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Anatoli F.

Schulgovski
Doctor en ciencias históricas, jefe del departamento
de problemas sociopolíticos del Instituto de Recopilación de las conferencias
América Latina (Academia de Ciencias de la dictadas por A. F. Schulgovski en
URSS). Bogotá y Cali, en febrero de 1983.

Traducción del ruso: Carlos A. Duffo

Derechos reservados por el Centro de Estudios e


CATEDRA Investigaciones Sociales
(CEIS).
BOLIVARIANA

EL PROYECTO POLITICO DE

EL LIBERTADOR

ANATOLI SHULGOVSKI

Ediciones CEIS
Bogotá, 1983.
CONTENIDO
INTRODUCCIÓN
Pág.
“En la historia los meritos se juzgan, no por lo que
Introducción …………………………………….. 7 dejaron de aportar los políticos en relación con las
exigencias actuales, sino por lo nuevo que aportaron
La lucha ideológica en torno a la personalidad en relación con sus antecesores”. V. I. Lenin.
de Bolívar …………………………………….. 10
Sobre la vida de Simón Bolívar, las principales etapas de la
Bolívar y la guerra de liberación de las colonias guerra de independencia y su participación en ellas, se ha escrito no
españolas de América ……………………………. 16 poco en los países de América Latina y en otras áreas; ahí están sus
obras clásicas, que han ingresado al género de la crestomatía.1 Al
Bolívar y el Siglo de las Luces ………………….. 23 mismo tiempo, es clara la insuficiencia de trabajos en los cuales se
exponga de manera sistemática las ideas políticas y filosóficas y los
Libertad e igualdad en la herencia ideológica ideales sociales de Bolívar, ante todo en el marco de las principales
Bolivariana …………………………………….. 34 corrientes del pensamiento social de si época. Con frecuencia estos
problemas son expuestos a la ligera, como complementación
Bolívar y la utopía social ……………………………. 62 particular de similar presentación detallada de las campañas
militares de Bolívar.
Ideología y política en las vías de desarrollo
de Colombia ……………………………………… 70 En nuestra opinión, tal método de aproximación no permite
seguir la dialéctica del desarrollo del pensamiento bolivariano, ver
Bolívar y los liberales europeos …………………... 97 el permanente enriquecimiento y profundización de sus
apreciaciones políticas sobre la sociedad y el Estado, el papel de la
Bolívar y la religión …………………………….. 117 personalidad y de las masas en la historia; impide comprender el
verdadero sentido de sus incansables reflexiones sobre la
Bolívar y el monroísmo …………………………….. 126 Libertad y la igualdad social y sobre los caminos para la
afirmación de tales conquistas en la vida de la sociedad.
El dilema trágico del Libertador …………………… 142

1
Bolívar y los decembristas …………………... 151 Vicente Lecuna. Crónica razonada de las guerras de Bolívar. Nueva Cork, The
colonial press, 1950 (tres vol.); Ibid. Catálogo de errores y calumnias en la
historia de bolívar. Nueva Cork, The colonial press, 1956 (3 vol.); Cristóbal L.
Mendoza. Prólogo a los escritos del Libertador. Caracas, 1977; Augusto
Mijares. El Libertador. Caracas, 1964.
En semejante género de trabajos se estampa con frecuencia la Este sentido el último período de la vida del Libertador.3
idea de que Bolívar, en esencia, no tenía ningún sistema Probablemente todo lo dicho con anterioridad sea en gran medida
elaborado de concepciones sobre la sociedad y el Estado, y en el reflejo de la compleja y contradictoria evaluación de la personalidad
mejor de los casos ellas representan algo extraño, extravagante e de Bolívar y sus ideales sociales, la cual se conoció aún en vida del
incluso una fantástica combinación de diverso tipo de ideas Libertador.
desvinculadas de la realidad.

En los mismo ensayos, dedicados a analizar los criterios


políticos y sociales de Bolívar, estos a menudo considerados
desde el punto de vista de su apropiación en otros países y
pueblos. De ahí, por ejemplo, la tesis sobre las inclinaciones
anglófilas de Bolívar. Lo más importante es que en los
mencionados trabajos se vierte insistentemente la idea de que en
el último período de su vida Bolívar, al parecer, se apartó de sus
anteriores ideales libertarios, acercándose a la “reacción negra”
más extrema y colocándose casi como precursor de dictadores y
tiranos que tanto han abundado en los países de Latinoamérica.2
Pero precisamente el último período de la vida de Bolívar, a
nuestro entender, es clave para comprender las particularidades
del desarrollo y profundización de sus ideas políticas y sociales.
Hasta los últimos días de su vida, Bolívar continúo siendo
revolucionario y reformador.

Es muy alentador que hayan empezado a aparecer


investigaciones cuyos autores intentan demostrar la evolución de
las concepciones de Bolívar hacia una reforma social cada vez
más clara y expresiva, sobresaliendo especialmente en

2 3
C. Parra Pérez. Bolívar. Contribución al estudio de las ideas políticas. J. L. Salcedo Bastardo. Bolívar: un continente y un destino. Caracas, 1972;
Caracas, 192; Víctor Andrés Belaunde. Bolívar y el pensamiento político de Historia fundamental de Venezuela. Caracas, 1976; Indalecio Liévano Aguirre.
la revolución hispanoamericana. Madrid, 1959. Bolívar. Caracas, 1974.
LA LUCHA IDEOLÓGICA EN TORNO que cuando lo traduzcan a su idioma natal aparezca más
A LA PERSONALIDAD DE BOLÍVAR sorprendente y mas grande aún”.4

Simón Rodríguez y Andrés Bello comenzaron a traducir su


acción a la “lengua materna”. Su amigo y maestro Simón Rodríguez
Una aguda lucha en torno al papel desempeñado por Bolívar (1771-1854) fue un hombre a quien sus contemporáneos, por la
en el devenir de la independencia de los Estados americanos se dimensión de su personalidad, su valor, su profundidad y escala de
desenvolvió todavía en vida de aquél. Sus enemigos lo ideas compararon con Saint-Simon, Fourier y Owen. Todavía en
calificaron de tirano y usurpador, comparándolo con Napoleón. vida de Bolívar, publicó un libro admirable por la profundidad y
Empezó a elaborarse un estereotipo propio, cuando el elevado originalidad de ideas, bajo la memorable denominación de “La
nivel de los elogios a Bolívar por parte de algunos biógrafos defensa de Bolívar. Defensa del Libertador del Mediodía de
denotó una búsqueda de rasgos semejantes a los del emperador América y de sus compañeros d armas, por un amigo de la causa
francés. social”. Rodríguez caracterizó a Bolívar como jefe popular
republicano convencido, revolucionario, quien, al investirse de
Estos clisés y estereotipos impidieron valorar correctamente la poderes extraordinarios e inclusive dictatoriales, lo hacía en nombre
dimensión de la personalidad de Bolívar y de su significado de la defensa y consolidación de las conquistas de la revolución
histórico, penetrar en su mundo espiritual, tener conciencia del liberadora y de la ejecución de las reformas sociales.
verdadero brío de su actividad histórica. Esto no podía por
menos de turbar y alarmar a los representantes de su generación, Refutando las acostumbradas acusaciones a Bolívar con motivo
que se consideró como continuadora inmediata de la causa de de sus supuestas ambiciones de erigirse en el Napoleón americano,
Bolívar y de otros dirigentes y héroes de la revolución Simón Rodríguez escribió con indignación que tal comparación
libertadora. había sido inventada desde el principio hasta el fin. Napoleón
Bonaparte pasó por el sendero del general republicano hasta
Reflexionando sobre el significado de Bolívar para los pueblos convertirse en enemigo de la libertad, en emperador cubierto de
latinoamericanos en su famoso libro “Facundo” (1845), el halagos palaciegos. En cambio Bolívar, en palabras de Rodríguez,
argentino Domingo Faustino Sarmiento escribió que en las encabezó la guerra de independencia, fundó la república y
biografías se reconoce el talento e incluso el genio de Bolívar. Si permaneció fiel a los ideales de la libertad. Al ejército napoleónico,
embargo, Sarmiento anotó con perspicacia que n muchas de ellas que combatió por una causa injusta, Rodríguez contrapuso el
“he visto al general europeo, a los mariscales del Imperio, a un ejército de Bolívar,
Napoleón menos colosal, pero no he visto al caudillo americano,
al jefe de un levantamiento de las masas (…) Bolívar, al Animado por elevados ideales, en bien de los cuales realizó
verdadero Bolívar no lo conoce aún el mundo, y es muy probable hazañas sin precedentes.5

4
Domingo Faustino Sarmiento. Facundo. México, 1957, Pág. 36.
En Bolívar, Rodríguez vio un estadista que no solamente
estaba creando nuevos Estados sino que se esforzaba también por En este tiempo Marx no disponía de fuentes sólidas y se vio
orientar su desarrollo por el camino de una “nueva filosofía obligado a utilizar libros y memorias de personas que por una serie
social”. Ardiente partidario de las ideas del socialismo utópico, de causas estaban predispuestas con el Libertador y se dedicaban a
Rodríguez expresó la esencia de ese pensamiento en su conocida veces simple y llanamente a la calumnia y la falsificación. Tal
formula de “pensar cada uno en todos para que todos piensen en ocurrió, por ejemplo, con las memorias del francés Ducoudray
uno”,6 contrapuesta, según sus palabras, a la hipócrita fórmula Holstein y del inglés Hippisly. Todo ello imprimió su huella,
“cada uno para sí y Dios para todos”.7 influyendo en el contenido del artículo de Marx y en su calificación
de la personalidad de Bolívar. Ella fue, en general, negativa.
Andrés Bello (1781-1865), cuyo trabajo titánico en el campo Bolívar era representado como un separatista criollo inconsecuente
de la cultura y de la ilustración le granjeó la gloria inmortal de y en extremo irresoluto en su acción, ambicioso además de poder
libertador espiritual, llamó a Bolívar dirigente estatal, sabio y personal, a imitación de Napoleón.9 En la valoración de la
clarividente , que irrumpe valientemente en las inexploradas actividad bolivariana por Marx jugó papel no despreciable la lucha
esferas de la estructura del Estado y la forma de Gobierno, contra el bonapartismo, así como en el hecho de que en los trabajos
rechazando toda copia mecánica de constituciones políticas de los enemigos del Libertador se le dibujaba como obsesionado por
extranjeras , reflexionando sobre la forma de garantizar una las ideas del “bonapartismo”.10
verdadera libertad para los jóvenes Estados latinoamericanos, no
limitándose a una repetición de los viejos principios filosóficos y En una u otra medida, estas valoraciones se reprodujeron en
políticos.8 investigaciones marxistas extranjeras y en algunas de historiadores
soviéticos.
La evolución de las valoraciones marxistas sobre la
personalidad de Simón Bolívar tiene su propia historia. En el Esta circunstancia fue utilizada como pretexto por los opositores
curso de un largo período de tiempo, en tales variaciones del marxismo y del socialismo científico para especulaciones
ejercieron ideológicas y políticas de especie diversa. Unos afirmaban que se
Influencia los juicios de Carlos Marx sobre Bolívar expuestos trataba de una negación general del marxismo
en el artículo “Bolívar t Ponte”, escrito a comienzos de 1858. Del papel de la personalidad en la historia, al ignorar los valores
morales esenciales y reducir el proceso histórico a un cruel y
5
Simón Rodríguez. Obras completas. Caracas, 1975, t. II, Pág. 353. unilateral determinismo económico. Otros llegaron incluso a
6
Ibíd., t. I, Pág. 228.
7
Ibíd., t. II, Pág. 126.
8 9
Estas ideas fueron expresadas por Bello en su famosa carta a Bolívar C. Marx, F. Engels. Obras, t. XI, parte segunda, Pág. 618-630.
10
(21.III.827). En ella apoyó a Bolívar en su lucha por la creación de un fuerte En los comentarios al artículo de Marx en las Obras, el Instituto de Marxismo-
Estado centralizado, basado en los elevados principios patrióticos y morales leninismo se detuvo particularmente en el análisis de las causas que
de la justicia social (E. Orrego Vicuña. Don Andrés Bello. Santiago de Chile, predeterminaron en general una relación negativa de Marx a Bolívar (Ibíd., Pág.
1953, Pág. 461). 753-757).
formular la existencia de cierto “odio estratégico soviético hacia Por encima de los representantes de la clase de cuyas filas salió.13
Bolívar”, argumentando para ello que el Libertador había
intervenido acerbadamente contra la política expansionista de la Importante significado para la definición marxista de la vida y la
autocracia zarista, como si la Unión Soviética continuara tal lucha de Bolívar tuvieron los trabajos de I. R. Lavretski, que han
política.11 Sin embargo, la dialéctica inmanente e inherente al merecido varias ediciones en español.
mismo marxismo y al enfoque histórico-concreto de un problema
como el del papel de la personalidad en la historia A medida que se profundiza la investigación del complejo de
predeterminaron la evolución lógica de las valoraciones problemas relacionados con la vida y la actividad de Bolívar, se
marxistas de la personalidad de Simón Bolívar. descubren nuevos rasgos de su personalidad y la consonancia de sus
ideas con nuestro tiempo se revela con la fuerza de los argumentos
Gran papel en el enfoque creador del significado de Bolívar incontrovertibles.
jugó el ensayo “Sobre la estela del Libertador”, escrito en 1942
por el dirigente comunista colombiano Gilberto Vieira. En las “Creemos en el Bolívar de masas – se dice en resolución del XIII
páginas de ese trabajo Bolívar fue caracterizado como el hombre Congreso del Partido Comunista Colombiano -, el que soportó
que encabezó la revolución libertadora de los pueblos de durante quince años, al nivel de sus soldados, los rigores de un
América Latina y la condujo hasta la victoria final.12 naciente ejercito de pobres. Que fraternizó material y
espiritualmente con pardos, esclavos e indios. Que desbordó a su
En la superación de las equivocadas apreciaciones del genio propia clase social al bregar porque la liberación de la patria trajese
bolivariano tuvieron también destacada actuación los la liberación de los hombres y la devolución de tierras a los
pronunciamientos de los latinoamericanistas soviéticos en las despojados. Que imaginó una guerra de independencia de
páginas de la revista “Cuestiones de Historia” (Nº 11, 1956), contenido social, con formas y estilo americanos. Que amasó una
aportes ellos altamente valorados por la opinión pública concepción de democracia no con teorías abstractas sino con las
democrática latinoamericana. Los científicos soviéticos esencias de la América en marcha”.14
subrayaron la sobresaliente actuación de Bolívar en la liberación
de los pueblos de América Latina, señalando que por sus
aspiraciones e ideales él estuvo inconmensurablemente

11 13
Ver: A. Brice. Bolívar visto por Carlos Marx. Caracas, 1961; Jesús M. Alpervich, V. Ermolayev, J. Lavretski, S. Semionov. Sobre la Guerra de
Antonio Cova. El Libertador y el odio soviético. Historia de la historiografía, liberación de las colonias españolas de América. “Cuestiones de Historia”, 1956,
Caracas, 1961. Nº 11.
12 14
Voz Proletaria, suplemento, 18. XII. 1980. Voz Proletaria, 13. XI. 1980.
Las tareas reliquidación del yugo colonial español y creación de
BOLÍVAR Y LA GUERA DE LIBERACIÓN DE nuevos Estados independientes. Al mismo tiempo, por su esencia
LAS COLONIAS ESPAÑOLA DE AMÉRICA social la guerra de independencia fue una revolución burguesa, por
cuanto en el curso de ella fueron promovidas las tareas de
Es difícil comprender la dialéctica del desarrollo de las ideas destrucción de todo el sistema de estructuras coloniales, basadas en
políticas y sociales de Bolívar en toda su complejidad y la división jerárquica y de castas de la sociedad, en la explotación
polifacético significado sin detenerse brevemente en los colonial-servil de las masas, en la cual se combinaron, rara y
principales rasgos y particularidades de la guerra de peculiarmente, elementos esclavistas y de explotación feudal de
independencia de las colonias hispanoamericanas (1810-1826). servidumbre con elementos de explotación característicos de la
naciente formación capitalista.
La guerra de independencia – o revolución liberadora, como la
llaman algunos historiadores -, llena una brillante página de la La guerra de intendencia demostró el papel decisivo de las masas
historia de las revoluciones y guerras de liberación de finales del populares, sin cuya activa participación hubiera sido imposible
siglo XVIII y comienzos del XIX, con etapas y jalones tan echar abajo el yugo colonial. En el curso de la revolución
importantes como la guerra liberadora de las colonias inglesas de liberadora se hizo más evidente el hecho de que en el campo de los
Norteamérica y la gran revolución francesa. Fue la época en que combatientes por la liberación existían contradicciones bastante
cayeron los reyes y se desmoronaron los tronos, nacieron nuevos agudas en relación con los objetivos y tareas de la empresa. Las
Estados y el “viejo régimen”, el orden feudal, cedió su lugar a las masas populares oprimidas se esforzaron por profundizar las
relaciones sociales burguesas. conquistas sociales de la revolución, alcanzar la ejecución de
profundas reformas. Mas las capas privilegiadas de la población
Caracterizando la lucha anticolonial de los pueblos de criolla local se interesaron en lo fundamental por limitar las tareas
Hispanoamérica, José Carlos Mariátegui escribió: “Enfocada de la revolución a la autodeterminación política de las colonias, sin
sobre el plano de la historia mundial, la independencia permitir su transformación en movimiento de las masas oprimidas;
sudamericana se presenta decidida por las necesidades del obstaculizaron así cualquier rompimiento radical de las estructuras
desarrollo de la civilización occidental o, mejor dicho, económico-sociales tradicionales.
capitalista”.15 En este plano la guerra de independencia de Suramérica estuvo
tipológicamente próxima a la revolución independentista de las
Los latinoamericanistas soviéticos consideran que la guerra de colonias norteamericanas. La cuestión estriba en que esta última,
independencia corresponde tipológicamente a las revoluciones con todo y su progresismo histórico, le son inherentes claros rasgos
nacional-liberadoras, ya que en el curso de ellas fueron resueltas conservadores, que la diferencian visiblemente de la gran
revolución francesa. Según palabras del historiador soviético N. I.
Boljovitinov, en las colonias norteamericanas, aun antes de la
guerra de independencia,
15
José Carlos Mariátegui. Obras completas. Lima, 1973, vol. II, Pág. 17.
Se había conformado en lo fundamental la sociedad burguesa, cada vez más activa, representantes del capital comercial usurero,
con su palmaria y expresiva desigualdad social y sus
antagonismos de clase. La conservación de la esclavitud aún Portadores, así fuera en potencia, del espíritu empresarial
después de la conquista de la independencia simbolizaba, si así capitalista, por cierto en su forma más primitiva y bárbara. Ellos
puede decirse, limitación y conservadurismo de algunos percibían como tentativa contra los “sagrados” derechos del
objetivos y tareas muy importantes de la revolución individuo cualquier amago de limitar sus insaciables apetitos de
norteamericana. “De qué manera – considera Boljovitinov -. enriquecimiento a cuenta de la explotación de los esclavos negros,
Habiéndose levantado en lucha por la libertad y la el saqueo de los indios y la ruina de los artesanos.
independencia, por los derechos naturales del hombre, al mismo
tiempo los norteamericanos conservaron y consagraron en la ley A esta tendencia se contraponía otra corriente. Sus
(la Constitución de 1787) la esclavitud de los negros? Todo el representantes, combatientes sin compromiso por la independencia
asunto, sin embargo, reside en que los colonos combatieron no de las colonias hispánicas, se esforzaron por imprimir un profundo
solamente por la libertad sino también por la propiedad, dos carácter social a la revolución liberadora, con el fin de realizar
conceptos que en ese tiempo se consideraban como casi reformas y transformaciones en interés de los oprimidos y
idénticos. Solamente la propiedad daría la libertad, y como desdichados. “Si loas americanos quieren que la revolución política
salvaguarda de su sagrada propiedad ante los atentados de que el peso de las cosas ha hecho y que las circunstancias han
Inglaterra los colonos vieron solamente su libertad; pero protegido les traiga verdaderos bienes, hagan una revolución
combatieron por la posesión de la libertad y de la propiedad, económica”, escribía Simón Rodríguez.16
simultáneamente combatieron por la conservación de la
esclavitud de los negros”. Los representantes de la corriente revolucionaria se esforzaron
por apoyarse en las masas populares, buscaron respaldo a su política
Las capas privilegiadas de la población criolla reformadora.
latinoamericana, aunque lejos de ser, por su esencia tipológica, En ese sentido la revolución de los pueblos latinoamericanos, por
análogas de la burguesía norteamericana, objetivamente se su esencia tipológica, se acerca a la gran revolución francesa. El
guiaron por esos mismos ideales e imperativos. En efecto, conocido historiador de la República Democrática Alemana,
defendiendo su libertad de las arremetidas de los poderes Manfred Kossok, prestando atención a los aspectos socales de la
coloniales, al mismo tiempo actuaron, por lo regular, contra el guerra de independencia, escribió sobre los jacobinos
menoscabo de sus derechos a la propiedad. De ahí su inclinación latinoamericanos, los cuales trataron de profundizar su contenido
hacia la alianza de las clases dominantes de los Estados unidos social y buscaron sostén del pueblo.
de Norteamérica, las cuales percibieron con profunda
animadversión cualquier intento de liquidación de la esclavitud Naturalmente, hubo significativas distinciones entre los jacobinos
en Suramérica. Al mismo tiempo, sus simpatías hacia los franceses y los más consecuentes revolucionarios
Estados Unidos se explican en cierto grado por el hecho de que
en sus filas fueron promoviéndose a primer plano, de manera 16
Simón Rodríguez. Ob. Cit., t. I, Pág. 241.
hispanoamericanos, por fuerza de la diferencia de condiciones coronación de Napoleón y esto conmovió sus sentimientos. Desde
histórico-concretas en las cuales les correspondió actuar. entonces Bonaparte se convirtió apara él en la personificación del
Anotando esta circunstancia, Kossok subraya que las despotismo que ahoga la libertad.
aspiraciones de los revolucionarios suramericanos coincidieron Reconociendo al general francés su talento militar, a lo largo de
objetivamente con las de los jacobinos franceses en lo que se toda su vida Bolívar afirmó reiteradamente no querer imitarlo en
refiere a la lucha por la profundización y radicalización de las absoluto, y con mayor razón en sus ambiciones de coronarse
transformaciones sociales en interés del pueblo y para el emperador.
pueblo.17
La saludable influencia de Rodríguez y la experiencia de su
Simón Bolívar perteneció a esta tendencia revolucionario- estancia en Europa coadyuvaron en no poca medida a la formación
reformadora de la revolución anticolonial. Hace tiempo se de la personalidad bolivariana.
hicieron clásicas las palabras de Bolívar: “Nuestro partido está El Libertador estaba dotado de una inteligencia profunda y
tomado, retrogradar es debilidad y ruina para todos. Debemos perspicaz, de sensibilidad ciudadana, así como también de
triunfar por el camino de la revolución, y no por otro”.18 capacidad de guiarse por los intereses de la causa común,
desdeñando los personales y secundarios. Precisamente estas
Los biógrafos del Libertador no cesan de plantear la pregunta: cualidades ayudaron a Bolívar al determinar el camino de su vida y
cómo se explica que un joven venezolano, salido de una rica a seguir por él consecuentemente.
familia criolla, se convirtiera en jefe de una revolución
liberadora, además de que aspirara a otorgar a ésta un profundo Fue consciente del papel que estaba llamado a desempeñar en la
carácter social , dándolo todo, incluso hasta su propia fortuna, historia, por fuerza de las circunstancias. Nada menos propio en él
para llevarla hasta la victoria final? Es indiscutible el papel que que la vanidosa opinión sobre sí mismo, de ser el jefe, el dirigente,
desempeñó la circunstancia de que la educación de Bolívar como algo bajo merced de los dioses. “En medio de este piélago de
transcurrió bajo la fecunda influencia de Simón Rodríguez, angustias – dijo -, no he sido más que un vil juguete del huracán
pedagogo iluminista que inculcó a su alumno el espíritu de los revolucionario que me arrebataba como una débil paja. Yo no he
grandes ideales y del amor a la libertad. podido hacer ni bien ni mal: fuerzas irresistibles han dirigido la
marcha de nuestros sucesos: atribuírmelos no sería justo, y sería
Una huella indeleble dejó en el alma del joven caraqueño su darme una importancia que no merezco”.19
estancia en Europa. En Roma (1805), en las Colinas del Monte Bolívar habló de que sólo las personas ingenuas y supersticiosas
Sacro, juró junto con Rodríguez combatir por la liberación de pueden pensar que han sido enviadas por la Providencia para salvar
Suramérica. En tierras del Viejo Mundo fue testigo de la a los pueblos. En palabras suyas, si no hubiera sido él, otro
cualquiera hubiera encabezado la lucha liberadora, colocando en
17
Manfred Kossok. El sol de la revolución. El jacobismo en Latinoamérica.
“Historia y Sociedad”, México, 1977, Nº 13.
18 19
Simón Bolívar. Ob. Cit., vol. I, Pág. 444. Simón Bolívar. Ob Cit., vol. III, Pág. 675.
ella el sello de su personalidad. El llegó a una extraordinaria e
importante conclusión: que el hombre, poseyendo
Libre albedrío, concedido a éste por Dios, no es un
instrumento pasivo de cualesquiera fuerzas desconocidas y BOLÍVAR Y EL SIGLO DE LAS LUCES
fatales. Conceptuó que la fuerza de las circunstancias, las
capacidades, la convicción, la pasión por las ideas lo hicieron Bolívar y el Siglo de las Luces. Bolívar y la ilustración francesa.
jefe de la revolución liberadora.20 Estos problemas tienen gran significado para la comprensión de las
ideas del Libertador. Él mismo dijo que las obras de escritores y
pensadores tales como Voltaire, Helveius, Candillac, D`Alambert,
Montesquieu y muchos otros habían jugado un gran papel en la
formación de su personalidad.21 Pero en verdad el compañero de su
vida fue Juan Jacobo Rousseau. De su “Contrato Social” Bolívar no
se separaba ni en tiempo de campaña; se convirtió en su libro de
cabecera.22 Los trabajos e ideas de la Ilustración fueron utilizados
activamente por Bolívar para la confirmación de los derechos a la
independencia de los pueblos de las colonias hispanoamericanas y
para denunciar las arbitrariedades y atrocidades de los
colonizadores españoles. A este fin sirvieron las reiteradas
referencias de Bolívar los iluministas franceses Reynal y Volney y
al historiador inglés Robertson. No pocas veces se refirió a las
ideas del conocido pensador francés Montesquieu, en especial a su
ensayo “El espíritu de las leyes”, para la reconfirmación de su idea
de que las instituciones de los jóvenes Estados suramericanos
deberían fundamentarse en la historia, tradiciones y costumbres de
los pueblos de estos países. Sin embargo, sería unilateral afirmar,
como suelen hacerlo algunos biógrafos de Bolívar, que él fue algo
así como un latinoamericano afrancesado, volteriano de mentalidad
y de carácter.
Bolívar se formó en gran medida bajo la fuerte y saludable

21
S. Bolívar. Ob. Cit,. Vol. III, Pág. 137.
22
La relación entre Bolívar y Rousseau se salió de los marcos del problema de la
ilustración clásica. Por ello adelante tocaremos este problema en forma más
20
Luís Perú de Lacroix. Diario de Bucaramanga. Medellín, 1967, Pág. 9. detallada.
influencia de tan interesante fenómeno, en esencia de la francesa. El “entendimiento ilustrador” de los enciclopedistas
insuficientemente estudiado, como fue la Ilustración franceses, quienes en gran medida enjuiciaban el mundo desde
latinoamericana23. Si los Ilustradores franceses prepararon posiciones euro centristas, fue en cierta medida limitado, demasiado
espiritual e ideológicamente el clima de la revolución francesa, normativo en sus calificaciones y juicios sobre otros pueblos. No
con igual razón puede decirse que los iluministas era raro que América Latina fuera examinada por ellos como un
latinoamericanos desempeñaron un papel sobresaliente en la territorio donde habitaban “buenos salvajes”, no corrompidos por la
preparación de la guerra de independencia de las colonias civilización, lo cual sirvió de base para la creación de diverso
hispanoamericanas. género de utopías iluministas.
Al mismo tiempo, en medio de los ilustrados estaba ampliamente
Cuando se hace referencia a los iluministas latinoamericanos, difundido el punto de vista de que el clima tropical quizás conduce
se rememoran al instante los nombres del ecuatoriano Eugenio fatalmente a los pueblos de los países cálidos a la esclavitud, a las
Espejo, de los colombianos Antonio Nariño y Francisco José de formas tiránicas de gobierno.
Caldas, de los peruanos Hipólito Unanúe y Juan Pablo Vizcardo Los ilustradores latinoamericanos, quienes en razón del
y Guzmán. A los iluministas pertenecieron en su juventud Simón imperativa categórico moral promovieron la tarea de fundamentar el
Rodríguez y Andrés Bello. Muchos rasgos importantes de la derecho de los pueblos del imperio colonial español de disponer de
Ilustración europea, con su culto a los conocimientos, a la su destino, naturalmente no podían aceptar semejante punto de
ciencia y a la lucha contra la escolástica, fueron igualmente vista.
característicos de los ilustrados latinoamericanos. El entusiasmo Los ilustradores latinoamericanos aportaron mucho al estudio de
iluminista es evidente en las intervenciones de Bolívar, cuando la naturaleza y el clima de. sus países. Con verdadera pasión
afirma, por ejemplo que “La esclavitud es la hija de las tinieblas; científica Investigaron los rincones más alejados de sus países, la
un pueblo ignorante es un instrumento ciego de su propia influencia del clima en la vida de la población, sometida a diversas
destrucción..,”24. condiciones geográficas.
Sin embargo, tipológicamente el Iluminismo latinoamericano Lejos de guiarse por una simple curiosidad científica, se
se diferencia ostensiblemente de la Ilustración clásica, ante todo orientaron por su elevado patriotismo y convicción de que
precisamente allí, en esos territorios, colombianos, ecuatorianos, pe-
23
ruanos y habitantes de los demás países deberían construir su vida,
En su conocido ensayo “Premisas escolásticas de la revolución
hispanoamericana”, el científico americano Carlos Stroetzer afirma que la
crear su civilización. Nada menos identificado con los ilustradores
Ilustración latinoamericana en esencia no representa otra cosa que una que una actitud errática y contemplativa hacia la naturaleza o un
variante un tanto modernizada del pensamiento escolástico hispánico de la tratamiento utilitarista de la misma.
época del “Siglo de oro” <O. Stroetzer. The scholastic roots of the Spanish Con gran inquietud escribieron sobre las enfermedades y terribles
American Revolution, New York, 1979). Ante todo llama a la réplica su epidemias que se llevaron gran cantidad de vidas y socavaron salud
intención de reducir toda la riqueza del pensamiento humanista español a la
escolástica, como la de presentar la Ilustración latinoamericana como algo por
de sus compatriotas Pero los iluminista llamaron no a lamentarse de
principio diferente de otras corrientes de la época de la Ilustración la malevolencia del clima y la naturaleza hacia el hombre sin a
24
S. Bolívar. Cli cit. vol. 111 n. MI combatir la ignorancia que engendraba la pasividad y apatía de la
gente. “El conocimiento y la ilustración —expresó con de luces, equidad y energía”.27
entrañable convicción Espejo - son capaces de superar cualquier
obstáculo, entre otros la desfavorable actividad del clima sobre el Bolívar, menos que nada, se ocupó de lamentarse en relación a lo
hombre”25 desfavorable del clima para la población suramericana, aunque
sagazmente anotara que las condiciones climáticas y geográficas
Según sus Palabras, la ilustración del pueblo, ante todo, pondrá ejercían no poco influjo sobre los usos y costumbres de los pueblos
de manifiesto, desarrollará todo lo mejor del carácter y la asentados en ellas. Sin embargo, Bolívar añadió con precisión que
sicología del hombre, determinados por el influjo de las la principal causa de su pasividad, de su estado de esclavitud era el•
condiciones climáticas sobre éste. 26 multisecular dominio colonial.

