GRANDES NOMES DO PENSAMENTO BRASILEIRO

Sergio Buarque de Holanda

Visao do Paraiso

Os Motivos Edenicos no Descobrimento e Colonizacao do Brasil

Sob licenca de

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Copyright C1:> 2000 Publifolha - Dlvtsao de Publtcaeoes da Empresa Folha da Manha S.A. e Editora Brasiliense S.A., para a presente edi<;ao.

Copyright C1:> Alvaro Augusto Buarque de Hollanda, Heloisa M. Buarque de Hollanda, Sergio Buarque de Hollanda Fflho, Francisco Buarque de Hollanda,

Maria do Carmo Buarque de Hollanda, Anna Maria Buarque de Hollanda, Maria Christina Hollanda Ferreira

Copyright C1:> 1994 Maria Amelia Buarque de Holanda

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lIolanda, Sergio Buarque de, 1902·1982

Vtsao do parafso : os motivos edentcos no descobrimento e colonlza9i1o do Brasil I Sergio Buarque de Holanda. Silo Paulo: BrasllIense ; Publifolha, 2000. - (Grandes nomes do pensamento brasUelro).

ISBN 85·11·13109·4 Brasillense ISBN 85·7402·189·X Publlfolha

1. America - Descobrimento c exploracoes 2. Brasil - Hist6ria

3. Brasil - H1st6ria e exploraeoes, ate 1549 4. Descobrimentos geograftcos portugueses 5. Lendas - America 6. Mitos geograftcos 7. Para Iso I. Titulo.

CDD·981

Esta obra foi eedida pela Editora Brasiliense espeeialmente para a colecao Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro da Folha de S.Paulo.

R. Airi, 22 - CEP 03310·010 Sao Paulo - SP

Tel.: (11) 218·1488 - Evmail: brasilienseedit@uol.eom.br

GRAN DES NOMES DO PENSAMENTO BRASILEIRO

Coordenacao: Publifolha Projeto graftco e capa: Ettore Bottini Guia de leitura: Antonio Amoni Prado Producao editorial: Editora Pagina Viva

Revisao: Fabiana Pi no Alves e Jose Alessandre da Silva Neto

PUBLIFOLHA

AI. Barao de Limeira 401 / S· andar - CEP 01202·900 Sao Paulo - SP E·mail: publifolha@uol.eom.br - Internet: www.publifolha.eom.br

Impresso na Grafica Cfreulo

Apresentacao

A Folha de S.Paulo apresenta a seus leitores, com exclusividade, a ooleeao Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro. Nela, estao reunidos alguns dos mais importantes autores e obras olassioas da hist6ria e da economia, da sociologia e da literatura, que permitem redescobrir 0 pais e toda a riqueza e complexidade da cultura brasileira. As voltas com a comemoracao dos sao anos do Descobrimento, 0 lei tor vai entender como e por que 0 Brasil se tornou 0 que e.

Os livros foram escritos em diferentes epocas e tratam de longos perfodos da hist6ria brasileira, desde antes do Descobrimento ate 0 seculo 20. Eles analisam a formacao do pais e de seu povo, os conflitos que atravessaram a hist6ria e os que ainda atingem a sociedade brasileira. Buscam entender as caracterfsticas das relaeoes sociais e raciais e as razoes do atraso economico e politico do pais.

Cada volume da serie conta com urn guia de leitura escrito especialmente para esta colecao, que inclui urn resumo das ideias do autor, sua biografia e uma cronologia basi ca.

Grandes Nomes do Pensamento Brasileiro e uma colecao preciosa e indispensavel. E uma contribuicao ao entendimento geral do Brasil atraves de trabalhos abrangentes e vigorosos que nao querem iludir 0 leitor a respeito do pais que a todo momenta ele esta ajudando a construir.

Sumario

Nota a primeira edi9iio VIII

Prefacio a segunda edieao IX

I - Expertenota e fantasia 1

II - Terras incognitas 19

III - Pecas e pedras 43

IV - 0 "outro Peru" 83

V - Urn mito luso-brasileiro 133

VI - As atenuacoes plausfveis 161

VII - Parafso perdido 183

VIII - Visiio do paraiso 227

IX - Voltando a Matusalem 301

X - 0 mundo sem mal 315

XI - non ibi aestus 349

XII - America Portuguesa e lndias de Castela 383

Bibliografia 407

lndice remissivo 423

Anexo 439

Guia de leitura 443

Nota a primeira edicao

Em setembro de 1958 imprimira-se 0 presente estudo em tiragem limitada, fora de oomercio e com 0 carater de tese unioersitaria. Depois de nova distribuiciio da materia em capitulos, de eorrecoes e de ampliacoee do texto, esta segunda impressdo, destinada a um publico menos exiguo, constitui, defato, a primeira edigao de Visao do Paraiso.

Nao posso deixar de exprimir aqui minha dioida de gratidao a Jose Olympio e a seus colaboradores pelo interesse amigo com que tomaram a seu cargo as duas impressoes sucessivas.

Sao Paulo, julho de 1959.

PRINCIPAlS ABREVIATURAS

ABN - Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro. AMP - Anais do Museu Paulista.

ACSP - Atas da Camara da Vila de Sao Paulo. DII - Documentos I1ist6ricos.

Dl- Documentos Interessantes para a I1ist6ria e Costumes de Sao Paulo. IWIR - IIispanic American I1istorical Review.

I1CPB - IIist6ria da Colontzaeao Portuguesa do Brasil. RGSP - Registro Geral da Camara de Sao Paulo.

RlIIB - Revista do Instituto I1ist6rico e Geografico Brasileiro. RIIISP - Revista do Instituto I1istorico e Geographico de Sao Paulo.

Prefacio a segunda edicao

R etomando para nova edlcao este livro, que sai agora bastante aumentado, julguei que uma explicacao preliminar ajudaria a desfazer enganos de interpretacao surgidos desde que foi publicado pela primeira vez. A outra maneira de se evitar tais enganos estaria em procurar redistribuir a materia segundo criterlo aparentemente mais racionaI, de sorte, por exemplo, que o 7U capitulo e 0 8u, que tratam sobretudo da formacao dos motivos edenicos, precedessem aqueles onde se consideram os seus reflexos no descobrimento, conquista e exploraeao dos mundos novos.

Ora, alern de importar em refazer-se praticamente toda a obra, 0 que estaria hoje acima de minha capacidade, semelhante solucao teria 0 inconveniente de deixar relegado a urn segundo plano aquilo que pretende ser 0 alvo dominante no presente estudo. Ndo se quis, com efeito, mostrar 0 processo de elaboracao, ao longo dos seculos, de urn mito venerando, senao na medida em que, com 0 descobrimento da America, pareceu ele ganhar mais corpo ate ir projetar-se no ritmo da Hist6ria. Nem se tcve em mira explorar todas as virtualidades dessa especie de secularizacao de urn tema sobrenatural, e que levaram certo autor a perguntar ultimamente se os motivos edenicos nao poderiam dar margem a uma am pla teoria, onde toda a Hist6ria encontraria sua explicacao. A visao do Paraiso, escreve ainda 0 mesmo autor, foi principalmente responsavel pela grande enfase atribuida na epoca do Renascimento 11 natureza como norma dos padroes esteticos, dos padroes eticos e morais, do comportamento dos homens, de sua organtzacno social epolftica'.

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Sem querer por em tela de juizo os argumentos em que se funda a hip6tese, devo salientar que este livro tern amblcoes menos especulativas e pretensoes mais cornedidas. 0 que nele se tencionou mostrar e ate onde, em torno da imagem do Eden, tal como se achou difundida na era dos descobrimentos marftimos, se podem organlzar num esquema altamente fecundo muitos dos fatores que presidiram a ocupacao pelo europeu do Novo Mundo, mas em particular da America Hispfmica, e ainda assirn enquanto abrangessern e de certa forma explicassem 0 nosso passado brasileiro. Em tais oondicoes bern poderla servir estudo semelhante como introducao it abordagem de alguns fundamentos remotos da propria Historia do Brasil, e de outro - em que nao se tocou nestas paginas -, como contribuicilo para a boa inteligencla de aspectos de nossa formacao nacional ainda atuantes nos dias de hoje.

Sabe-se que para os teologos da Idade Media nao representava 0 Parafso Terreal apenas urn mundo intangfvel, incorp6reo, perdido no comeco dos tempos, nem simplesmente algurna fantasia vagamente piedosa, e sim urna realidade ainda presente em sftio recondite, mas porventura acessfvel, Debuxado por numerosos cartografos, nftncadamente buscado pelos viajantes e peregrlnos, pareceu descortinar-se, enfim, aos primeiros contatos dos brancos com 0 novo continente. Mesmo quando nao se mostrou ao alcance de olhos mortals, como pareceu mostrar-se a Cristovao Colombo, 0 fato e que esteve continuamente na imaglnacao de navegadores, exploradores e povoadores do hemlsferio ocidental. Denunciam-no as primeiras narrativas de vlagem, os primeiros tratados descritivos, onde a todo instante se reitera aquela mesma t6pica das visoes do Parafso que, inaugurada desde 0 IV seculo num poerna latino atribuido, erradamente segundo muitos, a Lactancio, e mais tarde desenvolvida por Santo Isidoro de Sevilha, alcancara, sem sofrer mudanea, notavel Iongevldade.

Nao adrnira se, em contraste com 0 antigo cenario familiar de paisagens decrepitas e homens afanosos, sempre a debater-se contra uma aspera pobreza, a primavera in cess ante das terras recern-descobertas devesse surgir aos seus primeiros vlsitantes como urna copra do Eden. Enquanto no Velho Mundo a natureza avaramente regateava suas dadivas, repartindo-as por estacoes e s6 beneficiando os previdentes, os diligentes, os pacientes, no paraiso americano ela se entregava de imediato em sua plenitude, sem a dura necessidade - sinal de imperfeicao

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_ de ter de apelar para 0 trabalho dos homens. Como nos primeiros dias da Criacao, tudo aqui era dom de Deus, nao era

obra do arador, do ceifador ou do moleiro. .

Dessa especie de Ilusao original, que pode canoruzar a coblea e banir 0 labor continuado e mon6tono, haveriam de partilhar indiferentemente os povoadores de toda a nossa America Hispanica, Iusitanos, nao menos do que castelhanos, embora a seduc;:ao do maravilhoso parecesse aten~ar-s~ entre aqueles por uma aceitacao mais sossegada, quasc fatalista, da realidade plausfvel, Marcando tao vivamente ~s c~mec;:os ~a expansao das nacoes Ibericas no continente, era Illevlt~veI,.n~o obstante que 0 mesmo tern a paradisfaco chegasse a rmpnrmr traces comuns e duradouros a colonizacao das varlas regioes correspondentes a atual America Latina. E nao vai exagero no dizer-se que eia tam bern se tera projetado a sua maneira sobre a hist6ria daquelas partes do Novo Mundo povoadas inicialmente por anglo-saxoes: sugere-o qualquer retrospecto da literatura recente, mas ja numerosa, dedicada ao assunto.

Nao cabe aqui, senao sucintamente, urn tal retrospecto.

Para comecar Iembrarei duas tentativas esbocadas com 0 fim de se investigarem alguns do mitos nacionais dos EVA, onde se podem discernir variantes modernas do tema paradisiaco. Em uma, a de Henry Nash Smitlr', professor em Berkeley, descrevese entre as representacoes coletivas que mais claramente dominaram a Hist6ria norte-americana no seculo passado a Imagem popular de uma sociedade agrarla a dilatar-se sobre as terras virgens do Oeste para as converter finalmente em urn cenario quase edenlco. Nesse terna, 0 mito do "jardim do mundo", como 0 denomina Smith, efeixam-se varlas metaforas expressivas das nocoes de fecundidade, maturacao, crescimento e a do ditoso mister rural, simbolizado numa figura de lavrador munido de sua arma suprema, que e 0 sacrossanto arado.

Na segunda tentativa, a de R.W.B. Lewis, de Princeton", aborda-se outro mito que, embora sem alcancar a popularidade do anterior, foi deliberadamente forjado, no periodo de 1820 a 1860 mais ou menos, entre alguns pensadores e escritores, para definlr a imagem ideal do homem americano, que e aqui apresentado como urn indivfduo desatado da Hist6ria, despojado de ancestralidade, estreme das manchas nefastas que lhe poderiam legar familia e raca, e onde uma geracao afeita a leitura da Bfblla via facilmente a encarnacao do primeiro homem, de Adao, antes do Pecado. Ou melhor, dado que a verdadeira hist6ria

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intelectual ha de ser de preferencia dtalogica ou drarnatioa, isto e, tratara menos das Ideias dominantes do que dos contlitos e contrastes de ideias que prevaleceram em certa epoca e certo pais, recorre a urn sistema bipartidario imaginado por Emerson e aponta entao para 0 partido do futuro contra 0 partido do passado, ou ainda para 0 partido da esperanca contra 0 da mem6ria. Lewis distingue ainda urn terceiro partido, 0 da ironia, que se caracterizaria tanto pelo senso, negado aos "esperancesos", das tragicas decepcoes a que se pode expor a inooenoia, quanto pela capacidade, inacessivel esta aos "nostalgtcos", de urn agudo discernimento, que s6 0 malogro e a dor podem propiciar.

Assim como 0 tern a do Jardim do Mundo, expressao do ruralismo pioneiro, teve seu grande campo de a9ao atraves dos Alleghanies e do vale do Mississippi, nos prados e serranias do oeste ate as beiradas do Pacifico, 0 motivo adamico ficou confinado a costa atlantica em geral, e em particular a Nova Inglaterra. Tiveram vida breve ambos os mitos. Se 0 Jardim do Mundo se havia dissipado quando os apitos das primeiras locomotivas .ia se ouviam em seus velhos dominios, 0 Adao americana tinha morrido quando comecavarn a troar os canhoes da guerra civil, de sorte que a gloria edenica sucedia a luta fratricida, num duro apelo a realidade.

Se e certo, porern, que 0 mundo de hoje se mostra menos hospitaleiro do que 0 de ha cern anos e mais ao motivo adamico, tanto que, segundo 0 exegeta dessa mitologia, 0 que agora temos no lugar do Adao americana e 0 Laocoonte americano, nao falta quem ainda se esforce por prolongar-lhe a vida. Urn born exemplo desse esforco esta em urn livro de Leslie A. Fiedler", on de se procura associar, por exemplo, 0 momentaneo born sucesso do macarthismo, com todo 0 seu sequito inquisitorial, que punha na linha de fogo as universidades e 0 pensamento livre e progressista, a urn tardio reconhecimento, exacerbado ate os extremos da estupidez, dos perlgos a que se pode expor a ingenuidade da inocencia adamica diante da malicia comunista. o rernedio que propugna 0 autor, quando advoga, em vez do mito tradicional, 0 de outro Adao mais maduro, Adfio de ap6s a queda, parece urn eco daquele partido da ironia descoberto pelo professor Lewis e de seu mais veemente porta-voz, que foi Henry James Senior, quando registrou como 0 mais assina!ado service que prestou Eva ao nosso primeiro pai, 0 de 0 arras tar para fora do Eden.

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E ainda seria possivel inscrever nesta resenha certa versao, sobretudo europeia, do motivo do Adao americano, versao nao raro negatlva e que pode assumir, neste caso, 0 papel de contrapartida Ironica do mito. Onde mais nitidamente pode ela exprimir-se foi no dito atribuido a Walter Rathenau" de que "a America nao tern alma" e nem a mereceu ter, por isto que nao consentira ate entao, isto e, ate 1920, em "mergulhar nos abismos do sofrimento e do pecado".

Mas esses modernos mitos, ou antes, essas variantes modernas de urn mito arcaico, nao podem interessar aqui senao de modo substdiario. Em sua forma tradicional, a que alimentou a nocao do Parafso entre os teologos da Idade Media e que na era dos grandes descobrimentos maritimos pareceu materializarse muitas vezes neste ou naquele lugar do Novo Mundo, ela nao tern ocupado menos a atencao de varies estudiosos norteamericanos, sobretudo nos ultimos tempos. Resulta de seus trabalhos que aquela nocao esteve tao presente na Imaginacao dos fundadores da America Inglesa como 0 estivera na de muitos conquistadores ibericos neste continente. Havia contudo uma dlferenca sensivel entre os dois casos, se sao boas as razoes oferecidas em obra altamente sugestiva e apoiada em notavel erudicao que devotou recentemente ao assunto 0 Doutor George H. Williams, professor de Hist6ria Eclesiastica na Universidade de Harvard".

Reportando-se expressamente ao presente livro que apresenta, a seu ver, a demanda do Parafso entre descobridores ou conquistadores latinos, e acentuando 0 papel, nesse sentido, dos sacerdotes cat6licos que acompanhavam aquelcs homens, nota 0 autor como vinham elcs animados pela crenca em urn Eden que generosamente se of ere cia, e estava "s6 a espera de ser ganho" (merely waiting to be gained), tanto que ja Colombo anunciara ao seu soberano que 0 tinha achado quase com certeza. Em contraste com eles, os peregrines puritanos, e depois os pioneiros do Oeste, vao buscar nas novas terras urn abrigo para a Igreja verdadeira e perseguida, e uma "selva e deserto", na acepcao dada a estas palavras pelas santas escrituras, que atraves de uma subjugacao espiritual e moral, mais ainda do que pela conquista ffsica, se ha de converter no Eden ou Jardim do Senhor.

Assim, diversamente do que acontecera com 0 papista Crist6viio Colombo, 0 calvinista Cotton Mather, de Boston, ve na nova plantacao de templos, que se vai fazendo na "selva e

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deserto" (wilderness: a palavra tern em Ingles esse duplo significado), 0 equivalente de urn horto fechado (nanticos, 4,12), de "urn Parafso, como se fora 0 jardim do Eden". Segundo 0 Professor Williams, 0 fato de os sectarios calvinistas, quando no primitivo deserto ou selva plantaram seu jardirn, e 0 dos cat6licos espanh6is e portugueses, quando se viram atraidos pelo Eldorado em seu paraiso terreno, serem homens que deixaram 0 Velho Mundo movidos por sentimentos profundamente diversos, haveria de os levar a forrnulacao de padroes de vida tao apartados uns dos outros que os efeitos destes marcam ate hoje os comportamentos contrastantes de seus netos neste continente. Cuida que, mesmo em suas versoes secularizadas, essas duas senhas, que sao, respectivamente, a do motivo edenico na exploracao da America do SuI e a do "deserto e selva" na colonizacao da America Inglesa pelos puritanos, sao singularmente aptas a abrir caminho para 0 entendimento de varies aspectos das civilizacoes latina e anglo-saxonica no Novo Mundo. Tais aspectos ficariam de todo vedados a nossa compreensao se nos valessernos s6 dessas chaves mais toscas e desgastadas que poderia fornecer eventualmente a distincao entre cat6licos e reformados, de urn modo geral,

A decisiva importancia hist6rica de que se reveste a imagem do Paraiso Terrestre para bern se conhecer a cultura americana e, no caso, especialmente a dos EVA, e assunto de outra obra, a do Professor Charles L. Sanford, ja citada nestas paginas, e que se imprimiu quase simultaneamente com a do Doutor Williams. Tamanho e, no seu entender, 0 valor do mito edenico, que chega a parecer-lhe "a mais poderosa e ampla forea organizadora na cultura americana".

Fazendo urn exame das diferentes modalidades assumidas pelo tema desde Santo Agostinho e 0 pseudo-Lactancio, ate 0 Renascimento e a Reforma, sem esquecer, de passagern, as doutrinas milenaristas ou quiliasticas, que deslocam 0 Paraiso para urn futuro mais ou menos distante, detern-se no papel que ele poderia exercer na ocupacao da America do Norte pelos anglo-saxoes. A lembranca do Paraiso perdido, do "ceu na terra", e constante entre os colonos puritanos, e para alguns dos seus porta-vozes, como Roger Williams, a plantacao das novas colonias copia 0 ato da Criacao: aqueles homens, ao fabricarem igrejas e ao alcarern cruzes, lancam com isso as sementes da posteriori dade de urn Adao novo no solo rico e virgem do Eden recobrado. 0 quadro nao difere muito, aqui, do que encontramos

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em Wilderness and Paradise, embora se saiba agora tarnbern que ja nos primeiros tempos hri colonos que irnaginam ver 0 Eden materialmente presente no meio da selva selvagern, sem esperarem a futura transforrnacao: urn ha que, para escandalo dos notaveis de Plymouth, se apresenta com 0 despejo pr6prio de Adao e Eva antes do pecado. Bern mais para 0 suI da Nova Inglaterra, em lugares onde 0 clima e a devocao nao tern os mesmos rlgores, comeca a ganhar transite facil a ideia do horto de delfcias que se oferece com todas as galas, sem pedir maior esforco da parte dos fieis. Ja a partir da Virginia, onde John Smith encontrou Eva na tribo de Powhatan, parecem sucederse sem pausa as deslumbradoras patsagens. Nao nos devem enganar, e certo, muitas dessas descrlcoes inflamadas, que podem encobrir os apetites demasiado profanos de algum especulador de terras ou engajador de braces, Aos ultimos pode aplicarse, com muito mais propriedade e em sentido literal, 0 que escreveu meio figuradamente Capistrano de Abreu sobre 0 nosso Gandavo, a saber que seus livros sao uma propaganda de imigra9a07. Contudo 0 simples fato de servir para enlear desprevenidos ja nao sugere uma persistente vitalidade dos motivos edenicos?

o Eden do Professor Sanford, que quer ser antes de tudo urn mito dinamico, nao se detern entretanto ness as descricoes mais ou menos devotas. Nessa concepcao, 0 tema do Paraiso Terreal representou em diferentes epocas urn modo de interpretar-se a Hist6ria, urn efeito da Hist6ria e urn fator da Hist6ria. Se 0 descobrimento do Novo Mundo foi 0 sucesso que mais claramente serviu para despoja-lo do conteudo puramente religloso, a verdade e que, secularizando-se, continuaria esse mito a marcar com forca a vida americana. A regeneracao moral passou a ser a missiio coletiva que se impos ao povo dos EVA, desde que seus antepassados identificaram a nova terra com 0 Eden restaurado. Embora optando conscientemente, na pratlca, por uma posicao de meio-termo entre 0 primitivismo da "fronteira m6vel" e os requintes da civllizucao europeia, tendessem a formar urn conceito de natureza predominantemente silvatlco e rural, nao deixaram os norte-americanos de associar ao progresso material a elevacao moral. Isso lhes permitiu adaptaremse sem maiores atritos ou artiffcios a toda a complexidade da eivillzacao industrial. Concluindo, observa 0 autor que uma vez realizadas, na aparencia, as implicacoes revolucionarias do sonho edenlco, a imagem do Paraiso se tornou urn simbolo narcisista

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do retraimento conservador. Assediados por novas aflicoes e ansiedades, passam os americanos a suspeitar que foram despojados do Paraiso.

Ndo entra no meu prop6sito discutir a validez das razoes do Professor Sanford e nem de especulacoes tais como as de outro autor", que encontra na America Anglo-saxonioa nao urn, mais dois mitos edenlcos, que se teriam sobreposto com frequencia a ponto de se fundirem e de se unificarern - 0 de urn parafso perdido sem rernissao e 0 de urn parafso recuperado -, de sorte que, se importa distinguir aquela dualidade ou ambiguidade, nao e menos necessario reconhecer esta unidade. Tais estudos servem, em todo caso, para mostrar 0 crescente interesse que 0 tema vern suscitando entre estudiosos norte-americanos. Esse interesse e atestado ainda pela publicacao ha pouco, em Ingles, de obras como a do historiador Henri Baudet, professor de Historia Social e Economica na Universidade de Oroningen, que, traduzida do original holandes, primeiramente impresso em 1959, trata das reacoes provocadas na mentalidade europeia, ao longo dos seculos, pelos contatos com populacoes das terras novamente achadas ou exploradas, e onde a imagern do Eden ocupa lugar eminente", E tam bern de livros como 0 do Professor A. Bartlett Giamatti, de Princeton, sobre 0 Parafso Terrestre na epica do Renascimento", 0 qual, embora estudando 0 mito num contexto diverso e estritamente relacionado com a hist6ria literaria, nao deixa de aludir, em bora passageiramente, a enfase que 0 descobrimento da America pode dar a procura de uma condicao de perdida bem-aventuranca e Inocencia". Esse interesse pode ser referido em parte, no caso dos EVA, a nocno de que os valores dorninantes na civilizacao americana sao como urna dadioa da Historia, isto e, de que os primeiros colonos, os founding fathers, equiparam 0 pais, desde 0 nascedouro, com urna teoria politica completa e adequada a todas as suas necessidades futuras".

Embora sem se reportar expressarnente a essa interpretacao, e de razoes a primeira vista semelhantes que urn estudioso de hist6ria das religioes deduz a preocupacao recente entre americanos, e nao s6 os do EVA, como os da America Latina, por aquele Parafso Terreal que seus antepassados, atravessando 0 Oceano, vierarn achar neste Novo Mundo':'. Tal interesse andaria associado, para Mircea Eliade, ao desejo, entre intelectuais deste hemisferio, de vol tar atras, de encontrar a hist6ria primordial dos seus pafses. Denotaria tambem uma

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vontade de cornecar de novo, urna nostalgica ambtcao de reviver a beatitude e exaltacao criadora das origens, em suma como uma saudade do Eden. Tudo isso trairia 0 empenho de recobrarem os fundamentos religiosos dos pafses situ ados nesta banda do oceano. Mas 0 significado de tal Ienomeno ainda the parece mais complexo. Seria possivel igualmente discernir nele a aspiracao de urn renovamento de antlgos valores e estruturas, a expectativa de uma radical renooatio, assim como e licito interpretar a maioria das expertencias recentes no campo das artes, distinguindo nelas nao s6 0 intento de ver destruidos todos os meios de expressao gastos pelo tempo e a usura, mas a esperanca tambem de retornar ab initio a atividade artfstica.

Seja qual for 0 real valor da explicacao aqui oferecida para 0 empenho moderno de autores americanos no sentido de uma recuperacao da hist6ria primordial, e fora de duvida que ela pode prestar-se a equivocos quando acena vivamente para aquela ambicao nostalgica de viver de novo as pr6prias origens. Estou longe de crer que as tentativas de captar, instalando-a no campo da hist6ria das mentalidades, tornada a palavra no sentido mais amplo (e nao apenas no sentido de hist6ria das ideias conscientemente adotadas), uma representacao ideal, "espontanea" ou retletida, que tao sedutora pareceu aos primeiros exploradores deste continente, devam equivaler a ambicao de recuperar urn passado perdido. Nem acho que mostrar a forca de contagio que teve naqueles comecos a imagem edenica, ou ate procurar ver como tal imagern, embora fazendo-se mais rala ou tornando form as novas com 0 correr do tempo, signifique necessariamente renunciar a uma hicida Inteligencia das coisas idas para socobrar no impreciso ou no irracional. Ou, ainda men os, para ceder a magla ancestral do mito e querer ressuscita-lo, como se des sa forma nos fosse ainda possivel fazer milagres.

Esta especle de taumaturgla nao pertence, em verdade, ao oficio do historiador, assim como nao the pertence 0 querer eriglr altares para 0 culto do Passado, desse pass ado posto no singular, que e palavra santa, mas oca. Se houvesse necessidade de forcar algum simile, eu oporia aqui a figura do taumaturgo a do exorcista. Nao sem pedantismo, mas com urn born grao de verdade, diria efetivamente que uma das missoes do historiador, desde que se interesse nas coisas do seu tempo - mas em caso contrano ainda se pode chamar historiador? -, consiste em procurar afugentar do presente I)S demonios da Hist6ria. Quer is to dizer, em outras palavras, que a hicida inteligenoia das coisas

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idas ensina que nao podemos vol tar arras e nem ha como pretender ir buscar no passado 0 bom rernedlo para as miserias do momento que corre.

o resultado mais fecundo do exame que se tentou aqui de algumas pesquisas ultimamente realizadas acerca do quadro ideal que do Novo Mundo forjaram os europeus - ou melhor, castelhanos e portugueses de um lado, do outro anglo-saxoes - na era dos grandes descobrimentos esta em que, obedecendo geralmente a um paradigma comum fornecido pelos motivos edenicos, esse quadro admitia, no entanto, duas variantes consideraveis que, segundo todas as aparencias, se projetariam no ulterior desenvolvimento dos povos deste hemisferio. Assim, se os primeiros colonos da America Inglesa vinham movidos pelo afa de construir, vencendo 0 rigor do deserto e selva, uma comunidade abencoada, isenta das opressoes religiosas e civis por eles padecidas em sua terra de origem, e onde enfirn se realizaria 0 puro ideal evangelico, os da America Latina se deixavam atrair pela esperanca de achar em suas conquistas um paraiso feito de riqueza mundanal e beatitude celeste, que a eles se of ere ceria sem reclamar labor maior, mas sim como um dom gratuito. Nao ha, neste ultimo caso, contradicao necessaria entre 0 gosto da pecunia e a deV09aO crista. Um e outra, em verdade, se irmanam freqiientemente e se confundem: .ia Cristovao Colombo exprimira isto ao dizer que com 0 ouro tudo se po de fazer oeste mundo, e ainda se man dam almas ao Ceu,

As duas variantes podiam admitir, por sua vez, gradacoes nao menos signiflcativas de intensidade, pelas consequenclas que delas resultassem. Ja se viu aqui como ao sul da Nova Inglaterra tendiam a esbater-se, mesmo na America Anglo-saxontca, as irnagens que nesse particular po de sugerir 0 fervor calvinista aos colonos da baia de Massachusetts. Outro tanto parece ocorrer no caso da colonizacao iberica, onde a mitologia da conquista, que tao vlvaz se manifestava nas Indias de Castela, passava a descolorir-se e deflnhar, uma vez introduzida na America Portuguesa: 0 fenorneno que neste livro recebe 0 nome de "atenuacao plausfvel". Dele se trata expressamente no capitulo VI, embora as possiveis razoes hist6ricas das atenuacoes tarnbem sejam desenvolvidas em outras partes desta obra.

Mostra-se nas suas paginas como os grandes mitos da conquista iberica foram, com uma tinica excecao, de lavra castelhana, e como entre portugueses costumavam perder eles o vico origindrio, despindo-se de muitas das suas froodosidades

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Ut.

trreais ou inverossimeis e fazendo-se relativamente acessiveis ou plausiveis para Imaglnacoes timoratas. Compreende-se, pelas mesmas razoes, como 0 unico mito que, por excecao, se sabe ter comeeado a ganhar credlto entre portugueses, e destes se pas sou para os castelhaoos, 0 de Sume, 0 Sao Tome americano, nota velmente se enriqueceu e ganhou novas cores ao entrar no Paraguai e depois no Peru, conforme se procura mostrar no Capitulo V.

Quando acima se mencionaram razoes hist6ricas que ocasionariam as atenuacoes plausiveis, nao se quis associ a-las a alguma suposta e Imutavel caracteristica etnlca ou a um vago "espfrito nacional" dos portugueses, que os definisse, em particular, contra os castelhanos. Entende-se, isto sim, que essas "atenuaeoes" e, de modo mats amplo, toda a mltologta da conquista, se prendem sobretudo a contingencias hist6ricas onde, em ultima analise, van deitar raizes, e que essas contlngenctas podem variar nao s6 no tempo, mas tambern no espaeo. Mesmo assim, nao caberia neste caso dar desenvolvimento exaustivo ao estudo de tais razoes, 0 que resultaria em alongar muito alern do toleravel as dirnensoes da obra.

Ndo pretende esta ser urna hist6ria "total": ainda que fazendo cair 0 acento sobre as ideias ou mitos, nao fica exclufda, entretanto, uma consf deraofin, ao menos implicita, de seu complemento ou suporte "material", daquilo em suma que, na Ilnguagem marxista, se poderia chamar a infra-estrutura. Mas ate mesmo entre os te6ricos marxistas vem sendo de ha muito denunciado 0 tratamento primdrio e slmplificador das relacoes e~tre base e superestrutura, que consiste em apresenta-las sob a forma de uma influenctn unilateral, eliminadas, assim, quaisquer possibilidades de acao recfproca, Ao lado da interaeao da base material e da estrutura ideologica, e como decorreneia dela nao falta quem aponte para a circunstancla de que sendo as ideias fruto dos modos de producao ocorridos em determinada sociedade, bem podem deslocar-se para outras areas on de nao preexistam condicoes perfeitamente identicas, e entao Ihes suoedera anteciparem nelas, e estimularem, os process os materiais de mudanea social". Ora, assim como essas ldeias se movem no espaco, ha de acontecer que tambern viajem no tempo, e porventura mais depressa do que os suportes, passando a reaglr sobre condicoes diferentes que venham a encontrar ao Iongo do caminho.

o tcma destc livro e a biogrnftn de uma dessas ideias migratorlas, tal como se desenvolveu a partir das origens religio-

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sas ou mfticas (Capftulos VII e VIII), ate vir implantar-se no espaco latino-americano, mormente no Brasil. Para isso foi de grande serventia 0 recurso a T6pica, no sentldo que adquiriu esse conceito, tornado a velha ret6rica, desde as modern as e fecundas pesquisas filologlcas de E.R. Curtlus", onde, conservando-se como princfplo heuristico, pode transcender aos poucos 0 cunho sistematico e puramente normativo que outrora a distinguia, para fertizar, por sua vez, os estudos propriamente hist6ricos.

Entre os topoi inseparaveis das descrlcoes medievais do Eden, oriundos em geral da elaboracao que receberam de Lactiincio ou de quem fosse 0 autor do poema latino Phoenix, redigido em fins do III ou corneco do IV seculo de nos sa era, destaque-se, para citar urn exemplo, 0 da perene primavera e Invariavel ternperanca do ar, que prevaleceria naquele horto sagrado, Sob a forma que duzentos anos depois de Lactancio lhe dara Santo Isidoro de Sevilha - a do non ibi frigus non aestusatravessa a imagem toda a Idade Media e chega a alcancar os tempos modernos. It de notar como, ate mesmo a ordem em que na versao do autor das Etimologias sao dispostas as referencias a temperatura, ou seja, 0 non frigus primeiro, depois 0 non aestus, mantern-se durante todo esse tempo com poucas excecoes. Entre os inumeraveis textos que me foi dado consultar e utilizar a esse prop6sito, so encontrei a ordem contraria - "calor" antes de "frio" - em uma das rmiltiplas versoes das peregrinacoes de S. Brandao, contida num texto anglo-norrnando, no Dittamondo de Fazio degli Uberti, nos Milagres de Berceo, numa trova inacabada de Dom Joao Manuel, neto del-rei Dom Duarte de Portugal e camareiro-rnor de Dom Manuel, 0 Venturoso, finalmente numa poesia de Ronsard, .ia em pleno seculo XVI. Entre os textos de navegantes ou cronistas que registraram 0 mesmo esquema em terras americanas, 0 mais antigo e a relacao que deu Crtstovao Colombo de sua primeira viagern, em que 0 descobridor, falando do clima ameno de Cuba, "ni frio ni caliente", segue a risca 0 padrao canonico, Muito mais tarde, ao fazer sua descricao do Parafso segundo esse padrao, na Hist6ria de las Indias, que principiou a escrever em 1527, e quase quarenta anos depois, as vesperas da morte, nao tinha acabado de rever, frei Bartolomeu de Las Casas fala textualmente na boa e salubre vivenda dos homens naquele sitio sagrado, onde nao deveria haver calor, nem os afligiria 0 frio. Em outro pas so da mesma Historia, 0 bispo de Chiapas da razao aos homens doutos que punharn 0 parafso dos deleites debaixo do tropico do Capric6rnio,

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onde havia, com efeito, terra excelentfssima e mui povoada nas partes do Peru, abonando esse argumento com a propria experi~ncia, pois que tendo passado nesta America 0 dito tropico, na parte austral, nao achara ali excesso de calor, mas encontrara mar e terra bern temperados.

No Brasil, 0 velho cliche e retomado por Pero de Magalhaes Gandavo, quando diz que nesta provincia de Santa Cruz de tal maneira se comediu a natureza na ternperanca dos ares "que nunca se sente frio, nem quentura excessiva". E como uma ressoniincia daquela visao do parafso que, em fins do seculo XV ou no comeco do seguinte, vemos aparecer no texto do Orto do Esposto, on de se Ie, na mesma ordem em que aparecem as referencias a temperatura em Isidoro de Sevilha, que "em elle no ha frio nem quentura". Outro tanto, apenas com maior prolixidade, dlra em uma das suas cartas Jose de Anchieta, que depois de sete anos de assistencia no Brasil nao conseguira desprenderse da chapa convencional. Parecern-lhe, com efeito, ao jesuita de tal maneira temperadas aqui as estacoes que "nao faltavam no tempo do inverno os calores do sol para contrabalancar os ngores do frio, nem no estio para tornar mais agradaveis os sentimentos, as brandas aragens e os timidos chuveiros". Ou como consta do texto original: "nee hyberno tempori soli calores and iniuriam frigoris propusandam, nee aestivos ad mulcendos sensus lenes auras et humentes imbres desint". E outro padre, exatamente 0 de maior importancla para 0 estabelecimento da Companhia no Brasil, ou seja, Nobrega, ja pudera escrever em 1549, da Bahia, que ali 0 inverno "nao e nem frio nem quente". Eo verao, acrescentava, embora mais quente, bem se pode sofrer. Outro tanto, posto que mais brevemente, escrevera muito mais tarde, e os exemplos ainda poderiam rnultiplicar-se indefinidamente, 0 Padre Fernao Cardim, quando em urn dos seus tratados escreve que a terra do Brasil "geralmente nao tern frios nem calmas".

Ainda que nao se apresente de forma expressa, e esse, ao lado de muitos outros cliches, que com Irequencia ainda maior aparecem nas cronicas e cartas do perfodo colonial, 0 que dita as consideracoes sobre os bons ares do Brasil, na pagtna antologica de Rui Pereira, contida em uma carta que em 1560 enderecou aos padres e irrnaos de Portugal. Nela se le: "se houvesse paraiso na terra eu diria que agora 0 havia no Brasil". E mais: "quanto ao de dentro e de fora, nao pode viver senao no Brasil quem quiser viver no paraiso terreal. Ao menos eu sou

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desta opiniao, E quem nao quiser crer venha-o experimentar". Os topoi de uma visao edenton referidos de modo direto ao Brasil, que ainda mais profusamente do que 0 do non ibi aestus, se disseminam em escritos procedentes da nossa era colonial, e nem sempre na forma apenas metaforica ou condicionalizada como ados casos que se acabam de citar, e que sao, por exemplo, o da vida longeva dos que aqui nascem, ou 0 da ausencla de pestilencias e enfermidades, nao se abordam neste prefacio, nem e mister faze-lo, uma vez que sao examinados detidamente nos capitulos IX e X da obra, e se intitulam, respectivamente, "Voltando a Matusalern" e "0 Mundo sem Mal".

S6 depois do seculo XVI e talvez por influencia de autores espanh6is e que a sobriedade e 0 realismo que pareciam distinguir, ainda assim, os escritos portugueses, vao dar lugar a efusoes mais desvairadas, que bern se podem comparar aos delirios do siglo de oro castelhano. Entre 1645 e 1650, 0 licenciado Antonio Leon Pinelo, filho de marranos portugueses, nascido em Valladoli, preparava no Peru urn copiosissimo tratado onde, com luxuriante cabedal erudito, consegue fixar exatamente, e quase por exclusao - pois nao Impugna men os do que dezessete opinioes infundadas -, 0 sitio em que moraram os nossos primeiros pais antes da queda. Ficava ele, fora de qualquer duvida, bern no centro da America do SuI, que tern formato de coracao, dentro de urn circulo de 9 graus de didrnetro, que sao 160 leguas, e 460 de circunferencia,

Nao custa muito ao autor ajustar seu achado as indica<roes da Bfblia. As Escrituras dizem, com efeito, que ficava 0 Eden ao oriente da terra em que depois viveu Adao, e isso permitia hesitacoes, segundo as primeiras aparencias. Pinelo nao hesita, porern: e claro que 0 texto sagrado queria dizer que estava em regioes que, com respeito ao orbe habitavel, se achassem postas de maneira tal que na sua dialetica se alongassem do Oriente, em outra parte do mundo, bern longe das terras conhecidas. Isso significava, e nao podia significar coisa diversa, que ficavam na America. Em seguida tern modos de superar outra diflculdade, quando identifica os quatro rios do Parafso com 0 Prata, que e 0 Fison, 0 Amazonas, que e 0 Gion, 0 Madalena, assimilado ao Tigre, e 0 Orenoco, ao Eufrates. Tarnbern a fruta que foi causa da perdicao de Adtlo e Eva nao era com certeza a maca, que s6 medra naturalmente em outras latitudes, nem era a banana, por varios sugerida, e Ihe parecia esta uma opiniiio grosselra, ou menos ainda a figueira indica. A fruta da drvore do

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aut

bern e do mal s6 podia ser 0 maracuja, granadilla nas lndias de Castela, que pelo aroma e sabor ja era capaz de acender 0 apetite de Eva e cuja misteriosa tlor ostenta claramente as insignias da Paixao do Senhor.

Da obra de Pinelo, que s6 se imprimiu nos nossos dias, foi publicado em vida do autor 0 "aparato", constante da portada e das tabuas ou indices, que saiu em 1656. Nao 0 devia conhecer Simao de Vasconcelos quando redigia suas "Noticias Curiosas e Necessarias das Coisas do Brasil", com que abre a Crimica da Companhia de Jesus. Imprimiu-se esta primeiramente em 1663 enos sete ultlmos paragrafos vinha explanada a teoria de que estava na America 0 Parafso, e mais precisamente no Brasil. Ja se achavam prontos dez exemplares da obra quando veio ordem superior para se riscarem aqueles paragrafos. Foi a decisao que afinal prevaleceu, apesar dos pareceres de alguns doutores consultados por Vasconcelos, unfinimes em sus ten tar que nada havia neIes em contrario 11 Santa Fe cat6lica, de sorte que 0 texto definitivo da obra saiu expurgad .. das mesmas passagens. Aconteceu, porern, que num dos pareceres solicitados pelo autor, 0 do Doutor Luis Nogueira, sao anexados os ditos sete paragrafos, e deles ha c6pia em Roma, na Biblioteca Nacional Vittorio Emanuelle, cujo fundo e constituido da antiga livraria do Colegio Romano, e ali os pode ler 0 Padre Serafim Leite e deles nos dar notfcia'".

Nao me foi possfvel, ate 0 momenta em que redijo estas linhas, conhecer as passagens em apreco: os microfilmes que flz vir de Roma, baseado nos dados que a respeito publicou 0 benemerito historiador da Companhia no Brasil, e meu prezadfssimo amigo, nno corresponderam 11 materia, tendo havido certamente lapso na indicacao do catalogo. No fecho do texto impresso dasNoticias, isto e, nos §§ 103 e 104, segue-se, porem, a comparacao entre "algurna parte deste Brasil e aquelle Parafso da terra em que Deus nosso Senhor, como em jardim, pos 0 nosso primeiro pai Adao", uma serie de razoes que justificariam 0 confronto, falando-se em particular nas muitas bondades, riquezas e amenidades desta porcao do Novo Mundo. Amparamse, alern disso, em autoridades de grande ponderacao no tempo, como seja 0 indefectivel Eusebio, ou seja, 0 jesuita espanhol Joao Eusebio Nieremberg, e nao deixa 0 autor de socorrer-se Igualmente de mestres escolasticos da altura de Santo Tomas de Aquino, Sao Boaventura, Suares, e ate de Cornelio a Lapide, urn dos nomes de nosso Padre Antonio Vieira. Na noticia que nos da dos paragrafos

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incrirninados de Vasconcelos, enlaea-os 0 Doutor Serafim Leite, talvez com razao, a hist6ria llteraria do ufanismo brasileiro: "Todos cantam sua terra" ... "Minha terra tern palmeiras" ... "Auriverde pendao" ... "Porque me ufano de meu pais" ...

Nao seria Vasconcelos 0 primeiro, como nao foi 0 ultimo, a ten tar, com sua fantasia barroca, dar lugar honroso na America Lusitana a mistica e inconstante topografia edenica. 0 ultimo e ja bern entrado no seculo XVIII deve ter sido urn Pedro de Rates Hanequim, natural e morador em Lisboa, mas que viveu longamente em Minas Gerais e era filho de urn consul ou residente holandes chamado Francisco Hanequim, natural de Roterda, Se Pedro voltou em 1722 a Portugal, tendo morado 26 anos nas minas, como resulta da documentaeao conhecida, teria sido ali contemporaneo das mais antigas lavras de ouro, e isso explica 0 ter ele passado alguma vez por brasileiro. Anda seu nome associado a uma conspiracao que, bern lograda, anteciparia de uns bons oitenta anos a nossa ernanoipacao polftica, pols tinha em mira aclamar-se rei do Brasil ao infante Dom Manuel, irrnao de Dom Joao V. Preso em 1741 por ordem de Sua Majestade, viu-se Hanequim chamado depois a Mesa do Santo Oficio, onde acabou pronunciado com sentenca de excomunhao maior e confisco dos bens, alern de relaxacao ajustica secular. Condenou- 0, annal, a Relacao de Lisboa, por acordfio de 21 de junho de 1744, a ser levado a Ribeira da cidade, ali afogado, queimado depois, 0 corpo reduzido a po e cinza, de maneira que nem de sua sepultura houvesse memoria.

o crime que com crua morte assim pagou nao fol, porem, de inconfldencia, nem de judeu professo, pols nao se provou que fosse sequer da gente da nacao. Foi 0 de heresiarca e ap6stata, segundo reza 0 acordao. E seus erros neste particular, ao que dizem text os para os quais me chamou atencao 0 professor Paulo Pereira de Castro, meu colega na Universidade de Sao Paulo, consistiram em sustentar com obstinacao impavlda que 0 Parafso Terreal flcara e se conservava no Brasil, entre serranias do mesmo estado, Acrescentava haver ali uma arvore a feieao de macds ou ftgos, e esta era a do Bern e do Mal, e assim tambem que 0 das Amazonas, 0 Sao Francisco e outros, eram os quatro rios que safrarn daquele horto. Aliando a antlga opintao de que os americanos descendiarn das tribos perdidas de Israel, passagens do Velho Testamento e epis6dios tornados, ao que parece, da lenda do Surne, aflrmava que Adao se criou no Brasil e dali se passou de pe enxuto a Jerusalem, abrindo-se para isso as aguas

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do Mar Oceano, assim como as do mar Vermelho se abriram outrora aos israelitas, enfim que as marc as de suas pisadas ainda se podiam ver perto da Bahia. Dizia mais: que no Brasil se haverla de levantar 0 Quinto Imperio e, para maior escandalo dos inquisidores, que 0 Dihivlo nao foi universal, .ia que poupou 0 Brasil, que nao interveio Deus Padre, mas so 0 Filho e 0 Espfrito Santo nacriacao do mundo, e que as pessoas dlvinas tinham corpo, posto que espiritual, como tambern os anjos e a Senhora, uns com mais, outros com menos perfeicao e esplrltualidade ".

Bondosamente admoestado pelos juizes ecleslastlcos que o inquiriam, tendo ele amarrados pes e rnaos, nao quis 0 reu em nenhum momenta abjurar de tao adoidadas erronias, preferindo antes a morte e a infamia, extensiva esta a toda a sua descendencia, ao arrependimento. Longe de humilhar-se, nao se can sou em todo 0 tempo, que foram tres anos, de desafiar os santos inquisidores, aeusando-os de violenta e covarde tirania. Uma dis tan cia imensuravel no tempo parece correr entre aquela censura ainda hesitante e disputada, que incriminou as quase audacias teologicas de Vasconcelos, e essa amofinucao sem treguas que val levar ate a morte danada 0 antigo mineiro Pedro de Rates. Agora, no limiar da era das Luzes, mas ainda em nome da Santa Madre Igreja, se vai orlando urn clima cad a vez mais irresplravel para os delfrlos de Imaginacao que nao se deixem represar no ambito de uma estreita e insuspeitavel ortodoxia. Nao so a supremacia crescente do saber racional ou empfrico, mas tambem urn caudal maior de conhecimentos acerca das antlgas terrae incognitae, fazem desbotar-se ou alterar-se uma fantasia, herdeira de tradicoes milenares, que se infundiu nas alrn as dos navegantes e de quantos homens largaram a Europa na demanda de urn mundo melhor, ao contato com os bons ares e boas terras do novo continente. E que, mesmo passado 0 deslumbramento iniclal, ainda se man tern longamente por forca dos costumes e da inercia, conseguindo sobrepor-se tranquilamente aos primeiros desenganos,

Dedicou-se este livro a tentativa de estudar essa especle de fantasia e sua influencia irnediata sobre 0 esforco colonizador. Nao se exclui, com isso, que, atraves de possfveis avatares, continuasse ela a atuar sobre os destinos dos povos americanos, brasileiro inclusive, e nem que deixasse de haver ao seu lado, e desde 0 corneco, ou quase, urna imagem negadora dessa rnesma fantasia. Contudo, uma consideracao daquelas metamorfoses iria muito alern dos meus prop6sitos e me levari a ao terreno movedico

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de especulacoes mais ou menos eapriohosas. Quanto as imagens negatlvas que pede suscitar 0 Novo Mundo, nada mostra que fossem aos mesmos extremos a que chegou a sua idealizacao. Ou melhor, nao conseguiram cristalizar-se, salvo como opinloes individuais e sem muita forca de contagio, em qualquer coisa que merecesse chamar-se urn antiparaiso ou, se quiserem, uma visao do inferno, capaz de contrapor-se as inurneraveis visoes edenicas que inspiraram as novas terras.

Quando muito redundaram na ideia, cara a naturalistas do seculo XVII, sobretudo a Buffon, de que na America nao se mostrara prodiga a natureza ou estuante de vitalidade e energia criadora como acontecera com tantas partes do Velho Mundo. Quer dizer que ela envelhecera precocemente, dando desde cedo sinais daquela degradacao a que se referiram certos autores setecentistas, e que exprime a seu respeito urn Corneille De Paw nas Reflexions Philosophiques, ou ainda que nao pudera robustecer-se e ganhar formas nitidas. A mesma imagem negativa do Novo Mundo podia esgalhar-se, pois, indiferentemente, em duas ideias que na aparencia se opoern: a de urn mundo gasto ou degenerado e a de urn mundo inacabado ou imaturo. Sob este ultimo aspecto acha ela talvez sua derradeira expressao no pensamento de Hegel, e vai presidir decisivamente seus pontos de vista sobre as duas Americas, a anglo-saxonica - que foi propriamente colonizada - e a iberica ou latina que, com certas reservas ou atenuacoes no que respeita ao Brasil, foi antes conquistada, tudo desembocando afinal na insinuacao de urn antagonismo futuro entre ambas, que nao chega a delinear-se precisamente no seu espirito, por acreditar que e improprlo do mister de filosofo 0 pretender ser profeta.

Para elaborar-se esta nova edicao, e nao sei ~2 definitiva, de Visao do Paraiso, tive oportunidade de socorrer-me de numerosas fontes documentais a que nao tivera acesso quando preparava a primeira, ainda que de algumas ja tivesse noticia. It o caso, para citar urn exemplo, do tratado do Parafso na Amerlea, de autoria do Licenciado Antonio Leon Pinelo. Embora ja soubesse que 0 manuscrito seiscentista fora finalmente impresso em 1941 por diligencia do ilustre historiador e homem de Estado peruano Raul Porras Barrenechea, tinham sido inteiramente Imiteis os meus esforcos no senti do de obter algum exemplar da obra: a resposta invariavel as Indagacoes feitas junto a livreiros de Lima era de que se tratava de impressao fora do comercio, de tiragem limitada e ja completamente esgotada, S6 mais tarde tive

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a grata satisfacao de receber os dois compactos volumes ~a obra de Leon Pinelo, que me foram gentilmente mandados de LIma por Don Felix Denegri Luca. Devo tamanha gent~leza 11 int~rvenerao solfcita e generosa de urn comum amigo, 0 Protesso~ Lewl~ Hanke, entao da Universidade de Columbia, a quem deixo reiterados aqul, e ao Senhor Denegrl, os me us melh?,res agradecimentos.

Tres visitas que posteriormente hz aos EUA, uma das quais se prolongou por perto de urn ano, deram-m~ a ocasiao de aumentar muito e atualizar meu cabedal de eonhecimentos s~bre o tema aqui estudado. Para is so foram de inestim~vel v~ha as pesquisas que pude efetuar, sucessivamente, na Lilly Llbra~, espectalmente na sua opulenta colecao B. Men.del, da. Umversidade de Indiana, on de me levou convite recebido por intermedlo do Professor James Scobie para dar curso sobre materia de minha especialidade naquela casa; na biblioteca da Universidade de Yale, facilitada esta por urn convite semelhante, partido de velho e caro amigo, 0 Professor Richard M. Morse; por fim, mas not least, na Livraria Publica da cidade de Nova York. Com osmuitos subsidios novos que me proporcionaram essas pesquisas, e com urn reexame mais detido de algumas partes da obra, de ha muito esgotada, veio-me a tentacao de publica-Ia de novo, refundindo em muitos pontos e enriquecendo 0 seu texto.

Sao Paulo, novembro de 1968.

Notas

1. Charles L. SANFORD, The Quest/or Paradise. Europe and American Moral Imagination, Urbana, III., 1961, pags. 34, 56 e passim.

2. Henry Nash SMITII, Virgin Land. The American West as Symbol and Myth, Cambridge, Mass., 1950.

3. R. W. B. LEWIS, TIIC American Adam Imwcence, Tragedy and Tradition

in the Nineteenth Century, Chicago-Loudres, 1955.

4. Leslie A. FIEDLER, An End to Innocence, Boston, 1955.

5. Andre GlOE,Journal, 1889-1935, Paris, 1955, pag. 719.

6. George II. WILLIAMS, lVildemess and Paradise in Christian/Ihought, Nova York, 1962.

7. Sobre esse tipo de puhlicidade, que parece ter florescido slngularmente a prop6sito da Virginia nos seculos XVII e XVIII, pode-se ler Louis WRIGIIT, The Colonial Search for a Southern Eden, Birmtnghau, Ala., 1953, sobretudo as pags. 41-62, 0 capitulo intitulado "Eden and Utopia South of Virginia".

R. Frederic I. CARPENTER, "The American Myth - Paradise (to be)

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Regained", Publications of the Modern Language Association, vol. 74, Nova York, dezembro de 1959.

9. Henri BAUDET, Paradise on Earth: Some Thoughts on European Images of Non European Man, New Haven, 1965.

10. E. Bartlett GIAMATTI, The Earthly Paradise and the Renaissance Epic, Princeton, N. J., 1966.

11. "Indeed, the hope of finding it ('the lost state of bliss and innocence') seemed to increase enormously with the discovery of the New World, and American literature itself Is constantly read as a record of the quest for the happiness in the great unspoiled garden", op. cit. pag. 6. No retrospecto foreosamente incompleto que se apresenta neste prefaclo, deixei de citar 0 trabalho de Alan HEIMERT, "Puritanism, the Wilderness and the Frontier", New England Quartely, XXVI, 1953, tido por George H. Williams como 0 primeiro estudo sistematico da Influencia edenica na colonizaeao da Nova Inglaterra, por nao ter tornado conhecimento dele, nem antes nem depois de preparada a primeira edicyao do presente Iivro. No referido estudo, ainda segundo Williams, peregrines e puritanos pensaram ver na America primitiva uma terra prometida, depois urn deserto e selva (wilderness), por onde se alcanearla ftnalmente a Jerusalem mistica. Deixei Igualmente de abordar a obra de L.r. RINGBOM, Paradisus Terrestris, Myt, Bild och Verklinghet, Helsinki, 1958, devido a minha total incompetencia com relacao ao idioma em que foi escrito (sueco).

12. Danid J. BOORSTIN, The Genius of American, Politics, Chicago, 1965, pags. 11 e segs,

13. "Indeed there have rarely been published more books with titles containing the word 'paradise', than on the colonization of the Americas. Among works published in recent years, let us point out: Visao do Paraiso: os moti'Vos edenicos no descobrimento e colonizat;ao do Brasil (Rio de Janeiro, 1959), by Sergio Buarque de Holanda; The Quest for Paradise (1961), by Charles L. SANFORD; Wilderness and Paradise in Christian Thought (1962), by George H. WILLIAMS, subtitled 'From the Garden of Eden and the Sinai desert to the American Frontier"'. Mircea ELIADE, "Paradise and Utopia: Mythical Geography and Eschatology"; Utopia and Utopian Thought, edited by Frank E. Manuel, Boston, 1966, pag, 261.

14. Adam SCHAFF, "The Marxist Theory of Social Development", Le DEi'Veloppement Social, Paris-Haia, 1965, pag. 78.

15. Ernst Robert CURTIUS, Europaische Literatur und lateinisches Mittelalter, Berna, 1948.

16. Serafim, LEITE, "0 tratado do Paraiso na America e 0 ufanismo brasileiro", Novas Paginas de Historia do Brasil, Lisboa, 1963, pags. 379-382. (+) Nota II 3" edlcao: Ver Anexo II pagina 439 do presente volume.

17. Ernesto ENNES, Dois Paulistas Insignes, 10 vol., S. Paulo, 1944, pags. 101 e segs., e 435 e segs.

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I. Experiencia e fantasia

O GOSTO DAMARA VILHA E DO MISTERIO, quase inseparavel da literatura de viagens na era dos grandes descobrimentos marftimos, ocupa espaco singularmente reduzido nos escritos quinhentistas dos portugueses sobre 0 Novo Mundo. Ou porque a longa pratica das navegacoes do Mar Oceano e 0 assiduo trato das terras e gentes estranhas ja tivessem amortecido neles a sensibilidade para 0 ex6tico, ou porque 0 fascinio do Oriente ainda absorvesse em demasia os seus cuidados, sem deixar margem a maiores surpresas, a verdade e que nao os inquietam, aqui, os extraordinarios portentos, nem a esperanca deles. E 0 pr6prio sonho de riquezas fabulosas, que no resto do hernisferio ha de gular tantas vezes os passos do conquistador europeu, e em seu caso constantemente cerceado por uma nocao mais nftida, porventura, das limitacoes humanas e terrenas.

A possibilidade sempre iminente de algum prodlgio, que ainda persegue os homens daquele tempo, mormente em mundos apartados do seu, alheios aos costumes que adquiriram no viver diario, nao deixara de afeta-los, mas quase se pode dizer que os afeta de modo reflexo: atraves de tdealizacoes estranhas, nao em virtude da experiencia. It possivel que, para muitos, quase tao f'idedignos quanto 0 simples espetaculo natural, fossem certos da fantasia: da fantasia dos outros, porem, nao da pr6pria. Mal se esperaria coisa diversa, alias, de hornens em quem a tradicao costumava primar sobre a invencao, e a credulidade sobre a imaginativa. De qualquer modo, raramente ehegavam a transcender em demasia 0 sensivel, ou mesmo a colort-lo, retifica-Io, complica-Io, sirnplifica-lo, segundo momentaneas exigencias.

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o que, ao primeiro relance, pode passar por uma caracterfstica "moderna" daqueles escritores e viajantes lusitanos - sua adesao ao real e ao imediato, sua capacidade, as vezes, de meticulosa observaeao, animada, quando muito, de algum interesse pragmatlco - nao se relacionaria, ao oontrario, com urn tipo de mentalidade ja arcaizante na sua epoca, ainda submisso a padroes longamente ultrapassados pelas tendencias que govern am 0 pensamento dos humanistas e, em verdade, de todo 0 Renascimento?

Nada fara melhor compreender tais homens, atentos, em regra geral, ao pormenor e ao epis6dico, avessos, quase sempre, a inducoes audaciosas e delirantes imagmacoes, do que lembrar, em contraste com 0 idealismo, com a fantasia e ainda com 0 senso de unidade dos renascentistas, 0 pedestre "realismo" e 0 particularismo pr6prios da arte medieval, principalmente de fins da Idade Media. Arte em que ate as figuras de anjos parecem renunciar ao voo, contentando-se com gestos mais plausfveis e tfrnidos (0 caminhar, por exemplo, sobre pequenas nuvens que lhes serviriam de sustentaculo , como se fossem formas corp6reas), e onde 0 milagroso se exprime atraves de recursos mais convincentes que as aureolas e nimbos, tao familiares a pintores de outras epocas'.

S6 a obstinada ilusao de que a capacidade de apreender 0 real se desenvolveu ate os nossos dias numa progressao constante e retilinea pode fazer-nos esquecer que semelhante "retrocesso" nao se deu apenas na esfera da arte. Se parece exata dizer-se que aquela ilusao foi estimulada e fortalecida pelo inegavel incremento das ciencias exatas e da observacao da Natureza, a contar do seeulo XVI, e indubitavel, no entanto, que nossa noeao da realidade s6 pode ser obtida em muitos casos por vias tortuosas, ou mesmo por escamoteaeoes ainda que transit6rias, do real e do concreto.

E bern signiflcatlvo 0 vieo notavel alcaneado, em geral, durante 0 Renascimento, por estudos tais como os da Ret6rica, da Magia, da Astrologia, da Alquimia, que, na sua maior parte, julgamos hoje anticientfficos e ineficazes, por isso mesmo que nos parecem tender a algumas daquelas escamoteacoes. Na primavera da Idade Moderna, quando a tradicao medieval, arabe e crista se alia a do mundo classico, agora ressuscitada, povoando o ceu de trnagens "onde se transftguram, ganhando forcas novas, as crencas mitologicas da Anttguidade'", longe de chegarern a desfalecer e, ao contrario, urn recrudescimento 0 que conhecem muitos desses estudos.

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Em todo 0 longo curso da polemica dos humanistas contra a escohlstica e 0 aristotelismo, a superioridade frequentemente aflrmada da Ret6rica em confronto com a Dlaletica e a L6gica relaciona-se para muitos a sua capacidade de aderi~ ma~s intimamente ao concreto e ao Singular ou, ainda, a sua eflcacia maior como Instrumento de persuasao". Pode dizer-se que 0 Influxo deste modo de sentir ira marcar ulteriormente 0 pensamento e, segundo todas as probabilidades, a esteti~a dos seiscentistas, dtrlglndo esta ultima, de urn lado, no sentido de esqulvar-se it expressao direta, e de outro, paradoxalmente, para a forma incisiva e sem meandros.

A prop6sito deste ultimo aspecto houve mesmo quem relacionasse a especulacao de certos humanistas a doutrina do estilo chao, propugnada pelos puritanos, e nela visse 0 premincio, quando nao exatamente a causa, do racionalismo. Contudo, 0 pano de fundo daquela especulacao ainda e 0 complexo de ensinamentos contra os quais ela procura rebelar-se, ganhando foreas atraves desta rebeliao: 0 aristotelismo e a escolastlca medieval, mas a escolastica de fisicos e logtcos, como 0 fora 0 portugues Pedro Hispano, nao tanto a de teologos, como 0 pr6prio Santo Tomas de Aquino.

E principalmente nos paises ibericos que, apesar de Vives, por exemplo, ou dos erasmistas hispanicos, mais poderosos se Irao fazer os entraves da tradicao (em particular da tradiQao aristoteltca, logo depois retomada, e da escolastica, recuperada e quase canonizada, ate fora das universidades) a certas manifestaeoes extremadas do humanismo. As animadoersiies de urn Pedro Ramus, tao intluentes entre os povos do norte", ninguem se ha de opor com vivacidade mais agastada, em prol do Estagirita e da Universidade, do que, em sua Responsio, de 1543, ° portugues Antonio de Gouveia".

Mesmo nesses pafses, porern, mal se podera dizer sem exagero que ficara irnitil to do 0 trabalho desenvolvido pelos humanistas em sua campanha antiescolastica ou antiaristotellca. Da exaltacao da Ret6rica, oposto desse modo a Logica e a Dialetica, e ainda da aversao declarada a to do pensamento de cunho abstrato e puramente especulativo, perrnanecerao neles sinais duradouros.

Se a tanto vao as consequencias do interesse generallzado pela Ret6rica numa epoca em que se situam as verdadeiras origens do moderno racionalismo e experimentalismo, dificilmente se dira que foi menos eminente 0 prestigio, entao, de

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certas doutrinas que a experiencia e a razao parecem hoje repelir. Nao e inteiramente justo pretender-se, e houve no entanto quem o pretendesse, que 0 ocultismo da Idade Media se reduz a baixa magia dos bruxedos, ao passo que a grande magia pertence de fato ao Renascimento. E todavia parece exato dizer que durante a era quinhentista e ao menos ate Giordano Bruno e Campanella, se nao mais tarde, as ideias magicas alimentam constantemente a mais conhecida literatura Iilosoftco-teologtca.

Nao tern mesmo faltado ultimamente quem procurasse assinalar a intima relacao existente entre as operacoes maglcas e a pr6pria ciencia experimental dos seculos XVI e XVII. Por mais que urn Bacon, por exemplo, tivesse procurado eliminar de seu sistema as fabulas, maravilhas, "curiosidades" e tradicoes, a verdade e que nao logrou sus tar a inftltracao nele de principios dotados de forte sabor magico e ocultista. Em embora sem poupar acres censuras a Astrologia, por exemplo, chega a admitir, nao obstante, que essa arte ha de depurar-se apenas de excessos e esc6rias, mas nao deve ser inteiramente rejeitada.

