MARAVILHAS DA CIÊNCIA

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ÍNDICE
A pequena esfera de aço de uma esferográfica, a descolagem de um Jumbo, a identificação das impressões digitais de um criminoso, a construção de uma torre com mais de 500 m de altura, a habilidade de tirar um coelho do chapéu. Estas são algumas das maravilhas e curiosidades que esta obra lhe revela. Esperamos, porém, que ao folhear este livro encontre muitos outros assuntos que lhe despertem o seu interesse e a sua admiração.

Fecho de correr

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Um serviço mundial de mensageiros

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MILAGRES DO DIA-A-DIA
Pp. 9-30
Desenhos em néon Iluminação controlada pelo Sol A resistência das lâmpadas As pilhas Como se "mete" o bico num lápis Esferográfica Supercolas Os post-it Pondo perfume num papel Fotografias em pontinhos As máquinas de moedas Vclcro 10 11

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Parar um elevador em queda Testes de cheiro no gás natural As fibras dos saquinhos de chá Fósforos aos milhões C o m o adere a película aderente? Panelas antieslurro C o m o cozinham as microondas C o m o os frigoríficos "fazem frio" Panelas de pressão Eliminando o calcário das panelas "Girinos" na máquina de lavar Pasta de dentes - de giz e algas 0 fio das lâminas de barbear Aço inoxidável

O controle do tráfego citadino

GRANDES PROEZAS DE ORGANIZAÇÃO
Pp. 31-72
Multidões nos aeroportos
Evitando colisões aéreas A selecção d o s controladores aéreos A caça aos terroristas Refeições a bordo de um Jumbo 0 m u n d o da Bolsa Dinheiro para queimar C o m o se constrói um automóvel A previsão meteorológica Abastecimento de água a uma cidade Tratamento de lixos Combate a incêndios na floresta O problema do trânsito Um dia nos cuidados intensivos Fotografias aéreas para mapas Uma carta atravessa o Mundo

Notícias de todo o Mundo Elaboração de um dicionário Abastecimento de um exército em guerra l ni dia n u m hotel de luxo Um dia n u m transatlântico Como se organizam as Olimpíadas Como se faz um filme Pôr em cena u m a comédia musical Equipas de socorro de montanha

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TÉCNICAS DE LOGRO E DETECÇÃO
Pp. 73-100
0 avião "invisível" Camuflagem Scramblers Códigos e cifras () m u n d o das "toupeiras" Dispositivos de escuta Tintas invisíveis 74 76 77 78 79 80 81

Pormenor do vekro
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As drogas da verdade Fotografias que mentem Detectores de mentiras A busca das causas de um incêndio Descobrindo pinturas ocultas

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Seda: fabricada por borboletas Vestuário de fibras sintéticas Tecidos com padrões Produção de vestuário cm massa

Defesa contra torpedos e mísseis Como guiar mísseis até ao alvo Como um soldado vê na escuridão Porque vai uma bala a direito Construindo armas nucleares Raios de laser no espaço Extinguir um incêndio nuclear Velejar contra o vento O restauro de uma obra de arte A pintura da Capela Sistina

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A EXPLORAÇÃO DO UNIVERSO
Pp. 165-186
A força que impele o foguete Dos fios de algodão ao tecido Como se obtém água doce do mar Transformar lixo em energia A reciclagem do lixo Electricidade a partir do urânio Armazenagem de resíduos nucleares Electricidade a partir das marés Electricidade a partir do vento Rochas quentes: fonte de energia A origem das chuvas ácidas Captando a luz do Sol Fotografias de alta velocidade Captar em filme a Natureza Plástico que se autodestrói A "revolução do plástico" Como se extrai petróleo Prospecção de petróleo Limpar derrames de petróleo Fogo num poço de petróleo Como se mede uma montanha Tesouros no fundo do mar O escafandro autónomo Reparação dos cabos submarinos Diamantes sintéticos Como se cortam diamantes O corte do diamante Cullinan A técnica dos vedores Como se faz chover Construindo os aviões do futuro Aeroplanos accionados pelo homem Aterragem em porta aviões lançamento de aviões de um navio Tácticas dos pilotos de caça "Ver" com o radar 167

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117 118 119 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 138 138 140 141 142 143 144 146 146 146 149 150 151 151 154 W"'V' ÍM

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Fotografias ' men t irosas' Impressões digitais A "dacliloscopia" genética Como se produz um retrato-robô Análise ria caligrafia Detecção de droga Desmascarando traficantes A investigação de desastres aéreos 92 94 95 95 97 98 99

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Deslocação no espaço Navegação no espaço Refeições numa nave espacial ("orno os satélites giram em órbita O controle das sondas espaciais Fotografias por satélite Receber fotografias de satélites Einstein e a relatividade Medindo o Universo Os espelhos dos telescópios Como se contam as estrelas? Como acabará o Universo? Em busca dos limites do Universo "Vendo" o invisível buraco negro A serpente que voltou do espaço Descobrindo planetas Em busca de vida no espaço 168 169 170 172 174 175 176 178 180 182 183 183 183 184 185 186

IDEIAS PRATICAS E SOLUÇÕES ENGENHOSAS
Pp. 101-164
Como se obtêm os melais puros Como se transforma areia em vidro Das árvores ao papel Converter plantas em gasolina Conversão de carvão em petróleo Captando a fragrância das flores Tecido feito de fibras naturais 102 104 106 108 108 108 110

ÍNDICE
MARAVILHAS DA CIÊNCIA
Pp. 187-210
Clones de plantas e animais Os segredos das células Criação de novas espécies Como se iriam novos medicamentos Comunicar c o m .munais Os mamutes voltarão a existir' Reconstituir seres pre-historieos Km In isca da máquina pensadora Como é que um computador traduz? Computadores que falam Como se cindem os átomos? Explorando o interior do átomo Ver os átomos Medindo a velocidade da luz Medindo a velocidade do som Chuck Yeager e a barreira do som A previsão de sismos Perfurando a crusta terrestre A deriva dos continentes 188 189 190 191 192 193 194 196 196 197 198 199 200 201 201 202 201 206 207 O vídeo Gravação em fila O gira discos .Sons de duas direcções Edison e a lu/ eléctrica CDs: música com um raio de laser Os sintetizadores Fibras ópticas Hologramas Fax fotocópias pelo telefone O "bip" que nos chama Fotocopiadoras A câmara fotográfica «'•'miaras de focagem automática 0 cristal de silício 220 221 222 223 224 226 227 228 229 230 231 231 232 237 238

MARAVILHAS DA MEDICINA
Pp. 275-298
A criação de um bebé-proveta O exame oftalmológico 276 277

Quando a cida auneçu numa panela Como os óculos aguçam a vista Como se fazem lentes de contacto Corno lêem os cegos Como se mede a inteligência o que e ,i memória? O que e a hipnose? Como se treinam os atletas "Vendo"' o interior do corpo Antibióticos A microcirurgia Marie Curie e o rádio Operar com um feixe de luz Como a anestesia elimina a dor Para que ser\e o pacemaker A cirurgia de transplante Eliminar as rugas da face O primeiro transplante cardíaco Como trabalha um rim artificial? Como se reduz, a calvície Sobreviver a um raio 27,s 278 280 281 282 2.82 283 287 288 289 290 292 292 293 291 295 296 298 298 298

As utilizações de um micmchip Os computadores Como as calculadoras fazem somas Os cofres dos bancos Dinheiro de plástico O código de barras Relógios de quartzo Relógios atómicos - a perfeição O microscópio electrónico Os robôs O motor de um automóvel Travões antibloqueio O cinto de segurança Porque se usam pneus lisos Testes de alcoolemia Como funciona um aerossol Os herbicidas selectivos Os pesticidas selectivos Metais com memoria Relógio de fumo Alarmes contra ladrões A máquina de costura Porque flutuam os navios de aço Submerso durante semanas Como se navega uni submarino Cabinas pressurizadas George Stephenson e os comboios A descolagem de um Jumbo o helicóptero o hydrofoil: 'Voando" na água o hot ercrafi 239 211 2-12 212 2 13 211 211 2 IS 246 248 2S0 230 251 2S1 251 252 253 254 254 254 255 256 257 259 259 260 262 268 272 271

Dndc <>s ctuUttwntes se separam A idade da Terra O centro da Terra 209 210

CONSTRUÇÃO E DEMOLIÇÃO
Pp. 299-316
Construir um arranha céus A mais alta construção do Mundo Como o cimento faz presa na tigiia Betão (ire esforçado A demolição de um arranha-céus Demolindo uma central nuclear Cabos que poderiam atar o Mundo 300 .502 .303 303 301 305 306

COMO FUNCIONA?
Pp. 211-274
(i teletl me A radio A televisão
Controle remoto

212 2 IS 218 220

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Como se represam grandes rios? Construções resistentes ao vento Montagem de gruas gigantes Soldar debaixo de água Construir túneis debaixo de água

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Os cosméticos primitivos C o m o os Gregos mediram a Terra Decifrando línguas esquecidas Travessia aérea sem escala

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PURO DIVERTIMENTO
Pp. 395-437
C o m o serrar uma mulher ao meio Mm coelho no chapéu Morte de um apanhador de balas Levitação O truque da corda indiano Homens que "lêem" o pensamento Os venlríloquos Houdini: o mestre da evasão 396 397 398 399 400 401 401 402

CURIOSIDADES DE ALIMENTOS E BEBIDAS
Domar a Natureza Como os túneis se encontram

Pp. 373-394
A pêra dentro da garrafa Rodelas de ananás todas iguais C o m o se faz o luro no macarrão C o m o se recheia uma azeitona Rechear chocolates Bolachas c o m pedaços de chocolate Filetes prontos a fritar Batatas fritas aos milhões Camarões descascados à máquina Ervilhas congeladas Alimentos tratados c o m radiações A liofilizaçáo Café instantâneo Sabores artificiais Escolher feijões Transformar feijões em "carne" Conservação do leite Algas nos gel.idos Maionese l.ouis Pasteur Assar um boi Comida para animais de estimação A coca-cola Como se Faz o vinho O sabor do vinho As bolhíis do champanhe 571 375 375 375 376 376 376 377 377 378 378 379 380 380 381 381 381 385 385 386 388 388 38!) 390 392 393

COMO FOI FEITO
Pp. 317-372
A Grande Pirâmide As doenças dos antigos egípcios Os rostos do passado Ferramentas na Idade da Pedra •\s estátuas da ilha da Páscoa A Cirande Muralha da China Um exército de barro As paredes de pedra dos Incas A construção de Stonehenge Datação de vestígios antigos 0 passado em grãos de pólen Como Aníbal atravessou os Alpes Pão e cerveja na Idade da Pedra Desenhos com pedras Os artistas das cavernas Os Jogos Romanos Cerco a um castelo medieval A navegação \UÍ Antiguidade Colombo descobre o "Novo Mundo''

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Porque é que náo caem'' O truque das três cartas Montanha russa Espelhos que enganam "Nevoeiro" no teatro e cinema Os eleitos especiais no cinema Os duplos O homem que "embrulha" paisagens Pleitos gráficos na televisão Animais que são estrelas de TV Concursos de televisão Roleta Preparando palavras cruzadas Computadores campeões de xadrez Aprisionar um dente de leão Um barco dentro de uma garrafa Cronometrar os atletas olímpicos JutZ de linha electrónico Curvar u m a bola no ar As covinhas nas bolas de golfe Porque volta O bumerangue Andar sobre o fogo Mergulhos " e m seco" Saltos de esqui Saltos de pára-quedas Surf ÍNDICE 404 405 406 406 406 414 118 120 425 426 427 427 427 428 I2!> 429 430 431 132 432 433 434 434 435 436

338 341 343 344 346 347 347 350 352 355 356

1'iiuuru nu kludc clu PedrQ A construção de l.ady Liberty O memorial do monte Rushmore A hidráulica romana Medicina na Idade da Pedra 359 362 365 366

De onde vêm as bolhas C o m o se fax cerveja 394

438 446

AGRADECIMENTOS

Redactores e consultores da edição inglesa Nigel Hawkes • Nigel Henbest Graham Jones • Robin Kerrod • Terry Kirby Theodore Rowland-Entwistle John H. Stephens • Nigel West Neil Ardley • John Brosnan • Dr. John R. Bullen Prof. Geoffrey Campbell-Platt • Mike Clifford Jean Cooke • Mike Groushko • Ned Halley • Commander D. A. Hobbs Richard Holliss • W. F. A. Horner • Dr. Robert Ilson Dominic Man • John Man • Dr. J. R. Mitchell Prof. Frank Paine • Michael D. Ranken • Nigel Rodgers Dr. David A. Rosie • Andrew Wilbey

Consultores

da

edição portuguesa

Dr. Alfredo Barreto • Prof. António de Vallêra • Dr. António Dias Diogo Eng. António Pratt • Dr. Augusto Maldonado Simões • Dr. Carlos Santos Ferreira Dr.a Dulce Mota • Eurico da Fonseca • Filipe La Féria • Eng. Francisco Chumbinho Eng. Francisco Tudella • Dr.*1 Gabriela Iriarte • Eng. Gonçalo Borges de Castro Dr.a Graça Vieira • Dr.d Helena Paveia • Henrique Sampaio Soares • Dr. Horácio Novais Dr.a Isabel Barros Ferreira • Dr. João Matela • Arq. José António Abreu Valente Dr. José António Pestana • Dr. José de Matos Cruz • Eng. José Eduardo Noronha José Soudo • Liselotte Correia • Dr.a Lúcia Garcia Marques • Manuel Gorjão Henriques Dr. Ricardo Schedel • Profa Teresa Mira Azevedo • Dr. Vasco Rivoti Victor Milheirão • Vítor Neto

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Milagres do dia-a-dia
Todos os dias, e quase sem pensar, nos servimos dos mais extraordinários instrumentos e materiais - fornos de microondas, pasta dentífrica às riscas, máquinas de barbear descartáveis. Mas como sõo feitos, como funcionam e como foram concebidos todos estes ingredientes maravilhosos da vida moderna?

Como se fazem anúncios aromáticos, p. 16 Como se forma uma bola de sabão, p. 2

Néon: desenhos luminosos
Por todo o Mundo se vêem anúncios luiui nosos. formando figuras coloridas ou desenhando os nomes de marcas comerciais. Esla variedade na forma e na cor, impossível de obter com as convencionais lâmpadas d€ filamento incandescente, deve-se às lâmpadas de descarga eléctrica em gas. Estas são Formadas por simples tubos de vidro, a que pode dar-se a forma pretendida, no interior dos quais existe um gás a baixa pressão. Normalmente, os gases não condn/.em fac iliiicnlc a electrici dade — são bons isoladores —, mas passam ii la/è lo se se lhes baixar a pressão e se lhes aplicar uma tensão eléctrica (voltagem) elevada. A descarga através do gás falo brilhar com a luminosidade caracterís lica. Nos finais do século xix e princípios do XX, os cientistas que investigavam o com portamento das descargas eléctricas atra vés do gás raro néon a baixa pressão observaram pela primeira vez a admirável lumi nosidade vermelho-alaranjada que o gás emite. Ainda hoje as lâmpadas de néon são das mais usadas nos anúncios luminosos. Quando experimentaram outros gases,

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As noites de néon. O cowboydo Pioneei Club, com <> seu cigarro bamboleante, do mino o caleidoscópio de néon de Las Vegas (à esquerda). A figura data de 1951. Tam bem em Hong Kong a noite se enche de luzes (em cima). Algumas, como este dra gâo, são o pesadelo dos mestres vidreiros.

B

E por esta razão que o colapso de uma lâmpada ou ovo. Recentemente. Para evitar a sua oxidação e rápida destruição. o pinto não conseguiria quebrála para sair. Ksle sistema inclui uma célula foloeléctrica que contém um composto sensível à luz. A lâmpada dá luz quando um filamento. os candeeiros da iluminação pública sáo controlados por interrup tores temporizados que comandam toda uma área. que lhe propor Ciona resistência estrutural. A lâmpada é então rolada. surgiu um sistema de controle fotoelectrónico que comanda o interruptor que liga ou desliga as luzes. como o árgon e o Porque as lâmpadas são tão fortes O vidro de uma lâmpada eléctrica não é muito mais espesso que esta folha de pa pel. Quando escurece. por vezes em combinação com a utilização de vidro colorido. Os primeiros interruptores esta vam equipados com um mecanismo de relógio. Um dos componentes essenciais da lâmpada é o filamento. lodo o ar da lâmpada é extraído e substituído por uma mistura inerte de árgon e azoto. o filamento quebra se enquan to a lâmpada está acesa. que acendem ou apagam as luzes a horas predeterminadas. a lux emilicla pelo hélio é vermelho-dourada. mas também. F. Lâmpadas que zumbem Por que razão algumas lâmpadas fazem um zumbido antes de se fundirem'' Na verdade. em que aquelas adquirem a sua forma em moldes a partir de uma fita conti nua de vidro em fusão.sado o seu limite de resistência. Outros gases. a corrente interrompe se e as luzes acendem se fitando todo o objecto destruído. sem concentração das tensões em ponto algum. e a do críplon. uma espiral de lio de tungsténio com a espessura de um centésimo de milímetro. suporta uma pressão forte quando enroscamos a lâmpada no suporte. (Se a casca fosse demasia do grossa. Fsles gases usam se nas chamadas lâmpadas de "luz negra*'. emitem sobretudo radiação ul Iravioleta. As cores das lâmpadas sáo determina das pela mistura gasosa com que se enche o tubo. os electrões imobilizam-se. mercúrio. A base da ampola. A solução foi a for ma característica do ovo. este arco que emite o zumbido característico. devido à curvatura do vidro. 1.Sol valam ao longo do ano. fica incandescente. Por exemplo. que segue o princípio da casca do ovo. II . a luz que incide na célula provoca um fluxo de electrões entre os átomos. No início dos tempos. nas chamadas lâmpadas fluorescentes: o tubo de vidro é coberto com urna tinta que fluoresce fortemente com os ul Iravioletas emitidos pela descarga no gás. permitindo -lhe suportar pressões surpreendentemente elevadas. no entanto. que em seguida é ajustado à medida do casquilho e aparado. mas que tem a propriedade de provocar a fluorescência de muitas substâncias. uma vez ultra|)as. a forca que aplicamos Irans mite-se em Uxlas as direcções a partir da área de contacto. ao rubro. invisível para os nossos olhos. dispõem de um dispositivo mecânico que ajusta todos os meses os ressaltos de on c Ó/f. FABRICO DE LÂMPADAS ELÉCTRICAS 2. vulgares nas discotecas. 3. Muitos dos interruptores temporizados actuais possuem um relógio eléctrico com um mostrador rotativo munido de ressaltos. Como é que o Sol liga e desliga a iluminação pública? Na sua maioria. a Natureza resol vcu o problema de impedir que os ovos fossem esmagados pelo peso da ave enquanto eram chocados. ao ser atravessado por unia corrente eléctrica. Para tal. violctapálido. como o sulfureto de cádmio ou o silício. que ligam e desligam o interruptor por forma a seguirem as modificações verificadas nas horas de luz natural. A pressão é de facto sujxirtada |>or todo o ob jecto. As ampolas de vidro passam cm frente de urna chama para aquecer e amolecer o "gargalo". lâmpadas a partir de uma fita de vidro A manufactura de lâmpadas é um processo industrial complicado e altamente auto matizado. De madrugada.MILAGRES DO DIA-A-DIA verificaram que luziam com cores diferentes. e. mas esta conti nua a dar luz porque se produz um arco voltaico entre as extremidades do fio par tido. ou nas de ultravioletas para tratamento ou bronzeamento. é soldada à fiaste de vidro ÇU€ SU porta o filamento em espiral.) As lâmpadas tal como os ovos pOS suem um perfil arredondado convexo cm toda a sua superfície: quando as seguramos ou apertamos. e só depois lhe é colocado o casquilho. pelo que aqueles mostradores permitem alterar também o respectivo horário de acordo com as épocas do ano. os candeeiros da iluminação pública precisam igualmente de acender-se e apagar-se a horas diferentes. é catastrófico. e sobretudo. Como as horas do nascer e pôr do . A explicação reside principal mente na forma da lâmpada. Os contactos na base da am pola são soldados aos fios que conduzem ao filamento. conduzindo electricidade até ao interruptor e desligando-o. pelo que era necessário dar-lhes corda e acerlá-los todas as semanas.

deixando electrões a mais no eléctrodo. pois perde electrões para o cloreto de amónio. O fluxo contínuo de electrões que assim se estabelece de um eléctrodo para o outro é que forma a corrente eléctrica. mas vas. geralmente de cobre. A pilha de Volta era constituída por placas alternadas de zinco e cobre. que orbitam em torno dele. tindo a passagem de corrente através dos constituídos por um núcleo central com condutores de cobre e do filamento das carga eléctrica positiva e por electrões lâmpadas. têm dois tenninais. O outro eléctrodo é geralmente de um material diferente e que não se dissolve da mesma forma no electrólito. o outro eléctrodo. Nela está contida uma mistura de cloreto de amónio. reparou que as pernas de rãs mortas se contraíam quando eram penduradas de ganchos num varão. partindo de ga negativa que existem em toda a matéuma fonte de energia eléctrica e regresria. apercebeu-se de que a electricidade resultava do contacto entre os ganchos de cobre e o varão de ferro em que as rãs eram penduradas . com as suas cargas negatidistribuição pública não são pilhas. à pilha de Volta. O do o circuito eléctrico. por exemplo. ao qual. os seus átomos começarem a migrar para o electrólito sob a forma de iões positivos. dispostos em camadas. para o invólucro de aço. Esta observação deu lugar. as tomadas em nossas casas trões. no terminal po sitioo. Um circuito alimentado por um de potencial. Pelo contrário.5 V enquanto nova.MILAGRES DO DIA-A-DIA Pilhas electricidade portátil Foram experiências no campo da anatomia na década de 1780 que levaram à invenção da pilha: Luigi Galvani. através da lâmpada da lanterna. quais um dos terminais tem sempre um excesso de electrões (o negativo) e o ouUm fio condutor só é percorrido por tro deficiência (o positivo). em número exactamente sufiOs geradores que abastecem a rede de ciente para. separadas por discos de papel. fechande ser atribuída uma carga negativa. transferindo electrões do terminal positivo para o manganésio. Allessandro Volta. e "empilhadas" umas sobre as outras (de onde a designação de pilha). de forma que. considera-se rença de potencial . nas mente neutros. estamos a comToda a matéria é composta por pequepletar (fechar) o circuito eléctrico. do portanto entre ser o positivo ou o neEssa diferença é designada por diferença gativo. alternansuas extremidades relativamente à outra. na realidade.as pernas destas faziam apenas parte do circuito. Uma vareta central de carvão-das-re A PILHA ALCALINA Nesta pilha de longa duração. corrente eléctrica. O manganésio é. sucessivamente num sentido e no oposNo caso das pilheis. é gerada uma defito: é uma corrente alternada.) ligarmos um voltímetro entre os seus dois terminais. Cada eléctrodo está ligado a um dos terminais metálicos da pilha. tortas actua como colector da corrente. Esta convenção unirmos os terminais da pilha por meio foi estabelecida antes da descoberta do de condutores eléctricos (por exemplo. de acordo com ela. As chamadas pilhas secas não contêm electrólito líquido livre. precursora de todas as pilhas actuais. e dióxido de manganésio. em 1800. a corrente eléctrica é produzida pelas reacções entre dois eléctrodos (condutores eléctricos) e um electróli to (um líquido ou uma pasta condutora de electricidade). capta electrões do zin co e transmite os ao ter minai negatioo. A caixa metálica da pilha é de zinco e forma um dos eléctrodos da pilha. perminíssimas partículas chamadas átomos. ou tensão eléctrica. e dai pura o dióxido de manganésio. produz-se neste um fluxo contínuo de electrões entre um terminal (o negativo) e o outro (o positivo). mediremos uma difeConvencionalmente. Os electrões dirigem-se. professor de Anatomia da Universidade de Bolonha.também chamaque a corrente eléctrica flui do terminal da força electromotriz da pilha. teve o filamento de uma lâmpada). Mesmo uma corrente fraquíssima sando a ela precisa de um fluxo de biliões de elecPor isso. 12 . um candeeiro. e é mealternador é percorrido por uma corrente dida em volts. mas a tensão eléctrica entre os seus eléctrodos diminui com o uso. da Universidade de Pavia. cada terminal uma corrente eléctrica se houver excesso de um alternador tem sucessivamente ex(ou deficiência) de electrões numa das cesso e deficiência de electrões. estes serão perfluxo de electrões é portanto no sentido corridos por uma corrente (a lâmpada contrário do sentido convencional da acender-se-á). que constitui o electrn lito. estes podem partir para o circuito através do terminal negativo. um electrólito alcalino (potassa cáustica) está misturado com zinco em pó. Quando ligamos. para o compensar dos electrões que perdera paru o electrólito. compensarem a carga positiva do nú grandes máquinas eléctricas chamadas cleo — os átomos são assim electricaalternadores. Se agora positivo para o negativo. Uma manga porosa separa esta mistura de um revestimento de dióxido de manganésio. Uma pilha seca deste tipo tem uma for ça electromotriz de 1. (A corrente ciência de electrões num dos eléctrodos gerada por uma pilha sempre no mesmo e um excesso no outro. Numa pilha. Ao contrário das pilhas. à medida que se vão formando bolhas de hidrogénio na va- O QUE É A ELECTRICIDADE? Uma corrente eléctrica é um fluxo de Um circuito eléctrico é constituído por electrões — partículas minúsculas de carum fio. Pensou (erradamente) que esse facto se devia a qualquer tipo de electricidade animal. A produção deste fluxo deve-se ao facto de o material de um dos eléctrodos começar a dissolver-se parcialmente no electrólito — isto é. se sentido é uma corrente contínua. Um "prego" metálico. electráo. perde electrões para os iões positivos do electrólito. tornando-se deficiente em electrões — que vai buscar ao condutor que fecha o circuito para compensar esta deficiência. Quando a pilha é integrada num circuito.

DURO OU MOLE? DEPENDE DA ARGILA No fabrico dos bicos de lápis. As placas de chumbo são deste modo re convertidas na sua substância primitiva e a potência do ácido sulfúrico é restaurada. As baterias de automóvel são baterias de acumuladores. O núcleo do átomo tem carga positioa. os artistas europeus usavam varetas de chumbo. O chumbo deixou de constituir um material de escrita quando em Borrowdale. Ião positivo. jactos de ar comprimido contendo partículas de grafite. A parte exterior do lápis. Esta é introduzida num cilindro e forçada através de um furo na sua extremidade. as suas reacções químicas são reversíveis. a largura de sete lápis e a espessura de meio lápis. I:Í . descreveu no seu Tratado dos Fósseis uma vareta de escrever contida num invólucro de madeira. soltam-se facilmente pequenas escamas que formam uma marca negra. contendo as negativas chumbo espon joso e as positivas dióxido de chumbo. assim chamadas porque podem ser recarregadas . as placas. que as corta em sete lápis e dá a cada um uma secção hexagonal ou cilíndrica. cera e pigmentos. se descobriu em 1564 a grafite pura — nasceu então o lápis moderno. que.têm argila em proporções crescentes. As reacções químicas que produzem a electricidade fazem com que tanto as placas negativas como as positivas se transformem gradualmente em sulfato de chumbo e o electrólito em água. Sc este processo cliega a completar-se. São depois tratadas com cera para assegurar um traço suave e seladas para evitar que deslizem no invólucro de madeira. No século xiv. A grafite é uma forma de carbono e um dos minerais mais macios. Mas enquanto o motor do carro trabalha. no México: é pulverulenta e extremamente negra.graduados de H (hard) a 10H . pois a sua estrutura em camadas faz dela um lubrificante natural.MILAGRES DO DIA A DIA reta de carvão. Alguma da melhor grafite para o fabrico de lápis vem de Sonora. Assim. Os bicos mais macios e mais negros (B e BB. Ião negativo. E no século xv o suíço Conrad Gesner. os lápis são pintados com um verniz não tóxico. A perda de um electrão resulta num átomo de carga positiva. Estas "sanduíches" são levadas à máquina. A grafite utilizada nos lá pis tern uma estrutura em carnudas. Quando é friccionada contra o papel. gregos e romanos utilizavam pequenos discos de chumbo para traçar linhas nas folhas de papiro antes de nelas escreverem com pincel e tinta. a bateria fica descarregada. colidindo. Cada elemento possui vários eléctrodos. introduzem-se os bicos e cola-se por cima uma segunda tabuinha igualmente com sulcos. no Norte de Inglaterra. por isso. que são levadas a secar num forno antes de serem cozidas a uma temperatura de cerca de 1200°C. de madeira. mas argila pura. A grafite não pode ser moída num moinho vulgar. Quando a grafite e friccionada contra o papel. Torna então o nome de ião positivo. a madeira é serrada em tabuinhas com o comprimento de um lápis. Átomo neutro. As placas são constituídas por grades de chumbo. Estas partículas minúsculas são misturadas com caulino puro e água. Em seguida. e os electrões. O bico é constituído por uma mistura de grafite fina e argila. Os bicos dos lápis de cor e os lápis de cera não contêm grafite. a corrente do gerador carrega a bateria. a carga passa a ser negati va e ele torna o nome de ião negativo. alternadamente positivos e negativos. O filete é cortado em varetas do tamanho dos lápis. invertendo as reacções químicas. o átorno ê neutro. O tipo de lápis mais largamente utilizado é o HB (hard and black. cortada em varetas e cozida num forno. e os mais duros . Risco ampliado. Como se "mete" o bico num lápis Os antigos egípcios. em que se lançam. formando uma pasta. O tipo mais comum de bateria possui seis pilhas primárias (elementos) ligadas entre si. consoante os graus de dureza e negrura de traço pretendidos. separados por folhas isolantes para evitar eurtos-circuitos e suspensos num electrólito de ácido sulfúrico. o que reduz a área da superfície do eléctrodo. de black) possuem maior teor de grafite. de Zurique. tem de ser bastante macia para que possa ser afiada com facilidade à medida que o bico se gasta. carga nega liva. uns de encontro aos outros. a grafite deixa nele delgados flocos que formam uma marca escura. Para fabricar este invólucro. "duro e preto"). Se o átomo ganha um ou mais electrões. Os dois ingredientes sáo misturados em proporções diversas. se pulverizam. zinco ou prata para fazerem os seus desenhos cinzento claros. denominados a ponta-de-prala. Fazem-se os sulcos. a grafite é misturada com uma argila fina rio lipo utilizado nas melhores loiças e porcelanas. Recorre-se.isto é. a um pro cesso diferente. de onde sai em filete contínuo e com o diâmetro pretendido.

O encaixe. A esfera é geralmente de aço médio ou inoxidável. pois de outro modo criai .5(1. O bordo do encaixe é de|>ois inclinado para dentro para que a esfera não caia A tinta corre do reservatório para <> encaixe da éster. ela rode e desenhe um traço.m tes da invenção da caneta de tinta permanente. o artista e jornalista húngaro Ladislao Biro inventou em Budapeste a canela esferográfica. vendeu os seus interesses no invento a um .i de seu irmão Georg.ijud. para que se adapte perfeitamente ao encaixe. . aperfeiçoou a caneta e fabricou-a em Buenos Aires durante . com cerca de 1 mm de diâmetro. De aço. dado não ser afectada .i guerra.s bordos do encaixe suo dobrados pena ilcutio puni a segurarem. que passou a fabricar a caneta Biro para as torças aéreas aliadas.MILAGRES DO DIA ADIA Como se coloca a esfera numa esferográfica A parle principal de uma esferográfica é unia esfera de metal que transfere para o papel uma tinta a base de óleo e que tem a particularidade de ser de secagem muito rápida. quando aplicada sobre uma superfície. 0. <) reservatório deve ser aberto ao ar ou ter um orifício. a esfera 0 ás pêra para conseguir melhor atrito na su perfície de escrita. 14 .mos. Km 1944. i las ilt< raçi ies na pressão almosfé rica. Biro fugiu com a eclosão da II (iuerra Mundial. e. em 1884. Por vezes.i através de um tubo estreito. embora o seu inven to se tenha tornado um objecto utili zado em todo o Mundo. Na década de . Com .seus financiadores. químico de formação. A esfera é aplicada num encaixe cie aço ou latão desenhado por forma a permitir que a esfera rode perfeitamente em todas as direcções. Saliências no seu interior luzem com que a tinia se distribua por toda a esfera A esfera colocada.i esfera para que. quase Ião duro como o diamante. a esfera (ampliado 80 vezes) reifhe um acabamento rigoroso.se ia um vácuo parcial a medida que o nível da tinta tosse baixando. A esfera. Ladislao Biro desapareceu no obscurantismo. é acabada com um rigor de centé siuiDs milésimos de milímetro.i . • Biro e a esferográfica • U ma pena cie ave com a haste afiada foi O instrumento de es cuia durante mais de 1000 . Bode tam bém ser constituída por um composto cie tungsténio e carbono. fixando se na Argentina. o que acabaria por a impedir de correr Saliências no interior do encaixe distribuem homogeneamente a unta em redor d.

utilizavam se principal mente nos trabalhos de carpintaria: o grude IfqUÍdO penetrava nos poros da madeira e secava. a cola é impedida de polimerizar por meio de um estabilizador aofdiCO. O bico é de lã natura! ou sintética Ponta de fibra. ligando entre si as peças da obra. dado esta ser húmida. Neste painel publicitário. a tinia ê levada para a ponta através cie tubos finíssimos por acção da capilaridade. as colas são. A supercola é uma resina acrílica Fabricada a partir de produtos petroquímicos.Canetas e marcadores. Em cirurgia. total mente sintéticas. o carto amarelo esta fixo por cola de resina epowlicu. Exis tem também resinas epoxídicas. A excepção da esferográfica. Ponta de plástico. têm sido utilizadas supercolas em aerossol para fechar uma ferida e reduzir a hemorragia. demoravam muito tempo a colar v o sen poder de união não era parti nimo de humidade. alimenta uma por na de plástico de grande resistência <n> desgastt Porque aderem tão bem as colas modernas Ale há KXI anos. desde chávenas a maçanetas de portas. a mais diminuta quantidade de humidade supera a acção do estabilizador e a resina polimeriza instantaneamente É a presenç. Hoje. as suas pequenas moléculas ligam se. que cone livremente. desde o metal ao vidro e ao plástico. A tinta e levada ao bico pela acção rotativa da esfera.a dos iões da água grupos de átomos dotados de carga eléctrica . cularmente forte. Ponta de feltro. as colas eram gomas vege lais ou obtinham se fervendo peles e ossos de animais. e secam em segundos. Os iões estão presentes em praticamente todas as superfícies ex postas ao ar.que desencadeia o processo de polimerização. na sua maioria. ou colas instantâneas. O remédio é mergulhar a parte afectada cm água morna e descolar suavemente o objecto. que consistem em dois componentes que são misturados e fazem presa em 10a 30 minu tos. Quando a rola é aplicada a uma superfície. Secam rapidamente e formam uniões muito fortes. Fibras ligadas por resina dururri mais que as pontas de feltro Esferográfica. 0 invento de Ladislao Biro foi aplicado no fabrico de novos modelos que produzem urna diversidade de traços de irrita sobre diversas superfícies. O cairo encarnado assenta no tejadilho do outro demonstrando a força da cola. A força da cola. Quando exposta ao mí- XzM . Dentro do tubo. Por este motivo. pois este contém sempre ai guina humidade. As mais rápidas são chamadas supercolas. tem havido muitos casos de pessoas com Ioda a natureza de objectos colados a pele. A tinia. formando moléculas maiores — processo químico denominado polimerização. As supercolas aderem bem a pele.

que é libertado quando se raspa a superfície do papel.o número que os espectadores deviam raspar nos seus cartões. 16 . no decorrer do filme. Uma descoberta acidental que deixou a sua marca no Mundo No princípio da década de 80. as mole cuias adesivas juntam se em cadeias hm gOS. Com o passar dos anos. a superfície adesi va de um post-it apresenta se coberta por minúsculas bolhas de resina de ureia for maldefdo que contém a substância adesi va. o óleo é misturado com água e agitado. A técnica. foi produzido na América um filme jocoso de couiboys que linha como atracção adicional aromas microencapsulados. começaram a aparecer nos escritórios uns papelinhos amarelos. O estabilizador acidico ê neutralizado em contado com a humidade (azul) da super íiae que se pretende colar Neutralizado o estabilizador. 0 plástico quebra ao ser raspado ou esfregado. Mas um dos empregados. deixavam uns aos outros rep* cados apressados colados no frigorí^ fico. O resultado fora uma cola tao fraca que a em presa 3M a rejeitara por inútil. estende ram-se as esa rias e depois às nossas casas. Os estudantes e os investigadores começaram a usá-los para marcar textos de ititeresse nos livros. em 1968. aplicadas ao papel num revestimento resinoso. Estes autocolantes nasceram de uma descoberta acidental num laboratório de St. Mas só em 19X0 a 3M começou a vender. Cada espectador recebia um pequeno cartão com uma meia dúzia de números. no Minnesota. Fry tentou persuadir a empresa de que estava a deitar fora urna ideia que podia ter os mais variados usos. Vista ao microscópio. pelo que as folhas são reutilizáveis. Paul. ao saírem para o trabalho. a fim de se desintegrar em gotas minúsculas como acontece com o azeite e o vinagre no CHEIROS NUMERADOS Em 1984. De vez em quando. denominada micro encapsulação. um químico chamado Art Fry. cantava num coro e utilizou aquela cola fraca para marcar o seu livro com papelinhos que podiam retirar •se sem estragar o livro. As bolhas rebentam sob a pressão dos dedos. blocos de lolhas para notas com uma faixa adesiva num dos bordos que podem ser descoladas e recoladas. *L [<•* Pondo perfume num papel Pode fazer se publicidade a perfumes impregnando um prospecto com o respectivo aroma. quando se procurava produzir uma supercola. o cheiro a pólvora queimada. Para 0 enchimento das capsulas. Podiam assim sentir o cheiro adequado à cena em curso — o encanto de um perfume. chamados post-it. etc. liber tando os óleos essenciais do perfume do seu interior. estes papelinhos auto aderentes. foi iniciada pela empresa americana 3M na década de 60. e os maridos e mulheres. para Utili2açâ0 nos escritórios. O perfume está contido em pequeninas cápsulas de plástico. mas não Iodas simultaneamente. Vinham geralmente colados aos documentos com pequenas mensagens trocadas entre os executivos e tinham a grande vantagem de. 0 método é designa do por microfragrância. aparecia um número no canto ÚOécran . ((instituindo nina união tenaz. depois cie lidos.MILAGRK5 DO DIA-A-DIA O PROCESSO QUE FAZ COLAR A SUPERCOLA A supercoio contém um estabilizador aa' dico (vermelho) que mantém a cola líquida. poderem ser descolados com facilidade.

Imagem desportiva. A fotografia a ser reproduzida é fotografada através de uma retícula posta em contacto com o filme. alguns cosméticos contêm microcápsulas de óleos nutrientes da pele. e o aroma é libertado quando o revestimento se quebra ao desdobrar-se o folheto. Deixam-se secar (por vezes são aquecidas) antes de serem aplicadas sobre o papel por meio de outra resina. produzindo. Fotografias nos jornais: milhares de pontinhos Se se observar de perlo uma fotografia num jornal. retícula que consiste num padrão de linhas diagonais sobre uma película transparente. A ampliação mostra que a imagem se compõe de uma série de pontos pretos entre meados de espaços brancos. que apenas são libertados quando o preparado é aplicado. Nas zonas mais claras. tempero da salada. A maioria dos jornais utiliza uma retícula de malha relativamente larga para a reprodução de fotografias em papel normal A retícula tem cerca de 20 a 35 linhas por centímetro.O cheiro a maças. o perfume é liber lado. quando impressa. ao ser revelada. os pontos sáo más pequenos e estão rodeados por grandes porções de branco. verifica-se que a gama das tonalidades nos é dada por combinações de pontinhos negros. 0 autocolante deste quarto de maçã é típico dos que aparecem nas revistas. ou trama. de modo que quase não se vê o papel bran co. A continuação do processo de revelação produz uma imagem positiva. As gotas sáo depois espalhadas sobre uma superfície e cobertas por urna camada de resina plástica. tal corno aparece num jornal (em cima). A luz reflectida da fotografia passa através da retícula e é decomposta em zonas de intensidade luminosa variável captadas em película fotográfica de alto contraste. Algumas vezes utilizam-se como um revestimento adesivo na dobra de um folheio publicitário. Fotografia a preto e branco. que. o mesmo número de pontos por centímetro. os pontos são maiores e fundem-se entre si. Nesta microfotografia (em cima) oèem-se as microcápsulas que contêm o perfume num autocolante. A densidade de pontos utilizados determina a qualidade da reprodução da fotografia na página impressa. 17 . Nas zonas escuras. produz um padrão de pontos em imagem negativa. o que garante a sua frescura até à utilização. Actualmente. Quando se raspam as cápsulas. A área no interior do tracejado conteria microcápsulas para lembrar aos leitores o delicioso cheiro da maçã. As diversas tonalidades da fotografia são convertidas num padrão de pontos com diferentes dimensões recorrendo a urna retícula.

impe Percursos das moedas rejeitadas Lâmina de contacto Balancim Magneto Calha. na espessura. normal mente. Esta é hoje feita. As três imagens. espessas ou deformadas As moedas que entram podem ser exa minadas por uma sonda. Finalmente. as máquinas Fornecem-nos desde bilhetes de comboio a chamadas lelelo nicas. maços de cigarros e ale juckpols de moedas. A máquina de moedas típica funciona ilo seguinte modo: o sistema de verifica çao começa pela própria ranhura.um balan cim rigorosamente equilibrado: quando o seu peso é suficiente. <> olha humano mistura os pontos coloridos e vê t<ulas as cores.se ainda uma chapa a preto. Uma moeda mais leve não consegue bascular o balancim e é desviada Separador dindo a entrada de moedas demasiado grandes. todas estas propriedades são in vestigadas. a moeda faz tombar ii balancim e é dirigida para . a fim de se produzir um padrão pontilhado. magenta e azul-cvm. Fotografia com filtros 0 primeiro passo na reprodução é a "selec çao" (Lis cores. f o i ontraste. submetendo-a a uma série de exames. iunta. As genuínas caem soba. as falsas e as anilhas. para aumentar ii pormenor. magenta e azu\cyan (azul esverdeado). Mas. A impressão a cores baseia se no principio de que todas as co res podem ser produzidas através de com lunações destas três cores primárias. ! ma moeda de metal diferente é desviada pelo magneto. Como funcionam as máquinas de moedas Com 1 1 11 moeda que se introduz numa 11. São diferentes no diâmetro. com dimensões diferen tes. pelo que " processo toma <> nome de quadricromia. Vistas a distância. Uma impressão a cores e feita a partir de combinações destas três cores primárias. ou tampa Verdadeira ou falsa Esta máquina de moedas destinada a moedas francesas tem unta ranhura igual ao tamanho de ama moeda de 10 francos. bebidas. no peso e até na composição química. fundem-se por forma a simular lodo o espectro das emes. antes de entregarem o seu produ lo. Faz se uma chapa de impressão para cada cor e. as combinações de pontos destas cores. o balancim não oscila e a moeda cai no rejeitado!. as estrangeiras. a defi/itaio prelo e branco. para o rejeilador. por scanners electrónicos. detectando assim as ani lhas.1 calha [ou ranipae quando é insuficiente. tirando fotografias através de filtros. co meçando por rejeitai as de valor diferente. são depois fotografadas através de uma re tícula de meio tom.. as máquinas analisam cada moeda. Nas máquinas de moedas. em vez das máquinas fotográficas tradicionais. e só quando a moeda entra no percurso correcto da máquina é que é dis parado o mecanismo de funcionamento.i impressão . amarelo. A imagem impressa a três cores segue se a impressão do prelo para acentuar a profundidade. uma de cada cor. atinge o deflector c passa pelo lado eirado do separador Rejeilador (moedas rejeitadas) A moeda que foi aprovada percorre a . ranhura. Cada tipo de moeda no Mundo tem as suas características próprias. Estes são de Ires rores diferentes amarelo.IMAGENS A CORES As fotografias a cores são lambem repro duzidas como padrões de pontos. que verifica se elas são luradas. c o m o n.

Algumas máquinas podem ser programadas para tratar até oito tipos de moedas diferentes. Assim que a moeda é introduzida.4 fotografia do oelCfO QO microscópio moslru como esíe copio a Natureza. As moedas aceitáveis num primeiro exame atravessam depois uma "cancela". Ao atravessar o campo magnético deste último. o deflector. Ao microscópio. A patente original de protecção ao velcro expirou em 1978. ao cair da rampa. Voltou para casa com umas ervas agarradas às meias e ao pêlo do cão e decidiu investigar por que razão aquelas se pegam Ião bem á lá. têm encontrado aplicações a to dos os níveis. palavras francesas que significam "veludo" e "gancho". Conjuntos de díodos emissores de luz e de fotossensores medem a velocidade da moeda. e existem actual men te muitas imitações. esta é rejeitada. A face dos ganchos obtém-se cortando as argolas noutra porção de tecido — de modo que cada meia argola passe a constituir um gancho. O velcro pode fechar-se e abrir se milha res de vezes. percorrendo a rampa e passando entre dois magnetos. a sua condutibilidade capacidade para deixar passar unia corrente eléctrica . Na indústria de vestuário. 0 respectivo valor é identificado. 0 tecido é depois tingido. Quando chega ao fim do per curso. . Ima moeda com a composição correcta abranda exactamente o necessário para. a ve locidade com que deixam os magnetos depende da composição das moedas. E feito de modo a poder ser aberto à mão com um estorço relativamente pequeno. Como as ervas se agarram. Por meio de aquecimento. mas o nome mantémse como marca registada 0 velcro é feito tecendo fio de nylon de modo a produzir um tecido com urna grande densidade de minúsculas argolas. Quando a moeda atravessa o sistema de verificação. No entanto. embalagens de ali mentos. para evitar que flutuem desordenadamente no espa ço na ausência da força da gravidade. Podem também ser programadas para dar trocos. fazendo a rodar mais ou menos lentamente devido à força magnética provocada pelo campo magnético. O engenheiro suíço Georgcs de Mestral concebeu a ideia que deu origem ao velcro depois de um passeio pelo canipo em 1948. pequenas almofadas crespas formadas de ganchos e ilhós de plástico. e provavelmente durará mais do que O tecido a que foi aplicado. OS astronautas usam fita velcro para agarrar tabuleiros. Se não. Alguns tipos de velcro têm tanta resistência que uma peça quadrada de 12 cm de lado consegue suportar uma carga de 1 t. Os minúsculos ganchos de nylon numa peca de i elcro agarram as argo las da outra peca exat tumente do mesmo modo que terias plantas como a aparinu se agarram às meias de la (mundo passeamos no meio das ervas. Mestral imaginou rapidamente uma forma de reproduzir em tecido de nylon o esquema de ganchos e argolas e deu ao produto o nome de velcro . argolas e ganchos tomam a sua forma definitiva. observou que minúsculos ganchos nas pontas dessas er vas ficavam presos às argolas da lã. Máquinas de moedas electrónicas A ultima geração destas máquinas confere as moedas electronicamente. colado ao suporte adequado e cortado à medida. abre-se nova cancela para aceitar a moeda. Acerta então no separador por baixo deste. substituem as molas e os fechos de correr. com 12 500 argolas na lace oposta. a um ângulo de incidência lai que a faz dirigir se para o canal "aceite".é verificada. possui enorme resistência transversal.contracção de uelours e CfOChet. No vaivém espacial. um microchip liberta o troco certo. equipamento científico. Velcro: como as ervas que se agarram às meias Os fechos de velcro. As moedas com peso demasiado e as menos afectadas pelo magneto atingem o defleclor e são encaminhadas pelo lado errado do separador para o rejeitador. a uma superfície tixa. Uma peca de velcro com 5 x 2 cm contém cerca de 750 ganchos. As minúsculas vagens da aparína possuem ganchos que se ugurram ao vestuário de lã e aos pêlos dos ailimais Copiando a Natureza. e ate cies próprios.calha e passa polo magneto. Também neste caso. Sc os valores obtidos coincidirem com os da memória da máquina. . ê descarregada uma pequena corrente eléctrica no seu interior. percorrer uma trajectória que evita o obstáculo seguinte.

dispõe de eleou dores rápidos que se deslocam a 32 km/h. a Sears Tower. as duas fiadas de dentes entram obliquamente no cursor que as junta. e criou a maquinaria que permitiu o fabrico dos dentes e a sua fixação a uma fita. Km 1918. no estabelecimento V. revelou se pouco prático. O moderno elevador de passageiros leve as suas origens em 1854. edifício de IK) andares em Chicago. os dentes entram pelo fundo do cursor e separam-se. situadas de um e outro lado da platafor ma. pois libertou os arquitectos das restrições na altura. A carga foi guindada até uma altura de 8 ou 10 m com Otis também sobre a plataforma. a mola abriu c as suas exlremida des encaixaram nos entalhes das calhas. por forma que. com cinco pisos. Quando se puxa o cursor para abrir o fecho.Como a Marinha dos EUA lançou o fecho de correr A Marinha dos EUA foi a pioneira no uso dos fechos de correr quando. O passo decisivo para o aparecimento do moderno fecho de correr deu-se cerca de 20 anos depois. a Marinha Americana fez a sua encomenda. dá-se o contrário. com 443 m. Separador Cursor Fita Fiadas de dentes Dentes que engatam. Otis demonstrou a segurança do seu processo por forma espectacular.. Para evitar estes acidentes. as consequências teriam sido desastrosas. impedindo a queda da plataforma. A invenção do elevador de segurança foi um factor decisivo na evolução do arranha-céus. um corpo que caísse do último andar da Sears Tower esmagar-se-ia no solo a 820 km/h. em Chicago. quase igual ao moderno fecho rie correr. em 1918. engatando os dentes. quando forçados a juntar-se. quando o engenheiro americano Klisha Graves Otis introduziu o primeiro dispositivo de segurança para a elevação de cargas na Exposição do Palácio de Cristal. Num elevador normal. tem 103 elevadores para transportar passageiros entre os seus 110 andares a velocidades que chegam aos 550 m por minuto Mas o que aconteceria se um cabo se partisse quando um dos elevadores se encontrasse no topo de tão alto edifício? Teoricamente. Mas este fecho. e o fecho de correr estava lan çado. Mas quando o cabo de suspensão foi cortado. de modo que as suas extremidades não tocassem nos entalhes das duas calhas dentadas de guiamento. O moderno elevador é constituído por uma cabina içada por cabos de aço entre duas calhas laterais de guiamento e possui um dispositivo de segurança que trava de encontro às calhas no caso de os cabos se partirem. em Nova Iorque. Os cabos fixos ao topo da cabina Subida rápida. que utili zava um cursor para ligar os colchetes machos e fêmeas. quando o engenheiro sueco Gideon Sundback foi admitido por Judson para aperfeiçoar o seu fecho. Ordenou então que cortassem o cabo de sus pensão. O fecho de correr consiste ern duas tiras de tecido com dentes de metal ou plástico ao longo das bordas. e quando a plataforma era puxada para cima. o seu peso iria arquear a mola. Lste desenhara um fecho com posto de carreiras de colchetes machos e fêmeas como método rápido de apertar as botas de cano alto. A mecânica do fecho de correr é muito simples. Ao fechar. 0 fecho de correr fora inventado pelo engenheiro americano Whitcomb Judson em 1893. Olis instalou o primeiro elevador de pas sageiros cm Nova Iorque em 1857. Os dentes das duas fitas são desencontrados para poderem encaixar entre si: n u m dos lados têm uma saliência e no outro uma concavidade. Sundback desenhou o chamado Hookless 2. Os elevadores estão equipados com dispo sitiuos de segurança para o caso de quebra dos cabos. mas o mecanismo de segurança de Otis resultou . 20 . Haughwout & Co. encomendou 10 000 unidades para aplicar em fatos de voo. os elevadores são dotados de dispositivos de segurança. A Sears Tower. O segredo do sucesso da experiência residiu numa mola em fornia de arco fixa da ao topo da plataforma. Um cursor move-se num ou noutro sentido sobre duas fiadas de dentes presos a fitas.e a queda foi interrompida depois de cortado o cabo. engatando-os ou desenga ÍB tando-os. as saliências encaixem nas concavidades. Como se faz parar um elevador em queda O mais alto edifício de escritórios do Mundo. O cabo de suspensão estava ligado à mola.

náo devia ser absorvido pelo solo para que as fugas subterrâneas pudessem ser detectadas e tinha de ser inócuo e náo-corrosivo. O gás natural. sob a forma líquida. Testes de cheiro no gás natural Numa indústria de alta tecnologia como a do gás natural. mas assentes. 0 limitador do excesso de velocidade baseia-se num sistema mecânico de pesos. O papel dos saquinhos de chã é fabricado com duas fibras fortes: cânhamo-de-manila. solidificam novamente. a cabina continuar a acelerar.sobem alé um mecanismo de roldanas no cimo da caixa do elevador. A quantidade de odorizante é medida rigorosamente por computador. fibra natural longa utilizada no fabrico de cordas para conferir resistência. fazem-se milhões de chávenas de chá a partir de saquinhos. mantendo a sua resistência quando. O papel de filtro rendilhado. No entanto. o nariz humano. é pulverizado no gás quando este deixa o complexo de produção. O odorizante ideal tinha de ter um cheiro forte e muito característico. O cheiro intenso que acompanha o metano nos pântanos deve-se à matéria vegetal em decomposição. As duas fibras náo são tecidas em conjunto. A roldana pára automaticamente e o elevador imobiliza-se sem que tenha de ser activado o dispositivo de segurança. Acima de uma velocidade preestabelecida. ao arrefecerem. que reduz a velocidade por meio de fricção. Como era necessário que tivesse cheiro. As fibras que conferem resistência aos saquinhos de chá Diariamente. Acabou por descobrir se a fór mula correcta. e náo o cheiro. os pesos accionam um interruptor de segurança que desliga a corrente eléctrica do motor. o limitador centrífugo prende o respectivo cabo com força suficiente para disparar o mecanismo de segurança. o gás emita o chei ro certo para fazer disparar o alarme mental de "fuga de gás!" Esses peritos cheiram o gás para terem a certeza de que a sofisticada aparelhagem de análise está a funcionar correctamente. contudo. Esse odorizante. sob a forma de mistura aquosa. vêem-se bem OS orifícios filtrantes. que são impelidos para fora devido à força centrífuga. Forma se o papel quando a água se escoa e o emaranhado de fibras é apertado em rolos para secar. Parle dele um cabo que corre para cima e para baixo na caixa do elevador e está ligado ao mecanismo de segurança montado sob a cabina. ou o de cunhas. As fibras termoplásticas são derretidas para se ligarem fortemente entre si. as fugas de gás nas tubagens subterrâneas podem ainda passar despercebidas. o teste final de segurança é. para fechar os saquinhos. que constitui o saco. Existem outros mecanismos de segurança. O gás natural encontra-se no solo ou sob o fundo do mar. como o de compressão de roleles ou de excêntricos de bordos serrilhados contra as calhas de guiamento. em duas cama das separadas. com poros de diversas dimensões. Se. Ampliando 60 vezes um saquinho de chá. O seu componente principal é o metano. Nenhum papel vulgar podia satisfazer estas exigências. peritos empregados pela sua capa cidade olfacliva muito sensível asseguram que. ao contrário do gás de hulha. Este processo confere ao papel uma estrutura irregular. É também suficien temente forte para náo se rasgar nas máquinas de empacotamento ou durante a manipulação — esteja seco ou molhado. A roldana é accionada por um motor eléctrico. curiosamente. Dá-se forma aos sacos vedando os bordos por meio de calor. As sondas são colocadas junto ao solo e o ar que captam é introduzido num aparelho que detecta gás em concentrações de apenas algumas parles num milhão. 2\ .5 kg por cada 100 000 rrí*. pode juntar-se-lhe um odorizante. foram ensaiadas como odorizantes diversas combinações de compostos orgânicos de enxofre. tem orifícios de tamanho suficiente para deixar passar a água a ferver sem deixar fugir as folhas do chá. pois o gás em si é inodoro. gás que nos pântanos pode ser visto em bolhas emanando dos lodos orgânicos. Apesar dos odorizantes. O papel passa pela máquina de embala gem do chá sob a forma de duas tiras e a máquina vai colocando as doses de chá sobre a tira inferior. e fibras termoplásticas. estes detectam o gás. numa emergência. O gás natural comercial começou a ser utilizado comercialmente nos Estados Unidos nos anos 20 c na Europa na década de 60. Estes deixam passar a água. Tem um aroma tão intenso que apenas é necessário 1. Orifícios filtrantes. O seu ponto de fusão é superior a 100°C para que o saquinho náo se desmanche na água a ferver. mas sem deixarem sair as folhas de chá. Contudo. Limitador do excesso de velocidade Este é outro componente fundamental da segurança do elevador. e os cabos sustentam na outra extremidade um contrapeso que corre igualmente em calhas de guiamento. pelo que uma fuga nas tubagens poderia passar facilmente des percebida e causar uma explosão. Por isso. Assim. não tem cheiro próprio. os técnicos seguem frequentemente os percursos das tubagens com instrumentos extremamente sensíveis.

que gera calor devido à fricção. O antepassado do fósforo actual foi produzido pelo químico inglês John Walker em 1827. tinham uma grande desvantagem: podiam matar .e fizcram-no muitas vezes O fósforo branco liberta fumos tóxicos que provocam. a fábrica produzia 1 800 000 fósforos por semana. 2 2 . A reacção é desencadeada pelo riscar do fósforo. Os seus fósforos acendiam-se em qualquer superfície e não eram de grande confiança. assim.Fósforos aos milhões Se riscarmos um fósforo de segurança (amorfo) em qualquer superfície que não seja a lixa da caixa. ele não se acende. uma doença deformante — e eventualmente fatal — em que ocorre a decomposição dos maxilares. Os fósfo ros deste tipo mantiveram-se em uso até finais do século xix e. é a reacção entre os produtos químicos da cabeça do fósforo e da lixa da caixa que os incendeia. Ao fim de um ano. em França. Seguiram-se manifestações e tumultos e o Parlamento aboliu o imposto. cm casos de exposição prolongada. as técnicas do fabrico de fósforos foram sendo aperfei coadas. explodiriam. foi proibido o uso de fósforo branco. Se lhe batermos com um martelo. inventou um fósforo muito mais eficaz. Charles Suria. Se a cabeça e a lixa não estiverem em contacto.e milha- res de operários da indústria fosforeira protestaram contra aquilo que viam como uma ameaça ao seu ganha-pão. porém. em 1871. a firma Bryant & May produziu o seu primeiro fósforo de segurança numa fábrica em Londres. nada acontece. \7 % %_• i • • • ii « mwâ Contra o imposto E m 1801. Km 1830. utilizando fósforo branco. embora eficientes. e actualmente podem produzir-se mais de 800 caixas por minuto. tendo passado a utilizar se o sesquissulfureto de fósforo. os fósforos acendiam-se ao serem riscados em qual quer superfície rugosa. e se lhes batêssemos com um martelo. o chanceler do Tesouro propôs uma taxa de 1 penny por caixa. A proposta originou protestos no Parlamento e na imprensa . A procura era tanta que. Antigamente. no início deste século. Por todo o Mundo. No caso dos fósforos de segurança. Os opera rios das fábricas de fósforos eram os mais afectados. • « • « • « 11 t « I «I L\\\ W V W V . não se dá a ignição.

Em movimento. I m tapeie rolante de aço transporta os palitos de madeira - já com as cabeças tingidas de vermelho ao encontro das caixas, que se movem numa tela
transportadora perpendicularmente ao percurso dos fósforos. Estes são automaticamente expulsos do tapete, por fornia a caírem dentro das caiwis nus quantidades certas.

um átomo de carbono e dois de hidrogénio numa molécula de polietileno, por exem pio. A maioria das substâncias comuns é constituída por moléculas pequenas a molécula de agua contém apenas dois álo mos de hidrogénio e um de oxigénio
As moléculas longas da película aderen

Na década de 1850, o sueco John LundsIrom foi pioneiro dos fósforos de seguran ça (amorfos) ao separar o elemento fósforo dos outros ingredientes combustíveis: pós fósforo vermelho, não tóxico, na lixa e os outros ingredientes na cabeça. Actualmente, os fósforos são fabricados por máquinas automáticas que chegam a produzir 2 milhões de unidades por hora. O vulgar fósforo de madeira começa por um toro que é cortado em fasquias de cer ca de 2.r> mm de espessura. Estas são depois cortadas em palitos que são embebidos numa soluçáo de fosfato de amónio retardador de ignição que evita que os palitos continuem a deitar fumo. Os palitos são depois introduzidos automaticamente nos orifícios de um tapete ro lante de aço que mergulha as pontas num banho de parafina aquecida. Esta vai impregnar as fibras da madeira e anulará a fazer passar a chama da cabeça para o palito. Os palitos são cm seguida mergulhados na mistura que constituirá a cabeça. Nos fósforos de segurança, essa mistura con tem enxofre, e por vexes carvão, para produzir a chama e clorato de potássio para fornecer o oxigénio necessário á combus tão. Quando as cabeças secam, os fósforos
sao e m p u r r a d o s do tapete rolante para

te. ou adesiva, encontram se enroladas c dobradas como as libras da la. Quando .• película é esticada, as moléculas ordenam se Mas, lai como as fibras da lá ou como um elástico . elas procuram reto mar a sua forma inicial
O poder de aderência desta película

ocorre naturalmente na maioria das pelí cuias plásticas, que aderem porque adqui rem uma carga eléctrica estática. A película aderente pode. por exemplo, adquirir uma carga eléctrica negativa por fricção, << que faz deslocar electrões d<i superfície de uma película ou de outro material adjacente. Na
segunda superfície, .i carga eléctrica será

positiva, o que leva a que as duas superfícies se unam por atracção electrostática. A película aderente podo ser fabricada
num destes plásticos: PVC 'cloreto de poli

vinilo) ou polietileno. O PVC. normalmente duro. toma se- macio c flexível pela adi cão de certos produtos químicos, os plasli ficanles. o polietileno é macio por natureza, pelo que não necessita de plastificantes. A película de PVC e mais transparente que a de polietileno, mas ê mais sujeita a fadiga Com eleito. 24 horas depois de utili zada perdeu já mais de dois lerços da sua elasticidade, enquanto o polietileno per
deu apenas um lerço

dentro das caixas de fósforos que correm numa tela transportadora. As tampas das caixas correm noutra tela em movimento paralelo, A intervalos de alguns segundos, as telas param e .is caixas sao metidas nas respectivas tampas. As ta ces laterais destas aplica se a lixa, uma tira rui>osa impregnada de fósforo vermelho. que constitui o produto combustível.

Um material escorregadio como o gelo
o revestimento interior náo-aderente dos modernos tachos e frigideiras e o maleri.il mais escorregadio que ri tecnologia conhece. Tendo quase o mesmo coeficiente
de atrito que o gelo. se cohrisseinos as ruas

Como adere a película aderente?
Esta película adere por duas razões: quan do esticada, a sua elasticidade leva a a retomar as dimensões iniciais; e a electricidade estática que possui cria uma forma de atracção a muitas outras coisas. O segredo da elasticidade esta na estrutura molecular da película. Os plásticos são formados por moléculas longas centenas cie milhares de unidades repetitivas de

com ele. torná-las-íamos intransitáveis. () PTFE e um dos mais notáveis produ tos artificiais, e a náo-aderencia não é a sua Superfície revestida. Para lazer uma (ri gideira náo-aderente. mistura-se PTFE cm pó com aii.ua puberiza-se o sen interiot e
seca se

Válvula cardíaca. O anel desta válvula está coberto com um tecido revestido de PTFE. O PTFE é quimicamente inerte, pelo que não há o risco de causar infecção. Sol e espaço. A cúpula plástica deste estádio japonês está revestida de PTFE para reduzir o calor dos raios do Sol. Os fatos de pressão dos astronautas possuem diversas camadas de material, incluindo uma de tecido revestido a teflon, incombustível e resistente à abrasão. única qualidade invulgar. K considerável a sua resistência a temperaturas, tanto muito altas como muito baixas, e ao ataque químico; é ainda um mau condutor de electricidade. PTFE é a abreviatura de politetrafluoroetileno, material que foi descoberto quase por acaso em 1938 pelo americano Dr. Roy Plunkett quando ensaiava para a Du Pont um produto químico utilizado para refrigeração. A Du Pont deu à descoberta o nome comercial de teflon. O PTFE é um material difícil de manusear, e só se lhe descobriu utilidade em larga escala quando o engenheiro francês Marc Gregoire se apercebeu das possibilidades da sua aplicação em utensílios domésticos. Assim, nos meados da década de 50, Gregoire comercializou com a marca Tefal os primeiros tachos não-aderentes. No entanto, já desde o início dos anos 40 se vinha desenvolvendo uma grande variedade de aplicações industriais para o PTFE. A sua não aderência foi utilizada nas chumaceiras - componentes de máquinas que suportam veios rotativos. As chumaceiras de PTFE são consideradas autolubrificantes, pois não precisam de qualquer lubrificação além da sua própria natureza deslizante. Para lhes aumentar a resistência, são geralmente reforçadas com outros materiais, como a fibra de vidro e a grafite. A resistência ao ataque dos ácidos O PTFE não é afectado por nenhuma substância química vulgar, incluindo os ácidos e os álcalis a ferver. Mesmo a água-régia (mistura de ácidos clorídrico e nítrico) deixa-o incólume. As únicas substâncias que o atacam são o sódio em fusão, o cálcio em fusão e o flúor muito quente. O facto de ser quimicamente inerte significa que o PTFE não contamina os alimentos nele cozinhados. Na realidade, ele não produz efeitos sobre qualquer matéria orgânica, inclusive o tecido humano. Estas características permitem ainda a sua utilização em próteses cirúrgicas, particularmente nas articulações artificiais; o seu reduzidíssimo coeficiente de atrito constitui uma vantagem adicional. Também já tem sido utilizado, sob a forma de fibras entretecidas e impregnadas de carbono, na re construção dos ossos da face. Outra propriedade importante do PTFE é a sua resistência à electricidade, o que o torna excelente para o revestimento de fios. Possui ainda a grande vantagem de manter a flexibilidade a temperaturas que váo dos — 270°C (poucos graus acima de zero absoluto) até aos 260°C. Este conjunto único de propriedades re sulta da estrutura química do PITE. Corn efeito, a sua molécula consiste numa "espinha dorsal" formada por uma cadeia longa de átomos de carbono, cada um dos quais ligado a dois átomos de flúor. As ligações químicas entre os átomos de carbono e de flúor são extremamente fortes, razão pela qual o PTFE náo reage com outras substâncias químicas. As fortes ligações carbono-flúor verificam-se também entre as moléculas adjacentes, de modo que se atraem mutua mente mais do que atraem as moléculas de outras substâncias. Este o motivo por que nada se lhe adere. Esta forte atracção intermolecular significa igualmente que o PTFE não funde, mesmo a temperaturas elevadas. A fusão dá-se quando as moléculas obtêm suficiente energia por aquecimento e se separam umas das outras. No PTFE, a atracção molecular é tão forte que as moléculas têm grande dificuldade em separar-se. Como se fabrica o PTFE O PTFE é produzido a partir do fréon 22 (diclorodífluorometano), refrigerante líquido largamente utilizado em frigoríficos.

O engenheiro americano Dr. Roy Plunkett descobriu que o aquecimento do fréon produz o gás tetrafluoroeteno. A urna pressão de cerca de 45 a 50 atmosferas e na presença de um catalisador, o gás sofre uma alteração química da qual resulta o PTFE sob a forma de resina pulverulenta. Como náo chega propriamente a fun dir, o PTFE é misturado com um aglutinante adequado e enformado num molde. É depois sujeito a pressão e temperatura elevadas, e as partículas da resina fundem, formando uma massa sólida. Para os reci pientes de cozinha não-aderentes, o pó de PTFE é suspenso em água para formar um acabamento não-aderente que é depois pulverizado sobre a superfície e seco.

Como as microondas cozinham sem aquecer os pratos
Ao ligarmos um forno de microondas, criamos no seu interior um poderoso campo electromagnético que oscila na mesma banda de frequência que as emissões de televisão por satélite e o radar. As microondas utilizam-se na cozedura rápida de alimentos, pois fazem vibrar as moléculas de água contida naqueles. A vibração absorve energia do campo electromagnético e aquece os alimentos. Como toda a energia é absorvida pelos alimentos sem se desperdiçar no aquecimento do ar ambiente nem do próprio forno, e como as microondas penetram nos alimentos, aquecendo-os directamente por dentro (ao contrário dos fornos convencionais, nos quais só a superfície é directamente aquecida), o processo é muito mais rápido e económico do que os métodos tradicionais de cozinhar. A energia das microondas náo aquece os utensílios no forno, porque os materiais de que são feitos - louça e vidro - não absorvem energia do campo electromagnético (os recipientes não saem frios do forno, porque são aquecidos pelos alimentos). Utensílios de cozinha especiais Além da louça e do vidro, muitos outros materiais - como o plástico, o papel e a cartolina — podem ser usados num forno de microondas. Os recipientes de metal não devem ser usados, porque o meta] não transmite as microondas, reflecte-as. Por este motivo, os alimentos náo devem ser cobertos com folha de alumínio. As ondas longas da rádio têm compri mentos de onda de milhares de metros. As microondas utilizadas nos fornos têm um

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comprimento de onda de cerca de 12 cm. Uma onda electromagnética é uma vibração de campos eléctricos e magnéticos que alternam constantemente, dirigidos ora no sentido positivo, ora no negativo. Os fornos de microondas funcionam com ondas que vibram 2450 milhões de vezes por segundo — uma frequência de 2450 MH/.

Como os frigoríficos «fazem frio»
Quando ligamos uma torradeira ou um ferro eléctrico, obtemos calor. Porque é então que um frigorífico ou um congela dor -lazem frio» quando OS ligamos0 Assim acontece porque estes aparelhos utilizam dois princípios científicos. O primeiro é o de que, quando um líquido se evapora, absorve calor do ambiente que o cerca: o liquido precisa de energia para se transformar em vapor e vai buscá-la sob a forma de calor. O segundo é o de que um líquido evapora-se a uma temperatura mais baixa quando a pressão é, por sua vez, mais baixa. Qualquer líquido que se evapore facilmente a temperaturas baixas é um refrigerante, ou agente de arrefeci mento, em potencia. E é possível fazê-lo vaporizar-se e liquefazer-se alternadamente, obrigando-o a circular numa tubagem em que a pressão seja variável. Na maioria dos frigoríficos domésticos, o refrigerante é um dos compostos artificiais, denomina aqui o tubo alarga e o gás vaporiza se nova mente, reiniciando-se o ciclo. A refrigeração desenvolveu se no século estimulada pela necessidade de se obterem fornecimentos de carne das grandes pastagens da Austrália, Nova Zelândia, América do Sul e Oeste Norte-Ainericano para os principais mercados da Europa e do Leste da América do Norte. lima das primeiras pessoas a descobrir e aplicar o princípio da refrigeração foi um tipógrafo, James Harrison. Ao limpar OS caracteres de metal com éter. verificou o efeito refrescante que este tinha sobre o metal - o éter é um líquido com ponto de ebulição muito baixo que se evapora fácil mente. Harrison deu aplicação prática á sua descoberta no edifício de uma fábrica de cerveja em Bendigo, Vitória, em 1851, fazendo circular éter numa canalização própria para refrescar o ambiente. A ideia de Harrison levou á primeira viagem coroada de êxito com um equipamento frigorífico a partir da Austrália: a do navio Strathleven, com um carregamento de carne para Londres em 1880 - viagem que demorava dois meses. O primeiro frigorífico doméstico foi cria do em 1879, quando o engenheiro alemão Karl von Linde modificou um modelo in dustrial que desenhara seis anos antes (> refrigerante era o amoníaco que circulava por acção de uma pequena bomba a va por. Os pioneiros dos frigoríficos eléctricos foram os engenheiros suecos Balzer von Platen e Cari Munters, com o seu modelo Eiectrolux de 1923, que utilizava um motor eléctrico para accionar o compressor. COMO FUNCIONA LM FRIGORÍFICO
O CFC vaporiza-se no t u b o largo Tubo capilar O CFC liqufifaz-S6 \ -, s o b pressão ~~""'* ' •/ elevada

(megahertz), ou 2,45 GHz (gigahertz). As moléculas da água tem um pólo de
carga positiva e um pólo de carga negativa. As microondas em vibração positiva negativa interagem com as moléculas polares da água, atraindo e repelindo os seus pólos, fazendo-as rcxlar ora num sentido, ora no outro. Este movimento acontece também 2450 milhões de vezes por segundo. O componente mais importante do forno de microondas é o magnetrão, o dispositivo que gera as microondas. Foi criado em 1940 em Inglaterra, mas foi a Raytheon

Company, dos EUA, que, no princípio dos
anos 50, se apercebeu das aplicações do mestiças que este invento poderia ter e pa tenteou um "aparelho de aquecimento dieléctrico de alta frequência". Os pequenos modelos domésticos foram aperfeiçoados na América em finais da década de 60. Ferver até transbordar. Quando se aquece agua num copo num forno de microondas, a temperatura pode subir ulé ]10"C sem que a água (ema. Isto acontece porque as microondas aquecem a água no centro sem aquecerem o copo. peto que u água em contacto com o vidro está abaixo do ponto de ebulição. Como as bolhas de oapor na água a ferver se formam principal mente sobre as irregularidades do recipiente, não se dá a ebulição. Mas se deitarmos café solúvel na água, formam se bolhas em redor dos grânulos, e o liquido borbulha e transborda.

dos clorofluorocarbonos (CFCs).
Os tubos no interior do frigorífico são largos, a pressão é baixa e o refrigerante vaporiza-se. Oeste modo, o tubo mantémse frio c retira o calor aos alimentos. I Im motor eléctrico aspira o gás frio da tubagem do interior do frigorífico, comprime o - o que o aquece - e envia-o à tubagem exterior, na parte de trás do trigo rífico. 0 ar em torno destes tubos absorve-lhes o calor, fazendo com que o gás se condense novamente em líquido, ainda a uma pressão elevada. Depois, um tubo de diâmetro muito pe queno, o tubo capilar, reconduz o líquido sob pressão para o interior do frigorífico; COMO SE CONSERVAM OS ALIMENTOS O arrefecimento dos alimentos no frigorífico retarda a acção de dois dos principais causadores da sua deterioração: o desenvolvimento de bolores e bactérias e a decomposição química. Num frigorífico doméstico, a temperatura é mantida entre 1 e 5°C — temperatura suficientemente baixa para manter frescos durante uma semana a maioria dos alimentos que utilizamos. O crescimento dos organismos causadores da decomposição é retardado, mas as temperaturas baixas não cies troem esses organismos. A decomposição química é também retardada de modo idêntico, mas não completa mente anulada. A temperatura do congelador do mestiço ronda os - lo"C. o que preserva os alimentos até um ano.

O ar quente no interior do frigorifico sobe e é arrefecido à medida que o calor lhe é reti rodo pelo refrigerante contido na secção larga da tubagem. O refrigerante transporta o calor, que é depois radiado para 0 um biente na serpentina por trás do frigorífico 25

Porque se cozinha tão depressa numa panela de pressão
Quando cozemos batatas numa panela vulgar, o tempo de cozedura c de 20 a 30 minutos. Mas numa panela de pressão ti carão cozidas em 4-5 minutos. Porquê? Na panela vulgar, a água ferve a 100"C, e por muito que a aqueçamos, a temperalu ra da agua nunca subirá - apenas produzirá mais vapor. Mas a panela de pressão tem uma lampa que veda hermeticamente; assim, o vapor que se produz quando a agua ferve acumula se no seu interior, aumentando a pressão e aumentando por tanto 0 ponto de ebulição da água. Com uma temperatura de cozimento mais ele vada, o tempo de cozedura é reduzido. Na tampa, existe um respiradouro sobre o qual é colocado um peso. Esle tapa o respiradouro, mas levanta quando o vapor no interior atinge a pressão desejada. Existe também na tampa uma válvula de segu rança que liberta a pressão se o peso do respiradouro não subir quando ê atingida a pressão pretendida. A panela de pressão doméstica evoluiu a partir de um "digestor a vapor" patenteado em Inglaterra pelo físico francês De nis Papin em 1679. A panela actual trabalha à pressão de I kg/cm2, cerca do dobro da pressa.» atmosférica normal, e, por este motivo, ,i água ferve a 122°C.

IMPOSSÍVEL UM BOM CHA NO IOPO DO EVERESTE ...

A água ferve quando começa a Iransfor mar-se em vapor. As bolhas são causadas pelo vapor que sobe d») fundo do recipiente para a superfície. A temperatura de 100°C que é dada como o ponto de ebulição da água só é correcta ao nível do mar. A medida que subimos, a pressão atmosférica desce, provocando igualmente a descida do ponto de ebulição da água. Tanto na pa nela vulgar como na de pressão, o tem po de cozedura aumenta.

E isto responde á pergunta: por que razão não se consegue beber um bom chá no topo do F.vereste? O cume do monte Evereste encontra se- a quase 9000 m de altitude, e a prés são atmosférica é aí menor que um terço da pressão ao nível do mar. A água ferve a 70°C apenas: esta temperatura não é suficiente para extrair das folhas do chá a sua melhor fragrância, pelo que o resultado nunca poderá ser um bom chá.

Remédio para o calcário das panelas
As pessoas que têm em casa água canalizada, que e calcaria por provir de regiões em que o solo possui rochas calcárias, aca bani com parle destas rochas depositada nas suas panelas e cafeleiras. Quando a água da chuva é filtrada atra vés de um terreno calcário, dissolve se nela uma parte desse mineral. Ao ferver se a água, o calcário e separado da solução e deposita-se na panela. I Ima água calcária faz-se ainda sentir de outra forma: o sabão não produz muita espuma. Em vez de dissolver o sabão e fazer espuma, a água reage com os COITlpO nentes químicos do sabão e forma flocos insolúveis. K a chamada agua "dura". Aparecem igualmente manchas de cal cario nas banheiras e lavatórios e em redor das bicas das torneiras. Os depósitos de calcário nos recipientes podem ser removidos pelo vulgar vinagre ou por produtos comerciais adequados, contendo, por exemplo, uma solução concentrada de ácido fórmico, O ácido dis26 solve o calcário, fazendo-o fervilhar en quanto liberta dióxido de carbono. Em algumas caldeiras e sistemas de aqueci mento de águas, a dureza da água pode ser mais do que um simples incómodo: o calcário deposita-se nas paredes interiores dos canos e reduz o débito da água. Nas caldeiras, forma nina barreira que impede a transferência eficiente do calor, enca recendo muito o aquecimento. Por isso, a água leni de ser "amaciada" antes de entrar nos circuitos de aquecimento. Nas estações do abastecimento de água ê possível diminuir lhe a dureza por processos químicos, tratando-a, por exemplo, com cal apagada e carbonato de séxlio.

Flor de pedra. Cristais de carbonato de cálcio em fornia de flor (em cima) ligam as 'pétalas", formando o deposito calcário no interior das panelas e caldeiras. De compo siçãa química idêntica são as estalactites (ao alto) que pendem do tecto das grutas calcarias.

Os "girinos" na sua máquina de lavar
O segredo de Iodos os pós de lavar é um produto químico que torna a água mais '"molhada". Curiosamente, a água por si só não é muito eficiente em "molhar" as coisas devido à sua tensão superficial, que lhe confere uma espécie de pele e é causada pela atracção das moléculas do interior da água sol ire as da camada superficial. A adição de um detergente à água enfraquece as forças intermoleculares e reduz a tensão superficial, o q u e permite à água espalhar-sc mais facilmente e molhar melhor as coisas. A água de lavagem, mais "molhada", consegue penetrar mais facilmente nas libras dos tecidos e retirar delas as sujidades e gorduras. 0 ingrediente activo d o s detergentes que não contém sabão é um derivado do petróleo, um alquilbenzeno, tratado com ácido sulfúrico e soda cáustica. Podemos imaginar as moléculas do de tergente c o m o p e q u e n o s girinos, c o m uma cabeça e uma cauda. As cabeças são atraídas pelas moléculas da água — sáo hidrófilas, isto é, gostam da água. porque as moléculas da água têm uma pequena carga positiva, ao passo que as "cabeças" de detergente sáo eleetricamente negativas. As caudas, por seu lado, são hidrófo bas (não gostam da água). Q u a n d o se m e r g u l h a a r o u p a suja numa solução de detergente, as caudas das moléculas agarram se á sujidade gordurosa das fibras, pois são quimicamente semelhantes a gorduras. Alem disso, peneiram entre as libras, soltando a sujidade. Por outro lado, as partículas de sujidade, ao atraírem as caudas, ficam totalmente revestidas por uma camada de cabeças hidrófilas - tal como minúsculos balões — e flutuam na água. A agitação da roupa ajuda assim a libertar a sujidade. Os pós de lavagem sáo uma mistura de até 10 ou mais ingredientes, entre quais o detergente básico e um branqueador. Os pós de lavagem biológicos diferem dos outros detergentes por conterem enzimas, um tipo de proteínas produzidas pe las plantas e animais. Os enzimas actuam como catalisadores, ou activadores químicos, para ajudar a d e c o m p o r as n ó d o a s que contém proteínas, lais como sangue, transpiração e molhos de carne. Os enzi mas provocam a decomposição química das outras proteínas, enquanto os detergentes normais actuam fisicamente. Dado que as nódoas de proteínas sáo derivadas de seres vivos, os detergentes que. actuam sobre elas são chamados biológicos. ÁGUA MAIS 'MOLHADA" PARA LAVAR A ROUPA A água nào molha bem os objectos porque as suas moléculas se juntam, produzindo tensão su perficial. Os alfaiates conseguem assim "andai" sobre a água. Ao juntar um detergente a uma gota de água, esta perde a forma este rica (a esquerda), deuiao à redu çôo da tensão superficial. Os detergentes rernouem as gorduras porque as ajudas das suas moléculas se ligam às partículas de gordura. As cabeças das moléculas sao atraídas pela água, e\ pulsando as partículas gordas do tecido tiuando se agita a roupa. As fracas cargas eléctricas do de tergente impedem as partículas de gordura de se unirem Tecido (ú esquerdai com partículas de gor dura entre as fibras. Durante a lavagem, <js moléculas de deter gente arrastam a gor dura. limpando o teci do fà direita).

Pasta de dentes — de giz e algas
As pessoas que lavavam os dentes nos meados do século xix usavam provável mente pós dentífrtcos contendo coral moído, osso de choco, casca de ovo queimada ou porcelana. Por vezes, esles pós conti nham ainda um corante vermelho obtido dos corpos das cochonilhas. As pastas dentffricas actuais — brancas, de cor ou às riscas — contem dez ou mais

ingredientes. Uns deslinam-se â limpeza
ou à protecção dos dentes, outros conferem o sabor à pasta, outros fazem a ligação da massa, outros ainda facilitam a sua saída do tubo

0 ingrediente principal da parte branca
da pasta é giz finamente moído (carbonato de cálcio) ou outro pó mineral como o óxido de alumínio. Estes pós são ligeiramente abrasivos e ajudam a remover a placa dentária, película que se forma constantemente sobre os dentes e que é composta por muco, partículas de alimentos e bactérias. Ás vezes, para tornar a pasta mais branca, junta-se também > um pouco de óxido de titânio em pó.

As pastas de gel
transparente obtêm as suas características abrasivas por meio de compostos transparentes de sílica, a que frequentemente se adiciona um corante. Os ingredientes de limpeza e polimento são combinados com água, formando uma pasta espessa graças à adição de um agente de ligação e espessamento

como o alginato,
substância extraída das algas marinhas. Enchimento dos tubos. Os tubos oazios são enchidos mecanicamente: recebem quantidades exaCtOS da pasta, depois do que são vedados na extremidade A introdução das riscas. Ilã dois processos de pôr as riscas na pasta. No recipiente grande (ã esquerda), a pasta branca e a colorida são introduzidas separadamente e combinam-se quando se espremem para o exterior. No tubo tradicional (ã direita;, a pasta de cor encontra-se num anel perto da extremidade e sai através de orifícios. fazendo assim riscas na pasta branca.
"Pasta dentífrica branca Pasta dentífrica de cor

Pasta às riscas. As riscas de cor contêm flúor ou elixir. 2S

Junla-se ainda um pouco de detergente para criar espuma e contribuir também para o processo de limpeza. Para que fique agradável ao paladar, a pasta é geralmente adoçada com óleo de hortelá-pimenta e mentol. Inclui se também um humectante como a glicerina, a fim de evitar que a pasta seque. Além disso, na maioria, as pastas clenlífricas actuais contém flúor, que ajuda a fortalecer o esmalte dos dentes, e por vezes o bactericida formaldeído. Como se fazem as riscas

Gillette e a máquina de barbear

S

Algumas pastas dentífricas apresentam o
flúor ou o elixir sob a forma de riscas. A iiiislura de limpeza é normalmente branca, enquanto o flúor ou o elixir são frequentemente um gel transparente azul ou vermelho. As duas pastas são prepara das separadamente. Os tubos são enchidos, como sempre, pela parle larga, que depois c dobrada e vedada. As duas pastas contêm cores que não se misturam, e as respectivas massas também não se misturam, de modo que. ao espremer se o tubo. sai a pasta branca com riscas de cor.

Como se dá o fio às lâminas de barbear
Todas as 24 horas. 25 000 pêlos crescem até cerca de meio milímetro na face do lio mem adulto. A moderna lâmina de barbear. perfeitamente afiada, permite um barbear escanhoado, suave; e seguro. Há milhares de anos que o homem se barbeia, lendo usado para isso lascas de sílex, depois lâminas cie bronze e finalmente de ferro. As primeiras navalhas de bar bear com fio de aço foram feitas em Sheffield em 1680. Mas a actual lâmina descar tável surgiu apenas em 1901, com King Camp Gillette e William Nickerson. A lamina de barbear inicia a sua vida como um rolo de fita de aço contínua, com uma espessura aproximada da do pêlo que irá cortar. O aço é uma liga com cerca de 13"» de crómio, que lhe confere maior dureza e resistência à corrosão. A dureza é ainda aumentada com o aquecimento do aço e a sua imersão num líquido de arrefecimento. O fio de corte é produzido por afiação. A fita de aço passa por três conjuntos de ro das de afiar, cada uni deles afiando mais que o anterior. As rodas estão montadas em ângulos diferentes, a fim de produzi rem a secção de fio chamada de arco gótico (curva), forma mais forte que a de uma cunha de rampas direitas. O índice de afia mento da lâmina exprime-se como o raio

e não fosse a invenção do amorica no King Camp Gillette (1855-1932), é possível que, ainda hoje, os homens se barbeassem todas as manhãs com as velhas navalhas de barba. Caixeiro-viajante de ferragens no Centro Oeste Americano, Gillette barbeava-se certa manhã, em 1895, quando achou que a sua navalha não era eficiente nem segura. Reparou que só uma pequena parte da lâmina era utilizada v como era perigoso tal instrumento que podia, literalmente, cortar a garganta de um homem. Homem ocupado, Gillette não gostava de desperdi çar o seu tempo a amolar a navalha. Porque não criar uma lâmina que nunca tivesse do ser afiada, que tivesse o tamanho certo para barbear a cara de um homem o que fosse suficientemente barata para ser deitada fora quando já não cortasse7 Gillette lembrou se ainda das pa lavras do seu antigo patrão, William Painter, um inventor e homem de negócios que pensava que, se se produzisse um artigo que as pessoas pudessem deitar fora depois de usar, elas procurá-lo-iam

cabo e cabeça regulável. As lâminas de aço ao carbono tinham a garantia de se manterem afiadas por 20 barbas e eram vendidas em pacotes de 12. Gillette criou a Safety Razor Company e-patenteou a sua máquina de barbear em 1901. As primeiras máquinas surgi iam nos Estados Unidos em 1904. Vendidas em ourivesarias, farmácias e lojas de ferragens, bem como nos novos armazéns de retalho, a máquina c as lâminas apresenta vam se em conjunto dentro de um estojo. Os cabos das primeiras máquinas levavam um banho de prata, e os dos modelos mais caros, mi banho de ouro. Mas as vendas iniciais revelaram-se d e s a n ima doras. e a empresa promoveu uma

campanha publi
citaria em jornais e revistas para homens nos EUA e na Europa para dar f^ a conhecer ao público o novo invento. Km 190(5, as ven das atingiam as 90 000 máquinas e os 12 milhões de lâminas. Gillette tornou-se rico e famoso. Ain da hoje. o seu rosto é conhecido de mui tos, pois, até há pouco, o seu retrato figurou nas embalagens das lâminas. O desenho da chamada "gilete" e da sua lâmina não sofreu praticamente alterações desde o início; actualmente, muitas máquinas de barbear são de plástico e elas próprias descartáveis.

sempre.
Gillette e o mecânico William Nickerson aperfeiçoaram a lâmina de bar bear de segurança de dois gumes, que se aplicava num suporte especial, com

Corte em molhado e a seco. Um pêlo da barba cortado por uma lâmina em molhado (à esquerda) apresenta uni coife muito mais regular que o feito por uma máquina eléctrica (à direita). Cm pêlo seco é tão difícil de cortar como um fio de cobre da mesma espessura.

da curva do fio visto em secção: cerca de cinco centésimos milésimos de milímetro Depois de afiado, o fio e polido por ro das de couro. Mas, à escala microscópica, o fio é ainda áspero e. devido â fricção, poderá repuxar os pêlos e provocar cies conforto. Para proteger o fio e reduzir a fricção, a lâmina recebe três banhos sucessivos: um de crómio, outro de cerâmica e outro de PTFE, substância mais conhecida corno revestimento não aderente de pane las e frigideiras. O crómio confere resistem cia â corrosão, a cerâmica reduz o desgaste o o PTFE produz a lubrificação. Cada um destes revestimentos tem uma espessura inferior a um centésimo milési mo de milímetro. A lâmina aplica-se num suporte com um cabo, cómodo de manusear, e com uma cabeça que pode ser ajustável e abre para receber a lâmina. 29

Como o aço inoxidável foi descoberto por acidente
O aço inoxidável foi descoberto por acidente em 1913 pelo metalúrgico britânico liam Brearley. Este Fazia ensaios com ligas de aço que pudessem ser utilizadas nos canos de espingarda. Mais tarde, verificou que, enquanto a maioria das ligas que rejeitara tinham enlerrujado, o mesmo não aconle cera .1 ama liga que continha 14% de cro reage com o oxigénio do ar. produzindo óxidos de ferro avermelhados. Outros metais, como o alumínio, o níquel e o crómio, reagem também de forma idêntica, mas os respectivos óxidos formam uma camada .superficial impermeável, impedindo que o oxigénio reaja com o metal no seu interior. Na liga de Brearley, o crómio formou uma placa semelhante protegendo o metal da oxidação. Hoje. fabrica-se uma diversidade de aços inoxidáveis, lima das ligas mais vulgares contém 18% de crómio o 8% de

níquel

pelo que é conhecida por 18:8 —

mio. Esta descoberta levou â criação do açi >
inoxidável. O aço vulgar enferruja porque

e é utilizada « M lava-louças. por exemplo. M As taças de cozinha são fabricadas com uni aço contendo |.'j"n de crómio. Juntando uma pequena percentagem do metal mo libdénio, obtém se uma liga ainda mais re SÍStente à corrosão que é utilizada no revés timento de edifícios.

Poria para o Oeste. (> mau» ano do Mundo é 0 monumento à expansão americana para oeste, em St Louis, Missuri. Tem \S2 m de alttiiu e 192 m de Uáo. Uma tal construção SÓ podia ser feita de aco iuoxiduicl. 30

até descobrirmos o que se passa nos bastidores.. .Grandes proezas de organização • Desde a regulação do trânsito numa cidade até à organização dos Jogo Olímpicos ou à montagem de automóveis — há tantas coisas que achamos naturais e que nos parecem simples..

e os distribuidores automáticos processam 480 peças de bagagem por minuto. Passam por ele 55 milhões de pessoas por ano. milhares de pessoas saem deles quase simultaneamente. os aeroportos gastam anualmente 750 milhões de contos para que os seus passageiras se sintam satisfeitos. em Chicago. Jactos de passageiros encostam às fontes do terminal do Aeroporto de Frankfurt — o principal da Alemanha e um dos 37 mais movimentados do Mundo. o 0'Hare. Cada Jumbo que aterra no Aeroporto J. 0 número desses passageiros é astronómico e cresce rapidamente. Só em Manchester. . no seu conjunto. são lidas por laser. que. provocando congestionamentos que afec tam os planos e as disposições dos passageiros. F. Quando uma greve de controladores aé reos em Espanha coincidiu com o início das férias grandes em França. em Junho de 1988.Como lidam os aeroportos com milhões de passageiros? Um aeroporto é um organismo vivo com urna função principal: manter o sangue que o alimenta — os seus passageiros fluindo livremente através das suas veias e artérias. Em 1986. No terminal da United Airways em 0'Hare. utilizado por 50 companhias aéreas. processam 740 milhões de passageiros por ano. codificadas por computador. no seu conjunto. chega a desembarcar 500 passageiros. Quando diversos Jumbos aterram a minutos uns dos outros. A zona de distribuição da bagagem tem a área de seis campos do futebol. As avarias e as greves produzem os mesmos efeitos. Esperando ordens. Em todo o Mundo. 16 000 turistas em férias tiveram atrasos de até sete ho ras — e um grupo de pessoas que se dirigia para a Grécia partiu finalmente depois de uma espera de 21 horas. As bagagens são uma questão importante na organização dos aeroportos. dezenas de milhares de passageiros ficaram retidos em aeroportos por toda a Europa. destroem a confiança e minam os lucros do aeroporto. Segue-se a espera para o próximo LHX). de Nova Iorque. em parte porque são alojadas noutra secção do aparelho. por um total de 740 milhões de pessoas. o que representa 6700 passageiros por hora. Seguem separadamente dos passageiros. os 37 aeroportos mais movimentados do Mundo foram utilizados. contra as 7õ que poderiam ser processadas à mão. Cerca de 2200 aviões utilizam diariamente o 0'Hare. Os "Jumbos" Veja-se o aeroporto mais movimentado do Mundo. Kennedy. em parte por razões de segurança. A missão do chamado pessoal de handling é assegurar que as malas tenham o mesmo destino que os respectivos donos. 32 Prontos para o embarque. as etiquetas de bagagem. Foram chamados palhaços e malabaristas para entreter milhares de crianças.

A sua remodelação teve de ser planeada por forma a causar o mínimo de transtorno ao pessoal e aos seus 0 milhões de passageiros anuais. mesmo so brevoando o oceano.72 mortes por 100 000 horas de voo em 1978 e 0. o tráfego aéreo cresce cerca de 20% por ano. Os principais locais de perigo são os próprios aeroportos.5 ha. Os controladores têm de assegurar que. No mundo ocidental. Contudo. na Arábia Saudita. descem para aterrar ou circulam aguardando autorização para aterrar. pois 90% de todas as colisões e quase colisões entre aviões dáose quando estes sobem depois da desço lagem. por vezes. Tapetes rolantes para passageiros. o de Dallas-Fort Worth. durante o voo. um avião teria de voar 24 horas por dia durante quase 12 anos para que morresse uma pessoa. Nos corredores entre Nova Iorque e Londres. Mas mesmo este enorme aeroporto parece pequeno se comparado com o maior do Mundo. Cada terminal acaba por assemelhar se a uma pequena cidade.o do Aeroporto de Hartsfield Atlanta. mas em cada ano o índice destes acidentes diminui. os problemas multiplícam-se. quando descobrem onde se localiza um deles. com os seus 23 (iOO ha. O espaço aéreo está dividido em zonas de controlo (fír's) em que existem corredores aéreos. a viagem por ar está a lornar-se efectivamente mais segura Nos EUA. Os números correspondentes na Europa mantêm-se estacionários. E com o aumento do número de voos. mais espaço é preciso. Em 1987. a federal Aviation Administralion emprega 15 500 controladores aéreos .Com as crescentes dimensões e complexidade dos aeroportos. por exemplo. o sistema revela sinais de cansaço. os aviões estão separados por espaços de 2000 pés (610 m) na vertical e 60 milhas marítimas (110 km) na horizontal. os seus quatro terminais movimentaram mais de 44 milhões de passageiros. nos quais cada avião voa no interior de um paralelepípedo teórico. A responsabilidade de assegurar que os aviões não colidam no ar pesa inteiramente sobre os ombros dos controladores de tráfego aéreo. e. Mais aviões exigem mais portas de embarque e mais terminais e mais quilómetros de corredores. por exemplo. aumenta constantemente o volume do trabalho.92 ern 1986. todos os terminais acabam por ter de ser modernizados. de enfermagem e administrativo. com o seu exército próprio de bagageiros. As dimensões dos aeroportos tornam -se assustadoras. como aconteceu ao terminal 3 de Heathrow entre 1987 e 1990. mas alguns peritos temem que o quadro americano se repita aqui à medida que o tráfego aumenta. cobre 7000 ha. 33 . Por outras palavras. Quanto mais pessoas pas sam por um aeroporto. tudo leva mais tempo e mais frustra dos se sentem os passageiros. de pessoal de limpeza. o número de viajantes por ar subiu de 315 para 460 milhões entre 1980 e 1987. tratamento computorizado das bagagens. novas tecnologias permitirão atender mais pessoas com as instalações existentes. dois Jambos americanos ambos a caminho dos EUA com um total de quase 000 pessoas a bordo — passaram a menos de 30 m um do outro por sobre o Atlântico. Nos EUA. Com a expansão dos parques para automóveis. houve 1. na Geórgia. em Londres. mais de quatro vezes a área da Bermuda. A vigília constante para evitar que os aviões choquem Apesar da acumulação crescente de aviões no espaço aéreo mundial. por exemplo. dos restaurantes e da manutenção. EUA —. os passageiros encontram á sua disposição uma vasta gama de serviços que.o dobro dos de 1984. No maior terminal do Mundo . os quase acidentes nos EUA ocorreram à razão de três por dia . os confunde. Parece assim que deveriam aumentar as probabilidades de colisões no ar. Mas para se manterem activos. As regras do ar As regras do tráfego aéreo há muito que se encontram estabelecidas.quase exactamente o mesmo número que em 1980. cada avião seja entregue de uma zona de controle à outra. que movimenta a maioria dos voos de longo curso. Em 8 de Julho de 1987. empregados das lojas. O Terminal 3 do Aeroporto de Heathrow. Nos EUA. a área coberta atinge mais de 24 ha. o maior aeroporto americano. tem de se proporcionar aos passageiros meios adicionais de transporte para os levar dos seus carros até aos terminais do aeroporto. Enquanto uma grande estação de caminho de ferro cobre cerca de 3. comboios automáticos para trans porte das pessoas desde os parques de automóveis — todas estas inovações se destinam a tornar mais aprazíveis as viagens aéreas. o Aeroporto Internacional do Rei Khalid. podem ter que andar a pé uma enorme distância para chegar até lá. Ao chegarem a um aeroporto. Contudo. Em 1988. tem 3000 empregados.

descrita como moderada. colisão essa que ocorreria dentro de poucos segundos. no entanto. com um custo de perto de 20 000 milhões de dólares. O sistema sugerirá aos aviões manobras de escape sempre que verificar que dois aparelhos se encontram em rota de colisão. Um DC 10 da American Airlines. as hospedeiras e os carrinhos com os tabuleiros de comida "voaram" quando o chão lhes fugiu debaixo dos pés. dirigindo dezenas de voos. cuja capacidade é qua tro vezes superior â dos anteriores e que são oito vezes mais rápidos. O novo sistema quadruplicará a capacidade pela utilização de computadores. Os registos de voo mostraram depois que 0 DC 10 es lava a 14 m da altitude do Jumbo quando mergulhou para se pôr a salvo. está a planear uma revolução no controle do tráfego aéreo. no Texas. Um computador a bordo detectará outros aviões na vizinhança e dará ao piloto. voava a 35 000 pés. procedente de Chicago e voando para leste com 194 pessoas a bordo. Como são escolhidos os controladores de tráfego aéreo Controlar o tráfego aéreo é como jogar xa drez a três dimensões. Os controladores fazem então aterrar os que voam a altitudes mais baixas. subia para a posição que lhe fora atribuída. seguem atentamente os aviões que aterram e levantam na área e estão em constante comunicação com os pilotos. a 37 000 pés. num padrão de espe ra. instruções para não-colisão. nada acnnte cera. Obser vava o seu radar havia apenas 55 segundos quando se apercebeu de que estava em presença de um desastre iminente. Cada avião emite um sinal identificativo que é visto no radar. Conseguimos ver estrelas por cima. Em certos países.i 000 pés). Esta carga de trabalho foi. O avião picou com um movimento de revolver os estômagos. um controlador de tráfego aéreo em Cleveland. Através da Europa. \9 wP A u V *** V "Í-Jí 1% \ \ \ 1 c. O satélite dará também informações sobre as hipóteses de congestionamento. A forma de preservar e aumentar a segurança é recorrendo à computorizaçào. os sistemas computorizados de cada país são frequentemente incompatíveis entre si. Teoricamente. O comandante Guy Eby reagiu instintivamente. e os passageiros. Noutros países. A Federal Aviation Administration. à medida que as exigências se acumulam. Nos EUA. o controle (\o tráfego aé reo é um sistema de fiabilidade comprovada. Aumenta assim a probabilidade de os erros surgirem e passarem despercebidos.Antes de descolar. Durante um breve instante. Contudo. e os controladores de tráfego. às vezes. Mas. Outro computador tratará as subi tas alterações na direcção do vento. os sistemas computorizados actuais estão obsoletos. é dirigido para um ponto de referência por sobre um radiofarol. os aviões recebem or dons para voarem em círculos concêntricos . 0 relatório sobre o desastre de um avião durante uma trovoada no Aeroporto Dallas-Forl Worth. Todos os planos de voo e ajustamentos de horários serão actualizados automaticamente. os aviões não são autorizados a iniciar o seu voo antes de terem garantido o respectivo espaço de aterragem. Os controladores de tráfego monitorizam a viagem a partir destes printouts. cada avião entrega um plano de voo. 34 .0 CS. E lhe então atribuída uma rota de voo própria que o conduz à pista. em 1985. empurrando para a frente a alavanca dos coman dos. em voz sintetizada. que é actualizado em prínl outs do computador durante o voo. dos EUA. tra balhain sob pressão crescente. durante períodos de ponta pode acontecer que o número dos aviões que querem aterrar é su perior àquele que o aeroporto comporta. Km 2G de Novembro de 1976. que podem provocar desastres quando o avião desce para aterrar. Ohio. Nada devia correr mal. Os visores de radar serão a cores e terão informações sobre o estado do tempo. o comandante Eby viu o seu pára brisas tapado com o Jumbo da TWA. Se se tiver cuidado e mantiver a calma e a lucidez. os problemas multiplicam-se. sem cintos de segurança. Reagindo imediatamente. acabara de entrar de serviço. Os aviões fora do contac to com os centros de controle de tráfego serão monitorizados por satélite.mas a diferentes altitudes — sobre o ponto de referência.7 (34 700 pés) neste momento. mas ainda estamos na zona das nuvens." Controlador: "AA 182. alguns aeroportos retiram lucros destas esperas. Assim. permitindo que os aviões de companhias que pagam mais passem à frente dos das outras. dirigindo-se para oeste com 114 pessoas. l\Ví— % *s t >íw4»%Kv'l ' fr. desça imediata mente para 33. Cleveland. o céu pode vir a tornar se mais congestionado. determi nando em simultâneo que os restantes aviões diminuam a sua altitude de voo à medida que os outros vão aterrando. mas será mais seguro pelo menos por uma ou duas décadas.» No cockpit do DC 10. os controladores de tráfego aéreo no Aeroporto 0'Hare. passando mesmo por cima dele a uma velocidade combinada de 1600 km hora. e há computadores que ajudam a planear cada uma delas e a prever as suas consequências. demonstrou que os controladores de tráfego aéreo recebiam uma chamada em cada quatro segundos. Só que. Um Jumbo da TWA. Na sua maioria. 4m •V«a» Controlando os caminhos aéreos. Sentados defronte dos visores de radar. qual é a sua altitude?" A resposta do avião foi: "Atravessando os 34. Quando um aparelho se aproxima de um aeroporto movimentado com intenção de aterrar. O controlador apercebeu-se de que os dois aparelhos se encontravam numa rota de colisão. de Chicago. fez uma chamada urgente para o DC-10: "AA 182. corre. em geral a várias milhas de distância. As acções constam todas dos manuais e instruções de procedimentos.

chegou ao controle de passageiros da El Al no Aeroporto de Healhrovv. que transportaria 375 pessoas para Te lavive. .) Não se pode dizer que seja divertido.eo visor de radar do controlador pode apresentar 25 imagens simultâneas. rapidez de decisão e unia aulori dade em que os pilotos possam confiar instantaneamente. que nada mostrou de anormal. Durante <> curso. todas em A caça permanente aos terroristas Ann Murphy. figuravam uma pistola. Ann Murphy entrou na bicha com os outros passageiros para embarcar woJum bo. um zero dois quatro". Preparava se para voar para Israel. Aler tado por esle peso suspeito. puxou pelo fundo da mala e descobriu um comparti mento secreto contendo 1. à esquerda) linha na mala uma bomba de relógio. além de um temperamento calmo e equilibrado. uma atenção viva e reacções rápidas. Um empregado da segurança fez lhe algumas perguntas de rotina e passou a sua mala pela máquina de raios X. São depois colocados num aeroporto ou num centro de controle para fazerem um estágio sob orientação superior Quando finalmente são considerados aptos. Os candidatos a este lugar tem de ler uma boa forma física. que mais lar/te foi condenado o 45 anos de prisão por tentar fazer explodir o avião com os seus 375 DOS saleiros Entre as provas apresentadas a julgamento (à esquerda). A conversa durante as horas de trabalho restringe-se muitas vezes as instruções dadas nas frases formais necessárias para garantir clareza e rigor: "Roger. Embora nos aeroportos pequenos os controladores consigam ver os aviões a manobrar. Depois despejou a mala e achou-a 'muito pesada para uma mala vazia". sele três-dois. disse-lhe que seguiria noutro voo. a irlan desa Ann Murphy (em cima. Fora colocada pelo seu noivo jordano. Desça para três mil pés no QNII.um por minuto nas horas de ponta — . 0 oisor na sala de radares do Aeroporto Nacional de Wash ington atribui um número de voo a cada avião no seu espaço aéreo para que os res pectiuOS movimentos possam ser vistos e seguidos pelo radar. empregada doméstica irlandesa. Nezar Hindawi (em cima. nos grandes muitos deles estão permanentemente sentados em salas com iluminação difusa defronte dos seus radares. na convicção de que iria conhecer a mãe do seu noivo jordano antes de casar.O incidente ilustrou as qualidades. balas. a responsabilidade e o salário compensador garantem que não haja falta de candidatos a controladores."':"-'!!!"Í controlador as características de per sonalidade necessárias para desempenhar cabalmente a sua missão. Nunca vêem o avião e podem ler muito pouco contacto com outras pessoas. os futuros controladores de tráfego aprendem leis da aviação e teoria de meteorologia e ra diocomunicação. Assim.5 kg de explosi vo plástico. estão preparados para analisar e agir com base no enorme conjunto de informações em constante alteração nos visores de radar e de computadores. a dedicação e autodisciplina são também características indispensáveis. além das formalidades de comunica ção com os pilotos. Estudam em salas de aula e em simuladores. paciência. Uma calculadora de bolso no meio das roupas de Ann continha um relõ Convite para a morte. em 17 de Abril de 1986. seven three Rastreio por números. de 32 anos. a língua internacional da aviação. Sem o saber. expressão verbal clara e habilitações que in cluam o inglês. um saco. movimento e todas com pilotos aguardando instruções. um passaporte e uma calculadora para detonar o explosivo. pois lrata-se muitas vezes de uma ocupação solitária envolvendo trabalho em turnos durante a noite. Descend to three thousand feet on QNII one-zero two four. Nezar Hindawi. Mas não há capacidades intelectuais nem conhecimentos técnicos que dêem -two. Mas o desafio. O noivo. com sessões práticas em centros de controle e aeroportos. ideais de um controlador de tráfego aéreo: concentração. Estava grávida de cinco meses. em Londres. Um grande aeroporto como o de Frankfurt trata uma média de 805 voos por dia kao NÊ»!!^ K/. pois adquirira um bilhete através da empresa em que trabalhava. à direita)." ('"Entendido. boa visão. 35 .

