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A Queda, Guillermo Del Toro

A Queda, Guillermo Del Toro

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a queda

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GUILLERMO DEL TORO
E

CHUCK HOGAN

PAULO REIs séRGIO MORAEs REGO

Tradução:

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18.10.10 13:00:47

10.10 13:00:48 .a queda Livro II da Trilogia da Escuridão A_Queda.indd 3 18.

Título. D439q Del Toro. RJ. Ficção americana. incidentes e diálogos são produtos da imaginação dos autores e não devem ser interpretados como reais. (Trilogia da escuridão. Copyright © 2010 by Guillermo del Toro e Chuck Hogan Todos os direitos reservados. Personagens. Guilhermo.indd 4 18. é mera coincidência. Direitos para a língua portuguesa reservados com exclusividade para o Brasil à EDITORA ROCCO LTDA. Av. 10-5216 CDD: 813 CDU: 821.111(73)-3 A_Queda. Catalogação na fonte.10.2) Tradução de: The fall ISBN 978-85-325-2609-0 1. V.rocco. Hogan. Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida sob qualquer forma sem autorização do editor. III. 1964A queda / Guillermo del Toro e Chuck Hogan. I. Sindicato Nacional dos Editores de Livros. 231 – 8º andar 20030-021 – Rio de Janeiro – RJ Tel. Presidente Wilson.: (21) 3525-2000 – Fax: (21) 3525-2001 rocco@rocco.br www.com. vivas ou mortas.Título original THE FALL Book II Of The Strain Trilogy Este livro é uma obra de ficção. II. IV. Paulo. Qualquer semelhança com acontecimentos reais ou pessoas.br Printed in Brazil/Impresso no Brasil preparação de originais FÁTIMA FADEL CIP-Brasil. Rego. 2010. Série. .10 13:00:48 . Chuck. Reis. Sergio Moraes. Edição brasileira publicada mediante acordo com HarperCollins Publishers.Rio de Janeiro: Rocco. v.com. tradução Sergio Moraes Rego e Paulo Reis.

– CH A_Queda.Este é para Lorenza. – GDT Para minhas quatro criaturas favoritas.indd 5 18.10 13:00:48 . com todo o meu amor.10.

10 13:00:48 .A_Queda.10.indd 6 18.

indd 7 18. deixando-nos diante de um vazio imenso e cruel. A noite pertencia a eles..Trecho do diário de Ephraim Goodweather Sexta-feira. quá-quá-quá.... o bode expiatório racial.. nossa arrogância. agitação social. até que o crepúsculo nos encobriu.10 13:00:48 . Tornou-se uma brincadeira nos programas de fim de noite. já havíamos perdido a luta.. sua verdade foi afogada por milhares de refutações irônicas e paródias que invadiram o YouTube antes que pudéssemos ter qualquer esperança..10. Quando a crise chegou ao Congresso para ser analisada. Restou-nos a saudade da luz do sol. Procurar o Culpado. Tudo aconteceu poucos dias depois que a nossa “incontestável evidência visual” alcançou o mundo. E estávamos lá contribuindo para isso com nossas omissões. O segundo. Todos os costumeiros espantalhos foram apresentados como distrações: agruras econômicas.. 26 de novembro Bastaram sessenta dias para que o mundo acabasse. O primeiro estágio da resposta pública a qualquer epidemia é sempre Negar. piadistas que éramos. legislada e por fim vetada. que a nós não mais pertencia. ameaças terroristas. a queda 7 A_Queda.

estamos ensanguentados. Eles nos tiraram nossos vizinhos. Fortes demais. Ainda não.indd 8 18. Não somos Eles. de nossos Entes Queridos. Éramos espertos demais. Uma infestação. Parasitas e demônios estão por toda parte. fomos simplesmente nós. quebrados e derrotados. Mas não nos transformamos. vagamos por terras estranhas à procura de um milagre. Nosso futuro não é mais o declínio orgânico natural da morte. Isso não pretende ser um registro ou uma crônica. E agora a escuridão é total. Os dinossauros não deixaram para trás quase nenhum vestígio. Apenas uns poucos ossos preservados em âmbar. Banidos de nosso próprio reino.No final. Uma transformação. Não há mais garantias ou certezas absolutas. Fomos expulsos de nossas casas. uma reminiscência sobre o fim da civilização. Todos nós. os sobreviventes. a poesia dos fósseis. Minha única esperança é que possamos deixar para trás algo mais do que eles deixaram.10 13:00:48 . Os dogmas básicos da biologia humana foram reescritos. Adiantados demais. nossos amigos e nossas famílias. o que havia em seus estômagos e seus dejetos. mas em sangue e em vírus. Permitimos que isso acontecesse porque nunca acreditamos que pudesse acontecer. mas uma transmutação diabólica.10. E agora usam esses rostos. 8 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. não no código do DNA. mas um lamento. os rostos de nossos familiares. porém. não existem mais raízes para a nossa existência. Nós.

indd 9 18.CÉuS de CHuMBO A_Queda.10.10 13:00:49 .

10.10 13:00:49 .A_Queda.indd 10 18.