Por outro lado, os rastros que muitas concepcoes magicas deixariam impressos nas suas teorias fllosoficas, em sua biologia, sobretudo em sua medicina, que em alguns pontos parece confundir-se com a charlatanice, s6 se notam em escala muito menor na doutrina cartesiana, porque 0 terreno por esta aberto deixa naturalmente poucas oportunidades para uma invasao ostensiva da magia e do ocultismo.

Mas quem, como 0 proprio Descartes, ousou confessar sua incapacidade de discorrer sobre experiencias mais raras antes de conseguir Investigar ervas e pedras miraculosas de India, ou de ver a ave Fenix e tantas outras maravilhas ex6ticas, e alern disso se valeu de lugares-comuns tornados a magia natural para abordar segredos cuja simplicidade e inocericia nos impedem de admirar as obras dos homens, nao pode ser considerado tao radicalmente infenso a tal ou qual expiicacao oculta de fatos empiricos. E as causas fornecidas para as propriedades do Ima e do ambar por urn espirito como 0 seu, que tinha em mira dar motives racionais e mecanicos para fenomenos supostamente ocultos, ja puderam ser interpretados como de molde a animar, e nao a destruir, a crenca na existencla de tais fenornenos''.

Assim, as mesmas correntes espirituats que iraQ desembocar a seu tempo na negacao do sobrenatural, passando sucessivamente pelo naturalismo, 0 racionalismo, 0 agnostioismo e

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enfim pelo atcismo sem rebuco ou temor, pareccm ocupadas, num primciro momento, em retardar 0 mais posstvel, e por estranho que pareca, em contrariar a marcha no sentido dn secularizacao crescente da vida: meta necessaria, posto que nem sempre manifesta, dos seus esforcos. De modo que nao hesitam em ataviar, idealizar ou querer superar a qualquer preco 0 espetaculo mundano. Propondo-se uma realidade movediea e ativa, rica em imprevistos de toda sorte, elas destoam abertamente do tranqiiilo realismo daqueles que, ancorados na certeza de uma vida ditosa e perene, ainda que p6stuma, consentem em aceitar 0 mundo atual assim como se oferece aos sentidos, e se recusam a vesti-lo de galas vas.

o resultado e que uns, rneio desenganados, talvez sem 0 saber, das promessas consoladoras, e movidos de uma desordenada impaciencia, procuram ou ja cui dam ter encontrado na vida presente 0 que os outros aguardam da futura, de sorte que o mundo, para suas imaginacoes, se converte num cenarlo prenhe de maravilhas. Aos tiltimos, porern, 0 viver quotidiano nem os deixa oprimidos nem os desata dos cuidados terrenos, e o freio que parece moderar sua fantasia e uma esperanca contente e sossegada.

Nao esta urn pouco neste caso 0 realismo comumente desencantado, voltado sobretudo para 0 particular e 0 concreto, que vemos predominar entre nossos velhos cronistas portugueses? Desde Gandavo e, melhor, desde Pero Vaz de Caminha ate, pelo menos, Frei Vicente do Salvador, e uma curiosidade relativamente temperada, sujeita, em geral, a tnspiracao prosaicamente uttlitaria, 0 que dita as descricoes e reflexoes de tais autores. A extravagancia deste ou daquele objeto, que ameaca desaftar 0 costume e ordem da Natureza, pode ocasionalmente acarretar, e certo, algurna vaga sugestao de misterio, De que nos serve, porern, querer penetrar a todo 0 transe esses segredos importunos? Muito mais do que as especulacoes ou os desvairados sonhos, e a experiencla imediata 0 que tende a reger a noeao do mundo desses cscritores e marinheiros, e e quase como se as coisas s6 existissem verdadeiramente a partir dela. A experiencin, "que e madre das coisas, nos desengana e de toda duvida nos tira'", assim falou urn deles nos primeiros anos do seculo XVI.

"Madre" das coisas, nao apenas sua "mestra", de acordo com a formula antiga, que mal principiavam a reabilitar pela mesma epoca espfritos do porte de Leonardo. A obsessao de

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irrealidades e, com efeito, 0 que menos parece mover aqueles hornens, em sua constante demanda de terras Ignotas. E, se bern que ainda alheios a esse "senso do impossfvel", por onde, segundo observou finalmente Lucien Febvre, pode distinguir-se a nossa da mentalidade quinhentista", nem por isso mostravam grande afa em perseguir quimeras. Podiam admitir 0 maravilhoso, c admitiam-no ate de born grado, mas s6 enquanto se achasse alern da 6rbita de seu saber empirico. Do mesmo modo, em suas cartas nauticas, continuarao a inscrever certos toponimos antiquados ou imaginaries", ate 0 momenta em que se vejam levados a corrlgi-los ou suprimt-los, conforme 0 caso.

'"

Nao era essa, entao, a atitude comum entre povos navegadores. Ja as primeiras noticias de Colombo sobre as suas lndias tinham comecado a desvanecer-se naquele Novo Mundo os limites do possivel. E se todas as coisas ali surgiam magnificadas para quem as viu com os olhos da cara, apalpou com as maos, calcou com os pes, nao seria estranhavel que elas se tornassem ainda mais portentosas para os que sem maior trabalho e s6 com 0 ouvir e 0 sonhar se tinham por satisfeitos. Nada parece, alias, quadrar melhor com certa sabedoria sedentaria do que a impacienclu de tudo resolver, opinar, generalizar e decldir a qualquer preco, pois 0 animo ocioso nao raro se ajusta com a imaginacao aventureira e, muitas vezes, de onde mais minguada for a experiencia, mais enfunada saira a fantasia.

Reduzidas porern a palavra impressa, com 0 prestigto que se associa a novidade, muitas razoes falsas e caprichosas deveriam ganhar, por aquele tempo, a forca das dernonstracoes. A Rabelais, ou a quem escreveu 0 quinto livro de Pantagruel; deve-se certa alegoria que traduz a importancia atribulda, entre seus conternporaneos, a literatura corrente sobre as terras incognitas. Disforme velhinho, de enorme goela em que se agitam sete linguas - ou uma lingua repartida em sete -, a falarem simultaneamente em sete idiomas diversos, 0 prodigtoso OuyrDire, apesar de cego e paralitico das pernas, ostenta da cabeca aos pes tanto de orelhas quanto de olhos tivera Argos.

Cercado de uma chusma de hom ens e mulheres, sempre atentos e gulosos de ciencia, nao cessa 0 monstro de ministrarlhes, ajudado do mapa-rnundi, explicacoes sumarias, em breves

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e incisivos aforismos, a respeito das mais notaveis maravilhas existentes em toda a superficie desta esfera terrestre, com 0 que se fazem eles sapientfssimos doutores, aptos a discorrcr de cor e com perfeita elegancia sobre os minimos aspectos da materia versada. Materia de que toda uma vida human a havcria de representar, normalmente, muito pouco para se conhecer sua centesima parte.

Nao e sem alguma surpresa que, no rol dos historiadores antlgos e modernos, dissimulando-se por tras de urn tapete a trabalhar afanosamente para Ouvir-Dizer e seus discipulos, vamos encontrar (unico portugues nominalmente citado entre os membros de vasta equipe, que nao inclui urn Vasco da Garna, como nao Inclui, alias, Colombo, nem Vespucio) 0 descobridor da terra de Santa Cruz!". E e ja alguma coisa 0 fato desse Pietre Alvares surgir na relacao mutilado apenas do seu apelido mais not6rio, quando outros nomes - 0 de Andre Thevet, por exemplo, convertido em Tevault, ou 0 de Cadamosto, transformado em Cadacuist -, de tao estropiados se torn am quase irreconheciveis.

De qualquer modo a presenca de Pedro Alvares Cabral numa ilustre companhia de cronistas ou, como la esta, de his toriadores, companhia tao larga quanta ecletica, pois abrange, entre outros, Estrabao e Plinio, Her6doto e Marco Polo, Halton ° armenio e 0 Papa Pio II, ou seja, Eneias Silvio Piccolomtnl, s6 seria explicavel por alguma estranha confusao: confusao, talvez, entre 0 almirante lusitano e 0 chamado Piloto Anonimo, autor de uma das relacoes conhecidas de sua viagern".

A parte que cabe aos portugueses nas origens da geografia fantastica do Renascimento acha-se, realmente, em nitida desproporcao com a multiplice atividade de seus navegadores, Sensiveis, muito embora, as loucanias e gentilezas dos mundos remotos que a eles se vao desvendando, pode dizer-se, no entanto, que, ao menos no caso do Brasil, escassamente contribuiram para a formacao dos cham ados mitos da conquista. A atmosfera magica de que se envolvem para 0 europeu, desde 0 comeco, as novas terras descobertas, parece assim rarefazer-se a medida em que penetramos a America Lusitana. E e quando multo a guisa de metafora que 0 enlevo ante a vegetacao sempre verde, 0 colortdo, variedade e estranheza da fauna, a bon dade dos ares, a simplicidade e inocencia das gentes - tallhes parece, a alguns, essa inocencia que, dissera-o ja Pero Vaz de Caminha "a de Adao nao seria maior quanta a vergonha" -, pode sugerirlhes a imagern do Paraiso Terrestre.

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Se imagem semelhante alguma vez lhes ocorrera, alias, no curso de sua ja longa tradicao nautica, fora, talvez, quando, pass ados os primeiros decenios de exploracao da costa african a, aqueles quadros que ate entao tinham descortinado quase incessantemente, de baixos de pedra e areia rnovedica, em que nem crescc erva, nem hd mostras de coisa viva, sucede, transposta a foz do Senegal, 0 espetaculo de urn imenso pais verdejante, tlorido e fertil, como a lembrar-Ihes urn sitic encantado.

Ao majestoso de tal cspctaculo imprimia ainda urn cunho de misterio a versao de que as aguas do mesmo rio vinham da regino das nascentes do Nilo. Alcancado 0 lugar em 1445 por Dinis Fernandes, dez anos depois urn navegante veneziano a service do Infante Dom Henrique imagina-se, escudado no parecer de "homens sablos", em face de urn dos muitos ramos do Gion, que nasce no Eden: outro ramo seria 0 Nllo ".

Note-se, porern, que nao era de forja lusitana ou sequer quatrocentista essa curiosa teoria que levava urn dol' tributaries do Gion - por certos autores identificados com 0 proprio Nilo - air despejar as aguas no Atlflntico. Pretendeu-se com bons argumentos que 0 primeiro a formula-Ic fora Eutimenes de Massflia, e 0 "periplo" que celebrizou esse nauta data do sexto seculo antes de Cristo. Impressionara-se ele com a presenca em urn rio africano que desemboca no Atlantico de bestas-feras em tudo semelhantes as que se encontram no Egtto. Assim se Ie na transcricao que de seu testemunho nos da Seneca, como tambem a afirmativa laconica de que 0 Nilo corre naquelas partes ocidentais: "Navigavi Atlanticum mare. Inde Nilus fluit [ ... )"1.1. Outros testemunhos antigos precisam que as tais bestas, semelhantes as do Egtto, eram crocodilos e tambern hipopotamos.

Que Eutimenes tivesse efetivamente alcancado a boca do Senegal c ponto ainda hoje controverso. Em apoio de semelhante presuncao vern justamente aquela referencia aos crocodilos, que, a julgar pelas condicoes atuais, nfio poderiam encontrar-se em nenhum outro lugar mais ao norte na costa atlantica da Africal~. Como esses grandes saurios passavam entao por uma especie de prerrogativa do Nilo, nao custava aparentar a este todo rio on de porventura se achassem. Foi 0 que se deu com 0 proprio Indo, que ainda ao tempo de Alexandre, e para 0 pr6prio Alexandre, passava por scr, em realidnde, 0 curso superior do Nilo.

Por incrivel que possa parecer, a ideia continuou a ter credtto durante muitos seculos, e saiu mesmo fortnlecida com 0 advento do eristianismo. Pois nao esta no Genesis que manava

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do Parafso Terreal urn rio para rega-le, e dali se tornava em quatro ramos, 0 Fison, 0 Gion, 0 Heidequel e 0 Eufrates? Desdc que os tres primeiros pas sa ram a ser em geral identificados com 0 Ganges, 0 Nilo, eo Tigre, respectivamente, restava todavia urn problema de diffcil solucao: onde e como chegariarn suas correntes a contluir? Flavio Josefo dissera do Eden que era regado por urn s6 rio, cuja corrente circunda a Terra, subdividida em quatro braces. A dificuldade fei por alguns resolvida com a sugestao de que as aguas desse rio iam unir-se, na sua maior parte, por baixo da terra.

Registrando semelhante versao, que tarnbem se acha bern documentada, alias, na monumental antologia crftica das anttgas vlagens de descobrimento elaborada pelo Doutor Richard Hennig, pede Howard R. Patch invocar a afirrnacao de Filostorgto de que as aguas do Nilo ou Gion, depois de deixarem 0 Eden e antes de chegarern a qualquer sftio habitado, se dirlgern secretamente ao Mar lndico; empreendem entao uma especie de curso circular e logo passam por baixo de todo 0 continente, que se estende ate o Mar Vermelho, onde penetram tam bern as ocultas, para irem reaparecer, afinal, sob os montes cham ados da Lua. Ali arrebentam de quatro fontes, nao muito arredadas umas das outras, que lancam suas aguas a grandes alturas. Em segurda cal 0 rio em urn precipfcio alcantilado e, atravessada a Etiopia, entra por fim em terra do Egito15•

Por menos espantosa, na aparencla, a teoria de que 0 Nilo deitava urn brace para 0 poente e que este bern poderia ser 0 Senegal dos antigos navegadores portugueses, teve mais longa vida do que a de sua comunicacao subterranea e submarina com 0 Indo ou 0 Ganges. Segundo observa Rinaldo Caddeo, em nota a sua edicao das viagens de Cadamosto, ainda em 1711 o alemao G.B. Homann casa 0 Nilo com 0 Niger, chamando a urn Nilus albus e a outro Nilus ater. ao ultimo faz desaguar no Atlantico atraves de varios ramos, urn dos quais seria 0 Senegal'". Durante toda a Idade Media, a teoria inieiada por Eutimenes e bern acolhida de rnuitos autores da Antigutdade classica fora acreditada principalmente pelos geografos arabes, que, desde Edrisi, por volta de 1150 de nossa era, tinham conhecimento do Niger, a que denominavam 0 Nilo dos negros. 0 proprio Edrisi chegara a dizer textualmente que, se 0 Nilo egipcio corre do sul para 0 norte, outra parte do mesmo rio "se dirige do oriente ate os extremos limites, no poente: ao longo deste braco estendem-se em sua totalidade ou maior parte, os paises dos pretos"!",

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Nao e impossfvel que, para Cadamosto e seus companheiros portugueses, razoes sernelhantes as que tinham leva do o marinheiro rnassiliota a associar ao Nilo um dos rios africanos que desembocam no Atlantico tivessem servido para fortalecer a mesma convlccao. 0 fato e que, depois de aludir a existencia de hipopotamos no Gambia e em muitos outros cursos de agua da reglao'", acrescenta que esse animal nao se acha em outras partes navegadas pelos crlstaos, ao que ouvira dizcr, salvo, talvez, no Nilo: "[ ... J non si trova in altre parti dove si naviga per nostri Crtstiani, per quanto ho potu to intendere, se non per ventura nel Nilo". De qualquer modo, tao generalizada andava a opiniao de que este e 0 Senegal representam galhos de um mesmo rio que, antes mesmo da primeira viagern do navegador veneziano a service do Infante Dom Henrique, encontrava ela guanda na celebre bula Romanus Pontifex de Nicolau V, onde se diz das caravelas lusitanas mandadas a descobrir as provlncias marftimas para a banda do p610 antdrtico, terem alcancado a boca de um rio que se pensava ser 0 Nilo.

E de crer que, herdando essa opiniao dos geografos arabes, ou mesmo de numerosos autores da Antiguidade grecoromana, tais como Her6doto, Arist6teles ou Plfnio, nao duvidassem muitos portugueses em aceita-la, tanto mais quanto se limitaram suas exploracoes geralmente a orla maritima, onde niio havia lugar para se verificar sua Ialsidade.

A imagem dessa Africa insular, abracada, em grande parte de seu territ6rio, pelos dois ramos de um mesmo rio, nao deixaria de ser sugestiva, alias, para um povo dado a navegacao. Da rnesrna forma poderlam figurar ainda uma india insular, tendo em oonta que, para 0 gentio daquelas partes, era Iarna, segundo refere Joao de Barros, que 0 Indo e 0 Ganges safam de uma veia comum: de onde a Iabula dos dois irrnaos que entre eles corria'". E sabe-se como 0 fato de numerosos mapas qulnhentistas e seiscentistas mostrarem as aguas do Amazonas e as do Prata unidas no nascedouro, atraves de uma grande lagoa central, levou 0 hlstorlador Jaime Cortesao a sugerlr ultimarnente a ideia de uma "ilha Brasil", que teria sido concebida entre os portugueses da epoca sob a forma de mito geopolttico.

Nao e facil, contudo, Imaginar de que forma concepcoes como essa, se c que existiram de fato, poderiarn ter tido papel tao conslderavel na expansao lusitana. No caso particular da Africa, on de elas deviam encontrar terreno excepctonalmente favorrivel a seu desenvolvimento, devldo a velha sugestao de que

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as liguas do Senegal, assim como as do Nilo, provinham do pr6prio Parafso Terreal, nada faz crer que chegassem a exercer sobre aqueles navegantes algum extraordinario fascfnio. Ese tal crenca Iogrou ser amplamente partilhada em Portugal, 0 que dela nos chega, em escritos dos primeiros anos do seculo XVI, e quando muito 0 abafado eco: certa alusao, por exemplo, a um pais abencoado, onde os homens aparentemente nao adoecem, ou, se ja enfermos, logo fie am sao em la chegando.

Com efeito, numa pagina do Esmeraldo referente a Eti6pia Inferior, que e como entao se charnava a zona limltada ao norte pelo rio do "Canaga", Duarte Pacheco Pereira da como "certo e sabido" que nunca, em algum tempo, morreram ali homens de "pestelencla", E nao somente era dotado 0 sitio dessa adrniravel virtude, "que a magestade da grande natureza deu, mas ainda temos, por experiencia, que os navios em que para aquelas partes navegamos, tanto que naquele crirna sao, nenhuns dos que neles vao, desta infirmidade morrem, posto que desta cidade de Lisboa, sendo toda deste mal, partarn e neste camlnho alguns acontecam de adoecer e outros morrer; como na Etiopia sao, nenhum dana recebern'?".

Mesmo se sucedia capitularern momentaneamente ao pend or para 0 fabuloso, c quase sempre na experiencia "madre das coisas" que vemos fiarem-se os marinheiros e exploradores portugueses da epoca: os olhos que enxergam, as maos que tateiam, hao de mostrar-lhes constantemente a prlrneira e a ultima palavra do saber. Saber este ainda fiel a ponderados conselhos como os de el-rei Dom Duarte, quando reclama de seu lei tor que nao se deixa mover "sem fundamento certo, nem cure de slgnos, sonhos ou topos de vontade'?', E que ira marcar as proprias ~aginas dos Lusiadas, nurna das oitavas finals, ondc 0 pocta, fa~~ndo a Dom S:;bastiao, exclarna, a prop6sito, da "disciplina mili tar prestante ,que esta nao se aprende

f. .. J najantasia, Sonhando, imaginarulo ou estudando, Se nao vendo, tratando e peleiarulo",

A exploracao pelos portugueses da costa ocidental african a e, depots, dos distantes mares e terras do Oriente poderia assimilar-se, de certo modo, a uma vasta empresa exorcfstica. Dos dem6nios e Iantasmas que, atraves de mllenios, tinharn povoado aqueles mundos remotos, sua passagern ira deixar, se

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tanto, alguma vaga ou fugaz lembranca, em que as invencoes mais delirantes s6 aparecem depois de filtradas pel as malhas de um comedido bom senso.

A inclinacao para engrandecer eventualmente ou para falsear as coisas vistas no ultramar desconhecido opoe-se neles afideifaciendae difficultas, de que chegara a lamentar-se 0 Bispo Dom Jeronimo Osorio. Aubrey Bell nao hesita em afirmar de "todos os viajantes portugueses" quinhentistas, que se poem de· guarda contra a "incredulidade not6ria" que distingue pela mesma epoca os seus conterraneos, e a semelhante regra nao abre excecao 0 pr6prio Fernao Mendes Pinto, cujos escritos, tidos durante longo tempo como fantasiosos, the parecem guardar, apesar de tudo, "0 cunho da verdade'?",

Nao havera grande exagero em dizer-se daqueles hom ens que, alheios, embora, as ruidosas especulacoes, puderam, com seu tosco realismo, inaugurar novos caminhos ao pensamento cientffico, no alvorecer dos tempos modernos, pelo simples fato de terem desterrado alguns velhos estorvos ao seu progresso. E dificilmente se poderia deixar de dar razao a historiadores portugueses que assinalam a importante contribuicao prestada nesse sentido por aqueles viajantes e marinheiros. "Eliminar erros e prejufzos", escreve judiciosamente um desteshistoriadores, "equivale pelo menos a desbravar 0 acesso a verdade, e este fot, com efeito, 0 primeiro e mais retumbante resultado dos descobrimentos. As ideias geografioas acerca da Africa comecaram a ruir subitamente com a passagem do Equador, e com este rasgo audaz os nossos pilotos articulam, ao mesmo tempo, os primeiros desmentidos a ciencia oficial e aos prejufzos comumente adrnitidos. A inabitabilidade da zona torrida, certas ideias sobre as dimensoes da Terra, 0 'sftio do orbe', as imaginadas proporcoes das mass as lfquida e s6lida de nosso planeta, os horrfveis monstros antropologtcos e zoologicos, as lendas de ilhas fantasticas e de terrores inibit6rios -, tudo isso que obscure cia 0 en tendimento e entorpecia a acao, foi destrufdo pelos nossos pilotos com 0 soberano vigor dos fatos Indlsputavets?".

E urn erudito pesquisador da hist6ria Iiterarla dos descobrimentos marftimos pode de modo semelhante, e sem intuito, alias, de pretender assocla-la diretamente a sobriedade de imaginativa daqueles pilotos e exploradores, apresentar como uma das consequencias de sua obra a progressiva retracao da area tradicional dos pafses da lenda e do sonho. "Na epoca de Colombo e de Pigafetta", observa efetivamente Leonardo Olschki, "as

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I experiencias coloniais dos portugueses tinham arrebatado ate

I· mesmo as terras da Asia e da Africa muitos dos seus encantos. A medida em que, no seculo xv, prosseguiam os empreendimentos inspirados por Henrique 0 Navegador ao longo da orla ocidental

africana, as representacoes fabulosas e monstruosas preexistentes se lam apagando dos roteiros, dos mapas, das imaginacoes, deslocando-se para outros rumos. Desde que Dlnis Dias tomou posse do Cabo Branco, em 1445, e que, passado um ano, Alvaro Fernandes se lancou ate a embocadura do Rio Grande, ou que Alvise Da Ca Da Mosto, gentil-homem veneziano, penetrou na reglao do Senegal, subindo 0 curso do rio para lugares nao sabldos, a costa africana deixou de ser uma Incognita e, em seguida as exploracoes de Bartolomeu Dias, pareceu despojar-se ate de seus misterlos. E quando, mais tarde, Vasco da Gama, dobrando 0 Cabo da Boa Esperanca, chega, aos 20 de novembro de 1498, a vista de Calicute, tambern a fndia fabulosa vai converter-se num imenso mercado que 0 grande navegador, feito vizo-rei, ensinara a desfrutar em nome de seu soberano?".

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Seria possivel dizer 0 mesmo, com a mesma enfase, a prop6sito das facanhas nauticas de outros povos, dos castelhanos em particular? Nao e precisamente um agucar-se do senso da maravilha e do misterio 0 que parece ocorrer, ao menos nos primeiros tempos, quando seus marinheiros en tram em contato com os mundos distantes e ignorados? Ja ao tempo de Colombo, a crenca na proximidade do Parafso Terreal nno e apenas uma sugestao metaf6rica ou uma passageira fantasia, mas uma especie de ideia fixa que, ramificada em numerosos derivados ou variantes, acompanha ou precede, quase indefectivelmente, a atividade dos conquistadores nas fndias de Castela.

Ao chegar diante da costa do Pari a, esse pressentimento, que aparentemente animara ao genoves desde que se propusera alcancar 0 Oriente pelas rotas do Atlantico, acha-se convertido para ele, e talvez para os seus companheiros, numa certeza inabalavel que trata de demonstrar com requintes de erudtcno. Assim, na carta onde narra aos Reis Cat6licos as peripecias da terceira vlagem ao Novo Mundo - "outro mundo", nas suas pr6prias expressoes -, propoe-se seriamente, logo que tenha mais notfcias a respeito, mandar reconhecer 0 sftio abencoado onde viveram nossos primeiros pais".

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Certas versoes geralmente bern apoiadas nos jufzos dos teologos, que tendem a situar 0 Parafso nos confins da Asia, parecern corresponder em tudo aos dados da geografia fantastica em que se deixava embalar 0 navegante, Se a vista da Ilha de Haiti julgara, de infclo, ter chegado diante da bfblica Ofir - e quantos, depois dele, nao entretiveram a mesma ideia sobre as mais diversas regioes do Novo Mundo? -, a interpretacao dada aos nomes indigenas firrnara logo a obstinada conviccao de que aportara ao extremo oriente. Cibao, por exemplo, seria uma simples variante fonetica do Cipangu de Marco Polo, e no proprio nome de "canibais", associado ao gentio mais intratrivel e sanhoso daquelas ilhas chegava a descobrir uma alusao evidente ao GraoCao da Tartaria.

A essa porfia e a de procurar prevenir na medida do possivel quaisquer duvidas sobre a veracidade de suas identificacoes, prende-se 0 zelo que teve, segundo relembrou, nao ha muito, urn historiador, de recolher os especimens da nora do lugar que lhe parecessem aptos a dar-lhes mais peso. Como existisse ali certo arbusto cujas folhas cheiravam a canela, nao houve hesita- 9ao: era canela. Que melhor prova para sua pretensao de ter alcancado 0 Oriente das especiarias? Assim tam bern 0 nogal del pais, com suas pequeninas nozes, imprestaveis para a alimentacao, viu-se assimilado - lembra-o ainda Samuel Eliot Morison - ao coqueiro das lndias, celebrado por Marco Pol027. Varies homens acharam urnas rafzes no mato e levaram-nas logo a Mestre Sanchez cirurgiao para que as examinasse: este, como os que mais se comprazem em abonar de imediato os proprios pareceres e da-les por certos do que em cuidar se 0 sao, deliberou arbitrariamente que se tratava, nada menos, do precioso ruibarbo da China.

o proprio ouro, tao vivamente almejado, pressentido e ja tocado com a imaginacao, ainda antes de dar de si mostra menos equfvoca, sendo exato que a s6 existencia dele naquelas partes pagaria to do 0 trabalho de descobrimento e conquista, devia tam bern contribuir a seu modo para corroborar essa pretensao. Pois nao assentara Colombo que ate a costa de Veragua se estendiam as famosas minas do Rei Salomao, situadas por Josefo na Aurea, ou seja, ao oriente da fndia?28.

Nao so daria aquele ouro grande acrescimo a Fazenda Real, alem de cobrir os gastos havidos para tao gloriosa empresa, como 0 fora a incorporacao de novos mundos ao patrlmonio da Coroa, mas sobretudo poderia servir a fins mais devotos, entre

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estes 0 da recuperacao do Santo Sepulcro em Jerusalem. E a presenca de tamanhos tesouros nas terras descobertas, se nao bastava para atestar a vtzinhanca com 0 parafso perdido, de qualquer forma dava meios para 0 acesso a eterna bem-aventuranca, Assim cuidava, com efeito, 0 genoves, e escrevendo da Jamaica, em 1503, aos Reis Cat6licos, reafirrna com singular veernenoia essa conviccao: 0 ouro, dizia entao, e excelentfssimo; de ouro faz-se tesouro, e com ele, quem 0 tern, realizara quanto quiser no mundo, e ate mandara as almas ao parafsrr". De sorte que, faltando a remuneraeao deste mundo, sempre haveria de acudir a celeste.

Notas

1. Cf. IIeirinch WOLFFLIN, Classic Art, pag.~. 222 e segs, Sobre 0 senso de unldade Introduzldo pela nrte renascentista em contraste com a dos fins da Idade Media, veja-se do mesmo autor os Kunstgeschichtliche Gnllldbeg,·itt'c a pags. ISO e segs., e passim, em particular toda a quarta secfio, onde sao exam in ad as, segundo um criterio estilfstico, as "cntegorlns'' antlteticns de Multiplicldade e Unidade.

2. G. PI CO DELLA MIRANDOLA, T)isputationes Adversus Astmlogiam Divinatricem, I, pags. 13 e segs.

3. Bern tfpica da nrgumentacao quinhentistn sohre 0 problema e a tese sustentada por Brocardo, nos dialogos de S. Speroni, de que, no plano "hist6rico", nfio se oferece lugnr para as verdades absolutas das ciencias demonstrativns, mas s6 para os conhecimentos aproximntivos. Achnndo-se 0 homem colocado em um meio-termo entre os animnts e as inteligencins puras, e de modo mediano que ele se conhece. "0 qual modo", diz , "nao c seuao a opinifio gerada pel a ret6rica [ ... l". Convent, pois, que "as nossas repuhlicas sejam prudenternente governadns, nfio pelas clencias demonstrntivas, verdadelras e certns para todos os tempos, mas pelas retortcas opintoes, variriveis e trnusmutriveis (como 0 siio as nossns ohras e leis)". Apud Eugenio GARIN, Medioeoo e Rinascimento, pag. 135, e L'Umancsimo Italiano, pag. 225.

4. Cf. Walter J. ONG, S. J., "Ramus and the Pre-Newtonian Mimi", English Institute Essays, pag. 169. A Influencln de Ramus seria sensfvel na Frauen e, ainda mais, em terms protestantes, como a Alemanha e a Grfi-Bretnnha, ou mesmo nas colonins Inglesas da America do Norte, terras essas em que 0 seu Sistema, segundo a observacao de um historiador das ideias, se tornnrin rnpidamente um serio rival da l6gica nrlstotellca nas escolas, Paul Oskar KRISTEI,.LER, The Classic and Renaissance Thought. pag. 41. Ver tambern Perry MILLER, The N(.'W England Mind. The Secenteentli Century, Boston, 1961, pugs. 116- 178 e 493-501. Tentou-se reccntemeute, em obra de cerradn erudicfio e analise, mostrnr a influencia decisiva do ramismo sobre toda a poetlcn de John Donne e dos cham ados "metaffsicos" tngleses do seculo XVII: Rosemond TUVE, Elisabethan and Metaphysical Imagery; Rcnaissance and1W~ntieth Century Critics, Chicago, 1947.

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5. Da Antonii G01lCani pro Aristotele resposu», aduersus Petri Rami caltmias lui reproducao fac-similar moderna, seguida de traducjio portuguesa de autoria de Aquilino Ribeiro: Antonio de Gouveia, Em prol de Arist6teles, Lisbon, 1940.

6. Lvnn THORNDIKE, "The Attitude of Francis Bacon ami Descartes to\Va~ds Magic and Occult Sciences", Science, Medicine and History, I, pags. 451-4::>4.

7. Duarte PACHECO PEREIRA, Esmeralda De Situ Orbis, pag. 20.

8. "Les homilies de 1541 ne disaieut pas: impossible. Ils ne savaient pas dourer de la po ss i hi li te d'un fait. Aucuue notion tyrnunlque , absolue, contrruguante de loi ne limitait pour eux la puissance illimitee d'une nature crentrrce et productrice sans frein. La critique du fait ne cornmencern , prectsement, que lc jour ou cette notion de loi entrern en vigueur universellernent _ le [our ou, par lit meme, la notion d'impossiblc, si feconde en deptt de ses appnrences neganves, prendra un sens; le jour Oil, pour tous les esprits, le non posse engendra le non esse. Au XVIe siecle, ce jour n'est pas venu", L. FEBVRE, Le Probleme de l'Incroyance, pags. 476 e segs.

9. Leo BAGROW, Die Geschichte der Karto_4raphie, pags. 90 e scgs.

10. Panta_4r1ICI, Liv. V, ch. XXXI.

11. Lemhrou 0 Senhor Afonso Arinos .le Melo Franco, a outro prop6sito, como, publicadn primeiramente em Italiano, a relacao do "Pilote Anonimo" saiu em1atim, em versilo impressa por Grineu no ano de 1512, em que tambern se redigiu 0 livro segundo de Panuigruel, 0 mesmo que anuncia a vmgern projetada para 0 heroi :\ india - onde se iria casar com a filha do Preste Jofio - com escala no pais dos canihais, inspirada posslvelmeute na rota cahralina. Aludindo aiuda it relacao, escreve Melo Franco: "Rabelais leu-a segurnmente, urna vez que cita nominalrnente Pedro Alvares, cujo nome J'igura no texto da nnrrativa, 0 que lhe valeu, ainda recentemente, passar por autor da ultima", A. Arinos de Melo Franco, 0 indio Brasileiro c a Recoluciio Francesa, pug. 132.

12. "Delle Nnvigntioui di Messer Alvise Dn Ca Dn Mosto Gentilhuomo Veneziano", Ramusio, Primo voitrme, & Seconda editione Delle Navi_4atirmi et Via_4_4i, pag. 109: "[ ... J questo flume, secondo che dicono gli uomin~ sau.ij, e vn ramo del Iiume Gion che vicn del paradiso terrestre et questo ramo fu chiamnto da gli antichi Niger che vien hagnand~ tutta I.'Ethi.oPia .&,al?pressandosi al mar~ oceano verso ponente doue sboccn, la molt! altriranu & hunn oltra questo dl Senega, & un altro ramo dnl detto fiume Gion e il Nilo qual passa l'Egito, & mette capo nel mare nostro mediterraneo, & questa e la oppenione di quelli che hanno cercato il mondo."

13. Seneca, Nat. QlIaest, lib. IV - A 11.

14. Dr. Richard HENNIG, Terrae Incognitae, I, pag. 67.

15. Howard Rollin PATCH, The Other World according to Descriptions ill

Medieval Literature, pag. 144.

16. Le Navigationi Atlantiche de Alvise Da Cit Da Mosto, pag. 207, n.

17. Dr. Richard HENNIG, Terrae Incognitae, I, pag. 102. ,

18. "Delle Navigazioni di Messer Alvise Da Ca Da 1\Iosto ... ", in RAMUSIO, op. cit., I, pag. 118.

19. Joao de BARROS, DCcadas, I, Liv. IV, C. VB.

20. Duarte PACHECO PEREIRA, Esmeraldo De Situ Orbis, Liv. I, Cap. 27.

Nao e evidente como ao Visconde de Santarem quis parecer, que existisse alusao it localidade do Paraiso em certa passagem de Zurara onde, em resposta a Gomes Pires, capitao de uma caravela del-rei que se propunha descer ao longo da costa tla Africa ate a terra dos negros, especialmente ao Rio Nilo, isto e, 0 Niger, assim

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lhe teria dito Alvaro de Freitas: "nem eu nom SOl1 hornem pera 1IIe nfnstar de tal companhya, mas vanrnos hu quiserdes siquer ataa 0 Paraiso Ter real", cf. i\ZURARA, Gomes Eanes de, Cri)nica c/o Descobrimento e Conquista de Guine, ed. nnotnda pelo Visconde de Santnrem, prigs. 272 c segs., nota. .lustificn-se mal, ontretnnto, a cnfase com que tal intcrprctacflo e repelidn por urn anotador recente da mesma CrrJnica, onde escreve: "Ao contrrirto do que diz Snntnrern , em nota, est a frase de Alvaro de Freitas mostra mais desprezo pela geografia da Idade Media que crenca nos sells crros, Aquele vnlente navegador exprime assim, risonho, que estri disposto a ir dcstntercssadamente ate 0 fim do rnundo, so para ver como ele e de fato. Isto nfio quer dizer que acredita que, continuando a nnvegar, possa chegar ao Parafso dos teologos e do poerna de Dante", ZURARA, Gomes Eanes de, Crdnica do Descobrimento c Conquista da Guine, ed. da Livraria Oiviliz acao, II, pug. 63, nota de Jose de Braganca.

2l. DOM EDUARTE, Leal Conselheiro, pag. 15.

22. Os Lusiadas, X, ISO.

23. Aubrey BELL, A Litcrutura POl'wguesa, pag. 294.

24. Joaquim de CARVALHO, Estutlo« Sobrc a Cultum Portugucsa do Seclilo XVI, I, pag. 55.

25. Leonardo OLSCHKI, Storia Letteraria delle Scoperte Geograficlic, pags. 34 e segs. Tornam-se incvitrivets, contudo, alguns reparos its circunstiincias historicns que se relatnm nesse trecho. Assim e que 0 descobrlmento e consequeute posse do Caho Branco pelos portugueses data, segundo as ruelhores prohabilidndes, de 1441, nao de 1445. E foi devido a Nuno Tristflo, nao a Dinis Dias: a acfio deste ultimo anda associ ada ao descobrtmento do Cabo Verde, no coutinente, nfio no do Branco. Nada autoriza a crer, alent disso, que Alvaro Fernandes tivesse atingido 0 Rio Grande, ou seja, 0 Geha ntual, celebre pelo fenomeno do macareu. Finnlmente niio parece muito exato, no caso de Vasco da Gama, relnciounr-se 0 aproveitnment o do imenso mercndo indiano, em nome do soberano portugues, com 0 fato do ~ramle navegndor ter sido feito vizo-rei da india. A verdade e que 0 Gama so exerceu esse posto durante os ultirnos tres meses, mal contados, de 1524, quando pouco tempo lhe sobrnrin para enfrentnr a oposicfto dos muculmnnos do Malabar.

26. "[ ... J y agora entre tanto que vengam it noticia desto destas terms que agora nuevarnente teugo asentndo en el anima que alii es el Parniso terrenal, ira el adelantado con tres navios bien atavindos para clio a ver mas adelnnte, y descohrirl o rodo haem aquellas partes", NAVARRETE, ColeccirJll de los Viajes y Descubrimientos qlle llicieron por Mal' los Espmioles, I, pab,;. 386 e segs.

27. Samuel Eliot MORISON, Christopher Columbus, Mariner, png. H2. A esse respeito observa ainda 0 rnesmo histortndor que sendo os coquelros uma planta hoie tao caracteristica tIa costa do Mar das Antilhas, muitos se esquecem tie que fo~am introduzidos ali pelos espanh6is.

2H. D. Martin Fernandez NAVARRETE, ColeccirJlI de los Viq;es y Descllbrilllientos, I, pag. 42H: "Joset"o quiere que este oro se hohiese en la Aurea: si asi fuese tligo que aqueilas minas de la Aurea son t1Ilas y se convienen can estas de Vera~uCl, que como yo di.ie arriha se alarga al Poniente 20 jornadas, y son en una distancia le.ios del polo y de la linea. Salomon compr6 todo aqlleilo, oro, piedras y plata, aili Ie pueden mandar:i coger si les aplaee".

29. D. I\Iartin Fernandez NAVARRETE, Colcccirin ric los Viajes y DcsclIbrimientos, I, prtgs. 427 e segs.: "el oro es e.\celentisimo: del oro se haec tesoro y con el, qllien 10 tiene, hace quanta quiere en elmundo. y llega it que echa las almas al paraiso".

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F

II. Terras inc6gnitas

MAS COLOMBO nao estava tao longe de certas concepcoes correntes durante a Idade Media acerca da realidade ffsica do Eden que descresse de sua existencia em algum lugar do globe. E nada 0 desprendia da ideia, verdadeiramente obsessiva em seus escritos, de que precisamente as novas fndias, para onde 0 guiara a mao da Providencia, se situavam na orIa do Parafso Terreal. Se it altura do Paria chega ele a manifestar com mais veemencia essa ideia, 0 fato e que muito antes, e desde 0 comeco de suas viagens de descobrimento, a t6pica das "visoes do parafso" impregna todas as suas descricoes daqueles sftios de magia e lenda.

o espetaculo que mais fortemente 0 impressionara no Haiti, por exemplo, a formosura, <mica na terra, daquela ilha coberta de arvores de mil maneiras, tao altas que parecem tocar o ceu, e que, tudo 0 leva a crer, jamais perdem as folhas (pois que as ve em novembro, quando registra 0 fato, tao viridentes e vicosas como 0 seriam em maio na Espanha), e urn trace inseparavel da palsagem edenica, Diante do Cabo Hermoso exclama, extasiado:

"Y llegando yo aqui a este cabo vi no el olor tan bueno y suave de tlores 6 arboles de la tierra, que era la cosa mas dulce del mundo". o gentio de Cuba e ao seu ver urn povo "de amor y sin cudicia, y convenible para toda cosa, que certifico a Vuestras Altezas que en el mundo creo que no hay mejor gente ni mejor tierra: ellos am an a sus pr6jimos como a si mismos, y tienen una habla la mas dulce del mundo, y mansa, y siempre con risa. Ellos andam desnudos, hombres y mujeres, como sus madres los parleron'".

Nao falta sequer, nessas descricoes, 0 rouxinol canoro, passaro, em verdade, desconhecido naquelas paragens e que, disse-o Leonardo Olschki, constituiria, desde remotas eras, urn

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"atributo fixo, imutavel, das primaveras poeticas, dos cerrados bosques umbrosos, dos jardins de delicias, que os poetas nao se cansam de celebrar [ ... J", como sc 0 encantamento em que a maravilhosa visao tinha posto 0 Almirante s6 se pudesse rnanifestar por intermedio da convencao literaria, scm ficar margern para a notacao realfstica".

It possivel que, ao menos neste caso particular, 0 erudito pesquisador da hist6ria literaria dos descobrimentos tenha forcado urn pouco a mao, dado que 0 rouxinol da tradicao poetica e tal como aparece principalmente a partir do ultimo livro das Georgicas e quase sem excecao uma voz solitaria e rnagoada, sempre a lamentar - moerens Philomela - a irreparavel perda dos filhos, arrebatados ainda implumes do ninho pel a atrocidade de urn lavrador. E e, ao contrario, uma sugestao primaveril, verdadeiramente paradisiaca, 0 que essa mesma voz, ja agora em cora com outras, ira representar no relato de Colombo: "y cantaba el ruisefior y otros pajaricos de mil man eras en el mes de noviembre por donde yo andaba".

Passaro genuinamente "renascentista", apesar de retomado a veneraveis modelos classicos, fora ele urn personagem esporadico e a rigor secundario na tradicao medieval - a tradicao em que de preferencia poderia inspirar-se 0 genoves

- onde, quando aparece, se faz acompanhar em geral da

calhandra". Parece provavel que Colombo se tenha deixado dominar, neste passo, pelo mesmo engano que entao, e ainda mais tarde, ha de levar muitos europeus a procurar ver no Novo Mundo algumas das especies vegetais ou animais que ja lhes seriam familiares. Engano tanto mais explicavel quanto a urn Las Casas, por exemplo, mesmo ap6s dilatada residencia nas lndias de Castela, nao pare cera absurdo que 0 descobridor pudesse ouvir nas matas do Haiti 0 trinado de urn passaro estranho a este hemisferio".

Nem por isso e menos exato dizer que a convencao literaria dos motivos edenicos, onde a narrativa bfblica se deixara contaminar de reminiscencias classicus (mito da Idade de Ouro, do Jardim das Hesperides ... ) e tambern da geografta fantastica de todas as epocas veio a afetar decisivamente aquelas descricoes, Da selva tropical apresentada por Cristovao Colombo nao parece demasiado pretender, com efeito, que e uma especie de replica da "divinaJoresta spessa e viva", que 0 poeta, "prerulerulo la campagna; lento lento", vai penetrar para atingir finalmente 0 parafso terrestre".

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.,

Pouco importa se alguma forma descomunal ou contrafeita parece as vezes querer perturbar 0 espetaculo incomparavel, Nao serao apenas primores e deleites 0 que se ha de oferecer aqui ao descobridor. Aos poucos, nesse magtco cenario, comeca ele a entrever espantos e perigos. Lado a lade com aquela gente suave e sem maltcia, povoam-no entidades misteriosas, e certamente nocivas - cinocefalos, monoculi, homens caudatos, sereias, amazonas -, que podem enredar em embaracos seu caminho.

Ainda em Cuba, subjugado por uma natureza que lhe oferece todas as galas do Parafso - "arboles y frutas de muy maravilloso sabor [ ... ]. Aves y pajaritos y el can tar de grillos en toda noche con que se holgaban todos: los aires sabrosos y dulces de toda la noche, ni frio ni callente'f-, recebe as primeiras noticias daqueles horrores: "hombres de un ojo y otros con hocicos de perros que comiam hombres, y que en tomando uno 10 degollaban y Ie bebian su sangre y Ie cortaban su natura'".

Mais tarde dizem-lhe que em Cibao os homens nascem com rabo". Por lnforrnacoes de certos indios que tomara a bordo na Espanhola, soubera, ainda em janeiro de 1493, tres meses ap6s 0 descobrimento, de uma ilha chamada Matinino, a atual Martinica, so habitada por mulheres. Em dada epoca do ana la desembarcavam os homens da Ilha de Caribe (ou seja, de Porto Rico) e faziam com elas 0 que iam a fazer: desses seus ajuntamentos, se nasciam machos, logo os mandavam a dita Ilha de Caribe. As meninas, deixavam-nas ficar consigo",

It interessante notar como nestes casos, nao menos do que nos motivos claramente edenicos, se mostra Colombo ainda tributario de velhas convencoes eruditas, forjadas ou desenvolvidas por imimeros teologos, historiadores, poetas, viajantes, geografos, ate cartografos, principalmente durante a Idade Media. E convencoes, por pouco que 0 parecarn, continuamente enlacadas ao pr6prio tema do Parafso Terreal. Quase se pode dizer de todas as descricoes medievais do Eden que sao inconcebiveis sem a presenca de uma extraordlnaria fauna mais ou menos antropom6rfica. Ela pertence, a bern dizer, aos arrabaldes daquele jardim magicc, e foi posta ali aparentemente pela pr6pria mao de Deus. Santo Isidoro, que acreditava piamente na existencia desses seres estranhos e chegou a dividi-Ios em quatro ram os distintos, os portentos, os ostentos, os monstros e os prodigies, segundo parecessem anunciar, manifestar, mostrar ou predizer algo futuro, rebate a afirmacao dos que os imaginavam nascidos

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contra a lei da Natureza, pois a verdade, diz, c que "toram feitos pel a vontade divina e a natureza de toda coisa criada c a vontade do Criador sobre ela":".

Alegoricamente poderia talvez interpretar-se a sua presenca nas proximidades do parafso como significando que niio nos devemos, urn s6 momento, descurar de nossa salvacao, e ainda que a alma nao se ha de encaminhar aos prernios imortais tao segura deles e com tal salvo-conduto que pareca ir sern medo.

Ao genoves nao custaria traduzir segundo seu gosto e certeza - a certeza de que se achava no extremo oriente da Asia - os gestos e mfrnicas dos indios que interpelava. E assim como se convencionara situar no Oriente, onde a tradicao colocara tam bern 0 Parafso, urn terreno de elelcao para essa fauna fantastica, fazla-se mister encontra-la nas terras novamente descobertas. De sorte que os cinocefalos, por exemplo, a que pareceram aludir os indios de Cuba, nao deveriam ser diversos daqueles habitantes da Ilha Agama, talvez os andamaneses de hoje, a que se referira Marco Polo: homens que tinham todos "cabecas de cao e dentes e focinho semelhantes aos de urn grande mastim" II. De homens com rabo de "mais de urn palmo de comprido" tambern tratara 0 veneziano, localizando-os no reino de Lambri, rico em arvores de pau-brasil: "II hi a berci en grant aborulance"!", diz com efeito 0 velho texto frances. Dessa planta preciosa foram levadas sementes a Veneza e 0 frio as nao deixou germinar.

o Parafso Terrestre nao se inclui no Itinerario de Marco Polo; outros, porern, que presumem te-lo visto ou conhecido por notfcias fidedignas, nao deixariarn de dizer que era urn jardim rodeado de flguras monstruosas, qUI;! nada ficam a dever aos cinocefalos e caudatos. No Ymago Mundi de Hygden, anterior a 1360, aparece na parte oriental, ao alto, urn quadrilatero destinado ao Eden. Tres rios que saem desse local para desembocar no Indo sao atravessados por uma Inscricao indicando a existencia ali de seres humanos que se sustentam do simples perfume das frutas. Outras inscricoes, estas 11 esquerda do Parafso, falam de homens que encanecern na mocidade e criam, na velhice, cabelos pretos ("hic homines canescunt in iuventude et nlgrescunt in senectute"), de mulheres que concebem aos cinco anos de idade para perecerem aos oito, e finalmente de hermafroditas com 0 peito direito de homem e 0 esquerdo de mulher+'. Ainda em 1436,0 mapa de Andrea Bianco, provavelmente conhecido de Colombo, mostra, ao lado do Parafso, numa peninsula projetada do oriente da Asia, homens sem cabeca e com os olhos e a boca no peito!",

A lndia verdadeira, India Maior, como the charnavam antigos geografos e que 0 Almirante presumia ter alcancado, tanto que escrevera, aind~ em 1503, aos Reis Cat6licos que certa regiiio por ele descoberta ficava a dez jornadas do Ganges'S, era, dada a notoriedade de seus tesouros e misterios, urn dos lugares favorecidos pela demanda do sftio do Eden. "En lode est Paradis Terres~re~ ou il a de toutes manieres de fust d'arbres et de pomes et de fruiz qui soient en terre [ ... J", escrevera ja Brunetto Latino.

Nao admtra se a mesrna lndia ou terra do Fison era, para o autor do celebre Tesoretto, patria dileta das criaturas mais dlsformes e espantosas que se pudessem fantasiar, tanto que nenhum homem vivo seria capaz de

Recitar le figure Delle bestie e gli uccelli Tanto son laidi efelli'°

Mas em outro escrito ja tenta recitar esses impossfveis: "homens", diz, "com os pes apontando para tras e oito ded~s em cada pe; outros sem a cerviz, mas de olhos nos ombros; alguns de t~m olho s6, bern ao meio da testa, 11 mane ira dos ciclopes, ou entao de uma s6 perna: estes iiltimos seriam velocfssimos na carreira", ~~unetto situa igualmente na India os homens que logo ao n~scer ja parecem velhos, e vao tomando feicao de m090s a medida que envelhecem, assirn como as mulheres que engravidam aos cinco anos de idade e nao vivem alem dos oito. Entre as dernais curiosidades do lugar fabuloso, fala ainda de certos homens que matam e devoram aos pr6prios pais, antes que venham estes a morrer de velhice ou doenca, e tern semelhante prattca como altamente piedosa".

A Irequencia com que ate em mapas e itinerartos surgem ~ssas figuras indefectivelmente vinculadas a paisagem edenica faz crer que correspondessem a urn sentir geral, porventura nascido de tradlcoes anteriores ou alheias 11 propria difusao do cristianismo. Neste caso poderiam sujeitar-se posteriormente a interpretacoes alegortcas: 0 caso, por exemplo, dos quatro animais providos, cad a qual, de seis asas, que Dante, tornando-os it visao bibltca de Ezequiel ou ao Apocalipse, introduziu em seu Parafso Terrestre, ou ainda 0 do grifo, meio leao, meio aguia.

le membra d'oro avea quant'era uccello e bianche l'altre eli oermiglio miste'".

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Aqueles deviam personificar os quatro Evangelhos, significando suas asas a celeridade com que se disseminaram as palavras de Jesus, 0 qual e simbolizado, por sua vez, na flgurn do grifo, com suas duas naturezas distintas, a aquilina e 11 leonina, que equivalem respectivamentc a divina c a humana.

A ideia de que existe na Terra, com efeito, algum sftio de bern-aventuranca, s6 acesstvel aos mortals atraves de mil perlgos e penas, manifestos, ora sob a aparencia de uma regiao tenebrosa, ora de colunas igneas que nos lmpedem alcanca-Io, ou entao de dernonios ou pavorosos monstros, pode prevalecer, porem, independentemente das tradicoes classicas ou das escolasticas sutilezas. Na hist6ria, por exemplo, das peregrinaeoes de Sao Brandao, originaria de antigas lend as celtas, a Ilha dos Santos, meta dos navegadores irlandeses, s6 e atingida ap6s dilatada viagem sobre um mar infestado de dragoes e gigantes, povoado de ilhas sagradas ou mnlditas, de onde se eleva, ao cabo, urna larga rnuralha de trevas, especie de "mar tenebroso", que hao de transpor os peregrinos quando ja se achem quase a vista do lugar a que se destinam.

Nao falta sequer, na ilha de Paulo 0 eremita, visitada por Brandao e seus companheiros, uma replica da fonte de Juventa, que aparece quase obrigatonamente nas descricoes medievais do Parafso Terrestre'". Segundo versao bastante generalizada entre essas descricoes, e do pr6prio Eden que manarn suas aguas para ir jorrar de sitio nao muito apartado dele, ap6s um percurso subterraneo. Mandeville, ainda que, muito a seu pesar, nno pudesse visitar aqueles jardins maravilhosos, cujo ingresso e vedado aos humanos por um largo deserto povoado de feras, cortado de rnontanhas invenciveis e asperos rocheados, e tarnbem pelo tenebroso, pede, no cntanto, ver a fonte e beber de sua agua tres ou quatro vezes, com 0 que se sentira melhor disposto e assim contava permanecer ate que 0 charnasse Deus desta vida mortal. Achava-se ela situada ao sope da montanha chamada Polumbo e o cheiro e sabor das aguas, posto que mudassem de hora em hora, lernbravam toda casta de espectarias-",

No texto da celebre carta do Preste Joao, precisa-se que a mesma fonte ficava situada a distancia de tres dias do jardirn de onde Adao fora expulso. Quem provasse por tres vezes daquelas aguas, achnndo-se em jejum, ficaria livre de quaisquer enfermidades c passaria a viver como se nao tivesse mais de 32 anos de idade-".

Era de esperar, depots das desvairadas cspcculacoes de Colombo e outros navcgantcs, que tambem a fonte de .Iuventa,

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constante apendice do Parafso Terreal, achasse algum meio de introduzir-se na geografta visiontirla do Novo Mundo. A um dos cornpanhetros do genoves em sua segundo viagem, homem aparentemente pratico, cireunspecto, experimentado, alheio a imaginncao desatlnada de muitos conqUistadores, de cruezn . n.otavel no .trato dos naturals, que perseguia sem treguas, ajudado de ferozes mastins como 0 celebre Bezerrillo, tocou a aventura extraordtnann de sair em busca daquelas aguas de tamanha virtude.

Arrimando-se a urna crenca corrente, segundo Herrera, en~reA 0 gentle insular, Juan Ponce de Le6n, depois de longa residencia nas terras descobertas, julgou-se por firn, aos cinqiienta anos.de id_ade, ~ como.quem quer corrigir os estragos do corpo, ~m situacao de ir localizar 0 mais breve caminho para a sagrada fonte e para 0 rio onde os velhos se revigorarn e rernocarn. A prirneira estarla na pequena Ilha de Bimini, e 0 rio na peninsula contrgua da Florida, que Ponce pensnva ser tarnbern uma ilha. A lenda indrgena viera apenas endossar velha tradicao erudita sobre a existencia, em alguma parte do orbe, de uma fonte dotada daquelas propriedades.

o caso foi que, animado talvez por essas noticias, armou ele no ana de 1512, em Porto Rico, do is navios bem equipados e aparelhados de gente, indo dar, no domingo de Pascoa, a Pascoa Florida dos espanhols, a certa terra que, em homenagern ao dia do descobrimento, recebeu 0 nome que ainda hoje the dao. Em seguida tornou a Porto Rico, on de tinha suas fazendas e de la se foi a Castela a pedir a el-rei que 0 fizesse adelantada e governador da nova provincia.

Nada se sabe das informa90es dadas em Castela por Juan Ponce de Le6n. As patentes e capitulncoes que obteve da Corea silenciam a respeito das aguas regeneradoras, e ta! circunstanola pode originar a tentativa de um historiador moderno de dissociar Ponce da Singular demanda a que seu nome ficou vinculado". Seja como for, sua estada em Castela coincidlu com a celebre divulga9ao da notfcia da existencia em Bimini e na Florida de aguas dotadas de tao maravllhosa virtude que "bebidas talvez com alguma dieta, fazem com que os velhos possam voltar ajuventude".

Nesses termos refere-se a elas Pedro Martir de Anghiera: para exemplificar tal virtude alude ao caso sucedido a certo homem ~arregado. dos achaques da velhice, 0 qual, tendo ido a provar das aguas da fonte, voltou inteiramente recuperado e ainda se casou de novo e teve filhos. Nao s6 entre 0 povo, naturalmente credulo,

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mas tam bern na corte e no meio daqueles que "a sabedoria e a fortuna separam do comum dos homens" a fnma desse extraordinario descobrimento logo alcancou adeptos, conforme a relacao que 0 proprio Pedro Martir deu sobre 0 assunto a Leao X.

De regresso a Porto Rico, 0 adelantado ainda se demorou ali algum tempo a fim de poder atender a incumbencias que lhe dera a Coroa. So em 1521 saiu para a conquista com dois navios, cinquenta cavalos, diversos animals domesticos, ferramentas agrfcolas e apetrechos de guerra. Chegando, porern, ao lugar de destino, porfiaram os da Florida em defende-la e defender-se, e assim 0 fizeram com sanha inesperada para os espanhois. Tao bern se satram que uma das primeiras vftimas dos disparos veio a ser 0 proprio adelantado. Achando-se este em pengo de vida, pois que a flecha acertara em regiao melindrosa, fez-se transportar com toda a sua companhia para Cuba, que era 0 lugar mais perto, e ali se passou afinal desta vida. Por tal maneira perdeu 0 corpo, gastou grande cabedal em pesos de ouro, padeceu trabaIhos imensos e, pondera ainda Las Casas, "el anima no sabemos como se ha ido"2.1.

A reputacao da aguu milagrosa nflo feneceu com esse desbarato. Mais de cinquenta anos depois, referia Fontanedo as malogradas tentativas que fizera em rios, nachos e Iagrimats da Florida para ganhar novas forcas, E quando Herrera escreveu suas Decadas ainda nao se tinha inteiramente dissipado 0 sedutor misterio. Urn eco da projecao que dariam as aguas milagrosas ao nome da peninsula estaria, talvez, na tendencia dos geografos quinhentistas para atrlbuir ao seu territorio dimensoes desproporcionadas. 0 pr6prio Apostolo das fndias nao duvida em prolongar a Florida ate a terra do Labrador, "nao muito longe da Inglaterra", e Schoner, em 1533, estende-a mesmo ate 0 nordeste da Asia, assim como chega a estirar ate a peninsula de Malaca a propria costa do Brasil.

Em sua forma inicial, essa ideia das aguas rejuvenescedoras permaneceu circunscrita, no Novo Mundo, so a Florida, quando muito a regioes vizinhas. Nao faltou, e certo, quem tentasse situar em outras partes do hemisferio mananciais que, dotados de propriedades bern diversas das suas, se distinguiam por certas virtudes invulgares. Entre as fontes de milagre, de que estao cheios os anais da conquista, lembra-se, por exemplo, a de Musso, cujas aguas, postas ao sol, se volviam em tinta preta com que muitos escreviam; a da ponta de Santa Helena, na costa do Peru, que dava grandes quantidades de breu, de que se alcatroavarn os navies; a de

Xaramillo, na Nicaragua, onde 0 animal que dela bebesse ou nela se mete.ss~ urn pouco teria as carnes consumidas pelas aguas, e era restituido em ossos, outras, capazes de dissolver prontamente qualquer pedaco de madeira, ou entao converte-lo em pedra, e era o caso de urn olho-d'agua existente em Mixteca, na Nova Espanha, Dessas e muitas outras fontes extraordinanas "fuentes de admira-

. " . '

CIon , oferece Vargas Machuca breve sumario em seu tratado da

milicia das lndias".

Pode dizer-se, porern, que em muitas delas 0 prodigioso era menos real do que aparente, e provinha, com efeito, de certa disposicao de espfrito propria de urn grande mimero de soldados da conquista, que os levava, depois de tantos espetaculos inusitados,. a v~r em tudo maravilhas, de sorte que sucedia, nao raro, confundir com 0 elmo de Mambrino alguma bacia de barbear, So uma vez, ao que se sabe, pols as aguas que jorravam de Bimini' comparaveis nisto as do Parafso, que se comunicam entre si secretamente, eram sem duvida as mesmas que corriam na Florida ~areceu concretizar-se no Novo Mundo 0 sonho imemorial da~ fontes regeneradoras.

, ~o lado deste, forjado certamente por uma imaginacao sedentaria, houve, no entanto, muitos andejos ou itinerantes que, ~o lo?~o ?as suas extensas migracoes, souberam manter quase mvariaveis os traces que desde 0 primeiro instante os distinguiram. Quando muito, deslocando-se assim no espaco e tambern no tempo, vinham a transformar-se a maneira de urn organismo que se desenvolve.

Urn dos rnais notavets a esse respeito, e 0 caso, .ia lembrado aqui, da Ilha Matinino, que Colombo assinalara por ocasido de sua primeira viagern de descobrimento. Tratava-se de mais urn mito em?ito, que poderia vir da leitura de Marco Polo ou dos que l~e segmra~ o~ passos, A ilusao do genoves no interpretar os discursos de Indios que, muito provavelmente, quereriam signiflcar outra coisa, calca-se perfeitamente, ou quase, sobre a do veneziano, que, dois seculos antes, tinha situado, nos mares orientals, sua isle femelle. A esta, tal como a Matinino, iam homens provenientes

de outra ilha, distante trinta milhas, ilha s6 povoada de varoes os quais folgavam de arnor com as moradorns durante tres meses a cada ano. 0 filho macho permanecia na ilha das mulheres ate cornpletar quatorze an os de idade, quando ia para a companhia do par, ao pas so que as meninas permaneciam com a mae.

A diferenca entre essa versao e a de Colombo acha-se em que as ilhas descritas por Marco Polo nao sao habitadas por

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gentios, senao por bons cristaos, embora cristaos do galho nestorlano, sujeitos a um bispo que depende, por sua vez, do arcebispo de Socotora. E tamanha era entre eles a autoridade deste prelado que, alem do seu, nao reconheciam os insulares outro governo. E a razao que mantinha a maior parte do ana as mulheres separadas dos maridos e em ilhas diferentes nao requer explicacao misteriosa ou sobrenatural. It que, de outra forma, nem uns nem outras teriam com que sustentar-se", dada a escassez de vfveres de que padeciam aqueles lugares.

Assim como as descricoes do autor do Milhao tinham alcancado largo credito entre geografos e cartografos medievais, o mesmo sucedera, durante algum tempo, com a Ilha Matinin6. As notfcias a seu respeito nao deixarao de ser acolhidas por Pedro Martir de Anghiera, por exemplo, no De Orbe Novo. 0 sabio humanista que, movido pela eloquencia dos depoimentos sabre a fonte de Juventa, na Florida de Ponce de Leon, chegara ate-los por id6neos, nao parece querer, entretanto, assumir plena responsabilidade pela divulgacao de mais este portento.

A frase com que finaliza a notfcia a seu respeito, esquivando-se de confirma-la ou desmenti-la, e como um eco de Tacite, onde, depois de aludir 11 teoria corrente na sua Gormania de que por 1:i andara Ulisses, t'icando mesmo sinal de sua passagem em certo lugar das bordas do Reno, deixa ao lei tor 0 aceitd-Io ou nao: "tais coisas se contam, e a ti eu as narro'?". Apesar desse seu tom hesitante ou mesmo dubitativo, a crenca na existencia de uma terra de "mulheres sem homens" nos novos mundos nao deixou de se alastrar como epidernia e foi endossada sem reservas por outros autores que escreveram depois de Colombo.

o descobridor julgara quase modestamente ter apenas localizado, atraves de caminho mais breve, certos lugares que antes dele outros haviam noticiado. Uma vez assente, porem, que as terras encontradas nada tinham a ver com aquela india "extra Gangem", 0 Oriente de Marco Polo ou de Pedro Aliaco, era inevitavel que a geografta fabulosa da Antiguidade e da Idade Media se desdobrasse em novos reinos de assombrosa maravilha. Assim e que 0 insularlo de Bordone, impresso em Veneza no ana de 1547, embora ja se achasse composto desde 1521, exibe 11 mesma paglna as duas ilhas: a das Antilhas, com a inscricao bem legfvel - Matinino -, e a do Mar Indico, inspirada esta, diretamente ou nao, no relato de Marco Polo.

o veneziano, que e um dos precursores remotos, alem de certos autores antigos, do romantismo insular que se desenvolve

com 0 Renascimento e 0 Barroco, renovara, talvez sem 0 sentir, de acordo com essa tendencia, a tradicao classica das amazonas. Continentais em sua origem, estas iran mudar-se aos poucos para ~s ilhas de misterio, assim como 0 proprio parafso e, em parte, a fonte de Juventa, que brota de Bimini. A tradicao ainda se conservara intacta naquela famosa burla que fora a carta de Preste Joao, onde, ao lado de portentos tais como os monocali, os homens com um olho na fronte e outro no vertice ou na nuca centauros

. , ,

faunos, satires, pigmeus, gigantes, ciclopes, sem falar na Ave Fenix-", la estao as amazonas continentais entre os numerosos vassalos do misterioso potentado cristfio do Oriente. Note-se, de passagem, que 0 Iendario monarca e nestoriano e sacerdote, como o sao aqueles bispos a que se acham sujeitos os moradores da isle male e da isle femelle.

