OS CONTOS DE HAWTHORNE

Edgar Allan Poe O principal elemento da originalidade literária é a novidade. O elemento de sua apreciação é o senso que o leitor possua do que é novo. O que quer que lhe transmita uma emoção nova e agradável é considerado original; do mesmo modo, quem quer que freqüentemente lhe cause tal emoção é considerado um escritor original. Numa palavra, é pela soma total dessas emoções que o leitor decide sobre a reivindicação do escritor por originalidade. Posso observar, entretanto, que há um ponto em que a própria novidade deixa de produzir a legítima originalidade, se julgamos esta originalidade, como deveríamos fazê-lo, pelo efeito planejado. E o ponto em que a novidade deixa de tornar-se algo de novo, e então o artista, para preservar sua originalidade, acaba recorrendo ao lugar-comum. Há muito tempo existe em literatura um infundado preconceito que a nossa época terá que eliminar: a idéia de que o mero volume de um livro deve fazer parte integrante de nossa avaliação quanto a seu mérito. Não acredito que o mais fraco dos articulistas de periódicos trimestrais seja tão fraco a ponto de imaginar que no tamanho ou na massa de uma obra literária exista alguma coisa que mereça especial admiração. Uma montanha, considerada simplesmente pela sensação de magnitude física que exprime, pode transmitir-nos o sentido do sublime; mas não podemos admitir tal influência na contemplação de um livro (...). Os próprios periódicos trimestrais não admitirão isto. Contudo, que outra coisa pode ser concluída da tão comentada prática do “esforço sustentado”? Admitamos que este esforço consiga realizar uma epopéia; então vamos admirar o esforço (se isso é coisa para ser admirada) – mas certamente não a epopéia só por causa do esforço. O bom senso, que está na hora de chegar, insiste em medir uma obra de arte pelo objetivo que ela alcança, pela impressão que causa e não pelo tempo que levou para alcançar o objetivo ou pela extensão do “esforço sustentado” necessário para produzir a impressão. A perseverança é uma coisa e o gênio outra bem diferente (...). O conto proporciona o mais belo e limpo campo a ser percorrido nos domínios da prosa pelo mais alto e supremo gênio. Se me perguntassem como tal gênio poderia mais vantajosamente ser empregado na demonstração de seus poderes artísticos, eu responderia sem hesitação: “na feitura de um poema rimado, que não excedesse em extensão à leitura atenta de uma hora”. Dentro deste espaço de tempo pode estar contida a mais nobre exibição de poesia. Já discuti este assunto em outro lugar e só preciso repetir agora que a expressão “longo poema” encarna um paradoxo. Um poema deve excitar intensamente. A excitação é sua essência. Seu valor está na razão direta desta (elevada) excitação. Mas toda a excitação é, por necessidade física, transitória. Não pode ser mantida durante um poema muito extenso. Após uma hora de leitura, quando muito, ela esmorece, debilita-se; e então o poema perde sua força. (..) Um poema breve demais, por outro lado, pode produzir uma impressão aguda e vivida, mas nunca profunda ou duradoura. Sem uma certa continuidade, sem uma determinada duração ou repetição do tema, a alma raramente chega a tingir o efeito desejado. (...) A brevidade, realmente, pode degenerar no epigramatismo, mas este perigo não isenta a exagerada extensão de ser um imperdoável pecado.

Num conto breve. As estórias de John Neal publicadas em revistas atendem a altos requisitos de composição – vigor de pensamento. mencionaria imediatamente que é um breve conto.) O romance comum não é aceitável. entretanto. para mencionar o tipo de literatura que. por motivos análogos aos alegados na recusa do poema longo. A idéia do conto. a alma do leitor está sob controle do escritor. Em muitos deles o ponto de interesse está subdividido e desperdiçado. mas tendo deliberadamente imaginado um certo e simples efeito a ser obtido. Como um romance em geral não é lido de uma só vez. embora. deixando na mente de quem o contemple com gosto um sentimento de completa satisfação. o autor pode levar a cabo seu pleno objetivo. Webber. oferecendo a oportunidade para o emprego do melhor exórdio e da melhor ocasião para aparecer. Interesses mundanos interferindo durante as pausas da leitura modificam. de Simms. de Charles W. de Colton.. Um hábil artista concebe um conto. uma visão da totalidade da obra. Em toda a obra não deve haver uma palavra sequer cuja tendência – direta ou indireta – não obedeça ao pré-estabelecido desígnio. e suas conclusões são insuficientemente ascendentes. . não têm o necessário clímax. Se sua primeira frase não é o reflexo deste efeito. então. Durante a hora da leitura. (. Não conheço melhor exemplar do que Murder Will Out. não pode usufruir do imenso beneficio de transmitir ao leitor uma visão global. Existem muito poucos espécimes de contos esmeradamente construídos na América – refiro-me apenas à construção. inventa os incidentes. creio que os contos de Willis superam os de qualquer autor americano – exceto os de Hawthorne. melhor preenchesse os requisitos. e assim por diante – mas divagam em demasia e invariavelmente sucumbem antes do final. alguns dos quais até mais importantes que a própria construção. foram apresentadas perfeitas e imaculadas. todavia. Não escolhe seus pensamentos a fim de preparar incidentes da obra. Um dos mais felizes e melhor estruturados contos que tenho visto é Jack Long: or the Shot in the Eye. ao lado da espécie do poema que acabo de sugerir. pitoresca combinação de incidentes. são narrativas graciosas e admiráveis – especialmente The Young Italian – mas não há nenhum da série que possa ser elogiado no todo. Mas em habilidade geral de construção. absolutamente. combina os eventos e os discute num tom que lhe permita alcançar o efeito preconcebido. o autor cometeu um erro crasso. pois não foram perturbadas— objetivo muitíssimo procurado. sem interrupção. de Irving. sem referencia a outros pontos. Os Tales of a Traveler. A simples cessação de ler será suficiente para destruir a verdadeira unidade.Se me pedissem. neutralizam e anulam as impressões pretendidas. como se o escritor tivesse recebido uma súbita e irresistível convocação para o jantar e resolvesse terminar sua estória antes de comer. e mesmo este possui defeitos gritantes. atendesse às necessidades e servisse aos objetivos de um gênio ambicioso. seja inatingível. editor-assistente da American Review. com tal cuidado e habilidade. E dessa maneira. em sua primeira etapa. um quadro é pintado.. sua tese. na novela.