El destacado iluminista peruano Hipólito Unanúe vio en el Según el intimo convencimiento del Libertador, los pueblos
desarrollo de la ciencia, en la construcción de hospitales, en la suramericanos, una vez liberados, podrían levantarse a la altura de
difusión entre el pueblo de los conocimientos de la medicina, la la civilización, dar su aporte al movimiento de la humanidad por el
Condición más importante para el “resurgimiento del Perú’ y la camino del progreso. “Volando por entre las próximas edades, mi
salvación de los peruanos de la degeneración. imaginación se fija en los siglos futuros —expresó Bolívar—, y
observando desde allá, con admiración y pasmo, la prosperidad, el
Los ilustrados latinoamericanos se elevaron hasta la esplendor, la vida que ha recibido esta vasta región, me siento
comprensión de las verdaderas causas de la ignorancia y el atraso arrebatado y me parece que ya la veo en el corazón del universo,
del pueblo. Atribuyeron la culpa a todo el sistema de extendiéndose sobre sus dilatadas costas, entre esos océanos, que la
explotación colonial. Unanúe polemizó con Montesquieu, quien naturaleza había separado y que nuestra patria reúne con pro-
afirmaba que los habitantes de climas tropicales, a causa de su longados y anchurosos canales. Ya la veo servir de lazo, de centro,
propio carácter, estaban fatalmente condenados a la explotación de emporio a la familia humana: ya la veo enviando a todos los
de regímenes tiránicos. Refutándolo, Unanúe respondió con toda recintos de la tierra los tesoros que abrigan sus montanas de plata y
la fuerza de su convicción que no era el clima el culpable del de oro: ya la veo distribuyendo por sus divinas plantas la salud y la
estado de ignorancia y pasividad en el cual se encontraban los vida a los hombres dolientes del antiguo universo: ya la veo
pueblos oprimidos ¡Romped las cadenas de la esclavitud comunicando sus preciosos secretos a los sabios que ignoran cuan
que atan al hombre —dijo Unanúe— y veréis de lo que es capaz! superior es la suma de
En concepto del pensador peruano, “El alma de una nación es el
gobierno: ella es grande y gloriosa si éste es ilustrado y activo; y las luces a la suma de las riquezas que le ha prodigado la naturaleza.
por el contrario, es infeliz, holgazana y perezosa, si éste carece Ya la veo sentada sobre el Trono de la Libertad, empuñando el cetro
de la Justicia, coronada por la Gloria, mostrar al mundo antiguo la

25
Eugenio Espejo. Páginas literarias Quito, 1975, p. 35-36.
26 27
Ibid., p. 47-49, Hipólito Unanúe. Obras. Lima, 1974, t. 1, p. 525.
majestad del mundo moderno”,28 étnica, a liberarse del yugo colonial español.30

Estudiando los trabajos de los ilustrados latinoamericanos, Vizcardo formuló estas patrióticas ideas de manera desenvuelta en
inevitablemente causa asombro el enfoque profundo, para ese su famosa “Carta a los españoles americanos” (1772), la cual por
tiempo, del pasado histórico de sus pueblos, la destreza como se derecho devino en manifiesto de los revolucionarios
relacionaba con el presente. latinoamericanos. La idea básica de esta carta se resumía en un
llamado a la lucha revolucionaria contra el dominio colonial
Para reconfirmar su convicción y la profundidad de sus ideas español de los pueblos de Suramérica, partiendo del derecho de
sobre el futuro glorioso que esperaban sus compatriotas, Unanúe estos mismos a disponer de su propio destino.31
se remontó al Imperio de los incas, a quienes llamó “antiguos
peruanos”, se refirió con admiración a sus proezas y caracterizó A través de toda su vida Bolívar guardó un sentimiento de amor y
aquella época como “el período heroico” en la historia del de respeto hacia los indígenas, por la pureza y sencillez de sus cos-
Perú29. En semejante invocación del pasado no había un ápice tumbres. A los indios araucanos los llamó ”fieros republicanos del
de nostálgica auto-admiración por los tiempos caídos en el Arauco”.32 Es simbólico el hecho de que bautizara con el nombre
olvido. Comparando “el periodo heroico” con la situación de los del heroico jefe de los araucanos, Caupolicán, a una sociedad
indios privados de derechos, así como de otros grupos étnicos de fundada por él más tarde en el Perú y destinada a luchar por la
la población de la época colonial, Unanúe intervino liberación de las masas indígenas oprimidas.
inequívocamente en favor del derecho de los peruanos, quienes
habían pasado por tan gloriosa historia, a una vida más digna. Como persona ilustrada que era, Simón Bolívar vio en los indios el
importante elemento que surgía en Suramérica de la comunidad
De la elevada idea humana de que todas las razas y grupos étnico-social. Con entusiasmo se refirió a su cultura y civilización
étnicos del Perú están llamados a contribuir con acciones antiguas. “He llegado ayer al país clásico del sol, de los Incas, de la
conjuntas a la creación de una nueva comunidad de hombres fábula y de la historia —escribió Bolívar desde la antigua ciudad
libres, estuvieron penetradas las intervenciones de otro ilustrador peruana de Cuzco al conocido poeta ecuatoriano José Joaquín
peruano, Vizcardo y Guzmán. En la gran insurrección de los Olmedo, el 27 de junio de 1825—. Aquí el sol verdadero es el oro;
indígenas bajo la dirección de Tupac Amaru (1780-81) advirtió los Incas, son los virreyes o prefectos; la fábula es la historia de
perspicazmente no un motín local de las masas Indígenas Garcilaso; la historia, la relación de la destrucción de los Indios por
oprimidas sino la aspiración de los peruanos, Las Casas. Abstracción hecha de toda poesía, todo me recuerda
independientemente del color de la piel y de la pertenencia altas ideas, pensamientos profundos (...) los monumentos de piedra,

30
Jorge Rosales Aguirre. Tupac Amaru, César Pacheco Vélez. Vizcardo y
Guzmán. Lima, 1964, p. 101.
28 31
S. Bolívar. Ob. cit., Vol. III, p. 696. Ibid., p. 120—121.
29 32
Hipólito Unanúe. Ob. cit., t. IX, p. 332, 336. S. Bolívar. Ob. oit., vol. 1, p. 172.
las vías grandes y rectas, las costumbres inocentes y la tradición referencias a la historia española, a su literatura, en particular a la
genuina, nos hacen testigos de una creación social de que no inmortal creación de Cervantes, “Don Quijote”, y a “El Cid”, héroes
tenemos ni idea, ni modelo ni copia. El Perú es original en los ambos de la épica española.
fastos de los hombres”.33
Bolívar se hermana con los ilustrados latinoamericanos no sólo
En fin, debe anotarse un rasgo igualmente importante de la por los lazos de tradiciones históricas e ideológicas. Cuando
Ilustración latinoamericana, básico para la comprensión de las comenzó la revolución liberadora, algunos de aquellos que no
ideas de Bolívar y de su mundo espiritual. Los ilustrados de murieron en el destierro o se consumieron en las cárceles entregaron
América Latina se aproximaron a la comprensión del problema sus conocimientos y ‘su tuerza a la causa de la liberación.
de las dos Españas, lo que indiscutiblemente se explica por sus
prolongados y fructíferos lazos con los mejores representantes Hipólito Unanúe se hizo cercano compañero de lucha de Bolívar
del pueblo español en la persona de los célebres exponentes de la por la causa de la independencia del Perú, y fue uno de los
Ilustración. Es conocido que muchos destacados dirigentes de la fundadores del Estado peruano independiente. Antonio Nariño se
Ilustración española (por ejemplo, Jovellanos, Feijoo, Cadalso) ubicó en las fuentes de la creación de la Colombia independiente y
constantemente se refirieron en su actividad creadora a las la gaceta editada por él, “La Bagatela”, como si fuera una cam-
tradiciones libertadoras y anti-tiránicas del pueblo español, a las panada de arrebato, levantó a los patriotas a la lucha. Caldas
grandes creaciones humanistas de los escritores del Siglo de Oro. introdujo un valioso aporte a la creación del ejército revolucionario
Asimilando y desarrollando creadoramente estas ideas, ilustrados de Colombia y fue tomado prisionero y ejecutado por orden de un
latinoamericanos, como Vizcardo y Guzmán, las utilizaron tanto tribunal militar español de campo. Simón Rodríguez regresó a
para la expresión de la solidaridad de los patriotas Suramérica después de una prolongada estancia en Europa y
latinoamericanos con las tradiciones libertarias del pueblo apoyándose en el respaldo de Bolívar abordó la creación del sistema
español como para la fundamentación de los derechos de las de educación popular general, para formar, según sus palabras, una
colonias a la lucha contra el imperio colonial. Bolívar condenó nueva generación, capaz do determinar el destino de los jóvenes
las atrocidades de los colonizadores españoles pero nunca Estados latinoamericanos. En tanto, encontrándose en el lejano
identificó al pueblo español con sus gobernantes; a la España Londres, Andrés Bello crea sus magnificas obras poéticas, que
absolutista de la Inquisición y la tiranía contrapuso la España de glorifican a Suramérica, polemiza con aquellos que niegan el
tradiciones comuneras, enemiga de la tiranía, la España de los derecho de los pueblos hispánicos a la libertad e independencia,
grandes humanistas e iluministas, tales como Las Casas. La ejecuta misiones diplomáticas patrióticas en defensa de los intereses
cultura española, en lo mejor de sus manifestaciones humanistas, de los Estados latinoamericanos recién erigidos.
ingresó como parte orgánica del mundo espiritual de Bolívar.
Con frecuencia, para el enriquecimiento de una idea, de una En los años de lucha por la liberación las magnánimas Ideas del
argumentación convincente, en sus cartas y discursos hizo iluminismo ejercieron influjo en la actividad reformadora del
Libertador. Sin embargo, ellas no podían convertirse por entero en
33
S. Bolívar. Ob. cit., vol. II, p. 154. el factor espiritual determinante de su actividad. Los mismos
imperativos de la guerra liberadora lo habrían de forzar a razonar pensamiento social avanzado de Rusia y el de Suramérica! Es
con categorías revolucionarias y radicales, a seguir por caminos sabido con cuánta atención siguieron los decembristas la lucha
desconocidos, que el pensamiento “ilustrado” no podía imaginar. independentista de los patriotas latinoamericanos, intentando
extraer de su experiencia las necesarias lecciones de estrategia y
Cuando se leen las cartas, llamamientos y proclamas de táctica de la guerra revolucionaria. El nombre de Bolívar despertó
Bolívar, surge involuntariamente un paralelo entre la gran un enorme sentimiento de respeto y simpatía entre los repre-
revolución francesa, con su etapa jacobina,” y las campañas sentantes de la opinión pública avanzada de Rusia.
libertadoras de los ejércitos suramericanos, que llevaron la
libertad en sus bayonetas. Como comandante y jefe del ejército Al igual que los decembristas, Bolívar se refirió con odio a la
revolucionario, Bolívar en verdad razonaba con categorías autocracia rusa, viendo en ella uno de los baluartes de la reacción en
universales. Su concepción de la guerra se distinguió por un pro- Europa. Y cuando recibió la noticia de la derrota de la insurrección
fundo dinamismo y un carácter revolucionario. Su esfuerzo se en la plaza del senado, el 14 de diciembre de 1825, no disponiendo
dirigió a ligar estrecha e inseparablemente la lucha por la aun de todos los detalles en relación con los verdaderos motivos de
independencia de los pueblos de Suramérica con la lucha contra la intervención de los decembristas, escribió que la derrota del
la reacción y la tiranía en todo el mundo. “La Santa Alianza — levantamiento de una parte del ejército en Petersburgo significaba
escribió Bolívar— sostiene tronos y reyes; nosotros, pues, un triunfo de la autocracia, la llegada al poder de un nuevo déspota,
apoyamos pueblos y repúblicas”. A esta lucha él la denominó Nicolás I.35
batalla entre los tronos y la libertad,
Cuando comparamos numerosas opiniones de Bolívar, digamos,
En el mismo ardor de la guerra de independencia Bolívar con las de Pestel, representante del ala más radical del movimiento
proclamó una consigna sorprendente por su sagacidad política: decembrista, no es posible ignorar la cercanía de sus ideas, por
“Paz a la nación española, y guerra de exterminio a su gobierno ejemplo, en la cuestión de las transformaciones agrarias (ambos
actual”.34 Bolívar saludó ardientemente a la revolución española reflexionaron incansablemente sobre las vías y medios de prevenir
conducida por del Riego (1820-1823), y vio en ella la garantía la pérdida por los campesinos de la tierra que podrían recibir
del desarrollo de las relaciones entré España y los jóvenes mediante la realización de una reforma agraria), o en relación con el
Estados suramericanos según los principios de amistad y establecimiento de una dictadura revolucionaria provisional
confraternidad. Aspiraba a unir los esfuerzos de las filas destinada a adelantar reformas anti-oligárquicas en interés del
patrióticas de Suramérica y España en la lucha coman contra el pueblo.
despotismo. Sobre temas semejantes hablaremos en una lección especial,
dedicada a las apreciaciones que sobre la guerra de independencia y
Los revolucionarios decembristas rusos y Bolívar: qué tema la personalidad de Bolívar aparecieron en Rusia.
tan interesante para el estudio del parentesco tipológico entre el

34 35
S. Bolívar, Ob. cit., Vol. 1, p. 292. S. Bolívar, Ob. cit., Vol. II, p. 364.
LIBERTAD E IGUALDAD EN LA a la insurrección contra la amenaza de la contrarrevolución
HERENCIA IDEOLÓGICA BOLIVARIANA monárquica.39

Combatiendo por la transformación de los nacientes Estados Bolívar fue un republicano convencido. Pero la esencia de su
latinoamericanos en baluartes de la libertad en el mundo, Simón republicanismo no se puede comprender sin dilucidar el contenido
Bolívar Intervino resueltamente contra las formas monárquicas filosófico-social de las concepciones bolivarianas. Indiscu-
de gobierno. “Están creyendo algunos que es muy fácil ponerse tiblemente, ellas se formaron en gran parte bajo la benéfica
una corona y que todos la adoren; y yo creo que el tiempo de las influencia de las Ideas de Juan Jacobo Rousseau.
monarquías fue —escribió—, y que, hasta que la corrupción de
los hombres no llegue a ahogar el amor a la libertad, los tronos Rousseau vivió en el Siglo de las Luces y fue un convencido
no volverán a ser de moda en la opinión”.36 defensor de los intereses de los oprimidos. En su famoso ensayo
“Sobre el contrato social o principios del derecho político”, dio una
De ahí la resuelta resistencia de Bolívar a los intentos de interpretación democrática de la sociedad, basada en los principios
imponerle el papel de César o Napoleón latinoamericano, “Yo no de asociación. Formulando sus tesis Rousseau escribió: “Cada uno
soy Napoleón ni quiero serlo; tampoco quiero imitar a César; de nosotros transmite bienes como patrimonio general y coloca su
‘aun menos a Iturbide (...) El titulo de Libertador es superior a personalidad y todas sus fuerzas bajo la dirección suprema de la
todos los que ha recibido el orgullo humano. Por tanto, es voluntad general, y, como resultado, para todos nosotros juntos cada
imposible degradarlo”.37 miembro se transforma en una indivisible e inseparable parte de la
totalidad”40. La esencia profundamente democrática de las ideas
Argumenté su animadversión por la monarquía diciendo que russonianas se manifestó en que comprendió el auténtico sentido de
sus instituciones conducirían al surgimiento de una nueva la asociación en la unión de las personas, donde armónicamente se
aristocracia, privarían a las masas populares de los derechos combinarían los Intereses de los individuos y de la sociedad,
conquistados por ellas y, lo más importante, profundizarían la mientras que la verdadera libertad se resumiría en la capacidad del
desigualdad en la sociedad, reafirmando el dominio de la minoría sujeto de someter sus intereses al bien común. En esto, según la
privilegiada. Y estampó estas palabras: “Los príncipes flamantes profunda convicción del filósofo europeo, consiste la idea de la
que se obcequen hasta construir tronos encima de los escombros “libertad social superior”.
de la libertad,- erigirán túmulos a sus cenizas, que digan a los
siglos futuros cómo prefirieron su fatua ambición a la libertad y a Continuando y profundizando, en nuevas condiciones, la crítica
la gloria”.38 de la sociedad por Rousseau, basada en la desigualdad social de las
Por ello, sin vacilaciones, reconoció el derecho de los pueblos personas, los representantes del socialismo utópico plantearon la

36 39
S. Bolívar. Ob. cit., Vol. 1, p. 688-689 Ibid., vol. II, p. 310, 324.
37 40
Ibid., vol. II, p. 322. J.J. Rousseau. Tratados. Moscú, 1969 p. 29 y
38
Ibid., vol. III, p. 766. 167 (ed. en ruso).
idea de la asociación, contraponiéndola al materialismo multilateralmente las causas que impulsaron a Bolívar a dirigirse
rampante, a la indiferencia y codicia de la sociedad egoísta e con tal perseverancia y empeño a las ideas del gran ginebrino.
individualista. Arciniegas ve esencialmente la influencia de Rousseau en la
formación de las concepciones de los representantes de las distintas
Es evidente la influencia de las ideas de Rousseau en Simón corrientes, que se ubican en las fuentes de la guerra de
Bolívar. A ellas acudió al fundamentar sus concepciones sobre la independencia, incluso allí donde por esencia el asunto se refiere a
formación estatal de los jóvenes Estados latinoamericanos, comentarios de la teoría del contrato social con espíritu hostil al
basados en los principios de la asociación, y al buscar caminos y mismo. Pero Simón Bolívar, como ya veremos detalladamente
medios para el logro de la felicidad y la igualdad generales. adelante, rechazó semejante tipo de interpretaciones.
A pesar de eso, en nuestra opinión, seria incorrecto ver en
Bolívar simple y llanamente a un russoniano latinoamericano, Tampoco podemos estar de acuerdo con la afirmación del
cual eco repetidor de las ideas de su maestro. Tal punto de vista, historiador venezolano Augusto Mijares, quien sostiene que si bien
en parte, ha sido formulado por el científico francés Julio al Libertador le atraían intelectualmente las ideas de Montesquieu,
Mancini. Para este último, Simón Rodríguez se encontraba bajo Rousseau le era cercano en la esfera de los sentimientos.44 En este
tan fuerte influencia de Rousseau, que por su proceder e ideas caso las mismas ideas de Rousseau se interpretan con espíritu
fue durante toda su vida algo así como su reproducción russoniano, como una particular percepción naturalista del mundo
caricaturesca.41 Y sobre Bolívar Mancini llegó a escribir que no que contrapone el hombre “natural” al hombre “social”. Pero no fue
era raro que sus intervenciones recordaran la traducción literal de a tan recortado y amorfo Rousseau —quien se estaba
las obras de Rousseau.42 transformando, por así decirlo, en su propio epígono— a quien se
refirió Bolívar. Para él fueron cercanas las concepciones
De este punto de vista no se aparta mucho la concepción del democrático-revolucionarias de Rousseau, su búsqueda de la so-
escritor colombiano Germán Arciniegas, quien escribe: “Bolívar ciedad fundada en los principios de la asociación.
es un personaje que sale de las páginas de Rousseau”.43
Con tales afirmaciones no es posible estar de acuerdo, no En el prefacio a las obras escogidas de Simón Rodríguez, el
solamente porque en semejante tipo de interpretaciones se investigador venezolano Dardo Cupeo plantea que para éste
presenta a Bolívar como a un hombre privado de originales y Rousseau fue valioso por sobre todo como “crítico inquisidor del
personales concepciones y convicciones, En nuestra opinión, tal origen de las desigualdades entre los hombres” y legislador del
tipo de enfoque no da la posibilidad de comprender profunda y “contrato social”45. Actúa con fundamento contra la simplificación
al explicar las causas del influjo dc las ideas russonianas en el
pensamiento social y pedagógico de Latinoamérica:
41
J. Mancini. Bolívar y la emancipación de las colonias españolas, desde los “Se compuso caricatura: la de un niño criollo, Simón Bolívar,
orígenes hasta 1815. Bogotá, 1944, t. 1, p. 124.
42
Ibíd., p, 160.
43 44
Germán Arciniegas. El continente de los siete colores. Buenos Aires, 1965, Augusto Mijares. El Libertador. Caracas> 1967, p. 103.
45
p. 321. Simón Rodríguez. Inventamos o erramos. Caracas, 1980, p. 31.
llevado de la mano de su preceptor criollo, Simón Rodríguez, Como subrayando que no se trataba de algún aislacionismo
mientras éste llevaba en la otra el “Emilio” del ginebrino, del que espiritual o cultural, Martí anotó con toda precisión: “Injértese en
tomaba orientación para conducir paso a paso, puntualmente, a nuestras repúblicas el mundo; pero el tronco ha de ser el de nuestras
aquel niño de avisada predestinación”.46 repúblicas”.48
Indiscutiblemente, en el criterio pedagógico de Rodrigues
ejercieron influjo las ideas de Rousseau. Sin embargo, ellas Me corresponderá dirigirme más de una vez a estas ideas de Martí
fueron reelaboradas creadoramente por el genial pedagogo en el análisis dc la evolución de las posiciones de Bolívar en
latinoamericano, integrándolas orgánicamente en una concepción relación con la doctrina democrático-revolucionaria de Rousseau.
original e independiente de la educación del hombre nuevo en las
nacientes repúblicas latinoamericanas. Según su opinión, en dos intervenciones de Bolívar se concentraron
acaso sus incansables búsquedas de la mejor formación social para
Con justa razón se puede atribuir a Bolívar lo dicho atrás. Pero los jóvenes Estados hispanoamericanos. En ellas fueron formuladas
precisamente esta circunstancia comprueba que no se trata de con la mayor claridad las ideas de Bolívar en torno a la igualdad y
cualesquiera aspiraciones de Bolívar de transferir mecánica- la libertad. Me refiero al discurso de apertura del congreso de
mente las ideas de Rousseau a las condiciones históricas de Angostura (15.II.1819), el cual sentó las bases de la República de
Suramérica, por sobre todo distintas, sino que evidencia las Colombia, y a la misiva de Bolívar al congreso constituyente de
intenciones de avanzar por el sendero social reformador, Bolivia (25.V.1826).
superando muchos estereotipos y dogmas, entre ellos las
ilusiones ilustradoras. No hay nada de asombroso en que Difícil transmitir —y resulta aquí innecesario— el contenido del
Rousseau, quien tan sagaz y apasionadamente criticara estas discurso del congreso de Angostura con toda la riqueza de las ideas
ilusiones desde posiciones democrático-revolucionarias, expuestas en él, por la original y paradójica manera del
estuviera cercano a Bolívar y a muchos otros revolucionarios razonamiento, los inesperados giros de las ideas, las
latinoamericanos. interesantísimas contraposiciones de las épocas más diversas de la
historia mundial. En el caso merece, a nuestro parecer, dar respuesta
Se me ocurre que para una comprensión más profunda del solamente a una pregunta: ¿Con qué objetivo pronunció Bolívar su
problema “Rousseau y Bolívar”, y en un plano más general famoso discurso? La respuesta a este interrogante es
“Rousseau y el pensamiento social de Latinoamérica”, no es extraordinariamente importante, por cuanto se dieron y se dan las
infructuoso remitirnos a las palabras de José Martí: “Ni de más diversas versiones. Arrancando del contexto general del
Rousseau ni de Washington viene nuestra América, sino de sí mensaje de Bolívar situaciones e ideas por separado, algunos de sus
misma”.47 biógrafos aseguran que todas las concepciones de Bolívar están
penetradas de un espíritu de reverencia ante el orden estatal inglés;
en otras palabras, de preferencia por lo inglés, o anglofilia.
46
Ibíd. p. 30-31.
47 48
José Martí. Nuestra América. La Habana, 1974, ~ 210. Ibid., p. 24.
Otros ven en el discurso la exposición del credo de un desemejanza trae un reato de la mayor trascendencia”.50 Pese a lo
partidario del federalismo norteamericano, que se lamentaba de que hubiese hablado Bolívar, todos sus argumentos y
que aun no habían madurado las condiciones para que estas “for- razonamientos, por abstractos y filosóficos que parecieren, eran
mas ideales” de gobierno echaran raíz en el suelo suramericano. atraídos como por un imán hacia el problema de la igualdad. En ella
el Libertador vio una especie de palanca de Arquímedes con ayuda
En tanto, citando el discurso en Angostura, Laureano de la cual esperaba transformar de manera radical el Nuevo Mundo.
Vallenilla Lanz, ideólogo del régimen dictatorial de Gómez en “Necesitamos de la igualdad —manifestó— para refundir,
Venezuela, intenté presentar a Bolívar como fundador de la digámoslo así, en un todo, la especie de los hombres, las opiniones
cacareada doctrina del “gendarme necesario”, cuyos partidarios políticas y las costumbres públicas”.51 En la concepción de la
justificaron la inevitabilidad “fatal” de las formas dictatoriales de igualdad bolivariana fue depositado un profundo contenido,
gobierno ante la necesidad de neutralizar la influencia de “instin- constantemente enriquecido por nuevas Ideas y tonalidades. En la
tos destructores” en la sicología y la conducta de las masas conquista de la independencia política para los pueblos de Sur-
populares. En la obra “El cesarismo democrático” (1919), América él captó el medio de alcanzar la igualdad de derechos en la
Vallenilla Lanz, usando este “evangelio de los regímenes arena internacional. En el sostenimiento de los principios
dictatoriales”, dedujo incluso una particular “ley bolivariana” republicanos en lucha contra los intentos de implantar instituciones
sociológica acerca de la supuesta inevitabilidad de las dictaduras monárquicas, Bolívar encontró la garantía de que las fuerzas de la
prácticamente en todos los países de América Latina.49 contrarrevolución no alcanzaran a revivir los regímenes jerárquicos
y aristocráticos de privilegios y de pomposos títulos cortesanos,
El Libertador intervino en favor de la creación de gobiernos eliminando la igualdad ciudadana. Sin embargo, el Libertador con-
estables y con autoridad, pero esto estaba lejos de constituir un sideró como forma superior de la igualdad la igualdad social, sin la
objetivo en si. Bolívar también había planteado reiteradamente, y cual, según su entrañable convicción, no podría existir la sociedad
entre otros en el discurso de Angostura, la necesidad de tomar en justa. -En el planteamiento de este tema se exteriorizaron con
cuenta en lo posible los factores históricos, étnicos y demás en la particular evidencia la orientación democrático-revolucionaria de
elaboración de las constituciones de los Estados suramericanos. las concepciones de Bolívar, la diferenciación principal de éstas res-
“Es imposible asignar con propiedad, a qué familia humana pecto de las opiniones de los representantes de las capas criollas
pertenecemos —dijo Bolívar en Angostura—. La mayor parte privilegiadas, y la coincidencia de sus concepciones con las de
del indígena se ha aniquilado, el Europeo se ha mezclado con el Rousseau.
Americano y con el Africano, y éste se ha mezclado con el indio
y con el Europeo. Nacidos todos del seno de una misma Madre,
nuestros Padres, diferentes en origen y en sangre, son
extranjeros, y todos difieren visiblemente en la epidermis; esta

49 50
L, Vallenilla Lanz. Cesarismo democrático. Estudio sobre las bases S. Bolívar. Ob. cit., vol. III, p. 682.
51
sociopolíticas de la constitución efectiva de Venezuela. Caracas, 1952, p. 151. Ibíd., p. 683.
Siguiendo a este último, reconoció solamente una desigualdad: apoyándose para ello en las insuperables diferencias entre las
aquella que, según sus palabras, se explica por la desigualdad personas. Como los liberales europeos, defendió la idea de la
física y moral: “La naturaleza hace a los hombres desiguales, en “libertad absoluta” en la sociedad, proclamando como objetivo
genio, temperamento, fuerzas y caracteres”.52 Y en la misma principal del Estado su obligación de conceder completa libertad a
ocasión agregó con toda exactitud: “Las leyes corrigen esta las aspiraciones del individuo, eliminando todos los obstáculos que
diferencia porque colocan al individuo en la sociedad para que la frenan su iniciativa.55
educación, la industria, las artes, los servicios, las virtudes, le
den una igualdad ficticia, propiamente llamada política y social. Polemizando abiertamente con las concepciones de Rousseau,
Es una inspiración eminentemente benéfica, la reunión de todas Francisco Janes escribió: “La Igualdad cede el puesto de primacía a
las clases en un estado, en que la diversidad se multiplicaba en los principios de la propiedad, cuando ellos chocan entre sí y se
razón de la propagación de la especie”.53 excluyen mutuamente, ya que la propiedad se presenta como un
elevado derecho sagrado entre todos los -derechos del hombre, sin
Basándose en tal comprensión de la igualdad, Bolívar abogó el cual no puede existir la sociedad humana”.56
por la inmediata y total liberación de los esclavos. Dirigiéndose a
los delegados del congreso proclamó: “Yo pongo a vuestra
elevadísima consideración la cuestión sobre la revisión o Contra semejante género de opiniones estaba dirigido todo el
derogación de todos mis estatutos y decretos, pero yo imploro pathos de la intervención de Bolívar en Angostura. Bolívar fue un
sobre la confirmación de la absoluta libertad de los esclavos, partidario convencido dc la igualdad social, pero de ninguna manera
como imploraría por la conservación de mi vida y la vida de la entendida como un ordinario igualitarismo nivelador. Sus tesis no
república”.54 negaban el derecho a la propiedad, pero invariablemente colocaban
La idea de implantar la igualdad social en los Estados, el en primer lugar el logro de la igualdad social, lo cual imprimía
resuelto rechazo de Bolívar a la desigualdad social, todo esto fue dinamismo a sus criterios y profundizaba la orientación social refor-
inaceptable para quienes vieron en la propiedad el principal madora de sus aspiraciones. En este sentido, su aguda critica de la
criterio de la sociedad, negando a la masa de desposeídos el “libertad absoluta” en la sociedad adquirió una forma más clara y
derecho real a la igualdad. Así, Francisco Javier Janes, expresiva del enfoque clásico de este problema. “No aspiremos a lo
venezolano de nacimiento, irreconciliable enemigo ideológico y imposible, no sea que por elevarnos sobre la región de la Libertad
político del Libertador y partidario iracundo de las ideas de los descendamos a la región de la tiranía —conceptuó—. De la
maestros del liberalismo europeo y del federalismo Libertad absoluta —añadió— se desciende siempre al Poder
norteamericano, defendió celosamente el punto de vista sobre la absoluto, y el medio entre estos dos términos es la Suprema
inevitabilidad de la división de la sociedad en pobres y ricos, Libertad social.
teorías abstractas son las que producen la perniciosa idea de una
52
Ibid., vol. III, p. 682.
53 55
Ibid. Francisco Javier Janes. Manual política del venezolano. Caracas. 1961, p. 148.
54 56
Ibid., vol. III, p. 691. Ibid., p. 147.
Libertad ilimitada”57. cámara fue expuesta la idea tan valiosa para Bolívar de la
Bolívar intentó frenar y limitar esta “libertad” con ayuda de prevalescencia del bien común sobre los intereses particulares e
un Estado fuerte e ilustrado basado en los principios de la individuales. El principal objetivo de esta cámara consistió en
asociación. Concibió su encarnación en una formación social asegurarle derechos al pueblo para que como soberano supremo
que se compondría no de individuos atomizados, partidarios pudiera impedir que se reemplazara su voluntad por las
del culto a la “libertad absoluta”, sIno de personas imposiciones de una minoría.
compenetradas de elevados y patrióticos ideales, que
construyen sus relaciones con base en nobles principios Una idea no menos profunda y novedosa fue expuesta en la
morales. A tal régimen social, antiburgués en esencia, debería propuesta bolivariana de crear una “Cámara para las cuestiones de
corresponder un Estado original por sus objetivos y estructura. la educación pública”. Entre sus obligaciones entraba el cuidado por
Por su pathos reformador, el proyecto de tal Estado, expuesto la educación física, intelectual y moral de los niños, hasta que
por el Libertador en Angostura, se diferenciaba radicalmente hubieran alcanzado doce años de edad. En esencia Bolívar intervino
del “modelo” liberal del Estado ilustrador, construido, ya en en la introducción de la educación popular general obligatoria, y
los principios de la división de poderes de Montesquieu, ya en según su pensamiento la cámara debería velar por la educación de la
los principios del federalismo norteamericano. juventud “en el espíritu de comprensión de los derechos y
“Moral y luces son los polos de una República, moral y luces obligaciones del hombre y el ciudadano”.59
son nuestras primeras necesidades”.58 Estas palabras de
Bolívar son claves para la comprensión del “modelo” de Defendiendo la idea del “poder moral” dijo Bolívar refiriéndose a
Estado propuesto por él en Angostura. Él promovió la idea de los diputados del congreso: “Una institución semejante, por más que
crearlas para entonces particulares instituciones de “poder parezca quimérica, es infinitamente más realizable que otras que
moral, complementarias de los tres poderes clásicos” y que algunos Legisladores antiguos y modernos han establecido con
debían constar de dos cámaras: “Una Cámara para las
cuestiones de la moral” y “una Cámara para las cuestiones de
la educación pública”. 59
Lorenzo Lozuriaga. Origen de las ideas educativas de Bolívar y Simón
La primera dispondría de poderes amplios y extraordinarios. Rodríguez. Caracas, SA. p. 11-12. Hay que -anotar que quizás el punto crucial de
En su competencia se incluía un control que abarcaba tanto las la actividad reformadora de Bolívar en la esfera de la educación fue su famoso
decreto (fines de 1825) sobre la designación de Simón Rodríguez como director
actividades del poder ejecutivo como las del legislativo. Si esta general para asuntos de la educación popular en el Estado de Bolivia,
cámara llegase a la conclusión de que estos poderes habían recientemente creado. En la primera parte de este auténtico documento histórico
violado principios éticos y morales de la república, entonces están formuladas las principales ideas de Bolívar sobre las cuestiones de la
tenía el derecho de exigir su sustitución. educación pública:
En otras palabras, en la misma iniciativa de creación de tal 1) La primerisima obligación del Estado es la de otorgar al pueblo educación; 2)
La educación para el pueblo debe ser general y única; 8) Las instituciones en
las citadas esferas deben estar conformes con las leyes y actividades de la nación;
57
S. Bolívar. Ob. cit., vol. III. p. 691. 4) La salud espiritual de la república depende de las cualidades morales que sus
58
Ibid., p. 692. ciudadanos adquieren desde la Infancia.
menos utilidad del género humano”60. Según sus palabras, los pueblos suramericanos deberían orien-
tarse no por el código de Washington sino por sus propias leyes, las
Hablando propiamente de aquella esfera estatal, donde cuales habrían de corresponder a sus condiciones de vida,
parecería que indivisiblemente domina el principio de la división costumbres y tradiciones históricas.61 El principal argumento del
clásica de poderes, hay que señalar que Bolívar intentó introducir Libertador en Angostura consistió en que el principio del
en ella el espíritu de sus “instituciones morales”. Al llegar a este federalismo era inadmisible para las naciones del sur del continente,
punto es necesario evaluar la idea bolivariana sobre la creación las cuales -solamente bajo el amparo de un fuerte poder centralista
del Senado hereditario y el cargo de presidente vitalicio. podrían llevar hasta el final victorioso la guerra de independencia.
Pero así mismo él llegó paulatinamente a conclusiones y ge-
A primera vista puede parecer que Bolívar intentó crear una neralizaciones más profundas, relacionando su actitud negativa
variante latinoamericana de la cámara de los lores. Realmente, hacia el federalismo con su criterio de crear el Estado con base en
en más de una ocasión se refirió a las instituciones estatales los principios de la asociación.
inglesas y llamó a estudiar el mecanismo de su funcionamiento.
Sin embargo, ante todo, ellas le interesaron desde el punto de Los debates en el congreso de Angostura demostraron la falta de
vista de la aclaración de las causas de su estabilidad y del papel apoyo a las proposiciones de Bolívar por parte de la aplastante
de las tradiciones históricas. Así, en varías ocasiones se refirió mayoría de los diputados. Sus ideas parecieron a algunos demasiado
con toda exactitud a que para Latinoamérica eran inadmisibles “quiméricas”, y para otros, educados en los principios del
las instituciones de la Gran Bretaña, basadas en los aristocráticos “liberalismo clásico”, resultó inaceptable esta intervención tan
principios de la nobleza y la riqueza. En este plano el senado amplia y directriz del Estado en la vida de la sociedad. Ciertos
hereditario principalmente se distinguía de la cámara de los diputados intervinieron a fin de que los pueblos de Suramérica se
lores. Los senadores, según la idea de Bolívar, no serian guiaran cada vez más por las instituciones estatales de la república
representantes de una noble y rica aristocracia de nacimiento norteamericana.
sino héroes de la guerra de independencia glorificados por sus Bolívar encontró resistencia a sus planes de completa liberación de
elevadas costumbres, calidades morales y patriotismo. los esclavos. A sus proposiciones les fue emasculado el contenido
Precisamente los senadores deberían transmitir de generación en revolucionario, y las condiciones para la liberación de los esclavos
generación las heroicas tradiciones de la revolución liberadora, quedaron con tan numerosas cláusulas que en la práctica ella se
permitiendo la unidad del pueblo con base en ellas. redujo a un no. Este mismo destino tuvo la “ley sobre distribución
de bienes nacionales” (10.X.1817). Fue un intento de realizar un
En Angostura Bolívar determinó su posición en relación con tipo de reforma agraria, por cuanto el objetivo básico de la ley
las instituciones estatales de los Estados Unidos de consistía en transmitir las tierras confiscadas a los enemigos de la
Norteamérica. revolución, así como las tierras estatales, a los soldados del ejército
libertador.

60 61
S, Bolívar. Ob. cit., vol. III. p. 692. Ibid., p. 680.
Los diputados del congreso de Angostura introdujeron en la ley Por eso es explicable el hecho de que, a medida que se evi-
tales enmiendas, que prácticamente la invalidaron. El derecho a denciaba más claramente el sentido social de la Constitución de
la adquisición de tierra lo obtuvieron altos dignatarios y, lo más Cúcuta, las masas oprimidas y con ellas el ejército revolucionario,
importante, se emitieron vales especiales cuyos portadores que en gran parte reflejaba sus intereses, actuaran más re-
podrían adquirir tierras en libre compraventa. Las consecuencias sueltamente en contra de aquélla, apoyando la lucha de Bolívar por
de estas enmiendas fueron catastróficas para las masas de la profundización del contenido social de la guerra de
soldados. Privados de medios de existencia, se vieron obligados independencia.
a vender los vales a precios irrisorios, facilitando así su compra
por los especuladores de tierras, personas todas ellas re- Precisamente esta lucha es un factor resolutorio que da la clave
lacionadas con la alta burocracia. para la comprensión del contenido de aquel proyecto de
Constitución con el cual Bolívar se dirigió al congreso constituyente
Muy poco de común tuvo con los planes institucionales de de Bolivia. Tras esto quedaban años de Intensas reflexiones y
Bolívar la Constitución elaborada en 1821 en la ciudad meditaciones y también de lucha revolucionaria, en el curso de la
colombiana de Cúcuta, la cual devino en ley principal de la cual a Bolívar le tocó enfrentarse a problemas que estaban
República de Colombia (Gran Colombia). exigiendo soluciones completamente nuevas y originales.