Por sua vez, 0 proprio Cristovao Colombo, que tratara de interpretar as falas dos indios antilhanos segundo ideias legadas tanto pelos autores antigos como pelos geografos medievais, chegou a sublinhar, no seu exemplar daHist6ria rerum ubique gestarum do Papa Pio II (Eneias Silvio Piccolomini), a passagem onde se diz da cartografla conternporanea que apresenta a terra das amazonas nao no continente, mas numa Hh~28. Interpretada ou nao segundo tradicoes herdadas do mundo antigo, a notfcia, fornecida por um velho piloto das Molucas que ia na armada de Magalhaes, ace rca da ilha chamada Ocoloro, nas vtzlnhancas de Java, e recolhida por Pigafetta, faziam constar que ali so viviarn mulheres.

Mais alheias a pensamentos namorados do que as de Matinino ou da isle femelle nao sofriam estas sequer a aproximac:ra~ de varoes, de modo que so se deixavam emprenhar pelo vento, assim como sucedera em outros tempos com certas eguas da costa da Lusitania e, mais exatamente, do pr6prio sftio correspondente a Lisboa, segundo uma historia "incrfvel, porern verfdica" referida no tratado de Varrao'". Diz Pigafetta das de Ocoloro que, dando 11 luz algum Iilho, matavam-no se fosse macho e, se mulher, conservavam-na consigo. E tao esquivas se mostravam 11 conversacao amorosa que, se algum homem ousasse desembarcar em sua ilha pelejavarn por tirar-lhe a vida". '

Desencantada, enfim, a misteriosa Matinino, iran aos poucos apagar-se neste hemisferio as ilhas magicas, 0 habitat pr6prio das amazonas americanas vai ser, como na Anttgutdada, um cenario continental. Ja durante 0 segundo decenio dos Quinhentos, quando Juan de Grijalva prepara sua expedicao do Iucata, diz-se dessa regiao que e habitada por uma casta de amazonas. Tal ideia

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nao irri colidir tao vivamente, como se poderia supor, com a geografla vision aria daqueles tempos se se tiver em mente que s?.mai~ tarde, e justamente devido as exploracoes de Grijalva, se venhcara tratar-se de uma peninsula 0 que antes fora tido por ilha.

Contudo, a ideia de que as amazonas se encontrariam de qualquer modo em algum sitio do Novo Mundo tendia cada vez mais a robustecer-se. Ja em 1504 tinharn sido algumas del as avistadas em uma praia, a pouca distancia, por sinal, da paragern onde Colombo tentara situar 0 Parafso Terrestre. Nao seriam autenticas amazonas essas combatentes, que faziam prodigies ao lado dos homens, ajudando-os na resistencia ao invasor, com? auxflio de suas mortfferas tlechas ervadas. De semelhante espetaculo, porern, onde 0 real e 0 fantastico parecem fundir-se, deveria nascer 0 ambiente mais propicio ao mito.

It a partir de entao que as mulheres guerreiras, pugnando, ja agora por si s6s e sem sujeicao, pais tinh.am submetido ?s ho~ens ao seu poder, principiam a ser vistas ou faladas nos mars vana~os recantos do continente. Ha sinal delas, por exemplo, no novo remo de Granada e, em particular, na cidade de Pasto. No Quito, a Real Audiencia apura a existencla, em certa provincia, dessas viragos, capazes de sustentar-se sem 0 convivio de homens, salvo em determinadas ocasioes". Ate na extrernidade austral do continente, quase vtzinhando com os gigantescos patagoes, de que tam bern tratara a etnografia fantastica, elas hao de reaparecer com as mesmas caracterfstlcas. Assim e que, durante a conquista do Chile, a gente de Pedro de Valdivia e informada de sua presenca nas partes do sul, a par de muitas outras maravilhas. Obedecem estas, po~em, a certo Leuchen Golma, posto que tenham sua rainha pr6pna, a que cham am Guanomilla. Segundo Gomara, os conquistadores viam nisto sinal positivo de ouro, e assim arguiam ser aquela terra muito rica, ainda que outros julgassem menos compativel com 0 metal precioso a latitude de quarenta graus, que era onde deviam viver as tais mulheres. Ao cabo de muitas Iadigas, nem encontraram amazonas, nem ouro, nern Leuchen Golma, nem a Ilha de Salomao, assim denominada pela fama das muitas riquezas que nela haveria".

Da suspeita de que onde houvesse dessas nacoes de mulheres sem homens extstiriam por forca grandes riquezas minerais ha pelo menos outro testemunho, que e 0 do Padre Cristoval de Acuna. "El tiempo descubrira la verdad" , escreve, com efeito, esse jesufta, "y si estas son las Amazonas afamadas de los historiadores tesoros encierra en su comarca para enriquecer a to do el mundo":", Assim e que 0 prestigio de certas imagens classicas, a

da empresa de Jasao com seus argonautas, a do ouro da Colchida e do tesouro do Cducaso, por onde corriam as amazonas da Antiguidade, podia ter, ainda em meados do seculo Xvll, a mesma forca de sugestao que exerciam ao tempo de Colombo os motivos edenicos da geografia medieval.

Nao era, porem, as mulheres belicosas do Chile, nem as de Cartagena, nem as do Iucata e das Antilhas, ou aquelas que Hernando de Ribeira, saindo do Paraguai para 0 norte, situou em 1544 aos doze graus de latitude sul- ternfvel geracao de gentes, escreve 0 mesmo Ribera, com "mucho metal blanco y amarilo, y [ ... ] los asientos y servicios de sus casas eran todos del dicho mltal?" - que pretendia referir-se Cristoval de Acuna nesse passo. Era, sim, as do caudaloso Rio de Orellana, que delas ainda guarda o nome.

Tamanha sera a longevidade desse velho mito no novo quadro geografioo onde afinal se instalou que sables ilustres nao se cansarao, ainda em fins do Setecentos, de indagar, nas suas andancas entre as tribos comarcas, do paradeiro das animosas guerreiras. Para tao assombrosos misterios, aquelas terras dilatadfssimas, de clima t6rrido e selvas opulentas, enredadas em mil correntes de agua.juros, igarapes, varzeas alagadicas, infestadas de uma fauna hostil e de indios bravios, haviarn de fornecer agasalho ideal e quase inexpugnavel.

As versoes anteriores sobre a existencia no Novo Mundo de alguma nacao de mulheres adversas ao jugo varonil deviam predispor os aventureiros europeus a acolher, colorindo-as e enriquecendo-as, segundo lhes pedia a imaginacao, certas noticias sobre tribos Indigenas onde as esposas porfiavam com os maridos na faina guerreira. Foi as beiradas daquele rio-mar, porem, e quando pela prlmeira vez na Historia urn banda de espanh6is 0 cursou em sua maior extensao ate chegar a embocadura, que elas vieram a ganhar corpo. Tendo satdo do Quito em 1541 rumo ao imaginario Pais da Canela, Francisco de Orellana e seus companheiros, antes mesmo de alcancar 0 Maxifaro e a terra dos Omagua, foram avisados pelo velho cacique Aparia de que, aguas abaixo, no grande rio, se achavam amazonas, e que apartadas dele e metidas terra adentro estavam as dependencias do chefe Ica, abundantfssimas em metal amarelo. Este ultimo senhorio nunca 0 viram e nem dele ouviram falar os expedicionarios, por se achar fora de seu caminho. Das amazonas, no entanto, voltaram a ter noticia quando, mais adiante, lhes advertiram outros indios do pengo a que se expunham de as alcancar, por serem poucos e elas muitas.

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Foi aparentemente depois de atravessar a foz do Madeira, quando ia procuravam assento adequado para celebrar as festas de Sao Joao Batista, que deram em cheio com a "boa terra e senhorio das amazonas", assim chamadas pelo cronista da vlagem, o dominicano Frei Gaspar de Carvajal. Essa bondade da terra nao impediu que uma trcmenda refrega e a mais perigosa em que se meteram durante toda a viagern saudasse ali aos homens de Orellana. A furta com que se viram acometidos, explica-a 0 frade pela cena extraordinaria que testemunhou ou que lhe pintou a imaginacao, de algumas mulheres, dez ou doze porventura, a pelejar tao animosamente, diante de todos os indios, como se foram seus capitaes, que e1es nao tinham coragem de fugir, e aquele que tentasse Iaze-lo, matavarn-no a pau.

Nao deixaram logo de ver como os indios da regiao deveriam ser sujeitos as mesmas mulheres e delas trtbutarios, e como, sabedores da vinda dos espanh6is, teriam mandado pedir sua ajuda: esta a causa de se acharem ao seu lado algumas daquelas valentes guerreiras. S6 se acalmou finalmente a peleja quando puderam os companheiros de Orellana matar a maior parte delas, o que fizeram com grande trabalho, Resultou dis so que os indios desanimaram depressa, e foram vencidos e desbaratados com grandes perdas,

Ao descrever aquelas mulheres, ainda abrasados da adrniracao que a todos causararn os seus feitos, diz 0 dominicano que eram membrudas, de grande estatura, e brancas: tinham cabeleira muito longa, trancada e revolta no alto da cabeca; andavam nuas, com as vergonhas tapadas. E ainda acrescenta que uma s6, entre elas, valia, no combate, por dez homens. Tamanha era sua fereza no lancar as t1echas que estas se metiam ate urn palmo dentro no alvo, de sorte que urn bergantim, de tao crivado delas, mais parecia porco-espinho'".

Prosseguindo em sua viagem, 0 que nao se fez sem outros perigos, julgaram os de Orellana avistar certas manchas branqueando a uma distancia que seria de duas leguas pouco mais ou menos, a mao direita, que era para a banda do sul, com toda a aparencia de tratar-se de grandes cidades. Tudo isso, os ares temperados da provincia, que recebeu 0 nome de Sao Joao, do dia em que nela entraram, sua fecundidade, que ja prometia grandes colheitas de tngo e frutas da Europa, assirn como boas criacoes de gado, servia para agucar 0 interesse e a curiosidade gerais. Diante disso fez Orellana ir a sua presenca urn indio aprisionado dias antes, pois ja se julgava em condicoes de entende-lo e fazer-

se dele entender, gracas a urn vocabulario, elaborado nao se sabe como. E as respostas dadas as indagacoes, que versararn, antes de tudo, segundo se poderia esperar, sobre as denodadas mulheres, foram naturalmente uma confirmacao cabal de tudo quanto queriarn acredltar 0 capitan e seus companheiros.

Souberam, assim, que as amazonas existiarn realmente, e que sua terra ficava a quatro ou cinco jornadas da costa do rio, embora sujeitassem muitos povos vizinhos; 0 pr6prio chefe a quem obedecia 0 dito indio subordinava-se a elas. Ao perguntarIhe Orellana se as casas onde moravam eram de palha, retrucoulhes 0 informante, homem "de muita razilo e multo born", que eram de pedra e tinham portas. Disse mais, que suas povoa<;!oessetenta, ao menos, que tantas conhecia ele pelos nomes e em algumas tinha estado - se comunicavam entre si por meio de corredores com muros dos dois lados, que nesses muros havia portas, de espaco em espaco, onde se postavam guardas, com a Incumbencia de cobrar direito de quem entrasse.

A pergunta sobre se as mesmas amazonas eram casadas e tinharn marldos, respondeu 0 indio negativamente, e acrescentou que elas participavam com homens em certas epocas, Esses homens, dissera-lhes, VaG de uma provincia confinante com a sua, pertencente a urn senhor poderoso, e sao de cor branca, se bern que nao tenham barbas. Quando apetece as amazonas comunicar-se com eles, fazern-nos ir as suas casas e deixam-nos ta ficar algum tempo. Nfio pode apurar 0 capitao, porern, se os homens iam de sua livre vontade ou por guerra, mas conseguiu entender que os filhos machos, se os tinham, tratavarn elas de mata-los ou envia-Ios aos pais, s6 guardando consigo as mulheres, que criavam com grande regozijo. Sujeitavarn-se todas ao governo de uma senhora principal, cham ada Coroni ou Conhori.

Outra notfcia que receberam do informante Indio, e que muito os teria confortado, foi [1 da "grandtssima'' riqucza em Duro que havia nas mesrnas terras, tanto que de ouro era todo 0 service nas casas das mulheres principals. Na cidade onde tinha sua residencia a Coroni, existiarn cinco "casas do sol", com scus Idolos de ouro e prata, represcntando figuras ferntntnas. Essas casas erum revestidas, ate 0 meio das paredes, de chapas de prata. Dc prata, e unidos as mesmas chapas, cram tarnbcm os ban cos onde se scntavarn todas para as suas borracheiras. Os tetos das "casas do sol" ou adorat6rios cram forrados de pcnas de papagaio multicoloriclas.

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As mulheres andavam ordinariamente vestidas de Hi, que havia ali "ovelhas" do Peru, ou lhamas, em abundfincia, e tinham os seus vestidos recobertos de muito ouro. Segundo ouidaram entender ainda os espanh6is, havia tambem camelos, alem de uns bichos corpulentos e munidos de tromba: estes nao seriam

porern numerosos.

Gracas a tais informa90es, que lisonjeavam de uma parte

a imaginacao destemperada dos conquistadores, e de outra, a sua cobica dos bens terrenos, achava-se firmado sobre fundamentos duradouros 0 mito das amazonas americanas. Em muitos pontos a descricao de Carvajal nao e puramente imagtnana, e coincide notavelmente, em verdade, com 0 que ele e seus companheiros teriam podtdo ver no Peru.

Assim e que na relacao de Francisco de Xerez, impressa pela primeira vez em 1534, isto e, seis anos, ou pouco mais, antes da expedicao de Orellana, mencionam-se expressamente as "casas do sol" existentes em toda aquela provincia e que 0 autor tambem

" " d d 1 "dice

denomina mesquitas. Esta casa ,escreve e uma e as, 1 n

que es del sol, porque en cada pueblo hacen sus mesquitas al sol". Algumas eram de pedra, e pelo menos a do Cusco velho aparece chapeada nao s6 de prata como de ouro. Do largo emprego ali das penas de papagaio pode dar ideia a descrtcao, feita pelo cronista, da carruagem de Atatualpa: "una litiera aforrada de plumas de papagayo de muchos colores y guamecida de oro y plata". Dos caminhos diz tambem Xerez que eram cercados de taipa dos dois lados e em alguns lugares havia a casa do guarda, encarregado de arrecadar a portagern. Nenhum viajante pode entrar nem sair por outro caminho, levando carga, senao por aquele onde haja guarda, e isso sob pena de morte. Os services de prata e Duro seriam freqiientes entre a gente principal, e urn embaixador mandado por A~atualpa a Francisco Pizarro levava cinco ou seis vasos de Duro fino, on de bebeu e deu de beber aos espanhois".

Quanto ao elemento fantastico, ou Iargamente fantasiado, no relato de Carvajal sobre 0 pais das amazonas, provern quase todo ele de fontes eruditas e coincide em grande parte com as notfcias de Estrabao, Arriano, Deodoro Siculo - para tratar apenas de historiadores que acreditaram na sua existencia+, quando nao dos poetas classicos, Em sua fetcao definitiva, se assim se pode dizer, dado que eram variados e discordes os testemunhos a respeito, essas amazonas americanas assimilaram os traces distlntlvos do seu padrao olasslco, 0 do Termodonte como 0 da Lfbia, de sorte que pouco faltou para ressuscitarem aqui as Hip6litas e PentesiIeias.

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It mister observar, no entanto, que aquelas mesmas discordancias incidiam, de urn modo geral, sobre aspectos acessorios, sem chegar a afetar 0 essencial, Houve, assim, os que adrnitiram para as da America 0 mesmo uso atribuido as antigas, de aplicarern metal em brasa sobre 0 peito direito, com que 0 faziam murchar ou de todo desaparecer, tornando-se assim mais aptas para as campanhas guerreiras, que requerem liberdade de movimentos. Outros, segutndo ainda nisto alguns autores antigos, para os quais as amazonas levavam apenas, e pelas mesmas razoes, 0 seio direito descoberto, 0 "unum exserta latus pugnae" virgtliano, julgavam pouco verossfmil aquela opiniao. Para Gomara, por exemplo, elas nao precisariam ir ao extremo de cortar ou queimar urn dos seios para 0 born manejo do arco, e nem acreditava que houvesse mulher capaz de se desflgurar dessa forma". 0 proprio Thevet, sempre acessivel a concepcoes extremadas, ao ponto de ter visto nas amazonas do Brasil as descendentes provaveis e as herdeiras daquelas mesmas que se dispersaram em seguida a guerra de Troia, acha duvidoso que pudessem, sem grande perigo de Vida, submeter-se a operacao dessa natureza em 6rgao tao delicado e chegado ao coracac".

Outra aparente divergencia entre os que escreveram sobre essas amazonas refere-se a pr6pria situacao de sua provincia. Segundo Frei Gaspar de Carvajal, deviam viver para as bandas do suI do rio gtgantesco. 0 Padre Cristoval de Acuna, no entanto, parece transferi-las para a margern esquerda, isto e, para 0 norte, precisando que se achavarn justamente a 36 leguas rio abaixo da ultima aldeia tuplnamba". Thevet instalou-as, por sua vez, em ilhas pequenas, que aparelhavam de modo a poder converte-las em fortalezas: diligencla bern propria de uma nacao que vivia em guerras constantes com os vizinhos. Tal circunstancia representa alias urn dos poderosos esteios em que se arrima a ambicao desse autor de poder fillalas as da ASia, pois estas viviam da mesma maneira, segundo 0 levam a crer alguns dos seus historiadores antigos".

Urn ponto de vista intermediario entre semelhante versao e a tradicional, oriunda de declaracoes de urn companheiro do Orellana, tentara fornece-la Sir Walter Ralleigh, que conhece e menciona os escritos do cosrnografo do rei de Franca. Para ele as amazonas tinham de fato sua morada na parte sul do grande rio, posto que seus maiores redutos armados se encontrassem em certas ilhas e a uma distancia aproximada de sessenta Ict1uas da

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oz . Ao projeto que acalentava de graniear para sua soberana

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urn opulento imperio que, a partir da Guiana, se alargasse sobre 0 Equador, abrigando em si os tesouros famosos de Manoa, nno serin mesmo alheio 0 feitico que sobre 0 animo do aventureiro-poeta poderiam exercer tao impavidas mulheres. Algum dia, 0 nome de uma rainha virgern, capaz nao s6 de defender suas terras e as de seus vizinhos, ha de ressoar aos ouvidos daquelas amazonas do rio-mar: assim espera e 0 proclama" quem, entretido em tao altos pensamentos, ja vai tecendo, sem 0 saber, a propria desventura.

Apesar do Iascinio que logrou exercer durante longo tempo - La Condamine ainda recolhe notfcias da passagem de amazonas no Purus, de onde teriam seguido para 0 norte, ate se embrenharem nas selvas do Negro, e Southey, ja no seculo XIX, nao tern por improvavel a existencia ali das mesmas mulheres guerreiras -, e esse, entre os grandes mitos da conquista, 0 que menos se Iilia, na aparencia, aos motivos edenicos. Mas s6 na aparencia, pois uma velha tradicao tende constantemente a vincular os dois temas por uma especie de atracao recfproca.

Assim, por exemplo, nos romances de Alexandre, que tanto contribufram, durante a Idade Media, para disseminar 0 gosto por aqueles motivos, 0 caso da sujeicdo das amazonas ao seu her6i surge lado a lado com 0 Iter ad Paradisum nas suas diferentes redacoes, todas derivadas, segundo se chegou a apurar, de urn mesmo original judatco'", E nao deve ser por acaso que a Feminia de Mandeville se acha contigua a Caldeia, regada pelas aguas do Eden44. Ou que na hist6ria do mui esforcado cavaleiro Esplandian, Iilho de Amadis de Gaula, composta por GarciOrdonez de Montalvo ja no seculo XVI, se fale numa ilha cham ada California, a mao direita das lndias, "multo chegada as partes do Paraiso Terreal" e povoada de mulheres negras, sem que varao algum entre elas houvesse, "que casi como las amazonas era su estilo de vivir".

E fora de diivida que os romances de Cavalaria constitufram a leitura dileta e a insplracao de muitos conquistadores espanh6is. A pr6pria ideia da fonte de Juventa bern pode ter sido relembrada a Ponce de Le6n pelo caso da fonte rnagica do monte Artifarla, no Palmeirim de Oliva, publicado em Salamanca dois anos antes de sua primeira expedicao a Florida. E ao cabo the sucedeu quase como aDorn Galaor no romance do Amadis de Gaula: 0 qual, indo a beber de uma fonte milagrosa que certo cavaleiro com enganos the indicou, veio a perder 0 cavalo e as armas.

Tambem Cortez se teria deixado irnpressionar pelas Sergas de Eeplaruluin., ou ainda pela historia de Lisuarte da Grecia,

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que trata igualmente das amazonas da Calif6rnia e de sua Rainha Calafia, quando mandou a costa ocidental da Nova Espanha a expedi<;ao referida numa das suas cartas a Carlos V. As notlcias dessa expedicao falam, de fato, em certa ilha "toda povoada de mulheres sem varao algum, e em dada epoca do ana vao da terra firrne uns homens com os quais elas tern acesso", e acrescentam que 0 lugar e muito rico em aura e perolas, Parecia indubitavel que os exploradores se teriam aproximado daquela "mao direita das fndias" onde estava situada a Calif6rnia de Esplandiarr". Outras tropas exploraram sucessivamente a reglao, e posto que nunca tivessem encontrado as mulheres sem homens atribufram contudo, a uma peninsula e a urn extenso terrttorio contiguo o nome que estes ainda hoje preservam.

Na htstona da conquista da America, 0 tema das amazonas e geralmente inseparavel de outro, nao men os popular, e que a seu modo ja vislumbrara Colombo em suas viagens de descobrimento. Uma das causas da oplniao de Colombo de que 0 Golfo de Paria era conjunto com 0 Eden, ao lado da que se prendia a sua propria situaeao geograftca (pois cuidava que toda aquela area se achava no extremo ponto do extrema oriente, onde se levan tara 0 Sol no dla da Criacdo): dos bons ares e temperados, ainda que vizinhos da equinocial; das aguas doces, aprazfvels e salutfferas; do jardim natural que formava em multas partes a vegetacao, do rio de quatro bocas (pois tantas dtvisara ali a gente da,caravelaEl Correa, man dada a reconheee-lo) identico ao que, safdo do Parafso Terrestre, tam bern se dividja em quatro cabecas, encontrava-se justamente nos sinais de abundantfssimas riquezas que la se mostravam.

Que outro significado poderiam ter, ern realidade, aqueles discos ornamentais do gentle que acorria as praias ao sul da Bafa Celeste, feitos de uma liga de cobre e ouro?" Ou os colares de muitas perolas que exibiarn as mulheres de Los Jardines? Jd os caribes insulares pareciam ter revelado, com seus vagos gestos, que por aquelas bandas ficava urn continente prodtgiosamente rico. E 0 Almirante, sem esperar ao menos por informaooes mais positlvas, logo decretara, e registrara em seu diario de bordo, que o ouro dessa terra e muito born.

Com a sua res salva de que, erlgido em escalao para piedosas empresas, como ada recuperacao dos lugares santos em Jerusalem, ou para se alcancarern os verdadeiros bens do espfrito, esse m~smo ouro, tao infamado pelos homens doutos e prudentes, se fana desejave] e era ate "excelentfssimo", justificava-sa 0 move I

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principal que levava as lndias numerosos aventureiros de todas as nacoes, Incapazes de atinar com 0 alcance de delicadas sutilezas, muitos iran dar um passo alem, s6lhes Ialtando, em verdade, canonizar a propria ganancia. Ganfmcia nao apenas de riquezas como ainda de honrarias, aparatos c glorias do mundo, que passarn a constituir a meta constante do conquistador castelhano. E assim, ate a ventura eterna vem a ter, muitas vezes, para ele, a cor da pr6pria cobica, com 0 que se recobre 0 parafso, em sua Imagmacao, de todas as galantertas terrenas.

De sorte que a mesma fantasia de onde vieram tantas hist6rias de amazonas americanas, e quase ao mesmo tempo, na mesma regiao, e aproximadamente com os mesmos enderecos, chegou a sugerir uma das mais celebradas obsessoes dos soldados da conquista. Sua origem remota estaria no caso referido aos homens de Sebastian de Benalcazar, quando este empreendeu em 1533 a conquista de Quito, de um chefe tndtgena de certo lugar mais ao norte, 0 qual se banhava todas as man has numa lagoa, depots de coberto 0 corpo nu de p6 de ouro. 0 amago real da Iabula, que este nao the faltava certamente, como nao faltava a das amazonas, estava nos imensos tesouros que, segundo voz corrente, se acumulariam nas terras dos Chibcha.

Como frequentemente acontece com os chamados "segredos de lndias", 0 lado fabuloso veto, no entanto, a destacar-se aqui e a absorver rapidamente 0 veridico. 0 pr6prio sitio onde inicialmente se supusera existir 0 "Principe Dourado", com sua lagoa e seus tesouros infindos, passa a deslocar-se sucessivamente a cada avanco novo e a cada novo desengano dos conquistadores espanhois, ou mesmo alernaes, como Ambrosio Ehinger, Federmann, Georg Hohermuth, Philipp von Huten, mais tarde tambern ingleses como Ralleigh, ate meter-se, com 0 das amazonas, em lugares invios que guardarlam melhor 0 seu misterio. Entre as caracteristicas que oferecem em comum os dois mitos esta ex atamente essa extraordinaria mobilidade que revelaram, ao menos em sua fase de formacao.

De fato procuraram 0 Eldorado, a principio, em Santa Marta, Nova Granada; no vale do Cauca; na Guiana; para ao cabo situa-lo no pais dos Omagua, on de mais longamente perdurou, sempre sob 0 fascinio que despertava 0 nome da resplandecente Manoa. E sempre, ja~ouve quem 0 dissesse, com aquela mescla de espiritualidade e 'rtqueza, de devocao e ambicao, da religido do Cristo e do culto do bezerro de ouro, que se acha a base da dernanda obstinada. Tao obstinada, com efeito, que chega em

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dado momento a receber um sinete oficial com a nomcacno de Pedro de Orstia para governador c capltao-gcneral do Dourado e com a remessa, em varias epocas, de podcrosos contingcntes militares incumbidos de descobrir aquelc pais encantado.

Notas

1. D. Martin Fernandez NAVARRETE, Coleccuni de los Viajes y Deseubrimientos, I, pag. 249.

. 2. Leonardo OLSCIIKI, Storia Letteraria delle Scoperte, pags. 17 e 20.

Referindo-se especialmente ao "rouxinol" de Colombo, observa nindn Olschki: "A paisagem do Ilalti, como a viu Colombo, era a realizacao desse esquema literririo que 0 Dante bebern numn longn trndicilo Iiterdrta, trnnsfigurando-n em sua fantasia e em seu estilo. Infinitas, na literatura medieval, sao as vnriantes desse motivo que reaparece nas descr icoes do Parnfso, dos jardins tie amor e delfcias, de umn natureza hirta, entre drvores sernpre verdes e passaros sempre musicos, a viver nurna pnmavera constante".

. 3. Cf. Maria Rosa LIDA, "El ruisefior de las Georgicas y su influencin en la literatura espanola de la edad de oro", Volkstum lind Kllltllr der Romanen IX 3-4 p~g .. 296. Acerca do !rx_'IlS urnoenus medieval, em suns relacoes com os' pa~lroe~ classicos e em sua associacrto com a ideia do Paraiso 'Icrrestre, cf. aindn Ernst Robert CURTIUS, Europtusche Literatur 111ld Lateinisches Mittelalter, pags. 200 e segs.

~: Fr:'lY Bartolome tie LAS CASAS, Historia de las Indias, I, pag. 231: "Vieron tambien ausares muchas y naturales ruisenores que muy dulcernente cantaban, y es bien tie constderar que haya tierra en que por el mes tie noviernbre los ruisefiores canten",

5. "Purgatorlo", XXVIII, I.

6. D. Martin Fernandez NAVARRETE, Colecci6n de los Viajes y Descubrimientos, I, pag. 187. A referenctn ii. arnenidade perpetun do cllmn "nern frio nern quente" - non ibi frigus, non aestlls - constitul, pelo men os a partir tie Santo Isidoro de Sevilha, uma constante dns visoes do Paraiso,

7. NAVARRETE, Coleccun: de los Viajes, I, pag. 192.

8. NAVARRETE, ColecciiJn de los Viajes, I, pag. 301.

9. NAVARRETE, Coleccian de los Viajes, I, pag. 273.

10. SANTO ISIDORO DE SEVILIIA, Etimologias Lib. xi, cap. III.

11. MARCO POLO, II Milione , pag. 282.

. 12. ~RCO POLO, II Milione, p~g. 279 e n. Segundo todas as probabilidades, essa ~lusao ~ home,ns de cauda refere-se aos orangotangos, tie que 0 viajante poderla ter tido nottcia nos lugnres que percorreu.

13. Joachim LELEWEL, Geographie du Moyen-Age, V (Epiloglle), pags. 147

e segs.

14. Joachim LELEWEL, Geographic elu Moyen-Age, II, pag. 86.

15. NAVARRETE, Colecci/ni de los Viayes, I, pag. 4]9.

16. ~~unetto LATiNI, II Tesorettn e il Facoleuo eli Ser ... , p;igs. 87 e segs.

17. Et sacluez que en Ynde et en celui pals Iii. outre, a maintes diversiroz tie genz; car il i a tels qui ne vivent que de poissons, et tiels i a qui occlent lor peres

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avant que il declueent par vlellesce ou par mnlndie; et si les manjuent, et ce est entre euls unc chose de grant pitie, Cil qui habitcnt au mont Niles ont les piez rctors, ce est Ia plante desus, ct ont en chascun pie VIII doiz. Autres i a qui ont teste de chien, et Ii plusor n'ont chief; mais lor oilz sont en lor espaules, Unes autres gens i a qui mntntcnant qu'Il naissent, lor chevol deviennent chenu ct hlanc, et en lor viellesce ner~issent. Li autre n'ont que l'oil et une jambe, et corrent trop durement. Et si i n femes qui portent cnfanz it V anz, mais ne viveut outre l'aage tic VIII anz", Brund LATIN, "Li Livres dou Tresor", Jeux ct Sa~esses du Moyen-Me, pags. 765 e segs,

As rnesrnns monstruosrdades apnrecem na India de Pierre D'AAILLY (urn dos autores prediletos de Colombo), que no entanto prefere colocar 0 Parafso Terrestre nas llhas Afortunadas dos nntrgos. Cf. Edmond I3URON, Yma~o Mundi de Pierre D'Ailly, pags. 264 e segs,

18. "Purgatorio", XXIX, \'Y. 112-113.

19. Journal de Bard de Sainf-Brerulam, pag. 189.

20. Mandeville's Travels, II, pags. 325 e segs.: "Et dist on que celie fontaine vient de paradis, et pour ce est elle si vatueuse. Est auec ce ceuls qui souuent en boiuent sernblent estre tousiours ieunes, dont les aucuns lnppellent et dient que cest la fontaine de iouuent, pour ce quelle fait ressernbler a estre les gens iouenes."

21. Richard HENNIG, Terrae Incognitae, II, pags. 361 e segs.: Mandeville:~ Travels, II, pag. 159.

22. Woodbury LOWERY, The Spanish Settlements wit/lin the Present Limits oitlu: United States, I, pag. 159, n. Cf. tarnbem, sohre 0 nssunto, Leonardo OLSCHKI, "Ponce de Leon's Fountain of Youth", HAIlR, XXi, paps. 361 e segs,

23. Fray Bartolome de LAS CASAS, Historia de las Indias, II, pag. 50S.

24. D. Bernardo de VARGAS MACHUCA, Milicia y Descripci6n de las Indias, II, pag. 143.

25. MARCO POLO, II Milione, pag. 320. A versiio ramusiaua das viagens de Marco Polo dri, no entanto, uma expllcncao diferente desse uso.

26. P. Martire D'ANGIIIERA, Le Decade del Mondo Nutnx), pags. 113 e segs. A passagern cornpleta de Pedro Martir diz a seguinte: "Se acreditais que os cantbats, em dndas epocas do ana, se vao njuntar com aquelas rnulheres, ha de ser como referiu a Antiguidnde, que se njuntavam os tracios com as amazonas de Leshos e que, da mesma forma, euviavam elas nos pais os mhos machos e guardnvam as rneninas. Dizem destas mulheres que tern grandes cumculos onde se refugiam se album varfio as vai buscar fora do tempo convenctonado. E se alguem tentnr com violencia ou insfdia violar 0 ingresso dessas passagcns subterrflneas, respondem a flcchndns e, ao que se supoe, sem perder tiro. Tais coisas sc ."arram e eu as rcfiro a ti."

27. Dr. Richard HENNIG, Terrae Inco~nitae, II, pag. 364.

28. Raccolta di Docwnenti e Studi pubblicati dalla R. Commissione Colombiana, I, pte. II, pag. 313.

29. M. Terentii VARRONIS, Rerum Rusticamm, II, 2: "In fetura res incredibilis est in Ilispanln, sed est vera, quod in Lusitania ad oceanum ill en regione, uhi est oppidum Olisipo, monte Tagro quaedam e vento concipiunt, certo tempore equae [.,,)".

30. Antonio PIGAFETTA, Relazione del Primo ViaMio intorno al Mondo, pag. 258.

31. P. Cristoval de ACUNA, Nuevo Descllbrimiento del Gran Rio de las Ama-

zonas,pag.174

32. Francisco LOPES DE GOMARA,Historia Ceneral de las India.~, I, pag. 237.

33. P. Cristoval de AcuNA, Ntlevo Descubrimiento, pag. 178.

34. "Relac6n de IIernando de Rihera", in Alvar NUllcz CAI3EZA DE VACA, Nat!fi'a~ios y ComentClrios, pag. 363.

35. Fray Gaspar de CARV1VAL, Relacir5n del Nuc'l..'o Descublimicnto del

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Famoso Rio Grande de las Amazonas, pags. 97 e segs.

~~6.~Francisco de Xerez, Verdadera Rclacirlll de la Conqllista del Peru, pags. 54, co, :>6, 63, 72, 79 e 1-19.

37. Lopez de GOMARA, Hisuiricc General, I, prig. 151.

31-1. Andre TIlEVE'I~ Les SinMularitez de la France Antarctique, pags. 351 e segs.. "II y a diuerscs opinions pourquoy elles out e~te appellees Amazonos. La plus commune est, pour ce que ces femmes brusloier les marnmelles en leur ienesse, pour estre plus dextres 11 la guerra, Ce que ie trouve fort estrange, et ru'en rapporterois aux medecins, si telles parties se peuuent ainsi cruellement oster sans mort, attendu qu'elles sont fort sensibles, ioint aussi qu'elles sont prochaines du oueur, toutefois la meilleure part est de cette opinion".

39. P. Cristoval de AcuNA, Nueoo Desctlbrimiento, pag. 176.

40. A. TIIEVET, Les Singtllaritez, png. 329: "Quelques uns pourroyent dire que ce ne sour Amazones, mais it moy ie Ies estime telles, nttendu quelles viuent tout ainsi que nous trouons auoir vescu les Amazones de l'Asie".

41. Sir Walter RALLEIGII, "The discoveries of the large, rich, ami beautifull Empire of GUiana, with a relation of the great and golden citie of Manoa (which the Spaniards call EI Dorado) and the provinces of Emeria, Aromaia and other countries, with the rivers adjoyning", in Richard IIakluyt, The Principal Naoiuations, VII, pag.~. 295 e segs.

42. Sir Walter RAILEIGII, "The discoveries of the large, rich and beautifull Empire of GUiana", in IIakluyts, The Principal Navi~ations, VII, pag. 350: "And where the south border of Guiana reacheth to the Dominion and Empire of the Ama~ones, these women shall heare the name of a virgin, which is not onely able to defend her owue territories ami her neighbours, hut also to invade and conquer so great Empire and so farre removed".

43. George CARY, The Medieval Alexander, pags. 10 e segs. 44.Mandeville:~ Travels, II, pag. 316: "Puis outre Caldee est Amnzonie, cest la terre tie Femmento. Cest un royaume ou il na que femmes, car les hommes ne pourroient viure en ce payz, si comme aucuns client. Mais pour ce nest iI mis ainsi, car elles ne veulent que la hommes aient nullo slgncune sur elles [ ... ). Mais quant veulent compagnie dornme elles se traient vers les terres marchissants et ont leurs am is qui 1es visitent et demeurcnt delez eulz. x. iour, et puis se retraient arrieres. Et selles ont enfants et i! sont masles, clles Ienuoient au pere, quanti! scet aler et mangier par lui seul, ou elles Ioccient. Et se cest femelle, elles li ostent les mammelles a vn ferre chaut. Se elle est gracieuse femme, ou li oste la senestre pour mieu porte lescu. Et si cest femme de pie, on li ost la destre, afin quells ne li empesche a trnire de larc turquois; car elles traient moult bien de lnrc a main". Os mesmos pormenores reaparecem com pouca diferencn na descrtcfio que das amazonas americanas apresenta 0 aventureiro ale mao Ulrich Sclumidol, que esteve na expedi9ao de Ilernando de Rihera, Cf. Ulrich Schmidels Reise nacli SiulAmerika in den Jaitren1534 bis 1554, pags. 58 e segs,

45. Irving A. LEONARD, "Conquerors and Amazonas in Mexico", HAHR, novembro, 1944, pag. 575.

_ 46. "Associado 0 cohre ao ouro", escreve um historindor mooerno, "0 ponto de fusao reduz-se de mais de mil a apenas duzentos graus centfgrados, 0 que representava rande. vanta~>e11l para ~queles primitivos metalurgistas. E como eram for9ados a azer vIr 0 cohre da i\menca Central, estimavam-no mais do que ao ouro. De sorte q~e, para 0 enCll1lto dos eurol'lCus, esses indfgenas do Paria se compraziam em trocar o 1etos feitos em grande parte de ouro pdo seu equivalente em peso, de latao Oll

cob "s lEI'

re. amue < lOt MORISON, Christopher Columbus, Mariner, pag. 165.

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III. Pecas e pedras

" -

A lMAGEM OU NAO do Dourado propriamente dito - 0 dos

Omagua e de Manoa - e tam bern do Dourado de Meta, isto e, 0 dos Chibcha, foram repontando aqui e ali muitos outros reinos aureos ou argenteos, nao menos lisonjeiros para a desordenada cobica dos soldados. Georg Friederici consegue assinalar, em sumaria relacao, 0 Dourado de Paititi, nas regioes de Mojos e Chiquitos; 0 Dourado dos Cesares, na Patagonia, ate 0 Estreito de Magalhaes e, para 0 norte, na area de Chaco; 0 Dourado das Sete Cidades, no territ6rio do Novo Mexico atual' , e 0 de Quivira, ao oriente das grandes planuras da America do Norte'.

A esses poderia juntar 0 Dourado do Vupabueu e Paraupava, no Brasil, isto e, aquela mesma lagoa dourada, segundo todos os indicios, que Gabriel Soares saira a procurar e em cuja demanda se finou. Tributario, embora, do mito que se esgalhara de Nova Granada para a Guiana e 0 pais dos Ornagua, e significativo que esse Dourado, impelido por alguns ate 0 Xaraies, na direeao do Peru, nao teve para nenhum dos cronistas portugueses, ao que se saiba, aquelas cores deslumbrantes ou a aureola paradisiaca de que se envolvera a Manoa lendriria.

Registrado em alguns mapas e citados de passagem por Frei Vicente do Salvador com aquele nome de Dourado ou Lagoa Dourada, a ele nao se faz, entretanto, qualquer alusao nos escritos conhecidos do pr6prio Gabriel Soares. E em realidade, 0 simples atrativo do aura, e ainda a da prata, segundo 0 exemplo de Potosi, bastaria, independentemente de qualquer elemento fantastico, para autorizar 0 longo presngio alcaneado par uma regiao impreelsa, onde depoimentos dos indios faziarn presumir que comportava abundantes jazidas de metal precioso. Esse elemento

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fantastlco, se existiu no caso do Dourado brasileiro, nenhum texto quinhentista 0 certlflca.

Esse fato surpreende tanto mais quanto a mesticagem e o asstduo contato dos portugueses com 0 gentio da costa, longe de amortecer, era de molde talvez a reanimar alguns dos motivos edenicos trazidos da Europa e que tanto vicejararn em outras partes do Novo Mundo. Sabe-se, por exernplo, gracas aos textos meticulosamente recolhidos e examinados por Alfred Metraux, o papel consideravel que para muitas daquelas tribos chegara a ter a seducao de uma terra misteriosa "onde nao se morre":'. Nem essa ideia, porem, que dera origem, por volta de 1540, 11 extensa migracao tupinamba do litoral atlantlco para 0 poente - causa, por sua vez, da malfadada aventura de Pedro de Orsiia na selva amazonica -, nem outras miragens paradistacas dos rnesmos indios, que se poderiam inocular nas chamadas "santidades" do gentio", parece ter colorido entre nossos colonos 0 fascfnio, este indiscutivel, que exerceram sobre eles as notfcias da existencia de minas preciosas.

Num primeiro momento, e certo, tiveram essas notfcias qualquer coisa de deslumbrante. Delas tratara, em carta aDorn Joao III, certo Filipe Guillen, castelhano de nacao, 0 qual, tendo sido boticario em sua terra, fizeru-se passar em Portugal por grande astronomo e astrologo, ate que, revelado urn dia seu embuste, 0 mandou prender el-rel. Ja 11 sua chegada ao Brasil, pelo ano de 1539, esse mesmo homem, de quem Gil Vicente chegou a declarar, numas trovas maldizentes, que andou por ceus e terras, olhou 0 solo e 0 abismo,

del abismo vi6 el profundo, del profundo el paraiso, del paraiso vi6 el mundo, del mundo vi6 quanto quiso'\

pretendera ter ouvido como de Porto Seguro entravam terra adentro uns homens e andavam In cinco e sets meses. Empenhando-se em inquirir e saber das "estranhas ooisas deste Brasil", propusera-se sair, com 0 favor de Sua Alteza, a descobrir as minas que os indios diziam la haver.

As tencas com que, apesar de tudo, 0 honrou Dom Joao III quando 0 fez vir ao Brasil nao teriam ajudado a melhorar muito, na corte, 0 credito de Guillen", De outro modo, como explicar a nenhuma atencao dada ali a essas auspiciosas notfcias

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en

que se apressara a mandar por "todas as vias e navios que pera o reyno yan"? Amargurado com 0 pouco caso e por nao vir recado nem mandado de Sua Alteza, esse homem de tao boa pratica e que tao docemente mentia continuara, nao obstante, aferrado aqui aos "falsos panos" e, nao menos, naturalmente, ao extraordinarlo astrolabio de sua Invencao, com que

sin oer astrolomia

el toma el sol por el rabo en qualquiera hora del dia,

certo de que 0 socorro dessa maqulna lhe valera muito quando puder ir desvendar os segredos da terra.

Do parafso, que deveria andar refolhado entre as montanhas do Brasil, s6 lhe chegarao uns confuses premincios no momento em que, jn gasto da idade e dos achaques, nao 0 podera ver com os proprlos olhos, nern medir com aquela "arte de leste a oeste", que pretendia ter achado. Querendo, porem, servir ao soberano, comunica-lhe em 1550 que, no mes de marco desse mesmo ano, uns indios dos que vivem "junto de hu gram 'rio" tinham chegado a Porto Seguro com a novidade de uma serra situada em seu pais, que "resplandece muito" e que, por esse seu resplendor, era chamada "sol da terra".

AMm de resplandecente era a serra de cor amarelada e despejava ao rio pedras des sa mesma cor, que se conheciam pelo nome de "pedacos de ouro". Tarnanha era sua quantidade que os indios, quando iam 11 guerra, apanhavam os ditos pedacos para fazer gamelas, em que davam aos porcos de comer "que pera si no ousam fazer cousa alguma, porque dizem que aquele metal endoenca". E pela mesma razao nao ousam passar-se 11 serra, que era muito para temer, devido ao resplendor.

Ao menos desta vez teve 0 astronorno, em Tome de Souza, quem Ihe desse ouvldos e 0 mandasse a descobrir as montanhas, que outros jn pensavam em ir procurar por conta ~r6pria. Respondeu-lhe 0 castelhano que importava, para isso, ir hom em de muito siso e cui dado, capaz de tomar a altura do sol, fazer roteiro de ida e vinda, olhar a dtsposteao da terra e 0 que nela existisse. Ele proprio, no entanto, jn podia anunciar que sem diivida havia ali esmeraldas e outras pedras finas, e como nada desejava mais do que gas tar a vida em service de Deus e Sua Alteza, prontificava-sa a ir em pessoa e estivera nessa dtsposlcao. Aqui, dizia a el-rei, enganou-o a vontade no

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que a idade 0 vinha desenganando, pois adoeceu dos olhos e nao pode levar a cabo sua tencao",

Passados vinte anos, a fama das montanhas reluzentes do sertao ainda perdura intata. E de crer, com efeito, que Gandavo, escrevendo por volta de 1570, se reporte no seu tratado da terra ao mesmo caso que narrara a el-rei 0 astronomo castelhano quando alude as novas levadas a Porto Seguro por certos Indios de umas pedras verdes encontradas numa serra "fermosa e resplandecente", muitas leguas pela terra dentro. As quais pedras, segundo amostras apresentadas, seriam esmeraldas, ainda que de baixo preeo". E nada impede que ja entao trvesse surgido, alem da fama, 0 nome do Sabarabucu associado a essas montanhas, ernbora se ache pel a primeira vez documentado a prop6sito de uma entrada de 1601, feita de Sao Paulo e nao de Porto Seguro,

De qualquer modo, a explicacao fornecida por Teodoro

Sampaio, de que 0 nome "serra resplandecente" a que se refe~ira Gandavo corresponde ao tupi Itaberaba e, no aumentattvo, Itaberabaocu, que sem dificuldade se corromperia em Taberabocu e, finalmente, Sabara~uyu, tern sido geral.mente :catada entre os historiadores e pode Vir em abono dessa hipotese . Semelhante interpretayaO parece tanto mais aceitavel, alias, quando uma das forrnas tntermedlarias possivets, Tuberabucu, ocorre nas Mem6rias Hist6ricas de Monsenhor Pizarro, que a poderia ter derivado de fonte hoje perdida, ao lado da nlternatlva Sabrabocu. Observando que essas montanhas foram 0 alvo princ~pal de Fernao Dias Pais, em sua grande bandeira, escreve 0 cronista

d E ldas''!"

que ela "se diz hoje Serra Negra ou as smera as. .

E diffcil contestar, alern disso, a existencta de uma contlnuidade entre a versao quinhentista das montanhas que reluzem e a Sabarabocu mttica de Fernao Dias. A localizacao da mesrna Sabarabocu, aproximadamente na latitude da capitania onde prirneiro a procuraram, sera expressamente admitida, alias, quando se organizarem as buscas pelo caminho de Sao Paulo. E e bern sabido que a preferencia dada a este ultimo caminho, quando se cogitou na entrada do governador das esmeraldas, segulu-se quase Imediatamente ao malogro da expedicao de Agostinho Barbalho Bezerra, cuja tentatlva deveria ser retomada e rernatada pelo prirneiro. Ora, Barbalho, que tambern levava expressamente a missao de descobrir 0 Sabarabocu, safra do Espirito Santo, capitania viztnhn a de Porto Seguro, afundandose nos matos do Rio Doce.

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Por outro lado, as descrtcoes conhecidas das refulgentes montanhas, que surgern em varias epocas nas capitanias do centro e do sul, of ere cern entre si tais semelhancas que parecem todas dependentes, em ultima analise, daquelas notfcias levadas a Porto Seguro, ja em 1550, pelos indios do sertao, segundo a narrativo de Guillen.

Assim como este, querendo denunciar a abundancta de metal amarelo, alude as gamelas que do mesmo metal fazia 0 gentio para dar de comer aos porcos, 0 aventureiro Ingles Anthony Knivet, que em 1597 se desgarra no sertao com doze portugueses de uma bandeira safda de Parati, referira depois, entre as muitas maravilhas de suajornada, que os fndios daquelas partes se valiam do ouro para as suas pescarias, atando a extremidade da llnha urn granete dele. E se em seu relato 0 resplendor da enorme serra avistada no percurso nao se mostra tao ternfvel que de para afugentar os Indios, como acontecia com as of usc antes montanhas da versao do espanhol, 0 fato e que ainda continua a apresentar dificuldades a quem procure acercar-se das encostas. Ele pr6prio e seus camaradas portugueses nao tinham conseguido chegar-se a elas durante 0 dia e com 0 sol a pino.

Alem dessas montanhas deslumbradoras, vira Knivet pedras verdes, e tinham 0 verde da erva do campo. Estas ou algumas das gemas brilhantes que tambern encontrou, brilhantes como cristal, vermelhas, verdes, azuis, brancas de tanta forrnosura e galantaria que davam contentamento aos olhos, deviarn aparentar-se, por sua vez, as esmeraldas e outras pedras finas pressentidas por Filipe Guillen e noticiadas por Gandavo.

Por essas mostras julgara-se Knivet a pouca distancia de Potosi. Tomando 0 rumo de sudoeste foi dar, porern, com os companheiros, a uma grande serra aspera e selvagem, depois, passada ela, a urn lugar de terras pardacentas, todo cheio de colinas, penedias e ribeiros. Aqui acharam de novo muito ouro, que se apresentava em fragmentos do tamanho de avelas ou desfeito em p6. Deste p6 havia grandfssima quantidade, que cobria como se fora areia, as beiradas de muitos riachos.

A crenca de que 0 Potosi nno ficaria longe sugere-a 0 Ingles ainda em Dutra ocasiao, ao descrever a entrada de Martim de Sa. Nessa jornada, os expedicionarios, depois de trans posta a Mantiqueira e ale any ada certa "montanha de pedras verdes", ohegararn a urn rio de nome Jaguari (Jawary), 0 qual tinha suas cabeceiras no pr6prio "cerro de Potosi, para as bandas do Peru?". Sobre tal opiniao, aceita mesmo entre muitos portugueses da

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epoca, de que 0 Peru nao podia estar a grande distancia da costa do Brasil, iria repousar, aparentemente, a fama de certa montanha de prata no fntimo do continente, identificada aos poucos com 0 Sabarabocu e distinguida de uma serra das esmeraldas. Assim se vai duplicando ou multiplicando aquela misteriosa serra resplandecente dos primeiros tempos, segundo 0 parecer que mais atenda a cobica dos colonizadores.

Ao tempo de Gabriel Soares ainda nao se teria ela bifurcado dessa maneira e muitos admitiam que seu fulgor vinha apenas do cristal, cristal finfssimo, embora, que ali existisse. Sobrio e pouco dado a aventurosas fantasias, 0 autor do Tratado Descriptioo parece pensar tarnbem assim. E reporta-se a infermacoes de terceiros para dizer que "se enxerga 0 resplendor dela de muito longe, e afirmam alguns portugueses que a viram que parece de longe as serras de Hespanha quando estao cobertas de neve ... "'2. No texto castelhano da obra, s6 ultimamente impresso, conforme 0 manuscrito existente na biblioteca do Palacio Real de Madri, precisa ele ainda que 0 resplendor daquelas montanhas "desde lejos obscurece la vista", prova da Iineza de seu cristal':',

Entao, a sernelhanca do mito do Dourado, nascido nas Indlas de Castela e que ja a contagiara, a paisagern mdgica se tinha ataviado de uma grande lagoa fabulosamente rica. E nao era necessaria qualquer fantasia aventurosa, senao urna credula e precavida curiosidade, explicavel em terra de recente conquista e on de tudo era surpresa, para se pensar em procura-Ia, como 0 Iara 0 mesmo Gabriel Soares. Ja antes de sua chegada ao Brasil, que fora pelo ana de 1569, vinha ela sendo assinalada entre os cartografos sob 0 nome de Eupana'", que suponho ser uma simples deforrnacao graftca do Eupaua, ou Upaua, dos naturais do pais. Este ultimo nome e, de preferencia, as formas dele derivadas, como Upavueu - 0 celebre Vupabucu de Fernao Dias, que Pizarro designa tam bern por Hepabucu - e ainda Paraupava - em que se reunern as ideias de "mar" e de "lagoa'' e equivalente, porventura, a que Sebastiao Fernandes Tourinho encontrou pouco antes de 1573, tendo subido 0 Rio Doce, chamada pelo gentle Boca do Mar, devido a ser muito grande e fundal." hao de perdurar longamente. Outra denominacao, a de Lago Dourado, tambem registrada pelos antigos cartografos, ted igual longevidade"'.

Nada mais pr6prio, alias, do que esse Vapabucu do ouro para fazer companhia digna ao Sabarabucu da prata e a Serra

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das Esmeraldas. E em vao que se procurara nas antigas cronicas, alern da farna de serem prodigrosamente ricas as aguas dessa lagoa, 0 halo de lenda que pertence aos eldorados quinhentistas. Gandavo, por exemplo, onde se reporta as notfcias do muito aura do sertao dadas pelo gentio, nao deixa de aludir a pouca fe e verdade desses homens. 0 credito que podiam merecer tais notfcias, em sua opiniao, vinha de serem os rnais deles conformes neste ponto e falarem em diferentes lugares por uma s6 boca. "Principalmente", diz, "he fala publica entre eles que ha hum a lagoa mui grande no interior da terra, donde procede 0 Rio de Sao Francisco [ ... ], dentro da qual dizem haver muitas ilhas e nellas edificadas muitas povoacoes, e outras ao redor della mui grandes, on de ha muito ouro, e mais quantidade, segundo se affirma, que em nenhuma parte desta Provincia'?".

Essa localizacao da lagoa grande, como tarnbem the chamavam, para as band as do Sao Francisco, provavelmente 0 "gran rio" de que ja falara a carta de Guillen, e melhor ao seu nascedouro, e a mais admitida entre escritores quinhentistas e seiscentistas. Gabriel Soares, que a procurou no mesmo rumo, tam bern alude as "j6ias de ouro, de que ha certa inforrnacao", usadas por urn gentio que "se afirrna viver a vista da Alagoa grande tao afamada e desejada de descobrir, da qual este rio nasce'?", E e significativo que tenha sido essa a direcao tomada pela maior parte das entradas de descobrimento e exploracao de minas, que se realizaram antes e depois da sua.

Ja em 1550, 0 ana em que chegararn a Porto Segura os indios do sertao levando as primeira notfcias da serra res plandecente, determinara Tome de Sousa que safsse uma gale para explorar 0 rio a partir do desaguadouro, Desejava 0 governadorgeral "ver 0 que vai por esta terra", na esperanea de poder descobrlr algurna boa ventura para Sua Alteza, pois tinha a conviccao de que "esta terra e 0 Peruu he todo hum".

Partindo a expedicao em novembro, passados mais de sete meses nao vinha recado da gale, de on de deduztu Tome de Sousa que a teria comido 0 mar, porque se desse na costa ou em algum rio nao faltariam, atraves dos indios, noticias de seu paradeiro. 0 mau sucesso da empresa, capitaneada por certo Miguel Henriques, "homem honrado e pera todo cargo que the quiserem dar", aconselhava a que se fizessern as exploracoes, daf por diante, com a rnaior cautela e resguardo. Assim cuidava 0 pr6prio Tome de Sousa que, em carta a el-rel, comenta com certo Iatalismo 0 desastre, "0 que daqul recolho", escreve, "e que, quando

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o Nosso Senhor aprouver de dar outro Peru a Vossa Alteza aqui, que as ordenara quando e como quiser, e nos, por muito que madruguernos, nao ha de amanhecer mais asinha, c contudo homem nao se pode ter que nao faca alguma diligencia, e eu algua farei, mas hao de ser com tento e pouca perda de gente e fazenda, tirando as que v.A. mandar, que estas farei com parecer bern a V.A."'9.

A suspeita de que pelo sertao adentro, e sobretudo pelas aguas do Sao Francisco, se atingirtam os confins do Peru nao pertencia apenas ao governador-geral e aos portugueses. Que as entradas em busca do metal precioso, projetadas ou esperadas, da costa do Brasil poderiam atlngir as conquistas de Sua Majestade e constituir de qualquer modo urn perigo para os tesouros do Peru, admitiam-no sem dificuldade os proprios castelhanos. E sabe-se que a corte espanhola nao se mostrou insensfvel a esse pengo, mormente quando se veio a saber dos planos e esperancas acalentados pelo mesmo governador-geral.

A tais ameacas achava-se tao atento, em Lisboa, 0 embaixador de Sua Majestade, Luis Sarmiento de Mendoza, que nao deixava de transmitir ao Principe Regente, 0 futuro Filipe II, carregando porventura as tintas, os menores rumores sobre atividades de portugueses que pudessem contrariar 0 assentado e capitulado em Merida, no ano de 1529, depois das negociacoes de Saragoca, sobre a dernarcacao entre as possessoes e senhorios ultramarinos das duas Coroas. E quando the pare cia de seu dever chamar a atencao de Dom Joao III para aquelas atividades de seus vassalos, tratava de recorrer aos bons offcios da Rainha Dona Catarina, irma do imperador e tia, por conseguinte, do regente.

Ora, a chegada em 1553, a Lisboa, de Tome de Sousa, de volta ao Brasil, onde 0 sucedera Dom Duarte da Costa no governo-geral, parecia ocasiao pr6pria para se acenderem desconfiancas, ressentimentos ou malquerencas no tocante a esse problema da demarcacao, 0 ex-governador, como tantos dos seus compatriotas, seria pouco inclinado aos de Castela, segundo 0 mostra a passagem de uma das suas cartas a el-rei onde parece lam en tar Sua Alteza nao se possa desapegar dos castelhanos em parte alguma.

Preocupava-o particularmente a noticia do estabelecimento de Assuncao do Paraguai, que presumia estar, como a muitos parecia - "parece-nos a todos", diz -, na dernarcacao lusitana: se Castela isto negasse, mal provaria que fossem suas as Molucas, c "se estas palavras parecem a V.A. de mao esferico

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e peor cosmografo", acrescenta, "tera V.A. muita razao, que eu nao sci nada disto, senao desejar que todo 0 mundo fosse de V.A. e de vossos herdelros'?".

Com tais razoes e disposicoes devera ter ele embarcado para 0 Reino, e 0 fez com efeito logo depois, tendo entregue a seu substituto 0 governo do Brasil. A prova de que mesmo entre letrados havia quem como ele pensasse quanto aos eventuais direitos portugueses sobre Assuncao, direitos que os rumores, falsos embora, do descobrimento de minas preciosas naquelas partes pareciam tornar mais eloquentes, acha-se na circunstancia de urn Manuel da Nobrega, por exemplo, ter manifestado por mais de uma vez convlccoes semelhantes. Ao Padre Luis Goncalves da Camara chegara 0 entao vice-provincial da missao jesuftica do Brasil a escrever que fizesse ver a Sua Alteza a conveniencia de mandar prover em breve de justica aquela cidade, se se encontrasse na posse dela".

A pr6pria Coroa, por outro lado, nao pareceram de tao mau esferico e cosmografo as razoes de Tome de Sousa que deixasse de mandar emissario seu a informar-se em Castela, com "toda dissimulacao", por algum oficial do Conselho das lndias, sobre a atitude do imperador no caso das entradas de descobrimento e conquista de uns castelhanos, que tinham "feito no Brasil uma povoacao que cham am d'Assumcam''.

Ao mesmo emissarlo determinava el-rei, quase a mesma epoca, e em termos mais categortcos, que falasse ao Principe Regente, valendo-se da carta de crenca de que fora munido, a ver se se atalhava a ida, por ordem do imperador, de uma armada de Sevilha as regioes platinas: "E porque este Rio da Prata como sabeys, he de minha conquista e caye debaixo de minha demarcacam, pareceorne deuer loguo man dar nisso falar por vos ao Principe [ ... ]". Pessoalmente, no entanto, queria Sua Alteza afetar incredulidade ace rca da exatldao da notfcia, que era urn modo de faze-la passar por ins6lita: "[ ... ] posto que me fose muito afirmado, eu 0 nam pude crer, por quam sabido he e deue ser que 0 Rio da Prata he de minha demarcacarn e comquista, e por quam deuida cousa nam se deuer cuidar, semdo asy, que 0 Emperador meu yirmao queira que seus vasalos yam a ele"22.

De manhas semelhantes valia-se tarnbem 0 regente para se opor as ambicoes de el-rei seu tio. A Luis Sarmiento, que lhe tinha dado conta dessas pretensoes e da fingida incredulidade e Ignorancla de Dom Joao acerca dos preparativos castelhanos visando ao Rio da Prata e ao Paraguai, recomendava Filipe que

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comunicasse ao serenfssimo Rei de Portugal e a Rainha Dona Catarina sua surpresa com relacao aos pretensos direitos da Coroa lusitana sobre aquelas provfncias: "sera bien que [ ... ] les digais com me escrivistes esto y que estamos maravilhados de 10 que os dixeron por que com todos saben y es cos a muy notoria el pueblo de la assunci6n que dizem esta publado en la provincia que dizen rrio de la plata que allende de caer con much as leguas dentro de la demarcaci6n de su mages tad y a mas de quarenta anos que esta descubierto por capitanes de el catholico rrey mi senor y aguelo que aya santa gloria primeramente y despues por capitanes de su magestad y entendido y poblado muchos afios a y puesto por ellos en la provincia del Rio de la plata e ansi an sido proveydos muchos governadores y agora 10 esta y poblado el dho pueblo de mas de seiscientos vecinos e se an embiado navios para los proveer y continuando aquello sa haze la armada que dize en sevilla [ ... ]"2.1.

No mesmo mes de novembro de 53, em que buscava Dom Joao III reviver 0 debate em torno da posse do Rio da Prata, a notfcia trazida por Tome de Sousa de muitas minas nas proximidades dos lugares povoados pelos portugueses no Brasil dava outro motivo de inquietacao ao embaixador Luis Sarmiento. Entre as novidades que mandava dizer ao Regente, nenhuma seria mais extraordinaria, certamente, do que as informaeoes atribuidas a certo mameluco do Brasil que em sua companhia levara Tome de Sousa.

Filho de urn portugues, pretendia esse informante ter andado no Peru, de onde tornara por terra a costa do Brasil e afirmava que da dita costa aquela conquista castelhana se poderia ir em muito poucos dias. Acrescentaram, no entanto, que nas terras da demarcacao lusitana havia bern maior quanti dade de ouro e prata do que ali. Referindo 0 caso ao regente, manifestava Sarmiento sua conviccao de que as terras muito ricas ficariam, ao contrario, na demarcacao de Sua Majestade". A principio nao parecera Dom Joao III vivamente impressionado pelas inforrnacoes ou nao dera grande ateneao ao informante. De sorte que, ao deixa-lo, teria este exprimido a alguern seu descontentamento e ameacado dlrigirse a Castela, onde esperava alcancar melhor acolhida e galardao. Eo teria feito se, alertado pelo Duque de Aveiro e outros, nao 0 chamasse el-rei a sua presenca com a promessa de merce. Diante da novidade andavam em Lisboa todos alvorocados, como se 0 homem, escrevia 0 embaixador, fosse tomar providencias para que tivessem "outro Pent".

Acusando e agradecendo 0 offcio de Sarmiento, e fe-lo com a maior presteza, incumbiu-o 0 regente de ten tar obter dissimuladamente e enviar-Ihe traslados dos poderes e instrucoes que 0 Serenfssimo Rei de Portugal, seu tio, tivesse dado ou viesse a dar as pessoas por ele mandadas ao Brasil. Outrossim aprovava 0 alvitre do mesmo Sarmiento de ir falar a Rainha Dona Catarina sobre 0 assunto. Seria da maior importancia, porern, que 0 fizesse sem dar a entender que recebera instrucoes nesse sentido.

Ignora-se ate hoje quem fosse 0 mameluco informante ou se as suas revelacoes chegaram a exercer qualquer Influencia no rumo tornado pelas pesquisas realizadas em seguida no Brasil em busca de metal precioso. 0 fato e que essas entradas, geralmente de inspiraeao oflcial, continuariam a fazer-se quase sempre na direcao apontada pel as notfcias de Filipe Guillen, quer dizer, para as bandas do "gran rio", 0 Sao Francisco provavelmente, e de preferencia para as suas cabeceiras. E nao deve ser por acaso que tais entradas vie ram a ganhar maior incremento depois que por toda parte se despejaram as novas da vela rica do Potosi, descoberta em 1545.

