MARAVILHAS DA CIÊNCIA

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ÍNDICE
A pequena esfera de aço de uma esferográfica, a descolagem de um Jumbo, a identificação das impressões digitais de um criminoso, a construção de uma torre com mais de 500 m de altura, a habilidade de tirar um coelho do chapéu. Estas são algumas das maravilhas e curiosidades que esta obra lhe revela. Esperamos, porém, que ao folhear este livro encontre muitos outros assuntos que lhe despertem o seu interesse e a sua admiração.

Fecho de correr

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Um serviço mundial de mensageiros

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MILAGRES DO DIA-A-DIA
Pp. 9-30
Desenhos em néon Iluminação controlada pelo Sol A resistência das lâmpadas As pilhas Como se "mete" o bico num lápis Esferográfica Supercolas Os post-it Pondo perfume num papel Fotografias em pontinhos As máquinas de moedas Vclcro 10 11

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Parar um elevador em queda Testes de cheiro no gás natural As fibras dos saquinhos de chá Fósforos aos milhões C o m o adere a película aderente? Panelas antieslurro C o m o cozinham as microondas C o m o os frigoríficos "fazem frio" Panelas de pressão Eliminando o calcário das panelas "Girinos" na máquina de lavar Pasta de dentes - de giz e algas 0 fio das lâminas de barbear Aço inoxidável

O controle do tráfego citadino

GRANDES PROEZAS DE ORGANIZAÇÃO
Pp. 31-72
Multidões nos aeroportos
Evitando colisões aéreas A selecção d o s controladores aéreos A caça aos terroristas Refeições a bordo de um Jumbo 0 m u n d o da Bolsa Dinheiro para queimar C o m o se constrói um automóvel A previsão meteorológica Abastecimento de água a uma cidade Tratamento de lixos Combate a incêndios na floresta O problema do trânsito Um dia nos cuidados intensivos Fotografias aéreas para mapas Uma carta atravessa o Mundo

Notícias de todo o Mundo Elaboração de um dicionário Abastecimento de um exército em guerra l ni dia n u m hotel de luxo Um dia n u m transatlântico Como se organizam as Olimpíadas Como se faz um filme Pôr em cena u m a comédia musical Equipas de socorro de montanha

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TÉCNICAS DE LOGRO E DETECÇÃO
Pp. 73-100
0 avião "invisível" Camuflagem Scramblers Códigos e cifras () m u n d o das "toupeiras" Dispositivos de escuta Tintas invisíveis 74 76 77 78 79 80 81

Pormenor do vekro
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As drogas da verdade Fotografias que mentem Detectores de mentiras A busca das causas de um incêndio Descobrindo pinturas ocultas

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Seda: fabricada por borboletas Vestuário de fibras sintéticas Tecidos com padrões Produção de vestuário cm massa

Defesa contra torpedos e mísseis Como guiar mísseis até ao alvo Como um soldado vê na escuridão Porque vai uma bala a direito Construindo armas nucleares Raios de laser no espaço Extinguir um incêndio nuclear Velejar contra o vento O restauro de uma obra de arte A pintura da Capela Sistina

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A EXPLORAÇÃO DO UNIVERSO
Pp. 165-186
A força que impele o foguete Dos fios de algodão ao tecido Como se obtém água doce do mar Transformar lixo em energia A reciclagem do lixo Electricidade a partir do urânio Armazenagem de resíduos nucleares Electricidade a partir das marés Electricidade a partir do vento Rochas quentes: fonte de energia A origem das chuvas ácidas Captando a luz do Sol Fotografias de alta velocidade Captar em filme a Natureza Plástico que se autodestrói A "revolução do plástico" Como se extrai petróleo Prospecção de petróleo Limpar derrames de petróleo Fogo num poço de petróleo Como se mede uma montanha Tesouros no fundo do mar O escafandro autónomo Reparação dos cabos submarinos Diamantes sintéticos Como se cortam diamantes O corte do diamante Cullinan A técnica dos vedores Como se faz chover Construindo os aviões do futuro Aeroplanos accionados pelo homem Aterragem em porta aviões lançamento de aviões de um navio Tácticas dos pilotos de caça "Ver" com o radar 167

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Fotografias ' men t irosas' Impressões digitais A "dacliloscopia" genética Como se produz um retrato-robô Análise ria caligrafia Detecção de droga Desmascarando traficantes A investigação de desastres aéreos 92 94 95 95 97 98 99

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Deslocação no espaço Navegação no espaço Refeições numa nave espacial ("orno os satélites giram em órbita O controle das sondas espaciais Fotografias por satélite Receber fotografias de satélites Einstein e a relatividade Medindo o Universo Os espelhos dos telescópios Como se contam as estrelas? Como acabará o Universo? Em busca dos limites do Universo "Vendo" o invisível buraco negro A serpente que voltou do espaço Descobrindo planetas Em busca de vida no espaço 168 169 170 172 174 175 176 178 180 182 183 183 183 184 185 186

IDEIAS PRATICAS E SOLUÇÕES ENGENHOSAS
Pp. 101-164
Como se obtêm os melais puros Como se transforma areia em vidro Das árvores ao papel Converter plantas em gasolina Conversão de carvão em petróleo Captando a fragrância das flores Tecido feito de fibras naturais 102 104 106 108 108 108 110

ÍNDICE
MARAVILHAS DA CIÊNCIA
Pp. 187-210
Clones de plantas e animais Os segredos das células Criação de novas espécies Como se iriam novos medicamentos Comunicar c o m .munais Os mamutes voltarão a existir' Reconstituir seres pre-historieos Km In isca da máquina pensadora Como é que um computador traduz? Computadores que falam Como se cindem os átomos? Explorando o interior do átomo Ver os átomos Medindo a velocidade da luz Medindo a velocidade do som Chuck Yeager e a barreira do som A previsão de sismos Perfurando a crusta terrestre A deriva dos continentes 188 189 190 191 192 193 194 196 196 197 198 199 200 201 201 202 201 206 207 O vídeo Gravação em fila O gira discos .Sons de duas direcções Edison e a lu/ eléctrica CDs: música com um raio de laser Os sintetizadores Fibras ópticas Hologramas Fax fotocópias pelo telefone O "bip" que nos chama Fotocopiadoras A câmara fotográfica «'•'miaras de focagem automática 0 cristal de silício 220 221 222 223 224 226 227 228 229 230 231 231 232 237 238

MARAVILHAS DA MEDICINA
Pp. 275-298
A criação de um bebé-proveta O exame oftalmológico 276 277

Quando a cida auneçu numa panela Como os óculos aguçam a vista Como se fazem lentes de contacto Corno lêem os cegos Como se mede a inteligência o que e ,i memória? O que e a hipnose? Como se treinam os atletas "Vendo"' o interior do corpo Antibióticos A microcirurgia Marie Curie e o rádio Operar com um feixe de luz Como a anestesia elimina a dor Para que ser\e o pacemaker A cirurgia de transplante Eliminar as rugas da face O primeiro transplante cardíaco Como trabalha um rim artificial? Como se reduz, a calvície Sobreviver a um raio 27,s 278 280 281 282 2.82 283 287 288 289 290 292 292 293 291 295 296 298 298 298

As utilizações de um micmchip Os computadores Como as calculadoras fazem somas Os cofres dos bancos Dinheiro de plástico O código de barras Relógios de quartzo Relógios atómicos - a perfeição O microscópio electrónico Os robôs O motor de um automóvel Travões antibloqueio O cinto de segurança Porque se usam pneus lisos Testes de alcoolemia Como funciona um aerossol Os herbicidas selectivos Os pesticidas selectivos Metais com memoria Relógio de fumo Alarmes contra ladrões A máquina de costura Porque flutuam os navios de aço Submerso durante semanas Como se navega uni submarino Cabinas pressurizadas George Stephenson e os comboios A descolagem de um Jumbo o helicóptero o hydrofoil: 'Voando" na água o hot ercrafi 239 211 2-12 212 2 13 211 211 2 IS 246 248 2S0 230 251 2S1 251 252 253 254 254 254 255 256 257 259 259 260 262 268 272 271

Dndc <>s ctuUttwntes se separam A idade da Terra O centro da Terra 209 210

CONSTRUÇÃO E DEMOLIÇÃO
Pp. 299-316
Construir um arranha céus A mais alta construção do Mundo Como o cimento faz presa na tigiia Betão (ire esforçado A demolição de um arranha-céus Demolindo uma central nuclear Cabos que poderiam atar o Mundo 300 .502 .303 303 301 305 306

COMO FUNCIONA?
Pp. 211-274
(i teletl me A radio A televisão
Controle remoto

212 2 IS 218 220

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Como se represam grandes rios? Construções resistentes ao vento Montagem de gruas gigantes Soldar debaixo de água Construir túneis debaixo de água

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Os cosméticos primitivos C o m o os Gregos mediram a Terra Decifrando línguas esquecidas Travessia aérea sem escala

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PURO DIVERTIMENTO
Pp. 395-437
C o m o serrar uma mulher ao meio Mm coelho no chapéu Morte de um apanhador de balas Levitação O truque da corda indiano Homens que "lêem" o pensamento Os venlríloquos Houdini: o mestre da evasão 396 397 398 399 400 401 401 402

CURIOSIDADES DE ALIMENTOS E BEBIDAS
Domar a Natureza Como os túneis se encontram

Pp. 373-394
A pêra dentro da garrafa Rodelas de ananás todas iguais C o m o se faz o luro no macarrão C o m o se recheia uma azeitona Rechear chocolates Bolachas c o m pedaços de chocolate Filetes prontos a fritar Batatas fritas aos milhões Camarões descascados à máquina Ervilhas congeladas Alimentos tratados c o m radiações A liofilizaçáo Café instantâneo Sabores artificiais Escolher feijões Transformar feijões em "carne" Conservação do leite Algas nos gel.idos Maionese l.ouis Pasteur Assar um boi Comida para animais de estimação A coca-cola Como se Faz o vinho O sabor do vinho As bolhíis do champanhe 571 375 375 375 376 376 376 377 377 378 378 379 380 380 381 381 381 385 385 386 388 388 38!) 390 392 393

COMO FOI FEITO
Pp. 317-372
A Grande Pirâmide As doenças dos antigos egípcios Os rostos do passado Ferramentas na Idade da Pedra •\s estátuas da ilha da Páscoa A Cirande Muralha da China Um exército de barro As paredes de pedra dos Incas A construção de Stonehenge Datação de vestígios antigos 0 passado em grãos de pólen Como Aníbal atravessou os Alpes Pão e cerveja na Idade da Pedra Desenhos com pedras Os artistas das cavernas Os Jogos Romanos Cerco a um castelo medieval A navegação \UÍ Antiguidade Colombo descobre o "Novo Mundo''

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Porque é que náo caem'' O truque das três cartas Montanha russa Espelhos que enganam "Nevoeiro" no teatro e cinema Os eleitos especiais no cinema Os duplos O homem que "embrulha" paisagens Pleitos gráficos na televisão Animais que são estrelas de TV Concursos de televisão Roleta Preparando palavras cruzadas Computadores campeões de xadrez Aprisionar um dente de leão Um barco dentro de uma garrafa Cronometrar os atletas olímpicos JutZ de linha electrónico Curvar u m a bola no ar As covinhas nas bolas de golfe Porque volta O bumerangue Andar sobre o fogo Mergulhos " e m seco" Saltos de esqui Saltos de pára-quedas Surf ÍNDICE 404 405 406 406 406 414 118 120 425 426 427 427 427 428 I2!> 429 430 431 132 432 433 434 434 435 436

338 341 343 344 346 347 347 350 352 355 356

1'iiuuru nu kludc clu PedrQ A construção de l.ady Liberty O memorial do monte Rushmore A hidráulica romana Medicina na Idade da Pedra 359 362 365 366

De onde vêm as bolhas C o m o se fax cerveja 394

438 446

AGRADECIMENTOS

Redactores e consultores da edição inglesa Nigel Hawkes • Nigel Henbest Graham Jones • Robin Kerrod • Terry Kirby Theodore Rowland-Entwistle John H. Stephens • Nigel West Neil Ardley • John Brosnan • Dr. John R. Bullen Prof. Geoffrey Campbell-Platt • Mike Clifford Jean Cooke • Mike Groushko • Ned Halley • Commander D. A. Hobbs Richard Holliss • W. F. A. Horner • Dr. Robert Ilson Dominic Man • John Man • Dr. J. R. Mitchell Prof. Frank Paine • Michael D. Ranken • Nigel Rodgers Dr. David A. Rosie • Andrew Wilbey

Consultores

da

edição portuguesa

Dr. Alfredo Barreto • Prof. António de Vallêra • Dr. António Dias Diogo Eng. António Pratt • Dr. Augusto Maldonado Simões • Dr. Carlos Santos Ferreira Dr.a Dulce Mota • Eurico da Fonseca • Filipe La Féria • Eng. Francisco Chumbinho Eng. Francisco Tudella • Dr.*1 Gabriela Iriarte • Eng. Gonçalo Borges de Castro Dr.a Graça Vieira • Dr.d Helena Paveia • Henrique Sampaio Soares • Dr. Horácio Novais Dr.a Isabel Barros Ferreira • Dr. João Matela • Arq. José António Abreu Valente Dr. José António Pestana • Dr. José de Matos Cruz • Eng. José Eduardo Noronha José Soudo • Liselotte Correia • Dr.a Lúcia Garcia Marques • Manuel Gorjão Henriques Dr. Ricardo Schedel • Profa Teresa Mira Azevedo • Dr. Vasco Rivoti Victor Milheirão • Vítor Neto

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Milagres do dia-a-dia
Todos os dias, e quase sem pensar, nos servimos dos mais extraordinários instrumentos e materiais - fornos de microondas, pasta dentífrica às riscas, máquinas de barbear descartáveis. Mas como sõo feitos, como funcionam e como foram concebidos todos estes ingredientes maravilhosos da vida moderna?

Como se fazem anúncios aromáticos, p. 16 Como se forma uma bola de sabão, p. 2

Néon: desenhos luminosos
Por todo o Mundo se vêem anúncios luiui nosos. formando figuras coloridas ou desenhando os nomes de marcas comerciais. Esla variedade na forma e na cor, impossível de obter com as convencionais lâmpadas d€ filamento incandescente, deve-se às lâmpadas de descarga eléctrica em gas. Estas são Formadas por simples tubos de vidro, a que pode dar-se a forma pretendida, no interior dos quais existe um gás a baixa pressão. Normalmente, os gases não condn/.em fac iliiicnlc a electrici dade — são bons isoladores —, mas passam ii la/è lo se se lhes baixar a pressão e se lhes aplicar uma tensão eléctrica (voltagem) elevada. A descarga através do gás falo brilhar com a luminosidade caracterís lica. Nos finais do século xix e princípios do XX, os cientistas que investigavam o com portamento das descargas eléctricas atra vés do gás raro néon a baixa pressão observaram pela primeira vez a admirável lumi nosidade vermelho-alaranjada que o gás emite. Ainda hoje as lâmpadas de néon são das mais usadas nos anúncios luminosos. Quando experimentaram outros gases,

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As noites de néon. O cowboydo Pioneei Club, com <> seu cigarro bamboleante, do mino o caleidoscópio de néon de Las Vegas (à esquerda). A figura data de 1951. Tam bem em Hong Kong a noite se enche de luzes (em cima). Algumas, como este dra gâo, são o pesadelo dos mestres vidreiros.

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Muitos dos interruptores temporizados actuais possuem um relógio eléctrico com um mostrador rotativo munido de ressaltos. no entanto. Os primeiros interruptores esta vam equipados com um mecanismo de relógio. como o árgon e o Porque as lâmpadas são tão fortes O vidro de uma lâmpada eléctrica não é muito mais espesso que esta folha de pa pel. o pinto não conseguiria quebrála para sair. os candeeiros da iluminação pública precisam igualmente de acender-se e apagar-se a horas diferentes. Os contactos na base da am pola são soldados aos fios que conduzem ao filamento. Como as horas do nascer e pôr do . suporta uma pressão forte quando enroscamos a lâmpada no suporte. uma espiral de lio de tungsténio com a espessura de um centésimo de milímetro. os electrões imobilizam-se. nas chamadas lâmpadas fluorescentes: o tubo de vidro é coberto com urna tinta que fluoresce fortemente com os ul Iravioletas emitidos pela descarga no gás. é catastrófico. que lhe propor Ciona resistência estrutural. E por esta razão que o colapso de uma lâmpada ou ovo. A base da ampola. A pressão é de facto sujxirtada |>or todo o ob jecto. que em seguida é ajustado à medida do casquilho e aparado. emitem sobretudo radiação ul Iravioleta. A explicação reside principal mente na forma da lâmpada. e. como o sulfureto de cádmio ou o silício. a forca que aplicamos Irans mite-se em Uxlas as direcções a partir da área de contacto. pelo que aqueles mostradores permitem alterar também o respectivo horário de acordo com as épocas do ano. dispõem de um dispositivo mecânico que ajusta todos os meses os ressaltos de on c Ó/f. As cores das lâmpadas sáo determina das pela mistura gasosa com que se enche o tubo. Um dos componentes essenciais da lâmpada é o filamento. uma vez ultra|)as. é soldada à fiaste de vidro ÇU€ SU porta o filamento em espiral. a lux emilicla pelo hélio é vermelho-dourada. devido à curvatura do vidro. permitindo -lhe suportar pressões surpreendentemente elevadas. De madrugada. lodo o ar da lâmpada é extraído e substituído por uma mistura inerte de árgon e azoto. mas que tem a propriedade de provocar a fluorescência de muitas substâncias. que acendem ou apagam as luzes a horas predeterminadas. Como é que o Sol liga e desliga a iluminação pública? Na sua maioria.sado o seu limite de resistência. lâmpadas a partir de uma fita de vidro A manufactura de lâmpadas é um processo industrial complicado e altamente auto matizado. a corrente interrompe se e as luzes acendem se fitando todo o objecto destruído. Para tal. mercúrio. No início dos tempos. mas esta conti nua a dar luz porque se produz um arco voltaico entre as extremidades do fio par tido. FABRICO DE LÂMPADAS ELÉCTRICAS 2.Sol valam ao longo do ano. ao ser atravessado por unia corrente eléctrica. que ligam e desligam o interruptor por forma a seguirem as modificações verificadas nas horas de luz natural. A lâmpada é então rolada. fica incandescente. mas também. A solução foi a for ma característica do ovo. Lâmpadas que zumbem Por que razão algumas lâmpadas fazem um zumbido antes de se fundirem'' Na verdade.MILAGRES DO DIA-A-DIA verificaram que luziam com cores diferentes. Ksle sistema inclui uma célula foloeléctrica que contém um composto sensível à luz. violctapálido. vulgares nas discotecas. este arco que emite o zumbido característico. 1. pelo que era necessário dar-lhes corda e acerlá-los todas as semanas. conduzindo electricidade até ao interruptor e desligando-o. Quando escurece.) As lâmpadas tal como os ovos pOS suem um perfil arredondado convexo cm toda a sua superfície: quando as seguramos ou apertamos. Recentemente. F. por vezes em combinação com a utilização de vidro colorido. em que aquelas adquirem a sua forma em moldes a partir de uma fita conti nua de vidro em fusão. a luz que incide na célula provoca um fluxo de electrões entre os átomos. 3. (Se a casca fosse demasia do grossa. ou nas de ultravioletas para tratamento ou bronzeamento. ao rubro. os candeeiros da iluminação pública sáo controlados por interrup tores temporizados que comandam toda uma área. o filamento quebra se enquan to a lâmpada está acesa. Outros gases. surgiu um sistema de controle fotoelectrónico que comanda o interruptor que liga ou desliga as luzes. que segue o princípio da casca do ovo. Por exemplo. e a do críplon. a Natureza resol vcu o problema de impedir que os ovos fossem esmagados pelo peso da ave enquanto eram chocados. e sobretudo. invisível para os nossos olhos. e só depois lhe é colocado o casquilho. II . Para evitar a sua oxidação e rápida destruição. As ampolas de vidro passam cm frente de urna chama para aquecer e amolecer o "gargalo". A lâmpada dá luz quando um filamento. sem concentração das tensões em ponto algum. Fsles gases usam se nas chamadas lâmpadas de "luz negra*'.

Quando ligamos. ao qual. Cada eléctrodo está ligado a um dos terminais metálicos da pilha. mediremos uma difeConvencionalmente. à pilha de Volta. teve o filamento de uma lâmpada). por exemplo. perminíssimas partículas chamadas átomos. Numa pilha. Quando a pilha é integrada num circuito. para o invólucro de aço. Esta convenção unirmos os terminais da pilha por meio foi estabelecida antes da descoberta do de condutores eléctricos (por exemplo. que constitui o electrn lito. (A corrente ciência de electrões num dos eléctrodos gerada por uma pilha sempre no mesmo e um excesso no outro. estes podem partir para o circuito através do terminal negativo. A caixa metálica da pilha é de zinco e forma um dos eléctrodos da pilha. Allessandro Volta. deixando electrões a mais no eléctrodo. considera-se rença de potencial .também chamaque a corrente eléctrica flui do terminal da força electromotriz da pilha. da Universidade de Pavia. geralmente de cobre. transferindo electrões do terminal positivo para o manganésio. reparou que as pernas de rãs mortas se contraíam quando eram penduradas de ganchos num varão. compensarem a carga positiva do nú grandes máquinas eléctricas chamadas cleo — os átomos são assim electricaalternadores. precursora de todas as pilhas actuais. para o compensar dos electrões que perdera paru o electrólito. Mesmo uma corrente fraquíssima sando a ela precisa de um fluxo de biliões de elecPor isso.MILAGRES DO DIA-A-DIA Pilhas electricidade portátil Foram experiências no campo da anatomia na década de 1780 que levaram à invenção da pilha: Luigi Galvani. Uma vareta central de carvão-das-re A PILHA ALCALINA Nesta pilha de longa duração. Se agora positivo para o negativo. tortas actua como colector da corrente. O outro eléctrodo é geralmente de um material diferente e que não se dissolve da mesma forma no electrólito.) ligarmos um voltímetro entre os seus dois terminais. alternansuas extremidades relativamente à outra. sucessivamente num sentido e no oposNo caso das pilheis. apercebeu-se de que a electricidade resultava do contacto entre os ganchos de cobre e o varão de ferro em que as rãs eram penduradas . estamos a comToda a matéria é composta por pequepletar (fechar) o circuito eléctrico. com as suas cargas negatidistribuição pública não são pilhas. em número exactamente sufiOs geradores que abastecem a rede de ciente para. A produção deste fluxo deve-se ao facto de o material de um dos eléctrodos começar a dissolver-se parcialmente no electrólito — isto é. perde electrões para os iões positivos do electrólito. tornando-se deficiente em electrões — que vai buscar ao condutor que fecha o circuito para compensar esta deficiência. pois perde electrões para o cloreto de amónio. mas a tensão eléctrica entre os seus eléctrodos diminui com o uso. Pensou (erradamente) que esse facto se devia a qualquer tipo de electricidade animal. corrente eléctrica. electráo. professor de Anatomia da Universidade de Bolonha. um candeeiro. As chamadas pilhas secas não contêm electrólito líquido livre. na realidade. Ao contrário das pilhas. Uma pilha seca deste tipo tem uma for ça electromotriz de 1.5 V enquanto nova. A pilha de Volta era constituída por placas alternadas de zinco e cobre. e é mealternador é percorrido por uma corrente dida em volts. têm dois tenninais. é gerada uma defito: é uma corrente alternada. separadas por discos de papel. e "empilhadas" umas sobre as outras (de onde a designação de pilha). à medida que se vão formando bolhas de hidrogénio na va- O QUE É A ELECTRICIDADE? Uma corrente eléctrica é um fluxo de Um circuito eléctrico é constituído por electrões — partículas minúsculas de carum fio.as pernas destas faziam apenas parte do circuito. quais um dos terminais tem sempre um excesso de electrões (o negativo) e o ouUm fio condutor só é percorrido por tro deficiência (o positivo). a corrente eléctrica é produzida pelas reacções entre dois eléctrodos (condutores eléctricos) e um electróli to (um líquido ou uma pasta condutora de electricidade). Esta observação deu lugar. Nela está contida uma mistura de cloreto de amónio. Pelo contrário. o outro eléctrodo. produz-se neste um fluxo contínuo de electrões entre um terminal (o negativo) e o outro (o positivo). ou tensão eléctrica. estes serão perfluxo de electrões é portanto no sentido corridos por uma corrente (a lâmpada contrário do sentido convencional da acender-se-á). O fluxo contínuo de electrões que assim se estabelece de um eléctrodo para o outro é que forma a corrente eléctrica. e dai pura o dióxido de manganésio. O do o circuito eléctrico. se sentido é uma corrente contínua. 12 . um electrólito alcalino (potassa cáustica) está misturado com zinco em pó. tindo a passagem de corrente através dos constituídos por um núcleo central com condutores de cobre e do filamento das carga eléctrica positiva e por electrões lâmpadas. de forma que. Os electrões dirigem-se. e dióxido de manganésio. através da lâmpada da lanterna. capta electrões do zin co e transmite os ao ter minai negatioo. as tomadas em nossas casas trões. Um circuito alimentado por um de potencial. que orbitam em torno dele. de acordo com ela. do portanto entre ser o positivo ou o neEssa diferença é designada por diferença gativo. em 1800. fechande ser atribuída uma carga negativa. os seus átomos começarem a migrar para o electrólito sob a forma de iões positivos. no terminal po sitioo. partindo de ga negativa que existem em toda a matéuma fonte de energia eléctrica e regresria. O manganésio é. cada terminal uma corrente eléctrica se houver excesso de um alternador tem sucessivamente ex(ou deficiência) de electrões numa das cesso e deficiência de electrões. dispostos em camadas. nas mente neutros. mas vas. Uma manga porosa separa esta mistura de um revestimento de dióxido de manganésio. Um "prego" metálico.

Quando a grafite e friccionada contra o papel. Átomo neutro. de onde sai em filete contínuo e com o diâmetro pretendido. tem de ser bastante macia para que possa ser afiada com facilidade à medida que o bico se gasta. Mas enquanto o motor do carro trabalha. se descobriu em 1564 a grafite pura — nasceu então o lápis moderno. descreveu no seu Tratado dos Fósseis uma vareta de escrever contida num invólucro de madeira. jactos de ar comprimido contendo partículas de grafite. a largura de sete lápis e a espessura de meio lápis. mas argila pura. as placas. e os mais duros . e os electrões. Assim. Quando é friccionada contra o papel. de black) possuem maior teor de grafite.têm argila em proporções crescentes.graduados de H (hard) a 10H . "duro e preto"). Sc este processo cliega a completar-se. Em seguida. no Norte de Inglaterra. em que se lançam. O chumbo deixou de constituir um material de escrita quando em Borrowdale.MILAGRES DO DIA A DIA reta de carvão. Os dois ingredientes sáo misturados em proporções diversas. os lápis são pintados com um verniz não tóxico. invertendo as reacções químicas. cortada em varetas e cozida num forno. DURO OU MOLE? DEPENDE DA ARGILA No fabrico dos bicos de lápis. formando uma pasta. as suas reacções químicas são reversíveis. Recorre-se.isto é. que são levadas a secar num forno antes de serem cozidas a uma temperatura de cerca de 1200°C. que. O tipo mais comum de bateria possui seis pilhas primárias (elementos) ligadas entre si. As reacções químicas que produzem a electricidade fazem com que tanto as placas negativas como as positivas se transformem gradualmente em sulfato de chumbo e o electrólito em água. uns de encontro aos outros. Alguma da melhor grafite para o fabrico de lápis vem de Sonora. a um pro cesso diferente. Risco ampliado. colidindo. consoante os graus de dureza e negrura de traço pretendidos. que as corta em sete lápis e dá a cada um uma secção hexagonal ou cilíndrica. de Zurique. se pulverizam. a grafite é misturada com uma argila fina rio lipo utilizado nas melhores loiças e porcelanas. São depois tratadas com cera para assegurar um traço suave e seladas para evitar que deslizem no invólucro de madeira. alternadamente positivos e negativos. Fazem-se os sulcos. O bico é constituído por uma mistura de grafite fina e argila. Ião positivo. O tipo de lápis mais largamente utilizado é o HB (hard and black. a bateria fica descarregada. Os bicos dos lápis de cor e os lápis de cera não contêm grafite. A grafite é uma forma de carbono e um dos minerais mais macios. a grafite deixa nele delgados flocos que formam uma marca escura. introduzem-se os bicos e cola-se por cima uma segunda tabuinha igualmente com sulcos. o que reduz a área da superfície do eléctrodo. As baterias de automóvel são baterias de acumuladores. No século xiv. zinco ou prata para fazerem os seus desenhos cinzento claros. As placas são constituídas por grades de chumbo. Para fabricar este invólucro. A perda de um electrão resulta num átomo de carga positiva. As placas de chumbo são deste modo re convertidas na sua substância primitiva e a potência do ácido sulfúrico é restaurada. I:Í . Ião negativo. assim chamadas porque podem ser recarregadas . A grafite não pode ser moída num moinho vulgar. a madeira é serrada em tabuinhas com o comprimento de um lápis. A parte exterior do lápis. O núcleo do átomo tem carga positioa. de madeira. contendo as negativas chumbo espon joso e as positivas dióxido de chumbo. o átorno ê neutro. Esta é introduzida num cilindro e forçada através de um furo na sua extremidade. denominados a ponta-de-prala. cera e pigmentos. Estas "sanduíches" são levadas à máquina. os artistas europeus usavam varetas de chumbo. Torna então o nome de ião positivo. por isso. A grafite utilizada nos lá pis tern uma estrutura em carnudas. E no século xv o suíço Conrad Gesner. Se o átomo ganha um ou mais electrões. Cada elemento possui vários eléctrodos. a corrente do gerador carrega a bateria. Como se "mete" o bico num lápis Os antigos egípcios. O filete é cortado em varetas do tamanho dos lápis. pois a sua estrutura em camadas faz dela um lubrificante natural. a carga passa a ser negati va e ele torna o nome de ião negativo. no México: é pulverulenta e extremamente negra. soltam-se facilmente pequenas escamas que formam uma marca negra. carga nega liva. separados por folhas isolantes para evitar eurtos-circuitos e suspensos num electrólito de ácido sulfúrico. Os bicos mais macios e mais negros (B e BB. gregos e romanos utilizavam pequenos discos de chumbo para traçar linhas nas folhas de papiro antes de nelas escreverem com pincel e tinta. Estas partículas minúsculas são misturadas com caulino puro e água.

14 . 0.i através de um tubo estreito. o artista e jornalista húngaro Ladislao Biro inventou em Budapeste a canela esferográfica.MILAGRES DO DIA ADIA Como se coloca a esfera numa esferográfica A parle principal de uma esferográfica é unia esfera de metal que transfere para o papel uma tinta a base de óleo e que tem a particularidade de ser de secagem muito rápida. • Biro e a esferográfica • U ma pena cie ave com a haste afiada foi O instrumento de es cuia durante mais de 1000 .m tes da invenção da caneta de tinta permanente. A esfera. químico de formação.i de seu irmão Georg. Bode tam bém ser constituída por um composto cie tungsténio e carbono. A esfera é aplicada num encaixe cie aço ou latão desenhado por forma a permitir que a esfera rode perfeitamente em todas as direcções.s bordos do encaixe suo dobrados pena ilcutio puni a segurarem. em 1884. embora o seu inven to se tenha tornado um objecto utili zado em todo o Mundo. é acabada com um rigor de centé siuiDs milésimos de milímetro. Km 1944. dado não ser afectada . Saliências no seu interior luzem com que a tinia se distribua por toda a esfera A esfera colocada. Ladislao Biro desapareceu no obscurantismo.ijud. O bordo do encaixe é de|>ois inclinado para dentro para que a esfera não caia A tinta corre do reservatório para <> encaixe da éster.i esfera para que.se ia um vácuo parcial a medida que o nível da tinta tosse baixando. <) reservatório deve ser aberto ao ar ou ter um orifício.i guerra. Na década de .seus financiadores. a esfera (ampliado 80 vezes) reifhe um acabamento rigoroso. pois de outro modo criai . ela rode e desenhe um traço. a esfera 0 ás pêra para conseguir melhor atrito na su perfície de escrita. De aço.mos. quando aplicada sobre uma superfície. A esfera é geralmente de aço médio ou inoxidável. que passou a fabricar a caneta Biro para as torças aéreas aliadas. Biro fugiu com a eclosão da II (iuerra Mundial. e. quase Ião duro como o diamante. com cerca de 1 mm de diâmetro. i las ilt< raçi ies na pressão almosfé rica. O encaixe.5(1.i . aperfeiçoou a caneta e fabricou-a em Buenos Aires durante . vendeu os seus interesses no invento a um . Por vezes. para que se adapte perfeitamente ao encaixe. o que acabaria por a impedir de correr Saliências no interior do encaixe distribuem homogeneamente a unta em redor d. Com . . fixando se na Argentina.

as colas são. que cone livremente. As supercolas aderem bem a pele. têm sido utilizadas supercolas em aerossol para fechar uma ferida e reduzir a hemorragia. demoravam muito tempo a colar v o sen poder de união não era parti nimo de humidade. formando moléculas maiores — processo químico denominado polimerização. Neste painel publicitário. a tinia ê levada para a ponta através cie tubos finíssimos por acção da capilaridade. que consistem em dois componentes que são misturados e fazem presa em 10a 30 minu tos. ou colas instantâneas. 0 invento de Ladislao Biro foi aplicado no fabrico de novos modelos que produzem urna diversidade de traços de irrita sobre diversas superfícies. O bico é de lã natura! ou sintética Ponta de fibra. Hoje. Fibras ligadas por resina dururri mais que as pontas de feltro Esferográfica.Canetas e marcadores. dado esta ser húmida. na sua maioria.que desencadeia o processo de polimerização. Em cirurgia. Ponta de plástico. total mente sintéticas. Exis tem também resinas epoxídicas. as suas pequenas moléculas ligam se. desde o metal ao vidro e ao plástico. Secam rapidamente e formam uniões muito fortes. Quando a rola é aplicada a uma superfície.a dos iões da água grupos de átomos dotados de carga eléctrica . A supercola é uma resina acrílica Fabricada a partir de produtos petroquímicos. A excepção da esferográfica. O cairo encarnado assenta no tejadilho do outro demonstrando a força da cola. A tinta e levada ao bico pela acção rotativa da esfera. a mais diminuta quantidade de humidade supera a acção do estabilizador e a resina polimeriza instantaneamente É a presenç. ligando entre si as peças da obra. tem havido muitos casos de pessoas com Ioda a natureza de objectos colados a pele. Por este motivo. desde chávenas a maçanetas de portas. utilizavam se principal mente nos trabalhos de carpintaria: o grude IfqUÍdO penetrava nos poros da madeira e secava. alimenta uma por na de plástico de grande resistência <n> desgastt Porque aderem tão bem as colas modernas Ale há KXI anos. A tinia. Dentro do tubo. O remédio é mergulhar a parte afectada cm água morna e descolar suavemente o objecto. Quando exposta ao mí- XzM . Os iões estão presentes em praticamente todas as superfícies ex postas ao ar. e secam em segundos. As mais rápidas são chamadas supercolas. a cola é impedida de polimerizar por meio de um estabilizador aofdiCO. o carto amarelo esta fixo por cola de resina epowlicu. cularmente forte. pois este contém sempre ai guina humidade. as colas eram gomas vege lais ou obtinham se fervendo peles e ossos de animais. Ponta de feltro. A força da cola.

para Utili2açâ0 nos escritórios. 16 . Mas um dos empregados. Mas só em 19X0 a 3M começou a vender. poderem ser descolados com facilidade. Cada espectador recebia um pequeno cartão com uma meia dúzia de números. Uma descoberta acidental que deixou a sua marca no Mundo No princípio da década de 80. que é libertado quando se raspa a superfície do papel. A técnica. a superfície adesi va de um post-it apresenta se coberta por minúsculas bolhas de resina de ureia for maldefdo que contém a substância adesi va. Estes autocolantes nasceram de uma descoberta acidental num laboratório de St. Os estudantes e os investigadores começaram a usá-los para marcar textos de ititeresse nos livros. um químico chamado Art Fry. o cheiro a pólvora queimada. Para 0 enchimento das capsulas. Fry tentou persuadir a empresa de que estava a deitar fora urna ideia que podia ter os mais variados usos. ((instituindo nina união tenaz. aparecia um número no canto ÚOécran . foi produzido na América um filme jocoso de couiboys que linha como atracção adicional aromas microencapsulados. aplicadas ao papel num revestimento resinoso. foi iniciada pela empresa americana 3M na década de 60. o óleo é misturado com água e agitado. Paul. no decorrer do filme.MILAGRK5 DO DIA-A-DIA O PROCESSO QUE FAZ COLAR A SUPERCOLA A supercoio contém um estabilizador aa' dico (vermelho) que mantém a cola líquida. O estabilizador acidico ê neutralizado em contado com a humidade (azul) da super íiae que se pretende colar Neutralizado o estabilizador. estende ram-se as esa rias e depois às nossas casas. as mole cuias adesivas juntam se em cadeias hm gOS. a fim de se desintegrar em gotas minúsculas como acontece com o azeite e o vinagre no CHEIROS NUMERADOS Em 1984. no Minnesota. e os maridos e mulheres. O perfume está contido em pequeninas cápsulas de plástico. Vinham geralmente colados aos documentos com pequenas mensagens trocadas entre os executivos e tinham a grande vantagem de. etc. quando se procurava produzir uma supercola. mas não Iodas simultaneamente. De vez em quando. Vista ao microscópio. cantava num coro e utilizou aquela cola fraca para marcar o seu livro com papelinhos que podiam retirar •se sem estragar o livro. O resultado fora uma cola tao fraca que a em presa 3M a rejeitara por inútil. estes papelinhos auto aderentes. Podiam assim sentir o cheiro adequado à cena em curso — o encanto de um perfume. pelo que as folhas são reutilizáveis.o número que os espectadores deviam raspar nos seus cartões. chamados post-it. *L [<•* Pondo perfume num papel Pode fazer se publicidade a perfumes impregnando um prospecto com o respectivo aroma. em 1968. 0 plástico quebra ao ser raspado ou esfregado. liber tando os óleos essenciais do perfume do seu interior. As bolhas rebentam sob a pressão dos dedos. ao saírem para o trabalho. denominada micro encapsulação. 0 método é designa do por microfragrância. deixavam uns aos outros rep* cados apressados colados no frigorí^ fico. blocos de lolhas para notas com uma faixa adesiva num dos bordos que podem ser descoladas e recoladas. Com o passar dos anos. começaram a aparecer nos escritórios uns papelinhos amarelos. depois cie lidos.

Imagem desportiva. retícula que consiste num padrão de linhas diagonais sobre uma película transparente. A ampliação mostra que a imagem se compõe de uma série de pontos pretos entre meados de espaços brancos. ou trama. Fotografias nos jornais: milhares de pontinhos Se se observar de perlo uma fotografia num jornal. A fotografia a ser reproduzida é fotografada através de uma retícula posta em contacto com o filme. o que garante a sua frescura até à utilização. A maioria dos jornais utiliza uma retícula de malha relativamente larga para a reprodução de fotografias em papel normal A retícula tem cerca de 20 a 35 linhas por centímetro. que apenas são libertados quando o preparado é aplicado. A continuação do processo de revelação produz uma imagem positiva. As diversas tonalidades da fotografia são convertidas num padrão de pontos com diferentes dimensões recorrendo a urna retícula.O cheiro a maças. de modo que quase não se vê o papel bran co. e o aroma é libertado quando o revestimento se quebra ao desdobrar-se o folheto. tempero da salada. produz um padrão de pontos em imagem negativa. As gotas sáo depois espalhadas sobre uma superfície e cobertas por urna camada de resina plástica. produzindo. o perfume é liber lado. alguns cosméticos contêm microcápsulas de óleos nutrientes da pele. Fotografia a preto e branco. verifica-se que a gama das tonalidades nos é dada por combinações de pontinhos negros. ao ser revelada. A densidade de pontos utilizados determina a qualidade da reprodução da fotografia na página impressa. 0 autocolante deste quarto de maçã é típico dos que aparecem nas revistas. quando impressa. Algumas vezes utilizam-se como um revestimento adesivo na dobra de um folheio publicitário. tal corno aparece num jornal (em cima). Deixam-se secar (por vezes são aquecidas) antes de serem aplicadas sobre o papel por meio de outra resina. Nas zonas escuras. o mesmo número de pontos por centímetro. A luz reflectida da fotografia passa através da retícula e é decomposta em zonas de intensidade luminosa variável captadas em película fotográfica de alto contraste. Actualmente. que. Nesta microfotografia (em cima) oèem-se as microcápsulas que contêm o perfume num autocolante. Nas zonas mais claras. os pontos são maiores e fundem-se entre si. os pontos sáo más pequenos e estão rodeados por grandes porções de branco. A área no interior do tracejado conteria microcápsulas para lembrar aos leitores o delicioso cheiro da maçã. Quando se raspam as cápsulas. 17 .

Esta é hoje feita. A imagem impressa a três cores segue se a impressão do prelo para acentuar a profundidade. com dimensões diferen tes. atinge o deflector c passa pelo lado eirado do separador Rejeilador (moedas rejeitadas) A moeda que foi aprovada percorre a . são depois fotografadas através de uma re tícula de meio tom. Mas. as máquinas analisam cada moeda. a defi/itaio prelo e branco. A impressão a cores baseia se no principio de que todas as co res podem ser produzidas através de com lunações destas três cores primárias. A máquina de moedas típica funciona ilo seguinte modo: o sistema de verifica çao começa pela própria ranhura. detectando assim as ani lhas. espessas ou deformadas As moedas que entram podem ser exa minadas por uma sonda. f o i ontraste. em vez das máquinas fotográficas tradicionais. co meçando por rejeitai as de valor diferente. na espessura. no peso e até na composição química. magenta e azu\cyan (azul esverdeado). antes de entregarem o seu produ lo. c o m o n. maços de cigarros e ale juckpols de moedas. e só quando a moeda entra no percurso correcto da máquina é que é dis parado o mecanismo de funcionamento. tirando fotografias através de filtros. para aumentar ii pormenor. amarelo. ou tampa Verdadeira ou falsa Esta máquina de moedas destinada a moedas francesas tem unta ranhura igual ao tamanho de ama moeda de 10 francos. magenta e azul-cvm. fundem-se por forma a simular lodo o espectro das emes. Vistas a distância. Cada tipo de moeda no Mundo tem as suas características próprias. Finalmente. submetendo-a a uma série de exames. iunta. Estes são de Ires rores diferentes amarelo. por scanners electrónicos. bebidas. o balancim não oscila e a moeda cai no rejeitado!. Uma impressão a cores e feita a partir de combinações destas três cores primárias. uma de cada cor. As três imagens. pelo que " processo toma <> nome de quadricromia. Como funcionam as máquinas de moedas Com 1 1 11 moeda que se introduz numa 11.. ! ma moeda de metal diferente é desviada pelo magneto. normal mente.1 calha [ou ranipae quando é insuficiente. as estrangeiras. impe Percursos das moedas rejeitadas Lâmina de contacto Balancim Magneto Calha. Nas máquinas de moedas. todas estas propriedades são in vestigadas. para o rejeilador. as máquinas Fornecem-nos desde bilhetes de comboio a chamadas lelelo nicas. Fotografia com filtros 0 primeiro passo na reprodução é a "selec çao" (Lis cores. as combinações de pontos destas cores. Faz se uma chapa de impressão para cada cor e. a moeda faz tombar ii balancim e é dirigida para . As genuínas caem soba.um balan cim rigorosamente equilibrado: quando o seu peso é suficiente. Uma moeda mais leve não consegue bascular o balancim e é desviada Separador dindo a entrada de moedas demasiado grandes.i impressão .IMAGENS A CORES As fotografias a cores são lambem repro duzidas como padrões de pontos.se ainda uma chapa a preto. a fim de se produzir um padrão pontilhado. São diferentes no diâmetro. ranhura. <> olha humano mistura os pontos coloridos e vê t<ulas as cores. as falsas e as anilhas. que verifica se elas são luradas.

