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\'a8\'a6lia Camargo, mo\lang1046\f2\'e7a pobre, torna-se rica gra\'e7as \'e0 her
an\'e7a do av\'f4, recebida aos l8 anos, quando \'e9 apresentada \'e0 sociedade
fluminense. Encanta a todos com sua esplendorosa beleza. \'d3rf\'e3, tem em sua
companhia uma parenta vi\'fava, D. Firmina Mascarenhas, mas \'e9 Aur\'e9lia quem
governa a casa como bem entende. A velha senhora \'e9 uma esp\'e9cie de "m\'e3e
de encomenda", forma de n\'e3o chocar aqueles que se op\'f5em \'e0 emancipa\'e7
\'e3o feminina.\par
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Sua beleza desperta o interesse de muitos rapazes, sabendo, sagazmente, os risco
s que corre. Revoltando-se, \'e0s vezes, contra sua riqueza por reconhecer nela
um dos motivos para tantos admiradores. Por isso, a cada um atribui um valor em
contos de r\'e9is, fato que os rapazes conhecem e os diverte diante de tanta fra
nqueza da mo\'e7a.\par
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Aur\'e9lia tem como tutor o irm\'e3o de sua m\'e3e, o senhor Lemos que, vez por
outra, \'e9 convocado para resolver problemas sem import\'e2ncia. Numa determina
da manh\'e3 \'e9 chamado para discutir sobre o casamento da jovem. Surpreendente
mente, ela lhe apresenta um neg\'f3cio a ser entabulado para a obten\'e7\'e3o do
consentimento do futuro marido. Faz refer\'eancia a Manuel Tavares do Amaral, e
mpregado da alf\'e2ndega, que ajustou o casamento da filha Adelaide por um dote
de trinta contos com um rapaz rec\'e9m-chegado ao Rio de Janeiro.\par
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Solicita ao senhor Lemos que a auxilie a desmanchar esse casamento, indicando qu
e a mo\'e7a deve se casar com o Dr Torquato Ribeiro, seu verdadeiro amor, repeli
do por ser pobre. Pede ao tutor para dar 50 contos de r\'e9is, retirados da hera
n\'e7a de Aur\'e9lia, como dote a Ribeiro, porque deseja se casar com o mo\'e7o
prometido a Adelaide. O tio deve procurar o mo\'e7o escolhido e lhe propor 100 c
ontos de r\'e9is e casamento com separa\'e7\'e3o de bens, mantendo absoluto segr
edo sobre quem faz a proposta.\par
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O preferido \'e9 Fernando Rodrigues de Seixas, rapaz de poucos recursos que conh
eceu na inf\'e2ncia. Vive com a m\'e3e e duas irm\'e3s que o veneram. \'d3rf\'e3
o aos 18 anos, abandona o terceiro ano de Direito em S\'e3o Paulo, ocupando o ca
rgo de jornalista, tendo certo sucesso na imprensa fluminense. Em sociedade apre
senta-se como mo\'e7o rico, em casa, leva vida simples.\par
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Procurado pelo velho, o rapaz de pronto se nega a aceitar o acordo, entretanto,
dias mais tarde, vai encontr\'e1-lo para aceitar a proposta, desde que lhe sejam
adiantados vinte contos de r\'e9is, sem dizer em que os aplicar\'e1. O adiantam
ento \'e9 aceito. Seixas se decide pelo acordo porque gastou as economias matern
as e agora tem de dar \'e0 irm\'e3 um dote para seu casamento. Sente-se ainda ma
is angustiado, quando descobre que Aur\'e9lia sabe sobre a mudan\'e7a do casamen
to com Adelaide. Triste, humilhado, mas temendo, acima de tudo, a pobreza, decid
e-se, confirmando seu prop\'f3sito com Lemos.\par
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Ap\'f3s receber os vinte contos de r\'e9is, Seixas \'e9 apresentado \'e0 futura
noiva. Pelo trajeto, vai sufocado pela humilha\'e7\'e3o a que se submete, contud
o Lemos avisa que a mo\'e7a nada sabe sobre o acordo. Dias mais tarde, oficializ
a o pedido de casamento, prontamente, aceito por Aur\'e9lia Camargo. A sociedade
fluminense fica assombrada com a not\'edcia, n\'e3o podendo crer que com tantos
admiradores ricos a escolha tenha reca\'eddo sobre um marido sem fortuna. A cel
ebra\'e7\'e3o \'e9 modesta com poucos convidados e os noivos se sentem felizes.
