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ADOLESCÊNCIA É COISA DO CÉREBRO

12-04-2007

NEUROCIÊNCIA

Suzana Herculano-Houzel,
neurocientista, é professora da UFRJ e autora de "O Cérebro
Nosso de Cada Dia" (ed. Vieira & Lent) e de "O Cérebro em
Transformação" (ed. Objetiva)

Adolescência é coisa do cérebro

Escolha um livro ao acaso sobre o cérebro e, provavelmente, você


lerá que a maior parte das transformações cerebrais acontece
durante os primeiros três anos de vida -ou, com boa vontade, nos
primeiros dez. Depois disso... caos: com o cérebro supostamente
pronto, a adolescência seria aquela fase da vida em que tudo iria
bem se apenas os hormônios não atrapalhassem. Felizmente para
os adolescentes e para quem convive com eles, isso não pode mais
ser considerado verdade.

Longe de estar pronto, o cérebro adolescente passa por um


segundo longo período de remodelagem e aprendizado, cujo
resultado final é o que todo pai anseia para seus filhos: ele se torna
independente, responsável e bem inserido socialmente.

As transformações cerebrais da adolescência começam no


hipotálamo, que, ao comandar a produção de hormônios sexuais e
tornar-se sensível a eles, permite ao cérebro descobrir o sexo. Em
seguida vêm as alterações no sistema de recompensa, que sofre
uma enorme baixa e deixa de encontrar graça no que antes dava
prazer. O resultado é um conjunto de marcas diagnósticas da
adolescência: tédio, perda de interesse pelas brincadeiras da
infância, impaciência, preferência por novidades e um gosto por
riscos. O conjunto é ótimo, pois nos faz abandonar os prazeres da
infância e querer sair de casa em busca de outros horizontes.
Senão, quem abriria mão de casa, comida e roupa lavada?

O único porém é que as mudanças no córtex cerebral necessárias


para lidar de modo adulto com os novos impulsos adolescentes
levam cerca de dez anos para acontecer. Atenção, linguagem,
memória e raciocínio abstrato são processos que até são
rapidamente aprimorados e postos à prova com o interesse súbito
por política, filosofia e religião. Por outro lado, a capacidade de se
colocar no lugar dos outros e de antecipar as conseqüências dos
próprios atos, bases para as boas decisões e para a vida em
sociedade, só chegam ao final da adolescência, à força de
mudanças no cérebro e de muita experiência. Só o tempo não
basta: tornar-se independente e responsável requer aprender a
tomar boas decisões, e isso só se aprende... tomando decisões.

Adolescentes, portanto, fazem o que podem com o cérebro que têm


– e é bom que seja assim. Nosso dever é ajudá-los oferecendo
informações, alternativas e também o direito de errar de vez em
quando. Fico aqui torcendo para continuar pensando assim quando
meus filhos virarem adolescentes...
SUZANA HERCULANO-HOUZEL, neurocientista, é professora da
UFRJ e autora de "O Cérebro Nosso de Cada Dia" (ed. Vieira &
Lent) e de "O Cérebro em Transformação" (ed. Objetiva)
suzanahh@folhasp.com.br

Fonte:
http://www1.folha.uol.com.br/fsp/equilibrio/eq1204200707.htm

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Site: O Cérebro Nosso de Cada Dia


http://www.cerebronosso.bio.br/welcome/

Livros publicados: SHH

 neurocientista: SUZANA HERCULANO-HOUZEL

• Fique de bem com o seu cérebro (2007)


• Por que o bocejo é contagioso? (2007)
• O Cérebro em Transformação (2005)
• Sexo, Drogas, Rock'n'Roll & Chocolate (2003)
• O Cérebro Nosso de Cada Dia (2002)

Fique de bem com seu cérebro


Suzana Herculano-Houzel

Editora Sextante, 2007

208 p., R$ 19,90

Este livro foi escrito para quem deseja alcançar o bem-estar e torná-lo algo cada
vez mais intenso e freqüente em sua vida. Suzana Herculano-Houzel mostra o
melhor caminho para a conquista desse objetivo: ficar de bem com o próprio
cérebro, isto é, cuidar para que ele funcione da melhor maneira possível − sempre.

Aqui você conhecerá uma série de descobertas recentes da neurociência e saberá


de que modo elas podem ajudar você a manter o cérebro saudável. Com um texto
claro e cativante, a autora apresenta uma abordagem prática desse assunto, com
dicas que estimularão você a arregaçar as mangas e se dedicar a obter mais paz e
felicidade no dia-a-dia.

