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o conhecimento cientifico

Falar em conhecimento cientffico e falar em ciencia. Certamente que nem todo 0 conhecimento que POSSUlmOS, e que diariamente utilizamos, se pode incluir dentro da classificacao de conhecimento cientffico. No entanto, as nossas decis6es mais pensadas, e sobretudo enquanto profissionais, serao tanto mais adequadas quanta mais validadas

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pelo conhecimento cientffico. Certamente que, as grandes alteracoes sociais nao passam apenas pelos resultados das investigacoes, pelo menos na sua explicacao mais proxima, contudo e impossivel dissociar os avances civilizacionais da investigacao entretanto operada e do ap'~oveitamento dos seus produtos mais directos.

o termo ciencia, do latim scientia, significa "conhecimento, doutrina, erudi~ao ou pratica" (Arnal et al., 1992). Progressivamente foi acrescentado 0 caracter sistematico ou organizado de tal conhecimento. Hoje podemos definir ciencia por "conjunto organizado de conhecimentos sobre a realidade e obtidos mediante 0 metodo cientifico" (Bravo, 1985). Na descricao deste metoda importa salvaguardar 0 seu caracter empirico, diferenciando este conhecimento das especulacoes ou abstraccoes

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A investigacao psicologica

Mais recentemente, ainda, 0 termo ciencia surge usado como 0 "conhecimento em si'' e como determinada maneira de produzir conhecimento. Neste ultimo caso, ciencia define-se por urn modo de conhecimento rigoroso, rnet6dico e sistematico que pretende optimizar a informacao disponivel em tomo de problemas de origem te6rica e/ou pratica (Arnal et al., 1992), sendo a sua principal funcao a compreensao, explicacao, predicao e controlo dos fen6menos. Assirn, e cada vez mais, a ciencia apoia a tomada de decisoes e os processos de mudanca da realidade.

No caso da Psicologia, podemos afrrmar que, enquanto ciencia, procura descrever, explicar; predizer e controlar 0 comportamento humano. Neste sentido, podemos definir tres tipos de investigacao: a investigacao descritiva, a investigacao correlacional e, ainda, a investigacao experimental, cujas caracteristicas podem ser visualizadas no quadro que se segue (quadro I.1):

Quadro I.1 - Tipos de investigacao

Tipos de Investiga~o .. '

Correlacional

Descrever urn fen6menb Relacionar variaveish

Identificar variaveis

,Apreciar interaccao de variaveis Predizer e controlarfenomeaos

::;.-.

. W~Ienciar grupos

Alguns dos conhecimentos disponiveis quer na Psicologia, quer nas demais Ciencias Sociais e Humanas, poderao nao se enquadrar numa definicao restrita de "conhecimento cientffico". Por exemplo, e possivel a coexistencia de teorias diversas para explicar urn rnesmo fen6meno, 0 que ja nao e tao frequente nas ciencias ditas "naturais" ou "exactas", sobretudo quando esta em causa a replicacao de urn fen6- meno. Isto explica, alias, que nas Ciencias Sociais e Humanas duas teorias distintas se apoiem em dados de investigacao para se afrrmarem como veridic as ou explicacoes plausiveis. Nesta altura, e ao contrario das ciencias mais exactas, podemos afirmar

Metodologia da Investigacao em Psicologia e Educacao

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que os dados empiricos nao sao utilizados para a recusa de uma teoria, aspecto que segundo Popper delimit a as teorias cientfficas das nao cientfficas (popper, 1987).

A singularidade dos objectos nas Ciencias Sociais e Humanas aparece indubitavelmente associado aos condicionalismos que para uns e a fraqueza e para outros a nobreza do estatuto cientifico destas ciencias, Falaremos, ao longo deste capitulo, da especificidade deste objecto e das possibilidades ou exigencias do seu estudo segundo uma metodologia cientffica. Comecaremos, no entanto, por caracterizar 0 que se pode entender por "conhecimento cientffico".