Honestos e puros. Muitas vezes ele estivera próximo da morte.” O espelho de prata lhe mostrava isso. espalhados por toda a residência. Setrakian os colecionava compulsivamente. 4 de Novembro O s espelhos são portadores de más notícias.10. ele também achava impossível desdenhar a aquisição de um espelho de prata. Nas paredes. da virada do século. havia cerca de oitenta espelhos de prata. pendurado por um arame trançado na antiga parede de azulejos e inclinado para baixo. ou pior. Na sua imagem. Um velho olhando para um vidro ainda mais velho. parado debaixo da arandela fluorescente esverdeada. a queda 11 A_Queda. mas aquilo era diferente. pensou Abraham Setrakian. ainda assim. a decomposição indo sorrateiramente para mais perto do centro. bastante pesado. Aquele era uma peça magnífica. As bordas do espelho estavam escurecidas com a idade. “Você vai morrer em breve. E.Loja de Penhores Knickerbocker. Assim como as pessoas que já cruzaram um deserto sabem o valor da água.indd 11 18. especialmente um espelho pequeno e portátil. Setrakian via essa inevitabilidade. enquanto olhava para o espelho do banheiro. Harlem espanhol Quinta-Feira. pousados no chão ou encostados nas estantes.10 13:00:49 . rua 118 Leste. encontrava conforto na verdade dos velhos espelhos. Para o reflexo dele. Para ele. de certa forma.

Mas no espelho de prata. Seu rosto: as linhas profundas pareciam uma impressão digital. Olhava e estudava o espelho. O rubor da pele desaparecera. Nos espelhos modernos. Contrariando o mito popular.Além disso. E assim Setrakian olhava para seu rosto no espelho. um espelho de prata não consegue mentir. Decaindo até o ponto em que ele não sabia mais se sobreviveria ao trauma corporal de uma transformação em vampiro. os bálsamos para a artrite. Nem todas as vítimas sobreviviam.indd 12 18. luz solar que o enfraquecera e marcara. Ouvia a bengala. Era preciso rever as próprias teorias diante da sobrevivência do Mestre exposto à luz solar direta. Alguma propriedade física da prata produz uma interferência visual na imagem dessas atrocidades carregadas de vírus. O Mestre era mais forte até mesmo do que Setrakian se recordava ou presumia. com o polegar do tempo estampado firmemente em sua face. Envelhecido e enfraquecendo. porém. os vampiros certamente têm reflexo. diante da grossa pia de porcelana e do balcão onde ficavam seus pós e pomadas. sua imagem é refletida como a de cada humano. Envelhecera uns vinte anos da noite para o dia. amarelados como marfim. A batalha com o Mestre o deixara muito enfraquecido. Tal como o espelho da história da Branca de Neve. Toque-toque-toque. Setrakian confiava na mais antiga característica desses objetos. Setrakian olhou para as mãos retorcidas. mas pouco capazes de fazer outras coisas mais com alguma destreza. Ele ouvia a morte chamando. Seus olhos pareciam pequenos e secos. e o cabelo se assentava sobre o crânio como uma fina relva prateada remexida por uma recente tempestade. produzidos em massa.10. Os raios ultravioleta que esmagavam o vírus deve12 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Seu coração. moldadas por pura força de vontade para se adaptarem e segurar o cabo daquela espada-bengala de prata. Ali ele se confrontava com sua força decadente. seus reflexos ficam distorcidos.10 13:00:49 . como se fosse um alerta. O reconhecimento de que seu corpo era apenas isso: um corpo. o unguento aquecido para aliviar a dor das juntas nodosas. mas que não o destruíra.

pescou uma pílula branca na caixa. Toque-toque-toque. se ainda houvesse alguma funcionando. Um tablete sublingual que ele colocou debaixo da língua seca.riam ter penetrado no Mestre com a força de dez mil espadas de prata.10 13:00:49 . de alguma forma.10. Feito uma criança impaciente dentro dele. aquelas recriminações e lamentações – tudo não passava de um desperdício da atividade cerebral. Dando arrancos.. Algumas semanas desde a chegada do Mestre e o início da epidemia. Teve imediatamente uma sensação doce.. Depois acordaria numa sala de emergência. Um zumbido surdo soava acima das batidas de seu coração. Todos aqueles pensamentos sobre o que poderia ter acontecido.indd 13 18. no fim das contas. contudo. de formigamento. Setrakian previra aquilo já nos primeiros noticiários. dinamitar o prédio ao saber que o Mestre estava lá dentro. Os batimentos ondulavam. a terrível criatura aguentara o impacto e fugira. Tia queda 13 A_Queda. Imaginar o que poderia ter acontecido era tudo que lhe restava no momento. Ali estava ele agora. aumentando o fluxo e o suprimento de oxigênio. Se tivesse conseguido. Setrakian conhecia aquele ruído muito bem: era o prelúdio do oblívio. desmoronando por dentro. Sua Manhattan adotada o chamava. O que é a vida.. ao relaxar os vasos que carregavam sangue para o seu coração. a pílula de nitroglicerina lhe devolveu a confiança. se não uma série de pequenas vitórias e fracassos maiores? Mas o que mais se podia fazer? Desistir? Setrakian nunca desistia. Com um dedo endurecido. em vez de salvá-lo naquele momento crítico. para que dissolvesse.. fazendo com que se dilatassem. Se Eph houvesse deixado que ele morresse. De ação rápida. irregulares. A nitroglicerina evitava a angina. Se ele ao menos tivesse feito isso em vez daquilo. Seu coração disparou novamente só de pensar nas oportunidades perdidas. querendo correr e correr. Em poucos minutos o murmúrio em seu coração cessaria. Já fazia algumas semanas desde que o 777 pousara no aeroporto JFK.