Hindawi foi apanhado e condenado a 45 anos de prisão. no Mundo. Fiscalização do pessoal Um aeroporto é uma área enorme que emprega milhares de pessoas e tem muitos pontos vulneráveis. quando o avião voasse a 39 000 pés sobre a Áustria.nhias aéreas poderão introduzir a "etiquetagem oculta" o tratamento dos uniformes. Os acordos internacionais poderão alargar o uso desta etiquetagem. dizendo que era para um amigo. A El Al. permitindo assim rastrear os que os adquirem. Toda a baga gem é examinaria à mão. Os crimes no ar. gio c um detonador que teriam feito expio dir a bomba às 13 horas. têm sido aperfeiçoadas com circuitos transistorizados a fim de fornecerem imagens suficientemente nítidas para poderem detectar fios eléctricos mais finos que um cabelo humano. datam de 1930. Terrorista palestiniano apoiado pelos Serviços Secretos Sírios. Enquanto novas ideias e novos progressos técnicos se sucedem. os operadores dessas máquinas baixam-lhes frequentemente a sensibilidade. de cores codificadas. ou num aparelho de rádio. Mas as verificações por raios X são apenas tão eficientes quanto os guardas que as fazem: a maioria das pessoas aperceber-se-ia de uma pistola vista de lado . como no desastre da Pan Am. aumentando assim o risco de deixar passar pequenas armas. E há sempre um conflito entre a necessidade de segurança e a necessidade de pro cessar rapidamente o movimento dos passageiros. Radiografia das bagagens As máquinas de raios X de baixa intensidade. a mais preocupada com a segurança. A El Al revisla-os a todos. contém uma pistola. como no caso rio Jumbo da Pan American que explodiu no ar sobre a cidade escocesa de Lockcrbie em 21 de Dezembro de 1988.mas vista de frente será mais difícil de reconhecer. É um pesadelo que às vezes se toma medonhamente real. E os terroristas tratam as companhias aéreas como um símbolo da nação a cuja política Detectores de metais As máquinas que criam campos magnéticos têm sido largamente utilizadas desde o princípio dos anos 70 na detecção de objectos de metal dentro das bagagens. A pilha. Nesta fotografia. Desde então registaram-se mais de (iOO incidentes. Embora as companhias não gostem de revelar pormenores. Ann Murphy . um monitor de raios X reoeta que a mala inspeccionada. O pesadelo de um acto terrorista num avião lotado pende constantemente sobre todos os responsáveis pela segurança aérea. Os piratas do ar pedem geralmente dinheiro. os detectores de metais podem vir a tomar-se obsoletos: os peritos em segurança temem que um dia seja possível construir armas de plástico. 90% dos quais depois de 1968. matando 259 passageiros e tripulantes e II residentes da pequena cidade. Mas.minúsculos pedaços de plástico. O pessoal de abastecimento e de limpeza. tem fama de ser. Nezar Hindawi dera-lhe a mala — já contendo o explosivo sob o pretexto de que a dela era muito pesada e colocara nela a calculadora. Para apertar a segurança. existem diversos tipos de segurança nos aeroportos. Entre 1973 e 1980. publicidade ou acção política. dos veículos e dos passes com um produto químico detectável apenas por equipamento especial de leitura. vulgares na década de 70. Hindawi pusera uma pilha na calculadora para armar a bomba. mas a segurança terá sempre as suas limitações. além de óculos de sol e uma tesoura. Revista aos passageiros Quase todos os aeroportos revistam actualmente alguns dos passageiros e a sua bagagem. O explosivo plástico — como o Semtex checoslovaco — é invisível aos raios X. os detonadores e os fios utilizados para a explosão podem ser facilmente in corporados numa calculadora. como no caso da El Al. para evitar que os alarmes disparem desnecessariamente. por exemplo. A caminho do aeroporto. Olho perscrutador. As pessoas revistadas são habitualmente escolhidas se opõem. as compa 36 . em particular os assaltos e a sabotagem. a companhia de aviação israelita. quando pela primeira vez um avião foi assaltado — um avião das Linhas Aéreas Peruanas pirateado no Peru. Cada uma destas tragédias provoca nos aeroportos uma segurança mais apertada. os responsáveis da segurança mantêm com os terroristas um permanente jogo do gato e do rato. Os passageiros têm de apresentar-se cerca de três horas antes da partiria e submeler-se a urna revista completa das suas pessoas. Por outro lado. só nos EUA descobriram 20 000 armas de fogo. a sua inclusão poderá dissuadir os terroristas ao tornar mais garantida a respectiva detecção. já tem introduzido nos aviões armas e explosivos. Embora estas etiquetas apenas se tomem úteis após a explosão. Etiquetagem de explosivos Alguns fabricantes de explosivos incluem "etiquetas" nos seus produtos . que revelam o local de origem e a data de compra.que deu à luz a filha de ambos atites do julgamento foi descrita no tribunal como a vítima de "um dos mais insensíveis actos de iodos os tempos!" 0 avião teria sido destruído no ar com todos os passageiros e tripulantes se não fosse a atenção vigilante do empregado da segurança e a perfeição do sistema de verificação de passageiros e bagagens da Kl Al. Nos aeroportos de todo o Mundo oerificam-se as bagagens por meio de raios X. Mas os responsáveis pelos aeroportos dizem que seria demasiado caro e demorado se cada companhia verificasse todas as pessoas e todas as peças de bagagem.

tudo fica pronto para ser descarregado. uni Jumbo acomoda tantas pessoas como um hotel ou um hospital de tamanho médio. religiosas ou culturais. como rotina. o centro abastece 30 voos de Jumbo. pois as buscas muito complelas conseguem tornar hostis até os passageiros mais pacientes. para os veículos do calering local. Os componentes. a não ser que haja razões para suspeitar de determinado voo ou passageiro. que bombardeia as bagagens com neutrões (partículas su batómicas) que reagem com 0 azoto utilizado na maioria dos explosivos. por questionários que incluem perguntas sobre quem fez as malas dos passageiros e se alguém lhes pediu que transportassem alguma coisa. Os 15 elementos do pessoal de cabina tentam pôr os tabuleiros em movimento imediatamente a seguir a estar pronto o principal prato quente. as necessidades definitivas de refeições constam do ASPIC. para dar tempo a serem transportados para o avião. pão. Quando os tabuleiros estão prepa rados. a British Airways possui . salvando assim centenas de vidas inocentes. O número total dos artigos de cateríng de um Jumbo eleva se a 35 000. A bordo. Em Heathrow. a refeição é servida conforme o fuso horário local. especialmente para detectar explosivos plásticos. que atravessa as bagagens com radiações moderadamente radioactivas. serve-se aos passageiros uma refeição de três pratos (com o prato principal à es colha). especialmente nas viagens de lon go curso. As ementas são planeadas com três meses de antecedência. liem como diversos tipos de sensores de gases (v. Qualquer artigo de última hora — uma refeição es|)ecial para um passageiro diabético inesperado. As revistas são agora apoiadas. p. Umas cozinham previamente os alimentos para serem reaquecidos na estufa ou em fornos de microondas a bordo. libertando um gás detectável. são colocados 30 em cada um dos conhecidos carrinhos de transporte com a largura da coxia e levados juntamente com os carrinhos de bebidas com as louças e talheres e ou tros artigos. no destino. SERVIÇO A BORDO No dia da partida. dando ao feixe de raios uma '"assinatura" que identifica os explosivos. o melhor aliado do terrorista é o inspector de segurança abor recido e descuidado.Num voo intercontinental típico.GRANDES PROEZAS DE ORGANIZAÇÃO ao acaso. que poderão transportar quase 12 000 pessoas. No futuro imediato. Gerias frequências são parcialmente absorvidas pelo conteúdo. Nenhuma máquina ou animal. uni bolo de anos requisitado à pressa . cm Heathrow. consegue detectar explosivos inodoros ou hermeticamente fechados. Na maioria. . Contudo. o sistema automático do centro da Brilish Airways para o conlrolc da produção do fornecimento de comi da a bordo. talheres e condimentos. as refeições são parcialmente cozinhadas e rapidamente congeladas para poderem ser depois terminadas nos fornos do avião e servidas logo que acabadas de cozinhar. Até que novos aparelhos sejam inventa dos ou aperfeiçoados. os três conjuntos de refeições para as três classes são armazenados nas respectivas cozinhas — geralmente. Londres. Foi o sentido de vigilância que levou os homens da segurança a descobrir a bomba na mala de Anu Murphy.é entregue por camiào-frigorífico. Cerca de quatro horas e meia antes da hora da partida. são entregues a partir dos respectivos locais no edifí cio de quase 5 ha. Recolhidos os tabuleiros c colocados novamente nos carrinhos. a melhor defesa contra os terroristas é a vigilância eficiente. Falta agora uma hora para a partida. mas há pedidos cons tantes de dietas especiais por razões de saúde. seis. As refeições nos aviões. por muito sensível. O pessoal do centro de forneci mento de refeições da British Airwoys em Heathrow expõe o comida que vai ser servi da aos passageiros de um Jumbo. O enorme centro de prepara ção e fornecimento de refeições da British Airways. As máquinas eslão a ser instaladas em certos grandes aeroportos. Todos eles têm de estar verificados e prontos para embarque duas horas e meia antes da parlida. procuram ter o nível de um bom restaurante. Os processos de preparação dos pratos quentes variam conforme as companhias aéreas. o centro começa a preparar os tabuleiros. Outro dispositivo é o aparelho de análise por neutrões térmicos. Percepção à distância Utilizam-se cães com faro educado para detectar explosivos. Uma delas é a radiografia por raios gama. além do pequeno-almoço ou do lanche. 97). tem no seu quadro centenas de pessoas in Cluindo 80 cozinheiras — que preparam cerca de 160 000 refeições por semana. Refeições a bordo. No ar. as grandes companhias de aviação preparam os pratos em centrais de caleriny dos aeroporlos das suas cidades de origem. incluindo acepipes e sobre mesa preparados de fresco. Nos voos da British Airways. mas feita com lacto. estão em progresso diversas técnicas. Podem Iam bém ser encomendadas refeições especiais para crianças até 24 horas antes da partida. Num dia típico. Refeições a bordo de um "Jumbo" Com uma lotação que pode ir até 400 lugares.

por sua vez. cada um detêm vendendo uma parte de les reagindo sem demora às si próprias. Este centro emprega lf>0 pes soas — mas apenas 130 na cozinha —. Os semblantes preocupados dos corretores de Estar cotada na bolsa dá lores das acções baixaram títulos londrinos refleclerti a consternação provocada peio crash mundial prestígio ã empresa. a sua hora de abrir. por exemplo —. perguntavam. tenda comprar. a notícia da vitória dos aliados bo — Hong Kong. No local de destino do avião. por seu lado. por ordens de venda. Os outra aplicação menos ar corretores foram inundados riscada. onde se deu uma venda em larga igualmente acesso ao conjunto mais immentos. â mecm 1815. Os mercados de emprestado a um banco títulos do Mundo agem quapor um prazo fixo. que não tem necessariamente se transmitiu como uma de ser devolvido. Lord Liverpool. as bolsas da dida que os corretores se computori sobre Napoleão foi levada por estafetas até Kuropa. do de títulos na segunda-feira porque o dinheiro obtido li) de Outubro de 1987. ficam de Nova Iorque sofrera uma com direito a parte dos luqueda brusca na sexta (eira cros se a empresa prospeanterior.também um centro de lavagem do equi pamenlo cie serviço utilizado a bordo. que é recolhido dos aviões logo que estes aterram. é embarcada uma carga de . Mas os princípios básicos náo se ao banqueiro Nalhan Rothschild. milhares de dólares. 0 preço subiu durante os quatro dias cesso do mercado livre da oferta e procura. eles representam um investimento para atenção para o mercado de títulos de pes a pessoa que os compra e uma forma de Rothschild sabia que o preço dos títulos sejas que normalmente nem reparam que obter fundos para a organização que os do Governo Inglês subiria em flecha quanele existe. duas maneiras princiem toda a parte quase imepais de o obter: ou o pedem diatamente. possui em qualquer momento. Quando o }" voo tem duas ou mais escalas . seguindo-se um rar.se dirigem para obterem parte do capital de que preHoje em dia.Scgunda-Feira Negra. Todos A "Segunda-Feira Negra" veio chamar a tro britânico. à medida que cada panhia falhem por complebolsa ia abrindo para um to. em Ixin res das empresas americanas desceram alteram. a empresa tem cisam para financiar os seus empreendiTóquio.Londres- Abu Dabi-Singapura Sydney. A Bolsa tulos. pelo prolos. apesar da enorme automatização. recebeu a notícia dia terminar. o ciclo rei nicia-se. a ajuda nos iniinicações por satélite levaseus esforços de criar funram imediatamente a notícia à Bolsa de dos. e Rothschild viu aumentar a sua o valor de cada título para a pessoa que o têm sido a praça aonde as empresas — e já considerável fortuna. A 800(1 m acima do solo. nas ções electrónicas. Como d que por isso grandes quantidades desses títufuncionam as bolsas de valores? A bolsa de valores determina. a onda varreu o Gloao ruído surdo da alta tecnologia. O mundo especial e arriscado do mercado de títulos Assim que se extinguiu o ruído dos calevando sucessivamente a cada bolsa res das bolsas está agora a ceder o lugar nhões no campo de batalha de Waterloo. Através da bolsa. As co dos mercados de títulos na "Segunda-Feira Negra" do Outono de 1987. a alguém que os preoutros. Singapura. mais de 24 horas antes do primeiro-minisas obrigações e títulos similares. Os valozam. e os aconeconomias de mercado litecimentos são conhecidos vre. e Nova Iorque outra vez. também alguns governos . escala. as acções. do a notícia fosse conhecida. as organizações financeiAs empresas que necessitam de diras de todo o Mundo estão nheiro extra para financiar interligadas por comunicaas suas actividades têm. A Bolsa ter desse investimento um de Sydney abriu as portas na rendimento melhor do que manhã de segunda-feira enaquele que conseguiriam quanto grande parte do dando ao sen dinheiro uma Mundo dormia ainda. Comprou volumosas?. Enquanto a Terra rodava no seu eixo.90 000 peças por dia — por meio de um íman. um dos fundadores mais de 500 biliões de dólares antes de o e venda de valores — designação genéri da dinastia Rothschild. . e os seus títulos aumenfim-de-semana efervescente tarão de valor.> 000 artigos. Os compradores dos tínovo dia de trabalho. Este financeiro. ou o obse em uníssono. Exemplo dramático foi a O segundo processo leni quebra verificada no merca vantagens para a empresa. e os va. a companhia procura fornecer ementas diferentes para cada classe no percurso entre cada escala. sob a forma de notícias que recebe dos títulos. Como podiam dar se perdas tão emite. portante de investidores potenciais — e O tradicional frenesim de compras e ao seu dinheiro. caso os onda de choque à volta do empreendimentos da comMundo. a mudança de ementa é a única coisa que distingue um percurso do outro. nos corredo3H . Há três séculos ou mais que as bolsas seguintes. Esperam obde pânico financeiro. No curto espaço de tempo em que O avião está pousado. A bolsa é o local para a compra dres. vendas. ao jeito de leilões. ca para os fundos do Estado. o que. Há um aparelho que pega nos talheres .

como a Comissão de Títulos e da Bolsa. a qualidade de membro pode ser comprada. provocando um consequente novo abaixamento. se juntam em volta do especialista. 0 preço é elevado .6 milhões de dólares em Tóquio. como os de Nova Iorque. onde são cotadas as empresas que não preenchem as condições impostas para a cotação oficial. mas obedecem. Em Portugal há o chamado "mercado não-oficial". Este. A fotografia mais aproximada mostraos em compenetrado colóquio. como a Grá-Bretanha. em baixo). com instruções dos seus clientes. Estes mercados impõem condições menos rigorosas que as dos grandes mercados. igualmente importante. Muitos países criaram mercados secundários para as empresas de menores dimensões que pretendem oferecer ao público os seus títulos. Km Nova Iorque. 39 . com o aparecimento dos sistemas computadora computador. no qual os corretores. o processo ainda náo é inteiramente automático: o corretor tem ainda de falar com o market maker para fazer negócios importantes. E caro e complicado para as empresas conseguirem cotação nos grandes mercados. Mas. nos Estados Unidos. desde que os outros membros concordem com a admissão e exista uma vaga. originando um crash difícil de controlar. os títulos são vendidos para minimizar as perdas dos proprietários. Em alguns países. os membros náo estão sujeitos a um número preesta- belecido de vagas e a bolsa é aberta a qualquer empresa que preencha os requisitos de admissão. mesmo assim. que pode comprar ou vender a corretores que o contactem. Corretores da Bolsa de Tóquio rodopiando na zona central (à esquerda. Em outros países. de serem o ponto central através do qual os valores são comprados e vendidos. comprando e vendendo títulos públicos. Em muitos países. desencadeará outros. o mundo financeiro arrisca-se a um crash dirigido pelos computadores. Uma empresa não é automaticamente admitida na bolsa. acções e obrigações. ou que pode comprar ou vender por sua própria conta. O negócio assume a forma de um leilão livre na sala da bolsa. as bolsas do mercado têm sido tradicionalmente ad ministradas precisamente por aqueles que lhes deram origem. uma companhia cotada tem de ter um activo de pelo menos 16 milhões de dólares. e estas têm de obedecer às leis do país. Quem administra as bolsas? Como templos do mercado livre. utilizando a sua carteira de títulos pessoal para corrigir desequilíbrios. por exemplo. para vigiar a actividade diária das bolsas em representação do público. que poderá ameaçar a estabilidade dos mercados nacionais e até internacionais. Corretores da Bolsa de Honsf Kon# sentam-se em frente dos computadores e dos telefones. "Market makers" e corretores O privilégio máximo concedido pelas bolsas aos seus associados é o direito de serem market makers em títulos — isto é. e assim sucessivamente. O segundo privilégio. Os proprietários de valores dão instruções aos corretores para programarem os seus computadores com determinado preço para cada título. São os sócios que elaboram as regras da bolsa. gritando os preços por que eslão dispostos a comprar determinados títulos (o bid) ou a vendê-los (o ask). é serem corretores — as pessoas que têm acesso directo aos market makers para comprarem ou venderem em nome dos investidores. Tóquio ou Londres. Prevê-se ainda para breve a criação de dois "terceiros mercados" regionais (Lisboa e Porto). Há regras para garantir que as empresas cotadas dèern aos investidores informações completas e rigorosas acerca dos seus negócios e os tratem com honestidade e dentro da lei. foi criada uma entidade independente. O «floor». A cada es pecialista é atribuído o direito exclusivo de negociar em determinados títulos. Em Londres. Assemclham-se a clubes privados muito exclusivos. "CRASH" POR COMPUTADOR? A utilização de computadores por alguns investidores no mercado de títulos criou um processo chamado "venda stop-hss". a regras estritas.chega a cerca de 375 000 dólares em Nova Iorque e a 6. Uma ligeira tendência baixista no mercado de títulos poderá desencadear umas quantas vendas stop•loss. o market maker é a figura principal. por sua vez. o "especialista" desempenha um papel idêntico.Passo acelerado. Mesmo nas bolsas mais automatizadas. Se o preço desce abaixo do progra mado. Na Bolsa de Va lores de Nova Iorque. O especialista concilia compradores e vendedores da melhor maneira.

eram ajuntamentos informais de corretores nos bairros mercantis das cidades. os corretores trabalham a punir dos seus próprios escritórios. Se o portador de uma letra precisava de dinheiro antes do respectivo vencimento. na maioria. os corretores encontravam se ao ar livre. Desde a compuíorizaçâo da Bolsa de Valores de Londres. mas com um valor de transacções inferior a metade daquele. títulos que nessa altura ainda não tenham Na Bolsa de Tóquio. o preço baixa. Uma empresa que pretenda. o equivalente aos especialistas de Nova Iorque são os dia mados saitori. Num mercado baixista. debaixo de uma árvore. com quase tantas empresas como Nova Iorque. à excepção de não serem autorizados a comprar ou vender títulos por conta própria: são meramente intermediários nas transacções da sala da bolsa.declarações de dívida emitidas pelos mercadores em troca de empréstimos. Em Portugal. A Bolsa de Valores de Amsterdão reclama-se como a mais antiga. as pessoas compram títulos na esperança de que o seu valor aumente e venham a poder vendêlos com lucro. Em Londres. (brokers). com cerca de 1500 empresas coladas. Os negociantes vendiam letras de câmbio . Os corretores vagueiam consternados com a grande quebra da Bolsa de Nova Iorque em Outubro de 1987 (em cima) Há momentos de tensão fã esquerda) quando perscrutam nos seus computadores os últimos movimentos do mercado. Os market makers obtêm o seu rendimento do spread das suas transacções — a diferença entre os valores de compra e venda. A Bolsa de Valores de Nova Iorque é o maior centro de transacções. fundada por volta de 1611. por exemplo. Num mercado altista. Os corretores trabalham geralmente à comissão. que operam de forma semelhante. em 1987. a um preço fixo. o preço sobe. os preços dos títulos estão a cair. e os especuladores podem ainda fazer dinheiro concordando em vender. Até ao princípio do século xix. uma vez que aqueles títulos comecem a ser negociados. Os monitores mostram a situação do mercado. a função de market maker é desempenhada pelas sociedades finan ceiras de corretagem (dealers). pelas sociedades corretoras ORIGEM DAS BOLSAS As cerca de 130 bolsas de valores do Mundo têm as suas origens na França e Países Baixos (Bélgica e I lolan da) do século xin. as bolsas de valores.Locais de pânico. o seu preço de mercado pode revelar-se superior ou inferior ao valor nominativo. A Bolsa de Valores de Tóquio ocupa o segundo lugar mundial. Mas o desenvolvimento industrial do século xix e a explosão da oferta de acções e outros títulos criou a necessidade de instalações permanentes. repre sentando 60% do negócio mundial de títulos. foi introduzido em Inglaterra um primei ro sistema de regulamentação dos corretores. Quando há mais pessoas a comprar do que a vender. naquilo que mais tarde foi a famosa Wall Street. O preço dos títulos Os títulos cotados oficialmente são inicialmente emitidos com um valor nominal ou facial. 40 . bolsa 50 000 acções com o valor nominal de 2000$ cada uma. No entanto. e a função de corretor. Em 1697. podia vendê-la a um terceiro Mas só no século xvn as bolsas começaram a evoluir para a sua forma actual. angariar 100 milhões de escudos pode pôr à venda através da Ciência de computador. o negócio centrava-se em cafés. ligada ao valor dos títulos que compram ou vendem por conta dos seus clientes. Em Nova Iorque. Quando há mais a vender.

têm orçamentos cada vez mais elevados para os seus departamentos de previsão. O valor de mercado dos lítulos é regido pelo comportamento da empresa que os emite e pela situação económica e política do país e do mercado. o motor de Inglaterra. Todos os dias é publicado nos jornais o preço do fecho de cada título. para assegurar o cumprimento dessas leis. Não se vislumbra ainda um substituto do papel-moeda. à medida que se processam as compras e as vendas. até que a imagem se gaste ou a denominação se altere. As empresas de corretagem internacionais e os grandes investidores. Desde os primeiros tempos das bolsas houve sempre tentativas de burla. como. Os índices mais conhecidos incluem o Dow Jones Industrial Average (Nova Iorque). AS FRAUDES NA BOLSA "Inside trader". O financeiro nova-iorquino Ivan Boesky (ao centro) deixando o Tribunal. carros reluzentes já a andar. empreendimento que arruinou muitos investidores. quando tiverem que o fazer. Os índices são dados a conhecer a todo o Mundo duas ou mesmo mais vezes por dia. acerca de uma empresa para se obter lucro com os seus títulos. A facilidade e comodidade de utilização do papel-moeda confere-lhe características tais que mesmo o recente aparecimento e desenvolvimento de meios de pagamento automáticos não tem provocado uma diminuição do papel-moeda em circulação. ou insider dealing. foi acusado de investir em acções utilizando informa ções confidenciais sobre fusões de empresas. um eminente financeiro nova-iorquino. O Banco de Portugal não foge à regra de ter de queimar as notas em mau estado retiradas da circulação. Dinheiro para queimar Os cínicos afirmam muitas vezes que os governos parecem ter dinheiro para quei mar. por um lado. Ivan Boesky. sendo os resíduos aglutinados em brikettes destinados a ser utilizados como combustível industrial. E o progresso global do mercado é medido através de índices compostos por diversos tít u los-ehave. as companhias de seguros. entre dois períodos sucessivos. de modo que irão pagar menos do que aquilo que receberão. Pagara quantias enormes por es S3S informações: só de uma vez entregara 700 000 dólares em notas usadas a um banqueiro numa ruela da Wall Street.pago: esperam que. o Financial Times/Stock Exchange 100 (Londres) c o Nikkei 225 Stock Average (Tóquio). Todas os países têm as suas leis próprias para evitar as burlas. pelo ou tro. Como se constrói um automóvel Os filmes de desenhos animados mostram fábricas de automóveis em que. Mas a realidade não é muito menos notável. A operação de escolha das notas usadas e entradas no banco selecciona as notas incapazes de circular. privilegia das. Claro que se trata de uma falsa imagem: os automóveis não são totalmente construídos no mesmo sítio. que resultou na prisão de banqueiros e empresários. Em 1986. As moedas em circulação podem durar dezenas de anos. Mesmo as notas "grandes" não duram mais que dois ou três anos. Por volta de 1720. Entre eles. E é verdade: os governos de todo o Mundo queimam em cada semana tonela das de notas velhas. O valor dos títulos está em constante variação. onde a empresa americana General Motors possui uma enorme linha de montagem. entra ferro em bruto e saem. São mais de 150 milhões de notas destruídas anualmente. previsões de surtos ou quebras económicas ou aumentos súbitos no custo de matérias-primas essenciais. caixa de velocidades e sistema de injecção do com bustível da Alemanha. Em Saragoça. referente ao dia anterior. Depois de admitir ter utilizado informações confidenciais sobre fusões de empresas. que são depois totalmente desfeitas em equipamento apropriado com a garantia ria máxima eficiência. mas o seu impacte é difícil de prever. foi preso por "corrupção infame": enchera os bolsos durante a venda ao público de acções da South Sea Company. que consiste no uso de informações internas. a suspensão. Este quantitativo põe ao banco alguns problemas. John Aislabie. é o inside trad ing. o aço para a carroçaria pode vir da própria Espanha. Foi condenado a três anos de prisão. nomeadamente os relativos à segurança e poluição. Boesky fez uma confissão pormenorizada. foi multado em 100 milhões de dólares e condenado a três anos de prisão. Os acontecimentos nacionais que afectam os valores comerciais dos títulos são fáceis de identificar. Mas é conveniente "congelá-los" periodicamente para se poder comparar. Espanha. podem contar-se mudanças de governo. e um dos mais difíceis de suster. pois o processo pode envolver fábricas de todo o Mundo para a construção de um único carro. por exemplo. Um dos crimes mais notórios. o preço lenha caído ainda mais. não obstante os Australianos já lerem posto a circular notas de plástico. como a US Securities & Exchange Commission (Comissão de Títulos e das Bolsas rios Estados Unidos). e alguns possuem agências. O inside trader tem de comprar as acções imediatamente antes de a companhia anunciar um aumento dos lucros ou de as vender antes de se anunciarem prejuízos. os pneus de França II . o chanceler do Tesouro Britânico. mas as notas de pequeno valor mudam de mãos com tanta rapidez que se inutilizam em poucos meses. o comportamento desses títulos o dos títulos do mercado em geral.

se mantém hoje nas mãos do homem. Numa cadeia de montagem típica dos anos 80 . figs. o preço do Ford T desceu de 850 para 250 dólares. Em 500 operações distintas. era tudo muito mais simples. O mundo dos robôs O desejo de poupar trabalho tem continuado a inspirar novos processos. concentrava as suas atenções num único modelo . Inverteu-se assim a relação operário/produto. os primeiros automóveis eram produzidos de maneira semelhante à das carruagens de cavalos com os operários andando de um lado para o outro. robôs constroem a parte inferior desta. o chão do carro. 40 máquinas reduzem o tempo de produção. eliminando tarefas monótonas e garantindo maior Montagem manual. reduziu o tempo de montagem de 20 para 5 minutos. Ford começou a fabricar auto móveis em Detroit. de grandes dimensões mantêm em posição as ilhargas e o tejadilho para serem auto maticamente soldados no seu lugar. ao lado do qual se encontravam 50 operários. e Ford vendeu 1. foi preciso um génio de organização para aplicar o princípio à indústria automóvel: Henry Ford. Na fase seguinte. Em 19/3. Ao fim de cinco anos. Aqui. Depois. com robôs a substituírem operários. Uma corda puxava os chassis ao longo de um trilho. Depois. as portas foram construídas em linhas de montagem paralelas. com a introdução do transportador movido por correntes. Comercialmente. Noutros tempos.ou de Itália. gruas robôs entregam folhas de aço a máquinas de estampagem gigantes. ou gabarits. wrf Entusiasmado. só 30 das 2700 operações de soldadura são feitas à mão. o rádio da Holanda ou do Japão. cada um deles fixando ao chassis. e em três anos transformou se no maior construtor de automóveis da América. martelando com vagar. em 1913. pois agora era este que pas sava por uma linha de operários. que moldam e cortam as peças de metal para a construção da carroçaria. a linha de montagem. como a instalação dos fios eléctricos. em cada minuto e meio saía da tinha de montagem um Ford T. que produzem 3000 carros por dia —. No Fiat Uno. para a mala e para a roda sobresse lente. A Ford Motors foi novamente pioneira em 1951 ao utilizar equipamento automático na produção de blocos de motor. A primeira linha de montagem Em 1903. Em 1915. em áreas do tamanho de três campos de futebol. Ford alargou •• o princípio à construção de Sr^V chassis. procedendo a inúmeras soldaduras e criando uma forma complexa com espaços para o encaixe das rodas. a primeira fase consiste na chegada da chapa de aço ao sector de prensagem. precisão. quando este pas sava.para aproveitar ao máximo as peças normalizadas. O tempo de montagem para os chassis desceu de 12 para fi horas e. Apenas as tarefas especializadas. por motor. introduziu a ideia que iria revolucionar a produção automóvel.o Ford T . Itália. os resultados foram espantosos. Quando pela primeira vez foi aplicado à produção de magnetos. com contribuições até da Austrália o da Coreia. a cada um dos quais competia uma tarefa específica. e com elevados custos. Tapetes rolantes passavam as pe ças em frente dos mecânicos e transporta oam os motores até aos montadores (em cima). num processo que envolve diversas prensagens para a criação de um corpo exterior rebitado a uma moldura interior.8 milhões de carros. 1 2 . No princípio do século.como as fábricas rio Fiat Uno em Mirafiori ou Rivai ta. ficou reduzido a hora e meia. Em menos de 10 anos. Henry Ford introduziu linhas de montagem na sua fábrica. de algumas horas para 15 minutos. Embora os princípios da produção em série há muito se encontrassem estabelecidos para artigos como roldanas para barcos e armas de fogo. Entretanto. os painéis de metal nas estruturas de madeira. a peça que lhe competia.

são-Ihe aplicadas eleetrostalieamenle diversas deinãos de primário.protege o contra a corrosão e dá-lhe um acabamento bonito e brilhante. Na última fase. As últimas demãos — habitualmente três — são de tinta acrílica brilhante. A fase seguinte são os acabamentos do interior. é colocado por um sistema de elevação. a neve e o sal. lavado e coberto com fosfato para o tornar mais recepti vo à pintura.2 mm. calafetam. contra a água. uma cera especial para protecção Montagem robotizada. Os robôs pintam. Quando recebe o seu passe final. os assentos e outros acabamentos são aplicados por robôs. utilizando um campo magnético para atrair a tinta.Finalmente. nas linhas de montagem final todas as carroçarias são verificadas por laser para se detectarem as mínimas distorções ou irregularidades. que produzem uma espessura de 0.1 mm. o carro está completo e pronto para andar. anticongelante. O carro é içado numa grua.especialmente ao "teste de estrada" para verificação do seu comportamento. quase completamente montado. e o motor. soldam e montam os carros com precisão rigorosa. Vêm depois a suspensão. a gravilha. . Os pára-brisas e outras janelas fixas são frequentemente colados à carroçaria para melhor ajustamento e redução da resistência ao vento e dos ruídos.robôs para movimentar as peças —. o carro recebe o seu coração. injecta-se em todas as secções ocas. A pintura da maioria dos carros de série tem a espessara de 0. Após novas lavagens. pulem. o carro está pronto para o stand ! • . Itália. como os pilares e as longarinas. a direcção. À saída é inspeccionado antes de ser submetido aos últimos testes . as alcatifas. o radiador e a bateria e finalmente as jantes e os pneus. Os forros de feltro. Muitas fábricas utilizam transportadores . Depois de abastecido de água. Um Rolls-Royce recebe 22 demãos. um carro recebe uma de cerca de 2000 soldaduras automáticas. óleo e combustível. O acabamento A pintura de um carro é um processo importante . A seguir. Robôs controlados por computadores executam os trabalhos de produção na fábrica do Fiat Tipo em Cassino. é desengordurado. 0 carro. O depósito de com bustfvel é montado na parte traseira do carro. reduzindo assim a possibilidade de danos e a necessidade de mão-de-obra. À direita. Robôs aplicam a cola aos bordos dos vidros e colocam estes nos seus lugares por meio de braços com dispositivos de sucção. O carro recebe os seus "nervos" — o sistema eléctrico. completo com a embraiagem e a caixa de velocidades.

na Grã-Bretanha — são centros mundiais Balão-sonda. as previsões globais que permitem aos aviões aproveitar os ventos de popa ou alterar as horas de aterragem para evitarem as condições adversas poupam anualmente milhares de contos de combustível. no Pacífico tomam o nome de tufões. em condições normalizadas (a velocidade do vento. é medida a 10 m do solo). Computadores com a capacidade de 3500 milhões de cálculos por segundo tratam os dados para elaborar as previsões. em 1840. que. precipitação. sistemas de radar. humidade. Dois dias depois. Indústrias inteiras — como a construção. o Cen tro Nacional de Furacões dos Estados Unidos. em geral por um satélite. Estações operadas por pessoal fazem observações várias vezes por dia. Os balões meteorológicos levam para o ar radiossondas . Em cada dia. por exemplo. nos Estados Unidos. Mas só depois da invenção do telégrafo. A quantidade de informações actual mente ao dispor dos meteorologistas é espantosa. Os acontecimentos que mais põem à prova os meteorologistas são os ciclones tropicais — enormes tempestades de configuração circular que se formam sobre os mares dos trópicos. situado em Bracknell. Os furacões enfraquecem habitualmente quando chegam a terra por se verem privados de humidade. A previsão meteorológica local deu um passo em frente em 1643. recebendo energia do ar quente e húmido sobre os oceanos tropicais. cocos. o Gilbert atingiu a Jamaica com força devastadora. São largados regularmente por 950 estações em todo o Mundo. A Organização Meteorológica Mundial recebe relatórios de 9000 postos e 7500 navios. formam o Sistema Mundial de Telecomunicações.Meteorologistas: sentinelas contra os desastres naturais Durante centenas de anos. repe tem as operações um do outro. às vezes de hora a hora. Na década de 60. O seu pessoal analisa uma imensidade de dados fornecidos por satélites. No princípio de Setembro de 1988. bóias automáticas e aviões. permitindo a previsão de mudanças iminentes com razoável segurança. Só no controle do tráfego aéreo. libertando calor e atraindo mais ar húmido para o sistema. vento ou qualquer outro tempo. características de uma tempestade tropical. o ponto da sua penetração na costa. quando se encontrava sobre o Leste do mar das Antilhas. foi possível recolher informações de estações afastadas. entra em acção. afastando se do equador e enfraquecendo quando atingem terra. formam se ao largo da costa de África mais de 100 tempestades. Durante a estação dos fura coes. estas informações produzem 80 milhões de dígitos binários de dados de computador — equivalentes ao conteúdo de vários milhares de livros. Sele satélites meteorológicos perscrutam a Terra a partir do espaço. balões meteorológicos largados de 950 estações por todo o Mundo recolhem dados da atmosfera até uma altitude de 30 km. em Miami. Todas estas observações fornecem cm conjunto uma enorme riqueza de informações — velocidade e direcção dos ventos. o vapor de água contido no ar condensa-se em nuvens.5 milhões de habitantes e destruindo quase todas as colheitas de que depen de a sua economia bananas. Depressa se verificou que as subidas e descidas da pressão de ar correspondiam a alterações no tempo e que uma queda frequentemente prenunciava uma tempestade. Cerca de 600 aviões voando sobre os oceanos enviam diariamente os seus comunicados. são avistadas. No Atlântico chamam se furacões. À medida que se eleva no centro do ciclone. Sob um céu de ardósia. por uma questão de segurança. a rádio permitiu outro importante passo em frente. foi classificada de furacão e recebeu o nome de Gilbert. a pressão atmosférica e a temperatura. de previsão de zona para a aviação civil. a navegação e a agricultura — dependem crucialmente de previsões de hora a hora e dia a dia. Apenas se podia rezar ou inventar provérbios baseados na experiência: céu pedrento — chuva. deixando sem casa um quinto dos seus 2. de Junho a Novembro. até que no sábado 10 de Setembro. em conjunto. até o clima local era frequentemente desconcertante na sua imprevisibilidade. Além disso. a fim de prever a sua trajectória — particularmente. pressão atmosférica. os enormes pro gressos técnicos na recolha de informações e na análise de dados por meio de computadores fizeram pensar que a meteorologia poderia vir um dia a ser uma ciência exacta. seis das quais se transformam cm furacões. os ventos destroçaram a ilha. No princípio do século xx. observando a atmosfera até uma altitude de 80 km. nebulosidade.grupos de instrumentos que registam a humidade. Quando as nuvens em espiral. Saber hoje qual será o tempo de amanhã é fundamental para o ocidente industrializado. que. Estas informações são fornecidas a uma rede de 17 estações espalhadas pelo Mundo. quando o físico italiano Torricelli inventou o barómetro para medir a pressão atmosférica. II . Dois centros — o Centro Meteorológico Nacional de Washing ton. capaz de prever o tempo com semanas ou meses de antecedência. e o Departamento de Meteorologia. temperatura. Os furacões duram habitualmente cerca de uma semana. uma depressão ao largo da costa africana intensificou-se de forma progressiva.

vitimara 7200. Trouxe ventos fortes. Apesar dos computadores caríssimos e das suas fontes de informação a nível mundial. puseram-se em alerta as costas do Texas. O resultado pode depender de uma diferença de temperatura de apenas alguns décimos de grau. Este. Referem-se jocosamente a esta verdade desagradável chamando lhe o "efeito da borboleta" . café. cerca de 300. deixando 30 000 pessoas sem lar. e. enchendo as estradas e deixando para trás as suas casas fechadas e reforçadas com protecções. Mas os efeitos podem ser Imagem de satélite. os alertas revelaram-se desnecessários: quando o Gilbert chegou ao continente norte-americano. o ar que se desloca do mar do Norte para os países europeus que o cercam pode formar uma delgada camada de nuvens que ou faz chover sobre a terra no dia seguinte ou se evapora com o calor do Sol. Por exemplo. No segundo seguinte. chainou-lhe "o maior desastre natural da nossa história moderna". realidade e previsões depressa se afastam entre si. Neste caso. o estado do tempo em Nova Iorque. por exemplo. os meteorologistas lidam apenas com probabilidades. da Luisiana e do Mississipi. Podia ter sido muito pior: em 1979. li. Muitas vezes. por muito pequenos que sejam os desvios. produzindo ventos com velocidade de 280 kirvíi — a mais poderosa tempestade que assolou o hemisfério ocidental neste século. esses números não passam de uma aproximação. Por esta razão. EUA. Houve uma corrida aos géneros nos supermercados e 100 000 pessoas fugiram para o interior. A morte inesperada do Gilbert ilustra bem o grande problema das previsões me teorológicas. Os sistemas meteorológicos são imprevisíveis no seu pormenor. açúcar e vegetais. Depois. representou um tributo aos benefícios de uma correcta previsão meteorológica. estava já em dissipação.Chicoteada pelos ventos. o limite actual das previsões úteis não passa de alguns dias. 0 primeiro-ministro. afãs tando-se da ilha. em 1954. Não houve mais vítimas. . Os números que descrevem factores variáveis como a velocidade do vento e a temperatura são verda deiros apenas momentaneamente. Mas os meteorologistas não puderam ainda prever exactamente o que iria acontecer. Edward Seaga. no México. Instrumentos de detecção fornecem elementos a um computador que constrói imagens das nuvens por meio de códigos de cor num monitor de TV.a ideia de uma borboleta batendo as asas em Pequim afectar. Rhode Island. o Gilbert quase duplicou a sua força. em 1963. que é a sua falta de certezas absolutas. a experiência que o me- Carol. o furacão David matara 1100 pessoas. à medida que rodopiava. na madrugada de quarla-feira. Com a sua trajectória prevista. Os furacões deslocam-se sobre o oceano por acção do ar quente e húmido. o Gilbert abateu-sc sobre a península do Iucatão. Narraganselt Bay. O número relativamente pequeno de mortes causadas pelo Gilbert. Com a trajectória do Gilbert para norte. Os cientistas aceitam o facto de acontecimentos pouco relevantes poderem ter consequências enormes. mas pouca destruição. assolou a zona de teorologista tem do mundo real é melhor guia para o futuro imediato do que qual quer modelo computorizado. e o Flora. marés altas e muita chuva.

4 milhões de melros cúbicos de água. Estes estão habitualmente situados cm pontos elevados. o Pepacton. Um sistema de comportas leva a água dos reservatórios de armazenagem até a uma estação de tratamento. Mais de metade da água canalizada for46 O abastecimento de água a Londres. por exemplo. a água infiltra-se na areia grossa. na altura do Natal. O processo repete-se através de areias sucessivamente mais finas.um dia frio e enevoado ou quente e soalheiro. Mas seriam precisos 17 dias para essa catarata tonitroante encher os 21 reservatórios principais que servem a cidade de Nova Iorque: 1210 milhões de metros cúbicos. Além de ter consequências sérias no clima. que capta as impurezas maiores. Os reservatórios são as manchas pretas à esquerda e em cima. Só o maior deles. através de leitos de areia que são limpos diariamente. .Nova Iorque. No primeiro leito. não é provável que as previsões venham alguma vez a ser correctas com mais de duas semanas de antecedência. contém água suficiente para inundar Manhattan até uma altura de 12 m. recolhe a maior parte da água que utiliza das bacias do Hudson e do Delaware. o oxigénio do ar neutraliza outras impurezas químicas ou orgânicas. A água é tratada quimicamente pelo cloro num tanque fechado para destruir as bactérias e desclorada em seguida para eliminação do sabor que lhe confere o produto.substancialmente diferentes . Há. o rio Tamisa è a linha preta que serpenteia a meio da fotografia. A água é canaliza da até às estações de filtragem e bombagem. incluindo a utilizada pelas fábricas e escritórios. Inglaterra. as áreas verdes são vegetação. em períodos que vão de três a sete anos. Nesta fotografia de Londres. A água tratada introduzida na rede pode ser usada imediatamente ou desviada para armazenagem temporária nos reservatórios. Como se abastece de água uma grande cidade Diariamente. as necessidades diárias. vida animal e indústrias locais. necida na zona do Tamisa é obtida do próprio rio. tirada por satélite. Por outro lado. uma esperança. O método habitual envolve a filtragem da água. onde se processa nova purificação. uma corrente quente denominada El Nino peneira as águas muito frias ao largo da costa ocidental da América do Sul. os sólidos descem para o fundo. É depois bombeada sob pressão para os ramais principais da rede . de Reading. por baixo de zonas públicas como os parques. são superiores a 3 milhões de metros cúbicos. o que representa cerca de 750 I por habitante. nas quais os filtros a libertam dos detritos principais e as bombas a elevam para reservatórios de armazenagem. embora alguns reservatórios de serviço sejam subterrâneos. A água que é fornecida às cidades provém geralmente de rios . Nova Iorque consome 5. de certo modo. são agora tão correctas como as que eram feitas a um dia há 10 anos. provindo a restante de reservatórios e rios subterrâneos através de furos artesianos ou de poços. Os cientistas pensam que existe uma relação entre a alteração nas temperaturas do mar e certas condições meteorológicas. exclusivamente para uso doméstico. que a transportam até aos consumidores. As previsões a médio prazo têm melhorado com as inovações técnicas. por duas vezes. Como a água nos reservatórios está imóvel. da zona do Tamisa. Por exemplo. A rede de distribuição da cidade leva a água ao consumidor através de mais de 9000 km de canalizações. por exemplo.tubagens largas acima ou abaixo do solo —. Ao mesmo tempo. Todos os dias. realizadas no Centro Europeu de Previsão do Tempo a Médio Prazo. as cataratas do Niága/a vêem passar pela sua crista 72 milhões de metros cúbicos de água. a previsão a longo prazo (mais de 10 dias) não se tem revelado de confiança. que inclui Londres e Oxford. Previsões a três dias para a Europa. El Nino provoca também invernos ou mais suaves ou mais frios nos EUA Ainda ninguém sabe porquê — mas talvez um dia os efeitos desta corrente sejam previsíveis. Na Grã-Bretanha. Mesmo com o auxílio dos melhores computadores e a mais eficiente recolha de infor mações.

os esgotos drenavam também as águas pluviais (rede unitária). a capacidade inicial da estação de tratamento de esgotos em Blue Plains passou de 490 milhões de litros diários na década de 30 para perto de 1100 milhões nos anos 70. onde as matérias sólidas mais finas se depositam no fundo. pelo que eram inundados até à saturação pelas grandes chuvadas. Em seguida. que são precipitadas no fundo juntamente com pequenas pedras. tomando a designação de lamas. a imagem é no verdade uma Dista aérea de uma estação de tratamento de esgotos a norte de Baton Rouge. Estação de tratamento. a sua única fonte de água para beber . conquanto o seu volume aumente constantemente. e já foi aumentada desde então. Esta situação foi o resultado de séculos de incúria nos despejos. durante três ou quatro semanas. Na estação de tratamento. no rio Mississipi. 0 tráfego no rio foi suspenso. Em Washington. Hoje. desde as casas e os escritórios até às estações de tratamento. o qual é canalizado e utilizado como combustível de accionamento das estações de tratamento. as lamas dos esgotos têm ajudado a reflorestar terras destruídas pela extracção de zinco. Originariamente. As sobras de lamas são lançadas ao mar. Uma rede de esgotos.frequentemente. o número correspondente aproxima -se dos 17 kg. Desenvolveram-se em Inglaterra. o crescimento das cidades modernas aumentou a produção dos detritos sólidos (lixos). tenta-se criar sistemas de escoamento independentes (rede separativa). onde. Entretanto. ou retirados e queima dos ou enterrados noutro local. bactérias convertem parte das lamas num gás que contém metano. transporta as águas negras. EUA . e ainda hoje em muitas cidades. condições atmosféricas invulgarmente quentes e secas provocaram uma queda brutal no nível das águas do Tamisa em Londres. Num único ano. as lamas são bombeadas para tanques de decomposição. Os Londrinos. por gravidade ou por bombagem.Como uma cidade se liberta dos seus detritos Em Junho de 1858. 0 mau cheiro que emanava da maré vazia era tão terrível que os Londrinos apenas podiam aproximar-se das margens ou das pontes com lenços cobrindo a boca e o nariz. No entanto. Estes detritos são draga dos e lavados e posteriormente utilizados em obras de construção civil. o habitante médio da cidade de Nova Iorque deita fora em lixo oito ou nove vezes o seu próprio peso. Os esgotos 0 tratamento básico das águas negras em cidades como Londres ou Washington difere pouco dos processos criados nos meados do século xix. Estas e o líquido delas sepa rado seguem depois trajectórias diferentes. em França. Em Blue Mountain. processos de tratamento dos esgotos antes da respectiva descarga. geralmente subterrânea. altura em que as próprias bactérias são separadas para reutilização A água resultante está suficientemente limpa para ser lançada no rio. As águas resultantes passam por tanques preliminares de sedimentação. paralelamente à maior eficiência dos processos de eliminação dos excrementos e de outros detritos líquidos (as águas negras). na Pensilvânia. os quais ou são triturados mecanicamente e reintroduzidos no processo de tratamento. As águas são seguidamente bombeadas através de canais para eliminação das areias. EUA. como os habitantes de outras cidades po pulosas em todo o Mundo. retira-se ainda água das lamas antes de serem vendidas como fertilizante agrícola. Com o crescimento das populações e dos resíduos da industrialização durante o século xix. Este passa em seguida por uma última sedimentação. sempre que possível. por exemplo. tinham-se acostumado a tratar lodos os cursos de água que tinham à mão . Uma família americana média produz quase 25 kg de lixo por semana.como grandes esgotos abertos. as águas são passadas por redes de crivos que retêm os objectos maiores. como trapos e pedaços de madeira. a Natureza e o homem gritaram "Basta!". onde em cerca de oito horas determinadas bactérias destroem as matérias que o líquido ainda contém. e foram copiados e aperfeiçoados na Europa Ocidental e nos Estados Unidos. O líquido é encaminhado para esta ções de tratamento secundárias. Embora pareça uma fotografia de micróbios.

temen do a poluição atmosférica.tornam um risco para a saúde pública. Outro facto negativo na incineração dos lixos é o custo. Este tipo de lixeira é. menos de 5% da eliminação dos detritos sólidos. Em Los Angeles. Na maioria dos países ocidentais. o custo dos transportes torna-se demasiado alto para os orçamentos municipais. onde é despejada naquilo que começou como uma cratera no chão e é agora o maior depósito de lixo do Mundo. Desde 1960. podem libertar-se para a atmosfera durante a incineração se não se utilizar um equipamento adequado para a limpeza dos gases. A falta de espaço origina problemas de poluição. O depósito incontrolado de lixos na terra pnxluz riscos para a saúde. proibiram a construção de incineradores. toda esta montanha de lixo é transferida para um único lugar. Mas nos EUA. Quando as lixeiras estão cheias ou se . Se distam muito da cidade que servem. a não ser que a lixeira esteja especialmente equipada para o tratar. recolhidos pelo Município duas vezes por semana. e não é fácil encontrar novos locais. Como inconvenientes. Detritos sólidos Em cada dia. no Maryland. a Alemanha e o Japão. Risco para a saúde. pelo que nem sempre podem ser lançadas com segurança em lixeiras normais. As infiltrações do lixo em decomposição contaminam a água de superfície e subterrânea. cobrindo 1215 ha. Uma vez drenada a água. A vantagem da incineração é redu zir em dois terços o volume dos lixos. As lamas não utilizadas na terra são lançadas ao mar. as lamas secas são vendidas como fertilizante. Mas. como a Suécia. o processo representava. Leitos de filtragem. Fresh Kills. há muito tempo que se emprega a incineração em vez da acumulação em lixeiras. Nos EUA. além de que o calor produzido pode ser aproveitado para gerar electricidade ou fornecer aquecimento. as lixeiras como a de Fresh Kills passam a ter menos capacidade de lidar com eles. como o ácido clorídrico e a dioxina. do ponto de vista mundial. Praticamente. os cidadãos. EUA. Esta fotografia aérea mostra leitos de filtragem de esgotos numa estação de tratamento de Baltimore. têm de ser encerradas e aterradas (aterro sanitário). nos meados dos anos 80. as novas leis restringem o despejo dos lixos. o da incineração pode atingir três vezes mais. Em muitos países. Outras substâncias tóxicas. a cidade de Nova Iorque produz entre 24 000 e 25 000 t de detritos sólidos — a maior parte constituída por lixos domésticos. Nova Iorque encerrou 14. a mais utilizada e mais barata for ma de libertar a sociedade dos seus subprodutos indesejáveis que não podem ser lançados nas redes de esgotos. o custo do enterramento pode chegar a 60 dólares a tonelada. as cinzas residuais podem conter produtos tóxicos que se concentraram durante a incineração. à medida que o volume de detritos aumenta. em Staten Island.

Os números não oficiais obtidos até ao início de Setembro de 1990 apontam para uma área florestal destruída na ordem dos 108 106 ha. a França perdeu 156 000 ha de florestas em 350 fogos. Em Setembro de 1987. a água afecta também os materiais combustíveis e. a combustão provoca um remoinho de fogo. da luz do Sol ampliada por um vidro de garrafa ou de um raio. através dos EUA. 13 aviões-tanques e 4500 bombeiros. Deitar água sobre um fogo não serve apenas para o arrefecer: em grandes quantidades. a área florestal afectada foi de 22 435 ha em 1988 e de 103 908 ha em 1989.combalem se mais facilmente com agentes produtores de espuma. Mas é um espectáculo que se repete milhares de vezes por ano nas florestas temperadas de todo o Mundo. ao tornar-se em vapor. em que consegue arrancar árvores e atirá-las ao ar. 19 . As destruições podem ser enormes. o calor de um incêndio consegue vaporizar 0 óleo de eucalipto. a água pode não chegar. Ocasionalmente. reduz a quantidade de oxigénio de ar que alimenta o fogo. quando incêndios queimaram uma enorme área da Califórnia. 94 bulldozers. do Oregon e do Idaho. 16 helicópteros. Estas são presas fáceis de um fósforo. No combate a um fogo. Em 1985.como este perto de Valência. Na Austrália. dando origem a fogos a centenas de metros de distância. os bombeiros empregam uma combinação de duas estratégias básicas: o arrefecimento e a contenção.Combate a incêndios na floresta Visto de perlo. Espanha . por si só. uma chaminé de ar quente causada pelos ventos que penetram na floresta. As chamas podem alastrar pelos arbus tos secos a velocidades que excedem os 140 km/h. onde todos os verões ocorrem fogos. fazendo arder árvores inteiras em explosões de gás. os aviões de vigilância nocturna com câmaras de infravermelhos e a coordenação computorizada permitem prever as condições favoráveis aos incên dios e o controle dos fogos quando se declaram. Água contra o fogo. uma noite de combate em apenas uma zona — a Stanislaus National Forest — reuniu 376 carros de bomba e autotanques de água. Mas. A informação é talvez a maior arma de fensiva contra os incêndios nas florestas. Um avião anfíbio de combate aos fogos (em cima) derrama espuma sobre as chamas. os incêndios no Wisconsin e no Michigan queimaram 1 700 000 ha e mataram 1500 pessoas. 81 662 fogos quei maram quase I 200 000 ha. Em 1971. O fogo pode alastrar insidiosamente por baixo de musgos e líquenes e conseguir sobreviver dentro dos montículos de terra Espuma contra o fogo. Alguns incêndios florestais . um incêndio na floresta c um espectáculo aterrador. Em 1949. Os satélites. Um avião de combate ao fogo recolhe água de um lago Os aviões podern recolher atê 6400 I de água em 10 segundos ~ e fazer 200 voos por dia. Em Portugal.

destruído quase 400 000 ha e 280 000 cabeças de gado e causado prejuízos elevadíssimos. os automóveis não conseguiam andar mais depressa. as multas de estacionamento. de 18 km/h. EUA. a visibilidade é má e os riscos são elevados. as correntes atmosféricas são imprevisíveis. Quando. Uma vez aterrados em segurança. Pouco depois. Podem ainda juntar-se corantes para mostrar quais as áreas da floresta já tratadas.5 km/h. e dos velhos cepos de árvores para se reacender dias depois. a velocidade média das carruagens de cavalos era apenas de cerca de 13 km/h. o Serviço de Parques dos EUA começou a empregar fogos controlados para evitar posteriores incêndios. declararam-se incêndios a 72 km a noroeste de Melburne e perto de Adelaide. No século i a. a velocidade era de 14. O resultado é angústia e desespero. as temperaturas tinham rondado os 40"C e os campos estavam ressequidos. Com o fogo em baixo. Austrália. Júlio César baniu a circulação de carros em Roma durante o dia. e em Estocolmo. Muitas cidades ensaiam outras maneiras de facilitar o fluxo do tráfego. Os bombeiros reconhecem também que as suas possibilidades têm limites. um demónio com espírito próprio". se insistiu em que os automóveis em Caracas só poderiam circular em certos Bombeiro de floresto. Nessa tarde. que ajudam o poder de penetração daquela. Mas todas estas medidas não têm resol vido os problemas postos pelo constante aumento de tráfego. combustível e outros encargos. que cria um círculo vicioso: o aumento do tráfego leva à construção de estradas melhores e melhores sistemas de controle. Descendo cru pára-quedas. em Copenhaga. havia 20 grandes fogos num arco de 960 km. encorajando a partilha dos carros particulares e introduzindo nas ruas faixas para transportes públicos (bus). empurradas por ventos quentíssimos. maiores e mais incontrolados. comentava que um grande incêndio florestal era "um cataclismo que cria os seus próprios ventos e o seu próprio clima. Em Nova Iorque e outras cidades em que as ruas são paralelas cortadas por paralelas. Os veículos parados e em marcha lenta desperdiçam anualmente somas elevadíssimas em tempo. aumentando. Graham Simpson. O problema reside na densidade do tráfego. enquanto os aviões-tanques chegam a despejar 20 000 1 de água e produtos químicos. que surgiram na década de 60. em Junho de 1987. Nal guns países. com 800 carros de bomba e 200 bulldozers para abrirem quebra-fogos. Para reduzir estes "pontos quentes". . de forma a mantê-lo em movimento. as aglomerações das horas de ponta já têm produzido engarrafamentos em grelha. os semáforos eram sincronizados por sectores para melhorar o fluxo. utilizados pela primeira vez em Cleveland. com áreas inteiras de trânsito impossibilitado de se movimentar durante horas. por sua vez. os bombeiros-pára-quedistas {smoke-jumpers.Bombeiro-pára-quedista. por exemplo. pouco se pode fazer. lançando-se em pára-quedas. tem-se tentado arranjar soluções para o problema do trânsito. um smoke-jumper entra em acção contra um incêndio provocado por lava no monte Adams. As equipas de terra podem criar quebra-fogos para conter o incêndio. Dentro de duas horas. O comandante da corporação de bombeiros de Vitória.-.() . como se designam em inglês) abrem uma clareira em redor do fogo e derrubam as árvores secas. os bombeiros saltam de pára-quedas para combater incêndios desde 1941. em 1914. de 17 km/h. C. Cerca de 21 500 voluntários combatiam os fogos. fustigados por ventos de 110 km/h que lançavam tufos de erva cm chamas pelo ar e sugavam as paredes das casas. na Venezuela. Em 1988. Os sistemas computorizados. Nestas condições. Durante dias. 10 dias depois. o que. em Nova Iorque e Brisbane. Km 1968. permitem regular o trânsito numa secção interna de uma cidade. O objectivo é isolarem os pequenos fogos antes que alastrem. 660 km para oeste. Chamas com 36 m de altura varriam os estados. Frequentemente. em Paris. Ohio. existem corporações de bombeiros-pára-quedistas que atingem locais remotos ou de difícil acesso por terra. Por exemplo. combatendo-os apenas para proteger vidas. o serviço permite que fogos naturais sigam o seu curso. Os princípios do controle Através da História. como se provou pelos incêndios que varreram os estados de Vitória e de Austrália do Sul em 16 de Fevereiro de 1983. de 16 km/h. misturam-se com a água produtos químicos denominados agentes molhantes. O maior progresso dos tempos modernos foram os semáforos. Quarta-Feira de Cinzas. O período de tempo em que se mantinham verdes podia ainda ser controlado pelo número de carros que passassem sobre placas de comando. O calor é tão intenso que a água se eoapora sem produzir qual quer efeito sobre as chamas. O problema do trânsito nas cidades Após quase um século de melhoria na velocidade dos automóveis nas estradas e ruas e no controle do tráfego. Um bombeiro voluntário ajuda a combater um incêndio em Grose Valley. leva-se hoje tanto tempo a atravessar o centro de uma grande cidade como em 1900. com vista a circunscrever o fogo até que ele se extinga por si ou que cheguem as forças terrestres de combate. Nessa altura. os incêndios tinham causado a morte de 74 pessoas. Nos EUA. Quando se extinguiriam. leva a um aumento do tráfego. gado e propriedades. em 1988.

Na tentativa de dominar a situação. Em tudo isto o condutor individual é passivo. Os resultados podem ser notórios: nos bairros periféricos de Nova Iorque a computorização reduziu o número de paragens de cada veículo em 70%. numa gravura do século xix de Gustave Doré. a complexidade é aterradora: a hora do dia. O carro teria o seu próprio computador. em Londres. um carro funerário e um rebanho engarrafam Fleet Street e Ludgate Hill. Com o carregar de um botão. em S. havia no Mundo mais de 500 milhões de veículos motorizados em actividade. Mantiveram-se os engarrafamentos . de trabalhos na rua. dias da semana — conforme o último algarismo da respectiva matrícula —. Hora de ponta. o tempo que faz.Hi .ainda agravados pelos carros estacionados. número este anualmente acrescido de 40 milhões. da multidão de espectadores que sai de um estádio de futebol. levando o tráfego a comprimir-se nas pontes e nos túneis. Fluxo de tráfego. Em 1987. Ónibus puxados por cavalos. Aparentemente sem qualquer ordem. quando os condutores eram multados se entrassem na cidade às horas de ponta sem. milhares de pessoas compraram segundos carros. Cada cidade tem os seus problemas. A verdadeira revolução no contro le do tráfego reside na navegação incorpo rada no veículo. A única solução para as cidades parece residir numa computorização cada vez mais complexa que permita aos controladores guiarem o tráfego como se fosse água. contendo mapas pormenorizados e capaz de receber um fluxo permanente de infor- •>1 . a largura da rua. Francisco. carroças. milhares de crianças ofereceram-se como "passageiros" a troco de umas moedas. pelo menos. o trânsito bio queia urna rua da cidade comercial de Me dan. carruagens. a época do ano . os computadores recebem informações dos cruzamentos principais. I Engarrafamento de trânsito. Em Singapura. os veículos atravessam em bi cha a ponte de Oakland. E toda esta massa efervescente é ainda complicada pela necessidade de atravessar os rios que cercam Manhattan. e cada bairro afecta os outros. dois passageiros no carro. Muntendo-se nos seus corredores. Km Manhattan. os semáforos podem desviar o trânsito de um acidente. na Samarra do Norte. a actividade comercial local. utilizando os semáforos como comportas. onde sensores subterrâneos monitorizam a velocidade e o volume do tráfego.todas estas variantes afectam cada bairro.

e a distância a percorrer. o computador do carro traduzia a informação em conselhos claros e simples no respectivo mostrador: o melhor caminho era indicado por setas. vítima de acidente na estrada "Bom dia. E para o pessoal da ambulância ê obvio que a rapariga — uma secretária de 20 anos. Controle central. Começariam então a aparecer instruções. Fala da Unidade de Cuidados Intensivos Polivalentes (UCIP). o computador dava ainda instruções verbais e avisos de nevoeiro. 3. a sua jovem passageira e um motociclista — ficaram feridos numa colisão contra uma camioneta.e os monitores computorizados ajudam a localizar os pontos nevrálgicos. A resposta é "sim". Finalmente. um veiculo não atravessa Paris a mais de 17 km/h . a primeira hora após o acidente c decisiva. Em média. E o semáforo transmitia ao condutor.COMO EVITAR ENGARRAFAMENTOS POR MEIO DE UM COMPUTADOR 1. 1 louve um grave acidente de viação numa estrada perto do hospital. através do transceiver. mações sobre a situação do trânsito nas estradas de todo o pais. 0 condutor marcaria o código do ponto de destino c partiria. o carro passaria um semáforo à beira da estrada. Nos ensaios feitos em Berlim e em Londres. em 1988. 2. é a ferida mais grave Está inconscien- 52 . Um oficial do Centro de Controle do Tráfego em Paris observa ima gens dos locais em que se começam a notar engarrafamentos. os condutores introduziram no computador o local aonde pretendiam dirigir-se. por dígitos. situado num dos 240 cruzamentos da cidade. Três pessoas — um motorista de táxi. 4. traduzidas por uma seta num mostrador do tablier indicando o caminho que o condutor deveria tomar para chegar mais depressa ao seu destino. trabalhos na estrada. alterações da faixa de rodagem e desvios em voz sintetizada. Mas o problema maior seria a instalação de milhares de semáforos para cobrir o pais. O caso de Ana Ferreira. E de madrugada. e urna ambulância com a sirene a tocar transporta velozmente as vítimas para o hospital. A informação era enviada a um centro de comandos computorizado. Quando há que salvar vidas. A tecnologia para a introdução de um sistema deste tipo existe já. Num ensaio de um sistema electrónico de orientação do trânsito em Berlim. Quase imediatamente. Posso ajuda lo?" A enfermeira-chefe Margarida San tos recebe a primeira chamada telefónica do dia na UCIP onde está colocada. num dia enevoado de Novembro. O destino era introduzido pelo transceiver do carro no semáforo mais próximo. O custo de instalação no carro seria idêntico ao de um telefone. Ana Ferreira. O centro de comandos enuiaoa ao semáforo indicações sobre o caminho mais rápido. através do qual o computador obteria do centro de informações as condições que o espera vam na sua rota. um mapa desse caminho.

Este aparelho respira pelo doente. lem lugar a rotina matinal da UCIP. Desde que um doente entra numa unidade de cuidados intensivos polioalentes. Por isso. A respiração.te. a uma determinada frequência. Devido às fracturas das costelas. enfermeiras e técnicos especializados. A UClf de um hospital é um mundo fechado funcionando com uma equipa polivalente de médicos. inicia-se a fase seguinte do tratamento. . enviando lhe intermitentemente aos pulmões uma mistura de ar e oxigénio. e um outro cateter introduzido numa artéria do punho. introduz-se-lhe na boca até à traqueia uma delgada cânula de plástico. Paralelamente. Às 8 menos um quarto. no segundo andar. ficando aí colocada enquanto for precisa. sangra do tórax e pareço ter graves ferimentos internos. Na enfermaria de cuidados intensivos. Vigilância de 24 horas Em breve. Uma outra sonda de aspiração é depois introduzida periodicamente pelo "aparelho respiratório" para se poderem extrair as secreções dos brônquios e pulmões. Uma delgada sonda de aspiração c-lhe introduzida pelo nariz até ao estômago para drenagem dos fluidos gástricos acumulados. Logo que a respiração de Ana estabilizou. tem muita dificuldade em respirar. Enquanto estiver nessa unidade. a tensão arterial e as pulsa ções serão verificadas periodicamente. A violência da colisão provocou-lhe rupturas no sistema circulatório e derrame do respectivo fluido e a ulterior acumulação nos pulmões pelo que é imediatamente conduzida à UCIP. os médicos fazem a "visita" da enfermaria. c os exames radiológicos revelam a existência de fracturas rias costelas e da bacia. contam -se um electrocardiógrafo. Mundo fechado. que monitoriza a pressão arterial. onde o espaço aberto e as paredes cor-de-rosa tornam o ambiente mais acolhedor. A enfermeira que tem Ana a seu cargo raramente sai de ao pé da cama e anota quaisquer alterações no seu estado. e os respectivos dados registados. a parte superior do corpo de Ana fica ligada a toda uma bateria de tubos e fios que vão ajudá-la a viver. é-lhe extremamente doloroso respirar. pedirá conselhos ou ajuda — que imediatamente lhe serão dados. A equipa de enfermagem e médicos rodeiam-na imediatamente. incluindo o sangue. que por sua vez está conectada a um ventilador. onde lhe são tratadas as feridas superficiais. Se necessário. Entre eles. que fornece informações permanentes sobre o ritmo e a frequência cardíacos. passa a ser vigiado 24 horas por dia. As enfermeiras raramente se afastam da sua cama e verificam constantemente a bateria de fios e tubos ligados ao seu como. a doente é colocada numa cama articulada e com rodas. Ana é encaminhada rapidamente para o sector de urgências e emergências. através do qual são repostos os fluidos perdidos. A chegada ao hospital. um cateter introduzido numa veia do pescoço. Ana será observada e vigiada de perlo em cada minuto do dia e da noite.

ela prepara os pais para o choque que terão ao verem Ana cheia de fios e tubos que a fazem parecer ainda mais doente do que está realmente. o cartógrafo subiria ao cimo de um monte com os seus instrumentos e equipamento. As fracturas da bacia e das coste las de Ana. Como sempre. Nos tempos antigos.são igualmente tomadas aí. Fotografias tiradas de aviões militares foram utiliza das para os mapas das trincheiras durante a I Guerra Mundial. o sirvo abafado dos telefones e a conversa animada do pessoal de enfermagem. José . a terapeuta insiste com os doentes para que respirem fundo e tussam. Tem dois maples c dois sofàs-camas para o caso de um parente ou amigo desejar passar a noite! Maria. já nada mais há para contar e os pais Ferreira levantam-se para sair. O refeitório do hospital fica no andar de baixo. acima de tudo. os pais de Ana são conduzidos à enfermaria e junto da cama. cujos muples e a televisão foram presente de um antigo doente reconhecido. hoje. José. "Só para ver se houve qualquer alteração aí por dentro". Para a cartografia aérea. o avião voa à altitude mais adequada à escala média da fotografia que se pretende para o mapa. "Não demora depois voltamos a pô-lo confortável . Saem. "Nessa altura. Aproximain-se as 6 horas da tarde e o médico intensivista faz a última visita de rotina do dia — certificando se de que tudo corre bem e de que pode regressar a casa descansado. são às vezes as próprias enfermeiras quem mais precisa dos seus conselhos. subitamente. que tomarào conta dos doentes durante as próximas oito horas. e Isabel Marques. é para nós um golpe terrível". diz o radiografista aos doentes enquanto vai de uma cama para a outra. já deves estar muito melhor. "Voltaremos amanhã para te ver. "Estamos a virá-lo. mas mantém-se urna actividade e os ruídos constantes: o zumbido surdo das máquinas. Há alguns anos — antes de existirem unidades de cuidados intensivos polivalentes —. lembrar-se-á pouco ou nada do tempo que aí passou. e um técnico radiografista lira radiografias aos três doentes. que sobrevoou os campos num balão de ar quente. Ana será transferida para uma enfermaria cerca de uma semana após ter dado entrada na UCIP. murmura a mãe.doutra enfermaria ou doutro hospital —. As primeiras fotografias aéreas destina das a mapas foram tiradas em 1851 pelo francês Aimé Laussedat. "A sua operação correu muito bem". Pálidos e apreensivos. ela ajuda os doentes a mobilizar os membros. Se não houver novas admissões de doentes .é deitado de lado. embora activa. com fractura do baço e outras lesões internas em consequência de uma queda grave. uma avó de cabelo branco que recupera de uma operação ao estômago feita na véspera. junto da cama de um dos doentes um rádio toca suavemente música ligeira. mas que não seja uma de nós. Garante-se assim que todas as áreas parciais do solo serão fotografadas pelo menos duas vezes. composto por uma enfermeira-chefe e três enfermeiras. os tubos ligados aos ventiladores de cada doente são substituídos para evitar a proliferação de bactérias no equipamento. e as enfermeiras revezam-se para tomarem um chá com torradas na sala contígua. e o pessoal de serviço não pode estar tão longe e afastado — em tempo e distância — dos doentes a seu cargo. Ele conforta-nos e dá nos o tipo de apoio mo ral e espiritual de que precisamos de vez em quando. o ambiente é reconfortante e alegre.que já passou cinco dias nos cuidados intensivos . a unidade poderá contar com uma tarde calma. explica a terapeuta. Um avião voando a 25 000 pés (7500 m) teria de tirar pelo menos 12 700 fotografias para cobrir a superfície da França. E aqui que entra o capelão. Ana poderia ter morrido sem a vigilância. Passa mais meia hora. faiando-lhe da família. mete a cabeça nos guardaventos que dão para a enfermaria: «Senhora Enfermeira estão aqui os pais da Ana!" Livre de perigo A enfermeira-chefe Santos corre a dizer ao casal ferreira que a filha se encontra agora perfeitamente consciente e que. funcionário público local. para lhe ajudar a limpar o tórax". Na mesma faixa cada loto grafia deve sobrepor-se à anterior em cerca de 60%. a enfermeira-chefe Santos e a sua equipa são rendidas para o almoço pelo turno da tarde. na casa dos 40. Só o soar do alarme de um dos sistemas de controle e tratamento das funções vitais que ultrapasse o respectivo limite de tolerância virá perturbar a tranquilidade existente enquanto não chega o turno da noite. a empregada de serviço auxiliar da unidade. As 11 tioras. com o avião voando alternadamente num sentido e em sentido inverso ao longo de faixas contíguas sobre o terreno que se deseja cartografar.avaliando o estado dos doentes. Impossibilitada de falar devido a estar ligada ao ventilador. o telefone da secretária volta a tocar. afirma a enfermeira-chefe Santos. do tempo e dizendo-lhe que ela está nas melhores mãos e recebe os melhores cuidados. Embora a sua primeira preocupação sejam os doentes. ficará livre de perigo. "Posso ajudá-lo?" Como se utilizam as fotografias aéreas na elaboração de mapas Os cartógrafos actuais recorrem a um processo utilizado pelos seus antecessores mais antigos: sobem a um ponto elevado para terem uma visão geral da área que querem cartografar. ''Especialmente se for uma criança." O relógio da enfermaria marca 10 horas Um gerador móvel de raios X é utilizado. tudo o que se faz é lhes explicado. Para remover as secreções dos pulmões.» Às 13 horas. As fotografias são tiradas na vertical. se o seu estado se mantiver estacionário. são fotógrafos que sobem num avião. Passam a hora seguinte junto da fi lha. Entretanto. querida". e às 9 e meia chega um cirurgião para falar com Isabel. diz a enfermeira de serviço. acrescenta a enfermeira. Como quase todos os doentes destas unidades. Precisamos de falar disso com alguém que conheça e compreenda os nossos problemas. Para que os músculos mantenham o seu tónus e as articulações não fiquem "presas". Se a escala for de 1:50 000 e a lente tiver uma distância focal de 150 mm. Finalmente. As enfermeiras esperam que a noite seja calma para que se possam concentrar nos doentes que já ali se encontram. os pais de Ana chegam c são levados para a sala de espera dos familiares. consolidarão a seu tempo. As refeições — essencialmente café e sanduíches . boa noite"." Um pouco antes do meio-dia. A sala de espera tem um aspecto acolhedor e aconchegado. O choque inicial e o poderoso cocktail de analgésicos e sedativos que lhe foram administrados garantirão que assim seja. chega a fisioterapeuta para a primeira das suas duas sessões diárias: José Silva. "UCIP. Embora os doentes aqui instalados se encontrem em estado grave. devendo faixas adjacentes sobrepor-se em cerca de 30%. Até que. diz-lhe com um ar bem-disposlo. 54 . "Sempre que um doente morre. Ana abre os olhos de vez em quando para lhes mostrar que está consciente e percebe o que lhe dizem. a atenção e os níveis de cuidados ai' prestados minuto a minuto. 'Estamos muito contentes consigo. Mas. a altitude de voo tem de ser de 7500 ni. Poderoso "cocktail" Se tudo continuar a evoluir sem complicações. em frente do gabinete do especialista da UCIP. As 8 e meia." Às 9. o capelão do hospital aparece.

Seria im conseguir sem alguma distorção. Finalmencomo mapas acabados para impressão. (plotter) para verificação. A solucomeçou como um conjunto de edifícios possível planear uma viagem de aulomòve ção é utilizar uma das muitas projecções é amalgamada numa única forma. por forma a minimizar a< distorções.estradas para motorista ou representada por curvas de nível. Outros mapas. rio à escala de 1250 000 teria cerca de 200 n que dispõem os meridianos e os paraleNuma escala ainda mais reduzida. mais pronunciado é o declive. uma aldeia ou vila que aquilo que se pretende do mapa. urbanas. A Projecção de Merca tor. Satélites em órbita do planei. electronicamente aos aviões ou na como a área que o mapa irá abranVista aérea e mapa. Pode então operar-se o eslereorrestituidor por forma a medir. Má com as suas casas e jardins (em cima) foi utilizada para monitores de computador. milímetro ou polegada) represent. sob a forma de sinai: um mapa de . denominados terreno. linhas electrónicos. o estilo deste e a sua escala.: . os mapas poderão dis só mapas preliminares para verificação pensar o sistema actual de aerofotograme das por círculos ou quadrados. tem igualmente de se dimiA representação da superfície curva da nuir o pormenor e passar a utilizar símboUtilizam-se diferentes escalas. como es tradas. os diferentes elementos. o mapa t tude (distância angular para lesto traçado por desenhadores ou po ou oeste do meridiano de Greencomputadores. Quanto mais próximas estão entre si pantanosas. Os traçados à mãe wich). (distância angular para norte ou para sul do equador) e uma longiKscolhida a projecção. pelo computador produzem não No futuro. Uma fotografia aérea de urna praceta vios para navegação através do: ger. Todas as informações recolhidas e analitodo o Mundo só as grandes cidades popoderão enviar as imagens directamente . 0 operador do estereorreslículas que são assentes em con tituidor aponta um foco luminoso junto e combinadas fotográfica sobre cada característica importanmente.Por cada faixa.1 terras muito distantes do equadoí p a r e c e m ter uma área muiti maior que a real. elaborados po As informações gravadas são incomputador.5 km. sadas acabarão por transformar-se num dem ser indicadas. registar e definir a posição e a altura dos pormenores da carta na escala desejada. podem presentar os países com áreas e po ter sido definidos anteriormente siçòes relativas tão próximas quan ou criados para este caso. Por exemplo. é utilizada par? traçar rumos de navegação. à escala de um planisfério — e um planisfé cartográficas de conceito matemático. bem como outros pormenores do deias são omitidas e as cidades representa :. Mas. As curA área a incluir num mapa pode ser em A escala de um mapa vas de nível podem ser combinadas com escala muito grande — cobrindo apenas Um dos factores mais importantes na elabo cores . à medida que a escala de 1 :60 000 000 (I cm = 600 km). Pode haver mais de 20 pe terreno. ma? distorce a escala. que imprimirá os mapa mapa traçado para determinado fim A altitude do terreno é habitualmente ou os transmitirá.processo denominado contour uma pequena zona do terreno apresentaração e na leitura dos mapas é a escala. topografia no solo e impressão con te. Pode usar-se sozinho ou como expressa em I cm = 2. ou 1" = 4 milhas cartógrafo aglutina num só alguns dos macomplemento de contour layer tinting. tendo em atenção a fi nalidade específica do mapa sempre à custa de rigor em certo< aspectos menos importantes par* cada caso. obscrvam-se pares de fotografias seguidas através de um eslereorrestituidor. Os mapas deste mapa pode ser feito à escala de 1:250 000 ção desde o nível do mar (geralmente vertipo são usados pelos urbanistas para. e devem poder ser perfeitasão desenhados em películas so mente identificados nas fotograbrepostas. as alde largura. los. a qual é ajustada a uma rede de pontos cuja exacta posição no solo é conhecida. curvas de nível e zona Para "captar" os pormenores do de cor. escala se reduz. que mostra uma imagem de terreno em três dimensões. conform» Terra num mapa plano é impossível de los. por significando que cada unidade (centí de) até às altas montanhas (geralmente exemplo. planearem novas estradas. aquela escala podia igualmente se nor (e mostrar uma superfície maior). nunca chegam a se troduzidas num computador com imprimidos. rios. Os por pressão das cartas. de modo que a. castanho ou roxo). Uma projecção destinada a re pontos fotogramétricos. Os pontos fixos. as agrícolas. o sional. por exemplo. Estes to possível das reais distorce as dis pontos — como quaisquer outros tâncias e as direcções e não pod( sobre a Terra — lém uma latitude ser utilizada na navegação. Um mapa do Mundo num atlas pode ter < pas em escala maior. nos mapas de continentes inteiros ou de vencional. O sombreamento das 250 000 dessas unidades no terreno. sendo transmitido: outros elementos indispensáveis. Alguns mapa: menores "capturados" podem ser desenhados por computador pro simultaneamente mostrados num duzem directamente a películi monitor vídeo ou num restiluidor para a impressão. aos monitores dos aviões um mapa agrológico mostrando as áreas que unem os pontos com a mesma altitu dos navios ou dos automóveis. quinas de desenho comandadas elaborar um mapa pormenorizado da área (em baixo). marcadas por pontos. registando automapor cada uma das quatro a seis CO ticamente a informação em algarisres geralmente utilizadas na im mos sobre fita magnética. figurando em cada umi fias aéreas. um computador. produzindo uma películi te da fotografia. tria. metro. Po Para traçar um rnapa numa escala meelevações dá ao mapa um efeito tridimenisso. Un layer tinting — a fim de se indicar a variada em grande pormenor. estas linhas (cotadas em pés ou em metros). as florestadas e as de.

A Alfândega de Quito está fechada até segunda-feira. incluindo a Europa. Num só dia passam pelo sistema postal internacional 1000 milhões de artigos. nalguns casos. Os correios não eram bastante rápidos. Uma segunda máquina agrupa as cartas em pilhas correspondentes às divisões administrativas. Imaginemos. onde se juntam aos 50 milhões de objectos tratados diariamente pelo sistema altamente mecanizado ria França. A estação divide a correspondência em várias subzonas para distribuição local. o saco para a América do Sul é novamente triado em Nova Iorque. e depois em Guaiaquil. O código postal da casa da avó de Pierre é lido por uma máquina codificadora. Na manhã seguinte. por zonas dentro de cada país. com 330 kg. mas o representante da empresa de courier prepara a documentação para desalfandegar o pacote na segunda de manhã. Um terminal de computador na carrinha indica ao condutor o caminho mais rápido. atravessando o Pacífico. A quantidade de correspondência manipulada pelas 654 000 estações de cor reios do Mundo é impressionante. Pierre deita a caria no correio na segunda feira de manhã. uma máquina de laser lê o sobres crito e 0 pacote. aonde chegam ao fim do dia de ter ça feira. Esta máquina trata 40 000 cartas por hora. De Peace River para Nice Todo e qualquer objecto posto no correio passa a fazer parte desta actividade épica. e os serviços de courier conseguiam garantir entregas rápidas. e como as acumulações do Natal. terça-feira. os sacos de correio internacional juntam-sc a outros provenientes de cidades vizinhas. viajam de camião para a cidade de Grande Prairie. excluindo a correspondência local para Peace River. enquanto o documento rias especifica ções tem de estar na sede da empresa. com uma carrinha para transportar os artigos. como avarias. Uma leia transportadora leva o pacote para um saco com a etiqueta "América do Sul" e o sobrescrito para o saco dos EUA Cada saco será colocado no primeiro voo disponível com partida de Frankfurt. Esta coloca a carta de Pierre num dos 70 000 circuitos postais nacionais. porque as empresas de todo o Mundo que podiam enviar um empregado a quase qualquer ponto do Globo em 24 horas por avião desejavam assegurar a mesma eficiência no envio de cartas e encomendas impor tantes. 480 km a sueste. Separam tam bém a correspondência internacional em dois grupos — um que irá para oeste. Uma tela transportadora leva as da máquina para sacos que. Entretanto.Como o correio atravessa o Mundo Os serviços postais mundiais conjugam-se para formar um cérebro à escala da Terra e de uma complexidade fenomenal. Alguém rio escritório ria empresa de serviços. cada entrega representa um pequeno tributo ao empenho e à cooperação humanos. e a carta de Pierre embarca no voo de sexta à tarde. na província de Alberta. por exemplo. na Colômbia. ca pitai do Equador. As cartas provenientes do Canadá seguem para Paris. e a carta de Pierre junta se a pilha de corHl. onde o sobrescrito é colocado num saco para Nova Orleães e enviado no voo de ligação seguinte. A noite. Na tarde de quinta-feira. A chamaria para os escritórios locais desse serviço foi feita às 4. os sacos do correio. A chegada. escreve uma carta à avó. O mensageiro recebe o envelope com as especificações e o embrulho com a má quina de lapidação e dirigese para o centro de distribuição da sua empresa. À tarde. em Nice. A estação dos Correios utiliza um Airbus para levar a correspondência para Marselha e Nice. Um serviço internacional de COurier aéreo foi contratado para assegurar a entrega de ambos os artigos. em Paris. como toneladas de embrulhos mal feitos e sobrescritos ilegíveis: como greves. A movimentação física de uma carta (em vez da transmissão elect ró nica do seu conteúdo) é uma operação lenta que exi ge trabalho intenso e representa um desafio constante para os milhões de pessoas que trabalham para os 169 Estados inem bros da União Postal Internacional. no Canadá. Edmonton. as cartas são separadas por países e. respondência. introduzindo os dados num computador central para que os res pectivos percursos possam ser monitori zados. A seguir à recolha nessa tarde. as duas cargas iniciam caminhos separados . assim seria num mundo ideal. com chegada na madrugada de sexta-feira. para Toronto. Neste ponto. na sexta-feira. são executadas as operações de recolha e triagem no sentido in verso. Os funcionários sepa ram a correspondência local da destinada a outras regiões do Canadá. um voo interna cional de Toronto leva a caria para O Aeroporto Charles de Gaulle. Esle protótipo tem de estar nesta cidade na manhã de terça feira. destinada a França. Alemanha 0 pessoal prepara as especificações de uma nova ferramenta de lapidação de diamantes que criou e da qual um protótipo está embalado para ser entregue em Quito. um segundo carregamento transporta a correspondência para a capital da provín cia. que Pierre.30.os sacos para traves sia do Pacífico seguem para oeste. jovem engenheiro francês recentemente destacado para Peace River. O volume de correio internacional aumenta nova mente antes de ser transportado da Estação de Correios de Edmonton para o aeroporto. os sacos são colocados no voo da noite para Nova Iorque. a caria junta se a milhares de outras na estação local dos Correios. aonde chega na madrugada de sexta feira. Neste caso. são transportados para os camiões e comboios que percorrem o país com as suas 3000 t diárias de correio. Em Toronto. antes de aterrar em Quito na sexta à noite. e a avó lê as suas notícias ao pequeno almoço. embora esles factores muitas vezes se conjuguem. Um serviço mundial de mensageiros São 5 horas de uma tarde de quinta-feira num activo gabinete de estudos e projec tos do centro de Frankfurt. próxi mo do Aeroporto Internacional de Frankfurt Ali. Mas. de manhã cedo. no sexto dia da viagem desde Peace River Pelo menos. Esses mesmos dados são utilizados na preparação dos documentos de expor tacão e importação e na elaboração da factura para o gabinete de estudos. Esle processo ocupa quase inteiramente a quarta e quinta-feiras. Aí. obrigando a atrasos. e o pacote para Quito é colocado num voo da tarde que faz escala primeiro em Bogotá. Mas surgem inevitavelmente complicações: como os fins-de semana e os dias feriados. por sua vez. Os serviços internacionais de cou/iei surgiram no fim da década de (i(). porque os sistemas postais se preocupavam com entregas volumosas em peque na velocidade. urn sistema poslal personalizado. No sábado. A carta está agora no quinto dia da sua jornada. que vive perto de Nice. um mensageiro estava no gabinete de estudos meia hora depois. outro para todos os destinos de leste. no Sul de França Em Peace River. uma carrinha leva a correspondência desde a estação de escolha para a estação central. os outros para leste. para Vancouver. pessoal . Uma carrinha entrega-o no local do destino à hora do almoço. c entregue em mão na sexta-feira à tarde. em Nova Orleães. de COurier em Nova Iorque põe o saco destinado aos EUA num voo para o escritório cenlral da distribuição. que lhe acrescenta um código de barras indicando o ponto a partir do qual a carta terá a sua distribuição final.

O mercado para as entregas expresso. A acres eentar ao relalo dos seta. O jogador sul-africano é um adolescente que não ganhou ainda um grande campeonato ou torneio. de um encontro clássico entre "um jovem pretendente e um rei entronizado". e o seu sucesso ou o seu desaire serão notícia em ambos os países. as grandes empresas de courier e as administrações postais prometem entregas de um dia para o outro nos destinos europeus e prazos de dois dias para qualquer parte do Mundo. o redactor pode escrever a reportagem no seu processador de texto portátil. oferecendo as sim a rapidez e segurança desejadas. a DHL. Dm outro campo em crescimento competitivo é o remailing. As empresas de courier gastam anualmente milhares de contos com as reservas de espaço nos voos regulares de carga e passageiros e todas mantêm informações computorizadas sobre os horários de voo de todo o Mundo. actual detentor do titulo Trata se.is aparecem rapidamente. Nenhum acontecimento desportivo passa sem os repórteres fotográficos. o redactor vai agora entrevistar ambos os finalistas. o maior serviço internacional em termos do número de entregas. A noticia ocupará provavelmente as primeiras páginas dos matutinos sul-africanos. Muitas firmas possuem os seus próprios aviões e helicópteros e quase todas tem frotas de carrinhas e motos para as recolhas e entregas porta a porta. Revela os seus filmes e introduz num transmissor os melhores negativos. a decorrer em Roma. já introduzido no seu processador de texto. Por isso. Quando termina a sua história. em parte. como reproduções de negativos de alta qualidade. Um jovem da zona chegou às finais do campeonato italiano em singulares homens. Em virtu de do grande interesse local. Com um leleío ne em cuciu mõo. tratava 30 000 artigos em cada noite da se mana. Do outro lado do Mundo — reportagem para um jornal É um dia especial para os apreciadores de ténis na Africa do Sul — particularmente para os que vivem em Joanesburgo ou suas proximidades. a ligar o adaptador ao telefone mais próximo e a marcar o número do jornal. na véspera do jogo. no receptor do editor de fotografia em Joanes burgo. Na Europa. curto circuitando assim. e o texto é transmitido directamente para o computador. o resultado deve ser conhecido pelas 18 horas. O jogo termina com uma brilhante vitória do jovem tenista sul-africano. em que a correspondência internacional é enviada do país por serviço de courier e metida no correio no estrangeiro. Hoje. como diz o jornalista. O director terá de escolher a forma de fazer a cobertura da partida: apoiar se nos despachos e fotografias das agencias noticiosas ou mandar o seu próprio redactor despor tivo e um repórter fotográfico para fazerem a reportagem em primeira mão. Na cabina da imprensa. 0 transmissor envia as imagens através de uma linha telefónica e cl. pelo que vários organismos internacionais e principalmente a CEE estão a tentar regu lar esta actividade. que é um terminal remoto do computador central do jornal. que duplicou em cada dois ou três anos na década de 70. Um artigo de 1000 palavras leva cerca de um minuto a ser transmitido. que tem a mesma hora de Roma. Os jornalistas não terão dificuldade em mandar os seus artigos e as suas fotografias a tempo da primeira edição do dia seguinte. O começo da partida está previsto para as 14 horas e pode durar toda a tarde. na África do Sul. os serviços postais. o redaclor limita-se Tecnologia a duas mãos. O redactor pode assim escrever um artigo sobre o ambiente geral e as expectativas que rodeiam a partida juntamente com as impressões de ambos os finalistas.próprio e as mais recentes tecnologias. a 8850 km de distância. atingia os 4000 milhões de dólares em 1988. No entanto. Entretanto. Equipa da imprensa. 0 redactor e o repórter fotográfico chegam a Roma a tempo da conferência de imprensa. o repórter fotográfico recorre a uma agência noticiosa internacional de cujo equipamento de transmissão fotográfica necessita. Em 1980. os Correios criaram os seus serviços de courier. o seu adversário é um escandinavo mais velho e muito mais experiente. cujas fotografias podem ser enviadas por transmissores especiais 57 . decide enviar uma equipa própria. o retnuiling é uma actividade considerada ilegal. Parece provável que os serviços de courier expresso continuem a expandir se para ir ao encontro das exigências das empresas. num esforço de modernização c indo ao encontro das necessidades do mundo empresarial. um jornalista recolhe elementos paru urna nova reportagem.

levou 50 anos. A velocidade. títulos. apenas foi terminado em 1961 — passados 123 anos c riuas guerras mundiais. transita então para um equipamento rie fotocomposição de alta velocidade. comportamento gramatical. fica pronto em menos de 30 segundos. tanto mais recentes são as edições que recebem. Urna nova edição de um "dicionário portátil" com nome já feito pode levar cerca de dois anos. é fundamental. O primeiro Oxford English Dklionary. Da fotocomposição sai uma prova em papel fotográfico para ser montada em página de acordo com a maqueta previamente feita. pois os jornais têm à sua espera as 80 carrinhas que os distribuirão pelos postos de venda. Conforme acordado na reunião de editores. Depois de o editor de fotografia e o editor de desporto lerem escolhido a fotografia que ilustrará a reportagem. sinónimos e antónimos) ou apenas alguns tipos de informação (grafia e pronúncia. náo só porque são menos extensos como também porque os seus compiladores podem utilizar dicionários anteriores como fontes de informação. o resultado rio tenista dá noticia de primeira página. com frequência. O leitor satisfeito Deste modo. Depois de entrevistar os jogadores. aqui como em todas as fases do processo. pronúncia. imprimem o papel. Um pequeno dicionário especializado como um dicionário de abreviaturas — pode ser es crito apenas por uma pessoa. a página completa é fotografada. fotografias e filetes. etimologia. O chefe de redac çáo-adjunto certifica-se de que todos os artigos cabem nos espaços que lhes foram atribuídos e que náo surgiram enos antes ou durante a fotocomposição. ou conceito. Na Alemanha. Retoques. ajustando e corrigindo o texto que escreveu e que visualiza no écran da sua máquina. Quaisquer espaços em branco encontrados num negativo depois de montada a página são retocados com uma caneta preta especial (em baixo). Nesse período ele teve rie escrever o significado de 40 000 palavras. Pode ser monolingue (com os significados das palavras portuguesas dados em português) ou bilingue (com os significados das palavras portu- 58 . A maioria dos dicionários exige consideravelmente menos esforço e tempo. Embora a paginação possa ser feita di rectamente no computador. Quanto mais perto do centro de impres são se encontram os revendedores. por exemplo).Montagem da página. obtendo-se em minutos um negativo a preto e branco a partir do qual vão ser feitas as chapas de impressão. bem corno todos os outros textos. entretanto. Para escrever um dicionário. está a acordar em Roma. a reportagem constituirá o artigo principal das páginas de desporto Por outro lado. pelo director. O artigo sobre o campeonato de Roma. Estas últimas edições podem ser radical mente diferentes das primeiras. à passagem ria tinta. muitos jornais preferem ainda cortar as provas e colálas em folhas do tamanho da página método rápido quando executado por paginadores experientes. reportagens de última hora re clamam espaço na primeira página. o leitor de Joanesburgo interessado em desporto lê o relato da vitória do seu jovem concidadão. e nesta altura todos os textos para a primeira edição têm de ser compostos. pois. o Deutsches Wõrter huch. Urna vez verificadas e aprovadas pelos revisores. o redactor prepara a reportagem definitiva. Pode incluir ilustrações e exemplos rio uso das palavras. esse trabalho demorou sete anos. o editor rie desporto chama a reportagem do ténis ao seu monitor. as páginas estão prontas para serem transferirias fotograficamente para chapas de impressão de zinco ou alumínio revestidas a plástico. aquele que o faz (o lexicógrafo) precisa de ter uma ideia. A meia-noite. O artigo é então editado no monitor. Pode incluir ou não os nomes de personalidades e de lugares. O artigo. de 1000 palavras. com 16 volumes.já paginados. eventualmente. Com todos os textos. e faz-se um título que chame a atenção c se ajuste à história e ao espaço disponível. O chefe de redacção-adjunto pode chamar ao seu monitor uma imagem da página inteira tal como agora se encontra. as páginas são levadas à secção de impressão. signi ficado. tudo isto são notícias rie ontem. Pode dar muitos tipos rie informação acerca de cada entrada (grafia. O chefe rie redacção-adjunto introduz a legenda da fotografia. São quase 22 horas. a ideia O dicionário pode incluir vocábulos de todos os tipos ou unicamente termos especializados (como num dicionário de química). enquanto toma o seu pequeno-almoço. A elaboração de um dicionário: trabalho que pode durar uma vida Quando Samuel Johnson escreveu o seu dicionário de inglês no século xvm. completado em 1928. pede uma linha à telefonista do hotel e transmite a sua reportagem com mais pormenores de fundo e mais colorido que as notícias de primeira mão da televisão e ria rádio. do tipo de dicionário que pretende. o chefe de redacção-adjunto saberá qual o espaço de que dispõe. com os seus 12 volumes e 252 259 vocábulos. títulos e fotografias — e anúncios. Os patinadores (à direita) cortam as provas e colam-nas em folhas do (amanho das páginas do jornal. Fazem-se primeiro fotocópias das páginas para serem aprovadas pelo editor de desporto. pelo chefe de redacção e. Às 20 horas. As chapas. Para ele. O redactor. Primeiro. com todos os outros artigos. um critério definido sobre a forma de pôr essa ideia em prática e os exemplos e citações relacionados com os vocábulos a incluir e com aquilo que pre tende dizer acerca deles. se os houver . iniciado pelos irmãos Grirnm em 1838. de forma a preencher esse espaço. escrita a partir da reportagem do enviado e que o chefe de redacção poderá ler no monitor. relegando alguns artigos da primeira página para uma página interior. Notícia de primeira página Por volta das 21 horas. A reportagem principal é depois lida e corrigida por um chefe de redacção-adjunto por forma que ela se encaixe no espaço que lhe atribuiu o editor rias páginas de desporto.

que pode refleclirse na dimensão do dicionário. mas o mais provável é que o seja de vários especialistas: um para o significado. Subitamente. Ioda a gente perceberá. graduação militar). É possível que uma entrada seja produ to do trabalho de um único lexicógrafo. adjectivo (qualidade daquilo que tem a cor azul). encontrarão provavelmente outras informações úteis. ele terá eventualmente que saber explicar porque se diz quarto de ba- nho e sala de jantar. os soldados alemães. recolhidos de escritos publicados c talvez de manuscritos e até discursos gravados. como chão. Assim. os vocábulos relacionados entre si. soalho e pavimento. É mais fácil. fim. São uma espécie de memória arquivada da cultura em que são produzidos. Esta colectânea pode ser tão representativa do espectro da língua quanto o lexicógrafo o pretenda. Alguns termos técnicos podem ser mais fáceis de explicar do que muitas palavras do dia-a-dia. em francês. a fim de darem lugar a novos vocábulos e significados) e garantir um tratamento homogéneo (mas não o rigor nem a clareza). por meio de computador. em que ordem devem aparecer esses significados: o mais antigo antes do mais recente. o geral antes do técnico? Exemplos e citações 0 ponto de partida para decidir aquilo que vá ser incluído são os conhecimentos do lexicógrafo acerca da língua e o modo corno a entende. E tudo tem de ser verificado quanto ao sou rigor. por exemplo. 5500 soldados alemães estiveram isolados pelo exército russo perlo da cidade de Kholm. por exemplo. facilitar a revisão (fazendo lis tas de artigos previamente assinalados para potencial eliminação. Como se alimenta e abastece um exército na guerra Entre Janeiro e Maio de 1942. extremidade). tendo conseguido definir distintamente quarto e sala. ou ainda casa de banho e casa de jantar. ao fazê-lo. Este reportar se á ainda a outros dicio nários e outras obras e a artigos acerca da linguagem. e os das francesas dados em português). distinguir uma estalactite (que aponta para baixo) de uma estalagrnite (que aponta para cima) do que um quarto de uma sala. Mas. E. porque não são usados nas zonas do pais com que o lexicógrafo está mais familiarizado — mas antes de os classificar como tais ele terá de saber se certas regiões os não utilizam ainda na sua fala normal. como o facto de os ca marôes estarem relacionados com as lagostas e os caranguejos. o mais frequente antes do menos frequente. uma mu lher que ficou parcialmente incapacitada devido a uma intervenção cirúrgica deci diu pedir uma indemnização. grande parte do trabalho pode ser realizado por computadores. escoltados por duas esquaríri- 59 . têm de se estabelecer critérios para a sua elaboração. a mais frequente antes da mais rara ou o adjectivo antes do substantivo'. constituir uma entrada principal (como sacar e como rolba) ou unia subentrada — e neste caso dentro do verbete «sacar» ou dentro do verbete «rolha»? Capitáo-tenente será provavelmente uma entrada principal mas virá em capitão ou em tenente? Cabo (promontório. ouviram o som distante de motores. Com -30°C. "extremidade") e terão os outros dois (respectivamente de copio. e referirá vocábulos antigos. se o classificarmos como um "decápode". e decidir se todas estas locuções terão de constituir entradas no dicionário. Os lexicógrafos que têm a sorte de pos suir citações utilizam-nas na elaboração dos verbetes e organizam o seu trabalho por forma que. catabolismo e metabolismo façam referências cruzadas entre si apesar de terem letras iniciais diferentes. caudilho. o léxico grafo deve tentar encontrar o equilíbrio entre a clareza e o esclarecimento ou a informação. um terceiro para a eti mologia (a origem e a evolução do vocábulo ou da expressão). estudou durante seis meses dicionários de medicina para não ser enganada pela terminologia médica que seria utilizada no tribunal. bem como um meio de acesso a essa cultura Há alguns anos. dimi nuindo o número de entradas possíveis. como boleeiro. em Inglaterra. Determinados vocábulos podem ser facilmente tabelados de "obsoletos" ou "arcaicos". de todos os exemplos de cada palavra nos textos escolhidos para investigação. Um dicionário geral incluirá palavras recentes (como sida) e novos significados de palavras antigas (como monitor). Mas os verbetes podem ser escritos ao mesmo tempo para garantir que os respectivos significados sejam devidamente comparados e que não faltem as referências cruzadas. entre Moscovo e Leninegrado. que conseguem tratar grande quantidade de elementos. por exemplo. Têm igualmente de ser sopesadas considerações sobre o espaço e sobre o tipo de utilizadores da obra. Actualmente. amontoavam-se nos abrigos subterrâneos e rezavam para que viessem os socorros. como fotogra fias ou mapas. A organização do projecto Embora seja possível alguns dicionários serem obra de uma só pessoa. cabo (chefe. Se dissermos que um camarão é um animal "com 10 patas". Uma solução será chamar ao camarão "um animal decápode (com 10 patas)". também eles decá podes. sobrado. Na elaboração das definições. outro para a pronúncia. por exemplo. o lexicógrafo pode consolar se com a ideia de que um dicionário pode ser um dos mais importantes instrumentos de auto-educaçâo. Material complementar. podem mesmo ser recolhidos exemplos em trabalhos científicos e até em revistas humorísticas. E ganhou a acção. "'agarrar*' e de capulum. "cabeça". o literal antes do figurado. c azul. poderáo aparecer muito distanciados. da vassoura) e cabo (corda) farão parte de um único verbete porque se escrevem do mesmo modo? Ou haverá quatro verbetes. um para cada significado? Ou ainda entrarão os dois primeiros num único verbete por terem o mesmo étimo (latim caput.guesas dados. Fora o pior Inverno desde há 100 anos. como devem ser tratados? E se uma palavra aparece mais de uma vez como entrada principal. enregelados. muitas pessoas lerão de pro curar a definição de decápode. que se transformou num rugido quando 20 aviões de transporte Jun kers Ju 52. "corda") cada um o seu ver bete próprio? E azul. cabo (do martelo. por exemplo. Mas lerá de interpretar com muito cui dado todos estes dados.' Ainda quando uma palavra tem mais de um significado. que ordem dar às entradas: a mais antiga antes da mais recente. ao decidir-se quanto à quantidade de informações a incluir: deve rá a definição de água incluir a sua fórmula química (H^O) e os seus pontos cie conge lação e ebulição ao nível do mar-5 A importância dos dicionários Apesar de lodos os problemas. Pode ainda consultar os peritos sobre palavras especializadas e as pes soas vulgares sobre as suas predilecções e as suas reacções quanto à forma como as palavras são usadas. a maioria representa esforços conjuntos. Mas isso exige mais espaço. substantivo. Pode fazer-se uma lista alfabética. Assegurar-se-ia assim que não se perderiam empregos impor tantes das palavras pelo simples facto de serem demasiado vulgares para despertar a atenção do lexicógrafo. Quando é que um vocábu lo deve constituir uma entrada principal ou uma subentrada? Deverá saca-rolhas. os verbetes para anabolismo. Será ideal também que possua um vasto repositório de exemplos do emprego real dos vocábulos e das frases. A elaboração do dicionário Num dicionário alfabético normal. pode ainda ser preparado por outros especialistas. clareza e solidez. O critério Uma vez decidido o objectivo do dicionário. Antes de o fazer.

Um tanque Shcridan de IS t é retirado de um aoiâo Hercules por pára quedas gigantes Esta técnica. munições e equipamento foi sempre um elemento essencial das artes bélicas. A Bolsa de Kholm sobrevivera graças a um bom apoio logístico. no Texas. Os 35 000 homens do III Corpo blindado. Estaline extinguiu esse sistema em 1943. um exército morre. A incapacidade do Exército Vermelho para suster a invasão de Hitler em 1941 deveu se em parte a um sis tema de reabastecimentos inadequado. encontraram cadáveres de japoneses com ervas na boca. como se constituíssem reforços aos seus colegas aliados no início de uma invasão soviética da Europa Ocidental Soldados e equipamento encontravam-se espalhados por mais de 30 estados Rações de combate. [. Os Japoneses não conseguiram tomar Imphal c Kohima. extracção por pára quedas a baixa altitude. permite a entrega de cargas pesadas na zona de combale sem que o avião lenha de aterrar. Estes voos de abastecimento continuaram por mais de três meses. O exercício envolveu a mais vasta movimentação ultramarina de forças norte- americanas em tempo de paz. na fronteira indo -birmanesa. lhes passaram por cima.Força aerotransportada. Quando os Ingleses e os Indianos avançaram. Num exercício. As tropas das linhas da frente eram obrigadas a ir à retaguarda reabastecer-sc. lhas de caças Messerschmitt. munições e medicamentos. em 1944. Movimento maciço de tropas norte-americanas Os problemas ligados ao reabastecimento são enormíssimos. E na guerra moderna um ataque ou uma defesa eficazes dependem cada vez mais de um reabastecimento rápido e continuado. iriam ser enviados para a Alemanha Ocidental. permitindo aos alemães sitiados repelir os ataques do Exército Vermelho. transportando apenas provisões básicas.ançainento de um tanque. O céu encheu-se com riú zias rie pára-quedas com caixotes de alimentos. os tanques alemães conseguiram abrir caminho até aos sitiados. os US Army Rangers treinam-se no salto e/n páraquedus por detrás das linhas inimigas.a capacidade de abastecer uma força de combate com alimentos. estaciona do em Fort I lood. A frase de Napoleão "Um exército marcha sobre o seu estômago" é tão verdadeira agora como era então. Uma divisão pesada moderna com cerca de lfi 000 homens e 1000 veículos empe nhados em combate consome pelo menos 5000 t de munições e 2700 t de com bustíveis por dia. A logística . . Soldados de infantaria recolhem embalagens de refeições durante um exercício militar. em parte por não terem reabastecimentos. Km Maio. como se revelou em Setembro de 1987 durante as manobras militares Reforger 87. Sem esse fluxo vital.

as tropas não demoraram mais de uma semana. ajudantes de cozinha e empregados-de-mesa estarão envolvidos em preparar e servir as refeições. em reu niões de trabalho e negócios. Os sete restaurantes c dois bares do hotel fecharam. Do meio-dia às 3: horas de almoço Nas cozinhas. Das 9 ao meio-dia: chegam os administrativos Quando diminui a azáfama das saídas da manhã e já foram servidos os últimos pequenos-almoços. o ginásio. As (ropas foram conduzidas para os aeroportos americanos. O chefe do pessoal das limpezas dá os loques finais aos arran jos para as funções especiais do dia. contudo. Na recepção. um copo de whisky ou uma ceia inteira para si próprios e para os seus amigos. os empregados fazem uma verificação de existências de última hora para se assegurarem de que têm todos os alimentos e bebidas para o dia. por volta da 1 hora. Uma totalidade de 200 cozinheiros. dois dias depois. onde têm de ser confeccionadas cerca de 3750 refeições durante as próximas 24 horas.o zidos desde a meia noite. dá-so então início à limpeza e arruma çáo dos 750 quartos de cama. As luzes das zonas de convívio e dos corredores baixaram de intensidade. os campos de ténis e a piscina encontram-se desertos. num dia de ponta gastam se 820 000 I de água e recolhem-se cerca de 4. Enquanto os cerca de 1250 empregados . Das 7 às 9 da manhã: tudo em acção O hotel está agora bem acordado — como o estão muitos dos hóspedes. ansiosos pelo pequeno-almoço c por mais um novo dia. o serviço de quartos prepara os tabulei Um dia num hotel de luxo Quando se aproxima a I hora de uma madrugada abafada de Hong Kong. conferências.está empenhada nas suas tarefas nocturnas. navios-lanques gigantes. rio banho turco e das insta lações de massagem. enchem-se os últimos ces tos com as mudas de roupa de cama e as toalhas para os quartos. os grandes hotéis • il . a farmácia e o cabeleireiro estão já abertos. os 62 técnicos da manutenção fazem a sua inspecção diária completa. cansados. No serviço de aprovisionamento. Os directores de vendas reúnem-se para decidir sobre estratégias e tácticas para o melhor aproveitamento do hoiel e das suas instalações não só o alojamento nocturno como exposições. Desde a altura em que foram convocados ate àquela em que se encontraram em posição de combate. os cerca de 50 funcionários da noite preparam o hotel para o novo dia E esta a vida do hotel que os hóspedes não vêem. de telegramas. famoso comandante da II Guerra Mundial: "Não compete às tropas preocuparein-se com a retaguarda. Os computadores transmitem os pedidos instantaneamente. a sauna. mas à retaguarda preocupar se com as tropas. perto de Miinster e Osnabruck. São organizadas as entradas e saídas. As cerca de 60 lojas. embora.5 t de lixo. O turno da noite da manutenção é suhs tituído pelo da manhã. o reabasteci mento incluiria igualmente munições). marcados os quartos. nada mudou. Dos aeroportos europeus foram levadas. Nos restaurantes.toria Peak. a equipa de relações pú blicas. os funcionários do turno da noite. 0 transporte em navios rápidos através do Atlântico leva mais quatro dias do que por ar. incluindo a verificação da piscina e do equipamento da sauna e do ginásio — onde uma equipa de oito pessoas toma conta da sauna. o Business Centre também já abriu as portas: põe à disposição dos clientes um serviço de secretariado. Daí. o pão e a pastelaria para os pequenos-almoços estão a ser c. O pessoal de limpeza limpa as zonas de circulação e arranja as salas necessárias para funcionar durante a manhã. Complementando esse trabalho. Assim acontece no Milton. a quem entrega uma lista de trabalhos a fazer. verificam-sc as horas do chegadas e parti das. procedendo a reparações e conservações de rotina. estuda a melhor forma de fazer publicidade ao hotel. O pessoal de noite do serviço de quartos retira se e entra o de dia." não dormem: a frenética actividade organizada de ontem limita-se a dar lugar a uma curta noite de preparação para amanhã. Ao lodo. fax e telex durante 24 horas. cargueiros movidos a energia nuclear. A preparação dos almoços vai avançada. só ficaram os empregados da noite e uns quantos recepcionistas. Na zona da entrada. Na rouparia. água quente . onde chegam a trabalhar durante o dia 75 funcionários. Distribuem se os jornais da manhã para entrega nos quartos e afixam-se no átrio principal os avisos sobre os acontecimentos do dia no hotel. Os res pousáveis pelo pessoal preparam-se para um dia que pode incluir admissões ou des pedimentos ou ficar se pela atençào dada às boas condições de trabalho dos empre gados. com cinco elementos. A mudança é marcada pelo ajustamento do volume suave do sistema sonoro de comunicações para um nível que possa ser ouvido por sobre os ruídos do dia. os serviços adminislrati vos do hotel começam os seus trabalhos. Estrategicamente. venha a ser necessário o reabastecimento dos bufetes. Os empregados dos sectores administrativos há muito que terminaram o seu serviço. lorre de 25 andares de betão e vidro no sopé do Vic. como disse o marechal Rokossovsky.americanos. Os exércitos modernos são cada vez mais complexos. as mesas estão postas e as reservas verificadas. submarinos de carga e até grandes aviões poderão aumentar os reaprovisio namentos convencionais por ar e por mar.do direclor-geral para baixo — descansam. a maioria dos cerca de 1000 hóspedes do Hotel Milton já está recolhida. cada uma das duas divisões e as respectivas brigadas de apoio dirígiram-se a uma zona táctica de concentração ali próxima para reabastecimento de combustíveis e provisões (em situação de guerra. Atrás do iobby do rés-rio-chão. de onde voaram para a Europa. Os 43 porteiros e mandaretes já verifica ram os seus registos de saídas e entradas. fotocópias. desapareceram já os últimos '"vestígios" dos pequenos-almoços. são substituídos pelos da equipa de dia. e. A equipa de limpeza nocturna lava e limpa o equipamento da cozinha e areia os serviços do pequeno-almoço. Os empregados de serviço às salas de reuniões confirmam que estas foram convenientemente limpas. Da 1 às 7 da manhã: cozinhas e limpezas Nas cozinhas. Os contabilistas sentam se em frente das suas calculadoras e computadores para examinar as finanças do hotel. Na cave. recepções e banquetes. por isso foi necessário ter material pré-armazenario para as primeiras tropas. para entrepostos onde lhes foram fornecidos equipamentos da NATO ou para portos onde receberam equipamento pesado que chegara de barco através do Atlântico. Entretanto. serviços internacionais de entrega de documentos e uma biblioteca de livros de referência. e é cada vez maior a necessidade de rapidez. No futuro. a equipa que trata da manutenção dos sistemas vitais do hotel ar condicionado. Os empregados do serviço do quartos preparam os pedidos para o dia seguinte e estão atentos aos pedidos ocasionais dos que não conseguem dormir e que querem um comprimido para as dores de cabeça. quase 550 pessoas trabalham na preparação c no serviço das comidas e bebidas no hotel. refrigeração. por estrada ou caminho de ferro. luz eléctrica e força motriz. 0 Corpo Blindado deslocou-se então para a sua zona do acção. Os abastecimentos urgentes podem ser transportados por helicóptero ou por aparelhos STOL (short-take-off-and-landing. e a zona de lojas. "de aterragem e levantamento em curto espaço"). Entretanto. Fazem-se as reservas. distribuído o correio. Ao todo. No entanto.

Alguns dos 90 contabilistas do hotel apuram a receita do dia anterior. que podem ser roubadas e copiadas. a maioria dos vinhos. através de quatro estreitas pranchas de embarque. os 1000 tripulantes estão nos respectivos postos e a maioria dos cerca de 1800 passageiros já embarcou. o jantar já está a fazer-se. cerca de 23 000 contos. enquanto gmpos de trabalhadores das docas começam a carregar alimentos frescos e outras provisões a bordo do Queeit EBzabeth 2 o maior navio da Cunard Line e o único navio de passageiros que atravessa regularmente o Atlântico. com 217 empregados. 10 000 toalhas e 500 camisas. Na recepção. as 72 empregadas de serviço aos quartos e os 14 empregados de limpeza das zonas de circulação e salas já completaram os respectivos serviços. assim. Nos bares. que lava diariamente. o turno de dia do pessoal de manutenção ensaia o alarme de incêndio. as provisões já foram embarcadas. Entretanto. depois do de alimentos e bebidas. prepara-se para fechar. a orquestra inicia o seu trabalho e na cozi nha pensa se já nas encomendas de alimentos do dia que se aproxima. Os mandaretes pegam nas bagagens e acompanham os hóspedes aos respectivos quartos. apresentam-se os novos hóspedes. embalados em contentores metálicos. E.Nova Iorque sete horas depois. Das 6 às 8 da noite: os "cocktails" Para a maioria do pessoal administrativo. Uma vez por semana. A lavandaria. Na recepção. e sào encaminhados para os seus camarotes por quase 80 criados e criadas. a fim de prepararem os mais de 3000 pãezinhos e croissants servidos ao peque no-almoçp. Meia-noite: começa a noite de trabalho Chegou ao fim mais um dia. os 14 padeiros come çam a sua longa jornada de trabalho nas três cozinhas principais. Qualquer coisa que tenha corrido mal nos quartos é. os pasteleiros de bordo produzem os 6000 bolos necessários para o lanche e os 5000 petits •fours para o buffet. Tudo foi preparado para o bem-estar e o conforto dos passageiros . Atracou à 1 hora da tarde e partirá para a viagem de regresso a . no 25. bebidas alcoólicas e refrescos. Os alimentos e bebidas serão suficientes para a travessia transatlântica de cinco dias. os 17 guardas de segurança do llilton au Um dia na vida de um transatlântico O sol da tarde banha o porto de Southampton. Uma vez no mar. 0 pessoal de limpeza já aspirou uma área de alcatifas equivalente a 142 campos de ténis. na cozi nha. Cada um dos 10 decks. os ele vadores e o sistema de comunicação sono ra. quando muitos hóspedes começam a pensar nos cocktails e no jantar. Entretanto. por volta das 3 da tarde. Pelas 11 horas." andar. ali mentos enlatados e carne e peixe congelados — é transportada em tapetes rolantes para 0 interior. rapidamente corrigida. entre outros artigos. o pessoal da recepção examina os relatórios diários do departamento de quartos — o segundo maior do hotel. Pelas 7 da tarde. o dia de trabalho termina por volta das (i ho ras. os empregados preparam as fichas de registo para o dia seguinte. pelas 4 horas. a lista de chegadas para ama nhã estará já pronta. mentam discretamente a sua vigilância. 1. os empregados-de-mesa e os bormen preparam tudo para a reabertura ao fim da tarde e. o que permite aos cria dos e criadas de bordo preparar e servir desde chávenas de chá ou café pela manhã até complicadas ceias à noite. K 30 000 I de cerveja são bombeados directamente dos camióes-cisternas estacionados no cais para enormes depósitos de aço inoxidá vel que estão ligados por tubagens aos sete bares francos do navio. No Res tauranle Ninho de Águia. Das 8 à meia-noite: o serviço de jantares A maioria dos 1500 hóspedes e visitantes que comem no hotel está a jantar. de passageiros possui a sua própria cozi nha com despensa. e a maioria das provisões — incluindo frutas e vegetais. em vez das chaves tradicionais. Ao mesmo tempo. t está já em anda mento mais uma noite de preparativos.2 . Das 3 às 6 da tarde: o chá A medida que se esvaziam os restaurantes e os bares. abrindo-lhes as porias com cartões de segurança computorizados. às 5 horas da ma nhã. é içada cuidadosa mente para bordo por gruas. 0 pessoal do serviço de quartos retira das portas as encomendas para os peque nos almoços. as empregadas de quarto enchem os baldes de gelo nos quartos. os hóspedes começam a tomar o chá. Sáo-Ihes dadas as boas vindas por uma banda de jazz tocando músicas conhecidas. o hotel ajusta se gradualmente ao seu ritmo nocturno.ros e os carrinhos para os hóspedes que preferem almoçar no quarto. OU pavimentos. onde poderão aprender coisas novas como processamento de texto.desde saunas ejacuzzis até filmes e um centro de com putadores. A medida que os hóspedes se vão recolhendo. Não há tempo a perder.

4 preparação da sopa começa às 7 da manhã. Para a maioria. que recolhe água do mar e a transforma em água potável. conservam-se centenas de produtos alimentares. A casa das máquinas contem ainda uma aparelhagem de dessalinização e purificação da água. outros contêm a água para bet>er e a utilizada na lavagem da roupa.As 7 da manhã. um navegador marca a próxima rota 63 . faz cruzeiros nos fiordes noruegueses. às vezes. numa distância de cerca de 1.stres-cozinheiros .lodos homens. alguns deles abandonam o trabalho assim que atracam.5 nós (60 km/h). Existe também um sistema de navegação por satélite. a velocidade e a direcção de até 20 navios.25 milhas (2 km). é entregue em todos os camarotes um pro grama impresso dos acontecimentos do dia seguinte. Planeamento antecipado. via satélite. se utilizou mais água de um dos lados do navio que do outro.e. existe apenas uma escada que leva à pon te — e uma única porta de entrada que apetias pode ser aberta por dentro. Nas despensas. Mexendo o caldeirão. e os enormes ar mários frigoríficos das carnes estendem-so a quase toda a largura do navio 32 m. com notícias de todo o Mundo recebidas a bordo. Cada um dos nove motores tem o tamanho de um autocarro de dois andares. Sentem -se frequentemente fatigados e com saudades de casa . a equipa de ti pógrafos desempenha o seu papel na vida diária do navio. Além de navegar no Atlântico. Mas a roda do leme continua a ser habitualmente usada quando o tráfego é intenso ou quando o navio entra ou sai do porto. enquanto a maioria dos passageiros termina os seus pequenos-almoços. para o caso de as portas serem fechadas por engano. Ao fim de cada noite. a água é rapidamente redistribuída pelos outros depósitos. NOS seus camarins. quatro vaporizado res a vácuo produzem 250 I de água por dia. que mostra em cada momento o rumo. Na ponte. contudo. as instruções importantes são transmitidas à casa das máquinas por meio de um painel de teclas etiquetadas: quando Pratos frio». Como sede dos comandos do barco. Por razões de segurança. a temperatura de -10°C mataria quem quer que ai' ficasse fechado mais de 12 horas. De manha cedo. na parte mais inferior do navio. serve os convivas. abrangendo a altura de dois decks. em 3 minutos e 39 segundos. Kste instrumento assinala a posição do QE2 a intervalos de 35 até 100 minutos. por qualquer motivo. a ponte está em comunicação íntima com a casa das máquinas — por telefone directo — e com outras zonas vitais. Um cozinheiro. . Centro nervoso O centro nervoso do transatlântico é a ponte de comando. Os motores gigantescos do QE2 estão instalados na casa das máquinas — diversas e extensas áreas de enorme pé direito. chegam os primeiros cozinheiros para preparar os ingredientes para as sopas e os estufados do dia. Cruzeiro nos fiordes. O rigor i\n leitura é inferior a 100 m. um sistema de prevenção de colisões. ladeado por uma águia de gelo. Os cerca de 60 ajudantes de cozinha chegam a trabalhar 12 horas por dia nas cozinhas abafadas e sem janelas. de vez em quando. em contacto com vários satélites cm órbita à volta da Terra. A ponte exibe o mais recente equipamento de navegação. Para evitar tais acidentes. além disso. Numa pequena divisão. é da responsabilidade dos carpinteiros de bordo. existe uma campainha de alarme dentro do cada armário-frigorífico. todos os dias. Chamada ao palco. Geram 130 000 cavalos e conseguem fazer parar completamente o navio. Para corrigir esta situação. Para reduzir ao mínimo os erros e as más interpreta ções. Existe. trata se de uma forma cie ver o Mundo. começam a preparar os 2800 almoços e jantares. este começa a inclinar-se. Alem disso. No seu interior. o QE2. incluindo o piloto automático. Os 75 me. Alguns destes depósitos destinam se a servir de lastro para regular o caimento do navio. São tratadas diariamente cerca de 480 t — o bastante para se encherem sete piscinas idênticas às do navio. A verificação dos diversos depósitos de água. incluindo um de cozinha kosher. Na oficina. um carpinteiro começa a consertar uma cama. o primeiro que se instalou num navio de passageiros. a partir de uma velocidade de 32. as bailarinos preparam-se para a exibição Trabalhos de reparação. Se. são entregues as folhas noticiosas.

Quando chegarem a Nova Iorque. havia um estúdio de basebol (atrás) e edifícios com ringues e campos (à direita).Seul. competindo em 237 provas que abrangeram 23 modali dades. Além disso. o pessoal terá aberto 6000 garrafas de cerveja e tirado 13 6501 de cerveja a copo. desde um dente até uma operação ao apêndice. 300 de gin e 120 de brandy. por essa razão. foi uma das grandes prioridades nos Jogos de Montreal . nas semanas que antecederam os Jogos. as forças de segurança e antiterroristas. caviar. oito terroristas palestinianos tinham penetrado na Aldeia Olímpica. onde o fotógrafo revela as fotografias tiradas em acontecimentos como o cocktail do comandante.pouco antes da primeira série de pequenos-almoços. Mas depois. a tecla equivalente da secção de controle principal da casa das maquinas acende-se . croupiers. os criados terão servido 5600 kg de vaca. numa cerimónia de homenagem celebrada ao ar livre c presenciada na televisão por 1000 milhões de espectadores. 64 . Atiradores especiais alemães acorreram a salvar os reféns. às 8 da noite. os Jogos foram suspensos e o seu destino manteve-se in certo. bailarinas e cantores .e o maquinista sabe exactamente o que é que se lhe pede. do capitão para baixo. Coreia do Sul.. tanto quanto possível. com sede em Lausana. em que. tomando como reféns nove atletas israelitas e matando outros dois. a azáfama regressa ao começar um novo dia a bordo do mais luxuoso tran satlánlico do Mundo. presidente do Comité Olímpico Internacional. Depois do jantar. quando os criados já voltaram ao serviço e oferecem aos passa geiros o luxo do pequeno almoço na cama. 350 kg de lagosta. E assim. que. O hospital de bordo fica situado a meia nau. Avery Brundage. E nomeia-se uru comité organizador para planear e supervisar toda a operação — fazendo relatórios periódicos para o COI. perfeitamente equipada.proporcionam aos passageiros uma escolha variada de entretenimentos. O presidente do Comité Olímpico Internacional era o irlandês Lord Killanin. os Jogos de Seul foram os maiores até à data — com mais de 9400 homens e mulheres. o que se destina a eliminar. então com 84 anos. Suíça. o comité olímpico do país assegura se de que ela é capaz de providenciar todo o pessoal e instalações para o desenrolar dos Jogos. os Jogos Olímpicos de 1972 poderiam ter sido suspensos e o futuro das Olimpíadas posto em questão. 500 de whisky. em 1976. A vida nocturna prolonga-se até de madrugada . o Queen Elizubetfi 2 sai majestosamente do porto e dirige-se para o Atlântico. Cada edi ção dos Jogos Olímpicos demora seis anos a planear e organizar e já estavam em curso os preparativos para as Olimpíadas em Montreal. Avery Brundage.uma das teclas é pressionada na ponte. 20 kg úepàté de foie-gras — além de cerca de 4800 potes de compotas e 100 garrafas de molhos e pickles. eles e os barrnen terão aberto 000 garrafas de vinho c 500 de champanhe." O número de tropas armadas e polícias superou os 6189 atletas c estabeleceu o critério para os Jogos futuros como os de . Os motores podem também ser comandados directamente a parlir da ponte. três enfermeiras e três paramédicos. já todos os passageiros embarcaram e tudo se encontra a postos para uma nova travessia. na sala de operações. são submetidos a exames médicos periódicos Quem tiver excesso de peso é enviado para terra até emagrecer. Paisagem olímpica.. Como Iodas as Olimpíadas modernas. mal se sente. afirmou: "Os Jogos têm de continuar — e nós temos de prosseguir no nosso esforço de os tornar claros e honestos e tentar alargar a outras áreas o espírito desportivo dos campos de atletismo.até à câmara escura. próximo da linha de água. com 100 000 homens. mas os nove foram mortos no tiroteio que se seguiu e em que cinco dos terroristas também morreram. 18 000 talheres e lavaram-se e pu seram-se nas mesas quase 3000 toalhas. E todos. 5000 kg de fnita fresca. 32 000 artigos de loiça. Nos bares propriamente ditos. tiveram de dominar bandos de estudantes desordeiros. contam-se seis bailarinas. que escreveria mais tarde: "O horror dos assassínios na Aldeia Olímpica de Munique alterou totalmente o conceito de segurança. dirigiu-se a 75 000 pessoas reunidas no Estádio Olímpico de Munique. o acontecimento foi da responsabili dade do Comité Olímpico Internacional (COI)." Não fora pela determinação de Avery Brundage. No dia anterior. há sempre trabalho para a tripulação. Os empregados-de-mesa preparam se para servir o jantar nos quatro restaurantes do navio. Comendo e bebendo Grande actividade espera a tripulação. de manhã cedo. Nas 34 horas seguintes. em re presentação de 160 países. Desde a ponte que funciona 24 horas por dia . Seja a que hora for e em qualquer parte do navio. Usaram-se 25 000 copos. A ementa apresenta salmão fumado. onde o balanço do barco. Além do 'Estádio Olímpico (primeiro plano). A escolha da cidade Unicamente cidades — e não países podem candidalar-se a organizar os Jogos. Como se organiza o maior festival desportivo do Mundo Na manhã de 6 de Setembro de 1972. os 60 animadores de bordo — músicos. Uma zona de arrozais perto de Seul iransforruada num complexo desportivo de 55 ha para as Olimpíadas de 1988. Entre a tripulação. que podem tratar de tudo. O COI escolhe o lugar dos Jogos e decide quais os desportos a incluir. lagosta e ostras — além de outros pratos requintados. Quando a noite começa a cair sobre Southampton. Em número de competidores. O pessoal do hospital é constituído por dois médicos. a influência dos governos. com os seus 292 m de comprimento. Antes de escolhida a cidade. Canadá. em 1988.

5 kg e 5200 calorias por atida — servidas numa cafeteria aberta 24 horas por dia e maior que dois campos de futebol. Tiveram de dormir em conventos.da imprensa. Incluía um complexo de apartamentos com 4500 quar tos destinados a alojar 8000 atletas. para as centenas de diplo matas e para os mais de 1000 jornalistas. Em Los Angeles. Entre as suas tarefas. uma ou outra prova esteve ocasionalmente prestes a não poder ser realizada devido ao nevoeiro cerrado (smog). Palavam-se mais de 30 línguas. O espaço vital era precioso nas Olimpía das de Roma. Contudo. e os novos proprietários alugaram-nos para os Jogos e só depois os foram habitar.Apresentação das bandeiras. Na cerimónia de abertura dos Jogos Olímpicos de Seul. ã razão de 6000 por dia — não foram tão felizes. Os empreiteiros privados aproveitaram a oportunidade para construir 178 blocos de apartamentos de luxo próximo dos dois centros olímpicos principais. a Avenida Olímpica. bem como apartamentos e casas para albergar 35 000 atletas. pois incluem também cabeleireiros. arrumadores e vendedores de bilhetes. onde em 19 meses milhares de hectares de campos de arroz foram transformados numa minicidade de betão que incluía o Parque e a Aldeia Olímpica. em todos os Jogos Olímpicos Lima equipa internacional de meteorologistas emite diariamente boletins . Além destes. Instalou-se mesmo um parque de campismo nos jardins da uilla do imperador Adriano. Além dos funcionários. uma estrada de acesso. por exemplo. um quadro de 1400 funcionários serviu. cujos movimentos estavam sincronizados com o ritmo da música. cinemas. muitos dos 100 000 visitantes dos Jogos de Roma . O clima desempenha frequentemente um papel importante. em )98B. Mas as aldeias olímpicas são mais de que quartos de dormir e instalações de treino. em 1984. em 1960. tia colina do Tivoli. Para os Jogos de Tóquio. mosteiros e dormitórios de co légios ou acampar nos parques e zonas verdes da cidade. discotecas.que chegam a 20 por dia. peixe e legumes. milhares de voluntários sul coreanos formaram as bandeiras dos 160 países representados. o que representou uma média diária de 3. na Finlândia. Km Montreal.muitos dos quais foram hóspedes destes voluntários durante os Jogos. túneis e quilómetros de esgotos foram rapidamente construídos — e 22 artérias principais em mau estado foram alargadas e denominadas "estradas olímpicas". Por isso. em 1984. Mas o número de cozinheiros (300 nos Jogos de Tóquio. certas provas têm de mudar à pressa de horário. em 1976. Um milhar de habitantes que falavam inglês recebia os visitantes estrangeiros no moderno Aeroporto de Seul . a modernização e. 5200 calorias por dia A alimentação dos atletas constitui outra grande responsabilidade dos comités organizadores. incluía-se servi rem de tradutores para os comités olímpicos nacionais. Organizar os Jogos Olímpicos implica inevitavelmente a melhoria. em 1952 . acompanharam os atletas de Tóquio. formarem a respectiva bandeira. por vezes. e em Helsínquia. urna equipa de 135 cozinheiros preparou diariamente cerca de 60 000 refeições. jornalistas . em ge- ti5 . quando a Aldeia Olímpica foi construída numa área de 30 ha perto de um meandro do Tibre. erguiam cartões de diferentes cores para. Quase 1000 intérpretes. durante o período olímpico de 16 dias. por exemplo. teve de contar-se com a ameaça do frio e da neve. os participantes. foi propositadamente construído um troço de monocarril entre o Aeroporto Hareda e o Estádio Nacional. lojas. prepara se comida kosher. Assim. Houve uma situação parecida em Seul. rádio e televisão — e funcionários. em 1964. Construíram•se também um novo terminal aéreo. Nas Olimpíadas de Seul. Os alimentos frescos eram entregues diariamente por mais de 100 fornecedores e incluíam 20 400 kg de carne todos os dias. que é o maior troço de monocarril do Mundo. a alteração do aspecto da cidade candidata. Enquanto se ouvia o hino de cada país. recrutados nos melhores hotéis japoneses) é grandemente ultrapassado pelo número de guias-intérpretes necessários para os Jogos. Para os atletas judeus. e são muçulmanos que se encarregam das cozinhas que fornecem alimentos aos atletas de religião muçulmana.quando a União Soviética pela primeira vez tomou parte nos Jogos —. K nas Olimpíadas de Los Angeles. servirem de guias. Auio-cstradas. por exemplo. conhecedores da terminologia desportiva. quase 30 000 sul-coreanos ofereceram-se para. incluindo as duas línguas oficiais do COI — francês e inglês. estações de correios. em 1964. igrejas e sapateiros — que fazem bom negócio consertando os sapatos de corrida dos atletas.que chegavam ao Aeroporto de Fiumicino. havia 5000 intérpretes. sem qualquer remuneração. Os preços de venda dos apartamentos atingiram o equivalente a perto de 25 000 contos cada um. no seu conjunto. 200 000 visitantes tiveram de ser alojados em hotéis ou apartamentos. um total de 1135 t de carne. recentemente construído.