Pass ados apenas cinco anos, justamente 0 tempo necessario para que elas melhor se divulgassem e ganhassern corpo, e que 0 astrologo castelhano, sabedor, com certeza, de tais notictas, principia a trazer inquietas e transtornadas as Imaginacoes, nas costas do Brasil e mesmo na corte portuguesa, com os rumores da serra resplandecente. Outro castelhano, Francisco Bruza de Espinosa y Megero, "homem de bern e de verdade e de bons espfritos", encabeca em 1554 a primeira jornada por via terrestre de que ficou notfcia rumo aquelas paragons. Tendo levado em sua companhia, ao que parece, 0 Padre Azpilcueta Navarro, tambern stidito do rei cat6lico, voltara com muitas noticias de haver entre o gentio do sertao minas de ouro e prata. Nao acabou, contudo, de descobrir esses tesouros, ja que dispunha de poucos homens". Do mesmo Spinoza consta positivamente, ao que pode apurar Basilio de Magalhaes"; ter estado no Peru e ser born conhecedor das minas daquela conquista.

Filipe Guillen, de sua parte, continuava a confiar no feliz sucesso das exploracoes aurfferas ou argentfferas, e nesse sentido dirigiu-.se a el-rei em carta de 12 de marco de 1561, insistindo em que as fizesse prossegulr, Nao deixava de lembrar, a esse prop6sito, o muito que lucrara a Coroa de Castela com proteger a Colombo, que the dera tamanha riqueza com tao pouca despesa. Parecia-

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lhe contudo da maior importancia que fossem as expedicoes suficientemente numerosas para poderem veneer 0 ernbaraco dos indios contraries". Outro tanto dissera em 1560 Vasco Rodrigues de Caldas, quando obteve de Mem de Sa autorizacao para rematar a [ornada do espanhol.

No mesmo ana e no anterior tinharn-se realizado as expe-

dicoes de Bras Cubas e Luis Martins, saidas do litoral vicentino. De uma delas ha boas razoes para presumir que teria alcancado a area do Sao Francisco, onde recolheu amostras de minerals preciosos. Marcava-se, assim, urn trajeto que seria freqi.ientemente utilizado, no seculo seguinte, pelas bandeiras paulistas. E de crer, no entanto, que 0 governo, interessado, porventura, em oentralizar os trabalhos de pesquisa mineral, tanto quanto possivel, junto a sua sede no Brasil, nao estimulasse as penetr.a9?es. a partir de lugares que, dada a distancia, escapavam mars facil-

mente a sua fisealizacao.

Se]a como for, as expedicoes realizadas a esse tempo e

depois na ~apitania sulina independeram lnrgamente das iniciativas oficiais e vlsaram menos a busca de ouro, prata e pedras coradas do que a captura do gentio para as lavouras naquela e em outras regtoes. E provavel que a mesma vontade de colocar a Bahia e suas vtzinhancas ao centro das explora90es de minas tivesse presidido a formacao da leva sob 0 comando de Vasco Roiz de Caldas. Se 0 alvo dos expedicionarios era retomar e rematar os trabalhos de Sptnoza, tudo faz supor que pretendiam atingir o Sao Francisco. Em vez de safrern, contudo, de Porto Seguro, tomaram ao que parece 0 rumo ditado pelo curso do Paraguacu, a menor distancia da cidade de Salvador.

Mal valeram a Caldas as precaucoes sugeridas por ele e Mem de Sa e provavelmente seguidas em suajornada se, surpreendido, como parece, pelo gentto Tuptnaem, a sessenta ou setenta leguas do ponto de partida, teve de desandar 0 caminho, largando no sertao fazenda e municoes, as escassos pormenores que se conhecem dessa entrada resultam porem das referenoias de uma carta do Padre Leonardo do Vale28, e nilo se aoha fora de toda dtivida que the correspondam as descrlcoes do [esufta. Em todo caso na propria exiguidade de Informacoes a respeito nao estaria urn indfcio de pouco ou nenhum fruto de seu trabalho?

Ao malogro, por essa epoca, de uma tentativa de penetra- 9ao em lugar relativamertte proximo da sede do governo, talvez das partes ao norte do reconcavo, e e 0 caso do Paraguaeu, pode prender-se 0 fato das expedicoes feitas durante os anos segulntes

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terem partido, em geral, do Porto Seguro. Era, alias, 0 caminho indicado pelas primeiras noticias da serra que resplandece e das minas de ouro e prata. E sao tais notfcias e as das esrneraldas, levadas a mesma capitanla pelos indios do sertao, 0 motivo que da Gandavo para a jornada de Martim Carvalho.

Este, segundo 0 mesmo cronista, foi dar a urn as terras fragosas, a 220 leguas da marinha, onde as mais das serras eram de finfssimo cristal, Outras montanhas haveria no lugar, de cor azulada e que prometiam muito: com efeito, num ribeiro que delas corria foram achados entre a areia uns granetes amarelos, os quais, palpados com os dentes, facilmente cederam, posto que nao se esfarinhassem. Isso e 0 grande peso dos fragmentos nao deixaram duvidas quanta a grande riqueza daquelas terras, pois tudo fazia crer que tinham atinado com boa pinta. Assentado que aquilo era ouro, e nem podia ser outra coisa, passaram adiante os expedicionarios, determinados a efetuar mais detidas buscas durante a viagem de volta.

Nao foram eles, porern, mais venturosos do que 0 tinham sido os sertanistas que os antecederarn. Do Duro que apanharam ou julgaram ter apanhado e mete ram nurna canoa, tudo se perdeu numa cachoeira do Cricare. Tendo gasto oito meses nas andancas, chegaram a Porto Seguro dizirnados e de maos vazias. As febres, alern da hostilidade do gentlo, foram a causa principal de tamanho desbarato. Contudo, se nao trouxeram as riquezas cobicadas, contribufram esses homens, aparenternente, para que se enriquecesse a geografia mitica dos sertoes ocidentais. Das terras aurfferas que pensaram ter atingido nao corriarn mais de cern leguas, segundo as informncoes dos indios, ate a serra das pedras verdes, que terlarn sido 0 grande charnariz da jornada. E nao muito adiante ficava 0 Peru, que, no entender de muitos, quase devia confinar com 0 Sao Francisco. Tendo saido, segundo consta, em busca de esmeraldas, tiveram a dlta de achar ouro, se a verdade correspondia em tudo a aparencia. Nao e de estranhar que depois disso passem a surgir, lado a lado e como amalgamadas na imaglnacao dos colon os e sertanistas, a ideia da lagoa dourada e a das montanhas of usc antes.

Porto Seguro continuara a ser, ainda por algum tempo, a porta principal do sertao das minas. E assim como a entrada de Vasco Rodrigues se prendera a do Spinoza, a de Sebastiao Fernandes Tourinho, pouco anterior a 1573, se anexa de certo modo a de Martim Carvalho. A vastidao dos territories que chegara a cortar, s6 cornparavcl a que cobririam algumas bandeiras paulis-

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tas, pois presume-se que avistou do sertao 0 Rio de Janeiro como ao pr6prio cabo da tropa fora dado apurar, tanto pel.a altura do sol, que saberia tornar muito beru, como pelo conheClm~nt~ que tinha da Serra dos Orgaos, correspondem os novos e mars dllatados horizontes adquiridos agora pela mitologia das terras do metal e cristal preciosos. A grande lagoa chamada Boca do Mar pelos indios' as serras de pedras verdoengas, tirando para 0 azul e semelhantes a turquesas; pedreiras de esmeraldas e safiras; montanhas de cristais verdes e vermelhos, compridos como os dedos da mao; ouro em quantidade; sao algumas das maravilhas vistas ou ouvidas pelos expedicionarios.

Com 0 flto de amp liar os resultados obtidos pelas gentes de Sebastiao Tourinho, interna-se no ano seguinte pelo Rio Caravelas a frente de uma tropa de cento e cinqiienta brancos e mestic:;os, alern de quatrocentos indios, 0 mameluco Antonio Dias Adorno neto do Cararnuru e de urn dos irmaos genoveses daquele apelido' que, ao infcio da colonizacao, se tinham e.stabele~ido em Sao Vicente e na Bahia. Na suajornada tambern foram vistas esmeraldas e safiras, de que se tiraram amostras. Em outras partes encontraram-se pedras de tamanho desacostumado e grande peso. Dessas nada levaram, por nao poderem carr~gar mais do que as primeiras, e no entanto julgaram ~~e d~vl~m conter ouro. Sua principal colheita, ao que parece, Ioi de Indios apresados. A esse respeito e omisso Gabriel Soares, em cujas propriedades foram ter aftnal esses homens. ~rei Vicente. do Salvador, porern, ohegara a pretender que subiu a sete mil 0 numero de indios Tupinaern que levou de volta 0 mameluco baiano. De onde 0 concluir ele que os tais homens nao tinham

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saido a cacar pe ras, senao peens .

Esse resultado e 0 raprdo esmorecimento das entradas pela capitania de Porto Seguro, caminho tradicional das ser~as que resplandecem, poderia indicar que ia perdendo 0 seu atrativo a busca de riquezas minerais. 0 exame feito nas supostas esmeraldas de Adorno indicava que essas riquezas nao se achariam tao ao alcance da mao. Nao se duvidava de que seriam esmeraldas. o que ficara provado, porern, e que seriam de baixa qualidade.

Do modo que tinham aqueles aventureiros para apanhar as pedras delxou-nos Gabriel Soares algumas precisoes, sobre as quais tivera tempo para entender-se com Adorno e seus companheiros. Refere, por exemplo, que, encontrando algumas delas no meio do cristal, tratavarn de aquenta-lo ao fogo, com 0 qual arrebentava, soltando as gernas. 0 resultado era que estas, ainda que limpas

muitas vezes, e de honesto tarnanho, logo perdiam a cor e, em parte, o brilho natural. E como deveriam scr das que 0 solo despede de si, e a esc6ria das boas, escondidas nas entranhas da terra, nao c de maravilhar a pouca estima em que cram tidas pc los entendidos-". A solucao estaria em procura-las debaixo do solo onde se acreditava que se achassem as de boa casta.

A interrupoao que sofreu, depois da entrada de Adorno 0 movimento de penetracao pelo caminho de Porto Seguro, prendese, por sua vez, a causas que pouco tern a ver com algum desalento nas bus cas de minas. Relaciona-se, antes, a destruicao crescente dos indios domestioos da costa, ora devido as enfermidades ora aos maus-tratos que lhes infligiarn os moradores, fazendo corn que aos poucos ficassem desguarnecidos os estabelecimentos dos portugueses nas terras que foram de Pero do Campoli.

De infcio era a mansidao daqueles indios urn dos motivos de se preferir a outras esta porta do sertao, alern da fama de que no interior das suas terras se achariam misteriosos tesouros. Duarte de Lemos, que participava de semelhante crenca, tanto que em carta de el-rei datada de 1550, quase contemporfmea do celebre relato de Guillen, pretendera ser oriunda daquele sertao a maior parte do Duro saido do Peru "que esta nesta altura de dezasete graos que lhe aonde esta capitanla esta", frisava a facilidade com que por ali se alcancariam os lugares "donde esta ho ouro", ao dizer que "por nenhua terra destas partes podem milhor yr a elle que por esta de Porto Seguro por ho gentio della estarem em pas e muitos nosos amigos":".

Pass ados vinte anos ou pouco mais, com a destruicao dos mesmos indios Tupiniquim, que tinham sido 0 socorro dos portugueses em muitas ocasioes, essa paz e tranqtiilidade estara prejudicada. Amiudarn-se, agora, as investidas do Aimore gentle ~n~ratavel e feroz, que.ja nno podendo ser contido em seusmatos, Infesta cada vez mais as povoacoes da capitania, ate que, achando quase desimpedido 0 caminho, se assenhoreia das bocas dos rios.

Desse modo ira fechar-se, e por largo tempo, a antiga via de acesso ao sertao das esmeraldas e do ouro. Em certa relacao manuscrita das costas do Brasil, redigida em data incerta, mas posterior a 1565, porque nela se menciona a expugnacao do Rio de Janeiro, tornado aos franceses, e a presenca de Estacio de Sa no posto de capitao-mor daquela conquista, consta como os quinhentos vizinhos portugueses de Porto Seguro .ia nao entravam seis leguas terra adentro por causa da hostilidade dos indios do rnato'". A tanto se reduziram, afinal, as possibili-

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dades oferecidas pela antiga capitania de Pero do Campo a cobica aventureira dos moradores.

Do desamparo e fraqueza a que a destruicao do gentlo manso condenou a populacao luso-brasileira, 0 exemplo de Porto Seguro, ainda que particularrnente eloqiiente, nao era isolado. Ate mesmo Pernambuco, a pr6spera donataria de Duarte Coelho, se ressentiria, em dado momento, dessa carencla dos antigos naturais da terra, tao numerosos outrora e tao prestativos na reslstencia dos ass altos do gentio contrario,

Fernao Cardim, ou quem fosse 0 autor de uns artigos concernentes aos deveres de S.M. el-rel Nosso Senhor e ao bern comum do Estado do Brasil, de que apenas se conhece versao inglesa, refere como, despovoados de indios, a costa e 0 sertao da capitania ja nao dispunham de quem os socorresse. Cada dia assolavam-nos os Pitiguara da Parafba, antes amlgos dos portugueses e tornados depois em Inimigos implacaveis devido as injusticas que padeceranr",

o esmorecimento, pelas razoes tndlcadas, das expedicoes saidas de Porto Seguro nao significa, no entanto, que tenha desaparecido 0 alvo constante dessas entradas. Sua tradicional meta, que devera ter sido 0 Sao Francisco e, de preferencia, as cabeceiras do rio, onde se encontrariam os misteriosos tesouros do sertao, continua a atrair da mesma forma os sertanistas. 0 que mud a e 0 ponto de partida das expedicoes. Em vez de sair de Porto Seguro, Sebastiao Alvares, por exemplo, que se interna quase simultaneamente com Adorno, retoma a empresa outrora confiada a Miguel Henriques, de entrar no grande rio pelo desaguadouro, Os resultados dessa tentativa foram, contudo, tao des alentadores quanto os da primeira, pois Sebastiao, ou Bastiao, como the chama Gabriel Soares, acabou sacrificado pelos Tupinamba da margern esquerda.

Tal malogro deveu-se, conforme 0 autor do Tratado Descriptico ; a terem os homens de Basttao procurado navegar ao arrepio das aguas, Outra expedicao, a de Joao Coelho de Sousa, que percorreu parte do Sao Francisco em sentido contrarlo, isto e, ao sabor da corrente, pode atingir, no entanto, urn ponto situado a cern leguas aproximadamente do sumidouro que, segundo crenca geral mais tarde desmentida, formaria 0 rio a oitenta e noventa leguas acima da cachoeira. Assim 0 pretende 0 mesmo Gabriel Soares, irmao do cabo da tropa".

Alern dessa e, sem duvida, multo mais importante pelos resultados atingldos, foi a alternativa fornecida pelas entradas

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espfrito-santenses. Estas, longe de constitufrem ciclo a parte, entrosam-se claramente na serie iniciada em Porto Seguro e representam, a bern dizer, seu prolongamento natural, desde que a~. tiranias do Atmore trancararn aquela passagern. Nem se pode aflrmar com inteira seguranea que s6 entao se deslocaram mais para 0 sul os movimentos de penetracao inaugurndos aparentemente com a bandeira de Spinoza, por isso que urn deles, pelo ~enos 0 de. Sebasttao Fernandes Tourinho, ja se tinha feito pelas aguas do Rio Doce, na capitania do Esplrito Santo.

It esse mesmo 0 caminho que, a partir de 1596, hao de seguir sucessivamente rumo as celebradas montanhas resplandecentes Diogo Martins Cao, 0 Matante Negro, e Marcos de Azeredo. Se 0 primeiro efetuou sua jornada com 0 estfrnulo mats decidido do Governador Dom Francisco de Sousa, que determinara expressamente sua partida, foi 0 segundo quem, em rnais de urna viagem, acertou com a Serra das Esmeraldas, guardando, porern 0 itinerario seguido, que transrnitiu aos parentes, de sorte que se tornaria, depois, uma especie de segredo de familia. Das pedras que colheu, foram amostras ao Reino, onde as tiveram por boas os lapidadores, sempre com a ressalva de que eram de superffcie : t~stadas: se cavassern mais fundo as achariam, porem, claras e finfssimas".

Os sucessos de Marcos de Azeredo pareciarn indicar que o antigo "vilao farto" de Vasco Fernandes Coutinho, menos premido do que Porto Seguro pelas ameacas dos indios contrarios, se achnria em condicoes de converter-se num grande ninho de sertanistas, exploradores de minas preciosas. Nascera essa posslbilidade, alias, com a propria capitania, de onde 0 primeiro donatario, pouco depois de chegado a ela, se tornara ao Reino a "aviarse pera ir pelo sertao a conquistar minas de ouro e prata de que tinha novas":".

Quando, passados os primeiros contratempos sucedidos ja na adrninistracao de Vasco Fernandes, se fizerarn mais quentes as novas de minas do sertao, deu-se, talvez por isso mesmo, urn rnaior fluxo de povoadores para aquelas partes e urn corneco de prosperi dade. De sorte que, pouco a pouco, pareciam elas restabelecer-se do desbarato a que se virarn de infcio condenadas. 0 assalto de que foi alvo a capitania por parte de Thomas Cavendish fiado na ~oticia que the derarn de ser aquela uma regiao sem-par no Brasil para quem pretendesse obter vitualhas ou outras como~idades·J8e, posteriormente, 0 ataque de Piet Heyn, tendem a conhrmar essa recuperacao.

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Nao seria outra, porventura, a causa da tentativa para 0 estabelecimento ali, algum tempo depots, de colonos toscanos, de que ha documentacao no Arquivo de Estado de Florenca, ao lado de outros textos, de 1591 a 95, relacionados com a pretensao de mercadores florentinos interessados em obter autorlzacao para a viagern direta de certo mirnero de embarcacoes entre 0 Brasil e Ltorne:" ou - estes de data ulterior - com urn pedido de Jeronimo Cavalcanti de Albuquerque, do "ramo de Cavalcanti trapiantato nell'Indie", para que 0 Grao-Duque de Toscana, lembrado das reacoes de seu defunto pal, 0 Grao-Duque Feranando I, com Filipe, pal do sobredito Jeronimo, intercedesse junto a Coroa espanhola em favor dos seus negoclos de acucar'". 0 projeto da colonizacao, assim como 0 da navegacao direta, foi naturalmente impedido pelo zelo da Coroa, que procurava embaracar, tanto quanto possfvel, os contatos de estrangelros com suas terras ultra marinas.

It lfcito supor, no entanto, que 0 interesse, nesse caso, pela America Lusitana, resultasse em parte, e justamente na parte que tern a ver com 0 projeto de envio de colonos ao Espirito Santo, de notfcias contidas na "relacao e descrieao" que ao graoduque enviara urn siidlto seu, Baccio da Filicaja, engenheiro e capitao de artilharia, que durante perto de onze anos servira a Dom Francisco de Sousa em varies lugares do Brasil. Infelizmente nao de ram fruto ate hoje as investigacoes efetuudas no sentido de se localizarem esses escritos".

Da vocacao pioneira que na mesma capitania se desenvolveria de po is de empreendimentos como os de Marcos de Azevedo e seus herdeiros, ha indfcios no fato de espfrito-santenses como os irmaos Melo Coutinho, talvez da estirpe de Vasco Fernandes, figurarem mais tarde nas levas paulistas de Manuel Preto e Raposo Tavares que assaltarao as reducoes do Guaira. Os nomes daqueles irmaos, e em particular 0 de Fradique de Melo, aparecerao mesmo unidos como gente da mesma cepa aos homens de Sao Paulo na documentacao jesuftica do Paraguai. E a tal ponto se identificam uns e outros que uma cedula real sobre a liberdade dos Indios, datada de Madri, aos 16 de setembro de 1639, reproduzida pelo Padre Francisco Jarque, menclona Fradique ao lado de Antonio Raposo como urn dos dois cabos dos mamelucos que deveriam ser responsabilizados em maior grau pelos atropelos praticados contra os padres e os indios do Guaira42• De passagem convem notar que surgiria tarde a acusaeao e a ordem de prisao de que foi objeto Fradique, pois que este ja em 1633 se

finara na vila de Sao Paulo. Dos seus irmaos, se urn, Pedro, continuara a tomar parte nas expedicoes paulistas, vindo a morrer por volta de 1654 numa delas, 0 outro, Manuel, regressa a sua ~erra, logo ap6s a grande bandeira de 1628, em que se achou, a frente de uma leva de 47 indios do gentto da terra, entre femeas, machos velhos e criancas, provenientes em grande parte, se nao em sua totalidade, das pecas descidas por Antonio Raposo Tavares. Dessa leva destacou Manuel de Melo dois curumins, que levou depois a Bahia, onde os ofereceu ao capitao-general do Estado do Brasil, Diogo Luis de Oliveira, pela mesma epoca em que la tinham ido os padres Simao Macera e Justo Mansilla da Companhia de Jesus, a queixar-se ao mesmo governador das atividades dos paulistast", A simples acettaeao do presente parece mostrar 0 pouco empenho de Diogo Luis em atender seriamente as reclamacoes dos padres.

o fato desses espirito-santenses irern buscar aventuras em Sao Paulo nao e indfcio, no entanto, de que .ia nao encontravam na sua terra ambiente para elas ou colheita que fartasse 0 seu apetite? AMm disso, as colheitas que os chamavam as terras paulistas assemelhavam-se nisto as do mameluco Antonio ~dorno, que eram de pecas, nao de pedras. Ainda que estivesse fadado a reabilttar-se momentaneamente com Salvador Correia de Sa, 0 velho sonho afagado por Dom Francisco de Sousa dos tesouros do Paraupava e Sabarabueu parecia quase desterrado da capitania que foi de Vasco Fernandes Coutinho. Nas terras vicentinas, por outro lado, mais do que em qualquer outro lugar do Bra.sil, era viva e bern arraigada a tradicao da caca ao gentlo, que of ere cia vantagens menos incertas do que as das minas lendarias, e e explloavel que para elas se encaminhassem facilmente os que buscavam tais vantagens.

Por outro lado, essa maior familiaridade dos paulistas, mormente dos mamelucos paulistas, com 0 sertao e 0 indio, deve ter sido uma das causas - e nao era, com certeza a unica - de se ter transferido para a capitanla sulina 0 micleo principal das pesquisas minerais. Das entradas que Ia se efetuavam, menos por obrtgacao imposta aos moradores do que por uma necessidade comezinha, pois delas esperavam remedto para a sua pobreza, teria nascido a ideia de que pouco faltava para se encontrarem, por aquela via, os cobicados tesouros. E a ideta de ver canalizados esses empreendimentos individuais e espontaneos em beneflclo da Coroa e da Fazenda Real, pela amplia~ao das pesquisas de minas preciosas, deve ter-se

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apresentado a Dom Francisco de Sousa antes mesmo de ir estabelecer-se naquelas terras.

Quando faltassem recursos de fora para 0 financiamento das grandes jornadas exploradoras, nao estava a mao 0 proprio Duro do planalto? E se aqui, on de ele era minguado, havia quem o tirasse em quantidades compensadoras, que dizer dos lugares onde era sobejo? A possibilidade de se acharem pelo caminho de Sao Paulo as mesmas riquezas que tinham sido procuradas a partir de Porto Seguro, do Espirito Santo e da Bahia ficara demonstrada, alias, desde que Bras Cubas, conforme ja foi notado, trouxera ou fizera trazer do sertao mostras de ouro, alem de recolher pedras verdes de suas mesmas propriedades, que corriarn, como se sabe, ate 0 limite ocidental da dernarcacao lusltana, ou seja, ate as raias do Peru44• E em 1574, segundo urn documento divulgado por Jaime Cortesao, certo Domingos Garrucho (ou Garocho?), morador na capitania de Sao Vicente, e possivelmente em Santos, on de devera ter conhecido Bras Cubas, recebeu patente de "mestre de campo do descobrimento da lagoa do Ouro":".

Seja como for, nomeado capitao-general de Sao Vicente, Espirito Santo e Rio de Janeiro, ou melhor, quando ainda governador-geral do Brasil, preferira Dom Francisco eleger a prirneira daquelas capitanias para centro das atividades de pesquisa. Sao Paulo estaria em condicoes de suceder, nesse sentido, ao Espfrito Santo, assim como 0 Espfrito Santo substituirri por algum tempo a capitania de Porto Seguro. E assim sendo, e lfcito mesmo admitir, como ja houve quem 0 admitisse'", que a a~ao disciplinadora do Senhor de Beringel se deve largamente 0 tipo de organiza~ao tornado mais tarde pelas bandeiras paulistas.

It mister nao esquecer, porern , a parte certamente consideravel em que as bandeiras independem dessa sua aeao. Pode dizer-se mesmo que, em certo sentido, e durante longo tempo, tal expansao se alheia ao essencial das diretrizes que lhe teriam sido impressas pelo Senhor de Berlngel. Por estas, procura-se dar as entradas empreendidas a partir de Sao Paulo, velho movimento condicionado sobretudo por situacoes e imperntivos locais, urn cunho, em realidade, que as expedieoes safdas a princfpio de Porto Seguro e depots deslocadas para 0 Espfrito Santo pudera dar a sedutora mitologia geografica desenvolvida naquelas capitanias.

Nao e provavelmente por mero acaso se algumas das gran des bandeiras formadas em Sao Paulo em obediencia a

instrucoes de Dom Francisco se dirigern para as mesmas partes que, desde a malograda expedicao de Bruza de Espinoza, tinham sido 0 estfmulo e alvo mais frequentes das entradas rumo ao sertao remoto organizadas naquelas capitanias do bafejo das autoridades portuguesas,

Assim se dara com a bandeira de Joao Pereira de Sousa, o Botafogo, da qual, preso 0 seu chefe em 1597, urn ramo ira esgalhar-se na direcao do fabuloso Paraupava, aparentemente aquela mesma lagoa dourada que seduzira Gabriel Soares. Identico rumo tomara em 1601 a jornada de Andre de Leao, cujo roteiro e conhecido pela descricao que dele nos deixou 0 holandes Glimmer. Sobre a bandeira de Nicolau Barreto, de 1602, as razoes que levaram Orville Derby a dirigir seu itinerarto para a regiao do Rio das Velhas, do Sao Francisco e do Paracatu tendem novamente a impor-se gracas a publicaeao de documentos ate ha pouco tgnorados e a uma leitura mais precisa dos textos municipais que serviriam para elucida-la".

Todavia, a demanda que e objeto de todas as manhas e cuidados de Dom Francisco de Sousa permanece, a rigor, exogena entre os moradores de Sao Paulo. De preferencia a prata, ao Duro e as pedras coradas, alvo principal das bandeiras "dirigidas", nao tardarao eles a volver-se para 0 cabedal mais seguro, mais imediato e mais consentaneo ao cabo com a rtistica economia das terras do planalto. Isto e, para a riqueza que representa a abundancia de mao-de-obra afeita a lavoura, fornecida principalmente pelos indios domesticados do Guaira e do Itatim, ou, em ultimo caso, por certas tribos menos erradias e andantes, como 0 sao os Tupiniquim, os Tupinaem, os Temimin6 (e 0 serao, muito depois, os Pareci do sertao remoto). Esse gentio, alern daqueles Carij6, devera ser, por longo tempo ainda, 0 grande atrativo das expedi- 90es piratiningas. Expedlcoes que 0 governador pretendera converter, no entanto, em novas empresas de argonautas, cacadoras de tesouros encobertos.

A mobilizacao da gente do planalto visando a captura de fantasticas riquezas para a Coroa constitui, sem diivida, uma ameaca a vida livre e sem sujeicao de quem se tinha habituado, de longa data, a tamanha soltura. Da resistencla que opunham os de Sao Paulo a quaisquer providencias tendentes a cercear essa liberdade ha exemplo, alias, em outros setores. Assim, quando 0 mesmo Dom Francisco pretendeu forcar 0 plantio ali de trigais e videiras, levantou-se logo no povo uma celeuma grande, pois que os lavradores s6 queriam cultivar 0 que bern

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Ihes aprouvesse. Em maio de 1610, enquanto seu filho se preparava para ir a Espanha levan do a incumbencia, entre outras, de fazer vir bacelos de vinha e sementes de trigo a fim de se introduzirem dessas granjearias, assentou-se em camara que, na procura<rao dada a Dom Antonio em nome do povo para ir tratar de coisas relacionadas com 0 bern comum fosse excluida qualquer solicitacao para a vinda daquelas plantas, de modo a que ninguem Iicasse depois com a obrigacao de as cultivar".

Semelhante exemplo esclarece bern os receios que deveria causar entre a mesma genre 0 descobrimento ou conquista das minas, tao apetecidas de Dorn Francisco. Tal ha de ser sua oonstancia nesses temores que, para fins do seculo, urn govern ador do Rio de Janeiro assinala 0 escasso interesse que demonstrayam os paulistas por aquelas minas. Julgavam, e abertamente 0 diziam, observa ele, que, descobertos os tesouros, lhes haveriam de enviar governador e vice-rei, meter presidios na capitania para sua maior seguranca, multiplicar ali os tributos, com 0 que ficariam expostos ao descredito, perderiam 0 governo quase livre que tinham de sua republica, seriam mandados onde antes mandavam, e nem lhes deixariam ir ao sertao, ou, se la fossem, lhes tirariam as pecas apresadas para as empregar no service das minas. Bern se infere de tudo isso, de clara ainda Pais de Sande, que, "para se conservarem no estado presente e evitarem aquele dana futuro, hao de dispor todas as indus trias de se nao descobrir a preciosidade daquelas minas?".

A esse prop6sito, 0 mesmo Pais de Sande que, com 0 governo do Rio de Janeiro, tinha ainda a administracao das minas de Sao Paulo, refere como os hom ens que acompanharam a Serra do Sabarabucu 0 mineiro mandado por Dom Francisco de Sousa, a fim de encontrarem a parte on de haveria a pedra de prata, nao duvidaram, no caminho de volta, em dar cabo do dito mineiro, tendo ponderado a escravidao em que de certo cairiam quando se soubesse da preciosidade encontrada. Nao satisfeitos com esse crime, teriam escondido de novo as rnuitas cargas de pedras tiradas da serra e, chegando a Sao Paulo, disseram que 0 mineiro morrera na viagem e se tinha enganado em todas as inforrnacoes mandadas ao governador acerca das riquezas do Sabarabucu,

o resultado, acrescenta Sande, foi morrer 0 dito Dom Francisco de Sousa em breves dias e "se perpetuar na suspensao daquelas minas a tradicao de as haver muito ricas, e ainda ha poucos anos, algumas pessoas que existiam na vila de Sao Paulo davam noticia da prata que se fundiu das cargas de pedra que se

de~cobrira~1, das quais tinha hum a Fernao de Camargo e eram SUlSSOS os mhos do rninctro que fez a fundtcao". E essa, alias, a tinica noticia conhecida acerca do assassfnio do mineiro de Dom Francisco, e nao parece improvrivel que seia do mesmo jaez da outra, a. da prata do Sabarabueu, a qual prata jamais se manifestou, por maior empenho que pusessem tantos em ir busca-la.

. Outros testemunhos, porern, do pouco estfrnulo que exerciam sobre os paulistas da epoca os rumores de fabulosas minas do sertao, abonam de urn modo geral 0 juizo que, a esse respeito formam deles 0 futuro governador do Rio de Janeiro. Se em vida do Senhor de Beringel tiveram, nao obstante, algum alento as pesquisas de minerals preciosos, nao s6 nas proximidades da vila de Sao Paulo, mas tam bern em sftios apartados, como aqueles - porventura na pr6pria regiao do Sao Francisco _ de onde Bras Cubas e LUIS Martins tinham tirado ouro .hi nos anos de 1560 e 61, por sua morte vieram elas a fenecer ou por

longo espaco, a afrouxar-se. '

Num informe dirigido em 1636 a el-rei, diz-se mesmo que nos tempos passados ainda tiravam algum ouro os naturais da capitania; ja agora, porern, nao havia rernedio que os enca~inhasse ao qu~rer ir as minas, e nas poucas vezes em que lam e algurna coisa tiravam, era quase escusado pretender 0 pagarnento dos quintos a que se achavam obrigados "Senor" continua 0 relato, "todo ha cessado desde q tratan de ir cautivar Ind~os, porque trayendoles de la forma que dije, con los que aqur Began [ ... J los venden a varios 0 de esta tierra, 0 de la isla de San Sebastian, 0 para otras partes del Brasil, y del precio no pagan quintos como 10 haviam de hazer del oro, y tienen mas es,:_lavos hombres desventurados en esta villa q vassalos algunos Senores de Espana ".,().

Se algum efeito possa ter tido sobre esses moradores de Sao Paulo, tao hostilizados pelo autor do relato a Sua Majestade a porfla de Dom Francisco de Sousa no prosseguir 0 sonho do~ novos Potosi em terras da sua administragao, tudo se desvanecern desde que, em 1628, retomou vulto 0 apresamento dos Carijo. Nem a existencia de minas de aura verdadeiras, ainda que 'de pouco haver, nem as suspettas ou esperancas de prata e esrneraldas pareciam prometer tao born sucesso quanto 0 que alcanca. va~ a~ corr_erias dos predadores de indios. Passados mais alguns decemos, tao pouca era a lembranca das celebradas jazidas do Sa~arabugu que 0 Conselho Ultramarino tomava a seu cargo avrvar a mem6ria delas a Camara de Sao Paulo.

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Efetivamente, aos oito dias do mes de agosto de 1672 Iot apresentada ali aos camaristas uma carta do secretario do dito Conselho onde se encomendava aquele Senado, em nome de Sua Alteza, fossem dadas notfcias sobre 0 haver nos sertoes do distrito desta terra minas de prata C Duro de fundicao e esmeraldas. Como a certeza dessa existencia nao fora manifesta alern dos "ditos de alguas pessoas que ouviram a homens antigos averem minas de prata em Sabarabucu, 0 que se nao tern averiguado nem averiguou athe 0 prezente", e para que as pesquisas tivessem efeito, chamou-se ao Capitao Fernao Dias Pais a Iim de declarar a ordem recebida do governo-geral sobre 0 descobrimento das ditas minas e informar se tinha por certa a sua existencia ou se se tratava de "aventura de experiencia".

A res posta de Fernao Dias nao confirma nem nega a suspeita das minas. Diz apenas que vai aventurar "pellas in formacoens dos antigos" e reporta-se a carta que escrevera ao governador-geral com uma relacao sobre as minas a ser remetida a Sua Alteza, enquanto ele pr6prio se ia aviando para a viagerrr" . Ignora-se 0 exato teor da carta e da relacao, a que tam bern alude 0 governador em sua resposta"; mas e claro que ainda nao podia ter ciencia segura das ditas minas, ou sequer da existencia delas quem se ia "aventurar", segundo informes naturalmente imprecisos.

Maior seguranca a esse respeito transparece das cart as do governador, Vis conde de Barbacena, onde positivarnente alude ao Sabarabucu e a Serra das Esmeraldas, pretendendo situa-los a altura da capitania do Espirito Santo e proximos urn de outra'", ou onde determina ao paulista que trate de averiguar, chegando ao primeiro daqueles lugares, "a prata e a qualidade dela (e 0 mesmo Iara quando for as esmeraldas) com toda a cautela e silencio possivel". Tao perto de se acharem estariam aquelas riquezas no jufzo de Barbacena, que frisava particularmente este ultimo ponto, insistindo mesmo em que, ao escrever do sertao para a capitania de Sao Vicente, desmentisse 0 "haver descoberto prata", pois em entabulamento de tamanha importancia toda dissirnulacao seria pouca.

E tao informado se julgava da provavel situacao das minas que, entre as recornendacoes dadas a Fernao Dias, inclufa a de, efetuado 0 descobrimento, descer ate a Bahia de Todos os Santos, se possfvel pela via do Espfrito Santo ou ainda de Porto Segura, de preferencia a de Sao Paulo, pois nao s6 se achavam as referidas minas mais propinquas as referidas capitanias, como estas, por

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sua vez, ficavam mais chegadas a sede do governo. A velha tendencin, seguida pelas primeiras administracroes, segundo a qual as jornadas de descobrimento salam, de preferencln da Bahia ou de suas vizinhancns, assumia aqui feicao nova: As entradas poderiam ser organizadas em Sao Paulo, onde se recrutariam mais Iacilmente os praticos do sertao, mas 0 minerio encontrado se escoaria pela Bahia, onde a fiscalizacrao das autorldades centrais impediria melhor os descaminhos.

Mais tarde sugerira 0 visconde outro caminho de volta que e~c1uira tambem a passagem por Sao Paulo. Constara-lhe, com efeito, na Bahia, que ao pe do Serro do Sabarabueu passava urn rio, 0 qual se ia meter no de Sao Francisco. Assim sen do, a prata recolhida podena muito bern ser transportada agua abaixo ate algum localmais proximo da cidade de Salvador", de sorte que se tornaria relativamente suave ajornada e isenta de maiores riscos.

Todas essas aparentes precisoes e clarezas lancadas sobre coisa tao turva provinham de uma conviccao onginada ate eerto ponto em dados reais ou possiveis. Por outro lado nao deixavam elas de comportar elementos fantasticos, que urn lento processo de sedimentacao the agregara no fio dos anos.

Mesmo em Sao Paulo, scm embargo do esquecimento em que _pa.receu jazer ao tempo de Fernao Dias Pais, a geografta tantashca: ~uscitada desde cedo nas capitanlas do centro pelas vagas nottoias de tesouros opulentos que andariam encobertos no fundo do sertao, tivera seus fieis em outras epocas. Nas epocas, sobretudo, em que se achara a capitania sujeita ao governo de Dorn Francisco de Sousa. Era natural, alias, que a tentativa de mudanca para aquelas partes do sul de iniciativas oficiais de descobrimento de minas preciosas tam bern acarretasse 0 deslocamento no mesmo sentido de todo 0 arsenal de imagens minftoas que forneciam urn decor apropriado ao fabuloso das riquezas esperadas ou pressentidas.

Ja se assinalou atras a impressionante similitude entre as descricoes da serra resplandecente, levadas a Porto Seguro pelo ano de 1550, e as que Anthony Knivet, tendo partido da reglao de Parati, reglstou na narrativa das suas aventuras. Tambern a ideia de que, pelo caminho de Sao Paulo ou de outras capitanias do centro-sul, se alcancaria uma vasta e misteriosa la~oa, 0 Paraupava, a mesma, provavelmente, que procurara Gabne~ So~r~s de Sousa, tam bern ~e arraigara firmemente no planalto. plratmmgano. A primeira reterencia conhecia ao Paraupava e all, segundo parece, a do inventarin feito dos bens de Martim

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Rodrigues Ten6rio, e data de 1612,0 ano seguinte ao da morte de Dom Francisco. Entre as pecas Indigenas constantes do dito inventario esta, com efeito, uma "negra" da terra, da nacao Guaia, que se dizia escrava da entrada de Domingos Rotz no Paraupava'".

Se essa [ornada e identica a da leva que, sob 0 mando de Roiz ou Rodrigues, se separara da expedicao de Joao Pereira de Sousa, 0 Botafogo, em 1597 (sabe-se que Domingos Rodrigues ou outro de igual nome partictpara tam bern da bandeira de Belchior Dias Carneiro em 1607, mas nesse caso nao ira como cabo da entrada e nem a esta se associ aria seu nome), entao sua presenca no referido sertao se teria dado entre aquele ano de 97 e fins de 1600.

o mesmo Paraupava, ou Paraupaba, e expressamente nomeado pelo Padre Domingos de Araujo numas nottcias obtidas por esse jesuita do sertanista Pero Domingues sobre 0 trajeto de uma bandeira de que participara, saida de Sao Paulo pelo ano de 1613. Diz-se nesse documento de certo espanhol que, foragido do Peru, on de se vira condenado a morte, embarcou "naquela famosa lagoa chamada Paraupaba (donde nascem vartos e fermosos rios)" e, navegando depois "ao som da corrente", foi dar no mar largo". 0 rio onde, ao sabor das aguas, viajou 0 referido espanhol, era, segundo a citada relacao, 0 Grao-Para, que, do nome do fugitive, teria tornado depois 0 de Maranhao.

Ainda que destituida de fundamento hist6rico, a anedota ilustra, no entanto, a nocao, entao corrente, de que 0 Amazonas tirava suas aguas de uma esplendida e descomunal lagoa existente no mttmo do continente. E nao s6 0 Amazonas, mas outros "varies e fermosos nos" que desaguam no Atlantico. It preciso ter-se em conta que essa lagoa magica, situada quase invariavelmente as cabeceiras de urn ou mais rios caudalosos, se deslocava frequentemente segundo a caprichosa fantasia dos cronistas, cartografos, viajantes ou conquistadores. Por essa infixidez nao se dlstinguia ela de outros mitos da conquista, como 0 das amazonas, por exemplo, ou ainda 0 do Dourado, ao qual se filiava, alias, diretamente. Podia achar-se, assim, nas nascentes do Sao Francisco, onde 0 fora bus car Gabriel Soares, ou do Paraguai, ou de urn e outro ao mesmo tempo, e tarnbem do Amazonas, pois os imprecisos conhecimentos geograficos da epoca nao eram de molde a desautorar quaisquer dessas versoes.

A vista disso, e claro que perdem sua razao de ser as duvidas a que tern dado lugar 0 problema da exata localizaeao da lagoa de Paraupava. Esta se acharia tao bern no sertao dos

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golases, on de andou aparentemente Domingos Rodrigues, quanta no Xaraies ou no pr6prio sitio de Paraopeba, que ate hoje conserva esse nome, em Minas Gerais. It de notar-se que este ultimo lugar deveria corresponder melhor ao da Lagoa Dourada do Sao FranCiSCO, tao procurada pelos aventureiros que buscavam as origens do grande rio.

Tao persistente se mostrou a n09aO da existencia desse lago central- berco de todas as principais correntes fluviais que fenecem na costa atlantica do Brasil e tiimulo dos que, nascendo nas alturas dos Andes, se precipitam pelas vertentes orientais - que, ainda em 1648, encontrava ela guarida no sabio e austero tratado do naturalista Jorge Marcgrave de Liebstad. Entre os muitos braces que, a maneira de aranha monstruosa, lancava esse lago em todas as direcoes, deveria inclulr-se forcosamente o Rio da Prata. Esse era urn ponto pacifico, "ja nmguem 0 poe em diivida", sao as palavras mesmas de Joao de Laet no seu ad itamento ao livro de Marcgrave. E outro tanto, na sua opiniao, ocorreria com 0 Maranhao e 0 Sao Francisco.

A prop6sito deste ultimo, teve Laet a ideia benemerita de reproduzir no texto as observacoes de seu compatriota Guilherme Glimmer acerca de uma viagem que pudera empreender em 1601, quando morador na capitania de Sao Vicente, e que ate hoje representa 0 unico documento conhecido sobre 0 percurso da bandeira confiada ao mando de Andre de Leao. As origens dessa expedicao prendem-se, de acordo com 0 testemunho de Glimmer, ao fato de ter recebido Dom Francisco de Sousa de certo brasileiro, pela mesma epoca, amostras de uma pedra de cor tirante ao azul, de mistura com graos dourados. Submetida ao exame dos entendldos, urn quintal dessa pedra chegara a dar nada menos do que trinta marcos de prata pura'".

Nao e impossfvel que a pedra tivesse sido enviada a Dom Francisco pelo pr6prio Domingos Rodrigues durante sua viagern ao Paraupava. Se assim se deu, como ha quem 0 presuma, 0 celebre roteiro de Glimmer explica nao apenas a mudanca para Sao Paulo do govemador como a origem da identiftcacao, logo depois geralmente aceita, entre as esperadas minas de prata do sertao e a Iabulosa serra rcsplandecente, agora, e tambern pela primeira vez em documento conheeido, designada pelo nome Indigena de Sabarabucu,

Complcta-sc assim, na capitania sulina, a mitologia geograflca surgida desde os tempos iniciais da colonizacao em torno da cobica dos tesouros ocultos do sertao. Aquelas riquezas,

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que tanto ernpolgavam as imagtnacoes, situavam-se, fora dc duvida, junto as nascentes do Sao Francisco, acessfvel tam bern pelo caminho de Sao Paulo. Glimmer aludc, efetivamentc, a duns correntes de agua, de diferentes volumes, que abrcm caminho com dificuldade por entre as montanhas dc Sabarabucu ou, conforme diz , Sabaroasu, que foi 0 sitio de onde se extrafra a pedra mandada a Dom Francisco, e refere a crenca corrente de que ali se achariam as cabeceiras do rioS8.

Deixa 0 autor de tocar, ao menos nas partes transcritas de seu roteiro, na existencia ou nao da lagoa fantastica, mas Joao de Laet nao encontra dificuldade em adrniti-la, no que se mostrava d6cil as teorias de seu tempo. E tal crenca nao se pretendia fundada em engodos, mas buscava arrimar-se em razoes demonstrativas e poderosas. Pois se era certo que ninguem, ate entao, tinha explorado as fontes e ortgens do Sao Francisco, s6 a presenca da famosa lagoa, formada de aguas que ali se juntavam das vertentes dos Andes, e onde se dariam tambem as maos 0 Prata e 0 Amazonas", poderia fornecer a boa explicacao para certo fen6meno que, de outra forma, partlciparia do miraculoso.

o fato estava nisto, que, em contraste com os demais rios que no Brasil correm para 0 Atlantico, este, no periodo do verao, tao volumoso se ostenta que suas aguas continuarn doces at raves de varias milhas mar adentro. A peculiaridade que of erecia, por tal aspecto, nao se mostraram tao cegos os portugueses que delas nao se ocupassern seus cronistas. Da mesma forma os castelhanos nao deixarao de admirar-se de fenomeno identico no Paraguai. 0 qual rio, escreve Acosta, colhendo cada ano, nos meses de verao, infinidade de aguas que se vertem das serras do Peru, "sale tan desaforadamente de la madre y bafia tan poderosamente toda aquella tierra, que les e forzoso a los que habitan en ella, por aquellos meses, pasar su vida en barcos 0 canoas, dejando las poblaciones en tierra"?",

E de crer que, no caso do Sao Francisco, tivessem ja atinado os portugueses com as mesmas razoes que para 0 Ienomeno propoe Joao de Laet. Tanto mats quanto, por estas, ficava naturalmente justificada a existencia da "alagoa grande", tam bern constituida das aguas oriundas das cordilheiras ocidentais, e ainda a fama das muitas riquezas que nela haveria: despojos das minas do Peru, que as mesmas aguas acarretavam para 0 coracao da America Lusitana.

Pode-se presumir tam bern que essa ideia da formacao da "alagoa grande" em virtude do acumulo das aguas coalhadas de

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detritos de preciosos metais e gemas originadas do alto das cordilheiras tenha sido, no entanto, uma especie de explicacao e racionalizacao a posteriori da crenca, recolhida da boca dos indios de terra adentro acerca das grandes riquezas que encerraria a mesma lagoa. E signifioativo que Gandavo, tendo estado no Brasil antes de 1570, ainda nao aluda a elas?' onde trata daquela "lagoa grande no interior da terra, donde procede 0 Rio de Sam Francisco" e do muito ouro que haveria em volta dela. Nem 0 fara Gabriel Soares, quase vinte anos mais tarde.

Desse modo preparava-se 0 terre no, porem, para localizar sem maiores dificuldades no interior do continente 0 misterioso Dourado de que tanto se falava nas possessoes castelhanas do Pacifico e na Guiana. E os motivos paradisfacos, inseparaveis daquele mito, teriam aqui onde ganhar consistencia com 0 paralelo, tentado por alguns autores, entre 0 Sao Francisco e 0 Prata, de ~m lado, e de outr~ 0 Nilo, cujas aguas, segundo velha tradieao, tenam suas verdadeiras origens no Eden. Entre os rios mais conhecidos do Velho Continente distinguia-se este, sobretudo, pel a mesma especialidade que no Novo parecia stngularizar 0 Sao Francisco e 0 Paraguai, urn dos formadores do Prata: calm as e comedidas na estacao hibernal, era com 0 advento da canicula que as suas aguas se encrespavam e enfureciam.

Admiravel e verdadeiramente assombroso para os antigos, 0 Ienomeno parecia urn desafto a todas as leis naturais e ao born senso. Muitos procuraram dar-lhe esta ou aquela causa sem, no entanto, chegar a acordo, e Seneca, em particular, devotoulhe urn longo estudo, de que se acha perdida a conclusao.

De qualquer modo, urn fato como esse, tao dissonante da ordem da natureza, s6 poderia ser penhor seguro de assombrosos misterios. A convtceao que se tinha desenvolvido com 0 Cristianismo e ganhara credito durante [I Idade Media de que 0 Nilo era urn dos rios procedentes do Paraiso Terreal. forneceria, talvez, a chave de tamanho prodigio. Pedro Alfaco' o cosmografo e astrologo que compendiou tantas opinioes antigas e medievais acerca do mundo habitado ou nao em obra que foi notoriamente urn dos livros de cabeceira de Colombo e, por intermedio dele e de outros, uma das fontes remotas de numerosos mitos da conquista da America, nao partilha menos do que os autores gregos e roman os da admirucao suscitada pelo crescimento das aguas do Nilo nas ocasioes em que outras tendem ordinariamente a baixar e nao raro a minguar ate 0 com ple to desaparecimento.

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E diffcil, escreve no capitulo LV de sua Ymago Mundi, explicarem-se as causas desse crescimento e extravasamento, posto que tenham muito de maravilhoso. Com efeito, observa ainda 0 fenomeno e produzido com os calores do verao, tempo em que as aguas deveriam ser mais prontamente absorvidas do que em qualquer outro. E, depois de lembrar diversos alvitres propostos para explicar aquelas mundacoes, principalmente por Tales, Anaxogoras. Arist6teles e Seneca, interrompe de subito suas consideracoes a fim de declarar que 0 exame da causa do fenomeno escapava a 6rbita de seu tratado.

Todavia, em outra parte do mesmo capitulo, depois de se referir a opiniao corrente em sua epoca de que os [ardins do Eden se situavam a tais altitudes que 0 proprio diluvio universal os nao alcancara, mostra como, despenhando-se daquelas alturas _ e faziam tamanho ribombo no despenhar-se que os habitantes das vtztnhancas ohegavam a nascer surdos -, as aguas provenientes do divino horto iam formar um imenso lago, manancial, por sua vez, dos rios do Paratso, do Nilo, entre estes.

Ainda que com tal nome nao venha ele mencionado nas Sagradas Escrituras, ja se lembrou como a identifi~a<rao ~o. ri,o africano com 0 Gion, uma das quatro correntes de agua ortgmarias do Eden, era freqiiente entre os exegetas mais acatados. E, alern disso, vinha apoiar-se, agora, na caprichosa etimologia alvitrada por Santo Isidoro de Sevilha que 0 faz derivar do vocabulo grego correspondente ao "terra" latino, ja que 0 mesmo rio rega toda a terra do Egito com 0 incremento das suas aguas: Ge enim grece latine terra signijicat62.

It certo que permanece ainda aqui sem a explicacao dese-

[ada um fato importante no caso, a saber 0 de crescerem as aguas ·do Nilo com os calores do verao e nao em qualquer outra epoca do ano. A menos que ela se ache onde escreve 0 cosmografo que, em dado lugar do rio, existe urn lago cujas aguas, recuando diante do aquilao, se intumescem no Egito meridional e, com isso, inundam todas aquelas partes. Que essas aguas, engrossadas pela forca dos etesios, ventos do aquilao, cheguem a provocar tamanhas enchentes, era parecer, alias, bem apoiado, ja que tinha em seu favor a opiniao veneravel de Isidoro'", urn dos autores, com Rogerio Bacon, que inspiraram diretamente as consideracoes de Alfaco neste particular.

A teona assirn expressa parece coadunar-se melhor com o verdadeiro pensamento do autor da Ymago Mundi do que outra, .ia aventada entre os antigos, e da qual provirla a explicacao

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fornecida por Joao de Laet para as enchentes estivais de nosso Sao Francisco. 0 geografo e historiador neerlandes, admitindo, como tantos outros, antes e depois dele, a extstencia de uma grande lagoa central, fora levado a supor que suas aguas, e naturalmente as do Sao Francisco, por ela alimentadas, se dilatavam ao receberem as das neves andinas, liquefeitas pela a9ao do calor".

A mesma ideia e esposada por Nieuhof, que, dependente embora das Informaeoes dos portugueses, tende a situar 0 grande lago interior, "onde ha ilhas amenas habitadas por barbaros, que tambem povoam suas margens", para 0 noroeste da cachoeira de Paulo Afonso. Nesse lago existiriam boas quantidades de aura em p6, mas de qualidade inferior, vlndas das aguas dos imimeros ribeiros que lavam as rochas auriferas do Peru e ali vao desaguar,

As cristas das serras, que "correm nao muito longe do litoral", isto e, do litoral brasilelro, despejam as aguas na direcao do poente e entao se desdobram estas em duas bacias, uma para o norte, rumo ao Amazonas e ao Maranhao, e outra para 0 sul, em dlrecao ao Sao Francisco, 0 Prata e 0 "de Janeiro". 0 crescimento das aguas do Sao Francisco, especialmente durante o estio, quando todos os cursos de agua pr6ximos ao Recife, por exemplo, se tornam, de tao vazios, impraticaveis para a navega- 9ao, 0 autor julga poder atribui-Io "ao degelo da grande quantidade de neve das montanhas, que chega a fazer com que 0 rio transborde de seu leito normal". Neste particular e ele bem diferente dos outros, que geralmente extravasam no inverno'".

Essa explicacao parece resultar diretamente das razoes que para as enchentes estivais do Nilo tinham sido sugertdas na Antiguidade e foram reiteradas, ja na Idade Moderna, por muitos escritores. Embora ninguem as tivesse avistado, supunha-se que houvesse na Eti6pia certas montanhas nevadas, de onde, por ocasiao do verao, se desprendiam as aguas que devlam engrossar 0 Nilo.

A essas razoes, aceitas pela maioria dos antigos, ja Seneca opusera poderosos argumentos, pois como poderiam prevalecer para 0 Nilo, quando se sabe que nao sao valid as para 0 Reno, 0 R6dano, 0 Danubio, 0 Ebro, cujas aguas nao se intumescem no verso, posto que venham de cimos bern mais nevados, de certo, do que os da Eti6pia, admitido que existam estes?66 Por outro la~o, como conciliar semelhante versao com a do Nilo-Gion, que o faz manar do Parafso Terrestre, lugar amenfssimo e que, desconhecendo as neves do inverno tanto quanto os ardores do estio, so consente em si uma primavera eterna?

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Quanto a essas ortgens paradisfacas do Nilo, a aflrrnativa bfblica nao deixa, segundo Pierre D'Ailly e outros, nenhuma possibilidade de hesttacao. "as Sagradas Escrituras atestam que a nascente deste rio se acha no Parafso Terreal: ela 0 menciona entre os quatro rios do Eden. E s6 quando suas aguas penetram em nosso mundo habitado e que lhe sao atribuidas origens diversas'':".

Alern do fenomeno das enchentes do verao, outras peculiaridades comuns poderiam, talvez, a prop6sito do mesmo Sao Francisco, trazer a lernbranca 0 Nilo: 0 Nilo real e 0 fantastico. Nao s6 haveria aqui uma notavel replica das cataratas famosas como 0 sumidouro grande, colocado pela generalidade dos autores a 89leguas acima da cachoeira de Paulo Afonso, e uma reproducao do trajeto subterraneo que faria 0 Gion ao sair do horto de delicias onde moraram nossos primelros pais.

Tao longamente perduraria, alias, a crenca na realidade desse sumidouro que e preciso esperar por um Sebastiao da Rocha Pita, escritor de pouco credito em outros casos, para ve- 10 desaparecer das obras dos cronistas e historiadores. E desse autor setecentista a observacao de que, estreitando-se 0 rio em certo lugar "entre duas cordilheiras de montes opostos e dilatados em to do aquele espaco, parece que se sub terra, enquanto por esta causa se esconde, afirmando 0 gentio que daquelas montanhas e visto correr pelas suas raizes descoberto'v".

Nao e inverossimil que, mesmo entre portugueses, a tendencia para situar 0 Dourado as cabeceiras do Sao Francisco tivesse alguma coisa a ver com as sugestoes edenicas provocadas pela aproximacao entre esses dois rios, 0 do Velho eo do Novo Mundo. Ja nao fora dito do Senegal, desde que Dinis Fernandes chegara a sua foz, que era um braco do Gion e que, atraves deste, tinha suas orlgens no Paraiso Terrestre?

A mentalidade da epoca acolhe de bom grade alguns modos de pensar de cunho analogico, desterrados hoje pela preerninencia que alcancaram as ciencias exatas. Em tudo discernem-se figuras e signos: 0 espetaculo terreno fornece, em sua propria evanescencia, licoes de eternidade. A Natureza e, em suma, "0 livro da Natureza", escrito por Deus e, como a Bfblia, encerra sentidos ocultos, alem do literal. Ate a razao discursiva, feita para 0 usa diarto, deixa-se impregnar, nao raro, da influencia do pensamento mitico, e entre os espfritos mais "realistas" encontram-se as marcas dessa atitude, que traz no bojo um sentimento vivo da simpatia c6smica.

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. _ Niio e bem um eco desse pensarnento, agora convertido em visao premonit6ria e futurlsta 0 que ressoa ja no seculo XIX n.as palavras d~ Hip6lito da Costa, quando coloca a capital imaginada do Brasil naquelas magicas paragens, onde encontra ainda um sftio singularrnente privilegiado a que nao faltam sequer as velhas sugestoes edenicas? La aparecem os homens a encaminhar-se para um "pais do interior central e imediato a cabeceira dos grandes rios". Nessa situacao edificariam

" id d

. .. uma nova CI a e; comecariam por abrir estradas que

se dtrigtssem a todos os portos de mar e removeriam os ob.staculo~ naturai~ que t~m os diferentes rios navegaveis, e assrm lancariam os fundamentos do mais extenso ligado, bem defendido imperio que e possfvel exista na superficie do globo no estado atual das nacoes que a ~ovoam. Este ponto central se acha nas cabeceiras do famoso rio de Sao Francisco. Em sua vizinhanoa estao as vertentes de caudalosos rios, que se dirigern ao Norte, ao Sui, ao Nordeste e a Sueste, vastas campinas para criacoes de gados, pedras em abundancta para toda sorte de edlffcios, madeiras de construeao para todo 0 necessarto e minas riqufssirnas de toda qualidade de metais; em uma palavra, uma situacao que se pode eomparar a descricao do Paraiso Terreal'<"

Notas

I 1. ~n~bora ongmartn de uma trndtcao medieval e provavelmente iberica, de ~'lTgO c.redlt~ em Po~tugal ao tempo de Dom Ilenrlque 0 Navegador, a lenda das et~ Ctdades, despojadn agon~ de seu carater insular, jarnais pareceu tao perto de reallzar-sc C0l110 a volta de 1:130, quando NUllO de Guzman saiu it procura dos ~,ul.entos povoados, em numero de sete, e malor, cada qual, do que a cidade do exico e .seus arrabaldes, com enormes ediflcios e ruas inteiramente ocupndns pelos ounves,

2: Georg FRIEDERICl, Der Charakter der Endeckung tmd Erobertmg Amertkas.durch die Europiier, I, pug. 410 e segs,

3. Alfred METRAUX, Les migration!' historiques des 1'upi-"ttarani pagls 12

e segs. 6 , • "

.. 4. Ao lndo da nocno de um pais onde nao se rnorre apregoava-su nas

santidad" I I ' • •• • ~ ••

o~de ~o e,s ,que ogo.:ncontr~ram. adeptos entre os colonos, a de urn parafso

fal " nforme a versao de Nobrega, 0 mnntimento por si crescerta e nunca

taria 0 que comer . '.

, e por st VITIa a casa e os paus iriam a oavnr e as flechas

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salrlam ao mnto para casar e matnriarn muitos dos oontrarios e cativariam outros para serem comidos. E prometia-lhes 0 feiticeiro larga vida. "e que as velhas se hiio de torunr mocas e as filhas que as deem a quem quiserem e outras coisas semelhantes lhes diz e promete, com que os engana". N6BREGA. Cartas clo Brasil e mais Bscruo« clo P. Manuel cia ...• pag. 63. Depoimentos em tudo colncidentes com esse e quase nos mesmos termos aparecern em cartas de outros jesuitas, como Azpilcuetn Navarro. Jose de Anchieta ou Diogo Jacome. It claro que. entretidos ness as promessas, os indios se faziam surdos a pregacito dos misslonririos, ja que nfio Ihes anunciavam tnmanhas vantngens mnterlnis. It instrutivo 0 testemunho do Padre Antonio Peres. por exemplo, onde escreve: "Ilo seu Intento he que Ihes demos muyta vida e saude e mannmento sem trnbalho, como os seus feltlceiros Ihe prornetem. Ilo que agora aqui falta, lrmdos, he a continua conversa9iio para os tirar deste caminho e os por no caminho do ceo', P. Serafim LEITE, Cartas clos Primeiros Jesuitas cia Brasil. vol. I, pag. 325.

5. GIL VICENTE, Obras Completas de ...• n. CCLIX.

6. Desse curioso personngem trata lnrgnrneute J.F. de ALMEIDA PRADO em A Bahia e as Capitanias cia Centro cia Brasil, I, pags. 297-312. A presunciio, ncreditada pelo autor, de que Guillen serln crlstao-novo, tendo formado seu saber nas judinrlas de Castela e Portugal, parece npoiar-se principalmente na denuucia dnda em 1591 por Antonio Dins, da Cornpanhla tie Jesus e Santo Oficio, por ocnsido da primeirn visitacdo feita a estas partes do Brasil. Ouvira 0 denunciante cercn tie vinte auos antes, no que Ihe parecia, a Bras Lourenco, outro padre dn Compauhia, que "Phelipe Guillen, cavaleiro do abito de Noso Senhor Jesu Christo, segundo deziarn crlstao-novo provedor que foi da fnzenda del-rei em Porto Seguro, quando se henzia se benzin com hun figa e que dnva por desculpa que tinha 0 dedo pollegnr comprido e que por is so se Ihe fazia nn mao figa e que elle mesmo Phelipe Guillen castelhano de nacao tinha oude se assentava hun taboa no chao sobre que punha os pees. na qual estnva hua cruz, assinnda na parte debaixo ... ", Primeira Visitw;do do Santo Officio as Partes do Brasil pelo licenciaclo Heitor Furtadi) cle Menclonqa. Demmciar"iies cia Bahia (1591-93), pag. 338.

7. "Carta de Ftlipe Guillen (20 tie julho de 1550)", HCPB, Ill. pag. 359.

8. Pero de Magalhdes GANDAVO, Tratado cia Terra do Brasil, II, cap. 9.

9. Teodoro SAMPAIO, "0 Sertfio Antes da Conquista", RIHSP, V, pag. 93. Cf. tnmbem Orvine A. DERBY, "Os Pnmeiros Desoobrimentos de Ouro em Minas

Gerais". id., pag. 248. ,

10. Jose de Souza Azevedo PIZARRO e ARAUJO, Memdrias Hisuiricas do Rio cle Janeiro, VIII, t. 2°. pag. 10. Note-se entretanto que a traducao dada pelo mesrno nutor a palavra Snbarabucu nfio coincide com a expllcacao pr~posta por Teodoro Sampaio, po is diz que esse nome equivnle a "coisa felpuda". E provdvel que tal significado Pizarro 0 tornnsse a Claudio Manuel da Costa, que no "Funl~amento IIist6rico" do seu poerna Vila Rica se refere a Ferniio Dins dizendo que fez entradas no "Snbrri-Bucu, que vai 0 rnesmo que cousa/clpucla, e e urna serra de altura desmarcndn, que estri vtztnha no sumidouro, a qual chamam hoje comarca do Sabara", Claudio Manuel da COSTA. Obras Pocticas cle ...• II, pag. 177.

11. "The admirahle adventures and strange fortunes of Master Anthony Knivet". Purchas His Pil.4rimes. XVI, pag. 220: "[ ... ] we found great ~tore of earthen Pots, ami in some of them peeces of Gold tied at lines that the Indians fish withall; likewise we fountl Stones as greene as grasses. and great store of white glistering Stone like Christall, hut may of them were hlew and greene, red and white wonderfull faire to hehold; when we saw the peeces of Gold and those Stones, we made account that we were very neare Botosin" [ ... ] "peeces of Gold as higge as

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an Ilasell nut, and great store in dust like sand" [ ... ] "we saw a great glistering Mountaine before us, ten dates before we coult come to it. for when we came into the plaine Countries, anti were out of the Mountaines, the Sunne began to come to his height. wee were not able to travaille against it by reason of the ghsterln that dazzled our eyes". Cf. tambem pag. 214.

12. Gabriel SOARES DE SOUSA, Tratado Descriptivo. pag. 362.

13. Gabriel SOARES DE SOUSA, Derrotero General cle la Costa del Brasil y Memorial cle las Granclems de Bahia, pag. 272.

14. Esse nome, segundo apurou Jaime Cortesao, aparece pela primelra vez no mapa de Bartolomeu Velho, de 1561. Pauliceae Lllsitana MOllllmcllta Historica, I, pag. C.

15. Gabriel SOARES DE SOUSA. Tratado Descrtptico, pags. 69 e segs,

16. Ainda em 1817 publica Aires de Casal 0 seguinte: "Vupabussu (vocabulo Brazilico que significa lagoa ~rancle) he destgnado de tempos a esta parte pelo nome de lagon douradn, alias encantacla. por nfio aparecer aos que em nossos dins a tern procurado", Corografia Brasi/ica, II, pags. 359 e segs.