En esta constitución no - había ni una palabra sobre los Asombra la multilateral actividad del líder caraqueño en la esfera
organismos del “poder moral”. La principal atención de los de la educación popular, que no suspendió ni en el mismo fragor de
legisladores se concentró en la elaboración de los principios de la las campañas militares. Fundó escuelas y emitió importantes
división clásica de poderes en el espíritu liberal ortodoxo. decretos sobre cuestiones de instrucción popular, que hasta hoy
Esencialmente, fueron limitadas las prerrogativas del presidente, asombran por su profundidad y clarividencia. A su iniciativa se
aunque sus derechos no se redujeron al mínimo que pretendían debió la erección de diferentes tipos de escuelas profesionales e
los más ardientes partidarios del federalismo. En el texto de la instituciones de enseñanza medía. Ideó la creación de un valioso
Constitución aparecían no pocas palabras sobre los derechos del sistema de educación femenina y prestó gran atención al desarrollo
hombre. Pero ellas, cuando menos, tenían un carácter formal, si de la educación universitaria y a la modernización de los programas
se considera que los legisladores cucuteños no fueron hasta la universitarios y los métodos de estudio. Por su requerimiento se
abolición real de la esclavitud, no garantizaron a los indígenas democratizaron las condiciones de ingreso a la universidad de
sus derechos a la tierra y, de hecho, sancionaron enmiendas a la Caracas y se derogaron medidas discriminatorias por
ley sobre distribución de bienes nacionales introducidas por los consideraciones sociales, religiosas y de raza, en particular la
diputados del Congreso de Angostura, con lo cual se la privó de exigencia de la “pureza de sangre”.
su carácter progresista.
El conservadurismo de la aplastante mayoría de los En el pensamiento de Bolívar, la universidad debería preparar no
legisladores cucuteños en relación con los objetivos sociales fue a estrechos especialistas profesionales, sino a gente
evidente. multilateralmente educada.
Los estudiantes de las facultades de medicina, aparte de las pedagógica reformadora de Rodríguez hubiese sido la creación, en
materias especiales, deberían cursar obligatoriamente las lenguas la ciudad boliviana de Chuquisaca, de una escuela experimental
francesa e inglesa, géneros literarios y ciencias físicas. Bolívar se basada en los principios de la educación laboral. En ella estudiaron
esforzó para que la universidad fuera el centro de estudios de la y trabajaron, adquirieron, conocimientos y profesión centenares de
realidad nacional, de los problemas esenciales y concretos de los jóvenes y muchachas, blancos, indios y mestizos procedentes de
jóvenes Estados suramericanos. El decreto bolivariano sobre la familias pobres. Rodríguez se esforzó por educar personas de nuevo
creación de la universidad en la ciudad de Quito consideraba, –tipo, no solamente útiles a la sociedad, sino además unidas por
además del estudio de las más importantes lenguas europeas, la ideales sociales comunes. Rodríguez se planteó la tarea de crear un
enseñanza del idioma indígena quechua.62 sistema de educación completamente nuevo, que no se limitaría
sencillamente a la instrucción de los alumnos sino que también
La actividad reformadora de Bolívar en la esfera de la prepararía gente para la sociedad, basándose en los principios de la
educación se basó en una meditada concepción orientada hacia la asociación. De ahí las famosas palabras de Rodríguez, penetradas
creación de un Estado avanzado e ilustrado, el cual realizaría una de fe en que en la tierra libre viviría el hombre libre: “colonizar el
política dirigida a educar a sus ciudadanos en el espíritu de una país con sus propios habitantes”.64 Tenía que colonizarlo la joven
moral elevada y de ideales patrióticos. generación, siguiendo el curso de las enseñanzas recibidas en la
nueva escuela laboral, pues, según la profunda convicción de
Las cuestiones de la educación e ilustración -de las masas: he Rodríguez, solamente así se podrían sentar las bases de una nueva
aquí una importantísima parte integrante de los planes de Bolívar “civilización social”.
para la creación de un Estado basado en los principios de En la creación de la nueva escuela, basada en los principios de la
asociación. “... Las Naciones marchan hacia el término de su “civilización social”, Simón Rodríguez vio un medio efectivo para
grandeza con el mismo paso con que camina la educación. Ellas evitar que en Latinoamérica —como ya había ocurrido en Europa—
vuelan, si ésta vuela, retrogradan, si retrograda, se precipitan y las clases dominantes acorralaran en casas de trabajo a masas de
hunden en la oscuridad, si se corrompe o absolutamente se gente pauperizada y desposeída, en tanto que los filántropos redu-
abandona”,63 escribió. cían la solución de la cuestión social a la creación de casas de
caridad y al reparto dadivoso de una mazamorra (el honor de cuya
Como ya se ha dicho, a finales de 1825 Bolívar emitió el creación le perteneció al filántropo inglés Rumford),
decreto sobre la designación de Simón Rodríguez como director El gran aporte histórico de Simón Bolívar fue visto en parte por
general para asuntos de la educación popular en el recientemente Rodríguez en el hecho de que con su decreto sobre la educación
creado Estado de Bolivia. popular puso los cimientos de la “civilización social” en América
Latina, preparando a las nuevas generaciones para la vida en la
Y no es casual que el momento culminante de la actividad nueva sociedad.65

62 64
J. L, Salcedo Bastardo. Historia fundamental de Venezuela, p. 371. S. Rodríguez. Ob. cit., Vol. II, p. 357.
63 65
S. Bolívar, Ob. Cit., Vol. III, p. 338. Ibíd.., p. 109.
Conociendo las concepciones pedagógicas de Bolívar, su En el decreto, por el contrario, se establecieron medidas destinadas
apasionada propensión a las ideas de la educación popular a conservar las tierras comunales, evitando hacerlas objeto de
general, es imposible pasar por alto la influencia en ellas de los compraventa. El decreto anunció la liquidación de la institución de
magnánimos ideales de Rodríguez. No es casual que su trabajo los caciques, de esa arma de explotación de los indígenas
básico en torno a los problemas de la pedagogía, “Sobre la oprimidos.66
Instrucción pública”, fuera escrito, como se supone, en 1825, es
decir, en el periodo de la fructífera colaboración de Bolívar con No dejaba de tener interés el hecho de que este decreto fuese
su maestro y amigo. editado en territorio peruano (en la ciudad de Cuzco), donde eran
particularmente fuertes las posiciones de la tradicional aristocracia
Las aspiraciones bolivarianas de relacionar las tareas de la latifundista. En palabras de Bolívar, a ésta le interesaba solamente
revolución liberadora con las transformaciones sociales se fueron la riqueza y los privilegios; y no es casual que la aristocracia criolla
haciendo cada vez más claras y determinadas. La actividad social hubiese emprendido allí la marcha hacia la traición directa de los
reformadora del Libertador se evidencia con mucha claridad en intereses nacionales, actuando en alianza con los colonizadores es-
la política relacionada con las masas indígenas oprimidas. Su pañoles.
legislación sobre la cuestión indígena nos deja pasmados por la
profundidad y dinamismo de las ideas, por la desinteresada y Es sabido que en el Perú Bolívar fue investido de extraordinarios
sincera aspiración de servir a la causa de las masas explotadas. poderes dictatoriales (febrero de 1824), los cuales utilizó no
Bolívar proclamó la igualdad de derechos de los Indígenas en la solamente para la decisiva lucha contra los colonizadores españoles
sociedad, los liberó de las cargas feudales y se esforzó por sino también para la realización de transformaciones sociales,
garantizarles derechos políticos. Tal ocurrió, por ejemplo, con el superando la encarnizada resistencia de la aristocracia criolla, que lo
“decreto Sobre la protección de los naturales en Cundinamarca” acusaba de ejercer tiranía y despotismo.
(20.V.1820) y el “decreto sobre la proclamación de los derechos
ciudadanos de los indígenas” (4 VII. 1325). Su empeño por Los representantes de las fuerzas democráticas peruanas
garantizar la igualdad social de los indígenas no desmayó. Así, el valoraron de otro modo la actividad de Bolívar, comprendiendo el
“decreto sobre distribución de tierras comunales” (4.VII.1825) carácter revolucionario-liberador de su dictadura. El patriota pe-
consideraba el retorno a las comunidades aborígenes de las ruano José Faustino Sánchez Carrión se hizo cercano compañero de
tierras que les habían sido usurpadas y el restablecimiento de los lucha de Bolívar y fue además ministro del interior y de relaciones
correspondientes derechos legales. La importancia de este exteriores. Refiriéndose a la actividad del gobierno de Bolívar entre
decreto reside, pues, en que se diferenciaba radicalmente de la 1825 y 1827, el informe histórico de Sánchez Carrión ante el
solución ortodoxa-liberal de la cuestión indígena, cuyos congreso legislativo señaló con fuerza especial que la dictadura
partidarios, actuando en favor del “libre derecho” de los revolucionaria del Libertador había salvado al país del desastre y
indígenas a disponer de las tierras recibidas, fueron creando
condiciones para su posterior despojo. 66
Decretos del Libertador> Caracas> 1981> t. 1, 1813-1825> p, 410-
412.
permitido realizar una serie de transformaciones movímiento venezolano de carácter “antiblanco” fue encabezado
extraordinariamente importantes. A la legislación de Bolívar por Boves (1813-1814), quien llevó la lucha de las masas oprimidas
sobre la cuestión indígena la llamó “... la primera tabla de la ley a un callejón sin salida, alejando la solución de la cuestión social.
agraria del Perú, y el documento práctico de la independencia en Bolívar vio que la aspiración a semejante “igualdad” en el espíritu
pro de los indígenas”.67 de la pardocracia solamente llevaría al alzamiento de caudillos en-
riquecidos, así hubiesen salido de las capas plebeyas, en tanto que
La experiencia peruana, así como sus reflexiones sobre las las masas paupérrimas, ya fueran blancas o de color (pardos),
vías a seguir para lograr la igualdad de derechos sociales, permanecerían como antes, sin derechos. Precisamente con base en
reafirmaron la de-cisión de Bolívar de combatir contra toda for- la exaltación de esa “moral” de condotiero dichoso, Vallenilla Lanz
ma de racismo. Desenmascaró el carácter social de la albocracia construyó su concepción de la “igualdad social” —el
(así denominó al poder de los blancos sobre los indios), igualitarismo—, con su inclinación a permitirlo todo, en un ver-
sustentada tras argumentaciones racistas. Al mismo tiempo, con dadero individualismo zoológico. Tal clase de “igualdad”, que se
no menos resolución se refirió a los peligros de la pardocracia (el reducía a una lucha de todos ¡contra todos, al “derecho” del más
poder de color de la población mulata y mestiza). Tal posición fuerte, no fue reconocida por Bolívar, resuelta e indiscutiblemente.
de Bolívar fue considerada no pocas veces dizque como prueba En ese caso, como en la crítica a la concepción liberal de la
de impopularidad, aristocratismo y desprecio hacia las masas. igualdad, se manifestaba claramente la profunda esencia progresista
Con tal espíritu interpretó las concepciones sociales bolivarianas de los ideales sociales del Libertador.
Laureano Vallenilla Lanz.68 Pero ese género de afirmaciones
carece de base propia. Bolívar siempre se refirió con simpatía a En gran medida, gracias a la enérgica y persistente actividad de
la lucha de las masas oprimidas. Valoró altamente el heroísmo de Bolívar en la esfera de las reformas sociales se logró atraer a las
Espartaco y las actuaciones de los antiguos ilotas, y calificó la masas del lado de la revolución liberadora, privando a los
revolución de los esclavos de Haití como históricamente colonizadores españoles de la posibilidad de especular con la
justificable. desigualdad social de las capas explotadas de la población.

Por este mismo tiempo Bolívar vivió la trágica muerte de dos El principal objetivo estratégico de Bolívar consistió en reforzar
repúblicas venezolanas, las cuales en gran medida cayeron a este éxito, haciéndolo irreversible. Al logro de este objetivo sirvió el
causa de que la cúspide criolla ignoró los intereses de las masas proyecto de Constitución elaborado por Bolívar para la que llamó
populares. Precisamente de esto se aprovecharon los Nueva República de Bolivia.
colonizadores españoles para atraerlas a su lado, recurriendo
ampliamente a la demagogia social, seduciéndolas con la Como las intervenciones en el congreso de Angostura, el mensaje
división de la propiedad de los blancos. El destructor bolivariano al congreso constituyente de Bolivia resalta la idea de la
igualdad social como basamento inicial de un régimen social justo.
67
José Faustino Sánchez Cardán. Los ideólogos. Lima, 1977, t. 1, p. 594. “He conservado intacta la ley de las leyes - la igualdad: sin ella
68
Laureano Vallenilla Lanz. Ob. cit., p. 133-137. perecen todas las garantías, todos los derechos. A ella debemos
hacer los sacrificios. A sus pies he puesto, cubierta de la igualdad social, refrenando los codiciosos intereses de los
humillación, la infame esclavitud”69. privilegiados.

Es difícil encontrar en la historia del pensamiento social de La personificación de estas funciones del Estado y la garantía de
América Latina una fustigación más ardorosa de la esclavitud y su estricta ejecución las ubicó Bolívar en la institución de la
de la desigualdad social en general. “Nadie puede romper el presidencia vitalicia, con el derecho de elección del sucesor. Como
santo dogma de la igualdad. Y habrá esclavitud donde reina la reiteradamente lo dijo el mismo jefe de la revolución, las funciones
igualdad?”70 Esto lo decía un hombre no sólo consciente de la vitalicias del presidente tenían muy poco en común con las pre-
necesidad de avanzar por el camino de las transformaciones rrogativas del poder presidencial de los Estados Unidos de
sociales, sino que además actuaba, como ocurrió en el Perú, en Norteamérica. En verdad, si en Norteamérica el fuerte poder
abierta confrontación con el ¡poder de los acaudalados. presidencial, según la intención de los “padres fundadores”, estaba
en gran parte orientado a limitar la soberanía popular, Bolívar
Nuevamente, como en Angostura, Bolívar promovió la idea de pretendió, al contrario, hacer del presidente justamente el garante de
crear instituciones de “poder moral”, encarnadas en la “cámara la completa expresión de la voluntad popular.
de los censores”. “Son los Censores los que protegen la moral,
las ciencias, las artes, la instrucción y la imprenta. La más Con fines de crear, pues, un efectivo mecanismo para la
terrible como la más augusta función pertenece a los Censores. realización de la voluntad popular, Bolívar propuso erigir un “poder
Condenan a oprobio eterno a los usurpadores de la autoridad electoral” especial. Fundamentando la conveniencia de la
soberana, y a los insignes criminales. Conceden honores públicos institucionalización de tal poder, subrayó: “No se exigen sino
a los servicios y a las virtudes de los ciudadanos ilustres. El fiel capacidades, ni se necesita de poseer bienes, para representar la
de la gloria se ha confiado a sus manos: por lo mismo, los augusta función del Soberano; mas debe saber escribir sus vota-
Censores deben gozar de una inocencia intacta, y de una vida sin ciones, firmar su nombre, y leer las leyes. Ha de profesar una
mancha. Si delinquen, serán acusados hasta por faltas leves. A ciencia, o un arte que le asegure un alimento honesto. No se le
estos Sacerdotes de las leyes he confiado la conservación de ponen otras exclusiones que las del crimen, de la ociosidad, y de la
nuestras sagradas tablas, porque son ellos los que deben clamar ignorancia absoluta. Saber y honradez, no dinero, es lo que requiere
contra sus profanadores”.71 el ejercicio del Poder Publico”.72 Este fue en esencia un paso
revolucionario, que rompía resueltamente con la concepción de la
Con mucha más fuerza y precisión que en Angostura, Bolívar democracia censal.
defendió el proyecto de creación de un fuerte Estado ilustrado,
capaz de garantizar la encarnación en la vida de los principios de Es cierto que se privó de derechos electorales a los, analfabetos,
es decir, ante todo a las masas indígenas. No obstante, esta medida
69 S. Bolívar. Ob. cit., Vol. III, p. 768.
fue una clara expresión de carácter antioligárquico, contra la
70 Ibíd., p. 769.
71 Ibíd., p. 764. 72 Ibíd., p. 763.
“esclavitud electoral”; Bolívar se enfrentaba así a la utilización biógrafos de Bolívar de orientación conservadora que han
de los ignorantes por la oligarquía para beneficio de sus ávidos investigado sus concepciones socio-políticas lo condenen con
intereses, Lo importante, pues, consistió en que, con ayuda del particular aspereza e intolerancia dizque por haberse apartado de las
sistema de educación general pública obligatoria, Bolívar intentó anteriores concepciones en que se apoyaba, de acuerdo con “las
liquidar el analfabetismo en el plazo más corto, transformando realidades latinoamericanas”, y también por jugar con la idea de la
de tal manera el “poder electoral” en un poder auténticamente “libertad absoluta”. En tales posiciones aparece, en particular, el
popular. Precisamente esto despertó una encarnizada resistencia conocido historiador peruano Víctor Andrés Belaunde. Según sus
de la oligarquía, la cual recibió con la espada el proyecto de palabras, la “apostasía” de Bolívar de sus ideas constitucionales
constitución de Bolívar, acusándolo de aspirar a implantar el expuestas en el discurso de Angostura se manifestó en que,
poder de la “chusma” y de elevar socialmente a los indígenas.73 habiendo rechazado el “modelo” autoritario de Estado, promovió en
calidad de alternativa un proyecto de constitución penetrado de
Es importante anotar que la concepción del “poder electoral” espíritu jacobino.74
se diferenciaba esencialmente de la teoría y la práctica del
federalismo norteamericano. El mismo mecanismo de realización No tenemos aquí posibilidades de comparar textualmente el
de los derechos electorales del pueblo fue concebido por los proyecto de constitución de Bolívar con el proyecto de constitución
ideólogos del federalismo en no poca medida como medio de francesa jacobina (1793). Señalamos solamente que muchas
desviar la atención de las masas populares de los cardinales posiciones bolivarianas sobre soberanía popular y medios efectivos
problemas estatales, limitándolas a los marcos de los problemas de garantizarla se acercan al proyecto de constitución jacobina. Sin
locales. embargo, la cuestión no consiste en las adopciones directas; lo
importante está en que los Imperativos de profundización del
Bolívar, pues, ideó el “poder electoral” como el derecho de contenido social de la revolución liberadora, en otras condiciones
ejercer efectivamente el control popular sobre la actividad de histórico-concretas, reprodujeron mucho de lo que fuera
todas las instituciones del poder estatal. No es casual que los característico de los revolucionarios jacobinos franceses.

73 En su famosa obra “Historia critica del asesinato del gran mariscal de Gran interés representa la valoración de la constitución boliviana
Ayacucho” (1846), el escritor y publicista guatemalteco Antonio Irisarri anotó dada por Indalecio Liévano Aguirre. Subrayando que la igualdad
que el proyecto político boliviano, que debía ser ejecutado por el primer
presidente de Bolivia, el mariscal Sucre, amigo cercano y compañero de lucha
social fue la piedra fundamental de la constitución, la caracteriza
del Libertador, consistió en elevar socialmente a los indios, dándoles como democrático-revolucionaria, basada en los principios del
educación, por cuanto no podría existir una auténtica república democrática continentalismo democrático.75
mientras la aplastante mayoría de la población permaneciera en la condición
de esclava. El mismo escribió con ironía que los opositores de este proyecto
intervinieron ‘para que tanto en Bolivia como en otros jóvenes Estados
latinoamericanos surgieran “repúblicas democráticas sin pueblo”. (Antonio 5.
Irisarri. Historia critica del asesinato del gran mariscal de Ayacucho. La 74 Víctor Andrés Belaunde. Ob. cit., p. 249-250.
Habana, 1966, p. 101-102). 75 Indalecio Liévano Aguirre. Bolívar, p. 418-419.
La originalidad del proyecto constitucional boliviano consistió en
El historiador colombiano estima que la originalidad de esta que, desechando resueltamente los principios del “absolutismo
Carta estriba en el hecho de que el Libertador intentó utilizar en monárquico”, no pudo simultáneamente solidarizarse con los
ella los mecanismos estatales españoles de interrelación entre el principios del “liberalismo anti-estatal”. 78
Estado y el pueblo existentes hasta el ascenso al trono de la
dinastía de los Borbones. Según sus palabras, por este tiempo la Realmente, el historiador colombiano planteó un problema
monarquía estaba llamada a proteger los intereses generales, extraordinariamente Importante, ante el cual no puede pasar de
mientras que los pequeños órganos municipales (los cabildos) largo ningún investigador que intente desentrañar profunda y
deberían defender los intereses de las personas, sus libertades. seriamente la herencia ideológica de Bolívar. Es sabido que al final
Para ser exactos, la cuestión puede ir hasta el periodo anterior al de su vida en más de una ocasión dijo que él intentaba retornar a las
reinado de los Habsburgos. Con la llegada de los Borbones, estos “sencillas leyes españolas”, utilizándolas en la esfera de la
mecanismos de enlace entre el Estado y la sociedad fueron des- estructura estatal de la república de Colombia. Sus opositores se
truidos en España y en su lugar surgió el sistema de Sirvieron varias veces de estas palabras para acusarlo de haber rene-
centralización burocrática de la monarquía absolutista. gado de sus ideales libertarios, en tránsito a las posiciones
Precisamente esta circunstancia, en palabras de Liévano Aguirre, conservadoras.
permitió en no poca medida que en Europa Occidental el papel
del Estado empezara a identificarse con el despotismo y la
tiranía, mientras que en calidad de remedio mágico para la
solución de todos los problemas sociales fue promovida la
fórmula “dejar hacer y dejar pasar”.76

“Al reducir las funciones del gobierno a las de un simple


espectador de la vida social o acucioso vigilante de los casos de
policía, los débiles y desamparados quedan privados de su na-
tural personero y defensor, y las nociones de ¡justicia, equidad e
igualdad van eclipsándose para dejar el paso a las de
competencia, lucha por la vida y supervivencia de los más aptos.
De esta manera la sociedad occidental pierde su equilibrio, y a
las injusticias del absolutismo siguen las injusticias de la
libertad”.77

76 Ibíd., p. 414.
77 Ibíd. 78 Ibíd., p. 415.
Esto último se caracterizó por el hecho de que sus adeptos —los
fundadores del socialismo científico— vieron en Robespierre

BOLÍVAR Y LA UTOPÍA SOCIAL un ejemplo brillante de aquél y consideraron la actividad cons-


ciente y orientadora del Estado como un medio efectivo de encauzar
La clave para la comprensión de las concepciones de Bolívar el desarrollo económico-social espontáneo de la sociedad por el
en la esfera social se debe buscar no en cualesquiera aspiraciones camino de los “verdaderos” intereses de las personas, unidas en los
nostálgicas suyas de regenerar los viejos órdenes e instituciones principios de la asociación. “Precisamente porque la fuerza de las
sociales, congelando, por así decirlo, el desarrollo social, La cosas siempre intenta eliminar la igualdad —escribió Rousseau—,
cuestión se refiere, en nuestra convicción, a que los ideales la fuerza de las leyes deberá siempre esforzarse por conservarla”.79
sociales de Bolívar estaban proyectados hacia el futuro.
Sobrepasaron a su tiempo, tocando con la esfera de la utopía La influencia de semejante tratamiento del papel del Estado es
social, en el más generoso y profundo sentido de esta expresión. completamente evidente en las concepciones de Bolívar. Al mismo
tiempo, no es posible limitarse a este aspecto del problema.
Seria probablemente exagerado considerar a Bolívar partidario
del socialismo utópico, como fue, por ejemplo, Simón El conocido historiador venezolano contemporáneo José Luis
Rodríguez. Sin embargo, en sus reflexiones sobre las vías y Salcedo Bastardo señala justamente que es difícil comprender las
medios de crear la mejor organización estatal en el espíritu de la ideas de Bolívar sobre la organización social de los nacientes países
asociación, Bolívar se fue aproximando objetivamente hacia latinoamericanos si se los toma por separado, no contando con que
aquellos temas que inquietaron a los socialistas utópicos. Para ellos se desarrollaron cuando en Europa la burguesía apelaba a las
una comprensión más avanzada del influjo de la utopía social consignas de “libertad” e “igualdad” y reforzaba sus posiciones
sobre las concepciones bolivarianas se debe subrayar que en ellas acentuando la explotación de las masas trabajadoras.80
se combinaron, a su manera y originalmente, rasgos del hombre
del siglo XVIII, es decir, de la época de la ilustración, con los del Caracterizando esa época, Federico Engels escribió que los
hombre del siglo XIX, cuando el pensamiento ilustrado fue llamados de los iluministas para crear la “sociedad de la razón”, el
cediendo lugar a otros valores y aspiraciones. En este plano, “estado de la razón”, en realidad encarnaron en la formación de
indiscutiblemente, la concepción bolivariana del Estado se basó, instituciones de distinto tipo. En una palabra, subrayó Engels, “Las
en determinado nivel, en los principios del racionalismo, tan instituciones sociales y políticas establecidas con el “triunfo de la
propio del Siglo de las Luces y cuyos representantes se acercaron razón” resultaron dañinas y provocaron amargo desengaño como
al problema del Estado desde las posiciones del “raciocinio caricatura decepcionante e insultante de las brillantes promesas de
político”.
79 J. J. Rousseau. Tratados, p. 250.
80 J. L. Salcedo Bastardo. Historia fundamental de Venezuela, Caracas, 1970, p.
338-339.
los ilustrados”.81
Refiriéndonos al significado de la utopía social en las
El desencanto en el Siglo de las Luces dejó su sello en - la concepciones bolivarianas se debe señalar que su actividad
búsqueda ideológica de - Bolívar, predeterminando el roce de sus reformadora encontró encarnizada resistencia no solamente de la
concepciones con la esfera de la utopía social. aristocracia terrateniente y de otras fuerzas coloniales
tradicionalistas sino también de aquellos a quienes Bolívar llamó
Es interesante anotar que la critica de Simón Rodríguez a los aristócratas del dinero y de la riqueza. En palabras suyas, ellos
órdenes europeos es puesta en claro con, la asombrosa intentaron suplantar a la aristocracia hereditaria o en último caso
profundidad de sus palabras. El lugar donde esto se haga (la estar al nivel de ella.84 Para expresarlo de otra manera, los
civilización social. -Nota del autor) no será imaginario, como el elementos del utopismo social en las concepciones de Bolívar ex-
que se figuró el Canciller Tomás Moro: su utopía será en plican su desagrado, así fuera espontáneo y a veces inconsciente,
realidad la América”.82 respecto al proceso de acumulación originaria del capital, que
sentenciaba a la miseria y las privaciones a las masas populares.
Es clara la coincidencia de concepciones entre Bolívar y
Rodríguez en relación al futuro de América Latina. En más de Estamos de acuerdo con el publicista colombiano Camilo Galán
una ocasión expresó que los pueblos de América Latina deberían quien, caracterizando la actividad social reformadora de Bolívar,
seguir su camino sin Imitar a nadie. Esto no significa que se señala que en determinado nivel se puede hablar de lo antiburgués
aspirara a cercar los países del continente separándolos del resto de sus acciones, por cuanto procuró que las consignas de “libertad”
del mundo, encerrándolos en los marcos del aislacionismo y de y “fraternidad” fueran realmente encarnadas en la vida.85 En nuestra
una presuntuosa “autenticidad”. Nada semejante. Tal posición de opinión, la explicación de este fenómeno se debe buscar en que a
Bolívar estaba testificando su aspiración de abrir una brecha Bolívar le correspondió actuar en las condiciones de una sociedad
hacia el futuro, de encontrar formas de convivencia humana que tradicionalista estancada, con relaciones capitalistas en extremo
hicieran a las gentes libres y felices. Precisamente al influjo de la insuficientemente desarrolladas, y sin embargo con expresivos
utopía social —y no de otra inspiración— por poco se creó el elementos de aburguesamiento, suficientemente claros, en la polí-
“Estado totalitario”, como aseguraban los opositores de Bolívar. tica y en general en la percepción de los fenómenos de la vida
Se trataba de la influencia que descansaba en la institución del social. Portadores de este aburguesamiento fueron los
“poder moral” propuesto por aquél. Recordemos que Engels, representantes del capital comercial usurero. Como señaló Carlos
caracterizando las opiniones de los socialistas utópicos, escribió Marx, la riqueza monetaria actuó en este grupo social “no como
que a cada paso se desgarraba, “a través de un velo fantástico, el forma de capital sino (...) como premisa para el capital”.86 Hablando
embrión de ideas geniales”.83 entonces sobre el papel del capital usurero en el establecimiento de

81 C. Marx y F, Engels. Obras, t. 20, p. 268. 84 L. Peru de Lacroix. Diario de Bucaramanga. -Medellín, 1967.
82 S. Rodríguez. Ob. cit., Vol. II, p. 131. 85 Voz Proletaria. Bogotá, 18.111.1980, suplemento, p. 3.
83 C. Marx y F, Engels. Obras, t. 20, p, 269. 86 C. Marx, F, Engels. Obras, t. 46, parte 1, p. 469.
nuevas relaciones de producción, Marx subrayó que “la riqueza La introducción del impuesto personal para los indígenas tenia el
monetaria en forma de capital mercantil, desde luego ayudó a objetivo de mejorar la situación de los mismos por la vía de la
acelerar la descomposición de las anteriores relaciones de liberación de la anterior carga impositiva y de muchas otras
producción, elevando a los ojos del propietario el significado del obligaciones. Por ello el decreto consideraba una serie de medidas
valor de cambio”.’87 concretas dirigidas a salvaguardar sus intereses, a crear condiciones
En América del Sur la dualidad capital comercial-capital para alcanzar la igualdad real: aligeración de la carga impositiva,
usurero se manifestó en forma particularmente clara. Sus exención del servicio militar obligatorio, defensa de las tierras
representantes, sin atentar en esencia contra los pilares de la comunales indígenas del saqueo y muchas otras cosas. Precisamente
sociedad tradicional, manifestaron un iracundo “liberalismo” con este decreto fue inmediatamente declarado “reaccionario” por los
relación a los indígenas, permitiendo su expropiación, y opositores de Bolívar, como si se tratara de una demostración de la
defendieron la esclavitud con argumentos manchesterianos. La aspiración de retornar a los órdenes coloniales estableciendo
democratización de la propiedad territorial era para ellos prestaciones de servidumbre para los indígenas. Este punto de vista
semejante a la eliminación de todas las barreras que impedían su encontró su reflejo en la historiografía. Así, el historiador
concentración en manos de unos pocos. Para estos apologistas de norteamericano Bushnell ve en este decreto una manifestación del
la acumulación originaria del capital era inaceptable la posición “pensamiento económico reaccionario” de Bolívar.90 Víctor Andrés
de Bolívar, quien mediante su política social intentaba -Belaunde lo considera una aspiración bolivariana de “liquidar en
obstaculizar la pauperización de las masas populares. ¿No seria parte significativa las conquistas de la revolución”. 91
acaso de aquí de donde partió la versión acerca de que Bolívar
supuestamente se presentaba como partidario tradicionalista del Sin embargo, la cuestión es en esencia mucho más compleja de lo
retorno a los órdenes coloniales, con sus instituciones que parece. Con su decreto, Bolívar intentó crear para los
corporativistas?
90 David Bushnell. El régimen de Santander en la Oran Colombia. Bogotá, 1956,
Tal vez una de las piezas claves para la comprensión de los p. 376.
ideales sociales de Bolívar fue la resolución sobre que los indios 91 Victor Andrés Belaunde. Ob. cit., p. 376. La posición de Andrés Belaunde es
colombianos paguen una contribución llamada “contribución por completo explicable si se recuerdan las palabras de José Carlos Mariátegul
personal de Indígenas” (15.X.1828).88 En el texto del decreto se acerca del papel jugado por la legislación liberal en el destino de las comunidades
indígenas. “El liberalismo de la legislación republicana, inerte ante la propiedad
enfatizó que la ley sobre igualdad de los indígenas con otras feudal, se sentía activo sólo ante la propiedad comunitaria. Si no podía nada -
categorías de la población en la esfera del pago de impuestos contra el latifundio, podía mucho contra la comunidad (...) .Destruir las
provocaba que, “lejos de haber mejorado su condición, se ha comunidades no significaba convertir a los indígenas en pequeños propietarios y
empeorado y se han agravado sus necesidades”.89 ni siquiera en asalariados libres, sino entregar sus tierras a los gamonales y a su
clientela. El latifundista encontraba así, más fácilmente, el modo de vincular el
indígena al latifundio”. (José Carlos Mariátegui. Obras completas, Vol. II, p. 75).
87 Ibíd., p. 449-450. Para Andrés Belaunde, portavoz de los Intereses de la “Ilustrada oligarquía”, la
88 Decretos del Libertador, Vol. III, p. 171. liquidación de tal legislación adelantada por Bolívar era, naturalmente
89 Ibíd. inaceptable.
aborígenes condiciones que les permitieran disfrutar de una peculiar, se combinaron los rasgos sicológico-sociales de la
igualdad auténtica, mas no de una igualdad formal, que los personalidad de Bolívar como hombre de “raciocinio político”,
condenaba a la quiebra económica y a la miseria. No se puede quien, con ayuda de la fuerza y la autoridad de la ley, intentaba
negar que la política social de Bolívar llevaba en si el sello de su impedir que la “fuerza de las cosas” eliminara la igualdad. El líder
originalidad e incluso de una paradoja exterior, lo cual - en parte de la revolución obraba bajo una atracción cada vez mayor hacia la
se reveló en sus referencias a las leyes “sencillas” o “españolas”. utopía social, con la aspiración de elaborar, si se utilizara la
terminología política contemporánea, una alternativa del “modelo”
Aquí es conveniente recordar lo que escribió F, Engels sobre estatal basado en los principios del liberalismo clásico. La
la “sociedad de la razón” de los ilustrados. “La contraposición confrontación ideológica y política de Bolívar con los partidarios de
entre ricos y pobres, en vez de resolverse por la prosperidad este “modelo” fue inevitable. No casualmente Bolívar hubo de decir
general, se agudizó aun más como resultado de la eliminación de que si anteriormente le había correspondido luchar con los
los privilegios gremiales y otros, que habrían servido como colonizadores españoles, ahora encontraba una encarnizada
puente entre esta contraposición, y también como resultado de la resistencia de parte de aquellos que se autocalificaban como
eliminación de la beneficencia religiosa, que la atenuaba un liberales.93
poco”.92 Precisamente a fin de evitar la pauperización de las
masas populares Bolívar se remitió a las “leyes españolas”, sin
idealizarlas de ningún modo, es decir, se remitió a aquellas
instituciones que, en palabras de Engels, sirvieron de puente de
unión entre ricos y pobres. En el Libertador no había nada en
común con los tradicionalistas, cuya actitud antiburguesa se
orientaba hacia el pasado, limitándose a nostálgicas aspiraciones
de renacimiento de las viejas instituciones. Lo antiburgués de
Bolívar, en toda la peculiaridad de sus manifestaciones, fue
dirigido hacia el futuro y, repetimos, ello tocaba con la esfera de
la utopía social. Sin embargo, lo más importante está en que este
decreto siguió el curso de las búsquedas, de Bolívar de medios
efectivos para prevenir el empobrecimiento de las masas
populares.