A notícia do avião morto se apoderara da cidade. Moscou. mas sim negociar o controle humano do planeta em troca da eternidade. A extensão total da praga era conhecida por Setrakian. sendo os sintomas de sua doença só aumentados pela presença do Mestre. onde comandos antiterroristas haviam invadido a aeronave escurecida na pista. Auckland. No Franz Joseph Strauss. não foram enviados alertas para que se revistassem os compartimentos de carga nem para destruir completamente o avião. Depois de um dia de incubação. Estocolmo. E assim a coisa continuou. Setrakian não podia deixar de suspeitar que aquelas aterrissagens eram mais uma distração tática do 14 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. mas o resto do mundo resistia à terrível verdade. No International Ben Gurion. isolando os jatos apagados com força militar. No Aeroporto de Orly. Apenas poucos minutos após a aterrissagem segura. em Tóquio.10. um jato da Air France também chegara apagado. o vírus fora ativado nos passageiros mortos. No Aeroporto Internacional de Narita. Nova Déli. Oslo. Reykjavik. Em Madri.indd 14 18. Pequim. ele cruzara o oceano graças à riqueza e influência de Eldritch Palmer: um homem moribundo que decidira não morrer. Desde então. exceto quatro “sobreviventes”. Escondido no caixão dentro do compartimento de carga do avião. Contudo. encontrando todos os cento e vinte e seis passageiros mortos ou desmaiados. famoso por sua segurança. encontrando todos os passageiros e a tripulação mortos. no entanto. ficando inerte na pista de taxiagem perto do portão. com desinformação e incredulidade na ordem do dia. Varsóvia. Certos territórios mais militantes e paranoicos agiram certo e puseram seus aeroportos em quarentena imediatamente.10 13:00:49 .. Esses sobreviventes não estavam nada bem. Jacarta. E. o avião apagara completamente. em Tel Aviv. Tudo estava acontecendo depressa demais.. Brasília. estacionado na pista de taxiagem.nha tanta certeza quanto uma pessoa que intui a morte de um ente querido quando o telefone toca em horário. outro avião se apagara totalmente depois de pousar no Aeroporto Internacional de Heathrow. Sofia. todo às escuras. Agentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças entraram no avião com trajes de isolamento. em Londres. que se levantaram das mesas do necrotério e saíram espalhando a praga vampiresca pelas ruas da cidade. em Munique.

. de alguma forma. Os saques e atos de vandalismo corriam soltos em plena luz do dia. e as incidências da ação de grupos paramilitares e de incêndios criminosos cresciam. Devido a esses problemas por todo o país. os strigoi originais – a primeira geração de vampiros. E. o velho no fim da vida sentia pena do garoto. Sentou-se com uma das mãos cobrindo o rosto. atacavam ao anoitecer.que uma tentativa de propagar a infecção. esperando que passasse a desorientação passasse. Setrakian entrou no seu quarto e andou em direção a uma cadeira. Miriam.. espreitado por uma coisa morta-viva que ocupava o corpo de sua mãe. a distribuição atrasava. Conforme as faltas ao trabalho aumentavam. restasse muito pouco desse precioso tempo. a infraestrutura já começava a desmoronar. Estavam ficando mais acostumados com o meio ambiente e seus novos corpos. a mão de obra disponível diminuía: os apagões elétricos e as quedas de força ficavam sem manutenção.10. a sobreviver e a prosperar. mas ninguém chamava a atenção para o fato de que à noite a atividade aumentava. onze anos de idade..indd 15 18. e isso era parcialmente verdade. com o efeito de congelar a imagem da mulher no a queda 15 A_Queda. Apenas o tempo diria se ele tinha razão. Arrancado do estado de graça. morta havia muito tempo. Setrakian olhou para seu próprio rosto. As lembranças do rosto dela haviam sido expulsas da sua mente pelas poucas fotografias que ele possuía. A polícia e os bombeiros levavam cada vez mais tempo para reagir. Saqueadores agiam à solta. e às quais recorria frequentemente. Talvez até mesmo o garoto. O noticiário relatava “distúrbios” em grandes áreas da cidade. mais uma vez desejando vislumbrar o homem mais jovem dentro de si. e seus Entes Queridos – haviam começado a segunda onda de maturação. ali no quarto de hóspedes no fim do corredor. mas já no final da infância.10 13:00:49 . embora. A essa altura. que o envolviam agora. Com as linhas de suprimento de alimentos interrompidas. Incêndios se multiplicavam. Pensou no jovem Zachary Goodweather. na verdade. Aprendendo a se adaptar. Grandes tragédias provocam sensações de isolamento.. Setrakian lamentava a ausência da esposa. as vítimas do avião da Regis Air.