Cada um dos 15 capítulos deste livro contém informações a respeito de um aspecto


relacionado ao bem-estar. Entre outras coisas, você aprenderá que é essencial:

- Cuidar bem da sua saúde física − o cérebro precisa do corpo.

- Identificar e cultivar os seus prazeres − eles são a base do bem-estar.

- Ouvir as suas emoções − elas são imprescindíveis para as boas decisões.

- Sorrir e buscar a felicidade − ela torna o corpo mais saudável.

- Saber a diferença entre tristeza e depressão − para respeitar a primeira e


tratar a segunda.

- Tirar proveito do estresse agudo − é surpreendente, mas ele tem efeitos


benéficos.

- Lidar com a ansiedade − em doses saudáveis, ela é uma benção.

- Fazer as pazes com os remédios − às vezes os medicamentos são realmente


necessários.

- Combater o estresse crônico − um vilão causador de muitos males físicos e


mentais.
- Exercitar-se regularmente − isso pode funcionar como um "exilir da
juventude".

- Dormir bem e bastante − descubra a importância das sonecas para o cérebro.

- Cultivar os relacionamentos − o isolamento é um fator intenso de estresse


social.

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Por que o bocejo é contagioso?

e outras curiosidades da neurociência do cotidiano

Jorge Zahar Editor, Rio de Janeiro, 2007

Há perguntas que nós fazemos todos os dias e, mesmo assim, nunca conseguimos
responder: por que sentimos medo de filmes de terror? Por que suamos frio? Por que
comer chocolate é tão bom? Por que fui contar aquele segredo? O que não desconfiamos
é que as respostas para todas estas questões estão na neurociência.

Em Por que o Bocejo é Contagioso?, a neurocientista Suzana Herculano-Houzel


responde a 80 dessas perguntas que tanto nos intrigam no cotidiano. Tudo isso de um
modo simples, fácil de entender e, ao mesmo tempo, de acordo com as pesquisas mais
recentes em sua área. A publicação inaugura ainda a série Ciência da Vida Comum,
nova coleção de divulgação científica da Zahar, que apresenta para o leitor as aplicações
da ciência e da tecnologia em nossas vidas cotidianas.

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Cérebro em Transformação
Ed. Objetiva, 2005.

Cabeça de adolescente é um mistério: tédio, paixão, bobeira, ansiedade, e muita, muita


irresponsabilidade. Em O Cérebro em Transformação, da neurocientista Suzana
Herculano Houzel, você vai descobrir que nem só de hormônio vive a adolescência. Na
verdade, tudo o que ocorre entre os 11 e os 18 anos é fruto de uma grande revolução
química e neurológica. Daí as súbitas mudanças de humor, as inúmeras questões, a
insegurança.

Numa abordagem original, Suzana Herculano revela que a adolescência é um período


necessário e desejável da vida. O que acontece então na cabeça do adolescente é muito
mais do que uma simples enxurrada hormonal. Seu comportamento é fruto de um
cérebro adolescente, que passa por uma grande reformulação.

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Sexo, Drogas, Rock'n'Roll... & Chocolate

O Cérebro e os prazeres da vida cotidiana

Vieira & Lent Casa Editorial, Rio de Janeiro, 2003. 2a edição.

O que nos faz querer mais? Por que tudo o que envolve sexo, música, comida e drogas
dá prazer? O que todos os prazeres cotidianos têm em comum? Respostas a essas e
outras perguntas você encontra neste livro, escrito em linguagem acessível e bem-
humorada.

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O Cérebro Nosso de Cada Dia


Descobertas da neurociência sobre a vida cotidiana

Vieira & Lent Casa Editorial, Rio de Janeiro, 2002. 8a edição.

A neurociência é o conjunto de áreas da ciência que se interessam pelo sistema nervoso:


como ele funciona, se desenvolve, evolui, é alterado por substâncias químicas, e como
resultado disso tudo produz a mente e os comportamentos. Neste, que foi o primeiro
livro da neurocientista Suzana Herculano-Houzel, você descobre como a neurociência
explica vários aspectos da vida cotidiana, da dificuldade de lembrar dos sonhos às
vantagens cognitivas das mães, passando pela razão da falta de originalidade da ficção
científica e pela descoberta intrigante das falsas memórias. Um livro escrito em
linguagem ágil, acessível e bem-humorada, para o leitor não-especialista curioso com o
que traz dentro da própria cabeça.