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³Ele era um homem de pequena estatura´, afirmam os Atos
de Paulo, escrito apócrifo do segundo século, ³parcialmente
calvo, pernas arqueadas, de compleição robusta, olhos próximos
um do outro, e nariz um tanto curvo.´
Se esta descrição merecer crédito, ela fala um bocado mais a
respeito desse homem natural de Tarso, que viveu quase sete
décadas cheia de acontecimentos após o nascimento de Jesus.
Ela se encaixaria no registro do próprio Paulo de um insulto
dirigido contra ele em Corinto.

³As cartas, com efeito,


dizem, são graves e fortes; mas a presença pessoal dele é
fraca, e a palavra desprezível´ (2 Co 10:10).

Sua verdadeira aparência terá de deixar por conta dos artistas,


pois não sabemos ao certo. Matérias mais importantes, porém,
demandam atenção - o que ele sentia o que ele ensinava o que
ele fazia.
Sabemos o que esse homem de Tarso chegou a crer acerca da
pessoa e obra de Cristo, e de outros assuntos cruciais para a fé
cristã. As cartas procedentes de sua pena, preservadas no Novo
Testamento, dão eloqüente testemunho da paixão de suas
convicções e do poder de sua lógica. Aqui e acolá em suas
cartas encontramos pedacinhos de autobiografia. Também
temos, nos Atos dos Apóstolos, um amplo esboço das atividades
de Paulo. Lucas, autor dos Atos, era médico e historiador gentio
do primeiro século. Assim, enquanto o teólogo tem material
suficiente para criar intérminos debates acerca daquilo em que
Paulo acreditava, o historiador dispõe de parcos registros. Quem
se der ao trabalho de escrever a biografia de Paulo descobrirá
lacunas na vida do apóstolo que só poderão ser preenchidas por
conjeturas. A semelhança de um meteoro brilhante, Paulo
lampeja repentinamente em cena como um adulto numa crise
religiosa, resolvida pela conversão. Desaparece por muitos anos
de preparação.
Yeaparece no papel de estadista missionário, e durante algum
tempo podemos acompanhar seus movimentos através do
horizonte do primeiro século. Antes de sua morte, ele flameja
até entrar nas sombras além do alcance da vista.
Ê  J  Ô Antes, porém, que possamos entender Paulo,
o missionário cristão aos gentios, é necessário que passemos
algum tempo com Saulo de Tarso, o jovem fariseu.
Encontramos em Atos a explicação de Paulo sobre sua
identidadeÔ
³Eu sou judeu, natural de Tarso, cidade não insignificante
da Cilícia´ (A 21:39).
Esta afirmação nos dá o primeiro fio para tecermos o pano de
fundo da vida de Paulo.
A) Da Cidade de Tarso. No primeiro século, Tarso era a principal
cidade da província da Cilícia na parte oriental da Ásia Menor.
Embora localizada cerca de 16 km no interior, a cidade era um
importante porto que dava acesso ao mar por via do rio Cnido,
que passava no meio dela. Ao norte de Tarso erguiam-se
imponentes, cobertas de neve, as montanhas do Tauro, que
forneciam a madeira que constituía um dos principais artigos de
comércio dos mercadores tarsenses.
Uma importante estrada romana corria ao norte, fora da cidade
e através de um estreito desfiladeiro nas montanhas, conhecido
como ³Por C-lici. Muitas lutas militares antigas foram
travadas nesse passo entre as montanhas.
Tarso era uma cidade de fronteira, um lugar de encontro do
Leste e do Oeste, e uma encruzilhada para o comércio que fluía
em ambas as direções, por terra e por mar.
Tarso possuía uma preciosa herança. Os fatos e as lendas se
entre mesclavam, tornando seus cidadãos ferozmente
orgulhosos de seu passado.
O general romano Marco Antônio concedeu-lhe o privilégio de
libera civitas (³ci lir) em 42 .C. Por conseguinte,
embora fizesse parte de uma província romana, era autônoma,
e não estava sujeita a pagar tributo a Roma. As tradições
democráticas da cidade-estado grega de longa data estavam
estabelecidas no tempo de Paulo. essa cidade cresceu o jovem
Saulo. Em seus escritos, encontramos reflexos de vistas e cenas
de Tarso de quando ele era rapaz.
Em nítido contraste com as ilustrações rurais de Jesus, as
metáforas de Paulo têm origem na vida citadina. O reflexo do
sol mediterrânico nos capacetes e lanças romanos teriam sido
uma visão comum em Tarso durante a infância de Saulo.
Talvez fosse este o fundo histórico para a sua ilustração
concernente à guerra cristã, na qual ele insiste em que

