que todos os tipos de contagio sao essencialmente iguais. Nao sao: como podemos entender ao pensar sobre a psicologia das decis6es.

MODELOS DE LlMIAR EM DECISOES

If maginem que estamos em urn dos experimentos de Solomon Asch com sete lloutras pessoas, algumas das quais receberam instrucoes para responder A, outras para dar deliberadamente a resposta errada, B. Nao sabemos disso, mas no inicio nao importa porque, assim que vemos 0 slide, ficamos bastante confiantes de que a resposta correta e A. Antes que consigamos dar nossa opiniao, porem, temos de esperar pela dos outros, durante 0 que podemos mudar de ideia. Imaginem que seis pessoas dentre as sete votaram em A, refon;:ando assim a nossa opiniao, e que apenas uma das pessoas votou em B. Obviamente trata-se de urn idiota, e todos estao rindo dele - nao ha como mudarmos de opiniao. Se duas pessoas votarem em B, provavelmente nada sera muito diferente - nossa opiniao natural' ainda esta sendo reforcada pela grande maioria, logo, nao temos motivo para duvidar de nos mesmos. Se tres ou quatro pessoas votarem em B, porem, podemos comacar a nos preocupar. 0 que esta acontecendo, afinal? Como e possivel que urn grupo de pessoas fique tao dramaticamente dividido sobre uma coisa tao 6bvia? 0 que sera que nao estamos percebendo? Talvez nao tenhamos tanta certeza assim e, se formos 0 tipo de pessoa facilmente atormentada por duvidas, e possivel que mudemos de ideia. Mas talvez estejamos rea/mente certos da resposta e, portanto, continuamos irredutiveis. OK, agora cinco pessoas votaram em B, ou seis, ou todas as sete!

Em que ponto desse processo nos desmoronamos? Em que ponto olhamos mentalmente para 0 alto e aceitamos que nao estamos percebendo 0 que todos os outros astao percebendo? Talvez nunca. Determinadas pessoas nao mudam de ideia em hip6tese alguma, mas quando sentimos 0 menor grao de incerteza, muitos de nos mudamos. Certamente, foi 0 que os experimentos de Asch indicaram. E urn exame mais atento dos seus resultados revela uma historia ainda mais interessante. Ao variar 0 nurnero de pesscias na sala, Asch mostrou que a tendencia dos seus voluntaries em concordar com a opiniao majoritaria era em grande parte indepen-

SEIS GRAUS

161

dente do numero absoluto de pessoas. Nao importava que tres ou oito pessoas dessem uma resposta em especial - importava apenas que a opiniaofosse unanime. A segunda coisa que Asch notou foi que, se ate mesmo uma pequena rachadura maculasse a parede da unanimidade - se urn unico membro da maioria Fosse instruido a dar a resposta correta, concordando assim com 0 voluntario - a confianca do voluntario frequentemente ressurgia, resultando em uma queda pronunciada na taxa de erros.

Essas variacoes nos resultados de Asch revelam algumas sutilezas importantes na regra geral segundo a qual seres sociais prestam atencao uns nos outros ao tomar decis6es. Em primeiro lugar, nao e tanto 0 numcro absoluto de pessoas fazendo uma determinada escolha que compele alguem a seguir a boiada, mas 0 numero relative, ou fracional, dos que escolhem uma alternativa e nao outra. Isso nao quer dizer que o tamanho da amostra seja irrelevante. Se apenas solicitarmos algumas poucas opini6es antes de tomar uma decisao, cada opiniao individual tern mais peso do que se testarmos muitas pessoas. Mas, uma vez que 0 tamanho da nossa vizinhanca esteja definido, e uma vez que a escolha - opiniao A versus opiniao B - seja apresentada, e 0 numero relativo de nossos vizinhos que escolheram A e nao B que impele a nossa decisao, Em segundo lugar, ate mesmo pequenas rnudancas na quantidade de vizinhos que facam uma escolha e nao outra podem ter efeitos dramaticos sobre nossa decisao final. Quando ouvimos urn boato apocrifo pela primeira vez, por exemplo, podemos nao estar inclinados a acreditar nele. Mas se ouvirmos esse mesmo boato de uma segunda ou possivelmente terceira fonte, entao, em algum momento, nossa tendencia e mudar -do ceticismo para a aceitacao (possivelmente relutante). Mais uma vez, como tantas pessoas podem estar erradas?

Assim, embora possamos pensar em uma decisao como "infectada" por alguma ideia em especial, ° mecanismo do contaqio e muito diferente do que ocorre com as doencas. Nas doencas, a exposicao a urn unico vizinho infectado traz sempre a mesma probabilidade de infeccao, independentemente de quantas exposicoes mal sucedidas tenham ocorrido antes. Eventos de contagio por doencas, em outras palavras, ocorrem independentemente uns dos outros. No caso de uma doenca sexualmente transmissivel, por exemplo, se alquern pratica sexo com urn parceiro infectado e tern a sorte de nao se infectar, essa pessoa nao tera maior ou menor probabilidade de escapar do mal na pr6xima exposicao - cada exposicao e simplesmente urn novo lance de dados. A Figura 8.1 mostra urn grafico da probabilidade cumulativa de uma mfeccao. Embora a curva se achate com grandes quantidades de vizinhos infectados, com pequenas quantidades, cada exposicao adicional aumenta a probabilidade geral de infeccao aproximadamente com a mesma intensidade.

o contagio social, em contraste, e urn processo altamente contingente, e 0 impacto da opiniao de uma pessoa especifica depende, possivelmente de forma dramatica, das outras opinioes solicitadas. Uma opiniao negativa sobre urn candidato a urn emprego, por exemplo, pode ser 0 beijo da morte se vier acompanhada de observacoes negativas anteriores - ou pode ser inteiramente descontada se acompanhada de uma pilha de comentarios positives. Uma regra de decisao social, por-

162

LlMIARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

0
.",
'-"
u
.2
.S
:lJ
"0
:lJ
"0
'"
;g
15
2
0
ct
0 Nurnero de vizinhos infectados

Figura 8.1 Probabilidade de infeccao no modelo padrao de disserninacao de doencas em funcao do numcro de vizinhos infectados de um individuo.

tanto, lembra algo como a Figura 8.2, na qual a probabilidade de escolha do resultado A aumenta muito lentamente a inicio, juntamente com a quantidade de vizinhos optantes por A, antes de saltar rapidamente uma vez que urn determinado limiar crfrtco tenha sido ultrapassado. Devido a essa mudanca caraderistieamente subita de uma altemativa para a outra, chamaremos esse tipo de regra de decisao de regra de limiar, onde a posicao do limiar de uma pessoa signifiea a facilidade com que ele ou ela e mfluenciadota). Nos experimentos de Asch, 0 limiar estaria muito proximo de 1, porque qualquer coisa que nao fosse a unanimidade total resultava em pouquissimos erros por parte dos voluntaries. Mas, em cenarios menos certeiros, como a escolha de urn novo computador ou a opcao par urn partido politico, a melhor altemativa pode ser tudo menos obvia, e os limiares correspondentes podem ser consideravelmente mais baixos,

I I'

I ~

-c [;

~ t ~

:lJ OJ "1J OJ -0 m "0

15

'" .J::

c

ct 0 L- __ ~_l. -I~

I J

~ i

i: 1\

I:

,:

:(

I'

,

I

Limiar critico

Quantidade de vizinhos optantes pm A e nao por B

Figura 8.2 Probabilidade de escolha de A versus B em deds6es socials, em fun<;ao da quantidade de vizinhos optantes por A. Quando 0 limier critico do individuo e atingido, a probabilidade de opcao por A salta rapidamente, de quase zero para quase 1.

SEISGRAUS

163

T ambem ha outras maneiras de derivar regras de limiar relativas aos diferentes tipos de externalidades de decisao discutidas no ultimo capitulo. A decisao de adotar uma nova tecnologia, por exemplo, pode ser representada por uma regra de limiar se a tecnologia em questao estiver sujeita a externalidades de mercado. Nao importa que a origem das externalidades seja completamente diferente dasexternalidades de inforrnacao dos experimentos de Asch. No exemplo do aparelho de fax, ate onde a decisao de compra esta em jogo, tudo 0 que importa (alem do preco] e que uma certa quantidade de pessoas com as quais nos comunicamos (ou gostariamos de nos comunicar) tenha aparelhos de fax. Alem disso, a probabilidade de adotarmos essa tecnologia pode mudar rapidamente se a populacao de usuaries, como fracao da populacao total com a qual nos comunicamos, ultrapassar 0 Iimiar a partir do qual a compra faz sentido economicamente.

Regras de limiar tambern podem ser derivadas de externalidades de coordena<;:ao em dilemas sociais, nos quais 0 custo individual de contribuir para algum tipo de bern comum s6 vale a pena enquanto outras pessoas tambem contribuirem. A posicao real do limiar de urn individuo depende do grau exato em que esse individuo se preocupa com recompensas futuras versus ganhos de curto prazo resultantes de atos egoistas, e de quanta influencia ele ou ela sente possuir. E possivel que alguns individuos tenham limiares tao altos que nunca contribuam, nao importa 0 que as outras pessoas facam, ou tao baixos que sempre contribuam. 0 ponto importante e que, independentemente de qual seja, todo mundo tern algum limiar.

E e por isso que entender modelos de limiar em decis6es e tao importante.

Embora possa haver muitas forrnas de derivar uma regra de limiar - pel a logica da teo ria dos jogos, pela matematica dos ganhos crescentes ou pela observacao experimental - uma vez que sua existencia tenha sido estabelecida, nao precisamos mais nos preocupar em saber como ela foi derivada. Como estamos interessados em decis6es coletivas, tudo 0 que precisamos saber sobre a regra de decisao em si e que ela captura algumas caraderistieas essenciais das decis6es individuais. 0 que nos interessa sao as consequencias no nivel da populacao. Em outras palavras, quando tad os estao buscando sinais sobre 0 que fazer, e tambcm emitindo sinais, para que tipo de decisao a populacao como um todo tern mais probabilidade de convergir? A cooperacao ernerqira ou 0 status quo permanecera? Uma cascata de compras pressionara os precos, forrnando uma bolha instavel ou algum sentido de valor intrinseco prevalecera? Uma determinada inovacao tecnoloqica tera sucesso ou nao? Esses sao os tipos de perguntas que modelos simples, baseados em regras de limiar, podem tentar responder. E como a regra de limiar e representativa de tantos cenarios de decisao social, 0 que quer que ela nos diga sobre decis6es coletivas deve valer, independentemente dos detalhes.