17. Pero de Magalhfles GANDAVO, Historia cia Provincia de Santa Cruz,

Cap. XlV.

18. Gabriel SOARES DE SOUSA. Tratado Descliptivo, pag. 41.

19. Carta de Tome de Sousa (18 de julho de 1552), HCPB.

20. Carta de Tome de Sousa (18 de julho de 1553), HCPE, III. pag. 366.

21. Manuel da N6BREGA, Cartas do Brasil e mais Escritos do P ... , pags. 169 e segs. Cf. tnrnbem pag. 156.

22. "D. Joao a Jofio Roiz Correia (uovembro de 1553)" e "D. Jofio e Joiio Roiz Correia (dezembro de 1553)". in LUIS Ferrand de Almeida, A Diplomacia Porru,4uesa e os Limites Mericlionais do Brasil, I, pags. 301 e segs, As duns cartns constantes do npendice documental a obra forum reproduztdas do Arquivo Nncionnl da Torre do Tombo (Lisbon), Coler"iio S. Vicente. vol, III, 11. 93-93 v, e 11. 49.

23. "Renles Cedulas al Rey de Portugal y al Embnjador de Espana [ ... ]".

Ponferradn, 13 de junho de 1554, em Campa iii a del Brasil. Antecedentes Coloniales. 1, pag. 8.

24. Archivo de Indias (Sevrlha), 139-1-11, t. 23, F6lio 5-5v (C6pia da Bibltoteca Nacioual do Rio de Janeiro): "[ ... ] traxo consigo vn ombre hijo de vn portugues q dizen q 10 ubo de vnn mujer del brasil el qual se cri6 por In tierra del brnsil adelante y q el dho ornbre dlze que ha estado en d peru y q del peru vino alii al brasyl por tierra y q esta muy cerca de aquello y q donde estan los portugueses en el peru y q creis qlo que este ornbre dize deue ser en la demarcncion de sua mag.,lc el brasyl em muy pocos dins por tierra yran y ii ay mas mynas de oro e plata q en y tenesys por cierto que juntamente con los que alla tlene en el brasyl lleguen nl cauo esto que dize ese ornbre y tengoos en serul" el aviso que dello nos days que ha sydo acertndo [ ... ]". Este oficio do prfncipe, datado de Valladolid aos 17 de novernbro de 1553. responde a cartn de Luis Sarmiento de 8 do mesmo mes e ano. S6 da (iltima lIa reprodu9ao parCial em nota de Capistrano de Abreu a VARNIIAGEN. Hist6ria Geml clo Brasil. I (5' ed.). p:\g. 244, segundo c6pia do arquivo da Segunda MissiiQ Rio Brmlco. EspaniIa. doc. n" 6, Ministerio das Rela90es Exteriores. Dessa reprodu9iio niio consta 0 passo relativo ao parecer do emhaixador de que as minas de ouro e prata estariam na demarca9iio do imperador. Conjetura Capistrano de Ahreu, tentando corrigir v..'1rnhagen, que 0 informante mameluco seria certo Diogo Nunes. autor tie uns apontamentos a Dom Joao III, divulgados pelo autor da Histdria Gered. 0 caso. merece, porem. novo exame. como adiante se mostrara.

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25. Cf. "Carta de Merce que 0 Sur. Gov. Men de St fes a Vasco Roiz de Caldns" impressa por CAPISTRANO DE ABREU, em Caminhos anti!1os e Povoamcnto do Brasil, pag. 177. Presume 0 mesmo historiador que Spinozn chegara ao Rio Sao Francisco ou no das Velhas, tendo passado por certa cordilhelra que seria uma das serras conhecidas mais tarde pelos nomes de Almas, Grao-Mogol ou Itacamblra. o rumo tomado seria, a seu ver, 0 distrito em que se tornnriam tao celebres as minas de Dinmnntinn, do Serro de Aracunf e outras, op. cit., pag. 155.

26. Basilio de MAGALIIAES, "Spinozn e Azptlcueta Navarro", Congrcsso do Mundo Portu!1ues. Publicaciies, X, pag. 69.

27. A carta de Guillon e mencionada na prirneira edicao dn Hisuiria Gcral de VARNIIAGEN, em nota que nilo se reproduziu nas seguiutes. Cf. Historia Geral do Brasil, nor Um Socio do Instituto Historico do Brasil, Natural de Sorocaba, I, pag. 464, nota 76.

28. Cartas Avulsas, pag. 365.

29. Frei Vicente do SALVADOR, Hisuiria do Brasil, pag. 219.

30. Gabriel SOARES, Tratado Dcscriptivo, pag. 363.

31. Cf. P. Joseph de ANCIIIETA, Carras, Informaciies, Fragmeruo« Hisuiricos e Sermoes, pag. 308.

32. "Carta de Duarte de Lemos escritn de Porto Seguro a Dorn Jono III (14 de julho de 1550)", HCPB, pag. 267.

33. Archivo de lndias - Patronnto - 1-1-1/23-12: "Relacion de las costas del Brasil que dio Andres Montalvo".

34. "Articles touching the duttte of the Majestic our Lord, and common good of all the state of Brasil", Purchas His Pil!1rimcs, XVI, pag. 506: "With these warres especially al the Coast of Pernambuco [ ... J and the greatest part of the Maine is dishabited, having before A most copious number of Indians: and now that Captainship wanted Indians friends, to help them to defend, ami it is, every day wasted, slaine and eaten of the Indians Pitiguares of Paraiba, which before were their friends, whom they did also great injustice to". Tais "arttgos", impresses em Purchas His Pillgrimes juntarnente C0111 outros escritos de Cardirn, que a este forum tornados por Francis Cook, de Darrnouth, nno se conhece 0 original e nem deles havin versao em portugues no publicnrse a primelra ediciio deste livro. Conhece-se hoje a traducao nourndamente comentnda e anotada de Maria Odiln Dias Curly, em "Urn texto de Cardim lnedtto em portugues?", Rcvista de Hisuiria, nQ 58, Sao Paulo, 1964, prigs, 455-482, da mesma autorn.

35. Gabriel SOARES, Tratado Dcscriptivo, pag. 42.

36. Frei Vicente do SALVADOR, Historia do Brasil, pag. 27.

37. Frei Vicente do SALVADOR, Hisuiria do Brasil, pag. 95.

38. "[ ... J the barre of Spiritus Snnctus, a place indeede of great reliefe, and the onely place in Brazile for victuals, and all other wants [ ... J", Purchas His Pil,grimmcs, XVI, pag. 161.

39. Archivio di Stato di Firenze: Archivio Mediceo, filza 4921, carte 495, 516-517,570-571; f. 4939, c. 638; f. 4942; f. 4923, c. 791. Do projeto de colon izacilo toscann no Espirito Santo ha curiosas notfclas em Galluzzi, lstoria del Granducato di Toscana sotto il Goocrno di Casa Medici, vol. III, Florencn, 1781, pags. 123-125 e 257-259. Sobre 0 mesmo assunto, ver Sergio Buarque de Ilolanda, "Os projetos de colonizncao e comercio to scan os no Brasil ao tempo do Grflo-Duque Fernando 1(1587-1609)", Reoista de Historia, nQ 71, vol. XXXV, Sao Paulo, 1967, prigs. 61-84.

40. Archivio di State di Firenze: Archivio Mediceo, f. 4945, c. 951 e 964 v.

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41. Nas buscas que pessoalmente me foram dndas realiznr em arquivos florentinos so encontrei sobre 0 assuuto, entre a correspondencia com a Espanha, as cartas mandadas por Baccio ao grau-duque, jri impressas no opusculo de Dott. Giacomo Gorrini, Un Viaggiatorc Italiano nel Brasile. Baccio da Filicaja (1565-1609), Roma, 1904. Desse mesmo trabalho as transcrevera Rodolfo Garcia em nota a Hisuiria Geral do Brasil, IV ed., 2° vol., pag. 97 e segs. A relacno geral do Brasil uno a conclufra ainda B. da Ftlicnja em 1609. Geuerosa dndlva do Senhor Edoardo Bizznrrt fez-me chegar as miios 0 folheto de Gorrini, que assim pude consul tar dlretamente. A outro amigo, 0 Professor Engel Sluiter, da Universidade da California, Berkeley, devo igualmente copia em xerox do rarfssimo trabalho de Ilustavo Uzzlelli, Ccnni storici sulle imprese scientifiche, maritime e coloniale do Ferdinanda I, Grandtwa di Thscana, F'l.oreuca, 1901, de que so se irnprtmiram 102 exernplares fora do comercio, e onde ja se eucontram dados sobre Baocio, assim como das passagens de Galluzzi sabre os projetos de colonlzacdo mediceia no Brasil mencionados na nota 39 supra.

42. Dr. D. Francisco JARQUE, Ruiz de Montoya en las Indias, IV, pags. 21 e seg.: "[ ... J procedan a prevencion contra todos los que hallnren en tales jorundns, y parttcularmente, los que han ido por capltnues y cabezas, nombrnudose a Antonio Raposo Tabares y Federico de Melo, que en los papeles se han vis to se hallan mas culpados, y que por 10 menos sean sacados de la tierra y enviados a estos reinos presos, 0 como se pudiere, usando de la mafia y recato posibles, de modo que os eviten escrindalos y alborotos que de semejantes prisiones y cnstigos suelen suceder [ ... J". Cf. tambem Pablo Pnstells, S.J., Historia de la Compwlia de Jesu« enla Provincia del Paraguay, II, pag. 37.

43. ARCIIIVO DE fNDIAS, Est. 74 - Caj. 3, Leg. 36 (Copin da Bibltoteca Nacional do Rio de Janeiro). Na publtcncao feita, segundo outra copra tirada em Sevilha, em AMP, I, 2" parte, pags. 219 e segs., 0 mesmo docu.nento vem datado de Santos, e nno como deve estar no original, da "Ciudnd de Salvador, Bahia de Todos Santos". Segundo 0 Padre Mansilla, em outra carta datada de Salvador, 0 bandeirnnte capixaba ofereceu ao governador um menino dos que conslgo levava e pediu ndministracdo para outros quarenta e tantos indios que tlnha em seu poder. Cf. Pablo Pastells, Historia de la Compwiia de Jesus ell la Provincia del Para!1uay, II, pag. 440, nota.

44. No instrumento de doacao feita ao fuudador de Santos le-se que sua terra "poderri ser da grandura de duns leguas e meia, pouco mais ou rnenos, ate tres leguas par costa, e par dentro quanto se puder estender que for da conquista de el-rei nosso Senhor [ ... )". Cf. a "doacao das terms de Jarabatiha a Bras Cubas", RIIlSP, VI, pag. 295. Tanto a parte que coube a Bras Cubas nas pesquisas minerais como 0 seu patrtmonlo territorial oferecem problemas que forum, ultiruamente, objeto de revlsfio em J. P. LEITE CORDEIRO, Breis Cubas e a Capitania de Siio Vicentc, e Americo de MOURA, "Povoadores do campo de Piratlntngn", RIIlSP, XLVII.

45. Jaime CORTESAo, Pauliceae LtisitanaMolltimenta Historica, I, pags.

XCIX e CI.

46. Carvalho FRANCO, Bandeiras e Bandeirantcs de Stio Paulo, pag. 43.

47. Orville DERBY, "Roteiro de uma das Primeirns Bandelrns Paulistas", RIIlSP, IV, pags. 129 e segs., e "As Bandetras Paulistas de 1601 a 1604", idem, VIII, pags. 399 e segs. 0 segundo desses estudos corrlge 0 anterior, onde se oonfuudtam duas expedicoes disttntas: a de Andre de Leila, de 1601, e a de Nicolau Barreto, de 1602. A Imprectsao dos dados, sobretudo topograftcos, de que se po de valer Derby quando mostrou como as duns entradas devem ter

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seguldo nproximadamente um mesmo itinerririo, fez com que alguns dos nossos historiadores rnals autorizados se vissem tentados a Impugnar essn nproximacdo. A pedido do Senhor Afonso Arinos de Melo Franco, interessado em determinar quais as prirneiras levas que atlngtrnm a area de Parncatu, tive oportunidnde de redigir, em 1942, urna resenha da entrada de Barreto, procurando rnostrnr a procedencin das alegaeoes de Derby. Serviu-se desse trabalho expressnmente 0 Senhor Afonso Arinos em estudo que, sob 0 titulo "Paracntu do Principe", se imprimiu no AntiliriO do Museu Imperial, VI, Petropolis, 1945, pdgs, 87 e segs., mais tarde reproduztdo em seu livro Um Estadistanta Republica, I, pags. 3 e segs, o ponto de vista em que se colocava Orville Derby e retomado ainda por Washington uns em Na Capitania de Soo Vicente, Siio Paulo, 1956, pags. 245-262.

48. ACSP, II, pdgs, 267 e segs.. "[ ... ] outrossi assentnrao que se niio obrtgase atrnzer pramtas por Ihe niio ficar em obrigacdo ne sojeitasao que cada hu prantavn o que the parese [ ... ]".

49. "Relatorto do Governador Antonio Pais de Sande em que indica as causns do malogro das pesquisas das minas do sui e propi'ie 0 alvitre para se obter de urna maneira segura 0 seu descobrimento", ABN, XXXIX, pag. 199.

50. "Informe de Manuel Juan de Morales de las cosas de San Pablo y maldades de sus moradores hecho a su Mngestnd [ ... ]", 1636, in Manuscritos da Coler;OO De Angelis, I. Jesuitas e Bandeirantes no Guaira, pags. 185 e segs.

51. ACSP, VI, pags. 283 e segs.

52. Cf. DH, VI, pag. 231.

53. DH, VI, pag. 201.

54. DH, VI, pag. 221.

55. In'Ventarios e Testamentos, II, pag. 6.

56. Serafim LEITE, "Uma Grande Bandelrn Paullsta Ignoradn", Paginas de Hist6ria do Brasil, pag. 104. Pelo teor do documento publicado nesse estudo deduz S. Leite que houve umn bandetra nos Guainses em 1613, dlversa da que salu em 1615 sob a chefia de Antonio Pedroso de Alvarenga, onde esteve tambem Pero Domingues.

57. Historia Naturalis Brasiliae, pag. 263: "Is narrat eo tempore quo ipse in Praefectura S. Vicentii degeret, venisse ad illas partes 11 Praefectura Bahiae Franciscum de Sousa; acceperat enim 11 quodam Brasiliamo mettalum quoddam, e montibus Sabaroason, ut serebat, erutum, coloris cyanel sive oaelestls arenults quibusdam aurei coloris interstictum quod unu 11 mlnerariss esset provatum, in qulntali trigmta marcas puri argenti continere deprehensum fuit".

58. Historia Naturalis Brasiliae, pag. 264: "[ ... ] atque hos esse capita t1uvii S. Frnancisci opinor".

59. Cf. Simiio de VASCONCELOS, Cronicas da Companhia de Jesus do Estado do Brasil, I, pag. XI: "Contiio os Indios versados no sertiio, que bern no meio d'elle siio vistos darem-se as rnfios estes dois rios em hurna alagoa fnmosa, ou lago profunda, de nguas que se njuntfio das vertentes das grandes serras do Chilli, e Peru, e dernorn sobre as cnbeceirns do rio que chamiio S. Francisco, que vem desemboear ao mar ern altum de dez graos e hum quarto; e d'esta nlngoa se formiio os d'aquelles grosses corpos; 0 direito, ao das Almazonas pera a banda do Norte; a esquerdo, ao do Prata pera a banda do Sui; e com estes abarcao e torneao todo 0 sertiio do Brasil; e com 0 mals grosse do peito, pescoeo e boca, presidem ao mar."

60. Jose de ACOSTA, Hist6ria Natural y Moral de las Indias, pag. 100.

61. Sabre a estada de Gandavo no Brasil, posta em duvida por alguns historiadores, d. Hello Viana, "A primeirn versdo do Tratado da Terra do Brasil de Pero de Magalhaes Gandavo", Reoista de Hist6ria, VII, n" 15, pags. 89-96.

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62. Edmond BURON, Ymago mundi de Pierre D'Ailly, II, pags. 400 e segs,

63. San Isidoro de SEVILLA, Etimologias, pag. 332.

64. Historia Naturalis Brasiliae, pag. 264.

65. Joan NIEUIIOF, Memora'Vcl Viagem Maritima c Terrestrc ao Brasil,

pags. 12 e segs.

66. SENECA,Naturalis Quaestiones, lib. IV.

67. E. BURON, Ymago Mundi de Pierre D'Ailly, II, pag. 463.

6S. Sebastifio da ROCHA PITA, I1ist6ria da America Portuguesa, pag. 6. 69. Correia Brasiliense, X, Londres, marco de lS13, pag. 373.

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IV. 0 "outro Peru"

A GEOGRAFIA fantastica do Brasil, como do restante da America, tern como fundamento, em grande parte, as narrativas que os conquistadores ouviram ou quiseram ouvir dos Indigenas, e achou-se alern disso contaminada, desde cedo, por determinados motivos que, sem grande exagero, se podem considerar arquetipicos. E foi constantemente por interrnedio de tais motivos que se interpretaram e, muitas vezes, se "traduziram" os discursos dos naturais da terra.

Nem sempre essa "traducao" podia fazer-se, e certo, em termos familiares ao adventicio. A pr6pria ideia da "serra res plandecente", por maio res atrativos que oferecesse, estaria urn pouco nesses casos. Nao que a geografia mais ou monos fabulosa da Antiguidade ou da Idade Media ignorasse qtialquer noticia de montanhas de metal ou cristal reluzente. As minas preciosas da India, guardadas e exploradas por uma casta de formigas mineradoras, grandes como caes ou raposas e extremamente agresslvas, que impediam a aproximacao de qualquer ente humano, nao eram menos famosas entre os autores medievais do que 0 tinham sido nos tempos de Her6doto e de Estrabao. Com Vicente de Beauvais e Mandeville esses mesmos tesouros iran mesmo converter-se em montanhas de ouro, e localizam-se em Taprobana. As formigas gigantes adquirem proeminentes presas na carta do Preste .Joao e fazem-se antropofagas'. Na Ymago Mundi de Pierre D'Ailly iran transformar-se, por sua vez, em grlfos ou dragoes".

Alem dessas aureas serras da india, menciona ainda 0 Aliaco certa montanha de esrneralda, que coloca na Lfbia, nao muito longe, por sinal, do curso do Nilo'. E 0 tlorentino Frei

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Giovanni da Marignolli, que correu 0 Oriente de 1338 a 1353, achou-se em dado momento no Cellae, ou melhor, no pi co de Adao, tao perto do Parafso Terreal que bern 0 poderia avistar nao fora 0 capacete de nuvens que escondia aos olhos dos viventes 0 cume da sagrada montanha. Certa martha, contudo, logo antes do nascer do sol, Ihe fora dado entreve-lo de relance, e era, em verdade, coisa tao resplandecente como viva chama", Diziam-lhe os nativos que por vezes era possfvel ouvir, de onde estava, 0 murmurio das aguas manantes do Eden, antes de se esgalharem nos quatro rios. Tudo ali evocava, de fato, a proximidade do sitio onde dispos 0 Senhor os nossos primeiros pais: a marca, ainda bern visfvel, dos pes de Adao, 0 jardim que plantou depois de expulso do Paraiso e a vivenda em forma de ttirnulo que fez para si de lajes de marrnore, justapostas sem cimento algum que as unisse.

Da montanha que refulge passa-se muitas vezes sem dificuldade aos castelos, cidades, casas e Igrejas de cristal, tao freqiientes nas classicas visoes do Parafso, Nas hist6rias da navegacao de Sao Brandao conta-se dos peregrines que, depois de navegarern quarenta dias e quarenta noites, chegaram diante do sftlo do Parafso Terreal, que achararn, no entanto, bern dissimula do entre nuvens e treva e so visfvel a olhos mortais por especial graca da Divina Sabedoria. E mesmo quando alcancaram semelhante graca s6 puderam avistar a larga muralha que circunda 0 horto santo, feita ela toda de preciosas gemas, que 0 narrador se compraz em enumerar: topaz io, cr isopdz io, carbunculo, calcedonia, esmeralda, sardonia, jaspe, ametista e rubr'. Tao obsedantes eram esses motivos que certo rochedo vulcanico do noroeste da Irlanda, 0 Rockall, pode converter-se para os peregrines de Sao Brandao, conforme identificacao recentemente tentada", na coluna de jacinto e safira, encimada de um maravilhoso palacio de ouro e pedrarias, que os mesmos viajantes vi ram cmergir do Oceano quando rumavam para a "ilha dos passaros",

Na America, ao recolher dos indigenas vagas noticias sobre a existencia de serras of usc antes, 0 adventicio limitou-se, provavelmente, a transmudar, segundo sua esperanca ou cobica, a materia que nelas fulgia, fosse embora neve, quartzo ou mica. A tao pouca se rcduziria sua parte na elaboracao e desenvolvimento ulterior desse mito.

Compreende-se que ao ouro coubesse desde 0 infcio uma primazia indiscutfvel entre as pedras cobicadas. A prata s6

alcancara grande realce quando os castelhanos passarem a explorar, com assombrosos lueros, as jazidas da Nova Espanha e as do Peru, 0 que se da principalmente logo depots de 1545. Entre as gemas coradas, as esmeraldas, pre tens as ou reais, recebem decidida preferencia. E nao so entre as gernas coradas: o proprio diamante ha de contentar-se quase sempre com um honroso segundo lugar depois das ambicionadas pedras verdes, coisa em verdade adrniravel em terra onde os primeiros eram uma realidade e estas continuaram a ser uma teimosa ilusao.

Embora so por volta de 1727 a 29 tenham cornecado a surgir notfcias seguras de jazidas de diamante no Brasil, ja os cronistas da segunda metade do seculo XVI tinham dado como possfvel sua existencia. E em 1702, urn documento de cunho autorizado, pois que se trata da "aprovacao do Paco" dada a um livro de Frei Antonio do Rosario, aponta entre os tesouros do Brasil 0 diamante, que seria entao mandado "nao em bisalhos mas em caixas, que todo ano vern a este Reyno", de sorte que s~ tinham convertido estas terras na verdadeira India e Mina de Portugal, pois "a lndia ja nao he India'". Apesar do tom perempt6rio e de sua origem ofictal, e de escasso valor esse testemunho isolado que ignoraram, sem drivida com bons motivos, os historiadores das minas do Brasil.

E contudo, se tal depoimento nao e de molde a alterar 0 que ja sabfamos ace rca dos infcios, entre nos, da exploracao dos diamantes - 0 que s6 ocorrera pelo menos vinte e cinco anos mais tarde -, pode marcar aproximadamente a epoca em que essa nova fonte de riqueza deixa de ser para alguns uma simples esperanca, rnais ou menos remota. Ate entao admitirnse apenas sua possibilidade - mas que impossfveis podia permitir o dogma da grandeza e opulencia do Brasil? - e nao se fizera grande coisa, em suma, para que a possibilidade sc convertesse ~m realidade, Mesmo em 1723, quando Ihe foi exibida uma pedra facetada a reluzir por entre os cascalhos da lavra de Morrinhos Bernardo da Fonseca Lobo, 0 mcsmo que dcpois aparcoera como descobridor dessas jazidas, nao dara grande atencao ao achado, saberido, ernbora, que aquilo era diarnante".

. E sensfvel 0 quase descaso quc suscita essa riqueza, em

confronto com 0 fascfnio que a esmeralda parecc despertar nao s6 ao infcio da colonizacao, mas pelo menos ate a scgunda metade do seculo XVII, no animo dos portugueses e seus desccndentes. o fato s6 em parte seria explicavcl pela abundancin, na America lusitana, de pedras verdes e verdoengas, ou pela atracao particular

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que pareciam exercer sobre os natu~ais ~a terra, informan,tes e guias dos aventureiros. Pols nao faltanam, no lado delas, e certamente em maior quantidade, os .cristais i~colores, que passavam as vez es por extremamente finos e val.lO~os.. .,

De qualquer modo, as gemas verdes, de preter,encl.a, If~am converter-se no alvo de todas as atencoes. E nao so se lludl~m os que, ao descobri-las, cuidavnm que seri~m esmeral.das.autenticas como os pr6prios ensaiadores do Retno que, exammando as a~ostras mandadas do Brasil, raras vezes dese.nganavam. ~s

ue as tivessem por tais. Na pior hip6tese, ohegariam a admitir que cram pedras de superf{cie, tostadas pel~ aQao do sol ou do fogo: as de melhor jaez continuavam escondldas nas entran~as da terra, e haveriam de surgir forQosamente quando se aprofundassern mais as socavacoes e se melhorasse 0 seu meneio.

A verdade e que esse fascinio despertado .p:la~ esmeraldas tambem deseansaria, por sua vez, numa tradlQao Ime~orial de que ficaram traces em toda a literatura da Idade Media ~ qu~ sera oonservada largamente durante 0 Quinh~ntos.,?p~p~, oonsideravel que elas desempenham nas alegonas e visoes

aradisiacas, onde lhes costumam atribuir vi~tudes sob~e.naiurais preserva-se em geral nos mitos da ~OnqU1sta da ~menca, onde ~erve para alimentar a ambtcao protana dos colol11zadores

e aventureiros. II B d A • 0

Ainda no segundo decenio do seculo xv ,0 ran 0111

d Didlo6os das Grandezas do Brasil reflete, de certo modo, u~a opinUto corrente naqueles dias, e nao apenas entre os portucueses onde escreve a prop6sito da esmeralda, que represen~~ b' ' de rnai ti a" posto que ra

"entre as pedras preciosas, a e maior es ima , . .

tivesse cornecado a desvalorizar-se devido a grande copia delas

que safa das lndias Ocidentais9• _.

Rodolfo Garcia, ao anotar esse passo, nao deixa de re!em-

brar 0 trecho de Garcia de Resende, na C:ronica de Dom ~~ao II,

d diz que estando el-rei Dom Afonso certa ocasrao em

on e se, d d . h e teve com

Almeirlm e indo a caca, entrou na mora a a ram a .

ela ajuntamento. Esquecendo-se Dona Isabel de que trazra ao d d urn anel com esmeralda de alta valia, esta, no mesmo i:st~nte, se pa~tiu em pedaQos~ E quando assim a viu, como lhe pesasse muito, disse aDorn Joao: .,

"_ Senhor, a minha esmeralda com que tanto folgava, e

quebrada"lIJ. id d

E nao s6 nnham essa gema como penhor de cas~l a ~;

mas ainda como sfrnbolo da vida eterna. Nesse sentido, ja

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interpretara Santo Agostinho sua presenea em muitas das descriQoes classicas do Parafso Terreal, onde figura sobretudo nas aguas e areias do Flson, urn dos quatro rios do Eden, identiflcado pelos antigos interpretes com 0 Ganges. Ao lado do oarbunculo ela e por isso mesmo, segundo observa Howard R. Patch, uma das gemas tipicamente paradisfacas" , tal a frequenela com que aparece na generaltdade das "vlsoes" medievais.

Lembra ainda 0 mesmo autor que a esmeralda (lapis prasinus) e 0 carbiinculo correspondem, numa antiga versao do Genesis (2.12), ao que, no texto da Vulgata, se traduz respectivamente por bdelio e onix. Nao serviria ate eerto ponto, este fato, para explicar a sua presenca em muitas descricoes do Paraiso?

Entretanto, a predilecao dada a esmeralda sobre outras pedras e, em verdade, muito anterior ao advento do Cristianismo. Escreve Isidoro que para os antigos ela vinha, na estima geral, logo em seguida a perola e muito acima do diamante, pedra que julgava expressamente de pouca beleza, ainda que se notabilizasse do iato de nao ceder ante nenhuma outra materia, nem ao ferro, nem ao fogo (rornpia-se, porern, se posta a macerar em sangue ainda quente de cabrito novo), de estorvar a acao da pedra magnetica sobre 0 primeiro, de dar a conhecer os venenos, dissipar os vaos temores, resistir a quaisquer maleffeios. Qualidades, estas, de grande preco na vida de todos os dias, mas que andariam longe de equiparar-se as santas virtudes da esmeralda, alem de nao serem as mesmas pedras tao apraziveis a vista:

"Nao se encontra entre as pedras preciosas e nem entre as plantas", diz 0 santo de Sevilha, "a vivacidade do verde da esmeralda, que ultrapassa a das folhas e frondes, alern de impregnar dessa cor toda a atmosfera. N enhuma gerna oferece mais grato descanso aos olhos dos que se ocupam da Iapidacao'?".

Urn pouco do mesmo aprazimento ofereciam essas pedras para 0 homem do seculo XVI, segundo se deduz do expresso testemunho de Garcia da Horta, alem do prestlgio misterioso que the conferia aquela sua correspondencia com 0 sobrenatural, tao propalada nos velhos lapidarios. Como quer que seja, uma especie de aureola difusa, promessa de outras e maiores maravilhas, estaria associada a sua presenca, 0 que explica 0 afa com que, no Brasil, como nas possessoes castelhanas do Pacifico, nao se cansavam os moradores de sair a bused-las.

La, como aqui, eram constantes os rumores de magnfficas jazidas de pedras verdes, ainda encobertas ao conqutstador, Ao

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lad~ das minas abundantes do Novo Reino de Granada ou do Peru, perto de Manra e Puerto Viejo, havia, nesta ultima conquista, para as partes do Oriente, uma terra chamada das esm~raldas, pela notfcia de sua existencia al~ em grandes ~uantl.dades, embora ninguem as tivesse vlsto':'. Era uma replica e~ata ~a famosa serra das esmeraldas, tao falada na costa do BrasIl e nao menos oculta do que a outra, tanto que se pode perguntar se nao existiria uma interdependencia das duas versoes. 0 mais natural seria admitir que se achariam desses tesouros no :asto sertao mexplorado e mculto que corria entre as duas conqUlstas,

a portuguesa e a castelhana. . . . , .

Tal foi com efeito 0 pensamento que presidiu ja as pn-

" . .

meiras expedicoes de cunho oficial organizadas nas capltam~s

do centro do Brasil. E 0 mesmo se dara com outras, que serao organizadas depois em Sao Paulo, sob os auspicios de Dom Fra~cisco de Sousa. De fato, a possibilidade de se alcan~a~ mars facilmente pelo caminho de Sao Paulo, do que de lugar ditere.nte do litoral atlantico, as terras pr6ximas ao Peru, onde abundar.lam a prata e as esmeraldas, nao tera sido urn dos ~enore~.motlvos da resolucao tomada por aquele governador de h~ar-se, ~m~l~le.nte, na capitania sulina, onde seus projetos pare Clam mars :laVels.

Jft se mostrou aqui mesmo, atraves das narrativas de Anthony Knivet, entre outros, inspiradas muito prov~v~lmente numa opiniao corrente entre portugueses e luso-brasllelros, como se [ulgou durante algum tempo, que nao haveria grande espa~o'a camtnhar daquelas partes para 0 Ser.ro d~ Potosi. Outro testemunho, tarnbem ingles, no mesmo sentido, e 0 de Thoma.s Griggs, tesoureiro do navio Minion of Londo~, mandado ao B~asIl no ano de 1580 por urna cornpanhia Iondrina de aventurelros, que se tinhamdeixado seduzir ante as perspectivas com que acenara seu compatriotaJohn Whithall, entao morador em Santos. Entre as Informacoes que recolhera 0 mesmo Griggs no curso da viagem figura a de que certa parte do Peru estaria situada "por agua ou terra a doze dias apenas" daquela vila de Santos'4.

As pr6prias autoridades portuguesas, se durante longos anos tinham cui dado principalment0 dos sertoes de Porto Seguro como acesso as riquezas que se exploravam no Peru, cuja latitude ja 0 dissera Duarte de Lemos, correspondia a da capitania de' Pero do Campo, sabiam contudo por tradicao, e tradicao originada dos tempos das primeiras explora~oes htorfmea~, c~mo se poderiam alcancar com relativa facilidade as cordilheiras andinas. Nao era por ali e, mais precisamente, para 0 sul de

Cananeia, que se estendla a costa chamada "do aura e da prata" pelos navegantes antlgos, devido a grande quanti dade desses metais que diziam haver pela terra adentro? E como interpretar de outro modo as notfcias levadas em 1514 de tais lugares sobre urn misterioso povo serrano, que tinha muito aura e levava "ouro batido a modo de ames na fronte e no peito"?",

Em outro navio que pela mesma ocasiao la estivera, ia uma acha de prata, sernelhante as de pedra usadas por outros indios. Corria naquelas terras a lend a de certo Rei Branco existente nas partes ocidentais e ainda a da Serra da Prata, de que tanto se cevaria, com 0 correr do tempo, a Imaginaeao dos marlnheiros castelhanos e lusitanos.

Passados menos de dois anos, em 1516, Jono Diaz de Solis, coman dante de uma frota organizada em Castela para a procura de comunicacao com 0 Pacifico, achado pouco antes por Nunez de Balboa, era traicoelramente sacrificado pelos indios em frente a Ilha de Martim Garcia. Diante desse tragico sucesso, decidiram regressar a Espanha as caravelas ou galeoes de sua armada. Urn destes, porem, veio a naufragar nas proximidades da Ilha de Santa Catarina, ou seja, no chamado Porto dos Patos, salvando-se, entre outros, quatro dos seus tripulantes, que se tornariam os grandes divulgadores das notfcias do povo serrano, do Rei Branco e de suas riquezas inumeraveis. Eram eles Melchior Ramirez, Henrique de Montes, Aleixo Garcia e urn mulato de nome Pacheco, estes tres ultimos portugueses, como 0 seria, talvez, 0 pr6prio Solis"; embora a servico da Coroa de Castela.

A mesma armada ou a de Garcia Jofre de Loaisa, que em principio de 1526 deixou naquele porto cinco tripulantes da nau San Gabriel, coman dada por R. Rodrigo de Acuna, poderia pertencer ainda Francisco de Chaves, que Martim Afonso de Sousa encontrara depois em Cananela". Ramirez e Montes permanecem em Santa Catarina ate que os recolha e leve de volta, no mesmo ano de 26, a armada de Caboto, A Aleixo Garcia, finalmente, com sua mernoravel marcha ate os contrafortes andinos, em que se fizera acompanhar de Pacheco e alguns outros, caberia certificar a notfcia das terras lendarias do sertao longfnquo.

Trucidado, embora, pelos indios, ao chegar, no seu regresso, a margern do Paragual, Garcia alnda tivera tempo de man dar emissarios a Santa Catarina com avisos e amostras do metal achado. Em carta de urn dos componentes da expedicao de Caboto, conta-se como, ao encontrar Ramirez e Montes,

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disseram-lhe estes que guardavam consigo, alem de urn pouco de prata, umas contas de aura que tinham reservado para a Senhora de Guadalupe. Foi tudo 0 que puderam exibir, tendo tratado antes de mandar coisas de duas arrobas de ouro para a Espanha, que todavia se perderam'",

A jornada de Aleixo Garcia, que morreu, provavelmente, em fins de 1525, segundo 0 sugere urn exame acurado dos elementos de que dispomos a seu respeito'", foi durante longo tempo objeto de duvidas e controversias. A prime ira fonte conhecida acerca da extraordinaria facanha e La Argentina de Ruy Diass de Guzman20, esc rita antes de 1612. Ainda em 1911, ao publicar no tomo IX dos Anales de la Biblioteca de Buenos Aires sua edtcao critica da famosa cronica, admitia-o 0 historiador Paulo Groussac com reserva cautelosa. E nao 0 poderia fazer de outra forma, em face do simples texto de Ruy Diaz, onde a descncao da entrada de Garcia surge envolta em exageros e patentes enganos.

Retificada essa descricao, porern, 11 luz de outros documentos, como a carta de Luis Ramirez, publicada inicialmente por Varnhagen; 0 Memorial de Diogo Garcia, onde se diz do autor da entrada que era urn dos seus, un hombre de los mios", querendo isso significar talvez que seria urn dos seus parentes ou ainda urn dos seus companheiros na armada de Solis; as declara<roes contidas na Probanca do pr6prio Caboto por ocasiao do processo que lhe moveu Catarina Vasquez"; os Comentarios de Alvar Nunez Cabeza de Vaoa", diversas cartas do governador do Paraguai, Domingos Martinez de Irala-", tornam inevitavel admitir-se a existencia da expedicao, que saiu de Santa Catarina, e nao de Sao Vicente, como 0 dissera Guzman, para alcancar aparentemente a atual area de Charcas.

Embora se tivesse recusado a acompanhar os solicitos informantes ao local onde estivera a gente de Garcia, por acharse fora de seu roteiro, as noticias de tamanha riqueza ndo soariam mal a alguem, como Caboto, que saira com 0 fito de descobrir, alem das Molucas, as ilhas e terras biblicas de Tarchich e Ofir, assim como 0 Catai e 0 Cipango de Marco Polo, para carregar os seus navios de ouro, prata e pedras preciosas". It possfvel, e houve quem 0 pretendesse, que ele "evidentemente" nao tomara multo a serio esses objetivos". Nada faz crer, contudo, que 0 veneziano fosse inteiramente infenso aquela geografia visionarla que tanto seduzira Colombo, e que nao repugnava excessivamente 11 mentalidade da epoca, Note-se a esse prop6sito que em legenda aposta a carta de Caboto, relativa a sua exploracao do

Prata, ha referencias a clnocefalos como os de que falara ~olombo, estando nas Antilhas, e ainda a certos homens que tinharn as pernas, dos joelhos para baixo, semelhantes as dos a:estru~es, notaveis pela sua muita diligencia: "dicen que en las dichas SIerras ay hombres que tienen el Rostro como de perro y otros de la rodilha abajo como de Abestruz, y que estos son grandes trabajadores y q cogen mucho mays de que hacen pan y vino del [ ... ]"27.

Bern se pode imaginar 0 efeito que produziram entre castelhanos as novas dessas serranias opulentas, as mesmas, aparentemente, que a Nunez de Balboa, quando 0 caminho do Darien anunciara urn filho do cacique Conogre, mancebo de "muita cordura e discricao", 0 qual, segundo Las Casas, ouvindo que em Espanha havia muito ferro, de que faziam as espadas apontou para a direeao do sul e deu a compreender que naquelas partes, s~gundo imagem familiar aos espanhois, mais aura havia

do que ferro em Biscala":",

o empreendimento de Garcia, comprovando a extstenoln daquelas riquezas, teria retlexos, alias, no pr6prio desenvolvlmento etnico de vasta reglao sul-americana, segundo 0 demonstraram Erland Nordenskjold-? e Alfred Metraux'", 0 ultimo em seu.s estud,?s sobre. a Ci.viliza<rao dos indios Chinguano, adi~nta mats que esse eptsodto da conquista, associado de modo tao ~streit~ a ~m fer:uo,meno etnico, surge hoje como fato de capital importancia, e fato cujos efeitos foram consideravejs sobre a evolueao etnica das provincias do Prata"".

Confirmadas, bern ou mal, as noticias obtidas pela expedi<rao lusitana de 1514 e documentadas na Nova Gazeta ace rca das terras do aura e prata, nao tardariam muito em manifestarse os ciumes e dtvergenotas nacionais em torno de sua posse. ~ntre as Coroas de Portugal e Castela, que eram as diretamente interessadas, conduziu-se a polemica sem acrimonta visfvel como convinha a casas reais tao intimamente aparentadas e no entanto com obstinada firmeza, A esperanca dos maravilhosos tesouros, alvo de todas as ambicoes, dissimulava-se naturalmente sob raci~cinios mais ~onfessaveis, de sorte que nao vinham a tona sena~ argumentoscomo 0 da demarcaean ou 0 da prioridade.

Nao I?enos do que os castelhanos, presumiam-se os portugueses favorecidos, neste caso, pela linha de Tordesilhas chegando mesmo a reivindicar todo 0 litoral que se estende ate o estuario platino ou mais ao sul, E quem provaria a sem-razno dessas pretens6es? Quanto ao problema das prioridades eram

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capazes de apresentar argumentos ainda mais impression antes. Se os outros falavam no Rio de Solis, poderiam alegar que antes de Solis la tinha estado a gente de Dom Nuno. E antes de Caboto rernontara seu curso Cristovao Jaques, capitan del-rei de Portugal. Neste particular parece decisivo 0 testemunho contido na carta .jd citada de Luis Ramirez, on de se Ie que 0 referido capitfio jd ali estivera, tendo prometido a Francisco del Puerto, um dos naufragos da expedicao de Solis, que voltaria ao mesmo lugar".

Durante algum tempo, em realidade ate a epoca das conquistas de Pizarro, podia parecer que 0 litoral suI do Brasil e principalmente 0 rio que dela tirou seu nome seriam passagern obrlgatorta para quem quisesse ir a misteriosa serra de prata, alcancada por Aleixo Garcia e depois procurada a mando de SebasWio Caboto, pela gente de Francisco Cesar, que por sua vez darla origem a um dos mais persistentes mitos da conqulsta: o da "cidade dos Cesares".

Que a Iama de tais tesouros logo tivesse ultrapassado, na Europa, as fronteiras ibericas, e mais do que provavel, Os "segredos" das novas terras descobertas nao eram gran des segredos para muitos estrangelros, arrnadores de navios, alguns deles, estabelecidos nos portos castelhanos ou lusitanos. Basta lembrar que a um alernao morador na Madeira e talvez agente comercial se deve 0 unico documento ate hoje conhecido acerca dos resultados da expedicao de Dom Nuno Manuel, em 1514. Em 1526, 0 Ingles Robert Thorne, tambern mercador e residente em Sevilha, contribuiu, ajudado de um soclo, com a quota de mil e quatrocentos cruzados para as despesas de certa armada de tres naves e uma caravela, que devia dirigir-se as Indias em abril daquele ano: fot gracas a tal expediente que dois amlgos e compatriotas seus, entendidos em cosrnografla, puderam embarcar nessa frota, levando a in cum ben cia de fazer um minucioso relatorio das terras percorrtdas".

Na comunlcacao que a respeito enviou Thorne ao embaixador de Henrique VIII junto a corte do imperador, nada se acrescenta acerca da armada, mas os poucos dados que ele proprio fornece nos autorizam a identifica-la sem difiouldade com a de Sebasttao Caboto, que constava precisamente de tres naves, alem de uma pequena caravela, e safra de Sanhicar para as lndias, isto e, rumo ao Brasil e ao Prata, no dia 3 de abril de 1526. Mandando essa comunicacno, 0 intento do autor, declarado reservadamente ao representante de Henrique VIII, era mostrar as vantagens que tirariam seus compatriotas do comercio das fndias,

segulndo 0 exemplo das monarquias ibericas, e salientar seus direitos a participacao naquele trafico.

Todavia as pretensoes inglesas sobre territorios ultramarinos ainda se concentravarn, quando muito, sobre as perspectivas que um outro Caboto, pai de Sebastian, lhes abrira na America setentrlonal. Os mais afoitos, e entre estes se encontrava Thorne, sonhariam com uma possfvel passagem que, pelo noroeste do continente americano, conduzisse com maior comodidade e presteza as ilhas das especiarias do que atraves do Estreito de Magalhaes.

Da Franca, porem, surgtam ameacas rnais concretas ao odiado monopolio Iberico. Em fins de 1527, uma carta do embaixador Joao da Silveira a Dom Joao III era portadora de notfcias alarm antes nesse sentido. A substancia delas estava em que Joao Verrazano se preparava para ir com cinco naus a um grande rio da costa do Brasil, "0 qual diz que achou um castelhano". Aqui intervem 0 embaixador com uma ponta de escrupulo patri6tico: "0 rio", diz "creo que he 0 que achou Cristovao Jaques. Pareceme que farao aly pee e depois hyr por deante", E cementa: "Nao estao caa nada bem como se querer defender 0 Brasil; e repreendendo nao sem paixao, me dise 0 almirante que caravelas portuguesas quiserao laa meter no fundo hua naao francesa a qual tornara tres ou quatro dos portugueses e que estavao ... presas e em dereyto":".

. A expedicao que, segundo Joao da Silveira, deverla partir em fevereiro ou marco, saiu de fato na primavera de 1528 e em lugar das cinco naus prometidas, compunha-se de apenas dois galeoes e uma nau. Pretende-se que tinha por objetivo procurar atraves da America Central, alguma passagem para 0 Catal d~ Marco Polo, semelhante a que Fernao de Magalhaes achara no extremo sui e outros buscavam no extremo norte, mas nfio e inverossfmll a versao dada ao embaixador de que 0 Rio de Solis ou de Cristovao Jaques, onde menores seriam os riscos do que entre as possessoes castelhanas das Antilhas, entrariam nas cogitacoes iniciais dos armadorss".

De qualquer modo, se existiu realmente esse intento viuse frustrado pelo fim'tragico do navegador florentine, morto e devorado pelos canibais. Que a America Lusitana entrava nos planos de navegacao dos Verrazant, sugere-o dooumentacao ultimamente encontrada nos arquivos notariais de Ruao, onde aparece Jeronimo, 0 "cosmogram'' Irmao do navegador morto, fretando um navio para ir a "terra e ilha do Brasil":". A finalidade estrita-

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mente comercial dessa empresa parece excluir, no entanto, de seu ttmerarto, os portos sulinos, onde nao se da 0 pau-de-tinta que Jeronimo Verrazano pretendia levar de volta.

Se 0 subito interesse geralmente suscitado por aquelas terras explicasse pelo atrativo que proporcionara 0 descobrimento, na parte austral do continente, de urn novo caminho para as Molucas, e de crer que entre os portugueses especialmente, ja afeitos a sua carreira das lndias, se prendesse em maior grau a fama das grandes riquezas que de la chegava ao Reino com os seus navegantes, Quase nada se conhece da viagem de Cristovao Jaques a tais paragens, mas de uma carta do embaixador Juan de yufiiga a Carlos V com a data de julho de 1524, consta co~o certo homem que vinha a descobrir terras na costa do Brasil e andava em demandas com Dom Joao III, para que Ihe pagasse Sua Alteza 0 prometido pelo seu trabalho; falava em grandes tesouros minerais existentes nas terras que achou.

Ao embaixador castelhano logo pareceu que aquilo seriam terras do imperador. E ainda mais se certificou da suspeita quando tal homem, atendendo a solicitacoes que lhe fizera foi dissimuladamente e com muito medo a sua pousada, e declarou-lhe que encontrara em certo lugar das terras percorridas nove homens que foram da armada de Joao de Solis e, mais adiante, deparara com urn maravilhoso rio de agua doce, largo de quatorze leguas na embocadura. Entrando por ele soubera dos naturais como aguas acima havia outros indios, Inimigos desses, entre os quais existiam daquelas coisas que lhes mostrava 0 navegante, que eram ouro, prata e cobre. Seduzido pelas novas, subira ele 0 rio, ate encontrar certos velhos, com os quais fez resgates, e deram-lhe, os velhos, pedaeros de prata e cobre e umas pedras com veias de ouro. Alern disso falaram-Ihe numa serra distante trezentas leguas do lugar, riqufssima naquelas coisas. Disseram ainda que se afeicoavam menos a prata do que ao cobre, havendo ali muito cobre, porque este luzia mais. Quanto ao ouro, seria necessario ir mais longe para encontra-lo.

Prontiflcava-se 0 homem a continuar seus descobrimentos na dita terra, por conta de Sua Majestade, con tanto que lhe fosse de algum modo assegurado 0 que em Portugal poderia perder, e seriam cinquenta mil maravedis por ano. Nao excluia a possibilidade de pertencerem aquelas regioes a demarcacao de Castela, e 0 que de certo modo reforcava tal possibilidade era 0 pouco fruto dos esforcos do mesmo navegante junto a Coroa

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portuguesa para levar avante as suas exploracoes, tendo 0 Reino tamanha necessidade de cobre e outras coisas.

Depreende-se da carta que a expedicao descrita se tera dado tres an os antes de 1524, quer dizer, por volta de 1521. Esse fato, e mais a circunstilncia do homem dar a entender que era castelhano, parecem excluir sua identificacao com Crlstovao Jaques. Contudo, as outras circunstilncias da vlagem, como sejam o numero de caravelas ernpregadas, as leguas percorridas a partir do lugar onde os portugueses tomavam pau-brasil, isto e, Pernambuco, e a ida ate 0 Rio da Prata, ajustam-se perfeitamente as da vlagem de Jaques. Essa aproximacao tentou-a ja Rodolfo Garcia em nota a Varnhagen, onde nao ve grande dificuldade em admitir urn engano da parte de yufiiga quando este fala em "tres" anos, sabendo-se que Cristovao Jaques estivera no Brasil entre 1516 e 1519, seis anos antes da data da carta do embaixador. Por outro lado, julga provavel que 0 navegante, desgostoso com a demora das recompensas prometidas, "pusesse seus services a disposicao da Coroa de Castela e se dissesse castelhano para melhor ve-los aceitos":".

Po de acrescentar-se mais que, filho de aragones, poderia Jaques, sem grande receio ou desdouro, prestar tributo ao Imperador, numa epoca em que 0 patriotismo de estirpe era tao vivo, ou mais, quanto 0 da naturalidade. Sabe-se como em epocas bern posteriores se dira de alguns dos Adornos estabelecidos parte no Brasil e parte no Paraguai, que sao originarios de Sevilha ou da Corunha, posto que continuem todos eles a dar-se por genoveses, como 0 foram seus ancestrais. Curioso a esse prop6sito e 0 caso lembrado de Carlos 0 Temerario de Borgonha, que, filho de Dona Isabel e neto de Dom Joao I de Avis, s6 por isso chegara em certa ocasiao a dizer-se portugues".

E que maiores diividas podiam impedir 0 navegante, certamente irritado com a pouca satisfacao dada pelo muito que fez e padeceu em beneffcio da Coroa lusitana, de meter-se com castelhanos, quando nisto seguiria a muitos portugueses de mais velha e ilustre cepa do que a sua? Recente era 0 caso de urn Fernao de Magalhaes, e,x-pajem da Rainha Dona Leonor e valente soldado da india, que pusera seus prestimos a service de Castela no mesmo ana em que Cristovao Jaques regressava de sua viagern ao Brasil. E mais recente ainda 0 de Simao de Alcacova, marinheiro e cosrnografo portugues reputado, que chegara, em 1522, a integrar ajunta de cosrnografos castelhanos reunidos em Badajoz, para disputar ao lado destes, contra seus compatriotas, a

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posse das Molucas, e que nao deixara, nos anos imediatos, de servir ao Imperador, tanto em Castela como nas terras do Prata, e nas do Estreito de Magalhaes-".

Fosse ou nao Cristovao Jaques 0 homem que se entendeu em 1524 com 0 embaixador Cufiiga, 0 tnegavel e que as notfcias a ele confiadas servem para ate star ainda uma vez como as navega<roes portuguesas rumo aos Patos e ao Prata, incentivadas talvez pelos resultados da expedicao de Dom Nuno Manuel, antecedem de alguns anos a propria entrada de Aleixo Garcia. Que a Coroa portuguesa se preocupava, alem disso, com as atividades dos vizinhos castelhanos na mesma area, mostram-no suas Inquieta<roes ante os rumores da projetada viagem de Solis. E ap6s 0 regresso de sua armada a Sevilha, ainda Ignorante da morte do comandante, nao deixara Dom Manuel de reclamar da Coroa de Castela contra uma incursao da dita armada em terra do Brasil, "la qual tierra del Brasil diz que es del Serenissimo Rey de Portugal, y que en ella no entram otras personas nlngunas, sino las de sus reinos y que a ella envia sus armadas [ ... )".

Assim se Ie numa real cedula de Dona Joana e seu marido aos oficiais reais em Sevilha, com data de 22 de fevereiro de 1517, impressa por Jose Toribio Medina. E por ser isso "coisa nova, jamais usada desde que el-rei tern a terra", pede ainda Dom Manuel seja castigado 0 dito Joao Diaz de Solis, bern como as mais pessoas que 0 acompanharam e, alem disso, que se entregue todo 0 pau-brasil e outras coisas que houvessem carregado?'.

A reclamacao aludia expressamente ao pau-brasll, desconhecido no Rio da Prata e nas regioes circunvizinhas e existente em terras que caiam, fora de qualquer duvida, na dernarcacao portuguesa, como era 0 caso do Cabo de Santo Agostinho, onde, efetivamente, os tripulantes das duas caravelas remanescentes da frota de Solis tinham baixado a terra para cortar toros de pau-de-tinta, levando cerca de quinhentos quintals do mesmo. Ha motlvo para crer, no en tanto, que 0 pedido de satisfacao dissimulava algum zelo particular por outros pretensos descobrimentos dos expedtcionarios.

Tanto isso parece exato que, pouco antes, fora preso em Sevilha urn portugues de nome Afonso Alvares, que tentara aliciar o piloto Juan Barbero, tam bern chamado Juan Rodriguez de Mafra ou ainda Alonso Rodrigues, para Portugal, visto como queriam armar ali certas naus no intento de se dirlglrem "a la tierra que descubri6 Juan Dlaz de Solis". De inicio chegara 0 dito piloto a aceitar a proposta e mesmo a receber 0 adiantamento de vinte

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ducados. De posse, porern, do sinal, Juan Barbero verificou que o negoclo desservia ao seu rei e que, sem desonra, nao podia cumprir 0 prometido como seu sudito e vassalo que era, de sorte que logo tratou de se esconder e nao mais pen sou em passar-se para Portugal.

Visto isso, cuidou Afonso Alvares de atrair, com dadivas e yromessa~, muitos outros marinheiros castelhanos da navegacao das Indias, e chegou mesmo a aflrmar que nao ousaria vol tar a Portugal sem urn piloto pratico na referida navegacao, Sabedores dessa tentativa, as autoridades fizeram chamar 0 portugues a Casa de Contrataeao em Sevilha, onde 0 puseram sob guarda com muitos bons tratos, segundo a qualidade de sua pessoa. Tudo consta de ins.tru~oes dadas a Alonso de La Puente, que foi mandado a Lisboa com credencial datada de Madrt a 18 de dezembro de 1516, para tratar do assunto junto ao Serenfssimo Rei Dom Manuel'": . .

, 0 fato de se ter interessado a Coroa portuguesa, ja antes da notavel pr~eza de Aleixo Garcia, pelas terras que alcaneara a armada ~e Sohs e talvez pelas riquezas que sua posse parecia prometer.nao serve para diminuir 0 papel que a obra desse portugues a service de Castela iria exercer nos primeiros passos da colonizacao lusitana da costa suI do Brasil. E de notar como Henrique Mo~tes, urn dos ~aufragos da armada de Solis, por conseguinte antigo companheiro de Garcia, tendo ido a Espanha com Caboto logo depois tornara a estas terras na expedicao de Martim Afonso de Sousa, circunstancia que nao escapara ao conhecimento da Coroa de Castela"', como nao lhe escaparia tam hem a noticia das tentativas infrutiferas do governo de Dom Joao III para seduztr, com 0 mesmo fito, a Goncalo da Costa, genre do famoso bacharel de Cananeia e antigo morador de Sao Vicente.

. Montes deveria ir animado, sem diivida, daquele entu-

siasmo com que, diriglndo-se a gente de Sebastiao Caboto segundo depoimento de uma das testemunhas no processo que I_ll0veram em Sevilha ao veneziano, dissera que "nunca homens foram tao afortunados como os da dita armada", pots "havia tanta prata e ouro no Rio de Solis, que todos seriam ricos e tao rico seria 0 pajern como 0 marinheiro, e da alegria que tinha 0 dito Henrique Montes, quando aquilo dizia, mostrando as contas de ouro, chorava":". Dos servicos que veio a prestar ou dele se esperavam, como gula e lingua da expedicao de Martim Afonso dao p~?:a 0 ter sido feito cavaleiro da casa real e agraciado c~m 0 OhCIO de provedor dos mantimentos da armada, "asy na viagern

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do mar como laa em terra em qualquer lugar honde asentarem", segundo carta regia de 16 de novembro de 1530, que assinou em Lisboa Dona Catarina, por se achar entao ausente el-rei'". Posteriormente, seria ainda beneficiado, na capitania de Sao Vicente, com a posse das terras que, por sua morte, iriam constituir a dilatada sesmaria de Bras Cubas.

Francisco de Chaves, morador antigo de Cananeia e possivelmente urn dos que ficaram em terra da nau San Gabriel de Dom Rodrigo de Acuna, se nao mesmo urn dos naufragos da armada de Solis, e neste caso, antigo companheiro de Henrique Montes e Aleixo Garcia, aparece no Diorio da Na'()e~a9ao de Pero Lopes, a prop6sito da jornada que mandou Martim Afonso de Cananeia terra adentro em busca do metal precioso. Para tanto seguira Pero Lobo a 1 de setembro de 1531 com quarenta besteiros e quarenta espingardeiros, guiados pelo mesmo Chaves, que "se obrigava que em dez meses tornara ao dito porto com quatrocentos escravos carregados de prata e ouro?". Pode dizerse que cronologicamente e essa a prime ira grande entrada paulista de que existe dooumentacao.

o que se sabe acerca de sua partida, de seus propositos e da esperanea que nela depositara Martim Afonso vern breve mente narrado no Diorio de Pero Lopes. 0 resto da hist6ria pode deduzrr-se de certa passagem das atas da Camara da vila de Sao Paulo correspondentes a abril de 1585, on de se narram as numerosas tropelias a que de longa data se avezaram os indios Carij6 contra os portngueses, "pella qual matanca que asi flzerao e fazem cada dia esta mandado tempo a polIo sor Martim Afonso de Sousa que som da gloria azo lhe fizesse guerra, quando se desta terra foi por lhe matarem oitenta homens que mandou pella terra a dentro a descobrir e pera dita guerra deixou a Ruy Pinto e a Pero de Goes fldalgos e se entao nao se fez por a gente desta capitania hire a guerra aos de yguabe e por la matare mta. gente se desfez a dita guerra e ate agora nao ouve oportunidade para se poder fazer como agora [ ... ]"46.

Verifica-se por at como a entrada de 1531 se hno de articular, com intervalo de mais de meio seculo, as guerras de Jeronimo Leitao. Dela ha pormenores nas cronicas de Herrera e de Oviedo, assim como nos Comentarios de Alvaro Nufiez Cabeza . de Vaca. Destes e a passagem por on de se ve que entre os rios Iguacu e Parana "mataron los indios a los portugueses que Martim Afonso envio a descubir aquella tierra; al tiempo que pasaban el rio en canoas, dieron los indios y los mataron'?".

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Estas palavras parecern corresponder em parte ao que dissc Ruy Diaz de Guzman do sucedido com certo Capitao Sedefio, de quem nao ha outra notfcia. Partira 0 referido capitao de Sao Vicente a testa de sessenta homens, em demand a dos confins de Charcas, por on de andara Aleixo Garcia. Como tivessem satdo ja do lugar do Salto Grande, no Rio Parana, rumo ao Paraguai, avistaram-nos os indios matadores do mesmo Garcia, os quais depois de convocarem todo 0 gentle cornarcao trataram de impedir-Ihes a passagem. Depois de muitos rebates, pelejaram com os portugueses em campo raso, do que resultou morrer 0 Capitao Sedefio.

Com esse reves sentiram-se tao desarvorados os expedicionarios sobreviventes que deliberaram retroceder. Tomando ao Rio Parana, receberam-nos os indios da regiao com fingidas mostras de amizade, propondo-se dar-lhes passagern em suas canoas. Para esse efeito trouxeram-nas Iuradas, mal tap ad as de barro as fendas e aberturas. De sorte que, ja ao meio do rio, retiraram 0 barro, com 0 que se alagaram as canoas e, assim, dos portugueses, os mais se afogaram ao peso das armas que levavam, e alguns que apanharam vivos, mataram-nos a tlechadas e nenhum sobrou. Fora-Ihes possfvel 0 estratagema, segundo observa Guzman, por serem aqueles indios grandes nadadores, criados naquela navegacao, e nao haver 0 que lhes estorvasse os movimentos, pois que andavam nus". Com a malfcia e traicao de que se vale ram neste caso, terminou tristemente a jornada dos portugueses de Sao Vicente.

Descontados certos aspectos que se teriam introduzido com 0 tempo na tradicao oral recolhida pelo autor de La Ar~entina, a descricao coincide, em muitos outros, com 0 que sabemos da entrada de Pero Lobo. Este, ou algum dos soldados que 0 acornpanharam, seria 0 Capitao Sedefio, que nao aparece com esse nome na documentacao luso-brasileira. Os expedicionarios rnandados por Martim Afonso nao safram de Sao Vicente, e sim de Cananeia. A confusao pode explicar-se neste caso tendo-se em conta que, ao tempo de Guzman, Cananeia se achava compreendida nos limites.da capitania de Sao Vicente. Por outro lado, 0 numero de sessenta soldados atribufdos por ele a expedi- 9ao do Sedefio aproxima-se dos oitenta besteiros e espingardeiros de Pero Lobo, e seu desbarato no meio do Rio Parana, quando atravessavam em canoas, concorda no essencial acrescentandoIhes novos pormenores, com a versao recolhida nos Comentarios de Cabeza de Vaca.

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Pode-se dizer-se, pois, que gracas a esses dados esparsos dispomos de urn resumo amplo do que tera sido a mal-~venturada expedicao que ordenou Martim Afonso. Antes dela, a jornada ~e Aleixo Garcia servira para indicar como da costa sul do Brasll, especialmente da parte que vai do litoral de Santa Catarin~ a Cananeia, seria possfvel chegar-se ao Peru por terra. Suspeita que encontrara bern cedo outros testemunhos que a corroboram. Entre eles 0 dos curiosos "Apontamentos" que certo Diogo Nunes ofereceu aDorn Joao III sobre a vtagern que realizara as terras da America tendo and ado no Peru e participado, em 1538, da expedicao de Mercadillo a provincia de Maxifaro, perto das cabeceiras do Amazonas, e ao pais dos Omagua.

Nesse documento, redigido por volta de 1554, que Varnhagen encontrou na Torre do Tombo e public~u pel a ~ri~eira vez na Reoista Trimestral, diz-se que, da refenda provmcia, se poderia ir ate a costa do Brasil pelo Amazonas. E ~cresc~nta~~.e que embora houvesse multo mais que andar, serra possivel ir porSao Vicente, atravessando pelas cabeceiras do Brasil, tudo

f. [)"49

por terra lfme '" .

Varnhagen tentou identificar 0 stgnatano dos aponta-

mentos com certo Diogo Nunez de Quesada, que em 1544 anda~a por Lisboa de volta da America, onde juntara grosse ~abedaP(). Capistrano de Abreu, em nota a Hist6ria Oeral do Bm~tl, mostra, contudo 0 infundado dessa tentativa. A seu ver, 0 Diogo Nunes dos "Ap~ntamentos" seria 0 mameluco levado do Brasil por Tome de Sousa, segundo carta do embaixador Luis Sarmiento de Mendoza ia mencionada nestas paginas.'il.

Esse mameluco, filho de urn portugues, tambern teria vindo do Peru ao Brasil trazendo notfcias de muito ouro e prata. Como argumento iintco em favor de sua ,i,~enti.da~e .co~ ~iogo Nunes observa Capistrano de Abreu que e mars facil existir no mesrno tempo no mesmo lugar, com os mesmos planes, urn s6 homem do qu~ dois". E ainda aventura outra hipotese: "Se Diogo Nunes descendia de pai portugues e mae india, e proviivel que fosse natural da capitania de Sao Vicente?".

Algumas dessas razoes dariam, ~alvez, que p~nsar, ~e outro papel, conservado no Arquivo de Indias de Sevilha, nao autorizasse uma aproximacao rnais verossimil. Trata-se da "relacao" que Martin de Orue cscreveu antes de setembro de 1554 sobrc 0 que em Portugallhc fora dado ver a prop6sito dos desfgnios que ali se alimcn~avam sobre terras que presumia da dernarcacao castelhana nas Indias, e que enderecava ao Conselho

de Sua Majestade 0 Imperador. Nela pode ler-se 0 seguinte trecho:

"Del peru vyno por el afio pas ado un pasajero natural portugues que se dize dornyngo nunes natural de Moron ques Junto ala Raya de Castilla el qual trujo de veynte a treynta myll ducados este and ado persuadiendo al Rey por uma conquysta por el Brasil para por ally entrar a las espaldas de cuzcol [ ... )"5.1.

o assunto fica aparentemente liquidado cam essa informacao.O principal obstaculo a identidade entre 0 Nunes natural de Mourao, junto a raia de Castela e 0 dos "Apontamentos", ou seja, a diferenca nos prenomes torna-se de pouca monta quando se pense que "Domingo" e "Diogo" sao palavras que se pod em eventualmente confundir, e abreviadas, segundo uso generaltzado na epoca, nao of ere cern diferenca alguma. Alias, a transcricao esmerada de nomes portugueses nno parece uma das preocupacoes de Martin de Orue, que nesse mesmo papel alude a urn "torjao de ocampo", filho do capitao de Porto Seguro, querendo referir-se evidentemente a Fcrnao do Campo, filho de Pero do Campo Tourinho e seu sucessor na donataria.