³as armas da nossa milícia não são carnais, e, sim,


poderosas em Deus, para destruir fortalezas´ (2 Co 10:4).

Paulo escreve de ³ r


r (1 Tm 1:19), do ³oliro (Rm
9:21), de ser conduzido Em ³ri  o (2 Co 2:14). Ele
compara o ³tabernáculo terrestre´ desta vida a um edifício de
Deus, casa não feita por mãos, eterna, nos céus´ (2 Co 5Ô1). Ele
toma a palavra grega para teatro e, com audácia, aplica-a aos
apóstolos, dizendoÔ ³nos tornamos um espetáculo (teatro)
ao mundo´ (1 Co- 4:9).Tais declarações refletem a vida típica
da cidade em que Paulo passou os anos formativos da sua
meninice.
Assim as vistas e os sons deste azafamado porto marítimo
formam um pano de fundo em face do qual a vida e o
pensamento de Paulo se tornaram mais compreensíveis. Não é
de admirar que ele se referisse a Tarso como ³cidade não
insignificante´.Os filósofos de Tarso eram quase todos
 ico. As idéias estóicas, embora essencialmente p
,
produziram alguns dos mais nobres pensadores do mundo
antigo. Aooro  Tro é um esplêndido exemplo.Embora
Atenodoro tenha morrido no ano 7 .C., quando Saulo não
passava de um menino pequeno, por muito tempo o seu nome
permaneceu como herói em Tarso. E quase impossível que o
jovem Saulo não tivesse ouvido algo a respeito dele.Quanto,
exatamente, foi o contato que o jovem Saulo teve com esse
mundo da filosofia em Tarso? Não sabemos; ele não no-lo disse.
Mas as marcas da ampla educação e contato com a erudição
grega o acompanham quando homem feito. Ele sabia o
suficiente sobre tais questões para pleitear diante de toda sorte
de homens a causa que ele representava. Também estava
cônscio dos perigos das filosofias religiosas especulativas dos
gregos.
³Cuidado que ninguém vos venha a enredar com sua
filosofia e vãs sutilezas, conforme a tradição dos
homens... e não segundo Cristo´,foi sua advertência à igreja
de Colossos (Cl 2:8).

B) Ci o Romo. Paulo não era apenas ³cidadão de uma


cidade não insignificante´, mas também cidadão romano.
Isso nos dá ainda outra pista para o fundo histórico de sua
meninice. Em A 22:24-29 vemos Paulo conversando com um
centurião romano e com um tribuno romano.  enturião era um
militar de alta patente no exército romano com 100 homens sob
seu comando; o rib o, neste caso, seria um comandante
militar.) Por ordens do tribuno, o centurião estava prestes a
açoitar Paulo. Mas o Apóstolo protestouÔ

³Ser-vos-á porventura lícito açoitar um cidadão romano,


sem estar condenado?´ (A 22:25).

O centurião levou a notícia ao tribuno, que fez mais inquirição. A


ele Paulo não só afirmou sua cidadania romana mais explicou
como se tornara talÔ ³Por direito de nascimento´ (A
22:28). Isso implica que seu pai fora cidadão romano.Podia-se
obter a cidadania romana de vários modos. O tribuno, ou
comandante, desta narrativa, declara haver ³compro sua
cidadania por ³grande soma de dinheiro´ (A 22:28). No
mais das vezes, porém, a cidadania era uma recompensa por
algum serviço de distinção fora do comum ao Império Romano,
ou era concedida quando um escravo recebia a liberdade. A
cidadania romana era preciosa, pois acarretava direitos e
privilégios especiais como, por exemplo, a isenção de certas
formas de castigo. Um cidadão romano não podia ser açoitado
nem crucificado.Todavia, o relacionamento dos judeus com
Roma não era de todo feliz. Raramente os judeus se tornavam
cidadãos romanos. Quase todos os judeus que alcançaram a
cidadania moravam fora da Palestina.