· ; .,- ..

164 lIMJARES, CASCATAS E PREVJSJBJUDADE

CAPTURANDO DIFERENC;AS

Mais uma vez, porem, al~u~s det~lhes importarn. 0 mais signlficativo deles: em problemas de contagio social de todos os tipos, precisamos explicar o fato basi co e observavel de que as pessoas sao diferentes. Alguns individuos, par qualquer motive, sao mais altruistas que outros, e estao preparados para arcar com um custo pessoal mais alto a fim de apoiar uma causa que ainda nao teve a chance de vencer. Sao os primeiros agitadores de Leipzig, os manifestantes da Praca da Paz Celestial, os Martinhos Luteros e os Martin Luther Kings - todos os que arriscam suas vidas e sua liberdade no curso de tantas cruzadas e raramente conseguem uma aposentadoria tranquila na beira da praia, mas cumprem a funcao critica de ser os primeiros, Ja outras pessoas podem ser simpaticas a uma ideia, e estar dispostas a contribuir, mas nao antes que 0 projeto tenha boas probabilidades de exito, e que 0 preco da adesao tenha caido correspondentemente. Outros, por fim, s6 adererrrquando 0 sucesso parece tao garantido que temem ficar de fora,

Igualmente importante do ponto de vista da decisao e 0 fa to de que os individuos geralmente possuem difercntes niveis de informacao ou conhecimento relevante; assim, alguns serao rnais facilmente influenciados do que outros. Da mesma forma, as pessoas variam na forca de suas conviccoes, independenternente de estarem bem informadas ou nao. Alguns individuos sao inovadores naturais, sonhando continuamente com novas ideias ou novos usos para produtos existentes. Outros, menos criativos, estao constantemente a caca da ultima engenhoca ou tendencia, na esperance de ganhar ao sair na frente, ou simplesmente de se exibir para os amigos. Outros ainda preferem ficar com 0 que ja compreendem, nao importa 0 quanto 0 mundo tente muda-los, A maioria, enquanto isso, fica mais ou menos no meio, ocupada dernais com suas proprias vidas para gastar multo tempo inventando novidades ou buscando invcncoes, mas feliz em pegar 0 bonde andando, desde que 0 risco de bancar 0 idiota pareca ter sido minimizado.

Embora a variabilidade das disposicoes e preferencias humanas seja complicada na vida real, ela e relativamente facil de capturar com 0 nosso modelo de limiares. Ao contrario da maioria dos modelos na fisica (e mesmo na economla), nos quais individuos sao geralmente considerados identicos, os individuos na nossa rede podem ter limiares diferentes; a distribuicao de limiares geral (urn exemplo e mostrado na Figura 8.3) pode ser interpretada como uma medida da variabilidade ao longo da populacao como urn todo. Esse tipo de variabilidade, 0 que poderiamos chamar de oariabilidade in trfnseca , se revela importante para a propagacao de cascatas de inforrnacao - as vezes de maneiras surpreendentes. Por exemplo, a presenca de uma ampla gama de limiares pessoais em uma populacao tende a aumentar a chance de sucesso de novas ideias ou produtos.

I

II

Ii

i

Ii

~

I:

I;

il

SEIS GRAUS 165

Valor do limiar enrico

Figura 8.3 A distribuicao probabilfstica de limiares na populacao captura a variabilidade de

caracterfsticas individuais. .

Outro tipo de variabilidade tarnbam e muito significativo: se e tao importante que prestemos atencao uns nos outros, deve ser importante saber em quantas pessoas prestamos atencao. Quando compramos roupas novas, par exemplo, quase sempre levamos uma mulher conosco, para que a perspective de tomar decisoes sobre moda sozinhos nao nos deixe em panico. Em termos ideais, eu adoraria levar varias mulheres comigo, nao so parque fa ria maravilhas pela minha imagem, mas porque opinioes multiplas provavelmente trariam inforrnacoes mais confiaveis. Normalmente, porern, convencer uma unfca de minhas amigas a fazer compras comigo ja e bern dificil, logo, tenho de me contentar com apenas uma. Sendo assim, tenho de escolher minha companheira cuidadosamente, ja que - como eu mesmo nao tenho senso de estilo - sua opiniao e equivalente ao polegar de Cesar, e 0 que vou acabar vestindo esta inteiramente em suas maos. Em outras situacoes, da escolha de urn filme a de urn restaurante, da compra de urn laptop novo a contratacao de um candidato, podemos solicitar uma gama de opinioes, dependendo da importancia da decisao e do tempo de que dispomos. Mais opinioes, porern, nem sempre sao preferiveis. Quanto mais opinioes solicitarmos a fim de tomar uma decisao, menos influenciados seremos por a/guma especificamente e, portanto, menos impacto tendera a ter uma boa suqestao especifica.

Uma forma de pensar em estatisticas agregadas, como pesquisas de opiniao ou fatias de mercado de determinados produtos, e que elas sao, basicamente, 0 mesmo tipo de informacao socialmente transmitida que obtemos de nossos amigos, ponderada para uma populacao muito maier. A Ford frequentemente pro move a sua Explorer como "0 Utilitario esportivo mais vendido da America", 0 que implica que, se tantas pessoas gostam dela, nos tambem gostaremos. 0 preco de uma acao em particular e outro exemplo- quanto mais pessoas no mercado inteiro quiserem comprar a acao, maior 0 preco. A primeira vista, parece que esse tipo de informacao global deve ser mais confiavcl do que simplesmente perguntar aos amigos, ja que a informacao vern de uma amostra muito mais ampla.

166

LlMIARES. CASCATAS E PREVISIBILIDADE

Apesar disso, ainda tendemos a ser desproporcionalmente influenciados pelas opinioes e atos de nossos amigos intimos, contatos, fontes ou colegas. Por exemplo, ao decidir comprar urn Macintosh ou urn PC, 0 fato de que, globalmente falando, os pes vendem muito mais do que os Macs pode parecer totalmente irrelevante se todas as pessoas com as quais trabalhamos usarem Macs. De fato, uma recente campanha publicitaria da Apple sugeria que, se f6ssemos contadores (leia-se: "chatos, entediantes, desprezados em festas"), provavelmente usariamos um Pc. Mas, se trabalhamos com arte, design ou moda (0 que nos torna "antcnados, descolados, incriveis"), entao provavelmente usaremos urn Mac. A mensagem e que a informacao que nossos amigos nos dao e rnais importante do que qualquer inforrnacao global que possamos receber, porque a primeira e mais relevante para nos. Assim, perguntar a pessoas de menos e potencialmente ruim, porque nos tornamos suscetiveis a erros. Mas perguntar a pessoas demais tarnbern 8 ruim, porque a mformacao relevante se perde no ruido.

Redes de informacoes sociais, alem disso, nao sao apenas importantes porque nos ajudam a tomar decisoes individuais melhores, mas tambem porque permitern que coisas bem-sucedidas em urn determinado ambiente "transbordem" para outros. Como esse tipo de transbordamento e critico para a dinamica das cascatas, redes sociais sao fundamentais para a ideia de coisas que comecarn pequenas e se tornam grandes. Quando a 3Com lancou sua primeira versao do Palm Pilot, so os mais radicais aficionados em tecnologia 0 compraram. Esse pequeno grupo de pessoas, na maioria engenheiros do Vale do Silicic e da regiao circunvizinha do norte da California, nao precisava do conselho de ninquem para comprar 0 ultimo lancarnento do minuto. 0 que realmente lhes interessava era a inovacao em si - simplesmente tin ham de possui-la, independentemente do que os outros dissessem. Mas tecnomaniacos de verdade, assim como descolados de verdade e fanaticos de verdade sao relativamente raros - tao raros que nao conseguem transformar um produto em sucesso sozinhos. Se puderem, porern, torna-lo grande 0 bastante em seu proprio mundinho para que ele transborde para outros mundinhos aos quais estejam conectados, entao todos esses mundinhos juntos podem dar ao produto 0 cmpurrao de que ele precisava para se lancar ao grande mundo e se tomar uma cascata. Mas - como deve ser essa conexao?

Ii

,

h

c.

1;

H II

Ii

I,

).

CASCATAS EM REDES SOCIAlS

; ~ r '

, FOi com essa pergunta que comecei. 0 que eu realmente queria descobrir era que caracteristicas especificas de redes sociais, como a presence de grupos e comunidades e a propensao de individuos a se conectar ao tonga delas, mais favoreciam a transformacao de uma pequena influencia inicial em urn movi-

SEIS GRAUS

167

mento global. Se quisermos iniciar uma revolucao, por exemplo; ou urn modismo, como devemos comecar a semea-los? Sera que as redes tinharn pontos fracos - calcanhares de Aquiles estruturais - que, atingidos da maneira certa, fariam com que urn pequeno choque explodisse como uma epidemia, nurn processo em que cada decisao sucessiva gerava as condicoes para a proxima? E, nesse caso, seria possivel explorar esse conhecimento para aumentar a probabilidade de uma cascata? au, ao contrario, para impedi-la? E sera que 0 mesmo raciocinio poderia ser estendido a sistemas de engenharia como a rede eletrica, a fim de reduzir a probabilidade de uma falha em cadeia como a de agosto de 19967 Sera que portas contra fogo, por assim dizer, poderiam ser inseridas em uma rede da mesma forma que as colocamos em edificios para conter urn incendio?

Todas essas eram excelentes perguntas, mas, a medida que meaprofundava no problema, tornava-se obvio que as respostas nao seriam nada facets. a contaqio social se mostra ainda mais contraintuitivo do que 0 contagio bioloqico porque, em modelos de limiar, 0 impacto da acao de uma pessoa sobre as acoes de outras depende criticamente das influencias as quais essas outras pessoas estiveram expostas. Na disseminacao de doencas, como ja apontamos, nao temos de nos preocupar com esse efeito, porque cada evento de contagio pode ser considerado independentemente de todos os outros. Mas, no contaglo social, isso faz toda a diferenca do mundo,

Urn grupo isolado de pessoas - urn culto religioso como os davidianos, por exemplo - pode manter crencas completamente inverossimeis enquanto seus membros permanecerem em um contextei' no qual possam se reforcar continuamente e irnpedir interacoas com 0 mundo externo. Mas, pelo mesmo motive, suas ideias tendem a ficar confinadas ao grupo especifico no qual se originaram. No extremo oposto, individuos que participam simultaneamente de muitos grupos diferentes podem transmitir suas ideias a mais tipos de pessoas e, da mesma forma, ter acesso a uma gama mais ampla de informacoes. Mas terao menos probabilidade de ser dominados por uma visao de mundo unica, e talvez frequentemente tenham de vender suas ideias sozinhos, com pouco apoio de outras pessoas. A disserninacao de ideias, portanto, ao contrano da disseminacao de doencas, exige um equilibrio entre a coesao dos grupos e a conectividade entre eles.