Como peças de dominó alinhadas. manuscrito com ilustrações.tempo. os strigoi. Cortejara uma mulher bonita e casara com ela. sem jamais. O comerciante foi 16 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. que viajou com elas por toda a Europa. Kelly. O leilão seria realizado dentro de poucos dias. mas também almas. Pode ser examinado com visita marcada.10. inicialmente descobertas em jarros dentro de uma caverna nas montanhas Zagros em 1508. Ele compreendia a dor do homem. nem o conflito no exterior. alarmes tocando insistentemente.10 13:00:49 . Testemunhara o melhor e o pior do século anterior. Os berros que cortavam a noite eram os últimos gritos de humanidade. capturar a essência do ser. Agora estava presenciando o fim. traduzidas pelo falecido rabino Avigdor Levy. Vira a beleza e vira o mal. que encontrara uma vez na vida e mais uma vez na morte. possuíam tudo. tudo sem resposta. Ali. O livro era baseado numa coleção de antigas tábuas de argila da Mesopotâmia. sem qualquer ilustração ao lado. Não era uma coincidência. Setrakian pensou na ex-esposa de Ephraim. as tábuas foram vendidas a um rico comerciante de seda. Ele era um homem de sorte. Compreendia a dor desse mundo.indd 16 18. estava relacionado um antigo volume: Occido Lumen (1667)– Uma narrativa completa da primeira aparição dos Strigoi e a plena refutação de todos os argumentos produzidos contra a sua existência. Miriam fora o amor de sua vida. prédios. Coleção particular. Setrakian pegou o catálogo do leilão e procurou uma página determinada. às vezes era uma luta lembrar-se disso. Tiros a distância. nem a recessão econômica. encadernação original. e sobrevivera a tudo. Lá fora ouviu outro acidente de carro. Não adquiriam posses. verdadeiramente. E para vencê-los. Os saqueadores estavam levando não somente mercadorias e bens. Pousou a mão sobre um catálogo na mesa de cabeceira. carros. Um catálogo da Sotheby´s. Nada daquilo era coincidência: nem a recente ocultação. Preço estimado $15-$25 M Aquele livro – não um fac-símile ou uma fotografia – era crucial para a compreensão do inimigo. Escritos na língua sumeriana e extremamente frágeis. nós caímos.

vendeu tudo por intermédio de sua filha Katherine para o culto rabino Avigdor Levy. utilizando suas incríveis habilidades. As tábuas foram pulverizadas. mas o livro nunca foi exibido. Em 1911 foi listado erroneamente. e seus armazéns incendiados. forçado pela pobreza. e o livro permaneceu desaparecido por quase um século. e. O palácio neogótico e todo seu conteúdo foram vendidos para um comerciante de armas a fim de saldar uma dívida. oferecido como presente ao rei Luís XIV. Ao receber o texto. incapaz de decifrar o que estava gravado ali. Agora ele estava em Nova York. orquestrou em 1671 a recuperação do manuscrito. Dee foi consultor da rainha Elizabeth I. que permaneceu nas mãos de La Voisin. o palácio extravagante onde Beckford acumulava artefatos. Estava relacionado como parte da biblioteca em Fonthill Abbey. Secretamente. aparecendo na posse do notório réprobo e acadêmico londrino William Beckford. Por fim o judeu apresentou suas descobertas sob a forma de um manuscrito. Nos anos subsequentes. sob o título de Casus Lumen. o manuscrito foi dado pela maioria das pessoas como destruído. uma parteira que era a feiticeira e confidente de Montespan. como parte de um leilão em Marselha. conservou as tábuas como um artefato mágico até 1608. O livro veio de novo à tona brevemente em 1823. e o leilão foi sumariamente cancelado depois que uma misteriosa revolta explodiu na cidade. bem como de toda a biblioteca de textos e artefatos religiosos que o judeu mantinha. o rei ordenou a imediata prisão do velho rabino e a destruição das tábuas. As tábuas.indd 17 18. quando. entretanto.10 13:00:49 . a queda 17 A_Queda.10. até seu exílio causado pela histeria em torno do Affaire des Poisons. Durante décadas o rabino foi decifrando meticulosamente as tábuas. morador do antigo gueto de Metz. madame de Montespan. em Lorraine. sobreviveram em poder de dois necromantes. na França. e o manucristo ficou jogado num cofre junto com muitos tesouros proibidos.encontrado estrangulado em Florença. o famoso John Dee e um acólito mais obscuro conhecido historicamente como John Silence. amante do rei e uma ávida admiradora do oculto. ou talvez por má-fé. pois decorreriam três séculos antes que outros pudessem finalmente decifrar artefatos semelhantes. livros e incríveis e raros objetos de arte.

Baixo. ack Goodweather estava sentado de pernas cruzadas num canto do terraço da loja de penhores.10 13:00:49 .indd 18 18. Eles não estavam sozinhos. Que tudo aquilo representasse o fim do jogo. Toque-toque-toque. pensou Setrakian. O garoto de onze anos já tinha bastante dificuldade para conciliar o sono em noites normais. ilustrada. Zack-Insone! O primeiro super-herói que ele criara. variando entre uma e duas barras. Setrakian fechou os olhos tentando abafar um zumbido nos ouvidos. que ele não ousava compartilhar com ninguém mais. em volta dele. já estivesse perdida. ainda que teimosamente fazendo seus últimos movimentos sobre o tabuleiro do mundo.Mas quinze milhões? Vinte e cinco milhões? Impossível de se conseguir. em absoluto. Quando seu deu conta disso. na realidade. mas estava. Não era a pílula.. Mas o zumbido persistia. O maior medo de Setrakian. Uma história em quadrinhos de oito páginas. Contava a história de um adolescen18 guillermo del toro Z / chuck hogan A_Queda. que o rei da humanidade já estivesse em xeque-mate. Aquele era o único lugar de todo o prédio onde ele podia ficar conectado à internet.10. deveria estar dormindo naquele momento. A pílula nunca tivera aquele efeito sobre ele. Setrakian enrijeceu o corpo. Deveria haver outro meio. fazendo com que qualquer busca na internet andasse a passos lentíssimos. partindo na direção do quarto de Zack. Tinha o computador de seu pai sobre o colo. Na realidade. ficava mais forte.. Com grande esforço. O garoto. O zumbido estava por toda parte. O sinal sem fio era fraco. legendada e desenhada por Zachary Goodweather. colorida. Zack fora proibido de usar o computador do pai. era que a batalha. pôs-se de pé e saiu da cadeira. era um bom caso de insônia que ele vinha escondendo dos pais havia algum tempo. invadindo a rede desprotegida de um vizinho em algum lugar naquele quarteirão. A mãe estava vindo atrás de seu filho. iniciada há muito tempo.