C) D Dc ci J ic. Devemos, também, considerar


a ascendência judaica de Paulo e o impacto da fé religiosa de
sua família. Ele se descreve aos cristãos de Filipos como
³da linhagem de Israel, da tribo de Benjamim, hebreu de
hebreus; quanto à lei, fariseu´ (Fp 3:5).

Noutra ocasião ele chamou a si próprio de


³israelita da descendência de Abraão, da tribo de
Benjamim´ (Rm 11:1).

Dessa forma Paulo pertencia a uma linhagem que remontava ao


pai de seu povo, Abraão. Da tribo de Benjamim saíra o primeiro
rei de Israel, Saul, em consideração ao qual o menino de Tarso
fora chamado Saulo. A escola da sinagoga ajudava os pais
judeus a transmitir a herança religiosa de Israel aos filhos. O
menino começava a ler as Escrituras com apenas cinco anos
de idade. Aos dez, estaria estudando a Mishna com suas
interpretações emaranhadas da Lei. Assim, ele se aprofundou na
história, nos costumes, nas Escrituras e na língua do seu povo.
O vocabulário posterior de Paulo era fortemente colorido pela
linguagem da Septuaginta, a Bíblia dos judeus helenistas.
Dentre os principais ³prio dos judeus, os fariseus eram os
mais estritos ( o cpí lo 5, ³Os Judeus nos Tempos do
Novo Testamento´). Estavam decididos a resistir aos esforços
de seus conquistadores romanos de impor-lhes novas crenças e
novos estilos de vida. No primeiro século eles se haviam tornado
a ³riocrci piri l de seu povo. Paulo era fariseu,
³ ilho  ri  (A 23.6).

Podemos estar certos, pois, de que seu preparo religioso tinha


raízes na lealdade aos regulamentos da Lei, conforme a
interpretavam os rabinos. Aos treze anos ele devia assumir
responsabilidade pessoal pela obediência a essa Lei. Saulo de
Tarso passou em Jerusalém sua virilidade ³o pé 
Gmlil, onde foi instruído ³
o  i o  li.³
(A 22:3). lamaliel era neto de Hillel, um dos maiores rabinos
judeus. A escola de Hilel era a mais liberal das duas principais
escolas de pensamento entre os fariseus.

Em Ao 5:33-39 temos um vislumbre de Gmlil, descrito


como ³acatado por todo o povo´.
Exigia-se dos estudantes rabínicos que aprendessem um ofício
de sorte que pudessem, mais tarde, ensinar sem tornar-se um
ônus para o povo. Paulo escolheu uma indústria típica de Tarso,
fabricar tendas de tecido de pêlo de cabra. Sua perícia nessa
profissão proporcionou-lhe mais tarde um grande incremento
em sua obra missionária. Após completar seus estudos com
Gamaliel, esse jovem fariseu provavelmente voltou para sua
casa em Tarso onde passou alguns anos. Não temos evidência
de que ele se tenha encontrado com Jesus ou que o tivesse
conhecido durante o ministério do Mestre na terra. Da pena do
próprio Paulo bem como do livro de Atos vem-nos a informação
de que depois ele voltou a Jerusalém e dedicou suas energias à
perseguição dos judeus que seguiam os ensinamentos de Jesus
de Nazaré. Paulo nunca pôde perdoar-se pelo ódio e pela
violência que caracterizaram sua vida durante esses anos.

³Porque eu sou o menor dos apóstolos´, escreveu ele mais


tarde, ³ pois persegui a igreja de Deus´ (1 Co 15:9).

Em outras passagens ele se denomina³pr


ior  i
r
(Fp 3:6),

³como sobremaneira eu perseguia a igreja de Deus e a


devastava´ (Gl 1:13).

Uma referência autobiográfica na primeira carta de Paulo a


Timóteo jorra alguma luz sobre a questão de como um homem
de consciência tão sensível pudesse participar dessa violência
contra o seu próprio povo.