Urn dos fatos curiosos sobre Ithaca, que pude aprender enquanto estudava em

. Cornell, e que a cidade tern uma moeda altemativa chamada Ithaca hours, que pode ser obtida e utilizada em algumas lojas do centro. Por mais estranho que pareca, esse sistema tern persistido de forma estavel par mais de uma decada, mas tambem permaneceu altamente localizado - nao chegou nem mesmo as lojas ao redor do campus. Quando deixei Ithaca, em 1997, e me mudei para Nova York (para urn pos-doutorado em Columbia), lembro-me de que 0 Citibank e 0 Chase Manhattan tambern estavam tentando introduzir urn tipo de moeda alternativa - urn cartao eletr6nico de fundos - no Upper West Side de Manhattan. Apesar da intensa prornocao pelos do is maiores bancos do pais, a alternativa, supostamente superior ao papel moeda, nao pegou de jeito nenhum.

168

LlM1ARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

Ha muitas diferencas entre esses dois exemplos, mas 0 que realmente importa para a nossa discussao e que, em Ithaca, a rede de fregueses e vendedores e suficientemente densa em termos conexoes para se tomar autossustcntavel . 0 Upper West Side, ao contrario, e integrado demais com 0 resto de Nova York para que cad a individuo tenha interesse em uma altemativa puramente local ao dinheiro, Se, no entanto, os cartocs de fundos tivessem pegado no Upper West Side, parece plausivel que, ao contrario das Ithaca hours, a movacao teria se espalhado, exatamente pelo mesmo motivo que a fez fracassar. Mais uma vez, 0 sucesso de uma inovacao parece exigir urn equllibrio entre referee local e conectividade global. E essa exigencia toma 0 contaqio social significativamente mais dificil de entender do que seu equivalente bioloqico, no qual a conectividade e tudo 0 que importa.

Depois de muitas tentativas frustradas, acabei aceitando que, por mais simples que fossem os modelos de lirniar, eu teria de toma-les ainda mais simples se quisesse separar as complexidades da estrutura de grupo da ideia de uma cascata em propaga~ao atraves de uma rede de associacoes. Assim, decidi comecar.corn uma rede que nao tivesse nenhuma estrutura de grupo: um grafo alaatorio. Embora grafos aleatorios nao sejarn modelos particular mente bons para redes socials reais, eles sao, apesar disso, uma boa forma de comecar. Prometi a mim mesmo que,desde que' nao parasse nos grafos alaatorios, nao haveria problema em usa-los como Urn trampolim para explorar rcpresentacoes mais realistas de redes. Como veremos, as coisas sao bern complicadas ate com grafos aleatorios, mas mesmo assim podemos aprender algumas licoes surpreendentemente gerais.

Como a versao tecnica do modelo de lirniares e urn pouco abstrata, sempre ajuda usar a terminologia intuitiva da dijusao de inavat;oes, introduzida nos anos 60 por Everett Rogers. Embora a palavra inovac;ao seja frequentemente associada a introducao de novas tecnologias, 0 conceito tambem pode ser usado para nos referirrnos a ideias e praticas. Uma inovacao, portanto, pode ser muito profunda, como uma ideia nova e revolucionaria ou uma norma social inedita que va durar qeracoes, ou bern banal, como urn tipo de lambreta, ou um item de vestuario que so sera popular ate 0 fim do verao. Tarnbern pode ser virtualmente qualquer coisa entre esses dois extremos, incluindo novos medicamentos, tecnologias de producao, teorias de admlnlstracao e aparelhos cletronicos, Da mesma forma, 0 termo inovador pode ser usado nao apenas com referencia a individuos que introduzam novas criacoes, mas, tambern, a defensores de novas ideias ou, de modo ainda mais geral, a qualquer pequeno choque que perturbe urn sistema anteriormente tranquilo. E a expressao adotante precoce, frequentemente usada para descrever os individuos que agarram imediatamente uma novidade au a recomendam a outros, tambem cobre todos os acolitos, apostolos e seguidores de revolucionarios em geral. Adotantes precoces sao simplesmente membros de uma populacao que, como os nerds do Vale db Silicio. sao os primeiros a ser influenciados por um estimulo externo.

Por mais evocativos que sejam, porern, os termos de Roger nao sao precisos 0 bastante para evitar a ambiguidade. Par exemplo, pode ser dificil saber se os individuos adotaram uma nova ideia porque estavam inerentemente predispostos a ela

SEISGRAUS

169

(tinham um limiar baixo) ou porque estavam sujeitos a influencias extemas muito fortes (sua vizinhanca especifica tinha uma alta densidade de adotantes). Ambas as e~plicac;:~es s~rviriam para uma adocao precoce, mas cada uma delas traz irnplicacoes muito .dlferentes para 0 individuo em questao. Na maioria das vezes, simplesmente accitamos que termos como inovadores e adotantes precoces tern signiftcados subjetivos, e os usamos como melhor convier aos nossos propositos no momento. Mas como, no nosso caso, temos urn arcabouco matematico precise para trabalhar, podemos fazer melhor do que isso. E, se quisermos progredir nesse estudo, e 0 que teremos de fazer.

~ssim, de agora em diante, 0 termo inovador se refere a urn no que e ativado aleat?na~ente ~o corneco de um ciclo de inovac;ao. Quando 0 ciclo comcca, todos os nos sao considerados inativos (desligados); 0 ciclo de inovacao e desencadeado com a .selec;:a~ de urn ?u mais nos ao acaso (que constituem a semente inicial) para que sejarn atinados (llgados). Estes sao os nossos inovadores. 0 termo adotante precoce tambarn pode ser definido agora como um n6 que passara de inativo a ativo sob a influencia de um unico vizinho ativo. Como queremos entender a suscetibiiidade das redes a ocorrencia de cascatas, chamaremos os nos que sao adotantes precoces ~esseA s~ntido ~specifico de uulneraoeis, porque podem ser ativados pela ~eno~ mflue,nc1~ possivel de seus vizinhos de rede. Todos os outros nos, enquanto ISSO, ~ao estave[s (embora, como veremos mais tarde, ate esses nos estavals possam ser ativados em circunstancias edequadas). Urn no, portanto, pode ser vulneravel de duas formas: ~or ter urn limiar baixo (ou seja, uma predisposh;:ao para a mudanca), ou por pOSSUlr apenas alguns vizirrhos, cada um dos quais exerce uma influencia significativa.

Adotant~s precoc~s.' de fato, podem ter virtualmente qualquer Iimiar, desde que t:nham um numero suficienternenta baixo de vizinhos, Isso pode parecer uma distincao estranha, mas vale a pena entende-la, porque ela mud a toda a nossa abordagem sobre 0 problema. Em vez de julgar adotantes precoces em termos de seus limiares p_o~emos nos :oncentrar em seu grau, ou seja (lembrem-se do capitulo 4), quanto~ vizinhos eles tern. Por exemplo, na Figura 8.4, imaginemos que a no A tern um limiar de 1/3. No painel do alto, A tern tres vizinhos, urn dos quais esta ativo. Como esse uni~o no a~ivo constitui urn terce da vizinhanc;:a de A, 0 llmiar de A e atingido, e ele se ativa, assim, A se comporta como uma adotante precoce. No painel de baixo, em contraste, A tern 0 mesmo limiar, mas agora possui quatro vizinhos em vez de tres, Como sua vizmhanca ativa compreende apenas 1/4 de suas influencias totais A nao se ativa. Dependendo do grau, portanto, urn Iimiar de 1/3 pode ou nao ser baixo 0 suficiente para fazer de A urn adotante precoce. Ou, pensando em sentido inverso, podemos dizer que, para urn limiar de 1/3, A tern urn grau maximo crftico de tres, onde grau maximo critico e definido como 0 numero maximo de vizinhos que Urn no pode ter e, ainda assim, continuar a ser ativado por um unicD vizmho. Se o limiar de A Fosse mais baixo (digamos, 1/4), ele teria urn grau maximo critico mais alto (4): e vice versa. 0 ponto importante e que, para cada limiar, sempre podemos determmar urn grau maximo critico equivalente. Se urn no tiver rnais vizinhos do que

170

LIM lARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

seu grau maximo critico, sera estavel em rclacao a mfluencias de vizinhos isolados; do contrario, sera vulneravel. A variabilidade de graus - nossa observacao anterior de que algumas pessoas tern mais amigos ou solicitam mais opinioes do que outras - e, portanto, primordial para a estabilidade dos individuos e, consequentemente, para a

dinamica das cascatas.

y

Inativo

Limiar excedido

0· ~

Sem atlvacao 7"n

I



i:

i:

k I

Limiar nao excedido (vizinhos demais)

,I

Ii

Figura 8.4 Para cada lirniar, um n6 56 pode ser ativado por um un~co vizin.ho se,o seu grau f<;Jr . men or ou igua! ao grau maximo crftico correspondente aquele lirniar. Aqui, 0 n? A. t~m urn Iln:lar de 1/3 e, portanto, urn grau maximo crftico de tres, No paine! do alto, A tem tres vl~!nhos; assrrn, ele se ativa. Mas, no painel de baixo, ele tem quatro vizinhos: logo, permanece mativo.

),

.i

CASCATAS E PERCOLAC;AO

I: d 'I

I,

'I

!I

Com esse arcabouco basico, a questao d: se saber se uma ~~scata de informacao ocorre ou nao em uma populacao pode ser especlhcada de forma mais precisa. Em nossa rede de individuos, cada um tem um limiar interno e um conjunto de vizinhos de rede nos quais presta atencao. No inicio de urn ciclo de inovacao, uma unica inovacao e lancada em algum ponto da rede, e uma das duas hip6teses ocorrera antes que 0 ciclo termine: ou a movacao mone, ou explode em uma cascata de informacao.