Tempestades de neve e temperaturas baixíssimas . Pré-produçáo O período de pré-produçáo pode durar anos. Por tudo isso. ainda se colocava relva no estádio na manhã da cerimónia inaugural. de elaboração de orçamentos. Direitos de televisão Mas as compensações são igualmente impressionantes. mas para participar".só os EUA pagaram 325 milhões de dólares. em 10 minutos. Dirio de Laurentiis decidiu fazer nova versão do King Kong de 1933. Montreal foi um exemplo notório. ou serviços computorizados de resultados. de um filme provém muitas vezes de um livro. Os jogos de Seul tiveram um lucro recorde de quase 500 milhões de dólares — mais do dobro do apurado em Los Angeles em 1984. a MGM e a Twentieth Century-Fox. Com os seus "elementos" . Como acarretam enormes rendimentos para os filmes. há sempre qualquer coisa que corre mal. Só durante a produção. Robert Redford. é grandemente modificado uma vez conhecidos o elenco. Só então o produtor que recebe grande parte dos honorários quando se inicia a rodagem começa a fazer dinheiro. ou conceito. contendo pouco mais que 0 diálogo e instruções simples para sugerir o carácter do filme e o ambiente. concentram-se no financiamento e na distribuição. de procura de exteriores. de desenho dos cenários. começa a tarefa de desmontar as aldeias ou de convertê-las para outros fins proveitosos. "Se urna pessoa consegue iransmitir-nie uma ideia em vinte e cinco palavras ou menos. vai-se alterando com as filmagens até à sua forma definitiva.a conjugação vcnto-temperatura atingiu os 53°C negativos . Agora. deu luz verde ao argumentista Lorenzo Semple Jr. o produtor vende o conjunto a um grande estúdio para obter os fundos (à volta de 100 000 dólares) para o arranque da produção. em 1961. produção e pós-produção. Igualmente importantes são os "boletins desportivos". a Aldeia Olímpica estava dividida em dois sectores. em 1980. que dirige os actores e que dá ao filme a sua forma artística. ela irá dar urn bom filme. outro para mulheres. de greves de zelo e de absentismo quase fizeram parar os trabalhos. os artistas e os orçamentos. oito anos depois. os artistas estavam total mente dependentes dos estúdios. o enredo. poder. o argumento). a maior estrutura pré fabricada do Mundo — revelou-se um problema importante.contri buíram também para que o trabalho fosse frequentemente interrompido. de donativos de empresas locais e das contribuições dos habitantes das cidades. o conceito é apresentado por escrito e descreve. Paul Newman. Em contrapartida. Como investimento. é pouco deu so — cerca de 135 páginas é mais ou me nos o habitual -. é que existem regras definidas. um filme é um jogo. Diz o autor-realizador Steven Spielberg. conhecimentos e magia As grandes metragens de Hollywood nascem no caos da criatividade individual e vivem ou morrem ao capricho do público. o orçamento e os exteriores K. Contudo.ral para evitar que sejam afectadas por temporais. o realizador. A grande parte dos ganhos de Seul proveio da venda de direi tos de televisão ." Geralmente. controlavam as ideias. Como peça literária. o escritor W. E o instrumento medidor dos tempos para as corridas estava ajustado ao milésimo de segundo. O conceito A ideia fundamental. em geral. Os Jogos Olímpicos da era moderna tiveram início em Atenas em 1896. três meses de greves sindicais. no seu todo. de ensaios e de marcações das datas dos transportes e das filmagens. caso em que voltam a ser oferecidos ao mercado. Wur Hunt. ganhou 100 000 dólares por dia em A Bridge 7òo Far (lima Ponte Longe Demais) (1977). pré-produção. e todos os outros elementos tem de ser coordenados pelo acordo. por vezes. As negociações podem durar meses. criou a máxima "Não para ganhar. aguaceiros ou granizo. por muito bem que os Jogos estejam organizados. Depois. como a Paramount. e o das mulheres é utilizado como bloco residencial para estudantes. quando o seu fundador. Nesta fase.em 1976. Robert Redford. Uma vez terminados os Jogos.das quais a criação ou a compra do argumento é uma das mais importantes. Em Munique. por exemplo. que recebeu 500 dólares pelo seu primeiro filme. e "apenas" 850 milhões a dos de Seul. A primeira coisa essencial é "o acordo". Quando. Seguem-se meses de correcções do argumento. com propostas e contrapropostas na casa dos milhões. inclusiva mente aditamentos ou prorrogações do contrato. um ou dois actores e o realizador —. que utilizavam contratos de exclusividade para os obrigar àquilo que pretendiam. As imagens apresentadas pelo argumento apenas tomam vida quando lha dá o realizador — a pessoa que escolhe os ângulos da fotografia. as grandes estrelas detêm um enorme poder e há sempre uns 15 actores importantes que Ioda a gente pretende. A montagem dos Jogos é uma tarefa altamente dispendiosa — custou 8000 milhões de dólares a dos Jogos Olímpicos de Moscovo. as personagens e o interesse da história. a produção. em 1976. que dão a conhecer as classificações e os tempos. urn para homens. Alguns dos 355(1 trabalhadores tiveram de lutar contra rajadas de 100 km/h. O Estádio Olímpico principal . decompõe se nas seguintes fases principais: concepção. Os que dominam o acesso aos financiamentos de filmes — como os agentes e os managers — adquiriram enorme influência. . o francês barão Pierre de Coubertin. Certas ideias avançam com espantosa facilidade. Querelas políticas e a complexidade do desenho atrasaram o início da montagem dos 11 770 elementos de betão armado do estádio. o produtor pode pelo menos cobrir as suas despesas . Muitas estrelas dependem da sua própria imagem e recusam-se a ser contratadas quando consideram que o papel não lhes é adequado. Anteriormente.a ideia (ou. com frequência. e pelo menos 12 homens perderam a vida em acidentes. Se o estúdio aprovar o argumento. quando o filme está nas mãos dos técnicos. Hoje em dia. Os agentes transformam-se frequentemente em produtores independentes. James Caan c Warren Beatty todos recusaram 4 milhões de dólares para representar o Superman (1978). mas pode ser apenas uma ideia expressa por um título ou pouco mais. entra-se na produção. O sector dos homens foi vendido ou arrendado para habitação. arquivados ou rejeitados pelo estúdio. 66 Os ingredientes de um filme de Hollywood: dinheiro. são pagos em conformidade. em poucas páginas. O argumento-basc mantém o esqueleto do filme. Steve McQueen. os grandes estúdios cinematográficos. O argumento. que é citada na cerimónia de abertura de todos os Jogos. Conseguida a viabilidade do acordo. os projectos podem ser aprovados. No Estádio de Tóquio o quadro electrónico de resultados podia mostrar até 500 caracteres luminosos simultaneamente. que são as forças por detrás de alguns acordos de Hollywood. Há dezenas de anos. durante os quais se discutem os contratos e se contactam os artistas e os realizadores. Muito do dinheiro provém dos governos interessados e de patrocinadores privados. Goldman recolheu dados para Butch Cassidy and the Sundance Kid (Dois Homens e Urn Destino) (1969) durante oito anos antes de começar a escrever o argumento. O processo.

câmaras.. arte. O produtor. está um grupo de operadores de câmara e técnicos de som. Os custos abone the Une . e o filme foi lançado em 1980. Vê-se aqui a estrela do filme. esteve seis anos em pré -produção. De Waay decidiu-se finalmente por Belize.rt>-' . realizador. redigem-se os contratos. por baixo da "girafa" (para captação do som). The Dogs of V/ar (Cães de Guerra). tanto para os produtores corno para o público. arlislas e escritor — são abertos a negociação. operação já de si épica. um elemento da equipa de iluminação. Mas ambos atingem os milhões. conseguira. Quando George Lucas fez American Gralfiti (Nova Geração) em 1973. e no topo do escadote. em colaboração com o presidente do pais. Náo há dois iguais. estas especializações têm a sua importância própria. a Universal. BI • • r • W'/ P r tó^' » > i! Jt * * * r »«ffl • 1.de boné preto -. descreveu o filme como "uma desgraça" e quase decidiu não o lançar. caracterização. ti- 67 . foi filmado em cenários exteriores no Extremo Oriente.os directamente relacionados com o ofício de fazer filmes. A longa metragem Lord Jim.produlor. que custou 44 milhões de dólares em 1962 e perdeu dinheiro nas bilheteiras. tirado do best seller de Frederick Korsyth de 1974. de Stanley Kubrick. As negociações são tão complicadas que dariam para um livro ou um filme. Mas Gralfiti foi um êxito e ele aproveitou a sua nova posição para fazer um filme com a Twenlielh Century-Fox. iluminação. Um dos mais caros filmes de todos os tempos foi Cleópatra (1963). Os realizadores são também parte do chamado star syslem. Produção Um filme de longa metragem exige um pequeno exército de departamentos especializados: som. Conforme os filmes. As filmagens realizaram-se. o seu estúdio. M n tw? Y > • • r ••:•» SG ife . Os custos behtv lhe Une . % i X i Os exteriores de "Lord Jlm". Mas Mancham foi deposto por um golpe de Estado antes de iniciados os trabalhos. Atrás. PeterOToole . enquanto a acção se desenrola e a câmara filma. Depois de os elementos estarem definidos c o acordo assente cm princípio. O departamento de design de 2001: Odisseia no Espaço (1968). lais como os cenários e os técnicos — são calculados a partir do argumento. de 1964. Larry de Waay.-. A Guerra das Estrelas (1977). Mesmo filmes relativamente simples e já definidos podem levar anos a serem concretizados.* . cabeleireiros e guarda-roupa. Os orçamentos das grandes metragens são uma constante fonte de fascínio. que as filmagens fossem nas Seychelles. Um terceiro argumento serviu de base à procura dos locais para exteriores. James Mancham. publicidade e argumento. Teve dois argumentistas e dois produtores antes de John Irvin ser contratado como realizador. na América Central.

fazendo lava com papa de aveia. de The Brinks Job (A Grande Jogada) (1978) e pediram um resgate de 600 000 dólares (o resgate não foi pago: o filme foi montado sem aquelas bobinas e os prejuízos ascenderam a 9 milhões de dólares).a promoção —. dependia cnicialmente da capacidade de Vittorio Storaro em controlar simultânea mente até 10 câmaras. luz. de 1975. Ser duplo é 68 urna ocupação perigosa e muito bem paga. As capacidades e a competência necessárias para lançar uma peça de teatro do princípio ao fim desde o financiamento da produção ao ensaio dos artistas . em Nova Iorque. Em 1966. que lhe preenchem os esquemas musicais. de Andrew JJoyd Webber. Por exemplo.1. 3. só três em cada sete longas metragens lograram dinheiro . Por exemplo. Os Salteadores da Arca Perdida (1982). Há o guarda roupa e os cenários. Na Broadway. Mas os efeitos especiais de hoje em dia requerem alta tecnologia (v. Após a rodagem. Rccusam-se a declarar lucros. que engloba a publicidade. danças e canções. exigiu um tubarão automático com 7. O próprio teatro tem de ser espaçoso e de natureza a acomodar o espectáculo — com boa acústica e lugar para a orquestra. Só então o exército de pessoas envolvidas na sua feitura sabem se produziram algo de desastroso ou pura magia. Encontros Imediatos do Terceiro Grau (1977) precisou de 60 projeclores de arco voltaico suspensos 24 m acima do solo.6 m. Pós-produçáo A montagem fase cm que se corta a película para articular os planos e as sequências . mas esta tem muito mais dificuldades que lhe são específicas. necessitou de dezenas de morcegos vivos. em Agosto de 1978. num total de 100 fragmentos de filme. Provavelmente. ainda não montadas. foi rejeitado por todos os grandes estúdios. Stanley Kubrick impressionou mais de 300 km de película para The Shining (1980). as cópias e a distribuição. com excepção da Paramount.são inerentes também à peça musical. a Fox despendeu mais de 18 milhões de dólares nos chama dos ouerheads . Em Steel (Homens de Aço) (1979). e esperam que o futuro seja como o passado. e isto mais vezes do que suscitam ganhos. 414). o técnico inglês de efeitos especiais Les Bowie criou o Mundo em seis dias por 1200 libras. às vezes durante anos a fio. começou a haver um controle mais rigoroso. o preço inicial de uma peça musical é de cerca de 7 milhões de dólares. Uma das razões pelas quais as negociações são tão difíceis — e o dinheiro necessário à preparação do filme pode atingir montantes tão elevados é os estúdios serem notoriamente lentos a pagar aos artistas. "o facto mais importante de toda a indústria cinematográfica" é: NINGUÉM SABE NADA ou seja nada daquilo que o público vai querer no ano seguinte. Lima grande fonte de stress para o realizador é o facto de muitas das pessoas sob as suas ordens tanto poderem fazer como destruir o filme. um dos filmes com mais êxito de sempre. A rodagem de uma cena de batalha num filme de guerra pode custar milhões. algumas delas com 28 efeitos ópticos. O Tubarão. concluiu que não teria público e rejeitou o. Só então o filme propriamente dito fica pronto para exibir ao público. que só pode ser escrita quando estiver praticamente com pleta a montagem do filme. o compositor trabalha ha bitualmente com assistentes. Os cineastas não sabem realmente como se faz um filme de sucesso: sabem apenas que certos filmes tiveram êxito. Os efeitos especiais e os duplos Os efeitos especiais constituem um campo de trabalho particularmente exigente. escrevendo as orquestrações exigidas. A seguir à montagem.15 milhões em publicidade e 3 milhões em exemplares do filmeanúncio para apresentação em mais de 2000 cinemas. Com Alien (O 8. Um motivo de peso para a mentalidade dos "sem-lucros" é que os filmes não só custam muitíssimo e rendem muitíssi mo como dão muitíssimo prejuízo. Uma questão particularmente controversa é a filmagem de cenas que provoquem danos em animais. As cenas terão sido filmadas de muitas formas diferentes para permitir uma escolha o mais ampla possível. custou perto de 2 milhões de libras a montar em Londres. de 553 m. Há a música que precisa de ser composta. as quantidades imensas de película têm de ser cuidadosamente reveladas. Em liighpoint (1984). Apocalypse Now (1979). de Franklin Schaffner. p. e o Ziegfeld." Passageiro) (1979). Os duplos são importantes para os pro dulores de filmes (v. . O departamento de arte pode ter de resolver exigências como a de Franklin Schaffner para A Esfinge: apresentar um sarcófago egípcio com 800 a 900 peças de joalharia. É preciso encontrar actores que saibam dançar e cantar. I lá a dança. aos escritores. Dar Robinson recebeu 100 000 dólares para saltar da Torre CN em Toronto. em One Million Years BC (Quando o Mundo Nasceu). uma sequência que mostrava asteróides em The Empire Strikes Back (O Império Contra-Alaca) necessitou de 40 captações. A perda de uma só das centenas de bobinas pode ser fatal para o filme. Para Apocalypse Now. amortecendo a queda com um "cabo de desaceleração". Em consequência deste e de excessos semelhantes. Mas o que é preciso para que uma peça musical chegue a ser apresentada? Nenhuma outra forma de espectáculo exige uma tão complexa mistura de capa cidades de criação e execução Iodas as noi tes. A Columbia analisou o ET (O Extraterrestre) (1982). a força da queda rebentou a almofada e Bakunas morreu.pode criar ou destruir o filme. que tem de ser coreografada. o burburinho cessa e os espectadores recostam-se nas suas cadeiras. Falta ainda acrescentar um elemento fundamental: a música. Em 1988. Depois. entra em acção outra grande máquina . A. e o realizador pode estar obrigado por contraio a pagar as despesas que excedam o referido orçamento. .nha três delineadores de produção e um cenógrafo-decorador para os cenários. A Esfinge (1981). de Francis Ford Coppola. Porquê? Como escreve William Gold man no seu livro Aventuras no Mundo do Cinema.o que mostra a inconstância do gosto do público. homens mascarados roubaram de um estúdio de Boston 15 bobinas. por exemplo. Os riscos e as compensações de pôr em cena uma comédia musical A sala obscurece-se. dizen do que os rendimentos foram para fazer face aos ouerheads. Tudo isto faz das grandes peças musicais a forma mais dispendiosa de produção teatral. o orçamento não permitirá a repetição da cena. orquestrada e integrada no enredo. O Fantasma da Ópera. de que apenas foi utilizado cerca de 1%. frequentemente mais ricos que numa peça convencional. Devido aos limites de tempo. o Vietname foi recriado nas Filipinas. Na primeira versão de Ben Hur (1925) morreram 100 cavalos.2 milhões.horas de tédio interrompidas de vez em quando por momentos de puro terror. p. o pano sobe para uma noite de música. aos produtores e aos realizadores qualquer parte dos seus lucros. Bakunas saltou de um edifício de 107 m para cima de uma enorme almofada de ar. O índice normal dê aproveitamento situa-se entre os 10 e os 5%. 406). Os responsáveis pela escolha de exteriores têm um papel igualmente vital. facto esse que é especialmente verdadeiro em relação ao operador de imagem. Na década de 80. A realização já foi comparada à guerra . mas as dificuldades inerentes aumentaram para 31 milhões de dólares o orçamento inicial de 13 milhões.

Há dois tipos de produtor . O projecto encontrava-se ainda em fase de concepção quando Lloyd Webber contactou Cameron Mackintosh e. foi escrito por Lloyd Webber para a soprano Sarah Brightman. A génese de O Fantasma da Ópera é um exemplo de como as diversas linhas de evolução de uma peça musical acabam por juntar-se. os produtores estiveram envolvidos no espectáculo desde o início. era um nome muito conhecido em Inglaterra. O teatro pode ser privado ou do Estado. Andrew Lloyd Webber lembrou-se de fazer uma versão para o West End. como T-shirts. Lerner. É ele quem selecciona o espectáculo. de Lloyd Webber. os autores e os compositores têm em mãos um conceito que o produtor pode apreender facilmente. viu o seu Dance a Little Closer sair da cena antes da terceira noite. Para simplificar o problema. en tre cujos êxitos musicais se contam Um Violino no Telhado e Evita. por sua vez tirada de uma antiga lenda grega. Car rie. o director é uma figura-chave: é ele o responsável pela distribuição dos papéis. Até Alan J. e nomeou ce nógrafo-figurinista Maria Bjõrnson. o diálogo e a música. O director é em geral um empregado nomeado pela administração de determinado teatro para as suas próprias produções. pelos aspectos técnicos e artísticos da produção e pelo ensaio dos artistas e dos técnicos encarregados do som. Por esta razão. Foi adaptado a filme três vezes. Devido às grandes somas de dinheiro que implicam. e sabem à partida que o enredo já provou ter interesse para o público. deu 250 milhões de libras em três anos na década de 80.o assassínio de um trabalhador dos bastidores. depois de ouvirem trabalhos seus num concurso. porque em geral são criadas por. muitos espectáculos musicais vão buscar o enredo a obras existentes sob outra forma. Tem ampla liberdade de levar à cena aquilo que desejar. Eliot. cuja My Fair Lady figura entre os espectáculos musicais de maior êxito de sempre. na América e em mais oito países. pelo menos. O álbum musical vendeu-se aos milhões. mas depois decidiu escrevê-la. As maquetas de Maria Bjõrnson para O Fantasma incluíam um dos seus efeitos mais dramáticos . pois torna-se assim mais fácil obter os fundos indispensáveis para iniciar a produ ção. S. ou libreto. A equipa criativa Em qualquer produção teatral. nomearam um jovem desconhecido. Para escrever as leiras das canções. o produtor lem voz decisiva sobre quem desempenha os papéis principais. As exibições foram simultâneas em Inglaterra. e o seu projecto lerá de demonstrar boa promessa de rendimentos para que os financeiros o apoiem. uma grande peça musical deverá ter casas cheias durante um ano. fechou ao fim de uma semana com um prejuízo de 7 milhões de dólares. Michael Crawford. particularmente na Broadway. E o diálogo. 69 . O empresário opera com a sua organização de produção própria. as peças musicais de grande espectáculo são geralmente domínio dos empresários. Les Misérables e Man from La Mancha foram adaptados de romances de Dickens. Kiss Me Kate e West Side Story inspiraram-se em obras de Shakespeare. da Royal Shakespeare Company. onde e quando quiser.o empre sário e o director.Para não perder dinheiro. os papéis principais são atribuídos com um ano ou mais de antecedência. cujo corpo aparece subitamente pendurado sobre o palco. The Really Useful Thealre Company. No entanto. 0 fracasso pode ser igualmente espectacular. de Beniard Shaw.que também escreveu letras para as canções. Lloyd Webber escolheu liai Prince. Charles Harl. e outras recordações. Já têm também surgido formas de co-produção — tanto Cais como O Fantasma da Ópera foram apresentadas conjuntamente pelo empresário londrino Cameron Mackintosh e pelo grupo de Andrew Lloyd Webber.a letra. Os actores principais permanecem geralmente num papel entre seis meses e um ano. A escolha do espectáculo Uma peça musical envolve três linhas de desenvolvimento separadas . com música de Verdi e Offenbach. assim. Com um argumento já existente. o papel foi lho entregue. Christine. As verdadeiras restrições são de ordem financeira. Mas igualmente importante é a existência de um compromisso por parte de um grande intérprete. Londres. Mas as compensações pelo êxito podem ser fenomenais. o principal papel feminino de O Fantasma da Ópera. Esteve no Thealre Royal de Stratford. O actor principal. contribuíram para os lucros. Cats. contra cerca de três meses no caso de uma peça de teatro declamado. três pessoas diferentes. como peça do teatro. depois de ouvidas outras artistas. era de Lloyd Webber e Richard Slilgoe . Raramente estão todas prontas quando o produtor começa a tomar decisões. O empresário tem de ser capaz de obter os fundos necessários. embora aceite a opinião do director. que trabalhara já para a English National Opera e a Royal Shakespeare Company. Olioer. Victor Hugo e Cervantes. My Fair Lady derivou da peça teatral Pigmalião. das luzes e dos cenários. que era então sua mulher e que não era ainda uma estrela de primeira grandeza. Pensou também aproveitar música já composta. Maqueta. arranja os fundos e superintende a produção. em 1984. A atribuição dos papéis Nas produções importantes. O romance original foi escrito pelo jornalista francês Gaston Lcroux em 1911. O homem do meio 0 risco e a responsabilidade de montar uma peça musical assentam no produtor. Cats teve origem em poemas ligeiros de T.

A angariação de fundos Enquanto o director reúne Iodas as componentes de uma produção. Todos os outros aspectos da produção ficam sob o controle do director. O produtor e os seus associados concentrai n-se nas questões económicas. Outras. fazendo-o em percentagens que vão dos 10 aos 70%. Muitos produtores têm listas de empresas e indivíduos — conhecidos por "anjos" — que são potenciais investidores. os cenários e o guarda-roupa. Quanto menos fundos o produtor necessitar de obter de fontes exteriores.foram pioneiros das técnicas de editarem discos singles. Supersíar c Eoita . os panos e os efeitos especiais. o Leão. O actor ou actriz principal podem receber um honorário básico durante os ensaios. como o ancndamenlo do leatro e os salários aos elementos de segunda linha da empresa. Alguns produtores fazem uma experiência na província antes de trazerem a peça para um centro importante — para verificarem e corrigirem eventuais falhas antes da estreia de gala. tanto mais lucros pode arrecadar. Outros fazem ante-estreias perante convidados.5% depois disso. álbuns e vídeos antes da estreia da peça . incluindo a publicidade e os anúncios. que permaneceu muito tempo em cena no West End. Algumas despesas são fixadas desde o princípio — por exemplo. mais talvez uns 20% do rendimento da bilheteira até o espectáculo pagar o investimento e 12. Durante a representasegurar-se de que o texto do arção de O Fantasma da Opera. o produtor dá os toques finais nas questões financeiras. todas estas datas têm de estar previstas no calendário da produção. por exemplo. O mesmo acontece com os libretistas e o compositor. As pessoas ligadas à produção dividem-se em dois grupos. Em qualquer dos casos. Outros elementos-chave. 0 Espantalho. seja em garantias pessoais aos financiadores. Anni Partridge. a estreia oficial pode ser daí a um ano ou mais. terá de asCoordenadora da produção. que serão necessários por todo o tempo que durar a exibição. Muito do seu esforço dirige-se às vendas adiantadas de bilhetes. cobertura são empresas ou particulares. Os "anjos" não começam a ser reembolsados antes de estarem pagas as despesas iniciais. a directora de cena-adjun ta. coordena no seu painel electrónico as gumento se encontra próximo da sua forma definitiva. Os produtores têm outras formas de obter fundos — por exemplo. abriu em Nova Iorque com uma bilheteira previamente garantida de 19 milhões de dólares — o que lhe assegurava um êxito financeiro. Por luzes. o Homem de Lala e Dorothy ensaiam uma cena de 0 Feiticeiro cie Oz. Andrew Lloyd Web- . 0 seu orçamento discrimina todos os custos principais. trabalham com percentagens menores — cerca de 2%. seja em dinheiro. que investem num espectáculo como po cliam investir em títulos na Bolsa. o som.o que lhes pennitiu despertarem a atenção do público.Ao encontro do Feiticeiro. No ensaio geral (em baixo). mar cham pelo caminho de ladrilhos amarelos ao encontro do Feiticeiro. Primeiro. com enorme êxito na comédia musical Barnum. como o cenógrafo e o director musical. são apenas parcialmente fixadas . As fontes habituais para o restante da 70 ber e o autor de letras Tim Rice — que trabalharam juntos cm Jesus Cristo. analisarem a sua reacção e angariarem fundos. Uma das prioridades do produtor será reservar um teatro e marcar a noite da estreia. interessando uma editora discográfica nos direitos dos álbuns da peça e autorizando o comércio de artigos com ela relacionados. Conforme a natureza do espectáculo. Mas poucos empresários desejam tomar os riscos exclusivamente sobre os próprios ombros. O Fantasma da opero.deixarão de constituir custos quando o espectáculo encerrar. Algumas despesas estão ligadas aos rendimentos da produção como percentagens fixas.

Gradualmente. Siegfried Stangier não conseguiu chegar tão perto dos dois homens quanto pretendia. o temporal amainou. o director começa os seus trabalhos com o elenco. tinham passado quatro dias encurralados numa minúscula plataforma rochosa a mais de 3000 m de altitude nos Alpes Suíços. é necessária uma sala de ensaios ou um palco. as posições destes são indicadas no chão com fitas de cores diversas. ou mestre de dança. descendo o de maca. Dentro de minutos.5 m da face do penhasco.o mais alto pico da Grã-Bretanha — salua um montanhista ferido. A notícia da sua situação foi dada aos Serviços de Socorros Aéreos em Zurique. Tem de assegurar-se de que tem substitutos para os primeiros papéis. sível qualquer tentativa de salvamento. indicando a cada um como pretende ver desempenhado o respectivo papel. voavam os 160 km até Piz Badile num potente helicóptero Lama equipado com um guincho. Os dois Philippes treinavam-se para guias profissionais de montanha e tinham partido. chefe da Air Zermatt. Por isso. agarrando se como moscas à parede branca da vertente nordeste. que se ocupa de salvamentos na montanha. Impossibilitados de prosseguir até ao cume ou de voltar para baixo. à escalada da vertente nordeste. por vezes. montanha que se ergue a 3300 m. e os grilos e assobios desesperados foram ouvidos no vale de Bergell. Prenderam-se à face do granito com cordas e pitões e passaram assim os dois primeiros dias sob um frio agonizante. De tempos a tempos. A orquestra está completa. Caía já a noite e o nevoeiro escondera o Piz Badile. Socorristas de na neoe. desceram 40 m pelo cabo até a uma estreita plataforma rochosa sobre um precipício de 670 m a pique. Simultaneamente. o alemão Siegfried Stangier. o coreógrafo. bem como para os secundários. Cuidadosamente. Um mestre carpinteiro e os seus assistentes trabalharão finalmente com o cenógrafo na montagem dos cenários. Kstas leituras podem fazer-se em qualquer local. em que os actores se movimentam segundo as instruções de cena. Os primeiros ensaios decorrem tanto com todo o conjunto da companhia como com alguns actores isolados ou grupos que precisem de instruções especiais para os seus papéis. vestuário quente. um serviço comercial de helicópteros. que pode montá-la com a ajuda do compositor. Antes de começarem propriamente os ensaios. Chegaram à montanha em uma hora e viram os dois montanhistas em apuros. do Piz Badile. A perigosa tarefa de uma equipa de socorristas de montanha Aguilhoados por chuvas geladas. Berclaz des prendeu-se da parede e agarrou-se com força à volta da cintura de I léritier. e combinou-se que seria Philippe Berclaz o primeiro. Mas nuvens e ventos atrasaram os trabalhos de salvamento até às 6 da tarde. e contrataram-no para tratar do salvamento. Resta apenas fazer pequeníssimas alterações antes de o teatro abrir as suas portas e o público e os críticos dizerem de sua justiça. As canções. mas o vento desviava os seus gritos. dois jovens montanhistas. Com o cenógrafo podem trabalhar alguns especialistas — para criarem a iluminação ou estudarem uma caracterização especial. Nessa noite. largou um cabo com 45 m até à plataforma. a briga da de socorros aéreos entrou em acção: telefonaram a Beal Perren. supervisar os arranjos para orquestra e prepará-la para o espectáculo. gritavam por socorro. mas na fase seguinte. Ensaiam-se as luzes e os efeitos. na fronteira da Suíça com a Itália. Na extremidade daquele ia urn saco contendo um walkie-talkie. Como em geral não há cenários. as danças e outras passagens especiais váo-se integrando nos ensaios. Na madrugada do dia seguinte. A chefe do guarda-roupa orienta a preparação dos trajes. chicoteados por ventos fortíssimos e com pedaços de neve caindo-lhes em cima de minuto a minuto. carne seca e rebuçados com vitaminas e os montanhistas em breve se encontravam em contacto via rádio com os socorristas. Os actores estão vestidos e caracterizados. A fase final — talvez uma semana antes da primeira representação em público — ê o chamado ensaio geral. caso surja alguma emergência. que ainda estava seguro à parede de montanha utiliSalvamento de avalanchas. Na tarde do terceiro dia. Uma equipa de salvamento no Bcn Neois . A música é da responsabilidade do director musical. tais como as mobílias de cena. os cenários nos seus lugares e a iluminação pronta a fundo nar. Os cenários poderão começar como maquetas pormenorizadas ou como desenhos e têm de ser aprovados nas várias fases pelo produtor e pelo director. Fortes rajadas de vento ameaçavam lançar o helicóptero de encontro à montanha. fazem-se alterações até à noite da estreia ou mesmo depois dela. os bailarinos. ele e o seu piloto. termos com chá.vezes. Entretanto. por exemplo. zum sondas paru hn alizar vítimas soterradas 71 . quando as condições melhoraram subitamente. seria impos- Salvamento por maca. E um outro técnico tem a seu cargo a obtenção de artigos. quase vertical. Stangier manobrou o helicóptero até as pás do rotor ficarem a 7. os diversos elementos váo-se conjugando e torna-se essencial passar ao palco onde irá decorrer a representação. como uma lâmina gigante. o cenógrafo e o figurinista trabalham nos cenários e no guarda-roupa. 0 ensaio dos actores Os actores começam a familiarizar-se com os textos do argumento. Enquanto se montam os cenários. O director musical orienta os cantores e os músicos. organiza leituras com toda a companhia. o director. Os montanhistas tinham chegado a 150 m do cume quando o céu se cobriu de nuvens e eles se viram no moio de uma tempestade de neve. os trabalhadores do palco vão adquirindo prática na mudança das cenas. Philip pe Berclaz e Philippe Héritier. em Agosto de 1975. Só podia ser içado um homem de cada vez.

um grupo de marinheiros ingleses. Em Março de 1985. Uma equipa de socorros de montanha é constituída por um chefe de equipa. conseguiu amarrar-se ao cabo de socorro à quarta tentativa. neves abundantes e nuvens densas — além de que o ruído dos rotores pode desencadear avalanchas. pelo que a meti com Jet num saco cama para a aquecer.Salvamento tom cães. conseguiu içar se novamente para a plataforma. o pico mais alto da Europa Ocidental. Os cães têm uma temperatura do corpo superior à do homem. e por tantos elementos quantos os necessários. As organizações de socorros de montanha trabalham em conjunto com as forças amuadas. Benbow lançou-se através da escuridão gela da.até lugar seguro A capacidade de manobra e a velocidade do helicóptero são essenciais no transporte dos feridos graves para o hospital. tradicionalmente associados aos salvamentos aipi nos. Berclaz foi conduzido a um abrigo de pedras no planalto por sobre a aldeia de Bondo. São mais apropriados para salvamentos alpinos arriscados. ou controlador. como a Guarda Costeira e as brigadas de cães. fazia monta nhismo no Pais de Gales quando ficou encurralado numa plataforma escorregadia a . a Cruz Vermelha e outros serviços médicos e com diversos especialistas de salvamentos. Por isso se empregam ainda os meios terrestres tradicionais no salvamento de pessoas presas nas montanhas ou soterradas por avalanchas. seguido pelo dono — que era guiado por uma luzinha verde na capa do cão. as Terras Altas da Escócia. conforme a or dem de grandeza do acidente. em breve. morreram nele 44 pessoas e quase 300 ficaram feridas. a equipa pode subir a pé OU com raquetas ou esquis: pode deslocar-se a cavalo ou em veículos motorizados: pode usar trenós ou trenós motorizados. e. que dirige as operações de uma base fora da montanha. na América do Norte possuem equipas profissionais altamente treinadas. cleva-se a quase 4800 m nas fronteiras da França e da Itália. que dirige a equipa durante as buscas e os socorros. podem ser descidos de um helicóptero paru localizarem pessoas perdidas na neve. nas rochas e nas piores condições de tempo. embora as equipas maiores incluam médicos ou enfermeiros. bem como Philip Benbow. Jet disparou por uma en costa íngreme. São caros e não conseguem operar com ventos muito fortes. Quase todas as regiões montanhosas têm o seu serviço de socorros. membro da SARDA (Search and Rescue Dog Association Associação de Buscas e Socorros com Cães). Com . as Montanhas Rochosas. il O Jet já ia muito ã minha frente quando percebi pelo seu ladrar que tinha encon trado o grupo". como os pastoresalemães. Héritier. 72 No Monte Branco. labradores e collies são ensinai los ri pro curar qualquer pessoa perdida na área em questão (os são-bemardos. de helicóptero. Mas não são a solução perfeita. pelo que são uma boa 'botija'. mas as es tâncias mais visitadas — os Alpes. chamando a si as últimas réstias de força e determinação. e não para missões prolongadas e distantes. Em 1987. São treinados para trabalhar na neve. por exemplo. Conforme o terreno e o tempo. e em breve os seus elementos chegavam com sacos próprios para aquecer os monta nhistas enregelados. De repente. Atrai anualmente mais de 1 milhão de visitantes. O Monte Branco. são considerados demasiado volumosos para trabalhar em terreno difícil). equi pas de socorro terrestre participam em mais de 400 salvamentos por ano. Berclaz foi levantado ao ar. Chegou o dia. pelo que foi dado como desaparecido. Cães treinados. Mais tarde.lei. por um chefe de brigada. disse Benbow mais tarde "A mais gelada era a jovem. Um monianhis la nos Alpes SUÍÇOS desce por uma corda para chegar a uma vitima encurralada numa fenda do gelo. As comunicações processam-se pela rádio ou por telefones portáteis. com sofisticadas redes de coordenação de operações. Um cão. Os elementos da equipa são quase sem pre peritos montanhistas da zona conhecedores do terreno e das condições clima téricas locais. incluindo uma jovem do Wbmen's Royal Navy Service.» Benbow contactou pelo seu rádio a equipa de socorros de montanha. Héritier ficou balouçando. Salvamento por cordas. a polícia local. granito. e com ele um helicóptero da RAF que içou para bordo o grupo — incluindo Benbow e Jet -. muitos dos quais querem trepar até ao cume. Os cães — em geral. suspenso do cabo e do pitão. Recebem instrução de primeiros socorros. onde auxiliares o guiaram até ao solo. levando o para lugar seguro. pastores-alemães. Desamparado. De repente. em que o reabastecimento de combustível pode ser um problema. no gelo. lutando contra o vento gelado. As equipas de salvamento empregam habitualmente cães treinados para localizar as vítimas que se perderam c para ajudar a libertar as que se encontram soterra das por avalanchas. balouçava a caminho da salvação Os meios terrestres Os helicópteros têm demonstrado ser o método mais eficaz para localizar as vítimas dos acidentes de montanha e de as transportar — e aos seus salvadores . As 9 e meia dessa noite. consegue fazer bus cas numa determinada área no mesmo tempo que 20 homens levariam a íazê lo. "Uma boa botija de água quente" Duas brigadas locais de socorros de montanha partiram para Glyder Fawr. Héritier agarrou o cabo com os dedos dormentes e enregelados e engatou o fecho no cinto de segurança do amigo. o seu iabrador preto. pico com 1000 m de altitude. Mas depois. arrastando o amigo para fora da platafor ma. com o seu olfacto apuradíssimo. Entretanto. o grupo não regressara ainda. ou ser transportada 150 m do cume do Glyder Favvr.

Técnicas de logro e detecção Na guerra como na paz. p./ t e/ii > ci 7 (Tf/tUtU.** ' ]"* fiau. • n '//< r t ri ' • • / ' • S' S / ' f ' '' / 7 / //V/f Vi. fazem-se esforços incessantes para se obter vantagem por meio do logro e se descobrir a verdade escondida sob as aparências..^ J* t-íe/t > '<<L 1 V C( éf < I ' . /"' //jtr/WÁ '" Como «e escrevem cartas com tinta Invisível. / / . li f/l* '/*t<<ff* / ' r / i > //' *7y« 1 ' • " •-. . rft* f f //> : • • </<'<T><< >/<'(u(< • • Fotografias que mentem. / / )-yi/t!<.• -' • • » / • ' • • • ' .. 81 Como funciona a camuflagem. 82.. 76 . p. rUf • y. p.

O êxito dos U2 levou a um programa de investigação altamente secreto nas EUA . largavam as pequenas rodas estabilizadoras que se projectavam das extremidades das asas . mas des cobriu-se que o radar não os detectava Estes aviões extraordinários.e aterravam com o trem principal de rodas retrácteis que tinham a meio da fuselagem. depois de mais de quatro anos de sobrevoos.O avião militar "invisível" ao radar Nos finais dos anos 50. dos Estados Unidos. Os U2 voavam a Bombardeiro "Stealth". O U2 levou tanto tempo a ser detectado por ser construído com materiais não-mela licos que absorvem os sinas de radar. teve de ejectar-se. por ordem da Central Intelligence Agency. 24 000 m de altitude para se manterem fora do alcance da artilharia antiaérea. é que os Russos abateram um U2. construídos de plástico e contraplacado. mesmo assim. e o pilo to. Gaiy Powers.o Stealth — para a criação de um avião militar indetectável pelo radar. Tinia absorvente do sinal de radar aplicada TtO bordo de ataque do bombardeiro americano de grande altitude B-2 Stealth permite torna lo praticamente invisível ao radar inimigo. Só cm Maio de 1960. cm vez de os reflectirem para as estações de radar em terra. O programa Stealth tinha como objecti vo a criação de aviões militares incor- . As suas asas em leque não reflectem praticamente os sinais de radar. os "aviões-espiões" Lockheed U2 começaram a sobrevoar a União Soviética para obterem informações fotográficas. E. o U2 não foi directamente atingido: urn míssil explodiu suficientemente perto para o lançar num mergulho descontrolado. A descolagem. pouco mais eraiTi do que planadores equipados com motores a jacto. com o auxílio de um novo equipamento de radar pertencente aos mísseis terra-ar SA-2. como normalmente acontece.

os sistemas de defesa ao nível do . largando depois até 16 bombas nucleares sobre alvos •chave.porando. entre outras vantagens. Alvos-chave Desenvolvido no maior segredo. A forma do avião es pião americano SR71. essa coníu são pode ser parcialmente evitada pelo emprego de sistemas de radar montados em aviões e que detectam outros voando abai xo deles. Califórnia. um mínimo <le metais e um revestimento exterior em placas altamente absorventes. Os aviões seriam quase invisíveis pelo radar. Os submarinos modernos são cobertos com uma espessa camada de uma resina altamente secreta. o bordo de ataque do avião era revestido com uma tinta absorvente dos sinais emitidos pelo radar. foi revelado a convidados e jornalistas na fábrica de montagem da empresa Northrop. em Novembro de 1988. que absorve eficazmente os sons e apenas reflecte uma parte ínfima da energia transmitida pelos detectores de sonar. criar uma confusão nos écrans tios radares. Uma tecnologia semelhante c utilizada debaixo de água para evitar a detecção por sonar. Além disso.solo mais recentes e sofisticados conseguem distinguir entre essa confusão de ecos e os aviões inimigos. A assistência foi mantida a distância deste avião. Para ajudar a conseguir a invisibilidade no radar. onde existe uma grande quantidade de ecos de radar emiti dos por edifícios e outros objectos que vão . de alta tecnologia. em Palmdale. o bombardeiro B-2 Slealth. utilizado nos anos 60. No entanto. foi de pois aproveitada e melhora da no Slealth A "confusão" no radar Outra técnica usada pelos aviões para evitarem ser detectados pelo radar é voarem a altitudes muito baixas. tornando obsoleta a maioria dos sistemas antiaéreos controlados por radar. "Blackbird". criado para penetrar nas defesas de radar inimigas sem ser detectado.

em 1914. construiupode ser distorcido com pinturas hábeis -se uma linha de caminho de ferro fictícia que lhe reduzem a silhueta e lhe dão até para dar a ideia de um novo ramal de abaste um aspecto menos ameaçador.um sobrevivente da Guerra dos Bóeres — disse aos seus homens para atarem ramos com folhas aos capacetes. talvez o de Messerschmitt Rf 109E alemão faz um voo rasante sobre o deserto da Líbia em 1941. a fim de tornar os movimentos de tropas menos visíveis para os nativos. confunde-se beradamente negaças para atraírem o fogo com o céu durante o dia. com der "diluir" na um velho fogão p a i s a g e m foi de campanha fuc o n s i d e r a d a de megando por uma tanto interesse pelos lamine de cartão. Zonas de água como os canais. nou indistinta completo com da paisagem furgões e vaque a rodeagões de carga va A ideia de e uma loco uma unidade motiva coninteira se povincente. utilizado para arma importante nos arapoiar a ofensiva do geneDisfarce natural.ste artifício teve dos. colocavam se delideiro é pintada de azul-claro. permitindo aos solda dos de ambos os lados confundirem-se com o ambiente de combate. Durante urnas manobras militares na Salisbury Plain. cobertura vegetal para se escimentos a um ponto de conconderem da aviação centração de blinda F. Os veteranos das lutas na índia . nos finais do século xvm. Pintado para se confundir com o terreno e não ser visto do alto. como A camuflagem é também utilizada para depósitos de combustíveis e paióis de munitornar menos visíveis aviões c navios. O tigre é quasenais modernos. utilizando chá. Foram pintadas durante a II Guerra Mundial para enganar o inimigo quanto ao verdadeiro rumo do navio. tinham tingido de castanho os seus capacetes brancos sabiam que o não ser visto era uni faclor-chave para a sobrevivência. Mundial. Adoptou se o uso generalizado de uma cor conhecida por caqui (que significa pó na língua urduj. A linha possuía tanto êxito que a inclusivamente um divisão se tor comboio falso. JX 76 y + . se pintada de inimigo. as instalações vulneráveis. ao passo que o pardo da pele de gamo não era facilmente visível. o perfil que brilhassem ao luar. um Operação encandeamento. pelo menos do ar. disfarçarem os veículos com redes pardacentas e aproveitarem a Ilusão no deserto. a camuflagem dem com O capim fulvo e alto. 0 emprego deste género de camufla gem foi aperfeiçoado durante a Guerra do Afeganistão (1880). As riscas traçadas no casco deste torpedeiro americano duo a ilusão de o barco ter várias proas. eram cobertas com redes para que. As suas forças mais Mundial. ções. Durante a campanha beiíi conhecido de um barco de guerra do Norte de África de 1940-1943. Quando. Corno na I Guerra condidos que o inimigo nunca os encontrou. utili preto. confunde-se com o céu durante a zados pelos navegadores dos bombardeiras noite. as cores neutras como o caqui e o cinzento tomaram-se as cores habituais dos fardamentos. tive! estavam tão liem esce. Mais afastadas. Tinham descober to que o vermelho constituía um bom alvo para os atiradores americanos. Alguns aviões são pintados por cima como pontos de referência durante a noite.que. para se confundirem com o solo quando eram regadas com pó de carvão para evitar vistos do alto. rebentou a I Guerra Mundial. se confundissem com o Quando a parte inferior de um bombarambiente. alguns regimentos ingleses começaram a usar casacos de pele de gamo em vez das tradicionais casacas vermelhas. ral Auchinleck contra Tb se invisível para a sua presa bruk em Novembro de Durante a 11 Guerra quando as suas riscas se confun1911.Camuflagem: como se esconde um navio de guerra? Durante a Guerra de Independência Ame rieana. o emprego de aviões de reconhecimento deixou as tropas no solo perigosa mente expostas. Mesmo as sim. É importantes e os respecti foi largamente emprega uma lição sobre a arte da camu vos depostos de combus da como técnica de disfarttagem. comandos militares Este logro desviava a que a camuflagem atenção do posto de passou a ser gradualabastecimentos verdamente aceite como uma deiro. Por isso se introduziram pouco a pouco as redes de camuflagem e a pintura de riscas nos equipamentos. Da mesma forma. o comandante de uma divisão do exército inglês .

uma embaixada no estrangeiro. equipados apenas com pás e carros de mão. a coberto da noite. um atirador do Carpo de Fuzileiros Americano rasteja pelo mulo ulé uo seu alvo. em l!>82. Só mais tarde se descobriu que todas as manhãs um grupo de recrutas. A tecnologia moderna reduziu as dimensões desses aparelhos às de uma caixa de fósforos. Duranle a campa nha das Malvinas. e uma linha de água falsa pode fazer errar o cálculo da distância. As técnicas de camuflagem têm igual mente sido utilizadas para confundir o reconhecimento aéreo. Coberto por folhagem artificial. Uma onda de proa pintada no casco de um navio de guerra pode enganar o comandante do um submarino quanto à velocidade do seu alvo.Atirador camuflado. escapando se depois sem ser tíiStO. aviões argentinos carregados. tornando-a ininteligível. Na realidade. os irtstruendos são ensinados a confundirem-se com o fundo ambiente por forma semelhante à de muitos animais um cargueiro inofensivo. As fotografias de reconhecimento mostravam o que parecia ser uma funda cratera atravessando a pista principal. os comandos britânicos foram avisados de que as forças argentinas sitiadas não podiam ser reabastecidas porque o único aeroporlo de Por! Stanley fora danificado pelas bombas da RAF. O primeiro converte a voz do quem fala numa versão incompreensível e envia a através 77 . «Scramblers» de voz: o envio de palavras ininteligíveis através de uma linha de telefones públicos Quando um funcionário governamental pretende fazer um telefonema confidencial para. Visto do ar. por exemplo. Dispositivo duplo Os scramblers são constituídos por duas unidades. deixava na pista um monte de terra circular. Na sua maioria. mais fáceis do obter. os scramblers são dispositivos electrónicos de cifra que misturam e invertem as frequências da voz humana. Outros escon dom a voz no meio de um fundo de ruído contínuo. todos os dias até à rendição aterraram ali. os scramblers apenas eram fornecidos aos altos comandos militares que tinham de trocar informações melindrosas através de linhas telefónicas que poderiam estar sob escuta inimiga. Actualmente. a conversa não passa de um ruí do ininteligível para alguém que efective uma escuta. Ao percorrer a linha entre os dois telefones. Km tempos. um emissor e um receptor. serve-se de um scrambler de voz. Na Escola de Atiradores. são frequente mente utilizadas por empresários internacionais desejosos de proteger de concorrentes sem escrúpulos os seus segredos comerciais. osso monto do torra pare cia a cratera do uma bomba.

de uma linha telefónica normal. têm sido criadas pelos matemáticos cifras imensamente compli- cadas. que depois são misturadas por meio de um complicado processo electrónico que as desloca e inverte. quadrante norte nublado. por exemplo. por telégrafo ou por lâmpadas de sinais. seguindo um percurso em diagonal ao longo da grelha: T G A O S R I S N Á O P A S M I N I E M B A M A C R B A D O T G A O S R i S N Á O P A S M I N 1 E M B A M A C R B A D O Assim. quadrante oeste limpo". Ern teoria. Os espiões usam minúsculos blocos de cifras para descodificar as mensagens secretas dos seus chefes. o Governo Alemão utilizou uma máquina de cifra denominada Enigma. As instruções em código transmitidas pela rádio referem se a gnjfx>s de números de cinco algarismos de uma página determinada do bloco. c a letra mais usada na língua portuguesa. Mensagens semelhantes foram transmiti das pela BBC para a Resistência Francesa durante a II Guerra Mundial. Os aparelhos de escuta colocados na linha captam um ruído distorcido que mal se reconhece como fala humana. pois as conversas podem acabar por ser descodificadas. A maior parte dos scramblers funciona cortando o espectro da voz em cinco ban- das de frequência. Com o advento dos computadores. se um livro de código cai nas mãos do inimigo. Mas uma equipa de matemáticos e linguistas ingleses acabou por deslindar as cifras da Enigma em 1940. por exemplo. Esta mensagem era uma das mais simples formas de código — uma mensagem preestabelecida com um significado especial para aqueles que a recebessem. exigindo o emprego de processadores de dados especialmente programados e de operadores extremamente bem preparados. a letra que lhe correspondia na cifra nunca era repetida. Todos os dias era estabelecida uma grelha diferente. Mas o método é demasiado moroso. O receptor inverte o processo para que a fala seja inteligível na outra extremidade do fio. O A. demorou semanas até dotar cada navio germânico com um novo código. Ou podem utilizar-se grupos de le trás desconexas para criar todo um dicionário de palavras e frases. enquanto o Q é representado por traço traço-ponto-traço ( ). Por isso. Na I Guerra Mundial. os códigos têm se tomado muito mais complicados e difíceis de decifrar. . na realidade. o livro de código naval alemão foi recuperado do cruzador ligeiro Magdeburg. Os scramblers de voz não são de uma segurança absoluta no caso de técnicos de escutas competentes. existem cerca de 3840 combinações possíveis. Códigos mais complexos substituem palavras ou frases por outras palavras ou frases. que fora afundado. No entanto. Em consequência disto. Mesmo deixjis de o Almirantado Alemão ter descoberto a sua perda. informações vitais podem ser interceptadas sem conhecimento daquele que as emitiu. As letras voltam depois a ser escritas em grupos de cinco. seis colunas. A mensagem "Tropas inimigas embarcam no sábado" pode ser 78 Bloco para uma só vez.apenas inteligíveis para aqueles que possam verificá-los no livro de código adequado. O seu trabalho desempenhou um papel importante na vitória ao fornecer ao Quartel General Aliado informações sempre actualizadas sobre os planos alemães para a campanha do Norte de África e a guerra aérea. o recebedor e o emissário rasgam a página correspondente dos respectivos blocos. e assim sucessivamente. pelo que os misturadores proporcionam real mente uma protecção de curto prazo. alguém que queira quebrar a cifra pode partir do princípio de que a letra que ocorre mais frequentemente representa um A. muitas das instruções mais melindrosas da Esquadra Alemã de Alto Mar foram lidas pelos Ingleses. Um outro método de se transmitirem informações secretas é por meio de cifras. Durante a II Guerra Mundial. A pessoa que o recebe utiliza uma chave semelhante para o decifrar. o criptograma a transmitir será: SA1AN POIBR OCMMR TIEAD AMSGA NBAOS. "Quadrante leste chuvoso. é um único ponto. Uma vez recebida e descodificada a mensagem. Uma cifra substitui as letras do alfabeto por outras letras. Outra forma de cifra utiliza uma grelha denominada chave. Como se transmitem segredos por códigos e cifras Na véspera do ataque japonês a Pearl Harbor. números ou símbolos. mas os misturadores normais utilizam 512 permutações. por exemplo. em Dezembro de 1941. utilizando letras e números. escrita numa grelha de. Por muitas vezes que fosse marcada determinada letra. Longos relato rios militares podem ser transmitidos em grupos de cinco letras . escrevendo-a alternadamente cia es querda para a direita e da direita para a esquerda. A letra E. O alfabeto Morse é. uma previsão meteorológica aparentemente inocente. Os primeiros versos de um poema de Paul Verlaine ("Os longos soluços dos violinos do Outono") in formaram a Resistência de que os desembarques do Dia D iriam começar. Por isso. e sem se conhecer a sequência das respectivas instruções levariam milha res de anos a descodificar. Os seus programas complexos utilizam milhares de cálculos. segundo um calendário conhecido apenas dos Alemães. avisou os diplomatas japoneses em todo o Mundo de que a guerra estava iminente. uma cifra que traduz as letras por combinações de sinais breves e longos que podem ser transmitidas por "bips" de rádio. Um ponto fraco deste sistema é o facto de a frequência das letras e das combinações de letras ser a mesma que na linguagem normal.

em troca. construindo a sua cobertura. foi admitido na Agência federal de Informação. antigo ofi ciai da Marinha America na. Guy Burgess e Donald Maclean. KGB) por um salário de 1500 marcos mensais. pudessem ajuda los a encontrar um emprego útil. consegue infiltrar-. ganhando acesso as informações mais secretas.O mundo subterrâneo das "toupeiras" Em Novembro de 1979. Maclean (de laço) forneceu à URSS segredos americanos. Quando foi preso. Quando pri meiro-secretário na Embaixada Britânica nos EUA. a primeira-ministra britânica. Simultaneamente. Durante a década seguinte trabalhou como agente duplo. Blunt era um exemplo do tipo de espião conhecido por "toupeira" — agentes pre parados para esperarem anos. Traidor. Felfe foi condenado a 14 anos de prisão. Km 1963. que decidiram. quando frequentavam ainda a Universidade de Cambridge nos anos 30. oador dos quadros da rainha e espião enganou todos com a sua posição social. Em 1951. Burgess c Philby fugiram para Moscovo. Uma toupeira que espiou contra o seu próprio país. até conseguirem acesso a informações vitais. ajudara dois outros espiões ingleses. Começaram por ser recomendados por "caçadores de talentos". espiou para os Russos. dando a este informações acerca da rede de espionagem alemã para lá da Cortina de Ferro Finalmente. O u t r o espião q u e operou nos EUA ate meados dos anos 80 foi John Walker. Maclean. Maclean e Kim Philby. o qual lhes ensinou os rudimentos da espionagem e lhes recomendou que desistissem da sua filiação em grupos políticos radicais: tinham de tornar-se tanto quanto possível agradáveis aos olhos das organizações oficiais. Outras "recrutam-se" a si próprias. por motivos ideológicos. antigo oficial das SS alemãs. aceitou trabalhar para os Serviços Secretos Soviéticos (posteriormente. decidiu trabalhar para uma causa alheia. fornecendo aos Alemães "desinformação-' sobre o KGB e. tornou se suspeito quando comprou uma casa demasiado cara para quem vivia de um único salário. em sua opinião. foi condena do a prisão perpétua por dirigir uma associação familiar de espionagem. Burgess. anunciou à Câmara dos Comuns que um dos homens mais respeitados no mundo da arte inglês.se numa posição em que produz os maiores estragos . trabalhar secretamente para a União Soviética. Du rante 17 anos. Blunt tomara se comunista nos anos 30 e trabalhara para os Serviços de Segurança Britânicos (MIS) durante a II Guerra. recrutado pelo seu próprio país para desempenhar determinada missão no estrangeiro. em 1961. transmitindo segredos a Moscovo. John Walker (d(j barba). Sir Anlhony Blunt. linha trabalhado como espião a favor dos Russos. Anlhony filnnl COflSer- Philby nos Serviços Secretos (MHi) e Blunt no Serviço de Contra-Espionagem (MI5). Burgess e Maclean conseguiram ser admitidos no Ministério dos Estrangeiros. descobriu-se que as suas actividades tinham custado aos Alemães Ocidentais 94 contactos para lá da Cortina de Ferro. Os seus chefes russos pagavam-Ihe 1000 dólares por se mana para que dirigisse uma associação famiiar de e s p i o n a g e m . Algumas toupeiras são recrutadas por especialistas dos serviços de informação. Cada um deles cultivou deliberadamen te amizades com pessoas em posições de influência que. a fugirem para a Rússia quando se tornaram suspeitos. que passaram cada um deles a um especialista dos Servi ços Secretos Soviéticos.e durante todo esse tempo age como se se tratasse de um patriota. Em 1951. Família de e s p i õ e s . que atingiu uma posição de relevo na Agência Federal de Informação da Alemanha Ocidental durante os anos 50. Falsa i m a g e m . Tomada essa decisão. quando procurava emprego. unicamente por dinheiro. Blunt fez uma confissão completa aos Serviços de Segurança Ingleses e não foi pro cessado. Em 1986. onde acabaram por morrer. 79 . Contrariamente ao espião mais conven cional. Morreu em 1983. conservador dos quadros da rainha. os quatro homens progrediram até aos mais sensíveis níveis governamentais. 0 caso mais famoso desde a II Guerra Mundial é talvez o dos quatro espiões ingleses Blunt. antigo of ciai da Marinha. oferecendo os seus préstimos. foi Heinz Felfe. a toupeira é habitualmente alguém que. Uma vez instalados nas organizações que escolheram. Margaret Thatcher. incluindo 46 agentes em actividade.

Burgess fora educado em Elon. Blunl fora nomeado conservador dos quadros da rainha no Palácio de Buckingham e recebera o título de sir. Philby entrara para o M16 vindo do jornal The Times. na Virgínia. para a transmissão das vozes. fez parte de uma missão comercial soviéti ca em uma das raras visitas ao Ocidente. pois não necessita de pilhas nem de manutenção. como uma lâmpada. o pai de Maclean fora ministro do Estado. Peter e I lelen Kroger. utiliza se um cabo existente. As suas actividades permitiram aos Soviéticos decifrar inúmeras comunica ções altamente secretas e receber mais de 1500 documentos secretos. a CIA opera uma grande base de instrução sob o disfarce de instalações militares. no ano seguinte. Penkovsky fingiu simplesmente que queria deitar-se cedo. nessa altura espião por conta do Ministério para a Segurança do listado na Alemanha Oriental. o KGB prendeu o no ano seguinte e conde nou-o à morte. seria libertada em 1981. Alemanha Oriental. Este sistema tem uma variante que apenas penetra parte da parede. na altura em que foi descoberto. o vidro vibra com as ondas sonoras das vozes. que consiste num simples microfone preso por uma ventosa à parede e ligado a um amplificador ou furar-se a parede a partir do exterior com um furo que na parte interior não seja maior que um bico de alfinete. Foca se um raio de laser sobre o vidro de uma janela. Assim aconteceu em Moscovo em 1987. Noutro tipo. ensinaram-no a utilizar uma câmara miniatura e deram lhe noções sobre sistemas criptográficos. Desde que um posto de escuta possa ser instalado dentro de um raio razoável cerca de 1. Aparentemente. com a mulher. Uma das razões pelas quais os edifícios diplomáticos são tão apertadamente vigia dos durante a construção é o receio de que uma agência de espionagem estrangeira consiga incorporar na estrutura tubos para passagem de cabos. Um tipo de dispositivo de escuta utiliza um transmissor de rádio de baixa potência ligado a um microfone para enviar os sinais desle a um receptor a alguns metros de distância.Livre e sorridente. facilmente detectáveis. Renate conseguiu arranjar-lhe um emprego no Ministério da Defesa. c. Desmascarada e. Depois de passar três anos em prisão preventiva. capta todos OS sons na divisão do outro lado. Mas a sua carreira de espião foi curta. um tenente-coronel russo. o casal forneceu informações vitais aos Alemães Orientais. A secretária e espia alemã Renate Lutze na época em que operava para os Alemães Orientais. permitindo que se ouçam as conversas. começaram a explorar-se as capacidades do laser. Algumas toupeiras recebem um peno do de instrução antes de entrarem em acção. Em vez de se escapar do seu grupo. eles operavam com um emissor clandestino de rádio ligado ao KGB em Moscovo até serem presos. os Franceses mantêm uma escola numa região iso lada dos Alpes Marítimos. em 1940. levava uma vida confortável em Ruislip. Anthony Dispositivos de escuta: ouvir sem ser visto Actualmente. Em Camp Peary. Um tipo de toupeira diferente é aquele que entra num país estrangeiro com documentos falsos e se infiltra profundamente no tecido da sua sociedade adoptiva. Sucedeu que os Ingleses e os Americanos tinham alugado todo o andar por cima do quarto do hotel de Londres onde Penkovsky se alojava e nele haviam instalado o equipamento ne cessário para as sessões de treino. nenhuma conversa no escritório ou em casa está a salvo das escutas. Consiste numa cápsula com cerca de 25 mm de largura contendo uma antena muito sensível e um diafragma. Estas concretizam-se geralmente pela instalação disfarçada numa divisão de um mi croíone pequeno mas sensível. como es pião. Renate Ubclacker — seu nome de solteira arranjou lugar corno secretária no Ministério da Defesa da Alemanha federal em Bona o seu trabalho implicava lidar com documentos altamente secretos. Quando. As toupeiras mais eficientes são aquelas de quem ninguém suspeitaria. Mas ás vezes a toupeira não lem possibilidade de ser treinada e pode ter de apren der as técnicas fundamentais enquanto vai actuando. quando regressou a Moscovo. cidadãos norte-ame- ricanos de origem polaca. a 12 anos. e o marido. marinheiro a bordo do porta-aviões USS Nimitz. Por esse motivo. Neste orifício coloca-sc um tubo com um microfone ligado a um gravador no exterior. Rena te e Lothar l. mas. e. no Sueste do país. como uma linha telefónica desocupada. E a maioria das salas ou dos gabinetes já tem tantos fios instalados que mais um passará desperee bido. O microfone pode ser disfarçado sob a forma de um artigo vulgar. Ela foi libertada em Setembro de 1981. pode colocar se no exterior de uma das paredes um estetoscópio. Em geral. casou com Lothar Lutze. ele tem a vantagem de não emitir sinais de rádio. Quando ocorre uma conversa uo interior da sala. E activado por um sinal de rádio Que lhe é dirigido do exterior. 80 . A instalação de um dispositivo de escuta numa divisão é difícil se os respectivos oeu pantes souberem que poderão ser espiados. controlados pelos Soviéticos. Foram desmascarados e presos cm Junho de 1976. e estes movimentos microscópicos podem ser detectados medindo as minúsculas variações no comprimento do raio de laser fixo. quando se descobriu que as vigas de aço fornecidas para a construção da Embaixada dos EUA eram ocas. Em Setembro de 1972. apesar disso. Na verdade. eram um casal deste tipo. detida em 1976. composta por seu irmão Artliur. Durante os quatro anos seguintes. Embora o sistema dotado de cabo exija que este seja cuidadosamente escondido. a ligação do mi crofone ao receptor é feita por um cabo. Penkovsky era já um agente conhecedor do seu ofício. e o KGB possui centros de treino per to de Leninegrado. Tudo funcionou perfeitamente. Renate Lutze foi condenada a seis anos por espionagem.ut/e eram toupeiras alemãs orientais actuando na Alemanha Ocidental até serem presos Nascida em Brandeburgo. Oleg Penkovsky. todas as palavras pronunciadas no compartimento sob observação serão transmitidas por fios. uma televisão ou um telefone. a cápsula trans forma-se então num transmissor de rádio que capta os sons da divisão. incluindo planos da NATO. na zona oeste de Ixtndres. Existe ainda um dispositivo sem fios que é talvez o dispositivo ideal. Quando não se consegue acesso a uma divisão. e seu filho Michael. ofereceu se aos Ingleses. em 1960. graduado da Marinha na reforma. Estas informações são depois reconvertidas electronicamente em versão inteligível. ele era negocian te de livros antigos que.500 m .

uma pequena quanti dade de sulfureto rie sódio dissolvido em água. confessando crimes que não ti nham hipótese de ter cometido. Este processo foi utilizado pelo espião checoslovaco F. Desde 1975. 0 espião coloca o papel químico sobre outra folha de papel e escreve a sua mensagem. A es crita é transferida para O papel rie baixo. 1 7f<~ > ' foè * ' V BI . É assim possível transmitir mensagens pelo correio. A maioria das tintas invisíveis químicas precisa de um segundo líquido — o cha mado reagente para as tornar visíveis. mas só é revelada depois de tratada quimicamente. 0 resultado é uma tinta negra. Quando o papel é depois imerso numa solução fraca de carDonato de sódio e água ou de amoníaco e água. álcool e heroína. que toma a pessoa inconsciente.UA encetou um projecto de procura de um "soro da verdade" para que os pilotos americanos pudessem tomá-lo e treinarem se a resistir às lavagens ao cérebro. transmitira cerca de 200 mensagens secretas aos seus chefes em Praga — muitas em tinta invisível. Quando este método foi utilizado num soviético suspeito de espionagem na Ale manha Ocidental em 1955. que em 1989 foi condenado a 10 anos de prisão por Palavras aquecidas. . Quando este recibo de uma consignação de arroz foi aquecido. a escrita aparece a azul. de olhos vidrados.mesmo que isso signifique trair o seu pais. Processos de depuração O medo das técnicas rie controle da mente manifestara-se pela primeira vez aquando dos célebres processos rie depuração de José Estaline na União Soviética e nos pai' ses do Bloco de Leste durante as décadas de 30 e 40. barbitúrico usado pelos anestesistas para descontrair os doentes antes de uma operação. o que o fez ciar.rwin van Haarlem. Os réus apareciam em tribunal em estado de aparente confusão. mas a maioria destas drogas limitou se a ajudar as pessoas a mentir com mais habilidade. relata as actividades dos realistas em Paris durante a Revolução Francesa.era uma solução rie nitrato rie chumbo e Tintas invisíveis para mensagens Uma forma moderna da tinta invisível é um tipo especial de papel químico. anfetaminas. uni relato rias suas actividades secretas. A procura da droga da verdade perfeita O objectivo de uma droga da verdade é descontrair o espírito rie uma pessoa para que esta forneça respostas verdadeiras a todas as perguntas que lhe façam . As informações incluíam da dos sobre firmas britânicas que trabalhavam para o sistema defensivo americano Guerra rias Estrelas. na sequência rie relatos acerca rie processos de interrogatórios com "lavagem ao cérebro" levados a cabo pelos Norte Coreanos e pelos Chineses em prisioneiros de guerra. mas apenas parcialmente. Neste contexto. surgiu uma mensagem secreta escrita com sumo de limão. é utilizado para promover a criação de um estado rie desorientação no qual a percepção rio ambiente por parte do indivíduo pode ser manipulada. Fizeram-se experiências com barbitúricos. . em letra miúda. Dá se -lhe depois uma injecção do estimulante benzedlina para a reanimar. Com a pessoa semieons ciente. Uma tinta química particularmente sensível usada pelos espiões alemães durante a II Guerra Mundial empregava produtos químicos utilizados em fotografia. A mensagem. A tinta água. Uma das tintas mais vulgares é o sulfato rie cobre diluído em água. AdminiStra-se uma dose potente da droga. j ^ r/irtht\ . é frequentemente designado por soro da verdade.r(c / • • ' / i . A Força Aérea rios F. a sua mente foi reconduziria a uma fase em que ele pensava estar a falar com a mulher em casa. "escritas". sem constrangimento. O penlolal rie sódio. i9 :/«'*•< t/o ':/'• l? » // ?/i( •/<%' V> ' c-ru ""?: /f. nas páginas de uma revista. Os estudos sobre as chamadas drogas da verdade iniciaram se no princípio da década de 50. um psiquiatra pode empregar técnicas hipnóticas para modificar a sua per cepção daquilo que se passa em seu redor. por exemplo. espionagem em Inglaterra. e o reagente.

ti* Aviáo em miniatura t* i Klk • tf L ^%5& Paisagem Vedação em primeiro plano . ainda que temporariamente. Com a fotografia cada vez mais na era dos computadores. aprenderam também a falsificá-las. Quando se viu pela primeira vez numa chapa fotográfica uma exposição dupla . Fotografia do céu "Fotografias" de espíritos dos mortos. Quando se desconhece o modo como as fotografias acontecem. ficou demonstrada a possibilidade de se adicionarem imagens sobre imagens.provavelmente acidental —. Os fotógrafos sabem que podem fazer a fotografia de um objecto e sobrepor-lhe outro. é mais fácil acreditarmos ou fazermos crer que tudo o que se vê nas imagens pode ter acontecido. de objectos e pessoas em levitação. tanto os leigos como os peritos.Como as câmaras fotográficas podem enganar a visão Desde o dia em que as pessoas aprenderam a fotografar e a revelar as suas fotografias. mais sofisticadas se têm tornado as técnicas para fazerem as câmaras fotográficas "mentirem". expondo de novo a mesma película. de ovnis e até de fadas têm enganado.

não existe tal como a vemos. Capa de disco. . Na última fase. Juntou-se-lhes outra fotografia do céu para se obter a faixa mais clara junlo ao horizonte. As imagens do primeiro plano . explica. as árvores e a vedação foram colocados uns sobre os outros e reproduzidos como uma só fotografia. o céu e os jactos. o foto grafo londrino Chris Morris criou urna cena sugerindo a ameaça militar. A fotografia é urna imagem múltipla. Os dois aviões são fotografias de uma mesma miniatura feitas em estúdio de ân- gulos ligeiramente diferentes. A imagem foi composta por sobreposições diversas para a capa de um disco para a Quaker Feace Foundation. sobrepostas à fotografia do céu e colocadas com esta entre dois vidros para serem reproduzidas. as figuras e o campo. poluída por imagens ameaçadoras . A imagem principal. uma combinação de diversas fotografias.caças a jacto e uma sebe de arame farpado -.uma de árvores e um portão.Seis fotografias numa só Esla cena rural. Foi imaginada e criada para a Quaker Peace Foundation pelo fotógrafo londrino Chris Morris para a capa de um disco. é uma vulgar fotografia a cores. "Mas a cena nunca existiu como a vemos". da mulher e da criança no prado. outra de uma vedação de arame foram sobrepostas em conjunto e reproduzidas numa película de grande formato a preto e branco. Combinando fotografias (página anterior) e reproduzindo-as.

sendo depois sobreposta a uma fotografia da fachada.Encaixe perfeito "Super-realidade" foi o nomo dado pelo seu criador a esta imagem da Abadia de Westminster. fotografou a luz do Sol atravessando os vitrais da janela do lado oeste. Falso voo." Devido ao cuidado posto nas medições. Esta fotogra fia da Abadia de Westminster dá-nos a ideia de que irradia dela urna luz interior.pois. "Qualquer pequenina diferença no ajustamento foi disfarçada pela aura luminosa em volta da janela". Mas a verdade é que o brasileiro efectuou em Paris. em Londres . diz. embora a colorida janela do vitral seja autêntica. onde a imagem foi fotografada. 'efeito este que criei durante a sobreposição. "Fiz apenas um ligeiro ajustamento no tripé". este efeito apenas é visível no interior. em 23 de Outubro de 1906. acrescenta. que foi montada sobre uma outra de pessoas que observavam um balão — fazendo se em seguida uma reprodução da montagem. "para compensar o nível um pouco mais baixo do chão da abadia.S4 . ela apenas se vê neste esplendor quando é iluminada pela luz do dia que entra na abadia. . a fotografia interior da janela encaixou perfeitamente na outra quando ele as sobrepôs para as reproduzir em conjunto. Na realidade. O avião de Santos-Dumont foi fotografado quando este o suspendeu de um cabo para verificar o equilíbrio. recortou-se uma cópia. Depois. Depois. Mediu a distância entre a câmara e o edifício e marcou a mesma distância no interior." Efeito luminoso. As árvores teriam impedido a descolagem. 0 fotógrafo Chris Morris começou por fotografar a fachada da abadia por fora. Simulação de voo Esta fotografia do primeiro voo de Santos-Dumont na Europa é uma falsificação. um voo de 61 m.

Mas quando o Dr.. fez notar que os contornos do "disco voador" estavam demasiado nítidos para se tratar de um objecto distante — e suspeitou de que a sombra no chão tinha sido acrescentada. Botão '^voador". de um suposto objecto voador não identificado era genuína. Este "ovni" quase convenceu os peritos. A exclamação do senhor foi: 'Céus! É a minha filha. surgindo então a linda forma de Sobreposição. à direita. lhe pedira para fazer a fotografia.» Hooper preparara antecipadamente Mas por que razão o paciente de Hooper uma chapa em que fotografara o quadro da manifestara logo a impressão de que a meSó quando. «. pelos chamados "fotógrafos de espíritos". morreu há trinta anos'. alseu paciente revelou a fotografia que Hooguns investigadores "reconheceram" a Diz o investigador de fenómenos inexper lhe tirara com a mesma chapa. esta menina da fotografia: ela aparecera num plicados Arthur C. da Universidade do Arizona. os peritos fotográficos convenceram-se de que a fotografia. escreveu o Dr. Garland e usado no anúncio coisas. antes de expor a chapa. disse-lhe que via ao pé dele uma linda criança".. que afirmou que um dos seus pacientes. tenha sido vítima de uma ilusão. diversos livros e revistas publicaram esta fotografia de uma menina segurando um ramo de flores e um sobrescrito. de pé em frente de um homem sentado à secretária. pois sentia uma presença invisível. examinou a fotografia em 1971. ressurgiu o menina. Clarke: "Talvez ele. que tinha como hóspede. que do sabonete Pears' no início do século. d'Aute Hooper. Confessou que o ovni era a fotografia de um botão sobreposta à fotografia aérea e fotografada de novo. Foi feila por um piloto de avião comercial sobre a Venezuela em 1905. uma menina . de Birmingham. Era apresentada como prova de que a "fotografia de espíritos" era genuína. .. Um anúncio dos finais do século xtx foi utilizado numa suposta "fotografia de espírito". Hooper. Quando o nina era a sua filha que tinha morrido? interesse pela fotografia de espíritos. apagando-lhe o fundo. Apareceu pela primeira vez em 1919 e foi feila por um curandeiro e médium espírita. pintado em 1879 sua dor e agarrando-se às mais pequenas Era uma técnica comummente utilizada por Charles T. quadro chamado Para Ti. o Dr. B. T. "O próprio homem levou a chapa para a câmara-escura e revelou-a. na década de 80. na segunda fotografia fornecera o novo fundo." Fotografia falsa de um ovni Ao princípio. Um engenheiro de Caracas admitiu então ter sido o falsifi cador. Roy Frieden. "Peguei na câmara fotográfica e.Menina fantasma Durante cerca de 60 anos.

o automóvel do último modelo parado à beira do Grand Canyon pode nunca ter saído do stand onde foi fotografado. com 87. publicado dois anos antes de as fotografias se rem feitas. Elsie revelou ainda que o logro fora inicialmente planeado para que Francês não fosse castigada por ter caído no regato. e em Novembro de 1920. Em 1978. Os efeitos da sombra na pintura podem fazer-se condizer com os do Canyon. O processamento computorizado de imagens pode eliminar ou acrescentar qualquer elemento fotográfico. no Yorkshire. se lhes referiu numa reunião em 1919. Sherlock Holmes. nessa altura viúvas c idosas. através da redisposição dos elementos da fotografia (pixels). O scanner electrónico percorre a fotografia e regista cada pixei. No anúncio de uma revista. o carro pode ser transformado de um modelo de quatro portas num modelo de duas. As fotografias Sonho de um dia de Verão Durante quase 70 anos. que morreu dois anos depois. Foi em Julho de 1917 que Elsie Wright. incumbiu Kdward Gardner. Cada pixel é arquivado no computador sob a forma digital. Quando as fotografias que fizeram nesse dia e nos seguintes foram reveladas. azul e preto. pediram emprestada ao pai de Elsie. então com 15 anos. por exemplo. No caso do barco que desaparece. o prestidigitador americano James Randi chamou a atenção para a semelhança entre as figuras de uma das fotografias e um desenho de fadas no Princess Mary's Gift Book. A técnica implica o registo dos mais diminutos elementos da fotografia e a sua redisposição ou recomposição. Elsie desenhara e pintara as farias em cartolina e prendera-as nos ramos com alfinetes de chapéu. as duas raparigas mantiveram a sua história. Barco que se desvanece. qualquer componente de uma fotografia — um navio. Ao longo dos anos. de analisar as fotografias. de 10 anos." Malabarismos com a realidade: o arranjo de fotografias em computador Quando foi conjugada com a tecnologia dos computadores. até uma pessoa — pode desaparecer electronicamente. Conan Doyle publicou as fotografias na revista The Strand. Graças ao processamento computorizado de imagens. Por este processo pode "apagar-se" um barco de um cais (cm baixo). Francês morreu em 1986. Acabou por convencer-se da autenticidade destas. disse ao Times de Londres: "A brincadeira devia durar duas horas e durou setenta anos. O processamento computorizado pode transplantar a sua imagem para um diapositivo do Canyon. A fotografia pode então ser copiada com os pixels dispostos na ordem desejada. os pixels deste são removidos e substituídos por outros idênticos aos do empedrado. O espaço em branco pode ser então preenchido. fotógrafo e teosofista notável. saltando e pousadas nos ramos. a fotografia atingiu quase proporções de magia. Numa delas. a mãe de Elsie. 86 . duas primas guardaram o seu segredo das fadas que diziam ter fotografado num vale arboriza do de Cottingley. E. que decompõe nos respectivos elementos básicos: vermelho. mostravam uma ou outra das duas raparigas juntamente com imagens daquilo que pareciam fadas dançando. Conan Doyle. onde Doris.Fantasia. Também podem adicionar-se novas imagens. Mas havia quem duvidasse dela. via-se Elsie com um gnomo alado que dançava. verde.incluindo Sir Arthur Conan Doyle. o criador do mais famoso detective da ficção. Arthur Wright. Recortes de um Hum tornaram-se "fadas" investigadores psíquicos de todo o Mundo . Elsie. as suas fotografias controver sas ganharam fama internacional e desconcertaram especialistas fotográficos e chegaram ao conhecimento de Conan Doyle através da Sociedade Teosófica. e a sua prima Francês Griffiths. confessaram. uma câmara fotográfica de "caixote" — e foram brincar perto de um regato no vale. Durante esse tempo. espírita empenhado. com 79 anos. Só em 1983 Elsie e Francês.

Ata-se ao ca através da pele. candidatas a empregos) eram submetidas anualmente a testes de detecção de mentiras. A primeira pessoa a usar aparelhos para detectar o stress através das variações do ritmo da pulsação e da tensão arterial foi o criminologista italiano Cesare Lombroso. O aparelho funciona com base no princípio de que a pessoa que mente fica sob stress emocional. que varia conforme a quantidade de transpiração. O truque é fazer com que as respostas às perguntas de controle se pareçam tanto quanto possível com as respostas às perguntas verdadeiras. Mas esses testes levaram certas pessoas a serem falsamente acusadas de desonestidade. a máquina em breve foi alcunhada de detector de mentiras. na década de 1890. Para que uma resposta seja classificada como sendo uma mentira. o pneumógrafo. escreve no seu livro Uma Tremura no Sangue que o entrevistado poderia identificar as perguntas de controle durante a entrevista anterior ao teste. Archibald Levey. as empresas americanas foram proibidas de utilizar estes testes nos exames de candidatos. Um grande utilizador dos detectores de mentiras são as forças policiais. podia fazer força com o braço direito contra o braço ria cadeira ou contrair os músculos das nádegas. Os eléctrodos aplicam-se ge lume de ar no interior desse tubo provocaralmente sobre as mãos com adesivo. em colaboração com a polícia local. O terceiro instru pendentes num gráfico. tem de ser registada com uma intensidade muito maior que as respostas de controle. Uma tacha de desenho dentro da meia pode ser utilizada disfarçadamente para produzir uma boa reacção no polígrafo. David Thoreson Lykken. Outras podem ter tanto domínio das suas emoções que coasigam mentir sem afectar as curvas do polígrafo. das pelas variações da respiração. COMO UM DETECTOR DE MENTIRAS TRAÇA O SEU VEREDICTO O segundo instrumento. Verdade Mentira Verdade Mentira Um processo controverso. As informamações são transmitidas separadamente ções são captadas por uma manga de bor ao detector e registadas como curvas inderacha aplicada ao braço. diz ainda que podem utilizar-se técnicas de meditação para conseguir o efeito oposto baixando a intensidade de todas as respostas. "Após a primeira pergunta de controle. Os resultados eram registados por três canetas sobre um rolo de papel contínuo. detecta as variações na tensão três instrumentos diferentes. As verdades e as mentiras sao registadas como variações gráficas dos ritmos cardíaco e respiratório e da transpiração do indivíduo durante os testes. o aparelho deve ser capaz de detectar as alterações causadas pelo stress da mentira e de as registar. passados mais de 60 anos sobre a invenção do detector de mentiras. a fim de se obter uma resposta que proporcione curvas de referência no polígrafo. recusada por uma loja de Nova Iorque por o seu teste indicar que ela poderia ser vende dora de droga e já ter estado presa. o polígrafo transformou-se no aparelho actual pela adição de uma quarta medição . Ambas as acusações eram falsas.qualquer coisa sempre diferente." 0 Dr. poderia trincar a língua com força. Mas. Larson. Quando fosse feita a segunda pergunta de controle. cujas inforarterial e no ritmo da pulsação. Uma dessas vítimas foi a estudante universitária Shama llolleman. o qual acelera os ritmos da pulsação e da respiração e provoca transpiração. A pessoa testada é ligada à máquina e faz-se-lhe uma série de perguntas inocentes como: "O seu nome é José da Silva?" (que pode ou não ser). respirando rapidamente pelo nariz. sagem de uma corrente eléctrica muito fraregista os padrões da respiração. A máquina de Larson registava simultaneamente a tensão arterial do indivíduo e os seus ritmos respiratório e da pulsação. 87 . Desde então. o seu uso mantém-se controverso.Detecção de mentiras por meio de uma máquina No princípio da década de 80. Um inconveniente é o de certas pessoas ficarem tão nervosas que parecem estar a mentir ainda que digam a verdade. Se a pessoa mente. para não levantar suspeitas. A. Mais tarde. que mede a pasUm dos instrumentos. Os testes de detecção de mentiras devem ser conduzidos em condições estritamente controladas. mento é o galvanómetro. Durante a terceira pergunta de controle. Estes efeitos podem ser detectados por instrumentos sensíveis. Em 1921. que elaborou um relatório sobre detectores de mentiras para o Governo Inglês em 1988. O Dr. Esta conduz melhor a peito da pessoa um tubo de borracha e os electricidade quando está húmida com a instrumentos medem as flutuações do votranspiração. Denominada polígrafo. Mas estas são a excepção. pelo menos 1 milháo de pessoas nos EUA (a maioria. Poderia depois fazer qualquer coisa para identificar a sua resposta às perguntas de controle durante o teste . professor de Psicologia e Psiquiatria na Escola Médica da Universidade do Minnesota. da Universidade da Califórnia. do Conselho de Investigação Médica Inglês. depois inspirar profundamente e suspirar. eu poderia suspender a respiração por uns segundos. foi criado o primeiro detector de mentiras moderno com monitorização contínua pelo estudante de Medicina John COMO LUDIBRIAR O DETECTOR DE MENTIRAS Peritos médicos dos EUA e da Grá-Bretanha dizem ser perfeitamente possível unia pessoa suspeita ludibriar o detector de mentiras. o cardiosfigO detector de mentiras é um conjunto de mómetro.a da condutibilidade eléctrica da pele.

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Os peritos forenses são especialistas no exame dos fragmentos dos materiais queimados. o Du pont Plaza. as chamas tinham invadido todo o rés-do-châo e encurralado os hóspedes no último piso do edifício de 21 andares. Caixas de elevadores. Depois de um dos maiores incêndios ocorridos em Itália. No fim.Em busca das causas de um incêndio Em 1966. há que ter em conta os FOGO NO METROPOLITANO Depois do fogo do metropolitano de Londres. A altura de madeira ou alcatifa calcinada dá igualmen te indicações sobre a temperatura ou a du ração de um incêndio. e dois deles usaram álcool desnaturado para incendiar urnas caixas de cartão e outro lixo numa sala de baile vazia. A segunda tarefa é localizar o ponto ou os pontos onde o fogo se declarou e onde ele foi mais intenso. estavam furiosos pela falia de um acordo salarial. as chamas propagaram-se à madeira (à direita) . Por outro lado. posteriormente. examinaram os restos calcinados do mobiliário da sala de baile. Chamou -se então o FBI para interrogar o pessoal do hotel. demonstrou se como um fósforo aceso p<xlia incendiar uma escuda rolante. Á\\\V^^ factores que ajudam o fogo a alastrar. lima pessoa morreu e 40 ficaram feridas neste incêndio. na véspera cio Ano Novo.vt . Muitos dos 1400 ocupantes tiveram de ser salvos por helicópteros. em San Juan. um incêndio malou 97 pessoas num hotel de Porto Rico. chaminés de ventilação e caixas de escadas produzem 0 chamado "efeito de chaminé". A densidade das rachas num vidro corresponde habitualmente à intensidade do calor. 0 investigador procurará indícios das cau- Inferno nas alturas. Em 15 minutos. A dilatação dos metais também pode ser reveladora: uma viga de aço com 10 m aquecida a 500"C dilata-se 7 cm. até 0 fragmento de um fósforo que descuida damente se deitou fora. Latas de aerossol que explodem podem originar bolas de fogo com mais de 1 m de diâmetro.a setu branca indica onde o fósforo penetrou — e depois pelo túnel da escada (em baixo). Um varão de metal torce-se ou derrete-se conforme a proximidade a que está da parte mais quente do fogo. sas — uma lata vazia de gasolina deixada pelo incendiário. o do Cinema Sta- . foram presos três empregados. em baixo) indicou o percurso dos gases quentes até ao andar de cima. em Maio de 1988. Pode dedu zir-se muito da observação dos vestígios do fumo e dos estragos causados aos materiais. de Los Angeles. transmitindo os gases aquecidos às partes superiores do edifício e criando novos focos de incêndio. É também necessário traçar o caminho percorrido pelo fogo. Oito minutos depois de um fósforo pegar fogo ao óleo e COtâo por debaixo dos degraus (em cima). houve 140 feridos. Depois de encontrar o foco do incêndio. Os empregados do hotel. os investigadores descobriram vestígios do álcool desnaturado e concluí ram que se tratara de fogo posto. fios queimados que indiquem uma ligação eléctrica defeituosa. Uma simulação (à direita. O investigador pode ser confundido por fogos provocados por ruptura de tubos do gás ou combustíveis armazenados. que foram condenados a penas de prisão entre os 75 e os 99 anos. Os peritos em incêndios são das primeiras pessoas a chegarem ao local depois de extinto um fogo. A sua primeira tarefa é preservar e tomar nola dos materiais queimados. Quando. Por vezes. O fogo consumiu quatro dos 62 andares da First Interstate Tower. Além dos 97 mortos. é evidente tratar-se de fogo posto quando se verificarem diversos focos simultâneos ou ai guém foi visto a fugir do local mesmo antes de se detectarem as chamas.

Não havendo causa aparente do incên- dio. "Os soldados empurram as mulheres judias com uma violência excessiva. o investigador pode. No princípio da década de 80. por exemplo. Os investigadores concluíram que ele tivera origem no cotão e no óleo acumulados por debaixo da escada. e descobriram o que parecia ser uma pluma branca inclinada na direcção errada a partir do topo do elmo. Para radiografar um quadro. dois restauradores de arte de Glasgow . Era proibido fumar nos comboios do metropolitano desde 1984. E as camadas mais espessas absorvem mais do que as delgadas. Massachusetts. A radiografia mostrava a imagem do "desaparecido" e controverso Cativeiro. tanto o público como a crítica foram muito duros nas suas apreciações. por exemplo. Um corpo humano é muito difícil de queimar completamente. O incêndio que vitimou 31 pessoas na Estação de King's Cross do metropolitano de Londres. que tinham afirmado que o cinema era seguro. Pensa-se agora que Millet reutilizou a tela mais de 20 anos depois. indicando que o incêndio terá sido ateado para encobrir o crime. são mais absorventes do que as que contêm crómio ou cobalto. Quando a película é revelada. de Millet. em 13 de Fevereiro de 1983. sugerindo que foi incendiado primeiro. foram condenados a penas de prisão entre os quatro e os oito anos. Mas em 1983. em Novembro de 1987. de Rembrandt. Como descobrir pinturas antigas sob novas pinturas Quando o quadro de Jean François Millet O Cativeiro dos Judeus na Babilónia foi apresentado no final da década de 1840. inicialmente tomado como fogo posto. utilizaram raios X para revelar a presença de outra pintura por baixo da superfície do retrato de A Jovem Pastora. por exemplo. 0 proprietário do cinema. de Turim." O quadro desapareceu e os peritos de arte concluíram que Millet o destruíra. descobriram-se fragmentos de fios velhos que tinham estado na origem do fogo. o supervisor dos trabalhos de decoração e dois bombeiros locais. ou podem verificar-se indícios de asfixia no tecido pulmonar.tuto. O comprimento de ondas dos raios X é utilizado. e os seus restos podem dizer muito aos investigadores: o corpo pode ter ardido mais intensamente que os objectos em redor. coloca-se por detrás dele uma película fotográfica e aplicam-se os raios X pela frente. O grau de absorção depende do tipo de pigmentos: as tintas à base de chumbo e de cádmio. durante a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71. mas muitas pessoas acendiam os cigarros na escada rolante quando se dirigiam para a saída. pois estes são facilmente absorvidos pelas tintas. os peritos verificaram que tinha havido desrespeito pelos regulamentos italianos de segurança. verificar que um dos cadáveres foi vítima de assassínio. verificaram 90 . Como se radiografa um quadro A radiografia é o método mais usado para descobrir pinturas ocultas. e um deles queixou-se da selvajaria desmesurada da cena.ambos técnicos de raios X num hospital local — radiografaram O Homem da Armadura. em que morreram 64 jovens. Ao voltarem a radiografia. quase certamente incendiados por um fósforo deita do fora. No exame forense. o que significa que a pessoa foi estrangulada. quando escasseava o material artístico. aparece a imagem esbatida da pintura anterior. declarou-se numa escada rolante e foi alimentado pela corrente do ar proveniente dos túneis. Os críticos parisienses acharam que a superfície do quadro tinha uma camada de tinta muito espessa. de Millet. restauradores de arte do Museu de Belas-Artes de Boston.

Alterações da composição. a fotografia por infravermelhos. Base ocre vermelho-acastanhada 2. A técnica tem sido utilizada pelo Museu Metropolitano de Nova Iorque para estudar os quadros da Renascença Flamenga. 6. 4. Três cabeças foram reveladas pelas radiografias do Retrato de l IH Jovem.) Traços de carváo A luz infravermelha também é utilizada para se descobrirem pinturas sob outras pinturas. O reflexo é fixado por uma máquina fotográfica. foi observado aos ratos X. 7. "arrepender-se". Este quadro está também na Galeria de Glasgow. Os raios X são também utilizados para estudar o pentimento — as alterações que o artista faz enquanto produz uma obra. um deles pintado por um artista desconhecido. por baixo. Quando se fazem incidir raios infravermelhos sobre a pintura. mudanças na inclinação da cabeça ou de um braço. 0 efeito deste processo é tornar transparentes as camadas delgadas c superficiais da tinia. são reveladas pelos raios X e úteis para os historiadores e restauradores de arte. o Grande) Louvando Um Benfeitor — verificou-se aos raios X que tinha dois benfeitores. Sombra do maxilar do homem. 3. Verificou-se assim que o corte da linha do maxilar marcada com um a continha sete camadas de tinta: 1. do primeiro retrato. (A palavra "pentimento" vem do italiano pentersi. O retrato perdido. revelando os traços de carvão do desenho preliminar do artista. De forma semelhante. Carnaduru feminina. Os peritos colheram amostras da tinta e fotografaram nas ao microscópio. 0 uso de outra técnica. Curnadura do segundo retrato. •n . pálida. sugerindo uma mudança de ideias por parte do artista. o retrato de um homem desconhecido fã esquerda). Jerónimo e Santo António Abade (0 Eremita.S. num quadro do pintor quinhentista italiano Paris Bordone . pintado por Goya. mostra o olho direito do homem (em cima). Imagem tripla. Primário cinzento. Quando o retrato de Dona Isabel de Porcel (à direita). revela pormenores não visíveis na pintura final e ajuda a compreender a técnica do artista. descobriu se. eles penetram as tintas da superfície e são reflectidos. Em alguns casos. Segundo primário cinzento. Terceiro primário cinzento. de Karel du Jardin. 5.que a "pluma" era parte de um trabalho abandonado por Rembrandt: uma dama com um vestido branco e um toucado.

oertkilos e compostos. presilhas. As impressões de luvas podem igualmente ser reveladas por uma camada de pó e. é o bastante para se concentrar a investigação sobre determinado suspeito. a técnica constitui um importante auxiliar na luta contra o crime. Alguns países mantêm um arquivo na- . Impressões de luvas As luvas fornecem impressões distintas de modo muito semelhante à pele humana. mas pode chegar a 17. que. rnostra-nos a impressão do polegar de um adulto. e depois de encontro a um papel. camada de ouro. Estes são depois comparados com as impressões deixadas na superfície dos objectos na cena do crime. os padrões podem ajudar a estabelecer a inocência ou a culpabilidade de um suspeito. tornando-as mais contrastantes com as hn pressões não recobertas e permitindo que sejam fotografadas. As partículas do pó aderem aos tractos de humidade. é preciso que um certo número de características reconhecíveis das impressões de um único dedo correspondam ao mesmo número de características da impressão em arquivo. Na maioria dos países. Plásticos e tintas As impressões digitais consistem em minúsculas quantidades de humidade. Com a identificação das im pressões digitais sucede o inverso: o perito tem de procurar as semelhanças. devido à gordura que se acumula na sua superfície. por forma a registar o desenho dos padrões da pele. esta é com parada com as impressões digitais dos criminosos. da esquerda para a direita. depois uma de zinco. A maioria dos especialistas considera que a existência de mais de oito características é suficiente para confirmar uma identidade: embora tal não possa ser apresentado em tribunal. Se as impressões forem de mais que um dedo. como os plásticos e as superfícies pintadas. se coincidem com as de uma luva encontrada em poder de um suspeito. consiste em colocar a superfície a examinar dentro de um recipiente ao qual se extrai o ar. 0 zinco só se condensa sobre outro metal. A fotografia grande. a azul. Comparados entre si. "esporões" e "ilhas" Para que uma identificação possa ser apresentada em tribunal. denominado metalização no vácuo. como os tecidos. tomando-os visíveis. As impressões são normalmente invisíveis. "lagos". Vapori za-se por sobre a superfície primeiro uma 92 >V Padrões indiciadores. Por este motivo. produzem padrões iguais aos "sulcos" e "cristas" existentes nos dedos e noutras zonas da mão. A tecnologia moderna auxilia agora a Polícia a conseguir impressões de superfícies das quais antigamente nada se obtinha. quatro padrões de arcos. como sacos de plástico. excepto se produzidas por tinta ou sangue. As impressões digitais sáo normalmente arquivadas por nomes. 0 processo assemelha-se àqueles passatempos em que têm de descobrir se as diferenças entre dois desenhos aparentemente iguais. mas é absorvido pelas cristas de humidade que formam o padrão dactiloscópico. As fotografias pequenas apresentam. numa superfície. constituirão uma prova importante. pelo que adere às áreas cobertas de ouro. O processo consiste em colocar as pontas dos dedos sobre uma almofada de tinta. fazendo pressão. O ouro deposita se uniformemente. Os padrões dactiloscópicos são decompostos em traços característicos "forquilhas". A comparação das impressões A comparação das impressões digitais requer boa vista e concentração intensa. Uma vez obtida a fotografia. recebendo uma impressão que pode ser levada para fotografar. Como cada indivíduo possui o seu conjunto único de impressões digitais. o perito policial em dactiloscopia utiliza um pó muito fino (muitas vezes alumínio em pó) para cobrir as superfícies em que poderão existir impressões digitais. Uma fita gomada é então aplicada à marca. criando o vácuo. o tribunal aceita menos características por dedo.As impressões digitais e os criminosos A Polícia pode querer lirar as impressões digitais de uma pessoa porque suspeita dela como criminosa ou porque quer identificar as impressões "inocentes". 0 processo. Nos materiais nào-absorventes. as impressões são mais nítidas que nos absorventes. só se conservam as impressões dos criminosos condenados e as não identifi cadas recolhidas em casos ainda por resolver. Este número varia conforme os países.

93 . por exemplo. poderá prossegui las nos departamentos de dactiloscopia de outras forças policiais. Foi seguidamente comparada com a impressão digital do suspeito. começará por reler to dos os casos de furto na localidade. Mantém-se também arquivos dos criminosos com especialidades conhecidas. foi encontrado. No início da década de 80. A compa ração visual. continua a ter de ser feita pelo perito dactiloscopista. A suspeita recaiu sobre os Strattons. provavelmente. As polícias secretas e as organizações de contra espionagem possuem igualmente os seus ficheiros com os indivíduos que consideram revolucionários ou agentes inimigos. que chegam a fazer 60 000 comparações por se gundo. em 1891. o método habitual de registo dos caracteres dos criminosos baseava-se no sistema antropomé Irico. que em seis meses procedeu a mais de 100 identificações bem-sucedidas. em Londres. A impressão do polegar constituiu a prova principal. Foram os dois considerados culpa dos e condenados à morte. e. por exemplo. A procura do arrombador de uma casa pode alargar-se a outros tipos potenciais de cri minosos. Estes sistemas podem ser ligados a sistemas idênticos de forças de investigação vizinhas ou mesmo aos arquivos nacionais para aumentar o potencial das buscas. graças aos trabalhos do dactiloscopista João Vucetich. A marca deixada no local do crime (à esquerda) foi recolhi da por um perito policial. O CASO ESPANTOSO DE QUATRO IRMÃOS A prova por impressões digitais conduziu. Aí criou a primeira Secção de Impressões Digitais. terá de fazer uma busca mais alargada e laboriosa. Henry foi posteriormente comissário da Polícia Metropolitana. 0 perito dactiloscopisla começa por examinar as marcas reveladas no local e decorar as respectivas características. Dependendo do tempo superiormente estabelecido para se dedicar às buscas. foram executados por outros dois irmãos. Cientistas de lodo o Mundo procuram desenvolver sistemas computorizados para arquivar e — o mais importante — comparar as impressões digitais e as mar cas recolhidas. seguindo depois para os das redondezas. Flngertipa". Edward Henry foi nomeado responsável pelo Departa mento de Investigação Criminal ria Scotland Yard. Pontas-dos-Dedos"). em 23 de Maio de 1905. junto aos corpos. Se estas não coincidem. Anteriormente. estão já a ser utilizados por certos departamentos policiais de alguns países. e implicava a medição dos braços e pernas do criminoso. ou o "Senhor Pontas-dos-Dedos" A primeira identificação de um homicida pela comparação das impressões digitais com as dedadas deixadas no local do crime foi feita na Argentina. O perito retira então do ficheiro todas as impressões dos suspeitos possíveis. Reformou se o recebeu um título nobiliárquico em 1918 — mas ficou sempre conhecido por "Mr. quando foi inspector-geral da Polícia de Bengala. em 1901. ao único caso em que dois irmãos. compara-as com as impressões digitais de pessoas inocentes que possam ter deixado marcas na cena do crime membros da família ou polícias. condenados junta mente por assassínio. Comparam igualmente as marcas não identificadas com as marcas novas para verem se determinados crimes constituem uma série interligada. no andar por cima da sua loja. Em seguida. na índia. devido ao tempo que as buscas podem demorar. por forma que o premir um botão pode. Se procura um ladrão. verificando-se correspondência entre 12 características. mas. ambos assaltantes conhecidos. criaram-se processos electrónicos destinados a acelerá-lo. vazio. Foram presos e julgados.cional de impressões digilais. Os peritos dactiloscopistas comparam ainda as impressões digitais de criminosos presos recentemente com marcas não identificadas obtidas durante a investigação de outros crimes. executores públicos. feita com tinta. No tabuleiro de metal do cofre. como os arrombadores de cofres. o pequeno cofre em que o casal guardava as suas economias. os peritos recolheram a impressão de um polegar suado ou sujo de óleo que não condizia com o dos mortos — nem com o do primeiro agente da Polícia que chegou ao local. Marcas e impressões digitais. mas o perito pode achar que não vale 2 3 5 6 a pena debruçar-se sobre os passadores de cheques falsos. contudo. cujos nomes lhe foram indicados pelos detectives que investigam o caso. Alfred e Albert Stratton foram acusados do assassínio de um casal idoso. espancado até à morte. como os ladrões de automóveis ou os carteiristas. criado pelo criminologista francês Alphonse Bertillon. Alguns processos. As suas ideias despertaram interesse em Inglaterra. As impressões podem hoje ser arquivadas e procuradas em sistemas de indexação electrónica. Todas as marcas que coincidam com as impressões inocentes são postas de lado. apresentar-nos todas as impressões dos ladrões de automóveis conhecidos que vivam em determinada área e tenham menos de 30 anos. é considerado simplesmente como instru mento de recurso para utilização quando não se consegue identificar localmente uma marca. No chão. "Mr. Fingertips" ("Sr. bem como fotografias de frente e de perfil. Em 1905. mas podem trabalhar durante dias sem conseguirem uma identificação positiva. por exemplo. A maior parte deste trabalho é manual e extremamente laborioso. sendo enforcados pelos irmãos John e William Billington. na esperança de resolverem casos em suspenso. Fazem diariamente dezenas de comparações. O inglês Edward Henry interessou-se pelas impressões digitais na década de 1890.

Quando a Polícia prende um suspeito. sangue. se ela condiz. foi libertado porque a sua impressão genética não se ajustava às provas obtidas na cena do crime. o transplante teve êxito e está a produzir leucócitos sãos. Não coincidindo. Um outro homem. formando uma dupla espiral. o cientista pode afirmar com toda a segurança que os elementos da impressão genéti ca do filho que não condizem com os da mãe provêm do seu verdadeiro pai.A "dactiloscopia" genética: processo de identificação que não falha A "dactiloscopia" genética alterou o curso da investigação criminal: é o método até hoje mais rigoroso para a identificação de um individuo. 0 Prol. a "impressão digital" genética. 0 comprimento da sequência. Outra utilização é nos transplantes de medula óssea. anteriormente acusado de um dos crimes. Um filamento de ADN é igualmente constituído pelas características de ambos os progenitores. a Polícia pode obter impressões de um grupo de pessoas fazendo colheitas de sangue. o transplante não deu resultado. Criou-se um processo de passagem destas sequências a registos visíveis. Na afirmativa. o preso está inocente. 94 . no inte rior de todas as células vivas. extrai-lhe um pouco de sangue e compara a impressão genética com o que possui. O criminoso foi encontrado quando um homem disse a alguém que um seu companheiro de trabalho lhe pedira que tomasse o seu lugar quando fossem feitas as recolhas. geneticista da Universidade de Leicester. consiste numa série de barras sobre uma película de raios X. A imagem final. semelhante aos códigos de barras utilizados nas embalagens dos produtos. O ladrão que parte uma janela pode deixar no vidro vestígios de sangue que servem para a criação de uma impressão genética. sémen ou cabelo em quantidades mínimas. O padrõo de ADN (ao meio) obtido de uma mancha de sangue encontrada no local do crime é comparado com os de se/e suspeitos. A primeira recolha de impressões genéticas de um número considerável de pessoas foi feita no Leicestershire em 1987.em geral. 0 inglês Alec Jeffreys. Os zoólogos podem utilizar a "dactilos copia" genética para controlar a criação de animais raros e a conservação de certas espécies. Comparando as im pressões genéticas da mãe e do filho. Só o padrão imediatamente à esquerda condiz exactamente Os outros são semelhantes. A "dactiloscopia" genética pode também servir para resolver disputas de paternidade. descobriu a dactiloscopia genética em 1984. 0 composto químico que. A "dactiloscopia" genética é tão impor tante no estabelecimento da inocência como da culpa. o nume ro de vezes que ela se repete e a sua localização precisa dentro da cadeia do ADN são únicos em cada indivíduo. mas não um suspeito. Quando possui uma impressão genética. Os médicos verificam se a impressão genética do paciente após o transplante condiz com a do dador. Jeffreys descobriu que no interior da molécula de ADN existe uma sequência de informações genéticas que se repete muitas vezes ao longo da respectiva estrutura. mas nâo idênticos Pode assim determinar-se a culpabilidade de uma pessoa e a inocência de outras seis. Para obter um espécime de ADN o cientista precisa apenas de uma amostra bioló gica contendo algumas células humanas . quando se extraíram amostras de 5500 homens que viviam nos arredores de uma aldeia em que O ADN indica o culpado. como a cor dos olhos c do cabelo.que produz animais enfraquecidos — seja evitado. A estrutura do ADN é diferente de pessoa para pessoa. duas jovens tinham sido violadas e mortas. Fazia investigações sobre o ácido desoxirribonudeico (ADN). se não. excepto nos gémeos idênticos. O processo pode igualmente provar a paternidade de uma criança e controlar a criação de animais raros. trata-se do ladrão. Comparam as impressões gene ticas obtidas de animais para assegurar que o cruzamento consanguíneo nas espécies ameaçadas . determina as características de cada indivíduo.

narizes. EUA. Peter. como as sombras do cabelo. de um mês. e o computador pode apresentar uma escolha das que mais se ajustem à descrição das testemunhas. que são habitualmente desenhados por artistas. O kit básico é de rostos de raça branca. Não teria passado do típico crime menor. Depois. O conjunto básico. um ladrão armado assaltou uma loja no Sul da Califórnia e fugiu com o produto do roubo. com o filho. desde 1970 que a Poli cia utiliza um sistema denominado Photo-FIT (facial Identification technique — técnica de identificação facial). bigodes ou óculos. queixos. o que levou à identificação e prisão do larapio . etc. Além disso. fazendo as suas escolhas. A face é montada folha a folha ou tira a tira. porque eu observo-a de perto. surgiu na América do Norte um novo sistema de retrato-robô. Indianos e Afro-Caribes Ainda não se criou um kit para os Orientais. um queixo proeminente. pois a capacidade de recordar começa a diminuir ao fim de uma semana acerca dos pormenores do rosto. Em consequência da montagem de um retrato-robô em França. Quando voltou momentos depois. passando depois à descrição genérica do suspeito ou suspeitos. pede se a um de senhador da Polícia que retoque a ima gem: sobrepõe-se a esta urna folha de plástico transparente. O sistema emprega também fotografias autênticas de pessoas "vulgares" montadas sobre delga das folhas de plástico. a forma das sobrancelhas. Munin dose de cerca de 50 000 fotografias de rostos de pessoas. o que permitiu à Polícia fazer um retrato muito parecido do homem que procurava Esse retrato foi posto a circular na zona. compõe-se de 195 liQuer se utilize o Photo-FIT. Ela permite que faces com aspecto extrcmamenle verdadeiro sejam desenhadas no écran segundo as descrições das testemunhas e que se lhes apliquem as mínimas alterações. funcionário da Real Polícia Montada do Canadá. Além disso. Estou aterrorizado e mato o bebé se 95 Rosto por computador. linhas de cabelo. cicatrizes. Q descrição inicial da pessoa (1) pode alterar-se pela aplicação de um bigode (2). lábios. 0 processo fora concebido na década de 40 principalmente por Hugh C. . cortou-as em 12 secções principais. altura em que o criminologista Alphonse Bertillon criou um processo que chamou portrait parle (retrato falado). Para se construir um retrato. Mrs. os detectives começam por pedir às testemunhas que recordem os pormenores do crime em si. Não fale nisto a ninguém nem vá à Polícia. o carrinho estava vazio — e no lugar de Peter havia uma nota escrita. Beatricc Weinbcrger regressou à sua casa de Westbury. o assassino foi identificado como um dos pO lícias que colaboravam nas investigações. Como os peritos em escrita apanham um criminoso Na tarde de 4 de Julho de 195G. que utilizou como a base do que chamou ldentikit (à letra. muitas vezes. As testemunhas dos crimes são entrevistadas pela Polícia logo que possível. barbas. ou "atlas de feições". Nos meados da década de 70. A nota dizia: "Atenção. havendo kits suplementares para os Ameríndios. São codificadas segundo as características físicas. Este processo utilizava fotografias de criminosos tiradas de frente e de perfil.Como se produz um retrato-robô de um criminoso Em Fevereiro de 1959. as manchas da pele. mas preciso mui to de dinheiro e não podia arranjá-lo de outra maneira. O ldentikit era formado por quase 400 pares de olhos. as fotografias de criminosos capturados podem arquivar-se em computador. Recentemente. O E-FTT. Lamento que isto tivesse de acontecer. depois pela mudança do feitio do rosto (3) e peta colocação de uma cicatriz (4). 89 narizes. 99 olhos o sobrancelhas. tem sido utilizada a tecnologia dos computadoras para realçar estes retratos. em Long Island. funcionário policial do Departamen lo de Identificação de Los Angeles. Foi aperfeiçoado por Pai Dun leavy. Folheiam álbuns. contendo as diversas folhas de Photo-FIT ou ldentikit. orelhas salientes pudessem ser estudadas. uma descri ção pormenorizada do ladrão. "estojo de identidade") — o que entre nós permite fazer o chamado retrato-robô. sobrancelhas. da Polícia do Condado de Los Angeles. O emprego de fotografias ou de esboços desenhados para identificar e prender criminosos começou cm França na década de 1880. as diversas feições eram desenhadas em folhas de plástico transparente que se faziam combinar até se obter um retrato composto que se ajustasse às descrições testemunhais do indivíduo que se procurava. As componentes são cortadas por forma que o comprimento e a largura de uma face composta possa ser montada numa moldura que as mantém no lugar. em cinco secções. O desenho é depois coberto por um fixador e assinado pela testemunha. No Reino Unido. depois de um passeio. bi godés. cortadas em secções e montadas por forma que certas feições — um nariz aquilino. McDonald. podem ainda acreseentar-se barba. excepto por um facto: o proprietário do armazém forneceu ao xerife Peter Pitchess.o primeiro criminoso do Mundo a ser apanhado graças a um retrato-robô. Eram baixos e atarracados ou magros e altos? Que tipo de vestuário usavam? E que fizeram na verdade no local do crime? Só então as testemunhas são interrogadas Polícia assassino. Deixou o caninho no pátio e correu a buscar uma fralda. quer o Idenlikit. 105 bocas o 74 queixos e faces — o que permite biliões de combinações possíveis.Vo mais recente processo computorizado de identificação. sobre a qual se acresceu Iam os pormenores. todos diferentes entre si. e serve-se de folhas de plástico com fotografias autênticas das diversas feições do rosto. nhãs de cabelo. . Tornava-se assim mais fácil para os agentes reconhecer na rua os criminosos que procuravam. Obtém-se assim uma imagem que parece uma fotografia.

preocupados. A caligrafia de Angelo John La Marca. encontraram apenas o cadáver ria criança. Na Alemanha. a grafologia tomou o lugar rio polígrafo. Inclinação para a esquerda. a altura e o tamanho rias letras maiús cuias c minúsculas. l3ode indicar modéstia e sentimentos de inferioridade. deixarei o belx? na mesma esquina. você fizer alguma coisa errada.gMr-. nas fábricas. ou detector de mentiras. a "individualidade" de quem escreve vem sempre à superfície. l. Por muito que se tente disfarçar as peculiaridades e as características da escrita ou adoptar a caligrafia de outra pessoa. c Mrs. 'São e Salvo'. Um sobrescrito com papel de jornal cortado em pedaços foi colocado no local na manhã seguinte. Long Island. Não há desculpas.arga. Se tudo correr bem. capacidade e qualificações idênticas. Ponha 2000 dólares em notas pequenas num sobrescrito pardo e coloque-0 junto ao . Apa rentemente. era de alguém que.. exactamen te ao meio dia. (icjt nado Qusuuo Inclinação para a direita.. nos clubes e nas escolas Ao lodo foram examinadas visualmente e comparadas com as notas de resgaste mais de 2 milhões de assinaturas e de amostras de caligrafia. Até que em meados de Agosto estas pe nosas tentativas trouxeram resultados. a do segundo era pequena. cujos peritos em análise de escrita manual começaram a tentar encontrar a pista do criminoso. com tendência para esconder as suas emoções e manter uma atitude passiua. Escrita grande. Os indivíduos com caligrafia estreita são habitualmente disciplina dos mas inibidos." Apesar do aviso rio raptor. A caligrafia do primeiro candidato era grande. um grande número rie empresas emprega grafólogos para anali sar as candidaturas a emprego. . a Polícia achou que o bebé já estaria morto.. No entanto. A selecção por polígrafo revelou-se de validade pouco segura.M. Algum tempo antes.. A caligrafia nu nota de resgate coincidia com a de La Marca num impresso de liberdade condiciono!.->'• ' .a Marca tivesse sido apanhado. Encontra-se muitas vezes na caligrafia das pessoas do espectáculo. no entanto. Faltou a dois "encontros" poste riores com os Weinbcrgcrs e deixou uma segunda nota assinada "o seu baby-sittef'. o uso ou abuso da pontuação tudo isto identifica uma pessoa. a maioria dos grafólogos concorda em certos conceitos básicos corno a importância da apreciação rio carácter através ria conjugação rie LARGURA \\VJAOJUU. La Marca foi mais tarde executado na Prisão de Sing Sing. Os que escrevem com letra larga são normalmente desinibidos e gostam de viajar. brusca e angulosa. não posso esperar! O seu baby-sitler. Ao ser confrontado com as amostras de escrita. flexível e de bom contado. Mas o raptor não apareceu. a maneira como cruza os // ou põe o ponto nos ii. Afirmou ter agido num impulso rie momento para minorar as suas dificuldades financeiras. Podem ser igualmente mesquinhos e de vistas estreitas. os pedidos de promoção e as sugestões recebidas pelo correio. Mr. Disse à Polícia que deixara o bebé vivo e são num parque próximo no dia a seguir ao rapto. de Plainview. nos escritórios. 80% das grandes empresas utilizam grafólogos na escolha do pessoal e esta prática está a espalhar-se pelo Mundo. Denota ambição ou espirito largo. contactaram a Polícia. —-— 9(1 . o espaço entre as pala vras. Mesmo que tivesse tentado disfarçar a letra. Nos EUA onde as empresas perdem algo como 40 000 milhões rie dólares por ano devido a empregados desonestos . Os apologistas do exame grafológico afirmam tratar-se de uma forma eficaz rie INCLINAÇÃO decidir se se pode confiar numa pessoa. nada havia que fizesse preferir qualquer deles . Por isso. o lugar foi dado ao primeiro candidato. apeTAMANHO sar do seu estatuto social e profissional. Escrita pequena. fluida e arredondaria. Segundo o grafólogo. confessou o rapto rie Peter. em bora o autor possa ser objectivo e de espirito cientifico. Tendo começado pelo registo automóvel da cidade de Nova Iorque. condizia com a do raptor especialmente no traçado pe culiar dos yy.semáforo na esquina da Albemarle Koad com Park Avenue exactamente às 10 horas da manhã de amanhã (quinta leira).*<. Nos EUA. Foi chamado o FBI. I QUANDO UM NOVO EMPREGO DEPENDE DA SUA CALIGRAFIA Os candidatos ao lugar de assistente rio director rio pessoal de uma companhia de computadores tinham ficado reduzi dos a dois jovens com experiência. .- Prova escrita. P<xlern ser impetuosos. Em ambas as notas de resgate notou-se nos yy uma primeira perna invulgar em forma de z.muitos deles autodidactas e cujas apreciações frequentemente se contradizem.pelo que os en trevistadores convocaram um grafólo go para avaliar o carácter e as potencialidades de cada um. Sugere uma personalidade expansiva. Os grafólogos afirmam que a caligrafia é uma espécie de "escrita do cérebro" em que a mente inconsciente é conduzida aos dedos e se revela no papel. E os que criticam a grafologia acusam do mesmo os grafólogos . O ângulo com que a pessoa segura a caneta. O seu autor gosta de se dar com as pessoas. çr\ Wu)t)er\ Estreita. os peritos passaram as seis semanas seguintes perscrutando os ficheiros locais na Polícia. era inseguro e rígido. La Marca fora posto em liberdade condicional pelo fabrico ilegal de álcool. a primeira le tra rienotava uma pessoa autoconfiante. Mas quando os agen tes acorreram ao local. Pode de notar um indioiduo reservado e tímido. Weinbcrger. é provável que l. Nessa altura. A segun da. cujos tes tes já não são autorizados por lei.