A "relacao" citada, que em outros passos apresenta importantes subsfdios no tocante ao estudo das primitivas cornunicacoes por terra firme entre Sao Vicente e 0 Paraguai, e de grande valia para 0 conhecimento das coisas da America, especialmente do Paraguai, onde andara por mais de uma vez durante anos consecutivos. Dele afirma Lafuente Machain que foi dos "conquistadores de maior influencla da incipiente colonia":". Apesar da mirnicia desse historiador no resenhar as atividades de tal personagern, nao se encontra no seu trabalho sobre os conquistadores do Rio da Prata qualquer palavra acerca da missao secreta em Portugal, tao intimamente ligada a fatos daquela conquista. A respeito existem, no entanto, em Sevilha, duas cedulas reais perfeitamente claras. A primeira, datada de 21 de abril de 1554, discrimina 0 que deveria fazer Orue "con la mejor dilligencia que pudiere" durante a viagem a Lisboa. Outra, de 9 de agosto do mesmo ano, e uma carta de recomendacao ao embaixador Luis Sarmiento de Mendoza. Esta deveria ser entregue ao destinatarao caso 0 espiao 0 julgasse necessario, sem prejuizo de sua incumbencia.

o que pode este apurar refere-se, por urn lado, a armada de Luis de Melo, que depois se perdeu na costa do Brasil, assim como das pretensoes dos portugueses sobre a regiao do Rio Piqueri e sobre a propria Assuncao, estimuladas agora por amostras de metal precioso ido daquelas partes, e que as analises feitas

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indicavam ser muito boa prata, Sao Vicente tornara-se, .ia cntiio, depois do porto dos Patos, do Viaca e da Cananeia, urn dos possfveis pontos de penetracao do continente pelo litoral atlantico.

Dos Patos safra Aleixo Garcia, e safra, mais tarde, Cabezn de Vaca, Ambos tinharn subido 0 Rio Itapucu, rumando para terras do ntual Estado do Parana, c sabe-se que 0 adelaruiulo ; valendo-se de guias tndigenas, seguiu 0 itinerarto de seu antecessor. Esse itinerario esta descrito nos "Comentarios" de Pero Hernandez e sobre ele discorre, com sua habitual seguranca, 0 Barno do Rio Branco, alern de reproduzi-lo em mapa".

Tudo faz adrnitir que em algum ponto dessa via devesse desembocar 0 caminho que tinham percorrido, saindo de Cananeia, os expedicionarios de Pero Lobo. De outro modo explicase malo fato de a gente de Cabeza de Vaca transitar em sua entrada pelo mesmo lugar onde dez anos antes se verificara 0 trucidamento daqueles expedicionarios encontrando, alem disso, a altura do Tibaji, urn indio recentemente convertido chamado Miguel, de volta a costa do Brasil, de onde era natural, apos longa assistencia entre os castelhanos do Paraguai. Desse Miguel din! mais tarde Irala, em documento publicado por Machatn, que tinha seguido pelo caminho que percorreu Aleixo Garcia: "par el camilla que garcia vino "5('.

Tarnbem e provavel que a via de Sao Vicente a Assuncao, aberta aparenternente pelo ano de 1552 ou pouco antes, fosse urn dos galhos da mesma estrada. Nao ha prova de que antes da vinda dos europeus fosse correntemente usada, em todo 0 seu curso, pelos Tupi vicentinos. Ao menos em certa informacao que, depois de 1554, escreveu do Paraguai Dona Mencia Calder6n, a viiiva de Juan de Sanabria, diz-se que de Sao Vicente se podia ir ate Assungao "por cierto camino nuevo que se habia descubierto?".

Esse novo caminho, descrito no livro do celebre aventureiro alemao Ulrico Schmidl, que em 1553 0 percorreu de regresso ao Velho Mundo, foi largamente trilhado naqueles tempos, em toda a sua extensao, pelos portugueses de Sao Vicente, em busca dos Carijo, e ainda mais pelos castelhanos do Paraguat, que vinham a costa do Brasil ou pretendiam ir por ela a Espanha, ate que os mandou cegar Tome de Sousa no mesmo ano de 1553. Com alguma possfvel variante, deve ser uma das trilhas que no seculo seguinte percorrerao numerosos bandeirantes de Sao Paulo para seus assaltos ao Guaira.

Por esse tempo, 0 vivo interesse com que a "costa do ouro e da prata" fora disputada pelas duas Coroas ibericas parecia

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em grande parte arrefecido. Tanto que, compreendida em urn dos. quinhoe~ ~u.e a Pero Lopes coubera na distrtbuicao de capitam as hereditarias, 0 qual quinhao devia estender-se de Cananeia ate, ~p~oximadamente, 0 porto dos Patos, nao se preocupam em coloniza-la os portugueses, Quando muito continuam a Impedir que nela se estabeleeam os seus rivais. Em vez do metal ~recioso que dali pare cera reluzir aos antigos navegantes, 0 que lam a buscar na mesma costa eram os Carij6 para a lavoura ou 0 service domesnoo.

Assim, numa das relacoes que escreveu 0 piloto Juan Sanchez de Biscaia, em 1550, diz-se da Ilha de Santa Catarina que se ac~ava despovoada, "por causa que los portugueses y sus amigos ysieron muchos asaltos en los yndios naturales de la dicha isla i an destruydo todos los yndios da la costa del mar, que eran amigos de l.os vasallos de Su Majestad'v", No ano anterior, a chegada a Sevilha de certo Bras Arias, portugues de Sao Vicente, dera causa a uma demincia por onde os oficiais da Casa de Contratacao puderam ter conhecimento dos processos usados em tais assaltos.

, ~ dernincia partira do mesmo Martin de Orue que apare-

cera mats tarde em Lisboa a colher informacoes para 0 Conselho de Sua Majestade sobre as propostas de Diogo ou Domingos Nunes a el-rei Dom Joao III e sobre as pretensoes territoriais lusitanas c?m respeito a terras da demarcacao de Castela. Quatro ou cinco dias apenas depois da chegada de Arias, era este chamado a comparecer perante 0 visitador de Sua Majestade na Casa, a fim de prestar depoimento acerca dos latrocfnios e malfcias atribufdos por Orue aos de Sao Vicente e outras partes do Brasil em prejufzo de vassalos e stiditos do imperador.

Tornado seu juramento na devida forma de como diria a verdade do que sabia, confirmou Arias, acrescentando-lhes novos pormenores, as acusa90es do espiao castelhano. Referiu como, cerca de urn ano antes, dois navios, urn de Sao Vicente outro da capitania de Ilheus, se tinham reunido em Cananeia,' seguindo em conserva ate a laguna do Viaea, junto a Ilha de Santa Catarina, on de .estavam varies espanh6is, alern de muitos indios e Indias, que vinham sendo doutnnados por Frei Alonso Lebron da Ordem de Sao Francisco. Achando-se a testemunha num dos navios em que s~ira .a. fazer os seus tratos, viu como Pasqual Fernan'des, genoves, vizinho de Sao Vicente, e Martim Vaz, de Ilheus, senhores e ~estres dos navios, atrafram a bordo com enganos e fingida amlza~e aos espanh6is, entre estes Frei Alonso, alern de parte dos catecumenos que apresaram, e seriam ccnto e tantas pecas, entre

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hom ens e mulheres. Feito is so partiram ambos os navios, com todos aqueles prisioneiros, seguindo urn deles, 0 que era de Pascoal Fernandes, com destino a Sao Vicente, e neste iam 0 dito frade e os demais espanh6is, alem de parte dos indios aprisionados, enquanto 0 de Martim Vaz tomava 0 caminho de Ilheus.

Vira mais a testemunha, e assim 0 disse, que chegado a Sao Vicente 0 navio de Pasqual Fernandes, 0 capitao daquele porto, que se chamava Bras Cubas, lhe tomou os espanh6is e indios cristaos, pondo aqueles em liberdade e entregando estes a Frei Alonso, que lhe mostrara os privilegios e faculdades recebidos da sua Ordem e de Sua Majestade. Em seguida, deixou 0 frade em poder de certos vizinhos e moradores portugueses de Sao Vicente os indios e Indias convertidos, para que os guardassem provisoriamente, enquanto ele pr6prio ia a Portugal e Castela a queixar-se do sucedido. E com efeito, partiu para esses reinos onde, todavia, nao chegou, constando-lhe que fora aprisionado por algum corsario frances. Quanto aos indios ainda nao convertidos, sabla ainda 0 depoente que Bras Cubas os deixou em poder de Pasqual Fernandes e dos companheiros deste que participavam do negocio com a condicao de os devolve rem se e quando fossem reclamados por quem de direito os pudesse haver":

Para os moradores de Sao Vicente, faltos de escravaria

de Guine, 0 grande atrativo que podiam oferecer agora aquelas regioes, tao cobi<;adas de inicio como portas de fabulosos tesouros, concentrava-se nos lucros proporcionados eventualmente por um tao largo viveiro de indios submissos e prestativos. A molinacao para as jornadas de caca ao gentio desponta assim no fmimo dos habitantes da capitania, que aos poucos nao quereriio saber de outros cabedais senao do que representavam aquelas peens da terra. Tanto que um seu desafeto dira deles, mais de um seculo depois, que sao suas "rnelhores minas matar e capturar tapuyas''?".

It claro que a Coroa portuguesa nao renuncia as suas

tradicionais aspiracoes sobre a costa meridional ate 0 Prata, e com efeito a reivindica tanto mais, quanto e esse um modo de recuperar no Novo Continente aquilo que desde a viagem de Magalhaes cornecara a perder no Oriente para seus vizinhos. 0 exemplo do que sucedera com as Molucas era um incentivo a vigiliincia maior sobre os seus senhorios americanos.

Esse empenho tinha quase necessariamente seu contrapasse no zclo com que os castelhanos, por sua vez, tratavam de acautelar-se contra os avances c as ambicoes dos portugueses.

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Em 1550, ou pouco depois, 0 piloto Juan Sanchez incumbido por Dom Filipe de informar-se sobre a costa do Brasil sugeria que se pusesse remedio, e quanta antes melhor, sobre; ameaca q~e repr.esentavam as pretensoes lusitanas, de maneira a que nao contm~assem a ser povoadas e impedidas por outros as terras de Sua Majestade nas vizinhaneas de Sao Vicente.

E 0 born rernedlo contra esses desaforos estaria a seu ~er, no estabele~imento de uma povoacao a altura de Ca~aneia, flXand?-s~ as raias entre as possessoes lusitanas e castelhanas pelo Ribeira ~e Iguape, Em primeiro lugar, porern, deveria ser po~oado, mars ao sul, 0 porto de Sao Francisco, por ser este "la rnejor entrada por ir a Ia tierra adentro a la conquista del Rio de Ia Plata"?' .

. Ainda em 1609, quando os dois reinos ibericos ja se achayam vinculados sob 0 mesmo cetro, nao se cuidara seriamente de parte de Castela, na realizacao desse projeto, que em vao o gove~nador Hern~ndarias de Saavedra, de Buenos Aires, procura reanll~ar. Em mars de uma ocasiao salientara este a necessidade de se for~ar urn povoa?o na costa de Santa Catarina, por onde se comurncassem mais facilmente com a metr6pole os habitantes da. regiao mediterranea em torno de Assuncao, Entre outras coisas propunha a Sua Majestade fizesse despejar 0 vilarejo que os portugueses tmham comecado a fazer em Cananeia porque acentua, "demas de que aquello esta en la corona de Castilha ; en Ia de Portugal y ellos pretenden yrse entrando se euitara el yr lleuando tanta genre desta prouincia del Biaca al Brasil della resgatada y della a fuerca de armas y los tienen y aun benden por esclauos y tienen este nombre entre ellos''?".

Apesar dos titulos e conveniencias invocados de parte a p~rte em favor da coloniz~<;ao daquela faixa de terra, nada impediu qu~ por Ion~o tempo amda ela continuasse s6 habitada, quando muito, de tnbos mais ou men os erradias, e mesmo estas cada vez ~ais .diminui~as pelos maus-tratos e saques que praticavam os vlCentlsta~. Ao mteresse que as duas Coroas professavam pela s~a ~osse, nao c?r~espondi~ ~m verdade qualquer medida que a ef~ttvasse. 0 magico prestigio que ainda pareciam guardar as tal~ terras durante avexpedicao de Martim Afonso de Sousa rapidamente se esvaecera nos anos imediatos, deixando, se tanto, uma vaga sornbra do que fora.

,Que razoes podem ter determinado a nova atitude? Nao ~~am fabulas, c~rtamente, as noticias de ouro e prata que, a ntar de 1514, tmham levado sucessivamente daquelas paragens

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as armadas de exploracao. Nem era ilus6ria a crenca de que poderiam ser alcancadas as ricas cordilheiras ocidentais, tao celebradas entre os naturais da regiao, por alguem que se dispusesse a ir procura-las, como 0 fizera Aleixo Garcia, saindo do

litoral atlantico.

Persistia, no entanto, a possibilidade de serem afinal atin-

gidas, com menores rlscos e sacrlffcios, por algum outro eaminho insuspeitado, e foi 0 que efetivamente se deu. Justamente naquele mes de janeiro de 1531, em que a frota de Martim Afonso dirigia-se, entre outros, no sentido de se apoderar da famosa "costa do aura e da prata", arribava a costa do Brasil, com os seus quatrocentos homens de bordo, urn pobre aventureiro espanhol, sem grande passado ou outro titulo que 0 recomendasse vivamente, deixava o Panama a testa de urn bando de cento e cinqiienta homens e vinte e sete cavalos, para empreender a mais extraordinaria facanha da hist6ria da conquista do Novo Continente pelos europeus.

Ja se sabe como, desde as primeiras jornadas de Balboa, se tinham mostrado sensiveis alguns soldados castelhanos a atmosfera de magia que, para os naturais do istmo e das areas vizinhas, aureolava aquelas opulentas terras do sul, Depois de efetuar longas mdagacoes que lhes de ram 0 tempo necessario para receber certos referees que pouco acrescentavam ao seu primeiro oontingente, Francisco Pizarro decide-se enfim a acomete-las. Atlngidas as costas e galgada a eordilheira, 0 arrojo quase her6ico daquele punhado de hom ens e de seu general da urn resultado que parece ultrapassar as melhores expectativas. Em alguns dias apenas ira desmoronar-se diante deles aquele imperio tao ambicionado, 0 mesrno cuja fama ja tinha chegado confusamente a costa oriental do continente e ate a Europa atraves de lendas tais como a do Rei Branco ou a da Serra de Prata.

Sera preciso ainda algum tempo para se conhecer que esse cammho do poente, seguido por Pizarro e seus companheiros, vai convergir, ao cabo, na dtrecao daquelas terras que outros aventureiros, seduzidos pelas narrativas dos indios, procuraram localizar atraves do litoral atlantico e dos rios formadores do Prata. It possfvel, como ja 0 disse urn historiador brasileiro, que a nocao da identidade entre a Serra de Prata e as cordilheiras peruanas s6 se impusesse bern mais tarde, por volta de 1549, em resultado da entrada grande de Domingo Martinez de lrala. Tendo sido informado, em certo lugar, da cxistencia, a pouca distfincia, de minas particularmente ricas, Irala pode saber, logo depois, que tinha alcancado 0 territorlo de Charcas, ja entao incluido

na jurisdicao do Peru: e era 0 mesmo territ6rio, sem duvida, que antes da jornada de Pizarro fora penetrado por Aleixo Garcia e sua gente.

Antes do governador parcguaio, 0 pr6prio Martirn Afonso devera sentir-se desalentado ante 0 nenhum fruto do esforco que empreendeu, quase simultanearnente com 0 de Francisco Pizarro, para a captura das celebradas terras do metal precioso. o desbarato da expedicao de Pero Lobo e assim rlas esperancas que pudera infundir a prornessa de Francisco de Chaves, de tornar a Cananeia com quatrocentos escravos carregados de prata e ouro, contrastava rudemente com os maravilhosos exltos do conquistador do Peru.

It verdade, de qualquer modo, que a conquista do Imperio dos Incas viria a afetar de subito a march a da colonizacao do Prata e seus atluentes. "Desfeito 0 erro geografico", observa 0 historiador citado, aludindo ao malogro das tentativas de chegarse a cordilheira ocidental atraves do Paraguai, "a vida platense se recolhe sobre si mesma. 0 Prata e esquecido pelo conquistador e desprezado pelos seus sequazes", conservando apenas os antigos povoadores, acrescidos ~e uns poucos mais que vierarn com 0 tempo. 0 mesmo, naturalmente, se verificara no Paraguai, onde a colonizacao se detern no territorio que forma hoje a republica desse nome, reduzida parcela das regioes antes penetradas pelos castelhanos aquelas areas centrais.

"Ao mesmo tempo, como consequencia, 0 caminho terrestre do Paraguai ao Iitoral atlantico pelo alto Parana e Iguacu, o caminho de Cabeza de Vaca, perde todo seu valor. A colonizacao do Paraguai, desprovida de impulsos, dada a posicao excentrica em que fica, nao comporta senao urn caminho arduo e longo, que somente uma vida muito ativa the permite manter, e por isso a nascente ocupacao da costa brasileira pelos castelhanos fenece." Quando se procurar, rnais tarde, uma estrada aproveitavel entre 0 litoral atlantico e 0 Peru, todas essas areas perrnanecerao a margern: 0 tracado ira fazer-se atraves de Cordoba e Tucuma, com 0 que se evitam a dificultosa navegacao dos atluentes ocidentais do Rio Paraguai e a travessia de zonas particularmente inospitas e agrestes, como 0 sao as do Chaco, desabitado ate os nossos dias'".

Psicologlcamente, a obm de Pizarro e os proveitos imensuraveis que dela viriam a resultar para Castela tiveram urn efeito sem duvida estimulante sobre a atitude da Coroa lusitana com relacao ao seu senhorio no novo continente. Ha muito provavel-

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mente urn nexo entre a introducdo no Brasil dc urn sistema de aproveitamento e povoamento da terra ja usado nas ilhas atlanticas, unico, no momento, cornpatfvel com a rna situacao das flnancas do Reino, e os triunfos castelhanos no Peru.

o certo e que, a medida que se van desvendando e conhecendo os tesouros das cordilheiras, aviva-se paralelamente, na corte de Lisboa, 0 interesse pelos destinos da Terra de Santa Cruz, ameacada de cair em maos de intrusos cobi90S0S. Nao e por acaso se, com breve intervalo, ao descobrimento das riquezas do Peru se segue uma parttcipacao mais Imediata do Estado portugues nos negocios do Brasil, atraves do governo-geral: intervalo de apenas quatro anos, mas 0 suficiente para ganharem corpo e melhor se publicarem as notfcias daquele achado.

E essa extensao maior do poder da Corea sobre a sua possessao americana e tanto mais significativa, entao, quanto parece coincidir com uma fase de retraimento, forcado ou voluntario, de sua politica ultramarina e colonial fora do extremo oriente. Essa retracao ja se iniciaria em 1541 com a perda, em Marrocos, de Santa Cruz do Cabo de Gue , arrebatada pelos mouros. Seguira-se, em outubro do mesmo ano, 0 abandono de Safim. A evacuacao de Alcacer Ceguer ocorrera em 1550, como ainda a de Arzila'", Pela mesma epoea e rnais exatamente em 1549, 0 ano da instalacao do primeiro governo-geral na Bahia, extingue-se a feitoria de Flandres, deflcitaria e insolvente. Mas ate no extremo oriente abnndonam-se entre 1542 e 1548 os portos de Liamp6 e de Chincheu, com 0 que se tornara sumamente penosa a sttuacao dos portugueses da China.

E inevitavel pensar, pois, que 0 subito interesse despertado [ustarnente nesse perfodo crftico pelas coisas do Brasil se relacionasse a algum poderosfssimo estfmulo, capaz de afrontar a sttuacao de pemiria finance ira que atravessava a Corea lusitana apesar de todos os fumos da India. E, em verdade, nada mais estimulante em tats condicoes do que a imagem dos tncalculaveis tesouros que, a pouco espaco da America Portuguesa, ia ostentando e largando de si a terra dos Incas. "Concubina dos ambiciosos", segundo the chamou certo escritor do Seiscentos'", por isso que a magia das suas minas a todos tinha alvorocado, separando das esposas os maridos, para os converter em "peruleiros", nao era ela menos a esperanca e remedio dos necessitados. Em pouco, sua Iama ultrapassara ate a da Nova Espanha, e os pr6prios cartografos, vencidos do deslumbramento geral, trataram de atrtbuir-lhe, nao raro, desmedido realce e

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extensao. Assim e que num mapa de fins do seculo XVI, 0 de Arnoldus Florentinus?", a fulva terra "Peruviana", que assim era colorida, chega a abarcar quase toda a America do SuI. Apenas tres pequeninas manchas, de matizes mais tfmidos, pare cern representar os vizinhos pobres. Chile, Castilla del Oro, Brasilia, esta ultima urn pouco destacada do conjunto pelos dois gran des rios que man am da Lagoa del Dorado para se confundirem nos desaguadouros do Amazonas e do Prata ("ab incolis Parana cocatur"), No Livro que Da Raziio do Estado do Brasil, de 1612, po de ler-se, e ja a primeira linha, que 0 dito Estado, provincia de Santa Cruz, e tao-somente a "parte oriental do Peru, povoada na costa do mar Etloplco"'". Alias, na carta de mestre Pedro de Medina, de 1545 - 0 ano do descobrimento das riquezas do Potosi -, ja 0 Peru quase se confunde com toda a America do Su168• E na de Alonso Peres - que a compos em 1640 -, certamente portugues de nascimento, embora nao 0 citem Sousa Viterbo nem Armando Cortesao, 0 Brasil mal aparece ao lado do seu vizinho do Pacfflco?".

Essa exagerada inflacao do territ6rio do Peru, se nao em prejufzo das demais conquistas castelhanas, certamente do Brasil lusitano, e defendida, com fervor e ponderaveis razoes, por eminentes cosmografos, como Joiio Batista Gesio, matematlco natural da Italia, mas a service de Sua Majestade Cat6lica. Em carta de 1579, a prop6sito de urn tratado ou descricao particularizada da costa do Brasil, que bern pode ser 0 de Gandavo, apresenta ele a America Portuguesa como "terra continuata con el Peru" pelo Rio da Prata, 0 Dourado e outros lugares intermedios. Contestando, alem disso, 0 parecer mats generalizado dos autores lusitanos, que em suas cartas de marear faztam passar a linha de dernarcacao pelo Rio da Prata e a boca do Orellana, pretende que, dessa maneira, foram retiradas muitfssimas terras a dernarcacao de Castela e adjudicadas a Portugal. Sustenta mats, interpretando juizos autorizados, inclusive de portugueses, como 0 historiador Joao de Barros que, neste caso, seja dito de passagem, por pouco nao se verla privado de sua pr6pria donatar ia, .? verdadeiro mer idiano da dernarcaeao passava pela Bahia de Todos os Santos ou pelo Cabo Frio, ficando todo 0 resto do continente para Castela e quase se pode dizer que para 0 absorvente vice-reinado do Peru?",

Fosse qual fosse 0 verdadeiro quinhao de Portugal no Novo Mundo, urn fato se impunha aqui, fora de toda diivida, e era a perfeita continuidade, de todos reconhecida, entre 0 Brasil

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lusitano e as partes de melhor proveito nas lndias de Castela, que com ele confinavam pelo poente. Esta ultima consideracao nao era de pouca monta, sempre que se tratasse de decidir sobre a primazia em materia de riquezas de toda sorte, e nao apenas minerais, pois que uma opiniao acreditada na epoca so poderia contribuir neste caso para dar-se a palma ao Brasil. Propfnquo ao opulento Peru e sob as mesmas latitudes, porern a leste, nele seriam encontrados, por forca, os mesmos produtos que se davam naquela provincia castelhana, e do mesmo e melhor toque.

Com efeito, nem os progresses da ciencia, nem a experiencia dos navegantes, tinham logrado desterrar pam 0 dorninio das abusoes e velharias 0 dogma de que 0 Oriente, participando melhor da natureza do Sol, e mais nobre do que 0 Ocidente. Ate mesmo urn humanista do porte de Joao Pico Della Mirandola, que em tao pobre conta tivera as teorias da astrologia dtvinatoria ou da magia, nao duvidara em abona-lo com toda a autoridade de seu saber. Julgando arrimar-se nao em aereos conceitos ou mfsticas alucinacoes, mas em raciocinios solidos, observara ele que, com 0 Sol a mover-se de leste para oeste e entre 0 Cancer e o Capricornio, "as gemas, os aromas, tudo quanto requer 0 calor celeste", hao de produzir-se de preferencia nas partes do Levante e nas do Meio-Dia" .

Foi essa mesma, porventura, a ideia que, logo de infcio, precisou a direcao mais Irequenternente adotada, entre nos, pel as pesquisas de minerais preciosos. Ante os rumores da existencia de grandes jazidas, que entre 1549 e 1552 surgiram dos mais diversos pontos, e sabendo-se como esta terra do Brasil e a do Peru sao uma so, nas proprius palavras de Tome de Sousa?", ocorreu ir bused-las primeiramente nas latitudes correspondentes as daquela conquista castelhana, on de Duro e prata ja representavam bern mais do que uma ditosa promessa. Tudo parecia apontar, assim, para os sertoes da capitania de Porto Seguro, onde, dava-o ja como coisa certa Duarte de Lemos, estava a maior parte das riquezas chamadas do Peru. E este, por sua vez, 0 Peru, ficava justamente na "altura de desasete graus, que he aonde esta capitania esta''.

Pass ado meio seculo e mais, os moflnos resultados de uma serie de exploracoes no rumo indicado nao parecerao contudo de molde a animar ali novas buscas. Havia, assim, motivos sobejos para 0 ceticismo daqueles que, a maneira do Alviano dos Dialogos das Grandezas do Brasil, cuidavam que 0 "ouro, prata e pedras preciosas sao somente paraos castelhanos

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e que para eles os reservou Deus". Porque, acrescentava urn interlocutor dos mesmos dialogos, "habitando nos, os portugueses, a mesma terra que eles habitam, com ficarmos mais orientais (para onde, conforme a razao, devia de haver mais minas), nao podemos descobrir nenhuma, em tanto tempo ha que nosso Brasil e povoado, descobrindo eles cada dia muitas'F",

Na propria replica de Brandonio a essas razoes do amigo, novo na terra e ignorante das suas grandezas verdadeiras, nao se deixa notar urn denodado admirador dos seus tesouros encobertos. Se 0 outro, duvidoso deles, da como efeito de sua inexistenoia, e de serem ruins conquistadores os portugueses, 0 contentarem-se, nesta America, com os seus acucares, em contraste com os castelhanos, a ele, Brandonio, parece-Ihe que nao fez Deus pouca merce ao Brasil com aquele desengano das minas nunca achadas, pois mostrou aos moradores 0 muito que podiam tirar da lavra das canas, dispensando-os de se alargarem para 0 sertao. Dessa mesma ocupacao de fazer acucares, que Alviano tinha por tao pequena, ele, ao contrario, a reputava por grandfssima, e muito maior, em realidade, do que a de cavoucar a terra arras de pedras.

Nao estava sozinho 0 eloquente advogado das grandezns do Brasil com 0 favorecer antes a lavoura do que as minas. It bern sabido 0 que a Sua Majestade mandara dizer, poucos anos antes, em 1609, ao Governador-Geral Dom Diogo de Meneses, agravado com a divisao que se fizera no Estado do Brasil, por o~de Dom Francisco de Sousa veio por governador das capitamas do suI e superintendente das minas descobertas ou por descobrir. "Creta-me Vossa Majestade", sao suas palavras, "que as verdadeiras minas do Brasil sao acucar e pau-brasil, de que V. Magdc tern tanto proveito sem lhe custar de sua fazenda hum so vintern".

Se na separacao daquelas capitanias via Dom Diogo urn agravo a propria honra, na conquista e administracao das minas igualmente confiadas a Dom Francisco, denunciava, alern disso. o princfplo de grandes desconcertos e prejufzos para a Coroa. E nao porque acreditasse na realidade dos tesouros tao gabados mas porque ja imaglnava 0 rival a querer fazer minas a cada ~anto das ruas de Pernambuco e da Bahia, quanto rnais no sertao, lOtrometendo-se com esses pretextos em negocios de seu governo "e as minas tomar-se-hao com 0 vento e este he 0 seu intento"?",

Essas suspeitas do governador-gemt do Brasil quanto as rears intencoes de Dom Francisco bern podiam ir por conta de

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uma suscetibilidade fortemente picada pelo desfavor de que se [ulgara vftima. Contudo, nao quadra mal :o.m 0 ~ue sabernos ~o Senhor de Beringel aquele retrato de urn visionario .e ~te megalomana que parecern tracar os prognosticos de sua atividade como

superintendente das minas. .. .. .

o fato e que, motivadas ou nao pela capitis diminutio de que se ressente Dom Diogo, suas ~bje.<;:o~s a divisao. das capitanias e, ainda mais, a superintendencia isenta das mmas procuram amparar-se no prudente realismo de quem, a promessas fulgurantes, mas aereas, prefere urn cabedal seguro, 0 mesmo de que a terra se tinha sempre sustentado com largueza e honra. Ao menos agora, porque nem sempre fora tao descrente e desdenhoso das riquezas minerais, fazia-se 0 governador, contra as novas invencoes, urn paladino de nossa economia tra~icional, am parada na lavoura da cana e na colheita do pau-~e-tmta. .

Era inevitavel urn contlito entre essa mentalidade tradicionalista e a de quem, como Dom Francisco de Sousa, .s~ teria habituado durante sua longa residencia na corte dos Filipes, a encarar a 'atividade colonial nao segundo 0 que ate entao se fizera no Brasil, mas de acordo com a deslumbrante irnagern que the propunham a Nova Espanha, 0 Novo Reino de Granada ou 0 Peru. Nos apontarnentos que em 1607 ofereceu a. ~ua Majestade, e de que resultaria sua nomea<;:a,o. para caplta:>general e governador das capitanias d? Espfrito Santo,. Sao Vicente e Rio de Janeiro, alem de supenntendente das mmas, a descricao das riquezas sertanejas do Bras~l e ~eita em termos capazes de alvorocar as Imagmacoes mars timoratas. Nad~ menos do que trezentas leguas de terra, coalhada de ouro; so em parte ja descoberto, e ainda de prata, terra, esmer~ld~, perolas (I), cobre, ferro, salitre, assim como outras preciosidades, se achariarn ali a espera de beneffcio, e ele estava pronto a prestar esse service a Coroa. Filipe III ~ao hesi.tou, e nem ~andou que se fizessem avertguacoes. Ouvidos rapidarr.cnte 0 vicerei e 0 Conselho das lndias de Portugal, cuidou logo de aprovar as propostas e pretensoes do vassalo.

Tratando-se de minas tao caudalosas, segundo 0 quadro que debs pintara Dom Francisco, apressou-se Sua Majestade em promover de antemao todas as medidas necessarias ao seu me~hor aproveitamento. Assim e que, para as de ouro, se mandana~ mineiros do Chile; para as de prata, iriam praticos ~e POtOSI; para as perolas, da Margarita; das Indias O~identaI~ pa:a 0 diarnante, assim como oficiais de Biscaia para 0 ferro. Alem dISSO,

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na Alemanha seriarn encomendados mineiros para 0 ouro de beta e mais para 0 salitre ou 0 enxofre. E nao seria esquecida a rernessa de ensaiadores e refinadores, de onde os houvesse, para todos os metals".

Nunca, ao menos ate a uniao das duas Coroas ibericas, se mostrara uma administraogn tao solfcita e providente no que tocasse ao aproveitamento das tao esperadas minas do Brasil. E depois que Portugal e Castela passaram a ser regidos pelo mesmo soberano, quando muito Gabriel Soares de Sousa, que viera tambem sob Filipe II, com jurisdicao isenta do governador-geral e ainda com a faculdade de dar doze habitos de Cristo aos primeiros povoadores e descobridores qualificados e foros de cavaleiro-ffdalgo a trinta pessoas, alern de outros poderes e honrarias, pudera alcancar, a custa de muitos trabalhos e contratempos, alguns dos mesmos privtlegios que obtinha, agora, Dom Francisco sem maiores dificuldades7(" gracas as suas manhas proverbiais, ao prestigto de que desfrutava no Paco c sobretudo a forca contagiosa de suas mugnfficas esperancas e promessas.

Neste ponto conviria, mais uma vcz, fixar a questao da preferencia dada agora as capitanias do sul como centro das exploracoos oficiais das minas, que ate entao, e mesmo no caso de Gabriel Soares, cuja influenola parece primordial na elabora<;:ao dos projetos do Senhor de Berinjel, se dirigrarn, em geral, para os do centro: Porto Seguro, sobretudo, c Bahia. Antes de tudo 0 argumento dado em ] 550 por Duarte de Lemos para se fazerem as entradas atraves da primeira dessas capitanias, ao recordar que estava na altura das minas do Peru, tambem era valido, e com melhores motivos, para aquelas rcgioes mais ao sul. Por urn lado ja se sabia como 0 Rio Docc, que atravessa 0 Espfrito Santo, se acha na latitude do Serro de Potosi. Por outro, Sao Paulo, onde cram costume endemico as correrias no sertao (e de onde, alias, iam cad a dia novas de descobrimento de ouro), pare cia 0 eaminho adequado para a provavel regiao das minas e mesmo para as raias do Peru, dado que a silhueta do continente se adelgaca na direcao daquelas partes. Seriam necessarias outras razoes, ap6s 0 malogJ;,o das buscas feitas inicialmente, para favorecer, desta vez , a area que se estendia para 0 sul de Porto Seguro, ate abranger a antiga donataria de Martim Afonso?

Entre os motivos que tinham aconselhado a escolha de terras rnais proximas do centro e sede do governo-geral para as entradas de descobrimento, uma das principals fora, sem duvida, a da maior comodidade que nelas se of ere cia para a obscrva<;:iio das

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ditas minas e assim tambem para a cobranca e arrecadacao dos quintos pertencentes a Real Fazenda. Essa mesma causa iria desaparecer, porem, com a simples providencia da separaeao das capitanias do sul, que deviam sujeitar-se agora a urn govemo pr6prio.

Com to do 0 desvairado otimismo de seus planos grandiosos, nao e impossivel que, no Intimo, Dom Francisco se deixasse impressionar por aquela ideia, partilhada com outros portugueses da epoca, de que, em materia de aura e prata, Deus se mostrara mais liberal aos castelhanos, dando-lhes a fabulosa riqueza de suas minas. Assim se explica a miragem do Potosi, 0 sonho, que ja tinha sido 0 de Tome de Sousa, de fazer do Brasil urn "outro Peru" e que esta presente em todos os atos de sua adminlstracao.

Essa ideia obsess iva ha de leva-lo, em dado momento, ao ponto de querer ate introduzir lhamas andinas em Sao Paulo. Com esse fito ohegaria a obter provisao real, lavrada em 1609, determinando que se metessem aqui duzentas lhamas ou, em sua linguagem, "duzentos cameiros de carga, daqueles que costumam trazer e carregar a prata de Potosi, para acarrear 0 aura e a prata" das minas encontradas nas terras de sua jurisdicao. E recomenda-se no mesmo documento que das ditas lhamas se fizesse casta e nunca Ialtassem". Ja seria essa, a falta de outras, uma das maneiras de ver transfiguradas as montanhas de Paranapiacaba numa replica oriental dos Andes.

E se a Imagem serrana das vizrnhancas de Sao Paulo ainda nao falasse bastante a sua imaginacao, outros motivos, em particular a suspeita de que estando ali se acharia mais perto do Peru, por conseguinte das sonhadas minas de prata e ouro, poderiam militar em favor da escolha que fez dessa vila para lugar de residencia. Justamente pela epoca em que andaria na Corte da Espanha a pleitear junto ao Duque de Lerma e Filipe III sua nomeacao para a conquista, beneficio e adrninistracao das minas das tres capitanias do sul, devera ter chegado as maos do donatario de Sao Vicente, aparentado seu, uma carta dos camaristas de Sao Paulo com data de janeiro de. 1600, que era de natureza a suportar tais ambicoes e ainda mais corroborar suas ilusoes acerca da distancia entre aquela vila e 0 Peru.

A carta e, antes de tudo, urn cerrado libelo contra os capitaes, ouvidores e ate governadores-gerais que, segundo diz, nao entendiam e nem estudavam senao como haviam de "esfolar, destruir e afrontar" 0 povo de Sao Paulo. Para dar remedio a tais maleffcios, pede-se ao donatario que, por sua pessoa, ou

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"coisa muito sua", tratc de acudir com brevidade a terra que 0 Scnhor Martim Afonso de Sousa ganhou e Sua Majestade lhe den com tao avantajadas mcrces c Iavores. E para mostrar a bon dade da mesma terra, rcfcrern-so os oficiais da Camara, entre outras coisas, as minas, cxploradas ou nao, que nela se acham, a de Caatiba, de onde sc tirou 0 primeiro ouro, e ainda a serra que val dali para 0 norte - "havera sessenta leguas de cordilheira de terra alta, que toda leva ouro" -, alern do ferro de Santo Amaro, .ia em exploracao, code Biracoiaba, que e regiao mais larga e abastada, e tambern do muito algodao, da muita madeira, de outros muitos achegos, tudo, enfim, quanto e preciso para nela fazer-se "um grande reino a Sua Majestade". Ao lado disso, fala-se tambem no grande meneio e trato com 0 Peru e na presenca de "mais de 300 homens portugueses, fora seus indios escravos, que serao mais de 1.500, gente usada ao trabalho do sertao, que com bom caudilho passam ao Peru por terra, e isto nao e Iabula":",

Sobre a distancia entre 0 litoral atlantico e os Andes sao rnuitas vezes imprecisas e discordes as notfcias da epoca, e ja se sabe como a ideia de que os famosos tesouros peruanos eram vulneraveis do lado do Brasil, chegara a preocupar a propria Coroa de Castela nos dias em que, tendo os portugueses seus soberanos pr6prios, maiores seriam as causas de emulacao e dissfdio entre os dois reinos. Mais tarde irao renovar-se as mesmas inquietacoes, mas dessa vez os agressores provaveis passam a ser os holandeses instalados em Pernambuco. Num dos "suenos" de Quevedo, escrito por volta de 1636, aparecem aqueles "rebeldes a Deus na fe e ao seu rei na vassalagem" senhores das partes do Brasil que formam como a garganta das duas lndias, ja prestes a devorarem as de Castela. Quando se enfadassem de tanto navegar, quem diria que nao desejassem para si 0 Rio da Prata e Buenos Aires, onde poderiam chegar passo a pas so e sem molhar os pes, apenas mordendo as costas como caranguejos? E nao s6 punham em risco Buenos Aires, como ja davam que pensar a Lima e a Potosi, "por assim afirmar a geografia''.

Se a geografia esta longe de ser tao explfcita neste particular, e se hoje nos po de parecer mais razoavel 0 que disse outro personagern do mesmo escrito de Quevedo, isto e, que "con el Brasil antes se desangra Holanda que cresce'?", nao se podem considerar descabidas as previsoes do primeiro. Foi, com efcito, dos estabelecimentos holandeses do nordeste do Brasil que, em 1642, 0 Conde Joao Mauricio projetou a conquista de Buenos

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Aires, com 0 fito exprcsso de abrir caminho, pelo Prata, as minas de Potosi. Ese, tendo iniciado os preparatives ncsse sentido, nao levou adiante 0 plano, deve-se isso ao ter sido forcado a auxiliar, no ano imediato , outra expedicdo, destinada as provincias castelhanas do Pacifico, de modo que, por pouco, nao ftrmara pe no sul do Chile.

Niio foi essa, alias, a tinica ocasiao em que se cogitou de Iazer do Brasil urn ponto de partida para a captura dos estabelecimentos espanhois do Pacifico. Quando Filipe II, coroado rei de Portugal, pode assirn reunir, sob 0 mesmo cetro, as lndias Ocidentais as Orientals, transforrnando-se em urn "perigo para todos os prfncipes da Europa", 0 cngenhoso plano que 0 mais jovem dos dois Richard Hakluyts organizou, no intento de ver abatido 0 "soberbo espanhol", para a captura niio s6 dos preciosos metals peruanos como do Estreito de Magalhaes, chave do "mar del Sur" e das opulentas minas de Castela, era condicionado ao estabelecimento na costa do Brasil de uma base de operacoes e abastecimento daquelas conquistas. Esse trampolim brasileiro nao flcaria em Recife, como 0 de Nassau, ficaria em Sao Vicente.

A cscolha C justificada em documento hoje impresso entre os papeis do mesmo Hakluyt e de seu primo homonimo, dois grandes carnpeoes quinhentistas da expansao colonial britnnica, pela facilidade com que se poderia tomar e ocupar a ilha indefesa de Sao Vicente, pela abastanca em vfveres de toda especie que ali se achavarn e, finalrnente, pela sua posicao estratcgica em relacao as projetadas conquistas, Das vitualhas existentes na mesrna ilha e adjacencias chega a escrever que dariam para 0 sustento de infindas multidoes: "infinite multitudes of people". E reportase aqui ao testemunho de marinheiros mgleses que se tinharn abastecido naquele porto de enorme quantidade de bois, poreos, galinhas, cidras, lirnoes, laranjas'" ...

Ignora-se qual fosse a reacao oficial da Coroa inglesa aos planos e sugestoes de Richard Hakluyt, que algurn tempo depois ainda se propoe entrar em contato com 0 pretendente portugues Dom Antonio para tratar desse ou de assunto correlato. E de qualquer modo significativo, e 0 fa to nao deixa de ser apontado pelo organizador da edicao de seus escritos, 0 interesse subito que Santos e Sao Vicente pass am a despertar entao entre mercadores, navegantes e piratas ingleses, alguns deles pessoalmente relacionados com Hakluyr". Para este, porern, 0 plano de ocupacao de terras portuguesas e castelhanas na America do

SuI ira perder rapidamente seus atrativos. E entre as causas da mudanca entra, segundo parecc, uma longa conversa que teve em 1582 com 0 cntao embaixador de Portugal em Londres, Antonio de Castilho.

E esse diplomata, dorado de "singular circunspeccao, autoridade e experiencia", nas pr6prias palavras de Hakluyt, quem trata de desviar sua atencao da Ilha de Sao Vicente para a costa ao norte da Fl6rida, ate entao inexplicavelmente desoeupada. Entre outras eoisas dissera-lhe 0 "douto e excelente homem" que, se fosse m090 como ele (Hakluyt ainda estava para completar trinta anos de idade), nao hesitaria em vender os pr6prios bens - e era de grandes posses - para mandar equipar alguns navios e ir iniciar nao s6 a colonizacao daquelas terras tao esquecidas, como a conversao dos seus gentios". Tao forte c a impressao produzida por essa palestra que mais tarde, ao defender seu novo plano de colonizacao da America do Norte, e mesmo no Discourse of Western Planting, redigido em 1584 a instancias de Walter Ralleigh, 0 jovern Hakluyt ha de evocar algumas vezes 0 nome de Castilho e suas palavras estimulantes,

A prop6sito do plano que a principio defendera, cabe notar que a Ilha de Sao Vicente, com os seus contornos, parecera figurar apenas como cscala de abastecimento das frotas que se dirigissern ao estreito e ao Peru. Entretanto, a ideia de que tambern se poderia entrar terra adentro por aquelc porto ate as cobicadas cordilheiras ocidentais nao seria de todo estranha a proposta de ocupacao de sitio tao estrategicamente colocado.

Sabe-se, com efeito, que urn dos informantes de Hakluyt sobre as vantagens que podia oferecer a Ilha de Sao Vicente e 0 mesmo Thomas Griggs, que, tendo viajado anteriormente no Minion, aludira, segundo aqui mesmo .ia foi notado, a pouca distancia, "doze dias apenas", por terra ou aguall.1, entre a vila de Santos e certas partes do Peru. Que nao deveria parecer muito extraordinaria essa Ideia indieam-no os reeeios surgldos na mesma epoca, isto e, em 1582, no Rio de Janeiro, de que se desgarrassern e fugissem para 0 Peru os oitenta soldados deixados em Sao Vicente para-a defesa do porto pelo contador Andres de Equino, da armada de Diego Florez Valdez/".

Mesmo a quem nao partilhasse de ilusoes semelhantes sobre a pretensa facilidade de acesso ao Peru entrando pelo caminho de Sao Vicente, pareceria claro, ainda nos primeiros anos do seculo seguinte, e rnais tarde, que, de todas as do Brasil, era aquela a capitania de melhor passagern para as mfticas serras, de onde,

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segundo numerosos testemunhos, continuamentc sc dcspejavam riquezas fabulosas no lago que ia alimentar 0 Sao Francisco C outros rios. Ese 0 mau sucesso de tantas buscas SUCCSSiVHS parecia sugerir que, ao menos na America Portuguesa, se nao verificava a antiga crenca de que os tesouros naturals sempre se avolumam a medida que se vai de oeste para leste, impunha-se a suspeita de que essas minas estariam, ao oontrario, nas vizinhancas dos lugares onde fora largamente cornprovada sua existencia: em outras palavras, para as band as do poente e junto as raias do Peru.

Ideia sirnplista, sem duvida; por isso mais apta a logo fazer proselitos. A prova de que nao se apartaria muito da realidade esta em que, passado mais de urn seculo, se descobrirao, justamente naquele rumo, as grandes aluvioes aurfferas de Cuiaba e Mato Grosso, das mais avultadas que registra a historia das minas do Brasil.

Contudo, ao tempo de Dom Francisco de Sousa, tamanho era 0 prestigio de Potosi que em pouco a velha atracao do ouro parece suceder facilmente a da prata. Reino magico, de todos os esplendores, era 0 Peru; verdadeiramente, aquela terra argentea, que os primeiros rnapas quinhentistas situavarn mais para 0 suI, estendendo-o, por vezes, quase ate 0 litoral atlantico. Tao intenso e teimoso ha de ser entre portugueses do Brasil e do Reino esse prestfgio da prata, que ha de sob reviver longamente, com 0 das esmeraldas, outro feitico peruano, ao pr6prio malogro e ac firn melancolico do Senhor de Beringel, A grande paixao de Dom Francisco sera, com efeito, nos decenios seguintes, a de todos os animos aventurosos entre n6s, e esta a origem de pesquisas que se farao a partir dos mais variados lugares, de Sao Paulo como do Espfrito Santo, ou ainda de Sergipe del-Rei e do Ceara. Nem sequer os resultados desalentadores que darao, de imediato, as exploracoes de Fernao Dias Pais com sua famosa entrada, tern Iorca bastante para extingui-la.

E 0 certo e que, nao s6 no Brasil ou entre portugueses, a constante imagem das lndtas de Castela e de seus Invejaveis tesouros subjugara as fantasias mais cobicosas, Ate na America Inglesa, onde a proximidade da Nova Espanha tende a suscitar ambicoes em tudo semelhantes, havera pelas mesmas epocas quem se deixe empolgar pelo fascinio das grandes minas de prata e das montanhas refulgentes.

Assim e que, em 1613, se chega a anunciar entre os povoadores da Virginia 0 descobrimento, no interior da colonia, nao s6 de uma rocha de cristal, que utilizavam os indios para

f~zer po~tas de flechas, mas tambern, arredada desta quase tres dias de v~agem, ~e. uma verdadelra colina ou montanha de prata de boa mma, perferta e muito rica. E nao ficavam nisso as riquezas supostas ou genufnas do lugar. Quem se afundasse mais sete dias aIe~ da dita m~ntanha acharia, a beira de uma lagoa ou mar, de q~e t~~ava.m os Indios, certas terras vermelhas com uns lampejos, sinal mars do que provavel" de riquezas de toda sorte. E posto que as autoridades inglesas tivessem conhecimento delas nao lhes parecera conveniente e nem ao menos possfvel explora-las logo, devido a falta de pessoal e a necessidade de mantimentos que de outro modo iriam Ialtar, ja que todos desdenhariam pela das minas a sua lavra.

Da montanha de prata, no entanto, que estava multo mais a mao, tiraram-se amostras, e nao sem grande trabalho, visto como as duas (micas picaretas de ferro de que dispunha a gente e que alguns utilizaram nao resistiram a dureza da rocha, e assim nao puderaI_ll cavoucar tanto como 0 desejavam. De qualquer forma, 0 ex~me feito na pouca pedra retirada pareceu compensar tao grande esforco com bons resultados e melhores esperancas para os colones". Tal como no Brasil, tambern na America do Norte - e par quanto tempo? - as conclusoes dos ensaiadores nao seriam menos otimistas do que a facil credulidade dos descobridores.

A busca da prata, suscitada pelo feliz exito dos castelhanos, representou, pois, urn fenorneno continental, nao tanto uma especialidade luso-brasileira. Pode mesmo dizer-se que entre nos, a miragem do Sabarabucu argentffero e a da Serra das Esmeraldas, mitos mais ou menos xit'6pagos, em que aos poucos se tinham transftgurado, segundo 0 modelo provindo das cordilheiras do oeste, as antigas montanhas resplandecentes do gentle, suste~ta~am-se e em alguns casos recrudesceram, mesmo ap6s as prrmeiras e generosas colheitas de ouro nas Gerais.

Tao fundas rafzes tinha deitado em todas as alm as 0 habito de se estimarem os tesouros que a terra da de si segundo a f~r~a e substancia assumidas por e1es nas lndias de Castela que dlficilmente se veria nos do Brasil outra coisa mais do que urn prolongarnento e dependencia desses. 0 que safam a buscar em nossos sertoes tantas expedicoes custosamente organtzadas nao era tanto 0 aura como a prata. E nem eram diamantes, senao esmeraldas. Em outras palavras: 0 que no Brasil se queria encontrar era 0 Peru, nao era 0 Brasil.

A • A velha crenca de que mats dadivosa se mostrara a provi-

dencia de Deus aos castelhanos do que aos lusitanos, a estes

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negando 0 que aos outros, nas suas lndias, proporclonara de sobejo, muitos, entre os portugueses, deviam admiti-la em segredo, mesmo que a nao proclamassern de born grade. E como era possivel negar intimamente 0 que entrava pelos olhos de todos? Ja ao primeiro contato das novas terras descobertas tiveram os navegantes de Castela a clara revelacao de urn mundo de milagres e portentos, em que nao menos se saciava urna desmesurada cobica do que uma piedade intransigente e zelosa. Mas 0 que naquele primeiro momenta podia parecer desvario ou Iabula, 0 tempo, a seu modo, se incumbira de transformar em realidade tangfvel: magnifica realidade, e quase sobrenatural, pois que assim deveriam parecer aqueles infindaveis tesouros que abarrotavam tantos e tantos galeoes e nunca se esgotavarn. E que, segundo .ia 0 profetizara Colombo, servia assim a amblcao dos conquistadores como a devocao dos principes, armando a estes ultirnos para a luta contra 0 infiel e 0 herege.

Ao lado daqueles reinos de rnagia, 0 Brasil portugues, t~o parco, aparenternente, em minas e especiarias preciosas, ofereee urn contraste humilhante. 0 escasso prestirno das suas terras, antes sugerido por Vespucio e quase pelo escriviio Caminha.ja transparece, por exemplo, das inscricoes do mapa-mundi de Diogo Ribeiro, composto em 1529. Enquanto ali se diz da Nova Espanha, que tern "multo Duro de nascimento"; de Castela de Ouro, que tirou seu nome do abundantissimo metal precioso que nela se cria: do Peru, ainda antes da conquista, que tern prata e Duro do Rio de Solis, que, segundo se ere, "ay oro y plata en la tierra adentro", equipara-se 0 Brasil, se tanto, aquela "terra dos bacalhaus", onde "hasta aora no se an allado cosa de provecho, mas de la pescaria de bacallaos q son de poca estima". Ou ainda a "tierra de los patagones", que esteril e de nenhum proveito, traz em si, talvez , alguma prornessa de milagre, na aparencia insoli ta de seus moradores: homens de grandcs corpos, quase de glgantes.

Da legenda correspondente a "tierra de Gary" consta que "no se espera allar oro como en la nueva espana por estar ya muy desuiada del tropico". Mas quanto a "tiera del brasil", apesar de situada no tropico, onde, por necessidade, se devera achar ouro, segundo antigas nocoes ainda generalizadas, a negativa 6 peremptoria: "Aqui no se alla otra cosa de prouecho mas del brasil, que no les costa mas que hacerlo cortar e rraerlo a las naos haze los Indios por poca cosa'?". A situacao permaneccra a mesma durante parte do seculo XVI e pouco mudara no seguinte.

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Ja ha quem se conforme com 0 irremediavel, e e 0 caso do Governador-Geral Dom Diogo de Meneses. Este, como se sabe, nao duvidou em aceitar a bondade da terra, colorindo-a de brasil e d~lcificando-a do acucar dos engenhos nortistas, como a querer afugentar com urn tal engodo 0 sonho dos invisiveis tesouros.

Nao se dira que e sem proveito esta America Lusitana, pois alem do acucar, da 0 Duro minguado dos cascalhos de Sao Paulo ou P.aranagua. Atrativos que, unidos ao facil acesso pelos seus portos, situados a beira do Atlantico, tern mesmo por onde estimular, cada vez mais, apetites de forasteiros. No entanto, com todas essas fazendas e com 0 que pode render aos colonos e a Coroa, e ao cabo uma paisage~ rasteira, sem generosas perspectivas e rutilanoias, 0 que nela se oferece, ou por nao ter mais para oferecer ou por se julgarem bern pagos, com esse pouco, os seus colonos, sempre adventicios no pais, quase sempre aferrados as fraldas do mar, com urn pe aqui e outro no Reino, pois todos esperam de se ir algum dia e tudo 0 que colhem e para lao

Assim sao esses portugueses em sua America, onde por muito tempo ainda se limitarao a "arranhar as costas como carangue:ios", sem se alargarern sertao adentro mais de dez leguas, Seriam outros na India, patria dileta e imemorial de todas as maravilhas? A resposta, e e negativa, fornece-a em 1585 de Cochim

, ,

urn agente comercial florentmo, servindo-se de palavras que parecern uma antecipacao das que iran inspirar 0 Brasil, quarenta anos depois, ao nosso Frei Vicente do Salvador. Bern se aplica aos portugueses, escreve, com efeito, Filippo Sassetti, 0 que deles disse urn natural destas partes, aos quais, por nao cuidarem de entrar urn palmo pela terra, deu 0 nome de "bate praias?".

. . Ainda que fossem muitas vezes sensiveis a atracao da fantasia e do milagre, e principalmente 0 imediato, 0 quotidiano, que recebem todos os cuidados e atencoes desses portugueses do Quinhentos. 0 trato das terras e coisas estranhas, se nao uma natural aquiescencia e, por isso, uma quase indiferenca ao que discrepa do usual, pare cern ter provocado certa apatia da imaginacao, de sorte que para eles ate 0 incomum parece Iazerse prontamente familiar, e os monstros exoticos logo entram na rotina diaria, Nao esfaria aqui 0 segredo da facilidade extrema com que se adaptarn a clirnas, pafses e ragas diferentes?

Compreende-se que ate as lndias, depois da viagem de Vasco da Ga'!la, deixem aos poucos de ser urn pais de lenda, As verdadeiras Indias, Indias do misterio, da Iabula, dos infinitos tesouros, sao,.ia agora, as ocidentais, as de Castela, que orlando,

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porque 0 mundo namorado he la, senhor, outro mundo, que estaa alem do Brasil 88.

veis ou apenas servicais que oferece 0 mundo. 0 sobrenatural preserva, para eles, seus eternos direitos. Nao chega, por isso, a ser urn verdadeiro e excitante problema, como 0 fora para 0 humanismo do tempo, e nem era urn problema falso, como 0 e hoje para os positivismos.

De que podem valer especulacoes desvairadas, inquietas solicitudes e fantasias, bons ou maus agouros, afinal, se indiferente a tudo isso, 0 mundo ha de seguir seu curso? "Admitindo que conhecas as coisas vindouras pelos astros, de que te servira isso? Qui iuvat?" Assim escreveu 0 portugues Francisco Sanches em seu poerna sobre 0 medonho corneta de 1577, que alguns hao de ter por amincio do fim sombrio de Dom Sebastiao. "A ninguem", acrescenta esse fil6sofo, "a nlnguem e dado furtar-se ao pr6prio fado. Aquilo que ha de vir, vira, seja qual for 0 teu alvitre":". E e nesse fatalismo, tao alheio a curiosidade universal dos humanistas, que em grande parte se nutre urn pensamento onde nao faltou, contudo, quem pretendesse vislumbrar antecipacoes de Bruno ou de Bacon.

o mesmo realismo, que se diria antes urna resignacao ao real e ao imediato, essa cautelosa e pedestre razao lusitana, que no humanismo anti-humanista de Joao de Barros se contrapoe a "sandice erasma?", nao devia soar mal a generalidade daqueles marinheiros, aventureiros, colonos, mercadores, cronistas portugueses e a seu fastio de portentos e prodigios. Ainda quando inclinado a admitir as mais excitantes maravilhas da Criacao, por onde sempre se declaram, enfim, a gloria e onipotencia divinas, nao as procuravam expressamente, salvo quando servissem para con ten tar seu apetite de bens rnateriais. Gabriel Soares nao sairla em busca da "alagoa grande" das cabeceiras do Rio Sao Francisco senao na esperanca dos imensos tesouros que nela se guardavam segunda fama publica. Eo pr6prio Manuel da Nobrega nao deixa de acrescentar a breve descricao das suas mulheres guerreiras 0 motivo que lhes faz merecer talvez mais fe e estima: "Entre estas Almazonas, dizem que esta a notfcia do ouro'l'".

Do mesmo modo, ao decantado experimentalismo e ceticismo de Francisco Sanches, nao repugna dar credito a casos tais como 0 do avestruz, que chocarla com 0 olhar os pr6prios ovos, ou 0 do urso que se vale da lingua para dar forma ao seu catulo. E aquelas folhas de certas arvores da Hibernia, as quais se convertem em peixes quando caern ao rio, assirn como outras muitas sao mudadas em animais volateis? Que dizer, alern disso, das galhas, graos de trigo, foliculos do lentisco, frutos do choupo,

embora, a America Lusitana, mal the comunicam, no entanto, seu int1uxo. It 0 que dizem, entendidas literalmente, aquelas palavras de urn dos fidalgos daFarsa dosAlmocreves, que fizera Gil Vicente na era do Senhor de 1526, quando, entre n6s, Aleixo Garcia acabava de ser sacrificado, de volta de sua jornada magnifica ate os contrafortes dos Andes:

Compreende-se, assim, que, mesmo quando achou guanda final em certas regioes pertencentes, ou que iriam pertencer, a Coroa portuguesa, como acontece com a das amazonas ou a do Dourado, e fora de suas lindes, "alem do Brasil", que nascem, sem excecao, ganham maior credito e, por vezes, realidade, os grandes mitos da conquista do Novo Mundo. It certo que muitos deles conseguern ser aqui acolhidos, ate entre doutos, com uma credulidade sempre disponfvel, que nao acha paralelo sequer entre alguns dos mais celebrados cronistas castelhanos da epoca: urn Oviedo, urn Herrera, urn Gomara, principalmente urn Acosta.

Assim, 0 Padre Manuel da Nobrega, fiado, porventura, no que the dissera Antonio Rodrigues, que acabava de chegar do Paraguai castelhano, nao deixa de falar, numa das suas cartas, em certa geracao de indios que estava "perto das Almazonas e tern guerras com elas", para logo explicar: "E sao estas Almazonas tao guerreiras, que vao a guerra contra eles, e os mais valentes que podem tomar, desses concebem. E se parem filho, dao-no a seu pai ou 0 matam, e se filha criam-na e cortam-Ihe 0 peito dlretto?". o pr6prio Gabriel Soares, com todo 0 robusto realismo, e aquele "espfrito cientffico espantoso para a epoca", encontrados em seus escritos por urn moderno pesquisador'", nao se deixou tambem dominar, ao fim da vida, pela fama das riquezas da lagoa dourada?

Todavia e bern menos nftido do que se poderia supor a primeira vista 0 contraste entre a capacidade de adesao a realidade, que distingue tantos desses homens, e urn fundo singelamente credulo. Pode dizer-se, ao contrario, que seu realismo e, de fato, tributario de sua credulidade, que constitui propriamente uma forma de radical docilidade ou passividade ante 0 real. Nao ha verdadeiramente nesse realismo uma negacao dos infinitos possfveis da Natureza, nem, evidentemente, do sobrenatural, por mais que 0 afetem de preferencla as formas mais visfveis, palpa-

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Notas

lndias de Casteln, rcfere Jose de Acosta 0 cnso ocorrido com um espanhol que se encontrava na Itriliu pel a ocnsifio em que se descobrirrun suns minas. Mostrando uma esmeralda a certo lapidador e perguntando-Ihe pelo preco, respondeu 0 outro, ante a excelente qualidade e 0 tamanho da pedrn, que valeria cern escudos. Seduzido peln bondade do negocio, 0 propr ietririo convidou 0 homem a ir a sua casa e Ihe mostrou entiio um caixfio cheio das mesmas gernas. Ao ve-Ins em tnmanha quantldnde dtsse-lhe 0 Italiano: "Estns, senhor, valem 1II1l escudo." Assim, cementa 0 cronlstn, aconteceu em Espanha e nas Indtas que 0 terem encontrado em tnmanha copla dessas pedras lhes tirou 0 grande valor que antes tinharn. Jose de ACOSTA, Historia Natural y Moral de las Indias, pag. 261.

10. Didlogos das Grarulezas , pag. 65. Cf. Garcia de REZENDE, Chronica dos Valerosos e Insignes Feitos del Rey Dom Joam 11 de Gloriosa Memoria, Coimbra, 1798, pag. 1. 0 caso, antes de Rezende, ja 0 uarrara Rui de Pinn, que alude i't "virtude especfflca de guardar castidade ntribuida i't esmeralda. V. Rui de PINA, "Chronica do Senhor Rey D. Affonso V", Collecciio de Lisiros Ineditos de Historia Porttlgtlesa dos Reinados de D. Joao I, D. Duarte, D. A//onso V; e D. Joa» II, publicados de ordern da Academia Real das Sciencias de Lisbon por Jose Correa da Serra, vol. I, Lisbon, 1790, pag. 454.

11. Howard Rollin PATCH, The Other World, pug. 189.

12. San Isidoro de Sevilla, Etimologias, pags. 393 e 398. Garcia da Horta dira.jri no seculo XVI, que entre os lnpidarios do mundo inteiro era a esmeralda a pedra tidn em maier conta, vindo em segutda 0 rubi, e so depots 0 diamnnte. Ohserva, no eutanto, que esta ultima, achando-se mais frequenternente do que as outras, em toda perfeicfto, com boas aguas e bom tamnnho, acontecia daremse muitas vezes por m ais dinheiro. Coltiquio« dos Simples e Drogas da india, vol. H, pag. 195.

13. Jose de ACOSTA, Historia Natural y Moral de las lndias, pag. 262.

14. "Certaine notes of the voyage to Brasil with the Minion of London aforesaid, in the year 1580, written by Thomas Griggs Purser of the said ship", in Richard Ilnkluyt, The Principal Navigations Voyages Traffiques and Discoveries of the English Nation, pag. 25: "Concerning the province of Peru, wee learned that one part of it by land and water is but twelve dayes journey from the towne of Santos, and from thence it may be about foure or five dayes journey by water to the maine river of Plate."

15. Cf. Clemente BRANDENBURGER, A Nova Gazeta da Terra do Brasil, pag. 25: "[ ... J das 1m Iannd dinen ain burgyolgkh sey hab vil golds trag dns gold durch geschlage Zugleigh weis wie harnisch an der Styrneen unnd wornen auf der prust [ ... J".

16. A nncionnlidnde portuguesa de Solis, nceitn por numerosos autores, e vivamente contestada por Julian M. Rubio, que 0 tem por natural de Lebri]a, de acordo, nisto, com Pedro Martir de Anghlem, Oviedo, Gomnra e Herrera. Cf. seu livro Exploracion y Conqllista del Rio de la Plata, pags. 7 e segs, A tese da nnturalidade lusltana, defeudida em geral pelos autores portugueses, e sustentada Igualmente por Jose Toribio de Medina, em seu Juan Dias de Solis. Estudo Historico.

17. Que Chaves veio na frota de Caboto, declara-o expressarnente Varnhagen, sem indicar, no entanto, onde apoia sua afirmativn. Cf. VARNHAGEN, Historic Geral do Brasil, 4. ed., I, pag. 1l0.

18. "Carta de Luis Ramirez (10 de julho de 1578)", RIHGB, XV, pag. 22.

19. Essa data - fins de 1525 -IXxie ser estabelecida com certa verossimilhancn por Charles E. Nowell em "Aleixo Garcia and the White King", HAHR, pag. 460.

medulas de cardo, queijos, carnes, terebinto, que se transformam em vermes e bichinhos alados? Refere-se tambern, apoiado no Escaligero, a uma ave da feicao de pato, existente nos mares britflnicos, que pende pelo bico dos putridos destrocos dos naufragos e s6 deles se despega para ir procurar peixes que a alimentam. Lembra-lhe, ainda, 0 mesmo autor, como a Francisco I, rci de Franca, levaram certa concha com uma avezinha quase perfeita, grudada ao interior da valva pelas asas, patas e bico'". Nada disso 0 surpreende, nada 0 espanta ou 0 atrai fortemente, e nem duvida que possa haver entre os peixes ou as aves modos diferentes de geracao ou destruicao de que nao suspeitamos. E se alude a tais anomalias e para extrair uma licao que lhes e partioularrnente grata: a de que 0 verdadeiro saber esta no saber que nada sabemos.