Lo dicho arriba da base para deducir que ya a mediados de los


años 20 habían cristalizado en sus rasgos generales los principios
fundamentales del original proyecto político. En él, en forma

92 93
C. Marx, F, Engels. Obras, t. 20, p. 264. S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. II, p. 851.
sus temperamentos y en general en el distanciamiento polar de sus
caracteres.95
IDEOLOGÍA Y POLÍTICA EN LAS VÍAS
Se ofrece, en fin, una interpretación cuya idea, en el fondo, se
DE DESARROLLO DE COLOMBIA reduce a la afirmación de que Bolívar y Santander no presentaban
diferencias que los dividieran, y si acaso se percibían algunas
I. BOLÍVAR Y SANTANDER tonalidades en el estilo de dirección política. En tal posición está,
por ejemplo, el conocido historiador norteamericano David
Bolívar y Santander. Hasta ahora no se ha acallado la aguda Bushnell, quien afirma que Bolívar, semejantemente a Santander,
polémica alrededor de las causas de la ruptura de sus relaciones y actuó en favor del “individualismo económico y social” y la “libre
de la acerba confrontación. Todavía se enuncian puntos de vista empresa”, y no tuvo la intención, ni mucho menos, de colocarse en
diametralmente opuestos y se dan distintas valoraciones, por el camino de la reforma social, en particular en la esfera de las
demás polarizadas. Así, Laureano Gómez contrapuso a Bolívar, relaciones agrarias.96
según sus palabras, defensor de la fe católica y de los “valores
espirituales” de la nación, y Santander, el “masón impío”, En su libro “El régimen político de Santander en la Gran
destructor de la unidad de los colombianos, perseguidor de la fe Colombia”, el historiador norteamericano expresó claramente sus
y de la Iglesia.94 simpatías, viendo en el proyecto político cuyo partidario fue San-
tander la variante más “democrática” del desarrollo del país,
A su turno, los más fervorosos adeptos de Santander lo exaltan argumentando esto con aquello de que él sentó las bases para el
como el combatiente por el civilismo, es decir, por las formas desarrollo del liberalismo en Colombia.
democráticas y ciudadanas de gobierno, presentándolo como
hombre poseído de una especial propensión por las leyes, incluso Fuerza de persistente tradición tiene el punto de vista promovido
al pie de la letra. Lo contraponen al Bolívar, a quien se por el conocido historiador venezolano José Gil Fortoul. En su
representa como hombre utopista de pasiones irrefrenables, de trabajo “Historia constitucional de Venezuela” contrapuso al
procederes imprevisibles, preso de una sed insaciable de poder y Bolívar “inmortal” y “grandioso” el Bolívar de los “decretos
lleno de ambiciones dictatoriales. reaccionarios de 1828”,
Es ampliamente difundido el punto de vista de que el choque
95 Alirio Gómez Picón. Bolívar y Santander. Historia de una amistad. Bogotá,
entre Bolívar y Santander es un reflejo de la lucha entre el 1971; Julio Hoenigsberg. Santander. Ensayo histórico-biográfico. Barranquilla,
civilismo y el militarismo. Se promueve además el punto de vista 1969, t. I-II; J. A. Osorio Lizarazo. El fundador civil de la República (Santander).
de quienes ven las causas de la ruptura de relaciones entre los Bogotá, 1940; Santiago Jiménez Arrechea. Santander, Libertador y padre de la
dos dirigentes de la República de Colombia en las diferencias de República. Cali, 1970; Alberto Miramón. Luis Vargas Tejada. Estampa de un
poeta conspirador. Bogotá, 1970.
96 David Bushnell. Bolivarismo y santanderismo. Colección Lecturas de
94 Laureano Gómez. El mito de Santander. Bogotá, 1966, t. I, P. 47-48. Historia, Bogotá, N° 3, p. 20-21.
el Bolívar que “agonizaba en – 1829”, el Bolívar parecido a un El punto de vista arriba citado es opuesto, por ejemplo, a la
“cadáver viviente” en 1830.97 posición del historiador colombiano Guillermo Ruiz Rivas, quien ha
subrayado que la oposición de Santander y de sus partidarios a la
En los ensayos de otro historiador venezolano, Carlos actividad de Bolívar se comprende por la aspiración de este último
Irazábal, se desarrolla en gran parte análoga concepción, de realizar un amplio programa de transformaciones revolucionarias
subrayando la idea de que el “decaimiento intelectual” de y antioligárquicas.101 Esta concepción ha sido formulada con mayor
Bolívar coincidió con su tránsito a posiciones reaccionarias amplitud en los trabajos del destacado historiador colombiano
abiertas, que concluyeron en la alianza con la propia “reacción Indalecio Liévano Aguirre, sobre cuyo gran aporte a la
negra”, con la esperanza de revivir el antiguo orden colonial. A investigación de la vida y luchas de Bolívar se ha hablado en más
él, según Irazábal, se le opusieron partidarios de Santander como de una ocasión.
Francisco Soto y otros, quienes combatían por la libertad y la
democracia.98 Este punto de vista fue defendido recientemente Es importante señalar que cada vez más aparecen trabajos en los
por el historiador venezolano Lovera de Sala.99 cuales es evidente la aspiración de sus autores de comprender de
Tal vez la tesis más extrema sobre un reaccionarismo de las manera detallada y objetiva la última etapa de la vida del Libertador
posiciones bolivarianas, que se redobla cada vez más, se expone y poder responder al interrogante de cuáles fueron los imperativos
en el trabajo del historiador español Salvador de Madariaga, que que le guiaron al investirse de poderes dictatoriales en agosto de
fuera sometido a una seria y fundamentada critica de parte de 1828.
eminentes científicos latinoamericanos, Madariaga ratifica que
las convicciones “monárquicas” y “ultraconservadoras” de Así, el investigador venezolano Cristóbal Mendoza, bolivarista
Bolívar, quien se habría esforzado por restaurar las instituciones competente plantea que las aspiraciones de Bolívar durante el
españolas, lo condujeron inevitablemente al choque con el liberal período de su dictadura iban en interés de consolidar y estabilizar
Santander. En esencia, toda la concepción del libro de Madariaga las conquistas revolucionarias.102
se reduce a que Bolívar aparentemente habría imitado en todo a
Napoleón e intentado repetir su camino haciéndose Salcedo Bastardo ha subrayado que en el lapso de su dictadura el
emperador.100 Libertador emprende un ultimo intento de “impulsar la revolución y
hacerla tangible”.103 Liévano Aguirre señala especialmente la
97 José Gil Fortoul. Historia constitucional de Venezuela. Caracas, 1930,. t.
utilización por Bolívar de extraordinarios poderes dictatoriales en
I, p. 600, 612, 677. interés de la realización de reformas sociales.104
98 carlos Irazábal. Venezuela esclava y feudal (episodios de la historia de
Venezuela). Ensayos de interpretación dialéctica. Caracas, 1914, segunda 101 Guillermo Ruiz Vivas, Bolívar más allá del mito. Bogotá, t. I y II.
edición, p. 100-128. 102 C. L. Mendoza. Prólogo a los escritos del Libertador. Caracas, 1977, p. 69-
99 R. J. Lovera de Sala. Simón Bolívar: el último año. El postrer aliento. 70.
“Resumen”, Caracas, 21. XII. 1980, p. 40-42. 103 J. L. Salcedo Bastardo. Historia fundamental de Venezuela, p. 319-380.
100 Salvador de Madariaga. Bolívar. México, Buenos Aires 1953, t. 1. p. 403- 104 Indalecio Liévano Aguirre. Razones socioeconómicas de la conspiración de
420. Septiembre contra el Libertador, p. 35, 37-38.
Álvaro Delgado habla de que los extraordinarios poderes de Santander estaban representados en esencia los intereses de
que se invistió Bolívar no lo separaron del pueblo sino que, por aquellos que se precavían de perder sus privilegios sociales,
el contrario, lo acercaron a él.105 El historiador cubano Alberto relacionándose hostilmente con la lucha que los desposeídos y
Prieto escribe que Bolívar utilizó los plenos poderes dictatoriales explotados adelantaban por sus derechos.
para realizar transformaciones sociales en beneficio de las masas
populares.106 Es revelador e interesante el hecho de que en carta dirigida a uno
de sus adeptos el propio Santander afirmara que los partidarios de
Haciendo un balance de lo expuesto anteriormente, es posible Bolívar podrían provocar “Una guerra interior en que ganen los que
sacar la deducción de que las causas de la brusca agudización de nada tienen, que siempre son muchos, y que perdamos los que
las contradicciones entre Bolívar y Santander deben buscarse en tenemos, que somos pocos”108.
la fuerte lucha que se desarrolló en Colombia en torno a los
caminos para el ulterior desarrollo de la serie de jóvenes Estados No menos heterogéneo por la composición de sus participantes
latinoamericanos, creados como resultado de las campañas fue el campo de los partidarios de Bolívar. No obstante; en este caso
libertadoras del ejército revolucionario bolivariano.107 no tenemos base para aferrarnos a este punto de vista relativista,
negándonos a adelantar determinadas valoraciones y
La situación se conformó de tal manera que alrededor de generalizaciones. Objetivamente, y en gran parte subjetivamente,
Santander se agruparon todos aquellos que por uno u otro motivo Bolívar actuó como ya lo hemos dicho reiteradamente, desde
y causa se pronunciaron en favor de conservar la Constitución de posiciones de defensa de las masas populares, las cuales recibieron
Cúcuta, considerando que las instituciones estatales que ella muy poco de la guerra de independencia. No por casualidad
creaba garantizaban de manera más segura sus intereses. expresó Bolívar que el pueblo se encontraba en la esclavitud, en
Indiscutiblemente, desde el punto de vista del espectro político, tanto que la libertad existía solamente para los privilegiados, entre
de las concepciones y del estado de ánimo, el campo de los los cuales se contaba una “aristocracia de rango” de empleos y de
partidarios de Santander resultaba bastante abigarrado; no riqueza, que en nada se diferenciaba de la aristocracia hereditaria.
obstante, si nos abstraemos de esta circunstancia, se puede En palabras suyas, para esta gente las conversaciones sobre
entonces, concluir que en el bando de los partidarios de igualdad sirven como justificación de sus pretensiones y para
elevarse en la escala social, mas de ninguna manera para
aproximarse a las “clases inferiores de la sociedad”, a las cuales
105 Hojas universitarias. Bogotá, noviembre de 1976, p. 79. ellos quisieran mantener en la esclavitud, “a pesar de los alardes de
106 Alberto Prieto. Próceres latinoamericanos. La Habana, 1981> p. 102-103. demagogia y liberalismo”109.
107 Esto, desde luego, no libera al investigador de la obligación de prestar
atención a las personalidades de Bolívar y Santander, tipológica y
diametralmente opuestas. Indiscutiblemente, esta circunstancia influyó en sus
relaciones, atribuyendo no pocas veces, a primera vista de manera exclusiva, 108 Cartas y mensajes del general Francisco de Paula Santander. Bogotá, 1955,
por así decirlo, un colorido personificador a sus diferencias políticas e Vol. VII, p. 371.
ideológicas. 109 L. Peru de Lacroix. Diario de Bucaramanga. Medellín, 1967.
Es interesante anotar que Simón Rodríguez fue uno de los intereses de las capas privilegiadas de la población, los cuales, con
pocos que aun en vida de Bolívar percibió en sus actos el ayuda de las masas populares, derrocaron el dominio colonial
reforzamiento de la orientación social reformadora. Él promovió español, al tiempo que intervinieron desde posiciones defensivas y
la siguiente idea, asombrosa por su profundidad: “Si los conservadoras para impedir la realización de transformaciones
americanos quieren que la revolución política que el peso de las sociales en interés del pueblo.
cosas ha hecho y que las circunstancias han protegido les traiga
verdaderos bienes, hagan una revolución económica…”110 Aunque los opositores del Libertador se hubiesen denominado a
si mismos liberales, en el fondo, según Madiedo, no fueron más que
La concepción de Rodríguez se acerca en gran parte a la de legistas interesados en la conservación del orden de cosas
Manuel Maria Madiedo. Eminente representante del socialismo existente.112 Al mismo Santander lo comparó con un patricio
utópico en Colombia, Madiedo valoraba todo desde las romano de los tiempos de la República, “cuando los Gracos morían
posiciones de las masas populares. Ellas vertieron su sangre en apaleados por los senadores, a causa de sus tendencias
los campos de batalla durante los años de la revolución de democráticas”.113
independencia, gracias a su valentía y a su abnegación. Ella
triunfó, pero, como antes ocurría, el pueblo “se encontró pobre, Madiedo contrapuso a Santander y sus partidarios con Bolívar y
mutilado, explotado en su sangre para la guerra y en su sudor su ejército libertador. Con la forma aforística que le fuera propia,
para la paz, y en medio de las más bellas leyes, los hombres por escribió: “…sin riesgo a equivocarse, podría decirse que en esos
cuya libertad se había sacrificado todavía lo llamaban la plebe, la tiempos la república estaba en el cuartel”.114 Al igual que Simón
canalla, y le dieron un puntapié cuando quiso ser algo, apenas Rodríguez, Madiedo vio en el ejército libertador a las masas
algo más que lo que había sido bajo los esbirros de la tiranía populares armadas, con sus instintivas y espontáneas aspiraciones
ultramarina”.111 democráticas dc justicia social. Por ello Madiedo llegó a la
conclusión de que “la democracia guerrera del héroe de Colombia
Desde el punto de vista del pueblo desposeído y explotado, tenía más títulos a la República” que el partido civilista encabezado
Madiedo se aproximó a la valoración de las causas de las por Santander y sus partidarios.115
discrepancias entre Bolívar y Santander. Advirtió con
clarividencia que no se trataba de un conflicto entre partidos, ya
fueran militaristas o civilistas, sino de cuestiones
inconmensurablemente mucho más serias, y precisamente de la 112 Ibid., p. 38. Madiedo consideró corno verdadero liberalismo a la doctrina
lucha en torno a las vías para el desarrollo de Colombia. cuyas Ideas estaban basadas en los principios de la solidaridad fraterna entre la
Madiedo vio en Santander y sus partidarios unos defensores de gente, así como también en las ideas de justicia social.
113 Ibid., Tiene interés el hecho de que en una de sus cartas el mismo Santander
reprendió a los Uracos por sus intentos de socavar el régimen social existente en
110 S. Rodríguez. Obras completas, Vol. I, p. 241. Roma durante el periodo dcl sistema republicano.
111 Véase.~ “Orígenes de los partidos políticos en Colombia”. Bogotá, 1978, 114 Ibid., p. 37.
p. 34. 115 Ibid., p. 35.
Rindiéndole tributo al mito sobre las ambiciones napoleónicas Pero estas mismas masas, como afirmó Vallenilla Lanz, no
de Bolívar —a quien llamó brillante compañero (satélite) del estaban orgánicamente en capacidad de familiarizarse con el
emperador francés—,116 Madiedo no pudo revelar conocimiento del ideal social y por tanto sobre ellas debería
completamente su fructífera idea referente a que los ideales gobernar un “César democrático” o “gendarme necesario”.118
sociales y políticos del Libertador correspondían a las
aspiraciones democráticas de las masas populares y estaban en La aspiración de cambios en el espíritu de la justicia social, así
consonancia con ellas. No obstante, sus reflexiones siguieron el fuese una expresión espontánea de las masas populares que Bolívar
curso de búsqueda de muchos representantes del pensamiento intentara encarnar en su proyecto político: he aquí el nudo que hace
social avanzado latinoamericano, encaminada a encontrar la falta deshacer para encontrar la causa de tan encarnizada resistencia
génesis del profundo democratismo y la popularidad de los a los planes del Libertador por parte de sus opositores.
ideales sociales de Bolívar.117 Exteriormente, todo en ello parecía la aspiración de obstaculizar las
ambiciones “cesaristas” y “napoleónicas” de Bolívar. de defender
Un criterio en todo diferente en la valoración del tema de la libertad ante la tiranía. De ahí los encarnizados ataques al
Bolívar y las masas surge del conocido sociólogo venezolano ejército libertador, al cual se emparentaba con el militarismo,
Laureano Vallenilla Lanz, quien, como ya se ha dicho, declarándolo arma del despotismo. Uno de los partidarios próximos
contrapuso el “Bolívar aristócrata” a las masas y sus espontáneas de Santander, el poeta Luis Vargas Tejada, cuyos versos y tragedias
aspiraciones de igualitarismo social. antitiránicos se combinaron extravagantemente con el
conservadurismo de sus concepciones sociales, escribió que el
ejército, habiéndose granjeado la gloria en los campos de batalla por
116 Ibid., p. 35. la causa de la libertad, dirigió sus armas contra ella, llevó el país a
117 Sobre esto reflexionó, como ya se dijo, Faustino Domingo Sarmiento. la subyugación.119
Asombrosas ideas en cuanto a profundidad y perspicacia, referentes a un
Bolívar que como dirigente de masas comprendía lo espontáneo de sus
aspiraciones democráticas, fueron expresadas por el distinguido escritor y La causa de tan acerbo antimilitarismo reside ante todo en el
publicista uruguayo José Enrique Rodó en su ensayo titulado “Bolívar” (José hecho de que, en medio de la aguda pugna en torno a las vías de
Enrique Rodó, La América nuestra. La Habana, 1970). En Venezuela ha desarrollo de la sociedad colombiana y de los Estados aliados, el
meditado no poco sobre este problema el conocido escritor y periodista ejército no podía permanecer al margen de la política; su voz
Rufino Blanco Fombona, quien sostiene que Bolívar logró dirigir toda la
energía y las aspiraciones de las masas por el camino de la revolución
sonaba fuertemente en los debates y discusiones públicas de aquel
liberadora (R. Blanco Fombona. Bolívar y la guerra a muerte. Época de tiempo. La orientación social de múltiples exigencias de los
Boves. 1813-1814. Caracas, 1972). Un poco más tarde el jefe político y militares asustó especialmente a los partidarios de la conservación
publicista colombiano Gilberto Alzate Avendaño, en el agudo ensayo del statu quo político y social.
polémico “El nuevo descubrimiento de Bolívar” y refiriéndose a los trabajos
de Sarmiento y Rodó, escribió sobre la aspiración del Libertador de atraer al
lado de la revolución liberadora a las masas populares, uniendo en un solo 118 Laureano Vallenilla Lanz. Cesarismo democrático. Estudios sobre las bases
torrente a las reglones urbanas y rurales (G. Alzate Avendaño. Obras selectas. sociológicas de la constitución efectiva de Venezuela. Caracas, 1952.
Bogotá, 1979). 119 Luis Vargas Tejada. Recuerdo histórico. Bogotá, 1978, p. 74.
No es casual que los opositores de Bolívar señalaran que el éste era un godo, es decir, un partidario del imperio español que en
principal contenido de la lucha política e ideológica en este una u otra forma soñaba con el restablecimiento del anterior
periodo era el choque entre el civilismo y el militarismo.120 ordenamiento colonial.121

Los opositores de Bolívar no se limitaron a fustigar sus No era raro por este tiempo escuchar en las calles de Bogotá
“ambiciones militaristas” sino que también intentaron introducir vociferaciones de los opositores del Libertador del tipo de “Viva la
la división y el espíritu de discordia en las filas del ejército. Con libertad y abajo el godo Bolívar”.122
ayuda de soldados colombianos, lograron realizar una revuelta
antibolivariana en el Perú, impidiendo así mismo la Acusando a Bolívar de aristocratismo y godismo, sus opositores,
profundización de las transformaciones sociales en ese país, quienes propiamente no se preocupaban de la lógica y trascendencia
elaboradas por Bolívar en su Constitución. Como resultado de de sus palabras, procuraron presentarlo al mismo tiempo como un
las artimañas de los enemigos de Bolívar, quienes utilizaban para demagogo social que jugaba con la “negramenta”. Bolívar no tuvo
sus fines a un determinado sector de los militares, Antonio José más que crear en Colombia una filial de la sociedad “El gran
de Sucre, quien encarnaba los mejores rasgos de la generación de Caupolicán”,123 para que inmediatamente sus contrarios se lanzaran
los libertadores, se vio forzado a asumir los poderes de primer al ataque declarando que tal entidad había unido a todas las “heces
presidente del Perú. de la sociedad» levantadas desde el fondo de la revolución y que
bajo la divisa del despotismo se armaban contra la libertad. A
La campaña antibolivariana en las filas del ejército se llevó a fuerza de que “sus intervenciones se ilustraban en el prestigio de
cabo bajo las consignas de defensa de la Constitución y Bolívar y se favorecían del apoyo del
eliminación de las amenazas de restauración de las instituciones
monárquicas, que traerían consigo la liquidación de los derechos
concedidos a la población de color en los marcos del Estado
colombiano. En el léxico político de los opositores del
Libertador, 121 Hay que decir que la campaña antibolivariana dio sus resultados, levantando
contra Bolívar a una parte de los militares. Para algunos, ante todo aquellos
procedentes de las capas bajas, que estaban ascendiendo socialmente e incluso
enriqueciéndose, las acusaciones a Bolívar sobre planes restauradores equivalían
a la posibilidad de perder sus privilegios. Para otros, poseídos de ambición, los
llamados a la defensa de la libertad y de la Constitución de Cúcuta fueron una
120 El historiador colombiano Germán Colmenares señala que semejante excusa seductora para jugar el papel de salvadores de la patria, lo cual en algunos
género de interpretaciones sobre el papel del ejército en la historia devino en casos llevó a resultados trágicos. Bastaría recordar el destino del talentoso general
una especie de constante en la vida política del país. “Al ejército se atribuían Córdoba.
en gran parte las oscilaciones políticas puesto que se lo identificaba como a un 122 Véase: Sotero Peñuela. Doctrina conservadora. Bogotá, 1940, p. IV.
agente de la reacción. Peor que esto, el ejército aparecía como una 123 Una sociedad idénticamente denominada en memoria al heroico jefe de los
supervivencia del régimen monárquico” (Germán Colmenares. Partidos araucanos, fue creada por Bolívar en el Perú y en calidad de objetivo fundamental
políticos y clases sociales en Colombia. Bogotá, 1968, p. 160). se trazó la tarea de la liberación social de las masas aborígenes.
ejército”,124 tales elementos representaban un peligro especial En tal tipo de pronunciamientos los opositores de Bolívar
para la “causa de la libertad”, como señalaban los partidarios de observaron una manifestación del espíritu de la revolución francesa,
Santander. tan hostil a ellos. Vargas Tejada, elegido diputado a la convención
ocañera, habló, por ejemplo, de “la fracción jacobina, que oprimía a
Las contradicciones ideológicas y políticas entre partidarios de la Convención francesa y que es un tipo exacto de la fracción
Bolívar y Santander se evidenciaron con especial agudeza bolivariana de la Convención de Colombia”. La única diferencia
durante las sesiones de la Convención de Ocaña (abril-junio de era que en Francia Robespierre había sido diputado a la
1828), convocada con el objetivo de reformar la Carta de Cúcuta. Convención, mientras que en Colombia el general Bolívar, ese
Garantizando para si las posiciones dominantes, con ayuda del Robespierre criollo, se encontraba fuera de su recinto. En Francia
denominado reglamento electoral —por el cual se privaba de los jacobinos apelaron a los sans-culotte, quienes ocupaban las
derechos electorales al 95 por ciento de la población—, los tribunas de la convención. En tanto en Colombia, en palabras de
santanderistas desplegaron en la convención una encarnizada Tejada, la fracción jacobina encabezada por Bolívar tuvo sus
lucha contra Bolívar. Ellos recibieron con inocultable hostilidad “descamisados” en el ejército y en el pueblo y los provocó a
las intervenciones de las guarniciones militares y de los sencillos adelantar acciones de protesta, envenenándolos contra todos los
representantes del pueblo, quienes exigían a la asamblea que se “buenos republicanos, que aspiraban a salvar a la nación del
pusiera fin al escandaloso enriquecimiento de unos pocos y al despotismo oclocrático”.127
empobrecimiento y pauperización de las masas.125 “Este es el
resultado de la desmoralización a que se ha querido habituar al Dibujando a Bolívar como dictador y tirano, uno de los ideólogos
pueblo y al ejército, enseñándole a que haga actos y de la fracción antibolivariana, Francisco Soto, declaró que aquel
representaciones sediciosos”,126 escribió el general Santander. que juega con el populacho y desata la “revolución contra los
propietarios” ineluctablemente se torna en “monstruo del género
humano”.128 Fue una campaña minuciosamente ideada y planeada
124 Luis Vargas Tejada. Ob. cit., p. 19. contra el Libertador. El propio Santander confesó con suficiente
125 En el memorial dirigido a la Convención de Ocaña por la composición franqueza en una de sus cartas: “Por mi profesión se evita dar una
personal de la División del Magdalena se decía: “Todo ha sido injusticia, batalla campal a un enemigo poderoso y bien situado, cuando hay
todo abandono, todo desprecio (...) ¿En manos de quiénes paran los bienes esperanzas de destruirlo en partidas, sorpresas, emboscadas y todo
confiscados? Sujetos acaudalados que se hicieron de muchos documentos por
la quinta y sexta parte de su valor; el gobierno les dio por consecuencia una
género de hostilidades”.129
preferencia injusta, y cuando recurría algún militar exigiendo la adjudicación
de alguna finca, ya la hallaba aplicada a un particular (…) Se vendieron los ¿Qué se escondía, pues, tras las acusaciones. de jacobinismo a los
documentos por el valor que les dio entonces el comercio: se hizo con esto un partidarios de Bolívar, y a
género de especulación, de intriga, de agio, de corrupción para unos y de
vergüenza para todos; sólo el ejército fue la victima; sólo nosotros fuimos los
burlados, y la ley”. (Citado por J. L. Salcedo Bastardo, Historia fundamental 127 Luis Vargas Tejada. Ob. cit., p. 164-165.
de Venezuela, p. 412). 128 Guillermo Ruiz Vivas. Ob. cit., Vol. I, p. 442.
126 Cartas y mensajes de Santander, Vol. VII, p. 369. 129 Cartas y mensajes de Santander, Vol. VII, p. 371.
él mismo de aspirar a convertirse en el Robespierre colombiano? El conocido filósofo mexicano Leopoldo Zea, sin negar que la
¿Fue esto acaso resultado de exageraciones políticas y de la dictadura de Bolívar lleva el sello de la influencia de la teoría y la
aspiración de denigrar a Bolívar de la mejor manera posible ante práctica de funcionamiento de las instituciones estatales de la Roma
los ojos de los poderosos propietarios? ¿O será acaso que la antigua, llega a deducciones completamente diferentes. Compara la
cuestión se refiere a ciertos rasgos de Bolívar tipológicamente dictadura bolivariana con la dictadura temporal de los cónsules en la
similares a los del heroico jefe de los jacobinos? La respuesta a Roma republicana, establecida para salvar las instituciones
estos interrogantes puede darla el análisis de la evolución de las republicanas. “En otras palabras —escribe Leopoldo Zea— es una
concepciones de Bolívar, que lo llevaron a convencerse de la dictadura que no es tiranía sino una forma de gobierno que, en
necesidad de establecer una dictadura revolucionaria temporal, situaciones especiales, adoptan los pueblos para salvarse a si
tan frecuentemente, a mi parecer, tergiversada en su mismos”.131 El filósofo mexicano subraya que Bolívar, ante todo,
comprensión y sus interpretaciones. continuó siendo un republicano convencido, enemigo de la tiranía y
de la explotación.132
II. LA DICTADURA REVOLUCIONARIA
TEMPORAL El científico colombiano Antonio José Rivadeneira desarrolla la
concepción del carácter revolucionario de la dictadura bolivariana,
Tres puntos de vista bastante tangibles se contemplan al y distingue tres tipos de regímenes dictatoriales. La dictadura de los
evaluar el lugar y papel del corto gobierno dictatorial de Bolívar cónsules de la antigua Roma se planteó el objetivo de defender las
en la evolución de sus concepciones políticas y sociales. Uno de instituciones existentes en el periodo, cuando el país se encontraba
ellos debe examinarse en los marcos de la concepción general en situación crítica. La dictadura reaccionaria derroca por la fuerza
acerca del supuesto tránsito de Bolívar a las posiciones al gobierno democrático y establece el régimen despótico y
reaccionarias en el último periodo de su vida. Así, el historiador antipopular. La dictadura revolucionaria, en palabras de
y publicista venezolano Juan Uslar Pietri enlaza tal evolución de Rivadeneira, plantea el objetivo de consolidar las conquistas
Bolívar ante todo con aquel periodo, cuando fue investido por el revolucionarias. “No se requiere mayor esfuerzo dialéctico para
congreso peruano con los poderes dictatoriales, los cuales demostrar que la dictadura de Bolívar fue revolucionaria”,
recordaban un género de poderes propio de los cónsules de la afirma.133
antigua Roma republicana. Según afirma Uslar Pietri, las
ambiciones autocráticas cesaristas inherentes a Bolívar llegaron a Si nos remontamos a la historia, entonces no será difícil ver que
determinar cada vez más su actividad. en el curso de toda la guerra de independencia no pocas veces se

“Bolívar comienza, en el pináculo de su gloria, la senda 131 Leopoldo Zea. Imperio romano e imperio español en el pensamiento de
descendente de la tiranía”, escribe Uslar Pietri. 130 Bolívar. Bolívar, ideología, utopía, historia. Nuestra América, México, 1980, N°
1, p. 23.
132 Ibíd., p. 23-24.
130 Juan Uslar Pietri. Historia política de Venezuela. Caracas, Madrid, 1970. 133 Antonio José Rivadeneira Vargas. Historia
p. 113. constitucional de Colombia. Bogotá, 1962, p. 71-72.
revistió a Bolívar de plenos poderes dictatoriales. Como fuera los cuales vieron en la política del Libertador una amenaza a sus
característico de esa época, la necesidad de estas medidas se intereses.
argumentaba frecuentemente con ayuda de referencias a los
tiempos de la antigua república romana, a la práctica del No es casual otro aspecto. Todos los auténticos patriotas y
establecimiento de la dictadura consular temporal. El mismo demócratas peruanos se agruparon en torno a Bolívar, viendo en su
Bolívar tomó para sí la carga del pleno poder dictatorial en dictadura el único medio de salvación del país. Es sabido que su
nombre de la conducción de la guerra de independencia hasta el más allegado compañero de armas fue Faustino Sánchez Carrión,
final victorioso y el triunfo de la causa de los patriotas. fervoroso adicto de la doctrina revolucionario-democrática de
Rousseau y quien soñaba con la época en que surgiera en el Perú un
“La dictadura ha sido mi actividad constante (…) —escribió auténtico régimen popular, basado en los principios del “Contrato
Bolívar—. Esta magistratura es republicana, ha salvado a Roma, social”.135
a Colombia y al Perú”.134
Muy distinta fue la situación para Bolívar, una vez que chocó con
Hay que señalar que la dictadura de Bolívar en el Perú se la necesidad de hallar medios efectivos y caminos de salida de la
diferenciaba por muchos rasgos esenciales de los períodos profunda crisis en la cual se vio envuelta la República de Colombia.
anteriores de su actividad cuando fue también investido de Los medios, ora corrientes ora enérgicos, en los marcos del sistema
plenos poderes dictatoriales. En verdad, a él le correspondió político existente, fueron considerados por él desactualizados e
combatir en el Perú no sólo por el triunfo terminante de la causa inefectivos. Por ello en sus reflexiones fue ocupando mayor lugar
de la revolución de independencia, sino también por la la cuestión en torno a las posibilidades y conveniencias de
profundización de su contenido social; es decir, si utilizamos las establecer un régimen fuerte, capaz de salvar al país sacándolo de la
palabras de Simón Rodríguez, por la transformación de la crisis. En marzo de 1828 escribió que estaba enteramente absorbido
revolución política en económica> No fue casual que la actividad por la idea de cómo crear “un gobierno poderoso y justo”, o mejor,
reformadora de Bolívar en el Perú encontrara tan encarnizada según sus palabras, temporal, “pues todo es provisional en una
resistencia de la oligarquía y —como veremos más adelante— de revolución”.136
los círculos dirigentes de los Estados Unidos de Norteamérica,
Aquí es muy importante seguir el pensamiento dialéctico del jefe
134 Simón Bolívar. Ob. cit., vol. II, p. 484. Es interesante anotar lo que
de la revolución. Si anteriormente había hablado de la necesidad de
entonces planteara con clarividencia Andrés Bello, referente a que la buscar la victoria sobre los españoles sólo en los caminos de la
dictadura de Bolívar debería examinarse en el contexto de los imperativos que revolución, ahora, cuando la guerra de independencia ya había
fueron presentándose en el curso de la guerra de independencia: “Nadie amó
más sinceramente la libertad que el general bolívar, pero la naturaleza de las
cosas lo avasalló como a todos; para la libertad era necesaria la independencia 135 Escribió sobre este libro valorándolo de “pequeño” pero “asombroso”, “con
y el campeón de la independencia fue y debió ser un dictador. De aquí las ayuda del cual se derrumbaron tronos” (Los ideólogos. José Faustino Sánchez
contradicciones aparentes y necesarias de sus actos”. (Andrés Bello. Obras Carrión, p. 350).
completas. Caracas> 195>7, Vol. XIX, p. 170). 136 S. Bolívar. Ob. cit., Vol. II, p. 799.
terminado, veía en la dictadura revolucionaria temporal un medio aporte a la lucha por la libertad, prestando ayuda al ejército. Más
efectivo para lograr el avance de la revolución, sin considerar de tarde chocó con el creciente “antimilitarismo” de las capas
ninguna manera que ésta había terminado. privilegiadas de la población, las cuales se negaron a pagar
impuestos para el sostenimiento del ejército revolucionario. En una
Como confirmación de esta idea dialéctica de Bolívar puede de sus cartas (24. III. 1827) propuso inclusive encarcelar a aquellos
servir la referencia cada vez más persistente a las ideas que se negasen a pagar y vender sus propiedades en pública subasta.
democrático-revolucionarias de Rousseau, por demás “El ejército perece y junto con él perece la república”, dijo.137
particularmente formuladas en su “Contrato social”. Leyendo la
correspondencia bolivariana de aquellos años, es imposible no Con no menor insistencia combatió Bolívar para impedir que en
advertir cómo se refuerza cada vez más en él la convicción de las filas del ejército tomaran ascenso los partidarios de la
que la violación de la voluntad popular por el gobierno —lo cual pardocracia, es decir, aquellos que intentaban encender los con-
quiere decir pisotear el contrato social— da derecho al pueblo a flictos raciales, que acarrearon gran perjuicio a la causa de la lucha
cambiar el sistema político existente. De aquí la apelación tan por la independencia, e invariablemente contrapuso a esta peligrosa
insistente de Bolívar a la voluntad del pueblo, el cual, según sus tendencia su política social reformadora.138
palabras, apoya sus planes.
Durante las deliberaciones de la Convención de Ocaña Bolívar se
Es interesante e importante anotar que, por lo regular, hallaba en la ciudad de Bucaramanga. Entonces reflexionó
rememorando la voluntad popular, Bolívar también hablaba del intensamente sobre los destinos del país, sus problemas radicales,
respaldo que a sus planes brindaba el ejército. En el ejército él los caminos de salida dc la crisis y de profundización del contenido
vio ante todo al pueblo armado. En él cifró sus principales social de la revolución liberadora, y llegó a la conclusión de que sus
esperanzas en la guerra de independencia. Con él Bolívar opositores no eran más que “diferentes monopolistas de la opinión y
continuó contando más tarde, al elaborar sus planes para el de la fortuna”.139 Y precisamente por este tiempo pudo llegar con
establecimiento de la dictadura revolucionaria temporal. mayor exactitud a la deducción de que en Colombia se estaba
conformando una sociedad basada en la desigualdad social y en la
Además de esto, cuando solamente se encontraba en su estadio
inicial el complejo y contradictorio proceso de formación de las
137 Ibíd., p. 590.
comunidades étnicas, el ejército revolucionario del Libertador 138 Despierta interés el hecho de que ya desde 1817 Bolívar se viera obligado a
venía como a personificar en miniatura a estas comunidades que sancionar el fusilamiento del general Piar, quien, apelando a consignas racistas,
se estaban formando, las cuales, como él lo consideraba, irían a intentó introducir la división en las filas del ejército libertador. Condenando las
unirse mediante grandes ideales patrióticos, basados en los actividades de Piar, de procedencia étnica mulata, Bolívar subrayó con especial
principios de la igualdad y la justicia social. Por ello Bolívar fue persistencia que en las vías para lograr la igualdad había que buscar el
mejoramiento de la consolidación y unidad del ejército revolucionario, mas no
tan acerbo en su crítica al poder de las fuerzas vivas, que en los aspirar a encender la enemistad de raza (Simón Bolívar. Ob. cit., Vol. III, p, 651-
años de la independencia, según sus palabras, valoraban las 652).
riquezas por encima de todo y se negaban a depositar un digno 139 S. Bolívar. Ob. cit., Vol. II, p. 902.
explotación de las masas populares oprimidas. Posiciones cada De tal manera, el camino constitucional corriente para sacar al
vez más fuertes en la sociedad eran conquistadas por la país de la crisis ya había dejado de existir, precisamente por este
“aristocracia de la riqueza”, para la cual, en palabras de Bolívar, tiempo se fortaleció en Bolívar su resolución de utilizar, como
las pláticas sobre la igualdad servían de justificación a sus último medio, la dictadura revolucionaria temporal. De ahí sus
pretensiones de ascenso social y de ninguna manera para invocaciones cada vez más persistentes a las tesis de Rousseau
acercarse a las “clases inferiores de la sociedad”, a las cuales la sobre la dictadura, sus reflexiones sobre el derecho del pueblo,
oligarquía pretendía mantener en la esclavitud, “a pesar de sus como portador de la voluntad general, de entregar temporalmente su
alardes de demagogia y liberalismo”. soberanía a un dictador.

No es casual que justamente por esa época enfrentara con No es también casual el gran interés de Bolívar en aquel tiempo
decisión a quienes, apelando a los “nuevos principios hacia la experiencia de la gran revolución francesa, las reflexiones
filosóficos”, exaltaban los “derechos individuales”, y que en torno de las causas de su degeneración termidoriana.
contrapusiera a los predicadores del individualismo su idea de la Caracterizaba a esta revolución como uno de los acontecimientos
sociedad basada en los principios de la asociación. Bolívar más sobresalientes en la historia de la humanidad pero al mismo
subrayó perseverantemente: “No quieren creer los demagogos tiempo decía con amargura que ocho años y un hombre le dieron
que la práctica de la libertad no se sostiene sino con virtudes y una dirección diametralmente opuesta.142
que donde éstas reinan es impotente la tiranía. Así, pues,
mientras que seamos viciosos no podemos ser libres, désele al Precisamente en aquel tiempo, tanto por el pathos de su actividad
Estado la forma que se quiera”.140 como por sus ideales sociales, Bolívar estaba muy próximo a los
jacobinos y a su jefe Robespierre, tomando en cuenta, claro está, las
Por culpa de la encarnizada resistencia de los santanderistas a diferencias en las condiciones históricas concretas. Ambos eran
los planes de Bolívar de crear, según sus palabras, un gobierno hombres de “raciocinio político” y aspiraban a transformar la
fuerte y estable capaz de garantizar la libertad y la igualdad, la sociedad mediante la fuerza de las leyes, impidiendo el
Convención de Ocaña terminó en un fracaso. “La Convención ahondamiento en su seno de la desigualdad social. A ambos les
de Ocaña fracasó —escribe Liévano Aguirre— porque el gran unía la simpatía hacia las ideas democrático-revolucionarias de
conflicto entre el espíritu democrático de la nación y las Rousseau, en quien veían a su aliado en la lucha contra la tiranía y
pretensiones de los estamentos acaudalados no tuvo cabida en los la injusticia social.143
debates de la asamblea, cerrada al pueblo por el reglamento de
elecciones”.141
142
S. Bolívar. Ob. cit., Vol. II, p. 928.
143
Refiriéndose a Rousseau en uno de sus discursos, dijo Robespierre: “Ah!, si él
que fue su precursor y cuyos restos mortales descansan en el Panteón— hubiese
140
Ibíd., p. 821. podido ser testigo de esta revolución, no podemos dudar de que su noble alma
141
Indalecio Liévano Aguirre. Razones socioeconómicas de la conspiración habría abrazado con fervoroso entusiasmo la causa de la justicia y la igualdad”
de septiembre contra el Libertador, p. 36. (ver: Robespierre. Obras escogidas. Moscú, 1965, t. III, p. 173. En ruso)
Los dos personajes intentaron profundizar el contenido social Prueba de ello es la proclama de Bolívar a los colombianos del 27
de la revolución, buscaron persistentemente formas de agosto de 1828, en la cual afirma que se invistió de poderes
revolucionarias de gobierno con ayuda de las cuales fuera dictatoriales, lo que en gran parte se presenta como análogo de las
posible derrotar a los opositores a profundos cambios sociales. ideas de Rousseau sobre la dictadura revolucionaria temporal. Una
Refiriéndose a la dictadura revolucionaria jacobina en su famoso comparación textual de la proclama con el capitulo “Sobre la
discurso “Sobre los principios del gobierno revolucionario”, dictadura” de “El contrato social” muestra una evidente
(25. XII. 1793) Robespierre subrayó: “La teoría del gobierno coincidencia de ideas y de argumentos. Rousseau escribió que “…
revolucionario es así mismo tan novedosa como la revolución nunca se puede suspenden la sagrada fuerza de las leyes, si la
que ha creado este orden de dirección. Seria vano buscar esta cuestión no se refiere a la salvación de la patria. En estos casos,
teoría en los libros de los escritores políticos que no han previsto ranos y evidentes, la preocupación sobre la seguridad social se
la revolución, o en las leyes de los tiranos…”144 Mas como expresa por un acto especial, el cual deposita esta obligación en el
quiera que sea que la dictadura jacobina se hubiese inspirado en más digno”.146 Con todo y eso, en casos extremos, en palabras de
las ideas de Rousseau, de todas maneras la práctica Rousseau, “designan un gobernante supremo, el cual hace cesar,
revolucionaria llevaba mucho de lo nuevo e inexplorado. todas las leyes y suspende por cierto tiempo la actividad del poder
supremo del soberano. En semejante situación, en la cual concluye
En vísperas del establecimiento de la dictadura revolucionaria la voluntad general, no cabe duda y es evidente que el primer deseo
temporal, Bolívar escribió literalmente acerca de que las nuevas del pueblo consiste en que el Estado no muera”.147
instituciones estatales de Colombia deberían inspirarse no en
libros extranjeros, “enteramente ajenos de nuestras cosas y de En la proclama a los colombianos Bolívar opinó que el fracaso de
nuestros hechos”, sino apoyarse “sobre nuestras costumbres, la Convención de Ocaña forzó al pueblo a negar a ésta la confianza
sobre nuestra religión y sobre nuestras inclinaciones, y y a tomar para si la totalidad de su soberanía, a fin de ocuparse de
últimamente, sobre nuestro origen y sobre nuestra historia”.145 su propia seguridad. “El soberano —dijo Bolívar reuniéndose al
No obstante que el espíritu revolucionario democrático de la pueblo— quiso honrarme con el titulo de su ministro y me autorizó,
doctrina de Rousseau fuera particularmente valioso para Bolívar además, para que ejecutara sus mandamientos”.148
en ese período, al investirse de plenos poderes dictatoriales
procuró en lo posible contar con las realidades latinoamericanas, Rousseau planteó con insistencia la necesidad de limitar al
apoyándose en ellas, adelantando una política social máximo la duración de la dictadura. “En tiempos de crisis, las
reformadora. Si parafraseamos un tanto las conocidas palabras cuales forzan a instituir la dictadura, el Estado es rápidamente
de José Martí, se puede decir que las ideas de Rousseau se eliminado o salvado, y una vez pasada la necesidad
injertaron orgánicamente al tronco del árbol americano.