Caracteristicas do conhecimento cientifico

o nosso conhecimento sobre a realidade que nos circunda pode apresentar diferentes origens e assumir diferentes caracterfsticas. Por exemplo, podemos possuir urn conhecimento vulgar ou comum sobre as coisas que mais povoam 0 nosso quotidiano. Muita da informacao que nos legam os nossos antepassados e educadores exemplificam esse tipo de conhecimento. Ao mesmo tempo, a manipulacao que vamos fazendo sobre os objectos fisicos e 0 mundo que nos rodeia, permite-nos urn conhecimento pratico sobre os mesmos. Ambos estes conhecimentos sao espontaneos e integram 0 que se designa por "conhecimento comum". Eles fazem parte do nosso quotidiano e, por norma, sao conhecimentos pouco sistematicos e pouco crfticos. Mesmo assim, fazem parte do nos so quotidiano e podem assumir-se como fundamentais em grande ntimero das nossas decis6es.

o conhecimento cientifico e, por inerencia, mais organizado, sistematico e preciso na sua fundarnentacao. Assiste-lhe, ainda, caracterfsticas de racionalidade e objectividade. E urn conhecimento obtido atraves do metodo cientffico, e de entre as suas caracteristicas, podemos salientar as seguintes:

(i)<'obj~'ctjJ:o: descreve arealidag.e como ela e ou p6de~e.t:tmesmo que falfvel e ~~ tempoTariamente~rreCto. mas nunca como g~os que fosse;

(ii) empirico: sempre baseado'~ experiencia, nos feno:rpenos e factos; (fuy<rJcwIJ!d: mais assente na ra;:~o e na logica do que na intui~ao;

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Problema, hipoteses e variaveis

(iv) replictivel: as mesmas condicoes, em dif?rentes locais e com diferentes experimentadores, devem replicar os resultidos, 011 a sua comprovacao pode ser feita por pessoas distintas e em circunstancias diversas;

(v) sistemtitico: conhecimentoorganizado, ordenado, consistente e coerente nos seus elementos, os quais formam uma totalidade coerente e integrada nnm sistema mais ample;

(vi) .merodico: conhecimento obtido atraves de procedimentos e estrategias fiaveis, mediante pIanos metodo16gicos rigorosos;

(vii) comuniaisel: conhecimento claro e preciso na sua significacao, reconhecido e aceite pela comunidade cientffica;

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(viii)anaIitico: procura'ir alemdas aparencias, procura entrar na complexidade e

na globalidade dos fenomenos; e

(ix) cumufat!yo: conhecimento que se-ensaia.sconstroie estrutura a partir dos conhecimentos cientificos anteriores.

Produciio do conhecimento cientifico

A Ciencia assenta em alguns conceitos basicos, ou seja, a sua realidade e linguagem propria. Neles se inclui a cadeia: Jaetos (realidades),Jenomenos (ocorrencias) e dados. F aetos sao tudo aquilo que se conhece ou se supoe a proposito da realidade, os quais, quando circunscritos no espaco ou no tempo, denominam-se acontecimentos. Estes quando sao estudados pelo investigador designam-se [enomenos, sendo a informacao deles extraida design ada por dados. Os dados identificam-se, entao, com to do 0 tipo de informacao descritiva da realidade, como por exemplo enunciados, afirmacoes e negacoes,

Sempre que possfvel uma ciencia apoia os seus postulados teoricos em dados observaveis e replicaveis. Contudo, e isto em qualquer ciencia, parte da sua area de conhecimento cientffico nao foi nem e directamente observavel. N as Ciencias Sociais e Humanas, inclusive, aceita-se que so uma parte dos factos que ocorrem e directamente observaveis. Tambem por causa disso, importa, entao, acautelar os procedimentos metodologicos e as afirmacoes que se produzam neste processo de construcao de conhecimento.

Metodologia da Investigacao em Psicologia e Educacao

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o investigador, partindo das relacoes entre fenomenos, proeura evidencias para afirmar, deserever ou negar faetos. Por exemplo, sera que 0 consumo de alcool no trabalho pode estar associ ado a desmotivacao dos trabalhadores e as condicoes menos agradaveis onde exereem as suas funcoes? Aqui, importa apreeiar as relacoes ou as conexoes que se podem estabelecer entre os fenomenos antes de se formularem ilacoes eonclusivas. Vma atitude eorreeta, e a iinica do ponto de vista da "investiga~ao cientillea", proeura aprofundar quais sao os fenomenos e as relacoes que man tern com os faetos, nomeadamente apreeiando a eadeia ou tipo de relacoes, antes de se estabelecerem ilacoes.