Mas com que amplitude uma inovacao deve se propagar para que chegue a ser uma cascata? A chave para responder a essa pergunta esta em algo que ja encontramos: 0 conceito de percolacao. Lembrem-se de que, no contexto da disserninacao de uma doenca, definimos que a condicao para uma epidemia era a axistencia de urn unico aglomerado conectado, 0 agiomerado de percola(;iio, que ocupa uma fracao

I

I,

't

I,

,I

If

it 'I

L

SEISGRAUS

171

finita da rede independentemente do tamanho desta. Por analogia, quando urn aglomerado de percolacao surge no contexto do contaqio social, dizemos que 0 sistema esta suscetivel a uma cascata global. Cascatas de tamanhos menores acontecem 0 tempo todo - todo choque, de fato, desencadeia uma cascata de algum tamanho, nem que seja apenas no proprio inovador solitario. Mas so cascatas globais crescem de forma a real mente se autoperpetuar , alterando assim a estado de sistemas inteiros. Portanto, assim como estivemos interessados em epidemias, e nao apenas em surtos, e na condicao de uma cascata global que estamos interessados agora.

Ao contrario das doencas, porern, nas quais cada no tem a mesma probabilidade de fazer parte de um aglomerado infectado, temos agora dots tipos de nos - uulneraoeis e estaveis - que teremos de considerar separadamente. Se imaginarmos o que acontece quando uma inovacao e introduzida em uma populacao inicialmente inativa, veremos que ela so pode se espalhar se 0 inovador inicial estiver conectado a pelo menos um adotante precoce. Obviamente, quanto rnais adotantes precoces houver na populacao, maior a probabilidade de que uma inovacao se espalhe. E quanto maior 0 aglomerado conectado de adotantes precoces em que a inovacao caia, mais longe ela ira. Se 0 aglomerado vulneravel "atingido" pela inovacao (au seja, 0 aglomerado que contern 0 inovador) percolar atraves da rede, entao a inovacao desencadeara uma cascata global. Assirn, se a rede contiver urn aglomerado de percoiacao oulnerauel, cascatas globais poderao ocorrer; caso contrario, nao ocorrerao - invariavelmente morrerao antes de ativar mais do que uma pequena fracao da populacao.

o problema de determinar se cascatas bem-sucedidas poderao ocorrer em um sistema, portanto, se reduz a verificacao da presence ou ausencia de um aglomerado de percolacao vulneravel, Acreditem ou nao, acabamos de dar um grande passo. Ao converter a que era originalmente um fen6meno dinamico (a trajetoria de cada cascata, de um pequeno choque inicial ao seu estado final) em um modelo de percolacao estatico (os tamanhos dos aglomerados vulneraveis), sirnplificamos imensamente nossa tarefa sem perder a essencia de nossa investiqacao original. Mas 0 problema ainda e bastante dificil. Muitos avances foram feitos em modelos de percolacao de diferentes tipos nos ultimos trinta anos, mas, ate agora, nenhuma solucao completamente geral existe. De fato, como a percolacao foi desenvolvida quase inteiramente pelos fisicos, e como as aplicacoes fisicas normalmente envolvem reticulados regulares, sabe-se muito pouco sabre a percolacao em estruturas de rede mais complicadas como redes sociais.