146
J. J. Rousseau. Tratados, p. 244.
144 147
M. Robespierre. Obras escogidas, t. III, p. 91. En ruso Ibíd., p. 274.
145 148
S. Bolívar. Ob. Cit. Vol. II, p. 957. S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III. p. 809.
imperiosa, la dictadura se hace tiránica o inútil”.149 ¿Cómo se proponía alcanzar este objetivo? En su proclama a los
colombianos Bolívar dijo que transformaba “la justicia por ser la
Bolívar enfatizó constantemente en la corta duración de su primera ley de la naturaleza y la garantía universal de los
dictadura: “Yo, en fin, no retendré la autoridad suprema sino ciudadanos”.153 En efecto, en el periodo de la dictadura
hasta el día en que me mandeis devolverla, y si antes no revolucionaria temporal Bolívar actuó ante todo como reformador
dispondréis de otra cosa, convocaré dentro de un año la social en procura de aliviar la suerte de las masas oprimidas e
representación nacional”.150 impedir el proceso de su pauperización.

Terminaba la proclama con una nota asombrosa por su Quizás el despegue más elevado en la esfera social reformadora
sinceridad y tragedia: “Colombianos! No os diré nada de la de aquel tiempo fue la resolución según la cual los indios
libertad, porque si cumplo mis promesas, seréis más que libres, colombianos deberían pagar una contribución llamada
seréis respetados; además, bajo la dictadura quién puede hablar “contribución personal de indígenas” (15.X.1828), en torno a la cual
de libertad? Compadezcámonos mutuamente del pueblo que hemos escrito en detalle en la parte dedicada a la influencia de la
obedece y del hombre que manda solo!”151 utopía social en las concepciones bolivarianas.154

Tal comparación, suficientemente minuciosa en lo textual y en Asombra la riqueza de las ideas innovadoras y profundamente
lo semántico, es importante ante todo porque demuestra de patrióticas de la legislación de Bolívar sobre los problemas de la
manera convincente los verdaderos imperativos que incitaron a economía y la defensa de los recursos naturales. Al determinar la
Bolívar a llevar sobre si la carga de los plenos poderes estrategia de su legislación, él mismo expresó que ella se planteaba
dictatoriales temporales, y porque impugna al mismo tiempo las como objetivo revivir la vida económica del país, alcanzar el
afirmaciones de quienes vieron en esta acción un deslizamiento progreso de la agricultura, preservar los intereses nacionales de la
del Libertador hacia las posiciones reaccionarias y su orientación concurrencia extranjera; “que el extranjero pague, y se alivie al
a la alianza con las “fuerzas negras” de la reacción. Empero, es nacional”,155 expresó. Toda una serie de decretos emitidos con la
importante subrayar aquí otro aspecto. Este paso de Bolívar era firma del Libertador estipulaba la defensa de la industria naciente y
solamente el umbral tras el cual comenzaba la esfera de lo de la producción artesanal respecto de la concurrencia extranjera.
inexplorado e impronosticable. Mas acaso podría haber sido de Con este objetivo fueron elevados los aranceles a la importación de
otro modo, si, según palabras del mismo Bolívar, él intentaba mercancías extranjeras, se emitieron especiales decretos
“echar los fundamentos de un gobierno sólido y capaz de prohibiendo introducir tales mercancías industriales, las cuales
sobrevivir a sus fundadores”.152
153
Ibíd., p. 808.
154
No sin interés se señala que inmediatamente después del establecimiento de la
149
J. J. Rousseau. Tratados, p. 274. dictadura, Bolívar consideró necesario, en calidad de tarea política de primer
150
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 809. orden para su régimen, destacar especialmente la solución sin dilaciones de la
151
Ibíd. cuestión indígena.
152 155
Ibíd., p. 65. S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 51.
estaban siendo producidas en el país (por ejemplo, el decreto
“Sobre prohibición de importación de tejidos extranjeros en
beneficio de los intereses de la industria ecuatoriana”,
BOLÍVAR Y LOS LIBERALES EUROPEOS
(1.VIII.1829). Importantes decretos fueron emitidos por Bolívar
con el fin de racionalizar la utilización de las riquezas naturales,
para su defensa de la explotación rapaz. Baste con mencionar el
I. BOLÍVAR Y LOS LIBERALES FRANCESES
conocido decreto sobre “Medidas de protección y mejor
aprovechamiento de la riqueza forestal de la nación”
La confrontación de Simón Bolívar con los santanderistas trajo
(31.VIII.1829) De acuerdo con la legislación bolivariana, las
consigo la ruptura con los liberales europeos. La estrepitosa
minas abandonadas por sus propietarios privados pasaron a
campaña contra Bolívar, acusado de querer usurpar el poder y de
manos del Estado mientras se consideró su más pronta puesta en
preferir la tiranía, había sido desatada por el ideólogo liberal francés
servicio.
Benjamin Constant, cuyas concepciones gozaban de extraordinaria
popularidad en los medios liberales latinoamericanos. Con esto,
La patriótica legislación rechazó la ideología manchesteriana
tanto en América como en Europa pareció haberse creado un frente
con su consigna de “libertad de comercio” que negaba el
único contra el Libertador. “Toda la América —escribió— resuena
proteccionismo estatal. Cuando en nuestros días las fuerzas
en declamaciones contra mí, quedándome la única esperanza de que
Progresistas latinoamericanas se remiten frecuentemente a la
la Europa me hiciera justicia; Pero ahora me ha burlado ésta con el
herencia ideológica de Bolívar utilizándola como arma eficaz en
desengaño que acaba de darme el señor Constant”.156
la lucha contra el neoliberalismo (de la “escuela de Chicago” y
en defensa de los recursos naturales ante la expansión de las
Hasta hacia poco tiempo los liberales franceses, entre ellos
corporaciones transnacionales tal actitud no tiene el aspecto de
Constant, habían colmado a Bolívar de incontenibles elogios,
una modernización artificial y no convincente del pasado, por
viendo en él al prototipo del héroe de la lucha por la libertad en
cuanto las ideas de Bolívar armonizan con nuestro tiempo.
Sudamérica. Por aquel entonces Constant había llegado a escribir:
“En América se ha destacado un hombre extraordinario que durante
La dictadura revolucionaria temporal de Bolívar fue recibida
más de diez años ha sido el alma de la revolución. En el consejo y
con inocultable enemistad por sus opositores tanto en Colombia
en los combates Bolívar ocupa siempre el primer lugar”.157
como en el exterior. Y cuando, en septiembre de 1828, se
Refiriéndose al mismo personaje, otro liberal francés, Alejandro
Organizó contra Bolívar una intrincada conjura de la cual se
Lameth, sostenía que la lucha de los pueblos suramericanos por la
salvó prodigiosamente, a la cabeza de ella estuvieron furibundos
libertad le daba ejemplo a la “cansada Europa”,
partidarios del manchesterismo representantes de la oligarquía
liberalizante.

156
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 263.
157
Bolívar y su época. Caracas. 1953. t. I, p. 188.
sobre la cual aun pendía la “amenaza del absolutismo”.158 al Napoleón Bonaparte que, según sus convicciones, no pudo
vencer la tentación del autocratismo monárquico y regeneró a la
Los liberales franceses de la época de la Restauración, a aristocracia, colocándose en el camino restaurador de los principios
quienes había correspondido adelantar una lucha permanente legitimistas, contra los cuales había combatido antes tan
contra los intentos de la reacción realista de liquidar la carta resueltamente. “Si, Napoleón era omnipotente en Europa —escribía
constitucional de 1814 y revivir el absolutismo, debieron ver en Lameth a Bolívar—, pero rechazó la libertad y cayó”.159
Bolívar a su aliado natural en la brega por la libertad y la
Constitución, ante los planes restauradores de los monarquistas. En otras palabras los liberales franceses vieron en Bolívar una
fuerte personalidad carismática, una especie de Napoleón
En las referencias de los liberales franceses hacia Bolívar se latinoamericano, hasta que este último, por así decirlo, hubiese
dejaba sentir una especial melancolía por una “personalidad cometido pecado mortal. Constant escribía que si Bolívar llegase a
fuerte”, en torno de la cual podrían unirse los partidarios de la morir sin haberse llegado a enarbolar una corona en su cabeza,
Constitución, enemigos del absolutismo y de las ambiciones entonces permanecería por los siglos, como un inmortal.160
restauradoras de la “Santa Alianza”. El héroe galo de la guerra
de independencia en las colonias norteamericanas, el marqués de Saltaban a la vista el eurocentrismo y el evidente normativismo
Lafayette, no lograba satisfacer las esperanzas de los liberales en los juicios de los liberales franceses sobre Bolívar. Esto lo
para transformarse en su figura principal, cosa que no le testifica mayormente el hecho de que todos fueran admiradores
permitían ni su avanzada edad ni sus cualidades personales, así exaltados del régimen estatal de la joven república norteamericana,
como tampoco las condiciones histórico-concretas. No es casual en tanto que veían en sus principios constitucionales un cierto
que Lafayette hubiese visto en Bolívar a su compañero de luchas patrón a ser imitado por los pueblos de Suramérica. Precisamente
latinoamericano, quien, en su opinión, había logrado encarnar en las instituciones de los Estados Unidos de Norteamérica, como
la vida mucho de lo que él mismo no había alcanzado a realizar. reiteradamente lo manifestaban los liberales en sus misivas al
En sus cartas al Libertador habría de desempeñar el papel de una Libertador, no serian sino la perfecta encarnación práctica de los
especie de mentor espiritual que, desde las alturas de una ideales de libertad y democracia. Washington era presentado
sabiduría dada por los años, aleccionaba a su alumno y invariablemente a Bolívar en calidad de modelo a ser imitado,
correligionario. señalando de modo inequívoco que la observación de su ejemplo
crearía cierta inmunidad ante las inducciones al “bonapartismo”.
En sus interpretaciones sobre Bolívar los liberales franceses
transmitieron su contradictoria, compleja y al mismo tiempo Pero precisamente sobre los problemas de una mejor encarnación
versátil relación hacia Napoleón. Aceptaron e incluso elogiaron en la vida de las ideas del poder y la soberanía populares existían
al Napoleón que derrumbara a las monarquías y a los cesares, al serias diferencias de principio entre Bolívar y los liberales, como se
combatiente contra el “viejo régimen”. Empero, no reconocían
159
Bolívar y su época. p. 22.
158 160
Ibíd., t. II, p. 22. Ver: Ignacio Méndez. El ocaso de Bolívar. Bogota. 1951, p. 7.
hiciera evidente. Es sabido que al decidirse finalmente por el la obra de Alexis Tocqueville “La democracia en América”, en la
establecimiento de la dictadura revolucionaria temporal, arrancó cual, sin ser partidario del liberalismo clásico en el sentido estrecho
de la concepción de que la soberanía popular concedía al pueblo de la palabra, objetivamente reflejó afección por sus convicciones e
—siempre y cuando se hubiesen violado sus intereses ideales. El lado más atrayente de la democracia norteamericana,
esenciales— el derecho de derrocar al gobierno que, habiendo según Tocqueville, estaba en que ésta, en su opinión, había creado
ignorado la voluntad de la mayoría, intentara confirmar en el instituciones estatales que limitaban a la “omnipotente mayoría”,
poder la “tiranía de la minoría”. Las ideas democrático- con su pasión por el desorden y la anarquía, colocando con esto
revolucionarias de Rousseau, de las cuales Bolívar era mismo obstáculos en el camino hacia el abuso de la libertad.162
consecuente y convencido seguidor, fueron hostiles a los
liberales europeos, amigos del culto al individualismo y la Es interesante que Tocqueville, siguiendo tras los liberales, haya
“libertad absoluta”. En el apego bolivariano a las ideas de hecho clara preferencia a la guerra de independencia de las colonias
Rousseau los liberales no vieron mas que una manifestación del norteamericanas frente a la revolución francesa, por cuanto, según
espíritu jacobino, tan opuesto a ellos, no más que un pisoteo que sus palabras, “La revolución de los Estados Unidos (...) no se apoyó
la “negramenta” hacía de los intereses de la “minoría ilustrada”. en la pasión por el desorden sino, al contrario, se desarrolló con
Constant consideraba qué la teoría del contrato social de afición por el orden y la legalidad”.163
Rousseau servía como justificación de las peores formas de
despotismo, como exaltación de la “tiranía de la mayoría”.161 En el contexto de toda la problemática expuesta hay que evaluar
el sentido y énfasis de las intervenciones de Constant contra
En las instituciones estatales de los Estados Unidos los Bolívar. Al asumir poderes dictatoriales, Bolívar, según Constant,
liberales vieron, pues, un sistema político que levantaba un muro pasó al camino de la tiranía y usurpación del poder, convirtiéndose
de contención a la omnipotencia de la “plebe”, que aspiraba a en un César latinoamericano o un Napoleón, haciendo de sus
establecer la “tiranía de la mayoría”. Más precisamente, en la
teoría y práctica de los padres-fundadores del campo federalista
norteamericano, dispuestos en favor del conservadurismo en las 162
Ver: A. Tocqueville. La democracia en América. Moscú, 1879. No es extraño
personas de algunos de sus representantes, como Adams, que cite con tanto asentimiento las palabras de Alexander Hamilton, uno de los
Madison, Hamilton y otros, vieron los liberales europeos la creadores de la Constitución norteamericana: “Yo sé que hay gentes a quienes el
poder ejecutivo no les podría gustar más que como ciego sometimiento a los
encarnación de sus ideales y aspiraciones. No es casual que ellos deseos del pueblo o de la asamblea legislativa. No obstante, me parece que ellas
hubiesen recibido con tanta alegría la aparición de tienen una comprensión muy ordinaria, tanto de los objetivos de todo gobierno
como de los medios reales para el logro del bienestar general (…) Es cierto que el
pueblo habitualmente quiere alcanzar solamente el bienestar general, pero
161
Benjamin Constant. Oeuvres politiques. Paris, tratando de lograrlo frecuentemente comete errores (…) El deber de quien ha sido
1874, p. 5-6. El biógrafo de Constant, Paul Bastial, escribe que toda su vida colocado por él para salvaguarda de sus intereses es combatir contra los
él Intentó refutar las ideas de Rousseau, haciendo de esta crítica poco menos equívocos, cuya víctima temporal viene a ser el pueblo, para darle a éste tiempo a
que la piedra angular de su doctrina (Paul Hastial. Benjamin Constant et sa recapacitar y examinar con sangre fría el estado de cosas” (Ibíd., p. 121).
163
doctrine. Paris, 1960, t. II, p. 511). Ibíd., p. 53.
conciudadanos un pueblo de esclavos.164 Pero esto, por así Constant se mofaba de la declaración bolivariana referente al
decirlo, no era más que la capa superficial de su argumentación establecimiento del poder dictatorial temporal, viendo en dichas
de liberal francés. En esencia la cuestión se refería a la lucha palabras los subterfugios de todos los tiranos, quienes, según
contra la concepción de la dictadura revolucionaria temporal, afirmaba, “quieren al mismo tiempo ser obedecidos y
planteada por Bolívar en su programa de agosto a los compadecidos”.167
colombianos. No por casualidad toda la argumentación de
Constant recuerda sorprendentemente su crítica de la dictadura La reacción del Libertador a estos ataques fue bastante fuerte.
jacobina. En breve, su esencia se reducía a que el “dogma” Denunció que los “señores liberales” europeos mentían,
sobre la soberanía popular en los años de la revolución francesa tergiversando la esencia de su actividad. “Es lamentable, sin duda
devino en instrumento de la tiranía, la cual oprimió al pueblo —escribía a Leandro Palacios, representante diplomático de
apelando a su misma soberanía. “No es difícil demostrar, con Colombia en Paris—. que el señor Constant se arrogue el derecho
innumerable copia de ejemplos —escribió Constant—, que los de juzgar sin conocimientos de datos ni de causa”.168
sofismas más ordinarios utilizados por los más ardorosos após-
toles del terror con sus manifestaciones más abominables, no Al repudiar los ataques de Constant por inconsistentes y
fueron otra cosa que la interpretación consecuente de los calumniosos, Bolívar no se limito sin embargo a tal tipo de
principios de Rousseau”.165 constatación. Como él mismo lo subrayara, sus opositores en
Colombia encontraron un sólido apoyo en la persona de Constant.169
En sus invectivas contra Bolívar, Constant no invocaba Por ello consideró necesario refutar las invectivas de Constant,
desinteresadamente la proclama de Bolívar a los colombianos. dando orden para que se publicara en Francia y en otros países
Como solía hacerlo en sus juicios sobre la dictadura jacobina, europeos todos los materiales y documentos que ilustraban sobre las
declaraba que las referencias del Libertador a la soberanía verdaderas causas y circunstancias de la implantación de la
popular le eran necesarias solamente dizque para justificar el dictadura revolucionaria temporal.170 Su resolución de responder en
establecimiento de la dictadura y obligar al pueblo a callar. tal forma a los ataques de Constant y otros liberales europeos era
“Esta afectación de respeto por el pueblo al que se tiene bajo el bastante significativa. No consideró necesario ocuparse de una
yugo —escribió— es el artificio de cuantos aspiran a la humillante justificación en relación con la ausencia en él de
tiranía”.166 cualesquiera ambiciones napoleónicas —su relación hacia Napoleón
ya había sido expresada por él anteriormente, agotándola por
completo—; No obstante, consideró indispensable intervenir una
164
Benjamin Constant. Ob. Cit., p. 14-15. vez más frente a los liberales de Europa con la presentación de sus
165
Además de esto, basaba sus intervenciones contra Bolívar en que los
opositores de los liberales en Francia hubiesen invocado a Bolívar para
167
justificar el establecimiento de la dictadura en el país y la liquidación de la Ibíd. Ver: Paul Bastial, Ob. Cit., t. I, p. 427.
168
Carta (Paul Bastial. Ob. Cit.. t. I, p. 427) S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 261.
166 169
Víctor Andrés Belaunde. Bolívar y el pensamiento político de la S. Bolívar. Ob, Cit., Vol. III, p. 254.
170
revolución hispanoamericana. p. 387. Ibíd., p. 262.
convicciones acerca de la soberanía popular en el espíritu de las temporalmente, sin intentar, imponer a nadie sus proyectos
ideas democrático-revolucionarias de Rousseau, lo cual constitucionales, en particular la constitución boliviana.174
testimoniaba el profundo convencimiento de Bolívar de la
justeza de su posición. Empero, el mismo Bolívar comprendió que la continuación de la
polémica con los liberales europeos perdería, en general, toda razón
Tiene interés el hecho de que Bolívar, en esencia, hubiese de ser, por cuanto, como irónicamente escribió, ellos solamente
descorrido el velo que ocultaba a quien durante muchos años quedarían satisfechos por completo si él llegara a abandonar el
había actuado en defensa suya como su corresponsal, el abad De poder.175
Pradt. Bolívar respetaba a De Pradt por su sincero apoyo a la
lucha de los pueblos suramericanos, a pesar de que no compartía Efectivamente, los liberales europeos recibieron con júbilo
sus proyectos políticos, referentes al establecimiento en esta inocultable la novedad sobre la renuncia de Bolívar a sus facultades
región de monarquías “liberales” independientes.171 extraordinarias y su salida de la actividad estatal. Se apresuraron a
hacer comentarios sobre este acontecimiento, con su inherente
Siendo generalmente paciente e indulgente con las opiniones espíritu normativo-constitucional. Se le concedieron a Bolívar
de su corresponsal, por esta vez se apartó de la norma. A los honores incluso de parte de Lafayette, quien expresó satisfacción
conceptos vertidos por De Pradt en la polémica con Constant los porque no se hubiese convertido en el Napoleón latinoamericano
calificó como simples alabanzas retóricas, en vez de una defensa sino que, despreciando las tentaciones de la ambición, hubiera
argumentada y seria.172 Y en verdad, De Pradt defendía al seguido siendo republicano.176 Ardoroso admirador de las
Libertador remitiéndose al exotismo de Suramérica, a su total instituciones políticas de los Estados norteamericanos, en su carta a
diferenciación con Europa, a la imposibilidad de gobernar con Bolívar Lafayette no pudo contenerse de recomendarle el sistema
leyes estables en una situación de anarquía general.173 estatal de los Estados Unidos en calidad de modelo para la
República de Colombia, cuya adopción, escribía, “sería un medio
Naturalmente Bolívar, quien en su polémica con los liberales poderoso para avanzar en la civilización constitucional”.177
intentaba presentar su posición real con el máximo de exactitud,
no podía solidarizarse con semejante género de defensa. Acaso Una especie de balance dc la actividad de Bolívar realizaron los
tampoco pudo quedar satisfecho por completo con la liberales franceses en el articulo del conocido historiador Mignet,
argumentación que utilizaron sus partidarios al publicar un publicado después de la muerte del Libertador. La idea
folleto especial en su defensa. Su principal idea consistía en que, fundamental de Mignet se reducía a que los liberales europeos se
si bien Bolívar se invistió de poderes extraordinarios, esto lo hizo
174
Ibíd., p. 388—389. Bolívar, con triste ironía, escribió: “Mis enemigos son
muchos y escriben con gran calor en tanto que mis defensas son bien tenues y
171
Ver: M. De Pradt, ancien archeveque de Malines. Des colonies et de la frías” (S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 285).
175
revolution actuelle de l’Amérique. Paris, 1817, t. I-II. S. Bolívar. Ob. Cit., Vol., III, p. 263.
172 176
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 263. Bolívar y su época, t. II, p. 154-155.
173 177
Ver: Victor Andrés Belaunde. Ob. Cit., p. 387. Ibíd., p. 156-157.
habían equivocado al atribuir a Bolívar la aspiración de Si para los liberales franceses era por lo general conveniente, ante
establecer la tiranía y la monarquía. Solamente después de su todo por consideraciones políticas, presentar la cuestión como si
muerte se hizo posible conocer “el secreto de su alma, tan Bolívar hubiese regresado al seno del liberalismo, entonces otros
frecuentemente acusada de encerrar vulgares ambiciones”.178 imperativos políticos empujaron a Santander por distinto camino, lo
Elogiando la negativa de Bolívar a las facultades dictatoriales cual terminó por recrudecer sus posiciones en relación con Bolívar.
extraordinarias, Mignet escribió que con esto mismo había Es interesante anotar que por dicho camino se orientó el conocido
demostrado su fidelidad a la libertad. “Tenemos ahora dos filósofo inglés creador de la doctrina del utilitarismo, Jeremías
Washington”, exclamaba con entusiasmo el historiador francés, Bentham, quien pidió que cayeran sobre la cabeza de Bolívar todos
terminando el articulo con un verdadero panegírico de la los castigos celestiales y terrenales, soñando con que un tiranicida
ideología del liberalismo: “Nuestros principios han conseguido lo castigara por su “apostasía a la causa de la libertad”.182 Es
una notable victoria; tenemos ahora un motivo más para no igualmente curioso que Santander hubiera hallado en la persona de
desesperar del porvenir”. 179 En el articulo de Mignet, así como Bentham a su correligionario, quien lo apoyó entusiasmado en la
en las intervenciones de otros liberales franceses, se silenciaba la lucha contra Bolívar.
idea clave de la proclama de Bolívar a los colombianos, a la cual
ellos habían aludido tan frecuentemente. La cuestión se refiere a La irreconciliable relación de Bentham con Bolívar había tenido
sus palabras llenas de tragedia y dolor: “Conciudadanos! Me su prehistoria: el carácter de sus mutuas relaciones personales,
ruborizo al decirlo: la independencia es el único bien que hemos causas de la irrevocable ruptura. El análisis de estas causas ayuda a
adquirido a costa de los demás”.180 Eran palabras comprender más profundamente la relación negativa de Bolívar
profundamente padecidas de un hombre que en el camino de la hacia los ideólogos del liberalismo en sus diferentes apostasías, en
realización de sus planes, llenos de entusiasmo social este caso en su variante manchesteriana y librecambista.
reformador, hubo de encontrar una encarnizada resistencia,
cargando sobre si todo el peso de injustas acusaciones y
calumnias. II. BOLÍVAR Y EL BENTHAMISMO
Pero justamente fue este “nervio” de las intervenciones
bolivarianas el que palpó inmediatamente Santander, entonces
residente en Francia. Tan pronto como le fue posible publicó un Jeremías Bentham fue conocido como escritor prolífico. Creía en
articulo en el cual acusó al Libertador de haber violado serio haber sido llamado, por sus trabajos y proyectos de
principios constitucionales y liberales al implantar la dictadura organización estatal, a beneficiar a la humanidad, y entre ella a los
militar.181 pueblos de los jóvenes Estados latinoamericanos. Inclusive tuvo la

178
Bolívar y su época, p. 174.
179
Ibíd., p. 176. 1829-1833, p. 54.
180 182
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 817. Diario del general Francisco de Paula Santander en Europa y los Estados
181
Cartas y mensajes de Santander. Vol. VIII Unidos, 1829-1832. Bogotá, 1963, p. 173.
intención de dirigirse a Venezuela, donde, estaba seguro, los penetradas de espíritu humanista, era factible hacer deducciones de
habitantes de ese país acudirían a escucharlo como a un largo alcance sobre que solamente en condiciones de ausencia de la
oráculo.183 explotación del hombre por el hombre es posible garantizar tal
derecho.
En su fórmula “la mayor felicidad para el mayor número de
personas” vio la solución mágica de todos los problemas sociales Proclamando el derecho de todas las personas a la felicidad,
en todas partes del mundo, sin tomarse la molestia de estudiar Bentham se ocupó de la apología del individualismo (a decir
los usos y costumbres de otros países y pueblos. verdad, un tanto velado con razonamientos sobre la igualdad
política de todas las personas), con su culto a la propiedad, y al
Señalando lo presuntuoso de las concepciones de Bentham, el logro del éxito personal a cualquier precio en la lucha concurrente.
gran pensador ruso N.G. Chernichevski consignó: “Solamente da En esta cuestión clave se trataron por el filósofo inglés categorías
consejos para llevar a cabo de igual manera en cada país, sea sociales como la libertad, la igualdad y la propiedad. Bentham se
cual fuere su forma de gobierno. Inglaterra y Austria, Prusia y pronunció en la forma más intransigente y vehemente contra la
los Estados norteamericanos encuadran por igual en su teoría del contrato social de Rousseau, negando el propio concepto
programa”.184 del bien común.

Propiamente, la tan encomiada fórmula de “la felicidad en Con ironía cortante, Marx describió así la esencia social del
conjunto” no era una creación original de Bentham sino una utilitarismo benthamista: “La esfera de la circulación y del cambio
desfiguración e interpretación vulgar de las ideas de Helvetius, y de las mercancías en los marcos de la cual se realiza la compra y
otros iluministas franceses sobre el derecho de todas las personas venta de la fuerza de trabajo es un verdadero Eden de derechos
a la felicidad. Hay que subrayar que de las ideas de Helvetius, innatos del hombre: aquí dominan solamente la libertad, la
igualdad, la propiedad y Bentham! Libertad!, ya que el comprador y
183
Myriam Williford. Jeremy Bentham on Spanish America. Louisiana el vendedor de la mercancía fuerza de trabajo, por ejemplo, se
University Press. Baton-Rouge and London, 1980, p. XIV. someten tan solo a los mandatos de su libre voluntad... Igualdad!, ya
184
N. A. Chernichevskí Selección de obras completas (en ruso), t. IV, Moscú, que ellos se relacionan uno al otro tan sólo como poseedores de
1948, p. 495. Resulta interesante traer a colación al conocido escritor ruso y mercancías e intercambian un equivalente por otro equivalente...
original pensador del siglo pasado V. F. Odoevski:
“Consintamos, quizás, con Bentham, y en el caso ocurrido preguntémonos a
Propiedad!, ya que cada uno de ellos dispone tan sólo de lo que a él
nosotros mismos qué tan útil podría ser en el siguiente orden de ideas: 1) a la le pertenece. Bentham!, ya que cada uno se preocupa tan sólo de si
humanidad; 2) a la patria; 3) al circulo de amigos o a la familia; 4) a si mismo. La única fuerza que los mantiene atados en conjunto es la
mismos. aspiración de cada uno a su propio beneficio, el interés propio, el
“Comenzar esta progresión al contrario es la fuente de todos los males que interés personal”.185
rodean al hombre desde la cuna. Aquello que solamente es útil a nosotros
mismos, reflejado sobre la familia, la patria, la humanidad, infaliblemente
retorna al mismo hombre en forma de calamidad” (V. F. Odoevski. Sobre la
185
literatura y el arte. Moscú, 1982, p. 95). C. Marx, F. Engels. Obras, t. 14, p. 325.
Marx mostró un rasgo más característico aun de la En otras cartas a Bolívar, haciendo publicidad a su filosofía del
personalidad de Bentham, al llamarlo “fenómeno inglés puro” y utilitarismo, procuraba convencer a su corresponsal de que
“oráculo tristemente parlanchín de la trivial razón burguesa del solamente por los caminos de realización de su doctrina seria po-
siglo XIX”.186 Efectivamente, es difícil encontrar un filósofo y sible Nevar la felicidad a los pueblos de América Latina. Con el
un moralista equiparable a Bentham, quien con tanto ahínco y demostrativo democratismo de sus recomendaciones, aconsejaba a
persistencia pulió la fachada de la sociedad inglesa con sus Bolívar combatir resueltamente contra la herencia colonial española
sorprendentes contrastes sociales y soluciones de la “cuestión y crear un gobierno que colocara en calidad de objetivo principal
obrera” por el camino de la fundación de casas de trabajo y la “el logro de la mayor felicidad para el máximo número de
distribución de un caritativo puchero, creación de los filántropos personas”. En esencia, se trataba de un persistente llamado a crear
ingleses. Su aporte a la solución de las cuestiones sociales lo un modelo de Estado basado en la ideología manchesteriana. No
introdujo Bentham promoviendo proyectos de creación de por casualidad señalamos que Bentham excluyó de su fórmula de la
“cárceles modelo”, las cuales, en su opinión, serian capaces de “felicidad general” a la población indígena nativa, a la cual no vio
resolver el problema de la pauperización de las masas. Aun más: como ejemplo que mereciera digna atención. La historiadora
defendió la usura con celo irresistible, considerándola norteamericana Myriam Williford observa en este hecho, como en
manifestación del inabarcable derecho de la persona a la libertad muchos otros, la testificación del completo desconocimiento de
absoluta.187 Bentham acerca de América Latina, de los problemas cardinales que
He aquí al hombre, a ese “genio de la tontería burguesa”, en correspondió resolver a los pueblos de los Estados independientes
palabras de Marx, que tuvo la intención de convertir a su fe a apenas creados.189 Se piensa, sin embargo, que en este caso se
Simón Bolívar. reveló esa especie de síndrome benthamiano en la forma de
El análisis de las cartas de Bentham a Bolívar (la primera fue “fenómeno inglés puro”, con sus ambiciones y arrogantes relaciones
enviada en 1820 y la última en 1826) demuestra que permaneció hacia los demás pueblos, en particular hacia los “no blancos”.
fiel a si mismo, ocupándose de su propia propaganda y
autoelogio, pretendiendo jugar el papel de combatiente por las A juzgar por las bien poco numerosas cartas que Bolívar dirigió o
leyes para los nacientes Estados latinoamericanos. no dirigió a Bentham, el Libertador de ninguna manera se vio
En algo así como su carta de presentación, en su primera atraído por la idea de crear en tierra colombiana un paraíso
misiva al Libertador (24.I.1820) se esforzó por mostrarse como individualista a lo Bentham. Comprendiendo perfectamente la
“el Newton de la legislación”, e incluso declaró con solemnidad vanidad enfermiza e incluso la manía de grandeza del filósofo,
que bajo la influencia de sus ideas los Estados norteamericanos Bolívar elogió sus trabajos en forma totalmente descomprometida,
habían llegado a abolir la ley sobre prohibición de la usura.188