³em outro tempo era blasfemo e perseguidor e insolente.


Mas obtive misericórdia, pois o fiz na ignorância, na
incredulidade´ (1 Tm 1:13).

A história da religião está repleta de exemplos de outros que


cometeram o mesmo erro. No mesmo trecho, Paulo refere a si
próprio como ³o pricipl dos pecadores(1 T 1:15), sem
dúvida alguma por ter ele perseguido a Cristo e seus
seguidores.
D) A Mor  E o. Não fora pelo modo como Estevão
morreu (A 7:54-60),
O jovem Saulo podia ter deixado a cena do apedrejamento sem
comoção alguma, ele que havia tomado conta das vestes dos
apedrejadores. Teria parecido apenas outra execução legal.Mas
quando Estevão se ajoelhou e as pedras martirizantes choveram
sobre sua cabeça indefensa, ele deu testemunho da visão de
Cristo na glória, e orouÔ

³Senhor, não lhes imputes este pecado´ (Ao 7:60).

Embora essa crise tenha lançado Paulo em sua carreira como


caçador de hereges, é natural supor que as palavras de Estevão
tenham permanecido com ele de sorte que ele se tornou
³co também ²caçado pela consciência.

E) Um Crrir  Pr


i o. Os eventos que se
seguiram ao martírio de Estevão não são agradáveis de ler. A
história é narrada num só fôlegoÔ

³Saulo, porém, assolava a igreja, entrando pelas casas e,


arrastando homens e mulheres, encerrava-os no cárcere´
(Ao 8:3).

Ê  Cor o:
A perseguição em Jerusalém na realidade espalhou a semente
da fé. Os crentes se dispersaram e em breve a nova fé estava
sendo pregada por toda a parte

(c . Ao 8:4). ³Respirando ainda ameaças e morte contra


os discípulos do Senhor´

(Ao 9:1), Saulo resolveu que já era tempo de levar a


campanha a algumas das ³ci r
ir nas quais se
abrigaram os discípulos dispersos. O comprido braço do Sinédrio
podia alcançar a mais longínqua sinagoga do império em
questões de religião. Nesse tempo, os seguidores de Cristo
ainda eram considerados como seita herética.
Assim, Saulo partiu para Damasco, cerca de 240 km distante,
provido de credenciais que lhe dariam autoridade para,
encontrando os
³que eram do caminho, assim homens como mulheres, os
levasse presos para Jerusalém´ (Ao 9:2).

Que é que se passava na mente de Saulo durante a viagem, dia


após dia, no pó da estrada e sob o calor escaldante do sol? A
auto-revelação intensamente pessoal de Romo 7:7-13 pode
dar-nos uma pista. Vemos aqui a luta de um homem
consciencioso para encontrar paz mediante a observância de
todas as pormenorizadas ramificações da Lei. Isso o libertou? A
resposta de Paulo, baseada em sua experiência, foi negativa.
Pelo contrário, tornou-se um peso e uma tensão intoleráveis. A
influência do ambiente helertístico de Tarso não deve ser
menosprezada ao tentarmos encontrar o motivo da frustração
interior de Saulo. Depois de seu retorno a Jerusalém, ele deve
ter achado irritante o rígido farisaísmo, muito embora
professasse aceitá-lo de todo o coração. Ele havia respirado ar
mais livre durante a maior parte de sua vida, e não poderia
renunciar à liberdade a que estava acostumado.

Contudo, era de natureza espiritual o motivo mais profundo de


sua tristeza. Ele tentara guardar a Lei, mas descobrira que não
poderia fazê-lo em virtude de sua natureza pecaminosa decaída.
De que modo, pois, poderia ele ser reto para com Deus?
Com Damasco à vista, aconteceu uma coisa momentosa. Num
lampejo cegante, Paulo se viu despido de todo o orgulho e
presunção, como perseguidor do Messias de Deus e do seu
povo. Estevão estivera certo, e ele errado. Em face do Cristo
vivo, Saulo capitulou. Ele ouviu uma voz que diziaÔ

³Eu sou Jesus, a quem tu persegues;. . . levanta-te, e


entra na cidade, onde te dirão o que te convém fazer´ (A
9:5-6)
E Saulo obedeceu. Durante sua estada na cidade, ³Esteve três
dias sem ver, durante os quais nada comeu nem bebeu´
(Ao 9:9).