E exatamente ai que a estrutura extremamente simples dos grafos aleatorios mostra a que veio. De fato, foi nesse ponto do problema que compreendi que precisaria primeiro entender as cascatas com grafos aleatorios. Tarnbern por volta dessa epoca, Mark, Steve e eu estavamos elaborando as tecnicas matematicas que usamos para computar as propriedades de conectividade de redes aleatorias (capitulo 4), e que mais tarde rnodlficamos, com a ajuda de Duncan Callaway, para estudar a percolacao no contexto da robustez das redes (capitulo 6). Como por obra do destine, as mesmas ferramentas se mostraram quase exatamente aplicaveis ao problema da

~~~~-----~~- .. -- ... --.----~=---=-=:------::----::--::,--------------:;:-----..=--

ib..... ____l .

172

LIM lARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

descoberta de aglomerados de percolacao vulneraveis - mas s6 quase, porque agora estavamos lidando com um tipo estranho de percolacao. Como a Figura 8.4 sugere, as nos com um grande numero de vizinhos tendem a ser estaveis em rclacao a influencias de vizinhos isoladamente, e n6s estaveis, par deftnicao, nao podem fazer parte de um aglomerado vulneravel. Assim, 0 aglomerado vulneravel precisa percolar de forma eficaz na ause ncia dos nos mais conectados da rede. Nao surpreendentemente, esse desvio da percolacao padrao tem significativas consequencias para os resultados.

Embora as detalhes matematicos do metodo sejam bastante tecnicos, os principais resultados podem ser entendidos muito facilmente considerando-se 0 que chamamos de diagrama de [ase, do qual a Figura 8.5 e um exemplo. 0 eixo horizontal representa 0 valor medic da distribuicao de limiares - ou seja, a resistencia tipica de um individuo a uma nova ideia. Eo eixo vertical e 0 numero medic de vizinhos de rede (grau) nos quais cada individuo esta prestando atencao. 0 diagrama de fase, portanto, sintetiza todos os possiveis sistemas representaveis no arcabouco simples do modelo. Cad a ponto no plano representa um tipo particular de sistema, com uma. densidade de rede especificada em um eixo e um limiar medic da populacao em outro. Quante mais baixo 0 limiar media, mais predisposta a mudanca e a populacao, logo, esperariamos que cascatas surgissem mais frequentemente no lade esquerdo do diagrama (onde os limiares sao baixos) do que no lade direito. E, de fato, e a que vemos. Mas essa relacao e complicada pela presenca da rede atraves da qual a cascata devera se propagar.

o motivo pelo qual a Figura 8.5 e chamada de diagrama de fase e que a linha salida separa 0 espaco de todos os sistemas possiveis em duas [ases. A regiao sornbreada dentro da linha representa uma fase do sistema na qual cascatas globais podem acontecer. Nao acontecem necessariamente - e isso e importante - mas podem acontecer. Fora da linha, por sua vez, cascatas globais nao podem acontecer nunca. 0 que as fronteiras nitidas dessa janeJa de cascatas nos dizem e que ha tres modos pelos quais as cascatas podem ser proibidas. 0 primeiro e obvio: se 0 limiar de todo mundo for multo alto, ninguern nunca mudara, e 0 sistema permaneccra estavel independentemente de como esteja conectado. Mesmo que esse nao seja 0 caso, cascatas podem ser proibidas pela propria rede, de duas formas: se ela nao for bem conectada 0 bastante ou (e essa e a parte surpreendente) se for conectada demais.

A outra caracteristica importante do diagrama de fase e que, nas proximidades de qualquer limite da janela de cascatas, 0 sistema passa por uma rrcnsicdo de [ase. Essa e uma caracteristica padrao da maioria dos problemas de percolacao. Mas 0 que torna este tipo de percolacao diferente do tipo que consideramos no capitulo 6 e que a janela de cascatas tem dois limites: um limite superior, no qual a rede e altamente conectada, e urn inferior, no qual nao esta bern conectada. Sornente essa caracteristica ja torna as cascatas diferentes das epidemias, nas quais uma maier conectividade sempre aumenta a probabilidade de disseminacao da doenca. (Se construissemos urn diagrama de fase para epidemias, 0 limite inferior continuaria la,

i II
0 I:
; ;i
Ii
~
I
r:
I
, I,:
\"
..
I'
Ii
I'
t
, ,;
H
i Jl
! j,
~ !
Ii
oj
'I
I
, I
t.
j
:,
!'C
I
II
I
I:
! il
I,
i!
Ii
i ~
I ~ SEISGRAUS

173

mas 0 limite superior desapareceria). Mas as diferencas sao ainda maiores. Como veremos, as transicoes de fase que ocorrem em cada urn dos dais limites sao fundamentalmente diferentes. E, ao examinar a natureza dessas transicocs de fase, podemos fazer previsoes sobre que tipos de caseatas serao possiveis, seu tamanho e a Irequencia com que ocorrerao.

II> 15
0 limite
..c
c;; superior
:5
> /
III 10
-0
0
:c
'III p
E
E: 5 Cascatas
III
E globais .
'::I
Z Ausenda de cascatas globais

J Limite

,_ ~--_--_~nferior

1

OL.------------ --'

0.1

0.15

0.2

0.25

0.3

Valor medio do limiar

Figura 8.50 diagrama de fase do modele de cascatas. Cada ponto no plano equivale a uma escolha especffica de parametres (valor medic do limiar e numero media de vizinhos, ou grau). Cascatas globais podem ocorrer dentro da linha s61ida (a janela de cascaras), mas nao fora dela, Os Jimites da janela de cascatas correspondsm a transir;6es de fase no camportamento do sistema. 0 ponto P representa 0 estado do sistema no qual cascatas globais nao sao possfveis. A partir de P, cascatas globais podem ser induzidas de duas formas: baixando-se 0 lirniar medic da populacao (seta para a esquerda), 0 que equivale a aumentar 0 apelo inerente da inovacao, au reduzindo a densidade da rede (seta para baixo).

TRANSIC;OES DE FASE E CASCATAS

No limite inferior da janela de cascatas, onde a rede e pouco conectada, vemos uma transicao de fase muito semelhante a que encontramos no capitulo 6, nos modelos bioloqicos de contaqlo. A expllcacao e que, quando os nos so tern em media um vizinho, quase sempre estao abaixo do seu grau maximo critieo e, portanto, sao vulneraveis a novas influencias, independentemente de quais sejam seus limiares especlficos. No entanto, como a rede e muito desconectada, essas influencias nunca podem se propagar muito. Em consequencia, inovacocs tern uma tendencia inicial a se espalhar, mas sempre serao contidas dentro do pequeno aglomerado coneetado no qual comecaram. Apenas quando a rede se torna densa 0 bastante presenciamos 0 aparecimento de um aglomerado de percolacao vulneravel. Mas, como a maio ria dos nos ainda e vulneravel nesse regime, 0 aglomerado de

174

LIM lARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

iI.

percolaceo vulneravel e igual ao componente gigante de urn grafo aleatoric, como 0 que encontramos originalmente no capitulo 2 e, depois, no capitulo 6.

Perto do limite inferior, portanto, 0 contaqto social equivale em grande medida ao contaqio biologico, porque sofre a mesma transicao de fase que a maioria das epidemias sofre. Assim, sob certas condicoes, a assirnilacao das duas formas de con- . taqio e legitima, no sentido de que as diferencas entre os dois modelos nao parecem afetar 0 resultado. E, pelo mesmo motivo - 0 fato de que a conectividade da rede, e nao a resiliencia de individuos isolados, e 0 principal obstaculo a cascata - tam bern e verdade que, em redes pouco conectadas, individuos altamente conectados tern urn efeito desproporcional sobre a propaqacao do contagio social. Essa segunda observacao reflete 0 pensamento padrao sobre difusao de inovacoes, segundo 0 qual lideres e at ores centrals sao considerados os promotores mais eficientes de uma nova ideia, pratica ou tecnologia.

Por exemplo, em seu recente livro, The Tipping Point, 0 escritor e jornalista Malcolm Gladwell enfatiza 0 papel que individuos altamente conectados tern no contagio social, e seu uso do termo tipping point ("ponto de virada") corresponde gros- • seiramente a ideia de uma cascata globaL Embora Gladwell desenvolva suas ideias sobre a difusao partindo da premissa de que 0 contaqio social nao funciona diferentemente do contaqio por doencas, suas observacoes, em geral, estao de acordo com as do modelo de limiares, desde que a rede de decisao seja pouco conectada. Os conectores de Gladwell pertencem aquela especie rara de individuos socialmente prodigiosos, que nao apenas mantern agendas sobre-humanas como perpassam muitos grupos sociais diferentes. E, em urn mundo no qual a maioria das pessoas tern apenas alguns amigos e pede muito poucas opini6es ao tomar decis6es, de fato pode parecer que conectores ocasionais ocupam posicoes de grande mfluencia.

Poram, influencias tambem podem ser bloqueadas se uma rede for conectada demais. Como ja discutimos, quanto mais pessoas levarmos em consideracao (por seus atos ou opini6es) antes de tomar uma decisao, menos influcncia qualquer uma delas tera sobre nos. Assim, quando todos estao prestando etcncao a muitos, nenhum inovador isolado, agindo sozinho, pode ativar ninguem. Essa caracteristica do contagio social e 0 que 0 diferencia do contaqio blologico, no qual 0 contato de um individuo suscetivel com urn unico infeccioso tem sempre 0 mesmo efeito, in dependentemente de quantos outros contatos 0 suscetivel ja tenha tido. Lembrem-se de que, no contaqio social, e a quantidade relativa de vizinhos "infectados" versus vizinhos "nao infectados" - "ativos" versus "inativos" - que manda. Assim, embora redes altamente conectadas possam parecer, a primeira vista, Iavoraveis a propaga<;:ao de todos os tipos de influencias, nao necessariamente suportam cascatas de influencia social. Como, em uma rede dessas, todos os individuos sao localmente estaveis, nenhuma cascata pode sequer comecar.

"Redes que nao sejam conectadas 0 bastante, portanto, proibem cascatas globais porque a cascata nao tern como saltar de urn aglomerado vulneravel para outro. E redes que sejam altamente conectadas tarnbern proibem cascatas, mas por urn motivo diferente: estao presas em uma especie de estase; cad a no restringe as

, I

F

~

I, Ii

Ii

I' I

II Ii

II

i'

')

SEISGRAUS

175

influencias dos demais, e e restrito por eles. Assim, nossa observacao anterior agora pode ser precisada: no contaqio social, urn sistema so vai experimentar cascatas globais se atingir urn equilibrio (especificado pela janela de cascatas da Figura 8.5) entre estabilidade local e conectividade global.

CRUZANDO 0 ABISMO

Mas 0 contaqio social tem outra surpresa reservada para nos. no limite superior da janela de cascatas, a densidade de nos vulneraveis e exatamente a necessaria para que a rede contenha urn aglomerado de percolacao vulneravel, Nesse estado precario, 0 sistema e localmente estavcl em quase todos os pontos exceto ao redor do proprio aglomerado vulneravel. E como, bern dentro da janela, 0 aglomerado vulneraval so ocupa uma pequena fracao da rede inteira, a chance de que uma unica inovacao prospere e pequena. Cascatas, portanto, tenderao a ser raras, e a maior parte do sistema vai se comportar como se fosse, nao localmente estavel, mas globalmente estavel. De vez em quando, porern - e isso pode significar uma vez em cern ou uma vez ern urn rnilhao - uma inovacao aleatoria atacara 0 aglomerado vulneraval, desencadeando uma cascata. Ate agora, nada muito diverso do que acontece no limite inferior, ontle cascatas globais tarn bern acontecem raramente. Mas, uma vez que a cascata tenha comecado, os dois cenarios divergem com extrema rapidez.

Lembrem-se de que, no limite inferior, a cascata se propaga ate ocupar 0 aglomerado vulneravel e, entao, nao tern para onde ir; dessa forma, cascatas so ocupam uma fracao relativamente pequena da rede inteira. No en tanto , no limite superior, como a rede e alta mente conectada, 0 aglomerado vulneravcl de adotantes precoces e fortemente integrado ao resto da rede (a maioria inicial e a maioria posterior, na terminologia de Roger). Essa populacao muito maior ainda e estavel no que diz respeito a inovadores individuals, mas uma vez que 0 aglomerado vulneravel inteiro tenha sido ativado, esses nos inicialmente estaveis ficam expostos a multiplos adotantes precoces. E a presence dessas rnultiplas influencias ativas e suficiente para exceder ate mesmo as limiares de nos bastante estaveis, que tarnbern comecam a se ativar.