O engenheiro suíço Georgcs de Mestral concebeu a ideia que deu origem ao velcro depois de um passeio pelo canipo em 1948. possui enorme resistência transversal. para evitar que flutuem desordenadamente no espa ço na ausência da força da gravidade. Quando chega ao fim do per curso. Podem também ser programadas para dar trocos. a uma superfície tixa.calha e passa polo magneto. Máquinas de moedas electrónicas A ultima geração destas máquinas confere as moedas electronicamente. pequenas almofadas crespas formadas de ganchos e ilhós de plástico. a um ângulo de incidência lai que a faz dirigir se para o canal "aceite". Por meio de aquecimento. Ima moeda com a composição correcta abranda exactamente o necessário para. mas o nome mantémse como marca registada 0 velcro é feito tecendo fio de nylon de modo a produzir um tecido com urna grande densidade de minúsculas argolas. um microchip liberta o troco certo. percorrer uma trajectória que evita o obstáculo seguinte. Sc os valores obtidos coincidirem com os da memória da máquina. No vaivém espacial. Mestral imaginou rapidamente uma forma de reproduzir em tecido de nylon o esquema de ganchos e argolas e deu ao produto o nome de velcro . 0 tecido é depois tingido. esta é rejeitada. Acerta então no separador por baixo deste. ao cair da rampa. 0 respectivo valor é identificado. O velcro pode fechar-se e abrir se milha res de vezes. Uma peca de velcro com 5 x 2 cm contém cerca de 750 ganchos. As moedas com peso demasiado e as menos afectadas pelo magneto atingem o defleclor e são encaminhadas pelo lado errado do separador para o rejeitador. OS astronautas usam fita velcro para agarrar tabuleiros. ê descarregada uma pequena corrente eléctrica no seu interior. Ao microscópio. Quando a moeda atravessa o sistema de verificação.é verificada. o deflector. Os minúsculos ganchos de nylon numa peca de i elcro agarram as argo las da outra peca exat tumente do mesmo modo que terias plantas como a aparinu se agarram às meias de la (mundo passeamos no meio das ervas. No entanto. abre-se nova cancela para aceitar a moeda. A face dos ganchos obtém-se cortando as argolas noutra porção de tecido — de modo que cada meia argola passe a constituir um gancho. equipamento científico. substituem as molas e os fechos de correr. com 12 500 argolas na lace oposta. a sua condutibilidade capacidade para deixar passar unia corrente eléctrica . As minúsculas vagens da aparína possuem ganchos que se ugurram ao vestuário de lã e aos pêlos dos ailimais Copiando a Natureza. A patente original de protecção ao velcro expirou em 1978. observou que minúsculos ganchos nas pontas dessas er vas ficavam presos às argolas da lã. Como as ervas se agarram. .contracção de uelours e CfOChet. Conjuntos de díodos emissores de luz e de fotossensores medem a velocidade da moeda. Ao atravessar o campo magnético deste último. fazendo a rodar mais ou menos lentamente devido à força magnética provocada pelo campo magnético. As moedas aceitáveis num primeiro exame atravessam depois uma "cancela". colado ao suporte adequado e cortado à medida. Assim que a moeda é introduzida. e existem actual men te muitas imitações. argolas e ganchos tomam a sua forma definitiva. a ve locidade com que deixam os magnetos depende da composição das moedas. Alguns tipos de velcro têm tanta resistência que uma peça quadrada de 12 cm de lado consegue suportar uma carga de 1 t. palavras francesas que significam "veludo" e "gancho".4 fotografia do oelCfO QO microscópio moslru como esíe copio a Natureza. Voltou para casa com umas ervas agarradas às meias e ao pêlo do cão e decidiu investigar por que razão aquelas se pegam Ião bem á lá. e provavelmente durará mais do que O tecido a que foi aplicado. Na indústria de vestuário. E feito de modo a poder ser aberto à mão com um estorço relativamente pequeno. e ate cies próprios. Também neste caso. têm encontrado aplicações a to dos os níveis. . Velcro: como as ervas que se agarram às meias Os fechos de velcro. embalagens de ali mentos. Se não. percorrendo a rampa e passando entre dois magnetos. Algumas máquinas podem ser programadas para tratar até oito tipos de moedas diferentes.

pois libertou os arquitectos das restrições na altura. as consequências teriam sido desastrosas. 0 fecho de correr fora inventado pelo engenheiro americano Whitcomb Judson em 1893. Separador Cursor Fita Fiadas de dentes Dentes que engatam. Ordenou então que cortassem o cabo de sus pensão. Lste desenhara um fecho com posto de carreiras de colchetes machos e fêmeas como método rápido de apertar as botas de cano alto. as saliências encaixem nas concavidades. O cabo de suspensão estava ligado à mola. Ao fechar. impedindo a queda da plataforma. Num elevador normal. Um cursor move-se num ou noutro sentido sobre duas fiadas de dentes presos a fitas. com 443 m. engatando-os ou desenga ÍB tando-os. em Nova Iorque.. os elevadores são dotados de dispositivos de segurança. A invenção do elevador de segurança foi um factor decisivo na evolução do arranha-céus. Mas quando o cabo de suspensão foi cortado.e a queda foi interrompida depois de cortado o cabo. Como se faz parar um elevador em queda O mais alto edifício de escritórios do Mundo. e criou a maquinaria que permitiu o fabrico dos dentes e a sua fixação a uma fita. Haughwout & Co. O segredo do sucesso da experiência residiu numa mola em fornia de arco fixa da ao topo da plataforma. de modo que as suas extremidades não tocassem nos entalhes das duas calhas dentadas de guiamento. dá-se o contrário. O moderno elevador de passageiros leve as suas origens em 1854. os dentes entram pelo fundo do cursor e separam-se. quando o engenheiro sueco Gideon Sundback foi admitido por Judson para aperfeiçoar o seu fecho. Quando se puxa o cursor para abrir o fecho. as duas fiadas de dentes entram obliquamente no cursor que as junta. edifício de IK) andares em Chicago. Os elevadores estão equipados com dispo sitiuos de segurança para o caso de quebra dos cabos. Olis instalou o primeiro elevador de pas sageiros cm Nova Iorque em 1857. Os cabos fixos ao topo da cabina Subida rápida. O passo decisivo para o aparecimento do moderno fecho de correr deu-se cerca de 20 anos depois. Para evitar estes acidentes. Mas este fecho. por forma que. a mola abriu c as suas exlremida des encaixaram nos entalhes das calhas. e quando a plataforma era puxada para cima. A Sears Tower. quando forçados a juntar-se. tem 103 elevadores para transportar passageiros entre os seus 110 andares a velocidades que chegam aos 550 m por minuto Mas o que aconteceria se um cabo se partisse quando um dos elevadores se encontrasse no topo de tão alto edifício? Teoricamente. o seu peso iria arquear a mola. A mecânica do fecho de correr é muito simples. com cinco pisos. 20 . situadas de um e outro lado da platafor ma. e o fecho de correr estava lan çado. mas o mecanismo de segurança de Otis resultou . um corpo que caísse do último andar da Sears Tower esmagar-se-ia no solo a 820 km/h. em Chicago. em 1918. que utili zava um cursor para ligar os colchetes machos e fêmeas. Sundback desenhou o chamado Hookless 2.Como a Marinha dos EUA lançou o fecho de correr A Marinha dos EUA foi a pioneira no uso dos fechos de correr quando. a Marinha Americana fez a sua encomenda. A carga foi guindada até uma altura de 8 ou 10 m com Otis também sobre a plataforma. O fecho de correr consiste ern duas tiras de tecido com dentes de metal ou plástico ao longo das bordas. Otis demonstrou a segurança do seu processo por forma espectacular. O moderno elevador é constituído por uma cabina içada por cabos de aço entre duas calhas laterais de guiamento e possui um dispositivo de segurança que trava de encontro às calhas no caso de os cabos se partirem. dispõe de eleou dores rápidos que se deslocam a 32 km/h. encomendou 10 000 unidades para aplicar em fatos de voo. Km 1918. engatando os dentes. quase igual ao moderno fecho rie correr. quando o engenheiro americano Klisha Graves Otis introduziu o primeiro dispositivo de segurança para a elevação de cargas na Exposição do Palácio de Cristal. Os dentes das duas fitas são desencontrados para poderem encaixar entre si: n u m dos lados têm uma saliência e no outro uma concavidade. revelou se pouco prático. no estabelecimento V. a Sears Tower.

A roldana é accionada por um motor eléctrico. vêem-se bem OS orifícios filtrantes. e os cabos sustentam na outra extremidade um contrapeso que corre igualmente em calhas de guiamento. estes detectam o gás. gás que nos pântanos pode ser visto em bolhas emanando dos lodos orgânicos. sob a forma líquida. fazem-se milhões de chávenas de chá a partir de saquinhos. que constitui o saco. pode juntar-se-lhe um odorizante. Acabou por descobrir se a fór mula correcta. em duas cama das separadas. As fibras que conferem resistência aos saquinhos de chá Diariamente. O seu ponto de fusão é superior a 100°C para que o saquinho náo se desmanche na água a ferver. O cheiro intenso que acompanha o metano nos pântanos deve-se à matéria vegetal em decomposição. mas sem deixarem sair as folhas de chá. O gás natural. Por isso. Acima de uma velocidade preestabelecida. sob a forma de mistura aquosa. é pulverizado no gás quando este deixa o complexo de produção. que reduz a velocidade por meio de fricção. Apesar dos odorizantes. numa emergência. O papel dos saquinhos de chã é fabricado com duas fibras fortes: cânhamo-de-manila. mantendo a sua resistência quando. como o de compressão de roleles ou de excêntricos de bordos serrilhados contra as calhas de guiamento. Orifícios filtrantes. fibra natural longa utilizada no fabrico de cordas para conferir resistência.5 kg por cada 100 000 rrí*. Como era necessário que tivesse cheiro. As duas fibras náo são tecidas em conjunto. Limitador do excesso de velocidade Este é outro componente fundamental da segurança do elevador. É também suficien temente forte para náo se rasgar nas máquinas de empacotamento ou durante a manipulação — esteja seco ou molhado. As sondas são colocadas junto ao solo e o ar que captam é introduzido num aparelho que detecta gás em concentrações de apenas algumas parles num milhão. Nenhum papel vulgar podia satisfazer estas exigências. Ampliando 60 vezes um saquinho de chá. o gás emita o chei ro certo para fazer disparar o alarme mental de "fuga de gás!" Esses peritos cheiram o gás para terem a certeza de que a sofisticada aparelhagem de análise está a funcionar correctamente. Parle dele um cabo que corre para cima e para baixo na caixa do elevador e está ligado ao mecanismo de segurança montado sob a cabina. os técnicos seguem frequentemente os percursos das tubagens com instrumentos extremamente sensíveis. contudo. e náo o cheiro. para fechar os saquinhos. o limitador centrífugo prende o respectivo cabo com força suficiente para disparar o mecanismo de segurança. ao arrefecerem. o teste final de segurança é. A quantidade de odorizante é medida rigorosamente por computador. que são impelidos para fora devido à força centrífuga. 0 limitador do excesso de velocidade baseia-se num sistema mecânico de pesos. As fibras termoplásticas são derretidas para se ligarem fortemente entre si. Tem um aroma tão intenso que apenas é necessário 1. mas assentes. Testes de cheiro no gás natural Numa indústria de alta tecnologia como a do gás natural. e fibras termoplásticas. pois o gás em si é inodoro. O gás natural encontra-se no solo ou sob o fundo do mar. a cabina continuar a acelerar. Forma se o papel quando a água se escoa e o emaranhado de fibras é apertado em rolos para secar. os pesos accionam um interruptor de segurança que desliga a corrente eléctrica do motor. Se. ao contrário do gás de hulha. peritos empregados pela sua capa cidade olfacliva muito sensível asseguram que. No entanto. solidificam novamente. Estes deixam passar a água. ou o de cunhas. tem orifícios de tamanho suficiente para deixar passar a água a ferver sem deixar fugir as folhas do chá. Esse odorizante. O papel de filtro rendilhado. o nariz humano.sobem alé um mecanismo de roldanas no cimo da caixa do elevador. O gás natural comercial começou a ser utilizado comercialmente nos Estados Unidos nos anos 20 c na Europa na década de 60. O papel passa pela máquina de embala gem do chá sob a forma de duas tiras e a máquina vai colocando as doses de chá sobre a tira inferior. Este processo confere ao papel uma estrutura irregular. O seu componente principal é o metano. pelo que uma fuga nas tubagens poderia passar facilmente des percebida e causar uma explosão. não tem cheiro próprio. as fugas de gás nas tubagens subterrâneas podem ainda passar despercebidas. Dá-se forma aos sacos vedando os bordos por meio de calor. Contudo. foram ensaiadas como odorizantes diversas combinações de compostos orgânicos de enxofre. A roldana pára automaticamente e o elevador imobiliza-se sem que tenha de ser activado o dispositivo de segurança. com poros de diversas dimensões. Existem outros mecanismos de segurança. O odorizante ideal tinha de ter um cheiro forte e muito característico. náo devia ser absorvido pelo solo para que as fugas subterrâneas pudessem ser detectadas e tinha de ser inócuo e náo-corrosivo. curiosamente. Assim. 2\ .

foi proibido o uso de fósforo branco. Por todo o Mundo. que gera calor devido à fricção. o chanceler do Tesouro propôs uma taxa de 1 penny por caixa. as técnicas do fabrico de fósforos foram sendo aperfei coadas. nada acontece. em França. A procura era tanta que. porém. No caso dos fósforos de segurança. utilizando fósforo branco. os fósforos acendiam-se ao serem riscados em qual quer superfície rugosa. tendo passado a utilizar se o sesquissulfureto de fósforo. \7 % %_• i • • • ii « mwâ Contra o imposto E m 1801. em 1871. explodiriam. não se dá a ignição. Os fósfo ros deste tipo mantiveram-se em uso até finais do século xix e. embora eficientes. é a reacção entre os produtos químicos da cabeça do fósforo e da lixa da caixa que os incendeia. no início deste século.Fósforos aos milhões Se riscarmos um fósforo de segurança (amorfo) em qualquer superfície que não seja a lixa da caixa. e se lhes batêssemos com um martelo. Os seus fósforos acendiam-se em qualquer superfície e não eram de grande confiança. • « • « • « 11 t « I «I L\\\ W V W V . Se lhe batermos com um martelo. Ao fim de um ano. O antepassado do fósforo actual foi produzido pelo químico inglês John Walker em 1827. A reacção é desencadeada pelo riscar do fósforo. assim.e milha- res de operários da indústria fosforeira protestaram contra aquilo que viam como uma ameaça ao seu ganha-pão. Km 1830. A proposta originou protestos no Parlamento e na imprensa . cm casos de exposição prolongada. e actualmente podem produzir-se mais de 800 caixas por minuto. Charles Suria. inventou um fósforo muito mais eficaz. uma doença deformante — e eventualmente fatal — em que ocorre a decomposição dos maxilares. Os opera rios das fábricas de fósforos eram os mais afectados. ele não se acende.e fizcram-no muitas vezes O fósforo branco liberta fumos tóxicos que provocam. Se a cabeça e a lixa não estiverem em contacto. Seguiram-se manifestações e tumultos e o Parlamento aboliu o imposto. a firma Bryant & May produziu o seu primeiro fósforo de segurança numa fábrica em Londres. tinham uma grande desvantagem: podiam matar . Antigamente. 2 2 . a fábrica produzia 1 800 000 fósforos por semana.

Em movimento. I m tapeie rolante de aço transporta os palitos de madeira - já com as cabeças tingidas de vermelho ao encontro das caixas, que se movem numa tela
transportadora perpendicularmente ao percurso dos fósforos. Estes são automaticamente expulsos do tapete, por fornia a caírem dentro das caiwis nus quantidades certas.

um átomo de carbono e dois de hidrogénio numa molécula de polietileno, por exem pio. A maioria das substâncias comuns é constituída por moléculas pequenas a molécula de agua contém apenas dois álo mos de hidrogénio e um de oxigénio
As moléculas longas da película aderen

Na década de 1850, o sueco John LundsIrom foi pioneiro dos fósforos de seguran ça (amorfos) ao separar o elemento fósforo dos outros ingredientes combustíveis: pós fósforo vermelho, não tóxico, na lixa e os outros ingredientes na cabeça. Actualmente, os fósforos são fabricados por máquinas automáticas que chegam a produzir 2 milhões de unidades por hora. O vulgar fósforo de madeira começa por um toro que é cortado em fasquias de cer ca de 2.r> mm de espessura. Estas são depois cortadas em palitos que são embebidos numa soluçáo de fosfato de amónio retardador de ignição que evita que os palitos continuem a deitar fumo. Os palitos são depois introduzidos automaticamente nos orifícios de um tapete ro lante de aço que mergulha as pontas num banho de parafina aquecida. Esta vai impregnar as fibras da madeira e anulará a fazer passar a chama da cabeça para o palito. Os palitos são cm seguida mergulhados na mistura que constituirá a cabeça. Nos fósforos de segurança, essa mistura con tem enxofre, e por vexes carvão, para produzir a chama e clorato de potássio para fornecer o oxigénio necessário á combus tão. Quando as cabeças secam, os fósforos
sao e m p u r r a d o s do tapete rolante para

te. ou adesiva, encontram se enroladas c dobradas como as libras da la. Quando .• película é esticada, as moléculas ordenam se Mas, lai como as fibras da lá ou como um elástico . elas procuram reto mar a sua forma inicial
O poder de aderência desta película

ocorre naturalmente na maioria das pelí cuias plásticas, que aderem porque adqui rem uma carga eléctrica estática. A película aderente pode. por exemplo, adquirir uma carga eléctrica negativa por fricção, << que faz deslocar electrões d<i superfície de uma película ou de outro material adjacente. Na
segunda superfície, .i carga eléctrica será

positiva, o que leva a que as duas superfícies se unam por atracção electrostática. A película aderente podo ser fabricada
num destes plásticos: PVC 'cloreto de poli

vinilo) ou polietileno. O PVC. normalmente duro. toma se- macio c flexível pela adi cão de certos produtos químicos, os plasli ficanles. o polietileno é macio por natureza, pelo que não necessita de plastificantes. A película de PVC e mais transparente que a de polietileno, mas ê mais sujeita a fadiga Com eleito. 24 horas depois de utili zada perdeu já mais de dois lerços da sua elasticidade, enquanto o polietileno per
deu apenas um lerço

dentro das caixas de fósforos que correm numa tela transportadora. As tampas das caixas correm noutra tela em movimento paralelo, A intervalos de alguns segundos, as telas param e .is caixas sao metidas nas respectivas tampas. As ta ces laterais destas aplica se a lixa, uma tira rui>osa impregnada de fósforo vermelho. que constitui o produto combustível.

Um material escorregadio como o gelo
o revestimento interior náo-aderente dos modernos tachos e frigideiras e o maleri.il mais escorregadio que ri tecnologia conhece. Tendo quase o mesmo coeficiente
de atrito que o gelo. se cohrisseinos as ruas

Como adere a película aderente?
Esta película adere por duas razões: quan do esticada, a sua elasticidade leva a a retomar as dimensões iniciais; e a electricidade estática que possui cria uma forma de atracção a muitas outras coisas. O segredo da elasticidade esta na estrutura molecular da película. Os plásticos são formados por moléculas longas centenas cie milhares de unidades repetitivas de

com ele. torná-las-íamos intransitáveis. () PTFE e um dos mais notáveis produ tos artificiais, e a náo-aderencia não é a sua Superfície revestida. Para lazer uma (ri gideira náo-aderente. mistura-se PTFE cm pó com aii.ua puberiza-se o sen interiot e
seca se

Válvula cardíaca. O anel desta válvula está coberto com um tecido revestido de PTFE. O PTFE é quimicamente inerte, pelo que não há o risco de causar infecção. Sol e espaço. A cúpula plástica deste estádio japonês está revestida de PTFE para reduzir o calor dos raios do Sol. Os fatos de pressão dos astronautas possuem diversas camadas de material, incluindo uma de tecido revestido a teflon, incombustível e resistente à abrasão. única qualidade invulgar. K considerável a sua resistência a temperaturas, tanto muito altas como muito baixas, e ao ataque químico; é ainda um mau condutor de electricidade. PTFE é a abreviatura de politetrafluoroetileno, material que foi descoberto quase por acaso em 1938 pelo americano Dr. Roy Plunkett quando ensaiava para a Du Pont um produto químico utilizado para refrigeração. A Du Pont deu à descoberta o nome comercial de teflon. O PTFE é um material difícil de manusear, e só se lhe descobriu utilidade em larga escala quando o engenheiro francês Marc Gregoire se apercebeu das possibilidades da sua aplicação em utensílios domésticos. Assim, nos meados da década de 50, Gregoire comercializou com a marca Tefal os primeiros tachos não-aderentes. No entanto, já desde o início dos anos 40 se vinha desenvolvendo uma grande variedade de aplicações industriais para o PTFE. A sua não aderência foi utilizada nas chumaceiras - componentes de máquinas que suportam veios rotativos. As chumaceiras de PTFE são consideradas autolubrificantes, pois não precisam de qualquer lubrificação além da sua própria natureza deslizante. Para lhes aumentar a resistência, são geralmente reforçadas com outros materiais, como a fibra de vidro e a grafite. A resistência ao ataque dos ácidos O PTFE não é afectado por nenhuma substância química vulgar, incluindo os ácidos e os álcalis a ferver. Mesmo a água-régia (mistura de ácidos clorídrico e nítrico) deixa-o incólume. As únicas substâncias que o atacam são o sódio em fusão, o cálcio em fusão e o flúor muito quente. O facto de ser quimicamente inerte significa que o PTFE não contamina os alimentos nele cozinhados. Na realidade, ele não produz efeitos sobre qualquer matéria orgânica, inclusive o tecido humano. Estas características permitem ainda a sua utilização em próteses cirúrgicas, particularmente nas articulações artificiais; o seu reduzidíssimo coeficiente de atrito constitui uma vantagem adicional. Também já tem sido utilizado, sob a forma de fibras entretecidas e impregnadas de carbono, na re construção dos ossos da face. Outra propriedade importante do PTFE é a sua resistência à electricidade, o que o torna excelente para o revestimento de fios. Possui ainda a grande vantagem de manter a flexibilidade a temperaturas que váo dos — 270°C (poucos graus acima de zero absoluto) até aos 260°C. Este conjunto único de propriedades re sulta da estrutura química do PITE. Corn efeito, a sua molécula consiste numa "espinha dorsal" formada por uma cadeia longa de átomos de carbono, cada um dos quais ligado a dois átomos de flúor. As ligações químicas entre os átomos de carbono e de flúor são extremamente fortes, razão pela qual o PTFE náo reage com outras substâncias químicas. As fortes ligações carbono-flúor verificam-se também entre as moléculas adjacentes, de modo que se atraem mutua mente mais do que atraem as moléculas de outras substâncias. Este o motivo por que nada se lhe adere. Esta forte atracção intermolecular significa igualmente que o PTFE não funde, mesmo a temperaturas elevadas. A fusão dá-se quando as moléculas obtêm suficiente energia por aquecimento e se separam umas das outras. No PTFE, a atracção molecular é tão forte que as moléculas têm grande dificuldade em separar-se. Como se fabrica o PTFE O PTFE é produzido a partir do fréon 22 (diclorodífluorometano), refrigerante líquido largamente utilizado em frigoríficos.

O engenheiro americano Dr. Roy Plunkett descobriu que o aquecimento do fréon produz o gás tetrafluoroeteno. A urna pressão de cerca de 45 a 50 atmosferas e na presença de um catalisador, o gás sofre uma alteração química da qual resulta o PTFE sob a forma de resina pulverulenta. Como náo chega propriamente a fun dir, o PTFE é misturado com um aglutinante adequado e enformado num molde. É depois sujeito a pressão e temperatura elevadas, e as partículas da resina fundem, formando uma massa sólida. Para os reci pientes de cozinha não-aderentes, o pó de PTFE é suspenso em água para formar um acabamento não-aderente que é depois pulverizado sobre a superfície e seco.

Como as microondas cozinham sem aquecer os pratos
Ao ligarmos um forno de microondas, criamos no seu interior um poderoso campo electromagnético que oscila na mesma banda de frequência que as emissões de televisão por satélite e o radar. As microondas utilizam-se na cozedura rápida de alimentos, pois fazem vibrar as moléculas de água contida naqueles. A vibração absorve energia do campo electromagnético e aquece os alimentos. Como toda a energia é absorvida pelos alimentos sem se desperdiçar no aquecimento do ar ambiente nem do próprio forno, e como as microondas penetram nos alimentos, aquecendo-os directamente por dentro (ao contrário dos fornos convencionais, nos quais só a superfície é directamente aquecida), o processo é muito mais rápido e económico do que os métodos tradicionais de cozinhar. A energia das microondas náo aquece os utensílios no forno, porque os materiais de que são feitos - louça e vidro - não absorvem energia do campo electromagnético (os recipientes não saem frios do forno, porque são aquecidos pelos alimentos). Utensílios de cozinha especiais Além da louça e do vidro, muitos outros materiais - como o plástico, o papel e a cartolina — podem ser usados num forno de microondas. Os recipientes de metal não devem ser usados, porque o meta] não transmite as microondas, reflecte-as. Por este motivo, os alimentos náo devem ser cobertos com folha de alumínio. As ondas longas da rádio têm compri mentos de onda de milhares de metros. As microondas utilizadas nos fornos têm um

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comprimento de onda de cerca de 12 cm. Uma onda electromagnética é uma vibração de campos eléctricos e magnéticos que alternam constantemente, dirigidos ora no sentido positivo, ora no negativo. Os fornos de microondas funcionam com ondas que vibram 2450 milhões de vezes por segundo — uma frequência de 2450 MH/.

Como os frigoríficos «fazem frio»
Quando ligamos uma torradeira ou um ferro eléctrico, obtemos calor. Porque é então que um frigorífico ou um congela dor -lazem frio» quando OS ligamos0 Assim acontece porque estes aparelhos utilizam dois princípios científicos. O primeiro é o de que, quando um líquido se evapora, absorve calor do ambiente que o cerca: o liquido precisa de energia para se transformar em vapor e vai buscá-la sob a forma de calor. O segundo é o de que um líquido evapora-se a uma temperatura mais baixa quando a pressão é, por sua vez, mais baixa. Qualquer líquido que se evapore facilmente a temperaturas baixas é um refrigerante, ou agente de arrefeci mento, em potencia. E é possível fazê-lo vaporizar-se e liquefazer-se alternadamente, obrigando-o a circular numa tubagem em que a pressão seja variável. Na maioria dos frigoríficos domésticos, o refrigerante é um dos compostos artificiais, denomina aqui o tubo alarga e o gás vaporiza se nova mente, reiniciando-se o ciclo. A refrigeração desenvolveu se no século estimulada pela necessidade de se obterem fornecimentos de carne das grandes pastagens da Austrália, Nova Zelândia, América do Sul e Oeste Norte-Ainericano para os principais mercados da Europa e do Leste da América do Norte. lima das primeiras pessoas a descobrir e aplicar o princípio da refrigeração foi um tipógrafo, James Harrison. Ao limpar OS caracteres de metal com éter. verificou o efeito refrescante que este tinha sobre o metal - o éter é um líquido com ponto de ebulição muito baixo que se evapora fácil mente. Harrison deu aplicação prática á sua descoberta no edifício de uma fábrica de cerveja em Bendigo, Vitória, em 1851, fazendo circular éter numa canalização própria para refrescar o ambiente. A ideia de Harrison levou á primeira viagem coroada de êxito com um equipamento frigorífico a partir da Austrália: a do navio Strathleven, com um carregamento de carne para Londres em 1880 - viagem que demorava dois meses. O primeiro frigorífico doméstico foi cria do em 1879, quando o engenheiro alemão Karl von Linde modificou um modelo in dustrial que desenhara seis anos antes (> refrigerante era o amoníaco que circulava por acção de uma pequena bomba a va por. Os pioneiros dos frigoríficos eléctricos foram os engenheiros suecos Balzer von Platen e Cari Munters, com o seu modelo Eiectrolux de 1923, que utilizava um motor eléctrico para accionar o compressor. COMO FUNCIONA LM FRIGORÍFICO
O CFC vaporiza-se no t u b o largo Tubo capilar O CFC liqufifaz-S6 \ -, s o b pressão ~~""'* ' •/ elevada

(megahertz), ou 2,45 GHz (gigahertz). As moléculas da água tem um pólo de
carga positiva e um pólo de carga negativa. As microondas em vibração positiva negativa interagem com as moléculas polares da água, atraindo e repelindo os seus pólos, fazendo-as rcxlar ora num sentido, ora no outro. Este movimento acontece também 2450 milhões de vezes por segundo. O componente mais importante do forno de microondas é o magnetrão, o dispositivo que gera as microondas. Foi criado em 1940 em Inglaterra, mas foi a Raytheon

Company, dos EUA, que, no princípio dos
anos 50, se apercebeu das aplicações do mestiças que este invento poderia ter e pa tenteou um "aparelho de aquecimento dieléctrico de alta frequência". Os pequenos modelos domésticos foram aperfeiçoados na América em finais da década de 60. Ferver até transbordar. Quando se aquece agua num copo num forno de microondas, a temperatura pode subir ulé ]10"C sem que a água (ema. Isto acontece porque as microondas aquecem a água no centro sem aquecerem o copo. peto que u água em contacto com o vidro está abaixo do ponto de ebulição. Como as bolhas de oapor na água a ferver se formam principal mente sobre as irregularidades do recipiente, não se dá a ebulição. Mas se deitarmos café solúvel na água, formam se bolhas em redor dos grânulos, e o liquido borbulha e transborda.

dos clorofluorocarbonos (CFCs).
Os tubos no interior do frigorífico são largos, a pressão é baixa e o refrigerante vaporiza-se. Oeste modo, o tubo mantémse frio c retira o calor aos alimentos. I Im motor eléctrico aspira o gás frio da tubagem do interior do frigorífico, comprime o - o que o aquece - e envia-o à tubagem exterior, na parte de trás do trigo rífico. 0 ar em torno destes tubos absorve-lhes o calor, fazendo com que o gás se condense novamente em líquido, ainda a uma pressão elevada. Depois, um tubo de diâmetro muito pe queno, o tubo capilar, reconduz o líquido sob pressão para o interior do frigorífico; COMO SE CONSERVAM OS ALIMENTOS O arrefecimento dos alimentos no frigorífico retarda a acção de dois dos principais causadores da sua deterioração: o desenvolvimento de bolores e bactérias e a decomposição química. Num frigorífico doméstico, a temperatura é mantida entre 1 e 5°C — temperatura suficientemente baixa para manter frescos durante uma semana a maioria dos alimentos que utilizamos. O crescimento dos organismos causadores da decomposição é retardado, mas as temperaturas baixas não cies troem esses organismos. A decomposição química é também retardada de modo idêntico, mas não completa mente anulada. A temperatura do congelador do mestiço ronda os - lo"C. o que preserva os alimentos até um ano.

O ar quente no interior do frigorifico sobe e é arrefecido à medida que o calor lhe é reti rodo pelo refrigerante contido na secção larga da tubagem. O refrigerante transporta o calor, que é depois radiado para 0 um biente na serpentina por trás do frigorífico 25

Porque se cozinha tão depressa numa panela de pressão
Quando cozemos batatas numa panela vulgar, o tempo de cozedura c de 20 a 30 minutos. Mas numa panela de pressão ti carão cozidas em 4-5 minutos. Porquê? Na panela vulgar, a água ferve a 100"C, e por muito que a aqueçamos, a temperalu ra da agua nunca subirá - apenas produzirá mais vapor. Mas a panela de pressão tem uma lampa que veda hermeticamente; assim, o vapor que se produz quando a agua ferve acumula se no seu interior, aumentando a pressão e aumentando por tanto 0 ponto de ebulição da água. Com uma temperatura de cozimento mais ele vada, o tempo de cozedura é reduzido. Na tampa, existe um respiradouro sobre o qual é colocado um peso. Esle tapa o respiradouro, mas levanta quando o vapor no interior atinge a pressão desejada. Existe também na tampa uma válvula de segu rança que liberta a pressão se o peso do respiradouro não subir quando ê atingida a pressão pretendida. A panela de pressão doméstica evoluiu a partir de um "digestor a vapor" patenteado em Inglaterra pelo físico francês De nis Papin em 1679. A panela actual trabalha à pressão de I kg/cm2, cerca do dobro da pressa.» atmosférica normal, e, por este motivo, ,i água ferve a 122°C.

IMPOSSÍVEL UM BOM CHA NO IOPO DO EVERESTE ...

A água ferve quando começa a Iransfor mar-se em vapor. As bolhas são causadas pelo vapor que sobe d») fundo do recipiente para a superfície. A temperatura de 100°C que é dada como o ponto de ebulição da água só é correcta ao nível do mar. A medida que subimos, a pressão atmosférica desce, provocando igualmente a descida do ponto de ebulição da água. Tanto na pa nela vulgar como na de pressão, o tem po de cozedura aumenta.

E isto responde á pergunta: por que razão não se consegue beber um bom chá no topo do F.vereste? O cume do monte Evereste encontra se- a quase 9000 m de altitude, e a prés são atmosférica é aí menor que um terço da pressão ao nível do mar. A água ferve a 70°C apenas: esta temperatura não é suficiente para extrair das folhas do chá a sua melhor fragrância, pelo que o resultado nunca poderá ser um bom chá.

Remédio para o calcário das panelas
As pessoas que têm em casa água canalizada, que e calcaria por provir de regiões em que o solo possui rochas calcárias, aca bani com parle destas rochas depositada nas suas panelas e cafeleiras. Quando a água da chuva é filtrada atra vés de um terreno calcário, dissolve se nela uma parte desse mineral. Ao ferver se a água, o calcário e separado da solução e deposita-se na panela. I Ima água calcária faz-se ainda sentir de outra forma: o sabão não produz muita espuma. Em vez de dissolver o sabão e fazer espuma, a água reage com os COITlpO nentes químicos do sabão e forma flocos insolúveis. K a chamada agua "dura". Aparecem igualmente manchas de cal cario nas banheiras e lavatórios e em redor das bicas das torneiras. Os depósitos de calcário nos recipientes podem ser removidos pelo vulgar vinagre ou por produtos comerciais adequados, contendo, por exemplo, uma solução concentrada de ácido fórmico, O ácido dis26 solve o calcário, fazendo-o fervilhar en quanto liberta dióxido de carbono. Em algumas caldeiras e sistemas de aqueci mento de águas, a dureza da água pode ser mais do que um simples incómodo: o calcário deposita-se nas paredes interiores dos canos e reduz o débito da água. Nas caldeiras, forma nina barreira que impede a transferência eficiente do calor, enca recendo muito o aquecimento. Por isso, a água leni de ser "amaciada" antes de entrar nos circuitos de aquecimento. Nas estações do abastecimento de água ê possível diminuir lhe a dureza por processos químicos, tratando-a, por exemplo, com cal apagada e carbonato de séxlio.

Flor de pedra. Cristais de carbonato de cálcio em fornia de flor (em cima) ligam as 'pétalas", formando o deposito calcário no interior das panelas e caldeiras. De compo siçãa química idêntica são as estalactites (ao alto) que pendem do tecto das grutas calcarias.

Os "girinos" na sua máquina de lavar
O segredo de Iodos os pós de lavar é um produto químico que torna a água mais '"molhada". Curiosamente, a água por si só não é muito eficiente em "molhar" as coisas devido à sua tensão superficial, que lhe confere uma espécie de pele e é causada pela atracção das moléculas do interior da água sol ire as da camada superficial. A adição de um detergente à água enfraquece as forças intermoleculares e reduz a tensão superficial, o q u e permite à água espalhar-sc mais facilmente e molhar melhor as coisas. A água de lavagem, mais "molhada", consegue penetrar mais facilmente nas libras dos tecidos e retirar delas as sujidades e gorduras. 0 ingrediente activo d o s detergentes que não contém sabão é um derivado do petróleo, um alquilbenzeno, tratado com ácido sulfúrico e soda cáustica. Podemos imaginar as moléculas do de tergente c o m o p e q u e n o s girinos, c o m uma cabeça e uma cauda. As cabeças são atraídas pelas moléculas da água — sáo hidrófilas, isto é, gostam da água. porque as moléculas da água têm uma pequena carga positiva, ao passo que as "cabeças" de detergente sáo eleetricamente negativas. As caudas, por seu lado, são hidrófo bas (não gostam da água). Q u a n d o se m e r g u l h a a r o u p a suja numa solução de detergente, as caudas das moléculas agarram se á sujidade gordurosa das fibras, pois são quimicamente semelhantes a gorduras. Alem disso, peneiram entre as libras, soltando a sujidade. Por outro lado, as partículas de sujidade, ao atraírem as caudas, ficam totalmente revestidas por uma camada de cabeças hidrófilas - tal como minúsculos balões — e flutuam na água. A agitação da roupa ajuda assim a libertar a sujidade. Os pós de lavagem sáo uma mistura de até 10 ou mais ingredientes, entre quais o detergente básico e um branqueador. Os pós de lavagem biológicos diferem dos outros detergentes por conterem enzimas, um tipo de proteínas produzidas pe las plantas e animais. Os enzimas actuam como catalisadores, ou activadores químicos, para ajudar a d e c o m p o r as n ó d o a s que contém proteínas, lais como sangue, transpiração e molhos de carne. Os enzi mas provocam a decomposição química das outras proteínas, enquanto os detergentes normais actuam fisicamente. Dado que as nódoas de proteínas sáo derivadas de seres vivos, os detergentes que. actuam sobre elas são chamados biológicos. ÁGUA MAIS 'MOLHADA" PARA LAVAR A ROUPA A água nào molha bem os objectos porque as suas moléculas se juntam, produzindo tensão su perficial. Os alfaiates conseguem assim "andai" sobre a água. Ao juntar um detergente a uma gota de água, esta perde a forma este rica (a esquerda), deuiao à redu çôo da tensão superficial. Os detergentes rernouem as gorduras porque as ajudas das suas moléculas se ligam às partículas de gordura. As cabeças das moléculas sao atraídas pela água, e\ pulsando as partículas gordas do tecido tiuando se agita a roupa. As fracas cargas eléctricas do de tergente impedem as partículas de gordura de se unirem Tecido (ú esquerdai com partículas de gor dura entre as fibras. Durante a lavagem, <js moléculas de deter gente arrastam a gor dura. limpando o teci do fà direita).

Pasta de dentes — de giz e algas
As pessoas que lavavam os dentes nos meados do século xix usavam provável mente pós dentífrtcos contendo coral moído, osso de choco, casca de ovo queimada ou porcelana. Por vezes, esles pós conti nham ainda um corante vermelho obtido dos corpos das cochonilhas. As pastas dentffricas actuais — brancas, de cor ou às riscas — contem dez ou mais

ingredientes. Uns deslinam-se â limpeza
ou à protecção dos dentes, outros conferem o sabor à pasta, outros fazem a ligação da massa, outros ainda facilitam a sua saída do tubo

0 ingrediente principal da parte branca
da pasta é giz finamente moído (carbonato de cálcio) ou outro pó mineral como o óxido de alumínio. Estes pós são ligeiramente abrasivos e ajudam a remover a placa dentária, película que se forma constantemente sobre os dentes e que é composta por muco, partículas de alimentos e bactérias. Ás vezes, para tornar a pasta mais branca, junta-se também > um pouco de óxido de titânio em pó.

As pastas de gel
transparente obtêm as suas características abrasivas por meio de compostos transparentes de sílica, a que frequentemente se adiciona um corante. Os ingredientes de limpeza e polimento são combinados com água, formando uma pasta espessa graças à adição de um agente de ligação e espessamento

como o alginato,
substância extraída das algas marinhas. Enchimento dos tubos. Os tubos oazios são enchidos mecanicamente: recebem quantidades exaCtOS da pasta, depois do que são vedados na extremidade A introdução das riscas. Ilã dois processos de pôr as riscas na pasta. No recipiente grande (ã esquerda), a pasta branca e a colorida são introduzidas separadamente e combinam-se quando se espremem para o exterior. No tubo tradicional (ã direita;, a pasta de cor encontra-se num anel perto da extremidade e sai através de orifícios. fazendo assim riscas na pasta branca.
"Pasta dentífrica branca Pasta dentífrica de cor

Pasta às riscas. As riscas de cor contêm flúor ou elixir. 2S

Junla-se ainda um pouco de detergente para criar espuma e contribuir também para o processo de limpeza. Para que fique agradável ao paladar, a pasta é geralmente adoçada com óleo de hortelá-pimenta e mentol. Inclui se também um humectante como a glicerina, a fim de evitar que a pasta seque. Além disso, na maioria, as pastas clenlífricas actuais contém flúor, que ajuda a fortalecer o esmalte dos dentes, e por vezes o bactericida formaldeído. Como se fazem as riscas

Gillette e a máquina de barbear

S

Algumas pastas dentífricas apresentam o
flúor ou o elixir sob a forma de riscas. A iiiislura de limpeza é normalmente branca, enquanto o flúor ou o elixir são frequentemente um gel transparente azul ou vermelho. As duas pastas são prepara das separadamente. Os tubos são enchidos, como sempre, pela parle larga, que depois c dobrada e vedada. As duas pastas contêm cores que não se misturam, e as respectivas massas também não se misturam, de modo que. ao espremer se o tubo. sai a pasta branca com riscas de cor.

Como se dá o fio às lâminas de barbear
Todas as 24 horas. 25 000 pêlos crescem até cerca de meio milímetro na face do lio mem adulto. A moderna lâmina de barbear. perfeitamente afiada, permite um barbear escanhoado, suave; e seguro. Há milhares de anos que o homem se barbeia, lendo usado para isso lascas de sílex, depois lâminas cie bronze e finalmente de ferro. As primeiras navalhas de bar bear com fio de aço foram feitas em Sheffield em 1680. Mas a actual lâmina descar tável surgiu apenas em 1901, com King Camp Gillette e William Nickerson. A lamina de barbear inicia a sua vida como um rolo de fita de aço contínua, com uma espessura aproximada da do pêlo que irá cortar. O aço é uma liga com cerca de 13"» de crómio, que lhe confere maior dureza e resistência à corrosão. A dureza é ainda aumentada com o aquecimento do aço e a sua imersão num líquido de arrefecimento. O fio de corte é produzido por afiação. A fita de aço passa por três conjuntos de ro das de afiar, cada uni deles afiando mais que o anterior. As rodas estão montadas em ângulos diferentes, a fim de produzi rem a secção de fio chamada de arco gótico (curva), forma mais forte que a de uma cunha de rampas direitas. O índice de afia mento da lâmina exprime-se como o raio

e não fosse a invenção do amorica no King Camp Gillette (1855-1932), é possível que, ainda hoje, os homens se barbeassem todas as manhãs com as velhas navalhas de barba. Caixeiro-viajante de ferragens no Centro Oeste Americano, Gillette barbeava-se certa manhã, em 1895, quando achou que a sua navalha não era eficiente nem segura. Reparou que só uma pequena parte da lâmina era utilizada v como era perigoso tal instrumento que podia, literalmente, cortar a garganta de um homem. Homem ocupado, Gillette não gostava de desperdi çar o seu tempo a amolar a navalha. Porque não criar uma lâmina que nunca tivesse do ser afiada, que tivesse o tamanho certo para barbear a cara de um homem o que fosse suficientemente barata para ser deitada fora quando já não cortasse7 Gillette lembrou se ainda das pa lavras do seu antigo patrão, William Painter, um inventor e homem de negócios que pensava que, se se produzisse um artigo que as pessoas pudessem deitar fora depois de usar, elas procurá-lo-iam

cabo e cabeça regulável. As lâminas de aço ao carbono tinham a garantia de se manterem afiadas por 20 barbas e eram vendidas em pacotes de 12. Gillette criou a Safety Razor Company e-patenteou a sua máquina de barbear em 1901. As primeiras máquinas surgi iam nos Estados Unidos em 1904. Vendidas em ourivesarias, farmácias e lojas de ferragens, bem como nos novos armazéns de retalho, a máquina c as lâminas apresenta vam se em conjunto dentro de um estojo. Os cabos das primeiras máquinas levavam um banho de prata, e os dos modelos mais caros, mi banho de ouro. Mas as vendas iniciais revelaram-se d e s a n ima doras. e a empresa promoveu uma

campanha publi
citaria em jornais e revistas para homens nos EUA e na Europa para dar f^ a conhecer ao público o novo invento. Km 190(5, as ven das atingiam as 90 000 máquinas e os 12 milhões de lâminas. Gillette tornou-se rico e famoso. Ain da hoje. o seu rosto é conhecido de mui tos, pois, até há pouco, o seu retrato figurou nas embalagens das lâminas. O desenho da chamada "gilete" e da sua lâmina não sofreu praticamente alterações desde o início; actualmente, muitas máquinas de barbear são de plástico e elas próprias descartáveis.

sempre.
Gillette e o mecânico William Nickerson aperfeiçoaram a lâmina de bar bear de segurança de dois gumes, que se aplicava num suporte especial, com

Corte em molhado e a seco. Um pêlo da barba cortado por uma lâmina em molhado (à esquerda) apresenta uni coife muito mais regular que o feito por uma máquina eléctrica (à direita). Cm pêlo seco é tão difícil de cortar como um fio de cobre da mesma espessura.

da curva do fio visto em secção: cerca de cinco centésimos milésimos de milímetro Depois de afiado, o fio e polido por ro das de couro. Mas, à escala microscópica, o fio é ainda áspero e. devido â fricção, poderá repuxar os pêlos e provocar cies conforto. Para proteger o fio e reduzir a fricção, a lâmina recebe três banhos sucessivos: um de crómio, outro de cerâmica e outro de PTFE, substância mais conhecida corno revestimento não aderente de pane las e frigideiras. O crómio confere resistem cia â corrosão, a cerâmica reduz o desgaste o o PTFE produz a lubrificação. Cada um destes revestimentos tem uma espessura inferior a um centésimo milési mo de milímetro. A lâmina aplica-se num suporte com um cabo, cómodo de manusear, e com uma cabeça que pode ser ajustável e abre para receber a lâmina. 29

Como o aço inoxidável foi descoberto por acidente
O aço inoxidável foi descoberto por acidente em 1913 pelo metalúrgico britânico liam Brearley. Este Fazia ensaios com ligas de aço que pudessem ser utilizadas nos canos de espingarda. Mais tarde, verificou que, enquanto a maioria das ligas que rejeitara tinham enlerrujado, o mesmo não aconle cera .1 ama liga que continha 14% de cro reage com o oxigénio do ar. produzindo óxidos de ferro avermelhados. Outros metais, como o alumínio, o níquel e o crómio, reagem também de forma idêntica, mas os respectivos óxidos formam uma camada .superficial impermeável, impedindo que o oxigénio reaja com o metal no seu interior. Na liga de Brearley, o crómio formou uma placa semelhante protegendo o metal da oxidação. Hoje. fabrica-se uma diversidade de aços inoxidáveis, lima das ligas mais vulgares contém 18% de crómio o 8% de

níquel

pelo que é conhecida por 18:8 —

mio. Esta descoberta levou â criação do açi >
inoxidável. O aço vulgar enferruja porque

e é utilizada « M lava-louças. por exemplo. M As taças de cozinha são fabricadas com uni aço contendo |.'j"n de crómio. Juntando uma pequena percentagem do metal mo libdénio, obtém se uma liga ainda mais re SÍStente à corrosão que é utilizada no revés timento de edifícios.