186
Ibid.
187
Ver: Jeremy Bentham’s economic writings. London, 1952, vol. 1, p. 142-
146.
188 189
Myriam Williford. Ob. cit., p. 116. Ibíd., p. 139-140.
llamándolo “geómetra de la legislación”.190 No obstante, Bolívar indígenas, al saqueo del fondo de tierras estatales, y asimismo
no manifestó deseo alguno por hacer de Colombia una especie de ensalzaron la política librecambista. A él apelaron también los
campo experimental de las ideas benthamistas. esclavistas para proceder contra la abolición de la esclavitud, o los
mismos dirigentes políticos opuestos a Bolívar al acusarlo de tiranía
En marzo de 1828. fue publicado con la firma de Bolívar el y aspiración de retornar el país a los tiempos coloniales.
conocido decreto sobre la prohibición de enseñar la doctrina del
utilitarismo en las universidades de Colombia. El primer articulo Sobre todo en Colombia surgieron numerosas sociedades y
de este decreto estipulaba: “De ningún modo, en ninguna de las clubes cuya actividad se desenvolvió bajo la insignia de la apología
universidades de Caracas se enseñarán los tratados de legislación de la filosofía utilitarista. Con todo, eso estaba lejos de ser pura
de Jeremias Bentham, quedando por consiguiente reformado el actividad iluminista para la difusión de cierto género de ideas.
artículo 168 del plan general de enseñanza”.191 Como regla, bajo el manto exterior inofensivo y neutral de las
sociedades y clubes, se desplegaba una actividad política e incluso
Este paso de Bolívar no se puede comprender, en nuestra conspirativa, dirigida contra Bolívar. Puede mencionarse la
opinión, sin explicar el sentido y la dirección de la lucha actividad de la “Sociedad Filológica”, la cual devino en el centro de
ideológica y política que por aquel tiempo se desató en reunión de las fuerzas opositoras al Libertador.
Colombia. Si bien los diversos grupos y fracciones de los
liberales colombianos y en general latinoamericanos extrajeron En palabras de Liévano Aguirre, “Los especuladores
sus ideas políticas de las obras de Constant y de los ideólogos del enriquecidos con el usufructo de la guerra de independencia
federalismo norteamericano, ante la defensa de sus posiciones cerraban por las tardes sus libros de cuentas para reunirse en la
económico-sociales ellos, por lo regular, apelaban a Bentham. “Filológica” para escuchar las soporíferas exposiciones de don
En sus obras contemplaron extasiados la condena de las ideas de Ezequiel Rojas sobre el benthamismo y los versos de Vargas Tejada
Rousseau sobre la igualdad social, tan hostiles a los mismos; la contra Bolívar”.192 Precisamente a esta sociedad pertenecieron mu-
exaltación nada menos que de los ilimitados derechos del chos de los participantes en el atentado septembrino contra la vida
individuo a la adquisición de la propiedad. Remitiéndose a del Libertador.
Bentham, los representantes del capital comercial-usurario
justificaron “su derecho” a la expropiación de artesanos e Sociedades y clubes a semejanza de la “Filológica” se hicieron
centro de encuentros ilegales y secretos de los enemigos de Bolívar,
190
Ibíd., p. 117. Como se puede evidenciar de la última carta de Bolívar a con la presencia de comerciantes extranjeros y representantes de
Bentham (15. I. 1827), él no interpretó a su corresponsal como al hombre casas comerciales, quienes no pudieron por menos de tomar
llamado por voluntad de la Providencia a beneficiar a los pueblos de inocultable ojeriza a la actividad reformadora del Libertador.
Suramérica. Bolívar, quien aspiraba a crear un nuevo sistema de educación
popular que contara con todo lo mejor de las ideas pedagógicas universales, se
dirigió a Bentham solicitando que le fuesen enviadas nuevas informaciones y
192
materiales relacionados con los últimos avances. Indalecio Liévano Aguirre. Razones socio-económicas de la conspiración. p.
191
Decretos del Libertador, 1828-1830, t. III, p. 53. 30.
De manera que Bolívar tenía bases más que suficientes para los apetitos de la más grosera animalidad”.194 Sin embargo, son
una brusca relación negativa hacia el benthamismo. Había de infundados los intentos de Gómez y de otros integristas por
ser, ante todo, una animadversión de principio hacia la filosofía presentar a Bolívar como un tipo de combatiente por esta tradición.
utilitarista, penetrada de espíritu individualista y del más rastrero En realidad, a mi entender, Bolívar se encontraba en las fuentes de
pragmatismo. No es posible divergir de Salcedo Bastardo una tradición ligada a una aguda critica del benthamismo, tradición
cuando escribe que el idealismo revolucionario de Bolívar se propia de los representantes del socialismo utópico. Simón
sublevó contra las ideas de Bentham, quien se aproximó a los Rodríguez escribió no pocas páginas brillantes, fustigantes,
problemas de la cultura desde las posiciones del pragmatismo y condenando y criticando la sociedad donde se rinde culto al metal
de la apología al enriquecimiento. El historiador venezolano contante y a la indiferencia por los valores espirituales. Con su
subraya que “La oligarquía plutocrática que conspiraba en forma punzante y aforística anotó: “No hay libertad donde hay
Bogotá, inspirada en estas ideas, defendía, sin ningún rubor, el amos, ni prosperidad donde la casualidad dispone de la suerte
agio y la prisión por deudas; rechazaba radicalmente cualquiera social”.195 El venezolano Fermín Toro, hombre de gran
injerencia del Estado en la economía”.193 Simultáneamente, las generosidad y humanismo y partidario convencido del socialismo
causas de tan áspera reacción de Bolívar hacia la filosofía utópico, condenó fuertemente a Bentham porque con su apología
utilitarista son explicables porque las ideas benthamistas habían del ilimitado individualismo en la esfera de la economía conducía a
pasado a ser arma de las fuerzas enemigas de él, convirtiéndose sacrificar el principio de la igualdad, “el cual puede llamarse fin y
en una especie de insignia alrededor de la cual se creó la alianza objeto de la sociedad”.196 Así, el pensador y dirigente político
de la liberalizante oligarquía con los empresarios extranjeros. colombiano Manuel Murillo Toro, revelando el sentido del
manchesterismo, planteó que en esencia y en resumidas cuentas
La lucha ideológica en torno al benthamismo en Colombia dio significaba nada menos que “dejad robar, dejad oprimir, dejad a los
inicio dos tradiciones diametralmente opuestas. Para los círculos lobos devorar a los corderos”.197
tradicionalistas las ideas de Bentham iban en detrimento de los
valores religiosos tradicionales y españoles, de los fundamentos No es una coincidencia el hecho de que los benthamistas, al
de la sociedad. Naturalmente, no podían dejar de aplaudir la enfrentarse a los partidarios del socialismo utópico, promovieran,
prohibición de enseñar la filosofía utilitarista en las por así decirlo, su variante de la “utopía social”. El ideólogo liberal
universidades. Como escribiera un convencido defensor de esta colombiano Florentino González consideraba que precisamente en
tradición, Laureano Gómez, “La depravada filosofía de Bentham América Latina
enseña un sensualismo burdo y cínico, destruye las nociones
espirituales de las almas y quiere entregar la sociedad humana a
194
Laureano Gómez. Ob. Cit., Vol. II, p. 31.
195
S. Rodríguez. Ob. cit., vol. II, p. 178.
196
Fermín Toro. La doctrina conservadora. Caracas, 1960, p. 172.
197
Manuel Murillo Toro. Obras selectas, Bogotá
193
J. L. Salcedo Bastardo. Historia fundamental de Venezuela, p. 379. 1979, p. 62.
podría encontrar realización la idea de la edificación de la
sociedad basada en los principios de libertad, “individualismo” y
soberanía de la “persona”. En palabras de florentino González, a
ello contribuía la circunstancia de que las instituciones estatales
de los países suramericanos se habían conformado bajo fuerte BOLÍVAR Y LA RELIGIÓN
influencia de las ideas políticas anglosajonas, las cuales
rechazaban la tutela del Estado sobre la sociedad y la doctrina de
la igualdad social. La misma Europa, donde las ideas socialistas El problema de la ligazón de Simón Bolívar con el benthamismo
y colectivistas recibían cada vez una mayor difusión, ya no ofrece un aspecto de no poca importancia.
podría —acaso con exclusión de Inglaterra— convertirse en una
especie de paraíso del individualismo, tal como ocurrió con los Por lo regular, la tesis sobre el “reaccionarismo” del Bolívar del
Estados Unidos en el hemisferio occidental.198 último periodo de vida, además de su negativa posición frente a la
filosofía utilitarista, argumenta la modificación de su actitud ante la
religión. Del volterismo y el amor a la libertad al clericalismo: tal
es aproximadamente el curso de los razonamientos que se hacen.

Semejante género de argumentación es poco convincente, por


cuanto ignora todo el sistema de concepciones de Bolívar, la
dialéctica de su desarrollo en el curso de la revolución liberadora.
Hombre de amplias y libres concepciones, Bolivar se pronunció en
favor de la tolerancia religiosa, contra la persecución de las
personas por motivo de sus creencias religiosas.

La religión es una ley de la conciencia —dijo Bolívar—, y no es


competencia del Estado establecer una creencia religiosa
obligatoria.199 “Aplicando estas consideraciones —agrega el
Libertador—, ¿podrá un Estado regir la conciencia de los súbditos,
velar sobre el cumplimiento de las leyes religiosas, y dar el premio
o el castigo, cuando los tribunales están en el cielo, y cuando Dios
es el juez? La inquisición solamente sería capaz de reemplazarlos en
este mundo. ¿Volverá la inquisición con sus teas incendiarias?”200

199
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 769.
198 200
Ver: Germán Colmenares. Partidos políticos y clases sociales, p. 125-127. Ibíd.
Es al mismo tiempo difícil comprender las concepciones de deberían de triunfar infaliblemente al combatir por la libertad y
Bolívar si no se cuenta con el hecho de que la Iglesia católica contra la tiranía.
ejercía una enorme influencia en las masas, y en el nivel más
elevado injería en su mundo espiritual y en sus acciones. Desde este punto de vista tiene gran interés la actividad de
Bolívar en el Perú, donde, como es sabido, fue investido de plenos
En los años de la revolución liberadora Bolívar enjuició poderes dictatoriales. Con su elástica y clarividente política, logró
severamente a los servidores del culto que actuaron del lado de atraer del lado de los patriotas a influyentes representantes de la
los colonizadores españoles encendiendo el fanatismo religioso jerarquía eclesiástica, quebrando la resistencia de aquellos
de las masas. Analizando las causas del fracaso de la primera servidores del culto que, utilizando el estado de ánimo religioso de
república venezolana, observó que la Iglesia estaba “abusando las masas, intentaron impedir su participación en la guerra
sacrílegamente de la santidad de su ministerio, en favor de los liberadora. En no poca medida gracias a la política de Bolívar las
promotores de la guerra civil”.201 En el curso de sus campañas masas creyentes empezaron a apoyar a los patriotas en forma más
militares no se detuvo, en nombre de la libertad, ante la activa y resuelta.
requisición de la propiedad eclesiástica, imponiendo una
contribución a la Iglesia. Al mismo tiempo, apoyó con todos los En su misiva al congreso constituyente del Perú, al cual ya nos
medios posibles a los clérigos patriotas e intentó conseguir, al hemos referido, Sánchez Carrión señaló que gracias a la clarividente
nivel máximo posible, el apoyo de la Iglesia a la revolución política de Bolívar en la cuestión religiosa comenzó a modificarse la
liberadora, llamando a la jerarquía eclesiástica a apoyar la lucha relación hacia la guerra de independencia por parte de aquellos que,
de las oprimidas masas del pueblo, tanto más cuanto que en general, entendían su justeza, mas no participaban en la lucha del
frecuentemente dichas masas ingresaban en ella bajo consignas lado de los patriotas, al considerar que ello era algo así como “un
religiosas. Es así como, reflexionando sobre las particularidades crimen contra la religión”.203
de las contiendas de los patriotas mexicanos bajo la dirección de
su héroe nacional, el cura Morelos, Bolívar llegó a señalar que El historiador peruano Rubén Vargas Ugarte, en un ensayo
ellas habían acaecido bajo banderas religiosas, bajo la divisa de dedicado a las concepciones de Bolívar sobre la religión, asegura
la adoración a la Virgen de Guadalupe. “Con esto —estimaba el que éste actuaba como si estuviera ubicado entre dos apostasías.
Libertador—, el entusiasmo político ha formado una mezcla con Habría sido liberal cuando intervenía como pensador o personalidad
la religión que ha producido un fervor vehemente por la sagrada individual, lo cual no pocas veces lo habría conducido a la
causa de la libertad”.202 El mismo Bolívar empleó con cierta contradicción e incluso a la colisión con la doctrina religiosa. Sin
frecuencia las argumentaciones de la religión, declarando que la embargo, en palabras del historiador peruano, el liberalismo de
causa de los patriotas era del gusto de Dios y que por ello Bolívar no resultaba ser “irreconciliable” o “agresivo” en relación
con la religión, lo cual predeterminó, en los últimos años de su vida,
su acercamiento al Papa. Al mismo tiempo, en el papel de político
201
Ibid., p. 545.
202 203
Ibid., vol. 1, p. 174. Los ideólogos. José Faustino Sánchez Carrión, t. I, p. 593.
y hombre de Estado, Bolívar se habría comportado como Ilustración francesa, muchos de cuyos representantes por lo regular
católico ortodoxo, pleno de respeto por la Iglesia.204 fueron ateístas, los iluministas latinoamericanos en su mayoría se
aferraron a otras concepciones en relación con la religión. Sus ideas
Es difícil estar de acuerdo con tal concepción. En el fondo, el iluministas no estaban libres de la influencia religiosa, además de
historiador peruano reduce el problema a que en el alma del que, por lo regular, esta influencia no se presentaba en su variante
Libertador ocurría una permanente lucha entre el liberalismo y el ortodoxa dogmática, sino en el espíritu del humanismo católico, con
volterismo, de un lado, y el hombre religioso, del otro, y que este su evidente simpatía por el cristianismo temprano. ¿Sería acaso
último, al final de sus años, había terminado por imponerse en el esto una debilidad, una cierta “insuficiencia” de la Ilustración
líder caraqueño, sobre cuyas concepciones habrían ejercido latinoamericana en comparación con la francesa? Pensamos que
negativa influencia las ideas del Siglo de las Luces y la amistad seria improcedente plantear así la cuestión. No se puede disentir de
con Simón Rodríguez.205 Manfred Kossok cuando en su ensayo “La Ilustración en América
Latina. ¿Mito o realidad?” manifiesta que quizás sería vano hablar
Tal enfoque reduce un problema tan complejo y serio al de cualquier “inconsecuencia” filosófica en América Latina.207
tamaño de las búsquedas espirituales y religiosas del Libertador, Estrechamente enlazados con las masas populares, los iiuministas
y no brinda la posibilidad de analizar tal problemática en el no podían dejar de contar con su espíritu religioso, directamente
amplio contexto de la lucha ideológica y política de aquel ligado a la esperanza en el logro de la justicia social. Basta con
tiempo. Solamente este último tratamiento permite comprender recordar —señala justamente Kossok— que en México la lucha
que no hubo “dos Bolívar”, diferenciados uno del otro en la patriótica y revolucionaria de las masas campesinas e indígenas
apreciación de la religión. A Bolívar, menos que nada, le era oprimidas, bajo la dirección de Hidalgo y Morelos, hubo de
propia la aspiración de utilizar la religión con el fin de manipular desenvolverse tras consignas religiosas.208
a las masas populares. El hablaba con desprecio de aquellos
cínicos liberalizantes que, jactándose de su volterismo, se Para la comprensión de la actitud de Bolívar respecto de la
atrevían a declarar: “Soy filósofo para mi solo o para unos pocos religión es importante dilucidar las causas de su remisión a la
amigos, y sacerdote para el vulgo”. A tales personas Bolívar los revolución francesa. Sensible al estado de ánimo de las masas
denominó “charlatanes”.206 populares, comprendiendo su sicología social, Bolívar consideró
que el “anticlericalismo vulgar”, utilizando la terminología
Difícilmente se llega a comprender las concepciones de contemporánea, podría conducir al pueblo a una “Vandea”, como
Bolívar sobre la religión si no se presta atención a la sucedió en Francia. Por ello él se refirió a las lecciones de la
circunstancia de que ellas llevaban en si mismas el sello de la revolución francesa, señalando que su política en la esfera de la
Ilustración latinoamericana. A diferencia, digamos, de la religión (la “descristianización”) le había ocasionado no pocos

204 207
Testimonios peruanos sobre el Libertador, p. 151. Manfred Kossok. La Ilustración en América Latina. ¿Mito o realidad? Ibero-
205
Ibíd., p. 149-151. americana Pragencia. Praha, 1973, p. 93.
206 208
L. Peru de Lacroix. Ob. Cit., p. 153. p. 153. Ibíd.
perjuicios. En América Latina, dijo Bolívar, las masas son las consignas iluministas se encubrían a menudo aquellos para
religiosas y atraerlas sólo es posible respetando los sentimientos quienes resultaba odiosa la aspiración de los jacobinos de ahondar
religiosos del pueblo. El acatamiento de Bolívar a la religión se el contenido social de la revolución en nombre de los intereses de
explica, según sus palabras, por la aspiración de encender el las masas populares. Robespierre comentó que “Ellos aceptaron
entusiasmo de las masas utilizándolo en interés del con entusiasmo el sistema que entreveraba la suerte de los buenos y
reforzamiento de la independencia de la patria, de su felicidad.209 la de los malos, dejando ver entre los dos bandos solamente
diferencias suscitadas por indefinidos favores del destino, y
Es interesante anotar que en este caso Bolívar estuvo próximo considerando como árbitro entre los mismos el derecho del más
de Robespierre, Se sabe que este último, interviniendo fuerte o del más pícaro”.211
resueltamente contra la persecución a la religión y en contra de la
política de “descristianización”, subrayó que todo esto había Obstaculizar tal desarrollo de los acontecimientos, el cual llevaría
instigado contra la revolución a masas de creyentes, haciéndole a la creación de una sociedad de individuos atomizados donde
el juego a la contrarrevolución. “¿Qué dieron los conjurados en habría de dominar el derecho del más fuerte, o sea, del propietario,
lugar de aquello que destruyeron? —dijo Robespierre eso fue lo que intentó realizar Robespierre, aparte de todo, por el
desenmascarando los planes de los perseguidores de la religión y camino del culto del “ser supremo”. En diferentes condiciones
partidarios de la “descristianización”—. Nada, acaso sólo caos, históricas y esforzándose por evitar la formación de una sociedad en
vacuedad y violencia. Desdeñaban demasiado al pueblo para la cual, empleando expresiones de Simón Rodríguez, dominaría el
tomarse el trabajo de convencerlo, y en lugar de darle luces principio “cada uno para si y Dios para todos”, Bolívar se remitió a
solamente querían dividirlo, intimidarlo y pervertirlo”.210 la religión tratando de apoyarse en ella para adelantar su actividad
social reformadora. Pero en este caso tuvo no poca injerencia una
El desagrado de Robespierre por la política de situación histórica en la cual las ilusiones ilustradoras fueron
“descristianización” tuvo un aspecto adicional de no menor dispersadas por la cruel y prosaica realidad burguesa. Justamente
importancia, que ayuda a comprender más a fondo la proximidad esta situación histórica condicionó el surgimiento de las diversas
de Bolívar con el jefe de los jacobinos. teorías y concepciones del socialismo utópico, muchos de cuyos
representantes se refirieron a la religión interpretándola, por lo
Intentando profundizar el contenido de la revolución, de regular, en el espíritu del cristianismo temprano, asignándole
construir un Estado basado en elevados principios morales y importante lugar en sus planes de reconstrucción de la sociedad con
patrióticos, Robespierre llegó a una mayor comprensión de que base en los principios de la asociación. Precisamente contando con
el “reinado iluminista de la razón” en esencia resultó ser por todos estos factores y circunstancias se deben comprender las
sobre todo diferente de lo que había sido en las teorías que palabras de Bolívar sobre la “hermosa quimera de la perfección
hubieron de enceguecer con su optimismo. Además de esto, con social”,

209
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. II, p. 927.
210 211
Maximiliano Robespierre. Obras escogidas, t. III. p. 17 (en ruso). Ibíd., p. 175.
a cuyo reemplazo debería acudir la idea religiosa.212 Ya hemos de aquí de donde viene la inconsistente versión sobre Bolívar como
dicho que Bolívar, al rechazar la filosofía del liberalismo, en padre del conservatismo colombiano y del clericalismo? Si, la
especial el manchesterismo con su apología del enriquecimiento aspiración de Bolívar de utilizar la religión en interés de la
y la carencia de valores espirituales, se remitió a las “sencillas” profundización del carácter social de la revolución liberadora no
leyes españolas, esperando obstaculizar, con su ayuda la pudo evitar traer consigo contradicciones dramáticas. Empero, no
pauperización de las masas populares. El interés de Bolívar por hay fundamento en esta esfera para reducir la actividad de Bolívar a
la religión explica en no poca medida su aspiración de dirigirse a una “situación sin salida”: la historia de los movimientos
aquellas instituciones, que en palabras de Engels —las repetimos liberadores en el mundo ofrece no pocos ejemplos de cómo el factor
nuevamente— sirvieron de puente tendido sobre la religioso desempeñó y desempeña en ellos no poca importancia. A
contraposición entre ricos y pobres. De aquí la aspiración de la religión apela Pinochet tratando de reforzar sus posiciones con
Bolívar de referirse en la solución de este problema en particular ayuda de las más reaccionarias ideas del integrismo católico, pero
a las instituciones de “beneficencia religiosa”, interpretadas en el también bajo consignas religiosas considerables masas de creyentes
espíritu de la cristiandad temprana. se suman a la lucha por la renovación de la sociedad en América
Latina. Hombro a hombro junto con las masas populares los
La remisión bolivariana a la religión no entrañó en forma sacerdotes católicos construyen una nueva vida en Nicaragua. No
alguna, lo repetimos, el repliegue de su actividad social pocos ejemplos podrían traerse acerca de cómo la Iglesia
reformadora en interés de las masas desposeídas. Además de latinoamericana interviene en defensa de las libertades democráticas
eso, justamente en el último periodo de su vida, Bolívar, como se y la justicia social.
verá en detalle más adelante, sostuvo quizás con mayor
persistencia que antes su adhesión a la doctrina democrático-
revolucionaria de Rousseau sobre la igualdad.

Indiscutiblemente, los círculos religiosos intentaron sacar


provecho de la situación que se estaba conformando, para
reforzar su influencia en la sociedad guiándose frecuentemente
por motivos totalmente distintos a los del Libertador. Su crítica
del liberalismo se llevó a cabo desde posiciones tradicionalistas
ultraconservadoras. En este mismo espíritu, y exitosamente,
procuraron tener ascendiente en las masas.

La jerarquía clerical se amparó en la autoridad de Bolívar,


tratando de presentarlo como su correligionario. ¿No será acaso

212
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. II, p. 928.
En tal enfoque Bolívar es caracterizado como el precursor del
antiimperialismo, lo cual, fuera de toda duda, es importante. Sin
BOLIVARISMO Y MONROÍSMO. embargo, el enfoque resulta bastante insuficiente si se parte de la
situación histórico-concreta en la cual le correspondió actuar al
Libertador y de la orientación y sentido de la lucha política e
La enemistosa campaña contra Simón Bolívar fue desatada no ideológica que se desenvolvió entre él y sus partidarios, de un lado,
sólo en Colombia y Europa, sino también en los Estados Unidos. y la élite dirigente norteamericana, del otro. En este contexto es
Y aun en este país, que para los opositores de Bolívar se especialmente importante dilucidar a cuál libertad se refirió Bolívar
constituyera en patrón de la organización estatal, lo acusaron de respecto a los Estados Unidos. ¿Por qué estos últimos parecían,
usurpación del poder, de antiliberalismo, contraponiéndole a según sus palabras, destinados por la misma Providencia a traer
Santander como al “liberal auténtico”. Mas, como ocurrió en la males a los jóvenes Estados latinoamericanos, en nombre de la
polémica con los liberales europeos, Bolívar defendió su sagrada libertad?
concepción revolucionario-democrática de la soberanía popular
en el espíritu de las ideas de Rousseau, por lo cual en sus Corrientemente esta pregunta se intenta responder en los marcos
valoraciones de la campaña enemiga de los Estados Unidos se de un problema tal como el de “bolivarismo contra monroísmo”.
mantuvo en las posiciones de resuelto rechazo a las instituciones Además de que este mismo problema es tratado de manera diversa,
estatales norteamericanas. Refutando a quienes veían la solución en dependencia de las concepciones políticas, filosóficas e incluso
de todos los problemas de los países latinoamericanos en la religiosas a las cuales adhiere uno u otro intérprete.
implantación de las formas estatales estadounidenses, Bolívar
expresaba con toda exactitud: “Es desgracia que no podamos Durante los últimos años se ha promovido, ante todo por
lograr la felicidad de Colombia con las leyes y costumbres de los sociólogos y politólogos norteamericanos, el punto de vista de que
americanos”.213 Y hace tiempo son conocidas las siguientes la aguda confrontación de Bolívar y sus partidarios con los círculos
palabras de Bolívar, las cuales se han vuelto clásicas: “Los dirigentes de los Estados Unidos se explica por el tratamiento
Estados Unidos (...) parecen destinados por la providencia para diametralmente opuesto de categorías fundamentales como son la
plagar la América de miserias a nombre de la Libertad”.214 libertad, la democracia y la igualdad. Sin consignar por ahora
nuestras valoraciones de tal planteamiento, quisiéramos solamente
Frecuentemente estas palabras se consideran de modo general, señalar que esta problemática merece atención extrema, en tanto
como testificación de la asombrosa capacidad de Bolívar de que todo ello es importante.
prever el gran peligro que podían encerrar las ambiciones
Imperiales de los Estados Unidos, con su política expansionista, En efecto, el rechazo de Bolívar a las instituciones estatales
para los pueblos latinoamericanos. estadounidenses debe examinarse en el contexto general de su
búsqueda de los ideales sociales que mejor se adecuaran a las
213
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 272-273. condiciones históricas concretas de la vida de los pueblos de
214
Ibíd., p. 279. América Latina y de las bases sociales y políticas de los jóvenes
Estados de la región. El asunto había sido tratado por Bolívar española unido con la nación más favorecida del genio de la
desde su discurso de Angostura, como ya se dijo, aunque en libertad”.215 Incluso más tarde, después de la muerte de Bolívar,
verdad de manera un tanto tangencial. Pero resurgió con toda su Santander, en el tiempo de su estancia en Norteamérica, calificó a
fuerza durante el último periodo de la vida del Libertador, en los colombianos como “hermanos menores”, manifestando la
especial después de que se promoviera el proyecto de esperanza de que se convirtieran en “dignos discípulos” que habrían
Constitución para Bolivia. Como es conocido, en él encontraron de agradecer a la Providencia por “haber encontrado el sitio de
encarnación, de la manera más completa, los persistentes nuestra dicha en el mismo continente Americano”.216
esfuerzos de Bolívar por crear una sociedad de justicia social y
de igualdad. Con no menor emoción se refería Santander a las instituciones
inglesas.
No fue menos importante el hecho- —reiteramos esto una vez Un verdadero panegírico del régimen social de Inglaterra fue
más— de que el “modelo” constitucional elaborado por Bolívar, hecho por Santander durante su estancia en ese país. Consideraba al
por principio, se diferenciaba en gran parte de la Constitución ordenamiento Inglés casi que como la perfecta encarnación en la
norteamericana, con su recortada y limitada soberanía popular, vida de los ideales de libertad y democracia. Le causaba particular
por los innumerables obstáculos jurídicos en el camino de su asombro el hecho de que el gobierno británico alentara por todos los
realización. Sin hablar de que ambas constituciones se medios la iniciativa privada sin intervenir en la economía, al
distanciaban diametralmente una de la otra con respecto a la contrario de lo que hacían “nuestros políticos caseros”, según sus
esclavitud. palabras.217

El general Santander y sus partidarios vieron su ideal político No pudo ahogar en el silencio el problema de la pobreza en
en las instituciones estatales de los Estados Unidos, acercándose Inglaterra, pero se maravillaba de que en ese país hubiese sido
en sus concepciones a la ideología del federalismo resuelto el problema de los pobres toda vez que a tales personas,
norteamericano. No fue casual que Santander y su circulo se sencillamente, no se las veía en las calles.218
hubieran transformado en los adeptos más fervorosos de la
política de los círculos dirigentes norteamericanos, los cuales Quisiera llamar la atención en torno a la caracterización que de la
intentaban impedir a cualquier precio la plasmación en la vida de Constitución norteamericana hiciera Federico Engels. Según él,
los proyectos revolucionarios bolivarianos. Todo esto se “inicialmente se pronunció por el reconocimiento de los derechos
encubría con razonamientos sobre la aspiración de transformar a del hombre, a tiempo que sancionaba la esclavitud de las razas de
los nacientes Estados latinoamericanos en baluarte de la
democracia y de la libertad bajo la égida de Norteamérica. Al 215
pronunciarse en el parlamento colombiano en pro de una Citado por: Francisco Pividal. Bolívar, pensamiento precursor del
antiimperialismo. La Habana,1977, p. 198.
estrecha colaboración con los Estados Unidos, Francisco de 216
Cartas y mensajes de Santander, Vol. VIII, p. 189.
Paula Santander expresó (2.I.1825): “Colombia va a tener el 217
Ibid., p. 56.
laudable orgullo de ser el primer Estado de la antigua América 218
Ibid.
color existente en América; los privilegios clasistas fueron Era natural que el monroísmo fuera hostil a la labor democrático-
refrendados; los privilegios raciales, santificados”.219 revolucionaria del Libertador, a su aspiración de abolir la esclavitud
y liberar a los indígenas, igualando en derechos a la población de
En sus pronunciamientos contra Bolívar los representantes de color.
la clase dirigente norteamericana manifestaron con gran
evidencia lo que a primera vista fuera una combinación Quisiera llamar la atención hacia otro rasgo del monroísmo
paradójica de declaraciones ampliamente difundidas sobre Apelando a su supuesta predestinación especial para trasladar el
adhesión a los ideales de libertad y democracia, inocultable espíritu de la civilización industrial a sus vecinos del sur, quienes se
apología de la esclavitud y prejuicios sociales y racistas en encontrarían al borde del estado de barbarie a causa del multisecular
relación a los pueblos de América Latina. dominio español, los ideólogos de los círculos dominantes
norteamericanos intentaban acelerar el proceso de acumulación
La campaña antibolivariana de los círculos dirigentes de los originaria del capital mediante la realización de la política de
Estados Unidos adquirió gran envergadura después de que el “libertad de comercio” y “libertad de empresa”. Entretanto, sus
Libertador, pertrechado de poderes dictatoriales en el Perú, puso representantes diplomáticos en América Latina estaban llamados a
en marcha la reforma social e intentó realizar su proyecto despejar el camino para la conducción de tal política.
democrático-revolucionario, como dice Liévano Aguirre, en los
marcos continentales, contando con el éxito del congreso de La actividad de dos de tales representantes diplomáticos fue
Panamá. quizás típica en relación con esto. Nos referimos al cónsul general
en Lima, William Tudor, y al embajador en México, Joel Poinsett.
El periodo peruano en la actividad de Bolívar está relacionado La correspondencia diplomática de Tudor se halla penetrada de
con el inicio en gran escala de la política de, defensa de la inocultable enemistad hacia Bolívar. A lo largo de su hilo central
naciente industria ante la concurrencia extranjera, y con la corría la tesis de que Bolívar, imitando en todo a Napoleón,
realización de medidas proteccionistas para salvaguardar la intentaba crear un imperio en Latinoamérica, obstaculizando la
producción artesanal nacional. consolidación de instituciones republicanas estatales en esas
naciones. Con ello, afirmaba Tudor, Bolívar frustraba todas las
Todo esto entró en aguda contradicción con la política de los esperanzas, negándose a convertirse en el Washington
núcleos gobernantes estadounidenses, los cuales, al promover en latinoamericano.220
1823 la doctrina Monroe, intentaban no solamente obstaculizar a
sus competidores de los países de Europa Occidental, así como Sin embargo, las acusaciones a Bolívar de alentar ambiciones
de la Rusia zarista, impidiéndoles reforzar sus posiciones en el imperiales y despotismo militar, en esencia eran tan sólo la fachada
continente americano, sino también ejercer decisiva influencia en
el curso del desarrollo de los jóvenes Estados latinoamericanos. 220
8. Diplomatic correspondence of the United States concerning the
independence of Latin-Amerícan nations. Ed. by Manning W.R., New York,
219
C. Marx, F. Engels. Obras, t. 35, p. 153. 1925, vol. II, 1810-1811.
exterior tras la cual se ocultaban los verdaderos objetivos de los en particular de la religión católica—, herencia que impedía el
partidarios del monroísmo. Como justamente anota Liévano ingreso de los jóvenes Estados latinoamericanos al mundo del
Aguirre, las causas de la enemistad hacia Bolívar por parte de la progreso y la civilización.
clase dirigente norteamericana y de sus aliados de la oligarquía
criolla se explican por su temor a que la abolición de la Como Poinsett opinaba que una de las premisas para que ello
esclavitud en los jóvenes Estados latinoamericanos pudiera ocurriera consistía en que los países de América Latina se
provocar, desde sus puntos de vista, las consecuencias más convirtieran en compradores de las mercancías norteamericanas, los
imprevisibles.221 voceros oficiales del Norte comenzaron a proclamar el principio de
Verdaderamente, al leer los reportes diplomáticos de Tudor a la “libertad de comercio”.223
los responsables de la política exterior norteamericana y ante
todo al Secretario Henry Clay, no es posible pasar por alto el La insidiosa campaña política estadounidense contra Bolívar
especial rechazo que provocaba la posición antiesclavista de adquirió mayor envergadura después de que éste asumió plenos
Bolívar, su aspiración de suprimir la esclavitud como base de su poderes dictatoriales. Los representantes de los círculos dirigentes
política continental. Tudor escribió que los llamados de Bolívar del Norte intervinieron a través de una especie de Solón
a la abolición de la esclavitud, que hubieron de encontrar reflejo norteamericano, llamado a beneficiar con sus leyes a los
en la Constitución Boliviana —el cónsul norteamericano la latinoamericanos. Efectivamente, el Secretario de Estado Henry
llamó “caótica”-, representaban un gran peligro para los Clay se dirigió al Libertador en carta especial (27.X.1828).224 En
esclavistas norteamericanos. Calificó a Bolívar como “enemigo ella expresaba inquietud porque no encontraban justificación o
peligroso de los Estados Unidos” y se refirió con inocultable satisfacción las esperanzas de los Estados Unidos referentes al
enemistad al ejército libertador, en el cual, decía, “los soldados y establecimiento en Suramérica, como resultado de la guerra de
muchos oficiales tienen no poca mezcla de sangre africana” y independencia, de instituciones estatales “libres”, análogas a las
por ello inevitablemente tendrían que sentir hostilidad hacia los norteamericanas, que garantizasen “todos loa beneficios de la
opositores de la abolición de la esclavitud.222 libertad civil”. “Todos nosotros —agregaba Clay— esperamos
Poinsett aparece con pretensiones de fundamentar ansiosamente la consecución de este objetivo”.225
filosóficamente el derecho estadounidense al liderato espiritual y
político en el hemisferio occidental. Aseguraba que poseyendo 223
Ibíd., p. 167.
efectivas y casi perfectas instituciones estatales, los Estados 224
Henry Clay fue uno de los más enérgicos partidarios de imponer a los países
Unidos tenían el derecho de persuadir a los latinoamericanos de América Latina el “modelo” político y estatal de los Estados Unidos. En una
para que marcharan por el camino de sus vecinos norteños, de sus intervenciones declaró con espíritu mesiánico providencial: “Deberíamos
rechazando la perniciosa influencia de la “herencia española” — convertirnos en el centro de un sistema que constituyese el foco de reunión de la
sabiduría humana contra el despotismo del Viejo Mundo (…) Seamos real y
verdaderamente americanos y situémonos a la cabeza del sistema americano”
221
Indalecio Liévano Aguirre. Bolivarismo y monroísmo. Bogotá, 1969, p. (citado por: Francisco Pividal. Bolívar, pensamiento precursor del
54-55. antiimperialismo, -p. 219).
222 225
Diplomatic correspondence of the United States… 1818-1819. Bolívar y su época, t. II, p. 124.
Como uno de los requisitos principales para alcanzarlo Clay el ejército colombiano, entidad a la cual se calificaba como la
“recomendaba” insistentemente a Bolívar disolver el ejército encarnación del despotismo militar.227 Poco faltó para que, a
libertador, fundamentando su propuesta ora con la derrota de las manera de ultimátum, Harrison exigiera restablecer la Constitución
tropas españolas, ora con el supuesto peligro que para la causa de de Cúcuta y seguir el ejemplo de los Estados Unidos!228
la libertad entrañaría la existencia de un ejército permanente.
Tan “amable” consejo tenia, en nuestra opinión, un fin ¿Qué podía, pues, contraponer Bolívar a esta política agresiva tan
completamente predeterminado: romper una de las más abierta? Toda su legislación social-económica de los años de la
importantes fuerzas en que, al lado del pueblo, intentaba dictadura revolucionaria temporal estaba penetrada de profundo
apoyarse Bolívar para realizar la política social reformadora y patriotismo y de animadversión hacia aquella “libertad’ que habría
antioligárquica. Clay insistió ante el Libertador para que de sentenciar a la ruina a las masas trabajadoras en interés de los
depusiera sus plenos poderes dictatoriales y estableciera las capitalistas extranjeros.
“instituciones liberales” en Colombia sólo entonces, según sus
palabras, Suramérica podría aportar “un nuevo triunfo a la causa El comprendió que los razonamientos grandilocuentes sobre la
de la libertad humana”.226 libertad hechos por los ideólogos de la clase dirigente de los
Estados Unidos en la práctica se combinaban con la despiadada
Los sectores dirigentes norteamericanos no se limitaron a explotación de los esclavos negros. Tal concepción de la “libertad”
semejante tipo de alocuciones mentoras. Justamente Clay dio y la “democracia” era por completo ajena al Bolívar reformador y
instrucciones especiales al nuevo embajador norteamericano en revolucionario.
Bogotá, general Harrison. Según aquél, éste debía conseguir a
cualquier precio que surgieran en Colombia instituciones Sobre el verdadero estado de cosas en los Estados Unidos no fue
estatales análogas a las norteamericanas. Para el logro de este poco lo que pudo extraer Bolívar de las cartas de sus
objetivo Harrison utilizó todos los medios a su alcance, apoyó corresponsales. Gran interés suscitan, por ejemplo, dos cartas
abiertamente a los enemigos de Bolívar y él mismo, en forma por enviadas a Bolívar desde Norteamérica por su ayudante el coronel
demás agresiva, hubo de aleccionar al Libertador en torno a cuál Wilson (10.II. y 1.IV. 1829). Sin ocuparnos de la tonalidad de las
era la forma de gobierno que debería elegir Colombia. Sus cartas, escritas por un hombre que no ocultaba sus simpatías por las
concepciones, como las de los círculos dirigentes de los Estados
Unidos, las expuso Harrison en carta a Bolívar (27.IX.1829). En 227
Ver: O. Parra Pérez. La monarquía en la Gran Colombia. Madrid, 1957, p.
ella aparecen los principales postulados del monroísmo, con su 520-521.
exaltación de las instituciones estatales norteamericanas y su 228
Ibíd., p. 521-522. La indignación por la descarada intervención del embajador
altanera referencia a la cultura y las tradiciones espirituales de norteamericano en los asuntos internos del país fue tan impetuosa, que se le
los pueblos latinoamericanos. Los groseros ataques a la religión declaró persona no grata y tuvo que abandonas el territorio colombiano. En su
reemplazo llegó el coronel Mur, persona que, si bien actuó con mayor elasticidad
católica se combinaban en esta misiva con fuertes embates contra y circunspección, de todos modos continuó adelantando en relación a Colombia y
a Bolívar la política del “imperialismo constitucional”, para utilizar una expresión
226
Ibíd., p. 124-125. de Andrés Belaunde.
instituciones inglesas, basadas, según él en los principios de la amenaza que para el hemisferio occidental representaban las
“libertad práctica”, queremos llamar la atención alrededor de sus potencias de la “Santa Alianza”. Otros consideran que
denuncias sobre la esclavitud. Con ironía y amargo sarcasmo, Norteamérica salvó a los jóvenes Estados latinoamericanos de la
Wilson informaba que en los Estados Unidos se predicaban restauración del orden monárquico.232 Desde luego que los
“hermosas teorías” pero que en el fondo se observaba una principios sostenidos en la doctrina Monroe estaban lejos de ser
“desenfrenada libertad que colinda con la esclavitud más reaccionarios si se los compara con las argucias restauradoras y
cruel”.229 Los negros, según el corresponsal de Bolívar, Vivian legitimistas de las monarquías contrarrevolucionarias, encarnadas
en condiciones peores que los animales de carga.230 en la política de la “Santa Alianza”. Sin embargo, como ha sido
demostrado convincentemente en las investigaciones de muchos
“Aquí —testificaba Wilson— se ve la anomalía singular de científicos, y entre ellos los soviéticos, no existía amenaza alguna
unos hombres cuyo solo objeto parece ser tratar de dar mayor de agresión de parte de la Santa Alianza hacia el hemisferio
extensión a la democracia para sí, pero defendiendo con el furor occidental.233
de caníbales el despotismo más feroz cuando conviene a sus
intereses personales. Su apego a su sistema de esclavitud es tal, Por lo que se refiere a América Latina, la doctrina Monroe estaba
que será mil veces más fácil persuadir a un fiel católico de los dirigiendo su filo contra la actividad reformadora-revolucionaria de
absurdos de su religión o a un mahometano de la falsedad de la Bolívar, para malograr sus planes de creación de una firme unidad
suya, que a todos los liberales de su inconsecuencia”.231 de los nuevos Estados latinoamericanos.