Esse evento, quando acontece, eo que 0 consultor de neqocios e escritor Geoffrey Moore chama de cruzar 0 abismo, numa referencia ao saIto que uma inovacao bem-sucedida (como 0 nosso exemplo dos Palm Pilots) tern de dar, de sua comunidade inicial de adotantes precoces a populacao em geral, muito maier. No limite inferior, nao existe esse abismo a ser cruzado, apenas aglomerados de adotantes precoces de diferentes tamanhos. Somente no limite superior e importante nao apenas que 0 inovador encontre os adotantes precoces, mas que eles estejam em condi-

176

LlMIARES, CASCATAS E PREVISIBILlDADE

I

I

I

I

!

I

coes de exercer sua influancia coletiva sobre as maiorias inicial e posterior. E, no modele de limiares, cruzar 0 abismo e de fato um acontecimento drarnatico, porque qualquer cascata que consiga derrubar 0 aglomerado vulneravel necessariamente se aspalhara para a rede inteira, desencadeando uma cascata de proporcoes universais. Na linguagem da fisica, a transicao de fase no limite superior e uma transiC;Qo de [ase descontfnua, porque 0 tamanho tipico de cascatas bem-sucedidas salta instantaneamente, de zero (ou seja, nenhuma cascata) ao sistema inteiro.

Cascatas no limite superior da janela sao, assim, ainda mais raras, e muito maiores do que as do limite inferior, 0 que resulta em um tipo qualitativamente diferente de imprevisibilidade. A maioria das inovacoes que ocorrem em redes perto do limite superior morre antes de se espalhar por rnuito longe, suprimidas pela estabilidade local dos nos individuais. Esse estado de coisas pode continuar quase que indefinidamente, levando um observador a concluir que 0 sistema e, de fato, estavel. E entao, do nada, uma unica influencia que a principio nao pareceria diferente de qualquer outra pode sobrepujar a rede inteira. Nao e preciso haver nada de auspicioso no inovader especifico que desencadeia uma cascata dessas. Ao contrario do que ocorre no. limite inferior, onde conectores tern urn papel siqnificativo em ligar aglomerados vulneraveis, no limite superior a conectividade nao e problema. Assim, cascatas tern quase a mesma probabilidade de ser desencadeadas par um individuo com um numero comum de vizinhos e por alquem em quem muitas pessoas prestam atencao. Quando a propaqacao da cascata e mais dominada pela estabilidade local do que pela conectividade, ser unica e exclusivamente bem conectado e menos importante do que ser conectado a individuos facets de influenciar.

Essas caracteristicas da janela de cascatas sugerem algumas licoes inesperadas para a difusao de inovacces, talvez a mais surpreendente seja que uma cascata bem-sucedida tern muito menos a ver com as caracteristicas reais da movacao, ou mesmo do inovador, do que tendemos a acreditar. No contexto do modele de cascatas, pelo menos, nao ha nada que diferencie 0 choque especifico que desencadeia uma cascata global de qualquer outro choque. Em vez disso, todo 0 movimento e gerado pela conactividadc do aglomerado vulneravel ao qual 0 inovador inicial esta conectado. Eo que torna 0 problema do sucesso de uma cascata ainda mais intratavel e que 0 aglomerado de percolacao vulneravel, ainda que exista, e uma propriedade global do sistema, urn filamento esquivo emaranhado pela rede inteira. Nao apenas e importante que urn individuo em especial tenha um ou mais vizinhos vulneravels, tambern e precise que esses vizinhos tenham urn ou mais vizinhos vulneraveis, e assim por diante. Logo, mesmo que possamos identificar adotantes precoces em potencial, a nao ser que tambern consigamos visualizar a rede, nao saberemos se e1es estao todos conectados.

Tudo isso nao significa que fatores como qualidade, preco e apresentacao nao sejam importantes. Ao alterar os limiares de individuos na populacao, as propriedades inatas de uma inovacao ainda podem afetar seu pr6prio sucesso ou fracasso. A questao e que, como os limiares nao detenninam sozinhos 0 resultado, qualidade, preco e apresentacao tambem nao podem deterrnina-lo. Nas reqioes da Figura 8.5

I ~

jj

,I 'i i'

II

J

J.

SEISGRAUS

177

acima e a direita da jane1a de cascatas (0 ponto P, par exernplo), 0 sistema pode ser alterado para se tornar suscetivel a cascatas globais, seja baixando-se 0 limiar medio de adocao (a seta para a esquerda) seja dirninuindo a conedividade da rede (a seta para baixo). Em outras palavras, a estrutura da rede pode ter uma influencia tao grande sobre 0 sucesso ou 0 fracasso de uma inovacao quanta 0 .apelo inerente da propria inovacao. E, mesmo dentro da janela de cascatas, muito do destino de uma inovacao depende do acaso. Se ela atingir 0 aglomerado de percolacao, tara sucesso; se nao 0 atingir, nao tera. Por mais que queiramos acreditar que e a qualidade inata de uma ideia ou produto (ou mesmo sua forma de apresentacao) que detennina 0 seu desempenho subsequente, 0 modelo sugere que, para cad a sucesso impressionante, sempre poderemos encontrar muitas tentativas ·igualmente validas que falharam em atrair mais do que uma fracao da atencao. E possivel que algumas movacoes - Harry Potter, urn modele de lambreta, A Bruxa de Blair - tenham atingido 0 aglomerado certo, enquanto a maioria das outras nao teve a mesma sorte. E, em geral, ninquem tern como distinguir 0 joio do trigo ate que 0 processo tenha terminado.

UMA VlsAo NAo LINEAR DA HISTORIA

A ideia de que resultados so podem ser adequadamente entendidos em termos das interacoes entre individuos, cada urn dos quais reagindo em tempo real as decisoes e at 05 dos outros, nos oferece uma visao multo diferente de causa e efeito do que estamos acostumados a usar. Convencionalmente, quando algo ou alguern e bem-sucedido, assumimos que 0 tamanho do sucesso seja proporcional a alguma medida subjacente de merito ou importancla pessoais. Artistas de sucesso sao genios criativos, lideres de sucesso sao visionaries, e produtos de sucesso sao exatamente 0 que os consumidores queriam. 0 sucesso, porem, e uma ideia que so pode ser aplicada retrospectivamente, e retrospectivamente e Iacil ter razao. Nossa visao de mundo tipicamente voltada para os resultados, portanto, nos leva a atribuir o sucesso de alguma coisa a quaisquer caracteristicas dessa coisa, independentemente de terem sido reconhecidas de antcmao como especiais.

o que geralmente nao consideramos, porem, e que a coisa em si, com as mesmissimas caracteristicas, poderia muito bern ter sido urn fracasso retumbante. Tambern nao costumamos perder muito tempo lamentando a infinidade de inovacoes mal sucedidas que poderiam ter feito sucesso se suas circunstancias tivessem sido ligeiramente diferentes. A historia, em outras palavras, tern uma tendencia a ignorar as coisas que poderiam ter acontecido, mas nao aconteceram. Obviamente, 0 que aconteceu de fato e mais relevante para as nossas circunstancias atuais do que 0 que nao aconteceu. Mas temos uma predisposicao adicional a assumir que 0 resultado

178

LIM lARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

\1

real foi, de alguma forma, 0 prejerido entre todas as outras possibilidades, e e ai que nossas percepcoes do mundo podem confundir arbitrariedade com ordem. De um ponto de vista cientifico, portanto, se quisermos entender 0 que pode acontecer no futuro, e fundamental considerar nao apenas 0 que cconreceu, mas tambem 0 que poderia ter acontecido.

A ideia de que 0 acidental e 0 circunstancial desempenham papeis importantes na historia mal pode ser considerada recente, mas 0 conceito de cascata de informayaO sugere algo mais notavel. que influencias e resultados nao podem ser associados de forma proporcional, direta, ou mesmo (mica. Se um bilhao de pessoas aereditam em uma religiao especifica, assumimos que a mensagem original deve ter sido inspirada - do contrario, porque um bilhao de pessoas acreditariam nela? Se uma obra de arte e tao mais famosa do que as outras, certamente deve ser muito melhor - por que outra razao todo mundo falaria dela? Se urn pais se reune ao redor de urn lider para realizar grandes coisas, com certeza 0 lider deve ser grande - afinal, por que todos 0 seguiriam? Assim, embora a grandeza (ou a inspiracao, ou a farna) sejam sempre, na pratica, conferidas depois dos acontecimentos, nossa percepcdo e que ja estavam la 0 tempo todo - qualidades necessarias, intrinseeas a fonte da grande mudanca.

Antes dos acontecimentos, porem, raramente fica claro que resultados um estado de coisas espccifico ira produzir. E nao apenas porque a grandeza, como 0 genio, e dificil de julgar, ou tantas vezes irnaqinaria, mas porque quase nunea e unica e exclusivamente uma propriedade intrinseca, Ao inves disso, e urn consenso atingido por grande numero de individuos, cada um dos quais observa as opini6es dos outros enquanto exerce seu proprio julgamento independente. Pessoas podem acreditar em algo simplesmente porque outras pessoas aereditam, pessoas podem falar de algo simplesmente porque outras pessoas falam, e pessoas podem se reunir simplesmente porque outras pessoas estao se reunindo. Essas decisoes contingentes compreendem a essencia de uma eascata de informacao e, dessa forma, tornam a relacao entre causa inicial e efeito final profundamente ambigua.

Psicologicamente, essa visao po de ser dificil de aceitar - cada epoca precisa de urn icone, assim como cada revolucao precisa de lideres. Mas nossa tendencia a conferir aos inovadores uma influencia proporcional ao resultado final ignora 0 mecanismo pelo qual sua influencia real foi transfigurada em um movimento de massa. Assim como no mercado de acoes, quando um evento importante surge na historia, tentamos deseobrir 0 que 0 precedeu; e, quando descobrimos algo - mesmo que tenha sido relativamente pequeno em termos absolutos - Ihe atribuimos grande importancia. Segundo Isaiah Berlin, 0 ressentimento de Tolstoi contra a historia escrita, especialmente a historia militar, vinha de sua percepcao de que, em meio as neblinas da guerra, ninquern - especial mente os generais - tinha a menor ideia do que estava aeonteeendo, e que 0 equilibrio entre vencedor e vencido dependia mais da balanca da sorte do que das forces da Iideranca ou da estrateqia. E, no entanto, depois que a furnace se dispersa e 0 vencedor e revelado, e 0 general (acidentalmente) vitorioso que leva toda a gloria.

I 1:

Ii

~.

I.

I I;

ij

\'

I,

il

L

SEIS GRAUS

179

Sob esse ponto de vista, Toistoi provavelmente nao teria ficado mais feliz com a ciencia do tim do seculo XX do que com a guerra do comeco do seculo XIX. Desde que a Celera Corporation, comandada por J. Craig Venter', e 0 consorcio publico liderado por Francis Collins e Erik Lander declararam um empate tecnico em sua corrida para sequenciar 0 genoma humano, Venter, Collins e Lander tem brigado para saber quem merece 0 credito pela descoberta. Na realidade, nenhum deles merece: 0 projeto genoma foi uma colaboracao de eentenas, se nao milhares de cientistas dedicados, sem os quais nao haveria credito algum para disputar. Na arquitetura, a situacao e multo semelhante. Frank Lloyd Wright, Eero Saarinen e Frank Gehry sao todos reverenciados por seus projetos notaveis; mas sem as equipes de engenheiros talentosos e as legioes de trabalhadores que permitem que seus desenhos efetivamente saiam do papel, nenhum desses arquitetos teria "criado" coisa alguma. 0 monumental talvez seja dificil demais de apreender e, assim, nossas mentes reagem representando empreitadas e periodos historicos inteiros atraves de uma unica pessoa ou coisa - um leone. A tconijicacao, portanto, e urn recurso cognitivo eompreensivel (e, para sermos justos, muitos dos nossos icones sao de fato individuos notavelmente talentosos), mas pode enganar nossa intuicao quando tentamos entender as origens do comportamento coletivo, em oposicao ao comportamento individual.