H e K — e encontrou grandes discrepâncias e dissemelhanças entre eles — o que convenceu Rendcll de que os diários eram falsifica ções. diz-se que por 6 milhões de marcos. Incluíam uma referência ao ataque dos Russos a Berlim em Abril de 1945. utiliza ra unicamente papel da melhor qualidade. um trapo Ordena-se ao cão que entregue esse objecto ao treinador e dá-se-lhe uma recompensa. O mais nolável caso dos últimos tempos diz respeito ã falsificação. sensível aos vapores. é possível dizer se uma foi a escrita rapidamente e a outra cuidadosamente desenhada. foi considerado culpado por um tribunal de Hamburgo e condenado a uma pena de prisão de quatro anos e meio. As mulheres foram todas conde nadas a 14 anos de prisão. por exemplo. e Hitler. a suavidade. que é na realidade o cheiro da droga ou do explosivo. depois passa a ser escondido. Notam-se fins e prin cípios dos traços bruscos ou embotados.Em 1983." Os 60 diários foram comprados pela re vista alemã Stem. descobriu-se cocaína escondida entre as duas metades. O cão tem um sentido de olfacto muito superior ao do homem. Em resultado desta denúncia. quando Hitler. fazem-sc coisas que não pare cem naturais. a fluência. A Stem vendeu depois direitos subsidiários em França. mesmo assim. O cão aprende a reconhecer o cheiro do objecto de Ireino. Uma zona superior grande. Bélgica. o treinador esconde uma amostra do produto dentro de qualquer coisa que o cão consiga agarrar com a boca — um jornal enrolado. Itália. chefe da secção de documentos do laboratório do FBI. de Boston. provou se que a tinta era moderna. formarias pelas partes superiores e inferiores das maiúsculas e de outras letras. As pessoas que separam muito as palavras não se dão bem na companhia dos outros Podem ser reservadas e solitárias. supostamente escrevera: "Começou a ofensiva há muito esperada. e uma zona intermédia de tamanho médio denota uma personalidade metódica e prática. os grafólogos dividem a caligrafia em três "zonas": a zona superior e a inferior. Noruega e Inglaterra. é hoje utilizado nos principais aeroportos do Mundo. na Colômbia. Esta revista convocou um reputado perito em análise ric escrita. O objecto utilizado no Ireino é mudado periodicamente. . O treino de um destes cães dura habitualmente cerca de 12 semanas. uma zona inferior pequena sugere superficialidade. Que Deus esteja do nosso lado. e não de uma qualquer característica peculiar. antes de Hitler ser ditador. que imediatamente se mostrou desconfiado. dos "diários" de Adolf Hitler — nos quais o chefe nazi supostamente es crcvera os seus pensamentos mais íntimos numa caligrafia antiquada. A publicação na Alemanha começou na Primavera de 1983 E dois dos diários — um de 1932. Os cães treinados para este trabalho incluem os cães de caça como os labradores. ea zona intermédia. afirmou: "Sempre que se tenta modificar a caligrafia. Serão as dimensões relativas das três zonas que revelarão a verdadeira personalidade do indivíduo. ano em que se suicidou — foram enviados à revista americana Newsweek. mas que escolhe indiscriminadamente os amigos. A escrita de um falsificador não tem a velocidade. um criminoso alemão já várias vezes condenado . que incluem scanners de infravermolhos e ultravioletas com os quais examinam rasuras e emendas. equipamento de écran duplo para comparação entre documentos verdadeiros e duvidosos e instrumentos de grande ampliação da caligrafia para comparação entre as diversas formas de ligação das leiras.Konrad Paul Kujau foi mais tarde preso com dois cúmplices e julgado por falsificação dos diários. Além disso. "tudo parecia errado. mas. em que estavam escritos os diários falsos. Duas letras podem ter a mesma forma. afirmou. 97 ([j6 wduLMCÂQt Jnf^làJoa. ESPAÇAMENTO Grandes espaços. Quando se separa ram as camadas de vinilo dos discos. um pedaço de cano. da escrita natural. outro de 1945. foram encontrados 16 kg ria droga nos discos e em sobrecapas de livras. Como os cães e as máquinas farejam drogas e explosivos Quando cinco mulheres de Bogotá. no seu esconderijo. como ob. Massachusells. Kenneth Rendei!. interrupções inapropriadas. curvas mal desenhadas. Em Julho de 1985. No total. Esta pode ser qualquer coisa que esse cão goste de fazer — uma luta amigável com o dono ou um jogo de escondidas. também interessada na sua publicação. Os cães conduziram os homens da Alfândega a 20 discos LP em cada uma rias malas das mulheres. esse objecto é colocado à vista do cão. certos factores fundamentais. ao tomar notas e apontamentos no princípio dos anos 30. comparou os dois conjuntos escritos — especialmente as letras E. em Londres. pelo que não era crível que tivesse recorrido ao papel ordinário. porque os receptores olfactivos que possui são 100 vezes mais longos que os do homem. Espanha. trouxeram-se cães especialmente treina dos para examinar as respectivas bagagens. Estes cães são utilizados pelas polícias e alfândegas de todo o Mundo para de tectar drogas e explosivos. os colhes c osspaniels. levantaram suspeitas no Aeroporto de Heathrow. Gary Herbertsoii. ligeiros tremores. Verificação de um saco. em 1988. Pequenos espa cos entre as palavras denotam uma pessoa gregária. pautado. mas o cheiro mantérn-se o mesmo. contendo as restantes leiras minúsculas.c^r^ Espaços apertados. Holanda. "Mesmo à primeira vista"." Além rios seus conhecimentos. Ao princípio. no princípio da dê cada de 80." Utilizando um poderoso microscópio e exemplares autênticos da caligrafia de Hitler. 0 cão começa por ser ensinado a reconhecer determinada droga ou explosivo. Para isso. Este detector portátil de explosivos. odcog. Em geral. os peritos em análise de escuta utilizam no seu trabalho instrumentos e aparelhos sofisticados. indica uma pessoa aberta e alegre.

Quando se leva um cão para procurar drogas numa carrinha ou num armazém. Os funcionários sabem quanto posa uma mala media quando cheia. Uma corrente eléctrica que atravessa a máquina detecta o movimento dos electrões. que as decompõe nos seus componentes químicos o identifica os mais pequenos vesti gios de substâncias usadas nos explosivos ou nas drogas. conseguem ver o interior dos depósitos de ga solina ou os forros das portas dos automó- Olho que espreita. Despertada a suspeita.Processos antigos e modernos de levar a melhor sobre os traficantes Os funcionários aduaneiros de Southamp lon estavam muito desconfiados de parte de um carregamento procedente da Co lômbia . Este está atonto a quem quer que se mostre demasiado agi tado que pisque os olhos mais vezes que as habituais. entram os funcionários da Alfândega ou da Polícia. onde um gru po de oito homens CO nieçou a cortar o tecto. Amostras de ar As máquinas. Removeram o contentor para o examinar e dopa raram com um compartimento escondido. o cão fica agitado o excitado.importante centro produtor do droga . em Londres. as dimensões o posições relativas dos objectos dentro do um saco. pois os cadeados de um contentor cheio de ladri lhos cerâmicos pareciam ler sido forcados. cocaína.sinal de que deve começar a trabalhar. Nossa altura. o espectrómetro de massa.utilizadas na detecção do drogas e explosivos aspiram ar por um tubo que pode sor introduzido em espaços escusos. descobriu se lie roina escondida em paneis de caramelos. Certas máquinas especiais de raios X fornecem imagens a coros o detectam o que quer que se encontre escondido don tro de um recipiente. Em i')SH. Abríram-no com maçaricos de oxiaceti leno o descobriram uo seu interior 210 kg veis. fibras ópticas no interior do tubo transporiam a imagem até uma pequena ocular. como depósitos de gasolina. os funcionários decidiram invés ligar. Cáo que fareja. Estas máquinas detectam dinamite ou nitroglicerina. O navio continuou a sua viagem e o contentor foi descarregado no porto holan dés de Roterdão. Cheiros como os do perfumes. ouro ou outro contra bando que esteja escondido em comparti mentos dentro do forro. que transpire exageradamente (particularmente os homens. Movimento de electrões Km alguns aeroportos internacionais incluindo o de Seul antes dos Jogos Olímpicos de 1988 -. As amostras do ar são analisadas por um aparelho.com destino à Holanda. diamantes. cannabis (haxixe). O contentor foi novamente selado — lo vanrío sacos do grãos do cereais em vez da droga — o voltado a colocar a bordo sem que ninguém disso se apercebesse.. através das quais podem transitar pessoas. com penas de até sois anos. que foram julgados o condenados. por tráfico do cocaína. va lendo mais de 13 milhões de contos. poderá ser revistada cm busca de drogas. Quando localiza um cheiro que sabe lhe trará uma recompensa. Podem ainda esvaziar uma mala o pesá-la: se pesar mais do que o valor dado pelo fabricante. Um funcionário adua neiro utiliza um espectroscópiò para obser uar um depósito de gasolina em busca de cannabis que ali possa estar escondida 98 . os funcionários aduaneiros servem-se de equipamento especial para aprofundar a busca. ou cuja respiração seja acelerada. Um cão podo ser treinado a reagir a 12 tipos diferentes do explosivos e a •'! lipos diferentes de drogas . por exem pio. Por isso. Baseando-so apenas neste facto e na sua intuição. no Aeroporto de Heathrow.em geral. Óculos escuros Todo o passageiro que chega do estrange ro e se mostra nervoso desperta a atenção do pessoal das alfândegas. Recolhem-se também amostras de ar de contentores c camiões onde se sus peita que possam estar escondidas drogas e matérias explosivas. Afirma se que podem ser identificados vestígios Ião diminutos como um Irilionésimo de grama. com uma profundidade de 10 cru a todo o comprimento da parte superior. heroína o aiiíetaminas. Uma funcionária adua neira do Aeroporto internacional de Miami dá instruções uo seu câo na incessante pro cura de drogas. veste-se-lhe um "colete" especial . que uso óculos escuros para esconder estes sinais denunciadores. Doce subterfúgio. nas costas das mãos). são igualmente utilizados para que o cão se habitue a elos. for ros dos automóveis ou intervalos onlre paredes. de aço. Com um espoei roscou i o — tubo comprido e delgado com uma lente na extremidade . Nossa altura. pesam as bagagens dos passageiros suspeitos e revistam nas se as acharem com poso a mais. O carregamento fora descido de um navio para se proceder a uma nova arruma Cão da carga. foram instaladas máquinas "farejadoras". pelo que os funcionários tive ram de agir depressa e cm segredo. Mostram. que coitos traficantes espalham para disfarçar o cheiro cias drogas. de cocaína em 263 pequenos pacotes. Um dos aparelhos mais úteis usados por estes funcionários é lambem um dos mais simples: a balança. que enn tem um vapor que atrai electrões. a Polícia Holandesa apareceu o prendeu os traficantes. Foi levado para um parque do caravanas.

dedicou-se do e acabara de chegar. Três pessoas morreram num Airbus francês que caiu quando tomava parte num espectáculo aéreo perlo de Multtouse. um funcionário aduaO traficante foi preso. na Ale rios aduaneiros de Hanôver transmitimanha. estão atentos aos correios que transportam as drogas. seu passageiro. procede-so sempre a uma investigação cuidadosa sobre as causas do acidente para delas se po- Às vezes. principalmente cocaína e heroína. quando um avião se despenha — seja um pequeno avião de dois passageiros. heroína. mas muitas mais são devidas a horas de penoso trabalho de investigação. A queda verificouse quando o avião entrou por uma mata com áwores de 12 m de altura. desde os primórdios da aviação que os acidentes se verificam. os que se mostrem tensos ou hesitantes ou uma pessoa mal vestida conduzindo um automóvel de luxo podem ser sujeitos a revista. condida em conchas de caracóis Achalicontendo cada uma cerca de 30 g de na. em Junho de 1988. também es interior diversas pequenas embalagens. uma peça de bagagem desembarcada de um avião pode ser "apontada" por uma máquina de raios X ou um cão treinado. cerca de 1100 pessoas morrem no Mundo em acidentes aéreos . tenente do Exército Americano. cuja casca é do tamano Aeroporto de Hanôver outro nigerianho de um punho. um dos pioneiros dos voos pilotados. os condutores ou passageiros sem explicação adequada para a sua viagem. Nos portos de ferry-boats e nas fronteiras terrestres. verificando-se que da Nigéria. Graças à atenção de um funcionário. Virgínia.O ESTRANHO CASO DOS CARACÓIS PORTADORES DE DROGA totalizando cerca de G00 g de droga. morreu quando o avião de Orville Wright caiu em Kort Myer. morreu quase instantaneamente. Wright. especial atenção aos passageiros vindos 0 saco foi aberto. embora o avião tivesse ficado quase totalmente destruído. Embalagens semelhantes fofora frustrado mais um engenhoso meio ram encontradas nos outros caracóis. o funcionário descobriu no seu heroína ligeiramente maior. A descida do aparelho foi aparentemente amortecida pelas árvores sobre que aterrou. de fazer tráfico de droga. no Leste de França. Actualmente.e detêm no à passagem pelo pos to de controle. Reconstituindo os últimos momentos de um desastre de avião O avião é normalmente um meio de transporte extremamente seguro. Muitas capturas resultam de suspeitas surgidas no momento. Thomas C. Os funcionários das alfândegas estão atentos aos passageiros provenientes de países conhecidos como exportadores de droga. que engolem . As estalísti cas mostram que. anualmente. continha um saco de plástico cheio de caracóis comestíveis vivos da espécie Duas semanas depois.contra 40 000 em acidentes de viação só nos EUA. Selfridge. seja um Jumbo transportando mais de 500 pessoas —. Miraculosamente. O piloto foi despedido pela Air Frunce quando os registos de voo da caixa negra revelaram que ele não obedecera a avisos sonoros dos controles para que aumentasse a altitude. Em particular. suspeitou de um passageiro ram o caso aos seus colegas por toda a que transportava um saco em mau estaAlemanha. dentro de preservativos. partiu uma perna. Tragédia no espectáculo aéreo. foi apanhado Achalina fálica. 133 outros passageiros do Airbus sobreviveram à queda. e os funcionáneiro do Aeroporto de Hanôver. . após se ter partido uma hélice de madeira. Partindo uma das no que tentava passar uma porção de cascas. Selfridge. Os funcionários aduaneiros aguardam que ela seja levantada pelo dono . Em Julho de 1988. 0 primeiro a ser registado deu-se em 1908. No entanto.re- cuperando-os depois por ríefecação ou vómito — ou os introduzem nos orifícios do corpo. A partir de então.

julgou-se que os acidentes tinham sido causados por talhas mecânicas dos aviões. e recolhem amostras de todos os destroços para o caso de alguma delas poder fornecer algum indício. em Tóquio. Quer a causa suspeita seja uma bomba ou uma peça defeituosa. Os quatro sobreviventes ocupavam.derem tirar lições que evitem futuras tragedias. pelo que. Foi localizado pelo emprego de equipamento de sonar e mini submarinos. Como consequência os cabos de controle hidráulico tinham rebentado. Devem ser capazes de suportar sem danos uma temperatura de 1I00"C durante 30 mi nutos. Os aparelhos de registo de vozes do cockpil gravam as conversas e outros sons da tripulação. quatro lugares no centro do aparelho. Estes aparelhos são frequentemente apelidados de "caixas negras" mas. Os metais fendem ou fundem de maneira diferente. na Irlanda. até que este se despenhou. Funcionam em fita continua. os princípios da investigação são os mesmos. conforme os ti pos cie calor. desintegrando se quase completamente. Os aparelhos de registo de elementos de voo podem gravar até 200 horas de tempo de voo. este sistema tem um ponto fraco: se com a queda o gravador não parar. estejam numa montanha ou no fundo do mar. permitindo a passagem de ar da cabina para o sector da cauda. A princípio. ar rançando o leme de direcção e os de pro fundidade. mas ficou provado que esta ideia não linha fundamento. na realidade. Quando esta é passada. No entanto. o que apoiou a teoria de que 0 avião explodira no ar. O gravador de vozes do cockpil (ã direita) registou as conversas da tripulação durante o ooo. em Fevereiro de 1982. este continuará a funcionar. Os primeiros e mais importantes destroços a serem recuperados foram o aparelho de registo de voo e o gravador de vozes do cockpit (cabina de pilotagem). Os investigadores de acidentes aéreos dirigem se ao local. um 747 das Linhas Aéreas Japonesas que voava entre Tóquio e Osaka despe nhou se contra o monte Osutaka. dando uma imagem mais realista. Bomba terrorista Quando o gravador de vozes da cabina . 113 km a norte de Tóquio. 0 aparelho de registo de voo fornece uma cravação dos movimentos dos instrumentos principais. contendo entre elas um material termoisolante. Embora mais de 130 corpos e alguns destroços tenham sido rapidamente recuperados. Os peritos conseguiram também apontar exactamente os sítios onde os corpos AS MAQUINAS QUE REPRODUZEM A TRAGÉDIA Investigadores examinam o aparelho de registo de ooo de um avião da Air Florida que se despenhou no rio Potomac. o avião desintegrou se e mergulhou no mar. os destro ços apresentavam sinais bastantes para a tornarem plausível. na qual a parte de trás do avião raspara na pista O exame dos destroços revelou que os mecânicos que procederam à reparação tinham deixado um pequeno espaço entre as chapas de reforço de uma junção rebita da num dos tabiques divisórios. depois de uma má aterragem em Osaka em 1978. de pressão ou de explosão. juntos. em que mais de 800 pessoas morreram em dois desastres com Jambos Boeing 7-17. As informações são registadas sob a forma de impulsos electrónicos numa fita. A cerca de 31 000 pés (9500 m. Apenas A dos 528 passageiros se salvaram. seguido pela falha completa de todos os instrumentos. A recolha e exame dos corpos orientados por peritos médicos podem determinar a altura e a causa da morte e contribuir assim para descobrir a origem do desastre. Washington DC. em qualquer altura. ouviu-se um grande estampido na parte de trás da cabina. como os indicadores de velocidade e de altitude e as posições dos lemes e dos aHerons. fornece um gráfico computorizado dos movimentos do avião. são habitualmente cor de laranja ou vermelhos para serem vistos mais facilmente. apagando a parte vital da informação. a oeste de Shannon.numa caixa de paredes duplas de aço inoxidável.que regista em fita gravada OS sons no interior do cockpit foi posto a funcionar. recuperados tinham estado sentados e es tabeleceram os padrões de diferentes tipos de ferimentos. procedeu te de Vancouver. Alguns minutos depois de levantar voo. Mas a história do avião mostrou que este fora reparado pelos fabricantes. Outro indicativo surgiu quando investi gadores canadianos descobriram que na carga figurava urna mala de um passageiro indiano que não embarcara Um conjunto de circunstâncias seme Ihanles rodeou a explosão de uma mala no Aeroporto de Narita. apenas estão gravados os últimos 30 minutos. Este inter valo expusera a junta a pressões que teriam levado ã sua ruptura. que matou dois bagageiros. a partir de barcos de recuperação trabalhando à superfície.) sobre o Atlântico Nor le. o que tornara impossível o do rnínio do avião. Os assentos estavam queimados por baixo e a porta de carga de vante parecia ter sido atirada para fora. A maior parte encontrava-se no fundo do mar. Ambas as inalas foram identificadas como pertencentes a um mesmo homem de Vancouver. Dois meses depois do desastre da Air índia. Embora não houvesse prova directa de uma bomba terrorista. A gravação das conversas entre a tripulação e os controladores de tráfego aéreo revelou-se de pouco valor. que dura 30 minutos. a 2000 m de profundidade. en quanto outras se mantiveram intactas. Fazem um mapa da área em que se encontram os destroços. 100 . Os primeiros passos incluem a recuperação dos destro ços. Os 32!) ocupantes morreram. quase à mesma hora em que ocorria o desastre do avião da Air índia. via Londres. 0 ano mais fatídico em desastres de aviação foi o de 1985. o que pode revelar a sequência da queda. Estes aparelhos de registo estão insta lados na cauda do avião — a zona de maior probabilidade de sobrevivência à queda . O primeiro acidente deu-se com um 747 da Air índia que se dirigia a Deli. Pode igualmente programar•se um visor de computador para que reproduza o mostrador dos instrumentos principais. levou três meses a localizar e traçar um mapa do resto do avião. e pensa se que as explosões foram obra de terroristas sikhs. Os destroços que mais importa recuperar são os dois aparelhos de registo transportados a bordo dos aviões civis. pareceu aos investigadores terem ouvido c> som de uma explosão gravado no último milissegiindo de fita antes da desintegra çâo do avião. A tripulação lutou durante 32 minutos para manter o avião no ar. a Boeing.

Ideias práticas e soluções engenhosas Fotografar uma bala em movimento. converter o vento em energia eléctrica e transformar fibras em linha de coser — o homem descobre a resposta a numerosos problemas fascinantes. .

des cobrem-se pepitas de ouro: em 1869. A hematite. no seu aspecto. Mas outros metais aparecem sob disfarces pouco vistosos. pouco diferem de rochas ou terra. Caria metal exige o seu processo próprio. . foi encontrada em Vitória. As companhias mineiras de chumbo e cobre juntam os minérios a uni líquido sobre o qual se formou espuma por meio de borbulhamento por ar. enxofre. uma pepita de ouro puro pesando quase 70 kg.Como se obtêm os metais puros São poucos os melais que emergem da terra perfeitos e brilhantes. combinados com oxigénio. um minério de ferro. Às vezes. O primeiro passo na obtenção do metal puro é separar o minério da terra e das pedras que com ele são escavadas. na Austrália. carbono e outros elementos e formando minérios que. deve o nome à sua semelhança com sangue seco. este líquido contém Ferro.

conseguiam separar as escamas de ouro das areias. deixan- Ouro. O problema resolve-se misturando o óxido de alumínio com um fundente. Os grãc que então se formam (à direita. O minério. Uma tonelada de minério produz cerca de 10 g de ouro. deixando depositado o ouro. 103 . A gusa (ferro fundido) é vazada em lingotes (em cima). descobriu-se que o emprego de fornalhas com foles para insuflar o ar aumentava a temperatura do fogo. em vez do carvão de madeira. mais denso. Os depósitos de ouro. porque o metal. o qual por sua vez se liberta.ainda um produto químico que se designa por colector e que faz com que as partículas minerais adiram à superfície das bolhas de ar. Os materiais valiosos são transportados pela espuma para serem recolhidos e secos. Para extrair o metal puro do minério. Granulação d Gotas de ouro derretido são lançadas em águt fria (em cima). Faz-se passar uma corrente eléctrica por um banho de óxido de alumínio fundido. utiliza-se muitas vezes o calor num processo de fusão. Na época medieval. encontram-se ern oeios de De minério a ferro. 0 cobre era fundido por este processo no antigo Egipto e. Embora seja de todos o metal mais abundante. A solução já contendo o ouro é filtrada para remoção das impurezas não dissolvidas. O minério é transfor mado em ferro num alto-forno. O ferro assim produzido. o que vai retirar o oxigénio e deixar um depósito de alumínio líquido. ao aquecer minérios num fogo de carvão. No processo de fusão. Os átomos de oxigénio desprendem-se do ferro e juntam-se ao carbono. A maior dificuldade reside no ponto de fusão extremamente alto do óxido de alumínio — mais de 2000°C. a gusa. por requerer grande quantidade de energia para ser separado do oxigénio. chamados filões. que baixa o ponto de fusão para 1000°C. onde reage com coque e calcário a uma temperatura de I600"C. o ferro. O processo utilizado é a electrólise. comparados com os 1600"C do ferro. obtinha uma massa esponjosa que podia martelar para fabricar utensílios. 0 homem primitivo descobriu que. Os pesquisadores extraíam-no por uma operação puramente mecânica. apenas começou a ser produzido em quantidades significativas no final do sé culo xix. como fonte de carbono e tem lugar em enormes altos-fomos com capacidade para produzir diariamente milhares de toneladas de ferro. que. eram levadas pelas águas. mas ferro líquido que podia ser vazado em moldes. 0 alumínio ocorre em combinação com o oxigénio no minério bauxite. que dissolve o ouro. se encontra combinado com oxigénio. do corno -^ ^ • k * ! depósito o ^il. Mergulhando as bateias no rio e agitando as em seguida. em tamanho natural) podem ser pesados com precisão quando adquiridos por um joalheiro. pelo que tem de ser convertido em aço pela remoção do carbono. neste caso um mineral chamado criolite (fluoreto duplo de sódio e alumínio). Actualmente. o óxido de ferro reage com o carbono obtido pela conversão da madeira em carvão. no estado natural. produzindo um gás. usa-se um produto químico. triturado.* sita no fundo. 0 problema consiste em separar as diminutas quantidades de metal da massa de matérias inúteis (ganga).T' ' ferro. para o qiie utilizavam bateias (espécie de pratos grandes). e o ouro é finalmente separado por precipitação. possui demasiado carbono para a maioria das utilizações. é misturado com uma solução de cianeto de potássio. enquanto o restante material se depo•. O aço é a forma mais importante do ferro. óxido de carbono. sendo menos densas. obtendo-se não um pedaço informe de metal. foi utilizado o mesmo método para a produção de um metal más útil. O ouro ocorre frequentemente sob a forma de escamas ou pequenos grãos no leito dos rios. mais tarde. A versão moderna deste processo utiliza o co que. 0 minério de ferro é constituído por óxido de ferro.

mantém uma estrutura desordenada. A frita. submetidas a uma força suficiente. que. e por isso dura mais. Vidro à prova de bala. 104 . designadamente no granito. vidraças e copos baratos. Os grãos semitransparentes — e não pretos. coinbinam-se cal e soda com a sílica para produzir o vidro utilizado no fabrico de garrafas. Fornos de fusáo. que atinge a temperatura de I590"C. tornando se translúcido. e o plástico evita os estilhaços. mas as ligações entre cadeias sáo fracas. E como todas as praias do Mundo foram formadas por rochas que o mar desfez em minúsculas partículas. porque nele cada átomo está unido aos outros por ligações químicas muito rígidas. de um branco leitoso. se quebram. mas frágil. A janela absorve a energia da bala. Quando arrefece c solidifica. Como é que estas curiosidades se transformaram num dos mais importantes materiais do século xx o vidro9 A matéria prima para o fabrico do vi dro é a sílica. Actualmente. Geralmente transparente ou de cor branco•leitosa. ama relos ou de outra cor bem definida — são grãos de quartzo. para fundir os ingredientes. A areia contém outros minerais. é o mais abun dante de todos os minerais da Terra. A sílica pura tem um ponto de fusão Ião elevado que o fogo de uma fogueira vulgar não a converte em vidro. Por isso. Por arrefecimento lento ou tratamento térmico posterior. FABRICO DE VIDRO NUM BANHO DE ESTANHO FUNDIDO Tremonha de . o que torna os plásticos flexíveis. A incorporação de óxido de chumbo produz um vidro pesado e brilhante o cristal de chumbo. Os plásticos transparentes são polímeros formados por moléculas muito grandes. resistente a aquecimento ou arrefecimento súbitos.Como se transforma areia em vidro Há 5000 anos. que. sobre a areia. As janelas dos automóveis dos diplomatas podem ser feitas de vidro reforçado com folhas de plástico endurecido. os pri meíros vidreiros do Médio Oriente devem ter feito a sua fogueira sobre areia impreg nada de soda (carbonato de sódio) deixa da pela evaporação da água de um lago ou do mar. alguém terá feito uma fogueira e encontrado depois. vermelhos. O vidro com 10 a 15% de ácido bórico. mas o quartzo é o seu componente principal.PLÁSTICO MOLE 0 vidro é duro.é um material amorfo muito transparente. o vidro não retoma uma estrutura cristalina como a do quartzo. como que a do líquido congelada ._ Tremonha da frita estilhaços de vidro Vidro por flutuação. baixando o ponto de fusão da sílica. nalguma praia do Médio Oriente. Vidros de ir ao forno e cristal de chumbo Outros materiais podem ser adicionados para dar cor ou melhorar a qualidade do vidro acabado. As ligações entre estes são muito fortes. Estas são enormes cadeias flexíveis constituídas por milhões de átomos. é combinada com estilhaços de oidro c sulfato de sódio impuro para ser aquecida no forno. sob a forma de quartzo — sílica cristalizada —. Jactos de chama sáo projecta dos dus paredes do forno. Os ingredientes. A moderna chapa de vidro obtém se aquecendo os ingredientes em tanques compridos. encontra-se em muitas rochas. mistura de areia. examine um punhado de areia. o vidro pode começar a cristalizar. soda e cal. a areia é a principal fonte de sílica. A mistura contém sempre vi- VIDRO DURO . é utilizado em peças de ir ao forno. pequenos glóbulos transparentes brilhando como jóias. insolúvel e não se decompõe. porque c duro. A soda actua corno fundente. Na próxima vez que for à praia. As mate rias primas são fundidas ern fornos enormes.

A parte central do disco. Cada peça deste vidro. temperaturas extremas e impactes de aves em voo. Este era depois achatado e ligado a uma haste de ferro chamada pontel. formados por três ou quatro placas de vidro intercaladas com placas de polivinilo e são capazes de resistir ao choque de uma ave grande com o avião voando até 650 kuVh. o vidro za em cilindros. Os pára-brisas de avião têm de ser capazes de suportar altas pressões. de grande espessura e rodeada por estrias circulares. 105 . vidro por flutuação tem espessura uniforme e é liso dos dois lados. a superfície do vidro fica comprimida. Como só depois de superada esta compressão o vidro se quebrará. O balão de vidro. na outra extremidade entram as matérias-primas. este continua a aderir ao plástico. Mais forte que o aço Pensa-se que o vidro é um material fraco. o vidro sai do banho. em França. que o operário fazia girar o mais rapidamente possível. é resistente. mas aproveitava-se dado o seu elevado preço. o vidro é aquecido até exactamente abaixo do seu ponto de fusão e depois arrefecido rapidamente com jactos de ar. Um soprador de vidro gira urna chapa de vidro num pontel. Outro tipo de vidro de segurança é uma "sanduíche" de duas placas de vidro unidas por uma folha de plástico. A medida que avança. Embora esta última possa ser muito delgada. desintegra se em fragmentos. não sol tando os estilhaços. mas Fabrico de vidraças à antiga A técnica de fabricação de vidros para janelas foi aperfeiçoada no século xiv na Normandia. Além disso. em vez dos estilhaços perigosos do vidro vulgar. Este processo de fabrico consistia em soprar o vidro por um tubo até formar um grande balão. flutuando. ia se alargando até formar um círculo de 1 a 2 m de diâmetro. Uma fibra de vidro sem fissuras submetida a tracção longitudinal é cinco vezes mais resistente que o melhor aço. mas na verdade ele é muito forte. Vidro coroa. Enquanto a chapa acabada sai de uma das extremidades do tanque. utilizado em cascos de barcos e carroçarias de automóveis. o vidro temperado suporta melhor a flexão e a percussão. As chapas circulares de vidro redondas e planas eram então cortadas para formar pequenas vidraças. ficando com uma superfície mais plana. o que o torna apropriado para os pára-brisas de automóveis. Este mesmo vidro protege os pilotos de aviões militares contra as balas. São BANHO DE ESTANHO FUNDIDO CÂMARA DE TEMPERATURA CONTROLADA I Elementos de aquecimento Regulador de temperatura Queimador a gás * Rolos de transporte da fita de vidro * T T T/-. era individualmente soprada por um artesão. era a menos transparente. é cortado em chapas e lavado com jactos de água. achatado. O arrefece até 600"C e solidifica. conhecido como vidro coroa (crown glass). que funde a temperatura inferior à dos outros materiais e os ajuda a combinarem-se mais completamente. I I » ^>» _ I Estanho líquido.dro partido. de forma a manter constante o nível do tanque. Fibras de vidro ligadas com plástico produzem um material resistente e elástico — o plástico reforçado com fibra de vidro. Depois de arrefecido. Ao arrefecer e contrair-se antes da parte interior. Uma pancada pode estilhaçar o vidro. quando se parte. desli banho de estanho em fusão. Chapas de vidro. 0 vidro de segurança obtém-se por dois processos: por têmpera e por laminaçáo. O vidro fundido escorre sobre a superfície de um . especialmente destinadas às igrejas. Na têmpera. conforme o tamanho do balão inicial e a perícia do artesão.I I l i . contendo a zona de fixação ao pontel. Um soprador experimentado fazia apenas cerca de 12 vidraças por dia.

fazendo uma linha que podia ver-se colocando o papel contra a luz. o ferro. representando as efígies de chefes de Estado ou de heróis nacionais. como os tijolos numa parede. leito da pele de carneiros ou cabras. verde. Também na filatelia as marcas de água tem um papel importante. a matéria prima básica eram AS MARCAS DE AGUA NO PAPEL E NAS NOTAS DE BANCO Chama se marca de água a um sinal feito na própria contextura do papel cujo desenho só é visível em contraluz. o vitral. mas não se tratava de verdadeiro papel. A peça que estava a ser usada para espremer a água do papel molhado tinha um pequeno arame saliente. feito com fibras interiores do caule do papiro prensadas e setas. O papel molhado é prensado por um rolo com um desenho em relevo que produz a marca de água. o cobre torna-o vermelho-rubi. usam-se marcas mais complexas. Até 1850. Cores intensas. Os antigos egípcios tinham usado o papiro. púrpura. R em 1282 nasceu a primeira marca deliberada — uma simples cruz. na República de Pádua. Quase qualquer material fibroso pode ser utilizado no fabrico de papel. e não alinhados ordenadamente. criando uma marca de água decorativa. fabrica do com fibras transformadas em pasta. amarelo. 106 . inevitáveis na tecnologia medieval. Ts'ai Lun fabricou o seu papel com li bras de amoreira. Vidros do tamanho aproximado deste livro eram fabricados em diferentes cores e depois cortados com as formas requeridas. perdeu se muila desta subtileza. Este vitral de urna igre ja em França represento a coroação da Virgem. 0 antimó A nio. Como se faz papel a partir das árvores? Foi uni funcionário ligado ã corte imperial chinesa. O método actual é praticamente o mesmo. em Itália. quem. A primeira marca de água apareceu por acaso na fábrica de papel Fabriano. a maioria dos documentos fora escrita em pergaminho. As marcas de água são usadas desde há séculos para identificar os fabricantes de bom papel de carta. contém muitos espaços vazios porque os seus átomos estão aglomerados ao acaso. apesar de forte. Finalmente. branqueado. Este princípio está na origem de uma das magnificências da catedral medie vai. Tsai Lun. As variações da espessura do vidro. ou em velino. redes de pesca. Quando se aperfeiçoaram as técnicas do fabrico de vidro. eram montados para formarem janelas completas. azul. É triturado com água até ficar em pasta. realçavam a beleza das janelas. como um monte de lijo los. dando ao vidro que os contém uma cor característica. Metais diferentes absorvem luz de diferentes frequências. descobriu o processo de fazer papel. A diversidade dos azuis deoe-se às diferenças de espessura das peças de vidro. O papel ficou mais delgado no sítio em que o arame penetrou nele. proporcio nando subtis variações de tonalidade. o cobalto. tratado com uma cola para impedir demasiada absorção de tinta e finalmente prensado em folhas. Quando adicionado ao vidro fundido. Surgiu a ideia de se fazer um desenho completo de arame. trapos e refugos de cânhamo. Até então.Vitrais medievais estrutura do vidro. Para dificultar a falsificação das notas de banco. leito de pele de vilela. onde se produz papel desde 1260. Lsles espaços podem ser ocupados por átomos de metais que afectam a forma como a luz é transmitida através do vidro. e o manganês. por volta do ano 105.

Fábrica de papel. são removidas. de carbonato de cálcio. As árvores abatidas são partidas em lascas.r^J *s i^ ást-sas^ JWM®5* % *M> . um derivado do leite. caulinos ou dióxido de titânio para lhe melhorar a superfície. Papel «tissue». os trapos de linho e algodão. e a pasta é branqueada e misturada com produtos que lhe dão a cor pretendida ou a tornam mais branca ou com agentes ligantes que unem melhor as fibras. Fibras achatadas e entre teadus sem compactação duo Hw textura macia e a pasta de madeira tratada com resinas vegetais temiam no mais absorvente. mas que retém a maioria das fibras. o papel pode ser revestido com uma mistura de pigmentos. como as coníferas. constituindo a estilha de madeira. Papel de jornal. Este papel de Qlta qualidade incorpora habitualmente unia parle de pasta de trapos. A madeira é em grande parte constituí da por celulose. transpor ludas em burros até aos tipógrafos. As fibras separam-se. Uma roda de azenha de madeira acciona as hastes que trituram os Ira pos com a água numa grande celha. que depois se penduram em uarões de madeira para a secagem. v?rib„„c Papel Bond. sulfato de sódio) e sujeita a temperatura e pressão elevadas. A mistura sai então de um grande reservatório. formando a pasta de papel. matéria orgânica formada por fibras resistentes com cerca de 2. para uma rede em movimento que permite que a água escorra. através de uma ranhura estreita. Por fim. que produziam um papel excelente. como a resina e o pez. 11)7 . A fita de pasta é prensada para se extrair mais água e secada ao passar por uma série de rolos aquecidos por vapor. Esta gravura alemã do século xvu mostra-nos uma fábrica de pu pel da época. É normalmente tratado com caseína.5 mm de comprimento. O produto é medido e comprimido em tolhas. As folhas secas suo atadas em resmas e. finalmente. As impurezas. geralmente de arvores de madeira macia. Mas a procura crescia tão rapidamente que era necessária nova matéria prima — e a resposta foi a polpa de madeira. Este papel de textura áspera utiliza uma pasta de qualidade inferior tratada mecanicamente e amarelece em poucos dias se exposto ao sol. Esta é introduzida em enormes recipientes os digestores ondeé misturada com produtos químicos (habitualmente.

porque já leram os livros muito antes de se tornar evidente o seu envelhecimento. UxJ dwonuo with a u l l cima . 'á voraint qo nlnulii. Este gás tem de ser lavado com metanol para o libertar do enxofre o rie cianetos. Não se sabe ao certo porque é que as plantas produzem óleos aromáticos. é impraticável para a totalidade dos livros. Para combustível. este problema pouco importa. Mas. íum qui V >nntailfljratíniulniiifuttnitttl)' uafummrí(f>ulnlii(úiiiiimtciurr: por ano. com o petróleo a esgotar-se e o seu preço a subir. produz grandes quantidades de gás rico em hidrogénio e carbono — elementos a partir dos quais se pode produzir petróleo. pelo que é necessário concentrar a mistura por destilação . embora esle procedimento possa juslificar-se no caso de algumas primeiras edições valiosas. O livro de receitas de 1914 (à direita). Mas para os arquivistas e bibliotecários significa que. que contém ácidos. a produção de álcool anidro. requer grande quantidade de energia e tem originado críticas no sentido de que a produção de combustível por esta forma pode consumir mais energia do que a que fornece. l. O problema está em que eles contêm produtos químicos.«Uo. É depois transferido para reactores. Pre sentemente. O carvão. Pii* il. O maior produtor mundial de álcool vegetal para combustível é o Brasil. e os custos do petróleo importado desceram cerca rie 2000 milhões de dólares Na Africa rio Sul. o álcool feito a partir de plantas está a ter uma nova utilização — a de combustível para veículos. que os corroem. Os bibliotecários estão agora a procurar uma forma económica de tratar as suas enormes existências de livros. que formam a base da indústria rios perfumes. O carvão é colocado em grandes recipientes. a empresa Sasol foi a pioneira de um processo de conversão do carvão em petróleo. Converter plantas em gasolina Um dos mais antigos passatempos do homem é produzir bebidas alcoólicas com plantas fermentadas. São estes óleos essenciais naturais. Nos EUA. lodos os livros que se publicaram depois de 1850 poderão estar a autodestruir-se lentamente. Os bibliotecários começam a aperceber-se de que os livros modernos se deterioram rapidamente.aquecimento rio líquido até à vaporização do álcool e condensação do vapor de forma a extrair o álcool e dei xar a água. juntamente com aromas produzidos sinteticamente. 1 (DUÒJM è CtmO Será o carvão a resposta a uma crise de petróleo? •Í-. Actualmente. DMb sn HOTMIIMI. o único processo é arrancar-lhes a encadernação e tratar as páginas uma a uma para eliminar os ácidos. Este país utiliza uma matéria-prima de baixo valor comercial que produz em abundância — a cana-de -açúcar. ao arder. O carvão em combustão gera energia suficiente para decompor as moléculas de água do vapor em átomos de hidrogénio e de oxigénio. lais como álcoois. o Bra sil lançou o seu programa rio álcool como reacção à subida dos custos rie importa çáo daquele produto. A descoberta de que podia fabricar-se papel a partir da madeira tornou possível a comercialização maciça de livros e jornais.^ >q< Bula a nu tt babo tibi çturo bmuitutnn tua: tt juffruí oiú tua tininoa tiw. Hnjtttmbiu ní ftiBlmaiu: i:r quabo iiatcatur inmi> luioipmunebtaiaiuSsA "íumir arítm tn tmut na tiuo: ttati amura qui ranhbuntin ro.iMnluiua òittufl min fiujtnr afluir rtbfolmi filii fm. Como esle tem aproximadamente o dobro dos átomos de hidrogénio do carvão.I Papel que envelhece. Dois anos depois da crise do petróleo de 1973. A Bíblia de Gutenberg (à esquerda). No entanto. óleos. O hidrogénio assim produzido dá ao gás o equilíbrio correcto entre este elemento e o carbono. A produção anual ultrapassa os II 000 milhões de litros e terá rie subir mais 2000 milhões para satisfazer a prtxjura. em papel de pasta de madeira. ao velino ou aos papéis à base de trapos. está já a ficar amurelo. alguns fabricantes já estão a produzir papel com uma colagem neutra que lhe prolonga a vida. gases de petróleo liquefeitos e outras substâncias químicas. contrariamente ao pergaminho. potencialmente. Captando a fragrância das flores Os aromas frescos de um jardim no Verão ou as fragrâncias tropicais de uma floresta equatorial são causados por minúsculas gotículas de líquidos oleosos produzidos pelas plantas.. Mesmo assim.. Contudo.f RT" n »n<l i*J . Uns . aldeídos e cetonas.lVproíiunsatonran rçoaounulirathii[irotoa. quando se usa milho para produzir álcool. Esta última fase. acendido e submetido durante alguns minutos a um jacto de vapor de água e oxigénio a alta pressão. o processo é o mesmo. ainda em excelente estado.u mi n m d or btart*hji|»xt pcua of }x* hultond Irart. incluindo ácidos do processo de branqueamento.-liial io iW u n a íor & niuuta or tn iMS.ir. O Departamento de Energia rios EUA verificou que. o papel fabricado com pasta de madeira tem uma vida limitada. impressa no século xv em papel pergaminho fino. TIC •«•mini li mtíirf WptOy. são necessárias 109 unidades de energia para se obterem 100 de combustível. quer o produto final seja uma aguardente de qualidade ou um combustível para automóveis: o açúcar não refinado é misturado com água e levedura e fermentado em cubas até se transformar num líquido alcoó 108 lico — semelhante ao vinho ou à cerveja. o álcool à base de milho é também produzido comercialmente e é habitualmente misturado à gasolina normal como antidetonante. Este é fornecido pelo vapor de água. onde uni tratamento químico ulterior determina o produto final. evitando o emprego de produtos que contêm chumbo. usa-se álcool puro.*ntmu ngra inaUigur: mibtnuni 4 uioua-ri o mw *^ mutr tuio i muon: (t q írirattn fii tranoiT. Para a maioria dos leitores. a produção de álcool no Brasil tem prosperado: mais de 80% dos automóveis vendidos no país consomem álcool puro ou com uma mistura de gasolina. Os reactores podem produzir gasolina. tem de se adicionar hidrogénio ao gás de carvão. onde o carvão é abundante e de baixo preço.POR QUE RAZÃO OS LIVROS E DOCUMENTOS ANTIGOS DURAM MAIS QUE OS MODERNOS? VIO intuo • tu: M boftir Qtmii tr. ceras. mas o processo é muito dispendioso. Inicialmente.

Os óleos são comprados por corretores. As essências separam se da gordura pela adição de álcool. que deitou unguentos sobre os pés de Jesus em casa de um fariseu. de uma glândula do castor. desinfectantes ou champôs. formada pelos ingredientes mais voláteis e que criam 0 efeito imediato. São precisas mais de 2000 pétalas para cada grama do seu precioso óleo. que compõem as suas pró prias fragrâncias. o eastórico. contendo óleos de canela da China. se mantém poderosíssima. Lucas conta nos a história de uma mu lher. com 10 a 25% de essências também em solução alcoólica. e uma "nota de base". mesmo numa solução de 100 para 1. Dos muitos milhares de plantas do Mundo. uma "nota média". Flores de alfazema prontas u serem colhidas. Actualmente. mais duradoura e persistente. Nos vales inferiores dos Balcãs. As flores ou as folhas da planta aromática são esmagadas ou cortadas em pequenos pedaços. A água-dc-colónia. Ui" . ou de toilet te. As substâncias que produzem os aromas podem ser recriadas sinteticamente e os produtos obli dos utilizados nos casos em que um perfume convencional seria demasiado dispen dioso . S. de madeiras ou de couros. A Bulgária é ainda responsável por 70% da produção mun dial de essência de rosas. Os perfu mes são mais intensos.O âmbar cinzento. esta é vendida sob uma variedade de fornias. Certos óleos são produzidos ao ritmo de apenas algumas toneladas por ano. óleo aromático extraído da valcriana-da índia. apenas algumas. desodorizantes do am biente. contudo. folhas e raízes em óleos gordos. Quando Cleópatra saiu a cumprimentar Marco António. que forma com aquelas uma solução alcoólica pronta a ser misturada As essências são muitas vezes produzi das em regiões remotas por empresas familiares cujos métodos se mantêm desde há centenas de anos. de ervas ou especiarias. As loções para depois de barbear contêm frequentemente aromas de especiarias. as gorduras absorvem as essências das flores. contém habitualmente de 2 a 6% de essências dissolvidas em álcool. usam-se fixadores. que modifica a impressão inicial e se destina a dar corpo ao perfume. Campos aromáticos. identificada como Maria Madalena por alguns estudiosos. A destilação nem sempre pode ser usada. estes provinham de produtos animais exóticos . porque há certas fragrâncias que se deterioraram com o calor. Para aumentar a persistência dos perfumes. Deixadas num local fresco e escuro durante um a três dias. Em Grasse. cenlro perfumeiro da Provença. uma arte difícil e delicada Alguns perfumes leni características florais dominadas por aromas como a rosa OU a gardénia Outros são orientais. secreção do gato de-algália. que os vendem aos exportadores e estes aos perfumistas. Uma vez composta determinada fra grância. ainda se emprega para estes óleos delicados o método chamado enfleurage. de uma glândula do almiscareiro macho. ou esficanardo Foram OS Árabes quem primeiro utilizou a técnica da destilação para extrair os óleos essenciais. usualmente inferiores a um milésimo de todo o material colhido. apenas cerca de 200 produzem a diversidade de óleos essenciais utilizados pela indústria de perfumaria. outros. Birmânia e Sri Lanka ou de noz-moscada da Indonésia e das índias Ocidentais. Mas todos eles têm três elementos em comum: uma 'nota alta". Esses unguentos continham quase de certeza nardo. pois as pétalas têm de ser apanhadas antes da aurora para que mantenham a íragrán cia. Alguns perfumes chegam a conter 100 essências diferentes. no Sul de frança. produzindo o que se chama uma pomada. e ainda hoje se utiliza um processo semelhante. as fio res são colocadas sobre camadas de sebo e banha altamente purificados.I poderão atrair os insectos. O vapor percorre um tubo de vidro arrefecido que provoca a condensação dos óleos.em ceras. depois aquecidas com vapor de água para obrigar os óleos voláteis a evaporarem se. O óleo obtido pela sua destilação e usado como ingre dienle em perfumes à base de flores. outros podem destinar se a afastar parasitas ou animais daninhos. Nem todos os perfumes são fabricados por métodos tradicionais. que lhes extraíam os aromas. Mas a sua fragrância é Ião intensa que. o almíscar. en sopou com perfume as velas púrpuras da sua barca para o impressionar. os fixadores são sintetizados quimicamente. Inicialmente. os cultivadores de rosas diri gem-se para os campos ainda de noite. dos intestinos do cachalote. Os antigos gregos e romanos faziam unguentos perfumados imergindo flores. As quantidades assim obtidas da maioria das plantas são mínimas. o civete.

EUA. o algodão é comprimido em fardos de 180 kg. Durante a Revolução Industrial.5 cm de comprimento. uma tarefa masculina. são penteadas para retirar as fiFardos de algodão. •iaáw >* *r * 110 . Para transformar em tecido fibras como a lã.3 a 0. As fibras têm de ser retira das da cápsula e separadas das sementes. Irabalhando-as entre duas superfícies paralelas em movimento dotadas de bicos aguçados. Em um dia. Extrai-se abrindo o caule e mergulhando o em água para separar as fibras da matéria resinosa que as aglutina. criando na indústria a possibilidade de produção em massa. Como das fibras se produz fio Tal como existem.?•>". No Egipto .. é suficientemente longa para ser transformada em tecido. pequeno pau com uma extremidade pesada. pela qual as fibras são torcidas em conjunto para for marem o fio. C. este trabalho era feito num fuso. processo efectuado mecanicamente pelos descaroçadores. nas lonas e nos oleados. As fibras de linho e de algodão também eram conhecidas no mundo antigo. Kntre outras fibras vegelais. Só em 1707 o tecelão inglês James Hargreaves construiu a fiandeira rotativa de oito fusos. Depois de colhido. A fiação era tradicionalmente uma tarefa feminina. formando fitas achatadas e retorcidas de 0. o luso fazia torcer as fibras. são precisos dois processos: o primeiro é a fiação. As máquinas de liar obtêm mecanicamente o mesmo resultado. C. cada um com mais de 0000 m de fio.5 a 20 cm de comprimento. A fim de produzir um fio utilizável. há cerca de 7000 anos.Como se transformam produtos naturais em tecido A lã foi provavelmente a primeira fibra a ser transformada com êxito em tecido dnran te o Neolítico. animais ou vegetais. O homem conseguiu assim a primeira alternativa ao vestuário de peles de animais. quando a fiação era toda manual. e em 1828 surgiu na América a antepassada de muitas das modernas máquinas de fiar a fiadoura de anéis. contam-sc a juta. Antes da Revolução Industrial. j •mu . as fibras têm de ser postas lado a lado e torcidas. o segundo é a tecelagem. a roca. provavelmente a partir da índia. Como trabalha uma máquina de fiar Os princípios da fiação são hoje exactamente os mesmos que quando o trabalho era processado manualmente. necessitava-se da produção de cinco a oito mulheres para ocupar um tecelão. em que dois fios são entrelaçados em ângulo recto para formar o tecido. A maioria das fibras de lá mede de 2. As fibras são primeiramente "cardadas" — dispôs tas paralelamente entre si —. As fibras de algodão desenvolvem-se nas cápsulas do algodoeiro. O linho é uma fibra que se obtém do caule da planta com o mesmo nome. e foram encontrados no Peru tecidos de algodão datando de 2000 a. Originariamente. que iam sendo retiradas de um outro pau. as máquinas de fiar foram sendo aperfeiçoa das. o linho e o algodão. um processo denominado fiação. utilizada no fabrico de sacas e forros de tapetes. Em seguida. O algodão já se usava na índia em 3000 a. A primeira roda de fiar . encontraram-se múmias de 3400 a. nenhuma destas fibras. C. e o cânhamo. A mais importante rias fibras animais é a lá de ovelha. As fibras têm de 15 cm a 1 m de comprimento. suspenso das próprias fibras que a ele estavam presas. fabricado da cunnabis e utilizado nos panos de velas. São muito mais curtas que as do linho.onde a lã era considerada "impura" -. AigtxJao aguardando embarque no Arizona.que simplesmente fazia i>irar o fuso — foi introduzida na Europa. nos princípios do século xiv. e a tecelagem. Ao ser gira do entre o polegar e um dos outros dedos. uma mulher conseguia fiar cerca de 500 m de fio de lã. embrulhadas em lençóis de li nho com LÍ00 m de comprimento. Uma fiadoura moderna pode chegar a ter 500 fusos.

Fio <le lã. a teia. Os fios da teia correm no sentido do comprimento do pano. mais forte e espesso como na lã de tricotar de dois fios ou de três fios. formando uma camada térmica em redor desle. a lançadeira. mas o homem não possui gorduras suficientes e tem poucos pêlos. mas muitos teares modernos não possuem lançadeira. O mohair tem uma textura áspera porque as fibras são espessas e grosseiras. e a trama. Os fios podem lambem ser torcidos em conjunto para produzirem um fio nuílli pio. A estrutura áspera de linho é produzida pelas fibras espessas e grosseiras da planta. resistência e faciliciado de lavagem. A Odisseia. Os olhais que guiam o fio da leia são agora baixados. utilizando uma vareta semelhante a um florete. Como se produz tecido a partir do fio Os povos primitivos teciam panos exactamente como ainda hoje o taxemos. depois passam a máquinas providas de cilindros que repuxam as li bras.5 m de altura. Os da camada superior. Os mamíferos possuem pêlos ou camadas de gordura como isoladores do corpo. Ill . já se fabricavam tecidos muito complexos com padrões de cores diversas. alternadamente por cima e por baixo. As fibras de juta sáo duras e espessas. Não restam exemplares de tecidos gregos antigos. Nos teares tradicionais. Cada arame possui a meio um pequeno olhai através do qual passa o fio da teia. Uma fotografia através do microscópio mostra os espaços entre as fibras onde o ar fica retido. Por simples acção mecânica. no sentido da largura do tecido. armação de madeira ou metal que torna mais rápido o processo repetitivo de entrelaçar a trama na teia. ou canelas. podem subir-se os olhais alternados. Os mamíferos. os da trama são entrelaçados perpendicularmente neles. Passam através de um conjunto de arames verticais (liços) que são movidos para baixo e para cima. representa fiandeiros e tecelões. com cerca de 1. o homem imita o comportamento dos animais. espessas e menos redondas. Os fios de fibras mistas resultam da fiação conjunto cie fibras de diferentes origens. FIBRAS VEGETAIS As fibras de lã merino. A tecelagem emprega dois conjuntos de fio. os pêlos mais compridos formam uma camada impermeável que impede que a pele e os pêlos da camada inferior se molhem e percam as suas propriedades isolantes. ou jactos de ar ou água. este fio é transportado num instrumento em forma de barco. ou urdidura. produzem tecidos duradouros. 0 algodão apresenta fi bras finas mas de forma irregular. tem assim de recorrer ao vestuário. portanto. é do mesmo tipo que o utilizado por Penélope enquanto aguarda va o regresso de Ulisses. Um casaco impermeável impede que o vestuário se molhe e perca as suas propriedades isolantes. como. O ar é mau condutor de calor. Depois. o fio acabado é enrolado em bobinas. mas a decoração de um vaso do século vi a. lã e poliéster. no século xiv a. mais compridos e rígidos. abrindo um espaço ("cala") através do qual passa o fio da trama. 0 processo de tecelagem descrito produz um tecido de estrutura tafetá em que COMO E ÇjUE UMA CAMISOLA DE LÃ NOS MANTÉM QUENTES NUM DIA FRIO? Para nos mantermos quentes num clima frio. no poema de Homero. com uma textura muito aberta. pelo que uma camada de ar retida nos pêlos conserva o calor do corpo e mantém o animal quente em tem po frio. C. Por baixo destes encontra-se uma camada densa de pêlos macios. FIBRAS VISTAS AO MICROSCÓPIO FIBRAS ANIMAIS O vestuário de caxemira é macio porque as fibras são arredondadas e lisas. A roupa junto à pele retém ar que se mantém quente pelo calor do corpo. e correm. uma simples sacudidela expele a água dos pêlos exteriores. Finalmente. que retêm o ar junto â pele. é indispensável um isolamento eficaz que impeça que o ca lor do corpo se escape. os fios da teia saem de um cilindro ('"órgão") da largura com que irá ficar o tecido acabado. Num tear mecânico simples. em geral. Aproveitando as qualidades da lá. para transporte do fio da trama. A tecelã gem faz-sc num tear. Depois da sua "passagem" através da leia. tornam se erectos quando o animal eslá assustado ou zangado. Na ai tura em que morreu o jovem faraó Tutankhamon. Quando chove ou o animal entra na água. têm o corpo revestido por duas espécies de pêlos. o fio da trama é "batido" contra o fio anterior por uma armação chamada "pente". Os mais rápidos teares industriais ultrapassam largamente as 200 passagens por minuto. a fim de se obter uma combinação mais perfeita de capacidade de aquecimento. seu marido. tornando o fio mais fino c dando-lhes uma torcedura que as mantém unidas. por exemplo. a lançadeira é virada ao contrário e faz-se uma segunda passagem através de um novo conjunto de fios. C. O tear.bras cúrias.

É uma fibra produzida pelo bicho-da. No entanto.inas. nos jardins do imperador lluang Ti. os tecidos podem ter muitos outros tipos de estrutura: a estrutura cetim. peluche e veludos. 0 linho é fiado e depois tecido. Tinha descoberto o processo de obter a seda. Os bichos-da-seda criam se na Trimave DO CASULO ATE AO BORDADO AO MODO TRADICIONAL DA CHINA Selecção dos casulos. C. Outros tipos de estrutura incluem a sarja — utilizada na gabardina e nas sarjas propriamente ditas — e as estruturas com pêlo utilizadas no fabrico de bomba/. a seda foi vendi da pelo Oriente ao Ocidente. a estruturo mais simples. Seda: fibra fabricada por borboletas Durante milhares de anos. que descobrisse o que é que andava a comer as suas amoreiras: a imperatriz verificou tratar-se de umas lagartas brancas que teciam uns casulos lustrosos. Cada casulo produz cerca de 1. O "pêlo" espesso do veludo forma-se aparando os fios da superfície depois de tecidos.Linho tecido. 112 Dobagem do fio. 0 damasco apresenta uma estrutura que é uma variante da estrutura cetim. causadas por compostos químicos segregados pelos bichos da-seda. o tecido apresenta um brilho característico. Cada casulo é constituído por um único filamento que chega a atingir 1. Com efeito. 030 para uma blusa e 3000 para um quimono. as amoreiras são cultivadas em arbusto para que as folhas para alimentação dos bichos possam ser facilmente colhidas. Conseguem-se subtis variações de cores pela alternância da área com a teia ou a trama à superfície. as leis imperiais estabeleceram mesmo que quem quer que revelasse o segredo seria torturado até à morte. . Dobar a seda implica o aquecimento dos casulos já lanados e depois o puxar do fio. Os bichos-da-seda comem as folhas de uma diversidade de árvores —uma espó cie alimenta se de folhas de carvalho — .5 km de comprimento. para formar um casulo dentro do qual se transformará em borboleta. retirando os que estiverem danificados. e ainda hoje é o tecido mais precioso por unidade de peso. Mulheres escolhem os casulos. a descoberta da seda deu se em 2640 a. processo esse que se manteve um bem guardado segredo chinês durante os 2000 anos seguintes. por exemplo. São precisos 110 casulos para fazer uma gravata. ela viu que era possível puxar um Ho finíssimo e enrolá-lo cm carrinhos. Dado que no direito do tecido predominam os chamados fios saltados (os que não foram entrelaçados pelo fio da trama). oblóm-se quando a teia c entrelaçada apenas por cada quarto OU quinto fio da trama. a criação do bicho-da-seda. Aqui. Bombyx mori. mas as folhas da amoreira são as que produzem a seda mais fina. cada fio da trama passa alternadamente por cima c por baixo dos fios da teia. a tafetá.seda. a obtenção das fibras da seda a partir dos casulos e a tecelagem do pano. Diz a lenda que Huang Ti pediu à esposa. Segundo a tradição. Xi Lingshi. Deixando cair um destes casulos acidentalmente em água quente.5 km de fio. Os fios de cores diferentes. são férvidos até ficarem brancos. A manufactura da soda tem quatro fa ses: o cultivo das amoreiras. Na China.

os restantes são mortos. As meadas de seda sâo tingidas e utilizadas no fabrico de tecidos ou em bordados. Primeiro. reflectem a luz. A construção de um casulo demora aproximadamente três dias. A seda que deles se retira é chamada dupion. Neste período de quatro semanas. Os o v o s . Esta micro fotografia mos tra Q forma e a proximidade das fibras. segrega um enzima que enfraquece o casulo e emerge para Captando a luz. de gritos. Casulos do bicho-da-seda em tamanho natural. a lagarta lransforma-se em borboleta em cerca de duas semanas. guardados em lugar fres co desde o ano anterior. Tem "nós" ao longo do fio e é empregada no fabrico de tecidos com variações de lexlura. que. Levam cerca de oito dias a chocar. procurando a ponta do fio e enrolando-o numa dobadoura. Na China. as lagartas iniciam o fabrico dos casulos. K levado a cabo mergulhando os casulos em água quente. pôr os ovos. para formar um fio de espessura suficiente. nem de mulheres grávidas ou que tinham acabado de dar à luz. gostavam de limpeza e detestavam a sujidade.2% da produção total de fibras têxteis. ra. do cheiro a peixe Fabrico do fio. este é depois enrolado em meadas. Na prática. Se não houver qualquer interferência. Depois. depois do que as lagartas se alimentam continuamente de folhas de amoreira durante um mês. A estrutura de fios múlti pios faz brilhar o tecido. pintar-se ou comer alho. Os fios de cinco e oito casulos sào torcidos em conjunto para formarem um fio de espessura suficiente. que irão dar origem a novos bichos-da-seda. A sua textura brilhante deve-se às suas fibras triangulares. deslocando a cabeça num movimento em forma de oito. frito. as mulheres que cuidam dos bi chos-da-seda estão proibidas de fumar. apenas 0. de lágrimas. Os tradicionais aparelhos de madeira. durante os quais a lagarta moveu a cabeça cerca de 300 000 vezes. dizia-se que gostavam de calor e detestavam o frio.Casulos de seda. Dizia-se também que não gostavam de barulho. Quando se juntam dois bichos-da-seda. gostavam de secura e detestavam a humidade. entre cinco e oito. estes constroem casulos gémeos. dobam-se no mesmo aparelho os fios de vários casulos. que dará para um quadrado de tecido de seda um pouco menor que esta fotografia. O processo de obtenção deste fio chama-se dobagem. Ainda hoje. Bordado de seda. na província chinesa de Zhejiang. só assim acontece com alguns dos bichos. os bichos-da-seda fazem uma fina rede. As duas glândulas seriagenas que têm ao longo do corpo começam então a segregar uma mistura semilíquida que emerge como um fio único formado pelos dois filamentos juntos. Km geral. constroem lentamente um casulo impermeável que os envolve completamente. 113 . Fibras de seda. Esta mulher borda um desenho de flores com linha de seda. Nem mesmo a respiração interfere com a alimentação. são i n c u b a d o s assim que as amoreiras começam a ler fo lhas. consegue-se obter um fio contínuo. a maioria do trabalho é feita em dobadouras automáticas. visto respirarem através de orifícios que têm no corpo. os bichos-da-seda têm de ser mimados. Para serem produtivos. têrn sido substituídos por máquinas. portanto. como este. durante dois meses de actividade intensa. \ loje. Depois da quarta muda de pele. Produzirão cerca de 18 km de fio. Evitando se que o casulo seja estragado pela borboleta que dele sai. A produção mundial de seda é cerca de 50 000 t por ano. o seu peso aumenta 10 000 vezes.

Carothers pro- (luziu uma fibra muito resistente e elástica. Os romanos do Oriente compravam esta seda chinesa a mercadores que a transportavam durante mais de 4800 km ao longo da perigosa Rota da Seda. e a Europa continua a importar da China uma parte ria sua seda crua. O segredo dos monges merecia bem a atenção de Justiniano: eles ofereciam-se para lhe ensinar o processo de fabricar seda à maneira dos Chineses. Estava-se à volta do ano 550. tendo viajado desde a China até Constantinopla (actual Istambul) para o revelar à corte. Faziam agora uma proposta a Justiniano: era impossível manter vivos os bichos-da-seda durante tão longa jornada. pormenor das malhas. Ao chegar à Kuropa. Com a sua estrutura molecular forte mas elástica. professor de Química Orgânica. Mas. Os tecidos artificiais são mais fáceis de produzir em massa que a lã ou o algodão. O acrílico. Obtêm-se assim fios resistentes que são transformados em tecido. Os fabricantes diziam que a nova fibra era "forte como o aço e delicada como uma teia de aranha". pelo que os tecidos que não precisam de ser passados a ferro podem mesmo assim parecer naturais. ensinaram os romanos do Oriente a criar os bichos-da-seda. iniciando-se assim uma indústria da seda. Ao chegarem. 20 dias após ler requerido a patente para o seu invento. As fibras artificiais podem ser combina das com as naturais. os quais foram utilizados no fabrico das primeiras serias finas da Europa. produziu um composto viscoso com o qual era possível obter uma fibra delgada. com as suas fibras penugentas e finas. pois a Rota da Seria atravessava terras devastarias pela guerra. e o imperador Justiniano I era o senhor do Império Romano do Oriente. e o fino jacto solidifica quase instantaneamente. Era cada vez mais cara e difícil de obter. Mas não se comparava com a seda chinesa. Carothers acreditava que se podia obter um novo material por meio da polimerização (combinação de moléculas pequenas para a formação de novos compostos com moléculas grandes). Carothers. apoiando-se em fortes bastões de bambu. entretanto. até ao Mediterrâneo Oriental. du Pont Nemours and Company. O projecto tomou quase II anos e custou 27 milhões de dólares. apesar dos esforços destes monges. o poliéster tem a capj &^Lú de retomar acidade a *\ forma inich sua ^ r o que evita que o vestuário se enrugue. Em 1931. Meias de "nylon". Cerca de 30 g desses ovos bastariam para produzir 36 000 bichos-da-seria. Os monges eram persas que tinham pregado o cristianismo na China durante muitos anos e lá aprendido os segredos da sericicultura. A actriz Betty Grable vendeu as suas meias para a campanha destinada a obter fundos para a guerra Em baixo. fora convidado em 1927 para chefiar um grupo de investigação na K. Alguns foram reservados para criação. desde Luoyang. Misturando ácido adípico e hexametilenodia mina. A sua ideia era criar um polímero com a estrutura da seda e que pudesse ser fabricado em massa. Os tecidos produzidos com fibras artificiais conseguem já recriar a maioria das propriedades das fibras naturais. as primeiras fibras que produziu ou fundiam a temperaturas baixas ou eram muito fracas. as lagartas da seda preferem ainda as folhas da amoreira-branca chinesa. A técnica de produção rias fibras sintéticas tem-se mantido quase inalterada. mas já não sucedia o mesmo com os minúsculos ovos. que negociavam com a China por mar. a seda valia literalmente o seu peso em ouro. usa-se no fabrico de tecidos felpudos ou de peles sintéticas. suicidou-se. Os dois homens voltaram à China e adquiriram uma quantidade de ovos. Como se transformam produtos químicos em vestuário Foi em 1935 que o americano Wallace Carothers inventou o nylon. o que alinha as moléculas longas ao comprimento da fibra e dá ao nylon o seu brilho e transparência. que o processo de polimerização era inibi do por gotículas de água contidas no composto. formando uma fibra com um quarto da espessura de um cabelo humano. e em 29 de Abril de 1937. e foram necessários mais quatro anos para aperfei coar o "polímero 66". evaporando a água. A viagem demorava oito meses. no rio Amarelo. Descobriu. Carothers descobriu uma fibra mais fina e mais resistente que a seda. obtida de bichos-da-seda que se alimentavam das folhas da ainoreira-branca. Nunca soube que a sua descoberta viria a chamar-se nylon e provavelmente nunca sonhou que iniciara uma "revolução dos materiais'*. 114 " / . e ainda bem . Os polímeros em estado líquido são exlrudidos através de uma fieira. Algum deste magnífico tecido era então fabricado na pequena ilha grega de Cós.5 km. a fim de inventar um novo material sintético. I. O nylon pode ser esticado até cerca de cinco vezes o seu comprimento original antes de as moléculas se alinharem e se interligarem resistindo a posteriores distensões. As meias cie nylon surgiram em 1938 e depressa tiveram enorme procura. a partir de bichos-da-seda selvagens que se alimentavam de folhas de carvalho.Como os segredos da seda foram trazidos da China O s dois monges insisliam muito: tinham de ver o imperador. através da Ásia Central. e Justiniano estava a tentar importá-la através dos mercadores etíopes. depois. percorreram o longo caminho de regresso ao Ocidente com os preciosos ovos escondidos nos bastões. que tornam as meias de nylon macias e elas ricas. As fibras são esticadas.cada par de meias de nylon é feito com um único filamento de nylon com perlo de 6. Justiniano encheu os monges de presentes e prometeu lhes consideráveis recompensas. em Wilmington. No entanto. Delaware. entrelaçado em 3 milhões de malhas. Carothers sofria de depressão havia muitos anos. Afirmavam querer transmitir lhe um segredo valioso.

Só onde havia furos é que os fios podiam ser apanhados por pequenos ganchos e ser tecidos. Os teares Jacquard ainda hoje se utilizam no fabrico de tecidos luxuosos. Foram precisos 24 000 cartões para tecer em seda um retrato de Jacquard. Só no princípio do século xix o tecelão francês Joseph Jacquard descobriu uma maneira de fazer padrões minuciosos sem o auxílio de tecelões especializados. tão perfeito que mal se distinguia de um retrato a Tecido estampado. A impressão directa de desenhos nos tecidos teve origem na índia.Do líquido ao tecido. óleo. trazendo ao seu lugar o cartão seguinte. utilizando fios de seda de muitas cores e estruturas complicadas para produzir brocados e tapeçarias. deu a outra. Prendia-se uma série de cartões perfurados a um bloco rotativo por cima do tear. 115 . destinados a evitar que as tintas se misturassem umas com as outras. dava-se um quarto de volta ao bloco. Os cartões unidos formavam uma longa tira que passava lentamente por sobre o tear. e as primeiras chitas estampadas foram trazidas para a Como se fazem tecidos com padrões Por volta do ano do nascimento de Cristo. A ampliação mostra os pequenos espaços entre as diferentes cores. a mulher de um nobre chinês. a inclusão de desenhos na tecelagem exigia habilidade e paciência consideráveis. Só os fios levantados eram tecidos no desenho quando a lançadeira que transportava a trama (os fios atravessados no tear) era passada de um lado para o outro através da cala. As fibras de nylon são obtidas forçando o polímero liquido através de orifícios. Mesmo depois rios inventos do século xviii. Muitos panos com padrões podem ser tecidos em máquinas mais simples. "vinte e quatro rolos de brocado de seda com desenhos de uvas e vinte e cinco rolos de seda fina com um padrão entretecido de flores soltas". Os clássicos padrões do tweed são ainda tecidos em teares manuais. Shunyu Yen. Este tecido de algodão moderno foi estampado com um desenho do final do século xix. Depois de cada cartão ser usado na feitura de uma pequena área de desenho. Os Chineses foram mestres na arle da tecelagem. o tecelão tinha de saber que fios da teia (os que correm ao comprimento do tear) tinham de ser levantados para produzir determinado desenho. Ho Kuang. o qual solidifica em fios. Com os teares primitivos.

recorre -se a sistemas de controle electrónico. Podem chegar a usar-se 16 cilindros num só pano. Os cilindros passam por um banho de cor enquanto rodam.Europa no século xvi. Os tecidos de decoração com desenhos complicados são ainda feitos nos teares Jacquard. Em Inglaterra. a disposição dos moldes sobre Tecido Jacquard. e têm razão: economicamente. inventado em França no século x/x. Para tecer este padrão floral. Alguns tea res Jacquard são controlados electronicamente. As tabelas de tamanhos que existiam baseavam se na altura média.mas o levantamento revelou que essa altura média era de 1. A moderna estamparia têxtil emprega cilindros de metal em que está gravado o desenho. nas grandes empresas de vestuário um molde feito por um desenhador serve de base para um computador produzir uma gama de tamanhos que abranjam as variações normais da população. A ampliação (à esquerda) mostra as variações na textura e na espessura dos fios. conduzidos pela lançadeira através dos fios da teia (verti cais) estendidos na moldura do tear. foram medidas 5000 mulheres com alguns resultados inesperados. Do vocábulo indiano tchàll veio o chintz. Este tecido é fabricado com fio de algodão. Para garantir que cada cilindro ajusta o seu desenho ao desenho anterior. Hoje. 116 . Como se faz vestuário que sirva a quase todos 0 alfaiate tradicional toma em consideração uns braços compridos ou uma cintura grossa e consegue um falo que se ajusta bem. Pessoas invulgarmente grandes ou pequenas queixam-se de nunca encontrar nada que lhes sirva. e não por cartões. no princí pio da década de 50. terão sido precisos cerca de 10 000 cartões. Centenas de camadas são estendidas umas sobre as outras para se poder cortar um grande número de peças de uma só vez. Este tear usa cartões perfurados para guiar os fios da trama (horizontais). O passo seguinte é utilizar os moldes para cortar o tecido para o vestuário. para as mulheres. passa por urna estufa de secagem. palavra que ainda hoje usamos para designar tecidos estampados a que se dá um ligeiro brilho.60 rn. Quando o tecido sai do último cilindro. e a moderna indústria de confecções tem de pro duzír fatos prontos a vestir que sirvam sem grandes alterações à maioria das pessoas. mas qual quer fibra ou combinação de fibras podem ser tecidas. Mas o vestuário feito por medida tem um preço cada vez mais elevado. Computadores estudam o plano de corte. isto é. As peças de tecido são dispostas mecanicamente para que fiquem perfeitamente pia nas.68 m . transferindo depois a tinta para o tecido. As modernas máquinas podem estampar a 16 cores à velocidade de 180 m de tecido por minuto. não fazia sentido para os fabricantes produzi rem o número limitado de peças de vestuário que conseguiriam vender. de 1. Um dos primeiros levantamentos das medidas das pessoas foi levado a cabo por ordem do Governo dos FAJÃ durante a 1 Guerra Mundial. sendo cada cor aplicada por um cilindro diferente.

são feitas automaticamente. se transforma em água doce. Certos artigos não são cosidos da forma tradicional. torna-se necessário um sistema de destilação muito maior. em certas zonas de baixa pluviosidade. cujas beiras não desfiam. de modo a haver o mínimo de desperdício. Para produzir quantidades significativas de água doce. Como se obtém água doce do mar O Mundo encontra-se perante uma crescente escassez de água e. como a abertura de casas. um raio de luz intenso.5 1 de água doce por dia. a partir de um único desenho. A água é aquecida acima do seu ponto atmosférico de ebulição. Um alambique destes com uma área de 1 m^ deverá produzir cerca de 4. processo pelo qual se retira o sal à água do mar. em visor. 0 laser. Cortadores a laser comandados por computador produzem cortes limpos. Corle com "laser". Utilizam se computadores para. em média. Cada contorno colorido (à esquerda) representa uma perna de calça de tamanho diferente. ao ferver-se água salgada. escorrendo até se acumular em canais em redor dos bordos. o suprimento natural de água é insuficiente. traçar moldes paro todos os ta manhos normais. A faca eléctrica de alta velocidade corta camadas de tecidos de três cores para fazer mangas de blusas. Pode fazer-se um alambique solar rudimentar colocando uma campânula de vidro sobre uma poça de água salgada. A central de dessalinização mais simples é um alambique em que a água é fervida e o vapor condensado. 0 desenho em papel desses moldes é colocado sobre as camadas de tecido prontas para o corte. pelo que. 117 . faz um corte limpo muito mais rigoroso que o de qualquer lâmina. 20 pontos por minuto — a maquinaria moderna pode chegar aos 7000 no mesmo intervalo de tempo. 0 corte do tecido é efectuado por lâminas guiadas de cima ou por raios laser comandados por computador. E depois conduzi da para uma câmara que se encontra a uma pressão inferior. ao condensar-se. para que não ferva. Uma costureira faz. Os compu tadores ajudam também a planear. mas colados a calor. Uma das soluções é a dessalinização. vaporiza se e depois condensa-se no vidro. cosem-se as diversas peças cortadas. Aristóteles fez notar que. A água é aquecida pelo sol.Moldes por computador. As peças de vestuário são então passadas a ferro para se lhes dar a forma adequada e se marcarem os vincos ou as pregas. onde parte da água DOIS PROCESSOS DE CORTAR TECIDO Corte com lâmina. mas num recipiente sob pressão. o tecido. C. Muitas operações. No século iv a. o vapor que se forma não transporta o sal. Em seguida. o melhor aproveitamento do tecido (em cima).

Cerca de metade do desperdício do mestiço mundial é papel. O sistema baseia-se no princípio de que a água feroe a uma temperatura inferior à normal quando o pressão atmosférica for também inferior à que se verifica ao nível do mar. Em 1988. têm de ser 118 . O processo repete-se em 10 ou mais câmaras. enquanto os restos de cozinha representam um quarto e os plásticos menos de um décimo. o que significa que a sua produção só se justifica para beber. agora ligeiramente mais fria.DESSALINIZAÇAO POR SISTEMA DE CAMARÁS MÚLTIPLAS proveniente da central térmica O vapor aquece a água salgada dentro do tubo Água salgada do mar •••• Depósito de água doce Na primeira câmara. mas têm de ser tratados. Uma das maiores centrais de osmose inversa no Mundo foi construída no Barém. as componentes mais pesadas do lixo. Começam por ser peneirados através de uma rede vibratória para separar as partículas orgâ nicas mais pequenas. Contudo. A água salgada quente que não ferveu na primeira câmara passa para uma segunda câmara também com pressão ligeiramente inferior. mas deste a maior parte é reciclável. Das paredes exteriores do tubo escorre água doce. para a indústria ou para sementeiras de alta rendibilidade. Este é seguidamente condensado por contacto com os tubos adutores da água fria do mar. A Central de Edinonton. A água ferve em cada uma das câmaras. A água do mar pode ser transformada em água potável pelo sistema de dessalinização em câmaras múltiplas. passa para a segunda câmara. que abriu em 1974. Em 10 anos. com uma produção diária de água doce superior a 54 milhões de litros. A água aquecida passa através de uma série de câmaras que se encontram a pressão cada vez menor. A combustão dos lixos aquece água. onde uma nova parte se evapora c condensa. o vapor produzido pela água em ebulição sobe e atravessa um desenevoador que lhe retira todas as goticulas de água salgada. A água do mar. Depois. produzindo mais vapor. A seguir. Utiliza membranas de plástico com orifícios minúsculos que deixam passar as moléculas de água. A água dessalinizada é bombeada para um depósito e está pronta a ser bebida. a fábrica economizou 1 milhão de toneladas de carvão. Mas o custo desta água é elevado. usando o princípio da chamada osmose inversa. e o vapor produzido acciona geradores eléctricos. e o vapor condensase em água doce. se transforma instantaneamente em vapor. estavam em laboração mais de 2200 centrais. são enterrados e nunca utilizados. queima cerca de 400 000 t de desperdícios por ano. Apenas um quinto não é combustível. em Londres. Os lixos podem ser queimados nas fábricas em substituição do carvão ou de fuel. Calcula-se que os lixos da América poderiam gerar tanta energia como 100 milhões de toneladas de carvão. Estas membranas formam um tubo no interior do qual se introduz água salgada sob pressão. lixo que se transforma em electricidade e calor Os Americanos deitam fora 250 milhões de toneladas de detritos por ano. é mais rendível que o do des tilação acima descrito. o vapor condensa-se em contacto com o tubo condensador e pinga para uma tina. Um sistema de dessalinizacão mais moderno. as quais serão transformadas cm adubos para a agricultura. onde a pressáo é menor e onde parte da água se vaporiza instantaneamente. ria sua maioria. principalmente melais. cada uma delas a pressáo sucessivamente inferior. A Europa Ocidental possui mais de 200 centrais de queima de detritos para produção de electricidade. aprooeilando o calor desperdiçado por uma centrai térmica. mas não o sal.

resistência. cada uma das quais destinada a conferir à garrafa determinadas qualidades — forma. em vez de tentar ajustar-se a sua produção às exigências variáveis de uma fábrica. Há mais de 140 projectos deste tipo em laboração em 15 países. flexibilidade. como lambem é benéfica para o ambiente: reduz a poluição criada pelos detritos ou pela sua queima e economiza recursos valiosos O plástico é uma das substâncias de mais difícil reciclagem. ele. Assim. dado o seu baixo valor como material reutilizável. economizando um total de pelo menos 82õ 0001 de carvão por ano. a produção de gás nos depósitos de lixo poderá ser aperfeiçoada. E. 19 . Quando começam a decompor-se. Lixos domésticos são retirados de enormes depósitos em Londres para serem queimados numa centro! termoeléctrica. Os plásticos só podem ser transformados em produtos de qualidade inferior uma garrafa de plástico poderia ser limpa. é constituída por seis camadas de plásticos diferentes. PRODUÇÃO DE BIOGAS NA ÍNDIA No Terceiro Mundo produz-se gás com es (rume e água armazenados em depósitos. Queimadores de gás feitos com argila são ligados a um tubo proveniente do depósito. Introduzindo a melhor combinação de bactérias para determinado tipo de detritos. Até os lixos despejados na terra podem ser utilizados como fonte de combustível. Mas muitos desperdícios de plásticos ainda têm de ser deitados fora. No futuro. cortada em pequenos pedaços e usada para encher almofadas ou isolar sacos-camas. por exemplo.retiradas. O gás metano — chamado biogás — é a principal fonte de combustível pura cozinha em zonas rurais da índia. Uma mistura de detritos plásticos pode ser reciclada em "paus" plásticos e utilizada em vedações de longa duração.idêntico ao gás natural armazenado cm bolsas sob a crusta terrestre. Outras instalações utilizam o gás no próprio local para gerar electricidade. queimando-o em motores a gás simples. Uma garrafa de ketchup feita de plástico. Lixo para queimar. os detritos libertam metano . ficando papéis e têxteis — os quais são prensados sob a forma de cilindros e vendidos como combustível. todo o gás pode ser utilizado. não existe nenhuma maneira fácil de transformar uma garrafa velha numa nova. dado apresentar-se sob inúmeras formas. Uma tonelada de detritos pode produzir cerca de 230 m3 de metano. onde se aproveita o estrume dos gados. por enquanto. obter-se-ia uma quantidade máxima de gás. Novos bens a partir do lixo A reciclagem dos lixos não só faz sentido do ponto de vista económico. "semeando" neles certas estirpes de bactérias. que pode ser canalizado com muilo baixo custo e utilizado na produção de calor ou electricidade.

vale a pena recicla lo porque a sua extracção da bauxite consome enormes quantidades de electricidade. Na primeira fase da reciclagem. Nos EUA. calculou-se que em dois anos se teriam poupado 50 milhões de dólares em despesas de recolha de lixos e cerca de 75 milhões em custos de energia. Metade dos lixos do Mundo é papel. Também vale a pena recuperar o vidro. Quando uma lei destas foi promulgada no estado de Nova Iorque em 1983. de alumínio. são fundidas.RECICLAGEM DO OURO DOS COMPUTADORES Reciclagem de latas. O vidro partido pode ser refundido em fornos e facilmente transformado noutros objectos. O Japão fabrica agora metade do aei\ papel por reciclagem. Quanto mais valioso o metal — como o ouro e a prata -. estão de uolta às prateleiras dos supermercados. Graças principalmente aos programas de reciclagem. 120 . c o seu êxito varia grandemente conforme os países. os Suíços e os Holandeses recuperam 50% do seu vidro. Seis semanas depois. e muitos países possuem "vidrões" em que podem ser deitadas as garrafas usadas. está de volta às prateleiras dos supermercados. Muitos países importam desperdício de papel em vez de pasta para as suas fábricas. O métorio mais sensato consiste em reutilizar as garrafas tantas vezes quanto possível. O vidro partido pode igualmente ser reciclado. Este desperdício é transformado em pasta e em novo papel pelo mesmo processo que a pasta de madeira ou os trapos. Cerca de metade é refundiria depois de usada. no espaço de seis semanas. O vidro deve separar-se conforme as cores. tanto mais compensadora se torna a sua reciclagem. Cada automóvel que hoje anda na estrada é parcialmente constituído por carros antigos vendidos como sucata e reciclados em novos aços e outros materiais. a energia utilizada no fabrico rio alumínio diminuiu de um quarto desde o princípio da década de 70. vendem-se anualmente mais de 70 000 milhões de bebidas em latas feitas de alumínio. pois o de cores misturadas só serve para fabricar vidro verde. Com os melais é diferente. us latas são prensadas e enfardadas. Nos EUA. Por exemplo. Muitos países têm hoje normas de depósitos de vasilhame obrigatórios para levar os consumidores a devolverem as garrafas às lojas. cheias e com novas etiquetas. Este sistema de recuperação do vidro apoia-se na boa vontade das pessoas. e. cerca de metade das latas de bebidas. O Ouro impuro é refinado e depois novamente vazado em barras. No caso do alumínio.

mas cujos áto mos possuem núcleos com massas diferentes. o estrôncio e o plutónio. não se cinde com tanla facilida- Centrai de energia nuclear. liber tam-se novos neutroes. num reactor nuclear e ser utilizada para aquecer água cujo vapor acciona um gerador que produz electricidade. os seus núcleos podem cindir-se e libertar energia. Elementos de combustível Os elementos de combustível — os componentes essenciais do núcleo de um reactor — sáo constituídos por pequenas pas tilhas de dióxido de urânio carregadas em varelas. 0 urânio é um dos elementos mais densos. Elemento de combustível a ser retirado da água no reactor de alto fluxo para produção de radioisótopos em Ouk Ridge. O plutónio pode ser usado como combustível em centrais de produção de energia. porque. Alemanha. sólidos como o césio. Uma vez colocado no reactor. sem que seja consumido todo o urânio. Os restantes sáo quase todos de urânio-238. provocar a cisão de novos núcleos de urânio. os elementos de combustível sáo retirados. Estes são altamente radioactivos. Antes de estes se acumularem demasiado e de a água corroer as varetas. A energia da cisão nuclear pode ser libertada lentamente. começam a acumular-se subprodutos . fornece electricidade às indústrias do vale do Reno.gases como o crípton. Quando o U-238 é bombardeado por neutrões. além dos dois núcleos formados. Tennessee. que podem. liberta uma enorme quantidade de energia. Contudo. 0 "empurrão" pode ser dado por neutrões. sob pena de envenenamento maciço da biosfera. não podendo ser dispersos no ambiente. minúsculas partículas muito mono res que o átomo e que. No processo da cisão. ao colidirem com o núcleo. um elemento de combustível pode aí permanecer até três anos. Destas formas diversas. Mas é também o elemento mais venenoso Electricidade a partir do urânio Uma pequena mancheia de urânio fornece tanta energia eléctrica como 70 l de carvão ou 390 barris de petróleo. cujo nome se deve às 235 partículas (protões e neutrões) que compõem o seu núcleo. possa prosseguir quase indefinidamente até à exaustão dos átomos cindíveis.chamada reacção em cadeia. uma é o urânio-235. Este reactor de água pressurizada em Biblis. e cada um dos seus átomos "balouça" à beira da instabilidade. Apenas sete de cada 1000 átomos de urânio que ocorrem na Natureza são de U-235. E quando um núcleo se divide. agrupadas em feixes verticais sustentados por uma grelha. por sua vez. conhecido e o componente mais usado no fabrico de bombas nucleares. cada um com cerca de metade da massa do núcleo inicial. de forma controlada. e assim sucessivamente — é a Reactor experimental. como o urânio. a fim de ser recuperado o urânio não "queimado" e o plutónio por separação química dos outros produtos residuais. O coração do átomo-o núcleo — necessita apetias de um minúsculo "empurrão" para que se dê a sua divisão — a chamada cisão ou fissão nuclear. que permite que o processo de desintegração do urânio. 121 . uma vez iniciado. O urânio ocorre sob diversas formas quimicamente idênticas. É utilizado na investigação de substâncias artifi ciais que poderão fornecer mais energia que o urânio. EUA. o levam a dividir-se. O combustível usado é levado para uma instalação especial onde é reproecssado. chamadas isótopos. E este o princípio das centrais nucleares.

pois são os neutrões rápidos. Uma instalação em Marcoule. a pressão mais baixa. onde fornece calor a um segundo circuito de água. A água pesada na qual o hidrogénio normal é substituído por um isótopo mais pesado. por absorção de um neutrão. que será vazada em recipientes de aço inoxidável. Os elementos leves actuam como "moderadores" a sua função é moderar a velocidade dos neutrões. Alguns reactores usam água pura simultaneamente como moderador e refrigerante. a água ferve. diminuindo-lhes a velocidade. As reacções de cisão no núcleo de um reactor produzem grande quantidade de energia. Uma central típica que produza 1000 MW de electricidade origina cerca de 2 m-1 de resíduos por ano. A melhor solução neste momento é fundir os resíduos. produzindo vapor que vai accionar geradores que produzem electricidade. Nesse caso. estes depósitos constituem uma solução provisória. que não só mantêm a reacção em cadeia como transformam com grande eficiência U-238 em plutónio. Há duas formas de contornar o problema: uma é "enriquecer" o urânio. Felizmente. Os lixos armazenados no estado líquido em depósitos de aço geram calor à medida que os átomos radioactivos se desintegram. Uma central de 1000 MW produz resíduos que encherão 122 . Para que o líquido não entre em ebulição. aumentar a fracção de U-235 no combustí vel do reactor de 7 para . Um tipo importante de reactores. Alguns resíduos tratados são guardados em depósitos de aço inoxidável de paredes duplas envolvidas por um revestimento de betão com 1 m de espessura. O reactor é refrigerado a água a alia prés suo. não moderados. Se esle for insuficiente. á introduzido em tambores que giram a altíssima velocidade. se um reactor é concebido para utilizar urânio natural. isto é. não usa moderador. A água passa por um permutador de calor. utiliza este processo desde 1978. Mas esta solução não é válida a longo prazo. que por isso não ferve apesar de aquecida muito acima de 10O"C. mas pode ser convertido num elemento completamente novo. O processo de desacelerar os neutrões consiste em fazê-los ricochetear em átomos leves de um elemento como o hidrogénio ou o carbono. enquanto a França utiliza sódio líquido como refrigerante nos seus reprodutores. Alguns são modera dos por água (que evidentemente contém hidrogénio). no entanto. o deulério — é usada cm reactores-reprodulores canadianos. a temperatura do núcleo pode elevar-se. A segunda forma é aproveitar da melhor maneira os neutrões disponíveis no interior do reactor.PRODUÇÃO DE ELECTRICIDADE NUM REACTOR DE AGUA PRESSURIZADA i Os reactores de água pressurizada são os que existem em maior número no Mundo. que tem de ser retirada e transportada por um alto fluxo de refrigerante. boro e outros ingredientes utilizados no fabrico de vidro. formando cilindros de vidro que serão enterrados a grande profundidade. enquanto o volume central se enriquece em U-235. Utilizados há 40 anos. despejados numa câmara vertical e aquecidos a 1500°G Emerge então do fundo uma corrente de vidro fundido. O processo mais usado actualmente para este enriquecimento usa o princípio da centrifugação: o urânio. o plutónio-239. A maioria dos reactores modernos utili za simultaneamente combustível enriquecido e moderadores.daí o nome de reprodutores por que são conhecidos. bombeia-se água fria através de serpentinas no interior dos tanques. Os resíduos altamente radioactivos são letais e mantêm-se perigosos durante milhares de anos. Neste circuito. Os lixos radioactivos são secados e reduzidos a um resíduo sólido por aquecimento dentro de um tambor rotativo. na França. enquanto outros são moderados por carbono sob a forma de grafite o material que constitui o bico dos lápis vulgares. produzindo de facto mais combustível cindível do que o que gastam . o volume de resíduos nucleares de alta actividade é reduzido. sob a forma de um composto gasoso. o perigo é haver uma absorção exagerada de neutrões pelo U-238 antes de estes atingirem o U-235 e provocarem a reacção em cadeia. o que lhes aumenta a probabilidade de provocarem cisões. provocando uma fuga radioactiva. destruindo o reactor. mais pesado. o gás junto às paredes acumula U-238. o reactor nunca funcionará. Mas a maior parte é mergulhada em tanques especiais junto às instalações nucleares dentro das próprias varetas usadas e com as suas bainhas originais. Por isso. Armazenagem de resíduos nucleares A água pressurizada é aquecida no reactor e provoca a ebulição da água não pressurizada no gerador de vapor de como o U 235. São depois misturados com sílica.30-40 átomos em cada 1000.

a bentonite. o vidro é cotocodo num contentor Como as marés podem produzir electricidade No século xviii. as pás das turbinas são novamente invertidas. as comportas são fechadas e bombeia-se água do mar para o estuário. produziria 10 vezes mais electricidade rio que a capacidade de consumo local. maior a pressão da água. mas seria conveniente e desejável que pudessem ser guardados em locais que deixassem de exigir a intervenção do homem. Quanto maior a queda. e a única forma de a água se escoar com a vazante era accionando urna roda de pás. As zonas escolhidas para os "despejos" nào deveriam conter minerais valiosos. Quando a maré enche. a água passa pelas turbinas. fornecendo assim força motriz. Se a energia das marés em toda a extensão ria baia pudesse ser aproveitada. 15 destes tambores por ano. as tampas são soldadas. A quantidade de electricidade produzida depende da "queda" de água — a diferença entre os níveis da água a montante e a jusante das turbinas. Uma das propostas prevê rodear os contentores com um invólucro de ferro ou cobre fundido e armazená-los em cavernas subterrâneas. a amplitude da maré foi aumentada.Resíduos vitrificados. existem ainda vários moinhos de maré. Os contentores são guardados em "poços" especiais num edifício vizinho em Mar coule. foi construída uma cenlral-piloto numa reentrância dessa baía em Annapolis Royal. Os especialistas pensam que.5 m enlre a altura da água de um lado e do outro. Os resíduos estarão seguros enquanto forem controlados. mas a água bombeada gera bastante mais energia do que a consumiria pelas bombas. Depois de o vidro solidificar. o de Corroios. Quando a maré volta a encher. podendo atingir 18 m de diferença entre os níveis da preia-mar e da baixa-mar. se as cavernas estiverem bem situarias e à profundidade suficiente . bombeia-se ainda mais água para fora do estuário. dado o enorme custo da cons tmçáo das barragens e a escassez de locais adequados. com 24 turbinas que podiam funcionar tanto na enchente como na vazante. para que nenhuma civilização futura. as comportas eram fechadas. quando o mar volta a baixar. tem a maior amplitude rie marés do Mundo. se mantém em funcionamento. Quando a maré começa a descer. mandado construir em 1403 por Nuno Alvares Pereira. deixa-se a água subir junto da barragem até haver uma di ferença de 1. Depois. Na preia-mar. Construiu-se uma barragem no es tuário do rio Rance. na Bretanha. Maio. nos quais a água. Vazamento dos resíduos. que absorve os materiais radioactivos. esta terá baixado para um nível próximo do minério de urânio original. As cavernas poderiam ser se ladas e esquecidas. Depois de solidificado. Em Portugal. em covas ou valas e cober los com betão ou uma argila. ao subir. Os resíduos ficariam isolados por detrás de tantas barreiras que não seria possível a sua fuga dentro de qualquer período de tempo significativo. em St. um dos quais. no estuário do Tejo. accionando-as e gerando electricidade. as pás das turbinas são invertidas e a água volta a produzir electricidade. A bombagem consome electricidade. passava por comportas abertas e entrava num reservatório — a "caldeira". Após 500 anos. viesse a "tropeçar" nos resíduos. ao extrair esses minerais. Em 1984. A baía de Fundy. Os recipientes devem durar pelo menos 1000 anos antes de serem corroídos e deixarem escapar radioactividade. tomando o nível deste artificialmente baixo. na Nova Escócia. Vidro fundido contendo lixos nucleares é vazado de um cadinho de platina para um molde de aço inoxidável a uma temperatura de cerca de 590" C. Este princípio foi também utilizado numa central eléctrica construída em França. O projecto de La Rance tem tido poucos seguidores. O nível da água deste fica acima da marca da preia-mar e. Na maré cheia. Cada contentor produz 1. Uma vez descargada a água para o mar através das turbinas. A dificuldade consiste em encontrar locais cujos habitantes concordem em armazenar resíduos nucleares. 123 .5 kW de calor e é refrigerado a ar. que assim acciona as turbinas com mais força. e nessa altura já praticamenle todo o lixo radioactivo se teria desintegrado. a costa da Europa encon trava-se semeada de moinhos de marés. Os resíduos radio aaiixis de alta actividade podem ser u Uri ficados e armazenados em contentores de aço inoxidável cujas tampas são soldadas. a água entra no estuário e o ciclo reinicia-se.a diversas centenas de metros demoraria 1 milhão de anos até que algum material conseguisse infiltrar-se até à superfície.

Em geral. Os geradores eólicos têm de estar orientados na direcção correcta. a potência quadruplica. E melhor conseguir-se urna produção uniforme com um largo espectro de condições do vento do que aproveitarem-se as poucas rajadas verdadeira mente fortes. Mais importante ainda. a potência obtida é oito vezes maior.se esta for duas vezes maior. Francisco. a Culifomiu possuiu Ib 000 turbinas eólicas. Este problema da direcção do vento pode ser completamente evitado se as pás Quinta eólica. Os rotores fazem girar um veio que acciona um gerador eléctrico. A maioria das máquinas destina-se a operar a velocidades do vento entre a força 3 e a força 10 da escala de Beaufort — de 20 a um pouco menos de 100 km/h. Um estudo recentemente feito para a Comunidade Económica Europeia concluiu que existem locais suficientes na Europa para cerca de 400 000 grandes geradores . com as pás "fechando" automaticamente se o vento aumenta. Parecem-se mais com hélices gigan les com duas ou três pás . é a velocidade do vento. Contudo. o vento é mais forte à medida que a altura aumenta.os rotores — montadas no topo de altas torres de aço ou belão. Na sua maioria. Esta e uma Quinta eólica perto de S. seja directamente a favor.o bastante para suprir o triplo das actuais necessidades do continente.Como se obtém electricidade do vento O potencial de utilização do vento para produzir electricidade é enorme. de forma a não haver uma acelera ção exagerada. os geradores eólicos não precisam de temporais. e a potência que é obtida é proporcional à área percorrida pelas pás. Acima da força 10. Em 1988. seja directamente contra o vento. as máquinas fecham-se automaticamente para evitar serem destruídas. estas máquinas estão previstas para produzirem uma potência eléctrica quase constante ao longo de toda a sua zona de trabalho. A dimensão das pás e a altura da torre determinam a quantidade de electricidade que a máquina é capaz de produzir. o rotor está montado sobre uma plataforma giratória comandada por um motor eléctrico ligado a senso res que determinam a orientação. Os modernos geradores eólicos são muito diferentes dos antigos moinhos de vento. 0 vento laz rodar todo o conjunto. Estas máquinas têm lâminas em forma de arco ligadas a uma hQSte. Por esta razão. Turbinas Darreius. pois a potência que se pode obter aumenta com o cubo dessa velocidade . Se duplicarmos o comprimento destas. 124 .

Instalaram um pequeno gerador eólico no princípio dos anos 80. pode não haver 15 2 . Miguel. e. têm outras vantagens. como. foi feito em 1988 um furo com 2 km de profundidade. perto de Estrasburgo. as rochas quentes encontram-se bastante perto da superfície. Nalguns locais. onde o vapor se escapava do solo a temperaturas entre 140 e 260°C. Um técnico inspecciona as enormes pás de um dos turbo geradores de 660 MW numa central termoeléctrica do Yorkshire. que se espera venha a produzir 3 MW de energia eléctrica. Na Nova Zelândia. As pás móveis estão montadas num veio que. No entanto. por exemplo. A posição e a forma das pás fixas é tal que o vapor sob pressão é dirigido para as pás móveis com a máxima força possível. O vapor foi directamente canalizado para turbinas que accionam geradores. O rotor fica sujeito a menos esforços do que nos geradores de eixo horizontal. o magneto provoca a passagem de uma corrente eléctrica através do fio da bobina. géiseres ou vapor de água que se escapa do solo. produz 500 kW de energia eléctrica. a exploração geotérmica iniciou-se em meados da década de 70. Pensa-se neste caso prioritariamente na sua utilização para o aquecimento de estufas e instalações de secagem. Um dos problemas principais do emprego de geradores eólicos é am biental. não apreciam ver geradores eólicos semeados no topo de cada colina. não importa a direcção do vento.para arrancarem. Mas. nos granitos da Comualha. Os pesados geradores que convertem a energia do vento em energia eléctrica podem ser colocados no solo em vez de no cimo de uma torre. uma central no vulcão de Agua de Pau. Estas máquinas verticais. Outra forma de aproveitar a energia geotérmica. Os habitantes da Fair Isle. Rochas quentes: uma fonte natural de energia Quanto mais nos aproximamos do centro da Terra. forem montadas num eixo vertical e não horizontal: neste caso. cujo calor só pode ser utilizado se lhes injectarmos água. a energia geotérmica tem de ser captada por perfuração. está em execução um projecto conjunto franco-alemão. recuperando-a à superfície sob a forma de vapor — que é então usado para accionar turbinas e gerar electricidade. Ê por causa desta energia geotérmica que a temperatura no fundo de uma mina é alguns graus mais elevada do que à superfície. duas zonas de boas potencialidades geotérmicas são as ilhas vulcânicas dos Açores e a região transmontana de Chaves. Na extremidade do veio encontra-se um grande magneto. acciona um gerador. na Califórnia e no México têm sido construídas centrais eléctricas em locais onde o calor da Terra chega naturalmente à superfície. Nos Açores. cujas águas provém da Central Geotérmica de Svartsengi. No campo da lagoa do Fogo. na ilha de S. Reacções nucleares de decomposição de materiais radioactivos mantêm a 4000°C o núcleo em fusão. atingindo temperaturas de 240°C. denominadas turbinas de Darreius. Miguel. é fácil aproveitá-las para produzir energia eléctrica. estão em curso estudos do aproveitamento de fontes termais artesianas com temperaturas superiores a 70°C. na Islândia. Banhistas diuertem-se na quente lagoa Azul. no Norte de Itália. As turbinas são constituídas por várias rodas de pás. Ao rodar. apenas rochas quentes. Embora as pessoas gostem da ideia desle tipo de energia não poluente. já fazem uso da energia do vento. alternadamente fixas e móveis. Em Portugal. também nesta ilha. Na região transmontana de Chaves. ao largo da costa setentrional da Escócia. Cada vez mais países procuram a energia geotérmica como alternativa aos combustíveis fósseis. água presente. A primeira central eléctrica geotérmica foi construída em 1904 em Lardcrello. haveria os problemas da fixação e da transmissão da energia para terra. A hipótese de colocar os geradores no alto mar foi já encarada seriamente. mais elevada é a temperatura. Arrancou já uma grande central eléctrica no Novo México.manual ou eléctrico . o que diminuiu em mais de três quartos os custos da electricidade produzida pelos motores a diesel. Estudos gravimétricos e magnetotelúricos concluem que este campo terá provável mente capacidade para satisfazer as neces sidades energéticas totais da ilha de S. na Grã•Bretanha. dando origem a fontes termais. Nalguns casos. Um inconveniente é necessitarem frequentemente de um impulso auxiliar .COMO AS TURBINAS E OS GERADORES PRODUZEM ENERGIA ELÉCTRICA r ' Turbogerador. rodeado por uma bobina fixa no interior do gerador. Nestes casos. ao rodar. na maioria dos casos. nas Filipinas.

De onde provém esta acidez? Não restam dúvidas de que a maior parte provém das actividades do homem — dos auto móveis. Embora os valores em Pillochry fossem excepcionalmente elevados. contrastam com os do centro. nos pântanos e do plâncton marítimo. transforma-se em dióxido de enxofre. mas a acidez tem aumentado abruptamente nos últimos 200 anos. A chuva que caiu nesse dia era quase sumo de limão e mais ácida do que vinagre. em 10 de Abril de 197-1. Os exteriores. As velhas cantarias e outros ar na mentos de pedra são corroídos pelo ácido criado pelo dióxi do de enxofre libertado por combustíveis fósseis como o petró leo e o carvão. anteriores às chuvas mais ácidas. que existe UMA DAS CAUSAS DAS CHUVAS ACIDAS E DOIS DOS SEUS EFEITOS A atrofia cio crescimento de um abeto da Floresta Negra revela-se na variação da espessura dos anéis do tronco. mas de acidez. produzindo ácido sulfúrico. mata os peixes nos lagos e contribui para a destruição de árvores. danifica os solos. Ao ser queimado. Nem mesmo o Árctico está livre da poluição atmosférica que origina as chuvas ácidas. Mediu-se o grau de acidez em gelos formados antes da Revolução Industrial e aprisionados nos glaciares e verificou-se que eram apenas moderadamente ácidos. 126 . O gás mistura-se com a água. na Escócia. Sempre houve alguma acidez na água das chuvas devido à actividade nos vulcões. que se combina com as gotas de água das nuvens. em concordância com as suas origens naturais. das fábricas e das centrais termoeléctricas. O azoto. mais finos. produzindo ácido sulfúrico. O enxofre encontra-se no carvão e no petróleo.não de volume. A chuva ácida corrói os edifícios. formados nos últimos 20 anos. ela bateu o recorde do Mundo . em muitas localidades da Europa e América do Norte a chuva que cai é centenas de vezes mais ácida do que deveria ser. regulares e espessos.Como os cientistas descobrem a origem de uma chuva ácida Quando uma chuvada se abateu sobre Pitlochry. o enxofre e o azoto. Chaminés altas enviam a poluição para muito longe. A chuva torna-se ácida principalmente devido a dois elementos.

Este facto. mas a restante pode ser transportada a milhares de quilómetros de distância. nas regiões Um ácido forte torna este papel vermeindustriais lho. e a sua concentraÁcido sulfúrico ção é medida pelo seu pH (potência em concentrado hidrogénio). a fim de neutralizar a acidez do solo e ajudar o crescimento das árvores. continha menos de metade do enxofre e um quarto dos nitratos que ao longo da costa oriental: ao soprar sobre a Inglaterra.0 3. como o de tomassol. o efeito que tiveram foi espalhada com menor densidade. Um é Chuva extremamente ácido. especialmente das centrais térmicas. COMO SE MEDE A ACIDEZ Os ácidos corroem gradualmente e desLIQUIDO troem quase tudo o que tocam. Este modelo. no ar e nos próprios combustíveis.r^^t^^^ÍLSI ^ H pi Captando a luz do Sol 1 1 ^m * TSJÍA Pj 1 li-'''. Os cientistas suecos estimam que 70% do enxofre da atmosfera sobre a Suécia provém da quei ma de combustível e que. construído nos EUA. Para descobrirem se parte destas chuvas provinha da Inglaterra.3 4.3 3. cientistas britânicos colheram amostras de ar por avião e analisaram-nas. o Quiet Achiever atravessou a Austrália em 1984. teve como resultado que regiões como a Escandinávia fossem afectadas pela poluição proveniente de fábricas em países a milhares de quilómetros de distância. mas em maior área. cobrindo 4800 km em 20 dias A energia que atinge a Terra sob a forma de luz solar é enormíssima mais de 12 000 vezes o consumo mundial de combustí veis. HT ^« i^^B l^írujH • Carro solar.0 Células fotovoltaicas. o que a encarece. Outro problema é a irregularidade do seu fome Aplicação de cal. Instrumenlos colocados a bordo do avião iam medindo o teor daquele composto na atmosfera. um líquido neutro lorna-o verde. Uma parte destes ácidos cai localmente com as chuvas. o hexafluorcto de enxofe.0 a 5. Sumo de limáo A escala de pll vai de I a 14. libertando das respectivas chaminés um produto químico. transportado pelo ventos dominantes do Atlântico.3 Laranja Verde 5. as florestas são por vezes pulverizadas com cal. Embora a energia total seja colossal. Estas células podem produzir grandes quantidades de energia eléctrica a partir da luz solar.6 7. tem origem fora da Suécia. captara os poluentes que depois transportava para a Escandinávia. 17 2 . Mas captar e armazenar esta abundante provisão cie energia gratuita é difícil e caro. reagindo depois com as moléculas da água para formar ácido nítrico.0 2. Na Europa. é transformado. A partir da década de 50. Com um painel de células so lares como fonte de energia. por combustão. detectando com precisão a posição e evolução do "penacho" de gás marcado. Os Chuva normal líquidos altamente alcalinos tornam-no Água destilada púrpura. verificou-se que o ar que chegava à costa ocidental da GrãBretanha. na maior parte. aliado ao grande aumento no volume da poluição. São to dos solúveis em água. no entanto. Num dos voos. em óxido de azoto. a energia por unidade de área é bastante baixa pelo que qualquer utilização da radiação solar de potência razoável tem de cobrir uma grande área. Vinagre 0 pH de um líquido é medido por meio de um aparelho especial ou com Chuva papel indicador. Foi mesmo possível marcar as trajectórias da poluição originada cm determinada central térmica. 7 é neutro e 14 é de Pitlochry muito alcalino (o contrário de ácido). COR DO INDICADOR Vermelho Vermelho Rosa Rosa Rosa ÍNDICE DE pH 1. partieularmen te na Europa Oriental. usa lentes para concentrarem a radiação solar nas células montadas nos cilindros. nas últimas décadas. começaram a construir-se chaminés com 150 m de altura para afastar a poluição das áreas urbanas.

Porque não se usam então células fotovoltaicas para produção de energia eléctrica em larga escala? Basicamente. data do lançamento do satélite americano Vanguard. a chuva ácida ou o preço da gasolina. produz vapor a alta pressão. sobretudo. necessita-se de um tempo de exposição muito menor do que o de uma máquina vulgar: mesmo a 1/1000 de segundo. Os sistemas domésticos de aquecimento de água à base de energia solar usam colectores (painéis) solares montados nos telhados e voltados para o Sol. com a altura de 20 andares. demasiado dispendiosos para serem competitivos. Califórnia. funcionando a célula. a energia solar fotovoltaica tem-se implantado em áreas em que é já competitiva — satélites. que é utilizado para accionar geradores de electricidade. céu limpo e encoberto. um positivo e o outro negativo.-^ V» ' ^ . relativamente ao custo actual. com incalculáveis repercussões em áreas tão diferentes como o efeito de estufa. exposto à luz directa do Sol. cimento: dia e noite. As células fotovoltaicas são constituídas por uma delgada lâmina de semicondutor. _ ^ <*• . São precisas exposições 10 ou 20 vezes mais curtas.foi construída perto de Victorville. 0 calor produz vapor para gerar electricidade. Um vasto círculo de espelhos capta os raios do Sol e reflecte-os para urna torre geradora de energia. . quase todas as naves espaciais e todos os satélites usam células solares para obter energia eléctrica. dentro das quais uma chapa de metal pintada de negro absorve a radiação solar e aquece a água que circula. ao incidir sobre um receptor no cimo da torre. Utilizando uma câmara-escura. Já em 1851 o pioneiro da fotografia Fox Talbot conseguiu fazer uma fotografia de alta velocidade: prendeu um exemplar do jornal The Times a uma roda.IfífiffSM *&+*?*&& 4tA «f<ku f * * * * i *t ^ * * * tt* ^ 'U %A "S>. Estes são simples caixas com uma cobertura de vidro ou plástico. estima-se que um abaixamento. a luz cria no semicondutor cargas eléctricas que são colectadas pelas grelhas. frequentemente de silício cristalino. Quando a lâmina é iluminada. Desde 1085. a sua purificação e o processamento para se transformar em células fotovoltaicas sào. com 128 grelhas de contactos eléctricos metálicos que conduzem a dois terminais. Entretanto. ^u -^ . o diafragma da máquina pode deixar-se aberto e a película é exposta unicamente enquanto dura a faísca. aquece um fluido que circula numa canalização. O esforço de investiga ção nos últimos 20 anos levou a uma melhoria notável das células e a um abai xamento do custo da energia por elas pro duzida de um factor superior a 20. Para obtenção de temperaturas muito superiores à da ebulição da água. pela técnica actual. ^ ^ ii 11 n » \T* v>* . porque as células são ainda demasiado caras. estações retransmissoras de telecomunicações em zonas isoladas.w^ ^ _^' ->- „„ Espelhos produzem electricidade para 20 000 pessoas. A primeira central helieléclrica de dimensões significativas — com urna produção de 1 MW . fê-la girar rapidamente e conseguiu tirar uma fotografia nítida iluminando a roda com uma faísca intensa que durou apenas 1/100 000 de segundo. Como se tiram fotografias de alta velocidade Para "parar" o bater de uma asa de insecto. como uma simples pilha. a luz do Sol é concentrada por meio de espelhos dispostos em semicírculo que reflectem a luz em direcção a uma "torre geradora de energia" de betão. sem poluição. Se esse fluido for água. que é suficiente para satisfazer as necessidades de uma pequena cidade. do ponto de vista do utilizador. o que complica a sua aplicação na Torra. A luz concentrada do Sol. sol alto ou baixo levam a enormes variações da quantidade de energia disponível. as asas não passam de uma mancha. em 1982. o que provocaria uma verdadeira revolução. sem peças que se gastem e. situada no centro do círculo (à direita). Urn módulo de células com 1 m2 de área. Embora o silício seja o elemento mais abundante da crusta terrestre depois do oxigénio — é o constituinte básico da areia e da maior parte das rochas — e de baixo preço. electrificação rural e bombeamento de água e pequenas aplicações. Mais interessante que a geração de energia eléctrica pela via térmica é a sua geração por acção directa da luz solar sobre dispositivos conhecidos pelo nome de células solares foto voltaicas. produz tipicamente 100 W de energia eléctrica — quase sem manutenção. como nos relógios de pulso e nas calculadoras. A água aquecida passa para um depósito termicamente bem isolado. de um factor de 2 a 4 seria suficiente para tomar competitiva a energia fotovoltaica para produção de energia para a rede.

Esta técnica foi iniciada por um americano. a solução é fazer o próprio objecto — como a bala que atravessa uma maçã disparar o obturador ou o flash ou ambos. comparadas com as 24 da projecção normal. acopla-se uma máquina fotográfica a um microscópio especial.Captar em filme a Natureza Os fotógrafos da Natureza conseguem captar a língua rapidíssima do camaleão que apanha um insecto ou acompanhar o crescimento de uma planta. Usando 10 flashes por segundo e sobrepondo todas as imagens na mesma película. constroem se cenários que parecem naturais (à direita). nos anos 30. O filme passa diante da lente a quase 320 km/h. que afrouxa o desenrolar de uma acção rápida demais para os olhos humanos. magem de alta velocidade. e a sequência pode ficar completamente estragada se qualquer coisa obscurecer o objecto a ser filmado. com a respectiva bobina a fazer 33 000 rotações por minuto. interrompendo. Muitas vezes. bastam velocidades muito menores: para mostrar os batimen- "PARANDO" UM PINGO DE AGUA A fotografia de alia velocidade regista o percurso dos pingos da água caindo sobre a superfície do liquido. Uma sequên cia rápida de flashes conseguiu fotografar o pingo a cair. O produto final é tão natural que é impoSSÍvel descobrir que foi feito em estúdio. Pode utilizar-se uma série de flashes avançando o filme nos intervalos. Se algo corre mal. numa fracção de segundo a máquina fica encravada e o filme inutilizado. como este plâncton. florescer e morrer em poucos segundos: fixa-se a máquina fotográfica em posição e programa-se para tirar uma série de fotografias isoladas a intervalos de minutos ou de horas. de 24 imagens por segundo. encontramos a fil A Natureza ao microscópio. . levantando uma coluna de água. um fino raio in fravermelho ou de luz focado sobre uma célula de reacção. Pode levar semanas para se conseguir apenas uma porção boa de filme no último minuto. A fotografia a intervalos faz com que uma planta pareça nascer do solo. a máquina foi disparada por uma célula fotoeléctrica. a tocar a superfície e a mergulhar. Corno é di fícil fotografar animais no seu habitat. por exemplo. AMBIENTE NATURAL EM ESTÚDIO Esta fotografia de uma rã levou menos de um segundo a tirar. No outro extremo. Para fotografar plantas e animais minúsculos. Harold Edgerton. A rã é colocada nu pedra (foto grafia inserida) e fotografada. Neste caso. conseguiu fotografar o impacte de uma gota de leite caindo numa tigela. activada pela rã quando saltou. o que interrompeu momentânea mente o raio de luz que incidia na objectiva. Este tipo de fotografia exige uma preparação extremamente cuidada e equipamento muito fiável. A dificuldade consiste em fazer disparar o flasli exactamente quando o objecto estiver na posição certa. As mais rápidas máquinas de filmar actuais fotografam 11 000 imagens por segundo. A película é depois projectada à velocidade normal para cinema. Habitualmente. mas o cenário do estúdio levou horas a construir. apresentando a acção milhares de vezes mais rápida do que é na realidade.

sacos e recipientes de plástico atulham o campo o as praias de todo o Mundo e. Alguns dos problemas mais difíceis relaeionam-se com a filmagem de formas de vida demasiado pequenas para serem visíveis a olho nu. Estes animais. Se um camião que passa provoca vibra ções. a câmara e o objecto vibram em uníssono e a focagem não é afectada.plataforma com a má quina rigidamente fixada numa das extremidades e o objecto da fotografia na outra. o espectador nunca se apercebe de que uma parte foi tirada no estúdio. Os plásticos biodegradáveis podem conseguir-se pela adição de amido: se os plásticos foram enterrados. cerca de um quarto das juntas que seguram as lalas de cerveja nas embalagens de seis são feitas de um plástico chamado ecofyte. mesmo com intensificadores de imagem que os torna mais fáceis de ver. as bactérias que se alimentam de amido irão decompondo-os gradualmente em fragmentos que desaparecerão sem dano no solo. Em França. o que pode representar um inconveniente para o retalhista. conseguem filmar de muito perto as aves que voam atrás deles. Esta difieuldade é ultrapassada recorrendo a um "banco óptico" . um insecto enquanto percorre o chão da floresta. Quando o filme è montado e combinado com filme tirado no exterior. Plástico que se autodestrói Uma das vantagens do plástico é não enferrujar nem se decompor. para que se decomponham a um ritmo previsível. se não forem recolhidos. pelas bactérias ou por substâncias químicas. são suficientes 500 imagens por segundo. As sim. Por vezes. dos morcegos e insec tos. os filmes que mostram raposas caçando de noite são. Alguns dos filmes mais interessantes conseguem-se utilizando um aparelho que parece um periscópio invertido e que permite filmar. A maior desvantagem tem sido o seu custo de produção. No entanto. mas já são precisas 1000 imagens por segundo para captar o salto de uma pulga. têm sido estudadas diversas formas de plástico degradável. por exemplo. Os plásticos degradáveis quimicamente podem ser decompostos pulverizando-os com uma solução que provoca a sua disso lução em substâncias inócuas que podem ser despejadas para o esgoto. 0 filme é depois tratado com filtros que nos dão a ideia de ser muito mais escuro. Muitos filmes de animais "selvagens" são feitos com animais semiamansados ou mesmo treinados. os animais são fotografados a noite. por exemplo. tos de asa das aves. Por exemplo. que é fotodegradável. Duram entre um e Ires anos antes de se decomporem e se integrarem no solo. Por exemplo. libertando o medicamento para o sangue a um determinado ritmo. Mas. Um fotógrafo utiliza uma es pécie de periscópio invertido pura fotografar uma carauela-portuguesa (ú direita). Uma das utilizações dos plásticos degra dáveis que teve maior êxito foi na cirurgia. mas. O segredo consiste em incorporar-lhe um produto químico atacável pela luz. mas os cientistas japoneses pensam conseguir um plástico biodegra dável para diversos fins a custo muito mais baixo. onde actualmente as costuras são feitas com plásticos que se dissolvem lentamente nos fluidos orgânicos. uma bala a atravessar um vidro ou um golfista ao bater a bola. e não é prático filmá-los na Natureza. o que reduz muito a luz que impressiona o filme. quando a luz natural é suficiente. que uivem em águas quentes. frequentemente tirados de madrugada ou ao anoitecer. na verdade. não pode ser reciclado porque não há processo de medir facilmente a sua vida residual. os resultados não são muito bons. Para ultrapassar este problema. Outro problema inerente à filmagem destes seres são as vibrações. Montando a máquina numa camioneta ou num barco rápido. O mais pequenino movimento entre a objectiva e o objecto prejudica a focagem. pode imitar-se num tanque de vidro. possuem tentúculos urticantes que podem atingir os 9 m de comprimento. Os plásticos foto de gradáveis contêm substâncias químicas que se desintegram lentamente quando expostas ã luz. os fotógrafos têm de servir-se de truques.Fotografia subaquática. Nos EUA. . Por vezes. Muitos animais são filmados em estúdio: alguns não podem ser treinados. para que não se decomponham cedo demais. e estas passam a segui-los para onde quer que vão. é necessária uma iluminação adicional. Também os medicamentos são muitas vezes embalados em cápsulas plásticas que se dissolvem lentamente. Filmar animais no estado selvagem é um mundo de problemas. O plástico degradável tem outros problemas. usam-se no campo tiras de plástico fotodegradável com cerca de 1 m de largura para reter o calor no solo e produzir colheitas têmporas. Cenas de pequenos animais dando à luz e criando os filhos conseguem-se construindo no estúdio ni130 nhos com janelas transparentes que permitem filmar as suas vidas privadas. estas embalagens têm de ser armazenadas ao abrigo da luz solar directa. o mesmo acontecendo para uma rã que salta. As maiores velocidades são necessárias para acompanhar um pingo de água desintegrando-se sobre uma superfície. O habitat de uma truta que desova num riacho de montanha. continuarão a acumular-se ano após ano. só podem ser usados num país com uma insolação regular. O periscópio é suspenso de uma câmara montada sobre carris num cavalete por cima da cabeça do operador para poder ser focada enquanto é rodada. O animal pode ser seguido quando desaparece por detrás de uma folha ou mergulha na água. Estes têm de ser filmados através do microscópio. inclinada ou movimentada para trás e para diante. Mas esta vantagem pode constituir um problema: copos. mas há que tomar cuidado para que o calor em excesso não afecte os animais. Alguns fotógrafos cuidam de aves desde o momento em que saem do ovo. como os insectos ou outros seres minúsculos.

as cortinas. por sua vez formadas por moléculas mais pequenas unidas entre si em cadeias longas. assim como muitas roupas e. resistência ao calor. se mantêm duros e conservam a fornia ainda que reaqueci dos: são os duroplásticos. poder deslizante e flexibilidade. O termo "plásticos" abrange uma extensa gama de materiais fabricados pelo homem a partir de dois elementos básicos: o carbono e o hidrogénio. as cadeias mantêm-se intactas. os plásticos adquirem propriedades especiais. a polimerização. 1 . rapidamente e corri pouco custo — a caixa amarela para a viola. Uma vez arrefecido. O processo de ligação das moléculas pe quenas para formação das moléculas grandes. uma vez moldados. as cadeiras. outros plásticos que. como maior rigidez. o plástico conserva a nova forma e mantém a sua resistência. a maioria das carpetas e tapetes desaparece riam. l >. o tabuleiro do gelo e o resistente capacete de protecção são apenas alguns exemplos. Esta característi ca permite que os termoplásticos sejam repetidamente aquecidos e moldados em novas formas. Há. que restaria7 Muitas cozinhas ficariam quase nuas. mas separam-se o suficiente para deslizarem umas sobre as outras. Estas enredam-se. cartões de crédito. possivelmente. como tubagens de esgotos ou vasos de plantas. Os plásticos são constituídos por moléculas grandes denominadas polímeros. Deixaria com certeza de haver telefone. contudo.são aquecidos a cerca de 200"C. difere de plástico para Se retirássemos das nossas casas tudo aquilo que contém plástico. Uma vez que sáo à prova de água e não se decompõem. alta fidelidade e televisão.Como o petróleo deu lugar à "revolução do plástico" PLÁSTICOS: OS MATERIAIS MAIS VERSÁTEIS Desde que os plásticos foram inventados nos finais do século xix que em lodo o Mundo ocorreu uma revolução de materiais. Adicionando-seIhes outros elementos ou produtos químicos. dando aos plásticos a sua resistência. a maioria dos brinquedos e dos artigos de desporto e muitos artigos domésticos contêm pelo menos um material plástico. Quando a maioria dos plásticos — os termoplásticos . Têm também a vantagem de poderem ser moldados praticamente na forma que se quiser. neve artificial e articulações protésicas. os plásticos são ideais para urtigos de exterior. Hoje em dia.