Por\'e9m, quando ficam a s\'f3s, a mo\'e7a se revela de forma cruel, mostrando-l
he desprezo e mencionando o acordo de cem contos de r\'e9is.\par
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A m\'e3e de Aur\'e9lia, Em\'edlia se casara com um m\'e9dico pobre, Pedro Camarg
o, filho natural de rico fazendeiro, Louren\'e7o de Sousa Camargo, que manda bus
car o filho sem reconhecer a uni\'e3o. Este parte para a fazenda paterna, mas n\
'e3o tendo coragem para enfrent\'e1-lo, envia cartas amorosas \'e0 esposa e dinh
eiro para seu sustento. Ap\'f3s um ano de separa\'e7\'e3o, o casal se reencontra
, nascendo o primeiro filho, Em\'edlio, que o pai s\'f3 conhece aos 2 meses de i
dade. Passam a viver algumas semanas juntos e outras separados, temendo que o ve
lho descubra tudo e n\'e3o mais os ajude. Nasce a segunda filha, Aur\'e9lia.\par
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Em\'edlia nada pode revelar sobre seu casamento e, por isso, leva uma vida suspe
ita e obscura. Apesar de tudo, Pedro sustenta a fam\'edlia e educa bem os filhos
. Ap\'f3s doze anos de conviv\'eancia com a esposa e 36 anos de idade, Pedro sof
re um golpe cruel. O pai lhe apresenta uma noiva de 15 anos, filha de rico fazen
deiro. O mo\'e7o se esconde em um rancho e a\'ed morre de febre cerebral, deixan
do 3 contos de r\'e9is a um tropeiro para ser levado a Em\'edlia, sem mencionar
a dor pela qual est\'e1 passando. Assim, faz o homem e Em\'edlia perde para semp
re a alegria de viver.\par
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Aur\'e9lia, na inf\'e2ncia, leva vida modesta em companhia da m\'e3e e do irm\'e
3o, criatura fraca que \'e9 sempre ajudada, em seu trabalho de caixeiro, pela mo
\'e7a, sobrecarregada de tarefas. Morto o irm\'e3o, a m\'e3e come\'e7a a preocup
ar-se com o destino da filha, falando-lhe constantemente sobre a necessidade de
se casar e de se colocar \'e0 janela, pois bonita como \'e9, logo arranjaria pre
tendentes. Apesar de desgostosa, Aur\'e9lia atende aos apelos. O tio Lemos logo
corre \'e0 janela, agindo como candidato, mas a mo\'e7a quer reatar la\'e7os com
a fam\'edlia materna. O tio deixa-lhe um bilhete galanteador e a menina rompe d
e vez a amizade.\par
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O pr\'f3ximo a se candidatar \'e9 Fernando Seixas que, conquistando a aten\'e7\'
e3o de Aur\'e9lia, passa a freq\'fcentar-lhe a casa, sentindo-se constrangido em
namorar mo\'e7a t\'e3o pobre. H\'e1, ainda, Eduardo Abreu, rapaz rico e de boa
fam\'edlia que encantado com a beleza da menina, pede sua m\'e3o em casamento, m
as Aur\'e9lia ama Seixas. A m\'e3e resolve perguntar ao eleito sobre suas inten\
'e7\'f5es em rela\'e7\'e3o \'e0 filha, mas sabendo do interesse de Abreu pela ga
rota, Fernando prefere perd\'ea-la a faz\'ea-la sofrer com sua pobreza, mas sabe
ndo da recusa de Aur\'e9lia, volta e a pede em casamento.\par
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O senhor Lemos resolve interferir nos acontecimentos e ao encontrar o pai de Ade
laide Amaral lhe fala sobre as vantagens do casamento da mo\'e7a, j\'e1 prometid
a a outro, com Seixas. O pai n\'e3o gosta do pretendente da filha, Dr Torquato R
ibeiro, porque pobre, n\'e3o tem muito futuro pela frente. Passa a se interessar
por Seixas e por isso o apresenta em casa. O rapaz come\'e7a a calcular as vant
agens do casamento com Adelaide e, por fim, quando o chefe da casa lhe oferece o
dote de 30 contos de r\'e9is, o aceita imediatamente. Aur\'e9lia recebe uma car
ta an\'f4nima dizendo que Fernando a trocou pelo dote de 30 contos de r\'e9is.\p
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A mo\'e7a fica infeliz, mas, por outro lado, reencontra o av\'f4, que decidira r
econhecer m\'e3e e filha. Desafortunadamente, tanto a m\'e3e quanto o av\'f4 log
o falecem. Um comerciante visita Aur\'e9lia e lhe traz o testamento de Louren\'e
7o de Sousa Camargo, reconhecendo-a como herdeira universal, lhe apresentando um
a lista de seus bens e explicando sobre os neg\'f3cios pendentes. Os parentes, q
ue jamais se aproximaram dela, t\'e3o logo sabem sobre a heran\'e7a, correm para
v\'ea-la, inclusive o tio Lemos, munido de uma nomea\'e7\'e3o para ser seu tuto
r. Mas Aur\'e9lia sabe muito bem conduzir os neg\'f3cios, sobretudo gra\'e7as ao
aprendizado adquirido com o trabalho do irm\'e3o. A menina desamparada passa a
morar com a parenta afastada, D.Firmina.\par
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Aur\'e9lia pensa em recusar a tutela, mas logo acha interessante ter um tutor qu
e domina. Aceita-o sob a condi\'e7\'e3o de jamais viver com a fam\'edlia que tan
to desprezara a m\'e3e. O casamento com Fernando Seixas \'e9 acertado pelos 100
contos de r\'e9is, revelados por ela na noite de n\'fapcias, quando exp\'f5e tod
o seu desgosto para com o comportamento anterior do rapaz. Diante da f\'faria da
noiva, afirma n\'e3o am\'e1-la, s\'f3 se interessando pelo dote e, portanto, es
t\'e1 pronto para atender suas ordens. Aflita, angustiada e surpresa, ordena que
ele se retire. Passam a viver sob a apar\'eancia de casal feliz, mas se martiri
zam com ironias e sarcasmos, levando vidas separadas quando est\'e3o longe do co
nv\'edvio social.\par
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Passado alguns meses, Fernando fica sabendo que tem direito a 20 contos de r\'e9
is, resultantes de um neg\'f3cio feito quando solteiro. Pede um encontro reserva
do com a esposa e lhe restitui com juros os 100 contos de r\'e9is, contando-lhe
sobre as circunst\'e2ncias que o levaram a agir assim. Aur\'e9lia declara seu am
or, diz que o perdoa, pede que ele a ame e como prova de que n\'e3o o engana, mo
stra-lhe seu testamento, passando-lhe tudo o que tem. Por fim, se beijam e se d\
'e3o por felizes.\lang1041\f0\par
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