Para usar urn exemplo mais prosaico, no comeco de 1999, quando Shawn Fanning era urn estudante de dezenove anos na Northeastern University, ele criou um algoritmo para ajudar urn amigo a baixar arquivos de MP3 da internet. 0 resultado, urn programa apelidado de Napstcr, se tornou urn fenomeno da noite para 0 dia, atraindo dezenas de rnilhoes de usuarios e a ira de toda a industria fonoqraftca, e lancou Fanning em urn turbilhao eomercial, juridico e etico, Ao menos por algum tempo, Fanning foi 0 homem do momento, celebrado por alguns e demonizado por outros, citado em artigos de economia e fotografado para capas de revistas. Antes de serem finalmente forcados a cobrar por seus services de eompartilhamento de musicas, 0 Napster (hoje essencialmente defunto) e Fanning haviam conseguido entrar em acordo com a gigante musical Bertelsmann. Nada mal para urn moleque de faeuldade, nao ha duvida, mas - de quem foi 0 merito?

o software que Fanning eriou foi uma boa ideia, e verdade. Mas seu enorme impacto nao foi resultado de nenhuma vi sao especial por parte de seu eriador - ele so estava ajudando urn unico amigo. De modo diverse, a magnitude da influencia do Napster foi resultado das enormes quantidades de pessoas que compreenderam que aquilo era exatamente 0 que estavam procurando, e comecararn a usa-lo. Fanning nao previu a demanda assombrosa por sua mvencao - e nem poderia. E provavel que nem mesmo os milh6es de usuaries eventuais soubessem que queriam baixar musicas de gra~a da internet ate serem subitamente apresentados a possibilidade, logo, como Fanning poderia saber? E de fato, ele nao precisava. Tudo 0 que tinha de fazer era lancer sua ideia e, uma vez que ela estivesse a solta, algumas pessoas a pegariam e comecanam a usa-la, fazendo com mais pessoas ouvissem falar dela e comecassern a usa-Ia tambem. Quanto mais pessoas usavam 0 Napster, mais musi-

180

LlMIARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

cas ficavam disponiveis, e mais atraente e visivel ele se tornava para ainda mais pessoas.

Se apenas Fanning e alguns poucos amigos tivessem comecado a usar 0 Napster, ou nao tivessem colecoes de music as muito boas, ou nao conhecessem outras pessoas em numero suficiente com essas colecoes, 0 programa poderia nunca ter vista a luz do dia. Em algum grau, a Napster tinha de ser como era para ter sucesso. Se tivesse sido caro de baixar, impossivel de usar au criado para algo com muito pouca demanda - como resolver equacoes diferenciais ou traduzir do polones para a Italiano - nunca teria se tornado tao popular. Em termos do modelo de limiares, 0 limiar de adocao tinha de ser 0 baixo 0 bastante para que 0 Napster se espalhasse. Mas, em algum grau, possivelmente em alto grau, 0 sucesso do Napster tambem ocorreu independentemente de sua forma e origem especificas. E embora Fanning, como seu inventor, tenha recebido quase toda a atencao, a verdadeiro motor que impulsionou 0 Napster, de mera ideia a fenomeno mundial, foram as pessoas que 0 usaram.

TODO 0 PODER AO POVO

I;

;1

II

Em outras palavras, inovadores e revolucionarios que agem por consciencta, ideologia, inventividade e paixao sao urn componente essencial de uma cascata global, formando a semente ou 0 gatilho a partir do qual a cascata pode se propagar. Mas - e e isso que tom a as cascatas tao dificcis de entender - a semente sozinha ndo basta. De fato, em relacao ao sucesso ou fracasso de uma cascata, sementes de rnudanca, assim como suas equivalentes biologicas, sao a coisa mais Iacil de encontrar no mundo. A semente que cai na terra pede conter 0 projeto de uma arvore frondosa e, portanto, em principio, e responsavel pelo produto final. Mas sua concretizacao depende quase totalmente das qualidades nutritivas do substrata em que cair. Arvores espalham suas sementes em quantidades tao indecentes par urn bom motive: apenas uma entre muitas ira frutificar, e nao porque possua qualidades especiais ou ,unicas, mas porque aterrissou no lugar certo. 0 mesmo acontece com sementes sociais: os inovadores e agitadores estao sempre por ai, sempre tentando comecar algo novo e refazer a mundo it sua imagem e semelhanca. o que torna 0 seu exito dificil de prever e que, em muitos casas, sucesso ou fracasso tem menos a ver com sua visao particular e caracteristicas individuais do que com a padrao de mteracoes em meio as quais sua provocacao cai.

Como tantas generalizar,:oes, essa afirmacao nem sempre e verdadeira. As vezes individuos exercem efeitos tao profundos que sua influencia realmente parece garantida. Quando 0 artigo original de Einstein sobre a relatividade especial foi publicado em 1905, ele virou a ordem cientifica dos ultirnos trezentos anos de cabeca

I, I

Ii .1

'i !! II

i Ii

I

SEISGAAUS

181

para baixo e, daquele momento em diante, a grandeza de Einstein estava assegurada. Descartes e Newton tambem revolucionaram sozinhos as visoes cientificas de suas epocas - Descartes com a geometria analitica, e Newton com sua teoria universal da gravitar,:ao. Em outras palavras, as vezes um resultado profundb implica uma causa igualmente profunda. Conquistas dessa natureza, porem, sao extremamente raras, e a maioria das transformacoes sociais e cientificas nao e levada a cabo por saltos cognitivos gigantescos de genios singulares. Se quisermos desencadear uma avalanche nas montanhas, podemos lancar uma bomba atomica, mas isso nao seria necessaria, e avalanches normalmente nao comecam desse jeito. Por outro lado, urn unico esquiador passando pelo tipo errado de neve, na parte errada da montanha, na hora errada do dia, pode libertar uma Furia totalmente desproporcional a pequenez da origem.

E assim e, ao que parece, com modismos culturais, inovacoes tecnologicas, revolucoes politicas, crises devastadoras, quebras da bolsa e outras formas de loucura, mania e acao coletiva. 0 truquc-e nao se concentrar no estimulo em sr, mas na estrutura da rede atingida por ele. Nesse aspecto, ainda ha muito trabalho a fazer. Redes aleatorias, lembrem-se, nao sao representacoes multo boas de redes reais, e estudos estao sendo feitos para generalizar 0 modelo mais simples de cascata para redes mais realisticas, nas quais a estrutura de grupo, a identidade social individual e os efeitos de midia estejam incluidos. A regra do limiar tambern e uma representacao altamente idealizada das decisoes sociais, e cxiqira alguns aperfeir,:oamentos antes de ser aplicada a qualquer questao pratica. Mas, mesmo hoje, alguns insights gerais ja sao possiveis.

Talvez a caracteristica mais notavel do modele de cascatas seja 0 fato de que condicoes iniciais indistinguiveis entre si possam ter resultados dramaticamente diferentes dependendo da estrutura da rede. A qualidade, portanto (que pode ser interpretada aqui como 0 limiar de adocao), nao e urn fator confiavel para a previsao de sucesso, e mesmo urn grande sucesso nao e necessariamente atestado de alta qualidade. A diferenca entre uma inovacao muito bem-sucedida e urn fracasso abjeto pode ser gerada inteiramente pela dinamica das interacoes entre as atores, que podem nao ter nada a ver com a inovacao inicial. Isso nao quer dizer que a qualidade nao irnporta - ela importa, assim como as personalidades e a apresentacao. Mas, em um mundo no qual individuos tomam decisoes baseados nao so em seus proprios julgamentos, mas tambem nos julgamentos dos outros, a qualidade nao e a bastante.

A ROBUSTEZ REVISITADA

Alem de suas implicacoes para a previsibilidade, a compreensao a respeito de cascatas globais em sistemas de rede tambern pode lancar luz sobre a

182

LlMIARES, CASCATAS E PREVISIBILIDADE

questao da robustez da rede, que encontramos no capitulo 6. E, nesse contexto, nao temos de estar necessariamente discutindo contaqio social. As vezes, sistemas caracterizados por muitas partes interdependentes que interagem de formas complexas, como redes de energia eletrica e grandes empresas, podem apresentar falhas subitas bastante extensas, apesar de todas as precaucoes tomadas para impedi-Ias. 0 soci6- logo de Yale Charles Perrow, que estudou uma sene de desastres organizacionais, do vazamento na usina de Three Mile Island a explosao da Challenger, chama esses eventos de acidentes normais. Acidentes, ele argumenta, nao ocorrem tanto por causa de erros excepcionais ou negligencias imperdoaveis, mas porque uma quantidade de erros bastante comuns vai se aglomerando, muitas vezes ampliados de maneira inesperada peIas proprias rotinas, comunicacoes e reacocs que normalmente mantern as coisas funcionando bern. Por mais excepcional que possa parecer, esses acidentes sao mais bem compreendidos como consequencias inesperadas de comportamentos normais; assim, nao sao apenas normais, mas inevitaveis.

A posicao de Perrow, delineada em seu livro, Normal Accidents, pode parecer um pouco pessimista, mas lembra muito a imagem de imprevisibilidade cronica inerente ao modelo de cascatas. E essa sernelhanca e mais do que simplesmente metaforica. Embora tenhamos derivado a regra dos limiares a partir das propriedades de decis6es em sociedade, limiares tambem podem surgir em outros contextos. Sempre que 0 estado de urn no em uma rede puder ser representado como uma escolha entre duas alternativas - infectado ou suscetivel, ativo ou inativo, em funcionamento ou falho - que dependam dos estados de seus vizinhos, 0 problema e essencialmente de contaqio. E, sempre que 0 contaglo apresentar relacoes de dependencia entre estados vizinhos, no sentido de que 0 efeito de uma influencia (como uma falha) e amplificado ou aliviado por outra influencia, entao uma regra de limiar surqira, Assim, 0 modelo de cascaras pode ser aplicado nao apenas a cascatas de decisoes sociais, mas tambern a cascatas de falhas em redes organizacionais, e ate a redes eletricas. Em consequencia, a caracteristica primordial do modelo de cascatas - 0 fato de que sistemas aparentemente estaveis podem apresentar repentinamente uma grande cascata - tambern pode ser interpretada como uma afirmacao sobre a fragilidade inerente de sistemas complexos, mesmo os que parecem robustos.

Ha alguns anos, John Doyle, um matematico do California Institute of Technology, e Jean Carlson, uma fisica da Universidade da California, em Santa Barbara, propuseram uma teoria sabre 0 que chama ram de toleriincia altamente otimizada (HOT) para explicar as distribuicoes de tamanho observadas em uma ampla gama de fen6menos, de incendios florestais a apaqoes eletriccs. Sua conclusao mais notavel foi que sistemas complexos reais sao, invariavelmente, robustos e frageis ao mesmo tempo. Como tern de sobreviver no mundo real, sistemas complexos tipicamente sao capazes de resistir a todo tipo de choques, seja porque foram concebidos para isso, seja porque evoluiram dessa forma. De fato, se nao fossem capazes disso, teriam de ser modificados ou deixariam de existir. Mas, assim como no modelo de cascatas que examinamos, todo sistema complexo tern seu ponto fraco, 0 qual, se atingido da maneira certa, po de trazer abaixo ate 0 mais bem projetado castelo de

SEIS GRAUS

183

cartas. Assim que uma dessas fraquezas se manifesta, geralmente corremos para conserta-la, melhorando a robustez do sistema de forma especifica Oa a selecao natural cuida das fraquezas do seu proprio jeito ... }. Mas, como Doyle e Carlson bem demonstram, essas correcoes nao eliminam a fragilidade fundamental do sistema - ela e simplesmente deslocada, ate a pr6xima ocasiao, ou 0 proximo acidente.

Avi6es sao um born exemplo desse fen6meno da convivencia entre 0 robusto e o fragi!. Normalmente, assim que um erro de projeto aparece em uma grande aeronave, as vezes fazendo com que ela despenque dos ceus, investigadores determinam a origem do problema de forma especifica. Cad a aviao daquele tipo no mundo e checado e, se necessario, modificado para impedir que 0 problema se repita. Em geral, e urn procedimento eficiente, como demonstra a relativa raridade de erros recorrentes que provocam quedas. Mas nao e capaz de impedir completamente os desastres aereos, pela simples razao de que ate a melhor manutencao do mundo nao pode nos proteger de falhas que ainda nao foram descobertas.