De cada lado. o gás propano transforma-se em polipropileno. Estes dois plásticos são usados para fabricar garrafas. Os fragmentos áe rocha são trazidos para a superfície pelo retorno da chamada "lama de perfuração". mas só os de propriedades mais úteis. que. O PVC — cloreto de polivinilo — é quimicamente semelhante ao polietileno. tubos e sacos de plástico. pára-brisas para os primeiros automóveis e películas fotográficas. Então. mas uma combinação de substâncias químicas e água que impele os fragmentos para a superfície e evita o sobreaquecimento da broca por fricção. que fomentam a ligação das moléculas pequenas. Muitos polímeros têm sido fabricados em laboratório. torna-se necessário substituir a broca. a vara tem de ser totalmente içada para o exterior e separada em stands de 27 m (cada um com três segmentos). Os átomos de carbono e de hidrogénio que constituem a base de todos os plásticos provêm do petróleo bruto. têm de acreseeniar-se novos segmentos de vara. o novo segmento é ligado à extremidade superior da vara antes de se repor o kelly — e a perfuração continua. De forma semelhante. Um deles é o etano (dois átomos de carbono e seis de hidrogénio). que podem ter centenas de átomos. obtém-se o politetrafluoretileno. conhecido por íefíon. é usado nas frigi deiras não-aderenles e em chumaceiras. a vara toma a ser montada e descida pelo poço. químico belga a trabalhar na América. No processo da refinação rio petróleo bruto obtêm-se. Depressa se descobriram novos usos para o celulóide . este é revestido por pesados tubos de aço que são descidos à medida que a . À medida que o furo se torna mais profundo. tem actualmente uma produção bruta superior a 100 biliões de dólares. criou o primeiro material inteiramente sintético em 1907 combinando fenol (ácido carbólico) com o gás formaldeído e produzindo um plástico a que chamou baquelite. Os hidrocarbonetos vão desde moléculas simples como o metano (gás formado por um átomo de carbono combinado com quatro átomos de hidrogénio) até aos alcatrões e asfal- tos. que roda accionaria por uni motor à superfície ou por uma turbina no interior do furo. 132 Periodicamente. Na extremidade superior da vara fica o kelly. INDUSTRIA DE BILIÕES O celulóide não é uma substância inteiramente sintética. Oferecia-se um prémio de 10 000 dólares para quem descobrisse um substituto de baixo preço para as bolas de marfim. Para que os lados do furo não se desmoronem. O petróleo é constituído por hidrocarbonetos — átomos de carbono e de hidrogénio ligados entre si. muitos hidrocarbonetos diferentes. pelo que é mais seguro para usar em casa. O processo pode demorar até 10 horas. ou PTFE. Sem o celulóide.O NASCIMENTO DE UMA A moderna indústria dos plásticos nasceu na América na década de 1860. Duas torres de perfuração de petróleo flanqueadas por guindastes. como o poliestireno. Mas envolve frequentemente pressões elevadas e o emprego de agentes especiais. Para acrescentar um novo segmento à vara. A broca de aço. Leo Baekeland. que. foram inventados muitos outros plásticos. Na esteira desta descoberta de Baekeland. cabos de faca. esta é içada o suficiente para remoção do kelly. rodando. como subprodutos.armações para óculos. e depois polimerizado para fabricar polietileno. só nos Estados Unidos. que é injectada pelo interior da vara de perfuração. porque a sua matéria-prima é a celulose que se encontra nas plantas. que são amimados verticalmente na torre. em geral com 9 m de comprimento. Como se extrai petróleo do solo Como é que efectivamente se extrai petróleo do fundo do mar ou do solo? Os poços de petróleo são perfurados com brocas de perfuração. Mas ele próprio teria ficado admirado com o desenvolvimento da indústria. mas um dos átomos de hidrogénio foi substituído por um de cloro. Este produto. vão desintegrando a rocha. Esta pequena alteração torna o PVC "retardador do fogo". o PTFE e o nylon. é colo cada na extremidade de um forte tubo de aço chamado vara de perfuração. com um concurso para se encontrar uma bola de bilhar de melhor qualidade. que se ajusta a uma placa giratória no chão da torre de perfuração. plástico. Não é realmente lama. o etileno. que fez uma bola de uma substância a que chamou celulóide. chaminés de descarga quei marn os excessos de gás proveniente do depósito petrolífero submarino. Fonte dupla. Quando finalmente a broca aparece e é substituída por uma nova. são produzidos industrialmente. O vencedor foi John Wesley Hyalt. os catalisadores. ou de aço com ponta de diamante. a indústria cine matográfica nunca poderia ter nascido. gás que pode ser convertido num outro. Se em vez do átomo de cloro forem usados quatro átomos de flúor.

mas existe um dispositivo de segurança adicional. Depois de perfurados e revestidos os poços de produção. constituído por uma válvula especial fixada no topo do tubo de revestimento. Enquanto o produto é extraído. medição do campo gravítico para inferir conclusões quanto às densidades das rochas abaixo da superfície. Um poço de 4500 m pode ler um tubo de revestimento com um diâmetro de 76 cm à superfície. São preci sas três condições para que se forme uma jazida de petróleo: o tipo certo de rocha sedimentar para criar o petróleo. Havendo uma camada de racha porosa. a fim de abrir fissuras na rocha e permitir que o petróleo entre nos poços. A prospecção gravimétrica baseia se na Testes sísmicos. Na prospecção magnética. produzem petróleo e gás. ela impregna se de petróleo como uma esponja. desde que a tampa tenha a forma adequada — idealmente. Quando estas matérias orgânicas se decompõem. o peso da lama assegura que este não se escape. Daqui ale lá. Podem assim saber se é ou não prouável encontrar -se petróleo num dado local.Vo oasto deserto da Ara bia. Para se encontrarem bacias sedimentares em que poderá ter ocorrido a formação de petróleo. provavelmente em lugares cada vez mais inacessíveis. a de uma abóbada. dando aos geólogos indicações sobre a estrutura e o tipo das rochas que se encontram sob o solo. podem empregar-se bombas eléctricas ou mecâ nicas. e uma "tampa" de rocha impermeável para o reter. conchas. prospectores pesquisam petróleo P/O uocam explosões e medem as ondas de choque a fim de elaborarem uma carta das formações rochosas subterrâneas. é preciso perfurar uma série de poços de produção para o trazer à superfície. Quando se encontra petróleo. diâmetro este que diminui escalonadamente até 18 cm no fundo. Há uma versão deste instrumento. para que toda a área seja explorada. fazem-se frequentemente estudos de magnetismo e de gravidade. a pressão pode ser mantida injectando-se água ou gás para empurrar o petróleo para os poços de produção. 0 revestimento vai-se estreitando gradual mente com a profundidade do poço. Mais tarde. As informações colhidas são processa das em computador e interpretadas por geólogos. . plâncton e plantas. será necessário encontrar novos campos petrolíferos. As rochas sedimentares formam-se ao longo de milhões de anos a partir de sedimentos que contêm peixes. A abertura destes poços pode fazer-se de uma única torre ou plataforma. o primeiro passo é abrir diversos poços destinados a cobrir toda a extensão da jazida. Mas. recorre-se a um avião que reboca sobre a zona um magnetómetro que mede o campo magnético. As variações do campo magnético ajudam a construir uma imagem da estrutura do solo sobrevoado. mesmo com o auxílio destas técnicas. as pesquisas prosseguem agora por meio da prospecção sísmica. mas o magnetismo varia ligeiramente de rocha para rocha. Pode demorar tanto como 30 cm/h na rocha impermeável e compacta da abóbada ou ser tão rápido como 60 m/h nos arenitos. as reservas de petróleo conhecidas devem estar esgotadas. No mar e em terrenos difíceis. cada uma delas perfurando direccionalmenie segundo um plano prévio. para fazer leituras no mar. desce-se por eles um canhão de perfuração para impelir cargas explosivas até à rocha através da tubagem c cimento do revestimento.perfuração prossegue e fixados por betão. 0 ritmo de perfuração de um poço depende da natureza da rocha. Outras indicações são dadas pelas densidades diversas das rochas. Perfuração por computador. Uma camada de rocha impermeável sobre o petróleo irá retê-lo. Computadores fornecem o traçado de linhas de perfuração altematioas (representadas corno traços coloridos atravessando as diferentes camadas rochosas) depois de se ter procedido a testes sísmicos. Como se sabe onde procurar petróleo Por volta do ano 2020. Num campo muito vasto terão de usar-se várias torres de perfuração. Esta envia ao 133 . raramente é possível extrair mais do que 30 a 50% do petróleo de um campo. Se a broca encontra petróleo. Se os resultados forem promete dores. uma camada de rocha porosa para o armazenar. estabilizada por um giroscópio. Um aparelho chamado gravírnetro consegue medir variações da aceleração da gravidade terres tre de uma parte em 100 milhões. dirigindo os furos para diversas partes do campo petrolífero. To das as rochas são magnéticas.

correias ou esfregões. as ondas são reflectidas e voltam à superfície. A desintegração pode ser acelerada regando-se o petróleo com agentes químicos de dispersão. no Alasca. Um destes navios bombeia o produto. o dique evita que ele alastre. navio de 216 000 t. As ondas viajam a velocidades diversas.e os petroleiros gigantes. Os resíduos que são bombeados para o mar podem ser consideráveis. contaminou as zonas de reprodução de focas. As extremidades do dique são presas a navios. os maiores culpados. com as superfícies tratadas por compostos quí- . mesmo que todos os dados obtidos o indiquem. Foram já criados diversos outros sistemas e dispositivos para aspirar o petróleo depois de circunscrito. através de uma conduta flutuante. um derrame de petróleo acaba por se dispersar. A solha apresentava órgãos reprodutores anormais c defeituosos. Em 1989. e as ostras en contravam-se contaminadas. para um navio-lanque próximo. em Março de 1978. os cientistas revelaram que naquele sector da costa os peixes ainda não se reproduziam como anteriormente. As operações de limpeza junto à costa são frequentemente executadas por uoluntários usando simplesmente pás e baldes estragos na vida marinha. As escumadeiras de absorção empregam cilindros. basicamente. que são. Ninguém sabe precisamente quanto petróleo é derramado acidentalmente e quanto é lançado deliberadamente ao mar em deslastragens de rotina. Quase 10 anos depois de o Amoco Cadiz. petroleiro líbio. destruindo os óleos naturais nas penas das aves marinhas e ríiminuindo-lhes a sua capacidade de flutuação. capturando o petróleo. entre os quais as escumadeiras de absorção e as escumadeiras de barragem. Podem então usar se computadores para calcular as posições das camadas de rocha. Mas também estes podem ter efeitos indesejáveis. As praias negras da Bretanha (em cimo) depois de o petroleiro líbio Amoco Cadiz ler naufragado. leões-marinhos c aves. e desenhar um corte pormenorizado da zona. que o arrastam devagar sobre a água. desintegrando-se em resíduos inócuos — depois de ter causado enormes 134 Costa contaminada. Mas os geólogos nunca podem ler a certeza da existência de petróleo em determinado local. A contaminação dá-se muitas vezes quando os petroleiros lavam com água do mar os reservatórios vazios depois de uma entrega. A limpeza de um grande derrame de petróleo 0 petróleo é o maior poluente dos oceanos e estuários da Terra . Derramaram-se 45 milhões de litros de petróleo quando o Exxon Valdez. Se não forem tomadas quaisquer medidas.solo ondas de choque provocadas por explosões ou vibrações à superfície. O ideal será circunscrever a mancha de óleo antes que alastre e depois remove la da superfície do mar por meio de bombas. com base no tempo entre a emissão das ondas e o seu retorno. Para esse efeito. Como o petróleo flutua na água. Um enorme dique pneumático flutuante (à esquerda! foi utilizado para tentar represar a mancha de petróleo ao largo. ter naufragado ao largo da Bretanha. Este sistema pode recolher diariamente 15 000 t de mistura petróleo água. onde são captadas por microfones e registadas. detergentes. coloca-se em volta da mancha um grande dique flutuante de tubos cheios de ar. em 1!)78. Uma das razões principais é que os lençóis petrolíferos podem infiltrar se através de rochas porosas. encalhou num recife. Quando atingem a interface entre duas rochas de natureza diferente. conforme o tipo de rocha em que se propagam. uma mancha gigante de petróleo no golfo do Príncipe William.

as chamas vermelho-aJaranjadas elevavam-se a 140 m de altura. Nessa época.que o fogo reduzira a 600 t de aço torcido — foi retirada do local. se náo fosse dominado. precisava de água. O solo do deserto tremia e a areia crepitava. Como se apaga um fogo num poço de petróleo 0 Isqueiro do Diabo . bombas e secções de tubagem. Ao chegar ao local. quando o gás do poço irrompera. de modo que o petróleo passa sobre ele. ejectando a vara de perfuração. A origem esteve provavelmente numa faísca de electricidade estática criada pela areia que era constantemente ejectada. que acorresse à emergência Ocupado com um fogo no México. apanhando o petróleo da superfície do mar. Além de contratar um intérprete francês. que obteve por meio de furos. no deserto. O penacho era visível a mais de 150 km no céu da Argélia Central. Uma lâmina semelhante a um limpa-pára-brisas vai raspando continuamente o petróleo. em Fevereiro de 1962. O trabalho agora era para o próprio Red Adair. Levou cinco meses a juntar todo o equipamento de que precisava. tão rapidamente. lastrados com pedras e colocados em água tão pouco profunda que os bordos eslão imediatamente abaixo da superfície.montar e detonar o explosivo — era muito mais complicado e 135 . serradura ou turfa podem ser utilizadas para a limpeza final. Com 47 anos. na verdade. O cilindro ou a correia rodam sobre a mancha. arrastada por uma enorme grua arrefecida a água e por um "ancinho" gigantesco. Os derrames em terra ou o petróleo que o mar lançou à costa sáo difíceis de limpar. até então quase invisível. Antes de mais. Adair rodeou se também de guardas armados de metralhadora para o protegerem e aos seus homens. se incendiou. Adair mandou imediatamente dois dos seus assistentes principais para o campo petrolífero de Gassi Touil. As escumadeiras de barragem colocam um dique um pouco abaixo da superfície. O petróleo flutuante entra nos tambores e pode ser bombeado para o exterior.como foi apelidado o fogo no poço de petróleo — ardia há quase seis meses nas areias do interior do Sara. tinha de o privar de oxigénio. criando um reservatório que podia ser utilizado para regar as chamas sempre que necessário. poderia arder sem cessar durante 100 anos.unicamente um fortíssimo jacto de gás. O ruído era um trovejar incessante. ao meio-dia de 13 de Novembro.micos sintéticos aos quais o petróleo adere e a água não. O nível do outro lado é mantido um pouco abaixo por bombagem. a capital argelina. Ainda náo havia chamas . Mas a tarefa que linha em mãos era a sua preocupação principal. Os problemas tinham começado em Novembro de 1961. limpando a correia ou cilindro para dentro de um contentor. Revoluteando e torcendo-se. Só em Abril de 1962 ele e a sua equipa se consideraram prontos para iniciar o trabalho. o texano Red Adair. havia 24 que combatia fogos desta natureza. chegavam camiões com bulido zers. Diariamente. a Argélia encontrava-se em plena guerra para se tornar independente da França. se deu uma violenta explosão e a coluna de gás. Palha. a torre de perfuração de sete andares . Os franceses proprietários do poço pediram ao "bombeiro" número um dos poços de petróleo e dos campos de gás. Para o apagar — "matá-lo". O passo seguinte . A forma mais simplificada deste processo utiliza tambores de óleo sem tampa. o petróleo assim escumado vai sendo transferido para um reservatório. para o que detonaria junto à chama uma poderosa carga explosiva. fazendo um penacho a que os ventos do deserto davam as mais fantásticas formas. A população inicial de 30 homens do campo crescera para se transformar num acampamento de 500 pessoas. Às vezes. a transportá-lo pelo ar para a Argélia e daí para o deserto. e foi visto do espaço pelo astronauta americano John Glenn quando orbitava a Terra. emprega-se maquinaria de remoção de terras ou cavam-se valas de drenagem. O gás saía para o ar em quantidades que teriam chegado para satisfazer as necessidades energéticas de uma cidade como Paris. a equipa de Adair bombeou lama para dentro do poço para tentar bloquear o gás que saía Até que. Depois. Durante sete dias. a sueste de Argel. O gás irrompia de um tubo de 33 cm de diâmetro com uma velocidade superior à do som. Mas a ameaça que pairava no espírito de todos os observadores era que bastaria uma simples faísca para fazer eclodir um inferno. apercebeu-se de que o fogo. na gíria dos campos petrolíferos —. que as chamas só começavam a quase 10 m de altura.

Neste ano. lidou com mais de 1000 incêndios e explosões em poços de petróleo. a 190 km ao largo da costa escocesa. A plataforma retorcida estava coberta de petróleo escorregadio e de destroços. na segunda-feira. era preciso ter a certeza de que o tubo do poço estava intacto. encontrava-se perto da plata forma o Tharos. Antes de se tentar extinguir qualquer dos poços. O fio conduzia a uma trincheira a 180 m do fogo. Este seria aceso nas extre midades e o poço ficaria sob controle. Mas Adair decidiu esperar até à segunda-feira seguinte. sofreu o maior desastre da história do petróleo. navio de emergência de 30 000 I. Adair. Adair saltou do tractor e correu atrás dele. Adair e a sua equipa trabalharam numa nuvem de gás altamente explosivo que em qual quer momento se podia incendiar e queima los vivos. as atenções centraram-se na extinção do fogo nos cinco poços em chamas. um sino de mergulho e uma câmara de descompressão. Adair . criou a sua própria empresa. Assim que os dois chegaram à trincheira. de onde seria provocada a explosão. três gruas. O sol estava já ardente quando. Duas imensas explosões envolveram a plataforma numa bola de fogo. desfiado com 3000 m de comprimento. foi um grupo de 20 operários que içou a cabeça com cordas e a colocou sobre o poço. Enquanto a cabeça estava a ser descida. até ao mar do Norte. Multimilionário e avó. Nunca deixou de apagar um fogo — alguns em seis meses. aos 23 anos. "1 lá duas coisas de que realmente gosto no meu trabalho". em 1941. Depois de recolhidos os 63 sobreviventes. Pouco depois das 8 horas de uma ma nhã de sábado. em todo o Mundo.pois podia fazer faíscas enquanto trabalhava —. Adair e o seu assistente subiram para o tractor. O Isqueiro do Diabo fora apagado. havia uma série de pequenos fogos dispersos em volta da boca do poço que tinham de ser apaga dos. uma lança telescópica e 16 canhões de água. Lançou-se então fogo ao gás que saía das duas extremidades do tubo transversal e o maior incêndio que até então lavrara num campo petrolífero foi abafado. de polícias e de enfermeiros . tornou-se especialista em desactivar bombas. Adair sentiu-se aliviado ao verificar que o tubo estava intacto. matando 167 homens. que — como o seu automóvel e o seu barco a motor — é encarnado como um carro de bombeiros. Adair tomou os comandos e a máquina avançou como um monstro pré-histórico de longo pescoço. a Companhia Red Adair de Controle de Fogos e Explosões em Poços de Petróleo. o assistente correu a abrigar-se na trincheira. ferreiro de Houston. de bombeiros. a zona de trabalho era continuamente inundada de água. Por isso." Três anos depois. Em 1938. A única maneira de trabalhar com um mínimo de segurança era debaixo de toneladas de água jorrando inces santemente de oito grandes agulhetas. chamado cabeça de controle. o êxito em Gassi Touil foi notícia no Mundo inteiro e a sua fama cresceu rapidamente. que pediu ao jovem Adair que o ajudasse num acidente em Alice. A seguir. Devido ao perigo que a utilização de uma grua poderia representar . de manhã cedo. Red — embora magoado e abalado — repôs calmamente a válvula em posição A sua coragem foi notada pelo pioneiro nos combates aos fogos de petróleo Myron Kinley. capacete de segurança também vermelho e botas de borracha vermelhas — estava pronto. Um espesso fumo negro cobriu a cena. Desenhado por Adair.e com dois helicópteros em alerta para levarem alguém ao hospital se algo corresse mal —. Red Adair trabalha a partir de um escritório em Houston. começou a carregar o tambor com 250 kg de dinamite. a lança conduziu o tambor de explosivo até uns centímetros do ponto onde a coluna de gás se transformava em chama. disse uma vez numa entrevista. Em seguida. O trovejar do fogo foi substituído por um ruído agudo e sibilante do gás que se escapava. Mas alguns dos feitos mais dramáticos de Adair estavam ainda para chegar. que prestou serviço no Pacífico. entrando debaixo do chuveiro das oito agulhetas. a grande cabeça de controle — um complicado conjunto de válvulas. cortaram a parle do tubo que saía do solo. Lentamente. Nos seus cinquenta e tal anos de combate ao fogo. a grande cabeça iria desviar o jacto de gás da área de perigo para um tubo transversal com 365 m de comprimento. Havia o perigo de se desmoronar completamente e de os poços incendiados explodirem. o navio tinha uma tripulação de 135 ho mens. caía sobre os operários uma chuva de gasolina condensada do gás e que se espalhava num círculo a partir do poço.envergando um fato-macaco vermelho. Enquanto todos corriam a abrigar-se. Primeiro. Com todos os fogos extintos e o poço arrefecido por um dilúvio constante de água. gos desde o golfo do México . trabalhava como operário num poço de petróleo quando uma válvula rebentou e ele foi atirado a 15 m. Uma vez colocada. flanges e torneiras . o assistente saltou para o chão e guiou Adair fazendo sinais com as mãos. "Nunca saber para onde vou quando toca o telefone — e não ser incomodado por angariadores de seguros de vida!" Bombeiro dos poços de petróleo.foi levada para o local. Alguns destes foram usados para criar uma cortina de água para proteger o Tha- 136 . Piper Alpha: bola de fogo assassina Em 6 de Julho de 1988. Red Adair. no mar do Norte. pois ele apagou fo. a plataforma petrolífera Piper Alpha. Observado por uma multidão de traba lhadores do campo petrolífero. ruivo) devido à cor flame jante do seu cabelo — foi servir de fogueiro na forja do pai. havia que retirar os destroços — mas a plataforma atingia uma temperatura muito acima dos 1000tJC e estava inclinada a 45°.e o rugido do fogo foi afogado pelo som de um poderoso "brrrrum".perigoso. pelas 9 horas. outros em segundos. Durante os dois dias seguintes. o assistente carregou no contador . Usando um cabo de aço RED ADAIR: O HOMEM E A LENDA 0 primeiro trabalho de Paul Neal Adair — alcunhado de Red (vermelho. preparou se para corta lo e aplicar-lhe a cabeça de controle contra a fortíssima pressão ascendente do gás. Para apagar quaisquer faíscas. em 1968. com a divisa: 'A todas as horas. O Isqueiro do Diabo Quando o tractor se aproximou do fogo. depois. veio a tarefa de tapar o poço com um bloco de aço com 3 m de altura e o peso de 8 t. Adair e a sua equipa entraram em acção c colocaram os rebites com martelos de latão (menos propensos que os de aço a fazer faíscas). Felizmente. alguns com mais de 20 t. equipado com aparelhagem de combate aos fogos. Red Adair chegou da América de avião. Os dois homens trabalharam juntos até os Estados Unidos entrarem na II Guerra Mundial. no Texas. Depois. mas voltou a trabalhar com Kinley desde o fim da guerra até 1959. Ligou depois os detonadores e o fio eléctrico ao tambor. Tinha preparado um tractor de lagartas com uma lança de 15 m a cuja extremidade estava soldado um tambor de ferro preto envolvi do em alumínio e amianto. Texas.

A força do jacto de petróleo era demasiada para ser dominada pela bombagem de água do mar. o petróleo jorrou de um dos poços com uma enorme pressão e a uma temperatura de quase 100°. Canhões de água (pormenor em cima. que se deteve a 25 m da plataforma. O desastre na plataforma petrolífera Piper Alpha em 1988 foi o mais grave de sempre. 0 mais simples é impedir se o fluxo de petróleo ou de gás pelo fecho das válvulas. dirige as operações para dominar uma fuga de metano perto de Franenthal. Inferno no mar do Norte. Uma simples faísca e o petróleo incendiar-se-ia. e os fogos acabaram por extinguir-se. tiveram êxito. nesta foto grafia. vcdando-os definitivamente. Assim que a plataforma arrefeceu o suficiente. A grua principal levantava os destroços da plataforma. Enquanto a plataforma era limpa. Red Adair. sob pressão muito elevada. podendo estender-se quase 20 m para fora do barco. mas ajustá-los nessas condições não era fácil. Após cinco tentativas. à esquerda) regaram os fogos que deflagraram após duas explosões que abalaram a plataforma. 137 . Homem de acção. A lança do Tharos é um braço mecânico telescópico que pode ser movimentado para baixo e para cima ou para os lados. A equipa de Red Adair conseguiu tapar todos os poços. Mas as bocas dos poços continuavam a jorrar petróleo. Alemanha. corri 167 mortos. Depois de uma explosão na plataforma Ekofisk em 1977. bombeou-se água do mar para dentro dos poços. os canhões regavam-na com milhões de litros de água do mar. sustendo-se assim a saída do petróleo. Os restantes foram apontados aos fogos. mas tal não chegou a ser necessário. Esta medida fora já prevista para o caso de o plano inicial para dominar a explosão da Pi per Alpha ter falhado: o aparelho de perfuração semi-submersível Kingsnorth começara já a perfurar outro poço até uma profundidade de 2600 m abaixo do fundo do mar. Red Adair tentou utilizar dois macacos hidráulicos para comprimir dois semidiscos para cobrir o topo do poço. Mas depois de uma explosão.ros. mas os processos de o extinguir são basicamente os mesmos. Imediatamente se injectou betão em cada poço. Outro processo consiste em perfurar poços de diversão para desviar o petróleo de um poço ou de um tubo. estas vál- vulas ficam frequentemente inutilizadas. reduzindo-se assim o volume e a pressão no poço principal. Cada fogo em poços de petróleo tem problemas próprios. em 1980. Red Adair e a sua equipa limparam todos os destroços e dominaram os fogos dos poços em apenas 36 dias. A ideia era vedar o poço com cimento a partir do fundo para impedir o fluxo do petróleo.

Colocaram-se receptores nas encostas do Evereste e do K-2 e empregaram-se sinais de Navstar (navegação electrónica por estrelas) para determinar as respectivas alturas e posições Esta medição era decisiva. confirmou-se que o Pico XV era o mais alto do Mundo. e fizeram-se leituras para o cume com tcodoli los . Mas o nome aprovado foi o sugerido por Andrew Waugh. . Foram sugeridos diversos nomes para este pico. Calcula então a distância ao ponto D. Era como descer na superfície de Marte apenas para encontrar os restos de uma antiga civilização semelhante à nossa. Sir George Everesl. 256 ui superior à do K-2. para decks ao longo dos quais elas tinham passeado. o 'levantamento topográfico da índia" feito pelos Ingleses identificou um pico muito elevado nas montanhas dos Hi malaias. brincado. Robert Bailará viu à sua frente o vulto do navio de passageiros Titanic. Faz o mesmo a partir de B para oceano. Mas só em 1 de Setembro de 1985 — graças às modernas tecnologias o barco foi localizado por uma expedição conjunta franco-americana. empregaram-se os métodos clássicos de topografia. Cinco dus 4000 setas recuperadas do Mary Rose 01contrauam-se num suporte de cabedal ao lado de uma braçadeira e de uma bainha de cabedal. perpendicular do cume e à altitude da linha de base.aparelhos que medem ângulos. dois pontos (A <? Bj à mesma altitude O topógrafo coloca-se Ballard recorda: "Ali es em A e aponta o teodolito. na tos que eu reconhecia. mas. olhando objecobter o ângulo y.6 m) e emitiram a sua opinião abalizada: 29 002 pés. Para calcular a altitude do Evereste. aparentemente interminável — o casco maciço do Titanic". diagrama). em 1852. A posição do Evereste como a montanha mais alta do Mundo náo foi posta em causa até 1986. Ele e a restante tripulação do mini-submarino Aloin foram os primeiros homens a pôr a vista no gigante dos mares desde que esle foi afundado por um icebergue há quase 75 anos. Cálculos subsequentes dáo-nos então a altura (v. mas só em 1849 outra missão topográfica decidiu medir a sua altitude. A média dava exactamente 29 000 pés (8839 m). o l)r. que soma â altitude através de janelas pelas da linha de base para obter a altitude total da montanha. Foi designado por Pico XV. quais já tinham olhado pessoas. dado que esta medida parecia tratar se de uma aproximação. 138 Apetrechos de um archeiro.oDr. pois as discrepâncias nas altitudes das montanhas devem-se habitualmente a erros na altitude da linha de base sobre que se fundamentam os cálculos. Os topógrafos mediram o Evereste a partir de seis pontos diferentes — o que produziu seis números entre 28 990 e 29 026 pés (8836 e 8847 m). "Mesmo à nossa frente. Esta afirmação era tão perturbadora que uma expedição italiana que se encon trava nos Himalaias em 1987 decidiu verificá-la. Quando o levantamento terminou. amado. Ballard.obtendo-se a distância da linha de base ao cume. Olhava tângulo. da Universidade de Washington. poderia ter mais 11 m do que o Evereste. A sua conclusão foi de que a altitude do Evereste era de 8872 m. Obrigando o mar a devolver os seus tesouros No fundo do Atlântico. primeiro para o cume C. encabeçada pelo Dr. afirmou que uma outra montanha dos Himalaias. Conhecendo-se dois ângulos e o com primento de um dos lados de um triângulo. calcula o comprimento de h. escreveu. para quartos onde tinham dormi do. pelo homem para um Com a distância BD e sabendo que o triângulo BCD é recoutro mundo. obtendo o ângulo x. podem calcular-se os comprimentos dos outros lados . utilizando um método diferente. quando George WallerStein. topógrafo-geral da índia. depois tava eu no fundo do para B. Era a viagem inaugural do navio. a 4 km de profundi dade. No solo e a uma altitude conhecida. a K-2.Como se mede uma montanha? Em 1749. determina o ângulo z com um instrumento de nível. De um segundo mergulho — um dos nove efectuados pelo Aloin O que faz o topógrafo. Ainda criados e construídos em B. que achou que o monte devia ter o nome do seu antecessor. somaram-lhe 2 pés (0. A equipa do geólogo Ardito Desio calculou então as alturas das duas montanhas utili zando teodolitos colocados nos locais em que se encontravam os receptores. erguia-se do fundo uma chapa de aço negro. Mede se urna tinha de base entre em Julho de 1986 . mediu-se uma linha de base com vários quilómetros O cume da montanha era vi sível dos dois extremos dessa linha." O Titanic afundou se a cerca de 720 km ao sul da Terra Nova no dia 15 de Abril de 1912. Das 2200 pessoas a bordo salvaram-se apenas 705. ou sejam 8840 m. incluindo Devadhunga (Trono dos Deuses) e Guarishankar (A Esplendorosa Noiva Branca de Xiva).

Artigos pessoais. por forma a determinar com o possível rigor onde é que o navio se afundou . 0 Mary Rose.para uso de um cirurgião. Estojo de cirurgião-barbeiro. afogando 650 homens. 0 primeiro passo para se encontrar um navio naufragado perdido implica buscas meticulosas nos arquivos históricos. pérolas e 2300 arcas de moedas acabadas de cunhar na Cidade do calmo . um frasco de remédios e caixas . O Mary Rose virou-se. dois dados e o esporão de um galo de combate. esmeraldas. mas depois foi perdida ou esquecida. Encontra rum se. afundou-se em 1545 no Solenl com um mar relativamente Tempo de lazer. 139 . 0 orgulho da frota naval de He. 0 peso extra deve ter contribuído pura que o barco se virasse. incluindo o próprio rei. por vezes. amarras e rolaram. uma flauta. navio almirante do rei Henrique VIII de Inglaterra. 6 bastante simples. Os canhões partiram as Canhão de bronze. A sua posição era conhecida. Este. O "Mary Rose". em 1545. Quando se fazia de vela com uma frota de mais Sfl navios para enfrentar uma esquadra invasora francesa. L só mais de 400 anos depois o navio pôde ser levantado. Cuba. 91 canhões e 415 tripulantes. carregados de ouro. canhão fazia parte da artilharia de reforço do Mary Rose. um sapato. Estes barcos partiram de Havana.o que. Esta reconstituição artística mostra o Mary Rose antes de se virar. adernou com o vento e a água entrou pelas janelas de tiro de estibordo.à vista de centenas de pessoas em terra. Um conjunto de muni cura. uma bolsa de couro. atravessando o convés. Sobre um tabuleiro de jogos de madeira vêem-se uma capa cie ti vro. moedas de troca e marcas de jogo. uma tigela de sangria e uma seringa. fazendo mais peso a estibordo. de regresso à pátria. Um dos achados mais ricos foi o de uma flolilha de 10 barcos espanhóis ao largo da Florida.nri que VIII tinha 40 m de comprimento. pentes e outros objectos indicam a presença de uma mulher. um almofariz.

desceu a Grande Escadaria. descrevera em 1775 o local onde a frota se afundara e chegara a desenhar um mapa. incluindo urna corrente de ouro com pin gente. Como funciona o escafandro autónomo? Desde o século xix que os cientistas vinham tentando inventar um aparelho de respiração eficaz e autónomo para os mergulhadores. o Dr. mas os mergulhadores não encontravam quaisquer vestígios. inventado em 1865 por Roquayrol e Denayrouse. no Canadá. Uma câmara-robô submarina de controle remoto. A solução veio de outro invento modern o — o sonar. Cousteau Imagens de sonar de um navio naufragado no Árctico. quando procurava sobreviventes da expedição Franklin. Em 1970. Wagner fez buscas nas praias próximas da zona descrita — e encontrou um enorme tesouro de objectos valiosos. Ballard. no Massachusetts. Um tipo de sonar que detecta objectos afundados no lodo ou na areia produziu sinais que poderiam indicar a presença de uma elevação no fundo do mar — e algo de sólido no seu interior. Um ano depois. durante meses. O submarino pousou na proa e na ponte. por relatos da época. Equipado com um detector de minas comprado em se- gunda mão. Encontra-se a uma profundidade excessiva para mergulhadores. com as velas ainda nos mastros. e descobri lo na imensidade do Atlântico Norte com apenas uma ideia vaga da sua localização exigia capacidades especiais. Mas a redescoberta do Titanic deve considerar-se o mais notável achado do mar alto. pratas e os interiores dos camarotes. I In . Começou então a histórica recupera çáo — uma "cápsula do tempo" da vida a bordo de um navio de guerra do século xvi. Três anos depois. infrutíferos na descoberta do Mary Rose. fotografando lustres ainda pendurados. Investigando a sua origem. geólogo oceanográfico do Instituto Oceanográfico de Woods Hole. Foram ainda encontradas mais de 35 000 moedas de prata com o valor de cerca de I milhão de libras. Foi detectado em 1980 com o auxílio de rastreio por sonar. confirmando a respectiva origem. cartógrafo inglês. o inglês Rex Cowan decidiu procurar o Hollandia. estava coberto de lodo e areia quando se iniciaram as buscas. México — tesouro que valeria pelo menos 50 milhões de dólares ao valor actual. "caçador de tesouros" nas praias. Sabia. de bordo do submarino Alvin. nada encontraram. mas disseram-lhe que ela não podia pertencer àquela flotilha. as marés tinham retirado parte dos sedimentos do lado de bombordo do navio afundado e podiam verse algumas madeiras. No dia seguinte. leu algo acerca da esquadra e convenceu-se de que tinha encontra do parte do seu tesouro. Mergulharam. no mês de Setembro. Cowan usou então um magnetometro — aparelho que se reboca de um barco e que detecta alterações do campo magnético provocadas por objectos de fer ro. continuaram a investigar por sua conta e descobriram que Bernard Romans. a 104 m de profundidade sob o gelo. Cowan e a sua equipa tiveram finalmente uma indicação alguns dias apenas antes de terminar a estação de mergulho. Wagner fez-se ao mar e começou a mergulhar para encontrar os despojos. O navio Breadalbane perdeu-se em 1853 na Passagem do Noroeste. Não convencido. descobriram uma colher de prata com o brasão de uma família holandesa. relógios. como canhões. para três tripulantes. O tesouro que acabou por recolher valeu mais de 5 milhões de dólares. Os navios foram apanhados por um tufão e afundaram-se a sul de Cabo Canaveral. Depois de. que se tinha afundado 240 km mais a sul. Mandou uma moeda para a Smithsonian Institution em Washington. mas voltaram no dia seguinte . 64 km a sul de Cabo Canaveral. a Jason Júnior. Na década de 50. Os magnetómetros revelaram-se.Tesouro espanhol. encontrou algumas moedas de prata na baía de Sebastian. Uma arca contendo moedas de prata fazia parte do tesouro descoberto perto dos destroços de um galeão espanhol afundado em 1622 ao largo da costa da Florida. Embora este tivesse naufragado a poucas centenas de metros da costa. o sonar emite sinais sonoros e regista os ecos reflectidos por objectos sólidos. O emprego do detector de minas por Wagner foi o começo da aplicação das modernas tecnologias à busca de barcos naufragados. Em 1943. porém. Criado para a guena submarina. Wagner e um amigo. Kip Wagner. depois do qual as condições meteorológicas são geralmente desfavoráveis. que fizera a rota das Índias Orientais I lolandesas e se perdera ao largo das ilhas Scilly em 1743. a posição aproximada do naufrágio. Kip Kelso. um de cujos membros se sabia ter estado a bordo do Hollandia. As imagens mostraram o navio. ter percorrido a zona provável em todas as direcções. via o barco com os seus próprios olhos. e um anel de brilhantes que valia 20 000. Jacques Yves Cousteau e Emile Gagnan aperfeiçoaram o escafandro autónomo. leiloada por 50 000 dólares. o Dr.e descobriram canhões com o monograma da dependência em Amsterdão da Companhia Holandesa das índias Orientais. A equipa conjunta franco-americana utilizou um aparelho de sonar para grandes profundidades para esquadrinhar o fundo do mar e encontrar o navio naufragado — e uma máquina fotográfica submarina de comando remoto para colher as primeiras imagens. a dos Imhoff Bentinck.

Ill . O primeiro trabalho de um submersível consiste em localizar a avaria. ainda se dão avarias. sobe à superfície. Recovery and Repair Underwater Subrnersible) e o seu sucessor. que permitem aos operadores a bordo do navio de manutenção observar todos os pormenores do terreno. avariou-se poucas se manas depois. Uma membrana elástica no bocal está em contacto com água num dos lados e com uma câmara-de-ar no outro. Apesar destas precauções. abrindo uma válvula e deixando entrar o ar. mergulham até ao fundo do mar. Os satélites de comunicações ainda não eliminaram a necessidade destes cabos submarinos . O segundo. deixando um rasto de bolhas. o submersível pousa no fundo do oceano e põe a visla o cabo avariado por meio de um poderoso jacto de água que expulsa a camada de areia e lodo. As grandes empresas de tclecomu nicaçóes possuem navios de manutenção em serviço permanente para efectuar as reparações. pega num cabo de aço forte. a cores e a preto e branco. o ar na câmara do bocal está sempre à mesma pressão que a da água envolvente. A pressão aumenta rapidamente com a profundidade. Mesmo quando o mergulhador não esla a inspirar. Se um cabo estiver partido. localizam a avaria e prendem linhas ao cabo avariado.até a "linha quente" entre Washington e Moscovo os utiliza. o ar está armazenado a alta pressão . Os pulmões humanos não são suíicien temente poderosos para se expandirem contra a pressão da água abaixo de cerca de 45 cm. Quando o mergulhador pára de inspi rar. o fluxo de ar. fornece ao mergulhador ar à mesma pressão que a da água que o rodeia. o qual diminui de pressão quando entra. Usa-se o mesmo processo para a outra extremidade do cabo. No escafandro autónomo. Respirar debaixo de água.cerca de 2 kg/cm2. ainda mais sofisticado. Mas que acontece quando um cabo se avaria? 0 primeiro cabo telegráfico transatlântico. a pressão é reduzida a cerca de 10 atmosferas acima da da água envolvente. fechando a válvula e cortando o fluxo de ar. Uma vez reparado. Quando o mergulhador inspira. no bocal. Quando a inspiração termina. leva-o para o fundo e liga-o a uma extremidade do cabo telefóni co. Por isso. Usando as imagens como guia. portanto. Este baixa de pressão para igualar a que a água exerce sobre a face exterior da membrana. assente em 1858. que é então içado para a superfície. O trabalho é feito por submersíveis de comando à distância com o tamanho de uma furgoneta. O ar expirado sai por válvulas de escape. O CIRRUS usa uma lâmina especial para cortar o cabo avariado e deixa no fundo do mar um «bip-bip» acústico para marcar o local. a água provoca um curto-circuito que irá estabelecer a ligação entre os fios que compõem o cabo. Quando o sinal de saparece. o cabo é descido de novo para O fundo. Membrana elástica Alavanca •* v—1= 'jt A—^~ ' Água Válvula Membrana elástica Alava |^- Agua Botão de purga Válvula Câmara-de-ar Regulador do bocal y< Inspiração Ar do ' cilindro Ar inspirado 1 Cámara-dc-iir ?tf Expiração * » Válvula de escape Ar "expirado ^_ Como sáo reparados os cabos de telefone submarinos? Um grande número de conversações telefónicas internacionais continua a ser feito através de cabos assentes no fundo do mar e que ligam entre si os continentes. o ar que entra na câmara empurra a membrana elástica. um aumento da pressão da água quando ele mergulha empurra a membrana para diante. captando os fracos sinais de baixa frequência transmitidos através dele pela estação terminal em terra. são comandados através de um cabo "umbilical" do navio e accionados por propulsores hidráulicos. esta alavanca faz abrir uma válvula que deixa entrar o ar do tubo.utilizou este escafandro para descer até 60 m de profundidade. Para respirar debaixo de água.alé 200 atmosferas — em cilindros atados às costas do mergulhador e ligados à boca por um tubo e um bocal. o ROV128. uma membrana elástica no bocal cria uma depressão na câmara. O botão de purga do bocal pode ser accionado para deixar entrar ar ou expulsar água. os operadores estendem poderosos braços articulados que agarram o cabo. a fim de abrir a válvula e deixar penetrar o ar do tubo. a membrana é puxada para dentro e empurra uma alavanca na câmara. Quando ela inspira. Kste é então puxado até à superfície e reparado a bordo. O CIRRU5 (Cable Installation. O CIRRUS eslá equipado com luzes poderosas e câmaras de televisão. Nas zonas pouco profundas. que são descidos do navio de manutenção. O ar que esta mergulhadora respira do cilindro do seu escafandro aula no mo está regulado para igualar a pressão da água sobre o seu corpo. correntes fortes ou os bancos de pesca. o mergulhador tem de receber ar à mesma pressão que a da água que o rodeia. Depois. Hoje. os cabos são frequentemente enterrados. e a 10 m atinge já 2 atmosferas . fechando a válvula e. O ar chega ao mergulhador através de um regulador de dois andares. o risco de avaria foi muito reduzido pelo emprego de um isolamento de polietileno e pela escolha de percursos que evitam as zonas de actividade vulcânica. O submersível segue o percurso do cabo no fundo do mar. No primeiro. o ar que entra empurra a membro na.

nenhum diamante se formou. Até hoje. acorreu ao laboratório e começou a examinar as amostras. em 1850. oculta. num teste de rotina. Nova Iorque. No entanto. um técnico do laboratório reparou. que. não só pelo seu valor e fascínio como pedra preciosa. Entre as companhias que se têm dedicado a esta investigação. que algumas amostras produzidas pelo físico Herbert Strong tinham danificado a sua roda de polir. já se fabricaram mais diamantes sintéticos do que lodos os naturais extraídos ao longo de milhares de anos mais de 1000 t. Dois tipos de carbono. a fim de produzirem pressões que podiam atingir as 100 000 atmosferas (103 500 kg/cm2). A equipa dos diamantes podia unicamente fornecer-lhe um de 22 quilates. Os diamantes naturais formam se a partir da grafite a mesma substância que é utilizada nos bicos dos lápis. um dos químicos. o carboneto de tungsténio. Os técnicos daquele departamento utilizaram esta roda para cortar e afiar as suas ferramentas. os cientistas fizeram ensaios com muitos catalisadores diferentes. O seu preço tem descido com o aperfeiçoamento dos processos de fabrico. hoje. de 186. em 1957. verificou que a amostra que riscara a roda continha dois diamantes. mas durante vários dias e noites os cientistas não conseguiram fazer mais diamantes. as facetas da. O alto índice de refracção do diamante—a medida em que ele desvia a trajectória de um raio da luz que o penetra faz com que. Até que. As experiências anteriores tinham provavelmente falhado por ter havido a combinação errada de pressão. A General Electric já os produz nas cores azul. hoje. Uma lapidação de qua lidade menor estraga este efeito. Usando grafite como material de base. PORQUE BRILHAM OS DIAMANTES parte superior e 25 na inferior. conseguirem uma forma acessível de fabricar diamantes sintéticos de qualidade. Tanto os bicos de lápis como os diamantes são formas de carbono. O problema que agora se punha à equipa era como duplicar o processo que criara os diamantes. Ambos sâo feitos de carbono. O diamante lapidado em brilhante é que lhe dão o lustre nunca se gastam. formando uma nova estrutura cristalina mais compacta.Fabrico de diamantes em laboratório rior de cilindros de metal resistente. Devido à dação em brilhante". os investigadores utilizaram dois pistões trabalhando no inte142 A equipa preocupava-se agora em saber se os seus diamantes seriam tão bons como os naturais para o corte e a perfuração industriais. que já era suficiente para fazer uma roda de amolar. O maior desafio para os cientistas é. O brilho e as recta. mas com estruturas diferentes. Quase desesperado. O brilho dos diamantes è realçado pelo cinzento da grafite dos bicos de lápis. em 1957. cores de um diamante bem lapidado.93 quilates.a comparar com milhares de dólares por quilate por um bom diamante natural com qualidade de pedra preciosa.os diamantes artificiais cortavam melhor que os naturais e eram pelo menos tão duradouros. branca e amarelo-canário. mas. Strong usara metais e ligas ferrosas como catalisadores. é 55% mais denso que a grafite. mas também porque tem muitas utilizações industriais. Assim. A ideia de diamantes artificiais tem um atractivo evidente. a rainha Vitória foi presenteada com o diamante Koh-i-Nor. a substância de ocorrência natural mais dura que existe. formou uma equipa de cientistas para trabalharem num laboratório de Schenectady. Quando.5 quilates. O departamento da General Electric que produzia ferramentas de corte fabricadas com um dos metais mais duros. Tracy Hall utilizou o seu aparelho à pressão máxima. ficando reduzido a 108. mas sem sucesso. Os diamantes artificiais podem ser feitos por encomenda e à medida. Os ângulos são calculados rigorosamente para que a luz que entra no diamante seja reflectida internamente e saia novamente por cima. em 15 de Dezembro de 1954. ainda hoje utilizaextrema dureza do diamante. Ficaram encantados . Faltava um catalisador para acelerar a reacção. o joalheiro italiadecomposta nas cores do espectro. Tracy Hall. com uma lapidação corLapidação em brilhante. mas o seu preço é tão elevado como o dos verdadeiros porque são necessárias mais de duas semanas para obter um carate de boa qualidade. temperatura e condições químicas. destaca-se a General Electric Company. No interior da câmara de pressão. de contorno redondo. O diamante. A General Electric acabou por inventar o melhor catalisador e. Telefonou a Strong para se queixar — e este. toda a luz seja reflectida. prono Vincenti Peruzziot inventou a "lapiduzindo reflexos multicores. com o ponteiro a indicar perto de 100 000 atmosferas — e finalmente conseguiu. é apenas cerca de 50 cêntimos para o mesmo tipo de diamante . foi construído um forno eléctrico capaz de gerar uma temperatura de 2500"C. no princípio dos anos 50. O brilho do diamante é igualmente devido ao facto de a luz que o penetra ser No final do século xvn. Durante três anos. era 6 dólares por quilate. depois de experiências metódicas. o que os torna ideais para a indústria. ficou desapontada com a sua falta de brilho e mandou tornar a lapidá-lo. pediu para ensaiar um exemplar de 25 quilates. com a sua equipa. começou a comercializar diamantes sintéticos. com 33 facetas na . o carbono foi submetido debaixo da crusta terrestre a temperaturas e pressões de tal modo elevadas que os seus átomos se rearranjaram. os inventores há muito que tentam reproduzir as condições que criam os diamantes no interior da Terra. no caso do diamante.

Antes de clivar com êxito o enorme diamante Cullinan. por muito grande que seja. A energia com que eles colidem com a superfície é suficiente para os ligar entre si e formar diamante. o diamante. e já foi sugerido que podia ser usado no fabrico de lâminas de barba que nunca perderiam o gume. A pedra é fixada em maxilas almofadadas ou num suporte de gesso. Uma vez clivada a pedra. é depois baixada até aos bordos de um disco finíssimo de fósforo-bronze. Um pequeno deslize e tê-la-ia transformado num monte de fragmentos. tem de arredondar-se ou desgastar-se a pedra com outro dia mante. para o limpar. coloca-se uma lâmina forte de aço. 0 lapidador calcula. a partir da forma da pedra. a posição do corte. Uma pancada seca e o diamante fende-se ao longo do plano de clivagem. 143 . é tão pouco impressionante como um pedaço amorfo de vidro baço. A forma definitiva da pedra preciosa depende da sua forma original. Sobre este sulco. evita o uso de temperaturas e pressões extremas. A pedra final pesa geralmente um pouco menos de metade que a pedra original. a direcção correcta para o corte. que se bate com uma pancada seca. 144). utiliza-se uma serra para levar a cabo o resto do processo. com tin la-da-china. A sequência fotográfica à direita mostra como o lapidador marca na pedra. pois o diamante é a .substância natural mais dura que se conhece. esta parte é a mais arriscada de toda a operação. Um diamante com o peso de um quilate (um quinto de grama) levará entre quatro e oito horas a cortar. Para tornar a pedra circular. Assim. que serra lentamente o diamante. preso num grampo com um dado ângulo. Com urn diamante mais pequeno. 0 resultado não é um único cristal de diamante. o primeiro passo consiste em fracturá-la ao longo dos planos naturais de clivagem da sua estrutura cristalina. Os iões são átomos que ganharam ou perderam electrões. dras. A lapidação é um trabalho que exige muita perícia e paciência. em 1908 (v. O diamante é finalmente mergulhado em ácido sulfúrico em ebulição. desenvolvido por cientistas no Instituto de Investigação Química em Kharkov. contra ele.Só um perito consegue distinguir um diamante artificial de um natural. os iões podem ser acelerados até grandes velocidades por campos eléctricos. em Amsterdão. Como se cortam os diamantes à mão e à máquina Um diamante não lapidado. O disco gira a cerca de 2500 rotações por minuto. Se não. é encostado a um disco em rotação. dura e resistente. O disco roda entre 4000 e 6000 vezes por minuto e o seu bordo é revestido de uma mistura de pó de diamante e óleo. outro diamante. p. Fixa-se um dos diamantes num torno e encosta-se. No caso de uma pedra grande. num processo chamado bruting. A primeira operação consiste em mar cor na pedra a direcção de clivagem Um diamante lapidado em brilhante é geralmente serrado por um delgado disco metálico com pó de diamante no bordo. CLIVAGEM DE UM DIAMANTE A pedra em bruto parece um pedaço de vidro. pode desfazer-se em pedaços. Já foi utilizado para tornar mais rijos os gumes das peças de corte das máquinas-ferramentas e os diafragmas de altifalantes de hi-fí. desgastando e polindo uma faceta de cada vez. esta é fixada num tomo de bruting e rodada a alta oeloci dade de encontro a outro diamante Sobre o sulco coloca-se uma lâmina de aço. Um novo método. Produz-se um feixe de iões de carbono que se faz incidir sobre uma superfície. Seguidamente. mas perdese muito material porque o diamante tem de ser cortado de determinada maneira. Joseph Asscher estudou a pedra durante várias semanas. A última fase é o corte e polimento das facetas que dão ao diamante o seu brilho. faz-se um sulco ao longo dessa marca. Os minúsculos fragmentos de pó de diamante que saltam são cuidadosamente recolhidos para depois serrarem e polirem as pe- Para desgastar e polir as facetas. mas um material que se assemelha ao vidro. A pedra é montaria numa haste e depois encostada a um disco de ferro imbuído de pó de diamante e óleo. uma liga metálica muito A pedra é fixa numa haste e faz-se um sulco ao longo da marca com um fragmento de diamante. Como possuem carga eléctrica. para que mostre o seu fulgor e o seu brilho ele tem de ser cortado e facetado com rigor micrométrico. Se tudo correr bem. o diamante fracciona-se em dois.

Joseph Asscher apoiou uma lâmina de aço nào afiada no sulco que fizera no diamante. havia o risco de a pedra se estilhaçar em fragmentos re lativamente pouco valiosos. juntamente com os restantes diamantes extraídos nessa semana. 6. abrindo um sulco na pedra com pedaços aguçados de diamante pois só o diamante corta o diamante. Limpando a testa. foi colocado numa abertura na parte da frente da caixa de clivagem.Joseph Asscher: o corte do diamante Cullinan Na tarde de 10 de Fevereiro de 1908. no dia da 'grande pancada". branco-azulada. o lapi dador Joseph Asscher preparou-se para cortar o maior e mais famoso diamante em bruto do Mundo.e naquela tarde decisiva Asscher era observado por representantes do rei. Este. Frederick Wells. Joseph Asscher. em Joanesburgo. por sua vez. Após meses de deliberação. o Cullinan.5 cm de altura e 12. longe de desmaiar.dizem os boatos — Joseph Asscher desmaiou de alívio. Chamou o superintendente da mina. que. Fas sou duas semanas à sua mesa de trabalho. Mais tarde. A pedra partiu-se em duas e . reparou em qualquer coisa "grande e brilhante" numa das paredes. neTamanho natural. levantou a vara de metal e desceu-a com força sobre a lâmina. A missão seguinte dos Asschers foi a rie (ornar a cortar e polir os dois pedaços. os jornais de todo o Mundo contavam aos leitores a história do que até ali se passara. e os seus sócios estudaram o diamante Cullinan — para decidirem se o clivaoam ou o serravam em dois. lapidador de Amsterdão. O dia rnante em bruto — com 10 cm de comprimento e 6. superintendente da mina. Aí foi-lhe dado o nome do presidente da companhia. Até que. perto de Pretória. gou-o veementemente.5 cm de altura — tinha o tamanho aproximado U R R de um punho de senhora. Quando o viu pela primeira vez. a 80 km de distância. o Cullinan valia mais de três vezes o até então maior diamante A PREPARAÇÃO DA "GRANDE PANCADA" . Asscher pediu outra lâmina.7 cm de largura. Foi colocada no cofre da mina e levada mais tarde em cano de mulas até à sede da empresa. por forma que os diamantes por eles produzidos pudessem vir a fazer parte das jóias da Coroa de Inglaterra. Pesava cerca de 680 g e media cerca de 10 cm de comprimento. Entretanto. capital do Transval. O diamante foi fixado num suporte. tendo em conta a forma invul gar e a estrutura da pedra. Os presentes sobressaltaram-se quando a lâmina de aço quebrou e o diamante ficou intacto. e este retirou o «vidro» da parede com um canivete Mas breve se convenceu de que a pedra era autêntica. A pedra. pertencia ao rei Eduardo Vil de Inglaterra . escreveu uma página na história do corte de diamantes. Com um peso bruto de 3106 quilates. afirmando que. Asscher decidiu cortá-la. Thomas Cullinan. julgou ser vítima de uma partida — e que a grande pedra era feita de vidro. A pedra fora vista pela primeira vez quando um operário que trabalhava tia Premier Mine. não ficou muito contente por possuir a pedra preciosa. Em qualquer das hipóteses. ele festejara o acontecimento bebendo champanhe com os seus quatro irmãos e co directores da Joseph Asscher e Companhia de Amsterdão. membros da imprensa e um grupo da sua própria empresa. Frederick Wells. porém.

ou Segunda Estrela de África.4 i u i l a t e s e 66 facetas — foi incrustado na Coroa Imperial do Estado. os Asschers disseram ao rei que o que ele pretendia era impossível: o diamante era imperfeito de vido a uma grande mancha negra que se reflectiria através de todas as suas facetas. em forma de pêra. Quando o corte histórico foi executado. muler de Jorge V.foi colocada no Ceptro com a Cruz.o Cullinan II. ou Primeira Estrela de África. o sindicato londrino que possuía o Excelsior não conseguira vendê-lo em bruto. o seu diamante fosse ainda mais difícil de vender. Duas pedras preciosas gigantes. Na realidade. O segundo em tamanho . e a imprensa foi informada de que o diamante seria levado para a Holanda a bordo de um contratorpedeiro poderosamente guardado. em 9 de Novembro de 1907. incluindo boatos de que se enviava uma imitação para afastar eventuais ladrões e de que a pedra verdadeira viria mais tarde. Em 1908. Vinha a seguir a tarefa delicada de polir os diamantes. Duas das jóias foram aplicadas na própria coroa da rainha Mary. O rei concordou. os Asschers dedicaram-se ao estudo da grande pedra. O presente foi considerado como um gesto de reconciliação definitiva a seguir à derrota dos colonos holandeses pelos Ingleses na Guerra dos Bóeres de 1899-1902 e o estabelecimento do Transval como colónia da Coroa Britânica. foi montado no Ceptro com a Cruz. Dado o risco que o seu corte implicava. o rei Eduardo convidou os irmãos Asschers — que em 1903 tinham com êxito cortado e polido o diamante Excelsior . o diamante maior. filho de Eduardo Vil. o Excelsior — descoberto noutra mina sul-africana. A parte a mancha negra. o Cullinan 11. A pedra foi cortada em três peças.2 quilates e com 74 facetas . Após breve inspecção. "^•Jfr/ir-V Os pedaços maiores. em 1893. neta da rainha Mary. r U m a vez o d i a mante a salvo na sede da companhia. Os restantes diamantes Cullinan vieram a ser adquiridos para a rainha Mary. Acabou por ser comprado pelo Governo do Transval por 150 000 libras. as duas pedras principais foram sendo lapidadas e polidas até assumirem a sua forma definitiva. a menor das duas pedras. o Cullinan I. o general Louis Botha .a irem a Londres examinar o Glória régia. as duas partes do diamante foram novamente clivadas e divididas em 7 grandes pedras preciosas e 98 menores lapidadas em brilhante. foto fotografia mostra as sete pecas maiores em que seguidamente a pedra foi cortada. A família Asscher espera que um dia a "parte que falta" desta maravilhosa Jóia seja encontrada numa mina sul-africana. foi incrustada na Coroa Imperial do Estado Inglês. com 317. Apesar do seu tamanho.O PROGRESSO DO CULUNAN DESDE PEDRA BRUTA A JÓIAS DA COROA Os primeiro» cortes. 145 . O Cullinan teria de ir a Amsterdão para ser clivado e libertado da mancha. pesando 530. Gradualmente. Esta pedra é ainda o maior diamante lapidado do Mundo. Dois anos depois. Thomas Cullinan temia que. pensava-se que o diamante era apenas uma parte de uma pedra muito maior. um dos irmãos Asschers — Abraham — limitou-se a meter a pedra na algibeira no Palácio de Bucking* ham e levá-la para casa por comboio e ferry-boat. Marcas numa das suas faces sugeriam que ela fora "partida peia Natureza". A maior das pedras acabadas — o Cullinan I.que o deu de presente a Eduardo VII quando este fez 66 anos. Cullinan com vista a polirem o diamante. Decidiram que ela se integrava na categoria mais elevada de uma escala de nove cores que vai do branco-azulado no topo até ao amarelo. do Mundo. a Jagersfontein. abai xo do rubi Príncipe Negro. oval. dado o seu tamanho sem precedentes. era absolutamente pura. por sugestão do primeiro-ministro. As outras entraram na herança da família real e são carinho sãmente apelidadas de "as pedrinhas da avó" por Isabel II. No ano seguinte. Os dia mantes fazem parte das jóias da Coroa. 0 diamante embarcou para Inglaterra no meio de grande publicidade.

Tradicionalmente. Assim como se perar-se que as gotas de água congelassem facilmente. bem como de cursos de água subterrâneos. é que elas se precipitam sob a forma de chuva miudinha. na Carolina do Norte. outros adoptaram caminhos mais científicos. em que o ar é sugado e passa pelo modelo Como e que se consegue fazer chover? Enquanto os Hopi. assim os músculos do vedor podem reagir quando ele. Mas a água pode estar alguns graus abaixo desse ponto (sobrearrefeci da) sem chegar a gelar. No entanto. As nuvens são formadas por biliões de partículas de água. Como se construirão os aviões do futuro? Em 1903. demasiado pequenas para caírem sob a forma de chuva. Em terreno plano. O vedor avança lentamente. Cientistas na União Soviética há anos que têm vindo a utilizar o processo na pesquisa de jazigos de minérios e petróleo. até o galho ou os varões começarem a torcer-so. França. se sintoniza com minúsculas flutuações provoca das pela água ou minerais subterrâneos. muitos vedores fazem descobertas que não podem ser unicamente atribuídas ao acaso. a dobrar. mas produzam maior propulsão com menor dispêndio de combustível. Só quando essas gotas atingem um quarto de milímetro ou mais. procuram formas que reduzam o atrito. inconscientemente. o primeiro aeroplano do Mundo voou a apenas alguns metros do solo e à velocidade de um cavalo de corrida. Hoje. no Norte de África. uma vez que é impossível saber quanta chuva teria caído naturalmente. Ninguém consegue explicar cabalmen te como o fenómeno actua. Se se lhe juntarem minúsculas partículas. mais fiáveis e mais económicos. Um investigador. O mineralogista alemão Agrícola (George Bauer) des crevia no século xvi a forma como os mineiros se serviam de ramos de arvore em forquilha para localizar veios ocultos. Frequentemente. o que leva à formação de partículas de gelo. descreveu em 1977 como sentia choques eléctricos por todo o corpo quando se encontrava próximo de água subterrânea. diz que um bom vedor tem menos resistência eléctrica entre as palmas das mãos do que um mau vedor. Numa nuvem que contenha partículas de gelo e gotas de água. seguros como pistolas apontadas para a frente. designado por método dos efeitos biofísicos. de Nice. depois. Uma vez que a temperatura das nuvens está frequentemente abaixo do ponto de congelação. Yves Rocard. vedor inglês. 146 . Muitos vedores actuais preferem usar dois varões de metal dobrados em L. as companhias que constroem aviões têm por objectivo produzir aparelhos ainda mais rápidos. habitualmente de iodeto de prata. assinalando os sítios onde sentiu novos sinais. A bara nesa de Beausoleil. os varões rodam e cruzam-se. foi a primeira pessoa que se sabe ter utilizado este sistema para pesquisar água. ainda há muitas interrogações quanto à viabilidade económica do processo. Em 1946. e muitos encaram os resultados com cepticismo. representa um ser humano usando aquilo que parece ser uma vara de vedor. Mas. com um braço do Y em cada mão virado para cima e a haste apon tada para diante. a forma toma-se uma característica cada vez mais importante. um galho de sabugueiro ou salgueiro em forma de Y. Einstein admitia que a explicação residisse no electromagnetismo. acham que as varas do vedor são de maior confiança do que os modernos instrumentos de detecção. Algumas empresas de engenharia civil recorrem a vedores para a localização de tubagens ou cabos subterrâneos quando fazem levantamentos dos locais das obras.em geral. ainda hoje tentam fazer chover sacrificando animais. um em cada mão. podia es- como se este estivesse a voar. Uma das maneiras de as gotas aumentarem de tamanho é pela congelação. A forquilha é segura sob tensão. índios do Sudoeste Americano. que provaram que as nuvens apropriadas podiam ser artificialmente levadas a produzir aguaceiros. Pensando na velocidade A medida que as velocidades aumentam. Robert Ashford. adicionadas a nuvens sobrear refecidas podem criar cristais de gelo que crescem rapidamente Estas partículas têm sido lançadas de aviões. as partículas de gelo aumentam rapidamente de volume à medida que as gotas se evaporam e o vapor é transferido para o gelo. em Kittyhawk. Schaefer e Longmuir provaram que pe querias partículas. usam um modelo à escala num túnel de vento. o Prof. Este fenómeno deve-se ao facto de a água das nuvens ser absolutamente pura. Estes movimentos indicam o local onde se deve cavar para encontrar aquilo que se procurava Um bom vedor calculará a profundidade a que se encontra a nascente marcando o sítio onde o sinal foi mais forte e irradiando dai' em várias direcções. os aviões de hoje viajam comummente a mais de 16 km de altitude e podem atingir a velocidade de uma bala de carabina. Desde que as nuvens estejam sobrearrefecidas. materiais que (ornem o avião mais leve sem prejuízo da resistência e sem afectar os custos e motores que sejam de confiança e de manutenção fácil. a técnica funciona — aumentando a pluviosidade até um quinto. As gotículas mais pequenas evaporam-se antes de tocar o solo. Por isso. e os estudos feitos por diversos cientistas sugerem que assim possa ser. fundindo-se depois devido à temperatura mais elevada e chegando ao solo sob a forma de chuva. da Escola Normal de Paris. o vedor usa um pau em forquilha . pois descreveu-o num estudo que data do século xvii. A ideia do galho é amplificar o movimento involuntário dos músculos da mão quando o vedor descobre água. as gotas de água gelam e aumentam rapidamente de volume até o seu tamanho as fazer cair. sem poeiras ou outros contaminantes que iriam constituir o centro de um cristal de gelo. Mas os primeiros vedores de que há notícia foram os mineiros medievais alemães dos campos carboníferos da Saxónia.Como é que um vedor encontra água ou minerais subterrâneos apenas com auxílio de uma vara? Uma pintura rupestre com 8000 anos nas montanhas do Atlas. a distância de cada um dos pontos exteriores ao centro representa a profundidade a que deve encontrar-se a água. Vincent Schaefer e Irving Longmuir iniciaram trabalhos nos Laboratórios de Investigação da General Electric em Schenectady. Quando o "alvo" é atingido. Menos de 100 anos passados. Nova Iorque. a puxar para baixo ou até a saltarem-lhe das mãos. pensa que as aves em migração se orien tam pelo campo magnético da Terra. transportadas por foguetes ou mesmo libertadas ao nível do solo para que as correntes de ar que sobem as levem para cima. Os desenhadores de aviões ensaiam as formas que idealizam em computadores que simulam os fluxos do ar em volta do aparelho.

As saliências abrandam a velocidade do fluxo de ar e reduzem a resistência. foi criado para voar na estratosfera . As asas de geome iria oariáoel dào ao Panavia Tornado uma forma convencional. As asas inclinadas para trás foram inventadas para retardar a formação das ondas de choque que afectam os aviões de asas perpen diculares quando se aproximam da velocidade do som. As asas de um avião convencional feitas de uma liga de alumínio não podem Superaerodinamismo Os jactos do futuro terão provavelmente uma espécie de estrias de secção triangular ao longo da fuselagem. Materiais mais leves. Estes materiais foram criados para serem leves e resistentes. Se um Jumbo Boeing 747 pesasse menos 10%. Rumo aos céus. São estrias como estas que contribuem para que os tubarões nadem com rapidez. Verificaram que estas reduziam a resistência do ar em 8% desde que mantidas dentro de limites bem definidos de tamanho. o Egrett. poupam-se cerca de 150 I de combustível durante um ano de voo.entre 15 e 50 km de altitude.Estes ensaios proporcionam uma ideia do comportamento do avião verdadeiro. Depois. o Stars and Stripes. Os testes têm lugar em fornos. raio de acção A34Q/330. como a fibra de carbono. tinha um revestimento com estrias deste tipo ao longo do fundo. isto é. os custos operacionais durante os seus 20 anos de vida baixariam cerca de 4 milhões de dólares. A Airbus Industrie está a ensaiar as estrias em condições de voo na sua série de jactos de longo 147 . o ar a alta pressão que vem da parte de baixo da asa provoca turbulência ao subir. com um consumo racional de combustível a baixas velocidades (ã esquerda) e o perfil de uma seta (em cima). Os ensaios no túnel aerodinâmico têm levado os desenhadores a criar novas formas para os aviões de alta velocidade. Lm avião experimental alemão ocidental. O choque é provocado pelo facto de o ar que passa na parte de cima das asas . Estes jactos terão também asas com pequenas saliências triangulares nas extremidades por cima e por baixo da ponta da asa. cerca de 1200 km/h ao nível do mar. o avião é experimentado em voo. estão por isso a entrar na constniçáo aeronáutica. mas suficientemente rígidos para náo vergarem com tis tensões do voo nem se deformarem quando sujeitos a compressão. Aliviando a carga Por cada quilograma poupado no peso de um grande avião comercial. destruindo pequeninas correntes revessas que aumentariam a resistência ao movimento.mais rápido do que o que passa sob as asas . Todas as partes do protótipo são testadas em terra quanto às respectivas reacções ao calor. O iate americano que ganhou a Amcrica's Cup em 1987. Nos aviões. uma ideia retira da da Natureza. com as asas puxa das para trás para voos supersónicos. Aqui. ângulo e espaçamento. as do Egrett são feitas de carbono e fibra de vidro. ao ruído e aos esforços.atingir a velocidade do som. a resistência é causada por pequenos remoinhos que se formam quando o ar passa pelas superfícies da fuselagem. em câmaras acústicas e em estruturas de ensaio de carga em que as pressões são aplicadas hidraulicamente. previstos para entrada em serviço em 1992. combinação que lhes permite terem um comprimento 20 vezes superior à largura. porque reduzem a fricção entre a água e a pele. Cada 1% da resistência que diminui representa 1% de combustível poupado. Porque as asas compridas e estreitas são mais sujeitas a esforço que as curtas e largas. pelo que a NASA ensaiou em túneis aerodinâmicos a ideia das estrias aplicadas a aviões.

Mas para evitar o ruído inaceitável da nos 40% de combustível do que os motoexplosão sónica. avião americano de rotor basculante cm serviço desde 1988. mostrando as menos ruidosos do que os áreas de baixa pressão de há 10 anos. Estes motores propfun demons paz de viajar a velocidades superiores à do traram produzir mais potência e gastar me som. da hélice aceleram o ar que passa em volta inclinadas para trás. sem escala nem reabastecimento. como o rotor de um helicóptero. em Dezembro de 1986. o Boeing 7J7. 0 Bell-Boeing V22 Osprey. italianas e inglesas. cujos motores e hélices se situam na extremidade das asas curtas. o Concorde gasta oito vezes mais combustível do que alguns aviões convencionais. do avião de passageido motor. As asas tia fama.ler um comprimento que exceda cerca de oito vezes a largura Materiais leves mas rígidos. quase o dobro da de um helicóptero. ou seja 0 dobro da velocidade do som. projectado conjuntamente por empresas alemãs. A velocidade de cruzeiro do Osprey é assim de 576 km/h. Um diagrama de tenham sido aperfeiçoados compa/ador assinalou 0 para serem mais seguros e fluxo do ar. como os ílups e os aiierons. pelo que estas tem de ser muito rígidas. produz uma liga 8% mais leve que as outras ligas de alumínio. economizará no peso devido ao emprego. no seu histórico OOO a volta da Mundo. som e espaço parte posterior de um motor a jacto. atravessando a atmosfera e entrando em órbita durante parte da viagem . que garante também que os comandos do aparelho não sejam forçados a operar para além dos limites da sua capacidade. como a fibra de vidro. tornaram possível a criação do avião de rotor basculante — o aparelho que poderá substituir o helicóptero —. I lm novo avião de passageiros. O Voyager. o avião pode cruzar a menos de 320 km/h ou acelerar para Mach 2 cerca de 2250 km/h. Uma das soluções para o problema da forma adequada tanto para baixas como para altas vel<xidades são os aviões de asas de geometria variável. de concepção americana. As tubagens e depósitos que até aqui têm alimentado o sistema hidráulico de comandos foram eliminados. levanta com as suas hélices com três pás de 12 m rodando horizontalmente. na construção. Em sua substituição. Fabricas castanho. da liga de alu mínio-lítio e de fibra de carbono. aumentando assim a propulsão ros anglo-francês Concorde tornam-no ca do avião.Í00. a velocidade de voo so res a jacto convencionais. Douglas ensaiaram já a utilização de hélices curtas e largas ligadas á Velocidade. como o aparelho de intercepção e ataque Panaria Tornado. Cientistas Potência e hélices da NASA utilizaram estas Os motores representam 20 hélices paru aumentar Q a 30% do custo de um avião potência de um motor u Embora os motores a jacto jacto.voan do a 25 vezes a velocidade do som. A 800 km/h. A viagem dai ou nove dias. e o avião e antiecouómico a baixas veloci dades. As pás O focinho aguçado e as asas triangulares. Este tipo de sistema de transmissão foi utilizado pela primeira vez nos aviões europeus de transporte Airbus da série A. As suas asas podem tomar uma posição praticamente perpendicular à fuselagem durante os voos a pequena velocidade ou inclinar-se para trás para as altas velocidades. O metal mais leve que se conhece c o lítio. A sua estrutura de fibra de carbono permitiu-lhe carregar quase cinco vezes o próprio peso em combustível. O regresso. Combinado com o alumínio. Os EIA têm em estudo um destes aviões. assim. Os aviões projectados para os anos 90 escaparão ao problema da explosão sónica. bre terra firme tem de ser inferior á do som. possuem pequenos activadores hidráulicos ligados electricamente a um com putador e comandados por sinais electrónicos. A hélice pode americanas como a Generá i 'olrar aos jactos ca ral Electric e a McDonnell merciais nos anos 90. Novos comandos Outro aperfeiçoamento de concepção que poupou peso e espaço foi a tecnologia de comando por computador. as hélices ínclinam-se 90" para diante para darem a propulsão para a frente. t . Quando a força de sustentação já é suficiente. as superfícies de c o m a n d o . idêntica a de urn avião convencional. a hélice está em azul e as de alta em agora a regressar.

efectuado por dois aviadores americanos em 1986. materiais foram a balsa. Este avião é capaz de levantar e aterrar em qualquer aeroporlo. foi possível graças à leveza do seu avião de fibra de carbono. consfactor de tal modo importante que. Dédalo e seu filho ícaro apenas de 1977. poupando assim meio quilo. O da minutos e 22. o fornecer potência adicional para a descoMacCready resolveu construir um aeroGossamer Condor tinha de fazer um oito lagem e enquanto o avião estava ainda plano mais sofisticado. co e campeão de voo em planador. Kaneilopoulos pedala no seu aeroplano a distância recorde de 120 km entre Creta e mente o tamanho de uma cabiSantorini. espuma de plástico e folha de plástiBryan Allen. por asas. arrefecido a ar. Jeana Yeager cortou os seus cabelos Condor percorreu 9 m de pista do aeromento. mas também de transportar rapidamente passageiros de Nova Iorque para Tóquio cm 2 horas em vez das actuais 14. engenheiro aeronáutidepósitos de combustível. Os outros pequenas. A maioria do espaço no avião era ocupada pelos seus 17 tusiasta de ciclismo e de asa-delta Bryan Paul MacCready. precisaria de uma potência constituiu a história de Dédalo. antes do Em 23 de Agosto de 1977. o Gossamer Condor. um em cada ra dos 3 m e fez o percurso de 2 km em 7 Kremer. e a propulsão no espaço será feita por foguetes. ou X30. Esle avião de fuselagem tripla.conhecido por avião espacial. na ilha voo falharam porque os materiais eram gue produzir mesmo durante poucos mide Creta. se 250 horas . levando um poucies de voo. arrefecido a líquido. e levantou voo. plano accionado pelo homem que percortrês dias: tinha cumprido a sua missão de resse um dado circuito. que fugiu de Creta com o auxílio de umas asas. o Voyager. (que formava os bordos de alaque das Em 12 de Junho de 1979.cerca de 5600 I. o Gossamer Alba entre duas colunas distanciadas de 800 m. reSão milhares as histórias fabulosas de hoem linha recta. tinha uma envergadura superior à do Boeing 727. para voar os 37 km do canal da Mansobrevoando uma barreira com 3 m de alpopa. A volta ao Mundo sem reabastecimento Um voo de nove dias sem escala à volta do Mundo. O aparelho era accionado por co menos que três horas. o Gossamer truiu um aeroplano com 9 m de comprivoo. em Shafter. Como é que voa um aeroplano accionado pelo homem? 149 . voando com asas feitas de cera e demasiado pesados para serem impulsionutos. num voo ainda mais mandado por uma alavanca que torcia as espantoso. Possuía um de — cerca de 15 km/h. O peso era um Allen. de 24 anos. instituído em 1949 pelo industrial extremidade da fuselagem central. O Gossamer Conmecanismo de comando mais aperfeiçoador foi construído com tubos de alumínio do e era manobrado por um par de asas ligados com cordas de piano. Segundo mens voadores. As anteriores tentativas de próximo do limite que um homem consefugiram do labirinto do rei Minos. pilotado por asas). O combustível dos seus motores a jacto será provavelmente o hidrogénio. munidas de ailerons ajustáveis. reforenormes asas para obler a máxima força çadas com fibra de carbono e revestidas de sustentação a muito baixa velocidacom uma película de poliéster. trabalhou quacha. mas a proeza real data de cerca de um terço de cavalo-vapor uma lenda grega. ganhando o inglês 1 lenry Kremer para o primeiro aerofrente. porto do condado de Kern. mas era cons que um motor convencional funciona truído com materiais mais resistentes. Kanellos Kaneilopoulos. asas e a fuselagem eram de plástico. Ca32 kg de peso. muito pesado devido ao combustível. As MacCready construiu o aparelho com sem manutenção. recriando a lenda de Dédalo. O da tross. uma corrente de bicicleta ligada a uma grande hélice por detrás da cabina e coEm Abril de 1988. pelo que pôde carregar cinco vezes o próprio peso em combustível . foi parado ao fim de avultado prémio. MacCready calculou que. Passou pela barrei Cready estava decidido a ganhar o Prémio O avião linha dois motores. Para o ganhar. mas pesava menos de I t.quase 10 vezes o tempo manho do seu predecessor. O avião tinha aproximadamente o tatura à partida e à chegada. atravessou o Canal à altitude co para fechar a cabina e forrar as superfímédia de apenas 75 cm. Ícaro aproximou-so demasiado do nados pela força muscular do homem. O aeroplano seria pilotado pelo enpenas.5 segundos. para voar 14 vezes campeão grego de ciclismo. Os pilotos deste primeiro voo à volta do Mundo sem reabastecimento foram Dick Rutan e Joana Yeager. 29 m de envergadura e apenas compridos. na telefónica. Maclifórnia. o cartão canelado adiantadas em relação às asas principais. O cockpil na fuselagem central tinha aproximadaRecriando a lenda.

Voara 120 km. O piloto desce e entra por um tractor especial para o estacionalopoulos conseguiu arrombar a cabina e numa órbita. vermelhas e amarelas. Como seria perivelas e a cauda partiram-se e o avião caiu auxiliar da navegação por rádio. que lo. enviado por tombadilho entra em acção o o controla30 km/h. o avião é rebocado quase quatro horas de esforço. Recebe rá instruções para descer para 1500 pés (460 m). à rnédia de um avião avisador avançado. de aço que atravessam o tombadilho. chuva e turbulência. O custo loções vitais. Mais potência. a tripulação do cerca de 6 m acima do mar. Recolha A mãe aponta entáo ao vento e começa a "recolha". Ordena-se ao piloto que faça as suas verifi cações prévias com o auxílio do controlador aéreo no porta aviões. Após TACAN (tactical air nauigation. foi projectado pelo Massachusetts Insliobserva a aproximação e transmite ao pilotute of Technology c pelo Museu Nacional to: "Ligeiramente alio. O voo não teve aquele em patrulha. que os cientistas equipararam ao es cabos. sendo construído em fibra de num mar bravo. Continuar. os efeitos do balanço do tombadilho sedo modo mais eficiente e marca o rumo jam menos intensos. que lhe dá in formações sobre as condições do tempo à superfície. recorde da distância de voo impulsionado aviões podem estar nessa altura a enirar Fim de manobra. Com uma envergadura de 34 m (maior que a do Concorde). da Marinha Britânica. está O aeroplano de Kanellopoulos. correcções dão ao piloto do avião informaengenheiros e meteorologistas. de combustível. Dédalo conseguiu chegar à ilha de de luzes verdes. O rumo é acertado por sinais de ram a cerca de 250 km/h e estacam ao fim estavam perfeitas. um material sintético zem a visibilidade. as asas derreteram-se e ele caiu e morà descida de aproximação ideal por meio reu. Nesta altura. mas todas estas se encon Como os aviões pousam num porta-aviões com mau tempo 150 . O avião. detêm o avião num As condições meteorológicas atrasaram para a posição em que foi informado estar espaço notavelmente curto: os aviões atero voo por 25 dias. CoSanlorini. 120 km a norte de Creia. com vento a favor. rança. a "espera". além de uma sensação de segu tai foi de 1 milhão de dólares. e Kaesquerda. e o controlador avisa o piloto caso ele se desvie dela. pelo homem. pelo que tem de regressar à avião prender-se á num dos quatro cabos 30 anos. noutras esperas. Um jacto F-4 Phantom aterra no porta aviões Ark Royal. entra numa descida de aproximação de 3°. As nuvens o a chuva reduA salvo de volta à máe carbono e em keuiar. Kanellopoulos voou a radar emitidos pelo porta-aviões ou por de 90 a 135 m. obtém a posição rigoseguinte. 0 avião a mira de projectores — séestaca no espaço de 90 a 135 m. O primeiro avião é introduzido no controle de radar e dirigido para o sistema de aproximação. pois o seu objectivo é fazer aler contra o vento para aterrar em Sanlorini: as rosa desta pelo radar do avião ou por um rar um avião por minuto. treinou-se durante meses para o «mãe» (porta-aviões). a uma distância mento. locado junto à mira de projectores. um pouco para a do Ar e do Espaço. o Dédaum oficial de segurança de alerragem. o piloto recebe instruções para voar à vista até aterrar. em Washington. o Dédalo pesava apeImagine se um porta-aviões balançando nas 32 kg. A 800 m do navio. Um caça monolugar Desde que o piloto acate as correcções vicinco vezes mais forte que o aço e mais voa a 300 km de distância já com pouco suais e verbais. rie de luzes no porta-aviões que indicam a posição rio avião em relação Sol. quando o gancho da cauda se prende nos cabos de aço do convés. Esta é a faixa de aproximação ideal. onde lhe são travadas as rodas e nadar para terra. Kanelgação aérea táctica). controlado pelo radar. o gancho da cauda do seu leve que a fibra de vidro. colocados longe da popa para que O caça sobe para utilizar o combustível forço de duas maratonas. Quando o piloto chedor começa a orientar a descida do avião problemas até ele ter de virar o aparelho ga a 190 km da mãe." Estas nellopoulos foi apoiado por 36 cientistas. O piloto tem agora corno pontos de referência as luzes de tombadilho ria mãe e Aterragem no mar. Outros passados cabos que o prendem ao convés. ou navemolhado c balouçante. mas em 23 de Abril a mãe. Estes voo. batendo o de cerca de 25 km do porta aviões. onde há ainda nuvens. como o goso manobrar o avião num tombadilho no mar a poucos melros da costa. comandado pelo porta aviões.trarn a diferentes altitudes e distâncias da mãe. Kanellopoulos.

Esta pressão varia conforme o peso do avião a lançar. dependendo da altitude de voo. o aparelho solta-se da lançadeira. Um tipo de avião de primeiro alerta é o subsónico americano E-2C Hawkeye. Ser o primeiro a localizar o inimigo. Os porta-aviões americanos podem ter até quatro catapultas. Em operação. No final do percurso. mas quando a catapulta é disparada. do avião à máxima potência. é a primeira prioridade. este avião foi tão eficaz na localização do inimigo (às vezes ainda antes de este descolar) que os Israelitas destruíram mais de 80 aparelhos sírios. o piloto põe os motores Descolagem por catapulta. C. É a única parle da catapulta visível acima do tombadilho de voo. Sondas no topo dos pistões vão de encontro a um depósito de água. De cada cinco pilotos abatidos. Os AWACS (designação por que são conhecidos os aviões do Airborne Warning and Control System. atingindo a velocidade de 250 km/h em 45 m. a argola tem no meio um elo fraco. 0 avião mantém-se imobilizado pelo holdback.5 km para fazer manobra idêntica. chamada holdback. lançando assim uni avião em cada 30 segundos. conservando-se vivo. Em 1953. da Marinha Britânica. O vapor é fornecido aos cilindros pelas caldeiras do navio através de um acumulador de pressão. o avião é então atirado para a frente. O radar do avião tem um alcance até 640 km. As imagens permitem-lhe fixar o seu rumo sobre um aoião inimigo e abatê-lo. Depois de a Marinha Americana a adoptar em 1954. fazendo-os parar num pequeno espaço. Na invasão israelita do Líbano em 1982. Os actuais caças a jacto voam a mais de 2400 km/h. que prende o avião à catapulta com um mecanismo de engate. Para descolar. Uma barra de reboque perto da roda da frente do avião é descida até uma "lançadeira". Por isso. com pelo menos 45 m de comprimento. e os seus círculos de viragem são tão largos — perto de 25 km — que é difícil aos pilotos de ambos os lados chegarem sequer a verse. Uma barra de reboque prende a frente do aoião ao mecanismo da catapulta a vapor. faz a ligação entre a cauda do aparelho e um ponlo fixo do convés. à frente do avião. seja instalado a bordo de outros aviões. quatro não chegam a ver os seus atacantes. Para evitarem a detecção pelos radares instalados em terra. A lançadeira volta depois à posição inicial para novo lançamento — um porta-aviões pode assim lançar um avião em cada dois minutos. usual mente delectando-o pelo radar. A catapulta a vapor foi inventada por C. o avião dirige-se à sua posição. os modernos caças fazem parte de um complexo sistema de defesa que utiliza o radar (v. Os computadores do avião podem detectar simul taneamente 500 aviões inimigos e transmitir instantaneamente informações às bases de comando em Inglaterra. Imagens computorizadas aparecem na linha de visão do piloto. Mitchell. embora ambos os lados utilizassem jactos supersónicos com velocidades de ponta semelhantes. a maioria dos aviões modernos não conseguiria descolar dos navios que os transportam. Dois cilindros paralelos. p. e instalada para ensaios em 1949. onde uma argola. As tácticas dos modernos pilotos de caça O piloto de um Sopwith Camel voando a cerca de 160 km/h na I Guerra Mundial podia virar em pouco mais de 70 m para escapar às metralhadoras de um triplano alemão Fokker. estão colocados debaixo do tombadilho. um caça americano Sabre F-86 voando a 960 km/h na Guerra da Coreia precisava de mais de 2. Um jacto F-4 Phantom preparase para levantar voo. funcionam dois pistões presos à lançadeira. No seu interior. sofrendo apenas uma perda. enviando sinais de radar para a sua base em terra até distâncias de quase 400 km. os portaaviões de todo o Mundo começaram a usá-la. as forças combinadas da pressão do vapor e dos motores do avião rompem o elo fraco. 154) como primeiro alerta do um ataque seja radar instalado no solo. os pilotos voam a rasar Guerra computorizada. .Catapultas a vapor: lançamento de aviões de um navio Sem as catapultas a vapor. O problema para todos os pilotos de caça rnantém-se o que era nos primeiros dias dos combates aéreos localizar e destruir o inimigo. ou Sistema Aéreo de Alerta e Controle) da NATO podem voar sem reabastecimento durante 10 horas.

quando ele dispara foguetes SNEB. ele consegue aproximar-se o suficien- 152 . o solo. pelo que não só é muito V&sálll em combate aéreo. mas têm de estar preparados para. que não consegue distinguir o número de aviões da esquadrilha. A técnica hoje ensinada pelas forças aéreas é a de atacar o inimigo tão rapidamente quanto possível. o Harrier. a curvatura da Terra. Voar em formação cerrada — em que. às vezes. Ao eliminar um sector do círculo de voo. Uma destas é o ioiô a alta velocidade. Esta manobra é frequentemente executada em pares. Chamas brilham sob as asas deste jacto de descolagem vertical. o agressor pode usar a táctica do ioiô baixo para se aproximar. O Harrier pode transportar mais de 41 de armamento .bombas.Disparo de foguetes. bombardeando um alvo inimigo em terra. voarem o mais baixo possível. executa um tonneau para diminuir a velocidade. tomam então altura para obter espaço de manobra. Ainda hoje são ensinadas nalgumas forças aéreas tácticas de combate usadas na Guerra da Coreia. os pilotos aprendem estas tácticas voando a 75 m para evitar o incómodo do ruído. A este nível. Assim que o avião inimigo é avistado. Se tiverem de entrar em combate. que se coloca em posição de ataque para o caso de o inimigo sobreviver e voltar ao combate. o que evita que ultrapasse o avião inimigo no final da picada. Se dois adversários se perseguem em círculo aproximadamente à mesma velocidade. os montes e os edifícios escondem o aparelho dos sinais de radar Durante os treinos em tempo de paz. foguetes —. durante apenas meio segundo — quanto basta para o abater. 0 piloto atacante sobe quase a pique para uma posição acima do seu adversário e pica sobre ele vindo da direcção do Sol. os aparelhos estão separados por escassos metros — confunde também o radar inimigo. Depois. como também pode destruir aviões inimigos ainda no chão e dar apoio a forcas terrestres. sendo o "chefe" protegido por um "asa". o cockpit. Pica para o centro do círculo e sobe por baixo do adversário enquanto este continua a dar a volta. o atacante tenta aproximar-se dele o suficiente para captar na sua mira a parte mais vulnerável do outro avião. mísseis. numa guerra.

Deste modo. O outro caça. O manche. Um princípio semelhante é usado no F/A-18 Hornet da Marinha Americana . depois pica sobre este vindo da direcção do Sol para que o piloto inimigo fique encadeado. O computador está continuamente a ajustar esses comandos com movimentos tão pequenos e rápidos que nenhum piloto conseguiria fazê-los por si. Sem os seus computadores. avião subsónico com uma impressionante capacidade de manobra. ele não conseguiria erguer-se do solo. agora na frente. O ra dar e outros sensores localizam o alvo. O Harrier aponta para baixo as lubeiras dos seus jactos. Ele sobe rapidamente acima do avião inimigo. As ver soes mais recentes projectam as informações sobre a viseira do capacete do piloto. a vitória cabe ao avião mais rápido. Pode ser colocado muito rapidamente em subida apertada. como o F-16 Fighting Falcon americano. mas nem sempre assim acontece. em apenas al- guns segundos é-lhe possível reduzir a veocidade horária em 320 km. os ailerons e os lemes de direcção e de profundidade.Manobra defensiva de um "Harrier". e o piloto pode alterar. continuando com os motores à potência máxima. seja pelo piloto. O piloto de um Tornado F-3 (à esquerda) demonstra uma táctica de combate aéreo utilizada desde a I Guerra Mundial. te para disparar um canhão ou um míssil térmico. 1. um Harrier (rosto azul) abale um caça inimigo mais rápido (rasto laranja). que persegue o calor do escape do inimigo e pode ser disparado a uma distância de 18 km. no solo. Ataque e defesa. podendo então ser feito um disparo. Este avião pode aterrar e descolar na vertical. que por sua vez as transmitem ao sistema hidráulico que controla as superfícies de comando de voo. durante o voo. caça polivalente com uma velocidade má xima de 2145 km/h. direcção e velocidade de aproximação do seu alvo. As reacções rápidas. Em geral. Os pormenores são apresentados na sua linha de visão num HUD (head up display). que actua igualmente como mira. com écran transparente colocado à sua frente.velocidade máxima. como no caso do Harrier. sensível a alterações mínimas da pressão dos dedos do piloto. O I larrier detecta o avião inimigo atrás de si. Os mísseis inimigos são atraídos pelo calor dos foguetes. Os mais recentes jactos de combate. Quando um piloto se apercebe de que um míssel foi lançado contra ele. Os computadores são também a chave do êxito nos combates a velocidades supersónicas. fixando-se depois nele ao premir um botão. 4. A concepção revolucionária do Falcon proporciona-lhe um centro de gravidade tão recuado que o avião está sempre pesado de cauda e. Na maior parle. Este sistema é conhecido por fly-by-wire (pilotagem por sinais eléctricos). envia mensagens electrónicas aos compu tadores. tornase um ahx> fácil. parece estar na posição de descolagem. orientando as respectivas tubeiras de escape. pelo que os pilotos do F-16 deram a esle avião a alcunha de o Jacto Eléctrico. o piloto de um F-16 Fighting Falcon americano dispara foguetes para desviar mísseis lerrnoguiados. 2. O piloto utiliza-os para obter informações de pormenor sobre a altitude. o ângulo de impulso dos motores. Ameaçado por um atacante (em cima). perdendo subitamente velocidade e forçando o inimigo a ultrapassá-lo. avião cujos computadores se sobrepõem ao piloto caso este cometa um erro. 153 . permitindo lhe ler as informações sem desviar os olhos. 1915 km/h -. como subir a pique com pouca velocidade. a experiência e a capacidade de decisão do piloto são ainda mais importantes que a electrónica do avião. O piloto olha para o alvo ao longo da mira. Procedendo a uma manobra sem par. mas precisa de um computador integrado para controlar as superfícies de comando de voo — os flaps. 3. inicia um percurso em ziguezague ou lança foguetes para atrair e desviar o míssil. 0 inimigo está em posição de disparar. os aviões inimigos são destruídos em combate por mísseis que buscam o calor. seja automaticamente. são construídos tendo em vista uma grande capacidade de manobra. como o Sidewinder.

que usa os ecos dos sons emitiO som propaga-se na água a cerca de dos. matando 38 homens. devido à sua colisão geradas electronicamente. os operadoécran no qual são exibidos os sinais reflecres de radar conseguem distinguir um obtidos. Pela ampli35 000 ciclos por segundo. as ondas sonoras dos sinais do morcea velocidade. são medidos em microssegundos (milio- VENDO ATRAVÉS DA AGUA POR MEIO DE ECOS SONOROS bem como na investigação e na cartoO naufrágio do navio de passageiros grafia dos fundos. Os sinais de radar podem igualmente ser reflectidos pelas gotas de chuva. entre 1000 e direcção em que ele se desloca. As naves espaciais e os satélites em órbita à volta Navios a vante. Comdo sinal seguinte. o qual informa o aeroporto da identidade e altitude do avião. Os feixes de microondas de go têm frequências de 30 a 120 000 ciclos radar emitidos pelas naves ou satélites em por segundo. Os meteorologistas utilizam redes de radar para localizar as nuvens de chuva ou de neve. detecção e telemetria por meio do som). Os impulsos do radar estão órbita respondem diferentemente às situa sincronizadas por forma que um sinal atinções que encontram . Defesa contra torpedos e mísseis Em Maio de 1987.estava a cerca de 50 km quando os lançou. Surgiu na Europa e na América durante os anos 30. Os aviões de carreira estão equipados no nariz com pesquisadores de radar que dão ao piloto um mapa do tempo que faz até 320 km à sua frente. torna-se igualmente utilizado para recolher dados possível calcular a distância ao alvo. que avisa da aproximação e distância do avião. aos nésimos de segundo).IDEIAS PRÁTICAS E SOLUÇÕES ENGENHOSAS Como os aviões e os navios "vêem" com o radar Os morcegos voam emitindo sons agudos que são reflectidos para os seus ouvidos quando encontram qualquer obstáculo. e o secundário. Num petroleira. O piloto ira quiano que disparou os mísseis nunca chegou a ver o alvo. 0 radar deriva o seu nome de radio detection and ranging (detecção e telemetria por rádio). são emitidas com um icebergue. a distância ao obstáculo é calculaActualmente. O moderno radar é suficientemente sensível para localizar todos os aviões que se aproximam de um aeroporto movi mentado. Esta mudança na frequência é conhecida por efeito de O equipamento básico do radar consiste Doppler e é causada pela acumulação das num emissor para gerar os sinais de rádio.florestas densas ja o alvo e regresse à fonte antes da emissão ou campos cultivados.cerca de quatro vezes mais Paul Langevin. na parte inferior. Os sinais reflectidos sáo nar [sound detection and ranging. levou os cientistas através da água e reflectidas para o navio a procurarem uma forma de detectar por qualquer obstáculo até uma distânobstáculos submersos. em 1912. o que permite ao piloto conhecer a altitude a que voa. cerca de dades dos sinais de retorno e constroem 300 000 km/s. Medindo-se o temgeólogos e aos oceanógrafos. ou apresentados num écran. o sinal de retorno tem uma frequência ligeiraComo funciona o radar mente diferente do de saída. Em casos de necessidade. e os navios no alto mar arriscar-se-iam a colisões em tempo de nevoeiro ou à noite. Se o objecto está em movimento. o processo é utilizado da a partir do tempo de retorno do eco. Como as ondas de rádio putadores analisam as diferentes intensise propagam à velocidade da luz. Este emite os seus sinais de radar para o solo e recebe-os reflectidos. e na navegação marítima para determinar o efeito de Doppler das ondas sonoras a profundidade da água e pelos barcos indica se o objecto está em movimento. Tííanlc. O radar-farol reflecte ainda os sinais dos dois sistemas de radar do aeroporto: o primário. foi criado pelo cientista francês 1500 m/s . os intervalos das pulsações uma imagem da superfície. O navio francês de passageiros Normandie — que em 1935 estabeleceu o recorde da travessia do Atlântico em pouco mais de quatro dias . Como acontece com o radar. dois mísseis Exocet atingiram a fragata americana Slark no golfo Pérsico. A linha maior indica o rumo do petroleiro mações sobre a superfície do planeta destinadas aos cartógrafos. Por este efeito. o complicado controle de tráfego aéreo e os sistemas avançados de alerta de mísseis seriam impossíveis de operar. a não ser no seu écran de radar . o piloto pode inclinar o pesquisador para obter um mapa do terreno a sobrevoar. O radar é po que um sinal demora a voltar. um écran de radar contra da Terra empregam feixes colisões mostra os outros navios com pontos e a direcção com de radar para obter inforpequenas rectas. A primeira fornia de defesa contra ataques 154 . Pulsações sonoras. O moderno socia de 10 km. O radar funciona de modo semelhante. depois de o engenhei ro italiano Guglielmo Marconi (o pioneiro da rádio) ter sugerido a ideia em 1922.foi equipado com radar em 1936 para a detecção de icebergues. Os aviões de carreira estão equipados com um radar-farol. mas Utiliza sinais de rádio reflectidos para detectar objectos até 3200 km de distância. Os sinais de rádio são transmitidos jecto que se move de um objecto estado por impulsos (disparos curtos) na frenário (como uma montanha) e calcular a quência das microondas. por exemplo. Em compara tude do efeito podem igualmente calcular ção. ou iransponder (transmissor-respondedor). sobre a superfície de outros planetas. a tripulação do Stark só se apercebeu rios mísseis poucos segundos antes de ser atingida. de pesca para localizar os cardumes. ondas de rádio quando um objecto se num pesquisador giratório — a antena aproxima ou pelo seu espaçamento quanque envia e recebe os sinais — e num do ele se afasta. que en via sinais em código ao transponder. permitindo aos controladores do tráfego aéreo mantê-los a altitudes diferentes enquanto organizam as rotas de aterragem. Sem ele. para que ele possa evitar as tempestades. Por seu lado. rápido que no ar.

5 km. enquanto o do Roland é de 6 krn. não sofre interíerên cias. a sua velocidade. uma vez lançados.5 m. soviético. ou o Swingfire. foram criados muitos sistemas de orientação de precisão para todos os lipos de míssil. possuíam um sistema de orientação bastante primitivo e eram pouco certeiros. Um míssil Exocet lun çado de um auião dirige se ao alvo. o AT-3 Sag ger. possuem um fio delgado que os liga ao joyStick miniatura manejado pelo apontador. A resposta consiste num míssil autoguiado equipado com um computador que substitui o ope rador humano. o operador nada mais lem a fazer. ajusta pequenas aletas que o devolvem ao rumo correcto. como o Exocet criado pelos Franceses. Ligado por fio ao lançador c guiado por um operador humano. franco-alemáo. Os mísseis anticarros. Os mísseis antinavios. que usam radar no solo ou sistemas ópticos para detectar o alvo e seguir o míssil depois de lançado. são apontados automaticamente pela inlroduçáo da posição do alvo num computador de lançamento. Um radiultinie tro a bordo do míssil mede e controla a sua passagem por cima das ondas. inglês. Na orientação passiva. se verifica que este se afasta do alvo devido a ventos fortes ou por oulros motivos. são mísseis de "lançar-e-esquecer". francoalemão. Os mísseis guiados por fio são apenas eficazes contra tanques ou outros alvos relativamente lentos que podem manter-se visíveis durante todo o trajecto da arma. na Califórnia Os fogueies alemães V-2. Quan Mísseis antinavios. rosando a água a cerca de 2. .Como os mísseis são guiados até ao alvo Teste de um míssil de cruzeiro. utilizados no final da II Guerra Mundial. Dirigidos por fios. Lançado de um submarino a 640 km de distância e guiado por uni computador que monitoriza o terreno que sobrevoa. São conduzidos por um computador integrado que acciona pequenas aletas na parle da frente e. que apuram constantemente a posição exacta do míssil. detectando todas as alterações da direcção e velocidade desde o momento do lançamento. como o Rapier. o qual. ou o Roland. um míssil de cruzeiro americano Tomahawk atinge uma edificação na ilha de San Clemente. Para atacar aviões é necessário um sistema de orientação diferente. Outras armas que empregam orientação activa são os mísseis terra-ar (SAMs). dirigindo o até ao alvo. Desde os anos 40. Computadores enviam depois instruções por rádio até ao míssil. O Rapier tem um alcance de cerca de 6. a necessidade de o ter restringe o alcance do míssil e. A ligação por fio é simples e. como o Milan. Todas estas alterações são monitorizadas por um computador exis tente no míssil. inglês. um míssil antkarro Milan procura o aluo. A sua fornia de orientação pode ser activa ou passiva. sinais de radar ou térmicos. ao contrário de um sinal de rádio. Esles mísseis têm um alcance de cerca de 50 km. 0 sistema de orientação mais simples é o olho humano. pois a rapidez com que o fio pode desenrolar-se tem limites. Os mísseis estão munidos de sistemas de navegação por inércia. em certa medida. Os mísseis americanos Sidewinder ar-ar c Stinger terra-ar detectam as radiações infravermelhas do escape dos aviões. o míssil é guiado por sinais vindos do próprio alvo — em geral. No entanto.

Não havendo o mínimo de luz _^^ das estrelas. Nessas condições. batiam de um lado e outro no interior do cilindro. capitão do Exército Francês. inventou uma bala de chumbo com a base ligeiramente côncava Quando a bala era disparada. Claudc-Eticnne Minié. escapes de mísseis. Disparavam bolas de chumbo que eram carregadas pela boca do cano. Mesmo numa noite que a maioria das pessoas classificaria de escura como breu. a noite em dia. Estes mísseis voam a alturas entre 15 e 90 m. a luz das estrelas ilumina esle alvo a 30 m. Porque é que uma bala de carabina faz um percurso rectilíneo? Os antigos mosquetes e espingardas eram pouco certeiros. será possível combater durante 24 horas por dia. a base de chumbo macio expandia-se para se ajustar à estria. em substituição das de carre gar pela boca. as bolas tinham se já transformado na bala com a forma que é hoje vulgar alongada com ponta cónica. a fim de manter o rumo do míssil. tanques. pois qualquer tendência para se desviar num sentido é contrabalançada quando a bola gira e tenta desviar-se no sentido oposto. I loje em dia. com o alcance de I km. as bolas passaram a ajustar-se bem aos canos para evitar o efeito de ressalto. Aproveitando a iluminação de rua e a luz geral da cidade. são usadas em peças de artilharia. ainda que só a das estrelas. Em 1847. utiliza-se um aparelho diferente uma câmara de infravermelhos. o TERCOM {terrain contourmatching ou comparação topográfica). Mesmo numa noite sem Lua e dentro de um bosque. dada a enorme potência das suas ogivas nucleares. o míssil atinge o alvo com uma margem de erro de 15 m. Ao serem disparadas. Quando a nightsight fizer parte do equipamento de todos os soldados. Cada ponto do solo é registado segundo um conjunto de números indicando a sua posição e a altura a que o míssil o sobrevoa. Objectos que geram calor . tanques e aviões. há alguma luz. Estas balas podiam ser introduzidas no cano fácil e rapidamente. Os instrumentos localizam lambem o alvo e fixam nele o seu rumo. Além disso. a bala vai em linha recta — mas como é que isso foi conseguido? As bolas de mosquete entravam à vontade no cano. Nos computadores de bordo do míssil existe um modelo tridimensional do terreno que ele sobrevoará. Em comparação com estes. pois amplifica a luz do luar e das estrelas. põe em funcionamento um scanner de radar que detecta o navio. é suficientemente perto. os seus movimentos são facilmente detectáveis. de onde saíam com uma direcção imprevisível. transformado numa imagem e apresentado num écran. a criação de invólucros de metal para conter a carga rietonan te levou às espingardas rie carregamento pela culatra. Depois. 157 Como um soldado consegue "ver" na escuridão A nightsight (mira de visão nocturna) transforma. que obrigavam a bola a girar ao longo do percurso. helicópteros e aviões. depois. Versões mais potentes. para um soldado. O seu melhor aerodinamismo aumentou-lhes o alcance e a precisão. Os mísseis de cruzeiro de longo alcance utilizam o mais sofisticado de todos os sistemas de orientação. expondo-os a fogo seguro. Mesmo que uma dessas bolas estivesse bem apontada ao alvo. qualquer irregularidade de forma fazia-as oscilar em voo. têm uma margem de erro de 220 m do seu alvo. Depois de um voo de mais de 2500 km. mas ainda eram difíceis de carregar. ao sair do cano riesviava-se frequentemente. Já em 1500 surgiu uma solução para estes problemas: primeiro. um soldado consegue apontar correctamente a um alvo a mais de 350 m. Por volta de 1840. À mediria que o míssil avança. que detecta o ca lor em vez ria luz. Estas miras são utilizadas como rotina nas operações de reconhecimento As câmaras de infravermelhos detectam igualmente o calor do corpo de um soldado inimigo. os Minuteman III. corno numa câmara de televisão. os seus altímetros medem rigorosamente os contornos do terreno em baixo. . Os mais certeiros mísseis americanos. passaram a fazer se entalhes em espiral no interior do cano. tornando prático o uso de armas estriadas na guerra Foram pela primeira vez usadas em larga escala na Guerra da Crimeia (1853-56) e na Guerra Civil Americana (1861-65). Lima bola que gira mantém a sua trajectória no ar.aviões. o que. Com uma nightsight. utilizam o seu sistema de navegação por inércia a fim de estabelecerem o rumo. que era liso. comparando-os com as informações contidas no computador.podem ser detectados de urna distân cia de vários quilómetros. Tinham uma penetração considerável. o que significa que a escuridão deixou de ser um refúgio para as tropas inimigas. as estrias. finalmente. direcção e elevação. fogueiras de acampamentos. Ao serem lança dos. a nightsight de um soldado detecta um terrorista a 80 rn de distância (em cima). esse sinal eléctrico é ampliado por circuitos semelhantes aos de um amplificador de som e. uma célula fotoeléctrica de grande sensibilidade converte a imagem num sinal eléctrico. A nightsight assemelha-se a uma mira telescópica grande e permite ao soldado ver claramente em qualquer noite (excep to as demasiado escuras). mas depois voam como um dardo — caindo no solo num local determinado pela sua velocidade inicial. Balas revestidas de bronze ou de bronze maciço foram produzidas para as armas de carregamento pela culatra em 1886. Primeiro.do o computador de bordo calcula que o míssil está a 15 km do alvo. Na década de 1870. os mísseis balísticos intercontinentais são relativa mente pouco certeiros. Visão nocturna. O computador calcula então o caminho percorrido pelo alvo desde que o Exocel foi lançado e ajusta o novo rumo. por exem pio . atravessando blindagens que teriam detido as balas de chumbo macio.

a reacção auto-extingue-se — não há possibilidade de explosão. A massa de material tal que uma geração de neutrões dá origem. ultrapassaram a massa crítica e explodiram com a potência de 12 a 13 0001 de TNT. A "Little Boy" ("O Menino"). e está na base da bomba de hidrogénio. em con junto. as balas tornaram -se muito mais pontiagudas. As bombas de cisão têm de possuir um de dois ingredientes . Quando um núcleo destes se cinde. A fusão é o opôs to a combinação de dois núcleos atómicos para formarem um núcleo maior. As cinco ogivas nucleares do míssil intercontinental americano MX •'Peacekeepcr" estão programadas para atingir simultaneamente alvos diferentes. também as cargas detonantes "sem fumo" substituíram as de pól vora negra. A que foi largada sobre Hiroshima em 6 rie Agosto de 1945 usou urânio.o urânio ou o plutónio. no entanto. Além de reduzirem a sujidade do cano. em média. ou bomba H. Durante o século xx. Há que garantir que a explosão não ocorra acidentalmente. provoca rem duas novas cisões. Como se constroem as armas nucleares? As armas nucleares tem mantido o Mundo num equilíbrio instável entre a paz e o terror desde que as duas únicas até agora utili zadas forçaram a rendição do Japão. ou bomba A. Como cada neulrâo libertado leva apenas cerca de um centésimo milionésimo de segundo a provocar nova cisão. nem uma nem outra eram suficientemente grandes para explodirem. A fusão nuclear é também a fonte da energia do Sol. A bomba de Nagasaki aproveitou o facto de a massa crítica poder reduzir-sc se o A bomba A de Hiroshima. o que torna o tiro mais preciso. com uma liber tacão brutal de energia uma explosão nuclear. ou fissão. a energia libertada é então constante ao longo do tempo. A maioria das armas nucleares modernas utiliza os dois pro cesso s. qualquer massa superior à crítica pode sustentar uma reacção em cadeia crescente — e portanto dar origem a uma explosão nuclear. rapidamente se atinge uma taxa de cisões catastrófica. Este processo liberta quantidades de energia ainda maiores que a cisão. Nagasaki foi desunida em 9 de Agosto por uma bomba de plutónio. Voando a 3383 hmih.30 rasga uma carta Sào ciara mente visíveis na bala as marcas feitas pelas estrias do interior do cano. chocando com dois outros núcleos. A cisão. terminando a II Guerra Mundial O poder terrível destas ar mas provém da libertação de quantidades imensas de energia pelos núcleos dos áto mos durante reacções de cisão ou de fusão. vulgar mente conhecida pelo nome de bomba atómica. as melhores carabinas de tiro de precisão acertam num alvo de 6 mm. Se. os neutrões. Separadas. Carga mortal. t uma carga mais pequena provoca um recuo menor. tendo o cuidado de nunca se juntar uma massa crítica antes do momento da explosão. na sua maioria. eram mais potentes: a velocidade da bala passou de 1600 para 2600 km/h. originando quatro neutrões. uma bala de calibre . bomba nuclear que {leras toa litroshima em 1945. Uma bala pe quena e leve vai mais longe c mais depressa do que uma grande disparada por carga idêntica. perder se ão inofensivamente no ar sem provocar novas ci- sões. Tanto o urânio como o plutónio são elementos cindíveis — os seus núcleos podem ser fragmentados por partículas subatómicas denominadas neutrões. mas. Por essa altura. é o processo pelo qual um núcleo atómico se divide e constitui a base da bomba nuclear de cisão. pesava 4100 kg. Na bomba de Hiroshima foi empregada uma carga explosiva convencional para impelir unia porção de urânio ao longo de um tubo até outra porção de urânio. em 2 de Setembro de 1945. Aquela distância. e assim sucessivamente: é uma reacção em cadeia. Estes tem a possibilidade de. tivermos apenas uma pequena porção de material cindível. a um número igual de neutrões na geração seguinte chama-se massa crítica.) A massa crítica de plutónio ou de urânio-235 corresponde a uma esfera do tamanho de uma toranja. 158 . Há igualmen te tendência para que as balas sejam menores do que antigamente. mas linha a potência de 12 a 13 0001 de TNT. e a reacção em cadeia diz-sc controlada. o que é adequado à maioria dos objectivos militares. (Os com plicados controles de um reactor nuclear destinam-se a mantê-lo exactamente crítico.Mesmo a meio. são libertados pelo menos dois novos neutrões. também conhecida por bomba termonuclear. As modernas carabinas de guerra dispa ram balas a cerca de 3600 km/h e conseguem acertar repetidamente num alvo de 10 cm de uma distância de 90 m.

Quando estas foram detonadas. as medidas de segurança eram relativamente simples. Rodcou-se urna massa suberítica de plutónio com cargas explosivas convencionais. A energia restante é libertada sob a forma de radiações energéticas — sobretudo raios gama c raios X. Assim. são necessárias temperaturas comparáveis à do centro do Sol — 14 milhões de graus centígrados. As armas práticas são. A única forma de se conseguir esta temperatura á por meio de uma bomba de cisão nuclear. em inglês).5 km/s a caminho dos alvos. muito menos potentes. Num ensaio experimental. Dois raios de laser químicos convergentes são apor/lados a um aluo de ouro 00 tamanho de um ponto final. Cerca de metade da energia libertada numa explosão nuclear típica é gasta na onda de choque — uma bomba equivalente a 20 000 t de TNT destrói edifícios num raio de 800 m. com uma potência de 250 t. em 30 de Outubro de 1961. Depois desse período. A mais pequena bomba nuclear do arsenal dos EUA é a W-54. o que torna impossível detona las sem se conhecerem complexos códigos que todos os dias são alterados. Após uma explosão nu clear. A bomba nuclear mais pequena. envolveria possivelmente centenas de mísseis transportando milhares de ogivas nucleares. Quando os núcleos destes elementos se combinam. A primeira bomba termonuclear . capacidade destrutiva. constituindo a chamada chuva nuclear (fallout. Se um avião que transportasse uma bomba nuclear caísse e se incendiasse. a defesa torna-se mui159 . Mas para que se dê a sua fusão. Uma parte importante deste programa consiste no aperfeiçoamento de lasers (v.o deutério e o trítio. milhões de pequenas partículas radioactivas caem para o solo. pois a bomba não estaria armada: só os explosivos químicos usados para disparar a bomba nuclear poderiam explodir. comprimiram o plutónio. no Pacífico. resumindo-se a um selo de arame. e a sua onda de choque deu três voltas à Terra. em Novembro de 1952. A bomba de maior potência que jamais se fez explodir foi detonada em Nova Zernbla. Os cálculos situam a sua potência entre os 57 e os 90 milhões de toneladas de TNT. ou "Guerra das Estrelas". Armas termonucleares Para fabricar bombas ainda mais potentes. um interruptor e um lecho. Como se poderiam usar os raios de "laser" no espaço Se um ataque nuclear fosse lançado contra a América. dá-se uma enorme libertação de energia. que se tornou supererítieo e produziu uma explosão idêntica à de 22 000 t de TNT. os Ame ricanos têm vindo a desenvolver o seu programa de Iniciativa de Defesa Estratégica (SDl) ou ''Guerra das Estreias". grande ilha ao largo da costa norte da Rússia.5 km. p. Para se protegerem. As modernas têm dispositivos de armação e detonação controlados por código. um míssil Titan I (ú esquerda! foi o aluo de um laser químico.material cindível (neste caso. e a maior é de 2 milhões de toneladas. Nas bombas de fusão empregam-se duas formas de hidrogénio . a hm de se avaliar a sua precisão e. 229) que destruam os mísseis inimigos nos cinco minutos após o lançamento. no entanto. deslruiu o míssil (ã direita! Investigação do programa SDI. Um pouco mais de um terço da energia toma a forma de calor. As primeiras armas nucleares eram volumosas. destinada à destruição de pontes e outras estruturas.6 m de comprimento e pesava 4900 kg. Se se introduzirem diversas vezes números errados. as bombas de hidrogénio baseiam-se simul taneamenle nas reacções de fusão e decisão. de tal modo que só poderá ser disparada depois de uma reparação. A "Fat Man" ("Homem Gordo") de Nagasaki tinha 3. Segundos depois de o laser ser activado. é necessário recorrer à fusão nuclear. o plutónio) for comprimido para aumentar a sua densidade. a W-54. a arma trava-se e neutraliza-sc a si própria. O destruidor invisível. que atingiriam 30 minutos depois do lançamento. não haveria perigo de uma explosão nuclear. Todas as armas americanas (das soviéticas pouco se sabe) contêm instrumentos de segurança que impedem a sua detonação não autorizada ou acidental. tão intenso que incendeia todas as matérias combustíveis num raio de 6. pode ser transportada às costas de um soldado. cada um viajando a velocidades de até 6. Nas primeiras armas. Actualmente.ou de hidrogénio — foi construída nos EUA Tinha a potência de cerca de 10 milhões de toneladas de TNT (10 MD e foi detonada no atol de Eniwetak. as bombas com este peso têm uma potên cia 600 vezes superior.