Poria para o Oeste. (> mau» ano do Mundo é 0 monumento à expansão americana para oeste, em St Louis, Missuri. Tem \S2 m de alttiiu e 192 m de Uáo. Uma tal construção SÓ podia ser feita de aco iuoxiduicl. 30

até descobrirmos o que se passa nos bastidores.Grandes proezas de organização • Desde a regulação do trânsito numa cidade até à organização dos Jogo Olímpicos ou à montagem de automóveis — há tantas coisas que achamos naturais e que nos parecem simples.. ..

o 0'Hare. em parte por razões de segurança. Esperando ordens. provocando congestionamentos que afec tam os planos e as disposições dos passageiros. Passam por ele 55 milhões de pessoas por ano. dezenas de milhares de passageiros ficaram retidos em aeroportos por toda a Europa. Quando diversos Jumbos aterram a minutos uns dos outros. processam 740 milhões de passageiros por ano. A missão do chamado pessoal de handling é assegurar que as malas tenham o mesmo destino que os respectivos donos. Só em Manchester. os 37 aeroportos mais movimentados do Mundo foram utilizados. no seu conjunto. Segue-se a espera para o próximo LHX). F. 32 Prontos para o embarque. de Nova Iorque. são lidas por laser. as etiquetas de bagagem. o que representa 6700 passageiros por hora. . que. Seguem separadamente dos passageiros. chega a desembarcar 500 passageiros. codificadas por computador. em Junho de 1988. Quando uma greve de controladores aé reos em Espanha coincidiu com o início das férias grandes em França. Cada Jumbo que aterra no Aeroporto J. utilizado por 50 companhias aéreas. Kennedy. e os distribuidores automáticos processam 480 peças de bagagem por minuto. destroem a confiança e minam os lucros do aeroporto. contra as 7õ que poderiam ser processadas à mão. Os "Jumbos" Veja-se o aeroporto mais movimentado do Mundo. os aeroportos gastam anualmente 750 milhões de contos para que os seus passageiras se sintam satisfeitos.Como lidam os aeroportos com milhões de passageiros? Um aeroporto é um organismo vivo com urna função principal: manter o sangue que o alimenta — os seus passageiros fluindo livremente através das suas veias e artérias. 16 000 turistas em férias tiveram atrasos de até sete ho ras — e um grupo de pessoas que se dirigia para a Grécia partiu finalmente depois de uma espera de 21 horas. As avarias e as greves produzem os mesmos efeitos. no seu conjunto. Jactos de passageiros encostam às fontes do terminal do Aeroporto de Frankfurt — o principal da Alemanha e um dos 37 mais movimentados do Mundo. em parte porque são alojadas noutra secção do aparelho. em Chicago. No terminal da United Airways em 0'Hare. Foram chamados palhaços e malabaristas para entreter milhares de crianças. Cerca de 2200 aviões utilizam diariamente o 0'Hare. As bagagens são uma questão importante na organização dos aeroportos. Em todo o Mundo. por um total de 740 milhões de pessoas. 0 número desses passageiros é astronómico e cresce rapidamente. A zona de distribuição da bagagem tem a área de seis campos do futebol. milhares de pessoas saem deles quase simultaneamente. Em 1986.

descem para aterrar ou circulam aguardando autorização para aterrar. Nos EUA. a área coberta atinge mais de 24 ha. E com o aumento do número de voos. Os principais locais de perigo são os próprios aeroportos. a federal Aviation Administralion emprega 15 500 controladores aéreos . O Terminal 3 do Aeroporto de Heathrow. Ao chegarem a um aeroporto. houve 1. cobre 7000 ha. o sistema revela sinais de cansaço. Por outras palavras. Os controladores têm de assegurar que. Contudo. um avião teria de voar 24 horas por dia durante quase 12 anos para que morresse uma pessoa. de pessoal de limpeza. dos restaurantes e da manutenção. A responsabilidade de assegurar que os aviões não colidam no ar pesa inteiramente sobre os ombros dos controladores de tráfego aéreo. Em 8 de Julho de 1987. o Aeroporto Internacional do Rei Khalid. de enfermagem e administrativo. com o seu exército próprio de bagageiros. Nos corredores entre Nova Iorque e Londres. por exemplo. durante o voo. o tráfego aéreo cresce cerca de 20% por ano. cada avião seja entregue de uma zona de controle à outra. os passageiros encontram á sua disposição uma vasta gama de serviços que. As regras do ar As regras do tráfego aéreo há muito que se encontram estabelecidas. O espaço aéreo está dividido em zonas de controlo (fír's) em que existem corredores aéreos. todos os terminais acabam por ter de ser modernizados. Em 1988. mais de quatro vezes a área da Bermuda. por exemplo.quase exactamente o mesmo número que em 1980. tratamento computorizado das bagagens. Cada terminal acaba por assemelhar se a uma pequena cidade.5 ha. As dimensões dos aeroportos tornam -se assustadoras. os problemas multiplícam-se. Nos EUA. novas tecnologias permitirão atender mais pessoas com as instalações existentes. empregados das lojas. Mas mesmo este enorme aeroporto parece pequeno se comparado com o maior do Mundo. os aviões estão separados por espaços de 2000 pés (610 m) na vertical e 60 milhas marítimas (110 km) na horizontal. Contudo. por vezes. No maior terminal do Mundo . Enquanto uma grande estação de caminho de ferro cobre cerca de 3. o de Dallas-Fort Worth. o número de viajantes por ar subiu de 315 para 460 milhões entre 1980 e 1987. Quanto mais pessoas pas sam por um aeroporto. mesmo so brevoando o oceano. os confunde. mas em cada ano o índice destes acidentes diminui. 33 . quando descobrem onde se localiza um deles. Mais aviões exigem mais portas de embarque e mais terminais e mais quilómetros de corredores. o maior aeroporto americano. comboios automáticos para trans porte das pessoas desde os parques de automóveis — todas estas inovações se destinam a tornar mais aprazíveis as viagens aéreas. Tapetes rolantes para passageiros. como aconteceu ao terminal 3 de Heathrow entre 1987 e 1990. a viagem por ar está a lornar-se efectivamente mais segura Nos EUA. mas alguns peritos temem que o quadro americano se repita aqui à medida que o tráfego aumenta.Com as crescentes dimensões e complexidade dos aeroportos. na Arábia Saudita. nos quais cada avião voa no interior de um paralelepípedo teórico. os quase acidentes nos EUA ocorreram à razão de três por dia . tudo leva mais tempo e mais frustra dos se sentem os passageiros. mais espaço é preciso. A vigília constante para evitar que os aviões choquem Apesar da acumulação crescente de aviões no espaço aéreo mundial. em Londres. que movimenta a maioria dos voos de longo curso. aumenta constantemente o volume do trabalho. Em 1987. Os números correspondentes na Europa mantêm-se estacionários. tem de se proporcionar aos passageiros meios adicionais de transporte para os levar dos seus carros até aos terminais do aeroporto. Mas para se manterem activos.o dobro dos de 1984. por exemplo. No mundo ocidental.72 mortes por 100 000 horas de voo em 1978 e 0.o do Aeroporto de Hartsfield Atlanta. com os seus 23 (iOO ha. A sua remodelação teve de ser planeada por forma a causar o mínimo de transtorno ao pessoal e aos seus 0 milhões de passageiros anuais. EUA —. na Geórgia. pois 90% de todas as colisões e quase colisões entre aviões dáose quando estes sobem depois da desço lagem. podem ter que andar a pé uma enorme distância para chegar até lá. Parece assim que deveriam aumentar as probabilidades de colisões no ar. os seus quatro terminais movimentaram mais de 44 milhões de passageiros. e. Com a expansão dos parques para automóveis.92 ern 1986. tem 3000 empregados. dois Jambos americanos ambos a caminho dos EUA com um total de quase 000 pessoas a bordo — passaram a menos de 30 m um do outro por sobre o Atlântico.

é dirigido para um ponto de referência por sobre um radiofarol. E lhe então atribuída uma rota de voo própria que o conduz à pista. tra balhain sob pressão crescente. As acções constam todas dos manuais e instruções de procedimentos.» No cockpit do DC 10. demonstrou que os controladores de tráfego aéreo recebiam uma chamada em cada quatro segundos. no entanto. está a planear uma revolução no controle do tráfego aéreo. alguns aeroportos retiram lucros destas esperas.0 CS. a 37 000 pés. cada avião entrega um plano de voo. às vezes. Km 2G de Novembro de 1976. um controlador de tráfego aéreo em Cleveland. os sistemas computorizados actuais estão obsoletos. e há computadores que ajudam a planear cada uma delas e a prever as suas consequências. Os controladores de tráfego monitorizam a viagem a partir destes printouts. o comandante Eby viu o seu pára brisas tapado com o Jumbo da TWA. seguem atentamente os aviões que aterram e levantam na área e estão em constante comunicação com os pilotos. sem cintos de segurança. 4m •V«a» Controlando os caminhos aéreos. as hospedeiras e os carrinhos com os tabuleiros de comida "voaram" quando o chão lhes fugiu debaixo dos pés. O comandante Guy Eby reagiu instintivamente. 34 . fez uma chamada urgente para o DC-10: "AA 182. passando mesmo por cima dele a uma velocidade combinada de 1600 km hora. Mas. Só que. determi nando em simultâneo que os restantes aviões diminuam a sua altitude de voo à medida que os outros vão aterrando. \9 wP A u V *** V "Í-Jí 1% \ \ \ 1 c. Os aviões fora do contac to com os centros de controle de tráfego serão monitorizados por satélite. mas será mais seguro pelo menos por uma ou duas décadas. Nos EUA. Quando um aparelho se aproxima de um aeroporto movimentado com intenção de aterrar. instruções para não-colisão. Esta carga de trabalho foi. em 1985. Como são escolhidos os controladores de tráfego aéreo Controlar o tráfego aéreo é como jogar xa drez a três dimensões. A Federal Aviation Administration. O controlador apercebeu-se de que os dois aparelhos se encontravam numa rota de colisão. que podem provocar desastres quando o avião desce para aterrar. Um computador a bordo detectará outros aviões na vizinhança e dará ao piloto. Noutros países. Se se tiver cuidado e mantiver a calma e a lucidez. nada acnnte cera. Ohio. em voz sintetizada. os controladores de tráfego aéreo no Aeroporto 0'Hare. os problemas multiplicam-se. e os controladores de tráfego. Reagindo imediatamente. Conseguimos ver estrelas por cima. O avião picou com um movimento de revolver os estômagos. voava a 35 000 pés. acabara de entrar de serviço. Os registos de voo mostraram depois que 0 DC 10 es lava a 14 m da altitude do Jumbo quando mergulhou para se pôr a salvo. Todos os planos de voo e ajustamentos de horários serão actualizados automaticamente. Durante um breve instante. dirigindo-se para oeste com 114 pessoas.mas a diferentes altitudes — sobre o ponto de referência. Cada avião emite um sinal identificativo que é visto no radar.7 (34 700 pés) neste momento. Na sua maioria. A forma de preservar e aumentar a segurança é recorrendo à computorizaçào. no Texas. os aviões não são autorizados a iniciar o seu voo antes de terem garantido o respectivo espaço de aterragem. cuja capacidade é qua tro vezes superior â dos anteriores e que são oito vezes mais rápidos." Controlador: "AA 182. O novo sistema quadruplicará a capacidade pela utilização de computadores.i 000 pés). desça imediata mente para 33. l\Ví— % *s t >íw4»%Kv'l ' fr. descrita como moderada. os aviões recebem or dons para voarem em círculos concêntricos . de Chicago. durante períodos de ponta pode acontecer que o número dos aviões que querem aterrar é su perior àquele que o aeroporto comporta. e os passageiros. Obser vava o seu radar havia apenas 55 segundos quando se apercebeu de que estava em presença de um desastre iminente. com um custo de perto de 20 000 milhões de dólares. dos EUA. o céu pode vir a tornar se mais congestionado. procedente de Chicago e voando para leste com 194 pessoas a bordo. Outro computador tratará as subi tas alterações na direcção do vento. Teoricamente. Assim. corre. colisão essa que ocorreria dentro de poucos segundos. Os controladores fazem então aterrar os que voam a altitudes mais baixas. Em certos países. Contudo. subia para a posição que lhe fora atribuída. num padrão de espe ra. 0 relatório sobre o desastre de um avião durante uma trovoada no Aeroporto Dallas-Forl Worth. O sistema sugerirá aos aviões manobras de escape sempre que verificar que dois aparelhos se encontram em rota de colisão. à medida que as exigências se acumulam. Um Jumbo da TWA. que é actualizado em prínl outs do computador durante o voo. permitindo que os aviões de companhias que pagam mais passem à frente dos das outras. Aumenta assim a probabilidade de os erros surgirem e passarem despercebidos. Cleveland.Antes de descolar. Os visores de radar serão a cores e terão informações sobre o estado do tempo. Nada devia correr mal. qual é a sua altitude?" A resposta do avião foi: "Atravessando os 34. Sentados defronte dos visores de radar. O satélite dará também informações sobre as hipóteses de congestionamento. Através da Europa. os sistemas computorizados de cada país são frequentemente incompatíveis entre si. o controle (\o tráfego aé reo é um sistema de fiabilidade comprovada. Um DC 10 da American Airlines. mas ainda estamos na zona das nuvens. empurrando para a frente a alavanca dos coman dos. em geral a várias milhas de distância. dirigindo dezenas de voos.

Sem o saber. além de um temperamento calmo e equilibrado. movimento e todas com pilotos aguardando instruções. Mas não há capacidades intelectuais nem conhecimentos técnicos que dêem -two. que mais lar/te foi condenado o 45 anos de prisão por tentar fazer explodir o avião com os seus 375 DOS saleiros Entre as provas apresentadas a julgamento (à esquerda). figuravam uma pistola. Embora nos aeroportos pequenos os controladores consigam ver os aviões a manobrar. em 17 de Abril de 1986. Assim. boa visão. paciência. a responsabilidade e o salário compensador garantem que não haja falta de candidatos a controladores. um zero dois quatro". Ann Murphy entrou na bicha com os outros passageiros para embarcar woJum bo." ('"Entendido. Nunca vêem o avião e podem ler muito pouco contacto com outras pessoas. chegou ao controle de passageiros da El Al no Aeroporto de Healhrovv. A conversa durante as horas de trabalho restringe-se muitas vezes as instruções dadas nas frases formais necessárias para garantir clareza e rigor: "Roger. puxou pelo fundo da mala e descobriu um comparti mento secreto contendo 1. Estudam em salas de aula e em simuladores. um saco. São depois colocados num aeroporto ou num centro de controle para fazerem um estágio sob orientação superior Quando finalmente são considerados aptos. estão preparados para analisar e agir com base no enorme conjunto de informações em constante alteração nos visores de radar e de computadores. à esquerda) linha na mala uma bomba de relógio. Um grande aeroporto como o de Frankfurt trata uma média de 805 voos por dia kao NÊ»!!^ K/."':"-'!!!"Í controlador as características de per sonalidade necessárias para desempenhar cabalmente a sua missão. que transportaria 375 pessoas para Te lavive. nos grandes muitos deles estão permanentemente sentados em salas com iluminação difusa defronte dos seus radares. pois adquirira um bilhete através da empresa em que trabalhava.) Não se pode dizer que seja divertido. uma atenção viva e reacções rápidas. com sessões práticas em centros de controle e aeroportos. além das formalidades de comunica ção com os pilotos. Os candidatos a este lugar tem de ler uma boa forma física. disse-lhe que seguiria noutro voo. à direita). sele três-dois. pois lrata-se muitas vezes de uma ocupação solitária envolvendo trabalho em turnos durante a noite. a língua internacional da aviação.5 kg de explosi vo plástico. que nada mostrou de anormal. Preparava se para voar para Israel. seven three Rastreio por números. um passaporte e uma calculadora para detonar o explosivo. na convicção de que iria conhecer a mãe do seu noivo jordano antes de casar. empregada doméstica irlandesa. os futuros controladores de tráfego aprendem leis da aviação e teoria de meteorologia e ra diocomunicação. . em Londres. a irlan desa Ann Murphy (em cima. Durante <> curso. expressão verbal clara e habilitações que in cluam o inglês. Uma calculadora de bolso no meio das roupas de Ann continha um relõ Convite para a morte. Mas o desafio. Nezar Hindawi (em cima. a dedicação e autodisciplina são também características indispensáveis. O noivo. Fora colocada pelo seu noivo jordano. Desça para três mil pés no QNII. balas. 35 . Estava grávida de cinco meses. de 32 anos. Nezar Hindawi. Depois despejou a mala e achou-a 'muito pesada para uma mala vazia". todas em A caça permanente aos terroristas Ann Murphy. Um empregado da segurança fez lhe algumas perguntas de rotina e passou a sua mala pela máquina de raios X.um por minuto nas horas de ponta — . Aler tado por esle peso suspeito. rapidez de decisão e unia aulori dade em que os pilotos possam confiar instantaneamente.O incidente ilustrou as qualidades. 0 oisor na sala de radares do Aeroporto Nacional de Wash ington atribui um número de voo a cada avião no seu espaço aéreo para que os res pectiuOS movimentos possam ser vistos e seguidos pelo radar.eo visor de radar do controlador pode apresentar 25 imagens simultâneas. ideais de um controlador de tráfego aéreo: concentração. Descend to three thousand feet on QNII one-zero two four.

quando pela primeira vez um avião foi assaltado — um avião das Linhas Aéreas Peruanas pirateado no Peru. dizendo que era para um amigo. Embora as companhias não gostem de revelar pormenores. Revista aos passageiros Quase todos os aeroportos revistam actualmente alguns dos passageiros e a sua bagagem. aumentando assim o risco de deixar passar pequenas armas. A El Al. Os acordos internacionais poderão alargar o uso desta etiquetagem. datam de 1930. publicidade ou acção política.mas vista de frente será mais difícil de reconhecer. como no caso rio Jumbo da Pan American que explodiu no ar sobre a cidade escocesa de Lockcrbie em 21 de Dezembro de 1988. Cada uma destas tragédias provoca nos aeroportos uma segurança mais apertada. os responsáveis da segurança mantêm com os terroristas um permanente jogo do gato e do rato. Enquanto novas ideias e novos progressos técnicos se sucedem. dos veículos e dos passes com um produto químico detectável apenas por equipamento especial de leitura. contém uma pistola. a sua inclusão poderá dissuadir os terroristas ao tornar mais garantida a respectiva detecção. que revelam o local de origem e a data de compra. O explosivo plástico — como o Semtex checoslovaco — é invisível aos raios X. Os passageiros têm de apresentar-se cerca de três horas antes da partiria e submeler-se a urna revista completa das suas pessoas. gio c um detonador que teriam feito expio dir a bomba às 13 horas. Nesta fotografia. vulgares na década de 70. Etiquetagem de explosivos Alguns fabricantes de explosivos incluem "etiquetas" nos seus produtos . Olho perscrutador. Os crimes no ar. um monitor de raios X reoeta que a mala inspeccionada. mas a segurança terá sempre as suas limitações. as compa 36 . a mais preocupada com a segurança. A caminho do aeroporto. Fiscalização do pessoal Um aeroporto é uma área enorme que emprega milhares de pessoas e tem muitos pontos vulneráveis. de cores codificadas. ou num aparelho de rádio. Nezar Hindawi dera-lhe a mala — já contendo o explosivo sob o pretexto de que a dela era muito pesada e colocara nela a calculadora. As pessoas revistadas são habitualmente escolhidas se opõem. E os terroristas tratam as companhias aéreas como um símbolo da nação a cuja política Detectores de metais As máquinas que criam campos magnéticos têm sido largamente utilizadas desde o princípio dos anos 70 na detecção de objectos de metal dentro das bagagens. O pessoal de abastecimento e de limpeza. A El Al revisla-os a todos. E há sempre um conflito entre a necessidade de segurança e a necessidade de pro cessar rapidamente o movimento dos passageiros.que deu à luz a filha de ambos atites do julgamento foi descrita no tribunal como a vítima de "um dos mais insensíveis actos de iodos os tempos!" 0 avião teria sido destruído no ar com todos os passageiros e tripulantes se não fosse a atenção vigilante do empregado da segurança e a perfeição do sistema de verificação de passageiros e bagagens da Kl Al. a companhia de aviação israelita. Embora estas etiquetas apenas se tomem úteis após a explosão. como no desastre da Pan Am. matando 259 passageiros e tripulantes e II residentes da pequena cidade. Nos aeroportos de todo o Mundo oerificam-se as bagagens por meio de raios X. Radiografia das bagagens As máquinas de raios X de baixa intensidade. É um pesadelo que às vezes se toma medonhamente real. Ann Murphy . Terrorista palestiniano apoiado pelos Serviços Secretos Sírios.nhias aéreas poderão introduzir a "etiquetagem oculta" o tratamento dos uniformes. Mas as verificações por raios X são apenas tão eficientes quanto os guardas que as fazem: a maioria das pessoas aperceber-se-ia de uma pistola vista de lado . Os piratas do ar pedem geralmente dinheiro. 90% dos quais depois de 1968. Hindawi pusera uma pilha na calculadora para armar a bomba. A pilha. existem diversos tipos de segurança nos aeroportos. para evitar que os alarmes disparem desnecessariamente. os detonadores e os fios utilizados para a explosão podem ser facilmente in corporados numa calculadora. Mas. permitindo assim rastrear os que os adquirem. só nos EUA descobriram 20 000 armas de fogo. como no caso da El Al. O pesadelo de um acto terrorista num avião lotado pende constantemente sobre todos os responsáveis pela segurança aérea. no Mundo. Desde então registaram-se mais de (iOO incidentes. já tem introduzido nos aviões armas e explosivos. além de óculos de sol e uma tesoura. Hindawi foi apanhado e condenado a 45 anos de prisão. Por outro lado. tem fama de ser. os detectores de metais podem vir a tomar-se obsoletos: os peritos em segurança temem que um dia seja possível construir armas de plástico. Toda a baga gem é examinaria à mão. Entre 1973 e 1980. têm sido aperfeiçoadas com circuitos transistorizados a fim de fornecerem imagens suficientemente nítidas para poderem detectar fios eléctricos mais finos que um cabelo humano. quando o avião voasse a 39 000 pés sobre a Áustria. por exemplo. em particular os assaltos e a sabotagem. Mas os responsáveis pelos aeroportos dizem que seria demasiado caro e demorado se cada companhia verificasse todas as pessoas e todas as peças de bagagem. os operadores dessas máquinas baixam-lhes frequentemente a sensibilidade. Para apertar a segurança.minúsculos pedaços de plástico.

o melhor aliado do terrorista é o inspector de segurança abor recido e descuidado. Nenhuma máquina ou animal. especialmente para detectar explosivos plásticos. as necessidades definitivas de refeições constam do ASPIC. que atravessa as bagagens com radiações moderadamente radioactivas. As ementas são planeadas com três meses de antecedência. além do pequeno-almoço ou do lanche. religiosas ou culturais. o centro começa a preparar os tabuleiros. mas feita com lacto.é entregue por camiào-frigorífico. Num dia típico. Percepção à distância Utilizam-se cães com faro educado para detectar explosivos. libertando um gás detectável. O número total dos artigos de cateríng de um Jumbo eleva se a 35 000. as refeições são parcialmente cozinhadas e rapidamente congeladas para poderem ser depois terminadas nos fornos do avião e servidas logo que acabadas de cozinhar. talheres e condimentos. A bordo. Os componentes. . Os processos de preparação dos pratos quentes variam conforme as companhias aéreas. As máquinas eslão a ser instaladas em certos grandes aeroportos. Refeições a bordo. Foi o sentido de vigilância que levou os homens da segurança a descobrir a bomba na mala de Anu Murphy. O pessoal do centro de forneci mento de refeições da British Airwoys em Heathrow expõe o comida que vai ser servi da aos passageiros de um Jumbo. o sistema automático do centro da Brilish Airways para o conlrolc da produção do fornecimento de comi da a bordo. Recolhidos os tabuleiros c colocados novamente nos carrinhos. salvando assim centenas de vidas inocentes. seis. p. pão. por muito sensível. Uma delas é a radiografia por raios gama. Até que novos aparelhos sejam inventa dos ou aperfeiçoados. procuram ter o nível de um bom restaurante. tudo fica pronto para ser descarregado. As refeições nos aviões. As revistas são agora apoiadas. Contudo. cm Heathrow. que poderão transportar quase 12 000 pessoas. Os 15 elementos do pessoal de cabina tentam pôr os tabuleiros em movimento imediatamente a seguir a estar pronto o principal prato quente. dando ao feixe de raios uma '"assinatura" que identifica os explosivos.Num voo intercontinental típico. liem como diversos tipos de sensores de gases (v. Podem Iam bém ser encomendadas refeições especiais para crianças até 24 horas antes da partida. a melhor defesa contra os terroristas é a vigilância eficiente. no destino. uni Jumbo acomoda tantas pessoas como um hotel ou um hospital de tamanho médio. mas há pedidos cons tantes de dietas especiais por razões de saúde. são colocados 30 em cada um dos conhecidos carrinhos de transporte com a largura da coxia e levados juntamente com os carrinhos de bebidas com as louças e talheres e ou tros artigos. Todos eles têm de estar verificados e prontos para embarque duas horas e meia antes da parlida. Falta agora uma hora para a partida. as grandes companhias de aviação preparam os pratos em centrais de caleriny dos aeroporlos das suas cidades de origem. Nos voos da British Airways. Qualquer artigo de última hora — uma refeição es|)ecial para um passageiro diabético inesperado. Gerias frequências são parcialmente absorvidas pelo conteúdo. tem no seu quadro centenas de pessoas in Cluindo 80 cozinheiras — que preparam cerca de 160 000 refeições por semana. Outro dispositivo é o aparelho de análise por neutrões térmicos. Na maioria. Cerca de quatro horas e meia antes da hora da partida. a refeição é servida conforme o fuso horário local. como rotina. Londres. SERVIÇO A BORDO No dia da partida. O enorme centro de prepara ção e fornecimento de refeições da British Airways. que bombardeia as bagagens com neutrões (partículas su batómicas) que reagem com 0 azoto utilizado na maioria dos explosivos.GRANDES PROEZAS DE ORGANIZAÇÃO ao acaso. por questionários que incluem perguntas sobre quem fez as malas dos passageiros e se alguém lhes pediu que transportassem alguma coisa. Umas cozinham previamente os alimentos para serem reaquecidos na estufa ou em fornos de microondas a bordo. os três conjuntos de refeições para as três classes são armazenados nas respectivas cozinhas — geralmente. para dar tempo a serem transportados para o avião. pois as buscas muito complelas conseguem tornar hostis até os passageiros mais pacientes. a British Airways possui . 97). No ar. estão em progresso diversas técnicas. para os veículos do calering local. uni bolo de anos requisitado à pressa . a não ser que haja razões para suspeitar de determinado voo ou passageiro. serve-se aos passageiros uma refeição de três pratos (com o prato principal à es colha). são entregues a partir dos respectivos locais no edifí cio de quase 5 ha. Quando os tabuleiros estão prepa rados. Em Heathrow. Refeições a bordo de um "Jumbo" Com uma lotação que pode ir até 400 lugares. consegue detectar explosivos inodoros ou hermeticamente fechados. No futuro imediato. o centro abastece 30 voos de Jumbo. especialmente nas viagens de lon go curso. incluindo acepipes e sobre mesa preparados de fresco.

onde se deu uma venda em larga igualmente acesso ao conjunto mais immentos. ou o obse em uníssono. ca para os fundos do Estado. A Bolsa tulos. o ciclo rei nicia-se. eles representam um investimento para atenção para o mercado de títulos de pes a pessoa que os compra e uma forma de Rothschild sabia que o preço dos títulos sejas que normalmente nem reparam que obter fundos para a organização que os do Governo Inglês subiria em flecha quanele existe. que é recolhido dos aviões logo que estes aterram.Scgunda-Feira Negra. tenda comprar. Os outra aplicação menos ar corretores foram inundados riscada. Esperam obde pânico financeiro. 0 preço subiu durante os quatro dias cesso do mercado livre da oferta e procura. a sua hora de abrir. duas maneiras princiem toda a parte quase imepais de o obter: ou o pedem diatamente. do a notícia fosse conhecida. ao jeito de leilões. perguntavam. Lord Liverpool. â mecm 1815. a ajuda nos iniinicações por satélite levaseus esforços de criar funram imediatamente a notícia à Bolsa de dos. nas ções electrónicas. Os compradores dos tínovo dia de trabalho. Comprou volumosas?.se dirigem para obterem parte do capital de que preHoje em dia. Enquanto a Terra rodava no seu eixo. Há três séculos ou mais que as bolsas seguintes. possui em qualquer momento. as acções. A bolsa é o local para a compra dres. a empresa tem cisam para financiar os seus empreendiTóquio. Como d que por isso grandes quantidades desses títufuncionam as bolsas de valores? A bolsa de valores determina. em Ixin res das empresas americanas desceram alteram. e Rothschild viu aumentar a sua o valor de cada título para a pessoa que o têm sido a praça aonde as empresas — e já considerável fortuna. nos corredo3H . vendas. a alguém que os preoutros. cada um detêm vendendo uma parte de les reagindo sem demora às si próprias. pelo prolos. A 800(1 m acima do solo. que não tem necessariamente se transmitiu como uma de ser devolvido. a companhia procura fornecer ementas diferentes para cada classe no percurso entre cada escala. por exemplo —. Os semblantes preocupados dos corretores de Estar cotada na bolsa dá lores das acções baixaram títulos londrinos refleclerti a consternação provocada peio crash mundial prestígio ã empresa. Os mercados de emprestado a um banco títulos do Mundo agem quapor um prazo fixo. O mundo especial e arriscado do mercado de títulos Assim que se extinguiu o ruído dos calevando sucessivamente a cada bolsa res das bolsas está agora a ceder o lugar nhões no campo de batalha de Waterloo. Este financeiro. ficam de Nova Iorque sofrera uma com direito a parte dos luqueda brusca na sexta (eira cros se a empresa prospeanterior. também alguns governos . e Nova Iorque outra vez. por ordens de venda. Quando o }" voo tem duas ou mais escalas . As co dos mercados de títulos na "Segunda-Feira Negra" do Outono de 1987. seguindo-se um rar. A Bolsa ter desse investimento um de Sydney abriu as portas na rendimento melhor do que manhã de segunda-feira enaquele que conseguiriam quanto grande parte do dando ao sen dinheiro uma Mundo dormia ainda.90 000 peças por dia — por meio de um íman. e os seus títulos aumenfim-de-semana efervescente tarão de valor. e os va. a notícia da vitória dos aliados bo — Hong Kong. . é embarcada uma carga de . o que. um dos fundadores mais de 500 biliões de dólares antes de o e venda de valores — designação genéri da dinastia Rothschild. a mudança de ementa é a única coisa que distingue um percurso do outro. a onda varreu o Gloao ruído surdo da alta tecnologia. Exemplo dramático foi a O segundo processo leni quebra verificada no merca vantagens para a empresa. à medida que cada panhia falhem por complebolsa ia abrindo para um to. Como podiam dar se perdas tão emite. Mas os princípios básicos náo se ao banqueiro Nalhan Rothschild. Os valozam. No curto espaço de tempo em que O avião está pousado. mais de 24 horas antes do primeiro-minisas obrigações e títulos similares. as organizações financeiAs empresas que necessitam de diras de todo o Mundo estão nheiro extra para financiar interligadas por comunicaas suas actividades têm. Através da bolsa. por sua vez. Este centro emprega lf>0 pes soas — mas apenas 130 na cozinha —. sob a forma de notícias que recebe dos títulos. No local de destino do avião.> 000 artigos. Há um aparelho que pega nos talheres . apesar da enorme automatização. e os aconeconomias de mercado litecimentos são conhecidos vre. recebeu a notícia dia terminar.também um centro de lavagem do equi pamenlo cie serviço utilizado a bordo. portante de investidores potenciais — e O tradicional frenesim de compras e ao seu dinheiro. por seu lado. Todos A "Segunda-Feira Negra" veio chamar a tro britânico. as bolsas da dida que os corretores se computori sobre Napoleão foi levada por estafetas até Kuropa.Londres- Abu Dabi-Singapura Sydney. milhares de dólares. Singapura. do de títulos na segunda-feira porque o dinheiro obtido li) de Outubro de 1987. escala. caso os onda de choque à volta do empreendimentos da comMundo.

a qualidade de membro pode ser comprada. no qual os corretores. com instruções dos seus clientes. com o aparecimento dos sistemas computadora computador. Assemclham-se a clubes privados muito exclusivos. a regras estritas. Em Londres. nos Estados Unidos. comprando e vendendo títulos públicos. de serem o ponto central através do qual os valores são comprados e vendidos. mas obedecem. Se o preço desce abaixo do progra mado. as bolsas do mercado têm sido tradicionalmente ad ministradas precisamente por aqueles que lhes deram origem. o mundo financeiro arrisca-se a um crash dirigido pelos computadores. Os proprietários de valores dão instruções aos corretores para programarem os seus computadores com determinado preço para cada título. A fotografia mais aproximada mostraos em compenetrado colóquio. O segundo privilégio. igualmente importante. Mas. Há regras para garantir que as empresas cotadas dèern aos investidores informações completas e rigorosas acerca dos seus negócios e os tratem com honestidade e dentro da lei. por exemplo. que pode comprar ou vender a corretores que o contactem. para vigiar a actividade diária das bolsas em representação do público. e assim sucessivamente. como a Grá-Bretanha. Estes mercados impõem condições menos rigorosas que as dos grandes mercados. o market maker é a figura principal. acções e obrigações. por sua vez. uma companhia cotada tem de ter um activo de pelo menos 16 milhões de dólares. Corretores da Bolsa de Honsf Kon# sentam-se em frente dos computadores e dos telefones. Tóquio ou Londres. Quem administra as bolsas? Como templos do mercado livre. "Market makers" e corretores O privilégio máximo concedido pelas bolsas aos seus associados é o direito de serem market makers em títulos — isto é. gritando os preços por que eslão dispostos a comprar determinados títulos (o bid) ou a vendê-los (o ask). 0 preço é elevado . Em alguns países. O «floor». Em outros países. Corretores da Bolsa de Tóquio rodopiando na zona central (à esquerda. e estas têm de obedecer às leis do país. Uma empresa não é automaticamente admitida na bolsa. Prevê-se ainda para breve a criação de dois "terceiros mercados" regionais (Lisboa e Porto). "CRASH" POR COMPUTADOR? A utilização de computadores por alguns investidores no mercado de títulos criou um processo chamado "venda stop-hss". Muitos países criaram mercados secundários para as empresas de menores dimensões que pretendem oferecer ao público os seus títulos.Passo acelerado. Em muitos países. O especialista concilia compradores e vendedores da melhor maneira. 39 . Uma ligeira tendência baixista no mercado de títulos poderá desencadear umas quantas vendas stop•loss.6 milhões de dólares em Tóquio. São os sócios que elaboram as regras da bolsa. A cada es pecialista é atribuído o direito exclusivo de negociar em determinados títulos. provocando um consequente novo abaixamento.chega a cerca de 375 000 dólares em Nova Iorque e a 6. desde que os outros membros concordem com a admissão e exista uma vaga. como a Comissão de Títulos e da Bolsa. desencadeará outros. onde são cotadas as empresas que não preenchem as condições impostas para a cotação oficial. Na Bolsa de Va lores de Nova Iorque. como os de Nova Iorque. Km Nova Iorque. é serem corretores — as pessoas que têm acesso directo aos market makers para comprarem ou venderem em nome dos investidores. Este. o "especialista" desempenha um papel idêntico. mesmo assim. se juntam em volta do especialista. O negócio assume a forma de um leilão livre na sala da bolsa. Em Portugal há o chamado "mercado não-oficial". em baixo). originando um crash difícil de controlar. o processo ainda náo é inteiramente automático: o corretor tem ainda de falar com o market maker para fazer negócios importantes. Mesmo nas bolsas mais automatizadas. ou que pode comprar ou vender por sua própria conta. E caro e complicado para as empresas conseguirem cotação nos grandes mercados. os membros náo estão sujeitos a um número preesta- belecido de vagas e a bolsa é aberta a qualquer empresa que preencha os requisitos de admissão. que poderá ameaçar a estabilidade dos mercados nacionais e até internacionais. os títulos são vendidos para minimizar as perdas dos proprietários. utilizando a sua carteira de títulos pessoal para corrigir desequilíbrios. foi criada uma entidade independente.

os corretores trabalham a punir dos seus próprios escritórios. que operam de forma semelhante. A Bolsa de Valores de Amsterdão reclama-se como a mais antiga. Se o portador de uma letra precisava de dinheiro antes do respectivo vencimento. Os corretores trabalham geralmente à comissão. Até ao princípio do século xix. o equivalente aos especialistas de Nova Iorque são os dia mados saitori. e os especuladores podem ainda fazer dinheiro concordando em vender. Num mercado altista. (brokers). debaixo de uma árvore. Os corretores vagueiam consternados com a grande quebra da Bolsa de Nova Iorque em Outubro de 1987 (em cima) Há momentos de tensão fã esquerda) quando perscrutam nos seus computadores os últimos movimentos do mercado. O preço dos títulos Os títulos cotados oficialmente são inicialmente emitidos com um valor nominal ou facial. naquilo que mais tarde foi a famosa Wall Street. na maioria. Num mercado baixista. bolsa 50 000 acções com o valor nominal de 2000$ cada uma. ligada ao valor dos títulos que compram ou vendem por conta dos seus clientes. Em Nova Iorque. Em Londres. as pessoas compram títulos na esperança de que o seu valor aumente e venham a poder vendêlos com lucro. fundada por volta de 1611. títulos que nessa altura ainda não tenham Na Bolsa de Tóquio. pelas sociedades corretoras ORIGEM DAS BOLSAS As cerca de 130 bolsas de valores do Mundo têm as suas origens na França e Países Baixos (Bélgica e I lolan da) do século xin. os preços dos títulos estão a cair. e a função de corretor. 40 . uma vez que aqueles títulos comecem a ser negociados. A Bolsa de Valores de Nova Iorque é o maior centro de transacções. o negócio centrava-se em cafés. as bolsas de valores. A Bolsa de Valores de Tóquio ocupa o segundo lugar mundial. com cerca de 1500 empresas coladas. Quando há mais pessoas a comprar do que a vender. eram ajuntamentos informais de corretores nos bairros mercantis das cidades. à excepção de não serem autorizados a comprar ou vender títulos por conta própria: são meramente intermediários nas transacções da sala da bolsa. os corretores encontravam se ao ar livre. Os negociantes vendiam letras de câmbio . Em 1697. o seu preço de mercado pode revelar-se superior ou inferior ao valor nominativo. a função de market maker é desempenhada pelas sociedades finan ceiras de corretagem (dealers). No entanto. por exemplo. Uma empresa que pretenda. foi introduzido em Inglaterra um primei ro sistema de regulamentação dos corretores. Mas o desenvolvimento industrial do século xix e a explosão da oferta de acções e outros títulos criou a necessidade de instalações permanentes. em 1987. com quase tantas empresas como Nova Iorque. angariar 100 milhões de escudos pode pôr à venda através da Ciência de computador.Locais de pânico. Os market makers obtêm o seu rendimento do spread das suas transacções — a diferença entre os valores de compra e venda. mas com um valor de transacções inferior a metade daquele. o preço baixa. a um preço fixo. podia vendê-la a um terceiro Mas só no século xvn as bolsas começaram a evoluir para a sua forma actual. Em Portugal. Os monitores mostram a situação do mercado. o preço sobe. Quando há mais a vender. Desde a compuíorizaçâo da Bolsa de Valores de Londres.declarações de dívida emitidas pelos mercadores em troca de empréstimos. repre sentando 60% do negócio mundial de títulos.