realmente trancadas. A cidade precisava de um Zack-Insone já.10. As barras foram soldadas ao caixilho da janela. e também a musculatura. a não ser as crianças para bisbilhotar. sem o tipo de trancas falsificadas que podem ser abertas com um clipe de metal e uma caneta esferográfica (Zack já tentara isso). em vez de botões. O sono era luxo.indd 19 18. jogando A lenda de Zelda. uma gaiola que o senhor Setrakian dissera ter sobrado da década de 1970. e tudo fora trazido do primeiro andar. derrotando terroristas e poluidores. fora usado para estocagem pelo senhor Setrakian (ou professor Setrakian – Zack ainda não tinha certeza sobre isso. Ephraim Goodweather” mostravam que ele era um desacreditado funcionário do CCD que fabricara um vídeo a queda 19 A_Queda. Seu pai e Vasiliy Fet haviam instalado barras de ferro na parede em torno da janela. onde ficavam expostas as mercadorias. Zack deveria estar metido num saco de dormir de penas de ganso num quarto no terceiro andar. Então eles já o haviam excluído do site do governo. um guarda-roupa com trajes velhos e algumas arcas trancadas. O exterminador Vasiliy – ou V. Mas a porta do quarto não tinha fechadura.te que patrulhava as ruas de Nova York à noite. não por fora. Ele nunca conseguira desenhar bem as dobras da capa do herói. O aparelho tinha grandes chaves e mostradores na frente. se todos soubessem o que ele sabia. O aposento cheirava a mofo. mas os rostos eram bastante bons. como o velho quarto de cedro na casa dos avós: um lugar que ninguém mais abria. Ele procurou a página profissional do pai no site dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Eles esperavam que Zack ficasse ali quietinho. Um luxo que ninguém poderia gozar. E poluidores terroristas. Se todos houvessem visto o que ele vira.10 13:00:50 . Tentativas com “dr. mas por dentro. estranhamente angulado. Havia pilhas e pilhas de livros. muitos espelhos antigos. Estavam tentando trancar sua mãe do lado de fora. mas tudo que encontrou foi a mensagem “Page Not Found”. ao ver como o velho administrava a loja de penhores no primeiro andar). O pequeno quarto. como ele mandara Zack chamá-lo – ligara um velho jogo Nintendo alimentado a cartucho em um televisor Sanyo penhorado ali. Zack sabia que eles não estavam tentando trancá-lo ali dentro.

o principal desejo de Zack era de que tudo aquilo passasse. Diziam ali que Eph distribuíra o vídeo pela internet numa tentativa de explorar a histeria causada pelo eclipse. Como se pode lamentar a morte de alguém que na verdade não se foi? Como temer alguém cujo desejo por você é eterno? Se o mundo conhecesse a verdade tal como Zack a conhecia. Ou tal como a época em que desejou que seus pais se apaixonassem novamente. a reputação de seu pai seria restaurada e a voz dele ouvida. quando. mas a desonestidade daquela matéria era especialmente desagradável para ele. a arrogância autossuficiente de todos aqueles comentaristas anônimos na rede. fazendo tudo voltar ao normal. Tudo errado. mas mesmo assim nada mudaria. Queria que algo fantástico acontecesse... Que eles acordassem um dia e percebessem o erro que haviam cometido. O texto dizia que Eph baixara o vídeo. Zack não podia lidar com as coisas que andavam dizendo sobre seu pai. por interesses próprios. Obviamente a última parte era besteira. Sua mãe e sua vida nunca mais seriam iguais. Que “interesses” teria seu pai além de tentar salvar vidas? Um site de notícias descrevia Goodweather como “um alcoólatra confesso. não se importavam? Talvez estivessem tentando explorar o problema dos pais dele com interesses próprios? E os comentários? Eram ainda piores. Assim. Tal como na infância. quebrara um espelho e só o cobrira com um lençol. A mesma matéria dizia que tanto a ex-esposa de Goodweather quanto o namorado dela atualmente estavam desaparecidos e presumivelmente mortos. a banalidade do veneno lançado naqueles blogs e fóruns se desviava completamente da verdade.. Agora precisava lidar com a terrível verdade sobre sua mãe. 20 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Será que eles realmente não sabiam a verdade? Ou. vídeo esse que ele não queria que o filho visse. depois rezara com toda a força para que a peça se restaurasse antes que os pais descobrissem. Zack sentiu um nó na garganta.10 13:00:50 . envolvido numa batalha litigiosa pela guarda do filho. que sequestrara”. Tudo aquilo deixara Zack nauseado nos últimos dias. com cerca de cinco anos.indd 20 18..falso. mas na realidade fora Zack que baixara o vídeo para o pai. dizia também que “atualmente se acreditava que Eph estava foragido com o garoto.10. até a última palavra. supostamente para mostrar um humano-convertido-em-vampiro sendo destruído.