Quando um reactor nuclear se incendeia. em 1957. Dado que os raios X são rapidamente absorvidos pela atmosfera. houve três acidentes importantes. em Abril de 1986. A fonte dos raios X é urna pequena explosão nuclear. Estes dois incêndios foram extintos. Irrompeu em chamas quando um operador cometeu um erro. mas o processo falhou. Os bombeiros. iTuv \S• • A sepultura da unidade 4. seriam precisas cem dessas estações para conferir à América uma protecção completa e pô-las em Órbita seria uma tarefa que tomaria insignificante qualquer dos projectos espaciais até aqui levados a cabo. provocando fuga de combustível ou destruindo o sistema electrónico de orientação. foi construída para conter a saída das radiações do reactor destruído em Chernobyl (em cima). o inimigo poderia ainda derrotar o laser montando um escudo térmico em volta do míssil ou imprimindo um movimento de rotação ao míssil para que o feixe não estivesse focado sobre o mesmo ponto o tempo suficiente para abrir um orifício. o que permitiu que a temperatura do núcleo subisse excessivamente. mas por processos diferentes. Umu fotografia ao acidente de Chernobyl tirada pelo satélite americano Landsat revelou duas fontes de calor (as pequenas manchas azuis). Filadélfia. não explode como uma bomba nuclear. haveria o inconveniente de a atmosfera dispersar o feixe. Só o flúor e o hidrogénio necessários para alimentar os lasers pesariam perto de 2000 t. pelo que os lasers baseados em terra teriam de ser realmente muito potentes: cerca de 400 MW cada um — potência idêntica à do consumo da electricidade de uma cidade de tamanho médio e 1000 vezes superior à de qualquer laser hoje existente. Uma espessa muralha de betão. 160 . começaram por pulverizar o fogo com dióxido de carbono. Os espelhos teriam de manter o laser apontado durante vários segundos para o míssil antes de este ser destruído. Uma alternativa seria ter os lasers basea dos em terra. A ideia não é estacionar permanentemente os lasers no espaço. O resultado foi um incêndio que durou quase dois dias até ser dominado. esperando abafá-lo por falta de oxigénio. O mais simples processo de destruição consiste em focar sobre o míssil um feixe de radiações infravermelhas que abra um orifício na blindagem. O reactor que sobreaqueceu em Three Mile Island. O reactor de Windscale foi construído para produzir plutónio para as armas nucleares britânicas. em Março de 1979. nunca chegou a pegar fogo. Mesmo que tal se conseguisse. tornando aquele trabalho extremamente perigoso. mas. Os lasers de raios X seriam lançados de submarinos e então rápida mente colocados em órbita. com fatos que os prote giam da radioactividade. Os lasers atacariam os seus alvos a partir de estações militares espaciais a algumas centenas de quilómetros da Terra Contudo. Como se extingue um letal incêndio nuclear? Desde os primórdios da indústria nuclear. dado que cada míssil chega a largar 10 ogivas e muilas negaças. houve fuga de radioactividade. mas urna série de explosões menores ou o próprio incêndio podem destruir o reactor e libertar para a atmosfera enormes quantidades de materiais radioactivos altamente perigosos. em meados da década de 50. Não tinham queri- O centro do calor. na Ucrânia. Os Americanos estão a estudar um laser químico que usa a reacção do flúor com o hidrogénio para originar uma poderosa emissão de raios infravermelhos. o que sugeriu a alguns observadores americanos que um segundo reactor nuclear estava à beira de se fundir hipótese que de facto não se confirmou. Durante todo o tempo em que se combateram os fogos de Chernobyl e Windscale. quando lanto o laser como o míssil que aquele atacaria tivessem subido acima da atmosfera — pelo menos a 80 km da Terra.lo mais difícil. no Noroeste de Inglaterra. O Programa Guerra das Estrelas tem igualmente vindo a desenvolver lasers que emitem raios X em vez de um feixe de lux. aumentando grandemente o número de alvos que têm de ser atingidos. Estes raios são emitidos numa única pulsação em vez de num feixe contínuo. e em Chernobyl. Apenas um décimo da potência do laser atingiria o alvo. Um laser químico de potência suficiente (25 MW ou mais) poderá destruir um míssil à distância de quase 3200 km. O laser é focado e apontado por meio de prismas e espelhos. mas lançá-los unicamente quando as observações por satélite revelassem que estava já em progresso um ataque inimigo. tinham também de ser disparados do espaço. neste caso. mas registaram-se incêndios graves em Windscale. iniciada em 1986 (ao alto). de onde seriam automaticamente disparados.

o método utilizado na ex tinção do incêndio só foi possível porque 0 acidente fora suficientemente grave para destruir a cobertura do reactor. produzindo hidrogénio que poderia explodir e destruir completamente o reactor. quando um pintor de n o m e Michelangelo Bellotli foi con tratado para restaurar totalmente o quadro. escorria pela parede.s e a i n d a perante um problema terrível . Km Ião incompetente que se pagou a outro pintor. f o r a m precisas duas semanas de voos quase c o n t í n u o s .o v e n t o a e m p u r r a no m e s m o sentido. menor será a sua velocidade. O u t r o s estragos o c o r r e r a m e m 1796. os frades dominicanos de Santa Maria delle Grazie. c o m 3. Partículas ao rubro branco de combustível radioactivo começaram a ser projectadas. q u e . A dada altura. Na face exterior — de sotavento —. ainda muitos habitantes <\à região não po d i a m regressar às suas casas por os níveis de radiação serem ainda demasiado altos. A vela de um barco assemelha-se à asa de um avião em posição vertical. inundaram o reactor c o m u m a enorme quantidade de água. e. A humidade. ou bordos. 0 reactor inutilizado foi depois enchido com betão e abandonado. 0 incêndio de Chernobyl foi muito mais grave. e 20 anos depois a tinta estava já a soltar-se.o incêndio mortífero de Chernobyl foi e x t i n t o e d e t i d a a l i b e r t a ç ã o de ra diação. Para avançar para a direcção da qual o vento sopra. Velejar contra o vento Se o vento é a única força que impele um barco á vela. Esta é a sétima tentativa desde 1726. Assim. lales luzem um bordo contra um vento forte Direcção do vento Movimento para diante A maior velocidade do vento redui a pressão Quilha Vela Força lateral A f o r ç a do v e n t o . de Leonardo da Vinci.60 m de altura. Q u a n d o um f l u x o de ar é c o m p r i m i d o . Dcitou-se ainda c h u m b o para absorver calor ao fundir e para selar o reactor q u a n d o arrefecesse e solidificasse. cria uma forçu de suecuo une forca o barco para o lado Mas a quilha con traria este movimento. N e n h u m b a r c o navega d i r e c t a m e n t e contra o v e n t o . matando 31 pessoas. a pintura mural está a ser restaurada. Giuseppe Mazza. Em 1587. a pintu ra foi considerada " m e i o arruinada". assaltaram aquele inferno e e x t i n g u i r a m q u a n t o puderam do incêndio c o m o auxílio de mangueiras vulgares. Bombardeamento por helicópteros Para combater o fogo foi utilizado um processo inédito. e não pela primeira vez. Agora. em Milão. evitaria que o fogo irrompesse de novo. a baixa pressão no lado de sota vento suga a vela para si c o m o d o b r o da força c o m que na outra face de barlav e n t o . C o m o auxilio de u m a es quadrilha de helicópteros. puseram u m a cortina em frente do mural. expondo-o ao ar livre. o barco tem de navegar n u m a série de zigue zagues. convertendo parte da suecuo em movimento para diunle. q u a n d o as tropas de Napoleão usaram o refeitório c o m o arsenal. com o auxílio de mangueiras. foi terminado no fim da década de 1490. lançaram-se sobre o reactor mais de 5000 t de argila seca e areia para tentar abafar o fogo. A força do vento é assim decomposta n u m a força que faz o barco an dar para a frente e noutra que o faz inclinar-se para sotavento — força esta que o tripulante tenta vencer projectando se para fora da borda do lado contrário.o que implicou o corte dos pés de Cristo No século XVIII. perderam o controle do reactor. o vento tem de c o n t o r n a r a vela. embora depois de se t e r e m escapado quantidades substanciais de radioactiviriade.do utilizar água. A cobertura do reactor foi destruída. Corno o vento pussu mais rapidamente ao longo da a ima exte rior da vela. depois de duas fortes explosões. para rasp. u m a das grandes obras de arte do m u n d o oci dental. E quando a velocidade do ven t o a u m e n t a . Quatro anos após o acidente. E em 1943 u m a b o m b a d o s A l i a d o s esteve a l ou 2 m de completar a destruição. a força mais i m p o r t a n t e que faz um barco andai contra o vento é a sucção. O mural. c o m o pode este navegar c o n tra c l e ? Por extraordinário q u e pareça. Quanto mais apertadamente o barco anda contra o vento. devido à exposição a elevados níveis de radiação. envolvendo o núcleo do reactor. E m b o r a m u i t o s destes homens t e n h a m m o r r i d o .um iate da classe "12 metros". este c o m e ç o u a arder violentamente. incendiando o edifício da central eléctrica c ameaçando um reactor p r ó x i m o . temendo que esta reagisse com a grafite em combustão. dá-se u m a d i m i n u i ç ã o d a pressão — p o r q u e . Os soldados apedrejavam os Apóstolos e chefiavam a subir as escadas para lhes raspar OS olhos. a sua a c ç ã o quase certamente salvou o reactor vizinho e evitou um desastre ainda maior. Resultou e o fogo apagou-se. Regateando contra o vento. por e x e m p l o . 16-t neutrões e impedir que o reactor explodis se novamente. não consegue um ângulo melhor que 10 a 15". impedida de se evaporar. Mas os Russos e n c o n t r a v a m . i n c l u i n d o 6 b o m b e i r o s . O desastre de C h e r n o b y l foi o pior de sempre na indústria nuclear. No entanto. Contudo. Teve início depois de os operadores terem "passado por c i m a " de u m a série de sistemas de segurança a fim de verificarem por quanto t e m p o as turbinas c o n t i n u a riam a gerar electricidade depois de a fonte de vapor ter sido fechada. puxando a vela para si. O t i m o n e i r o pode andar mais depressa fazendo ziguezagues a um ângulo mais aberto em relação ao vento mas o trajecto percorrido passa a ser maior. Por este motivo. c o m imensa cora gem e sem vestuário protector. Quando os índices de radiação f i n a l m e n t e d i m i n u í rain. incandescente e expelindo para o ar quantidades imensas de substâncias radioactivas. Muitas outras poderão vir a morrer de cancro no futuro. Os primeiros a chegar ao local foram os bombeiros locais. foi construído em volta do reactor um 161 . em cujo refeitório Leonardo pintara a sua obra pri ma. Despejou-se t a m b é m cal em pó para produzir dióxido de c a r b o n o . O efeito de sucção c um dos fenómenos da aerodinâmica: o ar que é desvia do por u m a vela curva c o m p r i m e se para p o d e r passar. mas o processo resul tou . O restauro de uma obra de arte A Ultima Ceia. Adicionouse ainda carboneto de boro para absorver sarcófago de betão c o m 1 m de espessura. que. c r i a n d o um p o d e r o s o efeito de sucção — isto é. a sua velocidade aumenta a corrente de ar por baixo de u m a porta p o d e ser s u r p r e e n d e n t e m e n t e forte por este motivo. q u a n t o mais rapidam e n t e o ar se m o v e .um reactor destruído e sem cobertura. sofreu provavelmente mais danos do que qualquer outro grande trabalho. acabaram por decidir arris car e. sepultando o para sempre. a quilha — ou o patilhão do barco contraria este movi mento lateral.tr Continuo no p. Ironicamente. decidiram ampliar u m a porta . o vento força o barco a andar de lado. Em 1652. m e n o s m o l é c u l a s existem por unidade rio volume.

A princípio. enquanto o preparo estava húmido. Feito em 1565. expressões e atitudes -. replicou laconicamente Miguel Ângelo. Perco infrutiferamente o meu tempo. o papa. mais de 1000 m2 de área pintada. Comia enquanto trabalhava . por Piermatteo d'Amelia. desenhava as figuras numa folha de papel e perfurava os contornos com um estilete. mostra a solidão de um homem cuja vida foi inteiramente dedicada ao seu trabalho. pintou profetas. perguntou Júlio II. criando manchas de bolor nas pinturas. véspera do Dia de Todos os Santos. Sofria física e mentalmente. As nove cenas da criação do Universo sucediam-se alinhadas sobre a sua cabeça. Chegaram mesmo a trocar palavras azedas. com 66 anos. As suas pare des estavam cobertas por quadros magníficos de mestres como Botticelli e Perugi no. 1 lomem vigoroso. subindo a escada até ao cimo do andaime para inspeccionar as pinturas. Nascido em 1475 — filho do presidente do Município de Caprese (hoje. bateu com ela no ombro do artista. com dores no pescoço. e imitou-o: "Quando estiver pronto! Quando Génio solitário. este busto de bronze de Miguel Ângelo. Alguns andaimes (na fotografia em baixo. Miguel Ângelo começou a trabalhar no Verão de 1508 com a ajuda de seis assistentes — que lhe misturavam as tintas. até à Embriaguez de Noé (mostrando o homem distanciado de Deus). altura em que. "Quando ele me satisfizer como artista".. Posteriormente. "Quando é que tudo estará pronto?". muitos julga vam-no "louco" e troçavam dele quando passava. Que Deus me ajude. escreveu: "Estou no lugar errado — e não sou um pintor!" Na verdade. às vezes improvisando e compondo à medida que a confiança aumentava. à esquerda) dão uma ideia das dimensões da capela. "Quando estiver pronto". o papa Júlio quis saber quando estaria terminado o resto do tecto.pintura a água sobre a argamassa ainda fresca —. faltou o dinheiro para continuar o trabalho. muito alto. só em Fevereiro de 1511 pôde prosseguir a obra." O papa partilhava das apreensões de Miguel Ângelo e visitava periodicamente a capela. sibilas (antigas profetisas). O papa enrubesceu-se." As obras de Deus e do homem. por cima do altar. Sentia-se mal com dores. o papa Sisto IV. rotos e cheios de argamassa. e escreveu ao pai: "Terminei a capela que estava a pintar. pois não acho que o meu trabalho prossiga de forma a merecê-lo. o papa Júlio pretendia que Miguel Ângelo — que aceitara o encargo com relutância . os nus masculinos (/ Nudi. Mas o artista considerava o tema bastante pobre e decidiu cobrir a superfície com a sua concepção da criação do Universo. A criação do Universo por Deus é apresentada por Miguel Ângelo numa série de nove painéis no tecto da Capela Sistina do Vaticano..Miguel Ângelo: a pintura da Capela Sistina Sentado na parte mais alta do andaime de madeira. cujo tecto se eleva a 21 me mede 40 m de comprimento por 13 de largura. antes de mais. mais uma vez. despediu quase todos os assistentes. Primeiro. com a cabeça e os ombros inclinados para trás. Qualquer erro significava inutilizar a argamassa e recomeçar do princípio. colocava o papel 162 de encontro ao teclo e passava carvão em pó através dos orifícios para registar o desenho no preparo húmido. de ombros largos e meão na altura. Miguel Ângelo trabalhava de sol a sol nos seus frescos para o tecto da Capela Sistina do Vaticano. terminando-o rapidamente!" Noutra ocasião. dizendo: "Nada peço ao papa. Gradualmente. criou cerca de 300 figuras do Velho e do Novo Testamento . O papa franziu o sobrolho e disse lhe acerbamente: "E nós queremos que nos satisfaças. O cabelo e a barba estavam sujos de tintas. Miguel Ângelo só teve de o fazer uma vez. no estúdio anexo. Em volta. a capela foi oficialmente reaberta para a consagração pelo papa. O papa ficou muito satisfeito . Em 1510. afirmando que lhes faltava inspiração. Ao todo. estiver pronto!" E erguendo a bengala. as pessoas que trabalha vam no Vaticano já se tinham acostumado à estranha figura de Miguel Ângelo. os antepassados de Cristo. que exaltam a perfeição da beleza humana) e cenas repre sentando a salvação da Humanidade. Em seguida. os dois homens fizeram as pazes e Miguel Ângelo voltou ao trabalho até ao Outono. para quem fora construída entre 1473 e 1481. obra do seu amigo Daniele da Volterra. a meio caminho da sua tarefa ciclópica. pintava a partir do desenho. a cabeça andava-lhe à roda e temia cegar. Depois.cada uma com as suas próprias feições. e por entre os grandes frescos. com os olhos a poucos centímetros do tecto. em Roma. à medida que o trabalho progredia. Trabalhando sozinho e sem interrup çáo. e Júlio II e a sua corte viram o tecto em 31 de Outubro. por exemplo. Miguel Ângelo não assistiu às cerimónias: estava ansioso por regressar às suas esculturas. tinha 33 anos quando o papa Júlio II o chamou a Roma e lhe deu o encargo de repintar o tecto da Capela Sistina. e em Janeiro de 1509 escreveu ao pai. Para alcançar o tecto. Nas ruas. Mesmo assim. respondeu Miguel Ângelo. mas no tecto havia uma pintura relativamente insignificante de um céu estrelado. furioso. o que tinha de ser feito muito rapidamente. O andaime e as coberturas foram retirados. a sueste de Florença —. ameaçou mandar atirar o artista do andaime abaixo se não trabalhasse mais depressa. quando o tra balho já ia a meio. vestido e calçado. ao longo de quatro anos e meio. um escultor de mármore — e não tinha boa opinião das suas faculdades como pintor. os fatos. Miguel Ângelo (Michelangelo Buonarroti) considerava-se. andava de cabeça baixa porque a luz do exterior lhe feria os olhos. No Verão de 1510. zangado.quase sempre pedaços de pão — e a noite dormia. O seu projecto era cobrir a abóbada com frescos . Iam desde a Separação da Luz e das Trevas (a Criação). prepa ravam a argamassa e às vezes colaboravam mesmo na pintura.. por sobre a entrada. Às vezes. ele achou-o dolorosamente limitativo — especialmente depois de ter acrescentado uma rampa à plataforma superior para po der trabalhar nos pormenores.decorasse o tecto abobadado com retratos dos 12 Apóstolos.. Esta capela recebera o nome do tio de Júlio II. trabalhava 30 dias seguidos. Por essa altura. a tinta escorrendo lhe pela face e os olhos a arder. completou a sua extensa obra no Outono de 1512 — quase quatro anos e meio depois de ter assinado o contrato com o papa. suportou resolutamente os rigores do inverno romano — quando o frio vento de norte soprava pela capela c a chuva entrava pelo tecto. No dia seguinte. desenhou um andaime de madeira móvel que lhe permitia pintar de pé se quisesse e ainda andar de um lado para o outro. Caprese Michelangelo). . Isto não só pela dificuldade da tarefa corno também por não se tratar da minha profissão.

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Um técnico de restauro trabalhando no túmulo da rainha Nefertite. O tecto encontrasse em muito melhor eslado que 4 Última Ceia. O tecto. a fim de levantar as camadas de sujidade e verniz. Demora uma semana a limpar uma área do tamanho de um selo. situada à direita. Outro restauro igualmente importante está a ser levado a cabo em Roma o do tecto da Capela Sistina do Vaticano. depois enxugava-o an tes que ele atingisse e danificasse as cores originais de Leonardo. O restauro mais recente iniciou-se em 1977 e ainda continua. Cada vez se utilizam técnicas mais sofisticadas no restauro de quadros. tem sido um processo tento. que Judas recebeu um aspecto muito mais sinistro do que Leonardo pretendia. Os peritos pensam. As cores muito vivas que emergem não são as que Miguel Angelo pretendia. espessa e de cheiro desagradável. Para realçar as imagens. passou três anos a examinar o quadro e a parede em que ele foi pintado. recorrendo. Grande parte do quadro está irremediavelmente perdida. Alguns pe ritos usam reflectografia infravermelha para "espreitar" por debaixo da superfície das pinturas e revelar os desenhos feitos pelo artista antes de pintar o quadro. é aplicada em tiras de papel poroso que se comprimem sobre o fresco. Mas esta raspagem foi mais prejudicial que benéfica. pinta do entre 1508 e 1512 por Miguel Ângelo. Túmulo com 3200 anos.'1 Brambilla ter começado o seu trabalho. e a tarefa principal é a sua limpeza. foram aparecendo pormenores delicados — uma imagem anteriormente obscura provou ser o refle xo de uma rodela de limão num prato de estanho. o fresco enegreceu gradualmente pelo arder das velas e das braseiras de carvão usadas pelos padres para iluminar e aquecer a capela. O restauro da pintura murai de Leonardo da Vinci em Milão. Na Capela Sistina tem sido utilizada uma técnica semelhante. A primeira tareia era limpar a sujidade de 500 anos." Pinin Brambilla Barcilon. por exemplo. a fim de adquirir um conhecimento pormenorizado dos pro blemas existentes. porque certas cores alteram-se rnuito mais rapidamente que outras e certos pigmentos podem ter sido afectados pelo verniz. O processo é repetido 24 horas depois. Alguns dos restauradores alteraram consideravelmente o trabalho original. facilmente removível. levando consigo a sujidade. de tão escuro que se tornara. Mas. dizem os críticos. A Dr. A pouco e pouco. Estuda uma pequena área de cada vez. Usam-se computadores para calcular o grau de alteração sofrido pelos pigmentos de uma pintura e produzir uma imagem do quadra com as cores corrigidas. tal como estava. em Tebas. Ao longo de quase 500 anos. que acham que o restauro vai retirar todas as pequenas áreas de tinta que o artista acrescentou a seco (depois de a argamassa secar) e que a parte do tecto já limpa tem um aspecto duro e pouco subtil. o restauro do tecto tem dado azo a controvérsia. Este processo tinha de ser repetido diversas vezes. muito pouco de A Ultima Ceia tinha verdadeiras semelhanças com o original de Leo nardo antes de a Dr.«i4 Última Ceia». utilizam-se outros métodos. examinando-a ao microscópio com uma ampliação de 40 vezes. A empresa química italiana Montedison inventou uma espécie de cataplasma para limpar frescos. Deixará para futuras gerações a responsabilidade de re pintarem essas áreas e tentarem captar a visão original de Leonardo.a Brambilla aplicava um diluente preparado para o efeito. Muitos outros peritos não são desta opinião. tudo o que BelloUi fizera. e foram necessários seis anos para restaurar a quarta parle. embora o agente de limpeza fique no tecto durante apenas três minutos até ser removido. a Dr. e a Dr. 164 . As cores vivas que Leonardo usava começam lentamente a ser reveladas à medida que as pinturas sobrepostas e escurecidas vão sendo retiradas. precisava de 30 000 W de lâmpadas do halogéneo para o tornarem visível. A pasta. bem como os vernizes e ca madas de tinta dos restauros anteriores. por exemplo.d Brambilla preenche as áreas vazias com uma aguada neutra. se deixam ficar durante cerca de 10 minutos e se retiram depois como um penso adesivo. O tecto restaurado é agora fácil mente visível à luz normal. A restauradora. O computador considera muitos factores. criada há 500 anos. cola o suporte solto injectando uma emulsão de resina acrílica. a máquinas iguais às que a NASA emprega para melhorar as fotografias do espaço. Na verdade.

A exploração do Universo Enquanto os astronautas tentam os seus primeiros passos na imensidão do espaço. . os astrónomos criam instrumentos potentes que lhes permitem procurar os limites do Universo.

166 .

O depósito grande é largado seis minutos depois e desintegra se na sua queda atraias da atmosfera. a fim de serem reutilizados. ape sar da aparente complexidade do vaivém. Newton resumiu uma das regras fundamentais do Universo na frase "A cada acção opõe-se uma reacção igual de sentido contrário": por exemplo. é a reacção igual e oposta ao jacto de ar que se escapa que empurra o balão para a frente. o Columbia. Era accionado por três motores de combustível líquido e um par de foguetes auxiliares de lançamento de propulsanle sólido e comandado por cinco computadores sofisticados interligados. que consomem.uma "reacção". de 640 t . o princípio é o mesmo. presos ao grande depósito de combustível. Uma vez no espa ço. Quando os gases quentes do escape são expelidos pela sua parte posterior. o foguete não contém um gás comprimido. o vaivém espado! Columbia sobe para o espaço numa das suas muitas uiagens. O vaivém regressa. subiu de Cabo Cana veral. uma vez produzido o gás. queimando propulsanles. o foguete c impelido para diante pela reacção igual e de sentido oposto ao dos gases libertados. Ao contrário do balão. em conjunto. o vaivém entra na sua órbita preestabe lecida em torno da Terra. quando se larga o pipo de um balão cheio e o ar é expelido pela abertura. Mas. Contudo. Como a nave completamente carregada de combustível pesa apenas 2000 t. aterrando numa pista de aviação 167 . o princípio básico do seu funcionamento é o mesmo de um balão que dispara pelo ar quando lhe abrimos o pipo: é o princípio da acção e reacção. a reacção é suficiente para a elevar do solo e a acelerar cm direcção ao espaço. produzem uma corrente descendente de gases que provoca uma força oposta. Os seus dois foguetes auxiliares de lançamento. Os gases dos dois foguetes auxiliares de combustível sólido produzem uma reacção de 2400 t . Mas. o primeiro vaivém espacial.A força que impele um foguete Em 12 de Abril de 1981. 100 t de combustível por minuto. separam se da tiave ao fim de dois minutos e coitam à Terra por meio de pára quedas. contrariamente ao balão que voa em todas as direcções. A primeira nave espacial reutilizável Expelindo chamas € nuvens de fumo.pelo que a reacção ascendente global do vaivém é superior a 30001. ascendente. Os três motores de propulsante líquido do Columbia. No século XVII. o fogueie é desenhado para manter um rumo estável. mas fabrica gás.

Agarrando se ao satélite. Um deles capta a direcção do Sol. Um estudo dos sinais revelava-lhes tain bém a velocidade da nave. Conhecendo a direcção e a distância à nave. no caso da Voyager I. estes sinais permitiam aos controladores calcular a distância da Terra ixApulh. A alteração na frequência da Apollo era de cerca de 0. uma sonda espacial tem de fixar a sua posição em três eixos diferentes. dependendo da velocidade da fonte emissora. O outro é um conjunto de acelerómelros que medem a sua aceleração ou desaceleração. podendo assim calcular.e conseguiram computar a sua posição com uma margem de erro de 100 km. tanto maior a alteração nos comprimentos de onda. 300 000 km/s). fotografando osle planeta gigante e as suas luas. Esta sonda foi 168 . Mediam o tempo que os sinais de rádio demoravam a chegar à Apollo o a regressar à Terra e dividiam-no pela velocidade tio sinal (igual à da luz.01% da velocidade da luz. seguem órbitas mais próximas da Terra do que a Apollo. Quando a sua direcção precisa de ser alterada. a distância percorri da. os controladores de terra seguiam também o percurso da nave por meio do sistema de comunicações com os astronautas. os controladores cal CUlavam a posição em que se encontrava. os controla dores de terra davam instruções aos astronautas para accionarem pequenos moto res a jacto para alterar a velocidade da nave e a recolocar na rota correcta. Para navegar no espaço. da Agência F. Este sistema contém dois ins Irumentos: um é um conjunto de giroscópios que permite monitorizar o rumo efec tivo do foguete. o outro "fixa-se" numa estrela brilhante — a Regulus. Quanto mais rapidamente a nave se desloca. A frequência das ondas aumenta ou diminui conforme a nave espacial se aproxima ou se afasia da Terra. eram calculados o percurso e a velocidade que os astronautas da Apollo deveriam cumprir. a nave não tripulada Voyager 2 passou ao lado de Urano. os foguetes lançados para o espaço transportam um sisto ma de navegação por inércia que funciona independentemente de sinais exteriores ao aparelho. Entretanto. a Canopus. Este recolheu os astronautas e o satélite e trouxe os para o vaiuém. A fim de obterem as melhores loto grafias possíveis. Paru reparar o satélite de comunicações Westar VI. Pessoal de manutenção. Um computador a bordo regista continuamente todas as alto rac. Se os sinais de rádio e a navegação por inércia mostras sem que havia ligeiros desvios. Os engenheiros espaciais tem muitas maneiras de conseguir estas proezas de navegação. A partir dos sinais de rádio quo captavam.ões na direcção e na velocidade do foguete. o astronauta americano Gardner (à esquerda) saiu do ixtioém Discovery para o espaço com o auxílio de uma "mochila" a jacto — uma MMU fmanncd manoeuvering unit. É um exemplo do efeito de Doppler. os vaivéns. no da Voyager 2. Por exemplo. a direcção real c a velocidade.spacial Europeia. Além disso. Gardner accionou os jactos da MMIJ para parar o Weslar. mesmo depois de a nave ter percorrido 4954 milhões de quilómetros. ou unidade tripulada de manobra). o seu companheiro Allen deslocou-se até ao satélite apoiado num IMJÇO•robô extensível. As sondas espaciais não tripuladas possuem auxiliares de navegação incorporados. os controladores da missão em terra tinham de saber exactamente onde se encontrava a Voyager . Antes de cada voo. As últimas naves tripuladas americanas. um dos eixos é a direcção em relação à Terra As duas outras referências consistem em fotossensores. Outra sonda espacial que exigiu a marcação de uma rota exacta foi a GiottO. em cada instante e com rigor. compu tadores em terra dão instruções ao próprio computador da nave para ligar os foguetes de impulsão para corrigir a órbita da nave. os radio telescópios na Terra computavam exactamente a direcção da nave.Como os astronautas navegam no espaço Em Janeiro de 1986. Durante os voos da Apollo à Lua. No caso das Voyagers. Se uma fonte de ondas de rádio se encontra em moviuien to. as frequências c o comprimento dessas ondas são alterados em certa medida.

as bebidas têm de ser esguichadas para dentro da boca por meio de uma espécie rie pistola de água ou ser sugadas do frasco com uma palhinha. Se se dobram para atar um sapato. que provoca uma diminui çáo marcada ria massa e resistência dos ossos. que se tornou o primeiro astronauta em 12 de Abril de 1961. . c a humidade é cuidadosamente regulada. os cientistas america nos sintonizaram as rariiotransmissões soviéticas a fim de calcularem exactamente onde estavam as Vega A partir destas posições e das fotografias das Vega. porque o sumo não sai rio recipiente. 0 encontrar formas invulgares de executar essas simples tarefas gasta o excesso de calorias. a resposta a estas perguntas é. A comida tem de ser colocada na boca com cuidado: uma vez na boca. A Gioíto possuía sensores referenciados à Terra e ao Sol. Km vez riisso. Os músculos do coração. porque fora concebida para girar continuamente. porque se serve da pressão do ar para ele var o líquido na palhinha. e existe a maior preocupação em que sejam apetecíveis à vista e ao olfacto. que incluem ovos mexidos. com 16 km de comprimento e 8 de largura. mas não podia fixar se em determinaria estrela para o seu terceiro eixo. que emitia géiseres de gases e vapores de uni branco -brilhante até à distância de 1G00 km. tentam rociar um manipulo. figura a programada para se encontrar com o co meta rio Halley em Março de 1986 e enviar para a Terra fotografias pormenorizarias do núcleo sólido no centro do corneta. que mostraram a posi cão do núcleo em relação às duas naves Vega. Dá-se ainda uma perda progressiva rios glóbulos vermelhos do sangue. As refeições são planeadas para fornecer aos astronautas uma média rie 3000 calo rias riiárias. contudo. ainda que longínquas. houve urna notável colaboração interna dona). Mas. pois tenta compensar as alte rações que se dão no organismo durante o voo espacial Estas alterações iníciam-se assim que os astronautas entram no espaço e são bem notórias logo ao fim de uma semana. fornecida pelo sistema rie apoio vital da sua nave. Duas sondas soviéticas de nome Vega chegaram ao cometa cerca de uma perda de cálcio. começam às cambalhotas. afirmativa. O oxigénio é obtido de reservatórios rie oxigénio líquido transportados a bordo. sem gravidade contra a qual lutar. ninguém sabia em que medida o ser humano suportaria os rigores do voo no espaço. A maneira de comer e beber no espaço é diferente da na Terra. espargos e pudins de caramelo — tudo comido com talheres e servido em tabuleiros. podem já desfrutar de refeições apetitosas. nos anos 60. os astronautas alimentavam se com pastas de aspecto pouco apetecível. Antes de Yuri Gagarin. os Soviéticos puderam determinar com rigor qual a posição do núcleo rio cometa.semana antes da Giotto. começam a atrofiar líi1) . Poderia o seu corpo resistir às forças esmagadoras criadas pelo foguete rie lançamento — forças que tornavam 0 ho mem seis vezes mais pesado? Poderia o seu corpo adaptar se imediatamente a seguir ao estado de gravidade zero? K seriam os astronautas capazes de comer e beber sem a gravidade para lhes "puxar" os alimentos e bebidas para o tubo digestivo? Hoje. O ar viciado e os odores são eliminados pela circulação rio ar atra vós de absorvedores rie dióxido de carbono e de filtros rie carvão. Na era do vaivém espacial. Se. espalhando se em glóbulos por toda a parle. os controladores de terra davam instruções aos foguetes de impulsão de bordo para corrigir a orientação da Giotto. A navegação correcta ria Giotto era simples. formada de partículas de gelo c rochas) revelou se um objecto negro corno carvão. Não se sabe o que provoca estes efeitos. Refeições numa nave espacial Durante os primeiros voos espaciais. em forma de batata. neste caso. mas a resposta terá rie ser conhecida para que as viagens espaciais de longa duração se possam considerar realmente seguras. Quanto mais demorado o voo. localizar o núcleo rio cometa era uma tarefa mais difícil. que espremiam para a boca por meio de bisnagas como as das pastas de dentes. Ksla infor mação permitiu aos Europeus guiarem a Giotto até à distância correcta do núcleo. Passando pelo co meta à distância rie 8000 km. Utilizando radiolelescópios espalhados por todo o Mundo. bifes. O azoto para o sistema de pressurização de ar é fornecido por depósitos à pressão. Po deria sacudir-sc o sumo para dentro do copo só que o líquido saltaria. com certas reservas.lá o beber apresenta problemas: não se pode encher um copo rie sumo rie laranja. 0 núcleo do cometa de Halley ia sua parte interior densa. o que parece muito para a vida num ambiente fechado em que não há gravidade Mas os astronautas despendem grandes quantidades de energia na exe cução rias tarefas mais simples. os astronautas vivem encerrados numa at mosfera de azoto e oxigénio à pressão normal do nível do mar c numa temperatura agradável. por exemplo. a Giotto tinha um sistema que computava as posi çòes de todas as estrelas mais brilhantes. Se a trajectória aparente de uma estrela estava incorrecta. mais o corpo é afectado. a falta de peso não tem significa rio. pois o reflexo da deglutição encarrega-se de empurrar a comida para baixo embora "baixo" não seja a palavra adequada. No espaço. uma vez que no espaço não há "baixo" nem "cima". O sugar funciona tão bem no espaço como na Terra. obtiveram as primeiras. 3000 calorias por dia O leque de alimentos oferecidos aos astro nautas do vaivém é amplo. Entre as alterações mais graves. Por isso. A dieta espacial é francamente diferente da terrestre. Quando este passou pela nave a 605 km de distância. fotogra fias do seu núcleo. a Giotto conseguiu tirar fotografias que surpreenderam os astrónomos. ro dam eles também.

A sanita está Para manter os alimentos apetecíveis. O mesmo acontece aos músculos cias nados. Os detritos sólidos são conduAinda ninguém conhece os limites da cafornecem electricidade à nave. Tal como muitos alimendesejariam. Coloca depois os pratos em tabuleiros individuais com o auxilio de imanes. morangos e uma barra de chocolate e amêndoa. Uma dieta rica em minerais ajuda a redo para a remoção da urina. Almoço: carne de conserva com espargos. A eliminação das excreções do organismo Durante os primeiros dias de um voo espacial. Em geral. Sentem náuseas e dores de cabeça. Apesar das aparências. A ausência de peso pode originar refeições divertidas. demoraria cerca de dois anos. duzir a extensão destas alterações. bife. então o homem poderá visitar caramelo encontra se em latas. Como os satélites giram em órbita em torno da Terra que o exijam. Três meses depois. o satélite manteve-se perto da Terra. Os alisoes de G a 12 meses nas estações espaciais por pessoas de ambos os sexos. normalmente. for sacudi espaço quando deixam o corpo. Mas se o liquido. uma vez que o caminhar é imposcal (sem álcool). Cultivar alimentos numa viagem bordo do vaivém. flutua no ar com a forma de uma bola. com os pés em estribos para evitar que Em \ de Outubro de 1957. onde para Marte? abundante das pilhas de combustível que se evapora. Existem a bordo alimengradável. Jantar: cocktail de camarão. que. põe no forno aqueles que A ementa diária da tripulação de um vaivém A ementa típica de um dia para os astronautas do vaivém seria: Pequeno-almoço: pêssegos. As refeições do vaivém são embaladas individualmente e preparadas pelo "coziAlimentar a tripulação numa missão nheiro de serviço" na cozinha de bordo. Comer com faca. factor funda vital cm voos prolongados como as mis um adaptador que permite a sua utilização mental em todas as naves espaciais. os astronautas fixavam sacos às partes apropria -se. e é causada pela falta de peso. Nas primeiras naves espaciais. não há falta de água a outras águas de despejos. onde não há nada que tos alternativos suficientes para fornecer uma retrete com autoclismo que funmantenha os pés no chão. E uma forma aguda do enjoo de movimento de que certas pessoas sofrem na Terra. essas excreções ficam a boiar no pode ser bebido por uma palhinha. ementas diferentes durante seis dias sucesciona com ar—. garfo c colher apresenta poucas dificuldades. No um espaço. são manente. e ele problema: uma vez que não existe gravidade. pois esta é subproduto o conteúdo é lançado para o exterior. transpiram e vomitam. Os morantrazidos de volta à Terra. como este sumo de laranja. brócolos gratitêm de ser aquecidos e introduz palhinhas nos recipientes de bebidas. que. O pudim de to ao vácuo do espaço. O pão é cortado em fatias estão a fazer planos para uma missão tri e conservado por irradiação. comem em pé. Em seguida. preserva a forma e a textura. uma vez que os alimentos também se agarram aos talheres. mas equipada com alças para os pés e um "cintêm sido usadas as mais recentes técnicas não tanto quanto os médicos do espaço to de segurança". equipada com forno. um foguete so viético lançou para o espaço o Spulnik I. zidos para um contentor por uma corrente pacidade de resistência humana no espa de ar que sai logo abaixo do assento e são ÇO. os satélites não desafiam realmente a gravidade: de facto. ovos mexidos e cacau. ardeu. o ovo mexido é desidratado A desidrapara contrariar a atrofia dos músculos o é O tubo para a urina é flexível e possui tação ajuda a reduzir o peso. Aparentemente desafiando a gravidade. Mas no vaivém eles dispõem de sível em órbita. farelos. do."voem" descontrolados. tal como a maçã que Newton viu cair 170 . estão continuamente a cair em direcção à Terra. A eliminação das excreções do organismo em condições de ausência de peso é Bola de sumo de laranja. A urina é mentos desidratados têm de ser mistura russas Salyut e Mir. despensa e bica de Uma das soluções seria os tripulantes cultiágua. pudim de caramelo e ponche tropi das do COipo. como esta constitui um enorme problema. Mas os astronautas têm de comer devagar e evitando movimentos bruscos para não "soltar" a comida. A eliminação dos sacos de vomitado tem de ser feita higienicamente. de conservação. incluindo a viagem de ida e volta. Curiosamente. a tensão superficial de um líquido mantém no no seu recipiente. quase 50% dos astronautas sofrem de enjoo do espaço. então. Podem ser novamente hidratados com água ou na Tanto os Americanos como os Russos boca com saliva. Periodicamente. o que lhes próximo século. existindo um tubo separa sivos. 0 exercício contribui também tos. O cozinheiro re-hidrata os alimentos varem os alimentos em estufas a bordo. Mas era uma operação desapernas. que confunde os órgãos do equilíbrio no ouvido interno. retirada pelo tubo por meio de sucção de dos com água antes de se poderem consuar e armazenada num reservatório com mir. outros planetas nas primeiras décadas do gos são secos por congelação. Os astronautas seguram os tabuleiros à mesa de refeição portátil ou a qualquer sítio conveniente. fechos velcro ou fita go mada para os manter no lugar. Se os astronautas puderem suportar 0 bife é pré-cozinhado e vem apresenta secos quando o contentor é depois ex[K>s mais de dois anos de gravidade zero per do em embalagens estanques. flutuaria por toda a cabina. pulada a Marte. pois os germes poderiam propagar-se rapidamente no espaço fechado cm que se vive.

portanto. Consequentemente. e. Se a sua órbita o faz aproximar ate algumas centenas de quilómetros da Terra. trajectória descendente da sua queda será paralela à curva da superfície da Terra. ele afasta se da curvatura da Terra. Escolhendo a combinação adequada de impulsão de baixo para cima e na hori zonlal. este é lançado da Terra com velocidade suficiente para contrariar a força da gravidade. Km bora a maçã esteja continuamente em queda. mais elíptica será a órbita. Embora em teoria um satélite em órbita devesse permanecei eternamente m i es paço. o vaivém Discovcry lançou no espaço um satélite de cornai li cações. desde a circular à Reparação de satélites. Quando um foguete lança um satélite. e que o levou à descoberta das leis da gravidade. a atmosfera que ainda existe a essa altitude provo ca atrito no satélite. a superfície do planeia afasta-sc dele pela sua curvatura — pelo que ele nunca chega realmente a aproximar se. Se pegar numa maçã e a largar. 0 atrito da atmosfera fé la desacelerar. a sua velocidade é novamente bastante para o tornar a afastar da Terra e iniciar uma segunda órbita elíptica. ao completar uma órbita. tal não acontece frequentemente. As empresas de comunicação preferem estes satélites "geocstacionários". o astronuuta George Nelson — na sua unidade tripulada de manobra (em baixo. Suponha agora que atira a maçã em direcção ao horizonte: ela cairá.saiu do ixâoém Challenger a fim de recuperar o Solar Max. a estacão caiu e ardeu sobre a Austrália Ocidental. ela cai na vertical. humoristicamente. que lhe imprimir suficiente velocidade horizontal para que a sua Ira jectória de queda nunca toque na Terra. maior a órbita. Quanto mais for te a impulsão vertical. quanto mais forte a impulsão horizontal. porque podem usar antenas fixas para enviar sinais de e para os satélites em vez de seguirem alvos que se movimentam no espaço. Para colocar um satélite em órbita elípti ca. A força cinética do satélite no sentido hori zonlal faz com que ele não "acerte" na Terra. Em Abril de 1984. Um satélite nesta órbita desloca-se à mesma velocidade que a Terra. que repararam o satélite. que recebem ou retransmilem mensagens telefónicas e de televisão. percorrem órbitas circulares sobre o equador a uma altitude de 35 800 km. K na queda ele adquire novamente velocidade. Os astronautas. na sua 34 981. a superfície curva da Terra foge lhe de debaixo no mesmo ritmo: assim.laboratório espacial gigante. Em Agosto de 1985. Quase todos os satélites de comunica coes. 171 . pelo que este acaba por desacelerar e começar a cair em direcção à Terra. Lm órbita a 435 km da Terra. Imagine-se numa montanha a 150 km acima da superfície da Terra. a Companhia Ás de Reparações de Satélites. Assim embora o satélite caia em direcção à Terra." órbita. Trata-se de um satélite geoestacionário que mantém em órbita coordenadas permanentes em relação à Tetra elíptica muito excênlrica.está em órbita. A diferença fundamental entre a maça e o satélite é que esle desloca se a cerca de 30 000 knVh c a muito maior altitude. levando o a perder ve locidade. tem. intitularam se. a estação espacial Skylab levou a cabo experiências de fisiologia e física. a maçã não se aproxima da Terra . pelo que. ã direitaj . Se ela for lançada com velocidade suficientemente grande. mas segundo uma trajectória curva. lançado em 1980 para observação do Sol. pelo que as suas coordenadas se mantêm fixas em relação ao solo. a Lançamento de satélites a p a r t i r do espaço. cair na atmosfera e arder. Mas a gravidade do nosso planeta nunca deixa de se exercer sobre o satélite. os controladores de missão podem colocar um satélite numa órbita de quais quer dimensões e forma.

O prato transmite o sinal a um computador a bordo da sonda. c os das Voyagers. para o espaço frio. 475 W de energia eléctrica. Júpiter. . Urano. a DSN (Rede de Comunicação do Espaço Distante). os electrões livres deslocam-se em direcção ao gennânio. res enviam instruções. Saturno. gerando uma corrente. montaram-se à volta do Mundo enormes antenas e pratos parabólicos. comandar uma destas naves é como dirigir um robô por controle remoto. 3. em Pa sadena. colhendo dados científicos e fotografias que transmitiu para a Terra.Como são controladas as sondas espaciais Os astrónomos têm hoje muitos conheci mentos acerca do sistema solar graças às informações colhidas por naves espaciais não tripuladas comandadas da Terra. onde é descodificado. Nu imagem. uma das muitas luas de Saturno. que a capta por meio da sua antena parabólica. tem um diâmetro de 64 m. uma substância radioactiva O núcleo de cada cilindro é envolvi do por centenas de termopares -circuitos eléctricos em miniatura consistindo numa peça de silício e outra de germânio.70 m de diâmetro. a NASA. contam se três construídos pela Agência Espacial NortcAmericana. cada um com 43 cm de compri mento por 33 de largura. Quando os electrões do silício são perturbados pelo aquecimento. para se enviarem instruções às sondas espaciais. Cada prato da sua Deep Space Network. em conjunto. estas antenas das sondas são tão grandes que pode até dizer-se que algumas sondas são construídas sobre o dorso das antenas. por forma que permanentemente pelo menos uma an tena possa estar em contacto com uma sonda espacial. de uma distância de 118 400 km. os controlado- A "Voyager 2" visita os planetas. Realçando as fotografias tiradas pela Voyager com cores falsas. Quando as duas sondas Voyager fo ram lançadas em lí)77. o segundo. A sala de comandos das sondas ameri canas fica no Jet Propulsion Laboratory (Laboratório de Propulsão a .70 m. que tanto podem ser ordens para que um jacto auxiliar comece a funcionar a fim de alterar o rumo Saturno. os cilindros produziam. o terceiro. esta energia diminui 7 W por ano. Sob muitos aspectos. ao prato conveniente da DSN. a Voyager 2 já passou por Júpiter. A única forma de mandar sinais através do espaço é por rádio. Assim. Mas com a desintegração do plutónio. a outra aponta para o exterior. O próximo planeta será Neptuno. Situam-sc na Califór nia. A diferença de temperatura entre as duas extremidades dos termopares origina a passagem de uma corrente eléctrica. Urano c Neptuno. Um potente transmissor remete depois essa mensagem à sonda espacial. A Voyager fotografou também a superfície coberta de gretas e crateras de Enceladus (à direita). o circulo interior representa a Temi. Desde o seu lançamento eni 20 de Agosto de 1977. 172 OS GERADORES DE ENERGIA DAS "VOYAGERS" Cada sonda Voyager recebe a sua energia eléctrica de um gerador nuclear mi niatura formado por três cilindros metálicos. Uma das extremidades de cada lermopar é aquecida pelo plutónio em desintegração. mas a distâncias Ião grandes os sinais de rádio tornam•se demasiado fracos. Califórnia Daqui.lado). Saturno e o ú/timo. O computador dá então as instruções necessárias. Os pratos das Pioneers têm 2. Entre eles. Para poderem receber com clareza as instruções da Terra. via rádio. Espanha e Austrália. os cientistas conseguem observar mais facilmente as faixas da atmosfera que rodeiam o planeta. ligados pelas extremidades e contendo dióxido de plutónio.

A medida que a sonda espacial se afasta. Mesmo pro pagando -se a ve locidade da luz. o menor do sistema solar. a antena conse gue que eles sejam recebidos corri nitidez no Jet Propulsion Laboratory. sen do depois transmitidas antecipadamente â Voyager. a energia total que ela consegue captar da Voyager é apenas de alguns milioné sirnos de m i l i o n é s i m o d a q u e l a q u e faz funcionar um relógio de pulso electrónico. IV:Í . que depois foram reunidas num mosaico para dar a imagem completo. os controladores da missão puderam apenas esperar e fazer figas. esta va a cerca de 4800 milhões de quilómetros de distância. a Voyager I está para a l é m do planeta Plutão. A sonda t a m b é m envia sinais para a Ter ra. por exemplo. todos os sistemas funcionaram de acordo c o m o planeado. Esta demora de cinco horas significa que Iodas as instruções tiveram que ser programadas meses antes do encontro c o m Urano. Alguns são simples "recados" que informam os controladores de que todos os sistemas da nave estão a funcionar correcta mente. c o n t u d o . Q u a n d o a s o n d a passou então por Urano. se assemelha à da Lua. Outro problema nas comunicações c o m as sondas distantes é o tempo que os sinais de rádio emitidos da Terra demoram a atingi las. O pequeno disco sobre a superfície do planeia é Europa. Em 1976. Nesta altura. possui urna quantidade limitada de energia para transmitir os seus sinais. Em 197:3. a cerca de 4800 milhões de q u i l ó m e t r o s da Terra Apesai das e n o r m e s d i m e n s õ e s d e u m a antena DSN. A sonda. M a r t e . Nenhum foi encontrado. ampliando os sinais. da . Em 1979. Outros transportam dados científicos. tais c o m o fotografias do planeta. um pequeno módulo de aterragem destacado da Viking 1 recolheu porções do solo rochoso avermelhado de Marte e procurou nele vestígios de organis mos vivos. Se está destinada a passar perto do Sol. o que sugere que os dois lenham aproximadamente a mes ma idade peio menos 4000 milhões de anos. q u e as g u a r d o u nos seus dois c o m p u t a d o r e s . e a Vaya ger enviou para a Terra 700 fotografias pormenorizadas de Urano e dos seus satélites. estará equipada c o m painéis solares q u e c o n v e r t e m a energia solar em e l e c t r i c i d a d e . Quando a Voyager2 passou por Ura no em Janeiro de 1986. caixa). Felizmente. EstQ fotografia revelou que a superfície do planeta. os sinais de televisão da Voyager levaram duas tioras e meia a chegar à Terra. a Voyager 2 fotografou o planeta Júpiter e algumas das suas luas. O seu sinal vai-se tornando cada vez mais fraco. Jiipiler e as suas luas.M e r c ú r i o . a Mariner 10 tirou uma sequência de mais de 200 fotografias de Mercúrio. Mas u m a s o n d a c u j a rola seja m u i t o distante do Sol necessita de pequenos geradores nucleares (v. e a gravura pequena (em baixo) mostra o satélite fo. sendo preciso o mesmo tempo para um sinal ir da Terra ã sonda.sonda espacial c o m o para que a câmara inicie uma série de fotografias. Mas.

o verde é reslol/io c 0 azul são terrenos de pousio. Mas os cientistas conseguem obter muito mais informações quando tiram fotografias sob um largo espectro de comprimento de onda. por consequência. invisíveis aos olhos humanos. foram lançados com a única finalidade de fotografar a Terra. Diversos satélites. Três são visíveis: azul. Os primeiros LandSatS descobriram que as cartas rio Pacífico tinham marcadas certas pequenas ilhas com erros até 16 km das suas posições reais. A fim de se conhecer a distribuição dos campos de algodão no oaie de San . verde e vermelho. seja apresentada como uma cor visível. permitindo aos lavradores controlar as regas e prever as secas. um satélite Landsal fotografou o vaie utilizando diferentes comprimentos de onda de luz. que é mais vívida se se observar sob certos comprimentos de onda e mais escura se sob outros. entro eles os ria série americana Landsal e o francês SPOT. O que tornou possível a identificação das culturas foram as fotografias tiradas por um satélite que passara sobre o vale à altitude de 920 km.Sol é boa para determinados fins — por exemplo. Estas diferentes faixas de cor permitem aos cientistas distinguir entre diversos terrenos ou coberturas vegetais. Os satélites que utilizam a fotografia por infravermelhos ajudam também a identificar o grau de secura de uma região. o amarelo. Os tons rio vermelho em cada campo ou piau tacão correspondem às diferentes formas por que as diversas plantas reflectem as radiações infravermelhas. Floresta tropical em regressão. O Landsal tira fotografias rio solo com sete comprimentos de onda diferentes. por exemplo. Também os geólogos utilizam as imagens do Landsal para prever onde pode- Culturas de algodão codificadas por cores. A imagem à direita. normalmente invisível. 0 esquema habitual é colorir de encarnado a imagem infravermelha. um grupo de cientistas americanos identificou 25 tipos de cultura em quase 9000 campos do Imperial Vallcv. obtida pelo Landsal em 1981. o que permite aos cientistas identificarem com rigor as diversas espécies vegetais. têm um verde mais azulado que as de uma caducifólia. sem sequer se terem aproximado deste vate. Quando os cientistas do Landsal observam todas as faixas de cores.Fotografias por satélite para prever as secas ou descobrir petróleo Na década de 70. porque as Colhas das plantas são boas reflectoras dos infravermelhos.loa quin. Mas esta comparação envolve apenas os comprimentos de onda azul e verde. ria Califórnia (em cima). £ . Os cientistas podem assim verificar se as plantas sofrem de falta de água. As cores das fotografias são. Os contrastes entre os diferentes tipos de vegetação são mais destacados com raios infravermelhos rio que com as fre- quências visíveis. A fotografia à luz normal do . de verde a imagem normalmente vermelha e de azul a imagem verde. alteradas para que a radiação infravermelha. da Califórnia. em 1975. Uma vez colorida uma imagem com es tas cores falsas. O vermelho representa o algodão. conseguem detectar uma "impressão digital" distinta para cada tipo de planta. A clareira (a azul) resulta da penetração progressiva das culturas. para ajudar os cartógrafos a fazerem mapas mais rigorosos. os outros quatro são as ondas infravermelhas ou quase infravermelhas. A quantidade de água nas folhas de uma planta determina a quantidade de radiação infravermelha que a planta reflecte. 0 açafrão-bústardo. a vegetação apresenta se vermelha. é possível fazê-lo à vista desarmada: as folhas de uma conífera. regista a desflorestaçâo ocorrida na selva amazónica. Dentro de certa medida.

manga nés ou crómio. Mas como é que estas imagens chegam até nós? O processo mais vulgar da transmissão de fotografias a partir do espaço é utilizar as ondas de rádio e emitir as imagens para a Terra do mesmo modo que se faz com a televisão. os Americanos e os Russos — e mais recentemente os Chineses — já construíram satélites que devol vem automaticamente os filmes à Terra. os da série KH 11. Quando cai. transportam os filmes consigo. ou "laçada". têm aperfeiçoado instrumentos capazes de pesquisar o solo a muito mais numerosas frequências que as câmaras soviéticas em simultâneo. a cápsula é recolhida. Cientistas do laboratório de Propulsão a Jacto da NASA. A qualidade dos pormenores que conseguem distinguir se depende do espaçamento entre as linhas que formam a imagem: quanto mais linhas. os diferentes tipos de rocha têm "impressões digitais'* distintas quando observados sob a radiação infravermelha. Ao acompanharem uma guerra. estes lêm de ser enviados fisicamente para a Terra. além de abóbadas e inclina ções nos estratos rochosos. o que é obviamente impossível no caso de naves não tripuladas. conseguir-se-ia distinguir o Arco do Triunfo. os cosmonautas. Os comandos militares utilizam-nas como "espiões aéreos". por exemplo. transmite G000 linhas por imagem.ráo sor encontrados petróleo e minérios. O espectrómetro gráfico aerotransportado mede 128 faixas na banda dos infravermelhos. Fazendo mapas destas características. Isto significa que. um satélite americano tirou esta fotografia do Estaleiro de Nikolaiev. estudos pormenorizados das plantas serão indispensáveis para os pesquisado res de minério. Se as fotogra fias são tiradas de uma nave espacial tripulada. e os resultados já conduziram à descoberta de novos campos gasíferos e petrolíferos. e o seu sucessor abrangerá 224. Califórnia. Por isso. sol) o pórtico. Os geólogos e os econo mistas analisam fotografias tiradas do espaço que mostram as rochas c as culturas do solo.tirada de 920 km de altitude. os geólogos podem concluir a localização provável de veios de minério ou jazidas de petróleo. os basaltos escuros. lado a lado. Todos os dias o boletim meteorológico da televisão nos mostra fotografias tira- 15 7 . por exemplo. transmitem as suas fotografias por meio das técnicas de televisão. listas máquinas tiram seis fotografias simultâneas nas frequências visíveis e infravermelhas. mais por menores se obtêm. Mas. numa imagem que abranja uma área de 100 km. As fotografias por satélite revelam falhas nas rochas. O satélite mais avançado do Mundo para pesquisas do solo. que poderão não ser evidentes a observadores no solo. ao regressarem. vendo-se a proa e a popa. das por satélites. Espião aéreo. a cor das rochas descobertas pode dar uma indicação sobre a sua composição: as gredas e o calcário são brancos. na URSS. Desta forma. Os satélites americanos Big Bird aperfeiçoaram esta técnica. E os astrónomos observam as es trelas e galáxias distantes sem serem afectadas pela atmosfera terrestre. por um laço de arame rebocado por um avião de transporte C-130 Hercules. Mas as imagens televisivas não são tão nítidas como as registadas em filme de 16 mm ou de 35 mm. Em U)84. que depois é ejectada e penetra na atmosfera terrestre. Como é que as fotografias por satélite chegam à Terra? No espaço. O navio está em duas partes. câmaras fotográficas gigantes que orbitam a Terra conseguem distinguir no solo objectos com apenas 30 cm de diâmetro. Numa fotografia de toda a cidade de Paris. os granitos são geralmente claros. Os peritos de informações militares pretendem geralmente distinguir pormenores ainda mais diminutos. em Pasadena. de páraquedas. Mas a fotografia por satélite tem outros fins. O filme exposto é colocado numa de seis cápsulas de reentrada. Os mais recentes "satélites-espiões" americanos. precisam de fotografias detalhadas que lhes permitam conhecer o número de soldados num campo de bata lha ou identificar aviões ou navios. Quando se utilizam filmes ou películas. Estes novos instrumentos serão capazes de distinguir plantas que tenham absorvido do solo elementos não habituais. se conseguem ver objectos com 10 m. Os satélites futuros levarão mais longe estas possibilidades. listão instaladas em satélites do tamanho de um autocarro de 15 m de com primento e ocupam metade da sua área. Torna se assim possível identificar os tipos de rocha que contêm. Numa fotografia a cores reais. o SPOT francês. Os geólogos soviéticos têm obtido inúmeras informações de câmaras instaladas nas suas estações espaciais tripuladas das séries Salyut e Mir. onde estúOQ em construção o primeiro porta-aviões nuclear russo. lai como a vegetação.

de aspecto tão simples. Mas a decisão de se fabricar uma uma pequena oficina de mecânica e elecbomba atómica americana só foi tomada tricidade. Passou os anos seguintes viajando pelo Mundo. ficou desesperado. em 14 de Março de Ao receber a carta. mostrando que uma pequena massa podia ser convertida numa enorme quantidade de energia. m a massa e c a velocidade da luz). Tinha 6 anos quanêxito em Julho de 1945. na de Berlim. Ambos os processos consistem em reacções nucleares.e temendo que Hitler viesse em breve a possuir a bomba atómica —. afirmou. mas era e destruições maciças. do a mãe o iniciou na música. Em 1921. Roosevelt. surpreendentemente fraco nesta última disciplina — o que posteriormente deu Em 1905 — com 26 anos —." Alertou para o facto de novas bombas "extremamente potentes" poderem em breve ser fabricadas pelos físicos aleEinstein em Berlim. Em 1909. Morreu aos 76 anos. (oi admitido pelo Departamento de Patentes Suíço. Deduziu também matematicamente que massa e energia são intermutáveis. Além de abrir o caminho para a bomba atómica.devido aos seus trabalhos sobre o efeito fotoeléctrico. pouco depois do do da física despertou nele aos 4 anos. "No decurso dos últimos quatro meses.. por muito na criação da bomba. a família mudou-se diatamente uma Comissão Consultiva do para Munique. o que geraria enormíssimas quanti dades de energia e novos elementos semelhantes ao rádio. que demonstrou que a luz não se propaga num fluxo contínuo. e tomou-se foram lançadas. Contudo. Em 1895 — aos 16 anos —. A sua teoria da relatividade tinha-se revelado demasiado controversa para a comissão do Prémio Nobel. que foi ensaiada com que virasse a bússola. aquilo que chamou "uma carta de consciência". Einstein foi galardoado com o Prémio Nobel da Física . enquanto ali trabalhava.. Dois anos depois. perfeitamente destruir a totalidade do porto e parte do território em reEinstein nasceu na cidade industrial de dor". grego e francês. Einstein trabalhava na mães. teve então entrada automática no instituto. e na velhice mostrou náo ter "respeito" pelas pessoas — especialmente por aquelas que O fotografavam nos seus dias de anos. ex p r i m i n d o esta noção na sua fórmula E=mc2. para se conseguir provocar uma reacção nuclear em cadeia numa grande massa de urânio. na Alemanha. onde passou os quatro anos seguintes estudando matemática e física. com bombas atómicas sobre as cidades japoneespecial atracção por Mozart. tome acções imediatas". como "técnico estagiário de terceira". Depois do seu aviso ra-se fascinado pelo facto de a agulha inicial. Entre outras consequências.a teoria geral. Munido de um diploma geral. "Uma única bomba desAcademia das Ciências de Berlim. transportada de barco e que a gravidade não era uma força directa. criaram-se todas as condições . mas a consedeflagrada num porto. O pai dera Pearl Harbor. se necessário. mas em "corpúsculos ondulatórios" denominados fotões. Franklin D. finalmente. publicou quatro importantes estudos . O interesse de Albert pelo munem Dezembro de 1941. com efeitos devastadores.Albert Einstein: "Deus náo joga aos dados com o Universo" Em 2 de Agosto de 1939. No ano seguinte. em Berna. Em 1905. ataque japonês à base naval americana de quando estava doente na cama. Zurique e Praga e. Após um curto período como professor de Matemática em Zurique. que lançou a Améri -lhe uma bússola para brincar. "Certos aspectos da situação que agora se vive exigem que a Administração esteja atenta e. o seu mau francês fez com que reprovasse no exame de admissão ao afamado Instituto Técnico Federal de Zurique. Andou nas parangonas dos jornais ao afirmar: "Deus náo joga aos dados com o Universo" — manei- 176 . e ele decidiu divulgar os seus trabalhos. Roosevelt criou ime1879. Era muito sas de Hiroshima e Nagasaki. levou à invenção da bomba atómica. Em 19/6. divulgou a fórmula. Nesse ano sugeriu te tipo. em 1914.incluindo a primeira parte da sua revolucionária teoria da relatividade. no Havai. mais tarde um violinista entusiástico. Einstein demitiu se do Departamento de Patentes e passou ai guns anos ensinando Física Teórica nas Universidades de Berna. ob- Einsteln na velhice. a teoria restrita (v. facto que atormentou a consciência de Einstein durante os últimos 20 anos da sua vida. Estes bom bom em matemática. como a idade normal de admissão era aos 18 anos. podia quência de uma curvatura do espaço. Einstein não tomou qualquer parte apontar sempre para o norte. em 1902. tornou-se cidadão suíço e. escreveu Einstein com um grupo de outros cientistas. publicou a segunda parte da sua teoria da relatividade . e pelos 11 anos estu: bardeamentos obrigaram o Japão a render dava física ao nível universitário. Alarmado com a ascensão da Alemanha nazi . Mas quando Einstein soube das mortes também latim. "a assobiar a minha música da relatividade". Estudou se. E=mc2 (em que E é a energia. a meio da I Guerra Mundial. Einstein origem à lenda de que fora mau aluno. foi aconselhado a continuar a estudar noutro local e tomar a candidatar-se dali a cerca de um ano. Ulm. caixa). onde o pai e um tio abriram Urânio. esta teoria revelou o segredo do Sol. No mês seguinte. o físico Albert Einstein enviou ao presidente dos Estados Unidos. nas quais quantidades diminutas de massa nuclear são libertadas sob a forma de luz e calor (energia). Einstein renunciou ao pacifismo em que até aí vivera. e ele sentica na II Guerra Mundial.

Afirmou efectivamente ser. pois. Einstein afirmou única propriedade física constante no que um raio de luz seria deflectido pela Universo. a sua massa seria infinita. Os nazis também detestavam Einstein de- vido ao seu muito apregoado apoio ao sionismo. Por isso. quando se colocaram num satélite americano e se puseram em órbita relógios atómicos extremamente precisos. Se urn dos gémeos viaja no espaço a uma velocidade aproximada da da luz. convertida em energia. Estes cálculos foram feitos por Einstein num quadro preto durante uma palestra na Universidade de Oxford. "Se tivesse sabido que as minhas teorias levariam a tais destruições". Notas de uma palestra. uma minúscula fracção — o tempo pasEinstein afirmou que todo o movimento sara mais devagar a bordo do satélite. "antes queria ter sido um fabricante de relógios. Concluiu que a velocidade da luz é a Na sua teoria geral. em Abril de 1955. digamos. e. Einstein decidiu fixar-se nos EUA Tomou-se cidadão americano em 1941. trocou a Alemanha pelos EUA i 1 ÍU '1 1 et h c { cif ZT *tt r \ j C\-/ • K. necessitaria de uma força infinita A teoria restrita conduz ao "paradoxo dos gémeos". para o fazer. O devem ser diferentes para pessoas que campo gravitacional da estrela forçaria viajem em diferentes direcções e a velocio raio de luz a curvar-se para "dentro" — dades diferentes. afirmando ser "muito ingénuo" para político. afirmou uma vez." OS PARADOXOS EINSTEINIANOS DO TEMPO E DO Na sua teoria restrita da relatividade. e até ao fim da vida abominou o terrível meio de aniquilação que os físicos nucleares tinham posto à solta no Mundo. Contudo. do Universo é relativo. Na ausência de Einstein. Esta também pareceria mais curta vista pelo observador estacionário. Em 1933. se o astronauta estiver longe da Terra durante. e confiscaram-lhe a conta bancária e o conteúdo do cofre da sua mulher. igualmente que a velocidade da luz Chegou a esta fórmula partindo da afir— cerca de 300 000 km/s — é constante mação de que a massa de um objecto em relação a um observador. a sua teoria foi comprovada por uma equipa de astrónomos britânicos que fotografaram um eclipse total do Sol — altura em que é possível fotografar estrelas perto do Sol. os reló gios foram comparados com outro relógio semelhante e verificou-se que os relógios do satélite se tinham atrasado 177 . Afirmou ate que Einstein roubara a ideia de uns papéis encontrados no cadáver de um oficial alemão morto na I Guerra Mundial. pelo que nenhum objecto pode atingir essa velocidade. duas vezes mais lentamente do que na Terra. À velocidade da luz. em 1931. e a sua massa aumentaria. a distância mais Calculou que o tempo passaria mais lentamente numa nave espacial viajando a uma velocidade aproximada da da luz do que para uma pessoa que se mantivesse estacionária em relação à nave. As posições diferentes das es trelas nas duas fotografias mostraram que a luz emitida por elas fora deflectida pelo Sol segundo o ângulo previsto por Einstein. pilharam a sua casa à beira do rio. Mas no final desse ano. Elsa. perto de Berlim (onde se dedicava a andar de barco à vela). o físico ali esteve como professor visitante. qualquer aumenta com a velocidade . 10 anos. Por isso. locidade da luz. As fotografias foram comparadas com outras das mesmas estrelas quando o Sol não se encontrava perto delas. por exemplo. nada existe em referência fica que a massa de um objecto pode ao qual ele possa ser medido. enquanto Einstein se encontrava nos Estados Unidos. Nova Jérsia. Dois anos depois. no vazio A fórmula de Einstein E = me2 signido espaço. não se sentirá diferente do outro gémeo que ficou na Terra. movimento que procurava instaurar na Palestina um estado judaico de governo independente. tropas de assalto queimaram-lhe os livros. quando Hitler se tornou chanceler. o tempo a bordo da sua nave poderá passar. ESPAÇO curta entre dois pontos seria uma linha curva Em 1919.seguindoque seja o movimento deste. em certo sentido. No regresso. Hitler subiu ao poder na Alemanha. curvaria o próprio espaço. Morreu em Princeton.ra curiosa de dizer que o Universo tem padrões. pois que. pois um objecto mais pesa estrela situada à frente da Terra é recebida do contém mais energia que um outro nesta ao mesmo tempo que a de uma mais leve viajando à mesma velocidade. e 11 anos depois recusou a presidência de Israel. quando. as outras propriedades físicas gravidade ao passar por uma estrela. quando regressar será apenas cinco anos mais velho — enquanto o seu gémeo terá envelhecido 10 anos. outra estrela situada atrás da Terra. V ff) si A teoria do tempo de Einstein foi comprovada em Julho de 1977. ainda A energia adicional é igual ao aumento da que esta se aproxime de uma estrela e se massa rrfultiplicado pelo quadrado da veafaste da outra a 29 000 km/h. a questão é descobri-los. Queria com -se daí que a sua energia tem igualmente isto significar que a luz emanada de uma de aumentar. O Fúhrer não podia acreditar que "um mero judeu" pudesse ter elaborado a teoria da relatividade.

4 galáxia de Andrómeda pode ser vista a olho nu como uma ténue mancha no céu. Estu distância representa cerca de um vigésimo milésimo do diâmetro do unioerso risível. . 178 .Uma fita métrica sobre o Universo Uma vista de olhos sobre o imenso vazio. apesar de distar de nos 22 milhões de anos-luz.

chamado o ângulo de paralaxe. ou 1. A intersecção das duas linhas é o vértice do ângulo do movimento aparente (D). e a acumulação de água das marés oceânicas puxa a Lua para diante na sua órbita.22 anos luz. Utilizando esta loi. dirigem a estes relrorreíloctores um potente feixe do raios laser. e conhecendo o diâmetro da órbita da Terra. semelhantes aos que existem na par te traseira de um automóvel. Para o fazerem. os astrónomos en contraram já as distâncias de centenas das estrelas mais próximas. os astrónomos não possuem reflectores que lhes devolvam os raios de luz. Esta mancha é. levante um dedo em frente da cara. a Lua está gradualmente a afastar-se da Terra. Para o compreender. porque a sua órbita é elíptica. Os astrónomos utilizam esta unidade na deter minaçáo das distâncias dos outros planetas ao Sol. contudo. Estas mostram que certas estrelas se mantém "li xas" enquanto outras parecem "mooer-se". a distância de Vénus ao Sol é do 0. Então.I. unidade do distância que corresponde à paralaxe de um segundo de arco.2 milhões do anos a chegar até nós. ou LIA. pois estes são formados por gases. Diz essa lei que o quadrado do tempo da revolução orbital de um planeta em torno do Sol é directamente proporcional ao cubo da respectiva distância média ao Sol. Ti ram-se fotografias do céu. Os radioastrónomos conseguiram reflexos de radar de todos os planetas rochosos Mercúrio. que se sabe hoje ser de 149 597 870 km. um aglomerado de estrelas. os as trónomos podem calcular a distunaa à estrela recorrendo à trigonometria O ângulo do paralaxe é medido em segundos de arco. por exemplo. As medições desta distância têm uma margem de erro de apenas alguns centímetros. Os cientistas exprimem as distâncias no espaço com base no que de mais rápido existe no Universo a lux Um raio de luz propaga se a 94ri0 biliões de quilómetros num ano. Medindo o ângulo do movimen to aparente da estrela entre estas duas posições. As ondas de rádio propa gam-se à velocidade da luz. ou cerca de 1/2000 do diâmetro da Lua. a galáxia de Andrómeda o mais distante objecto que se consegue ver a olho nu: a sua luz demora 2. A Lua A Lua ó o objecto do Universo mais pró ximo da Terra. que é medido em segundos de arco Conhecendo o diâmetro da órbita da Terra e a medida do ângulo do movimento. têm primeiro que conhecer a distância da Terra ao planeta. Por isso. Os planetas No caso dos planetas do sistema solar. é uma estrela pouco luminosa chamada Próxima Centauri. em relação a estrelas muito longfnquas. sempre do mes mo loculdu Terra. A distância Terra-Sol é definida como uma unidade a que se chamou unidade astronómica. cuja distância está a ser medida. fazendo-a ga nhar energia. DISTAMCIAS PF. Por meio do radar. mas não podem receber um oco de radar de Saturno ou de Júpiter.72 UA). segundo a lei de Keplcr. As estrelas próximas As estrelas situam-se a distâncias milhões do vozes superiores à do Sol. Multipli cam então o tempo de ida o volta do raio pela velocidade da luz e dividem o resultado por dois para achar a distância da Terra à Lua. por isso os asfrónomos utilizam técnicas diferentes para as calcular. durante lodo O ano. Um segundo de arco é 1/3600 de um grau no firmamento. A estrela mais perto do Sol. A distância a uma estrela. Estas distâncias são expressas em anos luz. sen em se do método du paralaxe. O resultado é-nos dado em parsecs.20 dividido pelo sou ângulo de paralaxe. deixa ram no planeia pequenos "retrorreílcctores". A 179 .72 UA (pois que 0. e tanto mais quanto mais perto estiver da cara. descrevendo uma órbita alargada. Os astrónomos registam a sua posição. os astrónomos puderam computar a distância media da Ter ra ao S o l . Quando os astronautas da missão Apollo visitaram a Lua. na realidade. Por isso. os cientistas descobriram que a Lua está agora cerca de 30 cm mais distan te da Terra do que quando os astronautas da Apollo a visitaram A Lua e a Torra estão a afastar se porque a fricção entro o fundo dos oceanos e a água que se acumula com as marés está a afrouxar gradualmente a rotação da Terra. o dedo é a estrela mais próxima. porque este não é sólido. Utilizando como linha de base o diâmetro da órbitu terrestre (li). ob servada de dois pontos diferentes da órbita terrestre.A PARALAXE O Sol O radar também não pode sor utilizado para se calcular a distância ao Sol. Assim. na Terra. c possível saber que a distância de Vénus à Terra quando os dois se encontram mais próximos entre si é de 42 milhões de quilómetros. podemos definir as distancias referenciando as ao tempo que a luz de unia estrela ou de outro corpo ceies te leva a chegar à Torra. feche um olho e marque a posição do dedo cru relação a um fundo. que fica a 4. Esta distância varia ligeira mente. à distância média de 384 -100 km. A mais importante é o método da paralaxe. pelo que empregam o radar. Hoje.7 dias (0. em anos-luz. que não reflectem o radar. Para acharem a distância de ama estrela que se "move".2 parsecs. tracam-se duas linhas entre a estrela e os extremos desta linha de base (C). e cerca de dois segundos e meio depois os seus telescópios captam um ligeiro clarão quando o feixe regressa â Terra. Usando este método. emitem ondas rádio em direcção ao planeta e aguardam que o sou eco débil regresse à fonte depois de reflectidas as ondas pela superfície rochosa do planeta. entre 1969 c 1972. As que aparentam movimento risível estão mais próximas da Terra do que as outras. Antes de este existir. Verificando as constante mente.615 de um ano é igual ao cubo do 0. para o que utilizam o método da pa ralaxe ou o radar. Vénus e Marte -.Um observador no hemisfério norte que olhe para o céu numa noite dos últimos meses do ano conseguirá distinguir uma ténue mancha de luz na constelação de Andrómeda. utilizavam a velocidade da luz e o método da paralaxe para calcular as distâncias aos planetas. ou 3. pelo que o cálculo é idêntico ao efectuado com a medição da distância â Lua. fazendo a perder energia. Mas os astro nomos sabem lambem que Vénus demo ra 224. é 3. Como os astrónomos não podem utilizar o radar pura calcular a distância de uma estre la. os astrónomos examinam duas fotografias tiradas do mesmo observa tório com o intervalo de seis meses (A).20 anos luz. abra esse olho o feche o outro: o dedo pároco ter-se movido. que envolve a medição do ângulo entre duas direcções do posi ções aparentes do uma estrela e o seu relacionamento com a órbita da Terra. os asfrónomos calculam a distância.615 do ano) a completar uma revolução em forno do Sol. os astrónomos baseiam os seus cálculos na lei do movi mento planetário a terceira lei exposta pelo astrónomo Kopler em 1618. Os astróno mos. DF/TERMINAÇÃO DF. Em astronomia. Agora.

do brilho máximo ao brilho mínimo e o regresso ao máximo. a um ângulo de 45". Combinando o ritmo da alteração no espectro da estrela com a direcção de des locação do aglomerado. Galáxias próximas Há um tipo de estrelas que funciona como padrão de medição das distâncias a que se encontram as galáxias mais próximas: são as chamadas "variáveis cefeides".cerca de 3000"C. eles podem calcular que ela se encontra a 40 milhões de anos-luz. ela deverá estar a uma distância muito grande. É por isso que. o que significa que todas as galáxias se afastam rapidamente umas das outras. Assim. A perspectiva faz com que as es trelas de cada aglomerado pareçam convergir. Mas é possível calcular a distância entre os objectos mais afastados que se conhecem em todas as direcções — por outras palavras. Os limites do Universo Na década de 20. Os astrónomos medem o tempo que uma cefeide leva na pulsação. E possível medir a velocidade de uma galáxia observando o seu espectro de luz e verificando a alteração do comprimento de onda das riscas espectrais de acordo com o efeito de Doppler.QUAL O TAMANHO DO UNIVERSO? Muitos astrónomos pensam que ele é ilimitado. A luz das galáxias mais distantes levou 15 a 20 milhões de milhões de anos para chegar à Terra. pode deduzir se a sua luminosidade. É a chamada lei de Hubble. Estrelas distantes Para estrelas situadas a distâncias superio res a 300 anos-luz. é 40 vezes mais brilhante que o Sol (cuja temperatura é de 5500''O. no caso de estrelas próximas. Uma delas im plica conhecer a direcção em que a estrela está a deslocar-se e a que velocidade. medir o diâmetro do universo observável. uma vez determinado o período de uma cefeide. afastando se da Terra. Depois de medirem o brilho dessas estrelas. se tra balharmos em quilómetros/hora anos-luz) pela velocidade da galáxia. com cerca de 20 000nC. multiplicando a constante de Hubble (12.2 milhões de quilómetros por hora. até onde podemos observar. os astrónomos servem -se de elementos como a temperatura e o brilho. pelo que o seu tamanho real não pode ser medido. e assim por diante. O ângulo de convergência das suas trajectórias aparentes traduz a direcção em que os aglomerados se movem no espaço — em direcção à Terra. podem então servir-se dos dados que já conhecem para apurar o brilho relativo de estrelas mais dis tantes. A velocidade de uma estrela deduz-se da sua luz. o diâmetro do Universo. eles podem determinar a distância a que estas se encontram. primeiramente. mais rapidamente se afastam. altera os comprimentos da onda da luz que aquela emite — a luz torna se mais azul se a estrela se aproxima. A medição do brilho das estrelas permite aos astrónomos medir a distância a qualquer estrela da Via Láctea. Kste intervalo denomina-se o período. ou 385 milhões de milhões de triliões de quilómetros. algumas delas a 100 000 anos-luz da Terra. Espelho gigante para explorar os céus Para obter uma imagem bem focada de urna estrela ou de um planeta. é muito mais fácil trabalhar-. Um dos grandes problemas a enfrentar é a variação de temperatura durante a noite. digamos.5. 180 .se com um aglomc rado de estrelas do que com uma estrela só. formados por milhares de estrelas movendo se no espaço. ou "cúmulos estelares". Estudando o aparente brilho ténue de cefeides em galáxias distantes. utilizam métodos como o da paralaxe. por exemplo. Antes de utilizarem este método relativamente simples. os astrónomos precisam de técnicas diferentes. os astrónomos têm de conhecer a relação entre o brilho e a temperatura e a distância à Terra.6 anos-luz de distância. Muitas estrelas pertencem a aglomerados. as estrelas alaranjadas ou verme lhas são "frias" . As estrelas mais longínquas Para calcular a distância a estrelas ainda mais longínquas. Uma estrela com a temperatura de 10 000"C. Silius. A lei de Hubble permite aos astrónomos calcular a distância com base na velocidade. ou 2. e o fenómeno dá-se porque o Universo está em expansão. Por isso. O movimento da estrela. Todos os materiais estrela mais brilhante do céu. se se en contrai uma estrela com 10 000"C. cujo brilho se altera de modo regular. pelo que. aproximando-a ou afastando a da Terra. os astrónomos podem calcular a sua velocidade real atra vés do espaço e portanto calcular a distância da Terra ao aglomerado. os astrónomos poderão dizer que ela é 4000 vezes mais brilhante que o Sol. As cefeides mais brilhantes pulsam mais lentamente que as de menor brilho. maior é o seu brilho. é de 40 milhões de milhões anos-luz. Assim. mas muito pouco brilhante. por exemplo.64 parsecs. o astrónomo americano Hubble fez uma espantosa descoberta acerca das galáxias: elas afastam-se iodas da Terra a velocidades que dependem das respectivas distâncias — quanto mais distantes. está a 8. uma estre la branca ou amarela tem uma temperatura média. mais vermelha se ela se afasta —. Para se determinar a direcção. um período de duas semanas. Quanto mais quente é uma estrela. A medição da temperatura de uma estrela é muito fácil: uma estrela azulada é quente. os espelhos dos telescópios têm de ter a forma correcta e manté-la. o chamado efeito de Doppler. a 3. Se uma cefeide tem. se uma galáxia distante se afasta.

seria capaz de detectar u chama de uma vela a 160 000 km de distância ou quasares a milhões de anos luz. nas ilhas Canárias.'. Até há pouco tempo. Mas os astrónomos pediam espelhos cada vez maiores. Para lazer o espelho. em La Palma. o que significava maior grau de distorção. o que distorce a forma do espelho e a imagem que elo reflecte. para que a curvatura parabólica seja a correcta. com um espelho de 5 m feito de pyrex. a superfície da Um olho sobre o Universo. o maior telescópio de então — o do monte Paloma/. o que assegura a não-criaçáo de tensões que mais tarde iriam distorcer o espelho.comummente utilizados. fazer um vulgar espelho de telescópio. num processo controlado por computador. expandem-se ou contraem-se com as variações da temperatura Como a espessura do espelho de um telescópio é menor no centro. é um dos maiores do Mundo Com o seu espelho de -12 m. esta zona arrefece mais depressa e contrai-se mais do que a coroa exterior. Actualmente. o fabricante funde a matéria -prima de vidro o cerâmica num molde circular ligeiramente côncavo. A peça é depois afeiçoada até ã sua forma final. incluindo o vi dro vulgar. em 1948. Com a invenção do vidro pyrex. que se expande e contrai apenas um terço do vidro vulgar. os espelhos de telescópio são fabricados com uma mistura de vidro e cerâmica que quase náo se expande. 0 telescópio Wiltiam Herschel. na maioria. de diâmetro adequado ao telescópio. A superfície é revestida por uma camada de alumínio reflector. Depois. . Par. no Sul da Califórnia. a peça-base do es pelho é arrefecida com extrema lentidão ao longo de semanas. os espelhos dos telescópios eram feitos de vidro vulgar. lornou-se possí- vel construir.

Mas os astrónomos não se limitam a contá-las . que se juntarão entre si como ladrilhos para formarem a superfície. a informação acumulada referir se á a mais de 1000 milhões de estrelas. em vez de as contarem olhando por um telescópio. Mas como pode uma estrutura em favo ser esmerilada para se tornar curva? Não 0 é: se fizermos girar rapidamente um balde de líquido segundo um eixo vertical. colocam se dentro do molde blocos hexagonais de cimento. os astrónomos conseguem contar milhões de estrelas. o Very Large Telescope será 10 vezes mais potente que o mais potente dos telescópios actuais. o o metal condensa se em tina camada sobre a lace da peça-base. Também o resto do telescópio teria de ser proporcionalmente maior. é desviada (ou retractada) em ângulo mais agudo que a luz vermelha. por exemplo. criou um forno rotativo tendo em mente espelhos grandes mas leves. um espelho de 8 m para um telescópio de concepção idêntica ao do monte Palomar (que mede 5 m) pesaria quatro vezes mais. as respectivas ondas. Quando 0 raio laser passa pela imagem escura de uma nos ver estrelas muito menos brilhantes. e a sensação que tem é de que vê milhões de estrelas. onde fio de alumínio e vaporizado por calor. permitelistas. realinhando a sequência dos espelhos. que tem ondas cur tas.5 cm de diâmetro. Neste caso. Como se contam as estrelas? Olhe para o céu numa noite límpida. a sua luminosidade diminui. por exemplo. que media 2. Os parafusos rociam em resposta às ordens recebidas. o físico inglês Sir Isaac Newton apercebeu-se de que o tradicio nal telescópio de refracção. Assim. os lasers e os computadores são auxiliares preciosos para acelerar consideravelmente o processo. Hoje. escorre por entre os blocos. trazia certos problemas. estão a construir uma grande superfície reflectora constituída por 36 espelhos hexagonais mais pequenos. A placa inferior é perfurada para que. Mas. 182 . Todas estas in formações são registadas em fita magnética. o Véry l. Assim. \ow computadores verificam os sinais emitidos pe los sensores c enviam instruções a 108 parafusos de precisão ligados â face posterior dos segmentos. como as de uma espingarda.peça-base é então revestida pela camada reflectora: coloca-se numa câmara de vácuo. Na década de 1860. além de mostrar muito mais estrelas. Telescópios de espelhos múltiplos Os astrónomos que estão a construir o telescópio Keck. com maior comprimento de onda. assim. Este espelho em favo tem apenas um quarto do peso de um espelho maciço da mesma dimensão. servindo se de simples miras. Na verdade. que utilizava lentes de vidro para focar a luz das estrelas. Em resultado disso. para obter as melhores imagens do céu meridional e será formado por quatro telescópios adjacentes. pensam que será demasiado difícil construir um único espelho com esse diâmetro. EUA. formando uma rede de paredes finas muito semelhantes ã estrutura de cera dos favos das colmeias. Uma oficina do Tucson. e um astro nomo levaria meses a registar a posição das estrelas de uma só dessas fotografias. no Chile. Com efeito. Este fenómeno ocorre porque. são desviadas segundo ângulos diferentes.pretendem saber exactamente qual a posição de cada estrela no céu para poder regista la num catálogo de estrelas. quando a máquina tiver analisado as fotografias de todo o céu. Os telescópios modernos utilizam também espelhos para captar a luz. as lentes produziam franjas de cores falsas em torno das estrelas. 0 aparelho de Kibblewhite foca um feixe de raios laser de hélio-néon sobre a chapa fotográfica. Quando estiver completado. o líquido é empurrado para a periferia e sobe pela parede do balde. Um telescópio não só amplia cada objecto que vemos no céu. A sua lista continha 458 000 estrelas. Astrónomos argentinos registaram as estrelas demasiado a sul para poderem ser vistas da Alemanha e quase triplicaram a lista para 1 072 000 es trelas. organização a que Portugal acaba de aderir (1990) . Newton desenhou um telescópio de reflexão que captava e focava a luz por meio de dois espelhos (feitos de uma liga de estanho e cobre conhecida por metal speculum). Ainda antes da invenção do telescópio. cada um dos quais com um espelho de 8 m de diâmetro. Por exemplo. dificultando a respectiva mecânica e encare cendo todo o projecto. as estrelas aparecem como pontos negros contra um fundo claro. mas os engenheiros estão agora a projectar ( i construção de telescópios muito maiores. cujos espelhos seriam extrema mente pesados se produzidos ã maneira tradicional. de 10 m. Estas técnicas de fabrico têm resultado. estreitando o feixe até um círculo muito diminuto que varre toda a chapa."> cm. Para que esta mantenha a sua forma correcta. Pequenos espelhos farão convergir a luz dos quatro telescópios sobre o mesmo foco.arge Telescope (Telescó pio Muito Grande). quando um feixe de luz é desviado ao atravessar o vidro. Mundo. trabalhando assim em conjunto como uma única óptica. Antes de se deitarem os pedaços de vidro. por volta de 1(360.destinado ao projecto do Observatório Astral Euro peu (ESO). os astrónomos tiram fotografias através do telescópio e observam as posições das estrelas nas chapai fotográficas. já os astrónomos tinham registado as posições de todas as estrelas visíveis. A luz azul.situar-seá em La Silla. e com o auxilio de um telescópio com uma lente de 7. e por isso fixava a luz como uma lente. bem como do respectivo brilho. tirando fotografias com gran des telescópios. 0 astrónomo prussiano Friedrich Argelan der registou a posição das estrelas que conseguia observar de Bona. atacam o problema de outra maneira: o telescópio . Quando o vidro funde. Cada fotografia apresenta mais de 1 milhão de imagens. embora em tamanho já nada tenham a ver com o de Newton. como capta mais luz do que a vista desarmada. A face dos espe lhos que recebia a luz era côncava como um espelho da barba. o que os nossos olhos nos mostram não são mais que cerca de 6000. quando todo o conjunto tiver arrefecido. se possa varrer o cimento quebradiço (o "mel") com jactos de água. os construtores montam entre os espelhos 168 sensores que informam sempre que os lados adjacentes de dois espelhos se desalinham — quando o telescó pio é inclinado. no Arizona. 0 computador vai registando estas mudanças de luminosidade do lasei e tomando nota da posição exacta de cada estrela. O astrónomo inglês Edward Kibblewhite construiu om Cambridge uni sistema fotográfico de registo automático que "lê'" uma lotografia em uma hora. A estrutura de vidro resultante compôe-se de 'células" hexagonais tapadas em cima e em baixo por uma placa de vidro. a ser colocado numa montanha do Havai. porque têm diferentes comprimentos. a superfície torna-se côncava. Os astrónomos europeus empenhados na construção do maior telescópio do PORQUE OS TELESCÓPIOS USAM ESPELHOS EM VEZ DE LENTES No século xvii. deixando um conjunto de favos de vidro vazio. Os maiores telescópios actuais eonse guem revelar 1000 estrelas menos brilhantes por cada uma das registadas naquelas estrela. Como a chapa é um negativo fotográfico. Nos meados da década de 90. equivalente a um telescópio de 16 m de diâmetro.

na realidade. por muito longe que viajássemos. a gravidade é absolutamente irresistível. Neste caso. mesmo assim. provavelmente. Por outro lado. Sabem. A matéria concentrada poderá explodir novamente como um Big Bang. O buraco negro são os restos colapsados de uma estrela velha. a gravidade da matéria deflecte a luz. Desde que um objecto se aproxime de um buraco negro. muito persuasivo. Neste Universo "aber to". Qual das duas hipóteses é a correcta depende da quantidade de matéria que compõe o Universo Se existir matéria suficiente. Há duas possibilidades. inferior ao do núcleo de um simples átomo e denominado uma singularidade. o Universo acabará por morrer simplesmente. corno sabemos que existem? Um dos processos apoia-se na detecção dos seus efeitos sobre as estrelas próximas. como se constituíssem os estilhaços de uma explosão cósmica gigante. estrelas e planetas. como a superfície de um planeta: embora não tenha limites. Os astrónomos descobriram que as estrelas que compõem estes cúmulos são muito antigas . e continuará para sempre a expandir-se. «Vendo» o invisível buraco negro Quando uma estrela morre. os astrónomos têm medido as idades dos cúmulos estelares. Dentro de cerca de 100 000 milhões de anos. os astrónomos calculam a idade de todo o cúmulo.) Muitos são muito mais velhos. e o Universo será fechado. Num futuro de 1 milhão de milhões de anos. Hubble pôde calcular quando teve lugar esta explosão. que existem duas possibilidades para o Universo. de dimensões infinitas. este será. o que sugere que este tenha ocorrido há 15 000 milhões de anos Há ainda um elemento de prova. Esta zona. incluindo a estrela Sol e o planeta Terra. Os gases que se expandiram do centro da explosão acabaram por transformar-se em galáxias. é finito. Aceitando que a teoria possa ser aplica da ao Universo como um todo. Para confirmarem este resultado. constitui o buraco negro. de Einstein. Na sua maioria.12 000 a 14 000 milhões de anos. ninguém espera ver os limites do Universo. Os radiotelescópios captam um ligeiro ruído de fundo em todo o Universo. Alguns cúmulos estelares são bastante jovens à escala cósmica . Uma parle da matéria que anteriormente constituía a estrela comprime-se pela sua própria gravidade até um volume ínfimo. a força da gravidade entre as galáxias poderá afrouxar o ímpeto do Bing Bang e começar novamente a fazer aproximar entre si as galáxias. A outra teoria é a de o Universo ser infini to. (O Sol. ao passo que uma estrela de uma massa 20 vezes maior se transformará numa gigante vermelha daqui a apenas 20 milhões de anos. Na zona que circunda imediatamente a singularidade. Este tipo de aglomerado é como que um enxame gigante de cerca de 1 milhão de estrelas. por exemplo. não o estão quanto à forma como ele acabará. mas alguns astrónomos calculam as suas consequências se ela for verdadeira. o Universo começou subitamente a sua existência por meio de urna tremenda explosão — o Big Bang. em particular os cúmulos globulares. Dividindo as distâncias a que se encontravam pelas respectivas velocidades. finalmente. os cosmólogos aceitam igualmente uma última pre- . pelo cjue não pode ser observado por qualquer espécie de telescópio. A resposta (segundo as mais recentes e rigorosas observações) é: há 15 000 milhões de anos. Estrelas de diferentes massas evoluem a ritmos diferentes. A teoria afirma. num fenómeno a que dão o nome de Big Crunch. por meio dele. as galáxias chocarão entre si e esmagar-se-ão conjuntamente num ponto. sem limite. em teoria. As estrelas de cada galáxia chegarão ao fim das respectivas vidas sob a forma de buracos negros ou objectos sóli dos e escuros chamados anãs negras. Um viajante espacial que partisse numa determinada direcção e nunca alte rasse o seu rumo regressaria ao ponto de partida É um universo "fechado". visão da teoria de Einstein . pode deixar atrás de si o objecto mais escuro e mais destrutivo do Universo — um buraco negro.Como acabará o Universo? Há 15 000 milhões de anos. Mas como se pode calcular quando tudo se deu? Nos anos 20.que o Universo não tem limites. mesmo que todas as estrelas de um mesmo cúmulo (aglomerado) tenham nascido ao mesmo tempo. fazer parar a expansão do Universo e aproximar entre si as galáxias no Big Crunch. A explicação mais provável é que se deva a ondas electromagnéticas emanadas dos gases quentes do Big Bang e que ainda hoje pulsam através do Universo. no entanto. mas. Conquanto os astrónomos estejam de acordo no que se refere ao nascimento do Universo. As estrelas mudam de cor e dimensão à medida que envelhecem. transformando-se em gigantes vermelhas. Os cálculos mais recentes sobre a quantidade de matéria indicam que esta não é suficiente para "fechar" o Universo. os cientistas verificaram que ela explica o movimento rios planetas em volta do Sol e das estrelas girando em tomo de outras estrelas. ou estrelas de neutrões. O que acontecerá a seguir é menos certo. Esta teoria é. encontraríamos sempre novas regiões. A energia do Big Bang pode ser suficiente para manter as galáxias indefinidamente em movimento. Koram talvez as primeiras estrelas a formar-se a partir dos gases do Big Bang. tem 5000 milhões de anos. a sua gravidade fará encurvar o espaço. de que existiu um Big Bang. Assim. viverá 10 000 milhões de anos. o astrónomo americano Edwin Hubble descobriu que as galáxias se afastam umas das outras e que as mais distantes se deslocam a velocidades maiores que as mais próximas. não nos revela quando ocorreu. com o diâmetro de alguns quilómetros. Esta teoria diz que a matéria possui um campo gravitacional que distorce o espaço c o tempo — o espaço encurva-se e o tempo passa mais depressa ou mais devagar. as estrelas possuem uma compa nheira (o Sol faz parte da minoria) e as duas estrelas giram em torno uma da outra Se 183 Em busca dos limites do Universo Os astrónomos europeus estão empenhados na construção de um telescópio 10 vezes mais potente que qualquer dos existentes: o Very Large Telescope. menos aceite. O Universo começará então a contrair-se. ver mais do Universo do que jamais foi visto. O espaço prolongar-se infinitamente em todas as direcções. Esperam. algumas "envelheceram" mais rapidamente que outras. Além disso. ele será inexoravelmente puxado para o seu interior e esmagado na singularidade. em comparação. o tempo que uma estrela vive antes dessa transformação: o Sol. Ao testarem os efeitos da teoria geral. Este não emite luz nem qualquer outra radiação. Dentro de cada cúmulo. Os estudos modernos sobre o Universo baseiam-se na teoria geral da relatividade. depois em anãs brancas. a gravidade será suficientemente forte para. Se os buracos negros não podem ser vistos. Devido à sua enorme compressão. Pelas massas das estrelas que estão prestes a transformar-se em gigantes vermelhas. Uma é a de que ele se encurva em redor de si próprio. os astrónomos procuram as estrelas vulgares mais volumosas que estejam prestes a transformar-se em gigantes vermelhas. a gravidade desta matéria é imensamente forte. de momento. por isso. mas que.cerca de 70 milhões de anos. produzindo o nascimento de outro universo.

Estas estrelas são Ião pouco lumino sas que não podem ser vistas quando próximas de uma outra como a 1 IDE 226 8(>8. aumenta de volume para se tornar uma estrela gigante ou supergigante. Uma supergigante azul é cerca para exercer a atracção gravitacional nede 20 vezes mais "pesada" que o Sol. Por isso. Estavam na pista de um objecto que não era visto havia mais de 70 anos e se previa que fizes se nova visita ao sistema solar interior . ou seja 1989 milhões de milhões tância entre as duas. tem metade dessa torno do seu centro de gravidade comassa. tem 20 vezes a massa do Sol. fica mais de milhões de milhões de toneladas. que recebeu o nome do cientista britânico do século xvn Edmond Hallev Este cientista. mas não caem ali directamente: eles começam por girar à superfície do buraco. Descobriram que Cisne X-l pesava tanto como 10 sóis. O Sol "pesa" 0 equivalente a 300 000 esse centro de gravidade fica a meia dis Terras. Uma forma de afastar a possibilidade de uma estrela de neutroes é verificar o seu peso. por foruma estrela do tipo supergigante azul. o buraco a Cisne X-l e a I IDE 226 8(i8. com temperaturas que atingem o milhar de milhões de graus centígrados. Km 1971. o que é muito para uma estrela de neutroes. a um sem número de receios. As regiões exte riores desta estrela que aumentou aproximarn-se perigosamente do buraco negro. os astrónomos viram subitamente um pequenino ponto luminoso. que provou que os cometas percorrem órbitas que podem ser calculadas. Isto cessária para manter em órbita a Terra e é. Assim. na Califórnia. o satélite de raios X americano Uhuru conseguiu localizar uma poderosa fonte de raios X na constelação do Cisne. feras de chumbo de massas conhecidas. 184 . os astrónomos assestaram o maior teles copio do Mundo sobre determinado ponto da constelação do Cão Menor. C. Quando uma estrela de neutroes se torna mais pesada que três sóis. Os astrónomos usam o Sol como peso -padrão. Cisne X-l. que começa a atrair os gases periféricos. A HDE 226 868 é trapolada proporcionalmente. giram em negro Cisne X-l. descobriram que ela descrevia uma órbita de seis dias em torno de uma companheira invisível. logo Cisne X-l deve ser um buraco negro. À medida que a companheira envelhe ce. Experiências em lalíbrio natural que permite aos astrónoboratório demonstraram qual a atracmos "pesar" as estrelas. Quando investigaram esta estrela. A observarão dos cometas deu origem. Um gás a esta temperatura produz abundantes quantidades de raios X. uma delas morro e colapsa. o mais antigo registo da observação deste cometa. colapsa e lorna-se num buraco negro. era uma estrela chamada HDE 226 868. os outros planetas do sistema. Mas os astróno mos tinham primeiro que investigar a hi pótesc de se tratar de uma estrela de neuIroes. deve "pesar" tanto como 10 sóis. que se encontra a (iOOO anos-luz da Terra. Estudando o ção gravitacional entre duas grandes es movimento da estrela HDE 226 868. Pensava se que eles eram horri veis visitantes da Terra. mum. Esta experiência pode ser exmassa daquela estrela. o cometa de Hallev estava na sua rola prevista. O aparecimento de um cometa deve se ao tacto de estes astros se deslocarem em COMO OS ASTRÓNOMOS PESAM AS ESTRELAS As estrelas de um sistema binário. Se a massa das estrelas é igual. As estrelas que circundam o centro da galáxia estão tão juntas e deslocam se tão rapidamente em direcção ao centro que se pensa que ali exista um buraco negro O jacto azul emitido do centro negro da galáxia é um feixe de electrões resultante da energia produzitla pelo buraco negro. Data de 240 a.O coraçãozinho negro. perto da estrela com maior massa. ma que a distância entre as esferas passe Tem um diâmetro de 32 milhões de quia ser a da Terra ao Sol. o que procuram os buracos negros começam por percorrer o céu com telescópios de raios X em busca desses raios. aqueles descobriram que o centro de Esta força depende cm parte da massa gravidade ficava tão próximo desta que a das esferas c cm parle da distância que sua companheira deveria ter metade da as separa. Na constelação da Virgem encontra-se u radioguluxiu M-87. AsEsle número é calculado com base na sim.o cometa de Hallev. corno se a sua companheira invisível. no passado. Pode então dedulómetros. os astrónomos A serpente que voltou do espaço Em 16 de Outubro de 1982. Cs raios X tinham de provir de gases que se dirigiam em vórtice para a companheira invisível. centenas de vezes maior que 0 Sol. que os torna extremamente quentes. observou o cometa em 1682 e previu que ele regressaria cm 1758. Ao observarem o écran de televisão que transmitia a imagem captada através do telescópio do monte Palornar. Logo se suspeitou de que esta última seria um buraco negro. e o seu brilho é 50 000 vezes o zir-se qual a massa que o Sol tem de ter do Sol. Estes acabam por entrar no buraco negro. Se não. As cores desta fotografia indicam a crescente acumulação de estrelas da periferia para o centro. serpentes sequiosas de sangue enviadas para devorar os ho mens e mensageiros de doenças. o buraco negro que dela resulta e a estrela companheira continuam a girar em torno um do outro. um sistema binário forma um equi teoria da gravitação. Os astrónomos descobriram então que essa fonte.

totalmente acidental. Mas no ponto mais próximo do Sol o cometa passa por dentro da órbita da Terra. os astrónomos concluíram que tinha de ser um planeta. E existem indicações de um décimo planeta para além de Plutão. Depois. revelam que ele levou 79 anos a completar uma órbita. Sc o cometa se afasia rio planeta. os cometas seguem percursos alongados. é invisível. Passou a 150 milhões de quilómetros da Terra em 15 de Março de 1986. por meio de extensas divisões e multiplicações. ao tentar encontrar estrelas duplas. Mas durante os últimos 20(1 anos eles descobriram outros três. Esperar-se-ia. a sonda espacial Giotto passou a algumas centenas de quilómetros do cometa de Halley e fotografou o núcleo. os cometas são também afectados pelos planetas do sistema solar. a sua gravidade puxa o cometa para diante e acelera-o. Vale Colina Eixo de rotação Limite dia-noite Sol O núcleo do cometa. a força gravitacional deste puxá-lo-á para trás. Foi mais claramente oisioel na Austrália. A maior parte da sua superfície é coberta por uma crusta espessa e escura de composição desconhecida. Na década de 70. Dois matemáticos — Coueh Adams. Até 1781 ninguém suspeitava da existência de planetas para além de Saturno. Nessa altura. vê-lo reaparecer regularmente.5 anos. Em 1986. Quando o Sol o aquece e o núcleo gelado fica rodeado por uma enorme nuvem de gases e poeiras. Esta suspeita foi reforçada pelo facto de terem descoberto que Urano não percorria a sua órbita em redor do Sol a ritmo constante: parecia que sofria o efeito da força de gravitação de um planeta mais distante e desconhecido. efeitos de lodos os planetas sobre o cometa de 1911 até meados da década de 80. especialmente pelos gigantes . separadamente. Quando o cometa de Halley se encontra no ponto mais afastado da sua órbita. podem calcular o efeito que elas terão sobre os cometas. mais distantes e menos luminosos: Urano. começou a coligir todas as observações sobre o cometa cie Halley. Depois de este corneta passar pelo Sol em Novembro de 1835. tiveram de o calcular à mão. No entanto. E. onde esta fotografia foi tirada. Donald Yeomans. levando seis meses a completar o trabalho. na realidade. Leverrier enviou os seus cálculos 185 . O núcleo do cometa de Halley tem a forma de um amendoim e mede 16x8x8 km. Actual mente. Quando um planeta está aproximadamente na frente de um cometa. Quando três matemáticos franceses predisseram o regresso do cometa de Halley em 1759. traçando o mesmo percurso em volta do Sol. afrouxando lhe a velocidade. 0 período orbital do cometa de Halley é de 76 anos. e o francês Urbain Leverrier — calcularam. rochas e pedras e por um composto orgânico desconhecido resistente ao calor. Sabia não se tratar de uma estrela por ter um disco visível. portanto. Um cometa visto de perto. Este é formado por gelo. Mas os cálculos são muito longos e fastidiosos. Depois desta descoberta. do Laboratório de Propulsão a Jacto. até à fotografia mais recente. na Califórnia. de Cambridge. o cometa de Halley passou pelo Sol com um erro de poucas horas sobre o previsto por Yeomans — depois de ter estado escondido durante sete décadas. ninguém os procurava Até que. pelo que ele regres sou em Abril de 1910. registadas por astrónomos chineses e japoneses. Em 31 de Agosto de 1846. Nep tuno e Plutão. o astrónomo amador William Herschel. os astrónomos começaram a pensar se poderia existir um outro planeta ainda mais distante. de 15 de Junho de 1911. A órbita mais rápida do cometa de Hal ley durou apenas 74. Vénus. ao registarem os seus movimentos. Mas as observações da sua órbita entre os anos 451 e 530. Seria assim se ele sofresse unicamente a influência gravitacional do Sol. Marte. os planetas provocaram um aumento da sua velocidade. o que sugere que os planetas o tenham feito afrouxar.Cadeia de colinas Mancha luminosa . está 35 vezes mais afastado do Sol do que a Terra. utilizou uni computador para calcular os Descobrindo planetas Os planeias Mercúrio. pelo que. Júpi ter e Saturno são Ião luminosos que os astrónomos sabem da sua existência há milhares de anos. em 13 de Março desse ano. Tem montes e depressões e expele jactos de gás e poeira. Obteve as sim informações sobre a forma como o cometa se deslocava. a hipotética posição do novo planeta. tal corno o da Lua quando cheia. ele pode lornar-se — durante uns meses — um objecto brilhante nos nossos céus. mesmo para o maior telescópio. tudo pode ser feito por um computador em apenas alguns minutos.lií piter e Saturno. descobriu Urano. Enfrentando uma furiosa tempestade de poeira que ameaçaoa destrui-la. Enquanto a órbita de um planeta em tomo do Sol é relativamente circular. volta do Sol em órbitas governadas pela gravidade. Como os astrónomos conhecem as posições e a força gravitacional de cada pia neta.

assim como se verificaram na Terra as condições adequadas para a evolução de vida avançada. é simples — 0 rádio. na Terra. detectou um pe quenino ponto luminoso que mudava de posição todas as noites. Em 1972 e 1973. a forma e tamanho de um ser humano médio. onde os astro nomos identificaram uma "estrela" como sendo esse novo planeta. Em 1983. que vão cie um pôr de: sol até a um supermercado. os cientistas americanos lançaram outras duas naves espaciais que irão para além do sistema solar a Voyager I e a Voyager 2. Se um extraterrestre dispusesse os sinais num rectângulo de 23 por 73 pulsações. No entanto. Algumas das estrias são imagens codificadas em ondas sonoras. deverá igualmente afectar os percursos dos três veículos espaciais Pioneer 10. Com intervalos de algumas semanas. existem dois radiotelescópios norte americanos. Cinco anos mais tarde. 0 movimento desta lua revelou a gravidade de Plutão demasiado fraca para exercer qualquer efeito sobre Urano e Neptuno. cada nave leva consigo um disco de longa duração. como cada vez há mais astrónomos coo perando com o SETI. Em 16 de Novembro de 1974. muitos astrónomos consideram Plutão demasiado pequeno para afectar os gigantes Urano e Neptuno. e os astrónomos debruçam-se sobre esta vasta colectânea de dados. desde Bach a Chuck Berry. e a resposta parece ser um grande planeta situado nos limites do sistema solar. Bob Harrington. torna-se necessário outro meio de comunicação. Actualmente. para um cúmulo estelar. Infelizmente. e assim atacam o problema por outra forma. do Observatório Naval dos Kstados Unidos. no caso da Pioneer II) e tirarem fotografias. Desta vez foi um astrónomo americano. Este LP dos "sons da Terra" inclui música.se. Teriam. o Messier 13. se ria um dos mais importantes acontecimentos na história da Humanidade. A primeira busca iniciou-se em 1960. Computadores monitorizam todas estas frequências para procurarem sinais que não lhes pareçam naturais. no Ohfcj e no Massachusetts. a população da Terra e a posição desta dentro do sistema solar. quem calculou onde deveria encontrar-se esse "Planeta X". algumas mensagens idas da Terra estão agora a caminho. Mas como poderemos nós. Existirá um Planeta 10? Os astrónomos interrogam se agora sobre o que poderá estar a atrair Urano e Neptuno. o mesmo pode ter ocorrido em milhões de outros planetas com condi ções semelhantes. Com fundos cedidos por Sleven Spíel berg. Os planetas omitem grandes quantidades de radiações infravermelhas. Pioneer II e Voyager I —. saudações em dezenas de línguas e cantos de baleias. um telescópio na Nova Zelândia tira fotografias a esta parte do céu Nas suas investigações. por muito sofisticada que seja: caso existam em Messier 13 seres inteligentes com um receptor de rádio sensível. mas muitos pensam que. A resposta. Cada Pioneer tem um "cartão-de-visita" da Humanidade fixado à sua blinda gem. 186 . completo com agulha e com símbolos indicando a forma de O to car. As mensagens consistem numa chapa de ouro com 15x23 cm que tem gravado um mapa com a localização do sistema solar em re lação a pulsares próximos (os pulsares são emissores naturais de feixes de rádio que OS futuros viajantes do espaço poderão utilizar como faróis cósmicos). além disso. Em 1930. provavelmente. Para se estabelecer uma conversa com outra civilização. investigadores do SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence. Sc o Planeta 10 exerce influência sobre Urano e Neptuno. eles teriam de o ter apontado à Terra no preciso momento em que as pulsações eram emitidas. Este aglomerado contém 300 000 estrelas e é provável que tenha também inúmeros planetas. esta levará o mesmo lempo a chegar a Terra pelo que temos de esperar 50 000 anos para a receber. de estar sintonizados nu comprimento de onda correcto. Tratava se efectivamente de um planeta. onde poucas pessoas pro curaram planetas. mostrando imagens da Terra. realizador do filme ET. os astrónomos enviaram a primeira mensagem de rádio do Observatório Radioastronómico de Arccibo. Nos finais do século passado. ainda nenhuma mensagem foi captada. a Pioneer 10 e a Pioneer II. para o caso de serem encontradas por uma civilização extraterrestre. os astrónomos do Observatório Naval dos Kstados Unidos descobriram um satélite em torno de Plutão. se isso acontecesse. Os resultados deste levantamento foram registados em 100 km de fita de computador. o satélite té lo á prova velmente detectado. As ondas de rádio viajam livremen- te pelo espaço e qualquer ser com um aparelho receptor sensível poderá captar programas de rádio e TV emitidos pela Terra. emergiria dos pontos e traços determinado padrão que revelaria os elementos químicos que compõem a vida. Recebeu o nome de Plutão. calculou que este pia neta se encontra actualmente na parte meridional do céu. E muito pouco provável que uma destas minúsculas naves espaciais seja alguma vez encontrada na imensidão do espaço. Se um ser a captar e enviar uma resposta.ao Observatório de Berlim. alguns astrónomos perscrutam já os céus para ver se outras civilizações estarão a enviar mensagens à Terra. que trabalhava no observatório fundado por Lowell. A sua viagem continuará para além do sistema solar. Percival Lowell. A mensagem de Arecibo consiste numa série de 1679 pulsações de rádio que lembram o alfabeto Morse. Harrington conta com as sondas espaciais. em Porto Rico. Existe outro problema: Messier 13 está tão distante que a mensagem demorará 25 000 anos a chegar. ou Pesquisa de Inteligência Extraterrestre) no Observatório de Oak Ridge. Mas. mas de brilho muito mais ténue do que este previra. contactar com outros seres que vivam cm outro qualquer lugar na vastidão do Universo? Na realidade. Km 1978. é muito improvável a recepção de uma mensagem como esta. Apesar de todos estes esforços. Se o Planeta 10 existir. Mesmo que o fos. hoje conhecido por Neptuno. os Americanos lançaram duas sondas espaciais. o Infrared Astronómica! Satellite (Satélite Astronómico de Infravermelhos) pesquisou a totalidade do céu em busca de objectos do Universo emissores de radiações infravermelhas. Em vez da placa. e desde então muitas outras têm sido conduzidas na procura de sinais inteligentes vindos do espaço. esses esforços aumentam constantemente. E pouco prova vel que descubram outra raça inteligente no Universo. suspeitou-se de que tanto Urano como Neptuno sofriam influências da gravidade de outro planeta ainda mais distante. A busca de mensagens do espaço Em vez de esperarem. o "cartão de visita" apenas poderia ser respondido se se procurasse a Terra. Os astrónomos sabem hoje que não existe vida nos outros planetas do sistema solar. O homem tem o braço levantado num gesto de saudação. Outros astrónomos não estão convencidos com os cálculos já efectuados: pen sam que 0 Planeta 10 poderia situar se em qualquer posição do céu. Clyde Tombaugh. Em busca de vida no espaço Sempre houve pessoas que acreditaram existir vida inteligente em outros mundos do espaço. construíram um dispositivo que consegue sintonizar simultaneamente 8 milhões de frequências diferentes. no Massachusetts. Os cientistas estão a seguir os movimentos dessas sondas para verificarem se o Planeta 10 estará a desvia las das suas rotas. Há também um desenho da nave e de um homem e de uma mulher. que nesta altura estão prestes a deixar 0 sistema solar. na esperança de encontrar quaisquer seres inteligentes que possa haver "por lá". que perscrutam permanentemente o espaço em busca de mensagens de rádio. mas. programadas para passarem por Júpiter (e também Saturno.

prevemos uma época em que talvez seja possível recriar criaturas extintas e produzir máquinas que pensam. p. 204 #JS35S- . Agora. o Mundo penetrou no desconhecido. Como os cientistas tentam orever os terramotos.Maravilhas da ciência Quando os cientistas cindiram o átomo.