As empresas de corretagem internacionais e os grandes investidores. Os índices mais conhecidos incluem o Dow Jones Industrial Average (Nova Iorque). o motor de Inglaterra. Mas é conveniente "congelá-los" periodicamente para se poder comparar. E é verdade: os governos de todo o Mundo queimam em cada semana tonela das de notas velhas. mas as notas de pequeno valor mudam de mãos com tanta rapidez que se inutilizam em poucos meses. Como se constrói um automóvel Os filmes de desenhos animados mostram fábricas de automóveis em que. as companhias de seguros. por um lado. carros reluzentes já a andar. Os acontecimentos nacionais que afectam os valores comerciais dos títulos são fáceis de identificar. o aço para a carroçaria pode vir da própria Espanha. foi preso por "corrupção infame": enchera os bolsos durante a venda ao público de acções da South Sea Company. têm orçamentos cada vez mais elevados para os seus departamentos de previsão. Por volta de 1720. à medida que se processam as compras e as vendas. Um dos crimes mais notórios. de modo que irão pagar menos do que aquilo que receberão. pois o processo pode envolver fábricas de todo o Mundo para a construção de um único carro.pago: esperam que. AS FRAUDES NA BOLSA "Inside trader". Desde os primeiros tempos das bolsas houve sempre tentativas de burla. John Aislabie. E o progresso global do mercado é medido através de índices compostos por diversos tít u los-ehave. e alguns possuem agências. Claro que se trata de uma falsa imagem: os automóveis não são totalmente construídos no mesmo sítio. ou insider dealing. O inside trader tem de comprar as acções imediatamente antes de a companhia anunciar um aumento dos lucros ou de as vender antes de se anunciarem prejuízos. previsões de surtos ou quebras económicas ou aumentos súbitos no custo de matérias-primas essenciais. referente ao dia anterior. o chanceler do Tesouro Britânico. Não se vislumbra ainda um substituto do papel-moeda. Espanha. caixa de velocidades e sistema de injecção do com bustível da Alemanha. Mesmo as notas "grandes" não duram mais que dois ou três anos. que são depois totalmente desfeitas em equipamento apropriado com a garantia ria máxima eficiência. O financeiro nova-iorquino Ivan Boesky (ao centro) deixando o Tribunal. quando tiverem que o fazer. Mas a realidade não é muito menos notável. Este quantitativo põe ao banco alguns problemas. que consiste no uso de informações internas. pelo ou tro. Em 1986. sendo os resíduos aglutinados em brikettes destinados a ser utilizados como combustível industrial. podem contar-se mudanças de governo. Ivan Boesky. Todos os dias é publicado nos jornais o preço do fecho de cada título. Foi condenado a três anos de prisão. não obstante os Australianos já lerem posto a circular notas de plástico. um eminente financeiro nova-iorquino. nomeadamente os relativos à segurança e poluição. foi multado em 100 milhões de dólares e condenado a três anos de prisão. O valor de mercado dos lítulos é regido pelo comportamento da empresa que os emite e pela situação económica e política do país e do mercado. O valor dos títulos está em constante variação. o preço lenha caído ainda mais. empreendimento que arruinou muitos investidores. por exemplo. privilegia das. como a US Securities & Exchange Commission (Comissão de Títulos e das Bolsas rios Estados Unidos). a suspensão. entra ferro em bruto e saem. Pagara quantias enormes por es S3S informações: só de uma vez entregara 700 000 dólares em notas usadas a um banqueiro numa ruela da Wall Street. As moedas em circulação podem durar dezenas de anos. São mais de 150 milhões de notas destruídas anualmente. é o inside trad ing. Em Saragoça. onde a empresa americana General Motors possui uma enorme linha de montagem. Boesky fez uma confissão pormenorizada. A operação de escolha das notas usadas e entradas no banco selecciona as notas incapazes de circular. Depois de admitir ter utilizado informações confidenciais sobre fusões de empresas. o Financial Times/Stock Exchange 100 (Londres) c o Nikkei 225 Stock Average (Tóquio). até que a imagem se gaste ou a denominação se altere. entre dois períodos sucessivos. Todas os países têm as suas leis próprias para evitar as burlas. para assegurar o cumprimento dessas leis. mas o seu impacte é difícil de prever. acerca de uma empresa para se obter lucro com os seus títulos. e um dos mais difíceis de suster. que resultou na prisão de banqueiros e empresários. os pneus de França II . Entre eles. O Banco de Portugal não foge à regra de ter de queimar as notas em mau estado retiradas da circulação. o comportamento desses títulos o dos títulos do mercado em geral. foi acusado de investir em acções utilizando informa ções confidenciais sobre fusões de empresas. Os índices são dados a conhecer a todo o Mundo duas ou mesmo mais vezes por dia. Dinheiro para queimar Os cínicos afirmam muitas vezes que os governos parecem ter dinheiro para quei mar. como. A facilidade e comodidade de utilização do papel-moeda confere-lhe características tais que mesmo o recente aparecimento e desenvolvimento de meios de pagamento automáticos não tem provocado uma diminuição do papel-moeda em circulação.

para a mala e para a roda sobresse lente. cada um deles fixando ao chassis. Em 500 operações distintas. No Fiat Uno. as portas foram construídas em linhas de montagem paralelas. O tempo de montagem para os chassis desceu de 12 para fi horas e. eliminando tarefas monótonas e garantindo maior Montagem manual. em 1913. Apenas as tarefas especializadas.como as fábricas rio Fiat Uno em Mirafiori ou Rivai ta. Na fase seguinte. se mantém hoje nas mãos do homem. quando este pas sava. 1 2 . procedendo a inúmeras soldaduras e criando uma forma complexa com espaços para o encaixe das rodas. reduziu o tempo de montagem de 20 para 5 minutos. em áreas do tamanho de três campos de futebol.8 milhões de carros. figs. Embora os princípios da produção em série há muito se encontrassem estabelecidos para artigos como roldanas para barcos e armas de fogo. martelando com vagar. robôs constroem a parte inferior desta. o chão do carro. Uma corda puxava os chassis ao longo de um trilho. Ao fim de cinco anos. wrf Entusiasmado. a cada um dos quais competia uma tarefa específica. o rádio da Holanda ou do Japão. Inverteu-se assim a relação operário/produto. introduziu a ideia que iria revolucionar a produção automóvel. Aqui. os resultados foram espantosos. pois agora era este que pas sava por uma linha de operários. Noutros tempos. Ford alargou •• o princípio à construção de Sr^V chassis. 40 máquinas reduzem o tempo de produção. Numa cadeia de montagem típica dos anos 80 . de algumas horas para 15 minutos. Em menos de 10 anos. e Ford vendeu 1. Ford começou a fabricar auto móveis em Detroit. que produzem 3000 carros por dia —. Depois. com a introdução do transportador movido por correntes. Entretanto. foi preciso um génio de organização para aplicar o princípio à indústria automóvel: Henry Ford. gruas robôs entregam folhas de aço a máquinas de estampagem gigantes. No princípio do século.o Ford T . Tapetes rolantes passavam as pe ças em frente dos mecânicos e transporta oam os motores até aos montadores (em cima). Henry Ford introduziu linhas de montagem na sua fábrica. e em três anos transformou se no maior construtor de automóveis da América. o preço do Ford T desceu de 850 para 250 dólares. os painéis de metal nas estruturas de madeira. precisão. os primeiros automóveis eram produzidos de maneira semelhante à das carruagens de cavalos com os operários andando de um lado para o outro. ao lado do qual se encontravam 50 operários. a primeira fase consiste na chegada da chapa de aço ao sector de prensagem. Comercialmente. por motor. era tudo muito mais simples.para aproveitar ao máximo as peças normalizadas. e com elevados custos. Em 19/3. Itália.ou de Itália. só 30 das 2700 operações de soldadura são feitas à mão. a linha de montagem. num processo que envolve diversas prensagens para a criação de um corpo exterior rebitado a uma moldura interior. Depois. que moldam e cortam as peças de metal para a construção da carroçaria. como a instalação dos fios eléctricos. a peça que lhe competia. ou gabarits. Quando pela primeira vez foi aplicado à produção de magnetos. A Ford Motors foi novamente pioneira em 1951 ao utilizar equipamento automático na produção de blocos de motor. O mundo dos robôs O desejo de poupar trabalho tem continuado a inspirar novos processos. concentrava as suas atenções num único modelo . ficou reduzido a hora e meia. A primeira linha de montagem Em 1903. com robôs a substituírem operários. com contribuições até da Austrália o da Coreia. Em 1915. de grandes dimensões mantêm em posição as ilhargas e o tejadilho para serem auto maticamente soldados no seu lugar. em cada minuto e meio saía da tinha de montagem um Ford T.

Os robôs pintam. Os pára-brisas e outras janelas fixas são frequentemente colados à carroçaria para melhor ajustamento e redução da resistência ao vento e dos ruídos. Robôs aplicam a cola aos bordos dos vidros e colocam estes nos seus lugares por meio de braços com dispositivos de sucção. as alcatifas. Um Rolls-Royce recebe 22 demãos.robôs para movimentar as peças —. o carro está pronto para o stand ! • .protege o contra a corrosão e dá-lhe um acabamento bonito e brilhante. Robôs controlados por computadores executam os trabalhos de produção na fábrica do Fiat Tipo em Cassino. é desengordurado. os assentos e outros acabamentos são aplicados por robôs.especialmente ao "teste de estrada" para verificação do seu comportamento. são-Ihe aplicadas eleetrostalieamenle diversas deinãos de primário. À saída é inspeccionado antes de ser submetido aos últimos testes . completo com a embraiagem e a caixa de velocidades. um carro recebe uma de cerca de 2000 soldaduras automáticas. óleo e combustível. O carro recebe os seus "nervos" — o sistema eléctrico.1 mm. A seguir. Após novas lavagens. o carro recebe o seu coração. Quando recebe o seu passe final. . pulem. calafetam.2 mm. a gravilha. quase completamente montado. o carro está completo e pronto para andar. a neve e o sal. contra a água. é colocado por um sistema de elevação. O carro é içado numa grua. lavado e coberto com fosfato para o tornar mais recepti vo à pintura. e o motor. uma cera especial para protecção Montagem robotizada. reduzindo assim a possibilidade de danos e a necessidade de mão-de-obra. a direcção. Depois de abastecido de água. como os pilares e as longarinas. O acabamento A pintura de um carro é um processo importante .Finalmente. injecta-se em todas as secções ocas. o radiador e a bateria e finalmente as jantes e os pneus. O depósito de com bustfvel é montado na parte traseira do carro. À direita. Vêm depois a suspensão. 0 carro. Muitas fábricas utilizam transportadores . que produzem uma espessura de 0. A fase seguinte são os acabamentos do interior. soldam e montam os carros com precisão rigorosa. Os forros de feltro. As últimas demãos — habitualmente três — são de tinta acrílica brilhante. nas linhas de montagem final todas as carroçarias são verificadas por laser para se detectarem as mínimas distorções ou irregularidades. utilizando um campo magnético para atrair a tinta. anticongelante. Na última fase. A pintura da maioria dos carros de série tem a espessara de 0. Itália.

características de uma tempestade tropical. a fim de prever a sua trajectória — particularmente. formam se ao largo da costa de África mais de 100 tempestades. Depressa se verificou que as subidas e descidas da pressão de ar correspondiam a alterações no tempo e que uma queda frequentemente prenunciava uma tempestade. pressão atmosférica. de Junho a Novembro. Dois centros — o Centro Meteorológico Nacional de Washing ton. nebulosidade. até o clima local era frequentemente desconcertante na sua imprevisibilidade. Os balões meteorológicos levam para o ar radiossondas . repe tem as operações um do outro. recebendo energia do ar quente e húmido sobre os oceanos tropicais. humidade. Todas estas observações fornecem cm conjunto uma enorme riqueza de informações — velocidade e direcção dos ventos. Apenas se podia rezar ou inventar provérbios baseados na experiência: céu pedrento — chuva. o Cen tro Nacional de Furacões dos Estados Unidos. Computadores com a capacidade de 3500 milhões de cálculos por segundo tratam os dados para elaborar as previsões. que. Cerca de 600 aviões voando sobre os oceanos enviam diariamente os seus comunicados. quando se encontrava sobre o Leste do mar das Antilhas. foi classificada de furacão e recebeu o nome de Gilbert. o vapor de água contido no ar condensa-se em nuvens. até que no sábado 10 de Setembro. Só no controle do tráfego aéreo.grupos de instrumentos que registam a humidade. precipitação. Sele satélites meteorológicos perscrutam a Terra a partir do espaço. Estas informações são fornecidas a uma rede de 17 estações espalhadas pelo Mundo. no Pacífico tomam o nome de tufões. que. Quando as nuvens em espiral.5 milhões de habitantes e destruindo quase todas as colheitas de que depen de a sua economia bananas. por exemplo. nos Estados Unidos. O seu pessoal analisa uma imensidade de dados fornecidos por satélites. em Miami. de previsão de zona para a aviação civil. a pressão atmosférica e a temperatura. No princípio do século xx. Durante a estação dos fura coes. vento ou qualquer outro tempo. Dois dias depois. Mas só depois da invenção do telégrafo. balões meteorológicos largados de 950 estações por todo o Mundo recolhem dados da atmosfera até uma altitude de 30 km. sistemas de radar. são avistadas.Meteorologistas: sentinelas contra os desastres naturais Durante centenas de anos. Saber hoje qual será o tempo de amanhã é fundamental para o ocidente industrializado. À medida que se eleva no centro do ciclone. seis das quais se transformam cm furacões. A previsão meteorológica local deu um passo em frente em 1643. é medida a 10 m do solo). em 1840. observando a atmosfera até uma altitude de 80 km. os enormes pro gressos técnicos na recolha de informações e na análise de dados por meio de computadores fizeram pensar que a meteorologia poderia vir um dia a ser uma ciência exacta. quando o físico italiano Torricelli inventou o barómetro para medir a pressão atmosférica. A Organização Meteorológica Mundial recebe relatórios de 9000 postos e 7500 navios. por uma questão de segurança. em geral por um satélite. o ponto da sua penetração na costa. Indústrias inteiras — como a construção. afastando se do equador e enfraquecendo quando atingem terra. e o Departamento de Meteorologia. Estações operadas por pessoal fazem observações várias vezes por dia. Além disso. libertando calor e atraindo mais ar húmido para o sistema. Os acontecimentos que mais põem à prova os meteorologistas são os ciclones tropicais — enormes tempestades de configuração circular que se formam sobre os mares dos trópicos. as previsões globais que permitem aos aviões aproveitar os ventos de popa ou alterar as horas de aterragem para evitarem as condições adversas poupam anualmente milhares de contos de combustível. Em cada dia. situado em Bracknell. No Atlântico chamam se furacões. No princípio de Setembro de 1988. o Gilbert atingiu a Jamaica com força devastadora. estas informações produzem 80 milhões de dígitos binários de dados de computador — equivalentes ao conteúdo de vários milhares de livros. Sob um céu de ardósia. em condições normalizadas (a velocidade do vento. foi possível recolher informações de estações afastadas. Na década de 60. bóias automáticas e aviões. permitindo a previsão de mudanças iminentes com razoável segurança. deixando sem casa um quinto dos seus 2. cocos. Os furacões duram habitualmente cerca de uma semana. A quantidade de informações actual mente ao dispor dos meteorologistas é espantosa. às vezes de hora a hora. na Grã-Bretanha — são centros mundiais Balão-sonda. Os furacões enfraquecem habitualmente quando chegam a terra por se verem privados de humidade. em conjunto. os ventos destroçaram a ilha. formam o Sistema Mundial de Telecomunicações. temperatura. a rádio permitiu outro importante passo em frente. capaz de prever o tempo com semanas ou meses de antecedência. uma depressão ao largo da costa africana intensificou-se de forma progressiva. São largados regularmente por 950 estações em todo o Mundo. entra em acção. a navegação e a agricultura — dependem crucialmente de previsões de hora a hora e dia a dia. II .

que é a sua falta de certezas absolutas. puseram-se em alerta as costas do Texas. realidade e previsões depressa se afastam entre si. vitimara 7200. o furacão David matara 1100 pessoas. o Gilbert quase duplicou a sua força. Apesar dos computadores caríssimos e das suas fontes de informação a nível mundial. Com a sua trajectória prevista. . chainou-lhe "o maior desastre natural da nossa história moderna". em 1954. cerca de 300. na madrugada de quarla-feira. Edward Seaga. O resultado pode depender de uma diferença de temperatura de apenas alguns décimos de grau. Houve uma corrida aos géneros nos supermercados e 100 000 pessoas fugiram para o interior. Os furacões deslocam-se sobre o oceano por acção do ar quente e húmido. enchendo as estradas e deixando para trás as suas casas fechadas e reforçadas com protecções. os alertas revelaram-se desnecessários: quando o Gilbert chegou ao continente norte-americano. a experiência que o me- Carol. afãs tando-se da ilha. em 1963. Neste caso. Mas os meteorologistas não puderam ainda prever exactamente o que iria acontecer. Rhode Island. deixando 30 000 pessoas sem lar. marés altas e muita chuva. Com a trajectória do Gilbert para norte. Podia ter sido muito pior: em 1979. Referem-se jocosamente a esta verdade desagradável chamando lhe o "efeito da borboleta" . e o Flora. produzindo ventos com velocidade de 280 kirvíi — a mais poderosa tempestade que assolou o hemisfério ocidental neste século. esses números não passam de uma aproximação. Não houve mais vítimas. No segundo seguinte. Instrumentos de detecção fornecem elementos a um computador que constrói imagens das nuvens por meio de códigos de cor num monitor de TV. Por esta razão. Muitas vezes. O número relativamente pequeno de mortes causadas pelo Gilbert. Este. o limite actual das previsões úteis não passa de alguns dias. Depois. mas pouca destruição. Narraganselt Bay.a ideia de uma borboleta batendo as asas em Pequim afectar. Os sistemas meteorológicos são imprevisíveis no seu pormenor. por muito pequenos que sejam os desvios. Mas os efeitos podem ser Imagem de satélite.Chicoteada pelos ventos. 0 primeiro-ministro. A morte inesperada do Gilbert ilustra bem o grande problema das previsões me teorológicas. estava já em dissipação. o Gilbert abateu-sc sobre a península do Iucatão. li. açúcar e vegetais. por exemplo. Os números que descrevem factores variáveis como a velocidade do vento e a temperatura são verda deiros apenas momentaneamente. os meteorologistas lidam apenas com probabilidades. no México. o ar que se desloca do mar do Norte para os países europeus que o cercam pode formar uma delgada camada de nuvens que ou faz chover sobre a terra no dia seguinte ou se evapora com o calor do Sol. e. EUA. o estado do tempo em Nova Iorque. representou um tributo aos benefícios de uma correcta previsão meteorológica. Os cientistas aceitam o facto de acontecimentos pouco relevantes poderem ter consequências enormes. café. Por exemplo. Trouxe ventos fortes. da Luisiana e do Mississipi. assolou a zona de teorologista tem do mundo real é melhor guia para o futuro imediato do que qual quer modelo computorizado. à medida que rodopiava.

El Nino provoca também invernos ou mais suaves ou mais frios nos EUA Ainda ninguém sabe porquê — mas talvez um dia os efeitos desta corrente sejam previsíveis. A água é canaliza da até às estações de filtragem e bombagem. de certo modo. A água que é fornecida às cidades provém geralmente de rios . Na Grã-Bretanha.tubagens largas acima ou abaixo do solo —. contém água suficiente para inundar Manhattan até uma altura de 12 m. Ao mesmo tempo. Como a água nos reservatórios está imóvel. Estes estão habitualmente situados cm pontos elevados.4 milhões de melros cúbicos de água. por duas vezes. a previsão a longo prazo (mais de 10 dias) não se tem revelado de confiança. por baixo de zonas públicas como os parques. Previsões a três dias para a Europa. vida animal e indústrias locais. Um sistema de comportas leva a água dos reservatórios de armazenagem até a uma estação de tratamento. não é provável que as previsões venham alguma vez a ser correctas com mais de duas semanas de antecedência. os sólidos descem para o fundo. A água é tratada quimicamente pelo cloro num tanque fechado para destruir as bactérias e desclorada em seguida para eliminação do sabor que lhe confere o produto. tirada por satélite. as cataratas do Niága/a vêem passar pela sua crista 72 milhões de metros cúbicos de água. Nesta fotografia de Londres. Mas seriam precisos 17 dias para essa catarata tonitroante encher os 21 reservatórios principais que servem a cidade de Nova Iorque: 1210 milhões de metros cúbicos. Como se abastece de água uma grande cidade Diariamente.Nova Iorque. o oxigénio do ar neutraliza outras impurezas químicas ou orgânicas. são agora tão correctas como as que eram feitas a um dia há 10 anos. Mais de metade da água canalizada for46 O abastecimento de água a Londres. Por exemplo. . da zona do Tamisa. A rede de distribuição da cidade leva a água ao consumidor através de mais de 9000 km de canalizações. necida na zona do Tamisa é obtida do próprio rio. O método habitual envolve a filtragem da água. o Pepacton. Além de ter consequências sérias no clima. as áreas verdes são vegetação. que capta as impurezas maiores. o rio Tamisa è a linha preta que serpenteia a meio da fotografia. incluindo a utilizada pelas fábricas e escritórios. que inclui Londres e Oxford. através de leitos de areia que são limpos diariamente. as necessidades diárias. provindo a restante de reservatórios e rios subterrâneos através de furos artesianos ou de poços. de Reading. exclusivamente para uso doméstico. É depois bombeada sob pressão para os ramais principais da rede .substancialmente diferentes . que a transportam até aos consumidores. onde se processa nova purificação. As previsões a médio prazo têm melhorado com as inovações técnicas. Inglaterra. uma esperança. por exemplo. Nova Iorque consome 5. embora alguns reservatórios de serviço sejam subterrâneos. Todos os dias. nas quais os filtros a libertam dos detritos principais e as bombas a elevam para reservatórios de armazenagem. Há. o que representa cerca de 750 I por habitante. realizadas no Centro Europeu de Previsão do Tempo a Médio Prazo. são superiores a 3 milhões de metros cúbicos. No primeiro leito. Só o maior deles. em períodos que vão de três a sete anos. Por outro lado. O processo repete-se através de areias sucessivamente mais finas.um dia frio e enevoado ou quente e soalheiro. a água infiltra-se na areia grossa. A água tratada introduzida na rede pode ser usada imediatamente ou desviada para armazenagem temporária nos reservatórios. na altura do Natal. por exemplo. recolhe a maior parte da água que utiliza das bacias do Hudson e do Delaware. Os reservatórios são as manchas pretas à esquerda e em cima. uma corrente quente denominada El Nino peneira as águas muito frias ao largo da costa ocidental da América do Sul. Os cientistas pensam que existe uma relação entre a alteração nas temperaturas do mar e certas condições meteorológicas. Mesmo com o auxílio dos melhores computadores e a mais eficiente recolha de infor mações.

o habitante médio da cidade de Nova Iorque deita fora em lixo oito ou nove vezes o seu próprio peso. EUA. Desenvolveram-se em Inglaterra. Esta situação foi o resultado de séculos de incúria nos despejos. As sobras de lamas são lançadas ao mar. em França. Uma rede de esgotos. na Pensilvânia. Num único ano. Estação de tratamento. o crescimento das cidades modernas aumentou a produção dos detritos sólidos (lixos). a Natureza e o homem gritaram "Basta!". onde as matérias sólidas mais finas se depositam no fundo. As águas resultantes passam por tanques preliminares de sedimentação. Embora pareça uma fotografia de micróbios. durante três ou quatro semanas. As águas são seguidamente bombeadas através de canais para eliminação das areias. por exemplo. onde em cerca de oito horas determinadas bactérias destroem as matérias que o líquido ainda contém. e foram copiados e aperfeiçoados na Europa Ocidental e nos Estados Unidos. Uma família americana média produz quase 25 kg de lixo por semana. retira-se ainda água das lamas antes de serem vendidas como fertilizante agrícola. por gravidade ou por bombagem. Em Washington. 0 tráfego no rio foi suspenso. Hoje. as águas são passadas por redes de crivos que retêm os objectos maiores. a sua única fonte de água para beber . como trapos e pedaços de madeira. as lamas são bombeadas para tanques de decomposição. processos de tratamento dos esgotos antes da respectiva descarga. transporta as águas negras.como grandes esgotos abertos. Em seguida. Os Londrinos. 0 mau cheiro que emanava da maré vazia era tão terrível que os Londrinos apenas podiam aproximar-se das margens ou das pontes com lenços cobrindo a boca e o nariz. Com o crescimento das populações e dos resíduos da industrialização durante o século xix. a capacidade inicial da estação de tratamento de esgotos em Blue Plains passou de 490 milhões de litros diários na década de 30 para perto de 1100 milhões nos anos 70. bactérias convertem parte das lamas num gás que contém metano. conquanto o seu volume aumente constantemente. e ainda hoje em muitas cidades. os esgotos drenavam também as águas pluviais (rede unitária). os quais ou são triturados mecanicamente e reintroduzidos no processo de tratamento. No entanto. desde as casas e os escritórios até às estações de tratamento. sempre que possível. o qual é canalizado e utilizado como combustível de accionamento das estações de tratamento. onde. pelo que eram inundados até à saturação pelas grandes chuvadas. condições atmosféricas invulgarmente quentes e secas provocaram uma queda brutal no nível das águas do Tamisa em Londres. Os esgotos 0 tratamento básico das águas negras em cidades como Londres ou Washington difere pouco dos processos criados nos meados do século xix. Estes detritos são draga dos e lavados e posteriormente utilizados em obras de construção civil. paralelamente à maior eficiência dos processos de eliminação dos excrementos e de outros detritos líquidos (as águas negras). Este passa em seguida por uma última sedimentação.frequentemente. geralmente subterrânea. a imagem é no verdade uma Dista aérea de uma estação de tratamento de esgotos a norte de Baton Rouge. ou retirados e queima dos ou enterrados noutro local. no rio Mississipi. as lamas dos esgotos têm ajudado a reflorestar terras destruídas pela extracção de zinco. tenta-se criar sistemas de escoamento independentes (rede separativa). Entretanto. como os habitantes de outras cidades po pulosas em todo o Mundo. que são precipitadas no fundo juntamente com pequenas pedras. EUA . e já foi aumentada desde então. tomando a designação de lamas. o número correspondente aproxima -se dos 17 kg. Estas e o líquido delas sepa rado seguem depois trajectórias diferentes. O líquido é encaminhado para esta ções de tratamento secundárias. altura em que as próprias bactérias são separadas para reutilização A água resultante está suficientemente limpa para ser lançada no rio. tinham-se acostumado a tratar lodos os cursos de água que tinham à mão . Originariamente. Na estação de tratamento. Em Blue Mountain.Como uma cidade se liberta dos seus detritos Em Junho de 1858.

têm de ser encerradas e aterradas (aterro sanitário). as cinzas residuais podem conter produtos tóxicos que se concentraram durante a incineração. Se distam muito da cidade que servem. O depósito incontrolado de lixos na terra pnxluz riscos para a saúde. Na maioria dos países ocidentais. recolhidos pelo Município duas vezes por semana. o custo dos transportes torna-se demasiado alto para os orçamentos municipais. no Maryland. os cidadãos. Mas nos EUA. Quando as lixeiras estão cheias ou se . como o ácido clorídrico e a dioxina. Em Los Angeles. podem libertar-se para a atmosfera durante a incineração se não se utilizar um equipamento adequado para a limpeza dos gases. Em muitos países. Nova Iorque encerrou 14. toda esta montanha de lixo é transferida para um único lugar. há muito tempo que se emprega a incineração em vez da acumulação em lixeiras. o da incineração pode atingir três vezes mais. cobrindo 1215 ha. EUA. a mais utilizada e mais barata for ma de libertar a sociedade dos seus subprodutos indesejáveis que não podem ser lançados nas redes de esgotos. Fresh Kills. menos de 5% da eliminação dos detritos sólidos. Praticamente. Outro facto negativo na incineração dos lixos é o custo. pelo que nem sempre podem ser lançadas com segurança em lixeiras normais. as novas leis restringem o despejo dos lixos. Detritos sólidos Em cada dia. o processo representava. Como inconvenientes. a não ser que a lixeira esteja especialmente equipada para o tratar. As infiltrações do lixo em decomposição contaminam a água de superfície e subterrânea. as lamas secas são vendidas como fertilizante. Este tipo de lixeira é. Mas. As lamas não utilizadas na terra são lançadas ao mar.tornam um risco para a saúde pública. Outras substâncias tóxicas. Risco para a saúde. o custo do enterramento pode chegar a 60 dólares a tonelada. Desde 1960. além de que o calor produzido pode ser aproveitado para gerar electricidade ou fornecer aquecimento. proibiram a construção de incineradores. temen do a poluição atmosférica. a cidade de Nova Iorque produz entre 24 000 e 25 000 t de detritos sólidos — a maior parte constituída por lixos domésticos. do ponto de vista mundial. onde é despejada naquilo que começou como uma cratera no chão e é agora o maior depósito de lixo do Mundo. em Staten Island. como a Suécia. as lixeiras como a de Fresh Kills passam a ter menos capacidade de lidar com eles. nos meados dos anos 80. Uma vez drenada a água. e não é fácil encontrar novos locais. à medida que o volume de detritos aumenta. A vantagem da incineração é redu zir em dois terços o volume dos lixos. Leitos de filtragem. A falta de espaço origina problemas de poluição. Nos EUA. a Alemanha e o Japão. Esta fotografia aérea mostra leitos de filtragem de esgotos numa estação de tratamento de Baltimore.

No combate a um fogo. Mas. 94 bulldozers. Alguns incêndios florestais . um incêndio na floresta c um espectáculo aterrador. reduz a quantidade de oxigénio de ar que alimenta o fogo. Em Portugal. a combustão provoca um remoinho de fogo. os incêndios no Wisconsin e no Michigan queimaram 1 700 000 ha e mataram 1500 pessoas. 13 aviões-tanques e 4500 bombeiros. Mas é um espectáculo que se repete milhares de vezes por ano nas florestas temperadas de todo o Mundo. As chamas podem alastrar pelos arbus tos secos a velocidades que excedem os 140 km/h. onde todos os verões ocorrem fogos. quando incêndios queimaram uma enorme área da Califórnia. O fogo pode alastrar insidiosamente por baixo de musgos e líquenes e conseguir sobreviver dentro dos montículos de terra Espuma contra o fogo.Combate a incêndios na floresta Visto de perlo. através dos EUA. o calor de um incêndio consegue vaporizar 0 óleo de eucalipto.como este perto de Valência. 19 . em que consegue arrancar árvores e atirá-las ao ar. A informação é talvez a maior arma de fensiva contra os incêndios nas florestas. ao tornar-se em vapor. As destruições podem ser enormes. Os satélites. Espanha . Em 1971. os bombeiros empregam uma combinação de duas estratégias básicas: o arrefecimento e a contenção. dando origem a fogos a centenas de metros de distância. uma noite de combate em apenas uma zona — a Stanislaus National Forest — reuniu 376 carros de bomba e autotanques de água. a água afecta também os materiais combustíveis e. os aviões de vigilância nocturna com câmaras de infravermelhos e a coordenação computorizada permitem prever as condições favoráveis aos incên dios e o controle dos fogos quando se declaram. Em 1985. a área florestal afectada foi de 22 435 ha em 1988 e de 103 908 ha em 1989. da luz do Sol ampliada por um vidro de garrafa ou de um raio. Água contra o fogo. Em Setembro de 1987. Ocasionalmente. por si só. Um avião de combate ao fogo recolhe água de um lago Os aviões podern recolher atê 6400 I de água em 10 segundos ~ e fazer 200 voos por dia. do Oregon e do Idaho. Na Austrália. Deitar água sobre um fogo não serve apenas para o arrefecer: em grandes quantidades. 81 662 fogos quei maram quase I 200 000 ha. fazendo arder árvores inteiras em explosões de gás. Um avião anfíbio de combate aos fogos (em cima) derrama espuma sobre as chamas. a França perdeu 156 000 ha de florestas em 350 fogos. uma chaminé de ar quente causada pelos ventos que penetram na floresta.combalem se mais facilmente com agentes produtores de espuma. 16 helicópteros. a água pode não chegar. Estas são presas fáceis de um fósforo. Os números não oficiais obtidos até ao início de Setembro de 1990 apontam para uma área florestal destruída na ordem dos 108 106 ha. Em 1949.

Os princípios do controle Através da História. Os bombeiros reconhecem também que as suas possibilidades têm limites. e em Estocolmo. destruído quase 400 000 ha e 280 000 cabeças de gado e causado prejuízos elevadíssimos. a visibilidade é má e os riscos são elevados. aumentando. Uma vez aterrados em segurança. Cerca de 21 500 voluntários combatiam os fogos. os automóveis não conseguiam andar mais depressa. No século i a. combustível e outros encargos. encorajando a partilha dos carros particulares e introduzindo nas ruas faixas para transportes públicos (bus). na Venezuela. Pouco depois. de 16 km/h. como se provou pelos incêndios que varreram os estados de Vitória e de Austrália do Sul em 16 de Fevereiro de 1983. com 800 carros de bomba e 200 bulldozers para abrirem quebra-fogos. permitem regular o trânsito numa secção interna de uma cidade. Graham Simpson.Bombeiro-pára-quedista. gado e propriedades. em Nova Iorque e Brisbane. leva a um aumento do tráfego. havia 20 grandes fogos num arco de 960 km. As equipas de terra podem criar quebra-fogos para conter o incêndio. Um bombeiro voluntário ajuda a combater um incêndio em Grose Valley. Em Nova Iorque e outras cidades em que as ruas são paralelas cortadas por paralelas. a velocidade era de 14. as temperaturas tinham rondado os 40"C e os campos estavam ressequidos. o que. de 17 km/h. Durante dias. em 1914. existem corporações de bombeiros-pára-quedistas que atingem locais remotos ou de difícil acesso por terra. Ohio. Nos EUA. O problema reside na densidade do tráfego. Austrália. Nestas condições. Nessa altura. leva-se hoje tanto tempo a atravessar o centro de uma grande cidade como em 1900. lançando-se em pára-quedas. Os veículos parados e em marcha lenta desperdiçam anualmente somas elevadíssimas em tempo. que surgiram na década de 60. Dentro de duas horas. O objectivo é isolarem os pequenos fogos antes que alastrem. o serviço permite que fogos naturais sigam o seu curso. que ajudam o poder de penetração daquela. os incêndios tinham causado a morte de 74 pessoas. Quando. com áreas inteiras de trânsito impossibilitado de se movimentar durante horas. as aglomerações das horas de ponta já têm produzido engarrafamentos em grelha. O comandante da corporação de bombeiros de Vitória. Mas todas estas medidas não têm resol vido os problemas postos pelo constante aumento de tráfego. O calor é tão intenso que a água se eoapora sem produzir qual quer efeito sobre as chamas. a velocidade média das carruagens de cavalos era apenas de cerca de 13 km/h. Chamas com 36 m de altura varriam os estados. Quarta-Feira de Cinzas. de forma a mantê-lo em movimento. Nessa tarde. utilizados pela primeira vez em Cleveland. Km 1968. o Serviço de Parques dos EUA começou a empregar fogos controlados para evitar posteriores incêndios. O maior progresso dos tempos modernos foram os semáforos. Muitas cidades ensaiam outras maneiras de facilitar o fluxo do tráfego. um demónio com espírito próprio". Os sistemas computorizados. . 10 dias depois. Para reduzir estes "pontos quentes". se insistiu em que os automóveis em Caracas só poderiam circular em certos Bombeiro de floresto. maiores e mais incontrolados. como se designam em inglês) abrem uma clareira em redor do fogo e derrubam as árvores secas. por exemplo.-. um smoke-jumper entra em acção contra um incêndio provocado por lava no monte Adams. Júlio César baniu a circulação de carros em Roma durante o dia. com vista a circunscrever o fogo até que ele se extinga por si ou que cheguem as forças terrestres de combate. em 1988. combatendo-os apenas para proteger vidas. Podem ainda juntar-se corantes para mostrar quais as áreas da floresta já tratadas. 660 km para oeste. as multas de estacionamento. Frequentemente. Em 1988. os bombeiros-pára-quedistas {smoke-jumpers. pouco se pode fazer. em Junho de 1987. EUA. O problema do trânsito nas cidades Após quase um século de melhoria na velocidade dos automóveis nas estradas e ruas e no controle do tráfego. declararam-se incêndios a 72 km a noroeste de Melburne e perto de Adelaide. de 18 km/h. tem-se tentado arranjar soluções para o problema do trânsito. O período de tempo em que se mantinham verdes podia ainda ser controlado pelo número de carros que passassem sobre placas de comando. e dos velhos cepos de árvores para se reacender dias depois. comentava que um grande incêndio florestal era "um cataclismo que cria os seus próprios ventos e o seu próprio clima. misturam-se com a água produtos químicos denominados agentes molhantes. por sua vez. que cria um círculo vicioso: o aumento do tráfego leva à construção de estradas melhores e melhores sistemas de controle. em Paris. os bombeiros saltam de pára-quedas para combater incêndios desde 1941. C. empurradas por ventos quentíssimos. Descendo cru pára-quedas.() . fustigados por ventos de 110 km/h que lançavam tufos de erva cm chamas pelo ar e sugavam as paredes das casas. Por exemplo. os semáforos eram sincronizados por sectores para melhorar o fluxo. Com o fogo em baixo. O resultado é angústia e desespero. Quando se extinguiriam. em Copenhaga. as correntes atmosféricas são imprevisíveis. Nal guns países.5 km/h. enquanto os aviões-tanques chegam a despejar 20 000 1 de água e produtos químicos.

carruagens. havia no Mundo mais de 500 milhões de veículos motorizados em actividade. contendo mapas pormenorizados e capaz de receber um fluxo permanente de infor- •>1 . Muntendo-se nos seus corredores. Francisco.todas estas variantes afectam cada bairro. o tempo que faz. Na tentativa de dominar a situação. O carro teria o seu próprio computador. levando o tráfego a comprimir-se nas pontes e nos túneis. da multidão de espectadores que sai de um estádio de futebol. os computadores recebem informações dos cruzamentos principais. a época do ano . e cada bairro afecta os outros. carroças. milhares de crianças ofereceram-se como "passageiros" a troco de umas moedas. Mantiveram-se os engarrafamentos . em Londres. quando os condutores eram multados se entrassem na cidade às horas de ponta sem. Em Singapura. Fluxo de tráfego. pelo menos. Aparentemente sem qualquer ordem. E toda esta massa efervescente é ainda complicada pela necessidade de atravessar os rios que cercam Manhattan. a largura da rua. o trânsito bio queia urna rua da cidade comercial de Me dan. Ónibus puxados por cavalos. utilizando os semáforos como comportas. A verdadeira revolução no contro le do tráfego reside na navegação incorpo rada no veículo. a complexidade é aterradora: a hora do dia. a actividade comercial local. de trabalhos na rua.Hi . Com o carregar de um botão. Os resultados podem ser notórios: nos bairros periféricos de Nova Iorque a computorização reduziu o número de paragens de cada veículo em 70%. os veículos atravessam em bi cha a ponte de Oakland. em S. dois passageiros no carro. na Samarra do Norte. onde sensores subterrâneos monitorizam a velocidade e o volume do tráfego.ainda agravados pelos carros estacionados. Cada cidade tem os seus problemas. Em tudo isto o condutor individual é passivo. A única solução para as cidades parece residir numa computorização cada vez mais complexa que permita aos controladores guiarem o tráfego como se fosse água. Km Manhattan. dias da semana — conforme o último algarismo da respectiva matrícula —. milhares de pessoas compraram segundos carros. os semáforos podem desviar o trânsito de um acidente. numa gravura do século xix de Gustave Doré. I Engarrafamento de trânsito. um carro funerário e um rebanho engarrafam Fleet Street e Ludgate Hill. número este anualmente acrescido de 40 milhões. Em 1987. Hora de ponta.

O centro de comandos enuiaoa ao semáforo indicações sobre o caminho mais rápido. alterações da faixa de rodagem e desvios em voz sintetizada. Três pessoas — um motorista de táxi. Nos ensaios feitos em Berlim e em Londres. E para o pessoal da ambulância ê obvio que a rapariga — uma secretária de 20 anos. é a ferida mais grave Está inconscien- 52 . E o semáforo transmitia ao condutor. e urna ambulância com a sirene a tocar transporta velozmente as vítimas para o hospital. o computador do carro traduzia a informação em conselhos claros e simples no respectivo mostrador: o melhor caminho era indicado por setas. 0 condutor marcaria o código do ponto de destino c partiria. Fala da Unidade de Cuidados Intensivos Polivalentes (UCIP). vítima de acidente na estrada "Bom dia. Mas o problema maior seria a instalação de milhares de semáforos para cobrir o pais. Começariam então a aparecer instruções.e os monitores computorizados ajudam a localizar os pontos nevrálgicos. mações sobre a situação do trânsito nas estradas de todo o pais. traduzidas por uma seta num mostrador do tablier indicando o caminho que o condutor deveria tomar para chegar mais depressa ao seu destino. os condutores introduziram no computador o local aonde pretendiam dirigir-se. Um oficial do Centro de Controle do Tráfego em Paris observa ima gens dos locais em que se começam a notar engarrafamentos. A informação era enviada a um centro de comandos computorizado. Ana Ferreira. Num ensaio de um sistema electrónico de orientação do trânsito em Berlim. Em média. O custo de instalação no carro seria idêntico ao de um telefone. através do qual o computador obteria do centro de informações as condições que o espera vam na sua rota. situado num dos 240 cruzamentos da cidade. trabalhos na estrada. O caso de Ana Ferreira. por dígitos. Quase imediatamente. O destino era introduzido pelo transceiver do carro no semáforo mais próximo. a sua jovem passageira e um motociclista — ficaram feridos numa colisão contra uma camioneta. Quando há que salvar vidas. o computador dava ainda instruções verbais e avisos de nevoeiro. 1 louve um grave acidente de viação numa estrada perto do hospital. num dia enevoado de Novembro. 2. um veiculo não atravessa Paris a mais de 17 km/h . A resposta é "sim". o carro passaria um semáforo à beira da estrada. 3. a primeira hora após o acidente c decisiva. e a distância a percorrer. Posso ajuda lo?" A enfermeira-chefe Margarida San tos recebe a primeira chamada telefónica do dia na UCIP onde está colocada. um mapa desse caminho.COMO EVITAR ENGARRAFAMENTOS POR MEIO DE UM COMPUTADOR 1. em 1988. Finalmente. A tecnologia para a introdução de um sistema deste tipo existe já. através do transceiver. 4. E de madrugada. Controle central.