Um discípulo residente em Damasco, por nome Ananias, tornou-


se amigo e conselheiro, um homem que não teve receio de crer
que a conversão de Paulo¶ fora autêntica. Mediante as orações
de Ananias, Deus restaurou a vista a Paulo. Sua PersonalidadeÔ
As epístolas de Paulo são o espelho de sua alma. Revelam seus
motivos íntimos, suas mais profundas paixões, suas convicções
fundamentais. Sem a sobrevivência das cartas de Paulo, ele
seria para nós uma figura vaga, confusa. Paulo estava mais
interessado nas pessoas e no que lhes acontecia do que em
formalidades literárias.À medida que lemos os escritos de Paulo,
notamos que suas palavras podem vir aos borbotões, como no
primeiro capítulo da carta aos Gálatas. As vezes ele irrompe
abruptamente para mergulhar numa nova linha de pensamento.
Nalguns pontos ele toma um longo fôlego e dita uma sentença
quase sem fim. Temos em 2 Co 10:10 uma pista de como as
epístolas de Paulo eram recebidas e consideradas. Mesmo seus
inimigos e críticos reconheciam o impacto do que ele tinha para
dizer, pois sabemos que comentavamÔ
³As cartas, com efeito, dizem, são graves e fortes.(2 Co
10:10).

Líderes fortes, como Paulo, tendem a atrair ou repelir os que


eles buscam influenciar. Paulo tinha tanto seguidores devotados
quanto inimigos figadais. Como conseqüência, seus
contemporâneos mantinham opiniões variadíssimas a seu
respeito. Os mais antigos escritos de Paulo antedata a maioria
dos quatro Evangelhos. Refletem-no como um homem de
coragem (2 Co 2:3), de integridade e elevados motivos (. 4-
5), de humildade (. 6), e de benignidade (. 7).
Paulo sabia diferençar entre sua própria opinião e o

³mandamento do Senhor´ (1 Co 7:25). Era humilde


bastante para dizer ³
o mih opii o sobre alguns
assuntos (1 Co 7:40). Ele estava bem cônscio da urgência de
sua comissão (1 Co 9:16-17), e do fato de não estar fora do
perigo de ser ³ li ico por sucumbir à tentação (1Co
9.27). Ele se recorda com pesar de que outrora perseguia a
Igreja de Deus (1Co 15.9). Leia o capítulo 16 da carta aos
Romanos com especial atenção à atitude generosa de Paulo para
com os seus colaboradores. Ele era um homem que amava e
prezava as pessoas e tinha em alto apreço a comunhão dos
crentes. Na carta aos Colossenses vemos quão afetivo e
amistoso Paulo poderia ser, mesmo com cristãos com os quais
ainda não se havia encontrado.
³Gostaria, pois, que saibais, quão grande luta venho
mantendo por vós...e por quantos não me viram face a
face´, cr l (Cl 2:1).
Na carta aos Colossenses lemos também a respeito de um
homem chamado Oéimo, escravo fugitivo (Cl 4:9; Fm 10),
que evidentemente havia acrescentado ao furto o crime de
abandonar o seu dono, Filemom. Agora Paulo o havia
conquistado para a fé cristã e o persuadira de voltar ao seu
senhor. Mas conhecendo a severidade do castigo imposto aos
escravos fugitivos, o apóstolo desejava convencer a Filemom a
tratar Onésimo como irmão. Aqui vemos Paulo, o reconciliador.
E tudo isso ele fez a favor de um homem que estava no degrau
mais baixo da escada da sociedade romana. Contraste essa
atitude com o comportamento do jovem Saulo guardando as
vestes dos apedrejadores de Estevão. Observe quão
profundamente Paulo havia mudado em sua atitude para
com as pessoas. Nesses escritos vemos Paulo como amigo
generoso, afetivo, um homem de grande fé e coragem mesmo
em face de circunstâncias extremas. Ele estava totalmente
comprometido com Cristo, quer na vida, quer na morte. Seu
testemunho é profundamente firmado nas realidades espirituaisÔ

³Tanto sei estar humilhado, como também ser honrado;


de tudo e em todas as circunstâncias já tenho
experiência, tanto de fartura, como de fome; assim de
abundância, como de escassez; tudo posso naquele que
me fortalece´ (Fp 4:12-13).