Transplantadas cuidadosamente para a mistura apropriada. estes de senvolvem raízes ou produzem rebentos e começam a parecer-se com pequeninas plantas. Se todas as 32 forem usadas da mesma forma. O processo po idêntica um clone. Cada um deles pode ser implantado no útero de uma mãe "de empréstimo" para produzir 32 indivíduos idênticos. obtendo se vitelas gémeas idênticas (em baixo i. A Plantas-proveta. o processo é mais complexo e de uso ainda não generalizado. Hoje em dia. um caldo de nutrientes químicos que lhe fornece lodos os elementos necessários. Para se atingir esle estado. o que leva â formação de uma massa de células vegetais que duplica de lama nho aproximadamente de seis em seis semanas (callus). O processo inicia-se com um pequeno fragmento da planta escolhida. os embriões produzidos por este processo teriam eles próprios de ser repetidamente clonados. Por este processo podem também con trolar-se doenças virais das plantas que. as plântulas crescerão como cópias exactas da planla-mãe. 0 processo poderia ser particularmente importante no caso de países em desenvolvimento. Em determinada altura. o embrião não possui nenhum património genético. 0 processo. Esse fragmento é colocado num meio de cultura. estão a produzir uma cópia geneticamente tos brancos globulares designados por embrióides. Mas a sua viabilidade foi comprovada em ratos. sendo a descendência réplica exacta de um único progenitor. O núcleo de uma célula contem toda a informação genética a partir da qual o organismo se desenvolve. Quando o núcleo é retirado. é possível loriiecer-lhe um património novo.Como se obtêm clones de plantas e animais De cada vez que os jardineiros cortam uma estaca de uma planta e a colocam cm terra para que se desenvolva uma nova planta. No entanto. cada um. Seria assim possível encurtar o demorado processo de aperfeiçoamento de raças de gado por reprodução selectiva. Dina planta sã pode utilizar se na produção de milhares de clones igualmente sãos. pois embriões criados noutros países seriam congelados e transpor tados para depois serem implantados. sua produtividade é 30% mais elevada que a das plantas produzidas a partir da sémen le. um embrião que já se desenvolveu até à fase das 32 células é dividido em 32 células intlivi duais. é possível fazer cópias de espé cies de plantas que não pegam de estaca. Com o auxílio de minúsculos instrumentos cirúrgicos. os embriões são divididos numa fase precoce do seu desenvolvimento (à direilu. . contudo. Nos animais. Para a obtenção de quantidades verdadeiramente significativas. Os animais podem igualmente ser clonados. Com o auxilio de um miuoruanipuiador. produzindo. que apresentam grandes variações nas suas características. denominado cultura de tecidos. esta massa de células começa a produzir pequenos pon- dera vir a ser utilizado brevemente na produção de manadas de vacas em que todas atinjam elevados níveis de produção de leite ou carne de sabor e textura uniformes. fundindo a célula anuclea da com uma das 32 retiradas do embrião em desenvolvimento. em baixo). A cultura de tecidos produz plantas a partir de urna célula única. Poderiam então ser congela dos para armazenagem e finalmente implantados no útero de mães de emprés timo. em carneiros e em vitelos. Em devido tempo. um embrião de vaca. lodos os clones rebentam e crescem ao mesmo ritmo. Quando se fazem clones a partir de plantas. óleo da mesma qualidade e em quantidade idêntica. Uma técnica designada por transferência nuclear permite a produção simultânea de até 32 clones. pois todas as suas células contém a informação genética a partir da qual se pode reconstruir uma planta completa. frag mento esse que pode ser retira do de qualquer parte da planta. O meio inclui hormonas do crescimento que estimulam a divisão das células. em cima) contêm. Criação de supcrvacas. Para que estas se desenvolvam com êxito. o objectivo é copiar milhares de vezes uma variedade que seja mais produtiva ou decorativa. Os tubos de ensaio coloridos (à direita. Às modernas técnicas cientificas aumentaram muito o âmbito da clonagem. obter st? ão 32 embriões com informação genética idêntica. são transmitidas de geração em gera cão através das sementes. Os embriões divididos são depois implantados. em geral. é preciso combina las com embriões unicelulares da mesma espécie aos quais foi retirado o núcleo. pode demorar até 18 meses. Quando plantados simulta ncamenle. na mesma altura.

têm sido identificadas as actividades de todos os componentes da célula. Posteriormente.Descobrindo os segredos das células Todos os seres vivos são formados por unidades microscópicas chamadas células. como carbono e oxigénio. como as bactérias. descobriu que o núcleo continha fósforo. o ácido ribonucleico (ARN) e o ácido desoxirribonucleico (ADN). a esquer da). ao dissolver células em pepsina (um enzima digestivo). As formas mais simples. os cromossomas separam se. Na profase (à direita). ^vftgsre Núcleo contendo "cromossomas 189 . que permite à célula funcionar bem e reproduzir se. As células podem ser visualizadas com mais pormenor com o emprego de um microscópio electrónico que. formando a placa equatorial. que observava ao microscópio lâminas de cortiça e descobriu uma série de pequenos compartimentos que comparou às celas de um convento. aqui representada a amarelo. os cientistas descobriram que um dos principais constituintes do núcleo é o ácido nucleico. ao centro). cujas dimensões são. utiliza um feixe de electrões. mas todas estão envolvidas por uma membrana e têm um núcleo central rodeado por um fluido denominado citoplasma. Posteriormente. portador da informação genética. Na metafase (em baixo. que. 1500 vezes. INTERIOR DE UMA CÉLULA Esta fotografia mostra o interior de uma cé lula vegetal. encontram se aglomerados no centro. os biólogos descobriram que as células eram as unidades básicas da vida. Alirnenta-se. Um dos mais importantes é o núcleo. em vez de luz. Com os microscópios electrónicos descobriram-se estruturas minúsculas da célula. utilizando técnicas semelhantes. os cromossomas. O sedimento pode então ser estudado. formando dois grupos idênticos. reage a mensagens das outras células e transmite-lhes mensagens. 0 corpo humano possui mais de 50 milhões de milhões de células. cada um dos quais se torna o núcleo das duas novas células. já duplicados. enquanto os microscópios ópticos têm um limite de DIVISÃO DE UMA CÉLULA ANIMAL As células vegetais e algumas animais reproduzem-se por um processo chamado mitose. Este contém a informação genética que transmite os caracteres hereditários de pais para filhos. "respira" e reproduz-se. Mais tarde. ou divisão celular. mas o seu estudo detalhado obriga à separação das diferentes cstniluras. à direita). A natureza química do núcleo foi estudada pela primeira vez em 1869 pelo bioquímico suíço Friedrich Micscher. mas de dois. Existem células de tipos muito diferentes. Na anafa se (em baixo. Este tipo de microscópio permite uma ampliação superior a 500 000 vezes. os cromossomas encontram-se no centro. Centrifugando este líquido a velocidades ainda maiores. mas a célula vegetal tem ainda uma parede bem definida. que já são perfeitamente visíveis na interfase (em baixo. são unicelulares. conseguem separar se os componentes de peso cada vez menor. Cada célula tem funções especializadas e colabora no funcionamento de todo o organismo: é uma unidade viva em miniatura. Uma das formas de o conseguir consiste em homogeneizar as células num misturador semelhante aos que se usam na cozinha e depois separar os componentes por centrifugação: os mais pesados precipitam no fundo do tubo que gira a grande velocidade e formam um sedimento sob um líquido transparente. de um centésimo de milímetro. A célula foi descoberta em 1665 por Robert Hooke. As funções de alguns dos componentes celulares podem ser inferidas da sua apa rência. Todas as células possuem um núcleo rodeado de um fluido (citoplasma). Pouco a pouco. verificou-se não se tratar de um ácido. em média. além de outros elementos mais comuns. Estas fotografias mostram uma célula dividindo se em duas.

além dos Em 1983. leite mais rico ou até algum produto inteiramente estranho à sua natureza normal. que pode ser extraída. a técnica Em seguida. habitualmente com o auxilio de compostos químicos ou de vírus. produzirem um factor de coagulação encontrado uni camente. a bactéria. Esta modificação é feita recorrendo à engenharia genética. O gene foi separado por meio de um enzima de restriNo entanto. uma doença que reproduzir insulina suficiente. elas foram transformadas em fábricas ambulantes de medicamentos pela reprogramação do seu código geuéli co. Melhoramento de plantas e animais para alimentação Aplicada as plantas. teriam lumefaàens. ção. poupar se-iam anualmente enormes quantidades de dinheiro e reduzir-so ia a poluição dos rios e ribeiros pelos nitratos. Um dos primeiros exemplos foi o isolamento da parle do ADN responsável pela produção de insulina no pâncreas humano c a sua inserção numa bactéria. a fim de se criar uma planta híbrida. os nucloótidos. na EsRoundup. E o chamado factor VIII. Assim. removeram-no e inseriram-no no local correcto entre os genes do um embrião de ovelha. As técnicas tradicionais de criação de plantas e animais implicam o cruzamento de variedades diferentes.Criação de "geeps" e outros animais e plantas Todas as raças de cães do Mundo derivam originariamente do lobo. Embora os geeps possam procriar normalmente entre si. uma cenoura com uma couve. introduziram um outro gene está já a ter resultados extraordinários. as ervas daninhas que cócia. os filhos são sempre ou ovelhas ou cabras. de forma a. e ao vírus do que os dialxíticos. Engenharia genética Outra técnica consiste em reprogramar o material genético. As plantas lêm sido manipuladas com igual êxito no sentido de se obterem produções elevadas de cereais. perlo de Kdimburgo. Cientistas que trabalham para a firma Monsanto composto químico para destruir a parede celular. que se traduz na possibilidade de se desenvolverem com êxito sem necessitarem de gran des quantidades de fertilizantes azotados. poderem uli lizar o azolo do ar. que não são capazes do mosaico do tabaco. podem isolar-se segmentos responsáveis por determinada função (genes). que dita a forma como se desenvolverá cada parte da planta ou do animal. fusão ce lular. que nor malmente provoca tumores nas plantas. recorrendo à engenharia genética. As células nestas condições são denominadas protoplastos. em código.s no ADN de outra espécie — planta. possuem esla capacidade. Escherichia coli. A ciência desenvolveu técnicas de criação revolucionárias. Ao seleccionar as características desejáveis e ao fazer criações para as conseguir. Existe já um processo do tor nar as plantas resistentes a certas doenças. Usou-se um 1!K) . na esperança de se combinarem as melhores características do cada uma . o qual pode ser extraído e utilizado no tratamento dos hemofílicos. que são depois reinserido. postos em contacto. Desde 1982 tabaco. E a ordem destes nucleótidos ao longo da cadeia que constitui a informação necessária para as células funcionarem e se reproduzirem. Um grande progresso seria os cereais. situação patológica em que o sangue não coagula. que foi também utilizado para cortar o retiraram-lhe os genes causadores dos tuADN de uma bactéria. Os cientistas isolaram o gene responsável pela produção do factor VIII em seres humanos normais. a com insulina assim produzida. Mas estes programas de apuramento desenrolam se ao longo de várias gerações e apenas po dom ser efectuados entre variedades da mesma espécie: não conseguimos criar uma nova super-hortaliça cruzando. as células combinadas foram implantadas no útero de uma ovelha e assim nasceu uma combinação das duas espécies — um animal com chifres o o corpo revestido de lá de ovelha c pêlo de cabra. frulos e verduras. além de plantas decorativas mais bom tas que as do mundo natural. a cevada e o arroz. no sangue humano normal. Uma delas. consegue-se por vozes fazê los lundir-se. As características de uma dada espécie sào transportadas. o homem produ ziu centenas de raças de cães. o ção Genética. Nestas experiências. no. pelos meios convencionais. por exemplo. Na fusão celular retiram se as mem branas exteriores do espermatozóide e do óvulo com o auxílio de determinados en/. pro utilizaram a hacléria Ag/obacmovendo a fusão. elevada resistência à doença do outro.i mas. nas mores e substituíram-nos por genes úteis. cuja au séneia no sangue de certos indivíduos pro voei a hemofilia. que se encontra no núcleo de Iodas as células vivas. nascido em Cambridge em 1982 em resultado do cruzamento de cabras (goat) com carneiros (slieepj. produz insulina tomateiros resistentes ao ancilóstomo do humana. Ao multiplicar se. Utilizando enzimas de reslrição que cortam a cadeia de ADN em sequências nucleotídicas determinadas. em mole cuias longas e sinuosas de ADN (ácido de soxirribonucleico}. Esta cresceu e produziu leite contendo o factor VIII. uma praga comum. até então. produziu o geep. e nunca semelhantes aos pais. são tratados duz a produção. se conseguisse conferir esta qualidade aos cereais utilizados na alimentação. As cadeias de ADN são formadas por apenas quatro unidades básicas. A espécie modificada produzirá então melhores frutos. O resultado pode ser a criação do um novo organismo que recebe características de ambos os progenitores No caso do geep. e o fragmento de As plantas infectadas com a bactéria assim gene humano loi inserido no ADN bactéria modificada podem adquirir genes úteis. Plantas mais fortes. consoante as células que formaram os órgãos reprodutores. No que tornou os lomaleiros resistentes a um Instituto de Fisiologia Animal o Investiga dos herbicidas da própria Monsanto. A fotografia mostra os núcleos unidos de duas células de folha de tabaco. a engenharia genética oferece enormes possibilidades. produção de tomate subiu de 20 para 3 N 0 Aplicada a plantas e a animais. como o trigo. Se. como o feijão e o Ire vo. Aquelas ficam assim unicamente protegidas por uma delicada membrana interna. pastam ovelhas de aspecto normal.elevada produtividade de um progenitor. mesmas sequências. além de leite. Algumas plantas. animal ou mesmo bactéria. foram produzidos desta forma seus produtos normais.

na esperança de descobrir um com propriedades úteis. A primeira é isolar ou imitar compostos naturais que se sabe possuí rem propriedades medicinais. o êxito dos antibióticos (v. aparentemente. pois cresceram muito mais que o normal. o medicamento é então sujeito a ensaios clínicos em doentes para avaliação da sua eficácia. Esta gramínea tolera solos salgados porque discrimina diversos produtos químicos. porque a água dos rios utilizada na sua irrigação deixa vestígios de sal que se acumulam de ano para ano. Este composto. a que posteriormente foi dado o nome de Salvarsan. crescem em redor das plantas podem ser destruídas pulverizando-as com Roundup. Apesar de lodos estes ensaios. Vastas áreas das terras irrigadas no Mundo tomaram-se salgadas. em certas circunstâncias. modificando-o ligeiramente. O resultado foi uma raça a que deram o nome de "super rato". Ehrlich pretendia uma "bala mágica" que fosse capaz de destruir as bactérias responsáveis por doenças como a tuberculose e a difteria. Durante os ensaios clínicos. Fazem-se ainda ensaios mais apurados com doses menores em animais jovens. absorvendo menos sódio do sal do que as outras plantas. As substâncias químicas nem sempre afectam da mesma forma os animais e os homens. 288). poderão ser inseridos nos animais úteis ao homem genes responsa veis por toda uma série de características. Ensaiados em animais. Mesmo depois de um medicamento passar nos testes clínicos e ser comercializado. A terceira é escolher ao acaso entre os milhões de compostos orgânicos . Eram de facto grandes. O êxito de Ehrlich baseou-se na sua intuição. A segunda é copiar um medicamento já existente. os resultados ainda podem conduzir a conclusões incorrectas. pois basta uma pequena dose para as matar. Em 1909. continua em observação. raciocinando que um produto que reagisse mais fortemente com as bactérias do que com as outras células poderia também eliminá-las. Em 1986. no Paquistão. organismos responsáveis pela doença do sono. com frequência.os que contêm carbono . nos EUA. poderia nunca ter sido comercializada se tivesse sido inicialmente ensaiada em cobaias. Há quatro maneiras principais de abordar o problema. p. foi o primeiro medicamento eficaz contra uma doença que até então era incurável. Assim. O gene estranho fizera algo mais que aumentar-lhes o tamanho. na esperança de encontrar outros produtos igualmente eficazes. Muitos medicamentos novos são submetidos a ensaios com "ocultação dupla": metade dos doentes toma um placebo (produto que não contém a substância activa) de aspecto idêntico. Criaram porcos com o gene que leva à produção da hormona de crescimento humana para os tornar maiores e a sua carne menos gorda. Os ensaios de toxicidade são altamente complexos e demoram. Noutros animais observa-se com atenção a ocorrência de erupções cutâ neas ou de comportamentos anormais. algumas terras aráveis tornaram-se tão salgadas que actualmente náo podem ser utilizadas para a cultura do trigo. que o levou a investigar no campo certo. O primeiro medicamento sintético foi produzido pelo alemão Paul Ehrlich em 1910. cientistas americanos inseriram em ratos o gene que produz a hormona de crescimento das ratazanas. para se verificar se as crias não são afectadas. estes compostos. um discípulo japonês de Ehrlich. Ehrlich descobriu assim um corante.que têm sido produzidos pelos químicos e experimentá-los em animais. Ainda hoje. a fim de tornar mais objectiva a avaliação clínica da eficácia. e nem estes nem os médicos são informados de quem tomou o quê. desde a resistência às doenças até ao número de crias das ninhadas. mas sofriam de artrite. como sobre outras. A penicilina. e em fêmeas grávidas. a fim de se ter a certeza de que a substância não prejudica o seu crescimento. Começou por examinar os reagentes de coloração das bactérias que não coram as outras células. pois não seria ético e. Náo pode haver dúvidas de que foi o próprio medicamento. Cientistas ingleses estão a aperfeiçoar uma estirpe resistente ao sal. na sua maioria. ao qual posterior mente foi dado o nome de vermelho de triparto. 0 laboratório farmacêutico faz o relatório das suas verificações. sem prejudicar os tomateiros. O passo seguinte é testar essas substâncias em voluntários humanos saudáveis com vista a detectar possíveis efeitos secundários. esta substância não era clinicamente satisfatória por ser muito pe queria a margem entre uma dose curativa e uma dose perigosa. ou não produzem quaisquer efeitos ou apresentam uma tal toxicidade que deixam de poder ser considerados medicamentos.TRIGO QUE CRESCE COM SAL A engenharia genética eslá a ser utilizada para criar uma variedade de trigo que cresça em solos salgados. Por exemplo. Contudo. Se a substância em estudo não produz. o grupo de voluntários é alargado. mas de melhores medicamen- tos. Todos estes processos têm tido os seus êxitos. os médicos que o receitam e o restante pes soai de saúde a quem os doentes se queixam devem informar as autoridades medi cas e farmacêuticas de quaisquer reacções adversas manifestadas pelos seus doentes. As futuras experiências terão de contornar este problema. observam-se habitualmente entre 5000 e 15 000 pessoas antes de se enviar os resultados rios testes para a entidade encarregada da concessão de licenças de comercialização. e náo as resistências naturais do doente. 191 . e se este é aprova do. na ideia de que a modificação de um produto podia aumentar a respectiva eficácia e na verificação minuciosa dos efeitos dos produtos não só sobre a doença em que estava interessado. descobriu que o composto 606. Em 1982. os cientistas envolvidos na pesquisa de novos medicamentos procedem mais ou menos da mesma forma. que destruía os tripanossomas. que promoveu a cura deste. Esta característica é transmitida ao trigo híbrido pela transferência dos genes. transferindo para o trigo células de uma gramínea que cresce nas areias salgadas. Sahachiro Hata. No vale do Indo. Produziu uma grande quantidade de derivados arsenicais do vermelho de tripano e começou a ensaiá-los. na esperança de o tornar mais eficaz. que tem salvo milhões de vidas humanas. Como se criam novos medicamentos? Muitos dos triunfos da medicina moderna são resultado não de melhores técnicas médicas. o processo foi adaptado à pecuária. Os resultados têm de ser suficientemente convincentes para que o medicamento passe nos ensaios clínicos. os médicos continuam atentos a quaisquer efeitos secundários náo aparentes nos testes anteriores. Ensaios de segurança Os químicos têm meios de produzir uma enorme quantidade de compostos orgânicos. encorajou os laboratórios de produtos farmacêuticos a investirem grandemente na investigação. e a carne continha 5% de gordura em vez dos habituais 25%. A quarta maneira consiste em tentar compreender o funcionamento do organismo humano e criar medicamentos a partir de princípios científicos. era fatal para a bactéria causa dora da sífilis. legal produzir artificialmente uma espécie que seria forçada a viver em sofrimento apenas para produzir mais carne. No futuro. Na América. efeitos secundários perniciosos. que têm salvo milhões de vidas. mais de dois anos a completar. que não tinha qualquer efeito contra os tripa nossomas. mas deixasse incólumes as restantes células do doente. Ehrlich dedicou-se então à investigação das possibilidades dos compostos de arsénico.

os macacos não poderão. latidos e assobios. pedindo-lhe que recolha determinado brinque do. pois. além de res ponderem a ordens simples. garrafas. sendo recompensada quando agia correc lamente. As tentativas de interpretação desta linguagem não têm sido bem sucedidas Mas os cientistas demonstraram que estes animais. Lucy faz o sinal de dedos-à boca que o Dr. Quando analisou todas as frases de duas palavras de Washoe. quase misterioso. o método utilizado pelos surdos nos Estados Unidos. dis- . inventando o seu termo próprio para "pato". Os resultados pareceram demonstrar que os chimpanzés conseguiam. Por isso. gemidos. con seguiram um chimpanzé fêmea com um ano. O índice de êxito das suas respostas a estas instruções é de apenas 40%. etc. Roger Fouts ensina a linguagem de sinais a Lucy.. diques. O psicólogo Dr. e a otária acerta 5)5% das vezes. Também o cavalo cos. da Universidade de Colúmbia. chamado Washoe. Outros métodos implicavam o premir de diferentes teclas num computador para transmitir palavras ou frases. Ron Scliustennan. Passeando uma vez junto a um lago. Encorajados por este lacto. Chegou a saber usar 150 gestos. da Univer sidade da Califórnia. Mas será algum dia possível às pessoas comunicarem com os animais através da linguagem normal? Desde há alguns a n o s que se fazem grandes esforços para comunicar com gol finhos. em Santa Cru/. Lucy olha atentamente quando Olhar q u e i x o s o . foi-lhe ensinado o significa d o d e o r d e n s muito mais c o m p l e x a s . são capazes de compreender linguagem gestual e reagir correctamente. Mais tarde. e até 1071 ensina ram lhe a Linguagem de Sinais Americana. propriamente. aquilo?" "Pássaro água". Nova Iorque. lembraram se de ensinar a um deles a linguagem dos sinais. Ilerbert Terrace. outros cientistas americanos começaram a trei nar chimpanzés. uma otária de 13 anos do Long Marine Laboratory. 0 cão interpreta Ião liem os desejos do dono que por vezes parece possuir um sexto sentido. consegue retirar do seu tanque apenas o objecto que lhe for pedido. lançou um balde de água Iria sobre estes resultados. na verdade. Hoje. Rocky. tal como as otárias. Em 1967. muitas vezes. entre outras coisas.bolas. orangolangos e outros macacos. e em breve conhecia um grande número de palavras. foi treinada para identificar objectos. indicando alarme. utilizando urna série de diferentes métodos de comunicação. falar. Al gnns implicavam a identificação de formas de plástico que simbolizavam. descobriu que a o r d e m das palavras era fortuita: pode reagir às indicações mais subtis. De olhos baixos. c o m o "Leva a bola ao disco'* ou "Leva o disco preto pequeno à garrafa". usavam na para pedir coisas. Califórnia. respondeu Washoe. Fouts lhe ensinou para Doer". São ainda capazes de emitir uma grande variedade de sons. ameaça e reconhecimento. o Prof. Como não possuem as mesmas cordas vocais que o homem. Um assistente sentado na borda da piscina faz sinais a Rocky. Linguagem de sinais para os chimpanzés Têm se feito experiências s e m e l h a n t e s com chimpanzés. o dono apontou para um pato e perguntou lhe em linguagem de sinais: "O que é A aprendizagem He Lucy. objectos como maçãs ou o nome do instrutor. dominar uma "linguagem". Além disso. uma chimpunzé de seis anos e um dos membros da colónia de primatas da Universidade de ()klaho/na. O seu instrutor. Washoe aprendeu depressa. Estes mamíferos possuem cérebros de tamanho semelhante ao do cere bro humano e parecem muito inteligentes. Mostravam lhe os sinais repetidamente e recompensavam-na com uma festa ou com comida quando ela respondia correctamente. como 0 demonstram os complexos movi mentos da dressage. incluindo chios. espalha pela piscina até uma dúzia de brinquedos . da Universidade do Nevada.Como se ensinam os animais a comunicar com as pessoas 0 entendimento que se pode criar entre as pessoas e os animais é. Allen e Beatrice Gardner.

Kanzi senliu-se aparentemente sozinho. As suas frases representam também a sua reacção a uma situação. Reconstituir qualquer ser a partir de tão pequena amostra é impossível. estes trabalhos poderão vir a responder a algumas perguntas acerca dos antigos egípcios: se. Durante os próximos 10 anos. Ainda bebé. perto de Atlanta. forneceram ADN para a clonagem feita por dois cientistas da Califórnia. Mas alguns animais como o mamute .um parente peludo do elefante que se extinguiu há cerca de 12 000 anos . em 1985. tia actual Namíbia.poderia fazer-se o mesmo com os genes da cuaga. e reconstituir o restante parece impossível. E nem mesmo esta ínfima possibilidade se verifica para animais que apenas existem sob a forma de fósseis. Esta ideia levou a uma tentativa de reconstituição da cuaga através de criação selecti va. marcou no seu teclado os símbolos de "Austin" e de '"IV". reconstituir um animal completo? Suponhamos que se conseguia recuperar a informação genéti ca total de um mamute preservado no permafrosl. em Berkeley. do Laboratório Wallenberg. embora a cuaga tenha perdurado nalguns jardins zoológicos. ao ser privado da companhia de oulro chimpanzé chamado Austin. metade cavalo". Os fragmentos do ADN recuperados têm fornecido uma fracção insuficiente da informação genética total. Depois disso. Será possível. mas a verdade é que produz asserções de duas e três palavras que parecem espontâneas. Alemanha. Mais recentemente. Kanzi brincava no laboratório enquanto a mãe era ensinada a usar o teclado. na Cidade do Cabo. Alemanha. Alguns macacos adquiriram vocabulários extensos. sofriam de doenças genéticas ou se manifestavam sinais de casamentos consanguíneos. por exem pio. a hipótese de os dinossauros virem um dia novamente a pisar a Terra permanecerá. tentando igua lar os padrões encontrados nas peles das cuagas conservadas no Museu de Mainz. Mas o fragmento de ADN era apenas cerca de um vigésimo do ADN total que uma pessoa possui. Mas as modernas técnicas de engenharia genética tornaram possível estudar a sua estmtura genética — ou até pôr a hipótese de lhes dar vida de novo. Os laxidennis las que embalsamaram o exemplar de Mainz deixaram na pele fragmentos de músculo e gordura. Inserido no ADN de uma bactéria. contrariamente aos bebés humanos quando aprendem a falar. O primeiro passo para se reproduzir um espécime vivo seria extrair o ADN e copiá-lo. Foram também estudadas amostras de ADN de uma múmia egípcia conservada há mais de 2400 anos e de um bretão que viveu há cerca de 2000 anos e cujo corpo foi encontrado em bom estado de conser vaçáo numa turfeira do Cheshire em 198-1. o que já foi feito com algumas espécies extintas. da Universidade de Upsa la. os cientistas teriam de obter uma amostra de material contendo a informação genética necessária para se recriar um animal completo. do Jardim Zoológico de San Diego. A finalidade destas expe riências não era reconstituir os animais. Para surpresa dos cientistas. Por exemplo. Kanzi vive no Centro de Es ludos de Linguagem. No entanto. um chimpanzé pigmeu. m . e a cuaga. a sua carne ainda continha vestígios de ADN. grupo esse que se dirigiu à Reserva Natural de Ktosha. Trala-se ainda de uma possibilidade teórica. Esta infor mação está contida no ácido desoxirribonucleico (ADN) das células do animal mas só pode ser obtida de um tecido que. O cientista sueco Svante Paibo. até que o último espécime morreu de morte natural no Zoo de Amsterdão em 1893. e parece ter aprendido ao observá-la. eslão extintos. na Africa do Sul. um dia. Metade zebra. A caça incontrolada matou os últimos exemplares em estado selvagem. A cuaga. Reinhold Rau. o ADN do animal extinto pôde ser copiado. do Alasca e do Norte do Canadá. ADN dela extraído. reuniu um grupo de pessoas empenhadas em conserva cão das espécies. e mostraram-lhe um vídeo em que aparecia Austin. na Geórgia. A sua habilidade para captar os elementos da linguagem parece demons trar que os chimpanzés pigmeus têm um potencial intelectual superior ao dos gori las. Para o conseguirem. que faça cócegas ao outro. O ADN revelou que a cuaga era real mente uma subespécie da zebra e veio criar a ideia de que as suas características talvez pudessem ainda existir em popula ções selvagens de zebras das-planícies. dos quais foi possível extrair porções do ADN da cuaga. Múmia de um bebé A múmia — a de um bebé do sexo mas culino que contava menos de um ano quando morreu . de qualquer modo. Comunicando a solidão Os instrutores de Kanzi não afirmam que ele construa frases gramaticais. entrou em declínio quando os colonos começaram a vedar lhe o território e a introduzir o seu próprio gado. não existem quaisquer vestígios de tecido preservado. ler dito "água pássaro". no campo da ficção científica. orangotangos e chimpanzés vulgares. pois passou a fazer parte do material genético daquela. e o Dr. como "metade zebra. As mãos juntos indicam u palavra "livro". Russell I luguchi. metade cavalo Pedaços de pele de cuaga conservados no Museu de História Natural de Mainz. com a mesma facilidade. do dodó ou até dos antigos egípcios. Kanzi adormeceu contente. Kanzi começou a usar correctamente os símbolos aos dois anos e meio. esta daria à luz um mamute. Se o embrião fosse recolocado no útero da mãe elefante. Assim. Oliver Kyder. o Dr. veio reavivar o interesse por estes estudos. do South African Mu seum. comenta as suas acções c descreve aos instrutores aquelas que tenciona executar.faz parte da colecção do Museu Egípcio de Berlim. O poder das palavras.Washoe poderia. e aos três tinha adquirido aptidões que os chimpanzés vulgares não tinham aos sete anos. os cientistas procederão à reprodução selectiva destas zebras. uma espécie de zebra. muito provavelmente. lima vez que da maioria das espécies extintas apenas restam fósseis. os chimpanzés não aumentavam gradualmente a complexidade das suas "frases". ave que não voava. por exemplo. sem a habitual visita do amigo à hora de deitar. Depois de algumas noites. Os mamutes voltarão a existir? O mamute lanudo. o dodó. cloná-la e inseri-la depois no embrião de um elefante. Kanzi tem um teclado ligado a um computador. Kanzi. mas estudar o ADN* e tentar obter novos conhecimentos através dele. tenha sido preservado desde que o animal se extinguiu. onde capturou oito zebras com poucas riscas nos quartos traseiros como a cuaga. Utiliza o teclado para comunicar com outros chimpanzés pigmeus que são objecto do mesmo treino — dizendo a um. Cada tecla está marcada com um símbolo geométrico que representa uma palavra. incluindo o mamute e a cuaga. Igualmente — pelo menos em teoria . Ao serem desenterrados. descrita pelos primeiros viajantes da província do Cabo. Terrace descobriu ainda que.ficaram congelados nos solos da Sibéria. da Universidade da Califórnia. extraiu uma pequena amostra da parte inferior da perna esquerda e clonou com êxito.

Mas uma coisa ficará para sempre na dúvida: a cor da pele do dinossauro. no caso dos dinossauros — para se certificarem de que os ossos são colocados na posição correcta. Pensa-se que estes gigantes vaguearam por aqueles campos há cerca de 120 milhões de anos. Uma descoberta de esqueletos na Bélgica. o Dr. Os erros de reconstituição são comuns. foi feito um modelo em tamanho natural deste pesado quadrúpede e colocado nos jardins do Palácio de Cristal. frequentemente. A reconstituição do homem primitivo continua a suscitar muita discussão. num monte de pedras à beira de um caminho no Sussex. semelhante a uni polegar. Imagem errónea. Cada fragmento é numerado e etiquetado. Trata-se de um trabalho especializado. a senhora Mary Ann Mantell encontrou os primeiros vestígios daquilo que seu marido. os homens de Neandertal andavam tão direitos como os de hoje e possuíam um cérebro até um pouco maior que o nosso. Os diversos exemplares de esqueleto do diplodoco. como as iguanas actuais. como os mamutes preservados por congelação no permafrost siberiano e insectos extintos há milhões de anos que não sofreram qualquer deterioração no interior de gotas de resina vegetal fossilizada. o seu esqueleto fossilizado sugeria que ele caminhava inclinado para a frente. Ocasionalmente. o primeiro esqueleto completo descoberto em Neandertal foi o de urn homem que sofrera de osteoartrite grave. Em Inglaterra. E em breve esta figura trôpega e carrancuda foi aceite como protótipo do homem primitivo. andaria sobre as quatro patas. esta ideia estava totalmente errada. resta ainda um problema: como cobrir esse esqueleto com "carne". Só passados mais de 20 anos. Os cientistas têm de detectar as minúsculas irregularidades a que se encontravam originariamente ligados os músculos e os ligamentos e comparar depois a estrutura com a dos esqueletos dos animais de hoje — répteis. e conforme revelaram descobertas posteriores. são encontrados espécimes pré-históricos intactos. como surge nestes modelos (em cima). A reconstituição de uma espécie extinta é um trabalho difícil. os paleontologistas são confrontados com uma confusão de ossos lascados. Por seu lado. a pele pode ser deduzida de impressões fossilizadas que se formaram no caso de dinossauros que morreram no lodo. com os joelhos dobrados e os nós dos dedos das mãos quase tocando o solo. Um dos dentes daquele animal gigante assemelhava-se ao de um lagarto actual. ou até variável como a do camaleão. frequentemente em gesso ou em es puma de poliuretano. inaugurado em Londres em 1851. Também aqui é muito útil o conhecimento pormenorizado da anatomia dos animais actuais. não só porque os restos fósseis são escassos. na Bélgica. Devido a uma pouca sorte extraordinária. Na verdade. foi encontrada uma manada inteira destes animais. Uma vez desembalados. Depois. quando no fundo de uma mina de carvão em Bemissart. chamou um iguanodonte. Mas. Gideon Mantell. Contudo. que lhe deformara as costas e lhe dera o andar inclinado. foi colocado sobre o nariz do animal. tudo é cuidadosamente embalado. permitiu uma reconstituição mais rigorosa (à esquerda) 194 . por exemplo. os ossos podem ser montados numa estrutura metálica. se verificou que os iguanoriontes eram afinal herbívoros gigantes de duas pernas e 5 m de altura. mas também porque os cientistas os interpretam de forma diferente. A ideia de que os iguanodontes eram quadrúpe des com um chifre. Mas qual o seu aspecto? Provavelmente. em 1822. Uma vez completado o esqueleto. Em 1854. maior é a exactidão com que o animal pode ser reconstituído. viva para atrair os companheiras ou afugentar os predadores. revelou se errada. permitiram aos cientistas saberem exactamente o lugar de cada um dos ossos deste gigante de 9 m. de onde a designação iguanodonte ("iguana-dente"). espalhados e incompletos. O segredo de uma reconstituição correcta é tomar notas rigorosas das posições dos ossos na altura em que são descobertos. na pata dianteira. que pode ser pardacenta para proporcionar camuflagem. na reconstituição. Quanto mais ossos existirem num achado. Um osso que parecia p r o p o r c i o n a r uma ideia mais clara do seu aspecto assemelhava-se a um chifre de rinoceronte e assim. em 1856. O que fora tomado por um chifre verificou-se ser um espigão. Resta-nos compará-la com a dos répteis actuais.Reconstituir um ser pré-histórico a partir de alguns ossos Quando o primeiro exemplar do homem de Neandertal foi descoberto no vale do rio Neânder. em 1877. na Alemanha. que serviria para defesa ou para arrancar as plantas de que o iguanodonte se alimentava.

Aqueles que estudam o homem primitivo lançam frequentemente teorias com base em metade de um maxilar . na Etiópia. O animal aqui modelado. do qual se tira o molde. as cores poderão ter sido pardas. . CONSTRUÇÃO DE UM MODELO 0 primeiro passo na construção de um dinossauro em miniatura é a medição dos ossos (em cima. mas mesmo assim calcula-se que por cada milhão de pessoas que ali viveram só três fossilizaram. constituindo de certo modo um guia para a textura da pele. mostrando a postura do animal De pois. obtém-se um modelo em fibra de vidro laminada. pronto para ser pintado. à esquerda). um galimimo. faz se um modelo com arame e barro. Com 7 m de comprimento. há 70 milhões de anos. na Ásia Central.O vale de Orno. Embora se tenham descoberto impressões fossilizadas em lodos. o animal viveu na China há 150 milhões de anos. O esqueleto reconstituído de um tuojiangossauro esta seguro por meio de uma estrutura de metal e plástico. Dese nha-se então o esqueleto à escala (centro). vivas. viveu na Mongólia. é o local onde foram descoberlos mais fósseis de homens primitivos. variegadas ou até variáveis.com consequentes discussões sobre o curso preciso da evolução humana. A partir deste. É raro aparecer um esqueleto completo ou mesmo parcial. Dinossauro chinês.

processo que pode ter algo a ver com o aumento da densidade de conexões entre os neurónios enquanto essa aprendizagem tem lugar. com um rigor de 80%. Igor Aleksander. francês. por muito complexa. ser ambígua. um sintetizador de voz passa ao ouvinte a mensagem na língua própria deste. lêem e traduzem. era capaz de olhar para caras que nunca lhe tinham sido apresentadas e informar. um computador consegue traduzi-la mais depressa que uma pessoa. rnas estão ligados de forma diferente. Esta pode demorar meio dia para traduzir 1000 palavras de uma língua europeia para outra. em 1988 já tinham sido criados sistemas com 96% dos lermos correctos — urna taxa de erras de 4% —. Foi tam bém aumentada a rapidez da tradução. em certas tarefas. se elas estavam ou não a sorrir. Os computadores. Contém entre 10 e 100 biliões de neurónios. Contudo. A partir daqui. A Força Aérea Americana. Os circuitos do computador trabalham muito mais depressa do que os neurónios. podendo então ser duplicado por meios electrónicos. São usados para procurar e aplicar a palavra que mais se aproxima do termo correcto da outra língua. está perto de conseguir abranger o campo vastíssimo do pensamento humano. e os textos necessitam de cuidadosas revisões por tradutores profissionais. Estes computadores tomam o nome de redes neurais. A British Telecom está a aperfeiçoar um sistema de tradução automática pelo telefone em cinco línguas: inglês. criou em 1981 uma rede neural chamada Wisard que conseguia reconhecer um sorriso humano — uma das primeiras coisas que um bebé aprende. os cientistas pensam que é esta a forma de o conseguir. tem de agir rapidamente. produzem novas demonstrações de problemas matemáticos. O cérebro consiste numa rede de células chamadas neurónios. independentemente do respectivo tamanho. e a construção de uma frase pode. nos EUA e na Europa trabalha em computadores que procuram copiar a arquitectura do cérebro. O sistema de tradução mecânica mais avançado do mundo é o Eurotra. Imagine-se a confusão de um engenheiro cujo manual falasse ern "planta de coca" como tradução de coke plant (fábrica de carvão de coque)! Em I9S4. destinado a auxiliar a Comunidade Europeia no Luxemburgo e em Bruxelas a traduzir quase 1 milhão de páginas por ano. que convertia em inglês frases russas simples. como no cérebro. Os computadores não são programados da maneira habitual pela introdução de um conjunto de instruções: sofrem um processo de aprendizagem no qual as informações lhes são introduzidas juntamente com exemplos das conclusões a que o computador deveria chegar ou com feedback sobre a qualidade do respectivo progresso. e todos funcionando ao mesmo tempo. mas não tão fácil traduzir textos. por exemplo. . o cérebro. pretendendo conhecer as emissões russas referentes ao programa espacial. é muito superior no reconhecimento de padrões e na aprendizagem . Apesar destas dificuldades. posição e alterações na escala. além das palavras isoladas. criou em 1970 o tradutor Systran. Na Universidade Johns Hopkins. Actualmente.nos cálculos matemáticos extensos e complexos. Esta rede neural aprendeu exactamente como uma criança. Termos co loquiais ou técnicos dificultam ainda mais a questão. Como é que um computador traduz? É fácil para um computador traduzir pala vras isoladas ou pequenas frases. Mas nenhuma máquina. sue co. por seu lado.algo que uma criança domina nos seus primeiros anos de vida. inlrodu zem-sc termos técnicos no programa e o computador verifica os significados ambíguos e escolhe a palavra correcta. Os seus elementos-base são circuitos electrónicos exactamente como os dos computadores vulgares. As in formações que fluem através do computador percorrem um caminho único em vez de serem distribuídas por todo ele. o Dr. mas a proposta pode ter centenas de páginas. Por muito pouco elegante que seja a linguagem. O processo é semelhante ao 196 que é utilizado no ensino de uma criança.Em busca da máquina pensadora Hoje em dia. No entanto. cada um deles ligado com cerca de outros 10 000. como "a gasolina é produzida por processos químicos a partir do petróleo bmto". outras sem. um número cada vez maior de cientistas no Japão. O Systran é utilizado pela General Motors e pela Aerospatiale para traduzir os manuais de instruções. como acontece entre os neurónios do cérebro. Os computadores já conseguem traduzir com rapidez — é essa a sua principal vantagem. um computador poderia fazer essa tradução e imprimi-la em cerca de 20 minutos. Foi ensinada por meio da apresentação de uma série de fotografias. O Servi ço Meteorológico Canadiano uliliza-o na tradução das informações meteorológicas para francês. os computadores já jogam xadrez. possuem milhões de circuitos lógicos individuais. a IBM apresentou o primeiro programa de tradução. que afirmam que este trabalho de revisão leva quase tanto tempo como uma tradução do texto a partir do original. o que foi conseguido tornando o computador mais apto a fazer remissões entre as palavras e traduzindo frases inteiras. Terrence Sejnowski construiu. Se uma empresa pretende apresentar uma proposta. Um tradutor profissional faz depois a revisão para aperfeiçoar o texto. Dezenas de palavras têm dois ou três significados. Os cientistas que trabalham nesta área pensam que um dia o funcionamento do cérebro será compreendido em toda a sua extensão. se algum computador vier algum dia a ser verdadeiramente inteligente. Mas fazia muitos erros e transformava frases correntes em expressões sem nexo. As redes neurais estão ainda num estado muito incipiente. mas. e. o computador é superior . que foi posteriormente adaptado a outras línguas europeias. O computador transforma o que o seu interlocutor diz nas palavras apropriadas da outra língua. A tradução é muito mais que uma simples substituição de palavras: a maioria das línguas contém inú meras ambiguidades e termos que só são compreendidos no respectivo contexto. Mas a simples substituição de palavras conduz a muitos erros. umas com sorrisos. alemão e espanhol. Possuem na memória extensos dicionários das línguas que traduzem — até 100 000 palavras e frases nos sistemas mais avançados. além disso. O Prof. em Baltimore. nos anos 80. A organização emissora japonesa NHK tem urna rede neural que consegue identificar caracteres japoneses escritos à mão com 95% de rigor. com os seus neurónios relativamente lentos. com muitas interconexões. O Systran traduz 360 000 palavras numa hora. Ainda ninguém construiu uma máquina que seja capaz de aprender uma língua . uma rede neural capaz de pronunciar correctamente palavras inglesas que eram escritas no teclado. com as suas tentativas a serem corrigidas até saírem correctas. De pois. Quando necessário. os progra mas de tradução por computador há já algum tempo que são usados nas empresas. cada um deles ligado a apenas um outro e funcionando em sequência. do Imperial College de Londres. no écran. Uma das dificuldades é a organização diferente do cérebro e do computador.

e diz-lhe o seu nome. Outro processo consiste no emprego de um sen sor electrónico que detecta os movimentos do olho para introduzir as instruções. o japonês utilizará uma máquina semelhante. No entanto. 7 ms$&&: 197 . por exemplo. Nos EUA.MAKAVlLHAà UA UfclNUA Computadores que nos ouvem e falam connosco Conversar com um computador — fazendo-lhe perguntas e obtendo as respostas — já não é urna fantasia da Ficção cientí fica: é já uma realidade. A voz emitida pelo computador não soa como a voz humana: os computadores que falam emitem sons sacudidos e mecânicos porque pronunciam cada som ria fala de uma forma idêntica e neutra. corno os de compra e venda do mercado de títulos. por exemplo. atendido pelo computador. sen do estas depois articuladas pelo sintetizador. Um sintetizador para uma criança mui- to jovem. sem as entoações diversas ria fala humana. Estudos em curso nos EUA e em França têm por objectivo criar uma lista telefónica computorizada que responderá às nossas buscas com o número correcto. utilizando umjoystick para indicar as respectivas imagens. Estes computadores não podem "ouvir" uma pergunta e respondem simplesmente aos números incorrectamente marcados. o computador não pensa. Para responder. nas reservas de passagens aéreas e na segurança e prevenção de acesso a edifícios e a Ficheiros de computador. O computador faz urna "impressão vocal" dos padrões da fala que funciona como uma assinatura. como combinações de 0 e 1. mas os sistemas mais avançados conseguem hoje reconhecer e responder a qual quer voz humana. Uma criança mais velha ou um adulto dactilografam as frases num teclado. Muitos dos sistemas de computadores falantes são utiliza dos nos telefones. Investigadores holandeses têm tentado resolver este problema combinando os sons da fala em fragmentos menores e agrupando-os de modo a produzirem palavras com entoa ções mais humanas.os fonemas. dar o saldo da conta. O cliente telefona para um número especial. Os computadores que "ouvem" são programados com um sistema semelhante para permitir que um receptor reconheça os fonemas. já foram construídos sintetizadores de fala computorizados destinados a dar voz a algumas crianças que a não possuem. deve possuir um vocabulário adequadamente restrito. e trabalha-se já na criação de sistemas rápidos com vocabulários extensos. E também utilizado em sistemas C*«W -Harmr*r de segurança de edifícios. reconhecerá depois uma série de instruções verbais às quais responderá em inglês. na de um innão ou irmã da criança. em serviços de informações. Estes são armazenados sob forma digital. Eles são já utilizados em trabalhos de tradução. O computador está programado para agrupar os fonemas em palavras ou frases — sintetizar — e utiliza um altifalante para nos "dizer" o que queremos saber. No futuro. O teclado e o uisor de um sintetizador da fala (à direita) estão ligados a um computador que reconhece e interpreta a fala humana 0 sistema é utiliza dono estudo da fala e para fazer os computadores "conversar". O SINTETIZADOR . fornecer pormenores sobre o último movimento. O potencial dos computadores falantes é grande. 0 primeiro passo para se conseguir que um computador fale é introduzir na sua memória os sons comuns da fala . Nos EUA. A maioria dos computadores apenas interpreta certas palavras. Nos paralíticos. cada uma das quais representa um som diferente. por exemplo. A voz diz então qual é o novo número. impedindo outra pessoa de ligar o mesmo número e usar a conta Quando o computador aceita a chamada e identifica a pessoa.COMPUTADOR QUE GRAVA E RECONSTRÓI A FALA A impressão vocal da ooz de uma mulher que pronuncia a palavra "baby" é reproduzi da por um sintetizador e apresentada num écran. pagar facturas e confirmar requisições de livros de cheques ou de extractos de conta. Ele pode. enunciadas segundo uma ordem predeterminada ou por uma voz previamente introduzida. código pessoal e uma palavra senha. e alguns compreendem até mais do que uma língua. São programados com uma voz tanto quanto possível natural. de 4 anos. as companhias de telefones usam uma voz computorizada quando precisam de dizer às pessoas que o número que marcaram foi alterado. pelo que não sustenta uma conversa propriamente dita. um sensor ligado à sobrancelha actua como ojoystick. 0 computador falante introduzido nos sistemas de horne banking foi criado pela British Telecom e entrou em fase de expe riências no princípio de 1988. baseada em geral. aparelhos portáteis permiti rão provavelmente a uma pessoa que fala inglês fazer perguntas simples que serão traduzidas num écran para japonês. a criança escolhe as palavras que quer.

O original está no Museu Cuoendish.. para acelerarem estas partículas. Rutherford empregou azoto puro.ICIN«. Uma partícula alfa. culminou as experiências de Ernest Rutherford. observava-se um excesso de cintilações Folha de meta Disco revestido com rádio ndro As cintilações diminuem- Hasle Os átomos do gás ajudam a parar as partículas ntrodução de oxigénio ou dióxido de carbono Quando. m . em Cambridge. libertando uma enorme quantidade de energia c dois ou mais neutrões que poderiam.lrt Como se cindem os átomos? Já no século v a. Até que. noutro. este emitia uma centelha de luz esverdeada . O tubo podia ser enchido com diversos gases. Neste tubo. o número de cintila ções aumentava inexplicavelmente .deveriam atingir o alvo: quando o tubo continha ar.lVim\/AVIL. Para o confirmar. Concluiu que as partículas alfa desintegravam os átomos de azoto.o que permitia contá-las. Rutherford transmutara um elemento. Cockcroft e Walton substituíram as partículas alfa por protões. Este acontecimento.o mais pesado dos elementos naturais —. Otto Hahn e Lise Meitner. cada um com cerca de metade da massa rio de urânio. que vinha investigando as velozes partículas alfa libertadas pelo elemento radioactivo rádio. Em 1932. Este êxito levou a uma série de experiências em que se usaram vários tipos de partículas para bombardear diversos "alvos". mas sem carga eléctrica). concluíram que um átomo de urânio . em Toronto. da Universidade de McGill. Mas quando se utilizava ar. Rutherford introduziu uma haste em cuja ponta havia um disco de latão revestido de rádio. Usaram um aparelho chamado multipli- cador de voltagem. "Temos de concluir". que nos lançou na era nuclear. que amplia enormemente a tensão eléctrica. O outro extremo do tubo foi vedado com um delgado disco de metal por detrás do qual havia um écran de sulfureto de zinco. o novo núcleo é instável. "que o átomo de azoto é desintegrado. escreveu." Experiências posteriores confirmaram as conclusões de Rutherford. Em breve se descobriram processos mais eficazes para cindir os átomos. se dividia em dois átomos. por sua vez.só poderia dever-se à presença do azoto. Pela extremidade de um tubo com cerca de 20 cm de comprimento. o número de cintilações era maior: Rutherford concluiu que da colisão das particulus alfa com os átomos de azoto resultavam protões com alta energia. o oxigénio. em 1919. desintegrando-se logo a seguir. Desintegrara o átomo de azoto. das quais muito poucas — só as mais energéticas . com emissão de um protão.I I r t J Ut\ \. Em 1928. obtiveram dois átomos de hélio por cada átomo deste metal. responsáveis pelo excesso de cintilações. Quando o gás no tubo era oxigénio ou dióxido de carbono. o azoto. Quando uma destas partículas embatia no sulfureto de zinco. Folha de meta As cintilações aumentam porque os protões penetram a folha Partículas alfa desintegram átomos de azoto Disco revestido com rádio Haste Quando o tubo continha azoto puro. os filósofos gregos avançaram a teoria de que toda a matéria era constituída por partículas indivisíveis. com produção de núcleos de hidrogénio de alta energia que atravessavam o disco metálico. Eram estes protões que Rutherford via no seu écran. Rutherford demonstrou peia primeira vez a possibilidade de os átomos se "partirem". ao colidir com um núcleo de azoto. Quebra-átomos. RUTHERFORD CINDE O ÁTOMO Folha de metal _Ent /saídas de 08869 M Disco revestido com rádio Haste Partículas alfa emitidas O rádio emitia partículas alta. 0 disco de metal fino barrava o caminho da maioria das partículas alfa emitidas pelo rádio. quando dispararam estes protões acelerados sobre ato mos de lítio. 0 seu conceito do átomo c o m o o mais p e q u e n o componente existente na Natureza foi aceite durante mais de 2000 anos.. Os núcleos resultantes desta desintegração são de um elemento totalmente diferente. provocar a cisão de outros átomos: era o prin cípio da reacção em cadeia. Rutherford veio a chamá-los protões. o átomo foi fragmentado pela primeira vez num laboratório da Universidade de Manchester. Em Janeiro de 1939. combina-se com ele. o que era explicável pela capacidade da folha de metal c destes gases de pararem as partículas alfa. ao ser bombardeado por um neutráo (partícula semelhante ao protão. base da bomba atómica e dos reactores nucleares. em Cambridge. o tubo continha oxigénio ou dióxido de carbono. o oxigénio. em vez de ar. a frequência das centelhas era baixa. contavam se de (acto muito menos cintilações. comunicando-lhes uma grande energia. Mas quaisquer partículas de alta energia (longo alcance) que se formassem pela acção das partículas alfa sobre os átomos de gás no interior do tubo atravessariam o disco. C.

Utilizou um aparelho chamado câmara de nevoeiro. por exemplo. tografada no Laboratório Lawrence Berkeley. que se pensa tenham existido apenas momentaneamente durante o nascimento do Universo. que praticamente toda a massa atómica se encontrava concentrada num núcleo pequeníssimo. ou de Wilson um recipiente de vidro contendo ar húmido. pois não havia processo de observar as partículas individualmente. Verificou-se que os átomos simples imaginados por J. O conceito inicial de átomo era o de uma partícula dura. assim as partículas deie quase todo o seu volume é espaço vazio. no Texas. o físico britânico Patrick Blackett. Espera-se que seja confirmada a existência de uma série de partículas hipotéticas com nomes como o bosão de Higg ou o top quark. Trajectória de urna par tícula alfa ao colidir com átomos. tirou 23 000 fotografias que mostravam cas muito mais leves que o núcleo e com carga eléctrica negativa que contrabalançam a carga positiva do núcleo. foram sendo descobertas mais partículas subatómicas. por observação do ricochete de partículas alfa ao colidirem com os átomos. O processo de condenum problema: os átomos são demasiado sação podia ser desencadeado pela passa pequenos para que os seus pormenores gem de partículas subatómicas com cargas possam ser vistos por qualquer microscóeléctricas: tal como os aviões voando alto pio. mostrando a desintegração de um núcleo atómico. Como a cabeça de um alfinete Por volta de 1911. o físico neozelandês Ernest Rutherford tinha já demonstrado. Thomson e Ernest Rutherford eram na realidade muito complexos. e em 1964 esse total aumentara para mais de 80. A câmara de Wilson e. Electroímanes superpotentes guiarão os feixes de protões enquanto são acelerados por campos eléctricos até quase atingirem a velocidade da luz e colidirem. xavam rastos na câmara de Wilson. seis anos após ter iniciado os trabalhos. posteriormente. do tamanho de uma casa. registada pelo físico inglês C T R. Mas para atingir estas energias mais elevadas. em 1897. conheciam-se pelo menos 14 partículas elementares.partículas su bato miguir. sólida e uniforme. Os traços sâo as trajectórias de partículas em hidrogénio líquido numa câmara de bolhas. No centro do átomo encontra-se o Blackett registou efectivamente a desinseu denso núcleo. por exemplo. desde então. será construído em túneis subterrâneos. o vapor de água condensava-se. todos estes dados foram aceites em teoria. Este acelerador. na qual as partículas deixam num meio líquido um rasto de bolhas. com nomes como ciclotrão e sincrotrão. Ocupará 405 ha e custará 4400 milhões de dólares Deverá estar pronto em 1996. Cada aumento da energia das partículas Primeira* prova». O maior de todos será construído na ci dade de Waxahachie. Califórnia. Mas em Cambridge. a câmara de bolhas.IVI/MYAVVIL. Trajectória em espiral de um elecsico Joseph John Thomson destrão no CQmpQ magnético de uma câmara de bolhas. Mas pouco tempo depois. J. houve que criar aceleradores cada vez maiores. instrumentos fundamentais para os físicos das partículas. Quando a pressão no interior do recipiente era subitamente redu400 000 trajectórias de partículas alfa Só em 1925. Inicialmente. Em redor dele partícula alfa na sua câmara. Mas como podem os dentistas saber tudo isto se não conseguem ver as partículas? Os factos são o resultado de uma longa série de experiências nas quais gerações de cientistas fragmentaram átomos com o auxilio de aparelhos complexos chamados aceleradores de partículas. Em 1950. o Super Collider. demonstrar que os núcleos são formados por partículas ainda menores. o núcleo não passaria de uma cabeça de alfinete. O diâmetro de um átomo típico é de na atmosfera deixam rastos de gotículas de cerca de 20 milionésimos de milímetro vapor condensado. Para o conseorbitam electrões . Será um anel tubular gigante com o perímetro de 85 km. Ainda mais extraordinário é que é possível estudar a estrutura de cada um dos componen tes atómicos e. \\)\) . Wilson na câmara que inventou e que recebeu o seu nome. que ocupa menos de tegração do núcleo por colisão com uma 1/100 000 do volume total. que colidem produz novos dados que têm de ser explicados. tirava as primeiras fotografias de colisões de partículas que originavam transmutações. conseguiu ter registadas oito trajectórias ramificadas. Inglaterra. Focobriu o minúsculo electrão. forátomo defronlam-se imediatamente com mando uma névoa. o fí Electrão em espiral. que começou as suas investigações por volta de 1919. Se um átomo fosse. Colisões a alta energia A medida que as velocidades das partículas em colisão eram aumentadas por máquinas cada vez mais potentes. e não dispersada pelo volume atómico.I l/V) Lírt «_IClNV_lrt Explorando o interior do átomo Os cientistas que exploram a estrutura do zida. Dois feixes de protões circularão no seu interior em sentidos opostos. têm sido. Trajectória de colisão.

Este desenho de um pisco foi produzido por um feixe electrónico que faz padrões de furos. os constituintes básicos de toda a matéria. 200 . que têm de guardar grandes quantidades de volumosos livros. Por exemplo. Tem cerca de um milionésimo do tamanho normal. ESCREVER NUM MUNDO MICROSCÓPICO A armazenagem miniaturizada de informações será uma benesse para instituições como as bibliotecas. tocavam na ponta . Utilizou-se um feixe de electrões para reduzir o tipo escrito até 10 milhões de palavras por milímetro quadrado. Por este processo conseguem reduzir a escrita a uma densidade de 10 milhões de palavras por milímetro quadrado. Dimensões quase atómicas. As linhas são fiadas de átomos. que. A primeiro imo gem visual de como os átomos eslão dispostos numa molécula de benzeno foi obti da por investigadores em Zurique. por acaso. Os iões eram aceleraAtomos em formatura. O mais pequeno cartão. foram produzidas cm 1956 pelo físico Krwin W1 lhem Mueller.MARAVILHAS DA ULNCIA Ver os átomos As primeiras imagens de átomos. jornais e relatórios. Mueller injectou hélio numa câmara de vácuo onde havia uma ponta metálica extremamente fina. Os átomos de hélio.à qual eslava aplicada uma elevada tensão eléctrica positiva -. utilizaram um feixe de electrões para produzir padrões de pontos formando imagens e escrita microscópicas em fluoreto de alumínio. ao fim de 20 anos de experiências com microscópios especiais. eslima-se que o Museu Britânico acrescenta às prateleiras da sua biblioteca 13 km de livros anualmente. da Universidade Estadual da Pensilvânia. As moléculas de benzeno da imagem encontramse adsorvidas na superfície de um crista! daí a suo arrumação regular. Padrão de pontos. perdiam uma parte da sua "nuvem" de electrões: transformavam-se em iões de hélio positivos (um ião é um átomo com carga eléctrica). Cientistas do Laboratório Cavendish. em Cambridge. O furo cavado por um feixe de electrões em fluoreto de alumínio mede pouco mais que a distância entre dois átomos.

A velocidade exacta de propagação do som confundiu os cientistas até há cerca de 100 anos.Pode efectuar se uma experiência relativamente simples que prova esta afirmação: pegue-se numa barra ou varão de ferro comprido e direito. que recebe o som através do ar. é colocada a aiguns átomos de distância da superfície da amostra a estudar. o salto na linha registava o tempo que 0 som levara entre o canhão e o diafragma. os cientistas demonstraram que o som se propaga na água a cerca de quatro vezes a sua velo cidade no ar e a mais de dez vezes através de um sólido. mostrando as posições dos átomos individuais. Ao chocarem com o écran. O STM tem a vantagem de. Se um raio de luz atingia o espelho quando este se encontrava exactamente no ângulo certo.se para o rotativo e deste para a fonte (v. Jean Foucault. As medições das variações de resistência utilizam •se para desenhar um mapa de curvas de nível. contrariamente ao microscópio electrónico. As medições mais recentes conduziram a 299 793 km/s. um defronte da boca de um canhão a uma distância considerável. provocando uma explosão numa colina distante. Era comandada por dois circuitos. 201 . Desde o tempo de Regnault. mostrando os átomos ligados entre si como num modelo de laboratório. diagrama). o som do tiro chegava ao diafragma.ivmrmviuiAO UM C I L I C I A dos segundo trajectórias rectilíneas — atraídos por um écran fluorescente com carga negativa. cortava o primeiro circuito. o intervalo é de cerca de três segundos. Quando o canhão disparava. a certa distância. Tratava se de um cilindro rotativo revés tido a papel. A pena. Deve vir a revelar-se valiosíssimo na criação de novos dispositi vos microelectrónicos. a resistência ã corrente varia ao passar sobre sucessivos áloinos. o químico e físico francês llenri Victor Reg nault imaginou em 1864 um aparelho que fazia as medições automaticamente. pondo o cronometro a trabalhar quando se vê o clarão e pa rando-o quando se ouve o som. Como foi medida a velocidade da luz? Nos meados do século xix. o espelho rotativo tinha rodado um pequeno ângulo. foram produzidas imagens de átomos muito mais espectaculares com o microscópio de efeito de túnel (STM . outra com a corrente desligada. O trovão ouve-se quase sempre alguns segundos depois do relâmpago que o pro vocou: numa tempestade a I km de distância. O resultado é uma imagem extraordinária.SCarming (unnelling microscope). Como foi medida a velocidade do som? Conforme notam todos aqueles que observam um estaleiro de construção a certa dis tância. Uma diferença de potencial entre a ponta e a amostra produz uma corrente eléctrica. Mas o resultado seria apenas uma aproximação. o outro girava a 800 rotações por segundo. Uma maneira óbvia de medir a velocida de do som é verificar o tempo que ele leva a percorrer uma distância conhecida — por exemplo. Como a velocidade de rotação do cilindro era conhecida. Quando se corre a ponta paralelamente à superfície. O método utilizado por Koucault foi aper feiçoado na década de 1920 pelo físico ame ricano Alberl Michelson. O aparelho produz a imagem da superfície de uma amostra como um mapa de curvas de nível. No tempo que levava a viagem de ida e volta entre os espelhos. Ouvir-se-áo dois sons distintos: o ouvido encostado ao ferro ouvirá o som uma fracção de segundo antes do outro ouvido. o som de um bate estacas chegados atrasado em relação à respectiva imagem: o som é comparativamente lento. mediu a velocidade da luz com uma aproximação notável. O resultado final apresentado por Koucault em 1862 foi de 300 900 km/s. Durante os anos 80. lhe bata com um martelo. entre as reflexões eram vitais para os cálculos de Foucault. encostese-lhe o ouvido c peça-se a alguém que. que enviou a luz ao longo de um tubo evacuado com 1. obrigando a pena a saltar para a segunda posição. tinha duas posições possíveis de contacto com o cilindro — uma com a corrente ligada. inventado era 1981 nos laboratórios da IBM em Zurique. físico do Observatório de Paris. dependente da rapidez da reacção humana. A EXPERIÊNCIA DE FOUCAULT Cilindro rotativo Pequeno ângulo percorrido pelo espelho rotativo Fisco do Observatório de Paris. Jean Foucault (1X196H) passou 12 anos nas suas experiências sobre A velocidade de um espelho rotativo e o seu movimento angular a velocidade da luz. de modo que o raio que era devolvido à fonte se desviava ligeiramente da sua trajectória inicial. No início da experiência. aguçada quimicamente por forma que na sua ponta haja um único átomo. O cilindro rodava e a pena traçava uma linha. ligava-se a corrente. As posições dos átomos apareciam como pontinhos brilhantes. Resultado: o som do tiro propagava se a cerca de 1200 km/h. era reflectido para o espelho fixo. não danificar a amostra em estudo. no qual uma pena desenhava um traço. Um dos espelhos era fixo. cujo comportamento é determinado pelo rigor na colocação de camadas de átomos diferentes. E há 100 anos nenhum relógio conseguia medir centésimos de segundo. A fim de ultrapassar estes problemas. produziam uma imagem rigorosa da ponta metálica ampliada 5 milhões de vezes. ou seja 340 m/s. Uma agulha. utilizando dois espelhos afastados 20 m entre si. ligada a um dispositivo eléctrico. outro através de um diafragma sensível ao som junto ao cilindro. voltava a rc flcclir-. Foucault pôde calcular o tempo que a luz levara no seu percurso e a sua velocidade. fazendo com que a pena voltasse à sua posição inicial. revelando átomos individuais ou os sítios onde faltam átomos (lacunas) e quaisquer defeitos na estrutura cristalina.6 km de comprimento para eliminar os efeitos do ar sobre a sua velocidade.. Servindo se do desvio do raio para medir o ângulo de que o espelho se deslocara e conhecendo a velocidade de rotação. Um ou dois segundos depois. que voltava a fechar o circuito.

e an !>y an /eed. se houvesse notícias do seu estado. Quando o B-29 se aproximou dos 7000 pés (2100 m). teve uma ideia brilhante: o piloto poderia manobrar um pau com a rnão esquerda para levantar o manipulo da porta e fechá-la. O fluxo do ar em redor do aparelho torna-se instável. Mach . génio líquido armazenados no tanque de combustível directamente por trás do assento. Ele encostou a porta ao caixilho e eu. Se um avião não é desenhado para o -voo supersónico.r cra Avião mais rápido que o som. projectada secretamente para 14 de Outubro de 1947." Por volta das 8 da manhã de 14 de Outubro. por cima do seu capacete de voo.JI çedurei . W Air Force . as entidades superiores adiariam a tentativa. mais lentamente o som se propaga). não seria afectado.' A velocidade de um avião comparada com a de propagação do som no meio vizinho é conhecida como o número de . Teoricamente. tinha o mau costume de sacudir o piloto dentro do apertado cockpit com tanta força que o poderia fazer perder os sentidos. Então. é como tentar concentrarmo-nos no trabalho dentro de um frigorífico. Yeager usava um grande capacete de râguebi. de 24 anos. "Peguei no cabo da vassoura e o manipulo rodou para a posição de fechado. de couro. O avião Bell X-l. Yeager tinha de a fechar pelo lado direito — coisa simples quando não se tem duas costelas partidas e o braço direito imobilizado. com a sua mulher.'"itJOrity. a 182vC negativos. Glennis (à direita). "bate-se as palmas com as mãos enluvadas e coloca-se a máscara de oxigénio no avião mais frio que jamais voou. Para se proteger. Para passar do B-29 para o minúsculo cockpit do X-l (também conhecido por XS-1). Apesar das dores que sentia. recordou depois Yeager. Pilotado pelo capitão "Chuck" Yeager. recordava depois.. accionado por foguetes e pintado de cor de laranja. levantando o manipulo com o pau da vassoura. Yeager viajava por enquanto no bombardeiro — que levava o X-l encaixado na barriga. no deserto do Mojave.Mr. seria largado do compartimento das bombas de um Boeing B-29 e. começaria a subir quando Yeager pusesse a funcionar em rápida sequência os quatro foguetes. Sabia que. teve de haver-se com o ambiente gelado do cockpit. a transpiração de Yeager acrescentara mais uma ca- 202 . mas. Uma vez colocada a porta. só há que bater os dentes . Yeager estava optimista. o B-29 largou da Base Aérea de Muroc. • uvs "Chuck" Yeager: o homem que passou a barreira do som Dois dias antes da sua tentativa de passar a barreira do som. "Descer o diabo da escada fez-me doer"." Depois. "Procurámos pelo hangar e encontrámos uma vassoura".ocicet aircraf» S í ^ n e n. Fizera já uma série de voos de ensaio no avião com propulsão por foguetes e tinha como objectivo ser o primeiro homem a ultrapassar a velocidade do som — cerca de 1220 km/h ao nível do mar (quanto maior é a altitude. no deserto do Mojave. a partir do qual desciam uns carris até ao X-l. MARAVILHAS DA CIÊNCIA p ROM U Chi to SÍ v." Durante os voos de ensaio. um médico local ligou-lhe o tronco. mesmo assim. Recorte de jornal com a notícia (ao alto')..5 m de comprimento e 8.»«_• an nouncerf Sr°> Sec-. que se ajustava perfeitamente ao manipulo. Empurrou a escada de alumínio pelos carris c deixou-se escorregar para dentro do cockpit do X-l. Na sua tentativa. Durante os próximos 15 minutos. lembrava. Yeager tinha de descer por uma pequena escada. Está-se a ser enregelado pelas centenas de litros de oxiPassagem da barreira. o avião a foguetes passou a barreira do som a 1126 km/h. Ò Bell X-1 tinha apenas 9. Charles "Chuck" Yeager. Yeager avançou para o compartimento das bombas. entrei no X-l e fizemos uma expe' riência. partiu duas costelas num acidente quando corria a cavalo. "Chuck" Yeager (à esquerda) deu ao avião o nome da sua mulher.nome do físico Emst Mach (18381916). consegui fechá-la.5 m de envergadura. com o seu nariz aerodinâmico e as suas linhas suaves. Depois. ' u. fortes ondas de choque atingcm-lhe as asas e a fuselagem quando ele se aproxima de Mach 1. Jack Ridley. Contudo. "Chuck" não conseguia mexer o braço direito devido às dores. "A tremer". capitão da Força Aérea dos EUA. depois de uma curta planagem sem motor. Yeager planeava voar a cerca de 700 milhas/hora (1126 km/h) a uma altitude de cerca de 40 000 pés (12 200 m) acima do nível do mar. A porta do cockpit tinha então de ser baixada por um cabo a partir do compartimento das bombas. Funcionou perfeitamente. Um avião que se desloca à velocidade do som diz-se que vai a Mach 1. "Jack serrou-lhe 25 cm do cabo. o seu mecânico de voo. Na manhã seguinte. causando intensas vibrações irregulares que provocam perda do domínio de voo. o X-l.

Mas tudo correu de acordo com os planos.. LARGA!" Premiu o botão e. "E o voo era tão suave como a pele de um bebé: a minha avó podia ir ali sentada e a beber limo nada Levantei em seguida o nariz do avião para o afrouxar. enquanto Yeager lutava desesperadamente com os comandos." Para eliminar o risco de explosão quando o X-1 aterrasse. vi que ultrapassar a baneira do som era como andar numa pista perfeitamente alcatroada. com um sacão. Finalmente. Para conservar a sua carga de combustível de 2700 I de oxigénio liquido e álcool. Para contrariar este efeito.e a 40 000 pés (12 200 m) estava a subir a Mach 0. Ele sabia que o combustível podia "explodir com uma pequena faís- ca de um interruptor de ignição e espalhar os meus pedaços por uma série de conda dos"..88 e começou a oscilar violentamente. um . de nariz para cima A queda durou cerca de 150 m... ainda engatados um no outro. Desligou duas das câmaras de foguetes .desta vez a 42 000 pés (12 800 m).. e continuámos a usá-lo mesmo depois de o Governo ter comprado um produto químico especial a 18 dólares por garrafa. afirmou Yeager. as ansiedades.. disse com simpli cidade. Yeager largou o resto do combustível e sete minutos depois o avião pousava em segurança.. afirmou. e o avião e n d i r e i t o u -se a 36 000 pés (11 000 m).Ã boleia. cinco . O sol quente do deserto sabia-me maravilhosamente. o X-1 estava entregue a si próprio e caindo pelo espaço. O X-l subiu ã velocidade de Mach 0." f t yr /• ^ 203 . "aquilo funcionou como um eficaz dispositivo ahticongelante. quatro . naquele dia f fui um herói". Para iniciar o seu voo. o X-1 foi largado como uma bomba.° 3 — e instantaneamente chegou a Mach 0. voavam a cerca de 15 000 pés (4570 m) e continuavam a subir.92.. De novo voltou à horizontal . o X-1 foi transportado no compartimento das bombas de uma superiortaleza B-29 até aos Ç000 m de altitude. Depois de todas. iniciou a contagem decrescente ". mada de gelo ao vidro da frente. "E assim.. "Como de costume.. três . baixou o nariz do avião e acendeu as quatro câmaras dos foguetes. o mecânico-chefe tinha posto um pouco de champô para o cabelo no vidro. Yeager puxou imediatamente o botão do e s t a b i l i z a d o r . dois . "Estávamos a andar mais depressa que o som!".." Os dois aviões.96 e continuou a acelerar. "Por qualquer razão desconhecida". Voltou a acender o foguete n.. Aos 20 000 pés (6100 m) o piloto do B-29. os bombeiros acorreram e apanhei boleia até ao hangar. major Bob Cardenas.

O terceiro é a emissão de maiores quantidades de rádon. na Califórnia. As pessoas foram aconselhadas a pennanecer fora de casa. dias ou meses (embora ocorram grandes terramotos sem abalos preliminares e outras vezes os pequenos abalos não tenham sequência). para voltar a aumentar imediatamente antes de um abalo Pequenas explosões e abalos preliminares podem ser analisados para revelar essas alte rações. Um deles.atrauessa o Sul da Califórnia e a península de S. Actualmente. Estas medições já permitiram. no Centro da Califórnia. Urna série rie pequenos abalos nessa manhã parecia avisar da iminência de uma catástrofe. gás inerte. poucas pessoas ficaram feridas.MAKAVILHAS DA CIÊNCIA Como os cientistas tentam prever os sismos Em 4 de Fevereiro de 1975. ainda que fosse Inverno e estivesse muito frio. abaixamento do nível da água nos poços e subida da sua temperatura. Os modernos esforços científicos para a previsão sísmica concentram se na observação de uma série de modificações verificadas na crusta terrestre antes de um grande sismo. pouco passava das 7. O segundo indicador envolve alterações no nível da superfície topográfica. uma previsão. como a população se tinha mantido ao ar livre. Este foi um dos primeiros casos conhecidos em que um terramoto foi correctamente previsto. Em Novembro de 1974. matou mais de 240 000 pessoas em Tangshan. inclinações do solo e Linha de falha. de certo modo. na China Oriental. John Healy. consideram-se como indícios de um sismo iminente: ocorrência de pequenos sismos (premonitórios) durante horas.30 da tarde. funcionários da província chinesa de Liaoning. cientistas americanos detectaram alterações magnéticas. mudanças de velocidade das ondas de choque perto de Hollister. Por outro lado. emitiram um aviso urgente de que estava prestes a ocorrer um tremor de terra. Centenas de casas ruíram. A falho de Santo André — uma das fracturas mais importantes da crusta terrestre . as pressões exercidas sobre as rochas alteram a forma de propagação das ondas de choque. e resultou de um programa iniciado pelo Governo Chinês em 1965 para tentar diminuir a terrível mortalidade provocada por abalos sísmicos. os sismólogos procuram aperfeiçoar as suas previsões com base em quatro indicadores principais: o primeiro é a velocidade a que as ondas de choque se propagam através da crusta. que se liberta permanentemente através do solo. Francisco no sem ido noroeste-sudeste. que se eleva muito ligeiramente com o aumento da pressão no interior.como o catastrófico que. embora não exista qualquer indicador único de confiança. comportamento anómalo dos animais. aquele êxito tornou evidente o valor que poderá ter a previsão correcta dos tremores de terra. algumas previsões têm dado origem a falsos alarmes. foi a observação destes indícios nos EUA em 1974 e na China em 1975 e 1976 que permitiu minorar as con sequências de fortes abalos que se verificaram pela adopção de medidas preventivas adequadas. verificou-se um forte sismo. Assim. mas cuja concentração parece aumentar antes de um terramoto. subiu 40 cm em 20 anos. no ano seguinte. Quando as tensões subterrâneas se acumulam. do US 204 . E o quarto são as mudanças no comportamento eléctrico ou magnético das rochas nos momentos em que elas se aproximam do seu ponto de fractura antes do abalo. No mesmo dia. radioactivo. A velocidade destas parece diminuir. e de um ponto de vista empírico. na Manchúria. Mas os métodos utilizados falharam posteriormente na previsão de terramotos mais graves . Contudo. mas. Uma zona da região da falha de Santo André. Com efeito.

3 7. No dia seguinte.8 7. pelo que nada se fez.2 7.7 8. mas os colegas discordaram.'ta é medida na escala de Richter — de 1 a 10.7 7. 100 i ezes maior que um de 6.a quantidade de energia libertada no foco. EUA Chile Alasca Irão 8.4 83 180 99 200 70 20-60 4-5 12 700 000 000 000 000 255 000 000 11 000 178 000 1970 1976 1978 1979 1980 1980 1981 1983 1983 1985 1985 1988 Peru China Irão Equador Argélia Itália Irão Japão Turquia Chile México URSS (Arménia) 7.1 7. A falha de Santo André resulta do movimento de duas das maiores placas crustais da Terra . argumentava que os sinais eram suficientemente claros para se emitir um aviso. etc. Este movimento alterou o curso de um rio (topo direi to da fotografia) que em tempos atravessava a falha. em princípio.3 7. plantado sobre o percurso de uma falha OS GRANDES TERRAMOTOS DO SÉCULO XX DATA LOCAL MAGNITUDE MORTOS DATA LOCAL MAGNITUDE MORTOS 1906 1908 1920 1923 1927 1931 1932 1935 1952 1962 1964 1968 S. em pânico.0 50-70 000 242 000 15 000 600 35 000 3000 2500 58 1 300 177 4 287 25 000 Medindo a intensidade das ondas de choque de um sismo.^ UA UtINUA Mudança de curso.4 8. Em 1940. à esquerda). fez desalinhar filas de árvores deste pomar.5 7. os a 'ntistas determinam a sua magnitude» . Geológica] Survey.a do Pacifico e a da América do Norte.5 7. Um único rebate falso poderia levar a que uma previsão genuína fosse ignorada. na Califórnia. no seu leito original (em baixo.7 7.5 8. a actividade sísmica no Imperial Valley. garantindo assim a ocorrência da catástrofe que.5 8. O rio percorre agora uma parte desta e retoma o seu curso do outro lado.MAKAVILhA.9 7. EUA Itália China Japão China Nova Zelândia China Paquistão Califórnia.6 8.3 7.1 7. de cidades inteiras.7 7. ou hipocentro. a previsão evitaria.9 Desconh. um sismo de magnitude 5 abalou Hollister. Desalinhadas. Francisco. E. 205 .3 8. 7. criada pelo sismóiogo c aliforniano Charles Richter em 1935. Empresas e pessoas podem fazer seguros contra sismos. mas não contra as consequências de um alarme falso que provoque a evacuação. A escala é logarítmica: um a balo de magnitude 8 é 10 vezes maior que um de magnitude 7.7 7.

por exemplo. os contratorpedeiros por ta-helicópteros canadianos da classe "City" possuem os Sea Sparrows. Outras nações utilizam projécteis maiores . Um pona-aoiôes lança aviões portaSubmarino caça-submarinos. torpedos. a protecção de último recurso do navio é-lhe dada pelos seus canhões. Estes projécteis de chumbo com núcleo de urânio são suficientemente peMísseis antimísseis. que pode ser lançado a mais de 400 km do alvo.IDEIAS PRATICAS E SOLUÇÕES ENGENHOSAS desta natureza é o domínio do ar proporcionado por aviões — com base em porta-aviões . mas não podem garantir a destruição de um míssil em voo. que defende os navios dos EUA. O avião argentino atacante. e os navios soviéticos têm os sistemas SA-N-3 (Goblet) e SA-N-4. . Dois F18 de vios de guerra obtêm alguma protecção de quer míssil que atinjam. As peças são de uma que perseguem e torpedeiam os submariprecisão considerável. podem ser destruíe destruam os submarinos inimigos. a destruição de torpedos submarinos.o sistema germano/ vezes. Por dos por canhões como o Phalanx i do 15 5 . combale e ataque aguardam. Os aviões de defesa podem transportar mísseis antimísseis como o Phoenix americano. operando em conjunto com navios à superfície. mínio que produzem centenas de ima gens ("neve"). Durante a Guerra das Malvinas.constantemente em patrulha na intenção de evitar que a aviação inimiga se aproxime o suficiente para lançar os seus mísseis. os navios lém de recorrer às suas próprias defesas. submarinos como o Sturgeon americano. Mas este tipo de defesa é difícil no caso do míssil soviético SS-N-3 "Shaddock". Quando os aviões de apoio a uma esquadra não conseguem evitar um ataque. As ondas do mar provocam frequente mente interferências no radar do navio. pois o tiro é comannos inimigos ou helicópteros equipados dado pelo radar. no tombadilho. atingida nas águas do golfo Pérsico por dois tado pelo radar do navio por voar muito mísseis Exocet iraquianos disparados de um avião Mirage FI-EQS. o míssil que se aproxima. tornando impossível distinOs porta aviões são alvos fáceis para os guir o alvo. prontos. permitindo aos mísseis de voo rasante aproximarem-se muito do seu alvo antes de serem detectados. um Super Elendard. Os helicópteros reboMesmo que a artilharia falhe. com certeza. o contratorpcdeiro britânico Sheffield foi atingido em 4 de Maio por um míssil Exocet. Estas são constituídas por mísseis antimísseis como o Aegis. As peças americanas Phalanx disparam projécteis de 20 mm ao ritmo de 3000 por minuto. A fragata americana Stark. Quando os mísseis atacantes escapam a todas as outras barreiras. Os nasados para deterem qualmísseis para se defender dos ataques inimigos. que podem disparar uma cortina de fogo tão densa que alguns dos projécteis atingirão. que ça) pode ser anulado pelo disparo de pedepois são atacados por mísseis ar-superfíças Chaff. capazes de disparar 300 proúnicas defesas eficazes são submarinos jécteis por minuto. perto da água e disparar de mais de 30 km de distância. não foi detecAlvo atingido. o sistema cam detectores sonar dentro de água para de radar do míssil (ou do avião que o lanlocalizarem os submarinos inimigos. mas as ser de 30 mm. A forma de os proteger é com O último recurso.Sc os mísseis penetram um anel de navios de guerra que detectem Não existem sistemas semelhantes para as defesas de um navio. que criam nuvens de fitas de alu cie ou por cargas de profundidade. em 1982. o navio consegue esgueirar-se ou holandês Goalkeeper utiliza canhões Maumesmo escapar-se de um torpedo. com sonar.

206 Um creepmeter é formado por um arame esticado que atravessa urna falha e por um instrumento que mede a sua tensão. . 210).MARAVILHAS DA CIÊNCIA IRES FORMAS DE DETECTAR SISMOS Esta casa abriga um laser e instrumentos electrónicos que registam os sismos da falha de Santo André. camada dura e rugosa que constitui toda a superfície da Terra. No entanto. depois de se terem realizado alguns furos prelimi- Um tensímetro — instrumento que regista a expansão e 0 contracção das rochas — é verificado por um cientista de Parkfield. Situa-se em Parkfield. que tinha por objectivo penetrar para além do ponto em que a crusta contacta com o manto. A primeira tentativa para perfurar a crusta terrestre foi lançada no final da década de 50 com o projecto Mohole. Um furo para atravessar a crusta terrestre Os geólogos sabem mais acerca das rochas da superfície da Lua do que das que se situam 15 km abaixo dos seus pés. p. fronteira denominada descontinuidade de Mohorovicic (v. é menos espessa no leito dos oceanos mais profundos e mais espessa nos continentes. Califórnia. Variando entre 10 e 65 km de profundidade. é proporcionalmente tão fina como a casca de uma maçã. A crusta.

figuram características geológicas comuns. os Russos iniciaram os trabalhos de execução do mais profundo furo do Mundo para estudo da geologia da crusta terrestre. técnicas especiais aperfeiçoadas pela indústria petrolífera. Amos A Terra em transformação. situado neste local à profundidade de cerca de 30 km. como se pensava. Uma vez que o tubo de perfuração não tem de transmitir forças de rotação. Mas com o seu objectivo de atingir 15 km ficará ainda a meio caminho do manto. Mas ela só foi comprovada satisfatoriamente para a maioria dos geólogos na década de 60. e não a 100°. Outras provas da deriva dos continentes são-nos dadas por fósseis como o mesassauro. perfurando as rochas da península de Kola. a costa ocidental da África ajustar-se-ia à costa oriental da América do Sul. no poço de Kola. pode ser fabricado com ligas leves de alumínio em vez de aço. A ajustabilidade entre os dois continentes é bastante perfeita. encontrado em ambos os continentes. Há 100 milhões de anos os continentes estavam já separados (em baixo). ou também muitas plantas e animais que parecem ter origem comum. Por outro lado. os continentes forma vam um único supercontinenie. com a respectiva broca na extremidade. Mas as temperaturas criariam um problema: as ligas utilizadas no tubo de perfuração enfraquecem a temperaturas superiores a 230°C. ferro. nunca poderia ter atravessado o oceano. Disposição actual dos continentes (ã esquerda). provavelmente formados a partir de elementos transportados por fluidos profundos através das fissuras da rocha. Verificaram também um aumento de temperatura inesperadamente rápido. o meteorologista alemão Alfred Wegener argumentou em favor dessa teoria. para além dos 8 km. o que aumentaria ainda mais as dificuldades. Por este motivo. tais como rochas de tipo e idades semelhantes. para se encontrar a zona da crusta menos espessa. a leste da Finlândia. Mas o contorno dos continentes a uma profundidade de cerca de 900 m mostra que a faixa de ma justaposição não ultrapassa em média os 80 km. principalmente no limite das plataformas continentais — melhor do que nas linhas de costa. 207 . utilizaram-se. Em 1970. Em 1912. têm de rodar rapidamente. A turbina é accionada por lamas bombeadas para o interior do furo sob grande pressão e faz rodar a broca por meio de uma caixa de velocidades. as tensões na extremidade superior do tubo tornam-se demasiado fortes devido ao peso dos tubos de perfuração. e é difícil aceitar que tenham atravessado o oceano Atlântico. Nos finais da década de 80 já tinha 13 km de profundidade e foi o primeiro furo a atingir a crusta inferior. o projecto foi abandonado devido ao seu elevado custo. tendo-se depois afastado. Há cerca de 250 milhões de anos. a Pangeia ("todas as terras ) (em cima). Quando a broca é içada para substituição. como o titânio. muitos peixes de água doce da América do Sul são parentes próximos de espécies africanas. cobalto e zinco. pelo que seria necessário um material muito caro. Os cientistas russos descobriram veios com ouro. no poço de Kola a broca é rodada por uma turbina fixada ao tubo de perfuração próximo do fundo do furo. em princípio. Se pudessem Juntar-se. Os processos russos poderiam. tornar possível atravessar. Por exemplo. Para atingir a sua profundidade recorde. A perfuração convencional utiliza um motor à superfície para fazer rodar o tubo de perfuração. Animal de água doce que viveu há 280 milhões de anos. Mas. a perfuração leria de ser feita no oceano profundo. À profundidade de 10 km a rocha estava à temperatura de 180°C. pela primeira vez. além disso. Um "puzzle". no interior do círculo árctico. Entre outras provas de que os continentes já estiveram ligados. que atinge a altura de um edifício de 30 andares. a crusta terrestre. Mas foram provas de natureza mais prática que convenceram os cépticos. diminuindo para metade o peso que tem de ser suportado pelo derrick (torre de sondagem). podem retirar-se para estudo amostras de rocha. Como se prova a deriva dos continentes? Já em 1620 o filósofo inglês Francis Bacon se referia aos contornos das costas da América do Sul e da África. os quais sugeriam que elas teriam estado juntas no passado. que.MARAVILHAS DA CIÊNCIA nares a partir de um navio ao largo da costa da Califórnia cm 1960. cuja forma é continuamente modificada pela erosão marinha.

As cristas oceânicas forniam-se quando a rocha em fusão sobe à superfície.5 km. Os geólogos colheram as amostras perfurando o leito do oceano até à profundidade de 5. e vice-versa. tornando-sc o norte em sul. empurrando as placas lateralmente. Quando as rochas arrefecem. o Glornar Chaltenger. Ajrefece e conslitui nooa crusta e os continentes .PLANETA EM ACTIVIDADE Placas crustais Dorsal média atlântica A rocha em fusão sobe. A deriva dos fundos oceânicos. desde que a rocha não volte a ser aquecida a alias temperaturas. "congelam" em si a orientação do campo magnético da Terra: as minúsculas partículas ferromagnéticas de rocha orientam a sua magnetização segundo o campo terrestre na altura da sua formação — e esta orienta ção permanecerá fixa para sempre. revelaram um padrão curioso. no fim dos anos f>0.suo afastados. As amostras de rochas colhidas no fundo do Atlântico revelaram que em muitas épocas do passado o campo magnético se tinha invertido. De ambos os lados de uma crista que se alonga a meio do Atlântico — a dorsal mé _'(»* . Iras da crusta terrestre retiradas do fundo do mar por um navio hidrográfico americano.

Estes elementos decompõem209 . Quando as rochas se formam. um dos seus oulcôes. Embora os telescópios rece Raios reflectidos. utiliza raios laser. A Terra em convulsão. Em certo sentido. Os cientistas aceitam agora que a crusta terrestre solidificou há cerca de 4700 milhões de anos. fornecendo as coordenadas que possibilitam medir a distância entre eles. dia atlântica — foram identificados os mesmos padrões de inversão. e. A medida que novas rochas se formavam. começou a formar se o Atlântico Sul à medida que a América do Sul se separava da África. Verificações periódicas detectam quaisquer movimentos das massas continentais. Um uulcanólogo estuda uma erupção do Kra fia. Neste caso. Mas com que velocidade se movem as placas na actualidade7 A medição de tão imperceptíveis movimentos só se tomou possível nos anos 80. em 1896. Raios laser apontados de dois continentes diferentes são reflecti dos por um satélite.4 Islândia faz par te da dorsal média atlântica onde esta se ergue acima da superfície oceânica. elas adoptavam o campo magnético que se verificava na altura. utilizam-se radiotelescópios em vários continentes. pode medir-se a distância entre os telescópios. . possibilitando a sua utilização num sistema de triangulação sofísti cado idêntico ao empregado pelos topógrafos.CALCULO DA VELOCIDADE DE DERIVA DOS CONTINENTES Uma vez aceite a ideia da deriva dos continentes. Outro processo de medição contínua. ou "fontes de ondas de rádio quase estelares" . por triangulação. Ao expandir se lateralmente em ambos os sentidos. mas emitem mais energia do que as galáxias. tendo sido deslocados pos teriormonle pela deriva continental para as suas actuais posições setentrionais. a distância entre os observatórios. Comparações poste riores detectam quaisquer ligeiras alterações nas posições dos telescópios o método de triangulação é tão sensível que consegue detectar diferenças de apenas 13 mm. pelo anc feciuienlo e solidificação da lava vulcânica. se tornou possível uma noção exacta da idade da Terra. Quando se comparam os sinais registados. empurravam lateralmente as mais antigas. Este cálculo foi possível através do estudo da desintegração de vários minerais radioactivos. afastando se lentamente até formar o oceano hoje existente. os cientistas começaram a especular sobre a velocidade da sua deslocação. Só uma explicação se ajustava a estes factos: novas rochas eram continuamente produzidas por baixo da linha média do fundo do oceano e.5 cm por ano. os cálculos são simples: conhecendo-se a largura do Atlântico. Verificações periódicas revela rào quaisquer alterações dessas posições. ficam retidos no seu interior elementos radioactivos. que separam a Europa da América do Norte e a África da América do Sul. o que sugere que o fundo do mar estava a expandir se a partir do centro. o que dá uma média de 2 cm por ano. passados os primeiros 40 milhões. Deduz-se daí que a Europa e a América se afastaram à média de 20 km em cada milhão de anos. é fácil calcular essa velocidade. Como se calcula a idade da Terra? Só com a descoberta da radioactividade pelo físico francês Antoine Henri Becquerel. registando. o Atlântico Norle tinha 3600 m de profundidade e 050 km de largura Então. não o gravam da mesma forma devido à distância que os separa. dois (ou mais) dos quais apontam para um quasar e gravam os seus sinais em fita magnética. como uma fila de gravação geológica. o que é também a origem dos sismos. Origem dos sismos Os cientistas concluíram que as jazidas de petróleo do Alasca e os depósitos de carvão do Norte da Europa se formaram nos trópicos. mas foi suficiente para criar todo o oceano Atlântico numa era geológica comparativamente recente. na década de 60. o processo das inversões periódicas.parecenvse com estrelas. bam o mesmo sinal. A crista situa-se justamente a meio do oceano Atlântico Norte e Sul. por exemplo. Os quasares situam-se a uma tal distância que podem ser tratados corno pontos fixos. Esta velocidade pode parecer muito reduzida. Dois observatórios em continentes diferentes apontam lasers ao mesmo satélite reflector. Estes corpos — os quasares. 0 padrão das inversões para leste da dorsal média atlântica é a imagem simétrica do padrão para oeste. quando os dentistas aperfeiçoaram uma técnica sofisticada baseada em estranhos corpos celestes distanciados da Terra muitos milhões de anos-luz. de grande precisão. que tiram coordenadas angulares de um ponto a partir de dois outros fixos para calcularem as respectivas distâncias. O Atlântico começou a formar-se há 165 milhões de anos. Os raios reflectidos são usados para calcular. As cadeias montanhosas são formadas quando as placas em que os continentes "flutuam" se comprimem umas contra as outras. o fundo do mar transportou consigo os quatro continentes à velocidade de cerca de 2. e o tempo que levou a formar-se. ao forçarem o seu caminho para a superfície.

tanto menos matéria radioactiva contém e maior será a proporção dos produtos resultantes da sua desintegração. que provocam vibrações formando vezes a da água. são de dois tipos: ondas de compressão. e as minas são mais quentes no fundo que à superfície. 4500 milhões de anos) é também utilizada. Estudos detalhados permitiram determinar os períodos de semitransformação dos diferentes elementos. os geólogos concluíram que a Terra possui uma pequena região sólida no centro rodeada por um núcleo líquido. mo de grande intensidade. Dos vulcões irrompe lava em fusão. muito está por conhecer acerca da Terra. cerca de 32 km abaixo da superfície. p. As primeiras estimativas da massa da Terra foram efectuadas por Henry Cavendish em 1798.8 vezes a da to da onda — ondas S (secundae). Medindo a quantidade de um determinado elemento radioactivo numa amostra de rocha. Trabalhos posteriores sugeriram que o núcleo central da Terra era sólido. por serem as primeiras a cie da Terra: para atingir o centro do planeta. com um diâmetro de 2100 km. Mas na década de 80 os computadores analisaram as ondas sísmicas e produziram uma imagem muito mais clara. agora chamada descontinuidade de Mohorovicic. onde a densidade e. que são as caute denso para compensar a diferença e que sadoras das maiores destruições num sisé também encontrado nos meteoritos. o sismólogo jugoslavo Andrija Mohorovicic descobriu uma segunda fronteira. a natureza das rochas mudavam abruptamente. Estes água. Pelo estudo da órbita da Lua. enquanto as ondas transversais ape210 nas se propagam através dos sólidos. Pensam que o seu núcleo. pode calcular a massa da Terra servindo-se daquela constante. cujo período de semitransformação é de 11 900 milhões de anos. A discrepância pode ser explicada se dois tipos de ondas interiores. ou semivida. as ondas S desaparecem ou são reflectidas para a superfície. No entanto. ou núcleo interno. ao chegasupusermos que uma grande parte do rem à superfície. Estas vibrações. No caso da Terra. medido pelo chamado "período de semitransformação". o processo de desintegração pode ser usado como se fosse um relógio que tivesse ini- ciario a contagem quando a rocha se formou. Em 1906. por um manto denso c. finalmente. Sugeriu que esta profundidade assinalava a fronteira entre um manto sólido (região exterior) e um núcleo líquido (descontinuidade de Gutenberg). ao fim do qual se desintegrou já metade rios átomos radioactivos inicialmente presentes. porque essa depende da quantidade que havia originalmente. O que é importante é a relação entre a quantidade de matéria radioactiva e o elemento no qual esta se transforma por desintegração. por exemplo. Os estudos do interior da Terra só comeAs ondas de compressão (ondas P) proçaram após a descoberta de que as vibrapagam-se igualmente nos sólidos e líquições provocadas pelos sismos se propados. concluiu que ela pesava o dobro do que se esperaria com base na densidade das rochas da superfície. Oldham descobriu que as ondas P afrouxam a partir de certa profundidade e que. e ondas transverNo entanto. Mas a densidade das roângulo recto com a direcção do movimenchas superficiais é apenas 2. o geólogo britânico R. o ferro e o níquel são mantidos no estado sólido pela enorme pressão da Terra em seu redor. A velocidade das ondas depende da densidade do meio em que se propagam. Três anos depois. na Lapónia (v. é essencialmente formado por ferro e níquel aquecidos a 3800"C. constituía a separação entre o manto e a crusta terrestres. não ras. se conhecem teria de se continuar por cerca de 6377 km. Ele descobrira o valor da constante de gravitação. Assim.ivirti\MV IL. a força com que os corpos celestes se atraem mutuamente. constituídos por ferro e níquel. Por baixo da crusta ficam A massa da Terra é de 6595 os mantos superior e inferior e.595x xlO24 kg) e a sua densidade média é 5. cerca de metade do seu urânio original transformou-se já em chumbo — por isso a idade do planeta é aproximadamente a mesma que o período de semitransformação do urânio. Como os cientistas imaginam o centro da Terra 0 mais profundo furo feito pelo homem gam por milhares de quilómetros através penetra mais de 13 km através da gelada do interior do planeta. pelas rochas mais leves da crusta. suficientemenciais. Concluiu que esta fronteira. semelhantes às ondas sonoPor muito fundo que nos pareça. dividindo a crusta em pelo menos duas camadas e o manto em três. os milhões de milhões de minúcleos exterior e interior. Mesmo no centro. Calcula-se que a temperatura do núcleo interior seja de cerca de 3850°C. Sabe-se que o centro é quente devido ao calor que dele constantemente se liberta. que provocam a vibração longitudinal passa de uma picada de alfinete na superfídas rochas e que. ou península de Kola. que não só o manto como também o núcleo variam de espessura de região para região. atingir a superfície terrestre. para atém destes. Determinaram.522 sais. lhões de toneladas (6. D. os geólogos conseguem fazer uma ideia de como é o intePLANETA DE MUITAS CAMADAS rior da Terra.J irto ut\ v^itiiiv^in -se a um ritmo preciso. Uma sismologia mais sofisticada acrescentou pormenores a esta imagem. a essa mesma profundidade. Mostraram também que os continentes têm "raízes" frias profundas. A transmutação de urânio em chumbo (período de semitransfor mação. mas desconhece-se a fonte desse calor. como acontece com a crusta. . possível mente. com 1350 km de diâmetro. ondas sísmicas. 207). Podem utilizar-se diversos sistemas de datação. Para sua surpresa. geram as ondas superficentro é formada por ferro. penetrando 200 km no manto. O que importa não é a quantidade precisa do elemento radioactivo que ficou. ou ondas L (longae). Este modelo assenta parcialmente na relação entre a massa aparente da Terra e o seu tamanho. por ondas P (primae). A Terra tem muitas camadas. Um deles é a desintegração do elemento radioactivo potássio-40. Quanto mais antiga for a rocha.

222 . 246 s ^ ™ •4 &jmà*mAWmi Como o microscópio electrónico perscruta o espaço Interior. 245 'm .v>• Como os robôs estão a substituir as pessoas. p. Como um disco produz música. m * Tf . p.Como funciona? Como é que um raio laser produz música? Como é que um cartão nos paga as contas? Porque é tão preciso um relógio atómico? Os últimos anos do século xx estão repletos de exemplos espantosos de tecnologia em funcionamento. p.

em 1876 —. p. inclusivamente. o primeiro satélite comercial. Hoje. As chamadas intercontinentais podem fazer-se com menos de um segundo de demora na ligação e sem dificuldades de escuta. incluem-se os satéli tes artificiais. e através do ar por feixes hertzianos de microondas. Estas antenas são comandadas por computador para estarem por manentemente apontadas ao satélite. isto é. 212 .antenas parabólicas enviam igualmente mensagens à superfí cie da Terra. As microondas não servem unicamente as li gações via satélite . foi lançado em 1965 pela International Telecommunications Satellite Organisation (INTELSAT). pelo que os satélites parecem estar imóveis (são os chamados satélites geoestacionários). algumas com 30 m de diâmetro. em linha recta. ondas de rádio de frequências extremamente altas (v. Iransmitindo men sagens em microondas entre as diversas estações terrestres. Estas enor mes antenas parabólicas em Raisting. Early Bird. microelectrónica e "lasers" Entre os modernos inventos que possibilitaram esta revolução. de forma a assegurar trajectórias livres de obstáculos. A partir das estações terrestres com as suas enormes antenas parabólicas.Como é possível telefonar para o outro lado do Mundo Existem mais de 500 milhões de telefones em serviço em todo o Mundo. as redes telefónicas transmitem não só vozes como imagens e informações escritas por cabos subterrâneos. Em pouco mais de 100 anos — desde que o escocês Alexander Graham Bell patenteou o primeiro telefone. entre torres localizadas. Hoje. os circuitos integrados e os lasers. As suas órbitas situam-se a cerca de 36 000 km acima do equador e completam-se em 24 horas. fazer reuniões em que os executivos em várias partes do Mundo conversam entre si através de écrans de televisão. 216). Ale manha. Satélites. estão em órbita cerca de 130 satélites. As companhias multinacionais podem. o telefone revolucionou as comunicações mundiais. aé reos e submarinos. Ligações à escala mundial. são enviadas para os satélites as microondas portadoras das mensagens. pertencem a uma das muitas estu ções terrestres da rede internacional de comunicações via satélite e estabelecem liga ções entre todas as partes do Mundo a qualquer hora do dia ou da noite.

L U M U rUINV-IUINAÍ .

os telefones sem cabo. a corrente que atravessa o microfone varia. vibrar um microfone que presos grânu- Cada telefone está ligado a uma central telefónica local por um par de fios. junto como uma manga. é necessário 214 . os sinais eléctricos correspondentes às ondas sonoras da fala são modulados — isto é. um isolador que o cobre e um condutor de cobre exterior que envolve o con- 0$ sinais recebidos alimentam um electro íman junto a um diafragma. ou condutores. uma corrente eléctrica passa pelos grânulos de carvão ou pelos electroímanes do microfone (os telefones modernos já não utilizam microfones de carvão). tem de haver uma desruultiflexagem. Quando se levanta o auscultador. Estes colaboram também na obtenção de comunicações mais claras e velozes ao permitirem as rápidas comutações eléctricas necessárias ao envio de mensagens telefónicas por transmissão digital. as diversas portadoras são separadas e os sinais são separa dos das portadoras por um processo chamado desmodulaçáo e depois filtrados para os respectivos receptores. Os circuitos são independentes da rede eléctrica nacional. Através de um mesmo par de condutores. combinados com uma onda portadora electromagnética. que permitem aos passageiros fazer chamadas durante o voo. que canaliza cada sinal para o receptor correcto. O cabo coaxial permite o uso de altas frequências e o transporte de milhares de chamadas simultâneas.UJVIU r UINV-IUINA: BOCAL COMO FUNCIONA UM TELEFONE 0 "auscultador" do telefone incorpora um emissor (tradicionalmente. CENTRAL TELEFÓNICA As ondas sonoras da voz fazem delgado diafragma de metal no e é precisamente esta vibração siona com mais ou menos força los de carvão. contam-se o fax. cada cabo coaxial tem um fio de cobre central. tal como na rádio. na recepção. porque quanto mais comprimidos são os grânulos. e as vibrações deste produzem ondas sonoras idênticas às que entraram no microfone. Certos cabos têm milhares de pares de fios. Um par de fios de cobre vulgar consegue transmitir apenas um número limitado de chamadas simultâneas. mas. MICROFONE Quando o diafragma vibra. nos quais o sinal é confinado a fim de impedir perdas de intensidade e interferências.1 Baixa . E os lasers tornaram possível o emprego de cabos de fibras ópticas — fios de vidro que transportam mensagens digitais à velocidade da luz com uma tal capacidade que milhares de conversas telefónicas podem ser transmitidas simultaneamente por uma só fibra. Apoia-se num interruptor de descanso ligado à central. Utilizando a técnica da multiflexagem em frequência. A corrente copia portan to o padrão das ondas de pressão do som. Entre os serviços de telecomunicações actualmente disponíveis. um microfone de carvão) no bocal e um receptor (ultila lante) no auscultador. se não se usar um tipo diferente de cabo. e a corrente que neles flui é muito mais fraca um par de fios. o sinal dispersa-se e perde a intensidade. Se cada chamada precisasse de um par de fios para a sua transmissão através da rede telefónica. A corrente faz corn que o iman atraia ou solte o diafragma. os sinais transmitidos são ampliados por circuitos microelectróniCOS. Baixa Alta Onda sonora AUSCULTADOR Onda son 4lMJM|r^ 4^ Corrente eléctrica AI1. os bieepers. O transporte da corrente Para completar o circuito entre o transmissor e o receptor telefónicos. Na central receptora. Em vez de um par de fios. Na maioria. as linhas entre as centrais telefónicas são hoje constituídas por cabos coaxiais. é depois enviada uma série de ondas portadoras de diferentes frequências. Amplificadores incorporados ampliam os sinais a intervalos aproximados de 2 km. Nos satélites. os telefones para automóvel e até para avião. pois os cabos destinam-se a correntes de baixa frequência. a transmissão simultânea de milhares de chamadas de uma central para outra seria impraticável.L. mais corrente deixam passar. e as cen trais estão ligadas entre si através de cabos. As frequências mais altas permitiriam maior número de chamadas simultâneas e portanto maior capacidade do cabo. As operações que permitem juntar vários sinais numa só linha dizem-se de multiflexagem.

A rádio: transmissão de sons à velocidade da luz Quando escutamos um concerto ao vivo através da rádio. Ao princípio. Os transmissores das células eslão ligados por cabo a um computador central. desde a Cornualha até S. Era Reginald Aubrey Fessenden. o sistema analógico começou a ser substituído por um sistema digital que elimina a maior parte das interferências e da distorção. Em 1901. A corrente oscila rapidamente na antena radiando ondas electromagnéticas como o filamento de uma lâmpada radia luz eléctrica. a antena da célula mais próxima capta os respectivos sinais c encaminha a chamada. depois da invenção do thodo pelo america no Lee de Korest em 1907. 'í 4| m L-ái * vi 4 Emissáo histórica. Após os anos 70. propagam-se em todas as direcções a partir da torre. A emlssáo rios sinais através rio ar As antenas emissoras de radiodifusão são constituídas por uma espira ou por um varão de metal com uma dimensão que de pende da frequência a ser transmitida. Armstrong aperfeiçoou o receptor em 1924. passagem da corrente para um 1. que descobrira a maneira de combinar os sinais de um microfone corn uma onda electromagnética. Um conjunto de células constitui um grupo. As radioemissões regulares começaram em 1920. Muitos terão ouvido os primeiros programas de rádio num receptor deste tipo. porque o alcance de cada transmissor é restrito. ou PCM). os aparelhos tinham de ser ligados. com cerca de 5 km de diâmetro. Pode utilizar-se num grupo adjacente o mesmo conjunto de frequências sem causar interferências. os impulsos de uma chamada podem ser intercalados com os impulsos de outras. João da Terra Nova Dm engenheiro canadiano fez a primeira emissão radiofónica pública do Mundo do Massachusetts. os ouvintes tinham auscultadores ligados aos receptores. e cada célula de um grupo tem uma frequência diferente. isto é. o computador comuta a ligação do telefone para o transmissor celular mais próximo. O processo tomou o nome de "rádio". onda electromag nética. Esta onda modulada é enviada por cabo para uma antena. nos EUA. válvulas diódicas e circuitos electrónicos mais potentes. que são ampliados e introduzidos num modulador — aparelho que os usa para "modular". A transmissão dos sinais sob esta forma é sensível a interferências eléctricas. As ondas sonoras (devidas à vibração das vozes e instrumentos) levam mais tempo a atravessar a sala. rádios ligados à rede telefónica normal. Este fenómeno espantoso deve-se ao facto de as ondas de rádio transpor tarem o som até nossa casa à velocidade da luz. já Marconi aperfeiçoara por tal forma o seu sistema que conseguiu enviar sinais de telegrafia sem fios através do Atlântico. Cada medida é expressa por um número binário uma sequência dos algarismos 1 e 0 representada por uma série de impulsos —. ou células. Os sinais eléctricos analógicos provenientes do microfone são convertidos em números binários (v. Como cada impulso é muito curto. Cada célula tem o seu transmissor central de baixa potência ligado à rede telefónica. as ondas sonoras provocam a vibração de um diafragma. 241) nos circuitos electró nicos da central e transmitidos numa forma codificada. para casar com "a mulher que ama" — a americana Wallis Simpson. Estas antenas. Edwin II. É a chamada modulação por impulsos (puise-code rnodulation. o cientista Gu glielmo Marconi aperfeiçoou um processo de utilizar as ondas hertzianas no envio de sinais em código Morse — método que ficou conhecido por telegrafia sem fios. a chamada onda portadora. Telefonia antiga. Da galena ao transístor O físico alemão Heinrich Hertz demonstrou. e no final dos anos 50 já os pequenos Iransístores substituíam as volumosas válvulas. Estes vieram a dar lugar aos apare- lhos com altifalante. ouvida por navios a 100 milhas (160 km) de distância — na véspera de Natal de 1906. que era possível transmitir energia eléctrica através do ar. interrupção da corrente para cada 0. A rede de radiotelefones é operada num sistema de células o terri tório abrangido é dividido em pequenas áreas. em 1888. Entre 1894 e 18%. São os chamados sinais analógicos. que a emite sob a forma de uma onda de rádio. que transportam os sinais. Com as primei ras válvulas (que serviam para ampliar os sinais). Para tal. p. de difusão para toda uma área. em 1936. que introduzem ruído que pode afectar a compreensão das vozes. para aquecerem. por serem de estrutura semelhante à do som. Esta técnica de multiplexagem no tempo que se usa para sinais digitais permite a transmissão simultânea de 32 chamadas por um único par de condutores ou de milhares de mensagens ao longo de um cabo coaxial. Quando se faz uma chamada telefónica para um carro. ouvimos a música antes de algumas pessoas presentes na sala do concerto. Quando a chamada é feita do carro. alterar a amplitude ou a frequência de uma onda de alta frequência gerada por um oscilador. o valor do sinal eléctrico analógico gerado pelo microfone é medido milhares de vezes em cada segundo. que se propaga pelo espaço ã velocidade da luz. a partir de emissoras em Pittsburgh e Detroit. cinco minutos antes de o programa começar. não são direccionais: as ondas. que transfere de uma célula para outra a informação da posição do carro à medida que este anda. a fim de se obter a melhor recepção. que utilizavam cristais de galena para captar as ondas de rádio. Eduardo VIU de Inglaterra abdica. na realidade. De sons a sinais eléctricos Quando um som entra no microfone. Telefonar em viagem Os telefones móveis instalados nos carros são.seguem as vibrações da voz. a maioria das chamadas telefónicas era transmitida sob a forma de sinais eléctricos que .COMO FUNCIONA? Transmissão de vozes por meio de números Até à década de 70. e^sgj Sf^p^ 215 . As vibrações são converti das em sinais eléctricos.

Sinal de áudio. Os barcos remoto. Controle Televisão. a amplitude de oscilação da portadora é amplificada ou reduzida de um factor proporcional ao próprio sinal. Os radares e as comunicações por satélite utilizam as microondas nas frequências superaltas de 3 a 30 GHz. ou seja quanto menor o seu comprimento de onda. ou frequência ultra alta). Os sinais de 7V são transportados por ondas de frequência ultra-alta. Nas utilizações como o rádio ou os raios X são geradas ondas artificiais com o comprimento de onda adequado. Muitos programas de de rádio transportam sinais de sinais na banda das rádio são emitidos em ondas para o comando â distância longas e médias. reflectem os sinais. na das ondas médias (677 a 187 m) e na das ondas curtas (100 a 10 rn). Corrente eléctrica saída de um microfone de forma variável. de forma que um emissor só é captado se directamente "visível" pela antena receptora Destinam-se portanto a emissões locais. separado da portadora por um desmodulador. Há duas formas de o fazer: a modulação de amplitude (AM) e a modulação de frequência (KM). Em AM. mas actualmente quase todos os canais de televisão europeus usam a banda de UHF [ultra high frequeney. AMe FM A onda portadora oscila com uma frequência e uma amplitude constantes. cornOjOrSol. AS ONDAS DpCÇfiPECTRO ELEC As fontes naOrais orenergia radi te. A amplitude da oscilação da portadora é amplificada ou reduzida Modulação de f r e q u ê n c i a . uma frequência de onda portadora única. de modelos transmite A Guerra dos Mundos. reflcctindo-se sucessivamente no céu e na Terra. A modulação de amplitude é normalmente utilizada nas três bandas de mais baixa frequência (maior comprimento de onda): na banda das ondas longas (comprimentos de onda de 2000 a 1000 m). A banda de VHF é também a utilizada pela Polícia. ou frequência muito alta). As bandas de KM são normalmente em VIIF (uery high frequeney. à direita). Em FM. é a própria frequência do oscilador que gera a portadora. devido ao facto de serem reflectidas tanto pelo solo como pelas camadas ionizadas da atmosfera superior. maior a sua frequência. 0 sinal assim seleccionado é amplifica do. que capta estas ondas. A frequência do oscilador gera a onda portadora. As ondas destas bandas destinam se à difusão radiofónica para regiões muito grandes. Modulação de amplitude. As ondas navegam com emissão Rádio. Orson Welles microondas. novamente amplificado (regulado pelo botão de "volume") e conduzido aos altifalantes. Cada uma delas tem. aproveitando o seu enorme alcance. Os obstáculos por exemplo. que constituem a chamada ionosfera. Onda gerada por um osci lador eléctrico. c o m frequências de 87 a 108 MHz (v. cmiteui ondas o ^comprjwÊntos de ondavdesde Ojíis <m até menos de xjJMjíliési mo" de milionésimo de milímetro. de II G. O topo desta banda pode também ser usado para emissões de televisão. A antena de um receptor. situadas a altitudes de mais de 100 km. reproduzindo o mesmo som que foi captado pelo microfone da estação emissora. entrecruzam-se as ondas de milhares de radioemissões si multâneas. no entanto. circuito electrónico que aceita apenas uma frequência: sintonizar um receptor é ajustar exactamente a frequência que ele aceita à frequência da emissora pretendida. Quanto mais curta a onda.de forma a ser transportado com ela. em 1938. quadro). que é feita variar de acordo com o sinal. diferente de todas as outras. Wells. dão facilmente a volta ao Globo. Estes têm a função inversa da dos microfones: transformam um sinal eléctrico em ondas sonoras. pelos táxis e pelos radioamadores.modulá-la . FREQUÊNCIAS 1 milhão de ciclos por segundo 1000 milhões de ciclos por segundo 10 000 milhões de ciclos por segundo 100 biliões de ciclos por segundo -'Umx Infravermel Radar. eos de cairos ou aviões.COMO FUNCIONA' A captação dos sinais No espaço à nossa volta. a amplitude de oscilação penna nece constante. MODULAÇÃO DE UMA ONDA PORTADORA DE RÁDIO Portadora. está ligada a um sintonizador. dos 450 aos 855 MHz. Estas altas frequências não são já reflectidas pela ionosfera. As ondas de rádio de comprimento inferior a 300 mm são as microondas. ecos surgem num écran. que varia de acordo com o sinal (v. O sinal vai modificá-la . A intensidade da radiação t pode ser traia computador: grafias detetíi ui trites ou canc 216 . Os astronautas na Lua em 1969 foram vistos por milhões.

o número de cristas que passa por dado ponto em um segundo. Este emite simultaneamente em todas as frequências desta banda. Outra característica muito importante de uma onda é a sua frequência. os átomos radioactivos emitem raios gama. estas ondas podem produzir fotografias. Hertz fez saltar uma faísca entre duas esferas de metal ligadas por uma espira de arame e verificou que isto induzia.Suas ondas de diferentes frequências. A exposição excessiva ao sol pode causar cancro da pele. Velocidade. Atravessam rnais facilmente a carne que os ossos ou os metais. produzindo na nossa retina a impressão a que chamamos "luz branca". Ondas de diferentes frequências sofrem desvios e chegam. O 'olho humano atribui às frequências mais • baixas a cor vermelha e às mais altas a cor [violeta. A altura da onda — metade da distar] cia entre a crista e o mínimo . Os campos propagam-se um pouco como no movimento de uma corda cuja extremidade é sacudi da. Durante a sua desintegração. As ondas de luz constituem apenas uma parcela das ondas electromagnéticas que nos chegam vindas do Sol c.a distância entre duas cristas consecutivas — obtcmse dividindo a velocidade da onda (a da luz) pela sua frequência. Portanto. num dispositivo semelhante colocado a certa distância. vibra a cerca de 400 milhões de mega-hertz. Wfe 100 triliões de ciclos por segundo 1000 biliões de ciclos por segundo 1 trilião de ciclos por segundo 10 000 triliões de ciclos por segundo Luz do Sol. Estas ondas de origem ainda misteriosa provêm do espaço exterior. Os raios UVda luz do Sol são uma fonte de oitamina D. dernonstrou que os sinais eléctricos podiam ser enviados através do ar. os seus raios são desviados . talvez de supernovas que exf>lodirarn. Raios cósmicos.é chama da amplitude. Amplitude.num arco-íris. Chamam-se electromagnéticas porque são formadas por campos eléctricos e campos magnéticos que vibram perpendicularmente entre si. mas à velocidade da luz. de I outros corpos celestes. a J luz branca aparece nos decomposta nas . isto é. em 1888. que. As radiações visíveis (a luz) têm frequências extremamente elevadas. Frequência.refractados —. Distância entre duas cristãs (máximos) consecutivas. uma tensão eléctrica suficiente para produzir também uma pequena faísca. milhares de hertz). Como a luz. quanto maior o comprimento da onda. As ondas sonoras são ondas de pressão. A luz é composta por uma banda de frequências diferentes . Raios X. Radiação ultravioleta. Comprimento de onda. porque na água se propagam a uma velocidade menor que no ar. ou hertz. Distância percorrida por uma dada crista num segundo. A de me nor frequência. tanto menor a frequência. O valor do comprimento de onda . As frequências medem-se em ciclos por segundo. Medir o comprimento de onda Todas as ondas electromagnéticas se propagam à velocidade da luz. . Quando a luz do Sol incide em gotículas na atmosfera. portanto.as sete cores do arco-íris. mega-hertz (MHz. com frequências entre 30 GHz e 10 kl Iz. Metade da diferença entre o máximo e o mínimo da oscilação. As ondas de rádio geradas electricamente para transmitir os sons sob a forma de sinais são semelhantes em estrutura às ondas de rádio que ocorrem na Natureza. do nome do ale mão Heinrich Hertz. a que corresponde um comprimento de onda inferior a um milésimo de milímetro. Raios gama.COMO FUNCIONA? AS ONDAS QUE NOS CHEGAM PROVENIENTES DO ESPAÇO Quando vemos um arco-íris. milhares de milhões de hertz). 300 000 km/s. Mas as ondas de rádio utilizadas nas comunicações vão desde cerca de 1 mm até aos 30 km. não electro magnéticas. aos nossos olhos de direcções um pouco diferentes . As frequências elevadas das ondas de rádio são geralmente expressas em kilo-hertz (kHz. milhões de hertz) ou giga-hertz (GHz. estamos a ver as diferentes ondas electromagnéticas da banda visível emitidas pelo Sol. Número de cristas que passam por um ponto em cada segundo. a vermelha.

As cores da luz não se misturam como as Untas. E o CCD (charge coupled devicej. Os feixes de electrões fazem o varrimento da imagem em 625 ou 525 linhas. A câmara de televisão converte a imagem que capta em sinais eléctricos. O varrimento faz-se de cada vez em metade do "campo" — isto é. Todas as cores misturadas produzem branco. 0 sistema de 525 linhas é usado na maior parle das Américas do Norte e do Sul e no Japão. Quase todas as tonalidades se obtêm pela sua mistura em proporções diversas. o azul e o vermelho dão magenta e o vermelho e o verde dão amarelo. Se fossem passadas mais lentamente.são o vermelho. tal l COMO A IMAGEM DE TELEVISÃO VIAJA DESDE A CAMARÁ AO "ÉCRAN' C A M A R Á DE TELEVISÃO Emissor Antena d e T V doméstica RECEPTOR DE TELEVISÃO C a n h õ e s de electrões •Os sinais de TV sáo e m i t i d o s por u m a antena s o b a f o r m a de ondas de rádio de ultra-alta frequência (UHF) Amarelo Vermelho As cores num écran de TV são pnxlu zidas pelas misturas de sinais de luz verdes. 0 olho humano retém cada imagem durante esse espaço de tempo. 218 . notar-se-ia um acender e apagar da imagem no écran. Este "entrelaçamento" produz uma imagem completa em 1/25 de segundo. conforme o sistema utilizado. por exemplo.aquelas com que se formam todas as outras . e a acção seria sacudida. em vez de uma letra. O varrimento é feito em duas etapas. que se deixa atravessar por correntes eléctricas tanto mais facilmente quanto mais iluminada. surge à sua superfície um padrão de cargas eléctricas que reproduz a imagem. Um jogo de futebol. isto é. que são transmitidos por ondas de rádio à velocidade da luz. primeiro nas linhas ímpares. a luz cria minúsculas cor gas eléctricas. 0 princípio é muito simples: a imagem "lê-se" como a página de um livro. Em cada tubo. Feixes de electrões traduzem as cargas em sinais eléctricos. primeiro as impares. uma simples bolacha de silício dividida em centenas de milhares de minúsculos dispositivos pelas técnicas da microelectrónica. Quando a luz de um ponto da imagem incide num destes dispositivos. deste modo. que é acumulada num minúsculo "poço de potencial". Os sinais incidem sobre um revestimento químico na parte de trás do écran (amplia ção à direita). Revestimento fluorescente no écran de TV A lente de uma câmara a cores foca a imagem que está a captar através de um separador de cores — prismas de vidro que dirigem a luz de cada uma das três cores primárias para um tubo electrónico diferente. a imagem que vemos é criada por um pa drão de luz formado por sinais eléctricos. i _ Um feixe de electrões varre a parte de trás do écran de cima para baixo — segundo linhas. aparece-nos no écran praticamente na mesma altura em que decorre a acção. A câmara de televisão decompõe a luz proveniente da cena nas três cores primárias e dirige cada uma destas para um dispositivo que converte as imagens em sequências de sinais eléctricos. 625 dão melhor definição e c o sistema da Europa. As cores de um écran de televisão são produzidas pela mistura de diferentes proporções de luz de apenas três cores.A televisão: imagens ao vivo transmitidas por ondas de rádio Quando ligamos o aparelho de televisão. surgiu um novo dispositivo de captação da imagem. à velocidade referida. Misturados aos pares. porque há dificuldades técnicas em explorar de uma só vez. Há alguns anos. A imagem é focada num écran que reveste o vidro do tubo do lado interior. produzindo uma imagem completa em cada 1/25 de segundo. Esse padrão é "lido" sequencialmente por um feixe focado de electrões (raios catódicos) que varre o écran linha a linha. depois nas linhas pares. Esta carga é em seguida passada ao longo de uma fila. o verde e o azul. pelo que uma série de imagens passadas a essa velocidade apa renta ser uma imagem contínua. cria nele uma carga eléctrica proporcional â intensidade luminosa. vermelhos e azuis. Este écran é feito de uma substância fotocondulora. a conversão da imagem era feita quase exclusivamente em tubos especiais de raios catódicos. em cada ponto de uma linha. que são envia dos para um posto emissor. depois as pares -. as trás cores primárias . linha a linha. de grande parte da Ásia e da Austrália. de dispositivo em dispositivo. ligados em filas — as linhas. a totalidade do campo. o verde e o azul dão ciano. Uma pequena parte da imagem é mostrada ã esquerda em tamanha natural. Até há poucos anos. Em televisão. lê-se uma intensidade luminosa — Obtém-se um sinal eléctrico proporcional ao fluxo luminoso no ponto.

tanto no emissor como no receptor. são desmodulados (separados da portadora) e conduzidos ao tubo de raios catódicos para reprodução da imagem. da imagem original captada pela câmara. alternando as cores vermelha. Cada canhão electrónico destina se a reproduzir uma cor primária e dispara um feixe de electrões. empresa alemã por que Baird se interessara. A televisão por cabo surgiu nos Estados Unidos nos anos 50. a televisão por cabo é também. A pintura (em baixo) representa o naufrágio do Titanic. por cabo. parcialmente. Para antenas emissoras ter restres. conta-se a televisão por microondas. Em países com populações dispersas ou com montanhas e edifícios que interfiram na recepção. A BBC Britânica inaugurou o primeiro serviço público de alta defini çáo em 1936. 0 sinal de vídeo gerado pela câmara é usado para modular uma onda portadora.) foram apresentadas na televisão. fazendo variar a intensidade dos feixes emitidos e. As emissões experimentais começaram na América em 1928. e rudimentar. Os sinais da emissão são captados do espaço pela nossa antena de televisão. A estas altas frequências. porque não também imagens? Cedo se compreendeu que as imagens não podiam ser transmitidas como um todo. Os destroços foram en contractos a 4000 m de profundidade em 1985 por uma expedição. a televisão por cabo só apareceu na década de 80. Recepção de imagem Quando premimos o botão do canal que pretendemos. que emitem luz quando bombardeados pelos electrões). Numa das ex tremidades estão três canhões electrónicos. Os sinais de vídeo são aplicados a um eléctrodo dos canhões de electrões. se podiam ser enviadas vozes a grandes distâncias. fechamos um circuito do mecanismo selector. o primeiro modelo prático. Os sinais provenientes da antena são muito fracos e têm de ser ampliados. operado pela Fernseh. O primeiro serviço regular (três dias por semana) de televisão começou em Berlim em 1985. utilizando-os como relés dos sinais. sistema de televisão. O tubo de raios catódicos é ainda hoje 0 componente fundamental da televisão. 219 . inventada pelo russo Vladimir Zworykin. Os feixes de electrões varrem o écran linha a linha. Na Europa. foi o seu baixo custo que abriu o mercado das câmaras para amadores. pelo que invadiram rapidamente o mercado rias câmaras de vídeo. portanto. que abriu o primeiro estúdio de televisão em 1929 e utilizou discos de Nipkow para o varrimento. que produziu. isto limita o seu raio de acção a cerca de 65 km. normalmente na banda de UHF (ou das microondas. televisão por satélite. em 1912. por isso. na saída do circuito. com capacidade de até 60 canais para curtas distâncias. mas o primeiro sistema prático foi instalado em 1-ondres pelo escocês John Logic Baird. os sinais não são reflectidos. As empresas emissoras codificam os sinais de forma que possam ser recebidos unicamente pelos assinantes com telerreceptores munidos de descodificadores. no écran. Imagens corno as da proa (à esq.inventado por Kerdinandi Braun em 1897 — e criou o primeiro. uma grelha com frestas verticais ali nhada com as faixas permite que o feixe de uma cor incida unicamente sobre o material que fluoresce com essa mesma cor. que utiliza mais de 1200 linhas de varrimento. Nipkow utilizou discos giratórios perfurados para dissecar e em seguida recompor uma imagem a preto e branco. Em 1906. Dos discos giratórios aos satélites espaciais A s primeiras ideias sobre a transmissão de imagens à distância surgiram a seguirá introdução do telefone. obtém-se um sinal eléctrico proporcional à carga gerada ponto a ponto. exactamente como a imagem na câmara foi "lida". e a emissão directa por satélite (DBS) para pequenas antenas parabólicas. as empresas de televisão cada vez se voltam mais para os satélites de comunicação.' como uma cadeia de bombeiros passando baldes de água mais ou menos cheios. que depois (irou fotografias por meio de um robô guiado a partir de um submarino.L U M U l-UINUUINA. As emissões a cores começaram experimentalmente nos EUA em 1951. verde e azul. e a forma de decompor uma imagem e reconstituí-la depois foi sugerida por Paul Nipkowem 1884. sem obstáculos pelo caminho. na outra o écran.daí resultando a reprodução. a luminosidade do material fluorescente . Este tem a função inversa da de uma câmara. Depois. e a RCA iniciou as transmissões na América em 1939. foi ultrapassado pela câmara electrónica. estas redes apresentam problemas. Este sistema permite a existência de mais canais que a transmissão por rádio. para o telespectador. em 1931. convertendo os sinais eléctricos num padrão de luz colorida. Os CCD's são de baixo preço e têm alta sensibilidade. pelo que se utiliza uma rede de emissores. Entoe outros sistemas televisivos introduzidos ou em estudo final no fim da década de 80. o cientista russo Boris Ho sing conjugou o princípio de varrimento do disco de Nipkow e as possibilida des de formar imagens do tubo de raios catódicos . Por detrás do écran. de facto. de varrimento mecânico por disco. o que sintoniza electricamente o receptor para a frequência correcta para a recepção. no caso dos satélites) e radiodifundido a partir de uma antena emissora. A marcha do tempo. A face interior do écran está revestida com faixas verticais de materiais fluorescentes (isto é. o sistema de Baird. a televisão de alta definição (HDTV). Poucos anos depois. sendo os programas retransmilidos por satélite até às antenas parabólicas das empresas numa estação central e daí. Às vezes. de modo que as antenas receptoras têm de estar apontadas directamente à estação emissora. com empresas comerciais enviando os seus programas aos subscritores através de cabos.