A chegada ao hospital. um cateter introduzido numa veia do pescoço. Enquanto estiver nessa unidade. onde o espaço aberto e as paredes cor-de-rosa tornam o ambiente mais acolhedor. Às 8 menos um quarto. introduz-se-lhe na boca até à traqueia uma delgada cânula de plástico. no segundo andar. c os exames radiológicos revelam a existência de fracturas rias costelas e da bacia. é-lhe extremamente doloroso respirar. Devido às fracturas das costelas.te. Vigilância de 24 horas Em breve. onde lhe são tratadas as feridas superficiais. a parte superior do corpo de Ana fica ligada a toda uma bateria de tubos e fios que vão ajudá-la a viver. que fornece informações permanentes sobre o ritmo e a frequência cardíacos. A equipa de enfermagem e médicos rodeiam-na imediatamente. Ana será observada e vigiada de perlo em cada minuto do dia e da noite. Este aparelho respira pelo doente. os médicos fazem a "visita" da enfermaria. e os respectivos dados registados. enviando lhe intermitentemente aos pulmões uma mistura de ar e oxigénio. através do qual são repostos os fluidos perdidos. passa a ser vigiado 24 horas por dia. A UClf de um hospital é um mundo fechado funcionando com uma equipa polivalente de médicos. Se necessário. Desde que um doente entra numa unidade de cuidados intensivos polioalentes. a tensão arterial e as pulsa ções serão verificadas periodicamente. A violência da colisão provocou-lhe rupturas no sistema circulatório e derrame do respectivo fluido e a ulterior acumulação nos pulmões pelo que é imediatamente conduzida à UCIP. ficando aí colocada enquanto for precisa. Entre eles. Ana é encaminhada rapidamente para o sector de urgências e emergências. lem lugar a rotina matinal da UCIP. Paralelamente. incluindo o sangue. a doente é colocada numa cama articulada e com rodas. Uma delgada sonda de aspiração c-lhe introduzida pelo nariz até ao estômago para drenagem dos fluidos gástricos acumulados. As enfermeiras raramente se afastam da sua cama e verificam constantemente a bateria de fios e tubos ligados ao seu como. Logo que a respiração de Ana estabilizou. e um outro cateter introduzido numa artéria do punho. a uma determinada frequência. que monitoriza a pressão arterial. enfermeiras e técnicos especializados. A enfermeira que tem Ana a seu cargo raramente sai de ao pé da cama e anota quaisquer alterações no seu estado. Mundo fechado. Por isso. tem muita dificuldade em respirar. . contam -se um electrocardiógrafo. Na enfermaria de cuidados intensivos. Uma outra sonda de aspiração é depois introduzida periodicamente pelo "aparelho respiratório" para se poderem extrair as secreções dos brônquios e pulmões. A respiração. inicia-se a fase seguinte do tratamento. sangra do tórax e pareço ter graves ferimentos internos. que por sua vez está conectada a um ventilador. pedirá conselhos ou ajuda — que imediatamente lhe serão dados.

mas mantém-se urna actividade e os ruídos constantes: o zumbido surdo das máquinas. o avião voa à altitude mais adequada à escala média da fotografia que se pretende para o mapa. O refeitório do hospital fica no andar de baixo. Como sempre. em frente do gabinete do especialista da UCIP. ela prepara os pais para o choque que terão ao verem Ana cheia de fios e tubos que a fazem parecer ainda mais doente do que está realmente. Se a escala for de 1:50 000 e a lente tiver uma distância focal de 150 mm. embora activa. Finalmente." Às 9. os pais de Ana chegam c são levados para a sala de espera dos familiares. José. diz a enfermeira de serviço. Um avião voando a 25 000 pés (7500 m) teria de tirar pelo menos 12 700 fotografias para cobrir a superfície da França." O relógio da enfermaria marca 10 horas Um gerador móvel de raios X é utilizado. diz-lhe com um ar bem-disposlo. acrescenta a enfermeira. hoje. Passa mais meia hora. Se não houver novas admissões de doentes . tudo o que se faz é lhes explicado. "UCIP. faiando-lhe da família.é deitado de lado.» Às 13 horas. Para que os músculos mantenham o seu tónus e as articulações não fiquem "presas". a enfermeira-chefe Santos e a sua equipa são rendidas para o almoço pelo turno da tarde. Há alguns anos — antes de existirem unidades de cuidados intensivos polivalentes —. "Voltaremos amanhã para te ver. a altitude de voo tem de ser de 7500 ni. e o pessoal de serviço não pode estar tão longe e afastado — em tempo e distância — dos doentes a seu cargo. Tem dois maples c dois sofàs-camas para o caso de um parente ou amigo desejar passar a noite! Maria. "Nessa altura. do tempo e dizendo-lhe que ela está nas melhores mãos e recebe os melhores cuidados. o telefone da secretária volta a tocar. José . O choque inicial e o poderoso cocktail de analgésicos e sedativos que lhe foram administrados garantirão que assim seja. Só o soar do alarme de um dos sistemas de controle e tratamento das funções vitais que ultrapasse o respectivo limite de tolerância virá perturbar a tranquilidade existente enquanto não chega o turno da noite. Nos tempos antigos. diz o radiografista aos doentes enquanto vai de uma cama para a outra. As 11 tioras. Para remover as secreções dos pulmões. chega a fisioterapeuta para a primeira das suas duas sessões diárias: José Silva. "Não demora depois voltamos a pô-lo confortável . Embora os doentes aqui instalados se encontrem em estado grave. funcionário público local. já deves estar muito melhor. Mas. ela ajuda os doentes a mobilizar os membros. composto por uma enfermeira-chefe e três enfermeiras. Passam a hora seguinte junto da fi lha. Ana poderia ter morrido sem a vigilância. Na mesma faixa cada loto grafia deve sobrepor-se à anterior em cerca de 60%. Como quase todos os doentes destas unidades. E aqui que entra o capelão. cujos muples e a televisão foram presente de um antigo doente reconhecido. e Isabel Marques. são fotógrafos que sobem num avião." Um pouco antes do meio-dia. são às vezes as próprias enfermeiras quem mais precisa dos seus conselhos. com fractura do baço e outras lesões internas em consequência de uma queda grave. a unidade poderá contar com uma tarde calma. o capelão do hospital aparece. boa noite". As enfermeiras esperam que a noite seja calma para que se possam concentrar nos doentes que já ali se encontram. junto da cama de um dos doentes um rádio toca suavemente música ligeira. mas que não seja uma de nós. subitamente. 'Estamos muito contentes consigo. é para nós um golpe terrível". devendo faixas adjacentes sobrepor-se em cerca de 30%. Ana será transferida para uma enfermaria cerca de uma semana após ter dado entrada na UCIP. Ana abre os olhos de vez em quando para lhes mostrar que está consciente e percebe o que lhe dizem. ficará livre de perigo. As fracturas da bacia e das coste las de Ana. a empregada de serviço auxiliar da unidade. e às 9 e meia chega um cirurgião para falar com Isabel. o cartógrafo subiria ao cimo de um monte com os seus instrumentos e equipamento. já nada mais há para contar e os pais Ferreira levantam-se para sair. Garante-se assim que todas as áreas parciais do solo serão fotografadas pelo menos duas vezes. Pálidos e apreensivos. murmura a mãe. 54 . "A sua operação correu muito bem". acima de tudo. ''Especialmente se for uma criança. As refeições — essencialmente café e sanduíches . e um técnico radiografista lira radiografias aos três doentes. na casa dos 40. As primeiras fotografias aéreas destina das a mapas foram tiradas em 1851 pelo francês Aimé Laussedat. se o seu estado se mantiver estacionário. para lhe ajudar a limpar o tórax". As 8 e meia. Impossibilitada de falar devido a estar ligada ao ventilador. a atenção e os níveis de cuidados ai' prestados minuto a minuto. Até que. e as enfermeiras revezam-se para tomarem um chá com torradas na sala contígua. Aproximain-se as 6 horas da tarde e o médico intensivista faz a última visita de rotina do dia — certificando se de que tudo corre bem e de que pode regressar a casa descansado. "Posso ajudá-lo?" Como se utilizam as fotografias aéreas na elaboração de mapas Os cartógrafos actuais recorrem a um processo utilizado pelos seus antecessores mais antigos: sobem a um ponto elevado para terem uma visão geral da área que querem cartografar. Ele conforta-nos e dá nos o tipo de apoio mo ral e espiritual de que precisamos de vez em quando. Fotografias tiradas de aviões militares foram utiliza das para os mapas das trincheiras durante a I Guerra Mundial. o ambiente é reconfortante e alegre. que sobrevoou os campos num balão de ar quente. o sirvo abafado dos telefones e a conversa animada do pessoal de enfermagem. querida".que já passou cinco dias nos cuidados intensivos .doutra enfermaria ou doutro hospital —. explica a terapeuta. os pais de Ana são conduzidos à enfermaria e junto da cama. consolidarão a seu tempo. os tubos ligados aos ventiladores de cada doente são substituídos para evitar a proliferação de bactérias no equipamento. afirma a enfermeira-chefe Santos. Poderoso "cocktail" Se tudo continuar a evoluir sem complicações.são igualmente tomadas aí. a terapeuta insiste com os doentes para que respirem fundo e tussam. "Só para ver se houve qualquer alteração aí por dentro". Saem. que tomarào conta dos doentes durante as próximas oito horas. uma avó de cabelo branco que recupera de uma operação ao estômago feita na véspera. Para a cartografia aérea. "Sempre que um doente morre. lembrar-se-á pouco ou nada do tempo que aí passou. A sala de espera tem um aspecto acolhedor e aconchegado. Precisamos de falar disso com alguém que conheça e compreenda os nossos problemas. mete a cabeça nos guardaventos que dão para a enfermaria: «Senhora Enfermeira estão aqui os pais da Ana!" Livre de perigo A enfermeira-chefe Santos corre a dizer ao casal ferreira que a filha se encontra agora perfeitamente consciente e que. "Estamos a virá-lo. Entretanto. com o avião voando alternadamente num sentido e em sentido inverso ao longo de faixas contíguas sobre o terreno que se deseja cartografar. As fotografias são tiradas na vertical. Embora a sua primeira preocupação sejam os doentes.avaliando o estado dos doentes.

sob a forma de sinai: um mapa de . registando automapor cada uma das quatro a seis CO ticamente a informação em algarisres geralmente utilizadas na im mos sobre fita magnética.: . como es tradas. curvas de nível e zona Para "captar" os pormenores do de cor.processo denominado contour uma pequena zona do terreno apresentaração e na leitura dos mapas é a escala. que mostra uma imagem de terreno em três dimensões. Uma projecção destinada a re pontos fotogramétricos. aquela escala podia igualmente se nor (e mostrar uma superfície maior). Má com as suas casas e jardins (em cima) foi utilizada para monitores de computador. podem presentar os países com áreas e po ter sido definidos anteriormente siçòes relativas tão próximas quan ou criados para este caso. os diferentes elementos. los. Alguns mapa: menores "capturados" podem ser desenhados por computador pro simultaneamente mostrados num duzem directamente a películi monitor vídeo ou num restiluidor para a impressão. figurando em cada umi fias aéreas. o estilo deste e a sua escala. metro. A solucomeçou como um conjunto de edifícios possível planear uma viagem de aulomòve ção é utilizar uma das muitas projecções é amalgamada numa única forma. linhas electrónicos. Uma fotografia aérea de urna praceta vios para navegação através do: ger. por significando que cada unidade (centí de) até às altas montanhas (geralmente exemplo. O sombreamento das 250 000 dessas unidades no terreno. à medida que a escala de 1 :60 000 000 (I cm = 600 km). os mapas poderão dis só mapas preliminares para verificação pensar o sistema actual de aerofotograme das por círculos ou quadrados. Pode então operar-se o eslereorrestituidor por forma a medir. a qual é ajustada a uma rede de pontos cuja exacta posição no solo é conhecida. marcadas por pontos. o mapa t tude (distância angular para lesto traçado por desenhadores ou po ou oeste do meridiano de Greencomputadores. sendo transmitido: outros elementos indispensáveis. mais pronunciado é o declive. Pode haver mais de 20 pe terreno. denominados terreno. Todas as informações recolhidas e analitodo o Mundo só as grandes cidades popoderão enviar as imagens directamente . (distância angular para norte ou para sul do equador) e uma longiKscolhida a projecção. nunca chegam a se troduzidas num computador com imprimidos. conform» Terra num mapa plano é impossível de los. Outros mapas. Un layer tinting — a fim de se indicar a variada em grande pormenor. é utilizada par? traçar rumos de navegação. urbanas. (plotter) para verificação. ma? distorce a escala.5 km. aos monitores dos aviões um mapa agrológico mostrando as áreas que unem os pontos com a mesma altitu dos navios ou dos automóveis. as alde largura. e devem poder ser perfeitasão desenhados em películas so mente identificados nas fotograbrepostas. Satélites em órbita do planei. tem igualmente de se dimiA representação da superfície curva da nuir o pormenor e passar a utilizar símboUtilizam-se diferentes escalas. quinas de desenho comandadas elaborar um mapa pormenorizado da área (em baixo). elaborados po As informações gravadas são incomputador. um computador. tendo em atenção a fi nalidade específica do mapa sempre à custa de rigor em certo< aspectos menos importantes par* cada caso. milímetro ou polegada) represent. nos mapas de continentes inteiros ou de vencional. o sional. por forma a minimizar a< distorções. sadas acabarão por transformar-se num dem ser indicadas. uma aldeia ou vila que aquilo que se pretende do mapa. Po Para traçar um rnapa numa escala meelevações dá ao mapa um efeito tridimenisso. bem como outros pormenores do deias são omitidas e as cidades representa :. castanho ou roxo). Um mapa do Mundo num atlas pode ter < pas em escala maior. As curA área a incluir num mapa pode ser em A escala de um mapa vas de nível podem ser combinadas com escala muito grande — cobrindo apenas Um dos factores mais importantes na elabo cores . obscrvam-se pares de fotografias seguidas através de um eslereorrestituidor. 0 operador do estereorreslículas que são assentes em con tituidor aponta um foco luminoso junto e combinadas fotográfica sobre cada característica importanmente. rios. Quanto mais próximas estão entre si pantanosas. as florestadas e as de. Mas. registar e definir a posição e a altura dos pormenores da carta na escala desejada. tria. escala se reduz. electronicamente aos aviões ou na como a área que o mapa irá abranVista aérea e mapa.Por cada faixa. as agrícolas. Seria im conseguir sem alguma distorção.1 terras muito distantes do equadoí p a r e c e m ter uma área muiti maior que a real. A Projecção de Merca tor. produzindo uma películi te da fotografia. que imprimirá os mapa mapa traçado para determinado fim A altitude do terreno é habitualmente ou os transmitirá. Pode usar-se sozinho ou como expressa em I cm = 2. Finalmencomo mapas acabados para impressão. estas linhas (cotadas em pés ou em metros).estradas para motorista ou representada por curvas de nível. à escala de um planisfério — e um planisfé cartográficas de conceito matemático. Os por pressão das cartas. Por exemplo. Estes to possível das reais distorce as dis pontos — como quaisquer outros tâncias e as direcções e não pod( sobre a Terra — lém uma latitude ser utilizada na navegação. Os traçados à mãe wich). topografia no solo e impressão con te. pelo computador produzem não No futuro. Os mapas deste mapa pode ser feito à escala de 1:250 000 ção desde o nível do mar (geralmente vertipo são usados pelos urbanistas para. Os pontos fixos. rio à escala de 1250 000 teria cerca de 200 n que dispõem os meridianos e os paraleNuma escala ainda mais reduzida. por exemplo. ou 1" = 4 milhas cartógrafo aglutina num só alguns dos macomplemento de contour layer tinting. de modo que a. planearem novas estradas.

uma carrinha leva a correspondência desde a estação de escolha para a estação central. Uma carrinha entrega-o no local do destino à hora do almoço. como toneladas de embrulhos mal feitos e sobrescritos ilegíveis: como greves. introduzindo os dados num computador central para que os res pectivos percursos possam ser monitori zados. Mas. por zonas dentro de cada país. aonde chegam ao fim do dia de ter ça feira. os sacos são colocados no voo da noite para Nova Iorque. Esle protótipo tem de estar nesta cidade na manhã de terça feira. Alemanha 0 pessoal prepara as especificações de uma nova ferramenta de lapidação de diamantes que criou e da qual um protótipo está embalado para ser entregue em Quito. e como as acumulações do Natal. um mensageiro estava no gabinete de estudos meia hora depois. que Pierre. para Toronto. a caria junta se a milhares de outras na estação local dos Correios. o saco para a América do Sul é novamente triado em Nova Iorque. Os serviços internacionais de cou/iei surgiram no fim da década de (i().30. e a carta de Pierre junta se a pilha de corHl. viajam de camião para a cidade de Grande Prairie. no sexto dia da viagem desde Peace River Pelo menos. na Colômbia. destinada a França. 480 km a sueste. os sacos do correio. em Nova Orleães. pessoal . Aí. A seguir à recolha nessa tarde. atravessando o Pacífico. por sua vez. ca pitai do Equador. são executadas as operações de recolha e triagem no sentido in verso. Um serviço internacional de COurier aéreo foi contratado para assegurar a entrega de ambos os artigos.os sacos para traves sia do Pacífico seguem para oeste. escreve uma carta à avó. Esle processo ocupa quase inteiramente a quarta e quinta-feiras. A estação divide a correspondência em várias subzonas para distribuição local. À tarde. O mensageiro recebe o envelope com as especificações e o embrulho com a má quina de lapidação e dirigese para o centro de distribuição da sua empresa. com chegada na madrugada de sexta-feira. respondência. No sábado. De Peace River para Nice Todo e qualquer objecto posto no correio passa a fazer parte desta actividade épica. mas o representante da empresa de courier prepara a documentação para desalfandegar o pacote na segunda de manhã. antes de aterrar em Quito na sexta à noite. Edmonton. próxi mo do Aeroporto Internacional de Frankfurt Ali. e a avó lê as suas notícias ao pequeno almoço. As cartas provenientes do Canadá seguem para Paris. Separam tam bém a correspondência internacional em dois grupos — um que irá para oeste. aonde chega na madrugada de sexta feira. Entretanto. com uma carrinha para transportar os artigos. enquanto o documento rias especifica ções tem de estar na sede da empresa. de COurier em Nova Iorque põe o saco destinado aos EUA num voo para o escritório cenlral da distribuição. de manhã cedo. no Sul de França Em Peace River. e os serviços de courier conseguiam garantir entregas rápidas. Um terminal de computador na carrinha indica ao condutor o caminho mais rápido. Esta coloca a carta de Pierre num dos 70 000 circuitos postais nacionais. porque as empresas de todo o Mundo que podiam enviar um empregado a quase qualquer ponto do Globo em 24 horas por avião desejavam assegurar a mesma eficiência no envio de cartas e encomendas impor tantes. Em Toronto. na província de Alberta. incluindo a Europa. um segundo carregamento transporta a correspondência para a capital da provín cia. Esses mesmos dados são utilizados na preparação dos documentos de expor tacão e importação e na elaboração da factura para o gabinete de estudos. Neste ponto. em Paris. onde o sobrescrito é colocado num saco para Nova Orleães e enviado no voo de ligação seguinte. obrigando a atrasos. A carta está agora no quinto dia da sua jornada. excluindo a correspondência local para Peace River. os outros para leste. Uma tela transportadora leva as da máquina para sacos que. Imaginemos. A estação dos Correios utiliza um Airbus para levar a correspondência para Marselha e Nice. no Canadá. Os funcionários sepa ram a correspondência local da destinada a outras regiões do Canadá. as duas cargas iniciam caminhos separados . Na tarde de quinta-feira. A chamaria para os escritórios locais desse serviço foi feita às 4. A Alfândega de Quito está fechada até segunda-feira. uma máquina de laser lê o sobres crito e 0 pacote. que vive perto de Nice. os sacos de correio internacional juntam-sc a outros provenientes de cidades vizinhas. Os correios não eram bastante rápidos. terça-feira. por exemplo. assim seria num mundo ideal. A chegada. Num só dia passam pelo sistema postal internacional 1000 milhões de artigos. porque os sistemas postais se preocupavam com entregas volumosas em peque na velocidade. cada entrega representa um pequeno tributo ao empenho e à cooperação humanos. Pierre deita a caria no correio na segunda feira de manhã. O volume de correio internacional aumenta nova mente antes de ser transportado da Estação de Correios de Edmonton para o aeroporto. são transportados para os camiões e comboios que percorrem o país com as suas 3000 t diárias de correio. que lhe acrescenta um código de barras indicando o ponto a partir do qual a carta terá a sua distribuição final. jovem engenheiro francês recentemente destacado para Peace River. como avarias. embora esles factores muitas vezes se conjuguem. urn sistema poslal personalizado. Neste caso. onde se juntam aos 50 milhões de objectos tratados diariamente pelo sistema altamente mecanizado ria França. A noite. e o pacote para Quito é colocado num voo da tarde que faz escala primeiro em Bogotá. as cartas são separadas por países e. O código postal da casa da avó de Pierre é lido por uma máquina codificadora. nalguns casos. Uma segunda máquina agrupa as cartas em pilhas correspondentes às divisões administrativas. Um serviço mundial de mensageiros São 5 horas de uma tarde de quinta-feira num activo gabinete de estudos e projec tos do centro de Frankfurt. outro para todos os destinos de leste. Esta máquina trata 40 000 cartas por hora. e a carta de Pierre embarca no voo de sexta à tarde. Mas surgem inevitavelmente complicações: como os fins-de semana e os dias feriados. na sexta-feira. um voo interna cional de Toronto leva a caria para O Aeroporto Charles de Gaulle.Como o correio atravessa o Mundo Os serviços postais mundiais conjugam-se para formar um cérebro à escala da Terra e de uma complexidade fenomenal. A movimentação física de uma carta (em vez da transmissão elect ró nica do seu conteúdo) é uma operação lenta que exi ge trabalho intenso e representa um desafio constante para os milhões de pessoas que trabalham para os 169 Estados inem bros da União Postal Internacional. e depois em Guaiaquil. para Vancouver. A quantidade de correspondência manipulada pelas 654 000 estações de cor reios do Mundo é impressionante. Uma leia transportadora leva o pacote para um saco com a etiqueta "América do Sul" e o sobrescrito para o saco dos EUA Cada saco será colocado no primeiro voo disponível com partida de Frankfurt. c entregue em mão na sexta-feira à tarde. Na manhã seguinte. Alguém rio escritório ria empresa de serviços. com 330 kg. em Nice.

Por isso. Equipa da imprensa. num esforço de modernização c indo ao encontro das necessidades do mundo empresarial. de um encontro clássico entre "um jovem pretendente e um rei entronizado". a 8850 km de distância. Entretanto. na véspera do jogo. que é um terminal remoto do computador central do jornal. os serviços postais. Em virtu de do grande interesse local. no receptor do editor de fotografia em Joanes burgo. tratava 30 000 artigos em cada noite da se mana. O redactor pode assim escrever um artigo sobre o ambiente geral e as expectativas que rodeiam a partida juntamente com as impressões de ambos os finalistas. o redaclor limita-se Tecnologia a duas mãos. cujas fotografias podem ser enviadas por transmissores especiais 57 . em parte. o seu adversário é um escandinavo mais velho e muito mais experiente. Hoje. a ligar o adaptador ao telefone mais próximo e a marcar o número do jornal. as grandes empresas de courier e as administrações postais prometem entregas de um dia para o outro nos destinos europeus e prazos de dois dias para qualquer parte do Mundo. na África do Sul. pelo que vários organismos internacionais e principalmente a CEE estão a tentar regu lar esta actividade. como diz o jornalista. Dm outro campo em crescimento competitivo é o remailing. Do outro lado do Mundo — reportagem para um jornal É um dia especial para os apreciadores de ténis na Africa do Sul — particularmente para os que vivem em Joanesburgo ou suas proximidades. No entanto. um jornalista recolhe elementos paru urna nova reportagem. decide enviar uma equipa própria. o resultado deve ser conhecido pelas 18 horas. O jogador sul-africano é um adolescente que não ganhou ainda um grande campeonato ou torneio. 0 redactor e o repórter fotográfico chegam a Roma a tempo da conferência de imprensa. o redactor vai agora entrevistar ambos os finalistas. O mercado para as entregas expresso. 0 transmissor envia as imagens através de uma linha telefónica e cl. e o texto é transmitido directamente para o computador. Revela os seus filmes e introduz num transmissor os melhores negativos. Em 1980. actual detentor do titulo Trata se. Quando termina a sua história. já introduzido no seu processador de texto. A acres eentar ao relalo dos seta. Parece provável que os serviços de courier expresso continuem a expandir se para ir ao encontro das exigências das empresas. Com um leleío ne em cuciu mõo. que duplicou em cada dois ou três anos na década de 70. como reproduções de negativos de alta qualidade. oferecendo as sim a rapidez e segurança desejadas. a DHL. A noticia ocupará provavelmente as primeiras páginas dos matutinos sul-africanos. os Correios criaram os seus serviços de courier. o redactor pode escrever a reportagem no seu processador de texto portátil. o retnuiling é uma actividade considerada ilegal. Nenhum acontecimento desportivo passa sem os repórteres fotográficos. O director terá de escolher a forma de fazer a cobertura da partida: apoiar se nos despachos e fotografias das agencias noticiosas ou mandar o seu próprio redactor despor tivo e um repórter fotográfico para fazerem a reportagem em primeira mão. As empresas de courier gastam anualmente milhares de contos com as reservas de espaço nos voos regulares de carga e passageiros e todas mantêm informações computorizadas sobre os horários de voo de todo o Mundo. Os jornalistas não terão dificuldade em mandar os seus artigos e as suas fotografias a tempo da primeira edição do dia seguinte. curto circuitando assim.próprio e as mais recentes tecnologias. e o seu sucesso ou o seu desaire serão notícia em ambos os países. O começo da partida está previsto para as 14 horas e pode durar toda a tarde. em que a correspondência internacional é enviada do país por serviço de courier e metida no correio no estrangeiro. o repórter fotográfico recorre a uma agência noticiosa internacional de cujo equipamento de transmissão fotográfica necessita. Na cabina da imprensa. Um jovem da zona chegou às finais do campeonato italiano em singulares homens. atingia os 4000 milhões de dólares em 1988. O jogo termina com uma brilhante vitória do jovem tenista sul-africano. a decorrer em Roma. o maior serviço internacional em termos do número de entregas.is aparecem rapidamente. Um artigo de 1000 palavras leva cerca de um minuto a ser transmitido. Na Europa. que tem a mesma hora de Roma. Muitas firmas possuem os seus próprios aviões e helicópteros e quase todas tem frotas de carrinhas e motos para as recolhas e entregas porta a porta.

a reportagem constituirá o artigo principal das páginas de desporto Por outro lado. a página completa é fotografada. O chefe rie redacção-adjunto introduz a legenda da fotografia. se os houver . é fundamental. por exemplo). o chefe de redacção-adjunto saberá qual o espaço de que dispõe. tanto mais recentes são as edições que recebem. Pode dar muitos tipos rie informação acerca de cada entrada (grafia. ajustando e corrigindo o texto que escreveu e que visualiza no écran da sua máquina. imprimem o papel. enquanto toma o seu pequeno-almoço. O primeiro Oxford English Dklionary. com frequência. Nesse período ele teve rie escrever o significado de 40 000 palavras. aqui como em todas as fases do processo. fica pronto em menos de 30 segundos. levou 50 anos. do tipo de dicionário que pretende. e faz-se um título que chame a atenção c se ajuste à história e ao espaço disponível. obtendo-se em minutos um negativo a preto e branco a partir do qual vão ser feitas as chapas de impressão. apenas foi terminado em 1961 — passados 123 anos c riuas guerras mundiais. um critério definido sobre a forma de pôr essa ideia em prática e os exemplos e citações relacionados com os vocábulos a incluir e com aquilo que pre tende dizer acerca deles. as páginas estão prontas para serem transferirias fotograficamente para chapas de impressão de zinco ou alumínio revestidas a plástico. esse trabalho demorou sete anos. O artigo sobre o campeonato de Roma. Às 20 horas. Para escrever um dicionário. as páginas são levadas à secção de impressão. a ideia O dicionário pode incluir vocábulos de todos os tipos ou unicamente termos especializados (como num dicionário de química). etimologia. pronúncia. ou conceito. Primeiro. Embora a paginação possa ser feita di rectamente no computador. o leitor de Joanesburgo interessado em desporto lê o relato da vitória do seu jovem concidadão. Pode incluir ou não os nomes de personalidades e de lugares. O chefe de redacção-adjunto pode chamar ao seu monitor uma imagem da página inteira tal como agora se encontra. A maioria dos dicionários exige consideravelmente menos esforço e tempo. Pode ser monolingue (com os significados das palavras portuguesas dados em português) ou bilingue (com os significados das palavras portu- 58 . Urna nova edição de um "dicionário portátil" com nome já feito pode levar cerca de dois anos. de 1000 palavras. O leitor satisfeito Deste modo. Da fotocomposição sai uma prova em papel fotográfico para ser montada em página de acordo com a maqueta previamente feita. o Deutsches Wõrter huch. títulos e fotografias — e anúncios. com 16 volumes. com todos os outros artigos. A reportagem principal é depois lida e corrigida por um chefe de redacção-adjunto por forma que ela se encaixe no espaço que lhe atribuiu o editor rias páginas de desporto. à passagem ria tinta. O artigo é então editado no monitor. Os patinadores (à direita) cortam as provas e colam-nas em folhas do (amanho das páginas do jornal.Montagem da página. Um pequeno dicionário especializado como um dicionário de abreviaturas — pode ser es crito apenas por uma pessoa. de forma a preencher esse espaço. Urna vez verificadas e aprovadas pelos revisores. aquele que o faz (o lexicógrafo) precisa de ter uma ideia. o redactor prepara a reportagem definitiva. signi ficado. iniciado pelos irmãos Grirnm em 1838. completado em 1928. O chefe de redac çáo-adjunto certifica-se de que todos os artigos cabem nos espaços que lhes foram atribuídos e que náo surgiram enos antes ou durante a fotocomposição. Retoques. eventualmente. A meia-noite. muitos jornais preferem ainda cortar as provas e colálas em folhas do tamanho da página método rápido quando executado por paginadores experientes. náo só porque são menos extensos como também porque os seus compiladores podem utilizar dicionários anteriores como fontes de informação. Estas últimas edições podem ser radical mente diferentes das primeiras. Conforme acordado na reunião de editores. relegando alguns artigos da primeira página para uma página interior. Com todos os textos. transita então para um equipamento rie fotocomposição de alta velocidade. As chapas. Quaisquer espaços em branco encontrados num negativo depois de montada a página são retocados com uma caneta preta especial (em baixo). escrita a partir da reportagem do enviado e que o chefe de redacção poderá ler no monitor. sinónimos e antónimos) ou apenas alguns tipos de informação (grafia e pronúncia. reportagens de última hora re clamam espaço na primeira página. comportamento gramatical. O artigo. Quanto mais perto do centro de impres são se encontram os revendedores. Para ele. fotografias e filetes. O redactor. A velocidade. pede uma linha à telefonista do hotel e transmite a sua reportagem com mais pormenores de fundo e mais colorido que as notícias de primeira mão da televisão e ria rádio. entretanto. A elaboração de um dicionário: trabalho que pode durar uma vida Quando Samuel Johnson escreveu o seu dicionário de inglês no século xvm. Pode incluir ilustrações e exemplos rio uso das palavras. pelo chefe de redacção e. Depois de entrevistar os jogadores. pois. e nesta altura todos os textos para a primeira edição têm de ser compostos. bem corno todos os outros textos. com os seus 12 volumes e 252 259 vocábulos.já paginados. pois os jornais têm à sua espera as 80 carrinhas que os distribuirão pelos postos de venda. está a acordar em Roma. Na Alemanha. pelo director. Fazem-se primeiro fotocópias das páginas para serem aprovadas pelo editor de desporto. o editor rie desporto chama a reportagem do ténis ao seu monitor. tudo isto são notícias rie ontem. Notícia de primeira página Por volta das 21 horas. o resultado rio tenista dá noticia de primeira página. títulos. Depois de o editor de fotografia e o editor de desporto lerem escolhido a fotografia que ilustrará a reportagem. São quase 22 horas.

c azul.guesas dados. têm de se estabelecer critérios para a sua elaboração. em que ordem devem aparecer esses significados: o mais antigo antes do mais recente. estudou durante seis meses dicionários de medicina para não ser enganada pela terminologia médica que seria utilizada no tribunal. por exemplo. Na elaboração das definições. se o classificarmos como um "decápode". Com -30°C. Antes de o fazer. constituir uma entrada principal (como sacar e como rolba) ou unia subentrada — e neste caso dentro do verbete «sacar» ou dentro do verbete «rolha»? Capitáo-tenente será provavelmente uma entrada principal mas virá em capitão ou em tenente? Cabo (promontório. Os lexicógrafos que têm a sorte de pos suir citações utilizam-nas na elaboração dos verbetes e organizam o seu trabalho por forma que. uma mu lher que ficou parcialmente incapacitada devido a uma intervenção cirúrgica deci diu pedir uma indemnização. outro para a pronúncia. extremidade). ao fazê-lo. Pode ainda consultar os peritos sobre palavras especializadas e as pes soas vulgares sobre as suas predilecções e as suas reacções quanto à forma como as palavras são usadas.' Ainda quando uma palavra tem mais de um significado. de todos os exemplos de cada palavra nos textos escolhidos para investigação. poderáo aparecer muito distanciados. e referirá vocábulos antigos. "'agarrar*' e de capulum. Se dissermos que um camarão é um animal "com 10 patas". a mais frequente antes da mais rara ou o adjectivo antes do substantivo'. Mas isso exige mais espaço. dimi nuindo o número de entradas possíveis. A organização do projecto Embora seja possível alguns dicionários serem obra de uma só pessoa. da vassoura) e cabo (corda) farão parte de um único verbete porque se escrevem do mesmo modo? Ou haverá quatro verbetes. "extremidade") e terão os outros dois (respectivamente de copio. mas o mais provável é que o seja de vários especialistas: um para o significado. cabo (chefe. Actualmente. a fim de darem lugar a novos vocábulos e significados) e garantir um tratamento homogéneo (mas não o rigor nem a clareza). os verbetes para anabolismo. Será ideal também que possua um vasto repositório de exemplos do emprego real dos vocábulos e das frases. Mas os verbetes podem ser escritos ao mesmo tempo para garantir que os respectivos significados sejam devidamente comparados e que não faltem as referências cruzadas. ouviram o som distante de motores. Determinados vocábulos podem ser facilmente tabelados de "obsoletos" ou "arcaicos". adjectivo (qualidade daquilo que tem a cor azul). substantivo. enregelados. ou ainda casa de banho e casa de jantar. como boleeiro. bem como um meio de acesso a essa cultura Há alguns anos. Subitamente. cabo (do martelo. É mais fácil. Pode fazer-se uma lista alfabética. por exemplo. "cabeça". por exemplo. podem mesmo ser recolhidos exemplos em trabalhos científicos e até em revistas humorísticas. por exemplo. Uma solução será chamar ao camarão "um animal decápode (com 10 patas)". soalho e pavimento. É possível que uma entrada seja produ to do trabalho de um único lexicógrafo. sobrado. Ioda a gente perceberá. muitas pessoas lerão de pro curar a definição de decápode. Mas. em Inglaterra. tendo conseguido definir distintamente quarto e sala. Assim. o lexicógrafo pode consolar se com a ideia de que um dicionário pode ser um dos mais importantes instrumentos de auto-educaçâo. São uma espécie de memória arquivada da cultura em que são produzidos. amontoavam-se nos abrigos subterrâneos e rezavam para que viessem os socorros. e os das francesas dados em português). que ordem dar às entradas: a mais antiga antes da mais recente. O critério Uma vez decidido o objectivo do dicionário. encontrarão provavelmente outras informações úteis. Fora o pior Inverno desde há 100 anos. por exemplo. como o facto de os ca marôes estarem relacionados com as lagostas e os caranguejos. por meio de computador. Alguns termos técnicos podem ser mais fáceis de explicar do que muitas palavras do dia-a-dia. Têm igualmente de ser sopesadas considerações sobre o espaço e sobre o tipo de utilizadores da obra. o literal antes do figurado. entre Moscovo e Leninegrado. Mas lerá de interpretar com muito cui dado todos estes dados. que pode refleclirse na dimensão do dicionário. caudilho. recolhidos de escritos publicados c talvez de manuscritos e até discursos gravados. 5500 soldados alemães estiveram isolados pelo exército russo perlo da cidade de Kholm. como chão. Material complementar. como fotogra fias ou mapas. que conseguem tratar grande quantidade de elementos. em francês. o geral antes do técnico? Exemplos e citações 0 ponto de partida para decidir aquilo que vá ser incluído são os conhecimentos do lexicógrafo acerca da língua e o modo corno a entende. o léxico grafo deve tentar encontrar o equilíbrio entre a clareza e o esclarecimento ou a informação. ao decidir-se quanto à quantidade de informações a incluir: deve rá a definição de água incluir a sua fórmula química (H^O) e os seus pontos cie conge lação e ebulição ao nível do mar-5 A importância dos dicionários Apesar de lodos os problemas. Assegurar-se-ia assim que não se perderiam empregos impor tantes das palavras pelo simples facto de serem demasiado vulgares para despertar a atenção do lexicógrafo. grande parte do trabalho pode ser realizado por computadores. ele terá eventualmente que saber explicar porque se diz quarto de ba- nho e sala de jantar. E ganhou a acção. fim. facilitar a revisão (fazendo lis tas de artigos previamente assinalados para potencial eliminação. escoltados por duas esquaríri- 59 . e decidir se todas estas locuções terão de constituir entradas no dicionário. "corda") cada um o seu ver bete próprio? E azul. também eles decá podes. Quando é que um vocábu lo deve constituir uma entrada principal ou uma subentrada? Deverá saca-rolhas. Esta colectânea pode ser tão representativa do espectro da língua quanto o lexicógrafo o pretenda. os soldados alemães. o mais frequente antes do menos frequente. Como se alimenta e abastece um exército na guerra Entre Janeiro e Maio de 1942. E. como devem ser tratados? E se uma palavra aparece mais de uma vez como entrada principal. catabolismo e metabolismo façam referências cruzadas entre si apesar de terem letras iniciais diferentes. clareza e solidez. que se transformou num rugido quando 20 aviões de transporte Jun kers Ju 52. distinguir uma estalactite (que aponta para baixo) de uma estalagrnite (que aponta para cima) do que um quarto de uma sala. A elaboração do dicionário Num dicionário alfabético normal. Este reportar se á ainda a outros dicio nários e outras obras e a artigos acerca da linguagem. um terceiro para a eti mologia (a origem e a evolução do vocábulo ou da expressão). porque não são usados nas zonas do pais com que o lexicógrafo está mais familiarizado — mas antes de os classificar como tais ele terá de saber se certas regiões os não utilizam ainda na sua fala normal. Um dicionário geral incluirá palavras recentes (como sida) e novos significados de palavras antigas (como monitor). E tudo tem de ser verificado quanto ao sou rigor. pode ainda ser preparado por outros especialistas. a maioria representa esforços conjuntos. graduação militar). um para cada significado? Ou ainda entrarão os dois primeiros num único verbete por terem o mesmo étimo (latim caput. os vocábulos relacionados entre si.

O exercício envolveu a mais vasta movimentação ultramarina de forças norte- americanas em tempo de paz. Os Japoneses não conseguiram tomar Imphal c Kohima. Estes voos de abastecimento continuaram por mais de três meses. estaciona do em Fort I lood. Um tanque Shcridan de IS t é retirado de um aoiâo Hercules por pára quedas gigantes Esta técnica. lhas de caças Messerschmitt.Força aerotransportada. transportando apenas provisões básicas. A incapacidade do Exército Vermelho para suster a invasão de Hitler em 1941 deveu se em parte a um sis tema de reabastecimentos inadequado. A Bolsa de Kholm sobrevivera graças a um bom apoio logístico. A logística . Num exercício. munições e medicamentos. Estaline extinguiu esse sistema em 1943. O céu encheu-se com riú zias rie pára-quedas com caixotes de alimentos. como se constituíssem reforços aos seus colegas aliados no início de uma invasão soviética da Europa Ocidental Soldados e equipamento encontravam-se espalhados por mais de 30 estados Rações de combate. Km Maio. extracção por pára quedas a baixa altitude. no Texas. Movimento maciço de tropas norte-americanas Os problemas ligados ao reabastecimento são enormíssimos. Quando os Ingleses e os Indianos avançaram. permite a entrega de cargas pesadas na zona de combale sem que o avião lenha de aterrar. em 1944. como se revelou em Setembro de 1987 durante as manobras militares Reforger 87. Os 35 000 homens do III Corpo blindado. A frase de Napoleão "Um exército marcha sobre o seu estômago" é tão verdadeira agora como era então. lhes passaram por cima. .a capacidade de abastecer uma força de combate com alimentos. [. em parte por não terem reabastecimentos. um exército morre. na fronteira indo -birmanesa. munições e equipamento foi sempre um elemento essencial das artes bélicas. Sem esse fluxo vital. os US Army Rangers treinam-se no salto e/n páraquedus por detrás das linhas inimigas. Uma divisão pesada moderna com cerca de lfi 000 homens e 1000 veículos empe nhados em combate consome pelo menos 5000 t de munições e 2700 t de com bustíveis por dia. As tropas das linhas da frente eram obrigadas a ir à retaguarda reabastecer-sc. os tanques alemães conseguiram abrir caminho até aos sitiados. permitindo aos alemães sitiados repelir os ataques do Exército Vermelho. Soldados de infantaria recolhem embalagens de refeições durante um exercício militar.ançainento de um tanque. encontraram cadáveres de japoneses com ervas na boca. E na guerra moderna um ataque ou uma defesa eficazes dependem cada vez mais de um reabastecimento rápido e continuado. iriam ser enviados para a Alemanha Ocidental.

a farmácia e o cabeleireiro estão já abertos. a maioria dos cerca de 1000 hóspedes do Hotel Milton já está recolhida. dá-so então início à limpeza e arruma çáo dos 750 quartos de cama. Enquanto os cerca de 1250 empregados . Ao lodo. nada mudou. Fazem-se as reservas. Entretanto. o Business Centre também já abriu as portas: põe à disposição dos clientes um serviço de secretariado. As luzes das zonas de convívio e dos corredores baixaram de intensidade. Assim acontece no Milton. mas à retaguarda preocupar se com as tropas. Os sete restaurantes c dois bares do hotel fecharam. No futuro. recepções e banquetes. dois dias depois. Entretanto. O turno da noite da manutenção é suhs tituído pelo da manhã. rio banho turco e das insta lações de massagem. O pessoal de noite do serviço de quartos retira se e entra o de dia. e a zona de lojas. as mesas estão postas e as reservas verificadas. 0 Corpo Blindado deslocou-se então para a sua zona do acção. venha a ser necessário o reabastecimento dos bufetes. e é cada vez maior a necessidade de rapidez. Complementando esse trabalho. Das 9 ao meio-dia: chegam os administrativos Quando diminui a azáfama das saídas da manhã e já foram servidos os últimos pequenos-almoços. e. enchem-se os últimos ces tos com as mudas de roupa de cama e as toalhas para os quartos. As cerca de 60 lojas.toria Peak. num dia de ponta gastam se 820 000 I de água e recolhem-se cerca de 4. navios-lanques gigantes. os empregados fazem uma verificação de existências de última hora para se assegurarem de que têm todos os alimentos e bebidas para o dia. Os contabilistas sentam se em frente das suas calculadoras e computadores para examinar as finanças do hotel. onde chegam a trabalhar durante o dia 75 funcionários." não dormem: a frenética actividade organizada de ontem limita-se a dar lugar a uma curta noite de preparação para amanhã. verificam-sc as horas do chegadas e parti das. Daí. 0 transporte em navios rápidos através do Atlântico leva mais quatro dias do que por ar. cargueiros movidos a energia nuclear. Uma totalidade de 200 cozinheiros. fax e telex durante 24 horas. "de aterragem e levantamento em curto espaço"). As (ropas foram conduzidas para os aeroportos americanos. por estrada ou caminho de ferro. A mudança é marcada pelo ajustamento do volume suave do sistema sonoro de comunicações para um nível que possa ser ouvido por sobre os ruídos do dia. luz eléctrica e força motriz. os campos de ténis e a piscina encontram-se desertos.americanos. No serviço de aprovisionamento.o zidos desde a meia noite.está empenhada nas suas tarefas nocturnas. contudo.5 t de lixo. ajudantes de cozinha e empregados-de-mesa estarão envolvidos em preparar e servir as refeições. refrigeração. desapareceram já os últimos '"vestígios" dos pequenos-almoços. de onde voaram para a Europa. as tropas não demoraram mais de uma semana. a sauna. Nos restaurantes. o ginásio. água quente . Dos aeroportos europeus foram levadas. embora. Os empregados do serviço do quartos preparam os pedidos para o dia seguinte e estão atentos aos pedidos ocasionais dos que não conseguem dormir e que querem um comprimido para as dores de cabeça. Do meio-dia às 3: horas de almoço Nas cozinhas. lorre de 25 andares de betão e vidro no sopé do Vic. Os empregados de serviço às salas de reuniões confirmam que estas foram convenientemente limpas. estuda a melhor forma de fazer publicidade ao hotel. cansados. São organizadas as entradas e saídas. por volta da 1 hora. Na rouparia. o serviço de quartos prepara os tabulei Um dia num hotel de luxo Quando se aproxima a I hora de uma madrugada abafada de Hong Kong. Na cave. perto de Miinster e Osnabruck. os serviços adminislrati vos do hotel começam os seus trabalhos. Atrás do iobby do rés-rio-chão. serviços internacionais de entrega de documentos e uma biblioteca de livros de referência. onde têm de ser confeccionadas cerca de 3750 refeições durante as próximas 24 horas. famoso comandante da II Guerra Mundial: "Não compete às tropas preocuparein-se com a retaguarda. marcados os quartos. um copo de whisky ou uma ceia inteira para si próprios e para os seus amigos. Na recepção. ansiosos pelo pequeno-almoço c por mais um novo dia. Os 43 porteiros e mandaretes já verifica ram os seus registos de saídas e entradas. em reu niões de trabalho e negócios. Os res pousáveis pelo pessoal preparam-se para um dia que pode incluir admissões ou des pedimentos ou ficar se pela atençào dada às boas condições de trabalho dos empre gados. Desde a altura em que foram convocados ate àquela em que se encontraram em posição de combate. No entanto. Os directores de vendas reúnem-se para decidir sobre estratégias e tácticas para o melhor aproveitamento do hoiel e das suas instalações não só o alojamento nocturno como exposições. a equipa de relações pú blicas. Distribuem se os jornais da manhã para entrega nos quartos e afixam-se no átrio principal os avisos sobre os acontecimentos do dia no hotel. A equipa de limpeza nocturna lava e limpa o equipamento da cozinha e areia os serviços do pequeno-almoço. Na zona da entrada. Estrategicamente. por isso foi necessário ter material pré-armazenario para as primeiras tropas. só ficaram os empregados da noite e uns quantos recepcionistas. fotocópias. submarinos de carga e até grandes aviões poderão aumentar os reaprovisio namentos convencionais por ar e por mar. Os exércitos modernos são cada vez mais complexos. como disse o marechal Rokossovsky. a quem entrega uma lista de trabalhos a fazer. O pessoal de limpeza limpa as zonas de circulação e arranja as salas necessárias para funcionar durante a manhã. os grandes hotéis • il .do direclor-geral para baixo — descansam. de telegramas. Os empregados dos sectores administrativos há muito que terminaram o seu serviço. incluindo a verificação da piscina e do equipamento da sauna e do ginásio — onde uma equipa de oito pessoas toma conta da sauna. Os abastecimentos urgentes podem ser transportados por helicóptero ou por aparelhos STOL (short-take-off-and-landing. para entrepostos onde lhes foram fornecidos equipamentos da NATO ou para portos onde receberam equipamento pesado que chegara de barco através do Atlântico. O chefe do pessoal das limpezas dá os loques finais aos arran jos para as funções especiais do dia. cada uma das duas divisões e as respectivas brigadas de apoio dirígiram-se a uma zona táctica de concentração ali próxima para reabastecimento de combustíveis e provisões (em situação de guerra. o pão e a pastelaria para os pequenos-almoços estão a ser c. Da 1 às 7 da manhã: cozinhas e limpezas Nas cozinhas. procedendo a reparações e conservações de rotina. conferências. quase 550 pessoas trabalham na preparação c no serviço das comidas e bebidas no hotel. Os computadores transmitem os pedidos instantaneamente. Ao todo. os 62 técnicos da manutenção fazem a sua inspecção diária completa. os funcionários do turno da noite. distribuído o correio. o reabasteci mento incluiria igualmente munições). A preparação dos almoços vai avançada. Das 7 às 9 da manhã: tudo em acção O hotel está agora bem acordado — como o estão muitos dos hóspedes. com cinco elementos. são substituídos pelos da equipa de dia. a equipa que trata da manutenção dos sistemas vitais do hotel ar condicionado. os cerca de 50 funcionários da noite preparam o hotel para o novo dia E esta a vida do hotel que os hóspedes não vêem.

que podem ser roubadas e copiadas. em vez das chaves tradicionais. o turno de dia do pessoal de manutenção ensaia o alarme de incêndio. a lista de chegadas para ama nhã estará já pronta. com 217 empregados. no 25. Das 6 às 8 da noite: os "cocktails" Para a maioria do pessoal administrativo. Os mandaretes pegam nas bagagens e acompanham os hóspedes aos respectivos quartos. Não há tempo a perder." andar. Uma vez por semana. E.2 . os 17 guardas de segurança do llilton au Um dia na vida de um transatlântico O sol da tarde banha o porto de Southampton. entre outros artigos. Sáo-Ihes dadas as boas vindas por uma banda de jazz tocando músicas conhecidas. os hóspedes começam a tomar o chá. 1. 0 pessoal de limpeza já aspirou uma área de alcatifas equivalente a 142 campos de ténis. Ao mesmo tempo. bebidas alcoólicas e refrescos. através de quatro estreitas pranchas de embarque. pelas 4 horas. às 5 horas da ma nhã. A lavandaria. Meia-noite: começa a noite de trabalho Chegou ao fim mais um dia. Qualquer coisa que tenha corrido mal nos quartos é.ros e os carrinhos para os hóspedes que preferem almoçar no quarto. a fim de prepararem os mais de 3000 pãezinhos e croissants servidos ao peque no-almoçp. o pessoal da recepção examina os relatórios diários do departamento de quartos — o segundo maior do hotel. os pasteleiros de bordo produzem os 6000 bolos necessários para o lanche e os 5000 petits •fours para o buffet. embalados em contentores metálicos. é içada cuidadosa mente para bordo por gruas. depois do de alimentos e bebidas. Entretanto. os 14 padeiros come çam a sua longa jornada de trabalho nas três cozinhas principais. Cada um dos 10 decks. os ele vadores e o sistema de comunicação sono ra. os 1000 tripulantes estão nos respectivos postos e a maioria dos cerca de 1800 passageiros já embarcou. que lava diariamente. quando muitos hóspedes começam a pensar nos cocktails e no jantar. cerca de 23 000 contos. 10 000 toalhas e 500 camisas. assim. os empregados preparam as fichas de registo para o dia seguinte. K 30 000 I de cerveja são bombeados directamente dos camióes-cisternas estacionados no cais para enormes depósitos de aço inoxidá vel que estão ligados por tubagens aos sete bares francos do navio. e sào encaminhados para os seus camarotes por quase 80 criados e criadas. enquanto gmpos de trabalhadores das docas começam a carregar alimentos frescos e outras provisões a bordo do Queeit EBzabeth 2 o maior navio da Cunard Line e o único navio de passageiros que atravessa regularmente o Atlântico. os empregados-de-mesa e os bormen preparam tudo para a reabertura ao fim da tarde e. a maioria dos vinhos. Nos bares. o hotel ajusta se gradualmente ao seu ritmo nocturno. Na recepção. na cozi nha. o jantar já está a fazer-se. Atracou à 1 hora da tarde e partirá para a viagem de regresso a . de passageiros possui a sua própria cozi nha com despensa. ali mentos enlatados e carne e peixe congelados — é transportada em tapetes rolantes para 0 interior. Das 8 à meia-noite: o serviço de jantares A maioria dos 1500 hóspedes e visitantes que comem no hotel está a jantar. No Res tauranle Ninho de Águia. Pelas 11 horas. t está já em anda mento mais uma noite de preparativos. as 72 empregadas de serviço aos quartos e os 14 empregados de limpeza das zonas de circulação e salas já completaram os respectivos serviços. onde poderão aprender coisas novas como processamento de texto. prepara-se para fechar. Alguns dos 90 contabilistas do hotel apuram a receita do dia anterior. as empregadas de quarto enchem os baldes de gelo nos quartos. Uma vez no mar. rapidamente corrigida. Entretanto. Na recepção. Tudo foi preparado para o bem-estar e o conforto dos passageiros . A medida que os hóspedes se vão recolhendo. as provisões já foram embarcadas.Nova Iorque sete horas depois. apresentam-se os novos hóspedes. mentam discretamente a sua vigilância. abrindo-lhes as porias com cartões de segurança computorizados. o que permite aos cria dos e criadas de bordo preparar e servir desde chávenas de chá ou café pela manhã até complicadas ceias à noite. OU pavimentos. Das 3 às 6 da tarde: o chá A medida que se esvaziam os restaurantes e os bares. 0 pessoal do serviço de quartos retira das portas as encomendas para os peque nos almoços. e a maioria das provisões — incluindo frutas e vegetais. Os alimentos e bebidas serão suficientes para a travessia transatlântica de cinco dias.desde saunas ejacuzzis até filmes e um centro de com putadores. o dia de trabalho termina por volta das (i ho ras. a orquestra inicia o seu trabalho e na cozi nha pensa se já nas encomendas de alimentos do dia que se aproxima. Pelas 7 da tarde. por volta das 3 da tarde.