Seu Ministério Paulo começou, na sinagoga de Damasco, a


dar testemunho de sua fé recém encontrada. O tema de sua
mensagem concernente a Jesus eraÔ
³E é o Filho  D  (A 9:20).

Mas Paulo tinha de aprender amargas lições antes que pudesse


apresentar-se como líder cristão confiável e eficiente. Descobriu
que as pessoas não se esquecem com facilidade; os erros do
homem podem persegui-lo por um longo tempo, mesmo depois
que ele os tenha abandonado. Muitos dos discípulos
suspeitavam de Paulo, e seus ex-companheiros de perseguições
o odiavam. Ele pregou por breve tempo em Damasco, foi-se
para a Arábia e depois voltou para Damasco. A segunda
tentativa de Paulo de pregar em Damasco igualmente não teve
bom resultado. Um ano ou dois haviam decorrido desde a
sua conversão, mas os judeus se lembravam de como ele havia
desertado de sua primeira missão em Damasco. O ódio contra
ele inflamou-se de novo e

³deliberaram entre si tirar-lhe a vida´ (A 9:23).


A dramática história da fuga de Paulo por sobre a muralha, num
cesto, tem prendido a imaginação de muitos. Os dias de
preparação de Paulo não estavam terminados. O relato que ele
fazN aos gálatas continua, dizendoÔ
³Decorridos três anos, então subi a Jerusalém.³(Gl1:18).

Ali ele encontrou a mesma hostil recepção que teve em


Damasco. Uma vez mais foi obrigado a fugir. Paulo desapareceu
por alguns anos. Esses anos que ele passou escondido deram-
lhe convicções amadurecidas e estatura espiritual de que ele
necessitaria em seu ministério. Em Antioquia, os gentios
estavam sendo convertidos a Cristo. A Igreja em Jerusalém teve
de decidir como cuidar desses novos crentes. Foi então que
Barnabé se lembrou de Paulo e se dirigiu a Tarso à sua procura
(A 11:25). Barnabé já tinha sido instrumento na apresentação
de Paulo em Jerusalém, num esforço por afastar suspeita contra
ele. A esses dois homens foi confiada a tarefa de levar socorro à
Judéia onde os seguidores de Jesus estavam passando fome.
Quando Barnabé e Paulo voltaram a Antioquia, missão
cumprida, trouxeram consigo o jovem João, apelidado Marcos,
sobrinho de Barnabé (A 12:25). Suas Viagens Missionárias
Deus nos manda fazer missões e além disso ordenou que fosse
registrada em sua Palavra, as viagens missionárias,
principalmente as do apóstolo Paulo, para que todos possam
visualizar uma viagem missionária e todas as possíveis
atividades de um obreiro no campo missionário.

1ª Vi
m

1. Prio  Aio i- Barnabé foi o companheiro de


Paulo na sua primeira viagem missionária que durou cerca de
dois anos (entre 46 e 48 d.C) O objetivo deles era fundar
igrejas. omeçaram na ilha de hipre; logo entraram no
continente, passando por Perge e Panfilia, indo imediatamente
para Antioquia da Psídia na lalácia do Sul.
2. Aio i  Piíi- Nessa cidade Paulo e Barnabé
começaram a pregar numa sinagoga (A. 13.14). Umas creram
e receberam a palavra, isistindo que Paulo retornasse no sábado
seguinte para continuar o assunto. O número dos assistentes foi
grande no sábado seguinte, e isso causou inveja nos judeus,
resultando em perseguição. Paulo e Barnabé foram expulsos da
cidade.(A. 13.42-46).

3. Lir, Icôio  Drb- A cura de um coxo em Listra serviu


como ponto de apoio para a pregação do evangelho (A. 14.8-
10). Depois disso Paulo e Barnabé foram para Drb (A
14.20), e retornaram para o ponto de partida, visitando as
igrejas em Listra, Icônio e Antioquia da Pisídia (A. 14.22) e
estabelecendo obreiros nativos, fruto do trabalho missionário.