A despeito de tudo. Ele olhou para a parte oeste da cidade. quase brilhava.10. como sempre fazia com toda coisa perturbadora. Zack ainda supunha que havia um final feliz à espera. Os olhos da criatura presa no telheiro eram grandes e reluzentes. Queria tanto ver sua mãe de novo. Apenas uns poucos aviões. aparentemente uma coleira de cachorro.indd 21 18. com algo semelhante a um fino peixe prateado se retorcendo lá dentro. sozinho. Uma boca que se abria mais do que devia. A imagem deu um salto quando aquea queda 21 A_Queda. tlec-chup.. Era a sua câmera. Abriu o arquivo e ouviu a voz do pai.. disparados por trás da câmera (talvez pelo pai?) atingiram a criatura do telheiro como balas finas. agachada. Ouvir a voz dela. Zack confundiu a expressão daqueles olhos com tristeza e dor. Talvez até mesmo para fazer sua mãe voltar ao que era antes. e Zack viu a boca aberta da criatura. acorrentando-a ao chão de terra ali atrás. tlec-chup.Agora ele nutria a esperança secreta de que seu pai pudesse fazer algo incrível. Tudo vai ficar bem. prendia a criatura pelo pescoço. Esperando por todos eles. tlec-chup. e dessa vez não lutou para estancálas. Zack esfregou o rosto na manga da camisa. contudo ele ansiava pela vinda dela. Uma coleira. A câmera deu um close. O tinido rastejante de uma corrente. e voltou ao computador. Sentiu as lágrimas aflorando. Um rosnado gutural e um sibilo no fundo da garganta. Era difícil enxergar o que estava sendo filmado: algo no escuro dentro de um telheiro.10 13:00:50 . Depois ouviu-se um estranho bombeamento. e três pregos de prata. Para olhar nos olhos dela. Estava em cima do terraço. O pensamento o aterrorizava. Uma noite sem estrelas. na altura do cotovelo. Um grito em algum lugar no fundo da noite o trouxe de volta ao presente. Levantou o olhar. Era pálida: de tão sem cor. Numa busca rápida. que o pai pedira emprestado. Uma coisa inclinada para a frente. vendo chamas e uma coluna de fumaça negra. descobriu a pasta que continha o arquivo do vídeo que fora proibido de ver. Desejava que ela lhe explicasse aquilo. a resolução da imagem melhorou. Ouvira caças a jato zunindo no ar à tarde. A princípio. percebendo que ele também operava a câmera.

le ser soltou um rosnado surdo. feito um animal doente consumido pela dor. Um salto impossível.. provavelmente cursando o ensino médio. levantou a mão. bem em frente à loja. mas tinha um tom que não parecia qualquer coisa que Zack já ouvira sair da boa do bondoso velho penhorista. reto e pesado. Os homens a pé se aproximaram do prédio. como que invocando um poder ou lançando uma maldição. Depois o velho apareceu na tela.indd 22 18. Ela estava de pé na mureta do terraço. e a criatura no telheiro soltou um uivo quando a arma foi brandida com grande força. Ele não sabia. Ela olhou de volta para ele. Bem na borda. como que querendo tentar o salto. perfeitamente equilibrada. Vinham lá de baixo. Parada no terraço em frente. * * * 22 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. Mas suspeitava.10 13:00:50 . Setrakian.. comprida e brilhante sob o luar. mas não movia seu cabelo. Não tinha certeza. Ele fechou o laptop e se levantou. do outro lado de um terreno baldio na esquina da entrada da loja. Portavam armas de fogo e batiam em cada porta. Pousada na borda. Cinco homens subiam o quarteirão a pé em direção à loja. Gritavam: – Abram! Zack recuou e virou-se para a porta do terraço. Vozes fizeram Zack desviar a atenção do vídeo. Então ele a viu. acompanhados lentamente por um 4x4. A brisa levantava sua camisola comprida. E acenou para a garota. Ele levantou uma espada de prata. fazendo retinir os portões de segurança. O veículo parou antes do cruzamento.10. Querendo e sabendo que fracassaria. amarfanhando-a em torno dos joelhos. – Basta – disse no vídeo uma voz que pertencia ao sr. sem oscilar. Zack ficou olhando. De qualquer forma. baixando o olhar por sobre a mureta do terraço para a rua 118. imaginando que seria melhor que estivesse de volta a seu quarto caso alguém fosse verificar. entoando algumas palavras em uma língua estrangeira que parecia antiga. Uma garota adolescente. – Precisamos ter piedade. da rua.

. o motor estava ligado. – Mas achamos que o pior está indo para o centro da cidade desta direção. sem ver nenhum. – Está tudo bem aí dentro. madame? – perguntou um deles. – Vou pensar nisso – disse Vasiliy. Fazer alguma coisa para melhorar a situação – disse outro. destrancou a porta da frente. Os homens avaliaram aquele grandalhão. – Se estão pensando em sair da cidade. limpando os quarteirões. Dois deles usavam lenços que cobriam a parte inferior dos rostos. – Vocês parecem policiais – disse Vasiliy. – Vamos! – chamou o motorista do 4x4. – Está – respondeu Nora. Aproveitando uma situação ruim e piorando a coisa. Cinco homens em uniforme de combate. quem são? – Cidadãos preocupados.indd 23 18. – Enquanto essa grade aguentar. O que significava o Harlem. A senhora não vai querer permanecer aqui completamente sozinha. a queda 23 A_Queda. – Que tipo de problema vocês estão encontrando? – Tentamos conter esses loucos que estão provocando distúrbios na cidade. evitando o assunto. Agitadores e oportunistas. tudo está bem.10. madame. anteriormente integrante do quadro de funcionários dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Nora Martinez. apontando para a rua 117. Um distúrbio ali adiante – disse outro.A dra. – Você é o penhorista? – Meu pai é – disse Vasiliy. – Ela não está sozinha – disse Vasiliy Fet. O lugar vai virar uma merda. com coletes à prova de balas e armas olharam para ela por entre a grade de segurança. devem fazer isso agora – disse um deles. – Estamos indo de porta em porta. – Vocês deviam pensar em vir nos ajudar aqui fora. e os túneis engarrafados. aparecendo atrás dela. procurando um distintivo ou qualquer tipo de insígnia. – E vocês. o funcionário do Departamento de Controle de Pragas da cidade de Nova York. – As pontes estão entupidas.10 13:00:50 ..