1. D. Richard HENNIG, Terrae Incognitae, I, prigs. 59, 177, 180. Ver tambern Mandeoill's Tmvels, II, pug. 403: "En celie ylle y a montagne d'or, que les froumis gardent moult curieusement et ostent Ie pur du non pur e laffinent moult bien". Idem, I, pag. 211 e n. Letts, em seu Iivro sobre Mandeville, alem de tratar meticulosameute das forrnlgas rninerndorns ou faiscndoras, reproduz uma gravura em madeira dn trnducao alernfi das Viagens, por Martin Velser, onde figuram as ditas formlgas na fninn de encher de ouro as cestas vazlns que os habltantes prendern a urna cavalgadura, com 0 que se nproprlam, afinal, da amblclonadn oarga, quando 0 animal tenha regressado ao estribulo. "Porque essas formigns adruitem que um animal vri pastar da erva que cresce nos seus campos, mas nfio tolerariam que seres humanos se aproximnssem deles". Malcom LETTS, SirJohn Mandeoille . The Man and his Book, Londres, 1949, pug. 98 e grav. em face de pug. 129.

2. Edmond BURON, Ymago Mundi, I, pag. 260.

3. Edmond BURON, Ymago Mundi, III, pag. 602.

4. C. Raymond BEAZLEY, The Dawn of Modern Geography, vol, III, Oxford, 1906, pags. 301 e segs.

5. The Anglo-Norman Voyage of St. Brendan by Benedeit. A Poem of the Early Twelfth Century, edited with Introduction, Notes & Glossary by E.G.R. Waltters, pag. 88.

6. Jotlrnal de bord de Saint-Brendan (I la Recherche du Paradis, pags. 138 e segs,

7. Frei Antonio do RosARIO, Frutas do Brasilnuma Nova e Ascetica Monarchia, pag. Ill.

8. Joao PANDIA CAL6GERAS, As Minas do Brasil, I, pag. 272.

9. Dialogn« das Grandezas do Brasil, pag. 27. A proposito da desvalorizacito das esmeraldas, consequents i't grande nbuudftncia delas que se eucontrou nas

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20. Ruy Dinz de GUZMAN, LaAr~entina, pags. 34-41.

21. "Memorial de Diego Garcia", RlHB, XV, pag. 387, e "Relacion y Derrotero de Diego Garcia", MEDINA, J. '1'., Los Via~es de Dieeo Garcia de Mo~uer, pag.246.

22. F. TARDUCCI, Di Giovanni e Sebastiano Caboto, pag. 387.

23. Alvar Nunez CAI3EZA DE VACA, Naufragios y Comentarios, pags. 271 e segs.

24. Impressas em Machain, R. LAFUENTE, EI Gobernador Domin~o Martinez de Irala, pags. 367-568.

25. Antonio de IIERRERA Y TORDESILLAS, Historia ~eneral de los hectui« de los Castellanos en las is las y tierrafirme del mar Oceano, III, lib. X, Cap. I e ap, n- XXXIX.

26. Charles E. NOWELL, "Aleixo Garcia and the White King", HAHR, nov. de 1946, pag. 461.

27. F. TARDUCCI, Di Giovanni e Scbastiano Cabo to. Memorie Raccolte e Docttmentate, pag. 401.

28. Frei Bartolome de LAS CASAS, Historia de las Indias, II: "[ ... J significabn haber mas oro que hierro em Viscaya". Note-se que nos rnesmos terrnos, ou quase, se referlra entre n6s 0 celebre Belchior Dias Morevra, um seculo mais tarde, as riquezas da America lusitana, quando diz: "[ ... J q'hauia dedar neste Certao do Brasil tanto ouro e tanta prata como ferro em Bilbau", DI, XLVIII, pag.98.

29. Erland NORDENSKJ0LD, "The Guarani invasion of the Inca Empire in the sixteenth century", Geo~raphical Review, IV, Nova Iorque, 1917, pags. 103- 121.

30. A. METRAUX, Les Mi~rations Historiques des Ttlpi-Guarani, pags. 18 e segs,

31. A. METRAUX, "Etudes sur la civilisation des indiens Chirlguano", Reoista del Instituto de Etnologia de la Universidad Nacional de TtlCuman, Tucuman, 1930, I, fasc. 3, pag. 314.

32. "Carta de Luis Ramirez", RlHB, XV, pag. 40.

33. "The book made by the right worshipful M. Robert Thorne in the weere 1527, in Sivil, to Douctour Ley, Lord ambassndour for king Henry the eight, to Charles the Emperour, being an information of the partes of the world discovered by him and king of Portlngal [ ... )", Richard Ilakluyt, The Principal Navi~ations, I, pag. 216. Sobre Robert Thorne, v, Gordon CONNELL-SMITH, Forerunners of Drake, pags. 67-76 e passim.

34. "Carta do embaixador Joito da Silveira (28 de dezembro de 1527)", HCP, II, pag. 383.

35. Cf. Ch.-Andre Julien, Les Voyages de Decouverte et les Premiers Etablissements, pag. 89.

36. M. Mollat, "Un Voyage de Girolamo Verrazano au Bresil en 1529", A Travers les Ameriques Latines, pags. 184 e segs.

37. VARNHAGEN, Hist6ria Geral do Brasil, I, pag. 136. A carta de Qufiiga, cujo original se acha em Simancas, foi primeiramente impressa por Jose Toribio Medina em seu Iivro sobre Juan Diaz de Solis, I, prigs. CCCXI e segs., e com ela visava 0 hlstoriador chileno mostrar como, ainda em 1521, se encontravarn no Brasil nove dos antigos companheiros desse navegante. 0 documento achn-se tambem reproduzrdo em HCP, II, pdgs. 382 e segs, Em outro escrito seu, admite Toribio Medina que a carta se referiria a urna possivel viagern de Diego Garcia, Ver. J. T. MEDINA, Los Viajes de Diego Garcia de Moguer, prigs. 37 e segs.

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31>. As palnvras textuais do Temerario, ditas, segundo Chastelnin, a um enviado de Luis XI, serlarn as segutntes: "Entre nous Portugalois, nvons une coustume devers nous, que quand ceux que nous avons tenus a nos anus se font amls a nous ennemis, nous les comrnandons a tous les cent mille diahles", Huizinga, J., "Aus der Vorgeschichte des niederliindischen Nanonalbewusstsetns", Im Bann der Geschiclite, pag. 249.

39. Das atlvidades de Alcacova na Peninsula Iberica trata longamente Vicuna, Carlo Moria, Estudio Historico sobre el Descubrimiento y Conquista de Patagonia y de la Tierra del Fuego, pags. 215-226 e passim.

40. Jose Toribio MEDINA, Juan Diaz de Solis, I, pag. CCLXXXVII.

41. As instrucoes da Corea de Castela e a credencial dada a Alonso de la Puente ncham-se publicados na obra citada de Jose Toribio MEDINA, Juan Diaz Solis, I, pags. CCCIX e segs., nota 7.

42.Archivo de Indias, 139-1-18 (copra exihida em 1954 na Exposicao Ilistorica de Sao Paulo no quadro da I1ist6ria do Brasil): "[ ... ] esta armada se parti6 luego y a en ella Enrique Montes, que vino del Rio de Solis, q hahia much os alios q estaba en aquella tierra [ ... J". Do mesmo documento, citado tambem por Jose Toribio MEDINA em EI Portugues Gonzalo de Acosta. Estudio Historico, pag. 32, nota 4, e que e uma carta dn rainha, datada de Ocana nos 17 de fevereiro de 1531, a seu embatxador em Portugal, Lope Hurtado de Mendoza, consta que cerca de dots meses antes escrevera Dom Joao III ao portugues Goncalo da Costa, entfio em Sevilha, e que durante muitos anos vivera num porto da terra do Brasil, propondo-lhe ir na armada que se destinnvn aquelas partes sob 0 rnando de Martirn Afonso de Sousa e prometendo-lhe ruerces. A vista dn carta dirigira-se Goncalo a Lisbon e, Ia chegando, fora-lhe partlcularmente perguntado por Sua Alteza a respeito do Rio de Solis "que los portugueses llarnnn el de la Plata", ao mesmo tempo em que Ihe reitera 0 convite para embarcar na frota, com novas promessas. Contudo, porque uno Ihe permitissem ao mesmo Goucalo ir a Sevilha a buscar sua mulher e filhos para os delxar em Portugal, receosos de que lri 0 retivessem a forca, saiu ele sem que ninguem 0 soubesse e sem despedirse de Sua Alteza. Nn ohm citada de Toribio Metina, necessaria para 0 born conhecimento das atividades do genre do bacharel de Cnnanela, ainda que os muitos e grosseiros euganos em que incorre 0 autor nfio permttarn usa-la sem cautela, sugere-se, a prigtna 21, que Goncalo teria chegndo ao Brasil em fins de 1526 ou principios de 1527 e se estabelecera em Sao Vicente. Se vinjou com Diogo Garcia, como 0 pretende Lafuente MACIIAfN, em Los Conquistadores de Rio de La Plata, pag. 27, s6 0 poderia fazer na primeirn travessia do mesmo Diogo, e neste caso serta talvez mais acertado dizer que veio com Joao Diaz de Sollis, em cuja armada estivera este, Pois a verdade e que, vindo outra vez ao Brasil e alcancando Sao Vicente provavelmente nos ultimos dias de 1526, ja ali Diogo Garcia achou Goucalo casado com a filha do Bnchnrel, segundo se pode ler em seu memorial. E em Sao Vicente que 0 encontra, de volta do Prata, a armada de Caboto, segundo faz crer 0 documento acima. E como 0 veneziano chegou a esse porto em priuclpio de 1530, resulta que os "muitos anos" em que Goncalo teria estado no Brasil ficariam reduzidos a quatro se fosse certa a epoca sugerldn por Medina para sua chegada. Jri que naquela epoca, segundo 0 mesmo documento, s6 vivertam em Sao Vicente, alern de Goucalo, mais dois cristfios, um destes serin seu pr6prio sogro, isto e, 0 "bacharel"; e 0 outro Joao Rarnalho, se, como parece, foi esse 0 portugues "Fern and Mallo" que tratou com Caboto, de acordo com certo passe do depoirnento do mesmo navegador em Sevilha, citndo por IIenry IIARRISSE (cf. Jean er Sebastian Cabot. Leur Ori~ine et Leur

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Voyage. pag. 426) e MEDINA (EI veneciano Sebastian Caboto al Sercicio de Espana. II. pug. 163). E de presurnir, todavia, que seria maior 0 nurnero de cristiios estabelecidos nn Ilha de Siio Vicente. onde Alonso de Santa Cruz. que a visitara em companhla de Caboto, encontrou um "povoado" de portugueses com dez ou doze casas. sendo uma de pedrn e telhada, Cf. Franz von WIESE. Die Kurten vom Amerika in dem Islario General des Alonso de Santa Crua, pag. 56. A Santa Cruz deveu Oviedo a curiosa versiio que refere sobre a origem do povoado vicentino anterior a Martim Afonso: formara-se de naufrugos de certa nau que se perdera numa das duas pequenas ilhas fronteiras it dos Porcos, para a qual se teriam passado num batel os rnesmos naufragos, e de onde foram, poucos dins depois, a povoar Siio Vicente. Cf. Goncalo Fernandes de OVIEDO Y VALDEZ. Historia General y Naturald de las Indias. Islas y Tierra del Mar Oceano. por el Capitan [ ... ], Parte II. t. 1°. Liv. XXI. Cap. II. pag. 118. Tendo regressado ao Velho Mundo com Diogo Garcia. tornarta Goncalo da Costa ao Brasil e ao Prata.em 1534 com Dom Pedro de Mendoza. primeiro adelantado castelhano do Rio da Prata, a quem serviu como lingua. Com 0 mesmo Mendoza voltaria it Espanha tres anos mais tarde. porern, ja em 1540 viria como pilotomor na expedicao de Cabeza de Vaca, segundo governador do Rio da Prata. Em Cananeia desembarcou com alguns marinheiros em busca de mantimento, pel as boas relacoes que tinha com os indios do Iugar, Acompanhou 0 novoadelantado em sua march a por terra de Santa Catarina it Assuncao e mais tarde tornaria parte na rebeliiio que 0 havia de depor, Esteve rnais de uma vez na Espanha, depots disso, e foi morto em 1558 pelos indios. tal como aconteceria ao proprio Montes em Siio Vicente.

43. Jose Toribio MEDINA. EI veneciano Sebastian Caboto, I. pag. 140.

44. A cartn regia acha-se transcrita por Jordao de Freitas em "A Expedicfio

de Martim Afonso de Souza". HCP. III. 125.

45. Pero Lopes de SOUZA. Diorio da Navega(,:ao de ...• pdgs, 211 e segs,

46. ACSP. I. pug. 276.

47. Alvar Nufiez CABEZA DE VACA. Naufragio» y Comcntarios. pag. 182.

48. Ruy Dias de GuzMAN. La Argentina. pags. 37 e segs,

49. "Apontamentos de Diogo Nunes das suas viagens na America". HCP.

Ill. pag. 367. 0 texto publicado nesse volume corrige em alguns pontos 0 de Varnhagen.

50. VARNIIAGEN. Historia Geral do Brasil. I. pag, 231.

51. Cf. nota 24 retro.

52. VARNIIAGEN. Hisuiria Geral do Brasil. pugs. 243 e 321.

53. Archioo de Indias. 2-5-1/14 RO 22.

54. R. de Lafuente MACIIAfN. Los Conquistadores del Rio de la Plata. pags.477-479.

55. Exposictu: que os Estados Unidos do Brasil apresentaram ao Presidente dos Estados Unidos da America. II pags, 223 e segs, Idem, V. mapa n° 31.

56. R. de Lafuente MACIIAfN. EI Gobernador Domingo Martinez de Irala, pag. 458. 0 indio Miguel fora levado em 1536 da costa do Brasil com um tio seu, principal daquelas partes. de nome Domingos. na nau onde Gonz.rlo de Mendoza safrn a buscar mantimentos para a gente de Buenos Aires. Posteriormente, enviou o Irala a levar certas notfcias ao comissario da Ordern de Siio Francisco. nn !lha de Santa Catarina. Foi durante essa viagem que encontrou Cabeza de Vaca e com ele regressou a Assuncao na qualidade de guln do adelantado, Tendo sldo recolhido com Rui Mosquera. alem de outros cristfios, castelhanos e portugueses,

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dcixados na costa do Brasil por expedicoes nnterlores, seria talvez natural de Siio Vicente ou de Iguape, 0 ultimo local oude estivera Mosquera antes de passar-

se com sua gente para Santa Cat:'1rina. . .

57. Carlos de MORLA V1CUNA. Estiulio Historico sobre el DescubnmlCnto y Conqllista de la Patagonia y de la Tierra del Fuego. pag. 50 do "Apendice Documental" .

58. Carlos de MORLA VICUNA. Estudu, Historico sobre el Descubrimiento. pag. 295. n.

59. Archivo de Indias, Patronato - 1-1-1123. n? 13. Do modo pelo qual continuariam os vicentistas a fnzer seus resgates em Santa Catarina lui descricao circunstauciadn na "Reia9iio" do Padre Jeronimo Rodrigues. redigida entre 1605 e 1607 e publicada por Serafim Leite em Novas Cartas Jesuiticas, pags. 242 e segs,

60. "Informaefio sobre as Minas do Brasil". ABN. LVII. pag. 172.

61. "Relaci6n de la costa del Brasil e Rio de la Plata fecha por Juan Sanches de Viscnyn", in Vicuna MACKENA. Estutlio Historico . pug. 297. n.

62. "Carras v Memoriales de IIernandarias de Saavedra". Reoista de la Biblioteca Nacio~al. Buenos Aires. I. n? 3. pugs. 576 e segs.

63. Caio PRADO JUNIOR. "Formacao dos Limites Meridionais do Brasil", em Evolu(,:Cto Politica do Brasil c OWros Estudo«, pags. 15~-159. Cf. tambern Luis Ferrand de ALMEIDA. A Diplomucia Portuguesa c os Limites Meridionais do Brasil. pugs. 34 e segs.

64. A exata cronologia da evacuncao pelos portugueses das pracas marroquinas, rnotivo, ate lui pouco, de divergencins entre historindores, foi estabelecida com certeza em 1951 pelo estudo de Robert RICARD. "L'evacuation du Maroc sous Jean III". que hoje se pode ler as pags. 357-381 dos seusEwdes sur l'Histoire des Portll~ais au Maroc. i\ proposito das questoes e disputas suscitadas por essn politica de rctraimento de D. .Iofio III ern Marrocos, escreve 0 mesmo nutor: "ce n'etnit pas Arzila ou EI Ksar ou Masagan en particulier qui coutait trop cher, c'etait I'ernpire tout enrier qui comrnencait a ecraser et a ruiner la metropole", op. cit .• pag. 3iS.

65. Antonio Enriquez GO}'lEZ. "Vida de Don Gregorio Gundaiin'', La Ntroela Picarcsca Espaiiola, p:\g. 1607.

66. Reproducao em cores ill Leo Di'.GROW. Gcschichtc del" Kartographie.

pa~ 116. .

67. Diogo de Campos MORENO. Livro que da Raziio c/o Esttulo do BraSIL,

pag. Wi.

68. Mapas EspCtlloles de America - Si~los XV-XVII. n" XXIX.

69. Mapas Esnaiustc« de America - Siglo« XV-XVII. nv '"XIX.

70. "Carta de Juan Bautista Gesio (1579). in J.P. Leite CORDEIRO.

"Documentos Quinhentistas Espanhois Referentes a Capitania de Siio Vicente".

RISSP. XLVI. pags. 314 e segs. .

71. G. Pico DELLA MIRANDOLA. Disputationes Adversus Astrolo,4wm DivillCttricem. III. pag. 286:'''Nam Gemmae. nrornata quaeque ralls hoc genus plus coelestis caloris desiderant, ad orieutem austrurnque producantur ,1 ... )".

i2. VARNIIAGEN. Historia Geral do Brasil. I. pags. 301 e 30i. Alern dns noticias referentcs no sertao de Porto Seguro, foruecidns por Felipe Guillen e Duarte de Lemos. 0 proprio Tome de Sousa. em sua cartn de 24 de novernhro de 1549 a el-rei, alude a mostras de metal niandndas tie Pernambuco pelo provedor-rnor, que se perdernrn no arreclfe de Arztln, enquanto 0 piloto Juan Sanchez de Iliscaia fnla , em ISS(), das minas de prata "rnuv rrcns" de Sao

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Vicente. Tambem 0 Bispo Sardinha ruencionnrn, dois an os mats tarde, as minas de Sao Vicente: estns, porern, serram de ouro, nao de pratn. Cf. cartn de Dom Pero Fernandes Sardinha, de 12 de julho de 1552, RIHB, parte 1·, pag.582.

73. Dialogos das Grandezas do Brasil, pags. 28 e segs. Que nao seria essa uma opinifio isolada entre portugueses sugere-o lim dito do "soldado" de Diogo do Couto onde Ihe pnrece que nao tivernrn os sells reis ventura para ganhnr rnais, "que todas se gunrdaram para os espanh6is e praza a Deus que se ndo guarde Inda este nosso reino para seis!", 0 Soldado Pratico, pag. 226.

74. "Correspondencln do Governador D. Diogo de Meneses (1608-1612)", ABN, LVII, pag. 54.

75. Os apontamentos de Dorn Francisco e as respostas do rei encontrarnse no c6dice Pernambuco da Colecao Castelo-Melhor, de onde as trasladou Rodolfo Garcia em nota a VARNIIAGEN, Historia Geral, II, pags. 140 e segs,

76. Cf. apontarnentos citados em VARNIIAGEN, Hist6ria Geral, II, pag.

142. Maiores ainda eram os poderes de Dom Francisco, segundo se pode deduzir, por exernplo, desta resposta do rei a um dos seus apontarnentos": "Fuero de Cavalleros hidalgos para 200 personas, m090s de Camara p. otros 200, y q los Cavalleros hidalgos ayam servido dos afios en las minas, y los m090s de Camara uno, y fuero de hidalgos P" quatro personas y Don p" sus megeres, y que ellos ayan servido tres anos en las minas y todos tengan las Calidades q se requiereu [ ... J" etc.

77. RCSP, pag. 202.

78. M. E. de AZEVEDO MARQUES, Apontamentos Historicos, Geografico«, Biograficos, Estatisticos e Noticiosos da Provincia de Sao Paulo, II, pags. 224 e segs. Cf. tarnbem ACSP, II, pdgs. 497 e segs., onde vem reproduzida a carta dos camnristas de Sao Paulo, de acordo com 0 texto anteriormente impresso por Azevedo Marques.

79. QUEVEDO, Los Suenos, II, pags. 165 e 168.

80. The Original Writings & Correspondece of the &0 Richard Hakluyts,

I, pag, 14l.

81. The Original Writings & Correspondence, I, pag. 23.

82. The Original Writings & Correspondence, I, pag. 176.

83. Cf. pag. 70, retro .

84. Archioo General de Simancas, 1-1-2/33 R" 53 (C6pia da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro): "Carta de Marcos Aramburu sobre 10 que ymporta que se fortiflquen los Puertos del Rio geneyro y St. Vicente del brasil." De Sao Vicente diz-se no documento que "tiene muchos vastimientos y gado vacuno". Sobre as precarlas condlcoes de defesa desse porto (e do Rio de Janeiro), suas Informncoes niio dlscrepam do que escrevera lIakluyt: "el enemigo con mucha fncilidad puede entrar y fortiflcarse en ell os sin que se Ie pueda estoruar porque en ning> ay gente p" podell a defender y ademas desto tiene en ellos todos los vastirnientos que ovieren menester Yndios de serv que Ie Beven la com ida y 10 demas necesv todas las veces que determinaren pasar adelante por tierra tras otras ynteclones".

85. Alexander WHITAKER, "Part of a Tractate written at Henrico in Virginia by Master ... , Minister to the Colony there which then governed by Sir T. Dales, 1613", Purchas His Pilgrimes, XIX, prigs. 112 e segs,

86. Armando CORTESAO, Cartografia e Cartografos Portugueses dos Seculos XV e XVI, II, pags. 155 e segs. Cf. tambern Mapas Espaiioles de America, I, pags. 27 e segs.

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k7. Filippo SASSETTI, Letterc di . .. , png. 314. ° nome, na forma que lhe deu Snssct ti - battiplaxccs - ficnr'ia talvez iudeclfrrivel, se 0 pr6prio autor nfio nprcscntnsse para ell' uma cxplicncno esclarecedora: "che vuol dire scopalltl".

Hk. Gil VICENTE, Obra« Completas de ... , 11. CCXXXII v.

H9. Padre Manuel da N6BREGA, Cartas do Brasil c mais Escritos do ... 90. A. METRAUX, La Ci'viliwtioll Mcucrielle des Tribus 1lIpi-Guarani,

png. 3: "Soares de Souza a 1111 esprit seiellt(f'ique ctollllant pOllr son cpoque". 91. Francisco SANCHES, "Carmen De Cometa Aurn M. D. LXXVII". Opera Philosophica, pag. 143 e segs.

92. Cf. Joao de BARROS, Ropica Pnefma , vol. II, pag. Ill, onde Tempo, um dos mterlocutorcs, dmge-se it Rnzfio nestes terruos: "Mais me parece, pois tao dcsarrazoada estris, que mais te convem 0 nome de Saudice Ernsma que Raziio Portuguesa''.

93. Padre Manuel da N6BREGA, Cartas do Brasil e Mais Escritos do L ... , png. 16H. Escrevendo de Sao Vicente no ultimo de maio de 1553,0 irmiio Antonio Rodrigues, seu possivel informante, que voltavn eutao do Paraguru onde fora com a gente da armada de Mendoza, conta como um capitiio saiu "de Nossa Senhora de Assuncao n buscar as Amazonas, onde dizem haver ouro e prntn", Seraflm LEITE, "Antonio Rodrigues, Soldado, Viajante e Jesufta Portugues na America do Sui, no Seculo XVI", Paginas de Historia do Brasil, pag. 134.

94. Francisco SANCHES, "Quod Nihil Scitur", Opera Philosophica, prigs. 25 e segs,

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v. Urn mito luso-brasileiro

P ODE-SE, quando muito, apontar urn mito da conquista cuja difusao no continente esteve a cargo de portugueses e, em contraste com os demais, foi do Brasil que se expandiu para 0 Paraguai, 0 Peru e 0 Prata. De qualquer forma, jn era imemorial nas partes do extremo oriente, quando atingidas pelas naus de Vasco da Gama e seus sucessores lusitanos, a lend a que associa os cristaos da lndia, ramo dos nestorianos, a predica de Sao Tome. Dessa conexao ja ha noticia em escrito de Gregorio de Tours, no seculo VI, e a fama daquelas comunidades cristas do Oriente, os "cristaos de Sao Tome", como de ordinario se chamam, chegou desde cedo a pr6pria Inglaterra, se exato, que 0 Rei Alfredo lhes mandou em embaixada, com muitos presentes, no ano de 883, 0 Bispo Sigelmus de Sheborne. Tambern na Alemanha dizia-se de Henrique de Morungen, o Minnesinger, nascido porvolta de 1150, que teria ido a india para visitar a cidade de Sao Tome, de onde levara de volta relfquias que ainda em 1899, segundo informacao do Professor Hermann Menhardt, se encontrariam no mosteiro de Leipzig dedicado ao apostolo'.

De outras relfquias atribuidas a Sao Tome sabe-se que ja no seculo III tinharn ido para Edessa, de onde seriam mandadas em 1144 a Quios e em 1258 a Ortona, Italia. Aberta em 1523 sua pretensa sepultura de Meliapor, nela se acharam ossos decompostos, urn vasa de terra ensanguentada e urn ferro de lanca. Enviados alguns desses restos a Cochim, Goa e Basrein, ficararn em Meliapor ou Sao Tome, a Madrasta atual, urn fragrnento de costela e 0 ferro de lanca. Da devocao do ap6stolo na India, ao tempo da conquista portuguesa, da larga notfcia Sao Francisco Xavier. Em uma das suas cartas a Santo Inacio, refere que Martim Afonso de Sousa lhe

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mandara interceder junto ao Pontffice, por intermedio do fundador da Companhia, para que fosse conccdida indulgencia plcnaria em seu dia e nas oitavas a todos os que entao comungassern, c aos que nao confessassern e cornungassern nao Ihes fossem dadas. "Ya esto se mueve el senor Gubernador por am or que la gente sc confiessc Y,comulgue."2 Pouco faltaria, em verdade, para que nao apenas na India, mas em todo 0 mundo colonial portugues, essa devocao tomasse urn pouco 0 lugar que na metr6pole e na Espanha em geral, como em todo 0 Ocidente europeu, durante a Idade Media e mais tarde, tivera 0 culto belico de outro companheiro e discfpulo de Jesus, cujo corpo se julgava sepultado em Compostela.

Nao foi certamente novidade, para os portugueses quinhentistas, a lenda da pregacao de Sao Tome Ap6stolo na India, ja largamente divulgada e mesmo canonizada, ou a da existencia ali de seu verdadeiro sepulcro, mencionado em numerosas relacoes medievais do Oriente, como as de Marco Polo e Montecorvino, sem falar na famosa carta do Preste Joao. 0 que os poderia ter surpreendido ao desembarcarem naquela costa era a extensao do culto, que lhe devotavam iruimeras pessoas desde Bombaim ate Madrasta, abrangendo 0 Ceilao, e alnda nas "colonias" de cristaos de Sao Tome que iam ate 0 Mar da China.

A propria devocao a suas relfquias, em particular a certos pelourinhos de barro tornado ao seu pretenso tumulo, e que sempre levavam consigo os fieis, assim como os mouros e gentios, era bastante generalizada quando la chegaram eles. Nem sao de sua tnvencao as noticias das pegadas deixadas pelo santo em varias partes do Oriente, e que depois acabariam por ser vistas tambern no Novo Mundo.

Da origem de tais noticias, urna das mais acreditadas versoes e a que aparece no Livro de Duarte Barbosa. Conta este escritor, fundado na tradicao oral dos crlstaos de Coulao, que Sao Tome, quando de la partiu perseguido dos gentles, fora ter a cidade de Meliapor, en tao muito grande e formosa, de dez ou mais leguas de comprido e arredada do mar, que depois comeu a terra entrando por ela adentro. Principiando 0 ap6stolo a anunciar a fe crista, conseguiu converter alguns moradores, pelo que outros trataram de 0 perseguir, querendo mata-Io. Ante essas ameacas, meteu-se Tome algumas vezes nos montes, e certo dia, andando naqueles lugares urn cacador com seu arco, viu estar grande soma de pavoes reunidos, e no meio deles urn, que aos mais se avantajara em tamanho e formosura, pousado numa laje. Nao hesitou 0 cacador em alveja-lo, e com uma flecha 0 atra-

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vessou, fazendo com que todos alcassem voo e 0 que fora atingido se tor,nou, eI1_l pleno ~r, num corpo de homem. 0 cacador esteve a olha-lo mutto admirado, ate que 0 viu cair ao solo e entao se

foi, camin?O da cidade, a dizer 0 milagre. '

Intormado do sucedido, logo saiu 0 governador com outras pessoas para 0 sitio onde ocorrera a cena e ali chegando guiado pelo cacador, achou morto 0 bem-avent~rado Sao Tome:

Dirigiram-se tambern ao lugar onde tinha sido ele ferido e acharam na laje duas pegadas "muy ftguradas no meio dela" d~ixadas pelo pavao quando, ja alcancado pela t1eeha, ia alga; voo. Quando conheceram tamanha maravilha, puseram-se todos a dizer: "verdadeiramente era santo este homem e n6s nao 0 acreditavamos" .

'. Cuidaram, em seguida, de 0 levar para a igreja, onde ficou desde entao soterrado. Conduziram tambern a mesma igreja a pedra das pegadas, que puseram ao pe da cova. Se cobriam, no entanto, 0 corpo, ao outro dia, quando la chegavam estava fora, e assim 0 ~eixaram ficar longo tempo. Os gentios tinhamno por santo e faziam-Ihe muita honra. Ia gente de toda parte em romaria, e como la fossem ter certos chins, pretenderam cortar-lhe 0 brace a fim de leva-lo como reliquia a sua terra. No momento, porern, em que lhe iam dar com a espada, 0 bemaventurado Sao Tome encolheu 0 brace para dentro da cova e ~un~a mai~ 0 feriram. Assim continuou 0 jazer 0 corpo naquela l~re.1,a que tabricaram muito pobremente seus companheiros e discipulos, Tanto os mouros como os cristaos alumiavam 0 templo, dizendo, uns e outros, que era coisa sua.

A igreja assemelhava-se as outras dos cristaos, trazendo cruze~ no altar e em cima da abobada. Tinha uma grade de madeira e, por divisa, muitos pavoes. Quando Ia chegararn os portugueses, estava, porern, bastante danificada e todo 0 circuito chei~ de ma~o. Encarregava-se de sua guarda' urn mouro, que para ISS0 pedia esrnolas, conservando uma lampada acesa todas as noites".

Pode dar-se ideia de celeridade com que se difundiu a len~a do apostolado-de Sao Tome nas fndias, e nao apenas nas Indtas Orientais, lembrando como, em 1516, quando Barbosa acabou de escrever seu livro, ja se falava em sua estada na costa d? ~rasil. A primeira versao conhecida dessa presenca do disclpulo de Jesus em terras americanas encontra-se, com efeito, na. ch,a~ada Nova Gazeta Alemii, referente, segundo se sabe hoje, a viagern de urn dos navios armados por Dom Nuno Manuel

,

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Crlstovdo de Haro e outros, que a 12 de outubro de 1514 aportava, ja de torna-viagem, a Ilha da Madeira.

Dos dados que 0 autor da Gazeta pode recolher a bordo e mandar em seguida a urn amigo de Antuerpia, constava a existencia naquela costa de uma gente de muito boa e livre condicao, gente sem lei, nem rei, a nao ser que honram entre si aos velhos. Contudo, ate aquelas paragens tinha chegado a pregacao evangelic a e dela se guardava mem6ria entre os naturais. "Eles tern recordacao de Sao Tome", diz 0 texto. E adianta:

"Quiseram mostrar aos portugueses as pegadas de Sao Tome no interior do pais. Indicam tambern que tern cruzes pela terra adentro. E quando falam de Sao Tome, chamam-lhe 0 Deus pequeno, mas que havia outro Deus maior". "No pais chamam frequentemente a seus mhos Tome."4

A presuncao, originaria das velhas concepcoes colombinas, e que a cartografia conternporanea nem sempre se mostrara solfcita em desfazer, de uma ligacao por terra entre 0 Novo Continente e a ASia, facilitava grande mente essa ideia de que a America e ao Brasil, particularmente, se cstendera a pregacao de Sao Tome Ap6stolo. Na pr6pria Gazeta acha-se ret1etida essa ideia, onde se le que 0 piloto da nau portadora das noticias, presumivelmente 0 celebre Joao de Lisboa, ja afeito a carreira da India, nao acreditava achar-se 0 cabo e terra do Brasil a mais de seiscentas milhas de Malaca, e pensava ate que em pouco tempo, e com grande vantagern para el-rei de Portugal, se poderia navegar do Reino ate aquelas partes. "Achou tambern que a terra do Brasil continua, dobrando, ate Malaca." E presume 0 autor que esse fato favorece a crenca na vinda do ap6stolo a estas partes. "E bern crfvel", diz, "que tenham lernbranca de Sao Tome, pois e sabido que esta corporalmente por tras de Malaca: jaz na Costa de Siramath, no Golfo de Ceilao."

o credito universal do motivo da impressao dos pes humanos, a que provavelmente nao seriam alheios os nossos indios, a julgar pel os testemunhos de numerosos cronistas, dava ainda mais corpo a ideia. Aos europeus recem-vindos tratavam logo os naturais de mostrar essas impressoes, encontradas em varias partes da costa. Sirnao dc Vasconcelos, por cxernplo, refere-nos como as viu em cinco lugares diferentes: para 0 norte de Sao Vicente; em Itapoa, fora da barra da Baia de Todos os Santos; na praia do Toque Toque, dcntro da mesma barra; em Itajuru, perto de Cabo Frio, e na altura da cidadc de Parafba, a sete graus da parte do sul, para 0 sertiio. Neste ultimo lugar, em

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urn penedo solitario, achavam-se duas pegadas de urn homem maior e outras duas menores, de onde tirou 0 jesufta que nao andaria s6 0 ap6stolo e reporta-se, aqui, a Sao Joao Cris6stomo tanto quanto ao Doutor Angelico, segundo os quais se fazia ele acompanhar, em geral, de outro discfpulo de Cristo: "as segundas pegadas menores", escreve, "devern ser deste'".

Por sua vez, Frei Jaboatao, dos Frades Menores, diz que no Ingar do Grojaii de Baixo, sete leguas distante do Recife de Pernambuco, vira gravada a estampa de urn pe, e era 0 esquerdo, "tao admiravelmente impresso, que a maneira de sinete em lfquida cera, entrando com violencia pela pedra, faz avultar as ffrnbrias da pegada, arregoar a pedra e dividir os dedos, ficando todo 0 circuito do pe a modo que se levanta mais alto que a dita pedra sobre que esta impressa a pegada'". Admite que sem embargo de atribuir-lhe a fama do vulgo a Sao Tome, seria antes de urn menino que andasse em sua companhia, porventura seu anjo da guarda, E a causa da suspeita estava na pequenez da impressao, que mostrava ser de urn menino de cinco anos, com pouca diferenca.

A uma das pegadas mostradas na Bahia, de que da conta Vasconcelos, referiu-se provavelmente 0 Padre Manuel da Nobrega, onde escreveu, em carta de 1549, que "sus pisadas estan senaladas cabo a un rio, las quales yo fuy a ver par mas certeza de la verdad, y vi con los proprios ojos quatro pisadas muy senaladas con sus dedos, las quales algunas vezes cubre el rio quando hinche". Segundo os indios, quando 0 santo deixou aquelas pisadas, ia fugindo dos indios que 0 queriam t1echar, e Ia chegando, abriu-se 0 rio a sua passagern, e ele caminhou por seu leito a pe enxuto, ate chegar a outra parte, de onde foi a fndia. Contavam, alern disso, que, querendo os gentros flecha- 10, voltavam-se as setas contra eles mesmos, e os matos se abriam, deixando lugar a uma vereda, por onde seguia Sao Tome sem estorvo".

o casu das t1echas que se tornavam sobre si, atingindo os pr6prios atiradores, chegou a impressionar urn moderno etnologo, ao ponto de leva-lo aver nele 0 indicio de alguma arma do tipo do bumerangue, que tivesse existido outrora entre os Tupi da costa". A versao de Vasconcelos precisa, par outro lado, que, perseguido dos indios, a tanto induzidos pelos seus feiticeiros ou pelo inirnigo do genero humano, a ap6stolo fizera caminho por urn monte tao Ingreme que era impossivel acompanha-los e que, chegando ao lado oposto, com 0 circuito com

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que 0 buscaram, lhe derarn tempo de fugtr, e 0 virum ir pelo mar, deixando Irustrados os seus intentos.

o que no Oriente se dera, segundo algumas noticias, onde consta que junto ao lendario sepulcro do apostolo em Meliapor, no lugar onde foi posta a laje com as pisadas, chegara a manar uma fonte, tambern teria ocorrido no Brasil. Aqui, e em certas partes da America habitadas dos espanhois, os rastros de pes humanos impress os em rochas, e atrlbutdos ao apostolo das lndias, eram associados nao s6 a presenca de cruzes, como ainda de fontes, conforme 0 testemunho de Jaboatao". De urna destas fontes tratara Vasconcelos, e estaria no Toque Toque, dentro da barra da Bahia, a poucos passos do rochedo das pegadas e na raiz do pr6prio monte onde, segundo tradicao do gentio, descera o santo seguido dos Inimigos. Dela corria agua doce e perenemente fresca.

Essa fonte chamava-a, ali, 0 vulgo, de Sao Tome milagrosa, e eram varias as razoes desse nome. Uns dizram que aparecera milagrosamente entre a pedra viva, assim como a de Moises arrebentara do deserto. Outros cuidavarn que nasceu do simples toque do pe do santo, de onde 0 nome de Toque Toque, guardado pelo lugar, Havia ainda os que notavam 0 fa to de conservar constantemente 0 mesmo teor de agua, sem que esta redundasse nas invernadas ou faltasse nas secas, como de ordinario acontece a outras fontes. Alguns, finalmente, pretendiam que suas aguas faziam curas milagrosas, extinguindo toda especie de enferrnidades.

Outro fato, que pare cia aproximar a devocao de Sao Tome no Brasil e no Oriente, relaciona-se ao culto das relfquias. Segundo alguns escritores, assim os cristaos como os rnuculmanos e gentios, tinham na Asia 0 costume de trazer pendentes do pescoco pequenos pelouros feitos do barro da sepultura do ap6stolo. Aqui, segundo parece, generulizara-se 0 usa, entre os mais dcvotos, de rasparem a parte da rocha onde ficara a impressao das pisadas para consigo levarern as raspas em relicarios. Foi, em parte, a esse habito que, segundo 0 autor da Crtmica da Companhia; se deveu 0 desgaste das ditas rochas, ate 0 paulatino desaparecimento das pegadas que .ia nos meados do seculo XVII erarn invisfveis, posto que a Iernbranca delas ainda a guardassern os antigos. Alern disso era sua existencia atestada em certas cartas de doacao, onde se lia, por exemplo: "Concede uma data de terra sita nas pegadas de Sao Tome, tanto para tal parte, tanto para outra [ ... ]"10.

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r I

A relacao dos milagres do ap6stolo, aqui como na lndia, nao fica, porern, nisso, e sua notieia nao nos chegou unicamente atraves dos padres missionartos. Ao pr6prio Anthony Knivet, tido por herege, que em certo lugar chamado Itaoca ouvira dos naturais ter sido ali 0 lugar onde pregara Sao Tome, mostrararn perto do mesmo sftio urn imenso rochedo, que em vez de se sustentar diretamente sobre 0 solo, estava apolado em quatro pedras, pouco maiores, cada uma, do que urn dedo. Disseramlhe os indios que aquilo fora milagre e que a rocha era, de fato, uma peca de madeira petriftcada. Disseram mais, que 0 apostolo falava aos peixes e destes era ouvido. Para a parte do mar encontravam-se ainda lajedos, onde 0 Ingles pudera distingutr pessoalmente grande ntimero de marcas de pes hurnanos, todos de igual tamanho".

Parece de qualquer modo evidente que muitos porrnenores dessa especie de hagiografia do Sao Tome brasileiro se deveram sobretudo a colaboracao dos missionarios catolicos, de modo que se incrustaram, afinal, tradicoes cristas em crencas origlnartas dos primitivos moradores da terra. Que a presenca das pegadas nas pedras se tivesse associado, entre estes, e ja antes do advento do homem branco, a passagem de algurn her6i ctvilizador, e admissfvel quando se tenha em conta a circunstancia de semelhante associacao de achar disscminada entre inumeras populacoes primitivas, em todos os lugares do mundo. E e de compreender-se, por outro lado, que entre missionartos e catequistas essa teridencia pudesse amparar 0 esforco de conversao do gentle a religiao crista.

Nao admira, pois, se a legenda "alapego de sam paulo", que numa das mais antigas representacoes cartograficas do continente sul-amencano, a de Caverio, aparentemente de 1502, se acha colocada em Iugar aproximadamente correspondente a boca do Rio Macae, no atual Estado do Rio de Janeiro e que, em 1507, Waldseernuller chega a converter em "pagus S. Paulli", originando a hip6tese de que se acharia ali 0 mais antigo povoado europeu no Brasil, levasse pelo menos urn estudioso e historiador a idela de que a outro ap6stolo cristae, alem de Sao Tome, se associassem as impressoes de pes humanos, encontradas em pedras atraves de varias partes do Brasil e Iigadas pelos indios a lembran9a ancestral de algum personagern adventicio que, ao lado de revelacoes sobrenaturais, lhes tivesse comunicado misteres mais comezinhos, tais como 0 plantio, por exemplo, e a utilizacao da mandioca'", Essas especulacoes foram reduzidas

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a seus vcrdadciros limites, des de que Duarte Leite, aparentemente com bons motivos, explicou como a discutida palavra "alapego" nao passaria de simples corrupcao de "arquipelago", alusivo it pequena Ilha de Sant'Ana, em frente it foz do Macae c a algumas ilhotas circunvizinhas':'.

Em realldade a identiflcacao de rastros sernelhantes no extrema oriente, que os budistas do Cambodge atribuiam a Gautarna, 0 seu "preah put", como the chamam, e os cristaos a Sao Tome, de on de 0 dizerem varies cronistas que uns e outros os tinham por coisa sua, nao deveria requerer excessiva imaginacao de parte das almas naturalmente piedosas no seculo XVI. A prova esta em que, ainda em 1791, missionaries franceses do Cambodge se deixarao impressionar tambem pela possibilidade da me sma aproximacao. Em carta daquela data, escrita por Henri Langenois, um desses mtssionarios, encontra-se, por exemplo, _o seguinte trecho, hem ilustrativo: "Ha alguns anos, nos so chefe Capo de Orta, tendo ido a Ongcor vat, perto do sftio onde estamos, mais para 0 norte, disse-lhe 0 grande bonzo: Cristae, ves essa estatua de um hom em prosternado em frente ao nosso preah put (e 0 nome de seu false deus)? Chama-se Chime. Que significa aquela maroa de uma planta de pe impressa em suas costas? Foi por nao querer reconhecer a adorar a divindade de nos so preah put, que a tanto 0 forcou esse pontape, Ora, como se afirma que Sao Tome Didimo passou para a China atraves do Ongcor, nao estaria aqui a hist6ria de suas duvidas sobre a Ressurreicao e, depois, da adoracao de Nosso Senhor Jesus Cristo?'?"

Sume no Brasil; Chime em Angcor, nomes que aparecern relacionados, um e outro, a impressoes de pegadas humanas, que tanto no Oriente, como aqui, se associavam, por sua vez, as noticias do aparecimento em remotas eras de algum mensageiro de verdades sobrenaturais, essas coincidencias podem parecer deveras impressionantes. Nao seria diffcil, pelo menos na orbita da esplrrtualidade medieval e quinhentista, sua asslmilacao a lernbranca de um Sao Tome apostolo, que o~ autores mais reputados pretendiam ter ido levar as partes da India a luz do Evangelho cristae. Nao s6 as pisadas atribuidas ao santo, mas tudo quanto parecesse assinalar sua visita e pregacao aos indios da terra. Em Itajuru , perto de Cabo Frio, existiu outrora urn penedo grande, amolgado de varias bordoadas, sete ou oito para cima, como se 0 mesmo bordao dera com forca em brand a cera, por serem iguats as marcas, e as naturais do lugar faziam crer que viriam do bordao de Surne, ou Sao Tome, quando 0 gentle resistia

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it sua doutrina: assirn qui sera mostrar como, se as mesmos penedos se deixavarn penetrar da palavra de Deus, seus coracoes cram mais duros do que as mais duras penhas.

E assim como os bens do espfrito sao muitas vezes inseparaveis dos corporais, que representam como a sinal visivel de sua milagrosa eficacia, seria de esperar que, fruto, eles pr6prios, de urn misterio sobre-humano, esses sinais de Sao Tome ainda fossem, por acrescimo, causa de curas prodigiosas. Aqui, em geral, como no Oriente, essa forca terapeutica associava-se, alias, menos as pegadas do santo do que as aguas nascidas delas. 0 caso, par exemplo, da fonte do Toque Toque, na Bahia, que servia para todas as doencas. E a mesmo Vasconcelos, que fala das bordoadas do Itajuru, tambern nos refere como, perto daquele penedo, havia uma extraordinaria fonte, de aguas verrnelhas, medicinais, especialmente contra 0 mal-de-pedra".

Contudo, as pr6prias raspas das lajes marcadas pelos pes do santo, que muitos traziam penduradas ao pescoco, nao seriam dotadas de virtudes medicinals sernelhantes? AMm disso, em Itapua, nao s6 costumavam, as que ali passassern, ir conternplar as pisadas de Sao Tome - um pe descalco, a esquerdo, gravado na pr6pria substancia da pedra, enquanto a de Sao Vicente parecia antes uma pintura natural, bastante viva, mas lirnitada a superffcie -, como havia quem nelas pusesse a pr6prio pe, tendo para si que desse modo alcancaria melhor saude".

Ao lado do Sao Tome taumaturgo, do terapeuta, e tam bern do mestre de conhecimentos titeis, de que se valeri am depois as indios, como 0 do pr6prio plantio e pre para da mandioca, ou 0 do usa da erva-rnate, cabe lugar importante ao Sao Tome engenheiro. It ainda Vasconcelos quem nos refere como, no Reconcavo da Bafa de Todos os Santos, 0 caminho charnado do Mairape, feito de areia dura e pura, de cerca de meia legua pelo mar afora, foi milagrosamente aberto pelo ap6stolo. 0 qual, fugindo certa vez it furia das flechas, quando se amotinou contra ele a gentio durante uma das suas pregacoes, foi levantando a mar aquela estrada por onde passasse a pe enxuto a vista sua, cobrindo logo 0 principia dela de agua, para nao poderem persegui-Io as adversrirlos, que na praia ficaram aturdidos diante de coisa tao extraordinaria. Dali em diante passaram a chamar a mesrna estrada milagrosa Mairape, que vale a mesmo, em sua Iinguagem, que caminho do homem branco, pais assim chamavam a Sao Tome, nao tendo eles visto ate aquela data outro branco.

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Mas se, em favor do Mairape, bem se podia invocar 0 prodigto sobrenatural das suas origens, a obra incomparavelmente mais famosa do Sao Tome mitico, no mesmo ramo dc atividades, prende-se a abertura da grande estrada que, saindo da costa do Brasil, se alonga para 0 interior ate ganhar 0 Paraguai nas vizinhancas de Assuncao: a mesma que se fizera celebre com as entradas de Aleixo Garcia, Pero Lobo, Cabeza de Vaca e tantos aventureiros castelhanos e lusitanos durante os dois primeiros seculos da conquista. Chamavam-lhe os do lugar Peabiru e Piabiyu, por outro nome Caminho de Sao Tome ou do Pay Zume, que assirn tarnbem era conhecido 0 misterioso personagern.

Na versao que da abertura dessa estrada nos conservou o Padre Antonio Ruiz de Montoya, da Companhia de Jesus, aludese a fama corrente, em todo 0 Brasil, entre os moradores portugueses e os naturais que habitavam a terra firme, de como 0 santo ap6stolo principiou a caminhar por terra desde a Ilha de Sao Vicente, "em que hoje se veern rastros, que manifestarn esse principio de caminho [ ... ], nas pegadas que [ ... J deixou impressas numa grande penha, em frente a barra, que segundo publico testemunho se veem no dia de hoje, a menos de um quarto de legua do povoado". "Eu nao as vi", pondera 0 missionario, mas acrescenta que a distfincia de duzentas leguas da costa, terra adentro, disttnguiram, ele e seus companheiros, um caminho ancho de oito palmos, e nesse espaco nascia certa erva muito miiida que, dos dois lados, cresci a ate quase meia vara, e ainda quando se queimassem aqueles campos, sempre nascia a erva e do mesmo modo. "Corre este caminho", diz mais, "por toda aquela terra, e certiflcararn-se alguns portugueses que corre muito seguido desde 0 Brasil, e que comumente the cham am 0 caminho de Sao Tome, ao passo que n6s tivemos a mesma relacao dos indios de nossa espiritual conqutsta.''"

Os relatos de outros jesuftas castelhanos, alguns de epoca muito mais tardia, concordam no essencial com 0 de Montoya e parecem, nao raro, calc ados sobre as suas palavras. Assim escreve, por exemplo, 0 Padre Pedro Lozano, aludindo em particular a provincia de Taiaoba, situadajunto as cabeceiras do Piqueri, no sul do Guaira: "Por esta provincia, corre el camino nombrado por los guaranies Peabiru y por los espafioles de Santo Tome, que es el que trajo el gloriosissimo apostol por mas de 200 leguas desde la capitania de San Vicente, en el Brasil, y tiene ocho palmos de ancho, em cuyo espacio se le nace una yerba muy me nuda que le distingue de toda la dernas de los lados, que por

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la fcrtilidad crccc a media vara, y aunque agostada la paja, se quemen los campos, nunca la yerba del dicho camino se eleva mas, cn reverencia sin duda de las sagradas plantas que la hollaron, y para testimonio de las fatigas que en tierras tales padeceria el apostol primeiro de la America"!",

Francisco Jarque, por sua vez, na biografia que escreveu de Montoya, alern dc reproduzir 0 que diz este das orlgens e fama do mesmo caminho chamado de Sao Torne'", refere como, por eIe, "el Peabiyu, que es el camino que Haman de San Tome", tratara 0 Padre Antonio Ruiz de recolher os catecumenos que se tinham escapado, em 1628, as garras dos "portugueses del Brasil", assim como a servidao a que os queriam sujeitar os espanh6is da Vila Rica iniciando, a beira dele, a fundacao de urn povoado que teria, afinal, destino identico ao dos outros, destrufdo que foi pelos mamelucos de Sao Paul020.

Tambem Nicolas del Techo, recorrendo ao testemunho de Nobrega, apoiado pelas razoes de Orlandini, 0 historiador da Cornpanhia, refere, ja em fins do seculo XVII, como os viajantes que saissem do Brasil para 0 Guaira ainda podiam avistar a senda de Sao Tome, onde andara 0 ap6stolo. Conserva-se, adianta, "igual todo el afio, sin mas que las hierbas crecen algo y difieren bastante de las que hay en el campo, ofreciendo el aspecto de una via hecha con artificio; jamas la miran los misioneros del Guaira que no experimenten grande asombro'?'. Alern disso, perto da capital do Guaira existiriam elevados penhascos coroados de pequenas planicies onde se viarn, como em varias partes do Brasil, gravadas sobre 0 rochedo, pisadas humanas. Contavarn os Indigenas como, daquele lugar, costurnava 0 apostolo, frequenternente, pregar ao povo que acudia de toda parte a ouvi-lo.

Na propria cidade de Assuncao existia um penedo onde se distinguiam duas pegadas humanas, nao de homem descalco, porern a modo de sandalias, impressas na mesma pedra. A planta esquerda, diz Montoya, adiantava-sc a direita, como de alguem que fizesse Iorca ou finca-pe, e a tradicao corrcnte entre os indios pretendia que daquela penha pregava 0 ap6stolo aos gentios, As hist6rias divulgadas em toda a America Portuguesa de revoltas dos naturals e persegutcoes padecidas por Sao Tome tambern alcancararn aqueles lugares. Segundo certificou 0 Dr. Lourenco de Mendoza, prelado de Assuncao, em depoimcnto onde sc trata dos ditos vestigios, era crcnca ali, entre os naturals, que devido a maus tratos infligidos ao santo pelos antepassados deles, passaram as rafzes de mandioca, dadiva sua, que de infcio

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sazonavam em muito pouco tempo, a ser aproveitdvets s6 urn ana e mais depois de culnvadas-".

Foi do Paraguai, para onde se pas sara do Brasil, que 0 mesmo Sao Tome se dtrtgiu em seguida ao Peru, onde seu prestfgio vai sofrer, todavia, a concorrencia de outro ap6stolo, de Sao Bartolomeu, que para alguns autores teria Igualmente vindo ao Novo Mundo. De Assuncao, segundo muitas opinioes, corria 0 caminho ate a famosa lagoa do Paititi, sobre uma distancia estimada em duzentas leguas, a qual lagoa assim se chamou por uma corruptela da voz "Pay Tome", nome dado ao ap6stolo santo. Prosseguindo 0 dito caminho ia ter ao povo de Carabuco, onde se venerou antigamente uma cruz milagrosa, que muitos pretendiam ser do tempo das andancas de Sao Tome".

Entre os naturais do lugar, mormente entre indios serranos, recolhera 0 Padre Alonso Ramos Gavilan, da Ordem de Santo Agostinho, a crenca de que ali estivera urn homem jamais visto ate entao, a pregar a existencia de urn Deus tinico e verdadeiro. Quiseram apedreja-lo os habitantes de Cacha, a cinco ou seis jornadas de Cuzco, no caminho de Collau, para onde em segulda se dirtgira. Eram acordes os depoimentos que puderam recolher as pessoas curios as das conversas de indios velhos, quanto a ideia de que 0 ap6stolo marchara de leste para oeste, do Brasil para 0 Peru, atraves do Paraguai e Tucuma. Alguns precisavam que alcancara 0 vale de Trujilo pelo lugar de Chachapoias e tomara depois 0 rumo de Cafiete. Em Calango via-se na missao dos dominicanos, durante 0 seculo XVII, uma grande lousa, e nela impressos caracteres que se presumia serem gregos ou hebraicos, porque nao acertavam em decifra-los aqueles que os viram. Tratando de tais caracteres e dos pes estampados, diziam os nativos que urn homem de avantajada estatura, branco, olhos azuis e barbas crescidas, fizera lncisoes na pedra para lhes dar a en tender como era poderoso 0 Deus anunciado em suas predicas e quao verdadeira a sua lei.

Este ultimo pormenor parece reproduzir alguns aspectos assumidos pela mesma lenda no Brasil, onde ja se sabe como, pelo menos em Itajuru, as suas bordoadas no rochedo, que ficara por elas marcado, tinham em vista mostrar 0 poder da palavra divina, que, no entanto, nao penetrava os coracoes da gente do Iugar, Outro tanto se diria das aleivosias e traicoes que perseguiram 0 santo no Peru, assim como no Brasil e no Paraguai. A tais extremos chegararn esses desatinos do gentio que, segundo versao generalizada entre peruanos, s6 um milagre 0 salvou certa

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vez da morte pelas chamas. 0 fato ocorreu quando os indios, depois de edificarern, a seu mando, urn templo ao verdadeiro Deus, de que tratara em seus sermoes, e de terem levado muita palha para cobrir 0 ediffcio, deixaram-na amontoada a urn carta para mais tarde continuarem 0 trabalho. Uma vez, sendo ja noite, e tendo 0 santo adormecido sobre a palha, viram os operarios aparecer 0 demonic, feroz e espantoso, e disse-lhes que tratassem de queimar aquele homem, ateando fogo a palha, ao mesmo tempo em que os censurava pela facilidade com que davam credito a urn adventfcio e estrangeiro. Fizeram os indios 0 que lhes mandara 0 inimigo do genero humano, mas sucedeu que, ardendo a palha, saiu 0 santo com toda paz e sossego do meio das chamas, para grande assombro dos gentles".

E curiosa observar, entretanto, como, a medida que avanca do oriente para 0 poente, a imagem c a predicacao do Sao Tome americana sc enriquece de novos e mais fantasticos elementos. Para cornecar, andaria ele, no Brasil, geralmente descalco, segundo 0 fazem crer as pisadas referidas em varios depoimentos, c levava, se tanto, urn s6 acornpanhante, que poderia ser outro disefpulo de Jesus ou ainda seu pr6prio an]o da guarda, Nobrega tambern se refere a esse companheiro, dizendo que nao lhe queriam bem os indios, mas ignorava a razao do malquerer,

J~ ao entrar no Paraguai, ele calca sanddlias, a julgar pelas pegadas impressas na penedia vizinha a Assuncao, mencionada por Lourenco Mendoza e Antonio Ruiz. Ao chcgar ao Peru, ia 0 eneontram os indios usando uns sapatos semelhantes a sandaltas mas de tres solas, como os que deixou perto do vulcao de Arequipa, depois de passar entre fumegantes lavas que eseorriam como ri.o caudaloso. Na sola interna dos ditos sapatos ou sandalias, podia ver-se a maroa do suor dos pes, e eram de homem tao grande que a todos causava espanto. "As quais reliquias", escreve Antonio Ruiz, "se julgou cornumente que eram do santo discipulo do Senhor. Uma dessas sandalias guarda-n consigo urna senhora principal, cm cofre de prata, e faz muitos rnilagres." Aerescenta que 0 vcnerrivel Padre Diego Alvarez de Paz, tambern da Companhia, afirrnava ter visto muitas vezes a sandalia e pretendia ser tao grato 0 seu aroma e fragrancia, que deixava longe outro qualquer olor".

Alern das sandrilias ou sapatos dc triplice sola, com preendia a indumentaria do Sao Tome peruano, segundo variados testernunhos, urna unica tunica feita nao se sabe se de algodao ou la, ao parccer inconsutil c de cor tirantc a do girassol. Nicolas

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del Techo tambem faz referencia a urn par de sapatos do santo, achados, estes, nao entre as lavas do vulcao de Arequipa, mas no meio das cinzas de uma floresta incendiada, juntamente com uma tunica inconsutil de materia desconheclda". E, segundo pode saber 0 Padre Alonso Ramos dos indios velhos, fazia-se acompanhar ordinariamente de cinco ou seis indios. _ ,

Outra particularidade da lenda peruana de Sao Tome esta nisto que em contraste com 0 sucedido no Brasil, onde, perseguide dos indios, procurava muitas vezes Iugir as insidias e tiranias destes mostrava-se 0 ap6stolo impaciente de qualquer Injuria. Alias, ja se viu como no Paraguai chegara a .castigar a insolencla dos gentles, dilatando 0 prazo de amadurecimento da mandioca. Passando-se, porern, ao assento de Cacha, caminho de Collau, manifestara seu alto poder, fazendo com que baixasse o fogo do ceu para castigar os desaforos dos que 0 pretenderam apedrejar. De on de 0 ficarem abrasadas ali as pr?~rias pedras, testemunho perene de tamanho milagre. No Titlcaca teve a pretensao de querer vcr 0 altar e adorat6rio manti do pel~s Colla, com a Intencao de 0 destruir. Silenciam, porern, os depoimentos conhecidos sobre 0 resultado desse intento.

Alem das simples pegadas que deixou por todo 0 Brasil e 0 Paraguai, a presenca de Sao Tome nas terras peruanas ficou assinalada por marcas ainda mais notaveis, como aquelas que se vi am junto ao povoado de Santo Antonio, provincia de. Chachapoias, onde estivera 0 Padre Montoya. Numa grande laje, a. duas leguas do referido povoado, podiam ver-se estampados dois pes unidos, e logo adiante, dois cavoucos, cabendo em cada urn deles urn joelho, indicio de que 0 santo faria ali suas preces. Ao lado dessas, na mesma laje, achava-se, nitidamente desenhada, .uma impressao como de baculo, que teria duas varas de compndo e nos de espaco a espaco, segundo se pode apurar da silhueta gravada. Por onde se poderia conjeturar, pensa 0 jesufta, que 0 apostolo largava 0 baculo para juntar as maos e rezar .. Constava que 0 Arcebispo Dom Toribio Mongrobejo chega~a a ir ~essoalmente ao lugar a fim de certificar-se da existencia dos famosos sinais e, de joelhos e maos postas, dera gracas ao Senhor por ter podido ver rastros de urn santo discipulo de Jesus Cristo.

Acrescenta Montoya que 0 mesmo Arcebispo de Lima pretendeu mudar de lugar a pedra on de se achavam as impressacs mas nao 0 conseguira. E que antes de chegarern ao Peru os espanhois, Colla Tupa, governador da dita provincia em nome do Inca Huascar, .ia a quisera remover para outra parte, scm

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resultado. A vista disso, dcixara ordem aos indios para que a adorassem. 0 mesmo Dom Toribio ordenou que no lugar sc fabricasse uma capela para que os rastros do santo ficassem post os em boa dccencia, 0 Padre Techo, que relata as mesmas coisas, diz de alguns dos antigos habitantes do Peru que tinham grande deV09aO pelo ap6stolo, reputando-o filho do Criador e, como tal, prestando-lhe culto.

De um baculo on de se sustentava 0 ap6stolo, segundo aquelas rnarcas que dele ficaram no rochedo de Chachapoias, tambern ha notfcia no Brasil, atestada ao menos pelas bordoadas do Itajuru, a que aludiu Vasconcelos. No Peru, entretanto, esse bordao era com frequencia substituido pela cruz: elernento que se torna inseparavel da tradicao local das andancas de Sao Tome. Sustenta 0 Padre Montoya, como coisa fora de duvida, que 0 discipulo tinha sido devotissimo das chagas do mestrc divino, pela especial graca que the fizera Jesus, deixando que as tocasse com as proprius maos; e nao podendo levar exteriormente as mesmas chagas, se bem que em seu coracao as guardava impressas, valiase daquele instrumento, a cruz, por onde elas se fizerarn.

Parecia-lhe, assim, muito de crer, que 0 santo trouxe consigo ao Novo Mundo 0 sfrnbolo e sinal que dera na Asia de sua futura pregacao, e feito de pedra. Em Meliapor, onde padecera 0 martfrio, mostrava-se uma cruz esculpida em pedra, com manchas de sangue, e na mesma pedra havia outros sinais seus, que ainda nessas marcas nao quisera que 0 Ocidente fora inferior ao Oriente. Nas lndias Orientais tinham sido encontradas letras Incognitas, e outro tanto se vira nas Ocidentais. Foi morto por urn bramane sobre uma laje, e a cruz que carregava neste Ocidente era de tanto peso como uma rocha, e nao menos incorruptivel, pois estivera metida mais de mil e quinhentos anos em terra banhada de agua, continuando intacta, macica e solida como se pedra fora. E alern disso desprendia de si uma fragrancia particular, sem dar mostra de que, em algum tempo, chegara a padecer corrupcao.

Dessa cruz, associ ada no Peru a lernbranca do apostolo, refere 0 Padre Nicolau del Techo que aparecera primeiramente em Carabuco, aldeia de ne6fitos situada nas imediacoes do Lago de Titicaca. Sabedor de sua existencia, 0 Padre Sarmiento mandou cavoucar as margens do mesmo lago, onde se dizia que estava enterrada, e desse modo puderam finalmente retira-la. Entre os espanh6is, tanto quanto entre crioulos e indios, alcancou grande veneracao pelos muitos milagres que the atribufram, sendo 0

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maior deles 0 de que, a imitacao da cruz de Cristo, nao minguava de tamanho, por mais que the arrancassem continuamente fragmentos para edificacao dos fieis.

Dizia a tradicao preservada pelos padres que a cruz fora erigtda por Sao Tome em desafio a c6lera dos demonios, os quais ameacararn os indios com nao dar oraculos enquanto a nao derrubassem. Por isso jogaram-na os naturais a agua, varias vezes, sem que deixasse de sobrenadar. Malogrado 0 intento, procuraram queima-la, mas inutilmente. Vendo, assim, que nao a podiam destruir, enterraram-na em fosse profundo, junto as beiradas do Iago, Das tentativas para reduzi-la a cinzas conservavam-se ainda sinais, segundo 0 disse Nicolau del Techo".

Largamente se ocupa Montoya no esmiucar suas possfveis origens. A altura, de quase duas varas, a espessura, antes de lavrada, porque depois ainda era de urn palmo, e alern disso 0 seu grande peso, tamanho que, levada metade deb a Chuquisaca, a custo a transportaram duas mulas, e jogadas algumas partfculas a agua, foram logo ao fundo - em contraste com 0 que diz Techo -, fariam duvidar que a madeira tivesse ido a Carabuco do Paraguai ou do Peru ou que 0 santo levasse carga de tais distancias, De qualquer modo parecia-lhe quase certo que teria sido transportada de muito longe, e que a nao fez em Carabuco, pois toda aquela cornarca C falta nao s6 de madeira de proveito para qualquer lavor, mas ate mesmo de paus para lenha comum. E alern de faltar madeira aproveitavel na regiao de Carabuco, ignora-se em toda a terra do Peru que haja neb semclhante essencia, tao pes ada e olorosa, e daquela qualidade e cor, de on de se pode ter por coisa assente que havia de ter ido muito longe.