Este. por sua vez. directa: Gravação e reprodução Ao carregar no botão de gravar. Televisão e gravador de vídeo O gravador de vídeo está ligado Quando se carrega na tecla "gravar". A fita passa depois em volta de um tambor rotativo que contém as cabeças de gravação Os sinais de imagem são gravados como uma série de pistas oblí. que identifica o código. utilizam-se os telecomandos ultra-sónicos. COMO O VÍDEO GRAVA IMAGENS DE TV A fita de vídeo é magnética Cada cabeça de gravação é um electroiman que magnetiza as partículas metálicas da fita segundo o padrão determinado pelos sinais de TV. Quando a fita está gravada e rebobinada e se carrega no botão de play. O sinal de rádio liga o molor que acciona as portas. Os sinais são recebidos. É um chip de silício que constitui o coração do aparelho de comando dos vulgares televisores. Os sinais de som são gravados longitudinalmente num dos bordos da fita. introduzido pela empresa japonesa Sony em 1975. e o novo Super VHS tem imagens de melhor qualidade que qualquer dos dois sistemas normais. O vídeo: gravação de imagens em fita magnética Um gravador de vídeo capta sinais eléctricos da estação de televisão ao mesmo tem po que o nosso televisor. por exemplo. quer a televisão o esteja ou não. os servomecanismos. e imprimem os sinais na fita enquanto vão rodando com o tambor. o vídeo armazena-as em fita magnética. é sobreposto ao feixe tal como um sinal de rádio é sobreposto à onda portadora. Quando a fita é passada em frente das cabeças de gravação. e os sinais sonoros que os acompanham são gravados como pistas longitudinais ao longo de um dos bordos da fita. amplificados e introduzidos noutro chip de silício. Tanto cassetes como gravadores são diferentes nos dois sistemas. mas as fitas VHS gravam mais tempo até quatro horas. em cujo écran a gravação é recriada. mudar de canais ou aumentar o volume. a máquina de vídeo puxa uma alça da fita de entre as duas bobinas da cassete. Aquele remete então o sinal a um comutador electrónico que executa a instrução dada. de magem Fita magnética 220 . Os dois principais sistemas de videocassetes existentes são o Betamax. baseado em números binários (v. Como o gravador de vídeo está mcnle ligado à antena. os sinais armazenados na fita magnélica produzem sinais eléctricos na cabeça de reprodução. capta emissões de televisão quando está em funcionamento. O código. Esles são introduzidos em motores eléctricos. A fita passa pelo lambor obliquamente. O emissor manual emite sinais de rádio codificados. ou sistema de vídeo doméstico). de qual quer ponto nas imediações. pelo que hoje se usa mais o radiocomando. que emitem ondas sonoras de alta frequência dirigidas a um microfone receptor. envia sinais a um motor eléctrico que opera as portas. p. pode abrir portas de garagem munidas de um receptor. Mas. em vez de converter esses sinais directamente em imagens. de que foi precursora a JVC (Japan Victor Company) em 1976. iniciada nos anos 50 com o transíslor e o chip de silício — pequeno cristal de silício obtido por divisão de uma "bolacha". Cabeças de gravação da imagem à antena deTVe capta o programa que decorre no canal para o qual foi sintonizado. As cabeças de gravação da imagem. a máquina puxa uma alça de fita de entre as duas bobinas da cassete e passa-a em volta de um lambor rotativo accionado por um molor eléctrico. duas em geral. variando o código conforme o botão que se prime ligar. E têm de funcionar em linha recta com as portas. da mesma forma que um gravador de som armazena sinais sonoros. Esta necessidade conduziu à actual era da microelec trónica. 216). estão montadas no lambor.t U M U rUNVIUINAÍ Controle remoto: a operação de comutadores à distância O advento do computador e a exploração do espaço criaram a necessidade de comandos operados à distância. uma cabeça de apagamento anula tudo o que estiver gravado na fita da cassete. O VHS acabou por se tomar o mais difundi do dos dois sistemas. Como a transmissão de imagens exige uma quantidade de sinais muito maior que o som. O Betamax produz imagens de quali dade ligeiramente superior. levantam e baixam o trem de aterragem e accionam as superfícies de comando como os a/terons e o leme. Isto introduz os sinais de imagem e de som no televisor. Um receptor no modelo descodifica os sinais._| quas. a fita de vídeo é geralmente mais larga e é passada com mais velocidade que uma fita de cassete para som. Para abrir e fechar portas de garagem. voltadas para fora. Um radiocomando portátil é um emissor em miniatura que. o chip activa a emissão de um feixe de infravermelhos (v. cada uma destas grava nela os sinais que recebe através da corrente. no qual são formados os circuitos microelectrónicos. o feixe codificado é recebido por um dispositivo sensível às ondas infravermelhas. Podem os dois estar sintonizados para captarem simultaneamente programas diferentes. e o VHS (vídeo horne system. Os sinais de imagem são gravados na zona central como uma série de pislas inclinadas. Quando se introduz a cassete e se carrega na tecla de gravação. As cabeças são pequenos electroímanes e funcionam do mesmo modo que na gravação da fita sonora. Estes abrem e fecham a válvula reguladora do motor. O feixe transporta um sinal codificado. Quando premimos um botão no controle remoto. A reprodução é a inversão do processo de gravação. O sistema de radiocontrole dos modelos de aviões c barcos é mais complexo. No televisor. 241). p.

foi consmagnetização é diferente. daí resultando um íman m u i t o Mas pode resultar também uma subsmais poderoso que os naturais — e tância como o ferro. os elect r o í m a n e s o r i e n t a m a magnetização das p a r t í c u l a s da fita de g r a v a ç ã o . Estes passam por um amplificador. passam pelo enrolamento do electroíman. alinham os seus pólos magnéticos bobina. a fita tem de ser limpa de todos os padrões anteriores antes de chegar à cabeça de gravação. hoje em dia. Para ser gravada. aproximação de um íman ou da pasconhecidas pelo nome de ferromagnétisagem de corrente eléctrica por uma cas. surge alinhados entre si. produ zindo um campo magnético. Os gravadores em fita funcionam de maneira semelhante — marcam sobre uma fita coberta de minúsculas partículas magnetizadas um padrão que corresponde aos sons que estão a ser gravados. e n q u a n t o d u r a r o m o v i m e n t o do de domínio para domínio. Para gravar seja o que for. electroíman alimentado por uma corrente de alta frequência. seu padrão magnético induz uma corrente eléctrica na cabeça de leitura. Quando a fita passa pela cabeça de gravação. o que é efectuado por uma cabeça de apagamento. quando a fita passa. c o m o o que resulta da minúsculos que em certas substancias. 223). p. consegue-se um e sul resultando da cooperação dos mialinhamento total dos átomos de fer núsculos pólos atómicos. que dura quenas extensões chamadas domínios. o MAGNETISMO E ELECTRICIDADE no entanto. ro. os sinais eléctricos do microfone são convertidos em números binários (v. formando assim como que um códi go magnético do som original. usa-se o sistema Dolby (do nome do seu inventor). Esta cabeça é ligada automaticamente quando se carrega na tecla de gravação. Foi assim que. os quais produzem ondas c pressão que fazem vibrar os tím panos do ouvido como o som original. pelo que. As fitas. 0 silvo é reduzido na mes ma proporção e toma se inaudível. o som é dirigido a um micro fone. na qual não se nota com a vantagem de se poder ligar ou magnetismo. onde as suas ondas de pressão são convertidas em fra cos sinais eléctricos variáveis. antes de actuarem na cabeça de gravação.náo por movimentação das partículas. p. são gravadas em estéreo (v. de um giradiscos ou de um gravador de fita. na reprodução. Basta. Também quando se desloca ferro os imanes atómicos estão de facto um íman junto a uma bobina. A fita grava apenas u m a face Por c a d a " l a d o " são g r a v a d a s d u a s pistas — a esquerda e a direita do s o m estereofónico. em 1831. a influência de um campo Os átomos de muitos metais são imanes magnético. basta inverter o processo. Fita de gravação Os sinais eléctricos utilizados na formação do padrão podem provir de um microfone ou de um rádio. os sinais são reduzidos até à sua intensidade normal antes da entrada nos altifalantes. No sistema DAT (digital áudio lapej. 0 que se passa é que no desligar. Este sistema é mais preciso e produz uma gravação mais fiel. circuitos electrónicos reforçam os sinais antes de estes atingirem a cabeça de gravação. não se notam pólos à superfície.porção de substância ferromagnética c o m um e n r o l a m e n t o de fio eléctrico (bobina). As partículas da f ta magnética são pequenos imanes que se orientam s e g u n d o padrões i m p o s t o s pelos pólos da cabeça de gravação. que lhes aumenta a intensidade. A corrente vai alimentar um amplificador e seguidamente os altifalantes. Para reproduzir uma gravação. A fita é constituída por uma fina camada de partículas magnéticas finas como pó (em geral. que estão fixas. Eliminação dos ruídos de fundo Um dos problemas da reprodução de som por fita é o silvo de fundo. as suas acções se compensam e por Michael Faraday. Cada partícula da fita é um minúsculo íman cuja magnetização tende a alinhar-se segundo a direcção do campo magnético aplicado . A cabeça de gravação que cria os padrões é um minúsculo electroíman. em truído o primeiro gerador eléctrico média. Aqui. mas apenas em penesta uma corrente eléctrica. Nas passagens silenciosas. Com uma corsultar um íman. mas por reorientação da sua magnetização. o campo magnético alinhará a magnetização das partículas consoante a sua intensidade. para o ferro se tornar fortetodos na mesma direcção. 241). Para o eliminar. os gravadores modernos utilizam a mesma cabeça para a gravação e a reprodução. desde um cantor até uma orquestra. mais notório durante as passagens silenciosas — devido à magnetização residual sempre pre sente numa distribuição aleatória de parti cuias. Daí pode remente magnetizado. Na maioria. a direcção da íman. GRAVAÇÃO DE SONS NUMA FITA MAGNÉTICA A gravação e a r e p r o d u ç ã o são feitas por um m e s m o electroíman . com os seus pólos norte rente eléctrica forte.*_A_*IVH_/ l U i l V . 221 . I V ^ I I r t : Gravação em fita: armazenar sons como padrões magnéticos Muitos de nós desenhámos padrões com limalha de ferro sobre uma folha de papel fazendo deslocar um íman debaixo dela. Corrente eléctrica sinal A s s i m c o m o u m i m a n atrai limalha de ferro através de um papel. óxi dos de ferro e de crómio) aplicada numa fita de poliéster.

O disco de 78 rpm de Berliner era feito de goma-laca. gravados em fita e passados a um buril de gravação que produz um disco-matriz. os executantes. ou a 45 rpm para um pequeno single. a tecnologia da fabricação de discos-matrizes estava na infância. Estas utiliza vam um cilindro de cera (em cima) e Unham de ser produzidas individualmente. trabalhando nos EUA deu um passo decisivo na gravação de sons ao introduzir o disco em 1888. dispostos em redor da corne ta. o som é captado por uma série de microfones. p. e uma passagem com som mais forte precisa de O que é o fonógrafo O s primeiros sons foram registados e reproduzidos por Thornas Alva Edison em 1877.V-. 0 produtor pode desejar aumentar o volume de determinado instrumento. O disco é rodado a precisamente 33 '/j rotações por minuto (rpm) para produzir um disco de longa duração. Todos os microfones possuem um diafragma que funciona segundo o mesmo principio que o do boca] do telefone (v.além das ondas sonoras provenientes da execução . fazia vibrar o diafragma. Para a gravação. as vibrações do estilete (agulha) reproduzem os sinais eléctricos. e os altifalantes reconvertem nos nos sons originais. as gravações em multipistas são misturadas para produzirem uma fita-matriz de duas pistas em que os sons foram misturados e equilibrados de modo a produzirem os melhores efeitos nos canais estereofónicos esquerdo e direito (página seguinte). Quando tocamos um disco (réplica do disco-matriz). e os sinais eléctricos são registados em pistas separadas (de 2 a 48) em fita magnética. foi o pioneiro da cópia de discos pelos processos de electroplastia e estampagem. O registo fazia-se sobre urna folha de estanho enrolada num tambor com um sulco em espiral na superfície. o tambor era rodado novamente e a agulha. por exemplo.WIYIW i u i i v . nais eléctricos provenientes da fita-matriz. O mecanismo do prato giratório tinha de ser accionado à mão para cada disco que se graoaoa. o diafragma — c uma agulha de aço que lhe estava ligada — vibrava para cima e para baixo. O alemão Emile Berliner. produzindo sons que saíam pela corneta. As vibrações são convertidas em fracos sinais eléctricos variáveis. A fabricação de um disco-matriz Na fabricação de um disco-matriz para reprodução. ao seguir os altos e baixos feitos na folha de estanho.não fos sem afectar a agulha durante as gravações. Anteriormente. os discos ou cilindros tinham de ser gravados um a um. 222 . mas a velocidade da cabeça de gravação em direcção ao centro varia de acordo com a intensidade do sinal. e os sons que entravam pela corneta faziam vibrar a agulha. Pode chegar a haver 140 sulcos por centímetro — o seu número varia com a velocidade da cabeça de gravação. No aparelho de gravação do disco. No principio do século. Os sinais estereofónicos obrigam a agulha a vibrar de forma a gravar em cada parede do sulco em V um padrão diferente. o tambor era rodado por uma manivela. O disco era tocado numa placa giratória. começavam a locar. O equipamento pura a gravação estava montado sobre um bloco de betão isolado para que outras vibrações . uma camada de massa virgem sobre um disco plano de alumínio) segundo uma espiral a partir do bordo para o centro. 0 disco-matriz é então gravado por meio de si- Os sinais eléctricos produzidos pelo mi crofone são intensificados por um amplificador. Desta forma. numa "maquineta" que depois aperfeiçoou e comercializou com o nome de fonógrafo ("escrevedor de sons"). A fita é então montada num complicado misturador electrónico. Quando alguém falava para a corneta. ••>• r > á *s ! # Sá 4-1 L _ *r t •«• V » ** jy* i > 1 y "ff jj AJI * A ^1 »' " Iftfcí* * \ m It^H Sessão ao vivo. empregando o mesmo tipo de corneta e de agulha que o fonógrafo. um estilete em forma de buril vibra e escava um sulco ondulado na superfície de grava cão (em geral. Quatro anos depois. 214). Utilizava uma corneta com um diafragma na abertura mais estreita. o que permite que o técnico de gravação modifique a qualidade tonal e a intensidade de cada pista. mas existem diversos outros dispositivos para converter as vibrações em corrente eléctrica. que indentava a folha de estanho à medida que r se deslocava ao longo do sulco em espiral. Quando a agulha era pousa da no disco. Na reprodução. sendo maior quando o som é mais forte. As paredes do sulco estão a 45° em relação à superfície do disco e a 90" uma da outra.i w i i r t : Como a agulha de gira-discos lê o som O processo de armazenagem inicia-se quando a música entra num microfone e faz com que o seu diafragma vibre exactamente como uni tímpano humano. servindo simultaneamente de microfone e de altifalante.

Cada prensagem de um disco de longa duração demora cerca de 25 segundos. Uns destes circuitos controla o volume. ao fazer o seu percurso. Grânulos de PVC são simultaneamente prensados e aquecidos entre duas matrizes gravadas em separado — uma para cada lado do disco — e depois arrefecidos.. o disco-matriz é niquelado electroliticamente e processado para dar um disco de níquel muito delgado e de imagem negativa. { induz corrente ^ na bobina direita Sinais para o altifalante esquerdo U>!<\í '7 )) Sinal na parede rior 0 magnete móvel induz sinais diferentes em cada enrolamento (bobina). por exemplo. 0 programa é gravado com o emprego de uma série de microfones. o outro transporta sinais codificados para um receptor estéreo. Os sinais são ampliados e depois convertidos em sons por cones (diafragmas) vibrados por electroímanes nos altifalantes Numa cabeça de captação (pick-up) de magnete móvel. onde um electroíman faz vibrar um diafragma em forma de cone a fim de converter novamente os sinais em ondas sonoras Um altifalante simples possui um único cone. 223 . só a bobina correspondente ao altifalante direito produzirá corrente. e os sons misturados de forma a produzirem-se em pistas separadas os sons da esquerda e da direita do estúdio de emissão. os quais são amplificados separadamente e vão alimentar cada um dos altifalantes esquerdo e direito. Usam se duas bobinas. separados e de tamanhos diferentes. os sinais intensificados vão alimentar os altifalantes. Habitualmente. que é o molde para a produção dos discos para venda. movimenta um íman no interior de bobinas de fio condutor. Sons de duas direcções O som estereofónico proporciona uma sensação de direcção e de profundidade à audição de rádio ou de gravações. só o altifalante esquerdo receberá corrente. Está aplicada a uma cabeça de captação na qual um transdutor electromecânico converte as vibrações da agulha — causadas pela sua deslocação ao longo da espira do disco — em sinais eléctricos. pois cada tamanho é adequado à reprodução de uma gama de sons (ou frequências — quanto mais alto o som. o prato é pesado e geralmente accionado por correia de transmissão a fim de o isolar das vibrações do motor. Estes sinais são réplicas daqueles que fizeram funcionar o estilele durante a gravação do disco-matriz. A partir do amplificador. pelo que têm de ser amplificados nos circuitos electrónicos de um amplificador. Se só a parede exterior contém sinais. A agulha vibra enquanto per corre estas paredes irregulares. induzindo neste uma corrente eléctrica. cada uma delas sentindo as vibrações de cada pista estereofónica e produzindo corrente para os sinais de saída esquerdos ou direitos. O gira-discos e os altifalantes Nos bons sistemas de alta fidelidade. 0 emissor envia para o ar dois conjuntos de sinais de rádio: um transporta a saída conjunta dos microfones para que possa ser captado pelos receptores mono. Os discos que se compram são moldados em PVC (cloreto de polivinilo). o transdutor é magnético — a agulha. Depois de o sulco ter sido gravado na massa virgem. provocando sinais eléctricos na cabeça de captação. outros a tonalidade e outros o equilíbrio (balance) entre os canais esquerdo e direito. Os sulcos (aqui ampliados 1000 uezes) têm pare des de feitio diferente — uma para os sinais estereofónicos da direita. se só a parede interior contém sinais. outra para os da esquerda. pode saber-se onde estão os diversos instrumentos. mas os dos sistemas de alta fidelidade têm dois ou três. pelo que produz sulcos mais separados e portanto em menor número. induzem correntes eléctricas em dois enrolamentos de fio. ou magnete. criando os sinais que alimentam os dois altifalantes. mais espaço porque a agulha vibra mais. Muitos programas de rádio em VIIF são actualmente transmitidos em som estereofónico. a agulha está ligada a um íman. os movimentos do íman. Os sinais gerados pela cabeça de capta ção (pick-up) são muito fracos. Quando se ouve uma orquestra a tocar através da rádio. Sulco no disco Parede interior do sulco Parede exterior do sulco Altifalante esquerdo Altifalante direito Sinais para o altifalante direito 0 magnete. COMO A AGULHA REPRODUZ O SOM A agulha é uma safira ou diamante artificiai com urna ponta arredou dada ou elíptica. Este possui um descodificador que separa o conjunto codificado em sinais do canal esquerdo e sinais do canal direito. A agulha tem a ponta arredondada e é habitualmente feita de safira ou diamante sintéticos. Quando a agulha vibra. maior a frequência da vibração). denominado a matriz.

mais lentamente o som se propaga). Empurrou a escada de alumínio pelos carris e deixou-se escorregar para dentro do cockpit do X-l. "Jack serrou-lhe 25 cm do cabo." Depois. Mach .5 m de comprimento e 8. recordou depois Yeager. por cima do seu capacete de voo. o X-l. levantando o manipulo com o pau da vassoura. de couro. partiu duas costelas num acidente quando corria a cavalo. A velocidade de um avião comparada com a de propagação do som no meio vizinho é conhecida como o número de > ' > Foro. mas. Yeager tinha de descer por uma pequena escada. Recorte de jornal com a notícia (ao alto'). •'Chuck" Yeager (à esquerda) deu ao avião o nome da sua mulher. 0 ir Ft ' • te L Lc Ch to si ccdure & an ord s t íij ' ""-(. Depois. lembrava. "Descer o diabo da escada fez-me doer". Durante os próxi mos 15 minutos. Uma vez colocada a porta. Yeager planeava voar a cerca de 700 milhas/hora (1126 km/h) a uma altitude de cerca de 40 000 pés (12 200 m) acima do nível do mar. que se ajustava perfeitamente ao manipulo. Charles "Chuck" Yeager. A porta do çockpit tinha então de ser baixada por um cabo a partir do compartimento das bombas. Um avião que se desloca à velocidade do som diz-se que vai a Mach 1. causando intensas vibrações irregulares que provocam perda do domínio de voo.que levava o X-l encaixado na barriga.norne do físico Ernst Mach (18381916).. Ele encostou a porta ao caixilho e eu. a 182íJC negativos. Na manhã seguinte. o seu mecânico de voo. Yeager viajava por enquanto no bombardeiro . teve de haver-se com o ambiente gelado do cockpit "A tremer". se houvesse notícias do seu estado. teve uma ideia brilhante: o piloto poderia manobrar um pau com a mão esquerda para levantar o manipulo da porta e fechá-la. é como tentar concentrarmo-nos no trabalho dentro de um frigorífico." Por volta das 8 da manhã de 14 de Outubro. Fizera já uma série de voos de ensaio no avião com propulsão por foguetes e tinha como objectivo ser o primeiro homem a ultrapassar a velocidade do som — cerca de 1220 km/h ao nível do mar (quanto maior é a altitude. não seria afectado. Yeager estava optimista. no deserto do Mojave. no deserto do Mojave. génio líquido armazenados no tanque de combustível directamente por trás do assento. accionado por foguetes e pintado de cor de laranja. O Bell X-l tinha apenas 9. o avião a foguetes passou a barreira do som a 1126 km/fr.MARAVILHAS DA CIÊNCIA fROM Vi °VV\ "Chuck" Yeager: o homem que passou a barreira do som Dois dias antes da sua tentativa de passar a barreira do som. Para passar do B-29 para o minúsculo cockpit do X-l (também conhecido por XS-I). com a sua mulher. projectada secretamente para 14 de Outubro de 1947. Na sua tentativa. um médico local ligou-lhe o tronco. Yeager avançou para o compartimento das bombas. com o seu nariz aerodinâmico e as suas linhas suaves. Yeager tinha de a fechar pelo lado direito — coisa simples quando não se tem duas costelas partidas e o braço direito imobilizado. Funcionou perfeitamente." Durante os voos de ensaio. de 24 anos. capitão da Força Aérea dos EUA. Jus* . Se um avião não é desenhado para o • voo supersónico.5 m de envergadura. Sabia que. Pilotado pelo capitão "Chuck" Yeager. Está-se a ser enregelado pelas centenas de litros de oxiPassagem da barreira. Então. depois de uma curta planagem sem motor. a partir do qual desciam uns carris até ao X-l. recordava depois. consegui fechá-la. as entidades superiores adiariam a tentativa. mesmo assim. começaria a subir quando Yeager pusesse a funcionar em rápida sequência os quatro foguetes. O avião Bell X-l. Jack Ridley. * ? _ " S y m / „ „ * G T ° » . Clennis (à direita).Ta Aviáo mais rápido que o som. Contudo. Teoricamente. SB Quando o B-29 se aproximou dos 7000 pés (2100 m). entrei no X-l e fizemos uma expe-' riência. O fluxo do ar em redor do aparelho torna-se instável. "Chuck" não conseguia mexer o braço direito devido as dores. Yeager usava um grande capacete de râguebi. fortes ondas de choque atingem-lhe as asas e a fuselagem quando ele se aproxima de Mach 1. o B-29 largou da Base Aérea de Muroc. tinha o mau costume de sacudir o piloto dentro do apertado cockpit com tanta força que o poderia fazer perder os sentidos Para se proteger. a transpira ção de Yeager acrescentara mais uma ca- 202 . "Procurámos pelo hangar e encontrámos uma vassoura". "Peguei no cabo da vassoura e o manipulo rodou para a posição de fechado. seria largado do compartimento das bombas de um Boeing B-29 e. só há que bater os dentes .. "bate-se as palmas com as mãos enluvadas e coloca-se a máscara de oxigénio no aviáo mais frio que jamais voou. Apesar das dores que sentia.

dos fusíveis e dos candeeiros. A fábrica era urn edifício de madeira de dois andares situado em ricos terrenos de cultivo. onde se dedicou à sua vida de inventor-a-tempo-inteiro. Um dia. das caixas de derivação. através dos estados do Centro-Oeste e do Sul. o Grund Trunk Herald. Mas a reprodução dos sons era débil. uma forja. Criou depois a Edison Universal Stock Printer. em 11 de Fevereiro de 1847. o inventor Thomas Alva Edison. Pusera em prática este princípio em Maio de 1876. após laboriosas tentativas. trabalhando como distribuidor de jornais e vendedor de rebuçados no comboio entre Port Huron e Michigan. quando. Foi ligada a energia na primeira central geradora de Nova Iorque. Organizara um levantamento da zona. como um electrómetro e um gal vanómetro. onde fabricou o primeiro telégrafo impressor de fita. a luz eléctrica fez o seu impacte nos escritórios do New York Times. Tom instalou um pequeno laboratório de química na cave da casa dos Edisons. o milionário J. A gravura mostra a sua "fábrica de inventos" de Menlo Park em 1879 — ano em que produziu a sua lâmpada de incandescência (à direita). quando o indicador telegráfico dos preços do ouro se avariou. especialmente a grandes distâncias. de maior fiabilidade — que vendeu à Western Union por 40 000 dólares. Escolhera o local para a central perto do East River. mais de 430 edifícios da cidade estavam a ser iluminados por 10 000 lâmpadas. Cerca de 3000 espectadores assistiram a esta demonstração de génio do chamado '"feiticeiro de Menlo Park". as vibrações sonoras da voz humana eram convertidas directamente em impulsos eléctricos. iluminando a estrada. ali próximo. Telegrafista vagabundo Entre os 1G e 21 anos. quando o mestre-escola da aldeia o expulsou como atrasado mental. o inventor e o seu grupo tentavam aperfeiçoar a lâmpada de incandescência — na qual vinham a trabalhar desde a década de 1830. casa a casa. na Wall Street. baterias de acumuladores. Pierpont Mor gan. Instalou igualmente uma prensa de tipografia em segunda mão. Reparou-o ali mesmo e foi admitido na empresa. Estava equipado com uma máquina a vapor. mas foi só no fim do ano seguinte que. produziu finalmente uma lâmpada eléctrica prática. a criança sofria de surdez parcial resultante de ter tido escarlatina. lojas e escritórios da zona resplandeceram com a luz de 400 lâmpadas incandescentes. A sua educação oficial terminou ao fim de três meses. Edison tinha superintendido o início da conversão da iluminação de Nova Iorque de gás para electricidade. ali próximo.e 85 casas. Em 1809. Nos meses precedentes. Em 1878. trabalhou como "telegrafista vagabundo". e tratara da instalação da rede. nos princípios da década de 1870. designadamente pelas máquinas a vapor e pelas forças mecânicas. Em 1876. quando começou a escurecer. onde produzia a sua corrente eléctrica própria a partir de pilhas voltaicas e operava um telégrafo primitivo. em que quase desaparecia. Isto controlava a O nascimento da luz eléctrica. fio de cobre. Edison utilizou este dinheiro para abrir e equipar a sua primeira oficina verdadeira — em Newark. segundo as suas próprias palavras. Edison for mou a Edison Electric Light Company. E pelas 7 horas. estava em Nova Iorque. bobinas de indução e aparelhos de medida. por ser a zona fi nanceira da cidade e ele querer impressionar potenciais patrocinadores. dos quadros. Em Agosto de 1883. dos contadores. O microfone de Edison utilizava pedaços de carvão para conseguir um contacto cuja resistência era modificada pela p r e s s ã o das ondas sonoras. Ohio. Nova Jérsia . No ano seguinte. Nova Jérsia. Os trabalhos de Edison sobre a electricidade demonstravam a sua política de inventar apenas coisas que as pessoas pudessem querer e que viessem a facilitar-lhes a vida. no Michigan. Ohio.V_V_MVIVJ r u i v v . Thomas Alva Edison linha 7 anos quando a família se mudou para norte. construiu um laboratório modesto num vagão de bagagens. Foi a Sr/' Edison quem encorajou o interesse crescente do jovem pelas ciências. o laboratório e a biblioteca de Menlo Park com o emprego de um dínamo e de aproximadamente 40 lâmpadas. e tornou-se efectivamente o primeiro laboratório de investigação industrial do Mundo. O escritório de Morgan figurava entre os que seriam iluminados naquela tarde de Outono.. lançou-se naquilo a que chamou "a maior aventura da minha vida". Nascido em Milan. encontrava-se por acaso nos escritórios da Gold Indicator Company. mudou-se para a referida povoação de Menlo Park. na qual editava um semanário. na Pearl Street . então com 35 anos. Na realidade. 224 . material fotográfico. para ser vendido no comboio. Pouco tempo depois. Ao tempo. criou um novo microfone para o telefone de Alexander Graham Bell No aparelho de Bell. juntamente com 20 "amigos e colegas de traba lho" escolhidos. Edison e os outros directores da Edison Electric Light Company tinham-se juntado no escritório de um dos seus principais apoiantes. Edison apresentou a sua invenção ao público na véspera de Natal de 1879. abrira um novo laboratório — ou "fábrica de inventos" — na pequena povoação de Menlo Park. O gerador de Edison está ligado por correias e roldanas ao seu dinamómetro — que media a potência fornecida peias máquinas a vapor. i u i i A : \ Thomas Edison: o "feiticeiro" que iluminou o Mundo Precisamente às 3 horas da tarde de 4 de Setembro de 1882. para Port Huron. dormindo numa cave na Wall Street.

Em Dezembro de 1877. A voz do interlocutor podia ser ouvida a muito maior distância. Edison afirmou Kr trabalhado cinco dias sem dormir no modelo aperfeiçoado do seu fonógrafo (à esquerda). em tamanho definitivo. ela era levada para outra oficina para ser reproduzida. já tinha ganho com os seus inventos uma soma que se calcula em 1 milhão de dólares (ao todo. fez uma demonstração da máquina aos seus empregados de Menlo Park. obteve 1093 patentes de invenção.enlre os quais O Grande Roubo do Comboio. e nove anos depois mudou-se para uma nova casa. ou máquina de imagens em movimento. e desde que fosse ao encontro rias expectativas de Edison. its fleeee as white as snow» . em West Orange. para constituírem as bases de indústrias independentes". em 1889. "Serão lançadas invenções de magnitude suficiente . o bocal servia também de auscultador. pelo que quem o utilizava tinha de falar c escutar alternadamente da mesma campânula. iria trazer ao homem e mulher da rua os mundos da política..V y Cinco dias sem dormir. Depois de aperfei coar o "telefone que falava alto". concluía o artigo. Patenteou o fonógrafo em Fevereiro de 1878. este foi um dos mais longos filmes feitos até então e constituiu o seu último grande triunfo. Edison dedicou-se à invenção do fonógrafo — antepassado do gramofone e do moderno gira-discos. e serão imediatamente destaca dos para o trabalho tantos trabalhadores quantos o possam ser em benefício da obra. e mais tarde. ^ o s corrente proveniente de uma bateria c permitia a emissão de sinais eléctricos muito mais fortes rio que os do telefone de Bell. espaçosa e dotada de laboratório de investigação. e deste modo o protótipo funcional será produzido em muito pouco tempo. . tomando muito mais fácil o uso do telefone. Edison descreveu uma vez os seus métodos de trabalho a uni redactor do Sàentifie American: "Desenhos rudimentares serão fornecidos aos fabricantes de mode los. em West Orange. O seu kinetoscópio fornecia a ilusão de movimento ao projectar uma série de fotografias sobre um écran.dando assim a ilusão de imagens em movimento.. preparavam-se desenhos de execução e criavam-se os moldes necessários. ele foi fotografado com elementos da sua equipa (em baixo) e um ar menos despenteado. ou mesmo das peças Imagens em movimento. Era quase madrugada do dia !6 de Junho de 1888. Nova Jérsia. afirmou Edison. 0 kinetoscópio de Edison projectava num écran uma série de fotografias de uma fita de película continua . Depois dos filmes curiós sobre bailarinos e boxeurs. faziam-se aperfeiçoamentos. desde uma caneta eléctrica até casas de baixo custo em betão moldado). recitar o poema infantil «Mary hari a little lamb. da arte e do desporto.. Edison separou o emissor do receptor. nesse mesmo dia. Finalmente. era construída c ensaiada a máquina ou aparelho completo. Edison dedicou se aos filmes de grande metragem . produzido nos estúdios de Edison. em 15)03. que se servirão das vastas existências de materiais para fazerem protótipos das peças necessárias. Com um tempo de exibi çáo de 10 minutos. figurou." Depois. o kinetoscópio. ouviu se a sua voz. No telefone rie Bell. longínqua e em tons agudos.. que. Enquanto o tambor do fonógrafo rodava lentamente. Nessa altura. Entre estas. acabadas. As fotografias eram observadas através de um visor no topo da máquina que funcionava por moedas Os "filmes" duravam apenas 15 segun dos. Chegou a empregar 5000 trabalhadores. Em seguida.

Quando o raio laser varre o disco que roda. e representa rigorosamente os sons originais.o 0 e o I. Cada disco é revestido com uma fina camada de alumínio que o torna altamente reflector e seguida mente com uma camada protectora. Pista codificada. Os códigos binários são padrões de apenas dois dígitos . revestido de uma resina fotossensível. Estes sinais são descodificados electronicamente. O código binário permite 65 535 níveis possíveis de som em cada medida. Esta 0 1 1 0 1 1 1 0 1 1 1 0 1 0 0 0 1 0 0 0 1 0 1 0 IBI Til 1 i wm m 1 * — | . p. — I — ' i . Quando a corrente eléctrica variável é amplificada e introduzida no altifalante. 241). interpretando as minúsculas covas e áreas planas da pista de gravação. a luz reflectida é lida como "ligada'' ou "desligada". Com eles é possível compilar um código que representa uma diversidade infinita de padrões e de sons. com uma ampliação de 930 vezes. A luz reflectida vai incidir sobre um dispositivo fotossensível chamado fotodíodo. Estas constituem um código bina rio que é interpretado sob a forma de som. com a sua cobertura de plástico repuxada para trás.CDs: música com um raio "laser" Um disco compacto tem apenas 12 cm de diâmetro. no início da cadeia. Os CDs (compact discs) são tocados numa só face e não se riscam nem se gastam ao tocar. na fotografia ampliada de um disco (à direita). Música compacta As covas e áreas planas que formam o código do som de um disco compacto vêem-se. é transformada em ondas de som que reproduzem a gravação 226 . Um feixe de laser varre as covas e os planos. resultando numa corrente eléctrica variável. que evolui em espiral a partir do centro. Sinais codificados. O disco-matriz fornece um molde para reprodução. mas contém 5 km de pista de música e loca durante perto de uma hora. virgem. Km vez dela. Altifalante Onda sonora Corrente eléctrica O som. i L j - *— i corrente eléctrica representa os dígitos binários (á direita. porque não existe qualquer agulha em contacto com a sua superfície. feita durante a gravação 44 100 vezes em cada segundo. reflecle-se diferentemente conforme incide sobre uma cova ou uma área plana. Estes são novamente codificados a fim de se juntarem os dois canais estereofónicos numa via de impulsos única e prevê nir os danos causados aos sinais por riscos ou dedadas que podem ocorrer durante o manuseamento. c girado sob um raio laser. levaram à criação das covas e dos planos. Cada valor numérico é uma medida da intensidade da corrente. Gravação do código no disco 0 processo que leva a um disco compacto inicia-se quando um microfone converte as ondas sonoras em sinais eléctricos. os sinais codificados são fornecidos a este sob a forma de impulsos eléctricos. Enquanto um disco de vidro. os quais reproduzem ondas sonoras idênticas às que. em cima) que vão servir para sintetizar uma corrente eléctrica analógica 3 5 6 6 4 2 1 2 ou seja com uma forma contínua análoga à das ondas sonoras Sinais descodificados. 0 padrão da luz reflectida forma uma cadeia de impulsos eléctricos. que a converte em sinais eléctricos. Todo o som incluído no âmbito do ouvido humano é fielmente reproduzi do ao ser descodificado. um feixe de luz proveniente de um laser de baixa potência lê o disco pela parte de baixo. A voltagem desses sinais ó medida dezenas de milhares de vezes por segundo e codificada electronicamente sob a forma de números binários (v. O laser emite-os como impulsos de luz que produzem o padrão de covas no revestimento padrão que aparece quando o revestimento é revelado quimicamente. e seguidamente amplificados e introduzidos nos altifalantes.

Por exemplo. ele inventou um instrumento cha mado telarmónio. O que lorna diferentes os sons dos instrumentos são os sons harmónicos . um aparelho denominado oscilador dá à corrente a sua forma de onda vibratória. processo seme lhante à modulação de ondas de rádio.uma onda sinusoidal. Ilerberl Kimcrt c Karlheinz Stockhausen instalaram o primeiro estúdio de música electrónica em Colónia. Km 1920. Nos anos GO.variáveis segundo a posição das mãos — emitidos pelos altifalantes. produzindo assim sons de altura diferente. Os instrumentos dão nos diferentes misturas de sons harmónicos se gundo as respectivas formas e materiais de que são feitos e o modo como as vibrações ressoam no corpo do instnimento. O progresso do som electrónico A primeira pessoa que tentou obter sons electronicamente foi o inventor americano Thaddeus Cahill. contam se os americanos Milton Babbit e Morton Subolnik. A onda mais regular de som fundamental pode verse por baixo dos harmónicos irregulares. o físico americano Robert Moog criou o sintetizador Moog com circuitos à base de transístores. No gerador. foi inven tada pelo Dr. O instrumento chamava-se O antepassado dos sintetizadores modernos foi construído em 1955 pela Radio Corporation of America (RCA) em Princeton. Alguns podem ser alimentados por patches (discos ou placas com programas de computador) que criam sons diferentes. perfurada. Os sintetizadores são utilizados pelos músicos pop em conjunto com instrumentos convencionais para fazerem música electrónica "ao vivo". um oboé e uma trombeta locam a mesma nota. Chowning. os filtros e os amplificadores. todos eles pro duzem uma vibração fundamental da mesma frequência. Kra alimentado por fila theremin. Nos sintetizadores que utilizam um sis tema de ligação ao computador chamado MIDI (musical instrumenl digital interface). de um instrumento tocado convencionalmente. con tam-se as ondas quadradas e as ondas em dente de serra. o tocador pode introduzir sons de diversos instrumentos ou de outro computador ou sintetizador para obter uma diversidade de efeitos. em constante mutação. Os Filtros deixam passar unicamente determinadas frequências e bloqueiam as restantes. mas cada metade e cada quarto da corda vibram também. que produzem os sons fundamentais e muitos harmónicos Utilizam se diversos circuitos filtrantes para modelar melhor as ondas de vibra ção. produzindo os sons harmónicos. Outros botões. O desenvolvimento posterior no campo da electrónica permitiu o moderno sintetizador portátil. A música era gravada em fita. IY>dem ser ligados Som visível. e Stockhausen é um dos primeiros compositores de música electrónica. mas as teclas limitam se a alterar a voltagem da corrente enviada ao circuito gerador. além de muitos outros efeitos sonoros. para estudos de acústica. na Alemanha. Entre outras formas de onda geradas. interruptores e cursores comandam os percursos através dos diversos circuitos. Nova Jérsia. A banda sonora do filme Koyaanisqatsi (1982) incluía música electrónica de Philip Glass. Um som pode ser introduzido subitamente e por pouco tempo ou feito apare cer e desaparecer gradualmente. Como utilizava válvulas termiónicas — tubos de vácuo electrónicos -. uma corda de violino vibra ao longo de todo o comprimento para produzir o tom fundamental. Um sintetizador electrónico produz música ao gerar uma corrente eléctrica sobre um largo espectro de frequências. fil trá-la e amplificá-la. Para um som puro. o que alterava a sintonização dos circuitos e produzia sons . O sintetizador tem um teclado como o do piano. o tocador acciona um comando chamado envelope generator. Com um aparelho electrónico digital chamado sampler. foi introduzida pelos australianos Peter Vogel. John M. usa-se uma on dulaçáo regular . Para alterar a intensidade e a persistên cia de um som. Alguns sintetizadores digitais têm computadores incorporados e conseguem produzir sons harmónicos complexos. A ideia da amostragem. a "música" era locada movendo as mãos em torno das antenas. cujo código de furos accionava os geradores de sons. falta lhe habitualmente a mesma riqueza de qualidade — mas os modelos modernos aproximam-se bastante. em 1953. base dos sintetizadores digitais da década de 80. Os sintetizadores são também utilizados na composição de música electrónica. são simulados os sons fundamentais e os harmónicos de qualquer tipo de insIrumenlo. na qual se baseia a maioria dos modernos sintetizadores. As notas de um trecho de música são aqui representadas por siri ais electrónicos verdes vibrando nurn écran. na Califórnia.Como o sintetizador produz música electrónica Quando um violino. mas sem muito su cesso.OS sons com frequência múltipla da fundamental. que utilizava motores eléctricos e receptores de telefone para prcxluzir sons. a microfones e a outros sintetizadores ou tocados por um gravador de fita ou um computador. era tão volumoso que enchia uma sala. A síntese em TM. com o seu fairlighl computer musical instrumenl (CMI). A amplificação dos sons obtém-se pelo aumento da volta gem nos circuitos dos altifalantes. Quando a corrente vai alimentar um altifalante. O ritmo de vibração (a frequência) é comandado fa zendo variar a voltagem dos circuitos geradores. 227 . Alguns usam síntese de FM (frequência modulada). Entre outros. que altera a forma por que a voltagem é aplicada a diversos circuitos simultaneamente. da Universidade de Stanford. A modelação do» sons electrónicos Há três fases principais na produção de música electrónica — gerar a corrente. Alteram a qualidade cio som e criam diferenles efeitos. o cientista russo Leon Theremin produziu sons electrónicos utilizando dois osciladores de ondas de rádio. podem introduzir-se sons que são reproduzidos em qualquer tonalidade no teclado. Como um sintetizador raramente consegue simular todos os sons harmónicos. Km 1906. criando a qualidade que o distingue. Kim Ryrie e Tony Furse.

e os sinais luminosos podem "viajar" quase 200 km sem serem reinten sifícados. Em 1970. pode transportar muito mais informação. Os emissores c os receptores caberiam ambos numa caixa de fósforos. Como há intervalos entre os sinais de uma chamada. O valor de cada medida. polo que 0 cabo precisa de menos amplifi cadores de sinais intermédios. O tipo usado na transmissão por fibras ópticas é um laser de semicondutor que produz luz infravermelha invisível. Estes cabos de fibras ópticas podem transportar mais informações que os fios de cobre. são a chave para um novo desenvolvimento. de elevada capacidade. A sua capacidade de perto de 40 000 chamadas telefónicas simultâneas é tripla da dos sete cabos de cobre hoje existentes em conjunto. e os lasers não são maiores do que grãos de sal. além das chamadas telefónicas — vinha esforçando até aos limites o sistema baseado no cabo de cobre.telex. transmitem a luz sob a forma de uma única onda ou modo -. o oalor de cada medida é transmitido em muito menos que 1/8000 s. representados pela luz acesa (ON) para o I e apagada (OFF) para o 0. Charles Kao e George Hockham. Quando se faz incidir luz sobre uma ex tremidade da fibra. Mas em 1966 os Drs. que os reconverte em sinais eléctricos e os introduz num descodificador que reconstitui o padrão da corren te eléctrica saída pelo bocal do telefone. as multímodas. podem ser transmitidos. a empresa americana Corning Glass produzia já fibras ópticas de qualidade suficiente para transmitir sinais telefónicos. A primeira utilização das fibras ópti cas deu-se em 1955 no campo da medicina. até 1000 padrões de ondas (modos) dife rentes. peto que há muito tempo livre para nele se intercalarem os sinais de muitas outras chamadas. iniciou o serviço em 1988. é uma série de uns e zeros a que corresponde uma série de impulsos de corrente — um sinal digital. Isto é o que se chama mulliplexagem (no tempo). as monómo das. e os sinais têm de ser reintensificados a intervalos de 15 km. Nas fibras mais espessas. C o m o sáo t r a n s m i t i d a s as mensagens Num sistema telefónico de fibras ópticas. A luz c gerada por lasers. que trabalhavam em Inglaterra nos Standard Telecommunications Laboratories. Como p<xlem ser enviados milhares de milhões de dígitos por segundo. a corrente eléctrica produzida pelo telefone em resposta às vibrações da voz começa por ser introduzida num codificador. estão a tomar o lugar do fio de cobre nos cabos utilizados na transmissão de sinais de telefone e de televisão. tendo uma frequência muito mais alta que a corrente eléctrica. Os sinais eléctricos acendem e apagam rapidamente o laser. quase não há perda de luz através das paredes. Os cabos de fibras ópticas. Na extremidade receptora do cabo de fibras. descobriram que tais perdas se deviam às impurezas do vidro.V_WIVIV/ i u n v ^ i u i i n : I Há dois tipos principais de fibras: as mais finas. Como cada fibra possui um núcleo interior que canaliza a luz ao longo dela e um revestimento exterior que a reflecte novamente para o núcleo. O primeiro cabo de fibras ópticas transatlântico. mas perde-se sempre um pouco de luz. o TAT-8. transmitindo-as sob a forma de impulsos de luz — e ocupam apenas cerca de um décimo do espaço dos cabos de cobre. a diferentes intervalos. em código binário. alguns deles 10 vezes mais finos que um cabelo humano. ela é reflectida interna mente muitas vezes cerca de 15 000 vezes por metro. produzindo impulsos de luz codificados digitalmente que pe netram na fibra óptica através de uma lenCódigo S Fibras ópticas: o transporte de sons por raios de luz Fios do mais puro vidro. Os cabos de fibras ópticas estão a substituir gradualmente os de cobre entre as centrais. pequenas dimensões e ausência de interferências eléctricas. fax e dados de computadores. Esta. ~ 0 1 |o I 1 0 1 1 0 < \f Impulsos/-"'LI de luz <T _ J luminosa 1 I" I < I Mensagens a alta velocidade As mensagens telefónicas são transmitidas pelos cabos de fibras Ópticos como séries de uns e zeros (código digital). Tempo correspondente a uma das 8000 medidas por segundo Fibra óptica reflectindo raios luminosos 228 . Este mede a intensidade da corrente cerca de 8000 vezes por segundo. A perda de luz através das fibras era inicialmente demasiado grande para quaisquer outros usos. A REVOLUÇÃO DAS FIBRAS ÓPTICAS A quantidade de informação actualmente transmitida . te. os impulsos da luz são captados por um fotodetector. Pelo menos 2400 milhões de bits (dígitos binários) podem Iransmitir-se por segundo através de uma só fibra. encaixadas umas nas outras. e os sinais não se atenuam tão rapidamente como no fio de cobre. imagens e informações computorizadas podem ser transmitidos pelo mesmo cabo. para iluminar o interior do organismo. Sons. enviam se em conjunto muitas chamadas.

O padrão de referência das ondas luminosas. ao reflectir-se de um objecto. de os submeterem a esforços: a sobreposidá uma superfície em relevo. o padrão dispersa a luz. Os dois fotões idênticos deslocam-se na mesma direcção e exactamente à mesma cadência. Um feixe. Dennis Gabor. apresentará uma confusão de linhas sem significado. A holografia capta também a profundidade ao medir a distância que a luz percorreu desde o objecto. o feixe de referência. ultrafina. ou holograma arco íris. Os átomos de crómio no rubi eram estimulados e emitiam um feixe de luz de laser. vemos diariamente. Após alguns milésimos de segundo. o feixe do objecto. QUE E UM «LASER»? A palavra "laser" é formada pelas ini ciais das palavras que descrevem o seu processo: light amplification by slimulated emission of radiation. que é registado na chapa fotográfica. Utilizaram um laser. eslimula-o a emitir novo fotâo idêntico. que oê uma imagem inteira atraués de cerca de 9000 minúsculas lentes. um deles só parcialmente espelhado. Os médicos empregam os "guias de imagens" em sondas para exames internos ou na cirurgia. pois é quase impossível de Para as reproduções tridimensionais que falsificar. e as ondas de luz reflectidas inci dem sobre uma chapa fotográfica placa de vidro com uma face revestida por uma emulsão fotossensível. durando um milissegundo. que inclui a visão de dois Paris. ou amplificação da luz pela emissão estimulada de radiação. como o tacto. No entanto. a luz. inventor da holografia. a chapa fotográfica tem logramas dos pneus novos antes e depois um revestimento que. é essencialmente bidimensional. O outro feixe. emitindo espontaneamente um pacote de energia denominado fotáo. e os fotões todos com o mes mo comprimento de onda . Um dos primeiros tipos de laser foi o de rubi. O holograma gravado. pequenos movimentos da cabeça e um complexo processamento da informação pelo cere bro que inclui experiências anteriores de outros sentidos. O holograma é usado nos cartões de crédito e nas etiquetas de vestuário como instrumento Gravação em relevo de imagens 3 . cada uma delas mais fina que um cabelo humano. cujo meio activo é um cristal cilíndrico de rubi artificial. O guia é um cabo com cerca de 27 000 fibras de vidro. No entanto. porque num holograma pode verse o objecto de qualquer ângulo. um impulso com triliões de fotões vermelhos em uníssono. Este holograma projecta um modemensões por um processo mislo do futuro Museu da Ciência e Tecnologia da cidade de to. depois de revelada. e os engenheiros para verem O interior dos motores. Os dois feixes coincidem. tal como uma fotografia. 0 caminho é artificialmente alongado por espelhos nas extremidades do rubi..a for ma como se sobrepõem e reforçam ou anulam mutuamente dependem do espaço por elas percorrido. Quando se projecta luz de laser através do holograma já revelado sob o mesmo ângulo que o do feixe de referência inicial. A luz do laser. for examinada ao microscópio. mas produz um efeito de arco-íris quando os olhos do observador se movi menlam no sentido vertical. Outros lasers emitem urn feixe contínuo em vez de pulsado. Como se faz um holograma Um dos tipos mais simples de holograma é obtido dividindo o feixe de laser em dois com um vidro parcialmente espelhado. proporcionando a vista do objecto a partir de uma "latitude" fixa. e à medida que se propagam pelo cristal mais e mais fotões idênticos se lhes juntam por estimulação.Ver em linha curva. Vemos os objectos em três di Ciência ilustrada. que é o padrão de interferência. que lhes fornecia a luz intensa e pura que era requerida. Se esta. os átomos regressam ao seu estado normal. Fazem-se holograma. só em 1961 dois cientistas americanos — Emmet Leith e Júris Upatnieks — produziram o tipo de hologra ma do qual evoluiu a moderna holografia. A imagem num só olho. derivou o nome das palavras gregas holos e gramma. que emitem um feixe infravermelho invisível. A imagem final é diferente se observada de posições horizontais diferentes. Hologramas: imagens tridimensionais A holografia é um processo de produzir imagens a três dimensões. ao ser processado. contém mais informação que a cor e o contraste claro escuro que os nos sos olhos ou a fotografia captam. Lsta limitação facilita a visão da ima gem tridimensional com luz normal. o que limita as frentes de ondas. no segundo holograma.D de segurança. mas no sentido oposto.podem ser focados num ponto de uma mesma superfície. O poder do laser reside na sua concentração. Para este. Uma lâmpada tubular de flash electrónico montada em espiral em redor do cilindro emite intensas pulsações de luz que excitam os átomos de cró mio de um estado de energia baixo para um estado de energia alto. Quando um fotáo encontra outro átomo de crómio ainda no estado de energia elevado. pontos de vista (os dois olhos). é dirigida ao objecto através de uma ranhura horizontal. criando uma imagem projectada do objecto em três dimensões suspensa no espaço como um fantasma. usa-se a imagem "fanÉ também utilizado no ensaio de pnxlutasma'1 corno objecto de um segundo holos como os pneus de avião. Um 'guia de imagens" de fibras ópticas é semelhante ao olho de uma abelha. O feixe é perfeitamente rectilíneo. é feito incidir directamente sobre a chapa fotográfica. é por este que sai o feixe de laser. mas permitindo uma visão total na horizontal. 229 . Os mais pequenos lasers actualmente em uso são os lasers de semicondutor. criando um padrão de interferência. imagem adequada à gravação em relevo. ilumina o objecto. visto à luz normal reflecte a luz bran ca segundo as cores que a compõem — como se tivesse passado através de um prisma. da ção dos dois revela as mínimas ralhas. 0 Prof. que significam "mensagem total".

pode mandar-se através do Mundo. Assim. este oficial de uma equipa de soco/ ro foi fotografado. um exemplar completo. via satélite. 218). possuindo uma cabeça de impressão térmica constituída por centenas de pontas metálicas aquecidas que funcionam em padrões de conjunto. o aparelho não faz a transmissão. em geral uma lâmpada fluorescente. Quando os sinais chegam ao receptor telefónico. He lens. Esta é digitalizada. Os aparelhos disponíveis na década de 90 codificarão e transmitirão digitalmente. ou seja convertida numa série de impulsos eléctricos repre sentando uns ou zeros. vantajoso porque permite uma armazenagem mais demorada sem se estragar. pois a informação sairia confusa. Podem utilizar uma impressora a laser ou utilizar a transferência térmica. produzindo uma imagem a prelo que seca imediatamente. A luz reflectida pelo documento é dirigida por espelhos e através de uma lente para um dispositivo chamado CCD (charged coupled device. Os jornais não são os únicos utilizadores: também as polícias transmitem entre si cópias de impressões digitais e retratos-robõs. Televisão. mas o material pode ser enviado com muito mais rapidez do que se fosse ditado. aproveitando as tarifas telefónicas mais baixas. A maioria das máquinas de fax utiliza a impressão térmica. a cópia exacta de um documento ou de uma foto grafia. em que uma folha de tinta é interposta entre a cabeça da impressão térmica e o papel nor mal. constituído por pontinhos minúsculos. e as máquinas modernas levam menos de 30 segundos. que ali é impresso para venda na Europa. ou modo de correcção de erros). Em certos aparelhos. Os progressos tecnológicos têm dado origem a máquinas de menor preço. Em 1959. semelhante mas mais simples que os das câmaras de vídeo — v. Após a erupção do monte. em poucos segundos.4 . 0 fax (abreviatura de transmissão em fac-símile) é hoje utilizado em toda a parte. envia diariamente para Londres. para uma tipografia em Sapporo. St. embora ela seja transmitida por sinais analógicos. . Codificam a informação digitalmente. Para transmitir um documento ou uma imagem. As máquinas automáticas recebem mensagens a qualquer hora e po dem ser programadas para emitir documentação depois do escritório fechado. Mais tarde. que recria o documento em cadeias horizontais de pontinhos linha a linha. em Tóquio. A máquina encarrega-se do resto e dá sinal quando a sua missão foi cumprida. Imprimem em papel térmico. que converte a imagem recebida ponto a ponto numa corrente eléctrica. a fim de os transmitir ao longo das linhas telefónicas. 0 documento ou imagem a transmitir é passado em frente de uma fonte de luz. dá um sinal que informa o utilizador de que deve tornar a enviar o documento. o utilizador coloca-o na máquina e marca o número no teclado. diminuindo para quatro ou cinco segundos o tempo de transmissão de uma folha A-4. Certos aparelhos imprimem em papel normal. Os aquecedores fundem a tinta da folha e esta adere ao papel normal. p. 0 modem verifica também a qualidade da linha telefónica antes de enviar os sinais.e introduzidos numa impressora. As transmissões por fax são debitadas ao mesmo preço que as das chamadas te lefónicas normais. nos EUA. Actualmente. mas capazes de reproduções de boa qualidade.t U M U hUNUUNAf "Fax": fotocópias pelo telefone Com uma máquina de fax ligada à rede telefónica. que são codificados sob a forma de sinais digitais e enviados por telefone. As ampliações mostram o facsímile. Se a qualidade não for suficientemente boa. o jornal japonês Asahi Shimbun (Sol da Manhã) mandava páginas inteiras da sua sede. a 960 km de distância. Os aparelhos mais recentes retransmitem elementos em mau estado até que a transmissão deixe de conter erros: é o chamado ECM {error correctíng mode. data em que uma fotografia foi transmitida por fios de Paris para o Daily Mirrar. o tempo foi reduzido a metade. o qual possui um revestimento químico que enegrece quando atacado pelo calor. Em segundos. o mesmo documento pode ser enviado sucessivamente a muitos terminais diferentes — a chamada transmissão sequencial. são desmodulados —separados da onda portadora. em Londres. Estes sinais digitais vão alimentar um modem (modulador/ desmodulador) que os combina com uma onda portadora. O «FAX» TORNA-SE MAIS RÁPIDO Os jornais utilizam máquinas de facsírnile para o envio de fotografias (telefotos) desde 1907. As primeiras máquinas de fax demoravam cerca de seis minutos a transmitir um documento em A .

As cores são recriadas na cópia pelo emprego de loners das três cores secundárias . COMO FUNCIONA UMA FOTOCOPIADORA Original Tambor Tambor Cópia — A luz de uma lâmpada flúores cente ou de halogéneo varre o original por meio de. c t / » » l ' o tambor é atraído pelas electricamente cimv /irc/iv carregadas. Carlson chamou ao seu processo xerografia. O tambor tem um fino revestimento de semicondutor que conduz a electricidade quando iluminado (fotocondutor) e que é inicialmente carregado com electricidade estática. deixando assim a carga sobre o tambor. mas situa se. azul e verde. Sensibilizador Luz reflectida. fazer cópias de um documento ou de um desenho envolvia a fotografia ou a preparação de uma matriz em estêncil destinada a um copiador munido de uma almofada de tinta. poderão significar "fale para o escritório". num sensibilizador de alta voltagem. e mais escuras ou mais claras que o original. por exemplo. mas é a imagem do documento a copiar que é projec tada neste por meio de espelhos e lentes. O "bip" é dado por um pequenino cristal que vibra e produz som quando atravessado por sinais eléctricos. noln que íttJO lAm I119 pelo niie estática ao passar a carga se mantém. em geral ao redor da banda dos 27 MHz.áreasjjrctux uu f%o uivu.l . Podem produzir até 135 cópias a preto e branco por minuto. que vai formar a imagem sobre o papel da cópia. anil e amarelo . Todos os sistemas têm de ser autorizados. Com a pressão de uma tecla que comanda um microprocessador electrónico. em geral. em grupo. Fotocopiadoras — imprimir sem tinta Até à década de 40. Os serviços de paging a longa distância são operados por empresas comerciais que transmitem mensagens aos "bipbips" dos seus assinantes a partir de uma sala de comando.sem o emprego de tintas. a seguir as áreas com anil e finalmente as áreas com negro. Onqinjl Nas copiadoras antigas. seja simultaneamente. do grego "escrita a seco". sendo-lhes atribuída uma frequência. Os tipos mais sofisticados podem dar pequenos recados ou arquivar mensagens. A imagem original. o original é "varrido" três vezes e exposto sobre o tambor através de três filtros que o separam nas três intensidades diferentes das três cores primárias da luz — vermelho. O IUIUUUI c carregado da \s tambor ê i u ( / t x u u u com electricidade imagem sobre o tambor OKtAtífn nn nnw/ir não têm luz.lUINA. podem ser chamados a determinada enfermaria. U M U lUm. seja separadamente. corno os pontos e traços do alfabeto Morse. a imagem é impressa em quatro fases — primeiro as áreas com amarelo. As copiadoras electrostáticas actuais descendem de uma máquina inventada em 1938. O tambor está revestido de uma substância que conduz electricidade quando sobre ela incide luz. 0 sistema é conhecido por radio paging.' O "bip" que nos chama Os executivos e os técnicos atarefados podem usar consigo o seu sinal eléctrico pessoal — como se fosse uma campainha de algibeira— que os avisa de que alguém os está a procurar. o toner. bem como cópias reduzidas ou ampliadas. como é conhecido devido ao som que emite.i pretas O toner projectado sobre O\Jpapel. um rolo aquecido Toner : Tambor ^fc ff Sensibilizador 231 . depois as áreas com magenta. Estas áreas carregadas atraem um fino pó negro. 0 avisador de algibeira. que a converte em sinais eléctricos.e do preto. Os médicos durante as suas visitas num hospital. do original As. Quatro "bips" prolongados. É este sistema óptico que permite a alteração das dimensões da imagem. ou "bip-bip". As mais recentes copiadoras a laser conseguem uma reprodução a cores mais precisa. por exemplo. aplicava-se o estêncil em volta de um tambor rotativo. 0 "bip-bip" mais simples pode emitir vários sinais diferentes. As modernas fotocopiadoras utilizam a electricidade estática . que que correspondem às é fundido sobre ele por áreas negras do original. e o controlador faz o contacto transmitindo esse número seguido da mensagem desejada. Uma rede pequena pode chamar até 100 receptores.IUUÍJ . pelo que a carga eléctrica é retirada. carregado \s l i m e i //H/J^Í. chamado CCD (charge•coupled deuices). A maioria das actuais fotocopiadoras utiliza também um tambor rotativo. bem como os bombeiros em serviço podem receber um alarme de fogo. podem fa zer cópias de ambos os lados da folha. projectando a imagem sobre um tambor ro tativo carregado com electrici dade estática. ntrni no Innpr ri suas áreas mrroanrin^ atrai toner. Como sucede na impressão a cores. Os espaços em branco do original reflectem a luz para o tambor. Cada receptor tem um número. varrida três vezes. um espe lho que se desloca.tíjuicr fmuvi. Numa copiadora a cores. Os sinais vão alimentar um laser que os transmite como sinais luminosos e constrói a imagem linha a linha sobre um tambor fotocondutor electrificado. é um radiorreceptor em miniatura alimentado por pilhas e sintonizado com uma estação. Estes são gerados nos circuitos electrónicos do aparelho e desencadeados por um sinal de rádio activado pelo carregar de um botão na unidade central.magenta. é projectada sobre um painel de elementos fotossensíveis. As áreas pretas do original não reflectem a luz. 0 raio de acção varia conforme a potência do emissor. entre os 50 e os 65 km.

. Os raios luminosos. e todos esses raios (menos os que incidem no vidro a 90") são desviados. o da comera obscura: quando pressionamos o disparador.era a única forma possível de o registar por inteiro. . Existem. A impressão sobre papel completa o ciclo que nos permite obter a fotografia 232 A câmara fotográfica A objectiva de vidro é o olho da máquina. transformando a imagem latente em imagem visível. imprimindo se sobre a pelícuia fotossensível. as lentes que as constituem têm uma forma tal que raios lurni nosos paralelos reflectidos pelo assunto que fotografámos vão convergir para um plano . Esta câmara fotográfica linha 4 m de comprimento e registaua fotografias do tamanho de uma porta. Nas objectivas fotográficas. A Iconologia eliminou grande parte do ele menlo "incerteza" no momento de fotografar. 0 processamento químico da película completa as reacções físico químicas que se iniciaram quando da incidência dos raios luminosos sobre ela. invertem-se e produzem uma imagem da cena real que fotografámos. câmaras auto máticas computorizadas que focam por si. ao atravessarem a lente. dos EUA.CUMU KUNUUNAY Como a câmara fotográfica regista o instante fugidio Máquina gigante. Todas as câmaras fotográficas funcionam segundo o mesmo princípio. ou seja do lado oposto à objectiva.o pia no de foco. afrouxam porque o vidro 6 mais denso que o ar. ou lamelas. hoje em dia. accionam-se as cortinas. ajustam os próprios comandos e fazem avançar o filme depois de cada disparo. do obturador durante um momento muito breve e a luz passa através da objectiva para o interior da camera obscura até chegar à película.4 Chicago Railmay Company. que obviamente se encontra na parte posterior da câmara fotográfica. utilizou esta câmara para fotografar uni comboio de luxo em IÍMX) . ou refractados. Quando os raios de luz atravessam o vidro.

minutos ou mais. conforme se avança ou recua na escala por exemplo. dando uma imagem nítida. etc. A rapidez da película vem indicada na caixa e no rolo pelo seu valor ISO. Para que uma fotografia não fique nem "clara" nem "escura".4. 0 lapso de tempo em que se mantém aberto ehama-se tem po de obturação ou de exposição. Objectiva Película m Objecto Pequena abertura (do diafragma) Grande abertura (do diafragma) Um obturador comum é constituído por duas "cortinas" que se abrem. O número f é tanlo maior quanto menor é a abertura. Uma abertura maior deixa entrar mais luz na câmara. A distância adequada depende da objectiva utilizada. Os tempos de exposição rápidos são indispensáveis nas fotografias de acção rápida. podemos obter mais ou menos nitidez para lá e para cá do plano que optámos por focar: é o que se chama profundidade de campo. 8. Quanto menor for a fenda. Usam se películas rápidas (de grande sensibilidade à luz) em conjunto com as exposições muito rápidas para se aproveitar ao máximo a pouca quantidade de luz que entra na câmara.ivjiirt: Ao prepararmos uma fotografia. O diafragma encontra-se dentro das objectivas e geralmente concêntrico com elas e é constituído por lâminas. e o respectivo "ângulo de cobertura" é de cerca de 45°. a película deve sofrer uma exposição adequada à luz. o objecto que se vê através do visor é registado na película durante o breve momento em que o obturador se abre e deixa passar luz através da objectiva. ou seja autofocam-se. COMO A CAMARÁ UTILIZA A LUZ Quando se faz uma fotografia. Cada abertura permite a passagem de metade ou rio dobro da luz Visot do número / anterior. e a que passa através de f/U corresponderia a metade da que passaria através de f/S. por exemplo de 35 até 70 mm ou de 28 até 150 mm.*_\_>jvn_/ rui'i\-.2 e 1. fica situado na própria objectiva logo atrás do diafragma. Quanto mais alto esse número. a fim de podermos "congelar" o movimento para que a imagem não fique "tremida". ou telémetro. em geral.16. A maioria das câmaras manuais possui um regulador de focagem que desloca a objectiva para permitir fotografar objectos a distâncias diferentes. um indicador de distâncias. 2. A película está revestida por uma emulsão que é quimicamente afectada pela luz. A exposição adequada é encontrada através do foto metro e controlada em simultâneo pela relação diafragma e obturador. Algumas câmaras automáticas focam-se a si próprias. fica entre a objectiva e a película. Nalguns modelos de câmaras. geralmente a escala de números f varia entre f/22. As câmaras modernas têm objectivas compostas — conjuntos de lentes de vidros e formas diferentes . 5. produzindo uma abertura maior ou menor.8. a distância focal da objectiva chamada " n o r m a l " ronda os 50 mm. 4. A câmara tem. a luz que passa através de #5. que se abre para deixar chegar a luz a película. forman do uma fenda que expõe a película. Em função do diafragma escolhido. As películas "rápidas" são mais sensíveis à luz do que as "lentas". 133 . Nas objectivas mais usuais. e pode ir desde as obturações muito rápidas de 1/4000 de segundo até às lentas.que eliminam as distorções inevitavelmente verificadas numa objectiva de lente única. noutros modelos fica situado junto à película. mais rápido o tempo de exposição. no qual os seus valores são indicados pelos chamados números /. O obturador. Muitas câmaras permitem acoplar objectivas intermutáveis com diferentes distâncias focais ou então objectivas "zoom" com distância focal ajustável pelo fotógrafo (variável). O diâmetro da abertura é regulado por um anel exterior na objectiva.6 corresponde ao dobro da que passaria através de f/S. O diafragma possui lâminas sobreponioeis que formam uma abertura de tamanho regulável em íris.6. Na câmara comum de 35 mm — que corresponde à largura da película —. pelo que podem ser utilizadas em condições de menor iluminação. deve mos estar à distância certa do objecto para que os raios luminosos que penetram na nossa câmara se foquem sobre a película.11. Número de exposições Sensibilidade ^ — da película (norma ISO) Largura da película j ^ A objectiva da máquina faz convergir a luz emitida pelo objecto a fotografar e projecta a sua imagem invertida sobre a película (na parte de trás da câmara). maior a sensibilidade da película. de segun dos.

Os tempos de exposição ou ob luração mais lentos são adequados à fotografia de cenas pouco iluminadas em que não haja movimen lo. dando cada vez menos tempo para a luz actuar na película. mas com um tempo de obturação relativa mente longo. cada posi çâo deixando entrar menos luz. Tempo de exposição. As vezes. um saltador à vara foi congelado" em seis posições. Com as aberturas e os tempos de obturarão mostrados ã esquerda. No enlanto. geralmente superiores ao segundo. Resultado final. 234 . 1/60 e 1/250 de segundo. escolhem-se tempos de exposição longos para "tremer" deliberadamente objectos em movi mento. em que o obturador pode ser fixado na abertura desejada durante quanto tempo se quiser. Efeitos do obturador. muntendo-se o obtura dor aberto durante o solto e i/umiriando-o seis vezes com um flash estroboscópico de alta velocidade de reciclagem. Um tempo efe obturação lento forneceu luz suficiente paru registar a cena nocturna ern cima. imagine-se a fotografia de um objecto em movimento c o m a câmara a acompanhar o movimento do mesmo. o contrário de tudo o que foi dito também pode ser válido. Algumas câmaras têm uma posição B no obturador para exposições prolongadas. As três secções deste nc gativo foram expostas a f/5. VII e í/22. Os faróis dos auto móveis apresentam se como longas fitas brancas. desde a sobrexposiçào à Subexposiçâo. À direita. transformando-os em "formas Abertura do diafragma. obteve se uma fotografia com três exposições diferentes. Este negativo foi exposto durante 1/15. Por exemplo. 0 melhor resultado foi obtido com 1/60 de segundo e Vil.6.

0 papel regista o vermelho e o verde como tintas ciano e magenta. As coies emitidas pelo objecto aungem a película. as películas lentas têm o grão pequeno e necessitam de mais luz para uma mesma exposi ção correcta. obtêm se novamente as primárias. Camadas não expostas As camadas não expostas são fixadas e lavadas. " mn"iun ninii"iuii • « HHPUUI resulta numa sobrexposição. amarelo (verde e vermelho) e ciano (verde e azul). mais sensível a película. a qual é sensível. verde e azul. cada camada reage a uma cor primária e forma a imagem em tinta da cor complementar. voltam a reproduzir-se as cores primárias (à esquerda. ciano mais magenta dá azul. noutras a 1/125 ou 1/250 e nas câmaras com obturador do tipo "central" qualquer obturação está sincronizada com o flash. ou seja qualquer cor adicionada à sua oposta produz o branco ou neutro. Todas as cores podem obter-se a partir de diferentes misturas daquelas. que no processa mento químico se decompõem. KODAK 5095 Composição da luz. A maioria das câmaras tem medidores de exposição incorporados. Como reage e funciona a película A película que regista os raios luminosos é mais uma fita transparente de poliéster ou triacetato coberta por um revestimento fo tossensível de sais de prata ou halogenetos microscópicos numa suspensão gelatinosa A exposição à luz provoca uma reacção latente nos halogenetos. também com perda de pormenores por a fotografia ficar clara demais. Combinando purés de secundárias (em butxo). ou principais: azul. com diferentes combinações de valores de diafragma e de obturador Por exemplo: como o r75.-i. em cima. a combinação de ciano e magenta aparece azul. essa sincronização faz-se a 1/60 de segundo. que nos dão as combinações correctas de diafragma e obturador possíveis de utilizar em relação à sensibilidade da película e à reflexão lumínica do assunto a fotografar. Registo da luz sobre papel I Camada • sensível O negativo. produz a cópia em baixo. A copia. ciano mais amarelo dá verde.através do negativo até ao papel •-••ri cima]. luz a mais PROPRIEDADES DA LUZ QUE DÃO UMA COPIA A CORES A luz solar é composta pelas três cores primárias. noutras existe uma sapata de aplicação para um flash independente. os fotóme tros. as tintas do negativo bloqueiam as cores complementares. As películas com grão maior (mais sensível à luz) são mais rápidas a reagir e são conhecidas por películas rápidas. no entanto a sua profundidade de campo será menor. mas deixa passar os vermelhos e os verdes. transformando se em prata. ou Organização Internacional de Normalização).ii Mudança de cores. Ao olharmos para a fotografia. As tintas nas camadas expostas recriam as cores originais Tinta amarela . As cores que se opõem chamam se complementares. usar a abertura /?5. por exemplo. Obtêm-se as mesmas exposições. outras ainda permitem o uso do flash separado da câmara por meio de cabo conector. ou seja a mesma quantidade de luz a chegar à película. A sensibilidade das películas está geralmente indicada nas normas ISO (valor de sensibilidade da International Standards Organisation. a tinta amarela bloqueia os raios azuis. Combinadas duas a duas. A luz "branca" natural contém três cores primarias oer melho. A película a cores tem três camadas. Quando a luz normal atravessa o objecto azul do negativo. Para se obter o melhor resultado. necessitamos de utilizar o flash electrónico. A fotografia feita com 1/250 e /'5. tanto mais escura quanto mais luz tenham recebido. duas a duas. um objecto azul é registado pela cama da sensível ao azul em linta amarela O negativo é então impresso na câmara escura sobre um papel que con tém camadas fotossensíveis semelhantes.-. Quando se faz uma fotografia. em baixo): magenta mais amarelo dá vermelho. amarelo e ciano. verde e vermelho (à esquerda).suficiente. produzem as cores secundárias: magenta (azul e vermelho). Camadas expostas Camada sensível ao . O relâmpago do flash tem de ser sincronizado com a abertura do obturador Na maioria das câmaras. Ao passar I. O negativo a cores. Quanto maior for o número ISO. As cores primárias.G ficará mais "congelada". Algumas câmaras têm o flash incorporado. Por vezes. como o são o verde e o magenta.I. o azul e o amarelo são "complementares". produzem as cores secundárias magenta. cada uma delas sensível a uma cor pri mária.6 deixa entrar o dobro da luz do f/H. Juntando aos pares as cores secundárias. senão: luz a menos resulta em subexposição sem pormenores.LUMU KUNUUNA? abstractas".6 à velocidade de 1/250 de segundo é o mesmo que usar f/S a 1/125 de segundo. com as imagens nas cores complementares das reais. tem de se regular a quantidade de luz conforme a indicação do fotómelro. porque a fotografia — ou o diapositivo — fica demasiado escura. devido à pouca luz existente ou à pouca sensibilidade das películas que estamos a usar ou porque pretendemos determinados resultados mesmo com luz ambiente .

236 • . o que cobre uma parte maior da cena. O ângulo de visão é de 45". mas produz uma imagem aproximada. Esta vista do Sunset Bouleuard (à direita) foi feita com uma objectioa tipo grande angular de 24 mm de distância focal. a partir de um único ponto. Uma das utilizações da objectiva grande-angular poderá ser a fotografia de interior em que a objectiva "normal" não CO briria a cena total que pretendemos registar — embora os assuntos fotografados de muito perto apareçam distorcidos. O ângulo grande faz com que a estátua e os edifícios distantes pareçam mais pequenos do que se estivéssemos a ver a cena à vista desarmada. A teleobjectiva tem urn campo de visão mui to estreito (esta cobre apenas 14°). A fotografia do centro representa a mesma cena fei la com uma objectioa de 50 mm de distância focal. As teleobjectivas podem ter dl versas distâncias focais e ângulos de visão. A fo tografia de cima foi feita com uma teleobjectiva com 180 mm de distância focal. apraximadamen te o da percepção do olho humano. Uma objectioa com grande ângulo de cobertura abarca um campo mais alargado do que a percepção do olho humano.Vista ampla. As grandes-angulares sáo frequen temente usadas na obtenção de efeitos especiais. diferentes porções da mesma cena. A avenida principal de Hollywood foi fotografada de cerca de 65 m. com um ângulo de visão de 84". permitindo-nos incluir. utili zando-se diferentes lentes. 180 mm 50 mm '2>\ mm Sunset Boulevard.

coloca-se o mesmo num ampliador. aumenta as reacções químicas iniciadas com a incidência da luz. ampliando a para as dimensões por nós desejadas. O disco recebe os ecos do chilreio pro venientes do objecto. que precisarão de menor ampliação. a auto-exposição e o enrolamento automático da película. o sensor faz com que um motor desloque a objectiva para trás ou para a frente. mas uma câmara dotada de uma peça especial marca automaticamente a data nas fotografias. enquanto na SLR se pode aplicar uma diversidade de objectivas intermutáveis. uma objectiva "zoom" e um motor para avançar e rebobinar a película. que se desloca para a frente ou para Irás quando o leixe explora a posição do alvo. As do tipo cópias a cores. ao passo que a SLR tem um visor com reflector por espelho que "lê" através da objectiva da máquina. quanto algumas SLRs. focando o sobre papel fotográfico. conforme o seu tipo. transformando a imagem latente inicial em imagem visível por decomposição e transformação dos sais de prata em prata negra. Os dois tipos de câmara diferem principalmente em dois aspectos. Quando se carrega no botão disparador. Em certas câmaras. ou slide) dá-nos a imagem directa e positiva para ser projectada num écran ou vista num visor. Frequentemente. que depois é impresso em papel (v. ficando gravado no negativo ou no slide. Com o visor independente. A transparência (diapositivo. introduz-se a película num composto. urn feixe de infruvermelhos reflecte se no objecto e acciona o obturador quan do a objectiva se encontra na posição correcta 237 . para um tempo de exposição escolhido manualmente a abertura do dia fragma "correcta" é feita automaticamente. Câmaras de focagem automática Na fracção de segundo entre o premir do botão do obturador e a sua abertura. usem rolos 120 . tanto mais negra quanto mais luz tenham recebido. calcula a distância ao objecto. e um microcomputador incorporado mede o tempo que cada chilreio demora a ir e voltar. parada e fi xada. exposição automática. Existem em dois tipos diferentes. A maioria das câmaras compactas tem um pequeno motor eléctrico para accio nar um emissor de radiação infravermelha. Antes de a película revelada poder ser manipulada à luz. As máquinas SLR com autofocagem usam um sistema electrónico de detecção de fase. O emissor está ligado à objectiva. Entre o revelador e o fixador. Algumas câmaras possuem focagem por ultra-sons — um disco revestido a ouro (o transdutor) emite "chilreios" demasiado altos para serem ouvidos pelo homem com a duração de 1/1000 de segundo cada um. permitindo que a luz da imagem incida sobre a película. r Emissor de infravermelhos Obiecto "'' J» ^ Sensor de infravermelhos Fotografia a cores As películas a cores seguem um processo semelhante. a vista do fotógrafo não coincide exactamente com a da objectiva. a maioria das compactas possui apenas uma única objectiva incorporada. onde um sensor pára o emissor quando o sinal mais forte lhe indica que a lente está focada. revestido também com haiogenetos de prata. A compacta é geralmente mais peque ua que a SLR e é mais "fácil" de manejar. A peça tem um relógio incorporado que mostra a data através de um LED (díodo emissor de luz). nas fotografias a curta distância. Após a exposição. a compacta tem um visor geralmente independente da objectiva. a cópia é revelada. Feixe reflectido de infraA objectiva vermelhos move-se até se ajustar a focagem Varrimento por infravermelhos. a câmara automática rnede a distância entre a objectiva e o assunto e regula a objectiva para se obter uma focagem nítida. Os modelos mais caros podem ter focagem automática. no qual a luz que entra na objectiva é separada em duas imagens. consequente mente. isto é. O papel retém a imagem da mesma forma que a película. tem de ser estabilizada.com 60 mm de largura -. não transformados em prata. O obturador é então accionado automaticamente. O pen- taprisma inverte a imagem do espelho e aprosenta-a "direita" no visor. quando se acciona o balão disparador. Depois. o espelho sobe. Dois tipos de câmara Duas das câmaras fotográficas mais utilizadas são a compacta e a SLR {single-lens reflex. e expõe o papel à luz. o qual pode ser simultaneamente fotografado na película ou nela impresso por meio de um pequenino flash interno. resultam de duas fases: primeiro obtemos um negativo a cores. o fotómetro tem um indicador no visor que mostra as combina ções de abertura e tempo de exposição que podem ser usadas. caixa). mas como as áreas mais escuras do negati vo deixaram passar menos luz. em papel. Primeiro. o padrão de luz original é agora recriado. que se encontram separadas por determinada distância quando a objectiva está lo cada. porque a luz que atravessa a objectiva da câmara é reflectida por um espelho para um pentaprisma até chegar à ocular do visor. eon- A DATAÇÃO DA FOTOGRAFIA É fácil esquecermo-nos de quando fizemos determinada fotografia. O feixe de raios infravermelhos c reflectido do objec to até à câmara. O ampliador projecta a imagem negativa sobre o papel. é preciso compensar este erro de visão. ou câmara da reflexão por lente única). para tal. lavada e seca. têm de ser removidos os sais de prata não expostos e. logo dando maior definição. As câmaras SLR podem ser programadas para exposição automática de diversas formas . geralmente designado por fixador. Se a distância não está correcta. o fotógrafo "vê" exactamente a imagem que irá impressionar a película. ou "fixada". como o hipossulfito de sódio ou equivalente. Com o visor por reflexão. entre elas a Hassel blad. A partir daqui. a chamada revelação. conhecido por banho de paragem. pelo que.por exemplo. Os modelos mais recentes de SLR têm microprocessadores incorporados que comandam a autofocagem. Um sensor mede a distância entre as duas imagens. Para se transfomiar o negativo em cópia positiva da cena original. qualquer material fotossensível que se esteja a processar deverá passar por um banbo ácido.Revelação a preto e branco A primeira fase do processamento da película. Ambas usam película de 35 mm.

um microchip com um emissor de infravermelhos. os componentes mais vulgares de um circuito integrado. como têm carga negativa. A maioria dos circuitos integrados são feitos de silício. As "abelhas assassinas" do Brasil. mas alguns são de arsenieto de gálio. os electrões livres das camadas n não conseguem passar através da camada/). O fabrico de um "microchip" Os chips são produzidos às centenas de (vida vez sobre uma bolacha (wafer) de cristal de silício artificial ultrapuro e ultraperfeito. de forma que os circuitos electrónicos possam trata los. Um tipo de transístor utilizado é constituído por duas ilhas de semicondutor n numa base maior do tipo p. dos transístores aos microprocessadores . Estes electrões livres transportam a corrente eléctrica. Traduzem igualmente os sinais de saída em números ou palavras para o écran do monitor. Percebe se.microchip . dopante trivalente. um quadradinho de silício chega a conter 450 000 componentes electrónicos. um semicondutor do tipo o pode passar a isolador ou mesmo a tipo n por aplicação de um sinal eléctrico positivo. a conente não pode passar. "Chips" para tudo Há vários tipos de circuitos integrados. ao silício "dopado" com fósforo chama-se si lício do tipo n (negativo). deixando passar a corrente para representar o binário 1 ou interrompendo-a para o 0. Os de memória armazenam informações nos computadores em conjuntos de circuitos idênticos . O transístor é "ligado" quando se aplica uma voltagem de um circuito separado de baixa potência a uma porta de alumínio por cima da base/). Os de interface traduzem os sinais que chegam ao microprocessador do exterior em código binário (v. que produzem circuitos integrados com uma densidade de componentes crescente. basta que lhe acrescentemos pequeníssimas quantidades de certas impurezas.desde que se começou a dominar as técnicas de crescimento de cristais puros e perfeitos e da sua dopagem.permanente ou tem porariamente. Um microprocessador pode ser um computador ou o centro nervoso de um computador maior. Electronicamente. conseguem fazer até 250 milhões de cálculos por segundo.é o fruto das técnicas da microelectrónica. p. são as áreas de diferente dopagem do cristal. Esta diferença de potencial atrai os electrões li vres da basep para a poria. Esse cristal de silício . Se. No entanto. A razão disto é que cada átomo da impureza vai soltar na rede cristalina do silício um electrão livre — se se tratar de uma impureza pentavalente como o fósforo. porque contém muito poucos portadores de carga eléctrica livres. Sem a ponte entre as ilhas. o silício com muitos buracos diz-se do tipo p (positivo). 241). formando uma fina região tipo //. Aplica-se a abelhas captura das. Os electrões formam então uma ponte entre as duas ilhas /7. O número e o tipo de portadores (electrões ou buracos) podem ser também alte rados por potenciais eléctricos. que formam os dispositivos electrónicos que fazem funcionar desde os computadores às câmaras de vídeo (v. Um chip é um cristal per feito de silício. O transístor é "desligado" quando se retira a voltagem da porta. Como o silício conduz a electricidade 0 silício é um semicondutor conduz electricidade melhor que os isoladores. esta "falta de um electrão". com uma espessura de décimos de milímetro. no qual são introduzidos dopantes dos dois tipos. mas pior que os condutores Quando puro. 218). Como funciona um transístor Os transístores. para que se torne um bom condutor. Como os dispositivos como os transístores são construídos em camadas sucessivas do chip. com- Rastreio de uma abelha. como é que os semicondutores (e nunca os metais) puderam permitir o delicado controle da corrente essencial aos dispositivos electrónicos. chamada "buraco". cada átomo desta impureza dá à rede cristalina três electrões. é praticamente um isolador.O cristal de silício Do tamanho de um botão cie camisa. em vez do fósforo. Enquanto o transístor está "desligado". Cada um deles está ligado a um cristal de quartzo que vibra a uma frequência precisa. depois reduzidos à escala do chip e aplicados lado a lado sobre uma chapa de vidro chamada a máscara. Os circuitos integrados de relógio fornecem a cronometria necessária para que todos os circuitos do computador processem os sinais eléctricos na sequência correcta. que destroem as ubelhas domésticas. os circuitos que constituem um microchip não são espe cialmente complexos — é o seu tamanho minúsculo que permite aos sinais através sarem-nos à velocidade do relâmpago: por isso. chamadas dopai ites. p. um a menos que os quatro do átomo de silício que substitui. Cientistas captam as transmissões e estudam os movimentos das abelhas. estão sob a vigilância de um laboratório americano. juntamente com camadas de óxido isolador e pistas de metal. que depois se soltam. portanto. tentando controlar a migração. assim. faz-se uma máscara 238 . Os diagramas dos circuitos são preparados em computador. porla-se cm tudo como um portador com carga positiva. são principalmente usados como interruptores. se incorporar no silício um pouco de boro. Por isso. fornecendo uma passagem para a corrente atra vés do circuito em que o interruptor está a operar.

Após os ensaios. Os programas são escritos em diversas linguagens de computador. 0 computador canaliza as informações fazendo passar correntes eléctricas por diversos circuitos. 241).Desenhando um "chip". Embora apenas possa raciocinar dentro dos limites do seu programa. As sapatas de contacto sào ligadas a terminais de metal por fios de ouro e os terminais são ligados a pernas de contacto salientes. está habitualmente contido hum disco magnético que é introduzido na máquina. Todos os circuitos integrados formados em cada chip de uma bolacha são testados. "artigos macios"). para cada operação. ^ Linhas de memória. p. ficando apenas nas regiões onde forma pistas de interligação dos circuitos e nas sapatas de contado nos bordos do chip. Antes do advento do chip de silício. ou Código de Instruções Polivalentes para o Principiante). Outro factor que contribuiu para a rapi dez de operação dos computadores foi a utilização dos números binários (v. o écran e as partes funcionais do computador são designados por hardware ("artigos duros"). mas actualmente. Os chips são construídos pela formação de cada camada — camadas tipo p ou tipo n ou camadas isoladoras de dióxido de silício . Isto execula-se tratando a camada com um revestimento sensível às radiações ultravioletas e expondo-a aos raios ultravioletas através da máscara.o dissolução química das partes não desejadas. o COBOL (Cornmon Business Oriented Language. porque os seus interruptores eram milhares de válvulas volumosas. O computador "pensa". O programa. As informações são depois introduzidas através do teclado. Os programas são denominados software (literalmente. O teclado. Os chips bons são montados numa base que se encapsula em plástico. As máscaras para cobertura das áreas não funcionais cm coda camada do chip são feitas com o emprego de um negativo mestre (à direita. utiliza-se um computador Um desenhador altera a imagem no écran por meio de uma "caneta" de luz (em cima) e verifica o plano global num print-out (à direita. Certas partes. ou Tradução de Fórmulas). que fazem a ligação ao circuito externo. em cima). ao escolher continuamente entre duas alternativas para chegar a uma decisão logica. mais parecidas com lâmpadas eléctricas. Os modernos computadores são do tamanho de uma pequena mala e executam milhões de operações por segundo. são feitas em tamanho muito maior que o do chip e reduzidas depois fotograficamente. com os progressos da ciência. O alumínio é depois sujeito ao processo acima descrito. Os interruptores electrónicos e condutores que ^JL—ãã aqui se mostram estão ampliados 4000 vezes. como o BASIC (Beginner's Ali pur pose Instruction Code . são depositadas por condensação de vapor do metal. Fazem parte de um circui to integrado de memória capaz de armazenar 256 000 dígitos binários. i . que é uma lista de instruções ao computador por cada tarefa a cumprir. na década de 70. Para desenhar o plano de todos os árcui tos electrónicos. que tapam as partes não desejadas. como os contactos de alumínio. Computadores: máquinas com memória Os computadores começaram por ser máquinas de somar. usadas nos problemas científicos e mate 239 . As máscaras. possuem memórias capazes de armazenar quantidades incríveis de informação e podem ser programados para "pensar". estas máquinas eram muito maiores e mais lentas. Funcionamento do computador O computador pessoal típico parece um aparelho de televisão com um teclado por baixo do écran. em baixo) cerca de 250 vezes maior que o chip. ou Linguagem Vulgar de Aplicação Comercial) e o FORTRAN (FORmula TRANslation. a bolacha é cortada ao microscópio em chips individuais. ou "raciocina". terminando com a sua dissolução nas zonas em que não deve existir. 0negativo é reduzido fotograficamente e depois impresso sobre o silício. consegue apreciar enormes quantidades de informações com muito mais rapidez que o cérebro humano.

Esta memória é apagada uma vez executado o trabalho e desligado o computador. A memória O c o m p u t a d o r tem duas memórias incorporadas. Krn ambas as memórias os escaninhos estão agrupa dos para armazenagem de bytes — unida des de dígitos binários. Os bits (sinais eléctricos) deixam a memória e dirigem-se à unidade de processamento por um sistema de transferência denominado data bus. Quando o computador recebe as suas instruções. cm geral por uma impressora linear. contudo. Possui um comando leitura/escrita que permite ao utilizador não só ler as informações como alterá-las. Por isso. Os computadores possuem também uma armazenagem de apoio (back-up) Trabalho quente.K significa quilo e repre senta 1024. A segunda memória é a ROM (Read Only Memory. O coração do computador é um chip microprocessador que comanda as operações da memória e a unidade de aritmética e lógica que processa a informação. Cada escaninho da memória RAM é um interruptor de transístor e um capacitador que contém uma carga de sinal único. Supersimulador. tipicamente de S ou 1C. que constitui o armazém do computador e cujo conteúdo não se perde {[liando aquele é desligado. ras de escaninhos. As linguagens consistem em palavras c abreviaturas simples e têm de ser compatíveis com o código do computador em que são utilizadas (página seguinte). o chip de memória contém cerca de 450 000 peças electrónicas ligadas por circuitos Ião finos que seriam precisos quase 24 milhões para preencher urna espessura de 1 cm. Kmbora não seja maior que um botão de camisa. a sua capacidade será de 1024-K . A memória principal armazena temporariamente aquilo que eslá a ser processado e é designada por RAM (Random Access Memory. que possui uma roda ou uma corrente que imprime os caracte res sobre o papel linha a linha ao ritmo de cerca de 2000 caracteres por minuto.máticos. Foi utilizada para cálculo das pressões ã superfície. Esta imagem codificada a cores no écran de um supercomputador Cray mostra a pressão do ar sobre um vaivém espacial. A memória apresenta se mais ou menos como um dos velhos armários de separação do correio. ambas formadas por micfochips. Na memória ROM. Os supercom putadores com processadores (à direita) podem executar biliões de cálculos com suficiente rapi dez para construir as imagens das condições atmosféricas em alteração que sáo necessárias pura as previsões meteorológicas 240 . Levou 20 horas a tratar os dados para o lançamento do vaivém (ao alto). de binary digits). com fileiras e íileiAviáo garrido. Mais de 200 000 microchips funcionam no processador do supercomputador (em cima). ou Memória Somen te de Leitura). tais como a linguagem da máquina e os programas incor porados. Na gíria dos computadores. O ritmo de trabalho de um bilião de operações por segundo é tal que gera calor suficiente para derreter a má quina. os escani nhos onde as cargas estão armazenadas são aparelhos semicondutores denomina dos díodos — que permitem a passagem da correme num único sentido. Kxístem actualmente chips que podem armazenar até 1 048 576 dígitos binários {bits. ou Memória de Acesso Não Sequencial). Um chip de relógio sincroniza todas as operações e um outro chip interface converte os números binários em números ou letras normais para serem lidos no écran. esta é regada com um liquido refrigerante enquanto trabalha. envia uma mensagem ao escaninho adequado. As informações processadas podem ser impressas em papel. não podem ser alteradas. As informações da memória ROM.

esta envia um sinal aos circuitos de comando noutra parte do chip. para a resposta. •\ Em qualquer soma binária há quatro resultados possíveis: 0 + 0 = 0 (e vai nada) 0 + 1 = 1 1 + 0 = 1 (e vai nada) (e vai nada) 100 1 100 1001111 1000001 1000 100 1 + 1 = 0 (e vai 1) Resultadc para infonnações extras. criada pelo inglês Georges Boole na década de 1840. As informações codificam-sc segundo um padrão magnético. 1 0 3+ 2 Segundos -. O sistema binário usa apenas dois dígitos — o 0 e o 1. As suas noções essenciais são a de que toda a afirmação ou é verdadeira ou é falsa e a de que. passa pelas portas lógicas E. Estas portas funcionam de acordo com a álgebra de Boole.0 sai 0 Entram 0. faz com que os circuitos de comando enviem os sinais que representam os nume ros a unidade aritmética e lógica. como a "mais". reguladas por um relógio de cristal de quartzo que c ligado ao mesmo tempo que a calculadora.1 sai 1 Porta OU Entram 0. 1 + + 1 = 0 . e os discos moles (floppy discs).1 sai Porta N Ã O Entra 1 sai 0 Entra 0 sai 1 No computador. Número decimal 110 em sistema binário Valores binários 128 64 | 32 | 16 | 8 | 4 | 2 | 1 | Dígitos binários | 0 I 1 | 1 Cálculo 64 + 32 + 0 + 8 + 4 + 2 + 0 = 110 0 Como as calculadoras fazem somas As espantosas capacidades da calculadora dependem de um chip de silício c o m 6 mm de lado capaz de processar cerca de meio milhão de sinais electrónicos que representam os números envolvidos nos cálculos. "Half adder". Partindo da direita. e o número 110 é como se mostra em baixo. A calculadora utiliza três tipos funda mentais de porta lógica para avaliar cada passo dos seus cálculos como I ou como 0 equivalente ao "verdadeiro" ou "falso". por exemplo.1 sai Entram 1. 2. Quando se carrega numa tecla marcada com um dos dígitos entre 0 e 9. Por isso. no sistema binário os dígitos 1-1-0 equivalem a 6 (0+2+4). As teclas dos números enviam impulsos electrónicos a uma parte do chip chamada registo para armazenagem temporária. os quais sâo processados como no primeiro half adder.' QUE SÃO NÚMEROS BINÁRIOS? É natural que o computador conte em conjuntos de dois. quando duas afirmações se combinam. as palavras são armazenadas sob a forma de números binários. os dígitos de 0 a 9 são lidos da esquerda para a direita e baseiam-se nas potências de 10. a palavra LOAD ("carregue" ou "armazene") poderia ser processada assim: BASIC L 0 A D Número binário (51 0 H H^ Bit de "vai u m " NÃO H 7 ^z. na coluna dois da soma acima. 16. que procede aos cálculos. half adders e portas OU adicionais «Fuli adders».LUIVIU rUIN^IUINA. Carregar na tecla "igual". Nos números de todos os dias. e o compu tador lê o disco ou escreve nele por meio de uma cabeça electromagnética. 8. feitos de plástico. cada dígito dobra de valor: 1. mas as informações obtêm-se mais lentamente. e assim por diante.0 sai 0 Entram 0. e o resultado. porque representa 2 + 2 em números de todos os dias.1 sai 0 Entram 1. uma vez que tem de decidir entre sim e não para cada passo dos seus processamentos. os circuitos convertem-no automaticamente em números binários. tsta envia os números através dos seus circuitos por meio de interruptores. Duas das portas. São possíveis até 400 000 operações por segundo. Km linguagem BASIC. Se queremos a informação contida no fim da fita. 4. é transportado para a terceira coluna. 1 =5 241 . pura serem somados. feitos de metal. OU e NÃO com destino a uma porta E. mas são de preço mais elevado. O número 110. São constituídos por dois half adders e uma porta OU adicional que transpor ta os dígitos para a coluna seguinte. O segundo half adder recebe o bit de "uai um" e o resultado do primeiro half adder. é a soma de uma centena mais uma dezena mais zero unidades. Como os programas. designados por portas lógicas. Cada par de dígitos. Há dois tipos de discos — os discos du ros (hard disc). ou as duas são verdadeiras ou uma ou ambas são falsas. Quando se pressiona uma tecla de função. Os números são lidos da direita para a esquerda e baseiam-se nas potências de 2. 3 2 8 0 0 4 0 0 1 2 11 10 0 1 1 (2+1) (2+0) (4+1) Dígitos a serem somados Porta E Entram 0. ela é habitualmente contida em discos magnéticos que são introduzidos na máquina. temos de a percorrer toda desde o principio. Por isso. que "ligam" para 1 e "desligam" para 0. Os discos duros têm 10 a 30 vezes mais capacidade de armazenagem de informa ção que os outros e respondem cerca de 100 vezes mais rapidamente. A primeira porta E produz o bit de "uai um". 4. A fita magnética também pode ser utilizada como grande armazém de dados de computador. COMO AS PORTAS IOGICAS SOMAM 3 COM 2 o Somar 3 mais 2 em números binários pode demonstrar-se no papel como segue: Valor do digito Número binário Número binário Resultado etc. a porta K e a porta OU.

COMO FUNCIONA?

recebem cada uma dois dígitos e transmitem um. A porta F. só deixa passar 1 se receber dois uns, a porta OU deixa passar 1 se houver um I no par recebido. A terceira, a porta NÂO, só recebe um dígito, que faz passar invertido. Estas três portas em conjunto são capa zes de fazer somas, que são a base de todos os cálculos — a subtracção é uma soma negativa, a multiplicação é uma soma repelida e a divisão é uma subtracção repetida. As portas lógicas estão em unidades chamadas half udders, ligadas em Conjunto para formar full udders. Processando os sinais através destas adders, a calculadora é capaz das mais complicadas somas.

Como os bancos guardam o dinheiro em segurança
A vida está cada vez mais dura para os arrombadores, pois os cofres modernos estão preparados para resislir-lhes. O corpo do cofre é formado por uma "sanduíche" resistente com espessuras até 12 cm, constituída por chapas de duro aço liga soldadas entre si, com um enchimento de materiais cerâmicos ou betão especial. Pode ainda haver camadas de material resistente ao fogo ligadas à parte interior das chapas de aço, e o enchimento pode ser reforçado com rede de arame de aço ao carbono. Contém ainda, por vezes, blocos de um material cerâmico muito duro destinado a embolar as brocas. A porta do cofre não é apenas fechada à chave, mas possui fortes ferrolhos de aço que penetram nos quatro lados da moldura da porta. Esles ferrolhos são corridos por meio de urn manipulo que só funciona quando a porta não está fechada à chave. Alguns cofres estão ainda equipados com um mecanismo que desliga os ferroIhos do manipulo assim que a porta é fechada à chave. Muitos cofres têm um dispositivo antiex plosivos. Se alguém tenta abri-los por meio de explosão, esse dispositivo dispara imediatamente um mecanismo que bloqueia os ferrolhos por forma que não possam ser retirados. Há dois tipos de dispositivos: um tem de ser armado de cada vez que a porta é fechada; o outro não — só funciona por explosão ou calor. Com chave e fechadura Os cofres são geralmente fechados com fechaduras de segredo porque as chaves são fáceis de duplicar e as fechaduras de chave são mais fáceis de abrir com gazua. Além disso, os buracos de fechadura são bons sítios para colocar explosivos. Alguns cofres têm fechaduras de chave e de segredo. A maioria tem um segredo de quatro rodas com 100 números em cada roda. A marcação dos números correctos no con junto das rodas faz alinhar reentrâncias que permitem que o ferrolho corra na fechadura. O número do segredo pode ser mudado à vontade e escolhido entre os 100 milhões de comhinações possíveis. As casas-fortes dos bancos possuem ge ralmenle fechaduras de segredo com um sistema de abertura programada: nem mesmo a combinação certa abre a port a — a não ser às horas marcadas na fechadura de relógio.

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— De seixos a "chips" —
ábaco, provavelmente aparecido na China há milhares de anos, foi a primeira calculadora. A contagem é feita pela movimentação de contas ao longo de uma armação de arame. 0 nome deriva de abax, que significa "laje" em grego, provavelmente porque contar se fazia em tempos com seixos colocados em concavidades sobre uma laje ou no chão. A régua de cálculo, inventada por volta de 1620 pelo matemático inglês William Oughtred, utiliza os logaritmos que tinham sido inventados por John Napier anteriormente, mas já no século xvii. O francês Blaise Pascal patenteou a primeira calculadora mecânica em 1647, quando tinha apenas 24 anos. Tinha um sistema de engrenagens de rodas dentadas. Ootlfried l.eibniz, alemão, aperfeiçoou esta máquina em 1673. A mais perfeita máquina de calcular seria o engenho analítico de Charles Babbage, projectado na década de 1830, mas nunca construído. A sua máquina poderia, teoricamente, executar qualquer tipo de cálculo matemático, e, em 1843, Lady Ada Lovelace publicou programas para a sua utilização. Seria a precursora dos computadores actuais. Fazendo as contas. Esta gravura do século m mostro um cambista utilizando um ábaco

0

Missáo quase impossível. Esta pesada porta de aço inoxidáoel guarda importantes valores. Os ferrolhos que correm para o interior da moldura da porta são perfeitamente visíveis. A grade por detrás da porta destina -se a proteger o pessoal que trabalha na casa-forte quando a porta está aberta.

Como os cartões de plástico dão dinheiro e crédito
Quando se introduz o cartão de plástico numa caixa automática, um dispositivo de pesquisa — uma cabeça electromagnética de gravação e apagamento - verifica a tarja castanho-escura da parte de trás do cartão. Esta tarja é uma fita magnética semelhante à utilizada nos gravadores de som e contém três pistas que podem armazenar até 226 leiras ou algarismos. Uma pista tem o número da conta, outra o limite de crédito e a terceira verifica se o PIN (personal Identification number), o código pessoal secreto, está certo. Quando se marca nas teclas o código pessoal correcto, a máquina, que está ligada ao computador do banco, verifica se o limite de crédito não foi excedido, se a con ta tem provisão e se não há indicações de o cartão ler sido perdido ou roubado. Se tudo estiver em ordem, subtrai ao saldo existente o montante pedido e inscreve o novo saldo antes de entregar o dinheiro. Os cartões "credifone" trabalham de for-

dobrável.

C U M U rum.iuiNttí

ma quase idêntica —um scanner no telefo ne analisa as pistas do cartão para verificar se este possui unidades por utilizar. Quando se faz uma chamada, são apagadas unidades na quantidade correspondente. Transferência electrónica de fundos Os cartões de crédito modernos têm o nome do utente, o número da conta e o prazo de validade. Quando o cartão c passado na máquina do vendedor, esta transmite os respectivos elementos ao computador da instituição do cartão de crédito, que demora cerca de 15 segundos a verifi car se não houve queixa de perda ou roubo do cartão e se o limite de crédito foi respei lado. Se tudo estiver em ordem, o computador autoriza a transacção e a máquina apresenta um recibo para ser assinado pelo utente. Este processamento por meio de car toes de crédito é designado por EftPos {electronk funds transfer ai poirtí of sale, ou seja transferência electrónica de fundos no local da venda). Estes sistemas aceitam também cartões de débito — cartões bancários que podem ser utilizados em pagamentos cm vez de cheques e que debitam instantaneamente a conta bancária do utente. Antes de existir a transferência elec Irónica, os elementos dos cartões de crédito tinham de ser verificados por telefone sempre que as compras excedessem certo limite. 0 sistema da transferência electrónica diminui o número de fraudes com cartões de crédito, pois o computador pode

cancelar futuras transacções imediata mente após o anúncio da perda de um cartão, e não aceita um cartão falsificado. No entanto. OS cartões de tarja magnética estão a ceder o lugar aos chamados cartões "inteligentes" (smart cards). Estes cartões incorporam cérebros electrónicos miniaturizados. Foram inventados em 1974 por um francês. Rolaiid Mo remo. O cérebro do cartão inteligente é um minúsculo chip de silício ullrafino (v. p. 238) que contém um registo do limite de crédito do utente e pormenores sobre transacções anteriores. Quando se faz um pagamento com o cartão, o retalhista fá-lo passar por um ler minai existente no balcão e o cérebro do cartão procede às suas próprias verifica ções — não precisa de se servir do computador da empresa emissora do cartão. O terminal do balcão tem registos dos car toes perdidos e roubados; por isso, se um cartão dessa lista é introduzido como pagamento, a transacção é automaticamente cancelada e o cartão inutilizado para que não possa servir novamente. O terminal do balcão transmite ao computador da empresa informações sobre a transacção. Embora estes cartões contenham todos os elementos sobre as transacções do titular, este não tem forma de os consultar, excepto numa máquina especial. O cartão supersmart ultrapassa esta dificuldade — ele tem um pequeno visor e um teclado no qual o utente pode verificar as transacções e o saldo da sua conta.

Como as caixas dos supermercados lêem os códigos de barras
Todo o lojista tem de saber quais OS artigos que estão a vender-se bem o quais os que saem com lentidão para poder gerir as suas existências. Nas lojas pequenas, urna contabilidade cuidada e um olhar às prateleiras podem chegar para colher todas as informações necessárias. Mas os supermercados e outras grandes lojas precisam de registos rápidos e seguros de um fluxo de mercadorias muito maior. É por isso que utilizam os códigos de barras que se encontram impressos nas embalagens. O código de barras é lido por um scanner de laser, que o transmite a um computador. Este fornece os pormenores e o preço dos artigos, apura o total das contas e envia estas informações à caixa registadora, que imprime um recibo. O computador regista ainda a venda para efeito de gestão de stocks. Os códigos de barras mais vulgares são o EAN (Kuropcan Article Numbers, ou seja números de artigos europeus), baseado num número com 13 algarismos, e o UPC (Universal Product Code, ou Código Universal de Produtos), baseado num número de 12 algarismos. Cada algarismo é representado por uma série de segmentos de recta paralelos e de espaços brancos. O scanner de laser traduz a informação em sinais dígitos binários (p. 241), que introduz no computador. O código dá ao fabricante pormenores sobre o produto e o tamanho da embalagem e inclui um código de segurança que evita que alguém o altere ou que o scanner o leia erradamente. O computador dá o preço a partir da tabela respectiva, pelo que a única maneira de alterar o preço de um artigo é alterá-lo no computador. O laser lê o código de barras por meio de um feixe de luz que o varre de um lado ao outro. É sensível para ler da esquerda para a direita ou vice-versa. Embora os códigos de barras sejam geralmente impressos em preto sobre fundo branco, este pode ser de qualquer cor clara ou pastel, e o laser pode ler um código impresso em qualquer cor escura menos o vermelho. O sistema de códigos de barras é mais rápido e seguro do que os outros. O erro humano é limitado porque o pessoal não tem de marcar o preço em cada artigo, e os caixas não têm de os marcar nos seus teclados. 243

CARTÕES COM REGISTOS DA NOSSA SAÚDE - E DO QUE SE QUISER a ser usado ainda na presente década. A era do cartão de crédito alvoreceu em 1950 com a introdução do cartão do DiExistem ainda os cartões laser, crianers Club pelo empresário americano dos na Califórnia, EUA. Não são tão "inPrank McNamara. A ideia surgiu-lhe ao teligentes" (smart) como os cartões descobrir, depois de jantar num restausmart, mas podem conter muito maior rante de Nova Iorque, que tinha perdido quantidade de informações pessoais a carteira. O cartão do Diners Club não é sob a fonna de minúsculos furos - com estritamente um cartão de crédito, poro diâmetro de apenas um milésimo de que o total da conta tem de ser pago milímetro —sobre uma tarja fotossensíquando se recebe a factura — grande vel. Os furos, como as concavidades e os parte dos outros cartões permitem que planos de um disco compacto, podem o utente mantenha um saldo devedor. ser lidos por um scanner de laser num terminal especial. Hoje em dia, há milhares de milhões O cartão pode arquivar pormenores de cartões de crédito em uso no Mundo. de identificação codificados, incluindo No fim da década de 80, certas autoriimpressões digitais, assinatura, impresdades médicas da Europa, dos EUA e do são vocal e mesmo uma fotografia, além Japão começaram a experimentar a utide diversos códigos de segurança secrelização de cartões de identidade méditos que o tomam praticamente impossí cos - cartões smart (inteligentes) convel de falsificar. O seu espaço de armazetendo a história clínica do titular. Estes nagem de informações é tão vasto que cartões poupam tempo e burocracia, sobra ainda muito para contas bancápois podem ser consultados pelos médirias, história clínica e habilitações literácos e pelos farmacêuticos nos terminais rias. As informações são arquivadas no de computador actualizados de cada cartão sob códigos de acesso separa vez que o paciente é examinado. Os prodos, de modo que o banco, por exemgramas de ensaio europeus têm como plo, só pode ler dados financeiros, e o objectivo um cartão smart normalizado médico, dados clínicos. dentro da CEE, para assistência e saúde,

Como funciona o relógio de quartzo
Um cristal de quartzo vibra a uma frequência inalterável quando é atravessado por uma corrente eléctrica. Os cristais de quartzo artificiais utilizados nos relógios são fabricados para vibrar 32 768 vezes por segundo ao serem excitados pela corrente de uma pilha. Estas vibrações produzem impulsos eléctricos cujo ritmo à medida que eles percorrem os circuitos electrónicos do microchip é sucessivamente reduzido a metade ao longo do uma série de 15 passos, terminando no ritmo de um impulso por segundo. Cada impulso de um segundo provoca no chip o envio de sinais ao mostrador digital para que avance os números lambem um segundo. Muitos relógios de quartzo mostram as horas em dígitos num mostrador de cristal líquido. Este está contido entre duas placas cie vidro, uma camada inferior reflectora e uma camada superior de vidro polariza dor, e dividido em segmentos por condutores eléctricos transparentes. Cada algarismo é constituído por segmentos — em geral sete, sendo os sete utilizados na formarão do número 8. Os cristais líquidos dispõem as suas moléculas conforme o estado eléctrico em que se encontram. Nos condutores cm que não há carga, a luz que incide no mostrador é novamente reflectida para o exterior - o mostrador fica TUDO POR MEIO DE CRISTAIS em claro. Quando os condutores estão carregados devido ao impulso eléctrico, as moléculas dos segmentos afectados realinham-se, fa zendo com que os segmentos apareçam escuros. 0 cristal de quartzo afará por acçõú de urna corrente eléctrica fornecida por uma pilha. Um microchip converte as vibrações em impulsos de um segundo que fazem avançar a hora num mostrador de cristal líquido.

QUANTO DURA UM SEGUNDO? Desde 19(>7 que a definição internacional normalizada de um segundo, estalxileci da pelo Sistema Internacional de Unidades (Sistema SI), se baseia na frequência da radiação de um átomo de césio - ou seja 9 192 631 770 Hz (ciclos por segun do). Esta frequência é medida por um relógio de césio que regula um relógio de quartzo. Os relógios atómicos-padrão de cada país são aferidos e sincronizados através do Departamento Internacional do Tempo, de Paris.

Circuito electrónico de redução do ritmo - Pilha

Relógios atómicos — a perfeição
Segundo parece, nenhum relógio conse gue ser o cronometro perfeito. Os melhores relógios mecânicos adiantam se ou atrasam-sc cerca de quatro segundos por ano, c até os modernos relógios de quartzo não conseguem margem de erro inferior a um segundo em 10 anos. Mas ealcula-se que um relógio atómico seja exacto até um segundo em pelo menos 1000 anos. Qualquer relógio mede o tempo contando as vibrações regulares de alguma coisa. Os primeiros utilizavam o movimen lo de um pêndulo, e os relógios de pulso ou de bolso, a oscilação de uma roda de balanço. Os relógios de quart/.o tem cristais que vibram â frequência da ordem de 11)0 000 ciclos por segundo quando se lhes aplica uma corrente eléctrica. Os relógios atómicos registam o tempo pelas vibrações dos seus átomos - mais de 9000 milhões de vibrações por segundo nos de tipo mais utilizado, os de átomo de césio. E. contrariamente aos relógios mecânicos, que são afectados por factores como a temperatura e o atrito, os relógios atómicos são praticamente "imunes" às condições externas. Não possuem qualquer espécie de mostrador em que possa mos ver as horas a sua função é regular relógios de quartzo, mai lendo-os altamente precisos. A parte principal de um relógio de césio é um tubo de vácuo com um pequeno forno eléctrico numa extremidade, no qual uma porção de césio é fundida c transformada em vapor. 0 césio é um metal hranco-pra teado semelhante ao sódio, com um ponto de fusão de 28,5"C, baixíssi mo se comparado com os I535°C do ferro. Peça de museu. O relógio atómico de césio usado no Observatório de Greenwich até 1962 era exacto a menos de um segundo em .'iOO anos. Hoje. encontra•se no Museu da Ciência, em Londres.

Como todos os átomos, o do césio é constituído por um núcleo e por electrões que formam uma nuvem cm tomo daquele. Estes electrões podem absorver energia electromagnética, ficando num estado excitado, ou de alta energia; ao desexcitarem-se, radiam este excesso de energia sob a forma de uma onda electromagnética com uma frequência absolutamente constante. O césio vaporizado é submetido a um campo electromagnético no interior de um ressoador, originando vibrações com unia frequência precisa de 9 192 631 770 Hz (ciclos por segundo), exactamente a frequência a que os átomos mudam o seu estado de energia. O relógio de quartzo é utilizado para manter o ressoador vibrando a esta frequência, sendo a frequência normal do seu quartzo, de 100 000 Hz, multiplicada electronicamente. Desde que 0 relógio de quartzo esteja exacto, os átomos de césio ressoam todos uniformemente. São focados sobre um sensor que detecta qualquer alteração da respectiva concentração de energia. Se houver uma alteração, este sensor envia ao relógio de quartzo, através do circuito, um sinal de "erro". Com este feedback, o reló gio de quartzo é ajustado electronicamente para corrigir as vibrações do ressoador.

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UUMU KUNUUNA?

Para que se utilizam os relógios atómicos Os relógios atómicos são utilizados para acertar outros relógios e para investigações cientificas em observatórios e labora tórios espaciais e também nos aviões de alta velocidade para sincronização com os sinais de navegação de radiofrequência.

Nos relógios atómicos podem empregar se outras substâncias além do césio. No primeiro relógio atómico, construído em 1947 no National Bureau of Standards, EUA, do Washington, DC, foi utilizado o amoníaco. Os relógios atómicos mais precisos usam actualmente o hidrogénio, cuja fre-

quência de radiação é superior a 1420 mi lhares de milhões de hertz. Diz-se que a sua margem de erro é de cerca de um se gunrio em 2 milhões de anos. F. os cientistas americanos têm em estudo um relógio atómico de mercúrio cuja margem de erro será, assim o esperam, inferior a um segundo em 10 000 milhões de anos!

O microscópio utilizado na exploração do espaço interior
0 microscópio vulgar, ou microscópio ópservação de células cancetico, amplia graças à refracção dos raios rosas e fibras de vestuário. luminosos por meio de lentes. Mas o miDada a sua grande profundicroscópio óptico não consegue distinguir dade de campo, este micros pormenores distanciados menos de metacopio consegue "observar" de rio comprimento da onda da luz — isto em três dimensões. é, cerca de 0,00 025 mm. Os melhores miUm feixe de electrões não croscópios ópticos não ampliam mais de é visível aos olhos humanos, 2500 vezes, o que é insuficiente para determas a imagem é projectaria minados estudos científicos. sobre um visor fluorescente, semelhante a um écran de O microscópio electrónico pode amtelevisão, que brilha nos pliar um objecto até 1 milhão de vezes, perpontos em que é atingido mitindo aos cientistas estudar as próprias pelos electrões. A imagem moléculas que constituem o Universo. produzida pode ser registaFunciona pela emissão de um feixe de da em película fotográfica. electrões a partir de um canhão de electrões. Os electrões são acelerados através de um potente Vendo o invisível. Os espécimes observacampo eléctrico (vários mi dos pelo microscópio electrónico podem Ihões de volts nos microscóser fotografados quando aparecem no vipios mais aperfeiçoados) e fosor. Os dois espécimes aqui apresentados cados num feixe por meio de foram codificados por meio de cores falsas enrolamentos magnéticos, para facilitar a sua observação. Um gorgudenominados lentes magnélho emergindo de um grão de trigo (à direi ticas. O feixe tem de viajar ta) é visto através de um microscópio elecatravés do vácuo, pois as motrónico com uma ampliação de cerca de 32 léculas do ar provocar lhevezes. Uma pequena porção da bainha de iam interferências. um nervo humano (em baixo) foi observada através de um microscópio electrónico Há dois tipos de microscóde transmissão e tem uma ampliação de pio e l e c t r ó n i c o . O T E M 250 000 vezes. (iransmission elecíron microscope, ou microscópio electrónico de transmissão) transmite o feixe através de uma delgada lâmina rio material em estudo. Este tipo, usado em trabalhos como a observação de cortes de células ou tecidos, pode ampliar até 1 milhão de vezes. No SEM (scanning elecíron microscope, ou microscópio electrónico de varrimento), o feixe de electrões varre, isto é, percorre toda a superfície do objecto em observação ponto por ponto. A imagem é construída ponto por ponto, mais clara ou mais escura conforme mais ou menos electrões são reflecti rios. Pode ampliar até cerca de 200 000 vezes, e entre as suas utilizações figuram a ob-

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^UIVIVJ r U I N V I W I N / V '

Como funcionam os cérebros electrónicos dos robôs?
A noção mais corrente de robô é a de u m a máquina que age c o m o um ser h u m a n o e se parece c o m ele. Mas os robôs actuais quase nada têm de h u m a n o . Os robôs que m a n i p u l a m pistolas de soldar nas linhas de produção das fábricas de automóveis assemelham-se a guindas tes. Os robôs portáteis usados pelos pique tes de d e s a r m a d i l h a g e m de b o m b a s no Exército parecem carros de m ã o sobre carris. E um robô portátil utilizado nas escolas para e n s i n a r p r o g r a m a ç ã o d e c o m p u tadores a crianças já foi c o m p a r a d o p o r algumas a um e n o r m e rebuçado. Os robôs, contudo, assemelham-sc realmente a seres h u m a n o s na versatilidade das funções que d e s e m p e n h a m . Em vez d e repetirem c o n t i n u a m e n t e u m a ú n i c a acção, c o m o as máquinas automáticas, os robôs p o d e m executar u m a série de acções diferentes. Os seus m o v i m e n t o s são controlados hidraulicamente ou p n e u m a ticamente (por pressão de ó l e o ou de ar) ou por um motor eléctrico. O seu cérebro c u m pequeno c o m p u t a d o r que c o m a n d a os seus movimentos. A memória do c o m p u t a d o r c o n t