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LA IMPORTANCIA DEL CONCEPTO

CULTURA EN LA ANTROPOLOGIA.

Álvaro Sánchez Santiago.

INTRODUCCION

En nuestro planeta, el planeta tierra, habitamos aproximadamente siete mil


millones de habitantes, todos distribuidos a lo largo de los cinco continentes,
cada uno diferente al otro. Aunque las apariencias hagan pensar lo contrario,
biológicamente todos somos exactamente iguales, la naturaleza ha dotado al
hombre con las mismas características, solamente otras especies poseen
estructuras biológicas diferentes, poro entre los seres humanos no hay
diferencia.
Sin embargo esta última afirmación está en entredicho, ya que, por más
similitud que exista entre un ser con otro, siempre que habrá algo que marque
la diferencia, siempre habrá algo que delimite a un grupo de individuos con
otro, algo que necesaria o innecesariamente divide a un conjunto social de otro
(necesario por que natural y lógicamente no puede existir uniformidad en los
rasgos característicos mentales a nivel global e innecesario por que esta
división ha acarreado graves problemas a la historia de la humanidad). Este
“algo” que diferencía, delimita, divide y agrupa elementos, se conceptualiza en
una sola palabra, que se acuñó en siglo XIX durante el apogeo de las ciencias
sociales, me estoy refiriendo a la cultura.

En las siguientes líneas intentaré presentar y sobre todo discutir el concepto de


cultura, así como la trascendencia que ha tenido en la ciencias antropológicas,
mencionando como y de que manera diferentes exponentes de esta ciencia
han realizado aportaciones a esta complejo pero a la vez necesario y útil
concepto.

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Creo que es pertinente y hasta cierto punto merecidamente meritorio abordar la
definición que Tylor le da al concepto de cultura, debo resaltar que me refiero a
meritorio, ya que, todos los involucrados a la antropología (y demás ciencias
sociales que hacen uso de esta termino) le debemos a Tylor la integración de la
palabra cultura para la explicación de este campo tan amplio.

Taylor, de una manera puramente descriptiva y objetiva, propone que la cultura


es la expresión de la totalidad de la vida social del hombre, una cuestión
totalizadora que todo lo abarca. Revisemos la definición con sus propias
palabras para entender de manera más amplia y comprensible lo que para el
es la cultura:

Cultura o civilización, tomadas en su sentido etnológico más extenso, es


todo complejo que comprende el conocimiento, las creencias, el arte, la
moral, el derecho, las costumbres y las otras capacidades o hábitos
adquiridos por el hombre en tanto en tanto miembro de la
sociedad.(Tylor, 1871, p1)

Queda más que claro que para Tylor, todo acto y toda representación del ser,
es señal de cultura, una cultura que se repite con características semejantes
entra un grupo y otro. El concepto totalizador de Taylor es el que mas se
aproxima a las definiciones modernas pero sin embargo, aunque en su
respectivo tiempo y subsecuentemente en la posteridad fue un concepto bien
recibido e incluso adoptado por varios etnólogos y antropólogos, personajes
como Boas estaban en desacuerdo con la idea de universalizar el concepto de
cultura, es decir, no compartía la idea de que la cultura fuera la misma en
términos globales, para el no existía la cultura si no culturas.

Una de las ideas de la temática de Tylor de la que podría considerarme a favor


(aun que esto represente colocarme en un dilema al ir en contra de
Malinowsky), es la existencia de lo que el llama supervivencias culturales, las
que se derivaron del método comparativo, que por así decirlo, Tylor pone de
moda junto con Morgan y Spencer. Su definición de supervivencias es:

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“procesos, costumbres, y las opiniones, y así sucesivamente, que han
sido continuadas por la fuerza del hábito en un nuevo estado de la
sociedad diferente de él en las cuales tenían su hogar original, y sigue
habiendo así como pruebas y ejemplos de una más vieja condición de la
cultura, fuera de la cual se ha desarrollado un más nuevo.”(ibíd, 1871)

Dicho de otra manera las supervivencias tienen que ver con coexistencia de
costumbres ancestrales y rasgos culturales recientes. Y para demostrar la
veracidad de la propuesta de Tylor en torno a la existencia de dichas
supervivencias se puede usar un ejemplo claro, en una de las costumbres
Mexicanas de mayor tradición; las celebraciones correspondientes al día de
muertos tienen su origen en el México antiguo, donde los pobladores
originarios de estas tierras tenían la costumbre de recordar a los seres
queridos que habían fallecido y colocaban ofrendas para que ese ser querido
regresara ya fuera del mictlan o del tonatiucan y se alimentara con los
componentes de dicha ofrenda. En la actualidad, esta tradición se ha mezclado
con tintes católicos que dieron como resultado lo que actualmente conocemos
como el día de muertos, y al igual que en la antigüedad, se siguen montando
ofrendas para recordar a los seres que ahora habitan el mas allá.