4 preparação da sopa começa às 7 da manhã. existe uma campainha de alarme dentro do cada armário-frigorífico. abrangendo a altura de dois decks. a velocidade e a direcção de até 20 navios. alguns deles abandonam o trabalho assim que atracam. é da responsabilidade dos carpinteiros de bordo. se utilizou mais água de um dos lados do navio que do outro. e os enormes ar mários frigoríficos das carnes estendem-so a quase toda a largura do navio 32 m. De manha cedo. contudo. Para corrigir esta situação. um sistema de prevenção de colisões. o primeiro que se instalou num navio de passageiros. em contacto com vários satélites cm órbita à volta da Terra. A ponte exibe o mais recente equipamento de navegação. as bailarinos preparam-se para a exibição Trabalhos de reparação. com notícias de todo o Mundo recebidas a bordo. Centro nervoso O centro nervoso do transatlântico é a ponte de comando. Mexendo o caldeirão. Numa pequena divisão. incluindo o piloto automático. Por razões de segurança. chegam os primeiros cozinheiros para preparar os ingredientes para as sopas e os estufados do dia. Kste instrumento assinala a posição do QE2 a intervalos de 35 até 100 minutos. Os 75 me. São tratadas diariamente cerca de 480 t — o bastante para se encherem sete piscinas idênticas às do navio. Nas despensas. Como sede dos comandos do barco. a equipa de ti pógrafos desempenha o seu papel na vida diária do navio. que recolhe água do mar e a transforma em água potável. as instruções importantes são transmitidas à casa das máquinas por meio de um painel de teclas etiquetadas: quando Pratos frio». um carpinteiro começa a consertar uma cama. serve os convivas. O rigor i\n leitura é inferior a 100 m. faz cruzeiros nos fiordes noruegueses. Geram 130 000 cavalos e conseguem fazer parar completamente o navio.25 milhas (2 km). começam a preparar os 2800 almoços e jantares. . são entregues as folhas noticiosas. Para reduzir ao mínimo os erros e as más interpreta ções. quatro vaporizado res a vácuo produzem 250 I de água por dia. o QE2. um navegador marca a próxima rota 63 . a água é rapidamente redistribuída pelos outros depósitos. na parte mais inferior do navio.stres-cozinheiros . incluindo um de cozinha kosher. Para a maioria.lodos homens. a ponte está em comunicação íntima com a casa das máquinas — por telefone directo — e com outras zonas vitais. Alem disso. Para evitar tais acidentes. Na oficina. Cada um dos nove motores tem o tamanho de um autocarro de dois andares.As 7 da manhã. Se. de vez em quando. Existe. em 3 minutos e 39 segundos. além disso. Mas a roda do leme continua a ser habitualmente usada quando o tráfego é intenso ou quando o navio entra ou sai do porto. Cruzeiro nos fiordes. Chamada ao palco. enquanto a maioria dos passageiros termina os seus pequenos-almoços. que mostra em cada momento o rumo. Existe também um sistema de navegação por satélite. Planeamento antecipado. Além de navegar no Atlântico. para o caso de as portas serem fechadas por engano. via satélite. A casa das máquinas contem ainda uma aparelhagem de dessalinização e purificação da água. Ao fim de cada noite. numa distância de cerca de 1. este começa a inclinar-se. ladeado por uma águia de gelo. a temperatura de -10°C mataria quem quer que ai' ficasse fechado mais de 12 horas. Na ponte. às vezes. por qualquer motivo.e. a partir de uma velocidade de 32. Os motores gigantescos do QE2 estão instalados na casa das máquinas — diversas e extensas áreas de enorme pé direito. trata se de uma forma cie ver o Mundo. No seu interior. Um cozinheiro. conservam-se centenas de produtos alimentares. Sentem -se frequentemente fatigados e com saudades de casa . é entregue em todos os camarotes um pro grama impresso dos acontecimentos do dia seguinte. Alguns destes depósitos destinam se a servir de lastro para regular o caimento do navio. Os cerca de 60 ajudantes de cozinha chegam a trabalhar 12 horas por dia nas cozinhas abafadas e sem janelas. NOS seus camarins. todos os dias. outros contêm a água para bet>er e a utilizada na lavagem da roupa. A verificação dos diversos depósitos de água.5 nós (60 km/h). existe apenas uma escada que leva à pon te — e uma única porta de entrada que apetias pode ser aberta por dentro.

Como Iodas as Olimpíadas modernas. Paisagem olímpica. Nas 34 horas seguintes. Em número de competidores. dirigiu-se a 75 000 pessoas reunidas no Estádio Olímpico de Munique. Nos bares propriamente ditos. onde o balanço do barco.e o maquinista sabe exactamente o que é que se lhe pede. são submetidos a exames médicos periódicos Quem tiver excesso de peso é enviado para terra até emagrecer." Não fora pela determinação de Avery Brundage. 5000 kg de fnita fresca.. Os motores podem também ser comandados directamente a parlir da ponte. por essa razão. Depois do jantar. caviar. Além disso. A vida nocturna prolonga-se até de madrugada . com 100 000 homens. O presidente do Comité Olímpico Internacional era o irlandês Lord Killanin." O número de tropas armadas e polícias superou os 6189 atletas c estabeleceu o critério para os Jogos futuros como os de . 64 . em 1976. os Jogos de Seul foram os maiores até à data — com mais de 9400 homens e mulheres. 20 kg úepàté de foie-gras — além de cerca de 4800 potes de compotas e 100 garrafas de molhos e pickles. 32 000 artigos de loiça. Canadá. Além do 'Estádio Olímpico (primeiro plano). O hospital de bordo fica situado a meia nau. croupiers. O pessoal do hospital é constituído por dois médicos. Entre a tripulação. mal se sente. A escolha da cidade Unicamente cidades — e não países podem candidalar-se a organizar os Jogos. o acontecimento foi da responsabili dade do Comité Olímpico Internacional (COI). Seja a que hora for e em qualquer parte do navio. então com 84 anos. a azáfama regressa ao começar um novo dia a bordo do mais luxuoso tran satlánlico do Mundo. Cada edi ção dos Jogos Olímpicos demora seis anos a planear e organizar e já estavam em curso os preparativos para as Olimpíadas em Montreal. há sempre trabalho para a tripulação. contam-se seis bailarinas. afirmou: "Os Jogos têm de continuar — e nós temos de prosseguir no nosso esforço de os tornar claros e honestos e tentar alargar a outras áreas o espírito desportivo dos campos de atletismo. que podem tratar de tudo. o que se destina a eliminar.até à câmara escura.uma das teclas é pressionada na ponte. Os empregados-de-mesa preparam se para servir o jantar nos quatro restaurantes do navio. presidente do Comité Olímpico Internacional. do capitão para baixo. Comendo e bebendo Grande actividade espera a tripulação. 300 de gin e 120 de brandy. os Jogos Olímpicos de 1972 poderiam ter sido suspensos e o futuro das Olimpíadas posto em questão. os Jogos foram suspensos e o seu destino manteve-se in certo. Como se organiza o maior festival desportivo do Mundo Na manhã de 6 de Setembro de 1972. tanto quanto possível. em 1988. E nomeia-se uru comité organizador para planear e supervisar toda a operação — fazendo relatórios periódicos para o COI. lagosta e ostras — além de outros pratos requintados. Atiradores especiais alemães acorreram a salvar os reféns. que escreveria mais tarde: "O horror dos assassínios na Aldeia Olímpica de Munique alterou totalmente o conceito de segurança. desde um dente até uma operação ao apêndice. de manhã cedo. próximo da linha de água. já todos os passageiros embarcaram e tudo se encontra a postos para uma nova travessia. Antes de escolhida a cidade. onde o fotógrafo revela as fotografias tiradas em acontecimentos como o cocktail do comandante. perfeitamente equipada. 350 kg de lagosta. Desde a ponte que funciona 24 horas por dia .. O COI escolhe o lugar dos Jogos e decide quais os desportos a incluir. 18 000 talheres e lavaram-se e pu seram-se nas mesas quase 3000 toalhas. E assim. numa cerimónia de homenagem celebrada ao ar livre c presenciada na televisão por 1000 milhões de espectadores. Suíça. Usaram-se 25 000 copos. eles e os barrnen terão aberto 000 garrafas de vinho c 500 de champanhe. em re presentação de 160 países. a influência dos governos. com os seus 292 m de comprimento. Avery Brundage. havia um estúdio de basebol (atrás) e edifícios com ringues e campos (à direita). A ementa apresenta salmão fumado. Mas depois. No dia anterior. os 60 animadores de bordo — músicos. Uma zona de arrozais perto de Seul iransforruada num complexo desportivo de 55 ha para as Olimpíadas de 1988. com sede em Lausana. mas os nove foram mortos no tiroteio que se seguiu e em que cinco dos terroristas também morreram.Seul. oito terroristas palestinianos tinham penetrado na Aldeia Olímpica. os criados terão servido 5600 kg de vaca. a tecla equivalente da secção de controle principal da casa das maquinas acende-se . competindo em 237 provas que abrangeram 23 modali dades. na sala de operações. Quando a noite começa a cair sobre Southampton. em que. que. às 8 da noite. quando os criados já voltaram ao serviço e oferecem aos passa geiros o luxo do pequeno almoço na cama. bailarinas e cantores . Avery Brundage.proporcionam aos passageiros uma escolha variada de entretenimentos. o Queen Elizubetfi 2 sai majestosamente do porto e dirige-se para o Atlântico. 500 de whisky. o pessoal terá aberto 6000 garrafas de cerveja e tirado 13 6501 de cerveja a copo. E todos. as forças de segurança e antiterroristas. tiveram de dominar bandos de estudantes desordeiros. Quando chegarem a Nova Iorque. o comité olímpico do país assegura se de que ela é capaz de providenciar todo o pessoal e instalações para o desenrolar dos Jogos. tomando como reféns nove atletas israelitas e matando outros dois.pouco antes da primeira série de pequenos-almoços. foi uma das grandes prioridades nos Jogos de Montreal . Coreia do Sul. três enfermeiras e três paramédicos. nas semanas que antecederam os Jogos.

prepara se comida kosher. túneis e quilómetros de esgotos foram rapidamente construídos — e 22 artérias principais em mau estado foram alargadas e denominadas "estradas olímpicas". onde em 19 meses milhares de hectares de campos de arroz foram transformados numa minicidade de betão que incluía o Parque e a Aldeia Olímpica. cinemas. 5200 calorias por dia A alimentação dos atletas constitui outra grande responsabilidade dos comités organizadores. milhares de voluntários sul coreanos formaram as bandeiras dos 160 países representados. a alteração do aspecto da cidade candidata. por exemplo. por vezes. teve de contar-se com a ameaça do frio e da neve. Para os atletas judeus. Incluía um complexo de apartamentos com 4500 quar tos destinados a alojar 8000 atletas. discotecas. Os preços de venda dos apartamentos atingiram o equivalente a perto de 25 000 contos cada um. muitos dos 100 000 visitantes dos Jogos de Roma . Um milhar de habitantes que falavam inglês recebia os visitantes estrangeiros no moderno Aeroporto de Seul .da imprensa. Mas as aldeias olímpicas são mais de que quartos de dormir e instalações de treino. a modernização e. Houve uma situação parecida em Seul. foi propositadamente construído um troço de monocarril entre o Aeroporto Hareda e o Estádio Nacional. jornalistas . Os empreiteiros privados aproveitaram a oportunidade para construir 178 blocos de apartamentos de luxo próximo dos dois centros olímpicos principais. em 1964. o que representou uma média diária de 3. Km Montreal. rádio e televisão — e funcionários. Na cerimónia de abertura dos Jogos Olímpicos de Seul. uma estrada de acesso. em 1984. Palavam-se mais de 30 línguas. O espaço vital era precioso nas Olimpía das de Roma. peixe e legumes. Auio-cstradas. em )98B. em 1960. ã razão de 6000 por dia — não foram tão felizes. formarem a respectiva bandeira.que chegavam ao Aeroporto de Fiumicino. certas provas têm de mudar à pressa de horário. Por isso. pois incluem também cabeleireiros. e em Helsínquia. Em Los Angeles. por exemplo. Além destes. Quase 1000 intérpretes. tia colina do Tivoli. Assim. um total de 1135 t de carne. Construíram•se também um novo terminal aéreo. em 1984. igrejas e sapateiros — que fazem bom negócio consertando os sapatos de corrida dos atletas. acompanharam os atletas de Tóquio. conhecedores da terminologia desportiva. em 1952 . recrutados nos melhores hotéis japoneses) é grandemente ultrapassado pelo número de guias-intérpretes necessários para os Jogos. O clima desempenha frequentemente um papel importante. os participantes. Instalou-se mesmo um parque de campismo nos jardins da uilla do imperador Adriano. em 1976. Os alimentos frescos eram entregues diariamente por mais de 100 fornecedores e incluíam 20 400 kg de carne todos os dias.que chegam a 20 por dia. recentemente construído. no seu conjunto.quando a União Soviética pela primeira vez tomou parte nos Jogos —. Mas o número de cozinheiros (300 nos Jogos de Tóquio. bem como apartamentos e casas para albergar 35 000 atletas. K nas Olimpíadas de Los Angeles. lojas. Organizar os Jogos Olímpicos implica inevitavelmente a melhoria. Entre as suas tarefas. servirem de guias. em 1964. erguiam cartões de diferentes cores para. incluindo as duas línguas oficiais do COI — francês e inglês. em ge- ti5 . Tiveram de dormir em conventos. Para os Jogos de Tóquio. cujos movimentos estavam sincronizados com o ritmo da música. para as centenas de diplo matas e para os mais de 1000 jornalistas. estações de correios. Além dos funcionários. na Finlândia. em todos os Jogos Olímpicos Lima equipa internacional de meteorologistas emite diariamente boletins .Apresentação das bandeiras. quase 30 000 sul-coreanos ofereceram-se para. a Avenida Olímpica. Contudo. havia 5000 intérpretes. Enquanto se ouvia o hino de cada país. um quadro de 1400 funcionários serviu. urna equipa de 135 cozinheiros preparou diariamente cerca de 60 000 refeições. mosteiros e dormitórios de co légios ou acampar nos parques e zonas verdes da cidade. que é o maior troço de monocarril do Mundo. quando a Aldeia Olímpica foi construída numa área de 30 ha perto de um meandro do Tibre. sem qualquer remuneração.5 kg e 5200 calorias por atida — servidas numa cafeteria aberta 24 horas por dia e maior que dois campos de futebol. Nas Olimpíadas de Seul. durante o período olímpico de 16 dias.muitos dos quais foram hóspedes destes voluntários durante os Jogos. uma ou outra prova esteve ocasionalmente prestes a não poder ser realizada devido ao nevoeiro cerrado (smog). 200 000 visitantes tiveram de ser alojados em hotéis ou apartamentos. e os novos proprietários alugaram-nos para os Jogos e só depois os foram habitar. por exemplo. arrumadores e vendedores de bilhetes. incluía-se servi rem de tradutores para os comités olímpicos nacionais. e são muçulmanos que se encarregam das cozinhas que fornecem alimentos aos atletas de religião muçulmana.

Steve McQueen. Tempestades de neve e temperaturas baixíssimas . Seguem-se meses de correcções do argumento. A montagem dos Jogos é uma tarefa altamente dispendiosa — custou 8000 milhões de dólares a dos Jogos Olímpicos de Moscovo. Há dezenas de anos. os grandes estúdios cinematográficos. Conseguida a viabilidade do acordo. Querelas políticas e a complexidade do desenho atrasaram o início da montagem dos 11 770 elementos de betão armado do estádio. "Se urna pessoa consegue iransmitir-nie uma ideia em vinte e cinco palavras ou menos. com propostas e contrapropostas na casa dos milhões. de um filme provém muitas vezes de um livro. urn para homens. o escritor W. controlavam as ideias. pré-produção. são pagos em conformidade. Montreal foi um exemplo notório. Em contrapartida. deu luz verde ao argumentista Lorenzo Semple Jr. mas para participar". por exemplo. ou conceito.das quais a criação ou a compra do argumento é uma das mais importantes. A grande parte dos ganhos de Seul proveio da venda de direi tos de televisão . O argumento. de ensaios e de marcações das datas dos transportes e das filmagens. e todos os outros elementos tem de ser coordenados pelo acordo. Alguns dos 355(1 trabalhadores tiveram de lutar contra rajadas de 100 km/h. Como investimento. caso em que voltam a ser oferecidos ao mercado. Só então o produtor que recebe grande parte dos honorários quando se inicia a rodagem começa a fazer dinheiro. o realizador." Geralmente. Uma vez terminados os Jogos. em geral. é grandemente modificado uma vez conhecidos o elenco. Se o estúdio aprovar o argumento. O conceito A ideia fundamental. Diz o autor-realizador Steven Spielberg. criou a máxima "Não para ganhar. o produtor vende o conjunto a um grande estúdio para obter os fundos (à volta de 100 000 dólares) para o arranque da produção. inclusiva mente aditamentos ou prorrogações do contrato. Com os seus "elementos" . que utilizavam contratos de exclusividade para os obrigar àquilo que pretendiam. Muitas estrelas dependem da sua própria imagem e recusam-se a ser contratadas quando consideram que o papel não lhes é adequado. e "apenas" 850 milhões a dos de Seul. que são as forças por detrás de alguns acordos de Hollywood. Agora. Robert Redford. Dirio de Laurentiis decidiu fazer nova versão do King Kong de 1933. no seu todo. Anteriormente. as personagens e o interesse da história. Hoje em dia. Contudo. o francês barão Pierre de Coubertin. por muito bem que os Jogos estejam organizados. de procura de exteriores. Como peça literária. O argumento-basc mantém o esqueleto do filme.a conjugação vcnto-temperatura atingiu os 53°C negativos . mas pode ser apenas uma ideia expressa por um título ou pouco mais. durante os quais se discutem os contratos e se contactam os artistas e os realizadores. O processo. de donativos de empresas locais e das contribuições dos habitantes das cidades. Wur Hunt. um ou dois actores e o realizador —. há sempre qualquer coisa que corre mal. o orçamento e os exteriores K. contendo pouco mais que 0 diálogo e instruções simples para sugerir o carácter do filme e o ambiente. que recebeu 500 dólares pelo seu primeiro filme. o conceito é apresentado por escrito e descreve. em 1961. ela irá dar urn bom filme. concentram-se no financiamento e na distribuição. Os Jogos Olímpicos da era moderna tiveram início em Atenas em 1896. a MGM e a Twentieth Century-Fox. Por tudo isso. ganhou 100 000 dólares por dia em A Bridge 7òo Far (lima Ponte Longe Demais) (1977). a produção. . começa a tarefa de desmontar as aldeias ou de convertê-las para outros fins proveitosos. decompõe se nas seguintes fases principais: concepção. as grandes estrelas detêm um enorme poder e há sempre uns 15 actores importantes que Ioda a gente pretende.só os EUA pagaram 325 milhões de dólares. O Estádio Olímpico principal . Robert Redford. oito anos depois. As imagens apresentadas pelo argumento apenas tomam vida quando lha dá o realizador — a pessoa que escolhe os ângulos da fotografia. Nesta fase. arquivados ou rejeitados pelo estúdio. Goldman recolheu dados para Butch Cassidy and the Sundance Kid (Dois Homens e Urn Destino) (1969) durante oito anos antes de começar a escrever o argumento. a Aldeia Olímpica estava dividida em dois sectores. As negociações podem durar meses. quando o filme está nas mãos dos técnicos. o enredo. em 1980. os artistas estavam total mente dependentes dos estúdios. que dão a conhecer as classificações e os tempos. produção e pós-produção.contri buíram também para que o trabalho fosse frequentemente interrompido. em poucas páginas. o argumento). Certas ideias avançam com espantosa facilidade. vai-se alterando com as filmagens até à sua forma definitiva. e o das mulheres é utilizado como bloco residencial para estudantes. que dirige os actores e que dá ao filme a sua forma artística. No Estádio de Tóquio o quadro electrónico de resultados podia mostrar até 500 caracteres luminosos simultaneamente. O sector dos homens foi vendido ou arrendado para habitação. 66 Os ingredientes de um filme de Hollywood: dinheiro. conhecimentos e magia As grandes metragens de Hollywood nascem no caos da criatividade individual e vivem ou morrem ao capricho do público. os artistas e os orçamentos. Só durante a produção. de desenho dos cenários. e pelo menos 12 homens perderam a vida em acidentes. Quando. os projectos podem ser aprovados. Muito do dinheiro provém dos governos interessados e de patrocinadores privados. de greves de zelo e de absentismo quase fizeram parar os trabalhos. por vezes. Como acarretam enormes rendimentos para os filmes. entra-se na produção. em 10 minutos. Depois. outro para mulheres. um filme é um jogo. Os que dominam o acesso aos financiamentos de filmes — como os agentes e os managers — adquiriram enorme influência. poder. é que existem regras definidas. três meses de greves sindicais. ou serviços computorizados de resultados. James Caan c Warren Beatty todos recusaram 4 milhões de dólares para representar o Superman (1978). Direitos de televisão Mas as compensações são igualmente impressionantes. a maior estrutura pré fabricada do Mundo — revelou-se um problema importante. como a Paramount. Os jogos de Seul tiveram um lucro recorde de quase 500 milhões de dólares — mais do dobro do apurado em Los Angeles em 1984. A primeira coisa essencial é "o acordo". é pouco deu so — cerca de 135 páginas é mais ou me nos o habitual -. Os agentes transformam-se frequentemente em produtores independentes. de elaboração de orçamentos. E o instrumento medidor dos tempos para as corridas estava ajustado ao milésimo de segundo. Em Munique. Igualmente importantes são os "boletins desportivos".em 1976. em 1976. quando o seu fundador. Pré-produçáo O período de pré-produçáo pode durar anos. aguaceiros ou granizo.a ideia (ou. com frequência. ainda se colocava relva no estádio na manhã da cerimónia inaugural. o produtor pode pelo menos cobrir as suas despesas . que é citada na cerimónia de abertura de todos os Jogos.ral para evitar que sejam afectadas por temporais. Paul Newman.

operação já de si épica. BI • • r • W'/ P r tó^' » > i! Jt * * * r »«ffl • 1. publicidade e argumento. iluminação. Os custos abone the Une .de boné preto -.. Mas Mancham foi deposto por um golpe de Estado antes de iniciados os trabalhos. um elemento da equipa de iluminação. que custou 44 milhões de dólares em 1962 e perdeu dinheiro nas bilheteiras. conseguira. tirado do best seller de Frederick Korsyth de 1974. Um terceiro argumento serviu de base à procura dos locais para exteriores. na América Central. Atrás. The Dogs of V/ar (Cães de Guerra). e o filme foi lançado em 1980. foi filmado em cenários exteriores no Extremo Oriente. % i X i Os exteriores de "Lord Jlm". e no topo do escadote. Produção Um filme de longa metragem exige um pequeno exército de departamentos especializados: som. Os custos behtv lhe Une . Os realizadores são também parte do chamado star syslem. por baixo da "girafa" (para captação do som). M n tw? Y > • • r ••:•» SG ife . A longa metragem Lord Jim. realizador. caracterização. O produtor.-. As filmagens realizaram-se. As negociações são tão complicadas que dariam para um livro ou um filme. câmaras. a Universal. descreveu o filme como "uma desgraça" e quase decidiu não o lançar.* . Mas ambos atingem os milhões. Um dos mais caros filmes de todos os tempos foi Cleópatra (1963). Quando George Lucas fez American Gralfiti (Nova Geração) em 1973.os directamente relacionados com o ofício de fazer filmes. Depois de os elementos estarem definidos c o acordo assente cm princípio. O departamento de design de 2001: Odisseia no Espaço (1968). James Mancham. Teve dois argumentistas e dois produtores antes de John Irvin ser contratado como realizador. cabeleireiros e guarda-roupa. que as filmagens fossem nas Seychelles. o seu estúdio. Vê-se aqui a estrela do filme. Larry de Waay. A Guerra das Estrelas (1977). PeterOToole . de Stanley Kubrick. lais como os cenários e os técnicos — são calculados a partir do argumento. Mesmo filmes relativamente simples e já definidos podem levar anos a serem concretizados. arte. estas especializações têm a sua importância própria. ti- 67 . tanto para os produtores corno para o público. Conforme os filmes.rt>-' . em colaboração com o presidente do pais. arlislas e escritor — são abertos a negociação. Os orçamentos das grandes metragens são uma constante fonte de fascínio. esteve seis anos em pré -produção.produlor. Náo há dois iguais. redigem-se os contratos. De Waay decidiu-se finalmente por Belize. Mas Gralfiti foi um êxito e ele aproveitou a sua nova posição para fazer um filme com a Twenlielh Century-Fox. de 1964. enquanto a acção se desenrola e a câmara filma. está um grupo de operadores de câmara e técnicos de som.

luz. Lima grande fonte de stress para o realizador é o facto de muitas das pessoas sob as suas ordens tanto poderem fazer como destruir o filme. danças e canções. Em consequência deste e de excessos semelhantes. a Fox despendeu mais de 18 milhões de dólares nos chama dos ouerheads . A. Pós-produçáo A montagem fase cm que se corta a película para articular os planos e as sequências . só três em cada sete longas metragens lograram dinheiro .o que mostra a inconstância do gosto do público. Na década de 80. às vezes durante anos a fio. Provavelmente. orquestrada e integrada no enredo. e isto mais vezes do que suscitam ganhos. de 553 m. e esperam que o futuro seja como o passado. as quantidades imensas de película têm de ser cuidadosamente reveladas. o orçamento não permitirá a repetição da cena. aos produtores e aos realizadores qualquer parte dos seus lucros. as cópias e a distribuição. Rccusam-se a declarar lucros.são inerentes também à peça musical. em Agosto de 1978. de 1975. Porquê? Como escreve William Gold man no seu livro Aventuras no Mundo do Cinema. fazendo lava com papa de aveia. Os riscos e as compensações de pôr em cena uma comédia musical A sala obscurece-se. escrevendo as orquestrações exigidas.nha três delineadores de produção e um cenógrafo-decorador para os cenários. 414). uma sequência que mostrava asteróides em The Empire Strikes Back (O Império Contra-Alaca) necessitou de 40 captações. mas esta tem muito mais dificuldades que lhe são específicas. Em Steel (Homens de Aço) (1979). de Francis Ford Coppola. que lhe preenchem os esquemas musicais. . Com Alien (O 8. Ser duplo é 68 urna ocupação perigosa e muito bem paga. Devido aos limites de tempo. Após a rodagem. Uma questão particularmente controversa é a filmagem de cenas que provoquem danos em animais. concluiu que não teria público e rejeitou o. custou perto de 2 milhões de libras a montar em Londres. Falta ainda acrescentar um elemento fundamental: a música. Mas o que é preciso para que uma peça musical chegue a ser apresentada? Nenhuma outra forma de espectáculo exige uma tão complexa mistura de capa cidades de criação e execução Iodas as noi tes.horas de tédio interrompidas de vez em quando por momentos de puro terror. A seguir à montagem. o preço inicial de uma peça musical é de cerca de 7 milhões de dólares. que só pode ser escrita quando estiver praticamente com pleta a montagem do filme. O departamento de arte pode ter de resolver exigências como a de Franklin Schaffner para A Esfinge: apresentar um sarcófago egípcio com 800 a 900 peças de joalharia. O próprio teatro tem de ser espaçoso e de natureza a acomodar o espectáculo — com boa acústica e lugar para a orquestra. Encontros Imediatos do Terceiro Grau (1977) precisou de 60 projeclores de arco voltaico suspensos 24 m acima do solo. Por exemplo. a força da queda rebentou a almofada e Bakunas morreu. As cenas terão sido filmadas de muitas formas diferentes para permitir uma escolha o mais ampla possível. dependia cnicialmente da capacidade de Vittorio Storaro em controlar simultânea mente até 10 câmaras. p. Os cineastas não sabem realmente como se faz um filme de sucesso: sabem apenas que certos filmes tiveram êxito. por exemplo. e o Ziegfeld. A Esfinge (1981). Depois. frequentemente mais ricos que numa peça convencional. o técnico inglês de efeitos especiais Les Bowie criou o Mundo em seis dias por 1200 libras.15 milhões em publicidade e 3 milhões em exemplares do filmeanúncio para apresentação em mais de 2000 cinemas. de Franklin Schaffner. Tudo isto faz das grandes peças musicais a forma mais dispendiosa de produção teatral. Há a música que precisa de ser composta." Passageiro) (1979). foi rejeitado por todos os grandes estúdios.2 milhões. o compositor trabalha ha bitualmente com assistentes. Dar Robinson recebeu 100 000 dólares para saltar da Torre CN em Toronto. o pano sobe para uma noite de música.6 m. dizen do que os rendimentos foram para fazer face aos ouerheads. A realização já foi comparada à guerra . É preciso encontrar actores que saibam dançar e cantar. Na Broadway. facto esse que é especialmente verdadeiro em relação ao operador de imagem. necessitou de dezenas de morcegos vivos. Mas os efeitos especiais de hoje em dia requerem alta tecnologia (v. algumas delas com 28 efeitos ópticos. Uma das razões pelas quais as negociações são tão difíceis — e o dinheiro necessário à preparação do filme pode atingir montantes tão elevados é os estúdios serem notoriamente lentos a pagar aos artistas. mas as dificuldades inerentes aumentaram para 31 milhões de dólares o orçamento inicial de 13 milhões. A Columbia analisou o ET (O Extraterrestre) (1982). Só então o filme propriamente dito fica pronto para exibir ao público. ainda não montadas. num total de 100 fragmentos de filme. exigiu um tubarão automático com 7. O Fantasma da Ópera. Stanley Kubrick impressionou mais de 300 km de película para The Shining (1980). em One Million Years BC (Quando o Mundo Nasceu). O índice normal dê aproveitamento situa-se entre os 10 e os 5%. Em liighpoint (1984). um dos filmes com mais êxito de sempre. Os duplos são importantes para os pro dulores de filmes (v. Na primeira versão de Ben Hur (1925) morreram 100 cavalos. Em 1966. Bakunas saltou de um edifício de 107 m para cima de uma enorme almofada de ar. com excepção da Paramount. I lá a dança. Em 1988. o Vietname foi recriado nas Filipinas.pode criar ou destruir o filme. A perda de uma só das centenas de bobinas pode ser fatal para o filme.a promoção —. O Tubarão. A rodagem de uma cena de batalha num filme de guerra pode custar milhões. amortecendo a queda com um "cabo de desaceleração". Há o guarda roupa e os cenários. Apocalypse Now (1979). de The Brinks Job (A Grande Jogada) (1978) e pediram um resgate de 600 000 dólares (o resgate não foi pago: o filme foi montado sem aquelas bobinas e os prejuízos ascenderam a 9 milhões de dólares). Um motivo de peso para a mentalidade dos "sem-lucros" é que os filmes não só custam muitíssimo e rendem muitíssi mo como dão muitíssimo prejuízo. que tem de ser coreografada. Os responsáveis pela escolha de exteriores têm um papel igualmente vital. Por exemplo.1. e o realizador pode estar obrigado por contraio a pagar as despesas que excedam o referido orçamento. Os Salteadores da Arca Perdida (1982). aos escritores. p. Os efeitos especiais e os duplos Os efeitos especiais constituem um campo de trabalho particularmente exigente. 406). em Nova Iorque. Só então o exército de pessoas envolvidas na sua feitura sabem se produziram algo de desastroso ou pura magia. entra em acção outra grande máquina . 3. começou a haver um controle mais rigoroso. "o facto mais importante de toda a indústria cinematográfica" é: NINGUÉM SABE NADA ou seja nada daquilo que o público vai querer no ano seguinte. o burburinho cessa e os espectadores recostam-se nas suas cadeiras. que engloba a publicidade. As capacidades e a competência necessárias para lançar uma peça de teatro do princípio ao fim desde o financiamento da produção ao ensaio dos artistas . homens mascarados roubaram de um estúdio de Boston 15 bobinas. . de que apenas foi utilizado cerca de 1%. Para Apocalypse Now. de Andrew JJoyd Webber.

O projecto encontrava-se ainda em fase de concepção quando Lloyd Webber contactou Cameron Mackintosh e. da Royal Shakespeare Company. das luzes e dos cenários. Até Alan J. Cats. Por esta razão. Devido às grandes somas de dinheiro que implicam. pelo menos. A génese de O Fantasma da Ópera é um exemplo de como as diversas linhas de evolução de uma peça musical acabam por juntar-se. Mas as compensações pelo êxito podem ser fenomenais. Maqueta. Olioer. era um nome muito conhecido em Inglaterra. Esteve no Thealre Royal de Stratford. e o seu projecto lerá de demonstrar boa promessa de rendimentos para que os financeiros o apoiem.a letra. três pessoas diferentes. 69 . os papéis principais são atribuídos com um ano ou mais de antecedência. As verdadeiras restrições são de ordem financeira. Car rie. mas depois decidiu escrevê-la. O actor principal. na América e em mais oito países. o director é uma figura-chave: é ele o responsável pela distribuição dos papéis. Mas igualmente importante é a existência de um compromisso por parte de um grande intérprete. depois de ouvirem trabalhos seus num concurso. porque em geral são criadas por. foi escrito por Lloyd Webber para a soprano Sarah Brightman. A atribuição dos papéis Nas produções importantes. Foi adaptado a filme três vezes. Londres. e sabem à partida que o enredo já provou ter interesse para o público. de Lloyd Webber. Victor Hugo e Cervantes. Tem ampla liberdade de levar à cena aquilo que desejar. viu o seu Dance a Little Closer sair da cena antes da terceira noite. que trabalhara já para a English National Opera e a Royal Shakespeare Company. Lerner. depois de ouvidas outras artistas. como peça do teatro. como T-shirts. Já têm também surgido formas de co-produção — tanto Cais como O Fantasma da Ópera foram apresentadas conjuntamente pelo empresário londrino Cameron Mackintosh e pelo grupo de Andrew Lloyd Webber. E o diálogo. as peças musicais de grande espectáculo são geralmente domínio dos empresários. os produtores estiveram envolvidos no espectáculo desde o início. nomearam um jovem desconhecido.que também escreveu letras para as canções. em 1984. Com um argumento já existente. deu 250 milhões de libras em três anos na década de 80. en tre cujos êxitos musicais se contam Um Violino no Telhado e Evita. pois torna-se assim mais fácil obter os fundos indispensáveis para iniciar a produ ção. Les Misérables e Man from La Mancha foram adaptados de romances de Dickens. fechou ao fim de uma semana com um prejuízo de 7 milhões de dólares. O empresário tem de ser capaz de obter os fundos necessários. The Really Useful Thealre Company. contribuíram para os lucros. O empresário opera com a sua organização de produção própria. O homem do meio 0 risco e a responsabilidade de montar uma peça musical assentam no produtor. Eliot. Os actores principais permanecem geralmente num papel entre seis meses e um ano. My Fair Lady derivou da peça teatral Pigmalião. No entanto. os autores e os compositores têm em mãos um conceito que o produtor pode apreender facilmente. Christine. e nomeou ce nógrafo-figurinista Maria Bjõrnson. e outras recordações.o assassínio de um trabalhador dos bastidores. uma grande peça musical deverá ter casas cheias durante um ano. Há dois tipos de produtor . Para escrever as leiras das canções. É ele quem selecciona o espectáculo. cujo corpo aparece subitamente pendurado sobre o palco. particularmente na Broadway. Para simplificar o problema. Raramente estão todas prontas quando o produtor começa a tomar decisões. o diálogo e a música. As exibições foram simultâneas em Inglaterra. O romance original foi escrito pelo jornalista francês Gaston Lcroux em 1911. Lloyd Webber escolheu liai Prince. cuja My Fair Lady figura entre os espectáculos musicais de maior êxito de sempre. o produtor lem voz decisiva sobre quem desempenha os papéis principais. S. muitos espectáculos musicais vão buscar o enredo a obras existentes sob outra forma.Para não perder dinheiro. O director é em geral um empregado nomeado pela administração de determinado teatro para as suas próprias produções. assim. embora aceite a opinião do director. o papel foi lho entregue. O álbum musical vendeu-se aos milhões. A equipa criativa Em qualquer produção teatral. 0 fracasso pode ser igualmente espectacular. com música de Verdi e Offenbach. Kiss Me Kate e West Side Story inspiraram-se em obras de Shakespeare. O teatro pode ser privado ou do Estado. Pensou também aproveitar música já composta. o principal papel feminino de O Fantasma da Ópera. contra cerca de três meses no caso de uma peça de teatro declamado. ou libreto. por sua vez tirada de uma antiga lenda grega. pelos aspectos técnicos e artísticos da produção e pelo ensaio dos artistas e dos técnicos encarregados do som. onde e quando quiser. que era então sua mulher e que não era ainda uma estrela de primeira grandeza. Cats teve origem em poemas ligeiros de T. A escolha do espectáculo Uma peça musical envolve três linhas de desenvolvimento separadas . de Beniard Shaw. Charles Harl.o empre sário e o director. As maquetas de Maria Bjõrnson para O Fantasma incluíam um dos seus efeitos mais dramáticos . Andrew Lloyd Webber lembrou-se de fazer uma versão para o West End. Michael Crawford. arranja os fundos e superintende a produção. era de Lloyd Webber e Richard Slilgoe .

os cenários e o guarda-roupa. Muitos produtores têm listas de empresas e indivíduos — conhecidos por "anjos" — que são potenciais investidores. o Leão. o Homem de Lala e Dorothy ensaiam uma cena de 0 Feiticeiro cie Oz.5% depois disso. terá de asCoordenadora da produção. Outros elementos-chave. As fontes habituais para o restante da 70 ber e o autor de letras Tim Rice — que trabalharam juntos cm Jesus Cristo. interessando uma editora discográfica nos direitos dos álbuns da peça e autorizando o comércio de artigos com ela relacionados. todas estas datas têm de estar previstas no calendário da produção. No ensaio geral (em baixo). Por luzes.foram pioneiros das técnicas de editarem discos singles. Outros fazem ante-estreias perante convidados. Algumas despesas estão ligadas aos rendimentos da produção como percentagens fixas. Anni Partridge. que investem num espectáculo como po cliam investir em títulos na Bolsa. Algumas despesas são fixadas desde o princípio — por exemplo. O produtor e os seus associados concentrai n-se nas questões económicas. coordena no seu painel electrónico as gumento se encontra próximo da sua forma definitiva. Alguns produtores fazem uma experiência na província antes de trazerem a peça para um centro importante — para verificarem e corrigirem eventuais falhas antes da estreia de gala. Durante a representasegurar-se de que o texto do arção de O Fantasma da Opera. o som. por exemplo. Primeiro. tanto mais lucros pode arrecadar.o que lhes pennitiu despertarem a atenção do público. são apenas parcialmente fixadas . O mesmo acontece com os libretistas e o compositor. As pessoas ligadas à produção dividem-se em dois grupos. Todos os outros aspectos da produção ficam sob o controle do director. O actor ou actriz principal podem receber um honorário básico durante os ensaios. mar cham pelo caminho de ladrilhos amarelos ao encontro do Feiticeiro. a directora de cena-adjun ta. como o ancndamenlo do leatro e os salários aos elementos de segunda linha da empresa.deixarão de constituir custos quando o espectáculo encerrar. cobertura são empresas ou particulares. O Fantasma da opero. seja em garantias pessoais aos financiadores. abriu em Nova Iorque com uma bilheteira previamente garantida de 19 milhões de dólares — o que lhe assegurava um êxito financeiro. fazendo-o em percentagens que vão dos 10 aos 70%. Mas poucos empresários desejam tomar os riscos exclusivamente sobre os próprios ombros.Ao encontro do Feiticeiro. com enorme êxito na comédia musical Barnum. Uma das prioridades do produtor será reservar um teatro e marcar a noite da estreia. a estreia oficial pode ser daí a um ano ou mais. seja em dinheiro. trabalham com percentagens menores — cerca de 2%. que serão necessários por todo o tempo que durar a exibição. Os "anjos" não começam a ser reembolsados antes de estarem pagas as despesas iniciais. Quanto menos fundos o produtor necessitar de obter de fontes exteriores. 0 seu orçamento discrimina todos os custos principais. Outras. Em qualquer dos casos. incluindo a publicidade e os anúncios. como o cenógrafo e o director musical. álbuns e vídeos antes da estreia da peça . analisarem a sua reacção e angariarem fundos. o produtor dá os toques finais nas questões financeiras. Os produtores têm outras formas de obter fundos — por exemplo. Conforme a natureza do espectáculo. Andrew Lloyd Web- . Supersíar c Eoita . 0 Espantalho. mais talvez uns 20% do rendimento da bilheteira até o espectáculo pagar o investimento e 12. que permaneceu muito tempo em cena no West End. os panos e os efeitos especiais. Muito do seu esforço dirige-se às vendas adiantadas de bilhetes. A angariação de fundos Enquanto o director reúne Iodas as componentes de uma produção.

