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Preven��o das Infec��es

Os m�todos de sa�de p�blica t�m efeito important�ssimo na preven��o da


propaga��o das doen�as infecciosas. A elimina��o apropriada dos esgotos e
disponibilidade de �gua pot�vel tem suprimido em grande parte as epidemias tais
como a febre tif�ide e o c�lera. As imuniza��es e vacinas constituem um outro
aspecto da medicina moderna que tem eliminado ou reduzido notavelmente a
freq��ncia das doen�as infecciosas tais como a var�ola e a poliomielite.

Os cuidados dom�sticos podem limitar a propaga��o das doen�as gastrointestinais.


Lamentavelmente, n�o � eficiente para controlar a propaga��o do resfriado, da
tosse e da faringite em uma unidade familiar.

Como as doen�as infecciosas se propagam

- As secre��es do nariz, boca e olhos s�o as causas mais comuns das infec��es
respirat�rias. Estas secre��es geralmente s�o propagadas pelas m�os
contaminadas e, �s vezes, por meio dos beijos. As crian�as pequenas contribuem
particularmente na propaga��o destas infec��es devido a sua tend�ncia de tocar e
levar � boca tudo o que v�em.
- A propaga��o por meio de got�culas produzidas pela tosse ou espirros � uma
maneira menos comum de transmiss�o de infec��es respirat�rias. Estas got�culas
podem alcan�ar at� 2 metros.
- A contamina��o fecal das m�os e outros objetos � a causa mais comum da
propaga��o da diarr�ia, assim como da hepatite infecciosa. Diferentemente da urina,
que � est�ril, as fezes s�o compostas de at� 50% de bact�rias.
- A exsuda��o das les�es cut�neas, como no caso da varicela e do fogo selvagem
pode ser contagioso. Contudo, muitas das erup��es cut�neas avermelhadas e sem
exsuda��o n�o s�o contagiosas pelo contato com a pele.
- Em �pocas anteriores, a contamina��o dos alimentos e da �gua era causa de
muitas epidemias. Hoje em dia, alguns alimentos cont�m bact�rias causadoras de
diarr�ia. (Por exemplo, mais de 50% do peru ou do frango crus cont�m
microorganismos do g�nero Campylobacter ou Salmonelas. Em contrapartida, somente
1% dos ovos crus est�o contaminados com salmonela).
- Os utens�lios contaminados, tais como talheres e pratos, podem causar infec��es
respirat�rias e intestinais.
- Os objetos contaminados tais como pentes, escovas, chap�us ou gorros podem
produzir a propaga��o de piolhos ou do impetigo.

Como prevenir ou diminuir a propaga��o das doen�as infecciosas

As seguintes medidas preventivas podem ajudar a diminuir a propaga��o das


doen�as em casa.

1. Exija que as m�os sejam lavadas constantemente

O costume de lavar as m�os � mais eficaz para prevenir a propaga��o das


infec��es gastrointestinais que todos os outros procedimentos juntos. Enxag�ar as
m�os vigorosamente com �gua � t�o eficaz quanto lavar as m�os com �gua e
sab�o. Isto � especialmente importante depois de usar o banheiro, trocar fraldas ou ter
contato com �gua de aqu�rio. Mantenha um local apropriado para que as pessoas
lavem as m�os depois de trocar fraldas. As crian�as pequenas devem ser
supervisionadas quando usarem vasos sanit�rios ou lavabos. Alguns estudos recentes
tem descoberto que lavar as m�os tamb�m � muito importante para prevenir a
propaga��o das doen�as respirat�rias. Lave as m�os ap�s assoar ou tocar o nariz.

2. Impe�a que seu filho adquira o h�bito de levar a m�o a boca ou ao nariz
demasiadamente

Este conselho tamb�m � �til para prevenir a propaga��o das infec��es


respirat�rias. Da mesma maneira, tocar os olhos depois de tocar o nariz � uma causa
comum de infec��es oculares.

3. N�o fume perto de seus filhos

A inala��o passiva da fuma�a de cigarro aumenta a freq��ncia e a seriedade dos


resfriados, tosse, infec��es de ouvido, infec��es dos seio nasais, crupe e asma.

4. Recomende seu filho a n�o beijar animais dom�sticos

Os animais dom�sticos (especialmente os cachorros) podem transmitir a diarr�ia


sanguinolenta, lombrigas e outras coisas. Os animais dom�sticos devem ser
acariciados e n�o beijados.

5. Cozinhe bem todas as carnes e aves.

As aves mal cozidas s�o uma causa comum de diarr�ia. Se a ave estiver congelada,
descongele-a na geladeira e n�o na temperatura ambiente, para evitar a
multiplica��o das bact�rias. Depois da prepara��o, lave cuidadosamente as
m�os e qualquer objeto que tenha estado em contato com a carne crua (colheres, facas,
t�buas, etc.) antes de us�-los em outros alimentos. Nunca sirva frango quando ele
ainda estiver rosado por dentro (o que � muito comum em churrascos). N�o coloque a
carne j� cozida no mesmo prato em que ela esteve quando crua.

6. Use uma t�bua de pl�stico.

Os germes n�o s�o eliminados completamente das t�buas de madeira.

7. Evite comer ovos crus ou que n�o estejam bem cozidos.

Se voc� prepara o seu pr�prio lanche, use ovos pasteurizados.

8. Prefira os cuidados dom�sticos.

Os servi�os de bab�s oferecidos nas pr�prias casas das crian�as, t�m uma
freq��ncia mais baixa de doen�as infecciosas. Os beb�s t�m maior probabilidade
de complica��es como resfriados. Se seu filho for menor de 12 meses, trate de
conseguir um servi�o de bab� � domic�lio.

9. Limpe os locais contaminados com desinfetantes.

Estes produtos matam quase todas as bact�rias, inclusive os estafilococos. A


desinfec��o do local onde se realizam as trocas de fraldas, as roupas, os brinquedos,
os talheres e pratos reduz bastante as doen�as intestinais em casa e nas creches.

10. Entre em contato com o m�dico se seu filho esteve exposto a meningite ou
hepatite.

Os antibi�ticos podem prevenir alguns tipo de meningite em crian�as menores de 4


anos que expostas ao risco de infec��o. Uma inje��o de gamaglobulina ajuda a
prevenir a hepatite em crian�as que estiveram em contato direto (por mais de 4 horas)
com alguma pessoa que tenha a doen�a.

11. Mantenha o programa de vacina��o de seu filho atualizado.

12. N�o isole seu filho.

O isolamento � cogitado em �ltima inst�ncia, porque sua utilidade em uma unidade


familiar � discut�vel. Quando uma crian�a manifesta sintomas, j� compartilhou
germes com a fam�lia. Al�m do mais, o isolamento em casa � praticamente
imposs�vel.

Escrito por B.D. Schmitt, M.D., autor de "Your Child's Health", Bantam Books.
Copyright 1999 Clinical Reference Systems

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