Pero me estoy alejando demasiado del tema principal. En lo que se refiere al


concepto de cultura de Tylor y todo lo que conjunta consigo, podemos
mencionar que tuvo un impacto trascendental en la antropología, y no solo por
que, como anteriormente mencione, introdujo el concepto a la ciencia
etnológica, si no que también dio las pautas necesarias para los futuros
debates en torno a dicho concepto.

Existe otra personalidad, que a mi parecer también realiza significativos aportes


a la antropología, a lo que a concepto de cultura se refiere. Esto por que a
pesar de proponer al mundo su concepto, funda el método inductivo con tal de
obtener una comprobación de tal concepto Cayendo un poco en contradicción
con mi inclinación a ciertos elementos de la propuesta de Tylor, creo que Boas
permite la abstracción a nuevos horizontes del término cultura.

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Boas fundamenta su idea de cultura en lo particular, para el la existencia de
culturas diversas y diferentes entre ellas es lo adecuado y lo mas viable, “para
el existía muy poca esperanza en descubrir leyes universales del
funcionamiento de las sociedades y de las culturas humanas.”(Cuche, 199, pp.
26-27)

La idea de Boas se refiere a que cada cultura tiene sus propias características
internas, características e ideacionales y también alude que “cada cultura es
única, especifica…cada cultura representa una totalidad singular y todo su
esfuerzo consistía en investigar en lo que las convertía en una unidad” (ibíd.,
pp.28-29); su concepto de cultura lo define de la siguiente manera:

“la cultura incluye todas las manifestaciones de los hábitos sociales de


una comunidad, las relaciones del individuo en la medida en que se ven
afectadas por las costumbres del grupo en que vive y los productos de
las actividades humanas en la medida en que se ven determinadas por
dichas costumbres” (Boas, 1930, p.74)

Se me podría criticar y juzgar de contradictorio al estar de acuerdo en un


mismo texto con las ideas de cultura de Tylor y Boas, y sin duda alguna se
estaría con todo derecho y razón el estarlo, pero como en el inicio lo dije, la
intención de estas páginas es mencionar la trascendencia del concepto de
cultura en la antropología y creo que la propuesta de estos dos eminentes
personajes de las ciencias antropológicas ha sido de suma utilidad y al mismo
tiempo importancia, para comprender lo que hoy conocemos (o por lo menos
hasta el momento se ha procurado) como cultura.

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CONCLUSION

Las amplias y variadas connotaciones del termino cultura han permitido que
tenga un uso muy extenso, no solo en las ciencias antropológicas si no incluso
se ha adoptado su uso en la vida diaria y tradicional.

De este breve y sencillo análisis, pude discurrir que aunque ambas ideas se
contraponen (Taylor y Boas), no dejan de ser esenciales, fundamentales y
trascendentales en la historia de la antropología. No solo por el hecho de dar
pie a la definición de un concepto, si no que también por abrir la brecha a
nuevos aportes, derivados en algunas ocasiones de las entrañas de ellos
mismos.

De ambos conceptos se pude deducir la realidad de la noción de cultura. La


idea de cultura, actualmente guarda características de ambos cánones, pero
también debemos agradecer las contribuciones de personas como Malinowsky,
Durkheim, Levi-Srauss, Kroeber y todos aquellos que han contribuido al
desarrollo de la cultura.

BIBLIOGRAFIA

BOAS, FRANZ
1930, “Anthropology” Encyclopedia of the Social Sciences.
Nueva York, Macmillan

CUCHE, DENYS
1999, La noción de cultura en las ciencias sociales.

Buenos Aires, Ediciones Nueva Visión.

KHAN, J.S
1975, El concepto de cultura: textos fundamentales.
Barcelona, Anagrama.

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TYLOR, E.B
1871, Primitive culture
Chicago, University of Chicago Press.

“La politización de la cultura” en

WRIGHT SUSAN Constructores de otredad

Pp.128-142

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