Berclaz des prendeu-se da parede e agarrou-se com força à volta da cintura de I léritier. descendo o de maca. largou um cabo com 45 m até à plataforma. Os primeiros ensaios decorrem tanto com todo o conjunto da companhia como com alguns actores isolados ou grupos que precisem de instruções especiais para os seus papéis. a briga da de socorros aéreos entrou em acção: telefonaram a Beal Perren. fazem-se alterações até à noite da estreia ou mesmo depois dela. o coreógrafo. As canções. ele e o seu piloto. supervisar os arranjos para orquestra e prepará-la para o espectáculo. O director musical orienta os cantores e os músicos. Impossibilitados de prosseguir até ao cume ou de voltar para baixo. organiza leituras com toda a companhia. desceram 40 m pelo cabo até a uma estreita plataforma rochosa sobre um precipício de 670 m a pique. o temporal amainou. gritavam por socorro. Simultaneamente. à escalada da vertente nordeste. mas na fase seguinte. Com o cenógrafo podem trabalhar alguns especialistas — para criarem a iluminação ou estudarem uma caracterização especial. na fronteira da Suíça com a Itália. agarrando se como moscas à parede branca da vertente nordeste. Caía já a noite e o nevoeiro escondera o Piz Badile. os bailarinos. Um mestre carpinteiro e os seus assistentes trabalharão finalmente com o cenógrafo na montagem dos cenários. sível qualquer tentativa de salvamento. A orquestra está completa. os cenários nos seus lugares e a iluminação pronta a fundo nar. quando as condições melhoraram subitamente. E um outro técnico tem a seu cargo a obtenção de artigos. Os actores estão vestidos e caracterizados. Nessa noite. ou mestre de dança. Socorristas de na neoe. e os grilos e assobios desesperados foram ouvidos no vale de Bergell. o cenógrafo e o figurinista trabalham nos cenários e no guarda-roupa. Mas nuvens e ventos atrasaram os trabalhos de salvamento até às 6 da tarde. os diversos elementos váo-se conjugando e torna-se essencial passar ao palco onde irá decorrer a representação. que ainda estava seguro à parede de montanha utiliSalvamento de avalanchas. que se ocupa de salvamentos na montanha. tinham passado quatro dias encurralados numa minúscula plataforma rochosa a mais de 3000 m de altitude nos Alpes Suíços.5 m da face do penhasco. quase vertical. Enquanto se montam os cenários. carne seca e rebuçados com vitaminas e os montanhistas em breve se encontravam em contacto via rádio com os socorristas. Como em geral não há cenários. A chefe do guarda-roupa orienta a preparação dos trajes. as danças e outras passagens especiais váo-se integrando nos ensaios. que pode montá-la com a ajuda do compositor. Por isso. em que os actores se movimentam segundo as instruções de cena. montanha que se ergue a 3300 m. Gradualmente. Os dois Philippes treinavam-se para guias profissionais de montanha e tinham partido. zum sondas paru hn alizar vítimas soterradas 71 . Kstas leituras podem fazer-se em qualquer local. Prenderam-se à face do granito com cordas e pitões e passaram assim os dois primeiros dias sob um frio agonizante. bem como para os secundários. voavam os 160 km até Piz Badile num potente helicóptero Lama equipado com um guincho. Siegfried Stangier não conseguiu chegar tão perto dos dois homens quanto pretendia. Chegaram à montanha em uma hora e viram os dois montanhistas em apuros. mas o vento desviava os seus gritos. Ensaiam-se as luzes e os efeitos. seria impos- Salvamento por maca. Antes de começarem propriamente os ensaios. A perigosa tarefa de uma equipa de socorristas de montanha Aguilhoados por chuvas geladas. A notícia da sua situação foi dada aos Serviços de Socorros Aéreos em Zurique. as posições destes são indicadas no chão com fitas de cores diversas. Resta apenas fazer pequeníssimas alterações antes de o teatro abrir as suas portas e o público e os críticos dizerem de sua justiça. Fortes rajadas de vento ameaçavam lançar o helicóptero de encontro à montanha. Só podia ser içado um homem de cada vez. indicando a cada um como pretende ver desempenhado o respectivo papel. Os cenários poderão começar como maquetas pormenorizadas ou como desenhos e têm de ser aprovados nas várias fases pelo produtor e pelo director. dois jovens montanhistas. os trabalhadores do palco vão adquirindo prática na mudança das cenas. Philip pe Berclaz e Philippe Héritier. Na tarde do terceiro dia. A música é da responsabilidade do director musical. um serviço comercial de helicópteros. Dentro de minutos. tais como as mobílias de cena. e contrataram-no para tratar do salvamento. Na extremidade daquele ia urn saco contendo um walkie-talkie. termos com chá. por vezes. Stangier manobrou o helicóptero até as pás do rotor ficarem a 7. o director começa os seus trabalhos com o elenco.o mais alto pico da Grã-Bretanha — salua um montanhista ferido. De tempos a tempos. Entretanto. Na madrugada do dia seguinte. chicoteados por ventos fortíssimos e com pedaços de neve caindo-lhes em cima de minuto a minuto. Cuidadosamente. A fase final — talvez uma semana antes da primeira representação em público — ê o chamado ensaio geral.vezes. do Piz Badile. e combinou-se que seria Philippe Berclaz o primeiro. o director. como uma lâmina gigante. caso surja alguma emergência. por exemplo. Tem de assegurar-se de que tem substitutos para os primeiros papéis. Uma equipa de salvamento no Bcn Neois . o alemão Siegfried Stangier. chefe da Air Zermatt. em Agosto de 1975. vestuário quente. é necessária uma sala de ensaios ou um palco. Os montanhistas tinham chegado a 150 m do cume quando o céu se cobriu de nuvens e eles se viram no moio de uma tempestade de neve. 0 ensaio dos actores Os actores começam a familiarizar-se com os textos do argumento.

pelo que a meti com Jet num saco cama para a aquecer. nas rochas e nas piores condições de tempo.Salvamento tom cães. e não para missões prolongadas e distantes. Em Março de 1985. conseguiu içar se novamente para a plataforma. Em 1987. e em breve os seus elementos chegavam com sacos próprios para aquecer os monta nhistas enregelados. As comunicações processam-se pela rádio ou por telefones portáteis. Héritier ficou balouçando. como os pastoresalemães. labradores e collies são ensinai los ri pro curar qualquer pessoa perdida na área em questão (os são-bemardos. Quase todas as regiões montanhosas têm o seu serviço de socorros. São caros e não conseguem operar com ventos muito fortes. De repente. balouçava a caminho da salvação Os meios terrestres Os helicópteros têm demonstrado ser o método mais eficaz para localizar as vítimas dos acidentes de montanha e de as transportar — e aos seus salvadores . mas as es tâncias mais visitadas — os Alpes. as Terras Altas da Escócia. e com ele um helicóptero da RAF que içou para bordo o grupo — incluindo Benbow e Jet -. Desamparado. neves abundantes e nuvens densas — além de que o ruído dos rotores pode desencadear avalanchas. por exemplo. Um monianhis la nos Alpes SUÍÇOS desce por uma corda para chegar a uma vitima encurralada numa fenda do gelo. arrastando o amigo para fora da platafor ma. São treinados para trabalhar na neve. são considerados demasiado volumosos para trabalhar em terreno difícil).lei. conseguiu amarrar-se ao cabo de socorro à quarta tentativa. como a Guarda Costeira e as brigadas de cães. consegue fazer bus cas numa determinada área no mesmo tempo que 20 homens levariam a íazê lo. o pico mais alto da Europa Ocidental. membro da SARDA (Search and Rescue Dog Association Associação de Buscas e Socorros com Cães). de helicóptero. disse Benbow mais tarde "A mais gelada era a jovem. e por tantos elementos quantos os necessários. Héritier agarrou o cabo com os dedos dormentes e enregelados e engatou o fecho no cinto de segurança do amigo. a polícia local. De repente. o grupo não regressara ainda. Os cães têm uma temperatura do corpo superior à do homem. Recebem instrução de primeiros socorros. com sofisticadas redes de coordenação de operações. incluindo uma jovem do Wbmen's Royal Navy Service. Um cão. Salvamento por cordas. As organizações de socorros de montanha trabalham em conjunto com as forças amuadas. Com . pelo que foi dado como desaparecido. e. que dirige as operações de uma base fora da montanha. São mais apropriados para salvamentos alpinos arriscados. na América do Norte possuem equipas profissionais altamente treinadas. que dirige a equipa durante as buscas e os socorros. Atrai anualmente mais de 1 milhão de visitantes. Entretanto. muitos dos quais querem trepar até ao cume. pelo que são uma boa 'botija'. As 9 e meia dessa noite. morreram nele 44 pessoas e quase 300 ficaram feridas. tradicionalmente associados aos salvamentos aipi nos. por um chefe de brigada. levando o para lugar seguro. pico com 1000 m de altitude. podem ser descidos de um helicóptero paru localizarem pessoas perdidas na neve. a equipa pode subir a pé OU com raquetas ou esquis: pode deslocar-se a cavalo ou em veículos motorizados: pode usar trenós ou trenós motorizados. a Cruz Vermelha e outros serviços médicos e com diversos especialistas de salvamentos. Os elementos da equipa são quase sem pre peritos montanhistas da zona conhecedores do terreno e das condições clima téricas locais. bem como Philip Benbow. chamando a si as últimas réstias de força e determinação. Berclaz foi conduzido a um abrigo de pedras no planalto por sobre a aldeia de Bondo. cleva-se a quase 4800 m nas fronteiras da França e da Itália. O Monte Branco. pastores-alemães. fazia monta nhismo no Pais de Gales quando ficou encurralado numa plataforma escorregadia a . "Uma boa botija de água quente" Duas brigadas locais de socorros de montanha partiram para Glyder Fawr. Os cães — em geral. Uma equipa de socorros de montanha é constituída por um chefe de equipa. Jet disparou por uma en costa íngreme. Mas não são a solução perfeita. Conforme o terreno e o tempo. Héritier. Chegou o dia. no gelo. Berclaz foi levantado ao ar. 72 No Monte Branco. seguido pelo dono — que era guiado por uma luzinha verde na capa do cão. onde auxiliares o guiaram até ao solo. Mais tarde. com o seu olfacto apuradíssimo. o seu iabrador preto. em breve. equi pas de socorro terrestre participam em mais de 400 salvamentos por ano. ou ser transportada 150 m do cume do Glyder Favvr.até lugar seguro A capacidade de manobra e a velocidade do helicóptero são essenciais no transporte dos feridos graves para o hospital. conforme a or dem de grandeza do acidente. em que o reabastecimento de combustível pode ser um problema. Cães treinados. as Montanhas Rochosas. suspenso do cabo e do pitão. As equipas de salvamento empregam habitualmente cães treinados para localizar as vítimas que se perderam c para ajudar a libertar as que se encontram soterra das por avalanchas. Por isso se empregam ainda os meios terrestres tradicionais no salvamento de pessoas presas nas montanhas ou soterradas por avalanchas. embora as equipas maiores incluam médicos ou enfermeiros. lutando contra o vento gelado. um grupo de marinheiros ingleses. ou controlador. Mas depois. il O Jet já ia muito ã minha frente quando percebi pelo seu ladrar que tinha encon trado o grupo". granito. Benbow lançou-se através da escuridão gela da.» Benbow contactou pelo seu rádio a equipa de socorros de montanha.

/ / . / / )-yi/t!<. p. • n '//< r t ri ' • • / ' • S' S / ' f ' '' / 7 / //V/f Vi. 81 Como funciona a camuflagem. 82.^ J* t-íe/t > '<<L 1 V C( éf < I ' .Técnicas de logro e detecção Na guerra como na paz.. rUf • y. rft* f f //> : • • </<'<T><< >/<'(u(< • • Fotografias que mentem../ t e/ii > ci 7 (Tf/tUtU. fazem-se esforços incessantes para se obter vantagem por meio do logro e se descobrir a verdade escondida sob as aparências.• -' • • » / • ' • • • ' .** ' ]"* fiau.. p. . 76 . p. li f/l* '/*t<<ff* / ' r / i > //' *7y« 1 ' • " •-. /"' //jtr/WÁ '" Como «e escrevem cartas com tinta Invisível.

teve de ejectar-se. O U2 levou tanto tempo a ser detectado por ser construído com materiais não-mela licos que absorvem os sinas de radar. depois de mais de quatro anos de sobrevoos. As suas asas em leque não reflectem praticamente os sinais de radar. Só cm Maio de 1960. é que os Russos abateram um U2. construídos de plástico e contraplacado.e aterravam com o trem principal de rodas retrácteis que tinham a meio da fuselagem. dos Estados Unidos. com o auxílio de um novo equipamento de radar pertencente aos mísseis terra-ar SA-2. cm vez de os reflectirem para as estações de radar em terra. os "aviões-espiões" Lockheed U2 começaram a sobrevoar a União Soviética para obterem informações fotográficas. O êxito dos U2 levou a um programa de investigação altamente secreto nas EUA . o U2 não foi directamente atingido: urn míssil explodiu suficientemente perto para o lançar num mergulho descontrolado.o Stealth — para a criação de um avião militar indetectável pelo radar. A descolagem. 24 000 m de altitude para se manterem fora do alcance da artilharia antiaérea. e o pilo to. Tinia absorvente do sinal de radar aplicada TtO bordo de ataque do bombardeiro americano de grande altitude B-2 Stealth permite torna lo praticamente invisível ao radar inimigo. mas des cobriu-se que o radar não os detectava Estes aviões extraordinários. largavam as pequenas rodas estabilizadoras que se projectavam das extremidades das asas . Os U2 voavam a Bombardeiro "Stealth". pouco mais eraiTi do que planadores equipados com motores a jacto. E. O programa Stealth tinha como objecti vo a criação de aviões militares incor- . mesmo assim. como normalmente acontece.O avião militar "invisível" ao radar Nos finais dos anos 50. por ordem da Central Intelligence Agency. Gaiy Powers.

os sistemas de defesa ao nível do . utilizado nos anos 60. foi revelado a convidados e jornalistas na fábrica de montagem da empresa Northrop. que absorve eficazmente os sons e apenas reflecte uma parte ínfima da energia transmitida pelos detectores de sonar. Além disso. No entanto. A assistência foi mantida a distância deste avião. A forma do avião es pião americano SR71. um mínimo <le metais e um revestimento exterior em placas altamente absorventes. criado para penetrar nas defesas de radar inimigas sem ser detectado. o bordo de ataque do avião era revestido com uma tinta absorvente dos sinais emitidos pelo radar.porando. Califórnia. Alvos-chave Desenvolvido no maior segredo. de alta tecnologia. entre outras vantagens. Uma tecnologia semelhante c utilizada debaixo de água para evitar a detecção por sonar. largando depois até 16 bombas nucleares sobre alvos •chave. Para ajudar a conseguir a invisibilidade no radar. tornando obsoleta a maioria dos sistemas antiaéreos controlados por radar. em Novembro de 1988. foi de pois aproveitada e melhora da no Slealth A "confusão" no radar Outra técnica usada pelos aviões para evitarem ser detectados pelo radar é voarem a altitudes muito baixas. Os submarinos modernos são cobertos com uma espessa camada de uma resina altamente secreta. o bombardeiro B-2 Slealth. Os aviões seriam quase invisíveis pelo radar.solo mais recentes e sofisticados conseguem distinguir entre essa confusão de ecos e os aviões inimigos. "Blackbird". onde existe uma grande quantidade de ecos de radar emiti dos por edifícios e outros objectos que vão . criar uma confusão nos écrans tios radares. essa coníu são pode ser parcialmente evitada pelo emprego de sistemas de radar montados em aviões e que detectam outros voando abai xo deles. em Palmdale.

a fim de tornar os movimentos de tropas menos visíveis para os nativos.Camuflagem: como se esconde um navio de guerra? Durante a Guerra de Independência Ame rieana. Foram pintadas durante a II Guerra Mundial para enganar o inimigo quanto ao verdadeiro rumo do navio. as instalações vulneráveis. A linha possuía tanto êxito que a inclusivamente um divisão se tor comboio falso. Da mesma forma. ções. disfarçarem os veículos com redes pardacentas e aproveitarem a Ilusão no deserto. utili preto. Os veteranos das lutas na índia . cobertura vegetal para se escimentos a um ponto de conconderem da aviação centração de blinda F. confunde-se com o céu durante a zados pelos navegadores dos bombardeiras noite. se confundissem com o Quando a parte inferior de um bombarambiente. nou indistinta completo com da paisagem furgões e vaque a rodeagões de carga va A ideia de e uma loco uma unidade motiva coninteira se povincente. Durante urnas manobras militares na Salisbury Plain. É importantes e os respecti foi largamente emprega uma lição sobre a arte da camu vos depostos de combus da como técnica de disfarttagem. construiupode ser distorcido com pinturas hábeis -se uma linha de caminho de ferro fictícia que lhe reduzem a silhueta e lhe dão até para dar a ideia de um novo ramal de abaste um aspecto menos ameaçador. pelo menos do ar. Pintado para se confundir com o terreno e não ser visto do alto. o perfil que brilhassem ao luar. tinham tingido de castanho os seus capacetes brancos sabiam que o não ser visto era uni faclor-chave para a sobrevivência. o comandante de uma divisão do exército inglês . utilizando chá. confunde-se beradamente negaças para atraírem o fogo com o céu durante o dia. rebentou a I Guerra Mundial. a camuflagem dem com O capim fulvo e alto. com der "diluir" na um velho fogão p a i s a g e m foi de campanha fuc o n s i d e r a d a de megando por uma tanto interesse pelos lamine de cartão. Alguns aviões são pintados por cima como pontos de referência durante a noite. Mais afastadas. alguns regimentos ingleses começaram a usar casacos de pele de gamo em vez das tradicionais casacas vermelhas. eram cobertas com redes para que. ao passo que o pardo da pele de gamo não era facilmente visível. Quando. para se confundirem com o solo quando eram regadas com pó de carvão para evitar vistos do alto. utilizado para arma importante nos arapoiar a ofensiva do geneDisfarce natural. Por isso se introduziram pouco a pouco as redes de camuflagem e a pintura de riscas nos equipamentos. JX 76 y + . um Operação encandeamento. Corno na I Guerra condidos que o inimigo nunca os encontrou. As suas forças mais Mundial. As riscas traçadas no casco deste torpedeiro americano duo a ilusão de o barco ter várias proas. talvez o de Messerschmitt Rf 109E alemão faz um voo rasante sobre o deserto da Líbia em 1941. Mundial. Mesmo as sim. as cores neutras como o caqui e o cinzento tomaram-se as cores habituais dos fardamentos.ste artifício teve dos. o emprego de aviões de reconhecimento deixou as tropas no solo perigosa mente expostas. Tinham descober to que o vermelho constituía um bom alvo para os atiradores americanos. comandos militares Este logro desviava a que a camuflagem atenção do posto de passou a ser gradualabastecimentos verdamente aceite como uma deiro. Zonas de água como os canais. tive! estavam tão liem esce.um sobrevivente da Guerra dos Bóeres — disse aos seus homens para atarem ramos com folhas aos capacetes. nos finais do século xvm. como A camuflagem é também utilizada para depósitos de combustíveis e paióis de munitornar menos visíveis aviões c navios. Adoptou se o uso generalizado de uma cor conhecida por caqui (que significa pó na língua urduj.que. permitindo aos solda dos de ambos os lados confundirem-se com o ambiente de combate. O tigre é quasenais modernos. Durante a campanha beiíi conhecido de um barco de guerra do Norte de África de 1940-1943. colocavam se delideiro é pintada de azul-claro. 0 emprego deste género de camufla gem foi aperfeiçoado durante a Guerra do Afeganistão (1880). em 1914. se pintada de inimigo. ral Auchinleck contra Tb se invisível para a sua presa bruk em Novembro de Durante a 11 Guerra quando as suas riscas se confun1911.

por exemplo. Na realidade. são frequente mente utilizadas por empresários internacionais desejosos de proteger de concorrentes sem escrúpulos os seus segredos comerciais. os irtstruendos são ensinados a confundirem-se com o fundo ambiente por forma semelhante à de muitos animais um cargueiro inofensivo. Duranle a campa nha das Malvinas. serve-se de um scrambler de voz. As fotografias de reconhecimento mostravam o que parecia ser uma funda cratera atravessando a pista principal. osso monto do torra pare cia a cratera do uma bomba. Dispositivo duplo Os scramblers são constituídos por duas unidades. e uma linha de água falsa pode fazer errar o cálculo da distância. A tecnologia moderna reduziu as dimensões desses aparelhos às de uma caixa de fósforos. um atirador do Carpo de Fuzileiros Americano rasteja pelo mulo ulé uo seu alvo. Ao percorrer a linha entre os dois telefones. em l!>82. Visto do ar. Na sua maioria. As técnicas de camuflagem têm igual mente sido utilizadas para confundir o reconhecimento aéreo. um emissor e um receptor. Coberto por folhagem artificial. aviões argentinos carregados. os scramblers são dispositivos electrónicos de cifra que misturam e invertem as frequências da voz humana. a coberto da noite. uma embaixada no estrangeiro. os comandos britânicos foram avisados de que as forças argentinas sitiadas não podiam ser reabastecidas porque o único aeroporlo de Por! Stanley fora danificado pelas bombas da RAF. Na Escola de Atiradores. equipados apenas com pás e carros de mão. Km tempos. Actualmente. O primeiro converte a voz do quem fala numa versão incompreensível e envia a através 77 . a conversa não passa de um ruí do ininteligível para alguém que efective uma escuta. os scramblers apenas eram fornecidos aos altos comandos militares que tinham de trocar informações melindrosas através de linhas telefónicas que poderiam estar sob escuta inimiga. deixava na pista um monte de terra circular. tornando-a ininteligível. Uma onda de proa pintada no casco de um navio de guerra pode enganar o comandante do um submarino quanto à velocidade do seu alvo. mais fáceis do obter. todos os dias até à rendição aterraram ali.Atirador camuflado. «Scramblers» de voz: o envio de palavras ininteligíveis através de uma linha de telefones públicos Quando um funcionário governamental pretende fazer um telefonema confidencial para. Outros escon dom a voz no meio de um fundo de ruído contínuo. escapando se depois sem ser tíiStO. Só mais tarde se descobriu que todas as manhãs um grupo de recrutas.

em Dezembro de 1941.apenas inteligíveis para aqueles que possam verificá-los no livro de código adequado. que depois são misturadas por meio de um complicado processo electrónico que as desloca e inverte. Na I Guerra Mundial. avisou os diplomatas japoneses em todo o Mundo de que a guerra estava iminente. A pessoa que o recebe utiliza uma chave semelhante para o decifrar. o criptograma a transmitir será: SA1AN POIBR OCMMR TIEAD AMSGA NBAOS. Outra forma de cifra utiliza uma grelha denominada chave. Mas uma equipa de matemáticos e linguistas ingleses acabou por deslindar as cifras da Enigma em 1940. pois as conversas podem acabar por ser descodificadas. Longos relato rios militares podem ser transmitidos em grupos de cinco letras . A letra E. Por isso. "Quadrante leste chuvoso. pelo que os misturadores proporcionam real mente uma protecção de curto prazo. Um ponto fraco deste sistema é o facto de a frequência das letras e das combinações de letras ser a mesma que na linguagem normal.de uma linha telefónica normal. Ou podem utilizar-se grupos de le trás desconexas para criar todo um dicionário de palavras e frases. quadrante norte nublado. escrita numa grelha de. O seu trabalho desempenhou um papel importante na vitória ao fornecer ao Quartel General Aliado informações sempre actualizadas sobre os planos alemães para a campanha do Norte de África e a guerra aérea. Mensagens semelhantes foram transmiti das pela BBC para a Resistência Francesa durante a II Guerra Mundial. uma cifra que traduz as letras por combinações de sinais breves e longos que podem ser transmitidas por "bips" de rádio. números ou símbolos. Em consequência disto. uma previsão meteorológica aparentemente inocente. As letras voltam depois a ser escritas em grupos de cinco. Códigos mais complexos substituem palavras ou frases por outras palavras ou frases. e assim sucessivamente. utilizando letras e números. Os primeiros versos de um poema de Paul Verlaine ("Os longos soluços dos violinos do Outono") in formaram a Resistência de que os desembarques do Dia D iriam começar. Ern teoria. seis colunas. Os aparelhos de escuta colocados na linha captam um ruído distorcido que mal se reconhece como fala humana. mas os misturadores normais utilizam 512 permutações. c a letra mais usada na língua portuguesa. os códigos têm se tomado muito mais complicados e difíceis de decifrar. o recebedor e o emissário rasgam a página correspondente dos respectivos blocos. por telégrafo ou por lâmpadas de sinais. enquanto o Q é representado por traço traço-ponto-traço ( ). escrevendo-a alternadamente cia es querda para a direita e da direita para a esquerda. O alfabeto Morse é. Os seus programas complexos utilizam milhares de cálculos. o Governo Alemão utilizou uma máquina de cifra denominada Enigma. A mensagem "Tropas inimigas embarcam no sábado" pode ser 78 Bloco para uma só vez. que fora afundado. O A. por exemplo. se um livro de código cai nas mãos do inimigo. na realidade. Os scramblers de voz não são de uma segurança absoluta no caso de técnicos de escutas competentes. No entanto. muitas das instruções mais melindrosas da Esquadra Alemã de Alto Mar foram lidas pelos Ingleses. Por isso. Por muitas vezes que fosse marcada determinada letra. quadrante oeste limpo". exigindo o emprego de processadores de dados especialmente programados e de operadores extremamente bem preparados. Mas o método é demasiado moroso. O receptor inverte o processo para que a fala seja inteligível na outra extremidade do fio. Uma cifra substitui as letras do alfabeto por outras letras. segundo um calendário conhecido apenas dos Alemães. Todos os dias era estabelecida uma grelha diferente. por exemplo. e sem se conhecer a sequência das respectivas instruções levariam milha res de anos a descodificar. seguindo um percurso em diagonal ao longo da grelha: T G A O S R I S N Á O P A S M I N I E M B A M A C R B A D O T G A O S R i S N Á O P A S M I N 1 E M B A M A C R B A D O Assim. a letra que lhe correspondia na cifra nunca era repetida. têm sido criadas pelos matemáticos cifras imensamente compli- cadas. Como se transmitem segredos por códigos e cifras Na véspera do ataque japonês a Pearl Harbor. demorou semanas até dotar cada navio germânico com um novo código. As instruções em código transmitidas pela rádio referem se a gnjfx>s de números de cinco algarismos de uma página determinada do bloco. Esta mensagem era uma das mais simples formas de código — uma mensagem preestabelecida com um significado especial para aqueles que a recebessem. o livro de código naval alemão foi recuperado do cruzador ligeiro Magdeburg. Mesmo deixjis de o Almirantado Alemão ter descoberto a sua perda. Durante a II Guerra Mundial. alguém que queira quebrar a cifra pode partir do princípio de que a letra que ocorre mais frequentemente representa um A. é um único ponto. informações vitais podem ser interceptadas sem conhecimento daquele que as emitiu. Um outro método de se transmitirem informações secretas é por meio de cifras. existem cerca de 3840 combinações possíveis. por exemplo. Com o advento dos computadores. A maior parte dos scramblers funciona cortando o espectro da voz em cinco ban- das de frequência. Os espiões usam minúsculos blocos de cifras para descodificar as mensagens secretas dos seus chefes. . Uma vez recebida e descodificada a mensagem.

Cada um deles cultivou deliberadamen te amizades com pessoas em posições de influência que. ajudara dois outros espiões ingleses. a toupeira é habitualmente alguém que. Contrariamente ao espião mais conven cional. John Walker (d(j barba). consegue infiltrar-. que passaram cada um deles a um especialista dos Servi ços Secretos Soviéticos. oador dos quadros da rainha e espião enganou todos com a sua posição social. incluindo 46 agentes em actividade. Uma vez instalados nas organizações que escolheram. em sua opinião. construindo a sua cobertura. até conseguirem acesso a informações vitais. antigo of ciai da Marinha. o qual lhes ensinou os rudimentos da espionagem e lhes recomendou que desistissem da sua filiação em grupos políticos radicais: tinham de tornar-se tanto quanto possível agradáveis aos olhos das organizações oficiais. Maclean. Em 1951. trabalhar secretamente para a União Soviética. que atingiu uma posição de relevo na Agência Federal de Informação da Alemanha Ocidental durante os anos 50. Em 1951. dando a este informações acerca da rede de espionagem alemã para lá da Cortina de Ferro Finalmente. Maclean (de laço) forneceu à URSS segredos americanos. Tomada essa decisão. foi admitido na Agência federal de Informação. ganhando acesso as informações mais secretas. linha trabalhado como espião a favor dos Russos. Simultaneamente. Burgess e Maclean conseguiram ser admitidos no Ministério dos Estrangeiros. aceitou trabalhar para os Serviços Secretos Soviéticos (posteriormente. Quando pri meiro-secretário na Embaixada Britânica nos EUA. a primeira-ministra britânica. conservador dos quadros da rainha. descobriu-se que as suas actividades tinham custado aos Alemães Ocidentais 94 contactos para lá da Cortina de Ferro. Outras "recrutam-se" a si próprias. 0 caso mais famoso desde a II Guerra Mundial é talvez o dos quatro espiões ingleses Blunt. 79 . Família de e s p i õ e s . espiou para os Russos. O u t r o espião q u e operou nos EUA ate meados dos anos 80 foi John Walker. Algumas toupeiras são recrutadas por especialistas dos serviços de informação. Começaram por ser recomendados por "caçadores de talentos".e durante todo esse tempo age como se se tratasse de um patriota. KGB) por um salário de 1500 marcos mensais. em troca. a fugirem para a Rússia quando se tornaram suspeitos. Uma toupeira que espiou contra o seu próprio país. Traidor. Falsa i m a g e m . Os seus chefes russos pagavam-Ihe 1000 dólares por se mana para que dirigisse uma associação famiiar de e s p i o n a g e m . Anlhony filnnl COflSer- Philby nos Serviços Secretos (MHi) e Blunt no Serviço de Contra-Espionagem (MI5). transmitindo segredos a Moscovo. Burgess. Sir Anlhony Blunt. decidiu trabalhar para uma causa alheia. quando procurava emprego. foi condena do a prisão perpétua por dirigir uma associação familiar de espionagem. Margaret Thatcher. quando frequentavam ainda a Universidade de Cambridge nos anos 30. Du rante 17 anos. antigo ofi ciai da Marinha America na.O mundo subterrâneo das "toupeiras" Em Novembro de 1979. Felfe foi condenado a 14 anos de prisão. Blunt tomara se comunista nos anos 30 e trabalhara para os Serviços de Segurança Britânicos (MIS) durante a II Guerra. onde acabaram por morrer. Blunt fez uma confissão completa aos Serviços de Segurança Ingleses e não foi pro cessado. oferecendo os seus préstimos. foi Heinz Felfe. anunciou à Câmara dos Comuns que um dos homens mais respeitados no mundo da arte inglês. pudessem ajuda los a encontrar um emprego útil. tornou se suspeito quando comprou uma casa demasiado cara para quem vivia de um único salário. Maclean e Kim Philby. antigo oficial das SS alemãs. Guy Burgess e Donald Maclean. Km 1963. Quando foi preso. fornecendo aos Alemães "desinformação-' sobre o KGB e. em 1961. os quatro homens progrediram até aos mais sensíveis níveis governamentais. Morreu em 1983. por motivos ideológicos. Em 1986. recrutado pelo seu próprio país para desempenhar determinada missão no estrangeiro. Durante a década seguinte trabalhou como agente duplo. unicamente por dinheiro. Blunt era um exemplo do tipo de espião conhecido por "toupeira" — agentes pre parados para esperarem anos.se numa posição em que produz os maiores estragos . que decidiram. Burgess c Philby fugiram para Moscovo.

um tenente-coronel russo. Assim aconteceu em Moscovo em 1987. e estes movimentos microscópicos podem ser detectados medindo as minúsculas variações no comprimento do raio de laser fixo. capta todos OS sons na divisão do outro lado. Na verdade. Foca se um raio de laser sobre o vidro de uma janela. incluindo planos da NATO. ofereceu se aos Ingleses. Penkovsky fingiu simplesmente que queria deitar-se cedo. Quando. a ligação do mi crofone ao receptor é feita por um cabo. graduado da Marinha na reforma. Consiste numa cápsula com cerca de 25 mm de largura contendo uma antena muito sensível e um diafragma. As toupeiras mais eficientes são aquelas de quem ninguém suspeitaria. Algumas toupeiras recebem um peno do de instrução antes de entrarem em acção. Quando ocorre uma conversa uo interior da sala. detida em 1976. Em Setembro de 1972. Foram desmascarados e presos cm Junho de 1976. Este sistema tem uma variante que apenas penetra parte da parede.Livre e sorridente. Um tipo de toupeira diferente é aquele que entra num país estrangeiro com documentos falsos e se infiltra profundamente no tecido da sua sociedade adoptiva. E activado por um sinal de rádio Que lhe é dirigido do exterior. Peter e I lelen Kroger. Em geral. Em Camp Peary. na altura em que foi descoberto. uma televisão ou um telefone. Uma das razões pelas quais os edifícios diplomáticos são tão apertadamente vigia dos durante a construção é o receio de que uma agência de espionagem estrangeira consiga incorporar na estrutura tubos para passagem de cabos. A instalação de um dispositivo de escuta numa divisão é difícil se os respectivos oeu pantes souberem que poderão ser espiados. mas. fez parte de uma missão comercial soviéti ca em uma das raras visitas ao Ocidente. Embora o sistema dotado de cabo exija que este seja cuidadosamente escondido. Mas a sua carreira de espião foi curta. ensinaram-no a utilizar uma câmara miniatura e deram lhe noções sobre sistemas criptográficos. a CIA opera uma grande base de instrução sob o disfarce de instalações militares. todas as palavras pronunciadas no compartimento sob observação serão transmitidas por fios. pois não necessita de pilhas nem de manutenção. os Franceses mantêm uma escola numa região iso lada dos Alpes Marítimos. em 1960. como uma linha telefónica desocupada. A secretária e espia alemã Renate Lutze na época em que operava para os Alemães Orientais. Neste orifício coloca-sc um tubo com um microfone ligado a um gravador no exterior. Por esse motivo. Quando não se consegue acesso a uma divisão. quando regressou a Moscovo. nessa altura espião por conta do Ministério para a Segurança do listado na Alemanha Oriental. na zona oeste de Ixtndres. o pai de Maclean fora ministro do Estado. o KGB prendeu o no ano seguinte e conde nou-o à morte. Renate Ubclacker — seu nome de solteira arranjou lugar corno secretária no Ministério da Defesa da Alemanha federal em Bona o seu trabalho implicava lidar com documentos altamente secretos. no Sueste do país. com a mulher. pode colocar se no exterior de uma das paredes um estetoscópio. Anthony Dispositivos de escuta: ouvir sem ser visto Actualmente. o casal forneceu informações vitais aos Alemães Orientais. e o KGB possui centros de treino per to de Leninegrado. ele tem a vantagem de não emitir sinais de rádio. Aparentemente. Renate conseguiu arranjar-lhe um emprego no Ministério da Defesa. Estas informações são depois reconvertidas electronicamente em versão inteligível. Depois de passar três anos em prisão preventiva. Estas concretizam-se geralmente pela instalação disfarçada numa divisão de um mi croíone pequeno mas sensível. como uma lâmpada. para a transmissão das vozes. cidadãos norte-ame- ricanos de origem polaca. no ano seguinte. Sucedeu que os Ingleses e os Americanos tinham alugado todo o andar por cima do quarto do hotel de Londres onde Penkovsky se alojava e nele haviam instalado o equipamento ne cessário para as sessões de treino. na Virgínia. apesar disso. Um tipo de dispositivo de escuta utiliza um transmissor de rádio de baixa potência ligado a um microfone para enviar os sinais desle a um receptor a alguns metros de distância. facilmente detectáveis. Penkovsky era já um agente conhecedor do seu ofício. começaram a explorar-se as capacidades do laser. O microfone pode ser disfarçado sob a forma de um artigo vulgar. As suas actividades permitiram aos Soviéticos decifrar inúmeras comunica ções altamente secretas e receber mais de 1500 documentos secretos. Burgess fora educado em Elon. e o marido. Existe ainda um dispositivo sem fios que é talvez o dispositivo ideal. Desmascarada e. ele era negocian te de livros antigos que. 80 . Ela foi libertada em Setembro de 1981. levava uma vida confortável em Ruislip. nenhuma conversa no escritório ou em casa está a salvo das escutas. em 1940. c. Oleg Penkovsky. Rena te e Lothar l. Desde que um posto de escuta possa ser instalado dentro de um raio razoável cerca de 1. composta por seu irmão Artliur.ut/e eram toupeiras alemãs orientais actuando na Alemanha Ocidental até serem presos Nascida em Brandeburgo. casou com Lothar Lutze. e seu filho Michael. Philby entrara para o M16 vindo do jornal The Times. Durante os quatro anos seguintes. Blunl fora nomeado conservador dos quadros da rainha no Palácio de Buckingham e recebera o título de sir.500 m . eles operavam com um emissor clandestino de rádio ligado ao KGB em Moscovo até serem presos. que consiste num simples microfone preso por uma ventosa à parede e ligado a um amplificador ou furar-se a parede a partir do exterior com um furo que na parte interior não seja maior que um bico de alfinete. E a maioria das salas ou dos gabinetes já tem tantos fios instalados que mais um passará desperee bido. Alemanha Oriental. utiliza se um cabo existente. Mas ás vezes a toupeira não lem possibilidade de ser treinada e pode ter de apren der as técnicas fundamentais enquanto vai actuando. o vidro vibra com as ondas sonoras das vozes. como es pião. Em vez de se escapar do seu grupo. a 12 anos. eram um casal deste tipo. seria libertada em 1981. e. a cápsula trans forma-se então num transmissor de rádio que capta os sons da divisão. controlados pelos Soviéticos. Tudo funcionou perfeitamente. marinheiro a bordo do porta-aviões USS Nimitz. Noutro tipo. Renate Lutze foi condenada a seis anos por espionagem. quando se descobriu que as vigas de aço fornecidas para a construção da Embaixada dos EUA eram ocas. permitindo que se ouçam as conversas.

j ^ r/irtht\ .r(c / • • ' / i . A maioria das tintas invisíveis químicas precisa de um segundo líquido — o cha mado reagente para as tornar visíveis. 0 espião coloca o papel químico sobre outra folha de papel e escreve a sua mensagem. A mensagem. . o que o fez ciar. barbitúrico usado pelos anestesistas para descontrair os doentes antes de uma operação. surgiu uma mensagem secreta escrita com sumo de limão. confessando crimes que não ti nham hipótese de ter cometido.mesmo que isso signifique trair o seu pais. 0 resultado é uma tinta negra. AdminiStra-se uma dose potente da droga. uma pequena quanti dade de sulfureto rie sódio dissolvido em água. Quando este recibo de uma consignação de arroz foi aquecido. espionagem em Inglaterra. relata as actividades dos realistas em Paris durante a Revolução Francesa. Os réus apareciam em tribunal em estado de aparente confusão. Este processo foi utilizado pelo espião checoslovaco F. A tinta água. Fizeram-se experiências com barbitúricos. mas a maioria destas drogas limitou se a ajudar as pessoas a mentir com mais habilidade. sem constrangimento. álcool e heroína. A procura da droga da verdade perfeita O objectivo de uma droga da verdade é descontrair o espírito rie uma pessoa para que esta forneça respostas verdadeiras a todas as perguntas que lhe façam . que em 1989 foi condenado a 10 anos de prisão por Palavras aquecidas. Processos de depuração O medo das técnicas rie controle da mente manifestara-se pela primeira vez aquando dos célebres processos rie depuração de José Estaline na União Soviética e nos pai' ses do Bloco de Leste durante as décadas de 30 e 40. é frequentemente designado por soro da verdade. transmitira cerca de 200 mensagens secretas aos seus chefes em Praga — muitas em tinta invisível. A Força Aérea rios F. É assim possível transmitir mensagens pelo correio. Quando o papel é depois imerso numa solução fraca de carDonato de sódio e água ou de amoníaco e água. Uma tinta química particularmente sensível usada pelos espiões alemães durante a II Guerra Mundial empregava produtos químicos utilizados em fotografia.rwin van Haarlem. um psiquiatra pode empregar técnicas hipnóticas para modificar a sua per cepção daquilo que se passa em seu redor. uni relato rias suas actividades secretas. "escritas". 1 7f<~ > ' foè * ' V BI . de olhos vidrados. na sequência rie relatos acerca rie processos de interrogatórios com "lavagem ao cérebro" levados a cabo pelos Norte Coreanos e pelos Chineses em prisioneiros de guerra. mas só é revelada depois de tratada quimicamente. Desde 1975. O penlolal rie sódio. Os estudos sobre as chamadas drogas da verdade iniciaram se no princípio da década de 50. A es crita é transferida para O papel rie baixo. e o reagente. Dá se -lhe depois uma injecção do estimulante benzedlina para a reanimar.UA encetou um projecto de procura de um "soro da verdade" para que os pilotos americanos pudessem tomá-lo e treinarem se a resistir às lavagens ao cérebro. i9 :/«'*•< t/o ':/'• l? » // ?/i( •/<%' V> ' c-ru ""?: /f. mas apenas parcialmente. a escrita aparece a azul. nas páginas de uma revista. Quando este método foi utilizado num soviético suspeito de espionagem na Ale manha Ocidental em 1955. a sua mente foi reconduziria a uma fase em que ele pensava estar a falar com a mulher em casa. Neste contexto. por exemplo. anfetaminas. As informações incluíam da dos sobre firmas britânicas que trabalhavam para o sistema defensivo americano Guerra rias Estrelas. é utilizado para promover a criação de um estado rie desorientação no qual a percepção rio ambiente por parte do indivíduo pode ser manipulada. . em letra miúda. Uma das tintas mais vulgares é o sulfato rie cobre diluído em água.era uma solução rie nitrato rie chumbo e Tintas invisíveis para mensagens Uma forma moderna da tinta invisível é um tipo especial de papel químico. que toma a pessoa inconsciente. Com a pessoa semieons ciente.

Com a fotografia cada vez mais na era dos computadores. Quando se viu pela primeira vez numa chapa fotográfica uma exposição dupla . expondo de novo a mesma película. Quando se desconhece o modo como as fotografias acontecem. ficou demonstrada a possibilidade de se adicionarem imagens sobre imagens. Os fotógrafos sabem que podem fazer a fotografia de um objecto e sobrepor-lhe outro. ti* Aviáo em miniatura t* i Klk • tf L ^%5& Paisagem Vedação em primeiro plano . de ovnis e até de fadas têm enganado.provavelmente acidental —. mais sofisticadas se têm tornado as técnicas para fazerem as câmaras fotográficas "mentirem". tanto os leigos como os peritos. aprenderam também a falsificá-las. de objectos e pessoas em levitação. ainda que temporariamente. é mais fácil acreditarmos ou fazermos crer que tudo o que se vê nas imagens pode ter acontecido.Como as câmaras fotográficas podem enganar a visão Desde o dia em que as pessoas aprenderam a fotografar e a revelar as suas fotografias. Fotografia do céu "Fotografias" de espíritos dos mortos.

Seis fotografias numa só Esla cena rural. sobrepostas à fotografia do céu e colocadas com esta entre dois vidros para serem reproduzidas.caças a jacto e uma sebe de arame farpado -.uma de árvores e um portão. Juntou-se-lhes outra fotografia do céu para se obter a faixa mais clara junlo ao horizonte. Na última fase. . A imagem foi composta por sobreposições diversas para a capa de um disco para a Quaker Feace Foundation. explica. é uma vulgar fotografia a cores. As imagens do primeiro plano . "Mas a cena nunca existiu como a vemos". as figuras e o campo. as árvores e a vedação foram colocados uns sobre os outros e reproduzidos como uma só fotografia. da mulher e da criança no prado. Os dois aviões são fotografias de uma mesma miniatura feitas em estúdio de ân- gulos ligeiramente diferentes. uma combinação de diversas fotografias. não existe tal como a vemos. A imagem principal. A fotografia é urna imagem múltipla. Foi imaginada e criada para a Quaker Peace Foundation pelo fotógrafo londrino Chris Morris para a capa de um disco. poluída por imagens ameaçadoras . outra de uma vedação de arame foram sobrepostas em conjunto e reproduzidas numa película de grande formato a preto e branco. o céu e os jactos. o foto grafo londrino Chris Morris criou urna cena sugerindo a ameaça militar. Combinando fotografias (página anterior) e reproduzindo-as. Capa de disco.

Mas a verdade é que o brasileiro efectuou em Paris.S4 . a fotografia interior da janela encaixou perfeitamente na outra quando ele as sobrepôs para as reproduzir em conjunto. "Qualquer pequenina diferença no ajustamento foi disfarçada pela aura luminosa em volta da janela". Mediu a distância entre a câmara e o edifício e marcou a mesma distância no interior. . Falso voo. "Fiz apenas um ligeiro ajustamento no tripé". 'efeito este que criei durante a sobreposição.Encaixe perfeito "Super-realidade" foi o nomo dado pelo seu criador a esta imagem da Abadia de Westminster. fotografou a luz do Sol atravessando os vitrais da janela do lado oeste. um voo de 61 m. recortou-se uma cópia. em 23 de Outubro de 1906. em Londres . 0 fotógrafo Chris Morris começou por fotografar a fachada da abadia por fora. que foi montada sobre uma outra de pessoas que observavam um balão — fazendo se em seguida uma reprodução da montagem. acrescenta. sendo depois sobreposta a uma fotografia da fachada. "para compensar o nível um pouco mais baixo do chão da abadia. O avião de Santos-Dumont foi fotografado quando este o suspendeu de um cabo para verificar o equilíbrio." Efeito luminoso." Devido ao cuidado posto nas medições. As árvores teriam impedido a descolagem. ela apenas se vê neste esplendor quando é iluminada pela luz do dia que entra na abadia. diz.pois. este efeito apenas é visível no interior. Esta fotogra fia da Abadia de Westminster dá-nos a ideia de que irradia dela urna luz interior. Simulação de voo Esta fotografia do primeiro voo de Santos-Dumont na Europa é uma falsificação. embora a colorida janela do vitral seja autêntica. onde a imagem foi fotografada. Depois. Depois. Na realidade.