apareceu e disse: – Idiotas. para começar – disse Eph. – Foi bom você ficar fora das vistas deles – disse Nora a Eph. quando deveriam estar brandindo prata – disse Nora. – Como você sabe? – perguntou Nora. que estivera observando tudo ali ao lado. – Pensando bem. – Foi tentando alertar as pessoas que eu me tornei um foragido. Com as esposas de malas feitas para Jersey. Eph e Nora haviam sido os primeiros a subir no avião apagado depois que a equipe da SWAT descobrira os passageiros aparentemente mortos. a cabeça deles não é muito diferente da nossa no momento – disse Eph. junto com o desaparecimento do caixote semelhante a um caixão durante a ocultação solar. Mentalidade de gangue de rua. – Eu queria ter podido avisar a eles. eles não têm nada o que fazer além de baixar o cacete por aí.– Boa sorte – disse um dos homens. A descoberta de que os corpos não estavam se decompondo naturalmente. Nora observou os homens partirem. É a praia deles. – Por que eles não tinham distintivos? – Provavelmente foram beber depois do serviço – disse Vasily – e decidiram não deixar a cidade degringolar desse jeito. ajudara a convencer Eph de que eles se defrontavam com uma crise epidemiológica que não poderia ser explicada por meios médicos e científicos normais. pegando a mão de Eph. – Só que eles estão carregando chumbo. – Policiais – disse Vasiliy. E não estão muito errados. e vão lutar por ela.10 13:00:50 . Ephraim Goodweather. – Sempre dá para perceber.10. Os canas acham que mandam na cidade. recuando para a penumbra. A relutante percepção abrira sua mente para as revelações do penhorista. Depois trancou a porta. observando-os dobrar a esquina. – Vocês vão precisar dela. – Já foram embora – disse ela. 24 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda.indd 24 18. com certo desprezo. Eph assentiu.

pai – disse Zack. A porta do quarto de Zack se abriu de repente.indd 25 18. – Zack esfregou o olho de propósito.. sentando no saco de dormir. – E não consigo encontrar o jovem Zack.10. Desde então ele estava foragido. Eram vigilantes. nós acabamos de nos livrar deles. – Caramba. Eph apertou a mão de Nora. e a horrenda verdade por trás da praga. Não parecia acreditar no filho. Zack notou que o pai mantinha uma das mãos atrás das costas. – É. e ele se virou. Ela não queria deixá-lo partir. verificando a janela gradeada. – Eph lançou um olhar mais demorado para Zack. Eph olhou para Vasiliy. – Não deve ter me visto no chão. Andou pelo quarto. – Hum. Nora entrou correndo por atrás dele e parou quando viu Zack. pronto para lutar. E bem armados. Eph deu uma olhadela em volta do quarto. movimentando-se de modo que ele não visse o que havia ali. professor – replicou Nora. levantando-se. A voz de Setrakian soou na escada espiralada no fundo da loja. o vírus vampiresco que se deslocava insidiosamente pela cidade e penetrava nos bairros. – Setrakian acabou de procurar você aqui. levara-o a romper com o CCD. mas claramente tinha algo mais premente no pensamento do que apanhar o garoto mentindo. – O que é? – perguntou Zack.10 13:00:50 . – Tudo certo com o cano? – Pronto para partir. a queda 25 A_Queda. – Não. – Não estou me referindo a alguém humano – disse Setrakian. Seu desespero em alertar o mundo sobre a verdadeira natureza da doença. O pai entrou de roldão. talvez.. – Vasiliy? Ephraim! Nora! – Estamos aqui embaixo. – Alguém está se aproximando – disse ele. que tentara silenciá-lo com uma estrepitosa acusação de assassinato.Setrakian.

Quando os três voltaram. depois. Depois ela ficara muito tensa e preocupada durante toda a ausência deles. já fino e pálido. Algo sobre a luz do sol não conseguir “destruí-lo”. O pai de Zack parecia tão acabrunhado. mas não suficientes. pois eles já haviam se separado. o velho se agarrara ao exterior do prédio. tudo mudara. imediatamente antes de partir com o senhor Setrakian e Vasiliy. bisbilhotando. Você espera aqui. virando de modo a fazer a coisa atrás das costas continuar escondida.O pai balançou a cabeça de maneira tranquilizadora. Era uma distorção. Parado ali sozinho no quarto de hóspedes. pensando em todos os mistérios à sua volta. – Só estamos dando uma olhada. mas aquilo nem fora realmente uma briga. 26 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. seus olhos eram vermelhos. Ele saiu. de uma vez. sem nenhuma alegria.indd 26 18. Zack ficou imaginando: aquilo seria a tal coisa tlec-chup ou uma espada de prata? – Fique aqui – disse Nora. observou um borrão num dos poucos espelhos pendurados na parede. Zack ficou imaginando o que eles estavam procurando. Ele ouvira a mãe mencionar o nome de Nora uma vez em uma briga com o pai. Algo sobre um “mestre”.10 13:00:50 . Seu corpo estava desconjuntado e distorcido. arregalados e ardentes. mas o sorriso chegou rápido demais – era apenas um sorriso. Algo na sua janela. E já vira o pai beijar Nora uma vez. Depois. ele nunca mais queria ver o pai daquele jeito outra vez. o vestido de professora fora rasgado num dos ombros. e sim um desabafo. O cabelo caía. Os músculos do pescoço estavam inchados e deformados. está bem? Eu volto. Algo sobre “o fim do mundo”. Zack até entreouvira partes de conversas. E o senhor Setrakian voltara doente. e fechou a porta. com vermes sanguíneos serpenteando debaixo das maçãs do rosto e na testa. sem alegria nos olhos. Zack virou-se. De alguma maneira. expondo a carne manchada de terra. parecida com uma vibração visual: algo que deveria estar bem focado. bem devagar a princípio e. mas ao invés disso parecia enevoado e indistinto no vidro.10.