Que 0 mesmo sucede no pr6prio Paraguai, certifica-o, por outro lado, Montoya, alegando que nos quase trinta anos em que ele e os seus andavam naquela provincia, a busca de indios gentles, jamais lhes chegou notfcia de coisa parecida, Como tivesse em seu poder urn pedaco desse milagroso madeiro, com testemunho certo, e fizesse muitos cotejos, pudera, annal, verificar que fora aquela cruz de Sao Tome fabricada de uma arvore existente no Brasil, a que os naturais chamavam jacaranda e os espanh6is pau-santo, de que se faziam coisas mui curiosas, por isso que remedava 0 ebano.

Viu, des sa forma, que eram ambas da rnesma especie, e assim 0 afirmavam os pratlcos e os que fizerarn experiencias, comparando a cor de arnbas, a fragrancia e muito especlalmente o peso, pois tam bern 0 jacaranda, por minusculas que sejam as

partfculas usadas, vai logo ao fundo se posto em agua. De onde se poderia coligir que Sao Tome fabricou a cruz de Carabuco no Brasil e deu infcio a sua pregacao nesta parte do mundo, eomunicando a toda a especie da tal madeira as virtudes que a experiencia ensinava para a satide humana, porque, bebida a agua onde ela Fosse deixada em cozimento, dava os melhores resultados, principalmente nos casos de disenteria, e e a causa de terem dado ao jacaranda 0 nome de pau-santo.

Ainda que na America Lusitana 0 sfrnbolo cristae nao andasse, na aparencia, associ ado as historias Indigenas de Sao Tome, todas essas raz5es servem ao autor da Conquista Espiritual para abono de sua tese das origens brasileiras da cruz que 0 ap6sto- 10 chantou na beira do Titicaca, E e possfvel que 0 confirmasse ainda mais nessa crenca 0 que haveria de milagre no transporte, sobre tao larga distdncia, de tao maravilhoso lenho, pois, indiferente ao seu peso extraordinario, nao duvidara 0 discfpulo de Jesus em leva-la consigo num percurso de rnais de mil e duzentas leguas". E aqueles que, irnitando a seu modo 0 pr6prio Sao Tome, pusessem em duvida tao alto prodigto, ja que tres cavalos mal podcriam puxar semelhante madeiro, quanto mais urn homem sozinho, mostra Nicolas del Techo que nao fora esse 0 tinico milagre da mesma natureza devido ao ap6stolo dos gentios: "Com efeito", diz, recordando urn testemunho do padre Os6rio, "existe em Meliapor, onde jaz enterrado Sao Tome, um tronco de arvore miraculosamente levado pelo ap6stolo, e tamanho que 0 nao podcriam arrastar muitas parelhas dc bois ou elefantes'?",

Por esse aspecto ainda parece 0 Sao Tome americana estreitarnente ligado ao prot6tipo da Asia. E 0 testemunho do Padre Os6rio, invocado por Nicolau de Trecho, bem merecc ser posto em confrontacao com as versoes de viajantes c cronistas portugueses da India sobre um madeiro encalhado nas areias do mar de Ceilao, 0 qual nao 0 puderam desalojar os muitos homens e elefantes mandados a tira-lo fora em terra, sendo, no entanto, facilmente arrastado c em seguida lavrado pelo discipulo de Jesus, sem a ajuda de qualquer outra pessoa'". Nao seria de forja lusitana sernelhante versao, pOis, rnais de meio seculo antes da viagern de Vasco da Gama, j:i a ouvira com pouca diferenca 0 espanhol Pedro Tafur da boca de Nicolo de Conti, 0 renegade veneziano que andara nas partes do Oriente". A diferenca estava nisto principalmentc, que 0 facanhoso tronco se deixava levar, neste ultimo c~so, nao pelas aguas do mar, mas pelas do Nilo, que Tafur situa na India, 0 que nao e para admirar, pois tudo parece possfvel

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naquela mftica geografia: a outro interlocutor, Pogglo Br~eci~lini, dissera alias 0 mesmo Nicolo que os pretensos ossos c a tgreja de Sao Tome ficavam em Meliapor, na lndla".

Precisa-se, ainda na versao de Tafur, que a arvore carregada pelas aguas era urn linalois de descornunal grandeza. !endo feito 0 templo, juntou 0 ap6stolo os cavacos que sobejaram, distribuindo-os aos cristaos de Sao Tome, que os traziam sempre pendcntes ao peito, c tanto deles se fiavam, que a hora da mort~, quando nao Ihes fosse dado comungar de outro modo, das tars lascas se valiarn como de h6stias consagradas, Acrescenta 0 espanhol, ao Ialar no "Nilo", que manavam suas aguas do Eden, querendo com isso slgntftcar, talvez, que 0 transportc ~as arvores se fazia antes de meter-se 0 dito rio - 0 Gion das Escrtturas - por debaixo do mar rumo a terra do Egito.

Tambem na narrutiva apocrifa das peregrmacoes do Infante Dom Pedro de Portugal, 0 da Alfarrobeira, conta-se, como especialidade do Gion, 0 transportar trocos de lmalois'". Outros queriarn simplesmente que essa essencia viesse do Parafso, sem especificarern a via tornada. Essa opiniao ainda tinha adept~s no seculo XVI, se nao mal se explicaria que se desse urn Garcia da Orta 0 trabalho de desenganar a respeito 0 Ruano dos seus Col6quios: "Nunqua", diz ele, "mereci ir ao Parafso Terreal: mas contudo diguo que aonde nasce (0 linalois) nao ha alguns dos rios que dizem vir do parafso terreal, senao bem longe delle; por onde nao se escusarn esses senhores de dizer tal Iabula":". Nao custaria muito mudar no jacaranda, pau de muito peso" bom cheiro, e que dificilmente se corrompe, 0 lenho sagrado da India, que tern iguais virtudes, nessa transfiguracao americana das hist6- rias de Sao Tome. Do rnadeiro que foi dar em Chacabuco, e que se pretendeu ortgindrio do Brasil, diz mais Nicolau de Techo, que 0 Padre Diogo de Torres rnandou partfculas, num relicario de ouro, ao papa Clemente VIII e a varios cardeais, que 0 receberam em grande estima.

Ao con stante socorro da Providencia Divina deveramse outros irnirneros sinais milagrosos que envolveram no Peru o apostolado de Sao Tome. Entre os quais nao seria de menor admiracao aquele que narrou 0 frade agostiniano Alonso Ramos, fundado em notfcias de urn indio velho sobre certas aves vistosas que ali acornpanhavam Sao Tome, ou 0 Pay Turne, como era charnado dos naturals, cm todas as horas de afltcao. Corria que, tendo os gcntios, certa vez, acoitado e amarrado 0 santo, por instigacao do demonic, no mesmo instante baixaram aquelas

formosissimas aves e 0 desataram. Livre assim da prisao, estendeu ele seu precioso manto sobre a lagoa vizlnha, que tern oitenta leguas de circuito, navegou por ela e, passando em seguida num juncal, deixou no lugar urna senda que nao mais desapareceu, e era tida em veneracao entre toda gente. Aqueles mesmos juncos ou espadanas por onde fora aberto 0 caminho passaram a servir de mezinha aos enfermos, que, comendo de suas folhas, logo saravarn.

Podem reconhecer-se nessa historia, ondc volta a surgir o Sao Tome engenheiro e curandeiro, uma transposloao, naturalmente muito mais rica, de certos aspectos que ja tinha assumido o mito brasileiro de Sume. Na passagern pela lagoa e na senda por entre os juncais nao haveria um desdobramento do caso de Mairape, que 0 santo abriu mar adentro, para fugir, tambern aqui, a sanha dos gentios? A persistencia destes motivos deduzse ainda das alusoes do pr6prio Nobrega as pisadas de Zome que ele fora ver na Bahia em 1549, "e vi com os pr6prios olhos", diz, sinaladas junto de um rio. Ao que lhe informaram, deixara o santo aquelas pisadas, em numero de quatro, e bem nitidas, com seus dedos, no momenta em que ia fugindo dos indios, "e chegando ali se lhe abrira 0 rio, e passara por meio dele, sem se molhar, a outra parte. E dali foi para a India":". Por outro lado, no caso das vistosas e formosissimas aves que acompanhavam 0 Pay Tume no Peru caberia pensar naqueles pavoes que and am associ ados ao mito no Oriente. Contudo, 0 informante indio de Frei Alonso precisara que, depois de sua conversao, se certificara de que eram anjos do ceu,

Nao duvidava Montoya que, sem embargo das perseguicoes que lhe rnoveram os indios, tivesse dado algum fruto 0 seu apostolado. A esse prop6sito cita, como urn vago pressentimento da Santfssima Trindade, lernbranca porventura das predicas de Sao Tome, 0 caso das tres estatuas do Sol de Chuquilla, signiflcando, respectivarnente, 0 pai e senhor Sol, 0 filho Sol e 0 irrnao Sol, ou ainda 0 do adorat6rio de certo Idola peruano, que no dizer dos indios, em urn eram tres e em tres urn, que outro cronista ilustre, COIRO ele soldado da Cornpanhia, atribui, no entanto, a alguma diabolica insidia. Porque 0 demonic, escreve com efeito Jose de Acosta, e capaz de tudo fazer para furtar a verdade quanto sirva as suas rnentiras e embustes, com aquela infernal e porfiada soberba de quem sempre apetece ser igual a Deus. E adverte que, on de refere essas abusoes, mostrando 0 exercfcio em que 0 dernonio ocupava seus devotos, e tao-somente

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para que, a seu pesar, se veja a diferenca entre a luz e as trevas, e entre a verdade crista e a mentira gentflica, por mais que tivesse procurado, com artiffcios, arremedar as coisas de Deus, 0 inimigo de Deus e dos homens".

Num ponto, entretanto, parece fora de discussao a missionarios que identificaram 0 Surne brasflico e 0 Pay Tume peruano ao discfpulo de Jesus: na ajuda que teria ele prestado a obra da conversao do gentio. 0 pr6prio Nobrega ja escrevera que, segundo tradicao dos indios, anunciara-lhes Sao Tome, ao partir para a India, que "havia de tornar a ve-los":". Por sua vez, os missionarios jesuitas do Paraguai nao hesitaram em interpretar essa promessa como arnincio de seu pr6prio apostolado. Aos Padres Mazeta e Cataldino chegara mesmo certo cacique do Paranapanema a dizer de Pay Zome que falara aos seus antepassados do dia em que toda aquela gentileza se haveria de estabelecer em povoados, por obra de certos homens que levari am a cruz diante de si, 0 que afinal se realizou com as fundacoes de Santo Inacio e Loreto. Mais tarde, 0 mesmo Padre Cassadino pudera averiguar pessoalmente, no Pirap6, como em varias regiocs do Guaira se conservava bastante viva a recordacao de Sao Tome.

It de supor que essa feicao pelo mito tivesse contribufdo poderosamente para dar impulso a obra missionaria desenvolvida pelos padres durante toda a sua assistencia pas terras do Paraguai c, em particular, do Guaira castelhano. E significativo, a esse prop6sito, 0 testemunho do jesufta Nicolau Duran, em sua [mua de 1628 onde da conta do estado das reducoes mantidas pelos inacianos em toda a provincia. Embora em documentos anteriores se tivesse referido a notfcia corrente naquelas partes da vinda do glorioso Sao Tome, admite que a princfpio nao lhes dera muito credito, e em particular a certa profecia que teria feito 0 ap6stolo aos indios, da futura pregacao dos padres da Companhia.

Com 0 tempo, entretanto, a larga difusao alcancada entre os gentios pela mesma predicao, que era propalada atraves de diferentes nacoes, e bem distantes umas das outras, acabaria por tirar-Ihe todas as duvldas que ainda pudesse aliruentar sobre tao extraordinarios succssos. De maneira algurna, diz, pode haver suspeita quanto ao fato de ter sido feita aquela predicao aos naturais do lugar, .ia que as palavras destes sao perfeitamcnte concordes em tudo, sem que se possa encontrar entre elas a menor discrcpancia.

Refcrem esses indios, acrescenta, que 0 Santo Ap6stolo dissc aos sells antcpassados, c pcla trndiciio se comunicou 0 dito

de pais a filhos, eomo em tempos vindouros deveriam chegar a suas terras uns padres, seus sucessores, a ensinar-Ihes a palavra de Deus, que .ia aquela epoca lhes era por ele anunciada. Esses mesmos cuidariam de juntar os indios esparsos em povoacoes grandes, onde viveriam em ordem e polfoia crista, amando-se uns aos outros e tendo cada qual uma s6 mulher. Trariam cruzes os novos pregadores e, por obra deles, tupis e guaranis se amariam sem diferencas de nacoes ou emulacoes, Afirmavam ainda que, ao entrar ele, Padre Duran, dois anos antes a convoca-los e reduzilos, trazendo consigo uma cruz, "que em vez de baculo era 0 que costumavam usar os padres naquelas terras", logo se Iembraram das mesmas profecias, dizendo entre si: "sem duvida sao os padres que aos nossos av6s tinha prometido 0 Santo Sume".

Foi essa a causa principal de terem os gentios deixado suas terras com tao grande vontade para seguir aqueles sacerdotes, 0 que nao deixou de maravilhar 0 Padre Duran, por ser muita a genre que entao levou a reducao de Sao Xavier, dividida em tropas. E ali se ficaram todos muito satisfeitos, com 0 verem que se tinha cumprido 0 que lhes afirmavam os antepassados, pois 0 que ensinavam os missionarios, e nisto concordava a sua com a licao do glorioso ap6stolo, era que se amassern umas nacoes as outras, de sorte que iam "perdendo 0 bestial costume de matarem-se e comerem-se":".

A explicacao de tao nftida lembranca, entre os indios do Guaira, dos ensinamentos do Pay Zume, que justificaria, por si s6, o prestigio do mito no Guaira e atraves de todo 0 Paraguai, de onde se estenderia ao Peru, bern pode prender-se a mem6ria de fatos que, por sua vez, se teriam associado, para reforca-la, a uma crenca ancestral das tribos Carij6. Em outras palavras, na tradicao que guardavam aqueles indios do sul de seu her6i civilizador, a lenda teria ganho em consistencia, robustez e verossimilhanca, com a intervencao de acontecimentos hist6ricos mais ou menos recentes, e que impressionaram vivamente as mesrnas populacoes,

Na atividade que, ja a partir de 1538, e ate 1546, ano em que morreu, desenvolvera na Ilha de Santa Catarina, no continente vizinho, no Guaira e ate em Assuncao, 0 Frade Bernardo de Armenta, comissario da Ordem de Sao Francisco, estariam, muito possivelmente, os acontecimentos hist6ricos que podem ter servido para avivar a lenda, A alta reputacao ganha por ele entre os indfgenas teria sido partilhada c talvez herdada, ate certo ponto, por outro franciscano que 0 acornpanhou e lhe sobrevivcu, Frci Alonso Lebron, 0 mesmo que Pascoal Fernandes

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iria aprisionar em 1548, levando para Sao Vicente:". A este podia corresponder, na hist6ria, 0 papel atrlbuido no mito Indigena ao "companheiro" de Sume.

Sabe-se que Frei Bernardo percorreu, pelo menos uma vez, em toda a sua extensao, 0 carninho charnado de Sao Tome quando acompanhou, a frente de uma centcna de indios, a Governador Cabeza de Vaca, e que a tinham em grande acatamenta aqueles indios. Posta que 0 nao estimasse a "adelantado", autor de serias acusacoes ao seu comportamento, entre outras a de que, junto com Frei Alonso Lebron, guardaria encerradas em sua casa mais de trinta Indias dos doze aos vinte anos de tdade?', a boa conta em que era geralmente havido entre catecumenos e gentios Carij6 espelha-se no nome que todos the atribuiarn de Pay Zume, como a identifica-lo com figura mftica.

Consta que, ao chegar a Santa Catarina, onde aceita a of crt a do feitor real Pedro Dorantes, que se prop6e ir descobrir a caminho "par donde garcia entr6", Cabeza de Vaca conseguiria realizar mais facilmente a intento de penetrar por terra ate 0 Paraguai pelo fato de 0 julgarern as indios filho do comissario da Ordem de Sao Francisco, ou seja, de Bernardo de Armenta, "a quien eUos dizen Paycurne y tienen en mucha veneraci6n", segundo se express aria em carta a pr6prio Dorantes".

No que dirao mais tarde as guaiarenhos aos misslonarios jesuitas, nao parece muito facil separar 0 que pertenceria ao franclscano, predecessor daqueles na obra de catcquese, dos atributos do personagem mitologico eelebrado pelos seus avos e a eles comunicado de geracao em geracao. Mesmo no nome dado ao caminho que, da costa do Brasil, procurava as partes centrais do continente, nao se prenderia, de algurna forma, a Iendaria tradicao a uma verdade hist6rica ou, mais precisamente, ao fato de a ter trilhado Frei Bernardo, que na Imaglna- 9ao dos indios da terra deveria ser figura mais considerrivel do que a adelanuulo?

o certo, por este au outro motivo, e que a mftico Sume assume entao no Paraguai, em particular no Guairri, que se achava para todos os efeitos dentro do Paraguai, proporcoes que desconhecera na America Lusitana, de precursor declarado e verdadeiro profeta da catequese jesuitica. Que dizer entao do Pay Turne peruano, em quem se acrisolam suas virtudes tanrnaturgicas, dan do ensejo a formacao de toda urna brilhante hagiografla capaz de emparelhar-se com a do ap6stolo cristao nas supostas andancas atraves do extrema oriente?

o primeiro passo para essa metamorfose do her6i civilizador Indigena fora dado, em verdade, no Brasil, devido a identiflcacao, sugenda pela similitude dos nomes, entre 0 Sume dos naturais da terra e a Sao Tome apostolo dos gentios. Nao apenas essa similitude, alias, como 0 contato maier do portugues do extremo oriente que, tanto quanta os indios da America, tendiam frequenternente a as similar certos petroglifos a pisadas de algum antigo e misterioso personagern como 0 pr6prio Buda au 0 discfpulo do Cristo, deveriam naturalmente inclina-lo a essa identificacao.

Contudo,pode dizer-se que se limitou quase a ela, entre n6s, a colaboracao do europeu com a tradicao Indigena. Atraves dos depoimentos deixados pelos cronistas portugueses, nada mais se encontra no Sao Tome americana que ja nao pudesse estar nas versoes correntes entre os primitivos moradores da terra. Quando muito procuraria 0 adventicio utilizar 0 mito de forma a atender a problemas da catequese e as pr6prias exigencias da fe ou as palavras dos teologos mais reputados,

Com efeito, segundo uma opiniao apoiada nas melhores interpretacoes dos textos sagrados, devia estar fora de diivida a pregacao universal do Evangelho em eras mais ou menos remotas. Pois ja nao dis sera 0 salmlsta e nao 0 reiterara Sao Paulo aos romanos que par toda a terra correu a sam da voz divina e que suas palavras chegaram aos confins do mundo: "et in fines orbis terrae verba eorum"? Era certo, porern, que as descobrimentos de urn mundo novo e inteiramente ignorado dos antlgos revelara a existencia de povos que se diria estremes do int1uxo das verdades do Cristianismo.

Que tais sucessos podiam embaracar e, de Iato.ja vinham embaracando muitos dos que se atinham a opiniao tradicional, mostram-no as conclus6es que do descobrimento da America chegara a tirar urn historiador quinhentista, aparentemente pouco zeloso da ortodoxia, Ainda se podiam admitir, pois ja se Iundavam agora na evidericia incontrastavel, as crfticas de Guicciardini aqueles que imagtnavam intransponfvel a linha equinocial ou inabitavel a zona torrida, ou ainda que sob os pes dos habitantes do mundo ate entao conhecido existissern na Terra outros habitantes a que-chamavam antipodas. Menos certas, contudo, deveriam parecer algumas das suas ilacoes in demonstravels, tiradas de simples e vas aparencias,

Po is nao ousara 0 t1orentino alcar-se, argumentando com aquele descobrimento contra certezas mais ven erave is e abonadas pela unanimidade dos teologos? Nao s6 a navegacao

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de Colombo veio lancar confusao sobre muitas coisas afirrnadas pelos antigos quanto a materias terrenas, assim ponderara ele, "mas produziu, ao lado clisso, algurna ansiedade nos interpretes da Sagrada Escritura habituados a entender que aquele versicu- 10 do salrno oncle sc diz que em toda a Terra saiu 0 som delas e ate os con fins clo mundo chegararn suas palavras, signiflcasse que a fe crista, pela boca dos apostolos, tivesse penetrado 0 mundo inteiro: interpretacao alheia a verdade, pois que nao aparecendo notfcia alguma dessas terras e nao existindo ali sinal algum de nossa Ie, nem merece ser acreditado que a lei de Cristo tenha chegado ali antes destes tempos, nem que essa parte do mundo tivesse sido jamais descoberta ou achada por homens de nosso hemtsferio?".

Ora, enquanto a Igreja se via impelida a uma ampla revisao de suas antigas posicoes, buscando renovar a propria estrutura ideologlca de acordo com a imagern do mundo que se cornecava, pela primeira vez, a descortinar, a simples tentntiva de identiflcacao de um her6i mitico ancestral dos indios do Brasil com 0 apostolo das Indias deveria simplificar as duvidas, fornecendo uma solucao concreta e "historica" para 0 problema. Solucao coincidente, alias, com as teses a que permaneciam fieis muitos dos mais ilustres teologos da Contra-Reforma, com Belarrnino, ainda aferrados a ideia da universal pregacao dos apostolos, que teria chegado as remotfssimas ilhas do Mar Oceano onde, perdida mais tarde a Iernbranca delas, ia sendo reavivada agora pelos novos apostolos'".

Por outro lado, 0 pr6prio resgate e escravidao dos indios americanos, assim como dos negros africanos, que os portugueses, mesmo os jesuftas portugueses, foram naturalmente menos solfcitos em cornbater com razoes teologicas do que numerosos auto res castelhanos, a cornecar por Vitoria e Las Casas, poderiam ser praticados, nessas condicoes, sem excessivo escnipulo. Pois uma vez admitida a pregacao universal do Evangelho, tenderiam por forca a alargar-se as possibilidades de guerra justa contra alguns povos primitivos, equiparados, agora, nao a simples gentios, ignorantes da verdade revelada, mas aos ap6statas.

It sempre curioso notar como 0 Sao Tome americana que, para os colonos e missionaries do Brasil, nao passa, se tanto, de um mito vagamente propedeutlco, se vai enriquecer e ganhar maior lustre a medida que a notfcia de suas predicas se expande para oeste, rumo as possessoes de Castela. Sendo, como e, de

fato, 0 unico mito da conquista cuja prooedencia Iuso-brasileira parece hem assentc, essa circunstancia eo bastante, sem duvida, para dar uma nocao da mcntalidade que dlrigiu cada um dos dois povos ibericos em sua obra colonizadora.

Notas

1. Richard HENNIG, Terrae Inco~nitae, II, pugs. 47 e segs., 204 e segs., 286 e segs., e 382.

2. San Francisco Javier, Cartas y Escritos, pugs. 102 e segs,

3. "Livro de Duarte Barbosa", Cotlcccao de Noticias para a Historia e Gcoiirapliia das Naciic» Uitramarinas que vivcm !lOS Dominios Portu~ueses, puhlicada peln Academia Real de Ciencias, II, 2" edlcao, pugs. 354 e segs. Outrn versfio da morte do npostolo, publicadn por Lucena, pretende que term sido ele atravessado com urnn lanca na ocnslao em que faztn suns preces, perto de Meliapor, por onde melhor se explicnrin 0 ferro de Im19a que se encontrou depois na cova. Fala-se tambem na existencia ali, ao tempo dn missiio de Sao Francisco Xavier, de uma fonte, junto a pedra com os rastros. Em 1546, construiu-se nova igreja, no lugar da primitiva, e em 1579 foi eln doada a Companhia. Cf. San Francisco Javier, Cartas etc. pug. 197, n.

4. Clemente l3RANDENl3URGER,A Nova Gazeta cia Terra do Brasil, pugs. 37 e segs.

5. Sirnfio de VASCONCELOS, Cn'lnica da Companhia de Jesus do Estado do Brasil, I, pags. CIl e segs.

6. Frei Antonio de Santa Maria JAl30ATAO, Novo Orbe Serafico Brasilico, II, pag. 29.

7. Simjio de VASCONCELOS, Cr6nica da Companhia de Jesus do Estado do Brasil, I, pugs. CII e segs, Cf. tarnbem Padre Manuel da N6BREGA, Cartas do Brasil, pugs. 50 e 66.

8. Francisco S. G. SCHADEN, "0 Mito do Sume", Sociologia, S. Paulo, VI, pug. 136.

9. Frei Antonio de Santa Maria JAl30ATAO, Novo Orbe Sertifico; H, pag.29.

10. Simfio de VASCONCELOS, Cn'lniea da Compcmhia de Jesus c/o Estado do Brasil, I, pug. CVI.

11. Anthony KNIVET, "The admirable adventures ami strange fortunes of Master ... ", Purchas His Pil~rimes, XVI, pug. 227.

12. Rodolpho CHULLER, "A Nova Gazeta da Terra do l3rasil",ABN, XXXIII,

pag. 143. ,

13. Duarte LEITE, "A Explorncao do Literal do Brasil ua Cartographin da Prime ira Decnda do Seculo XVI", HCP, pugs. 429 e 433. Jri em 1902, entretanto, segundo me assinalou 0 Prof. Eurfpedes Simoes de Paula, Orvile Derby trnduzirn por "nrquipelngo" a expressao "nlapego" da cartn de Caverio, ndmitlndo aindn que "sam paulo" estaria ali por um lapso, no lugar de "los pargos". Cf. Orville A. Derby, "Os mapns mais antigos do Brasil", RIHSP, VII, pug. 247.

14. Bernard F. GROSLIER, All~kor ct le Cambod~e au XVI' Steele, pug. 135.

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segs,

24. Padre Antonio RUIZ, Conquista Espiritual, pag. 32.

25. Padre Antonio RUIZ, Conquista Espiritual, pag. 31 v.

26. Padre Nicolas del TECIIO, Historic de la Provincia del Paraguay, III, pag.23.

27. Padre Nicolas del TECIIO, Historia de la Provincia del Paraguay, III,

pag.24.

28. Padre Antonio RUIZ, Conouista Espiritual, pag. 34.

29. Nicolas de TECIIO, Historia de la Provincia del Purcuniai, III, pag. 25.

30. "Livro de Duarte Barbosa", Coleccao de Noticias pam a Historia e Geografia das Nar;oes Ultramarinas que vivem nos Dominios Portugueses , public ada peln Academia Real das Sciencins, t. II, 2" ed., Lisbon, 1867, pag. 345 e segs.

31. Pedro TAFUR, Travels and Adventures, pags. 94 e segs,

32. Assim diz 0 texto portugues de impressao de Poggto por Valentim Fernandes, alerniio, publicada em 1503, em seguirnento ao Livro do Marco Polo:

"Dally em diante se foy 0 dito Nycolau a hua cldade de myll vezinhos chamada Malpurin que faz em a costa do mar e no segundo alent do ryo Indo honde 0 corpo de sancto Thome apostolo hourradamente foy sepultndo em hun ygrejn grande e rnuy fremosa", Marco Paula. 0 Licro de Marco Polo. 0 Licro de Nicolau Veneto. Carta de Jeronimo de Santo Estevarn. Em "0 Livro de Nicolau Veneto" 81 r.

33. Gomez de SANTISTEBAN, Libro del Infante Don Pedro de Portugal.

Publlcado segundo as mais antigas edicoes por Francis M. Rogers, pag. 49. Ver tambern 0 texto da edicao portuguesa de 1602: "Livre do Infante Dom Pedro de Portugal. 0 qual andou as sete Partidns do Mundo. Fey to por Gomez, de Sancto Esteufto, hum dos doze que forarn em sua companlua", recentemente puhlicado peln Cornpanhia dos Dlnrnantes de Angola.

34. Garcia da ORTA, Col6quios dos Simples e Drogas da india, pag. 53.

35. Padre Manuel da N6BREGA, Cartas do Brasil, pag. 66.

36. Jose de ACOSTA, Historia Natural y Moral de las Indias, pags. 430 e segs.

37. Padre Manuel da N6BREGA, Cartas do Brasil, pag. 66.

38. "Carta finua do P. Nicolas Mastrillo Duran. Cordova, 12 de novernbro de 1628", Jesuitas e Bandeirantes no Guaira, pags. 233 e segs.

39. Cf. pag. H5, retro.

40. It de Lafuente MACIIAfN, Los Conquistadores del Rio de la Plata, pag.67.

4l. Enrique de GANDlA, llistoria de la Conquista del Rio de La Plata, pag. 173.

42. Francesco GUICCIAIZDINI, Stor!a d'ltalia, II, pag. 132: "Ne solo hn questa unvlcaztone confuse molte cose affermate dagli scritorri delle cosc terene, ma dato, altre a cia, qunlche anztet.i aglt interpreti della scritura sacra, soliti a interpretarc che quel versicolo del salmo, che contieue che in tutta la terra usci il suo no loro e nc'confini del mondo le parole loro, significasse che la fede di Cristo fusse, per la bocca deglt apostoli, penetrata per tutto il mondo: irterpretazione aliena dalla verita, perche non npparendo notizia aleuna di queste terre, ne trovandosi segno 0 reliquia alcuna della nostra fede, e indegno di essere creduto 0 che In fede di Cristo vi sia stata innanzi a questi tempi 0 che questa pare si vasta del mondo sia mai phi stata scoperta 0 trovata da uomini del nostro emtsferio."

43. Cf. Rosario ROMEO, Lc Scoperte Americane nella Coscienza Italiana del Cinquecento, pags. 46 e segs,

15. Simfio de VASCONCELOS, Crilnica da Companilia de Jcsu» do Estado do Brasil, I, pag. CIII.

16. Simfio de VASCONCELOS, Crimica da Companhia de Jesus do Esuul». do Brasil, I, pag. CIlI.

17. Antonio RUIZ, Conqllista Espiritllal hecha por los Reli~iosos de fa Compariia de Jesus, en las Prouincias del Paraguay, Parana, Vril~uay, y Tape, escrita por cl Padre ... , pag. 30.

IH. Padre Pedro LOZANO, l lisurria de la Conquista del Paraguay, I, pag.

67.

19. Dr. Dom Francisco JARQUE, Ruiz Montoya en Itulias, II, pags. 93 e segs.

20. Francisco JARQUE, Ruiz de Montoya en las Irulias, III, pags. 154, 163, 187 e 188.

21. Padre Nicolas del TECIIO, Historia de la Provincia del Pam~uay de fa Companhia de Jesus, III, prig. 27.

22. Padre Antonio Ruiz, CO!lquista Espiritual, pag. 30.

23. Antonio de Leon PINELO, El Paraiso en el Nuevo Mundo, pags. 317 c

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VI. As atenuacoes plausiveis

Ao LADO DISSO, nao e menos certo que to do 0 mundo lendario nascido nas conquistas castelhanas e que suscita eldorados, amazonas, serras de prata, lagoas magtcas, fontes de juventa, tende antes a adelgacar-se, descolorir-se ou ofuscar-se, desde que se penetra na America Lusitana. Mesmo os motivos sobrenaturais de fundo piedoso, ja bern radicados na Peninsula, parecem amortecer-se no Brasil e, de qualquer forma, desempenham papel menos consideravel na conquista do territ6rio. A crenca, aparentemente sugerida a alguns cronistas por certo trecho de Anchieta, onde sc alegarn os meritos do glorioso Sao Sebastiao na tom ada do Rio de Janeiro, de que 0 santo fora avistado em pessoa ao lado das tropas de Estacio de Sa, lutando contra os gentios e os hereges calvinistas, representa uma das escassas rerniniscencias que nos chegaram daqueles motivos. Restaria saber se essa prescnca milagrosa do padroeiro da cidade chegara a alcancar, entre os expugnadores, aquele credito que lhe dao cronicas muito posteriores ao sucesso, inspiradas, mais provavelrnente, em modelos Iiterarios bern sabidos do que nurna tradicao viva.

E ainda que se tratasse de tradicao viva e verdadeiramente popular, nao seria muito em confronto com as aparicoes semelhantes ocorridas nas lndias de Castela, onde os santos, em particular Sao Tiago e a propria Virgem Maria, que ao menos em urn caso aparece cavalgando anirnoso corcel, se fazem a cada passo visiveis aos soldados, incitando-os c assistindo-os na peleja sagrada, it rnaneira dos deuses da Ilfada, Urn moderno historiador que se deu 0 trabalho, consultando velhos textos, de realizar minucioso compute, ainda que forcosarnente incompleto, dcssas

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milagrosas aparicoes assinaladas durante a fase da conquista, da a palma, em assiduidade, a Santiago, que teria participado nada menos de onze vezes de batalhas contra indios. 0 segundo lugar cabe a Virgem Maria: seis vezes. Sao Pedro, Sao Francisco e Sao Bras aparecem; cada qual, uma vez. Em certos depoimentos, porem, registra-se simples mente a presenca de algum santo, sem indicacao que permita individua-lo! .

Se 0 fabuloso das narrativas devotas pode ter tamanho ascendente sobre 0 animo dos soldados espanh6is da conquista, sabe-se, sobretudo depois dos recentes estudos de Irwing A. Leonard, a que ponto tambem se mostraram sensiveis, estes, ao da literatura profana, mormente dos livros da cavalaria. Essas hist6rias, tao populares entre conquistadores e povoadores do Novo Mundo, nao respondem apenas ao gosto das facanhosas proezas, dos triunfos her6icos e glortosos, ou ainda do senso agudo de honra, da dignidade, da cortesia varonil, como tarnbern a atracao das paisagens de encantamento e mlsterio. 0 credito que a muitos pareceram merecer as hist6rias cavalheirescas vinha dar mais autoridade a noticia das maravilhas irreais, que ja os mais antigos descobridores puderam pressentir naquele mundo ainda ignorado.

De ilhas encantadas, fontes magicas, terras de luzente metal, de homens e monstros discrepantes da ordem natural, de criacoes aprazfveis ou temerosas com que os novelistas incessante mente deleitavam urn publico sequioso de gestos guerreiros e fantasticos sortllegios, rapidamente se foram povoando as conquistas de Castela. E nao e menos flagrante aqui 0 contraste que se oferece entre elas e as regioes do mesmo continente destinadas a Coroa lusitana.

De fato, embora nao fossem menos afeicoados a seducao dessas narrativas e fabulas - tanto que 0 pr6prio Amadis de Goula, antes de existir sua primeira versao hoje conhecida, a castelhana, ja se fizera famoso em Portugal, se e que nao teve ali sua origem, como sera 0 caso, futuramente, do Palmeirim de Inglaterra -, e significativa a minguada e quase nenhuma participacao da fantasia que os anima nos feitos que marcam os estabelecimentos dos portugueses em terras do Brasil.

Nada ha, certamente, em nossa Hist6ria colonial, que possa medir Iorca com aqueles gigantes, aquelas amazonas, aqueles pavorosos cinocefalos, ou que se equipare aos pafses de sonho, presentes, todos, ja na hist6ria de Amadis e que, no entanto, se VaG realizando perante os conquistadores castelhanos

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das lndias. A estranha Calif6rnia, que cxistira com esse nome nas afamadas "sergas'' de Esplandian, filho de Amadis, antes de ressurgir nos extremos confins da Nova Espanha, mal sc poderia contrapor a povoacao que Duarte Coelho fabricou na ourela de sua Nova Lusltania, se e exata a tfrnida sugestao de Vamhagen, on de recorda que Olinda e nome "de uma das belas damas do Amadis de Gaula, cuja leitura estava entao mui em yoga, nao Ialtando lei to res que lhe davarn tanta fe como em nossos dias se da a historia'".

Nao deixaria, ainda assim, de ser caracterfstica essa escolha, entre as damas e cavalheiros da novela, de uma personagern onde principalmente se distinguern atributos de moderacao e comedimento que nao parecem dos mais aptos a animar a furia de rudes guerretros. Ao lado de Briolanja, tantas vezes "formosa" - sem falar naturalmente em Oriana, a "sem par" - a amlga de Agrajes, posto que muito bela e IOU9a, e principalmente definida por apagadas e discretas virtudes. Olinda "a Mesurada": tal 0 qualificativo que, ao longo da novela de Amadis de Gaula', mais insistentemente se associa ao seu nome.

Se algum vago pensamento de cavalaria andou relacionado ao sftio que povoou Duarte Coelho na costa de Pernambuco, seria mister ir procura-lo, de preferencia em sua deslgnacao anterior, onde geralmente se quer encontrar urn toponlmo indfgena. No ultimo caso, essa designacao, isto e, Marim, que em 1547, dez anos depots do estabelecimento ali da vila de Olinda, ainda aparece na descricao de Hans Staden", deveria corresponder a Mayr-r, equivalente, em portugues, a "agua ou rio dos franceses", segundo a etimologia lernbrada por Varnhagen' ou, no entender de Teodoro Sampaio, a "cidade, ou po-

l ,; "0

voacao ta como a construiam os europeus .

Uma interpretacao muito diversa, no entanto, pode resui tar da leitura de varies documentos, como e 0 caso do mapa de Jacques de Vaudeclaye, compos to em 1578, em que 0 castelo ou povoado local recebe 0 nome de Chasteau Marim", ou do manuscrito de Andre Thevet sobre as suas viagens ao que chama fndias austrais, que 1'01 da livraria do Duque de Coislin e e hoje da Biblioteca Nacional de Paris, onde esta Chasteau Marin e tarnbern Castel Marin", e das Singularitez do mesmo autor, em que hri noticia de urn forte de Castelmarim levantado pelos portugueses perto do Ingar de Pernambuco", ou ate de textos muito posteriores, que assinalam a presenca ali de urn antigo "castelo do mar" emparelhado com 0 da terra, ou de Sao Jorge'".

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Esse nome de Castelo do Mar pode proceder de uma confusao facil entre a designacao originaria do lugar, Marim, e a palavra francesa marin"; confusao essa, alias, que ja se tinha insinuado no pr6prio texto de Thevet. Ora, acontece que Chaste au Marim traduz exatamente 0 toponimo Castro Marim, e assim se chama a vila e fortaleza do Algarve que foi cabeca dos freires de Cristo antes de mudar-se para Tomar, 0 que ocorreu no ana de 1356, sendo Mestre Dom Nuno Rodrigues, e como tal ja vern nomeada em 1319 na bula de fundacao da Ordem em que se haviam convertido, a instancias de el-rei Dom Dinis, os antigos Ternplarios do Reino.

Varnhagen faz alusao, por outro lado, a urn castelo quadrado existente no Ingar de Olinda - e de que pode dar alguma ideia 0 tosco desenho que ilustra 0 livro de Hans Staden - comparando-o as torres de menagern medievais, e era justamente 0 caso da torre de Castro Marim europeia ". A escolha da fortaleza algarvia para cabeca da Ordem explicara-se pelo fato de se achar na fronteira dos mouros, formando urn muro contra as insolencias e os rebates dos infieis, como esta dito na propria bula de fundacao: "Castello muy forte, a que a desposicao do lugar faz muy defensavel que hera na Irontaria dos ditos intmigos & parte com elles'":'. E essas mesmas raz6es nao se aplicariam a futura sede da Nova Lusitania, erigida numa eminencia que ajudava a defende-la da fereza dos indios pagaos? Por outro lado, custa pensar que uma evocacao da velha cabeca da Ordem de Cristo, velha de dois seculos, se pudesse prender no Brasil quinhentista ao papel garantido aquele instituto nas conquistas transoceanicas de Portugal.

Bern mais simples sera supor que a reminiscencia algarvia, neste caso, proviesse de urn dos tantos acidentes fortuitos que farao reproduzir-se mais tarde, no aquem-rnnr, outros toponirnos originalmente rein6is. Nem e impossivel que 0 Marim brasileiro fosse Iernbranca de algum povoador ou capitao que, antes mesmo da chegada de Duarte Coelho, tivesse procurado prestar homenagern ao seu lugar de origem. Sabe-se, por exernplo, do pr6prio Cristovao Jaques, fundador da primeira feitoria lusitana de Pernambuco, que vinha de uma familia fixada no Algarve atraves de bens de raiz e morgadios.

Mas a propria hip6tese, se fundada em melhores raz6es, de uma inspiracao da Ordem de Cristo, quando esta se achava ja ernpolgada pela Coroa, nao pode simbolizar senao 0 poder de uma realeza absorvente e disciplinadora das vontades individuals

e que, por isso, deixa pouco lugar a fantasia turbulenta dos her6is da cavalaria. No que respeita a essa afirmacao decisiva do poder monarquico nao ha duvida que Portugal arnadureceu cedo: mais cedo do que 0 resto da peninsula hispdnica e, quase se pode dizer, do que 0 resto da Europa.

Todavia, se a unificacao logo obtida e a sublevacao popular e "burguesa'' , que dera 0 poder supremo a Casa de Avis, ajudaram largamente a mudar-Ihe a fisionomia, reorganizando em sentido moderno, isto e, no sentido de absolutismo, suas mstltutcoes politic as e juridicas, alern de abrir caminho a expansao no ultramar, nao e menos certo que 0 deixaram ainda, por muitos aspectos, preso ao passado medieval. E a propria rapidez e prematuridade da mudanca fora, de algum modo, responsavel por esses resultados.

A verdade e que tinham ascendido novos homens, mas nao ascenderam, com eles, suas virtudes ancestrais. Uma burguesia envergonhada de si, de seu antigo abatimento social, substitufra-se a velha nobreza, contestando-se com 0 acomodar-se, tanto quanto possfvel, aos padroes desta. E como sucede constantemente em casos tais, aferra-se tanto mais as aparencias quanto mais the faltava em substancia.

o resultado foi esse estranho conluio de elementos tradicionais e express6es novas, que ainda ira distinguir Portugal em pleno Renascimento, posto a servico da pujanca da monarquia. Melhor se diria, forcando a comparacao, que as formas modernas respeitaram ali, em grande parte, e resguardararn, urn fundo eminentementc arcaico e conservador, Moderna e, sem dtivida, aquela avassaladora preponderancia da Coroa, num tempo em que 0 poder real ainda luta, em outras terras, com maior ou menor cxito, por sobrepujar as vontades particularistas. Aqui, ao contrario, como encontrasse poucas resistencias desse lado, a realcza lograra mobllizar em torno de si cnergias ativas da populacao.

Tratava-se, nao obstante, de uma simples fachada que mal encobria os traces antiquados, sobretudo aforma mentis vinculada ao passado e avessa, por isso, a especulacao e a Imagmacao desintcressadas do humanismo renascentista. No Intimo sernpre se mostrarao os portuguescs pouco afeitos as transforrnacocs espirituais que, em muitos outros pafses, sc operam simultaneamente com a grande obra dos navegadorcs do Reino. Seu conservantismo, nesse ponto, seria semelhante ao do ermitao de um dos dialogos de Frei Heitor Pinto, para

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quem a verdadeira filosofia nao consiste tanto no saber quanto no fazer e no amar!",

E quando, ja para os fins do seculo XVI, mesmo esse antigo cerne se deixa corroer por todas as partes, nada de autentico 0 substltuira, desfalecidas que se acham, e como "burocratizadas", as energias verdadeiramente criadoras do povo. Alarmam-se, entao, inutilmente, os moralistas, ante 0 gosto de novas invencoes, das burlas, dos fumos da fantasia, 0 dar ao querer mais vela do que lastro. Em suma, ante 0 rapido descaimento, no Reino, de tudo quanto parecera ter produzido sua passada grandeza. As vesperas mesmo da catastrofe nacional que se ha de seguir a morte del-rei Dom Sebastiao, tentara ainda Diogo do Couto apontar para o exemplo oferecido pelas nacoes pouco dad as a mudaneas, como os chineses e os venezlanos". Nao estaria nesse conservantismo a causa principal das qualidades que os distinguiam, da grandeza de uns e da fama de outros?

No Brasil, de qualquer forma, so aos poucos parece ir perdendo terreno, em favor das novas fumacas, aquele realismo repousado, quase ascetico ou ineloquente, que vemos ret1etido, por exemplo, nos escritos dos primeiros cronistas. Abrem excecrao, mesmo antes de Simdo de Vasconcelos, algumas biografias - quase hagiografias - de um Padre Anchieta, mas as concessoes ao milagroso nao sao novidade nem escandalo, num genero que, por definicao, deve abrir credito ao sobrenatural.

E licito pensar ainda que certas ideias bem precisas ou ate pragmaticas servissem de reforco a simples devocao visionaria sempre aberta a possibilidade de raros portentos, feitos maravilhosos, profecias, intuicoes divinat6rias, transes, aparicoes, levitacoes, ubiquidades, como os que se multiplicam nas paglnas desses livros, pois 0 que inspira muitos de seus autores, fieis neste ponto ao espirito da era do barroco, e sobretudo 0 afa de despertar os antmos, ocupando os olhos. E porventura alguma ambicao ainda mais definida, como seja a de ver eternamente glorificada a obra missionaria dos inacianos nesta parte do Novo Mundo, atraves da canonizacao de um de seus maiores ap6stolos, de sorte que 0 Brasil nada ficasse a dever as fndias. Anchieta canarino de ascendencia basca seria como a replica americana de Sao Francisco Xavier, outro basco.

Ja em Vasconcelos, porern, essa Imagtnacao piedosa ira complicar-se atraves da fasclnacao mirifica dos segredos e "curiosidades" da terra. E a tanto vai a fascinacao que nao se contenta ele apenas com 0 invocar testemunhos alheios, mas

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procura sustcntar-se, ern urn ou outro caso, nas pr6prias e delirantes visoes. Assim e que trata de abonar com seu depoimento pessoal os mais extravagantes fenomenos, como 0 e a metamorfose de uns bichinhos brancos, nascidos a tona da agua, que julga ver, com seus olhos, fazerem-se mosquitos, estes mudaremse em lagartixas, estas tornarem-se borboletas e finalmente as borboletas transformarem-se em colibris'".

Ainda aqui e preciso dizer que os olhos do cronista se deixaram simples mente iludir pelo prestigio de uma opiniao corrente e ja tradicional entre os indios da costa, que costumavam dar os colibris por mensageiros de outra vida. Apesar de oposta a lei da natureza e ainda a velha doutrina de que nenhum vivente se pode converter em outro sem corrupcao, a mesma crenca, ja regtstrada, ainda que mais discrctamente, por Anchleta" e Cardirn'", teria em scu favor manifestas aparencias. Sabe-se, com efeito, de certas borboletas do Brasil, que sao muitas vezes vistas a esvoacar junto aos beija-tlores em busca do mesmo pasto, e \Vappaeus, que relembra essa circunstancia, tambern alude ao caso do observador que, em sua caca, atirava nelas cuidando ter apontado para estes passaros'",

Bern caractcristico da estreita dependencia em que se acha 0 maravilhoso, nas suas noticias c cronicas, de depoimentos alheios, e 0 que nelas se pode ler ace rca de indfgenas monstruosos localizados em certos lugares do sertao brasileiro, sobretudo na Amazonia. Neste como em outros casos, limita-se 0 jesuita portugues a redizer, as vezes com palavras identicas, 0 que .ia antes dele tinham afirmado cronistas ilustres, em particular 0 Padre Cristobal de Acuna, segundo 0 demonstram os exemplos seguintes:

(Acuna)

(Vasconcelos)

"Diziao, que entre as nacoes sobreditas, moravao algumas monstruosas, IIul11a de anaos, de estatura tao pequenn, que parecern nfronta dos homens, chumados Goaynzts. Outra he de casta de gente, que nasce com os pes ris avessas; de maneira, que quem houver de segutr sen caminho, ha de andar ao roves do que vfio mostrando as pisadns: chnrnfio-se estes Mntuyus."

Dizen que ccrcanos a su luibitacion, a la 'Valida del SlIr cu Tierrafirme, 'Villcn, entre otras, dos naciones, la tina de cnnnos, tall chicos como criatllras muy ticrllas, qu~ se lIamal! Guayazis, la otra de !lila 4ellte que todos ellos tie lien los pies a/reues, de suerre que quien IlO conociendo los quisiese seguir sus hucllas, caminaria siempre al contrurio qlle cllos. Ll«. mansc Mutayus, Y SOil triblltarios a estos TIlpillamiJas 1 ... I.Of)

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[ ... ]11 porfin y remate de todo« estan los ClIrigtlCrCs, que segurl las irlfc)rmaciones de los que los auiall 'Vis to, y que sc qfi'ecian a lleuarnos a su tierra, SOil Gigal1tes de diez y seis palmos de altllm, mUY'()(llientes, andall tlesnudos, tmellgmndes patenas de om en las oreja» y narices, y pam llegar [I sus pueblos son necessrmos dos meses continuos de camino desde la boca del CtlCitiguaraJl .

Son mujeres de gmn oalory que sempre se hall cOllservado sill oreli· nario comercio de 'VaTOnes, y mm quando estos por concierto que COil ellas tienen, 'Vie nell cada arlo a sus tierras, los reciben COil las armas ell la mCIIlO, que SOil arcos y fechas, que .illegan por algull espacio de tiempo, hasta que satisfechas de que 'Vienen de paz los conocicios, y dexando las armas, acuden todas a las canoas, rl embarcaciones de los gucspedes y cogiendo cada u nn la amaca que lialla mas a manos, que son las camas en que ellos duennen, la lleuan a su casa, y colgandola ell parte dorule el duerio la conozca, le reciben por gucsped aquellos pocos dias, despues de los quales cllos se 'Vuci'Ven a sus tiaras, continuando todo» los arios csre 'Viage por el mismo tiempo.

Las hija« hembms que deste ayuntamiento las nnccu, consenlClll y crian entre si mesmas qlle son las que han de lleuar a delantc cl 'Valor, y costlllllbre de sua naeion, pero los hijo« 'IXlmnes no hay tnnW ccrrcc« de 10 que COil ello« hazen>.

"Outra nacao he de gigantes, de dezessels palmos de alto, valentissimos, ndornados de pedacos de Duro por beicos e narizes, aos quaes todos os outros pagao respeito: tem por nome Curinqueans."

"Finalmente que ha outra nncfio de mulheres tambem monstruosas no modo de viver (sao as que hoje chamarnos Almazonas, semelhantes as da Autlguldade, e de que tomou 0 nome 0 rio) porque sao mulheres guerrelras, que vivem por si sos, sern commercio de hornens: hahitito grandes povoacoes de huma Provincia inteira, cultivando as terras, sustentnndo-se de seus pr6prios trahalhos. Vivem entre grandes montanhas: sao mulheres de valor conhecido que sernpre se hiio conservado sem consorcio de var oes; e aiuda quando, por concerto que tem entre si, vern estes certo tempo do anno a suns terms, sao recebidos d'elas com as arrnas nas mfios, que sao arco, e frechas; ate que cer tlflcadas virem de paz, deixando prirneiro as nrmas, acodem elias a suns canons, e tornando cada qual a rede, ou a carna do que the parece melhor, a leva a sua casa, e com ella recebe 0 hospede, aquelles breves dins, que ha de assistir: depots dos quaes, infnllivehueute se torufio, ate outro tempo scmelhnnte do anna seguinte, em que fazern 0 mesmo. Criam entre si s6 as femeas d'este njuntamento; os machos matao, ou os entregno as mais piedosas aos pais que os levant. "J.l

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Embora descendessem esses prodigies diretamente, e em todas as suas desvairadas peculiaridades, dos monstros e portentos da Antiguidade classica, que os escritores da Idade Media, inclusive geografos, cartografos e viajantes, costumam localizar, ora nas regioes incognitas da fndia, a India Maior, como entao se dizia, ora na Libia ou na misteriosa Eti6pia, pretende Acuna ter sabido seguramente de sua existencia ali na Amazonia ou a alguma distancia dela. E seus informantes seriam os Tupinamba, provenientes da costa do Brasil, indios conversaveis e de muito boa razao, cujas noticias, observa "como de gente que tiene corrido y sugeto todo 10 circunuezino a su jurisdici6n, se pueden tener por ciertas".

Quanto a Vasconcelos, que parece confiar reltgiosamente no poder da palavra escrita, on de se baseia, quase sempre de modo expresso, e no que diziam seus "Exploradores Cosmografos". Hortelio, 0 Padre Afonso Ovalle e, ja se sabe, em Cristobal de Acuna, estes dois ultimos, como ele, da Companhia de Jesus. Apenas admite que as grandezas do Rio do Grao-Para, posto que lembrassem coisa sonhada quando pela primeira vez se publicaram, viriam a parecer, com 0 tempo, "nao s6 verdadeiras, mas muito acrescentadas'?". E s6 para esse acrescentamento alude a varias relacoes diarias, que tivera, de "excursoes que por este rio Iiserao os moradores da Capitania de S. Paulo; e todos concordao, e dizem cousas maravilhosas [ ... ]"25. Embora bastante Iaconica, esta ultima observacao e importante depoimento, seja dito de passagern acerca da grande extensao de territ6rio trilhada pelos paulistas, talvez ja na primeira metade do seculo XVII. Alias, os moradores de Sao Paulo, a que se refere, bern poderiam ser alguns componentes da bandeira de Raposo Tavares, que chegou ao Gurupa em 1651, quando Vasconcelos estaria quase de malas prontas para regressar a Lisboa, depois de vinte an os de assistencia no Brasil.

Os escritos que lhe serviram de base para suas "noticias curiosas" apoiavarn-se, de qualquer modo, em testemunhos infinitos, assim como os que 0 tinham certificado em sua crenca na vinda de Sao Tome ao Brasil, e isso era 0 bastante para que lhes desse boa-fe. Porque, tudo suposto, observa, "quem havera que negue ainda hoje haver-se de ter por certa tradicao tao constante, por tantas vias, por tantos Reinos, por tantas nacoes, e cas os tao extraordinarios? D'outra maneira negar-se-ha a fe eommum da tradicao humana, e 0 intento da Sagrada Escritura, que diz, Exod. 32. 'Interroga patrem tuum, et annuntiabit tibi:

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maiores tuos, et dieent tibi.' Se nao pergunto eu: 'assi como no papcl as letras, porque nao se imprlmirao tam bern nas mem6rias, as especies das cousas mernoraveis? Neguernos logo as facanhas dos Cesares, dos Pompeus dos nossos Viriatos, Sertorios, e outras hist6rias sernelhantes"?".

Nao the custaria mesmo acreditar, em face das muitas maravilhas que se esereveram sobre 0 Grao-Para, e amparado naquela "fe comum da tradtcao humana", na possibilidade de ter sido ali plantado por Deus 0 proprio Parafso Terreal, Isso mesmo ha de dize-lo em alguns paragrafos de suas Noticias Curiosas, onde formula e responde a pergunta sobre se 0 mesmo Parafso nao seria na America. Consultados alguns mestres de Lisboa e outros das Universidades de Evora e Coirnbra, todos foram acordes em que nao havia nada de definido em materia de fe sobre 0 sitio do Eden, e que 0 autor nao afirrnava, taosomente lernbrava, a probabilidade de achar-se na America, isto e, no Brasil, deixando essa probabilidade ao criterio de quem 0 lesse. Nao obstante os pareceres unanimes dos doutores, veio ordem terminante no sentido de se riscarern os tais paragrafos e de se recolherem os dez exemplares ja impressos e distribuidos a arnigos de Vasconcelos. Continuou depois a impressao, mas suprimidas ou antes resumidas nela as paginas que se impugnararrr". Entretanto, no resumo afinal publicado, se nao 0 afirma peremptoriamente, ao menos acha, e 0 diz, que nao cometeria pecado algum quem assim pensasse, ja que tarnanhos prodtgios se tin ham assinalados nesta parte do mundo.

Nao falta, alias, antes ou depois do jesuita lusitano, quem abrace doutrina semelhante. E ninguern 0 fara com mais denodo do que urn seu contemporaneo, 0 Doutor Antonio de Le6n Pinelo, conselheiro real de Castela, cronista-rnor e recopilador das leis de lndias, historiador, geografo, jurista, numismata, contumacfssimo e eruditfssimo bibliofilo, colecionador de antiguidades, cristao sem mancha visfvel de heresia ou judaismo, ainda que se saiba que dois avos seus conheceram em Portugal 0 carcere e a fogueira do Santo Oficio. Pobre figura haveriam de fazer, em realidade, aqueles sete paragrafos de Sirnao de Vasconcelos comparados aos cinco livros, de 88 capftulos ao todo, que devotou Pinelo a igual tema, os quais chegam a abranger 838 folhas de 307 x 202 mm na c6pia manuscrita que se guarda na Biblioteca Real de Madri, e dois enormes cartapacios, num total de 930 paginas do texto impresso em 1943.

Tendo impugnado as opinioes rnais correntes sobre 0 sitio

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do Parafso Terreal em algurna parte do Velho Mundo, passa logo a identificar os rios manantes da fonte que 0 rega. Assim, 0 Fison, que antigamente se confundia com 0 Ganges, e que 0 olerigo Fernando Montesinos insinuou ser 0 Madalena, na atual Colombia, era simplesmente 0 Prata. Quante ao Madalena, era sem duvida urn rio paradislaco, mas devia ser identificado com o Heidequel, ou Tigre. Da mesma forma 0 Gion das Escrituras nao seria 0 Nilo, mas 0 Amazonas, ao passo que 0 Eufrates correspondia ao Orenoco.

Nao se limita Pinelo a descrever em mimicias esses rios, com as riquezas, as maravilhas, as amenidades que os distinguem, fazendo-os dignos do verdadeiro Eden, ao menos onde tern as suas nascentes, mas ajunta pormenores que servem para naturaliza-lo neste Novo Mundo. A arvore da ciencia do bern e do mal, por exemplo, nao dana a maca, nem 0 figo e nem, como o quiseram alguns modernos, a banana, e sim 0 maracuja, a "granadilla" dos castelhanos. 0 qual, na aparencia, na cor, no sabor e em outras qualidades, e muito conforme ao que dizem os expositores do porno que foi instrumento de nossa perdicao e feitico dos olhos de Eva.

o homem, em sua opiniao, nasceu na America do Sulnao e por acaso que ela tern a forma de urn coracao - e aqui habitou ate 0 tempo do Dihivio Universal. Noe fez sua area na vertente ocidental da cordilheira dos Andes com cedros e madeiras fortes. Tinha, segundo 0 Genesis, covados de comprido, 50 de largo e 30 de alto, e que corresponde, reduzida a forma de nave ou galera, e medida segundo a mandou fabricar 0 Espirito Santo, 28.125 toneladas. Depois de estabelecer uma equivalencia entre os anos hebreus e 0 calendririo juliano, conclui que 0 Dihivio comecou exatamente no dia 28 de novembro do ano de 1656 da Criacao do Mundo e que Noe desembarcou, finalmente, a 27 de novembro de 1657. Tendo a area safdo dos Andes peruanos nove dias depois de comecadas as aguas, rumou diretamente para a Asia, guiada pela mao de Deus, e depois de propagar-se ali a nova especie humana, voltou ao Novo Mundo".

Em favor dessa teoria de que ficava na America 0 sitio do Paraiso, nao faltaria a mesma "fe comum" que a Simao de Vasconcelos parece coisa eficaz e infalivel. De muitos daqueles Tupinamba que Acuna encontrou refugiados junto a boca do Madeira, depois das tiranias e perseguicoes a que os sujeitaram os portugueses do Brasil, e que tin ham sido os informantes dele acerea das nacoes monstruosas da Amazonia, sabe-se que nao

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seriam avessos a crenca no Eden tropical. A prop6sito de uma das suas mlgracoes, que se fez da costa de Pernambuco para 0 Maranhao por volta de 1609, pode apurar Alfred Metraux, fundado sobretudo em fontes francesas, que sua causa determinante fora, nem mais nem menos, 0 desejo que tinham esses Indios de alcancar 0 Parafso Terrestre'". Nesse sentido reporta-se 0 mesmo etnologo ao encontro pelo Senhor de la Ravardiere de grupos potiguara de Pernambuco na ilha de sa Ana, que teriam saido de suas terras na demanda do Parafso. Dirigia-os certo magico que se apresentara como urn dos seus antepassados ressuscitado.

Esse caso dos Potiguara vem em apoio do que sugeriu Nimuendajti sobre 0 exodo dos Guarani-Apapocuva, isto e, que o estabelecimento dos Tupi e parentes deles, originarios do suI, ao longo da costa atlantica resultara de grandes movimentos rellgiosos, e estes continuariam a processar-se ate os dias atuais entre as mesmas tribos. Os Apapocuva representavam seu Parafso Terreal como um sitio onde ninguem morre e on de todos encontram de sobra os mais deliciosos manjares. 0 nome que em sua lmgua dao a esse lugar e "yvy mara ey", e isso significa literalmente "terra sem mal". Nele se encontraria a casa de Nandevurusu, 0 criador do mundo. Nao havia contudo acordo perfeito sobre 0 sftio exato desse eldorado ou sobre os meios de chegarse a ele. Imaginavam-no alguns no ceu, pretendendo que, para alcanca-lo, deveriam os Indios tornar tao leve 0 proprio corpo como se pudessem voar: com esse fito recomendavam-se determinadas dancas, alern de rigoroso jejum. Outros cuidavam que a casa de Nandevurusu ficava, ao contrario, no meio da Terra: ali se viam, entre outras coisas prodigiosas, aqueles pes de milho que crescem e gran am em breves instantes, sem necessidade de intervencao do trabalho dos homens. A maior parte aoreditava, porem, que se deveria buscar 0 Paraiso de preferencia nas band as do Oriente, para la do mar grande".

As causas que moveram os Apapocuva a mudar de terra serviriam Igualmente para explicar 0 fito que costumava atrair os antigos Tupi da costa em suas freqiientes migracoes, que, alias, tambem se faziam rumo ao poente. Eo caso, entre outros, daquela jornada de trezentos Indios do Brasil que, em 1549, levando consigo dois portugueses, penetraram terras do Peru pelo caminho de Chachapoias, 0 mesmo caminho que, segundo a versao do Padre Antonio Ruiz, teria tornado 0 Sao Tome lendario. Sabese do grande alvoroco que as notfcias levadas por essa gente acabaram por despertar entre castelhanos e da influencia que

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exerceram sobre consecutivas expedicoes que organizaram rumo a bacia arnazonica, em particular a de Pedro de Orsua, em 1560.

Pero de Magalhaes Gandavo, que registra aquela grande migra9ao tupi, ja dissera das constantes andancas dos Indios que, falecendo-Ihes as fazendas capazes de dete-los em suas patrias, nao tinham senao 0 intento de "buscar sempre terras novas, afim de lhes parecer que acharao nellas imortalidade e descanso perpetuo":".

A imortalidade, a ausencia de dor e fadiga, 0 eterno octo, pois que ali as enxadas saem a cavar sozinhas e os panicuns vao a roca buscar mantimento, segundo presuncao ja recolhida por Manuel da Nobrega e Fernao Cardim, a abastanca extraordinaria de bens terrenos, principal mente de opfparos e deliciosos manjares, tais sao os caracterfsticos mais constantes da terra "sem mal", ou seja, do Parafso indigena. Impunha-se naturalmente 0 conforto com 0 Eden das Escrituras onde, num horto de delfcias cheio de rirvores aprazfveis e boas para comida, 0 homem se acharia nao so isento da dor e da morte, mas desobrigado ainda de qualquer esforco fisico para ganhar 0 pao.

Essas coincidencias, depois de terem sido, provavelmente, estfrnulo bastante para que dois portugueses acompanhassem os trezentos Indios em sua peregrlnacao da costa do Brasil ao Peru e, mais tarde, certamente, causa da expedicao de Pedro de Orsua, que alongara 0 Parafso do gentio no Dourado amazonlco, ainda trariam inquietos, por muito tempo, os que nao tivessem perdido esperanca de recobrar 0 Eden em alguma parte deste plan eta.

A fe comum dos Indios Tupi poderia 0 cronista da Companhia juntar a de muitos descobridores e conquistadores brancos do Novo Mundo. 0 proprio Colombo nao cornecara por ver no Pana, precisamente ao norte da Amazonia, em lugar que Schoner, no seu Globo de 1515, chega a identificar com 0 Brasil-Paria sive Brasilia - a verdadeira porta do Eden? E nao the parece tao bom como 0 do Fison 0 Duro que na mesma terra se criava? Mais tarde, sob a forma de Eldorado, se deslocaria esse parafso colombino para a Guiana e para 0 rio de Orellana.

Nem faltariam argumentos ainda mais respettaveis, apoiados estes em ~scritos de teologos antigos e modernos, a favor da crenca dos que situassem 0 sagrado horto no coracao do Brasil, e de preferenoia na Amazonia. Observa Vasconcelos que muitos daqueles teologos, entre eles 0 proprio Sao Tomas de Aquino, teriam colocado 0 Paraiso debaixo da linha equinocial, cUidando que era a parte do mundo mais temperada, mais de-

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