Lo expresado arriba ayuda a comprender con mayor Indiscutiblemente, en la teoría y práctica del monroísmo hubieron
profundidad, por así decirlo, la génesis de las palabras de Bolívar de ejercer influencia los postulados y dogmas del protestantismo,
acerca del peligro que acarreaba una tal “libertad”, ofrecida por con sus pretensiones providenciales y mesiánicas. Mas ellos
los Estados Unidos a los países de América Latina. carecían de un significado autónomo y fueron, digamos, utilizados,
por los representantes diplomáticos de los Estados Unidos en
Ahora podemos exponer en forma detallada el punto de vista América Latina pata justificar las pretensiones imperiales del
acerca del problema del monroísmo y el bolivarismo. Es difícil capitalismo norteamericano en franco desarrollo, para adelantar la
aceptar la interpretación tradicionalista de la doctrina Monroe política de colonialismo espiritual y cultural. En este plano se
que se da en la ciencia histórica norteamericana. Algunos de sus podría denominar a Poinsett y a los demás diplomáticos de su
representantes afirman que fue promovida de cara ante la
232
D. Perkins. The Monroe doctrine (1823-1826). Cambridge. Massachusets,
229
Recordemos lo que escribiera Simón Rodríguez sobre los Estados Unidos. 1927; J. Latane. From isolation to leadership. N.Y., 1920; E. May. The mar-king
El veía un símbolo sui generis de este país en el hombre que con una mano of the Monroe doctrine. Cambridge (Mass.), London, 1975.
233
enseña a los reyes el gorro frigio, y en la otra tiene un látigo con el que fustiga Ver, por ejemplo: E. Ramírez Novoa. Monroísmoo y Bolivarismo en América
a un negro arrodillado a sus pies. S. Rodríguez. Ob. Cit., t. I, p. 342). Latina. Buenos Aires, 1957; Indalecio Liévano Aguirre. Bolivarismo y
230
C. Parra Pérez. Ob. Cit., p. 376. monroísmo; Manfred Rossok. La historia de la Santa Alianza y la emancipación
231
Ibíd. de América Latina. Buenos Aires, 1968.
género como “virtuosos del protestantismo práctico”, para No menor controversia provocan las explicaciones que del
utilizar una definición de Carlos Marx. rechazo de Bolívar a las instituciones estatales norteamericanas y a
la ideología del federalismo se dan por parte de científicos
Continuando con esta idea, hay que señalar que seria de igual norteamericanos que consideran que el desarrollo de los países de
manera inadecuado tratar al bolivarismo como una especie de América Latina no puede comprenderse sin prestar atención a la
cruzada católica contra la agresión protestante.234 influencia en ellos de las ideas y tradiciones autoritario-
corporativas. Los partidarios de esta concepción buscan tales
La interpretación del bolivarismo en el espíritu de un causas en la existencia de singulares “tradiciones iberoamericanas”,
hispanismo extremo provoca una réplica resuelta, no solamente en las particularidades de la cultura política de los pueblos
porque ignora el sentido profundamente revolucionario, latinoamericanos, con su culto de los valores jerárquicos mediante
reformador y democrático de la actividad de Bolívar, su la prevalencia de los intereses corporativistas sobre los individuales.
coparticipación orgánica en la lucha por la justicia social y la
libertad en todo el mundo.235 Tal disquisición de la herencia En los marcos del modelo “autoritario-corporativo” de
ideológica de Bolívar no da, además, la posibilidad de entender organización estatal de los países de América Latina, como afirman
cuáles fueron los valores culturales, portadores del sello del los partidarios de este punto de vista, surge un tipo “singular” de
fructífero influjo de la cultura e historia españolas que él democracia, radicalmente opuesto a la concepción anglosajona. Si
defendía para asegurar a los pueblos suramericanos el derecho a esta última concede prioridad a los intereses de las personas, ya sea
preservar su autenticidad. en libertad individual o de grupo, las tradiciones iberoamericanas se
caracterizan por una clara superación de lo general sobre lo
234
“El bolivarismo —escribe el publicista colombiano Hugo Velasco— es particular, por la integración de los intereses individuales o de
unidad de todo lo nuestro, verdadera hermandad en la religión católica. Es ser grupo en un “todo orgánico”.
intransigente con otra causa y otra religión distinta a la de Cristo. Nuestra
victoria como hijos de Bolívar está única y exclusivamente en la suprema
unidad de pensamiento y acción. Tenemos que desechar al quintacolumnjsmo De acuerdo con los partidarios de este punto de vista, las
protestante que quiebra la moral y la unidad histórica” (Hugo Velasco A. constituciones de los países latinoamericanos están basadas en los
Retorno a la hispanidad Bogotá, 1953, p. 90). principios de sometimiento de los intereses privados a los intereses
235
No fue casual que los franquistas se hubiesen referido a Bolívar con comunes, a tiempo que el sistema político de los Estados Unidos se
marcada hostilidad Para ellos, Bolívar fue tan odiado como el jefe militar
español Rafael del Riego. En enero de 1941, Casarilgo, director del periódico
ha orientado hacia la creación de mecanismos de poder para
“El Alcázar”, publicación oficiosa del régimen franquista, fustigaba garantizar los intereses privados.236
acremente la figura del Libertador. Bolívar fue caracterizado allí como un
“liberal exaltado”, enemigo del hispanismo y del imperio católico español y
quien, igual que del Riego, se apoyaba en los protestantes y los masones para
236
adelantar su actividad destructora. “Bolívar es un hombre desconcertante; Ver: Authoritarianism and corporatism in Latin America. Pittsburgh,
embebido en la revolución francesa, él cree en todos los mitos cuya falsedad University press, 1977; New corporatism social-political structures in the Iberian
la demostró el tiempo” (citado por: Milton Puentes. Bolívar, padre de las World. Notre Dame-London, 1974; The new authoritarianism in Latin America.
izquierdas liberales. Bogotá, 1963, p. 75-76). Princeton University, 1981.
El normativismo y relativismo de semejante posición se hacen existen tradiciones democrático-revolucionarias cuyos portadores
especialmente evidentes cuando en los marcos de este esquema fueron dirigentes del movimiento liberador norteamericano tan
se estudia la actividad de Bolívar y sus concepciones políticas. sobresalientes como Jefferson y Paine. Precisamente ellos,
Considerando a Bolívar partidario de una democracia esgrimiendo la concepción democrático-revolucionaria de la
“autoritaria” o “monista”, el científico estadounidense Glen Dely soberanía popular, ejercieron contrapeso a los ideólogos del
subrayaba que mientras los patriarcas fundadores de los Estados federalismo y reconocieron a las masas el derecho de derrocar por
Unidos planteaban como objetivo principal la descentralización medio de las armas al gobierno que hubiese escapado del control
del poder, sus homólogos latinoamericanos se esforzaban por su popular. A Jefferson pertenecen aquellas palabras encendidas de fe
concentración.237 en el pueblo: “Yo no pertenezco a la clase de seres que le temen al
pueblo. El pueblo, y no los ricos, es nuestro apoyo en la lucha
La cuestión, naturalmente, no reside en tales diferencias permanente por la libertad”.
formales. La clave de la comprensión del problema descansa en
otro plano. Las tradiciones jeffersonianas se aproximan a las tradiciones
bolivarianas y su confrontación e investigación comparativas
Si para los ideólogos del federalismo norteamericano la pueden dar resultados fructíferos, ayudando a superar muchos
aspiración principal fue levantar diques en el camino hacia la estereotipos y moldes elaborados al estilo de la contraposición
“tiranía de la mayoría” (a propósito, el mismo Dely escribe sobre “democracia monista” versus “democracia pluralista”.
esto), entonces Bolívar fue un resuelto adversario de la “tiranía
de la minoría”. En otras palabras, la concepción bolivariana de
la soberanía popular y su efectivo mantenimiento eran mucho
más revolucionarios y consecuentes que las interpretaciones de
estos mismos problemas hechas por los “padres fundadores” de
los Estados Unidos. De tal manera; la contraposición de los dos
tipos de democracia, anglosajona e iberoamericana, para explicar
las opiniones políticas y sociales de Bolívar, aclara muy poca
cosa, además de que tergiversa el sentido y el pathos de su
acción reformadora.

Es importante anotar que la tradición norteamericana del


pensamiento político de ningún modo se circunscribe a la
estrecha ideología conservadora del federalismo. En verdad,

237
Politics and social changes in Latin America. The distinct tradition.
University press, Massachusetts, 1974, p. 395.
Aquellos salidos de las capas bajas, partidarios de la pardocracia,
encontraron fácilmente un lenguaje común con aquellos contra los
EL DILEMA TRÁGICO DEL LIBERTADOR cuales habían combatido anteriormente. Los nuevos ricos, siendo
plebeyos, como había ocurrido con uno de los dirigentes del ejército
Al final de su vida, a Simón Bolívar se le opusieron fuerzas libertador en Venezuela, el general Páez, procedieron a entrar en
poderosas, tanto en el interior del país como en el exterior. Las alianza con la cumbre criolla privilegiada, transfigurándose en
actividades de sus enemigos políticos se vieron favorecidas por- garantes del statu quo social.
que muchos factores se desenvolvieron a contrapelo de los
planes del Libertador. En las filas del ejército surgieron diferentes grupos que
rivalizaban entre sí y que levantaron como estandartes a sus
El ejército colombiano se encontraba en una crisis cada vez afortunados caudillos. En otras palabras, Bolívar se vio privado del
más grave y su unidad estaba socavada por la fuerza centrífuga apoyo personificado en el ejército revolucionario, el cual, según sus
de hondas contradicciones políticas. “En la historia de los cálculos, debería constituirse en su puntal. No había con qué
ejércitos —observaba Marx en una conocida carta a Engels reemplazar al ejército, además de que las masas de población
(25.IX.1857) se resume con asombrosa claridad toda la historia desposeída y pauperizada, no habiendo recibido de la revolución
de la sociedad civil”.238 Estas palabras son aplicables al ejército ningún beneficio palpable, expresaban su protesta social en forma
libertador, colombiano. espontánea, por no estar preparadas para la acción organizada.
Bolívar comprendió que el terror escueto contra sus opositores
La ley sobre distribución de bienes nacionales fue puesta al políticos no podría reemplazar al respaldo masivo, sino que
servicio de los intereses de los especuladores de tierra, de los engendraría aun mayores problemas irremediables. Ante sus ojos
“caballeros de la acumulación originaria”, y como resultado las estaba la trágica experiencia de la revolución francesa, cuando el
masas del ejército quedaron al borde de la miseria. Una vez terror, al comienzo justificable por las necesidades de la guerra
licenciados, muchos combatientes debieron engrosar las filas de revolucionaria, gradualmente se fue convirtiendo en objetivo en si
aquellos a quienes la sociedad negaba el derecho a la existencia mismo, socavando la revolución. En otras palabras, el camino del
como seres humanos, transformándolos en mendigos o terror abierto puede solamente conducir a un callejón sin salida, a la
vagabundos. degeneración del régimen en tiranía y despotismo personal.
Bolívar, revolucionario y reformador social, naturalmente no podía
Al mismo tiempo, sobrevino el enriquecimiento de la cúspide llegar a eso.
militar y la transformación de sus representantes en grandes
propietarios de tierras. No podía estar de acuerdo tampoco con los planes de establecer
en el país la monarquía constitucional, por la cual se pronunciaban
algunos de sus influyentes partidarios. Entre ellos figuraban el
presidente del consejo de Estado, José Maria Castillo y Rada; el
238
C. Marx, F. Engels. Obras, 1. 28, p. 825. ministro de relaciones exteriores, Estanislao Vergara; el de
gobierno, José Manuel Restrepo, y el de guerra, Rafael Urdaneta. Tal posición de Bolívar se explica no sólo por su hondo
Ellos aspiraban a que Bolívar fuera elevado al rango de convencimiento de que la monarquía, en cualquier forma que fuese,
presidente vitalicio y que, después de su muerte, se incorporara a no tendría futuro en Colombia y demás países de América Latina,
algún príncipe europeo en calidad de heredero legal al trono. sino, además, por su profunda fe de revolucionario y reformador en
Según palabras de Restrepo, hombre de Estado y destacado la necesidad de la lucha por la verdadera igualdad de las masas
historiador, a idea de la monarquía constitucional maduró en populares, lucha que no renegaba de los modestos resultados
Colombia cuando el país atravesaba por una profunda crisis y se conseguidos en el curso de la guerra de independencia.
acercaba al umbral de una sangrienta guerra civil entre los
bandos “militarista” y “civilista”. El historiador colombiano Para llegar a un discernimiento más penetrante de la posición
estimaba que el establecimiento de la monarquía colocaría las bolivariana en esta situación tan compleja, signada por una aguda
bases de unas instituciones que habrían de suministrar “garantías lucha ideológica y política en torno a las vías de desarrollo para
personales”, “orden” y “paz”, así como una “libertad razonable” Colombia, resulta clave una carta que Bolívar dirigió al general
para los colombianos.239 Al mismo tiempo, Restrepo reconocía Daniel F. O’Leary (13.IX.1829). Es inadmisible disentir del
que estos planes habrían de encarar encarnizada resistencia de conocido escritor venezolano Mariano Picón Salas cuando ve
parte de las masas populares, en medio de las cuales las ideas de justamente en esta carta la clave para comprender la inmutabilidad
igualdad habían echado profundas raíces, al igual que entre los del hondo democratismo que pervivía en las convicciones del
partidarios del republicanismo. Restrepo reconoció que al tomar Libertador, la asombrosa consonancia de sus ideales sociales con la
en cuenta todas estas circunstancias, difícilmente se podría actualidad.242 Esta carta puede ser considerada como una especie
alcanzar el éxito de la empresa sin contar con el apoyo de de testamento en lo que toca con sus ideales sociales, penetrados de
Bolívar.240 conceptos sobre la verdadera igualdad y fraternidad. En lo sucesivo
Bolívar no habría de referirse con tal plenitud y en forma tan
Sin embargo, todos los intentos por persuadir al Libertador circunstanciada a estos problemas.
para que apoyara con su autoridad el proyecto monárquico
encontraron su firme rechazo. En más de una ocasión dijo que En la carta a O’Leary, Bolívar aludió de nuevo, con penetrante
no contribuiría al establecimiento de la monarquía en Colombia. convencimiento, a la doctrina democrático-revolucionaria de
Además de ello, de la manera más categórica prohibió al Consejo Rousseau acerca de la igualdad, trazando la frontera entre las
de Estado y al gobierno adelantar cualesquiera conversaciones desigualdades sociales y las desigualdades “físicas”, “naturales”, las
con las casas reales europeas en relación a una posible cuales no es posible reparar, por cuanto en esto la responsabilidad la
candidatura de futuro monarca colombiano.241 llevan las “Injusticias de la naturaleza”. Aquí, pues, como subraya
Bolívar, desarrollando en verdad su entrañable idea, la “fuerza de
239
Julio C. Vargas y Vergara. Vida de Estanislao Vergara, 1790-1855.
242
Bogotá, 1951, p. 228. Ver: Mariano Picón Salas. Prefacio a: José Luis Busaniche. Bolívar visto por
240
Ibíd., p. 229. sus contemporáneos. México, Buenos Aires, 1960, p. 10.
241
Ibíd., p. 280-281.
las leyes” es capaz de defender la igualdad, corrigiendo así “La fuerza de los sucesos y de las cosas —anotó con amargura—
mismo las “injusticias de la naturaleza”, que engendran la impele a nuestro país a este sacudimiento, o llámese mudanza
“desigualdad física”.243 En esta carta, como antes, Bolívar política”.246
defendió la justeza de las aspiraciones a la igualdad por parte de
las numerosas “clases bajas”, y habló de su natural Esta carta, asombrosa por la pureza y generosidad de
democratismo.244 Apelando a las ideas de igualdad, pensamiento, ayuda, si se la estudia con atención, a comprender en
remitiéndose al democratismo de las masas, Bolívar, en la carta a el fondo el sentido de la tragedia del Libertador. El vio cómo la
O’Leary, rechazó terminantemente el proyecto monárquico, al “fuerza de las cosas”, la irremediable lógica de los hechos
considerar que los intentos de ponerlo en práctica habrían de conduciría al crecimiento de la desigualdad en la sociedad, mientras
acarrear al país muchas calamidades. que las masas del pueblo, cuya situación trató de aligerar con ayuda
de las leyes, quedarían cada vez con menos derechos, en tanto que
Admitiendo hipotéticamente, por así decirlo, la posibilidad de solamente unos pocos salidos de abajo entrarían a completar el
erección de la monarquía en Colombia, Bolívar nuevamente circulo del poder de los acaudalados.
hubo de tocar el problema de la pardocracia, que tanto lo
inquietara toda la vida. Según él, esta nueva nobleza, salida de En otras palabras, llegó a la conclusión de que la desigualdad
las masas del pueblo, habría de arrastrar muchos rasgos engendrada por las “desigualdades de la naturaleza” se
negativos, propios de un pueblo iletrado. “Nadie —escribió— transformaba en desigualdad engendrada por la injusticia social.
sufriría sin impaciencia esta miserable aristocracia cubierta de Mas si Bolívar no contaba con fuerzas para cambiar el “estado de
pobreza e ignorancia y animada de pretensiones ridículas... No cosas”, no obstante, estaba dentro de sus posibilidades determinar
hablemos más, por consiguiente, de esta quimera”.245 para siempre su lugar en la historia. En verdad, en varias ocasiones
había expresado que el hombre poseía libre voluntad y libre
Estas profundas reflexiones filosóficas y sicosociales del elección en la historia, por lo cual el camino de Cromwell o el de
Libertador impregnaron el contexto general de sus Napoleón resultaban inadmisibles para él. Plenamente consciente y
consideraciones sobre los destinos de Colombia, penetradas ellas resuelto por entero, Bolívar, al negarse a apoyar los planes
de la trágica premonición de que la causa de toda su vida estaría monarquistas, hizo su elección histórica, dando el único paso
condenada al fracaso y que ninguna fuerza seria capaz de posible para él en tales condiciones. Depuso los plenos poderes
conjurar la disolución de la Gran Colombia. dictatoriales temporales y transmitió el poder al congreso legislativo
de la República de Colombia, el cual se hubo de reunir en Bogotá
en enero de 1830.

Refiriéndose a los diputados del congreso, y declarando su


243
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 315.
irrevocable decisión de negarse a continuar en el poder, Bolívar
244
Ibíd.
245 246
Ibid. Ibid., p. 314.
pronunció estas palabras llenas de amargura y dramatismo: Pero precisamente el pueblo no estaba, por esencia, tras las espaldas
“Conciudadanos! Me ruborizo al decirlo: la independencia es el de los militares, y él en el mejor de los casos guardaba completo
único bien que hemos adquirido a costa de los demás”.247 Eran silencio. Reconociendo subjetivamente los móviles generosos y
las palabras pronunciadas por el hombre que no sólo había desinteresados de sus partidarios, Bolívar no quiso ser cabeza de un
combatido por la independencia de los pueblos de Latinoamérica gobierno que, en el fondo, surgiría como resultado de un
sino que pretendía también que la creación de los Estados pronunciamiento.248 Mas, podría ser que él hubiese visto en estos
latinoamericanos independientes abriera el camino hacia la acontecimientos cierto tipo de variante colombiana de los “cien
igualdad, la justicia social y la completa libertad. Empero, estas días” napoleónicos? De todos modos, no quiso tomar parte en tal
palabras eran algo así como el testamento político de Bolívar, empresa.
una especie de llamado a los pueblos de América Latina para que
combatieran por la realización de elevados ideales sociales, para Hasta los últimos días de su vida Bolívar conservó la inteligencia
la transformación de las repúblicas latinoamericanas en Estados clara, la exactitud y determinación de criterios morales para valorar
de justicia social y de igualdad. a las personas. Un poco antes de su consumación, como transmiten
sus interlocutores, Bolívar habló con sentimientos de asco y
Los últimos meses de la vida de Bolívar fueron trágicos. La desprecio de los nuevos ricos que habían alcanzado posiciones a
calumnia, las groseras insinuaciones, agregadas a las exigencias cuenta del saqueo del patrimonio nacional de Colombia.249
de destierro fuera del país lo ofendieron en lo más profundo,
acelerando su extinción física. Golpe• terrible para él fue la Finalmente, el 17 de diciembre de 1830 desapareció Bolívar.
noticia del alevoso asesinato (junio de 1830) del mariscal Había muerto para pasar a la inmortalidad.
Antonio José de Sucre, hombre supremamente cercano a su es-
píritu. La herencia espiritual del Libertador estampó el sello de su
poderosa influencia en la vida y la lucha de las generaciones
Pero inclusive en los momentos más trágicos de su vida, el posteriores, inspirándolas en la brega por la libertad y el progreso
sentimiento de responsabilidad por el destino de la patria nunca social. Es profundamente simbólico el hecho de que en los grandes
abandonó a Bolívar. Cuando en septiembre de 1830 sus movimientos sociales e insurrecciones populares que se han
partidarios, encabezados por el general Urdaneta, se tomaron el desenvuelto en Venezuela, Colombia y otros países
poder y se dirigieron a Bolívar con un llamado para que latinoamericanos, las masas populares frecuentemente se hayan
encabezara el gobierno, él se negó; y procedió así no tanto dirigido a las ideas de Bolívar, subrayando así mismo a quién en
porque estuviera empeorando su catastrófico estado de salud definitiva le pertenece el Libertador. José Martí encontró palabras
cuanto por otra consideración de principio. Como anteriormente muy claras y exactas al caracterizar el secreto de la influencia
todo lo valoraba con el medidor de la soberanía popular, de la inquebrantable del pensamiento bolivariano sobre los patriotas
voluntad del pueblo, y puede decirse que esta idea lo martirizó.
248
José Ignacio Méndez. El ocaso de Bolívar. Bogotá, 1951, p. ‘76-77.
247 249
S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. III, p. 817. Ibíd., p. 94.
latinoamericanos: “A Bolívar aun le corresponde hacer no poco
en América”.250
BOLÍVAR Y LOS DECEMBRISTAS
Como continuando el pensamiento de Martí, el héroe nacional
de Nicaragua, Augusto César Sandino, dijo que la misión de la
nueva generación debe consistir en contribuir con todas sus “Respeto al pasado es precisamente el rasgo que diferencia al
fuerzas a encarnar en la vida las profundas ideas de Bolívar. “Yo civilizado del salvaje”. Con estas palabras del poeta ruso Alejandro
estoy profundamente convencido —expresó Sandino— de que Pushkin quiero empezar estas notas. Creo que ayudan a entender en
en el siglo actual nosotros seremos testigos de la realización de toda su profundidad el significado de las tradiciones históricas en la
cosas admirables”.251 vida de la sociedad, de la experiencia del pasado para las nuevas
generaciones. Quiero hablar precisamente sobre aquella tradición, a
la cual hace referencia el distinguido escritor e historiador
venezolano Mario Briceño Iragorri: “es la onda creadora que va del
ayer al mañana y sin consultarla no crecerán para lo porvenir las so-
ciedades”.252

Pienso que el mismo tema de mi conferencia no seria útil si no


mostrara, ante todo, aunque sea una vez más, el hecho de que
existen viejas y fructíferas tradiciones que vinculan al pueblo de
Rusia con los pueblos de América Latina en la lucha por la libertad,
contra la tiranía, en defensa de la dignidad humana. Se puede citar
muchos ejemplos.

Así, a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, hombres de


vanguardia de Rusia, que luchaban contra la servidumbre y la
250
José Martí. Nuestra América, p. 212.
autocracia, prestaron atención a la América hispana, a la situación
251
Augusto César Sandino. Carlos Fonseca Amador. Nicaragua: la estrategia de miseria de sus habitantes, que arrastraban las cadenas del yugo
de la victoria. México, 1980, p. 93. Comparando a Bolívar con Napoleón, colonial. Naturalmente, mostraron particular simpatía por los
Sandino escribió: “Si, Napoleón fue una personalidad sobresaliente, pero el se Indios oprimidos y por los esclavos negros. Conmovidos por su
orientaba en sus actividades por un exclusivo egoísmo. En más de una vez yo deplorable situación, condenaban a los opresores y explotadores y al
inicié la lectura de su biografía, pero cada vez abandonaba el libro. La vida
misma de Bolívar inmodificablemente me inquietaba, obligándome a llorar”
mismo tiempo aprovechaban esas denuncias para desenmascarar
(Ibíd., p. 94). con indignación la servidumbre en la Rusia autocrática.
252
Mario Briceño Iragorri, Mensaje sin destino. Caracas, 1952, p. 38-39.
Por su lado, en su conocida obra “Viaje de Petersburgo a Aunque fueron derrotados, no se puede menospreciar la
Moscú”, escrita desde las posiciones de rotundo rechazo a la importancia de su hazaña en la historia de nuestro país. V.I. Lenin
servidumbre, el conocido escritor y revolucionario ruso A. los nombraba como a los primeros revolucionarios rusos y
Radischev (1749-1802) se refería con profundo dolor a la subrayaba que era necesario empezar con los decembristas la
opresión implacable de los pueblos de la América hispana como historia del movimiento revolucionario ruso.255
si estuviera señalando el dato que la esclavitud y la servidumbre
producían sobre el pueblo ruso.253 Puede surgir la pregunta de por qué nosotros consideramos a los
decembristas los primeros revolucionarios rusos, si antes de ellos se
Los motivos contra la servidumbre y la tiranía caracterizan los produjeron levantamientos populares, por ejemplo, las
versos del poeta ruso Nicolai Gnedich escritos a comienzos del insurrecciones campesinas encabezadas por Stepan Razin y
siglo pasado y recogidos en su obra “Peruano al español”. En Pugachev.
ellos el indio amenazaba a sus opresores con levantamientos
populares. “Con la misma mano con la cual arrastro las cadenas La historiadora soviética Militsa Nechkina responde así a ese
de la servidumbre aplastante desplegaré la bandera de la libertad interrogante: “Hasta ese momento ocurrieron en Rusia
ante mis amigos”,254 proclamaba. Estos versos fueron utilizados levantamientos campesinos espontáneos. Los campesinos
por los revolucionarios decembristas en su labor de agitación, y insurrectos lucharon heroicamente contra el yugo servil y el signo
no es casual que en 1825 la autocracia zarista los señalara como de esa lucha fue progresista. Socavó los fundamentos del régimen
subversivos y los sumara a la acusación contra los decembristas. de servidumbre y abrevió los plazos de su existencia. Pero el
movimiento campesino espontáneo era políticamente confuso, no
Una nueva etapa del crecimiento y fortalecimiento de las poseía conciencia política; los campesinos fueron a la lucha contra
simpatías en Rusia hacia la lucha de liberación de los pueblos de los terratenientes, pero su atraso no les permitió hacer conciencia de
América hispana está ligada con aquel periodo de la historia rusa lucha contra el zarismo, contra el régimen de la servidumbre:
que empezó después de la Guerra Patria de 1812, cuando en la confiaban en un “zar bueno”, estaban bajo el influjo de la ideologia
escena política hicieron su aparición los decembristas, aquellos del “monarquismo ingenuo”.
abnegados revolucionarios y patriotas que el 14 de diciembre de
1825 se lanzaron a derrumbar la autocracia y empuñando las No es posible considerar a una insurrección campesina
armas se presentaron en la Plaza del Senado de Petersburgo. espontánea como movimiento revolucionario. La lucha
revolucionaria la adelantan gentes políticamente conscientes que se
organizan. Los revolucionarios tienen un programa político y
elaboran conscientemente una táctica de lucha. Por eso los
253
decembristas fueron revolucionarios, ya que, según M. Nechkina, su
A. N. Radischev. Obras completas, 1988. t. 1, p. 316-317. Por la
publicación de este libro Radischev fue condenado a la pena de muerte, luego
levantamiento fue políticamente consciente, se colocó ante “la tarea
conmutada por la de destierro a largos años.
254 255
N. I. Gnedich. Versos. Moscú-Leningrado, 1963, p. 82-86 V. I. Lenin. Obras completas, t. 30, p. 315.
de liquidar el régimen del absolutismo feudal, estaba iluminado hombres? No es acaso su fuente la ignorancia profunda y brutales e
por las ideas de vanguardia de la época. Por primera vez en la inhumanas pasiones?”.258
historia de Rusia se puede hablar de un programa revolucionario,
de una táctica revolucionaria consciente, y analizar unos El líder indiscutible del ala radical de los decembristas fue el
proyectos constitucionales”.256 coronel Pavel Pestel (1793-1826). Hombre de gran talento, a quien
Pushkin consideraba una de las personalidades más inteligentes de
Hablando del carácter y la esencia del movimiento Rusia, de una pureza cristalina y de elevados principios morales,
decembrista conviene tener en cuenta la apreciación leninista de Pestel fue un convencido e inflexible partidario del derrumbe de la
que él estuvo representado casi exclusivamente por nobles.257 autocracia por el camino revolucionario y del establecimiento en
En cierta manera, este hecho predeterminó la limitación de los Rusia de un régimen republicano. Fue el creador del proyecto
decembristas, aunque en fin de cuentas reflejaban los intereses y constitucional conocido como “Rúscaia pravda” (“ley rusa”),
sentimientos seculares del pueblo sojuzgado, ante todo del siervo interesante por su originalidad y profundidad. Según su criterio,
de la gleba, e intentaron alcanzar sus objetivos con el apoyo del “La esclavitud deberá ser liquidada resueltamente y la nobleza
estamento militar. Al mismo tiempo, no es posible olvidar que deberá renunciar para siempre al odioso derecho de propiedad sobre
los decembristas más radicales, buscando revolucionar al otros hombres”. Pestel planteaba profundas transformaciones
ejército, desarrollaron en sus filas una campaña consciente y sociales, ante todo la reforma agraria y la entrega de tierras a los
tenaz contra la servidumbre, que contribuyó a elevar la campesinos, la liquidación de los privilegios de los estamentos
conciencia política de los soldados, quienes provenían en su sociales, la democratización radical de las relaciones sociales.259
mayor parte del campesinado y ayudaron a despertar
políticamente al mismo pueblo. Con valentía inigualable, uno de Por ahora conviene posponer para más adelante el análisis de las
los más destacados representantes del movimiento decembrista, concepciones y del programa de Pestel para la reconstrucción de
el mayor Vladimir Raevski, desenmascaró ante los soldados los Rusia, y referirse a la actitud de los decembristas frente a la guerra
vicios y el papel nefasto de la servidumbre, exhortándolos a de Independencia de los pueblos de América Latina.
levantarse contra la autocracia. Sólo un revolucionario
convencido podía condenar la servidumbre con estas frases: Característica de los decembristas fue su profunda solidaridad
“Quién dio derecho a un hombre de considerar a su semejante con la lucha liberadora de los pueblos en todo el mundo. Con gran
como su propiedad? Con qué derecho su cuerpo y su espíritu y alborozo recibieron la noticia de la victoria de la revolución
hasta su propiedad deben pertenecer a otro? Dónde está la ley española de 1820 y se entusiasmaron con su jefe, Rafael del Riego.
que permite comerciar, cambiar, jugar, regalar y tiranizar a los
258
V. Bazanov. V. F. Raevski. Nuevos documentos. Moscú-Leningrado, 1949, p.
22.
259
Pestel llamó a su proyecto “ley rusa” en honor a la legislación rusa antigua de
256
M.V. Nechkina. Los decembristas. Moscú, 1982, p. 154. Kiev. Al rendir homenaje a las tradiciones nacionales, enfatizaba la ligazón entre
257
V. I. Lenin. Obras completas, t. 30, p. 315. el patriotismo del pasado y la revolución del futuro del pueblo ruso.
Con el mismo interés y atención acompañaron los Es interesante observar que Bolívar se refirió no pocas veces a
acontecimientos de la lucha de liberación de los patriotas los acontecimientos de Rusia, particularmente los del periodo de
sudamericanos. Pestel hablaba sobre la influencia que las ascenso del movimiento decembrista. Convencido adversario de la
conmociones revolucionarias en el mundo, entre ellas “en toda “Santa Alianza”, vio en la Rusia zarista a uno de los baluartes
América”, tenían sobre el desarrollo del movimiento principales y desde estas posiciones condenó la política de la
revolucionario en Rusia.260 autocracia zarista. Son interesantes sus juicios sobre el
levantamiento de los decembristas. Pese a no disponer de
La simpatía de los decembristas se volcaba hacia los información suficiente sobre los motivos de lucha de los
combatientes latinoamericanos por la libertad, y vieron en decembristas, supo ver lo principal. Según sus palabras, el fracaso
Bolívar a uno de los hombres más destacados de la época. Les del levantamiento de una parte del ejército ruso, aplastado
interesaron los proyectos constitucionales en los cuales se sangrientamente, llevó a que en lugar de Alejandro I accediera al
basarían las nuevas instituciones estatales de los países trono Nicolás I, otro déspota partidario de la reacción
latinoamericanos y les llamó particular atención la idea de monárquica.263
Bolívar de convocar el Congreso de Panamá, que podría
conducir como afirmaba el decembrista Zavalishin, a la creación Más tarde, en su carta al general Robert Wilson (16. IV. 1828),
de una “república federativa” en América. El mostraba la refiriéndose al rol reaccionario de la Rusia zarista como baluarte de
posibilidad de crear semejante república también en Rusia.261 la “Santa Alianza”, Bolívar estimó que para impedir el triunfo de la
reacción en Europa hacia falta derrotar a Rusia y desmembrar ese
Los decembristas expresaron sin vacilar su convicción en la inmenso imperio.264
victoria de la justa causa de los patriotas suramericanos. Por
ejemplo, en 1816 el decembrista N. Turguenev escribió en su A estas palabras recurre, por ejemplo, el historiador venezolano
“Diario”: “España lucha con sus colonias americanas (…) con Antonio Coya para elaborar toda una concepción sobre el “odio
qué derecho el honor del pueblo puede estar representado por el estratégico” de la Unión Soviética hacia Bolívar, ya que ese país,
despotismo terco y ciego de España? Las colonias romperán con según Coya, continúa practicando la política exterior del zarismo.
su pesado yugo (...) Parece que ya es hora de convencerse de que Con esta clase de interpretaciones se pretende presentar al
el despotismo no puede vencer a la libertad cuando el pueblo Libertador como defensor de la “civilización occidental”, algo así
lucha por alcanzarla”.262 como “precursor del anticomunismo”.265

260
“La insurrección de los decembristas”. Moscú, Leningrado, 1927, t. 4, p.
263
105. S. Bolívar. Ob. Cit., Vol. II, p. 352, 356, 364. vol. II, p. 352, 356, 364.
261 264
Ibíd., t. 3, p. 321, 334, 340, 342. Ibid., p. 830-831.
262 265
Archivo de los hermanos Turguenev, III ed., Jesús Antonio Coya. El. Libertador y el odio soviético. “Historia de la
1913, p. 326, 327. historiografía venezolana”. Caracas, 1961, p. 161-162.
No es necesario refutar tales “elucubraciones teóricas”. Es No debemos olvidar que se trata de acontecimientos que
suficiente señalar que Bolívar, al criticar la política zarista, al ocurrieron entre 1817 y 1825. En ese entonces en Europa nadie se
mismo tiempo criticaba agudamente las posiciones de las preocupaba de los problemas sociales. El “loco y salvaje” Graco
monarquías europeas. En general, el jefe caraqueño no estuvo Babeuf había sido olvidado; Saint-Simon, que escribió tratados al
inclinado a asentar en América Latina instituciones estatales respecto, no era leído; en la misma situación estaba Fourier, y ya no
europeas. El intentó, porfiadamente, elaborar un proyecto interesaban los artículos de Owen. Los más destacados liberales de
constitucional original, de acuerdo a las condiciones históricas este tiempo, como Benjamin Constant y P. Currie, recibirían con
concretas del continente, proyecto que correspondía con sus gritos indignados las proposiciones de Pestel, formuladas en un club
ideas sobre la justicia social, la igualdad y la libertad verdaderas. del cual no eran miembros los obreros. Ante un gran auditorio (se
Eso de que Bolívar defendía la “civilización occidental” contra la trata de la intervención de Pestel en las sesiones de la “Sociedad del
“barbarie oriental” no tiene ningún fundamento. Norte” de los decembristas de Petersburgo), compuesto por los
aristócratas más ricos, Pestel propuso a estos personajes alcanzar,
Y aquí el tema de Bolívar y los decembristas se enriquece con aun a costa de la vida, la expropiación de sus propiedades. Pero
un nuevo contenido, que permite ver la coincidencia tipológica ellos no estuvieron de acuerdo con él, pues sus convicciones
de los ideales bolivarianos con los de los revolucionarios rusos. socavaban los principios de la economía política recién adoptados
Por eso conviene remitirse a las concepciones políticas y sociales por ellos.266
de Pavel Pestel, comparándolas en este caso con las de Bolívar.
Estos pensamientos claros y profundos de Herzen ayudan a
Aproxima al jefe de los decembristas y al Libertador el odio a comprender bastante la proximidad de los ideales sociales de Pestel
la esclavitud, a la servidumbre, a la tiranía, a todas las formas de y de Bolívar, de sus proyectos políticos y constitucionales. Como
opresión del hombre por el hombre. Pero lo más importante que se sabe, en sus reformas sociales el Libertador avanzó más allá del
los aproxima es la búsqueda incansable para lograr que las liberalismo, con sus principios de economía política basada en el
concepciones de libertad, igualdad y fraternidad no quedaran manchesterismo. Herzen plantea la hipótesis de la inevitabilidad
como simples consignas sino que tuvieran un contenido real al del choque de Pestel con los ideólogos del liberalismo europeo, así
servicio del pueblo. En este sentido el pensamiento de Pestel como el choque de los partidarios de Bolívar con Constant y otros
como el de Bolívar escapan de los marcos de las concepciones liberales fue un hecho real.
tradicionales liberales sobre la sociedad e irrumpen en el futuro,
alcanzando la esfera de la utopía social. El gran pensador ruso Pestel y Bolívar intentaron no sólo entregar la tierra a los
Alejandro Herzen (1812-1870) escribía sobre el innovador campesinos, sino también crear barreras para que no fueran
programa revolucionario de Pestel: “El cree que la proclamación nuevamente desposeídos. Es importante recordar que ambos
de la república no se llevará a cabo si no incorpora la revolución
de la propiedad territorial”.
266
A. I. Herzen. Sobre el desarrollo de las ideas revolucionarias en Rusia. Moscú,
1958, p. 63.
planteaban la conservación y hasta el restablecimiento de las modo que el surgimiento de los jóvenes Estados políticamente
formas comunitarias de aprovechamiento de la tierra. independientes fuese al mismo tiempo un avance hacia la liberación
social de las capas oprimidas y desposeídas.
Los aproximaba su animadversión no sólo a la “aristocracia
feudal” sino también a los “aristócratas de la riqueza”, a la Se podría continuar haciendo más paralelos, pero los expuestos
democracia “empadronada” con la cual los grandes capitalistas parecen suficientes para convencernos de que no se trata de mostrar
manejaban la vida política.267 En este sentido el proyecto de “ley cuestiones inventadas o artificiales, sino de hacer comparaciones
rusa” de Pestel, que planteaba la liquidación de todas esas fructíferas en la esfera del análisis histórico.
ventajas del censo, coincidía de modo extraordinario con el
proyecto constitucional del Libertador para Bolivia, que negaba Esto comprueba también la atención que prestó la prensa rusa a la
tales ventajas a las clases privilegiadas de la población. Tanto guerra de independencia de las colonias españolas de América y al
Pestel como Bolívar consideraban que con la ayuda de leyes papel que jugó Simón Bolívar.
efectivas el Estado podía impedir el ahondamiento de la
desigualdad social, contribuir a que las relaciones entre las Esa guerra fue un acontecimiento de tan notorio alcance mundial
personas se asentasen en los principios de la asociación y la que la prensa oficial rusa, que no ocultaba sus simpatías
justicia social. En este plano, ambos revolucionarios y legitimistas, informó sobre los acontecimientos sistemáticamente y
reformadores pertenecían al tipo de representantes políticos en de modo bastante amplio. Mucho interés tiene para el desarrollo de
los cuales el “razonamiento político” estaba estrechamente nuestro tema la posición al respecto de las diferentes revistas,
ligado con las aspiraciones hacia la esfera de la utopía social. principalmente aquellas que orientaban, a la opinión pública.