um pouco acima do pomo de adão. que subitamente passou de dor a algo tão sombrio que só poderia ser descrito como demoníaco. e encontrou Zack parado ali.Mamãe. A vampira espremia a cabeça entre as barras de a queda 27 A_Queda. Kelly Goodweather recolheu-o rapidamente para dentro da boca. no quarto com ele? Ainda era dele? Ou já de alguém mais? Ela enfiou a cabeça por entre as barras de ferro. O menino ficou vidrado nos olhos daquele ser. ferindo a carne e quebrando o osso.10. Ele procurou. Tinha um metro e oitenta centímetros de comprimento.10 13:00:50 . Instintivamente. tremia uma estranha ponta com dois esporões. escancarando-se. com pontos pretos no centro. e foi se enfiando pelo buraco. com os pulmões asmáticos trancados. O ferrão começou a amolecer.indd 27 18. ele deu um passo na direção da mãe. com os olhos reluzentes pousados sobre a garganta de Zack. terminando numa ponta que revoluteava a poucos centímetros do pescoço de Zack. O ferrão quebrou o vidro da janela com um estalo e um tinido para depois destender-se. com um ferrão se projetando das profundezas embaixo da língua. penetrando pelo buraco perfurado. incapazes de inspirar qualquer quantidade de ar. Ela notara as barras. olhando aturdido para Kelly. Na extremidade da extensão carnuda. como uma cobra abrindo caminho na toca de um coelho. estilhaçando o restante do vidro. Como Zack sabia que aconteceria. por qualquer semelhança com sua mãe. bem ali. Zack permaneceu exatamente onde estava. Eram vermelhos. Com um casual meneio de cabeça. zunindo no ar. Eph entrou correndo no quarto. exatamente como no vídeo. O garoto ficou paralisado. Depois leu a expressão no rosto dela. Ela estava morta. tentando desesperadamente cobrir a distância que restava entre seu ferrão e a carne do garoto. Ela viera. Precisava de poucos centímetros mais para alcançar a garganta de Zack e resgatar seu Ente Querido para o Mestre. Num instante sua mandíbula se abriu. como dissera o pai? Ou viva? Já se fora para sempre? Ou estava ali. A mandíbula se abriu de novo. Depois lançou a cabeça sobre a janela. vertiginosamente.

Reanimado.ferro. Um ataque de pânico. fora do alcance da espada de Eph. estava prestes a atacar. aquela mãe-monstro. com os pulmões abertos pelo aerossol e a palidez imediatamente reduzida. guiou-o para a boca dele e apertou o botão. porém. Nora colocou a lanterna dentro da gaiola.indd 28 18. e fugiu velozmente pela lateral da parede externa do prédio. aquele ser humano deturpado. Incapaz de respirar. e gritou: – NÃO! Nora irrompeu no quarto atrás de Eph. A princípio Eph pensou que aquilo era desespero. de modo que a luz mortífera enchesse o espaço da janela estilhaçada. O garoto estava trancado por dentro. apoiada entre duas barras cruzadas. Eph também se adiantou na direção de Kelly e seu ferrão tenebroso. Os olhos da vampira eram de uma fúria animalesca. puxou uma espada de prata detrás das costas. Kelly se afastou da grade da janela. e o garoto arriou. As vias respiratórias se expandiram como um balão. Com um último e dolorosamente esfaimado olhar para o filho. Zack empurrou o pai para longe e correu na direção da janela vazia. enfraquecido. Comprimiu o dispositivo nas mãos de Zack.10. as mãos na garganta e o peito arfante. * * * 28 guillermo del toro / chuck hogan A_Queda. tal como faria com um animal selvagem que tentasse entrar na sua casa à procura de alimento. Apontou a espada para ela e avançou correndo em direção à janela. e acabou encontrando o inalador de Zack em cima da velha televisão. Sentiu nojo ao ver Kelly Goodweather. com a mão estendida. Eph olhou em torno desesperadamente. Zack arquejou. Eph pulou na frente do filho.10 13:00:50 . Eph correu na direção do filho. mas depois percebeu que era algo mais. – FORA! PARA TRÁS! – berrou Eph para Kelly. segurando. a luz capaz de matar o vírus. – Mamãe! – gemeu ele. para impedir Kelly de retornar. mas avançou. Zack tinha o olhar embaçado. Eph descansou a espada e consolou o filho. acendendo uma lanterna Luma com uma forte luz ultravioleta.

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