E aeronaves sao brinquedos·de crianca ao lado de grandes maquinas empresariais como a Enron e 0 Kmart, que, sub ita e inesperadamente, declararam falencia nos trinta dias entre dezembro de 2001 e janeiro de 2002, enquanto eu terminava este capitulo. No mundo real, portanto, nao ha planejamento cuidadoso ou mesmo ciencia sofisticada que seja capaz de impedir desastres ocasionais. Devemos desistir? t claro que nao, e nem Perrow, Doyle ou Carlson sugerem que a questao esta perdida. Ao contrario, 0 que e preciso e uma concepcao mais rica da robustcz. Nao apenas devemos projetar sistemas para evitar falhas tanto quanta possivel: tambarn devemos aceitar que falhas acontecerao, apesar de nossos melhores esforcos, e que um sistema verdadeiramente robusto e urn sistema capaz de sobreviver mesmo quando 0 desastre 0 atinge. t essa conceituacao da robustez como caracteristica dupla das organizacoes complexas - prevencao de falhas e preparacao para elas -

que exploraremos no proximo capitulo. .

CAPITULO NOVE

INOVA(AO, ADAPTA(AO E

-

RECUPERA(AO

Ii

"

Em janeiro de 1999, durante 0 meu pos-doutorado no santa fe institute, eu estava dando uma palestra para representantes da rede empresarial do instituto, um grupo de companhias que apoia financeiramente a mstituicao. Presente a ocasiao estava Chuck Sabel, um professor de Direito de Columbia que eu havia encontrado uma ou duas vezes, mas conhecia mais por sua reputacao um tanto irascivel. Eu ja havia dado muitas palestras sobre 0 problema do mundo pequeno aquela altura e, enquanto repetia meu showzinho de costume, tentava ao maximo nao fazer as pessoas cairem no sono. Assim, foi para minha grande surpresa que, enquanto guardava minhas coisas para ir embora, Chuck tenha vin90 correndo ate mim, agitando as maos apressadamente e insistindo em que tinhamos de conversar. Ate onde eu 0 entendia, 0 trabalho de Chuck tratava da evolucao dos modernos processes de producao e administracao e; portanto, nao tinha nada aver comigo. Alem disso, eu nao conseguia entender uma (mica palavra do que ele dizia. Embora, como descobri depois, Chuck seja um pensador fantasticamente interessante, seu jeito e 0 de um intelectual de Harvard, intenso, repleto de vocabulario intimidador, raciocinios labirinticos e conclusoes abstratas. Ouvir Chuck e como beber vinho em uma mangueira de incendio - e bom, mas voce pode acabar afogado.

Depois de alguns minutos disso, e ja com meus olhos comecando a marejar, escapei entregando-lhe 0 manuscrito de urn livro no qual estava trabalhando, na esperanca de nunca mais ouvir falar dele. E que eu nao conhecia Chuck. Alguns dias depois, 0 telefone tocou. Era ele, e agora estava realmente empolgado. Nao apenas ja tinha lido 0 manuscrito inteiro (no aviao) como tinha se convencido de que seus instintos iniciais estavam corretos, e de que nos dois deveriamos nos reunir num

184

I ~

il

·i

{i

1\

SEIS GRAUS 185

futuro proximo para colaborar em um projeto. Eu ainda nao tinha a menor ideia do que ele estava falando, mas fiquei tao tornado por seu entusiasmo que concordei. Nos primeiros dias de agosto, porem, quando Chuck chegou a Santa Fe, comecei a entrar em panico. Como eu poderia passar urn mes inteiro trabalhando com urn sujeito que mal conhecia, em urn projeto que mal compreendia? <.Iii estava comecando a pensar em cancelar a coisa toda como um in feliz mal-entendido quando Chuck me contou uma historia que tem me fascinado desde entao.

A CRISE TOYOTA-AISIN

Nos anos 80, a industria automobilistica japonesa era a inveja do mundo inteiro. Depois de dominar urn conjunto de processos produtivos como os sistemas de estoque just-in-time, a engenharia simultanea (na qual as especificacoes de componentes interdependentes sao elaboradas ao mesmo tempo, e nao consecutivamente) e 0 monitoramento mUtuo, companhias japonesas como a Toyota e a Honda haviam conseguido redefinir 0 conceito de uma empresa enxuta e moderna. A Toyota, em especial, era exibida ao mundo por especialistas em administracao como urn brilhante exemplo de feliz coexistencia entre eficiencia brutal e flexibilidade criativa. Cuspindo de suas fabricas os carros mais bem projetados do mundo a precos que faziam ate seus concorrentes europeus estremecerem, ana apos ana a Toyota deixava Detroit com a aparencia de urn qorila tentando fazer aerobica.

Pode parecer surpreendente, portanto, que 0 leviata industrial que produz os carros e caminhoes Toyota seja muito mais do que uma unica empresa. Na verdade, trata-se de urn grupo de aproximadamente duzentas companhias, unidas por seu interesse comum em abastecer a propria Toyota de tudo, de componentes eletronicos a revestimentos de bancos, e integradas pelo que e conhecido como Sistema de Producao Toyota (TPS). 0 TPS e urn conjunto dos mesmos protocolos de producao e design que tern sido adotados pela maioria das empresas industriais japonesas (e, hoje em dia, arnericanas] - logo, de certa forma, nao e nada de especial. 0 que 0 torna absolutamente unico e 0 zelo quase religioso com 0 qual ele e implementado dentro do grupo Toyota. As empresas do grupo, ate mesmo as companhias que competem entre si, cooperam em um grau que quase parece contrariar seus interesses. Praticam intercambio de pessoal rotineiramente, dividem propriedade intelectual e auxiliam-se umas as outras a custa de seus proprios recursos, tudo isso sem necessidade de contratos formais ou registros detalhados. Sob muitos aspectos, comportam-sa mais como irmas do que como empresas, lutando pela aprovacao de uma mae zelosa e atenta que se preocupa com 0 born relacionamento de todos pelo menos tanto ou mais do que com 0 desempenho.

,.~

1

186

INOVAQAo, ADAPTAQAo E RECUPERAQAO

Essa poderia parecer uma boa forma de levar uma familia, mas nao parece obvio que seja uma boa maneira de produzir carros. Nao obstante, a partir dos anos 80, diversas empresas americanas, de fabricas de automoveis a produtores de software, microprocessadores e computadores, comecaram a abracar metodos e convencoes niponicas. Uma apos a outra, todas as industrias forram varridas por tendencies de inspiracao japonesa, e ideias como reengenharia, qualidade total e estoques just·in-time se revezavam como 0 sabor do mes, 0 resultado final dessa revolucao foi que as empresas americanas do fim dos anos 90 lembravam muito pouco as hierarquias verticalmente integradas que haviam construido carras para os Henry Fords e Alfred Sloans do anos 20, e que eram 0 paradigma de ordem corporativa desde entao. Por mais que tentassem mudar, porern, os gigantes automobilisticos americanos nunca foram propriamente pareo para 0 desempenho de seus equivalentes [aponeses. Ate que, alguns anos atras, a Toyota sofreu uma enorme crise que deixou a industria automobilistica mundial com a sua grande boca aberta. Nao so 0 rcvolucionario sistema de producao da Toyota acabou metendo a empresa em urn problema terrivel, como a tirou dele com rapidez igualmente espantosa.

Em todo 0 grupo Toyota, urn dos membros mais importantes e conceituados e uma empresa chamada Aisin Seiki. Originalmente uma divisao da propria Toyota, a Aisin foi transformada em companhia aut6noma em 1949, para se concentrar na producao cspecifica de componentes de freio. Em especial, a Aisin produz uma classe de equipamentos chamados valvulas P, que sao usados em todos os veiculos Toyota para prevenir derrapagens, controlando a pressao nos freios traseiros. Mais ou menos do tamanho de um maco de cigarros, as valvulas P nao sao tao complicadas assim, mas por seu papel tao critico para a sequranca devem ser fabricadas com grande precisao, e sao produzidas em instalacoes altamente especializadas, com furadeiras e medidores especialmente projetados. Devido ao seu historico de desempenho impecavel, por volta de 1997 a Aisin havia se tornado a unica fornecedora de valvulas P da Toyota, E, por motivos de eficiencia, havia optado por concentrar todas as suas linhas de producao de valvulas P em urna unica fabrica, a usina 1 em Kariya, que nao epoca produzia 32.500 valvulas por dia. Finalmente, devido ao sucesso do seu sistema just-in-time, a Toyota so possuia em seu estoque valvulas P para dois dias. A producao na usina de Kariya, .portanto, era urn elemento absolutemente critico da cadeia de fomecimento da Toyota. Sem fabrica, nada de valvulas. Sem valvulas, nada de freios. Sem £reios, nada de carros.

Bem, no corneco da martha de sabado, 1 de fevereiro de 1997, a fabrica de Karyia pegou fogo e queimou ate 0 chao. Assim mesmo. As 9 da manha, todas as linhas de producao de valvulas P, juntamente com as linhas de embreagens e cilindros-mestre e a maioria das ferramentas especiais que a Aisin usava para producao e controle de qualidade foram destruidas. Em menos de cinco horas, a capacidade da Aisin de produzir valvulas P havia desaparecido quase que totalmente, e levaria meses para se recuperar. Meses! Na epoca, a Toyota estava produzindo mais de 1.500 carros por dia, em cerca de trinta Iinhas de montagem. Mas, na quarta-feira, 5 de fevereiro, toda a producao havia cessado, deixando inativas nao so as proprias

SEtS GRAUS

187

Iabricas Toyota, mas tarnbem as instalacoes e trabalhadores de muitas das empresas cuja atividade era abastece-las. Em toda a zona industrial de Chukyo, imponentes fabricas jaziam silenciosas, enquanto 0 invencivel grupo Toyota -'- como urn alquebrado Golias - caia sob 0 impacto de uma unica pedra bern colocada. Nao se enganern, essa era uma catastrofe de primeira linha, perto da qual ate mesmo 0 gigantesco terremoto de Kobe, dois anos antes, empalidecia.

Mas 0 que aconteceu entao foi tao ou mais dramatico do que 0 desastre em 51.

Em uma reacao incrivelmente coordenada de mais de duzentas empresas, e com muito pouca supervisao direta da Aisin ou da Toyota, a producaode mais de cem tipos de valvulas P Ioi restabelecida em questao de tres dias. Jit na quinta-tetra, 6 de fevereiro, pouco mais de uma semana depois do inicio da crise, uma producao de quase quatorze mil carras por dia havia sido restaurada. Uma semana depois disso, 0 volume diario ja estava de volta ao nivel de antes do desastre. Mesmo assim, 0 Ministerio da Industria e Comercio Internacional estimou que as perdas causadas pelo incendio chegavam a urn doze avos de toda a industria de transportes japonesa no mes de fevereiro.

Com prejuizos tao elevados, as consequencias de uma paralisacao de meses, ou mesmo de semanas, teriam sido impensavels, Logo, era muito claro que, seja para restaurar sua propria producao, seja em nome de futuros neg6cios com a Toyota, todas as companhias do grupo tin ham fortissimos incentivos para cooperar. Mas, como Toshihiro Nishiguchi e Alexandre Beaudet apontarn em seu relata detalhado do esforco de recuperacao, ate mesmo os mais fortes incentivos nao bastariam. Nao importa 0 quanta cada empresa do grupo quisesse ajudar, era preciso que tivessem capacidade de faze-lo. Tenham em mente que muito poucas das sessenta e duas empresas que se tornaram produtoras emergenciais de valvulas P, ou das mais de 150 empresas diretamente envolvidas como fornecedoras, tin ham alguma experiencia previa em produzir as valvulas, e nenhuma tinha acesso as ferramentas especializadas que haviam sido destruidas pelo fogo. Uma das companhias envolvidas no esforco de recuperacao, a Brother Industries, era uma fabrica de maquinas de costura que nunca tinha feito pecas automotivas! A pergunta interessante, portanto, nao e porque essas empresas conseguiram uma recuperacao tao dramatica, mas como?

Antes mesmo que as chamas tivessem parado de queimar, os engenheiros da Aisin ja estavam trabalhando, avaliando os danos e determinando exatamente 0 que precisava ser feito. Compreenderam de imediato que a tarefa de recuperacao, se tivesse de ser realizada a tempo de impedir 0 desastre iminente, estava alem da sua capacidade como empresa isolada, e alem da capacidade de seus fomecedores imediatos. Um csforco muito mais amplo seria necessario, urn esforco sobre 0 qual teriam muito pouco controle direto. Mais tarde naquela mesma manha, depois de estabelecer uma central de emerqencia, a Aisin enviou um pedido de socorro, definindo 0 problema nos termos mais amplos possiveis e solicitando ajuda. E, como cacas de prontidao, decolando ao som da sirene, as companhias do grupo Toyota responderam.