Pestel, como se sabe, fue partidario del establecimiento, luego Escogemos para el análisis a tres de ellas: “Moskovski Telegraf”
del derrumbe de la autocracia, de una Dirección Suprema (El Telégrafo de Moscú), “Syn Otiechestva” (El Hijo de la Patria) y
revolucionaria temporal, con el propósito de realizar las “Vestnik Evropi’ (Mercurio de Europa). La elección de estas
transformaciones revolucionarias antioligárquicas en interés del publicaciones se debe a que en sus páginas aparecieron
pueblo. También Bolívar, al final de su vida, fue llegando al constantemente diferentes materiales, tanto originales como
convencimiento de que sólo empleando formas extraordinarias traducidos, sobre los acontecimientos de la América hispana y, lo
de gobierno temporal era posible llevar a cabo las más importante, en ellos ocupó lugar cimero la figura de Bolívar.
transformaciones antioligárquicas en interés de las masas, de
En muchas valoraciones las revistas ocuparon posiciones
267
Como subrayó Pestel en la primera variante de la “ley rusa”, es allí donde diametralmente opuestas, que, naturalmente, no podían dejar de
la “aristocracia de la riqueza’ sustituyó a la “aristocracia del feudalismo”: los influir en la apreciación de la guerra de independencia de los
pueblos no sólo no sacaron provecho de ello sino, al revés, en cierto sentido se
encuentran en peor situación política que antes, porque los colocaron bajo la
patriotas latinoamericanos y de la personalidad del Libertador, pues
dependencia forzosa de los ricos” (El levantamiento de los decembristas, t. la apreciación de los acontecimientos de América del Sur servia, en
VII, Moscú, 1958, p. 189). grado no pequeño, a los objetivos de la lucha política e ideológica
que se desenvolvía en Rusia entre los partidarios de la autocracia
y la servidumbre y las fuerzas antifeudales, a cuya vanguardia En 1827, el autor de una denuncia anónima contra Polévoi decía
estaban los decembristas. “Moskovski Telegraf” comenzó a que “todo lo que está prohibido hablar en Petersburgo acerca de las
editarse en 1825, es decir, en el año en que los decembristas regiones independientes de América y sus héroes, es referido con
intentaron derrocar a la autocracia y fueron derrotados en batalla entusiasmo en “Moskovski Telegraf”.270
desigual. En medio de la reacción negra que avanzaba después
de la derrota decembrista, los colaboradores de esa revista, bajo Posición diametralmente opuesta adoptó “Vestnik Evropi”, que
la dirección de Nikolai Polévoi (1796-1846), emprendieron pre- comenzó a editarse en 1802. Si bien en los primeros años de su
cisamente la noble y difícil tarea de continuar la batalla contra la existencia —cuando su director fue el famoso escritor Karamzin—
autocracia y la servidumbre. Polévoi, talentoso periodista dueño se distinguió por su calidad literaria, criticó con frecuencia los
de gran sensibilidad social hacia los problemas cardinales de la aspectos más odiosos de la servidumbre y profesó las ideas de la
época, transformó la publicación en la mejor tribuna de las monarquía ilustrada, después de 1811, cuando su único redactor fue
agrupaciones progresistas. Utilizando como regla el lenguaje de el profesor Karchanovski, pasó a defender incondicionalmente la
Esopo, recurriendo a las parábolas, en condiciones de rigurosa autocracia y el régimen de servidumbre; adoptó una actitud
censura y persecución contra el pensamiento libre, “Moskovskí extremadamente reaccionaria, bajo la divisa de que cada quien debe
Telegraf” luchaba contra la autocracia y la servidumbre, se estar satisfecho con su situación, lo cual significaba una defensa
pronunciaba en favor de la instrucción popular y de cambios abierta del sistema imperante, adverso a cualquier cambio.
progresistas en Rusia. Herzen escribió sobre Poiévoi: “Su
periódico “Moskovskí Telegraf” gozó de gran influencia y Desde las posiciones del legitimismo, la revista enfocó con
debemos reconocer su servicio, tanto más cuanto se imprimió en hostilidad la guerra de independencia de las colonias españolas,
los momentos más duros. Qué se podía escribir al día siguiente exteriorizando su simpatía hacia los colonizadores. Cuando llegó a
de la insurrección, en vísperas de las ejecuciones? La situación Rusia la noticia sobre la batalla de Ayacucho, la revista no ocultó su
de Polévoi era muy difícil”.268 desilusión y expresó que “lamentablemente se confirmó que las
tropas españolas fueron derrotadas”.271 Conviene advertir que en
Escribir sin ocultar las simpatías por la guerra de esta gaceta se publicaban materiales en los cuales el lector podía
independencia de las colonias españolas, como lo hizo el encontrar noticias sobre los acontecimientos que ocurrían en
periódico de Polévoi, fue una hazaña cívica. El mismo, con un Suramérica, incluso en el plano de los recursos naturales y la vida
grupo de amigos, editó un periódico manuscrito que utilizaba económica de los nacientes Estados, entre ellos Colombia.
este epígrafe: “Bolívar es un grande hombre”.269
270
Ver: V. Orlov. Nikolai Polévoi, literato de los
268
A. I. Herzen. Sobre el desarrollo de las ideas revolucionarias en Rusia, p. años 30. Materiales de historia de la literatura y el
79. periodismo rusos de los años 30. Leningrado, 1934,
269
L. Y. Sleskin. Rusia y la guerra de independencia de América hispana. p. 46.
271
Moscú, 1964, p. 336-338. “Vestnik Evropi”, 1825, N° 7, p. 232.
viajero francés Mollien, quien visitó a Colombia. Sus impresiones
Una evolución complicada y contradictoria experimentó la de viaje están en general escritas desde posiciones de malevolencia
revista “Syn Otiechestva”, cuya primera edición data de 1812. hacia Bolívar, de hostilidad a la lucha de liberación del pueblo co-
Durante largo tiempo (1816-1825), en su orientación política y lombiano.
literaria ejerció gran influencia el despertar de la vida pública
rusa, la actividad de los decembristas. En sus páginas “Moskovski Telegraf” utilizó algunos datos de las notas de viaje
colaboraron destacados militantes de esa agrupación, como F. de Mollien y en un articulo titulado “Jefes militares colombianos”
Glinka, N. Muraviov, K. Riliev, Kinjelbeker y muchos otros, y desvirtuó las evaluaciones del francés y formuló su propia
se imprimieron obras de sobresalientes escritores rusos, como A. interpretación acerca de la actividad del Libertador y del resto de
Pushkin y A. Griboedov. No era casual, pues, el talante de la patriotas colombianos. Todo el articulo está impregnado de
publicación, firme en su condena de la servidumbre y cuyos admiración por la personalidad de Bolívar, por sus acciones
artículos sobre la historia y la cultura rusas se distinguían por el heroicas en aras de la patria y de la libertad. “Bolívar es una de las
patriotismo y las virtudes cívicas. personalidades más admirables de la historia americana
contemporánea”, fueron palabras que servirían como leitmotiv de
Sin embargo, después de la derrota del movimiento ese y otros artículos aparecidos en “Moskovski Telegraf”. La
decembrista, su veterano y principal redactor, N. Grech, viró revista evaluó el arte de dirección militar del Libertador y subrayó
bruscamente a la derecha, aproximándose a las posiciones de la diferencia que tenía con el que había inspirado las campañas
“Vestnik Evropi”. Aunque en las cuestiones relativas a la guerra militares llevadas a cabo de acuerdo con las normas y patrones de la
de independencia hispanoamericana “Syn Otiechestva” no ciencia militar tradicional. Al respecto, la revista anotaba que la
ocupaba una posición claramente adversa a la causa de los conducción de la guerra por Bolívar se caracterizaba por la
patriotas latinoamericanos, y publicaba documentos neutrales. velocidad de maniobra, el cubrimiento de grandes distancias, las
imprevisibles incursiones sobre el enemigo. Señalaba así mismo la
No fue poco el espacio que se dedicó en las páginas de las perseverancia bolivariana en la búsqueda de la victoria, sacando
publicaciones rusas a enfocar la personalidad de Simón Bolívar, lecciones de los desaciertos y las derrotas y sin desesperar nunca de
su actividad como jefe militar, hombre de Estado y legislador. conseguir el objetivo fijado. En su deseo de acentuar tal vez el no
Las valoraciones se han diferenciado radicalmente unas de otras, tradicionalismo y la ausencia de esquematismo en la actividad de
y las mismas temáticas, e inclusive los mismos hechos han sido Bolívar, la revista lo llamó “jinete intrépido”, contraponiéndolo a
dibujados de modo diferente, dándoles interpretaciones los jefes militares de la vieja escuela.272
personales. A menudo las referencias a las mismas fuentes
llevaban carga ideológica y servían de base para sacar Con matices completamente diferentes se caracterizó la dirección
conclusiones distintas. Por ejemplo, las tres revistas publicaron militar bolivariana en las páginas de “Vestnik Evropi”. La
simultáneamente artículos resumidos dedicados a Bolívar y a publicación se limitaba a reproducir las valoraciones de Mollien y
otros jefes militares colombianos. A juzgar por todo, cada
publicación utilizaba, en mayor o menor grado, documentos del 272
“Moskovski Telegraf”, 1825, N° 10, mayo, p. 187.
calificaba al Libertador como un “guerrillero intrépido” y no simpatías y antipatías políticas de los editores se fueron
como un jefe militar, capaz de dirigir a una gran cantidad de diferenciando entre si. “Moskovski Telegraf” se irguió de nuevo en
personas.273 defensa de Bolívar, pronunciándose contra las tesis de sus
opositores referentes a su capacidad como legislador, que lo
En cuanto a “Syn Otiechestva”, al caracterizar el arte militar limitaban sencillamente a ser un combatiente más. En relación a
del héroe venezolano rememoraba más al guerrillero audaz que este asunto la revista subrayaba que Bolívar, por participar
al jefe militar capaz de poner en movimiento todo un ejército.274 prácticamente de tiempo completo en las campañas libertadoras, no
pudo dedicarse a una sistemática tarea legislativa, no obstante que
Debe anotarse que, no obstante la diferencia en las en el fuego de los combates reflexionaba sobre el futuro de las
valoraciones del arte militar bolivariano, en las publicaciones naciones latinoamericanas y sobre sus formas de dirección.275
aludidas se enfatizaba invariablemente el arrojo e intrepidez del
héroe, su indiscutible liderato sobre los demás jefes militares de Es interesante recalcar el hecho de que “Moskovski Telegraf”,
la guerra liberadora. desde sus primeras apreciaciones sobre el Libertador, dio a entender
de modo inequívoco que el hombre estaba lejos de experimentar
La culminación de la guerra con la victoria de los patriotas admiración por las instituciones norteamericanas. Más tarde expuso
latinoamericanos planteó con agudeza, naturalmente, la cuestión este punto de vista de manera detallada, admitiendo que los ideales
del porvenir de los jóvenes Estados y de sus formas de gobierno. bolivarianos respecto de la organización estatal estaban imbuidos en
Tal problemática encontró reflejo en las páginas de las revistas buena parte en el espíritu del movimiento decembrista.
rusas, ante todo en el plano evaluador de las concepciones
bolivarianas sobre la organización estatal. Entonces se Sirviéndose una vez más de las apreciaciones de Mollien,
expresaron con particular claridad las simpatías y las antipatías “Vestnik Evropi” afirmaba que Bolívar no tenía una concepción
políticas de una y otra publicación, lo cual se reveló en la seria, armónica y profunda sobre el Estado, y que las instituciones
evaluación de la acción legislativa estatal de Bolívar y en la estatales de Colombia, creadas a imagen y semejanza de las
selección de los documentos a ser traducidos. En esencia, se norteamericanas, no se distinguían por la estabilidad y se apoyaban
coincidía en que las instituciones estatales surgidas en el curso solamente en el ejército de Bolívar, compuesto, según la gaceta, por
de la contienda anticolonial resultaban insuficientemente estables soldados de procedencia mulata.276 Resulta curioso advertir que el
y tenían tal vez un carácter temporal. Al analizar la organización ejército libertador era representado casi como un cuerpo pretoriano,
estatal de la República de Colombia, todas ellas coincidían en al cual era indispensable lisonjear con regalitos para conservar su
sostener que en esta esfera habían sido tomadas como modelo las fidelidad.
instituciones de los Estados Unidos, aunque, según su criterio, no
podía hablarse de una copia mecánica. Pero más adelante las
275
24 “Moskovski Telegraf”, 1825, N° 10, p. 189; 1828,
273
“Vestnik Evropi”, N° 3,1825, p. 215. N° 16, p. 615.
274 276
“Syn Otlechestva”, 1826, 119 21-24, p. 182. “Vestnik Evropi”, 1825, N° 3, p. 215.
Al subrayar la fragilidad e inconsistencia de las instituciones partía de la base de que los pueblos de América Latina habían
colombianas, la revista parecía llevar al lector a la idea de que sufrido la esclavitud colonial durante varios siglos, con todas las
sólo por el camino de la monarquía seria posible el desarrollo consecuencias. Superarlas sólo era factible con ayuda de un poder
político estable de los jóvenes países latinoamericanos. ejecutivo fuerte, mediante la elaboración de una legislación que pu-
diese conducir a crear un Estado capaz de ayudar al pueblo a
La agudización de la lucha política en Colombia, unida al encontrar la libertad.278
problema de la elección del camino de desarrollo del país, fue
ampliamente ilustrada en las páginas de las revistas rusas. No cabe duda de que “Moskovski Telegraf”, permaneciendo fiel
“Moskovski Telegraf” publicó un extenso material titulado a las tradiciones del decembrismo, procuraba transmitir al lector la
“Simón Bolívar, presidente de la República de Colombia”, con el idea de que era posible dar libertad al pueblo, que durante siglos
subtitulo “Notas de un testigo ocular”, que delataba su languidecía atado a las cadenas de la esclavitud. Ello se lograría
traducción del francés. Allí se analizan con bastante profundidad con ayuda de un Estado ilustrado fuerte, cuyo objetivo seria la
las causas del rechazo bolivariano de las instituciones liberación de la explotación de las masas populares.
norteamericanas y se caracterizan sus concepciones sobre el
Estado. La aclaración de estos asuntos es importante en sumo Observamos una circunstancia más, no menos importante desde
grado, por cuanto el autor expone con objetividad y simpatía las el punto de vista del influjo de las ideas del decembrismo en la
concepciones del Libertador, defendiéndolas de ataques y mencionada publicación. Es sabido que los más radicales
tergiversaciones. Al reproducir las “Notas de un testigo ocular”, representantes decembristas idearon la forma de impedir que la
“Moskovskl Telegraf” confesaba con suficiente franqueza, una “aristocracia de la riqueza” determinara los destinos de Rusia,
vez más, sus simpatías por los ideales decembristas, como reduciendo a cero las conquistas populares. Por eso se explica,
sugiriendo la idea de que el líder caraqueño continuaba la causa como lo hemos dicho atrás, su negativa a que fueran trasplantadas a
de los revolucionarios rusos. Conviene tener en cuenta que en las condiciones de Rusia las instituciones estatales de los países
las “Notas de un testigo ocular”, las razones de la repulsa europeos y de los Estados Unidos, lugares donde se habían
bolivariana a las instituciones estadounidenses en el plano de su reforzado las posiciones de tal aristocracia.
implantación en los nacientes Estados latinoamericanos eran
explicadas por sus profundas convicciones de principio. Conviene señalar que el gran poeta Pushkin, próximo a los
decembristas por sus ideas, censuraba claramente los hábitos
“Independencia, gloria, libertad para Colombia: he aquí los políticos que se habían establecido en los Estados Unidos. Un
únicos beneficios que (Bolívar) quiere conquistar y quiere aparte de su articulo titulado “John Tunner” (1836) dice así: “El
conservar, como producto de sus propias manos”,277 se decía en respeto hacia todo pueblo nuevo y hacia la codificación de sus
el referido articulo. Al refutar, según el autor del articulo, “el leyes, fruto de la ilustración contemporánea, ha tambaleado
alboroto de la ruidosa democracia” norteamericana, Bolívar fuertemente. Hemos visto con asombro que la democracia ostenta

277 278
“Moskovski Telegraf”, 1828, N~ 16, cap. XXII, p. 615. Ibíd., p. 616-617.
cinismo repulsivo, crueles prejuicios, insoportable tiranía. Todo los norteamericanos en el traspaso de sus congéneres negros de
magnánimo desinterés, todo lo que es enaltecedor en el espíritu vuelta al África” (1825, N° 20). En él se decía: “El prejuicio que
humano se halla sometido a un inexorable egoísmo y a la pasión rige respecto a la población negra africana, condenada por tanto
por el acopio de bienes. Una minoría que desvergonzadamente tiempo a agotadora esclavitud y cuya situación es bastante inferior a
oprime a la sociedad; la esclavitud de los negros en medio de la la del blanco, reina de tal manera en todas partes de América que
educación y de la libertad; la persecución genealógica contra el los Estados Unidos no han podido librarse de él.
pueblo carente de linaje; la avidez y la envidia de parte de los
electores; la timidez y la obsecuencia de quienes dirigen; el “El color negro de la piel es a los ojos de los norteamericanos
talento compelido al ostracismo voluntario a causa del respeto índice de insuficiencia espiritual y motivo de desprecio”.280
por la esclavitud; los ricos revestidos de harapientos abrigos para
que no injurien en la calle a la pobreza altanera que ellos Al imprimir un material próximo a su espíritu, “Moskovski
desprecian en secreto: tal es el cuadro de los Estados americanos Telegraf’ perseguía, en nuestra opinión, otro objetivo ético. Nos
que viene exhibiéndose ante nosotros. La actitud de los Estados referimos a la defensa, así fuera en forma indirecta, de la justa causa
hacia las tribus indígenas, antiguos detentadores de la tierra de los decembristas, enarbolada explícitamente como defensa de
ahora poblada por emigrantes de Europa, fue sometida también Simón Bolívar. El autor condena inocultablemente las tretas de los
al riguroso examen de los nuevos observadores. La injusticia, la enemigos del Libertador, su ambición de acabar con la causa de su
inhumanidad del congreso norteamericano son evidentes y vida. Al periodista lo acongojaba en especial el hecho de que tales
condenadas con indignación. De una u otra manera, a través de enemigos hubieran podido encontrar “personas ingratas, semejantes
la espada y el fuego, del ron y la denuncia, o de medios más a ellos mismos, incluso en el ejército colombiano”, aludiendo así al
morales, el salvajismo habrá de desaparecer ante la aproximación levantamiento de parte de la tropa colombiana estacionada en el
de la civilización. Tal es la ley inevitable. Los restos de los Perú.281
antiguos habitantes de América pronto se extinguirán por
completo, y las extensas llanuras y los interminables ríos en los La revista impugnó las acusaciones de sectores de oposición a
cuales con saetas y redes lograban el sustento se transformarán Bolívar tanto de América Latina como de Europa, que lo acusaban
en campos laborables, y en las, aldeas y los puertos comerciales, de alentar ambiciones dictatoriales y de aspirar a la corona imperial.
donde humean los piróscafos, ondeará la bandera Muchas publicaciones europeas —denunciaban las “Notas de un
norteamericana”.279 testigo ocular”— estaban repletas de acusaciones embusteras y
disparatadas contra el Libertador. “Por desgracia, la calumnia
Las criticas expresiones respecto a la esclavitud se encuentran siempre deja huellas tras de si (...) otras fuentes de igual impureza
también en las páginas de “Syn Otiechestva”, durante el periodo confluyen para aumentar el torrente de acusaciones y engaños”,282
de activa colaboración periodística de los decembristas. La
revista, vaya un caso, dio cabida al articulo “La experiencia de 280
Citado por: “Historia del periodismo ruso”, Moscú, 1909, p. 139.
281
“Moskovski Telegraf”, 1828, N° 16, p. 618.
279 282
A. S. Pushkin. Obras completas, t. 7, p. 298 (en ruso). Ibid.
añadía. Como argumentos fundamentales, que refutaban las negativa de los bolivarianos a participar en los trabajos ulteriores de
calumnias contra el jefe de la revolución suramericana, la revista la Convención de Ocaña era considerada como un paso adelante en
rusa, como ocurría anteriormente, concentraba su atención en su la realización de los planes para establecer la monarquía.
desinterés, abnegación e ilimitado amor por la patria. Resaltaba
un rasgo adicional del carácter de Bolívar: su generosidad con La proclamación de Bolívar como Libertador-Presidente fue
relación a sus compatriotas y amigos. “Al recibir en Lima la caracterizada por la revista rusa como un importante cambio en el
noticia de la gran victoria de Ayacucho —consignaba sistema político colombiano. “Bolívar tomó con mano fuerte las
“Moskovski Telegraf”—, rindió majestuosamente honores al riendas del gobierno —afirmaba— y el último intento de los
general Sucre y después dejó de llevar la guerrera militar”.283 republicanos, o partidarios de Santander, de derrocar al dictador
resultó un fracaso”.286
Pero el mayor aporte de “Moskovski Telegraf” a la defensa de
Bolívar consistió en que rechazó consecuentemente la idea de su Hay que señalar que la revista reconocía que la política
aspiración a convertirse en monarca, manifestando que si bien bolivariana disfrutaba de apoyo popular, y acompañaba su
hubo de imponerse poderes extraordinarios y dictatoriales, ‘lo aseveración con datos que daban base para suponer que las masas
hizo en aras de la consolidación de un Estado fuerte e ilustrado, campesinas le mostraban simpatía.287 Sin embargo, la revista
cuyo apoyo debía ser el pueblo libre, consciente de sus presentaba al mismo tiempo un material de tal manera organizado,
auténticos derechos y obligaciones. con alusión a hechos tratados tendenciosa y malintencionadamente,
que sus lectores tenían que formarse el criterio de que Bolívar
Las páginas de “Syn Otiechestva” caracterizaban la lucha efectivamente había emprendido marcha resuelta hacia el
política colombiana de manera totalmente diferente. Gran establecimiento de la monarquía en Suramérica.288
atención prestaba a la pugna entre los partidarios de Bolívar y los
de Santander, que adquiriera carácter tan agudo durante las Con mayor persistencia se recurría a esta idea en la elaboración
sesiones de la Convención de Ocaña, así como después de que de “Vestnik Evropí”. Por lo regular, en calidad de argumento
ella fracasara. Tal confrontación era presentada muy principal, por así decirlo, de artillería pesada de la argumentación,
unilateralmente y tergiversada: de acuerdo con ella, los se imprimían extractos de diferentes fuentes extranjeras. Así, la
bolivarianos, monarquistas por convicción, se contraponían a los revista publicó unos —textos bajo el título de “Los planes de
adeptos de Santander, aferrados a concepciones republicanas.284 Bolívar en relación con la monarquía americana”, tomados de los
El principal objetivo de los partidarios de Bolívar consistiría en informes del señor Bustos, exembajador de Argentina en Bolivia.
proclamarlo dictador, despejando con ello el terreno para En tales informes Bolívar y su compañero de lucha, el mariscal
establecer “en el Nuevo Mundo una monarquía absoluta”.285 La Sucre, entonces presidente de Bolivia, aparecían como prosélitos

283 286
Ibid., p. 619. Ibíd., N° 1-7, p. 353-354.
284 287
“Syn Otiechestva”, 1829, N° 15-20, p. 175. Ibíd., N° 15-20, p. 171-179
285 288
Ibíd., p. 177-179. Ibíd., N° 27—33, p. 122; 1830, N° 1-6, p. 191.
convencidos de las formas de gobierno monárquicas. Bustos dictadura revolucionaria en el espíritu de la doctrina de Rousseau,
afirmaba que el Libertador actuaba en connivencia con las partidario de la cual fuera Bolívar.
autocracias europeas a fin de lograr la realización de sus planes
en Suramérica.289 Naturalmente, al reproducir los reportajes de En calidad de alternativa, si así puede decirse, Chateaubriand
Bustos, en los cuales se aludía a las convicciones republicanas recomendaba a los pueblos hispanoamericanos dirigirse a la
del exembajador argentino, la revista no sentía ningún monarquía constitucional, la cual, según él era una forma de
entusiasmo por los principios republicanos. Su objetivo gobierno incomparablemente más efectiva que la republicana, pues
principal consistía en presentar bajo una luz difusa las ideas de “une el orden con la libertad”.291 Como argumentos, el escritor
Bolívar y al mismo tiempo llevar al lector a la idea de la francés se remitió a aquello de que “el pueblo, salido súbitamente
inevitabilidad del triunfo de los principios monárquicos en de la esclavitud y lanzado en pos de la libertad, puede fácilmente
Suramérica. No fue casual que la revista rusa imprimiera caer en la anarquía, y la anarquía casi siempre está acompañada de
extractos del ensayo “Sobre las repúblicas hispanas”, salido de la su madre el despotismo”.292
pluma de Chateaubriand, conocido escritor y diplomático francés
y elocuente defensor de los principios legitimistas. Ese trabajo La renuncia de Bolívar del cargo de Libertador-Presidente a
está penetrado de la idea de que los pueblos hispanoamericanos, comienzos de 1830 provocó evidente desconcierto en las
como consecuencia de las particularidades de su desarrollo publicaciones rusas, que tan insistentemente consignaban la
histórico, de su composición étnica y de otras causas y factores, inevitabilidad de la proclamación del imperio. Por eso se limitaron,
no había madurado, por decirlo así, para la libertad, que era ajena como en el caso de “Syn Otiechestva”, a publicar un simple
a las formas de gobierno republicanas. comunicado sobre ese acontecimiento, sin comentario alguno.293
En verdad, la revista advirtió tangencialmente que al abandonar
Es interesante descubrir que Chateaubriand escribiera sobre la Bolívar a Bogotá comenzaría la persecución de sus adeptos.294
aspiración bolivariana de acelerar la familiarización del pueblo
con la libertad utilizando métodos de gobierno extraordinarios e La muerte del Libertador entristeció profundamente a toda la
inclusive dictatoriales. Pese a todo, se refería con escepticismo a opinión pública avanzada de Rusia. “Moskovski Telegraf” publicó
los planes del Libertador, considerando que deberían pasar una nota necrológica especial. El breve texto, penetrado de sincera
muchos años antes de que el pueblo pudiera llegar a adquirir congoja y de profundo sentimiento de amor y admiración por el
educación política. La dictadura misma, según sus palabras, era Libertador, consignaba: “Uno de los grandes de nuestro siglo ha
“mal conducto para alcanzar la libertad’.290 En otras palabras, la desaparecido: Bolívar falleció en San Pedro, cerca de Santa Marta,
comprensión de Chateaubriand sobre la dictadura, a la cual el 17 de diciembre de 1830. Suramérica conserva ahora en sus
equiparaba con el despotismo, estaba lejos de la concepción de la
291
Ibid., p. 224.
292
Ibid., p. 225
289 293
“Vestnik Evropi”, 1829, N° 17-20, p. 133-135. “Syn Otlechestva”, 1830, N9 27 -53, p. 307-308.
290 294
Ibíd., p. 221. Ibid., p. 308.
entrañas las cenizas del grande hombre, quien bajó a la tumba Por disposición del soberano, en abril de ese mismo año la
con el nombre de Libertador y bajo inmaculada gloria, así como edición de “Moskovskl Telegraf” fue prohibida. Con la suspensión
Norteamérica se enorgullece de guardar los restos de otro de su tirada culminaba un brillante periodo en la historia del
Bolívar: Washington. periodismo progresista ruso. Conviene señalar una vez más que
este período estuvo en gran parte enlazado con la defensa que la
“El Washington suramericano desapareció a los 48 años de su periodística rusa avanzada hizo de la justa causa de los patriotas
gloriosa vida, agotadas su salud y su riqueza familiar en la latinoamericanos, defensa señalada por el análisis profundo, para
batalla por la felicidad de la patria. A menudo se había esos tiempos, de la vida y lucha de Simón Bolívar, de sus ideales
especulado sobre el interés personal de Bolívar, y cuchillos liberadores.
asesinos habían amenazado frecuentemente su vida ante las
sospechas de que podía reafirmar su poder en el continente pero José Carlos Mariátegui escribió que “por caminos universales,
el jefe supremo de Colombia murió sin dejar para si ni un ecuménicos, que tanto se nos reprochan, nos vamos acercando cada
centavo, a tal punto que hubo de enterrársele por cuenta del vez más a nosotros mismos”.296 Parafraseando un tanto estas
gobierno y de recolectas de personas dadivosas. Le palabras, quisiéramos anotar que ya desde comienzos del siglo
sobrevivieron valiosas condecoraciones y medallas ofrecidas por pasado en los caminos del universo ocurrió un fructífero y
las comunidades de las diferentes ciudades que él liberó. Al enriquecedor encuentro de los revolucionarios rusos con Bolívar y
morir, pidió enviarlas de regreso a sus lugares de origen, para otros patriotas y revolucionarios latinoamericanos. Desde entonces
que pudieran rememorarlo. Su manifiesto emitido pocos días ha pasado no poco tiempo, y nuevamente, en el umbral del
antes de su muerte no puede leerse sin sentir honda emoción. Es bicentenario del nacimiento del Libertador, ocurre un nuevo
la estremecedora voz de la virtud”.295 encuentro del pueblo soviético con él. Y probablemente como
nunca antes se percibe con mayor acento y Profundidad la verdad
La aparición de la revista continuó por poco tiempo. Su de que la lucha por los ideales sociales fortalece la amistad y
intervención en defensa de la libertad, el progreso y la dignidad hermandad entre los pueblos, sin hacer caso de distancias
humana provocó el odio de la autocracia zarista, y las temporales y territoriales.
informaciones y quejas sobre la sospechosa posición política de
la gaceta subieron hasta el zar y la dirección de la gendarmería. Semejantes a los estafetas de las generaciones de combatientes por
En 1834, el viceministro de educación, S. Uvarov, elevó una la libertad en distintos países y épocas, los pueblos se transmiten
nota declaratoria a Nicolás I, en la cual Comparaba a Polévoi con unos a otros su experiencia, sus indestructibles tradiciones,
un insurrecto que en medio de la plaza y ante la concurrencia testificando inextinguiblemente sus aspiraciones a la libertad, la
propagaba la revolución. justicia y la vida noble y digna. La imagen de Simón Bolívar surge
entonces como símbolo de la vitalidad y la solidez de esas
tradiciones.

295 296
“Moskovski Telegraf’, 1831, N° 37, p. 579-580. José Carlos Mariátegui. Obras completas Vol. II, p. 351.
El presente estudio constituye un aporte
insustituible para la preparación y desarrollo de la
“cátedra bolivariana” en este año del bicentenario del
nacimiento de El Libertador. Porque el autor del libro
es un latinoamericanista con condiciones
excepcionales para investigar y captar el pensamiento
de Bolívar con una visión universal. Bolívar aparece
con esta obra ya no sólo desde la perspectiva
latinoamericana qué él mismo crea sino desde su
Este libro se terminó de imprimir impacto en el mundo antiguo, en la vieja Europa.
en los talleres de la Editorial
Colombia Nueva Ltda., para El autor, Anatoly Sshulgovsky, es Doctor en
el Centro de Estudios e Ciencias Históricas y jefe del Departamento de los
Investigaciones Sociales —CEIS— Problemas Socio-políticos del Instituto de América
—, en el mes de abril de 1983. Latina de la Academia de Ciencias de la URSS. Es
igualmente vicepresidente de la Sociedad URSS-Perú
y miembro directivo de la Sociedad URSS-México.

Y actualmente está encargado de preparar la


recopilación de las principales obras de Simón
Bolívar, la cual será puesta en circulación a mediados
del presente año en la Unión Soviética con el título
“Ideales Sociales del Libertador”.

Carátula:

A. NEIRA
G. ARANGO