Existem diferentes tipos de relacoes. Quando as relacoes sao gerais, necessarias e constantes elas constituern-se em leis. Uma lei assume-se, entao, como urna re-lacao constante nurna estrutura, independente das mudancas nas suas partes ou nas propriedades dos fenomenos, A ciencia proeura relacoes constantes e invariaveis, ou seja, leis. Na investigacao cientifica uma lei e precedida de urna conjeetura, ou seja, uma resposta ou explicacao provisoria de urn dado problema deserito sob a forma de relacoes entre fenomenos (veremos mais a frente 0 coneeito de hip6tese aqui envolvido).

As relacoes que se possam estabelecer entre faetos e fenomenos tern urn papel importante no processo de investigacao cientffiea. Este processo e a propria ciencia sao movidos pelas tentativas de compreensao, explicacao e predicao de tais relacoes. Quanto rna is geral, constante e necessaria uma relacao, melhor capacidade preditiva apresenta em relacao aos fenomenos implicados. Para poder explicar e predizer os fenomenos e necessario urn sistema de relacoes, contrastadas mediante dados empiricos. Tal sistema e designado por teoria, ou seja, sistema ou quadro descritivo, e se possivel explieativo, predictor e controlador (muitas vezes provisorio) dos fenomenos.

Na descricao de urna teoria, devemos considerar os seus elementos constitutivos (Kerlinger, 1979): os conceitos ou variaveis que deserevem os fenomenos (com frequencia construtos hipoteticos), as relacoes entre os conceitos ou variaveis que deserevem os fenomenos, as explicacoes dos fenomenos deseritos e suas relacoes, e as predicoes de umas variaveis a partir das outras.

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A investigacao psico16gica

Uma teoria possui varias caracteristicas. Em primeiro lugar e urn sistema relacionaI de leis gerais, necessarias e constantes capazes de descrever, explicar e predizer os fen6menos em estudo. Em segundo lugar, uma teoria deve permitir a formulacao de deducoes dentro do seu ambito especifico (sistema hipotetico-dedutiyo). Em terceiro lugar, uma teoria e sempre provis6ria (a historia tern progress ivamente dernonstrado a falsi dade de teorias que, em dado momento, erarn dadas como certas), embora is so nao impeca a sua utilidade.

Finalmente, enquanto aceites pela comunidade cientifica, as teorias tern varias vantagens. Elas permitem-nos ter urn sentido global do que e conhecido sobre fen6menos dispersos, simplificar multiples dados atraves da consideracao dos seus aspectos e relacoes mais pertinentes, e manter a tensao inerente a testagem de novas hipoteses em face do seu senti do heuristico (Pinto, 1990, pp. 17-8).

A investigacao cientifica

A expressao "investigacao cientifica" e, de algurna forma, tautol6gica. Com efeito, a investigacao ou e cientifica ou nao e investigacao. Os dois termos estao indubitavelrnente associados. A expressao, aqui, pretende apenas vincar algumas exigencias do metodo cientifico, ou seja, os metodos, rneios ou passos que definem a metodologia da investigacao (Alferes, 1997, p. 19).

Objectivos da investigafao

Na conducao de uma investigacao, 0 investigador e orientado por determinados objectivos operacionais. Estes vao depender da natureza dos fen6rnenos e das variaveis em presenca, bern como das condicoes de maior ou menor controlo em que a investigacao vai ocorrer. Tais objectivos podem ser apresentados de uma forma mais descritiva ou mais explicativa (Arnal et al., 1992, pp. 98-9).

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Assim a urn myel mais descritivo, podemos identificar urn primeiro objectivo da

investigacao, como sendo 0 da "inventariacao" das caracteristicas nUID grupo ou dos