2ª Vi
m

1 Obio  
 i
m- Na Segunda Viagem, Êil
oi companheiro de Paulo. O objetivo era duplo, revisitar as
igrejas de Galácia do sul, que P lo fundara juntamente com
Brbé na primeira viagem

(A. 1,36; 16.1- 6;Gl 1.2), e abrir novas frentes de trabalho,


ou seja, fundar mais igrejas locais. O apóstolo Paulo não
pretendia ir para ÁsiaÔ ³foram impedidos pelo Espírito
Santo de anunciar a Palavra na Ásia´
(A. 16.6). Depois Paulo intentou ir para Bitínia,mas novamente
foi impedido (A16.17), sendo em seguida implusionado a
rumar para Troas.

2. A i
r  ropéi- O apóstolo Paulo visitou muitas
cidades européias do mundo grego, durante a sua segunda
viagem. Aqui mencionamos apenas as cidades que ele fundou
igrejas. Em Filipos, começou a igreja na casa de Líi (A.
16.14,15,40); em Tessalônica, começou pregando numa
sinagoga (A. 17.1.2) e da mesma forma em Beréia (A.
17.10-12). Em Atenas o trabalho começou numa sinagoga, e
depois continuou nas praças e no centro acadêmico da cidade,
o aerópago (A. 17.17-19). Em Corinto teve início na
Sinagoga, como sempre, depois teve de sair dela, e foi para a
casa de Tito justo, recebendo apoio de Crispo, principal da
sinagoga, que creu no Senhor Jesus (A.18.4-8). Essa viagem
durou cerca de três anos (r 49  52 .C).

3ª Vi
m

1.A i
r  É o- Seu propósito era visitar as igrejas para
confirmar e fortalecer os dicípulos (A. 18.22,23). Fez o
mesmo caminho da segunda viagemÔ Galácia do Sul, região
frígio-gálata, chegando a Éfeso, onde havia estado no fim de
sua segunda viagem, ainda que tenha permanecido não mais
que três dias na cidade (A. 18.19-21). Na terceira viagem
encontrou um grupo de 12 novos convertidos, que conheciam
apenas o bimo  Jo o (A. 20.31). A viagem durou cerca
de quatro anos (r 53  57 .C).
2.A ci  É o- Capital da província romana da Ásia, era
a cidade mais importante da região e cruzamento de rotas
comerciais. Nela estava o templo da   Di (A. 19.35),
chamado pelos romanos de Ármi, uma das setes maravilhas
do mundo antigo. Atualmente, a cidade está em ruínas, e
encontra-se localizada numa região da Anatólia, Tuquia.

4ªVi
m
A i
m pr Rom- Paulo partiu de esaréia Marítima,
como prisioneiro, pois havia apelado para César (A 25. 11;
26.32). Foi uma viagem muito conturbada, por causa do mau
tempo, e o apóstolo não perdeu a oportunidadeÔ evangelizou os
demais presos e a tripulação do navio que, em Malta,
naufragou. Apesar dos danos materiais, ninguém pereceu.
Nessa ilha, o apóstolo fundou uma igreja. Depois embarcou
para Roma, onde chegariam em 62 .C. A viagem está
registrada em Ao 27  28.

2.P lo m Rom- Enquanto aguardava a audiência com Nero,


o apóstolo atendia os irmãos em casa alugada (A. 28.30).

Cocl  o
A história de Paulo não termina aqui. O que se sabe, além, da
interrupção que Lucas faz de sua narrativa, são alguns detalhes
que o apóstolo dá em suas cartas ou então por intermédio dos
escritos dos Pais da Igreja. Seu caso foi examinado e ele foi
absolvido. Nessa ocasião, se diz que ele cumpriu seu desejo de
pregar na Eph (Rm. 15.28). Nas redondezas de Roma,
fez um grande trabalho. Como resultado das viagens de Paulo,
surgiram igrejas na Ásia e Europa, e com elas apareceram as
epístolas, que ocupam um terço do Novo Testamento, e o
Cristianismo se tornou universal.

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