Clarke: "Talvez ele.Menina fantasma Durante cerca de 60 anos. de pé em frente de um homem sentado à secretária. Hooper. que tinha como hóspede. na segunda fotografia fornecera o novo fundo. "Peguei na câmara fotográfica e. o Dr. à direita." Fotografia falsa de um ovni Ao princípio. "O próprio homem levou a chapa para a câmara-escura e revelou-a. examinou a fotografia em 1971.» Hooper preparara antecipadamente Mas por que razão o paciente de Hooper uma chapa em que fotografara o quadro da manifestara logo a impressão de que a meSó quando. disse-lhe que via ao pé dele uma linda criança". Era apresentada como prova de que a "fotografia de espíritos" era genuína. lhe pedira para fazer a fotografia. os peritos fotográficos convenceram-se de que a fotografia. d'Aute Hooper. fez notar que os contornos do "disco voador" estavam demasiado nítidos para se tratar de um objecto distante — e suspeitou de que a sombra no chão tinha sido acrescentada. uma menina . na década de 80. pintado em 1879 sua dor e agarrando-se às mais pequenas Era uma técnica comummente utilizada por Charles T. Este "ovni" quase convenceu os peritos. T. Quando o nina era a sua filha que tinha morrido? interesse pela fotografia de espíritos. pois sentia uma presença invisível.. pelos chamados "fotógrafos de espíritos". morreu há trinta anos'. «. B. esta menina da fotografia: ela aparecera num plicados Arthur C. A exclamação do senhor foi: 'Céus! É a minha filha. de Birmingham. . escreveu o Dr. Garland e usado no anúncio coisas.. Um anúncio dos finais do século xtx foi utilizado numa suposta "fotografia de espírito". de um suposto objecto voador não identificado era genuína. Um engenheiro de Caracas admitiu então ter sido o falsifi cador. surgindo então a linda forma de Sobreposição.. que afirmou que um dos seus pacientes. apagando-lhe o fundo. quadro chamado Para Ti. Confessou que o ovni era a fotografia de um botão sobreposta à fotografia aérea e fotografada de novo. ressurgiu o menina. diversos livros e revistas publicaram esta fotografia de uma menina segurando um ramo de flores e um sobrescrito. que do sabonete Pears' no início do século. Mas quando o Dr. Botão '^voador". tenha sido vítima de uma ilusão. Roy Frieden. da Universidade do Arizona. Apareceu pela primeira vez em 1919 e foi feila por um curandeiro e médium espírita. antes de expor a chapa. Foi feila por um piloto de avião comercial sobre a Venezuela em 1905. alseu paciente revelou a fotografia que Hooguns investigadores "reconheceram" a Diz o investigador de fenómenos inexper lhe tirara com a mesma chapa.

As fotografias Sonho de um dia de Verão Durante quase 70 anos. uma câmara fotográfica de "caixote" — e foram brincar perto de um regato no vale. Mas havia quem duvidasse dela. incumbiu Kdward Gardner. o criador do mais famoso detective da ficção. duas primas guardaram o seu segredo das fadas que diziam ter fotografado num vale arboriza do de Cottingley. Ao longo dos anos. Arthur Wright. O espaço em branco pode ser então preenchido. Foi em Julho de 1917 que Elsie Wright. então com 15 anos. verde. a mãe de Elsie. se lhes referiu numa reunião em 1919. E. os pixels deste são removidos e substituídos por outros idênticos aos do empedrado. que morreu dois anos depois. por exemplo. O scanner electrónico percorre a fotografia e regista cada pixei. espírita empenhado. 86 . Cada pixel é arquivado no computador sob a forma digital. Os efeitos da sombra na pintura podem fazer-se condizer com os do Canyon.Fantasia. com 87. fotógrafo e teosofista notável. No caso do barco que desaparece. Barco que se desvanece. onde Doris. Durante esse tempo. qualquer componente de uma fotografia — um navio. mostravam uma ou outra das duas raparigas juntamente com imagens daquilo que pareciam fadas dançando. Conan Doyle. e em Novembro de 1920. no Yorkshire. pediram emprestada ao pai de Elsie. Elsie. Acabou por convencer-se da autenticidade destas. as suas fotografias controver sas ganharam fama internacional e desconcertaram especialistas fotográficos e chegaram ao conhecimento de Conan Doyle através da Sociedade Teosófica. e a sua prima Francês Griffiths. publicado dois anos antes de as fotografias se rem feitas. A técnica implica o registo dos mais diminutos elementos da fotografia e a sua redisposição ou recomposição. via-se Elsie com um gnomo alado que dançava. de analisar as fotografias. de 10 anos. as duas raparigas mantiveram a sua história. Graças ao processamento computorizado de imagens. Elsie revelou ainda que o logro fora inicialmente planeado para que Francês não fosse castigada por ter caído no regato. o automóvel do último modelo parado à beira do Grand Canyon pode nunca ter saído do stand onde foi fotografado. A fotografia pode então ser copiada com os pixels dispostos na ordem desejada. Em 1978. Sherlock Holmes. O processamento computorizado de imagens pode eliminar ou acrescentar qualquer elemento fotográfico. Recortes de um Hum tornaram-se "fadas" investigadores psíquicos de todo o Mundo . a fotografia atingiu quase proporções de magia. azul e preto.incluindo Sir Arthur Conan Doyle. que decompõe nos respectivos elementos básicos: vermelho. No anúncio de uma revista. Só em 1983 Elsie e Francês. o carro pode ser transformado de um modelo de quatro portas num modelo de duas. Conan Doyle publicou as fotografias na revista The Strand. O processamento computorizado pode transplantar a sua imagem para um diapositivo do Canyon. saltando e pousadas nos ramos. através da redisposição dos elementos da fotografia (pixels). Quando as fotografias que fizeram nesse dia e nos seguintes foram reveladas. Por este processo pode "apagar-se" um barco de um cais (cm baixo). até uma pessoa — pode desaparecer electronicamente. disse ao Times de Londres: "A brincadeira devia durar duas horas e durou setenta anos. Elsie desenhara e pintara as farias em cartolina e prendera-as nos ramos com alfinetes de chapéu. Numa delas. confessaram." Malabarismos com a realidade: o arranjo de fotografias em computador Quando foi conjugada com a tecnologia dos computadores. com 79 anos. o prestidigitador americano James Randi chamou a atenção para a semelhança entre as figuras de uma das fotografias e um desenho de fadas no Princess Mary's Gift Book. Também podem adicionar-se novas imagens. Francês morreu em 1986. nessa altura viúvas c idosas.

Durante a terceira pergunta de controle. o cardiosfigO detector de mentiras é um conjunto de mómetro. professor de Psicologia e Psiquiatria na Escola Médica da Universidade do Minnesota. "Após a primeira pergunta de controle. Outras podem ter tanto domínio das suas emoções que coasigam mentir sem afectar as curvas do polígrafo. Uma dessas vítimas foi a estudante universitária Shama llolleman.qualquer coisa sempre diferente. O truque é fazer com que as respostas às perguntas de controle se pareçam tanto quanto possível com as respostas às perguntas verdadeiras. As informamações são transmitidas separadamente ções são captadas por uma manga de bor ao detector e registadas como curvas inderacha aplicada ao braço." 0 Dr. Mais tarde. Mas. eu poderia suspender a respiração por uns segundos. O Dr. passados mais de 60 anos sobre a invenção do detector de mentiras. o polígrafo transformou-se no aparelho actual pela adição de uma quarta medição . o aparelho deve ser capaz de detectar as alterações causadas pelo stress da mentira e de as registar. As verdades e as mentiras sao registadas como variações gráficas dos ritmos cardíaco e respiratório e da transpiração do indivíduo durante os testes. Poderia depois fazer qualquer coisa para identificar a sua resposta às perguntas de controle durante o teste . Um inconveniente é o de certas pessoas ficarem tão nervosas que parecem estar a mentir ainda que digam a verdade. a máquina em breve foi alcunhada de detector de mentiras. das pelas variações da respiração. Ambas as acusações eram falsas. que elaborou um relatório sobre detectores de mentiras para o Governo Inglês em 1988. David Thoreson Lykken. respirando rapidamente pelo nariz. A primeira pessoa a usar aparelhos para detectar o stress através das variações do ritmo da pulsação e da tensão arterial foi o criminologista italiano Cesare Lombroso. o qual acelera os ritmos da pulsação e da respiração e provoca transpiração. da Universidade da Califórnia. Archibald Levey. Os testes de detecção de mentiras devem ser conduzidos em condições estritamente controladas. candidatas a empregos) eram submetidas anualmente a testes de detecção de mentiras. na década de 1890. detecta as variações na tensão três instrumentos diferentes.a da condutibilidade eléctrica da pele. O aparelho funciona com base no princípio de que a pessoa que mente fica sob stress emocional. o pneumógrafo. Uma tacha de desenho dentro da meia pode ser utilizada disfarçadamente para produzir uma boa reacção no polígrafo. Um grande utilizador dos detectores de mentiras são as forças policiais. O terceiro instru pendentes num gráfico. Para que uma resposta seja classificada como sendo uma mentira. tem de ser registada com uma intensidade muito maior que as respostas de controle. A pessoa testada é ligada à máquina e faz-se-lhe uma série de perguntas inocentes como: "O seu nome é José da Silva?" (que pode ou não ser). Se a pessoa mente. Estes efeitos podem ser detectados por instrumentos sensíveis. Em 1921. 87 . poderia trincar a língua com força. a fim de se obter uma resposta que proporcione curvas de referência no polígrafo. A máquina de Larson registava simultaneamente a tensão arterial do indivíduo e os seus ritmos respiratório e da pulsação. o seu uso mantém-se controverso. do Conselho de Investigação Médica Inglês. Quando fosse feita a segunda pergunta de controle. diz ainda que podem utilizar-se técnicas de meditação para conseguir o efeito oposto baixando a intensidade de todas as respostas. escreve no seu livro Uma Tremura no Sangue que o entrevistado poderia identificar as perguntas de controle durante a entrevista anterior ao teste.Detecção de mentiras por meio de uma máquina No princípio da década de 80. que mede a pasUm dos instrumentos. cujas inforarterial e no ritmo da pulsação. COMO UM DETECTOR DE MENTIRAS TRAÇA O SEU VEREDICTO O segundo instrumento. Mas estas são a excepção. Esta conduz melhor a peito da pessoa um tubo de borracha e os electricidade quando está húmida com a instrumentos medem as flutuações do votranspiração. podia fazer força com o braço direito contra o braço ria cadeira ou contrair os músculos das nádegas. pelo menos 1 milháo de pessoas nos EUA (a maioria. depois inspirar profundamente e suspirar. para não levantar suspeitas. recusada por uma loja de Nova Iorque por o seu teste indicar que ela poderia ser vende dora de droga e já ter estado presa. Mas esses testes levaram certas pessoas a serem falsamente acusadas de desonestidade. as empresas americanas foram proibidas de utilizar estes testes nos exames de candidatos. Ata-se ao ca através da pele. Desde então. sagem de uma corrente eléctrica muito fraregista os padrões da respiração. que varia conforme a quantidade de transpiração. Denominada polígrafo. Verdade Mentira Verdade Mentira Um processo controverso. Os resultados eram registados por três canetas sobre um rolo de papel contínuo. em colaboração com a polícia local. mento é o galvanómetro. foi criado o primeiro detector de mentiras moderno com monitorização contínua pelo estudante de Medicina John COMO LUDIBRIAR O DETECTOR DE MENTIRAS Peritos médicos dos EUA e da Grá-Bretanha dizem ser perfeitamente possível unia pessoa suspeita ludibriar o detector de mentiras. A. Os eléctrodos aplicam-se ge lume de ar no interior desse tubo provocaralmente sobre as mãos com adesivo. Larson.

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de Los Angeles. Pode dedu zir-se muito da observação dos vestígios do fumo e dos estragos causados aos materiais. 0 investigador procurará indícios das cau- Inferno nas alturas. há que ter em conta os FOGO NO METROPOLITANO Depois do fogo do metropolitano de Londres. A densidade das rachas num vidro corresponde habitualmente à intensidade do calor. Chamou -se então o FBI para interrogar o pessoal do hotel. posteriormente. na véspera cio Ano Novo. Além dos 97 mortos. em Maio de 1988. Os empregados do hotel. e dois deles usaram álcool desnaturado para incendiar urnas caixas de cartão e outro lixo numa sala de baile vazia. Em 15 minutos. A sua primeira tarefa é preservar e tomar nola dos materiais queimados. Por vezes. foram presos três empregados. Muitos dos 1400 ocupantes tiveram de ser salvos por helicópteros. o Du pont Plaza. Quando. examinaram os restos calcinados do mobiliário da sala de baile. as chamas propagaram-se à madeira (à direita) . Latas de aerossol que explodem podem originar bolas de fogo com mais de 1 m de diâmetro.Em busca das causas de um incêndio Em 1966. um incêndio malou 97 pessoas num hotel de Porto Rico. demonstrou se como um fósforo aceso p<xlia incendiar uma escuda rolante. A dilatação dos metais também pode ser reveladora: uma viga de aço com 10 m aquecida a 500"C dilata-se 7 cm. o do Cinema Sta- . houve 140 feridos. O fogo consumiu quatro dos 62 andares da First Interstate Tower. estavam furiosos pela falia de um acordo salarial. Por outro lado. os investigadores descobriram vestígios do álcool desnaturado e concluí ram que se tratara de fogo posto. as chamas tinham invadido todo o rés-do-châo e encurralado os hóspedes no último piso do edifício de 21 andares. sas — uma lata vazia de gasolina deixada pelo incendiário. A segunda tarefa é localizar o ponto ou os pontos onde o fogo se declarou e onde ele foi mais intenso. transmitindo os gases aquecidos às partes superiores do edifício e criando novos focos de incêndio. lima pessoa morreu e 40 ficaram feridas neste incêndio. em baixo) indicou o percurso dos gases quentes até ao andar de cima. chaminés de ventilação e caixas de escadas produzem 0 chamado "efeito de chaminé". Á\\\V^^ factores que ajudam o fogo a alastrar. Os peritos em incêndios são das primeiras pessoas a chegarem ao local depois de extinto um fogo. O investigador pode ser confundido por fogos provocados por ruptura de tubos do gás ou combustíveis armazenados. que foram condenados a penas de prisão entre os 75 e os 99 anos. é evidente tratar-se de fogo posto quando se verificarem diversos focos simultâneos ou ai guém foi visto a fugir do local mesmo antes de se detectarem as chamas.a setu branca indica onde o fósforo penetrou — e depois pelo túnel da escada (em baixo). em San Juan. No fim. Depois de um dos maiores incêndios ocorridos em Itália. É também necessário traçar o caminho percorrido pelo fogo. A altura de madeira ou alcatifa calcinada dá igualmen te indicações sobre a temperatura ou a du ração de um incêndio. fios queimados que indiquem uma ligação eléctrica defeituosa.vt . até 0 fragmento de um fósforo que descuida damente se deitou fora. Uma simulação (à direita. Oito minutos depois de um fósforo pegar fogo ao óleo e COtâo por debaixo dos degraus (em cima). Os peritos forenses são especialistas no exame dos fragmentos dos materiais queimados. Depois de encontrar o foco do incêndio. Um varão de metal torce-se ou derrete-se conforme a proximidade a que está da parte mais quente do fogo. Caixas de elevadores.

são mais absorventes do que as que contêm crómio ou cobalto. utilizaram raios X para revelar a presença de outra pintura por baixo da superfície do retrato de A Jovem Pastora. A radiografia mostrava a imagem do "desaparecido" e controverso Cativeiro. pois estes são facilmente absorvidos pelas tintas. os peritos verificaram que tinha havido desrespeito pelos regulamentos italianos de segurança. restauradores de arte do Museu de Belas-Artes de Boston. ou podem verificar-se indícios de asfixia no tecido pulmonar. verificar que um dos cadáveres foi vítima de assassínio. Os investigadores concluíram que ele tivera origem no cotão e no óleo acumulados por debaixo da escada. descobriram-se fragmentos de fios velhos que tinham estado na origem do fogo. Massachusetts. Ao voltarem a radiografia. No exame forense. indicando que o incêndio terá sido ateado para encobrir o crime. Pensa-se agora que Millet reutilizou a tela mais de 20 anos depois. coloca-se por detrás dele uma película fotográfica e aplicam-se os raios X pela frente. por exemplo. tanto o público como a crítica foram muito duros nas suas apreciações. verificaram 90 . e um deles queixou-se da selvajaria desmesurada da cena. Como se radiografa um quadro A radiografia é o método mais usado para descobrir pinturas ocultas. O incêndio que vitimou 31 pessoas na Estação de King's Cross do metropolitano de Londres. o que significa que a pessoa foi estrangulada.ambos técnicos de raios X num hospital local — radiografaram O Homem da Armadura. durante a Guerra Franco-Prussiana de 1870-71. em Novembro de 1987. Mas em 1983. Um corpo humano é muito difícil de queimar completamente. 0 proprietário do cinema. de Millet. em que morreram 64 jovens. e os seus restos podem dizer muito aos investigadores: o corpo pode ter ardido mais intensamente que os objectos em redor. Como descobrir pinturas antigas sob novas pinturas Quando o quadro de Jean François Millet O Cativeiro dos Judeus na Babilónia foi apresentado no final da década de 1840. O comprimento de ondas dos raios X é utilizado. O grau de absorção depende do tipo de pigmentos: as tintas à base de chumbo e de cádmio. de Turim. Para radiografar um quadro. foram condenados a penas de prisão entre os quatro e os oito anos. e descobriram o que parecia ser uma pluma branca inclinada na direcção errada a partir do topo do elmo. dois restauradores de arte de Glasgow . por exemplo. o investigador pode.tuto. inicialmente tomado como fogo posto. por exemplo. Quando a película é revelada. quase certamente incendiados por um fósforo deita do fora. quando escasseava o material artístico. declarou-se numa escada rolante e foi alimentado pela corrente do ar proveniente dos túneis. que tinham afirmado que o cinema era seguro. "Os soldados empurram as mulheres judias com uma violência excessiva. em 13 de Fevereiro de 1983. Era proibido fumar nos comboios do metropolitano desde 1984. mas muitas pessoas acendiam os cigarros na escada rolante quando se dirigiam para a saída. de Millet. aparece a imagem esbatida da pintura anterior. de Rembrandt." O quadro desapareceu e os peritos de arte concluíram que Millet o destruíra. E as camadas mais espessas absorvem mais do que as delgadas. No princípio da década de 80. sugerindo que foi incendiado primeiro. o supervisor dos trabalhos de decoração e dois bombeiros locais. Os críticos parisienses acharam que a superfície do quadro tinha uma camada de tinta muito espessa. Não havendo causa aparente do incên- dio.

A técnica tem sido utilizada pelo Museu Metropolitano de Nova Iorque para estudar os quadros da Renascença Flamenga. 4. revelando os traços de carvão do desenho preliminar do artista. Os peritos colheram amostras da tinta e fotografaram nas ao microscópio. •n . Quando o retrato de Dona Isabel de Porcel (à direita). 6. "arrepender-se". Curnadura do segundo retrato. mostra o olho direito do homem (em cima). Os raios X são também utilizados para estudar o pentimento — as alterações que o artista faz enquanto produz uma obra. Jerónimo e Santo António Abade (0 Eremita. pálida. Sombra do maxilar do homem. 7. Carnaduru feminina. um deles pintado por um artista desconhecido. eles penetram as tintas da superfície e são reflectidos. Este quadro está também na Galeria de Glasgow. o Grande) Louvando Um Benfeitor — verificou-se aos raios X que tinha dois benfeitores. descobriu se. Base ocre vermelho-acastanhada 2. pintado por Goya. De forma semelhante. Alterações da composição. 0 uso de outra técnica. mudanças na inclinação da cabeça ou de um braço. (A palavra "pentimento" vem do italiano pentersi. por baixo. Imagem tripla.que a "pluma" era parte de um trabalho abandonado por Rembrandt: uma dama com um vestido branco e um toucado. num quadro do pintor quinhentista italiano Paris Bordone . revela pormenores não visíveis na pintura final e ajuda a compreender a técnica do artista. do primeiro retrato. Terceiro primário cinzento. Primário cinzento. Em alguns casos. a fotografia por infravermelhos.S. Segundo primário cinzento. 5. Três cabeças foram reveladas pelas radiografias do Retrato de l IH Jovem. foi observado aos ratos X. sugerindo uma mudança de ideias por parte do artista. O reflexo é fixado por uma máquina fotográfica. Verificou-se assim que o corte da linha do maxilar marcada com um a continha sete camadas de tinta: 1.) Traços de carváo A luz infravermelha também é utilizada para se descobrirem pinturas sob outras pinturas. O retrato perdido. de Karel du Jardin. 0 efeito deste processo é tornar transparentes as camadas delgadas c superficiais da tinia. Quando se fazem incidir raios infravermelhos sobre a pintura. são reveladas pelos raios X e úteis para os historiadores e restauradores de arte. 3. o retrato de um homem desconhecido fã esquerda).

quatro padrões de arcos. O processo consiste em colocar as pontas dos dedos sobre uma almofada de tinta. mas pode chegar a 17. como sacos de plástico. devido à gordura que se acumula na sua superfície. depois uma de zinco. "esporões" e "ilhas" Para que uma identificação possa ser apresentada em tribunal. as impressões são mais nítidas que nos absorventes. As fotografias pequenas apresentam. como os plásticos e as superfícies pintadas. a técnica constitui um importante auxiliar na luta contra o crime. se coincidem com as de uma luva encontrada em poder de um suspeito. como os tecidos. Alguns países mantêm um arquivo na- . fazendo pressão. rnostra-nos a impressão do polegar de um adulto. As partículas do pó aderem aos tractos de humidade. é o bastante para se concentrar a investigação sobre determinado suspeito. Uma fita gomada é então aplicada à marca. Comparados entre si. tomando-os visíveis. 0 processo assemelha-se àqueles passatempos em que têm de descobrir se as diferenças entre dois desenhos aparentemente iguais. Vapori za-se por sobre a superfície primeiro uma 92 >V Padrões indiciadores. pelo que adere às áreas cobertas de ouro. tornando-as mais contrastantes com as hn pressões não recobertas e permitindo que sejam fotografadas. Na maioria dos países. criando o vácuo. constituirão uma prova importante. Estes são depois comparados com as impressões deixadas na superfície dos objectos na cena do crime. A tecnologia moderna auxilia agora a Polícia a conseguir impressões de superfícies das quais antigamente nada se obtinha. os padrões podem ajudar a estabelecer a inocência ou a culpabilidade de um suspeito. 0 zinco só se condensa sobre outro metal. 0 processo. A maioria dos especialistas considera que a existência de mais de oito características é suficiente para confirmar uma identidade: embora tal não possa ser apresentado em tribunal. A comparação das impressões A comparação das impressões digitais requer boa vista e concentração intensa. a azul. que. Uma vez obtida a fotografia. o perito policial em dactiloscopia utiliza um pó muito fino (muitas vezes alumínio em pó) para cobrir as superfícies em que poderão existir impressões digitais. recebendo uma impressão que pode ser levada para fotografar. esta é com parada com as impressões digitais dos criminosos. Com a identificação das im pressões digitais sucede o inverso: o perito tem de procurar as semelhanças. camada de ouro. Plásticos e tintas As impressões digitais consistem em minúsculas quantidades de humidade. só se conservam as impressões dos criminosos condenados e as não identifi cadas recolhidas em casos ainda por resolver. As impressões são normalmente invisíveis. Impressões de luvas As luvas fornecem impressões distintas de modo muito semelhante à pele humana. mas é absorvido pelas cristas de humidade que formam o padrão dactiloscópico. As impressões de luvas podem igualmente ser reveladas por uma camada de pó e. Nos materiais nào-absorventes. presilhas. por forma a registar o desenho dos padrões da pele. consiste em colocar a superfície a examinar dentro de um recipiente ao qual se extrai o ar. Como cada indivíduo possui o seu conjunto único de impressões digitais. é preciso que um certo número de características reconhecíveis das impressões de um único dedo correspondam ao mesmo número de características da impressão em arquivo. Por este motivo. As impressões digitais sáo normalmente arquivadas por nomes. numa superfície. da esquerda para a direita.As impressões digitais e os criminosos A Polícia pode querer lirar as impressões digitais de uma pessoa porque suspeita dela como criminosa ou porque quer identificar as impressões "inocentes". oertkilos e compostos. A fotografia grande. Os padrões dactiloscópicos são decompostos em traços característicos "forquilhas". produzem padrões iguais aos "sulcos" e "cristas" existentes nos dedos e noutras zonas da mão. excepto se produzidas por tinta ou sangue. Se as impressões forem de mais que um dedo. o tribunal aceita menos características por dedo. O ouro deposita se uniformemente. denominado metalização no vácuo. e depois de encontro a um papel. Este número varia conforme os países. "lagos".

condenados junta mente por assassínio. foram executados por outros dois irmãos. o pequeno cofre em que o casal guardava as suas economias. e. executores públicos. A compa ração visual.cional de impressões digilais. Foi seguidamente comparada com a impressão digital do suspeito. mas. cujos nomes lhe foram indicados pelos detectives que investigam o caso. Reformou se o recebeu um título nobiliárquico em 1918 — mas ficou sempre conhecido por "Mr. O inglês Edward Henry interessou-se pelas impressões digitais na década de 1890. por exemplo. Estes sistemas podem ser ligados a sistemas idênticos de forças de investigação vizinhas ou mesmo aos arquivos nacionais para aumentar o potencial das buscas. por exemplo. em Londres. A marca deixada no local do crime (à esquerda) foi recolhi da por um perito policial. que chegam a fazer 60 000 comparações por se gundo. O CASO ESPANTOSO DE QUATRO IRMÃOS A prova por impressões digitais conduziu. começará por reler to dos os casos de furto na localidade. na índia. Cientistas de lodo o Mundo procuram desenvolver sistemas computorizados para arquivar e — o mais importante — comparar as impressões digitais e as mar cas recolhidas. ambos assaltantes conhecidos. A procura do arrombador de uma casa pode alargar-se a outros tipos potenciais de cri minosos. provavelmente. A maior parte deste trabalho é manual e extremamente laborioso. foi encontrado. no andar por cima da sua loja. Marcas e impressões digitais. As suas ideias despertaram interesse em Inglaterra. 93 . feita com tinta. A impressão do polegar constituiu a prova principal. sendo enforcados pelos irmãos John e William Billington. na esperança de resolverem casos em suspenso. Se estas não coincidem. ou o "Senhor Pontas-dos-Dedos" A primeira identificação de um homicida pela comparação das impressões digitais com as dedadas deixadas no local do crime foi feita na Argentina. graças aos trabalhos do dactiloscopista João Vucetich. Se procura um ladrão. bem como fotografias de frente e de perfil. terá de fazer uma busca mais alargada e laboriosa. criaram-se processos electrónicos destinados a acelerá-lo. No chão. criado pelo criminologista francês Alphonse Bertillon. Em seguida. espancado até à morte. em 23 de Maio de 1905. Flngertipa". por exemplo. O perito retira então do ficheiro todas as impressões dos suspeitos possíveis. As impressões podem hoje ser arquivadas e procuradas em sistemas de indexação electrónica. Alfred e Albert Stratton foram acusados do assassínio de um casal idoso. o método habitual de registo dos caracteres dos criminosos baseava-se no sistema antropomé Irico. No início da década de 80. Alguns processos. As polícias secretas e as organizações de contra espionagem possuem igualmente os seus ficheiros com os indivíduos que consideram revolucionários ou agentes inimigos. Todas as marcas que coincidam com as impressões inocentes são postas de lado. Aí criou a primeira Secção de Impressões Digitais. Foram os dois considerados culpa dos e condenados à morte. Os peritos dactiloscopistas comparam ainda as impressões digitais de criminosos presos recentemente com marcas não identificadas obtidas durante a investigação de outros crimes. junto aos corpos. em 1891. quando foi inspector-geral da Polícia de Bengala. e implicava a medição dos braços e pernas do criminoso. ao único caso em que dois irmãos. como os arrombadores de cofres. como os ladrões de automóveis ou os carteiristas. vazio. devido ao tempo que as buscas podem demorar. poderá prossegui las nos departamentos de dactiloscopia de outras forças policiais. mas podem trabalhar durante dias sem conseguirem uma identificação positiva. em 1901. apresentar-nos todas as impressões dos ladrões de automóveis conhecidos que vivam em determinada área e tenham menos de 30 anos. continua a ter de ser feita pelo perito dactiloscopista. contudo. estão já a ser utilizados por certos departamentos policiais de alguns países. Dependendo do tempo superiormente estabelecido para se dedicar às buscas. Henry foi posteriormente comissário da Polícia Metropolitana. verificando-se correspondência entre 12 características. Fingertips" ("Sr. é considerado simplesmente como instru mento de recurso para utilização quando não se consegue identificar localmente uma marca. 0 perito dactiloscopisla começa por examinar as marcas reveladas no local e decorar as respectivas características. Edward Henry foi nomeado responsável pelo Departa mento de Investigação Criminal ria Scotland Yard. Pontas-dos-Dedos"). os peritos recolheram a impressão de um polegar suado ou sujo de óleo que não condizia com o dos mortos — nem com o do primeiro agente da Polícia que chegou ao local. seguindo depois para os das redondezas. Em 1905. compara-as com as impressões digitais de pessoas inocentes que possam ter deixado marcas na cena do crime membros da família ou polícias. Comparam igualmente as marcas não identificadas com as marcas novas para verem se determinados crimes constituem uma série interligada. No tabuleiro de metal do cofre. Mantém-se também arquivos dos criminosos com especialidades conhecidas. Foram presos e julgados. que em seis meses procedeu a mais de 100 identificações bem-sucedidas. mas o perito pode achar que não vale 2 3 5 6 a pena debruçar-se sobre os passadores de cheques falsos. Fazem diariamente dezenas de comparações. por forma que o premir um botão pode. "Mr. Anteriormente. A suspeita recaiu sobre os Strattons.

trata-se do ladrão. quando se extraíram amostras de 5500 homens que viviam nos arredores de uma aldeia em que O ADN indica o culpado. Outra utilização é nos transplantes de medula óssea. como a cor dos olhos c do cabelo.em geral. o nume ro de vezes que ela se repete e a sua localização precisa dentro da cadeia do ADN são únicos em cada indivíduo. Os médicos verificam se a impressão genética do paciente após o transplante condiz com a do dador. Quando a Polícia prende um suspeito. o transplante não deu resultado. 94 . Um filamento de ADN é igualmente constituído pelas características de ambos os progenitores. consiste numa série de barras sobre uma película de raios X. A primeira recolha de impressões genéticas de um número considerável de pessoas foi feita no Leicestershire em 1987. Não coincidindo. o transplante teve êxito e está a produzir leucócitos sãos. foi libertado porque a sua impressão genética não se ajustava às provas obtidas na cena do crime. Comparando as im pressões genéticas da mãe e do filho. o cientista pode afirmar com toda a segurança que os elementos da impressão genéti ca do filho que não condizem com os da mãe provêm do seu verdadeiro pai. 0 inglês Alec Jeffreys. Só o padrão imediatamente à esquerda condiz exactamente Os outros são semelhantes. Quando possui uma impressão genética. A "dactiloscopia" genética é tão impor tante no estabelecimento da inocência como da culpa. determina as características de cada indivíduo. duas jovens tinham sido violadas e mortas. A estrutura do ADN é diferente de pessoa para pessoa. geneticista da Universidade de Leicester. formando uma dupla espiral. sangue. a Polícia pode obter impressões de um grupo de pessoas fazendo colheitas de sangue. se ela condiz. o preso está inocente. semelhante aos códigos de barras utilizados nas embalagens dos produtos. a "impressão digital" genética. Para obter um espécime de ADN o cientista precisa apenas de uma amostra bioló gica contendo algumas células humanas . se não. descobriu a dactiloscopia genética em 1984. Os zoólogos podem utilizar a "dactilos copia" genética para controlar a criação de animais raros e a conservação de certas espécies. 0 Prol. Comparam as impressões gene ticas obtidas de animais para assegurar que o cruzamento consanguíneo nas espécies ameaçadas . 0 comprimento da sequência.A "dactiloscopia" genética: processo de identificação que não falha A "dactiloscopia" genética alterou o curso da investigação criminal: é o método até hoje mais rigoroso para a identificação de um individuo.que produz animais enfraquecidos — seja evitado. sémen ou cabelo em quantidades mínimas. Fazia investigações sobre o ácido desoxirribonudeico (ADN). extrai-lhe um pouco de sangue e compara a impressão genética com o que possui. no inte rior de todas as células vivas. O padrõo de ADN (ao meio) obtido de uma mancha de sangue encontrada no local do crime é comparado com os de se/e suspeitos. anteriormente acusado de um dos crimes. A imagem final. mas não um suspeito. O processo pode igualmente provar a paternidade de uma criança e controlar a criação de animais raros. mas nâo idênticos Pode assim determinar-se a culpabilidade de uma pessoa e a inocência de outras seis. A "dactiloscopia" genética pode também servir para resolver disputas de paternidade. O ladrão que parte uma janela pode deixar no vidro vestígios de sangue que servem para a criação de uma impressão genética. Jeffreys descobriu que no interior da molécula de ADN existe uma sequência de informações genéticas que se repete muitas vezes ao longo da respectiva estrutura. Criou-se um processo de passagem destas sequências a registos visíveis. excepto nos gémeos idênticos. O criminoso foi encontrado quando um homem disse a alguém que um seu companheiro de trabalho lhe pedira que tomasse o seu lugar quando fossem feitas as recolhas. Na afirmativa. 0 composto químico que. Um outro homem.

etc. uma descri ção pormenorizada do ladrão. O conjunto básico. altura em que o criminologista Alphonse Bertillon criou um processo que chamou portrait parle (retrato falado). Este processo utilizava fotografias de criminosos tiradas de frente e de perfil. "estojo de identidade") — o que entre nós permite fazer o chamado retrato-robô. bigodes ou óculos. excepto por um facto: o proprietário do armazém forneceu ao xerife Peter Pitchess. Foi aperfeiçoado por Pai Dun leavy. 89 narizes. e o computador pode apresentar uma escolha das que mais se ajustem à descrição das testemunhas. Deixou o caninho no pátio e correu a buscar uma fralda. Peter.o primeiro criminoso do Mundo a ser apanhado graças a um retrato-robô. podem ainda acreseentar-se barba. um ladrão armado assaltou uma loja no Sul da Califórnia e fugiu com o produto do roubo. funcionário policial do Departamen lo de Identificação de Los Angeles. nhãs de cabelo. em Long Island. 105 bocas o 74 queixos e faces — o que permite biliões de combinações possíveis.Vo mais recente processo computorizado de identificação. Eram baixos e atarracados ou magros e altos? Que tipo de vestuário usavam? E que fizeram na verdade no local do crime? Só então as testemunhas são interrogadas Polícia assassino. cortou-as em 12 secções principais. cortadas em secções e montadas por forma que certas feições — um nariz aquilino. todos diferentes entre si. quer o Idenlikit. Ela permite que faces com aspecto extrcmamenle verdadeiro sejam desenhadas no écran segundo as descrições das testemunhas e que se lhes apliquem as mínimas alterações. Não teria passado do típico crime menor. . com o filho. e serve-se de folhas de plástico com fotografias autênticas das diversas feições do rosto. O sistema emprega também fotografias autênticas de pessoas "vulgares" montadas sobre delga das folhas de plástico. O emprego de fotografias ou de esboços desenhados para identificar e prender criminosos começou cm França na década de 1880. sobre a qual se acresceu Iam os pormenores. um queixo proeminente. o assassino foi identificado como um dos pO lícias que colaboravam nas investigações. depois de um passeio. narizes. passando depois à descrição genérica do suspeito ou suspeitos. compõe-se de 195 liQuer se utilize o Photo-FIT. Beatricc Weinbcrger regressou à sua casa de Westbury.Como se produz um retrato-robô de um criminoso Em Fevereiro de 1959. porque eu observo-a de perto. a forma das sobrancelhas. Para se construir um retrato. muitas vezes. As componentes são cortadas por forma que o comprimento e a largura de uma face composta possa ser montada numa moldura que as mantém no lugar. Mrs. Além disso. tem sido utilizada a tecnologia dos computadoras para realçar estes retratos. Recentemente. bi godés. Nos meados da década de 70. linhas de cabelo. da Polícia do Condado de Los Angeles. depois pela mudança do feitio do rosto (3) e peta colocação de uma cicatriz (4). São codificadas segundo as características físicas. O desenho é depois coberto por um fixador e assinado pela testemunha. em cinco secções. O E-FTT. Obtém-se assim uma imagem que parece uma fotografia. barbas. as manchas da pele. Munin dose de cerca de 50 000 fotografias de rostos de pessoas. . funcionário da Real Polícia Montada do Canadá. o carrinho estava vazio — e no lugar de Peter havia uma nota escrita. de um mês. Quando voltou momentos depois. Não fale nisto a ninguém nem vá à Polícia. A nota dizia: "Atenção. No Reino Unido. fazendo as suas escolhas. desde 1970 que a Poli cia utiliza um sistema denominado Photo-FIT (facial Identification technique — técnica de identificação facial). O kit básico é de rostos de raça branca. Lamento que isto tivesse de acontecer. 99 olhos o sobrancelhas. Folheiam álbuns. o que permitiu à Polícia fazer um retrato muito parecido do homem que procurava Esse retrato foi posto a circular na zona. pois a capacidade de recordar começa a diminuir ao fim de uma semana acerca dos pormenores do rosto. A face é montada folha a folha ou tira a tira. Indianos e Afro-Caribes Ainda não se criou um kit para os Orientais. lábios. que utilizou como a base do que chamou ldentikit (à letra. sobrancelhas. cicatrizes. EUA. Como os peritos em escrita apanham um criminoso Na tarde de 4 de Julho de 195G. mas preciso mui to de dinheiro e não podia arranjá-lo de outra maneira. Depois. havendo kits suplementares para os Ameríndios. como as sombras do cabelo. orelhas salientes pudessem ser estudadas. McDonald. Em consequência da montagem de um retrato-robô em França. as fotografias de criminosos capturados podem arquivar-se em computador. Q descrição inicial da pessoa (1) pode alterar-se pela aplicação de um bigode (2). ou "atlas de feições". os detectives começam por pedir às testemunhas que recordem os pormenores do crime em si. as diversas feições eram desenhadas em folhas de plástico transparente que se faziam combinar até se obter um retrato composto que se ajustasse às descrições testemunhais do indivíduo que se procurava. Estou aterrorizado e mato o bebé se 95 Rosto por computador. surgiu na América do Norte um novo sistema de retrato-robô. contendo as diversas folhas de Photo-FIT ou ldentikit. O ldentikit era formado por quase 400 pares de olhos. Além disso. Tornava-se assim mais fácil para os agentes reconhecer na rua os criminosos que procuravam. que são habitualmente desenhados por artistas. o que levou à identificação e prisão do larapio . pede se a um de senhador da Polícia que retoque a ima gem: sobrepõe-se a esta urna folha de plástico transparente. queixos. As testemunhas dos crimes são entrevistadas pela Polícia logo que possível. 0 processo fora concebido na década de 40 principalmente por Hugh C.

gMr-. os pedidos de promoção e as sugestões recebidas pelo correio.. Até que em meados de Agosto estas pe nosas tentativas trouxeram resultados. Tendo começado pelo registo automóvel da cidade de Nova Iorque.. Não há desculpas. —-— 9(1 . I QUANDO UM NOVO EMPREGO DEPENDE DA SUA CALIGRAFIA Os candidatos ao lugar de assistente rio director rio pessoal de uma companhia de computadores tinham ficado reduzi dos a dois jovens com experiência. Os que escrevem com letra larga são normalmente desinibidos e gostam de viajar. brusca e angulosa.muitos deles autodidactas e cujas apreciações frequentemente se contradizem. Nessa altura. La Marca foi mais tarde executado na Prisão de Sing Sing. Em ambas as notas de resgate notou-se nos yy uma primeira perna invulgar em forma de z. Mesmo que tivesse tentado disfarçar a letra. um grande número rie empresas emprega grafólogos para anali sar as candidaturas a emprego.a Marca tivesse sido apanhado. Escrita grande. Algum tempo antes. a "individualidade" de quem escreve vem sempre à superfície. a Polícia achou que o bebé já estaria morto. nos escritórios. era de alguém que.- Prova escrita.*<. encontraram apenas o cadáver ria criança. contactaram a Polícia. P<xlern ser impetuosos. condizia com a do raptor especialmente no traçado pe culiar dos yy. Ponha 2000 dólares em notas pequenas num sobrescrito pardo e coloque-0 junto ao . não posso esperar! O seu baby-sitler. Escrita pequena. Segundo o grafólogo. Os indivíduos com caligrafia estreita são habitualmente disciplina dos mas inibidos. o lugar foi dado ao primeiro candidato.->'• ' . Os apologistas do exame grafológico afirmam tratar-se de uma forma eficaz rie INCLINAÇÃO decidir se se pode confiar numa pessoa. Pode de notar um indioiduo reservado e tímido. l3ode indicar modéstia e sentimentos de inferioridade. Nos EUA onde as empresas perdem algo como 40 000 milhões rie dólares por ano devido a empregados desonestos . E os que criticam a grafologia acusam do mesmo os grafólogos . exactamen te ao meio dia. Denota ambição ou espirito largo. o espaço entre as pala vras. os peritos passaram as seis semanas seguintes perscrutando os ficheiros locais na Polícia.. a primeira le tra rienotava uma pessoa autoconfiante. Weinbcrger. A caligrafia nu nota de resgate coincidia com a de La Marca num impresso de liberdade condiciono!. Apa rentemente. nos clubes e nas escolas Ao lodo foram examinadas visualmente e comparadas com as notas de resgaste mais de 2 milhões de assinaturas e de amostras de caligrafia." Apesar do aviso rio raptor. nada havia que fizesse preferir qualquer deles . a maioria dos grafólogos concorda em certos conceitos básicos corno a importância da apreciação rio carácter através ria conjugação rie LARGURA \\VJAOJUU. O ângulo com que a pessoa segura a caneta. Disse à Polícia que deixara o bebé vivo e são num parque próximo no dia a seguir ao rapto. de Plainview. a maneira como cruza os // ou põe o ponto nos ii. a grafologia tomou o lugar rio polígrafo. no entanto. Mas quando os agen tes acorreram ao local. Long Island. preocupados. era inseguro e rígido. com tendência para esconder as suas emoções e manter uma atitude passiua. c Mrs. çr\ Wu)t)er\ Estreita. Ao ser confrontado com as amostras de escrita. Os grafólogos afirmam que a caligrafia é uma espécie de "escrita do cérebro" em que a mente inconsciente é conduzida aos dedos e se revela no papel.M. em bora o autor possa ser objectivo e de espirito cientifico. Na Alemanha. O seu autor gosta de se dar com as pessoas. 80% das grandes empresas utilizam grafólogos na escolha do pessoal e esta prática está a espalhar-se pelo Mundo. A segun da. o uso ou abuso da pontuação tudo isto identifica uma pessoa. ou detector de mentiras. cujos tes tes já não são autorizados por lei. cujos peritos em análise de escrita manual começaram a tentar encontrar a pista do criminoso. flexível e de bom contado. confessou o rapto rie Peter. apeTAMANHO sar do seu estatuto social e profissional. Mr. Encontra-se muitas vezes na caligrafia das pessoas do espectáculo. Se tudo correr bem. . (icjt nado Qusuuo Inclinação para a direita. Por isso. . é provável que l. Um sobrescrito com papel de jornal cortado em pedaços foi colocado no local na manhã seguinte. Nos EUA. Foi chamado o FBI. nas fábricas. Por muito que se tente disfarçar as peculiaridades e as características da escrita ou adoptar a caligrafia de outra pessoa. fluida e arredondaria. Afirmou ter agido num impulso rie momento para minorar as suas dificuldades financeiras. Faltou a dois "encontros" poste riores com os Weinbcrgcrs e deixou uma segunda nota assinada "o seu baby-sittef'. Mas o raptor não apareceu. Sugere uma personalidade expansiva.arga. você fizer alguma coisa errada.. A caligrafia do primeiro candidato era grande. Inclinação para a esquerda. capacidade e qualificações idênticas. Podem ser igualmente mesquinhos e de vistas estreitas.pelo que os en trevistadores convocaram um grafólo go para avaliar o carácter e as potencialidades de cada um.semáforo na esquina da Albemarle Koad com Park Avenue exactamente às 10 horas da manhã de amanhã (quinta leira). l. La Marca fora posto em liberdade condicional pelo fabrico ilegal de álcool. deixarei o belx? na mesma esquina. 'São e Salvo'. A selecção por polígrafo revelou-se de validade pouco segura. a altura e o tamanho rias letras maiús cuias c minúsculas. a do segundo era pequena. No entanto. A caligrafia de Angelo John La Marca.

e uma zona intermédia de tamanho médio denota uma personalidade metódica e prática. Pequenos espa cos entre as palavras denotam uma pessoa gregária. "tudo parecia errado. no princípio da dê cada de 80. que imediatamente se mostrou desconfiado. por exemplo. esse objecto é colocado à vista do cão. uma zona inferior pequena sugere superficialidade. 97 ([j6 wduLMCÂQt Jnf^làJoa. na Colômbia. ao tomar notas e apontamentos no princípio dos anos 30. No total. Duas letras podem ter a mesma forma. Este detector portátil de explosivos. Notam-se fins e prin cípios dos traços bruscos ou embotados. Incluíam uma referência ao ataque dos Russos a Berlim em Abril de 1945. porque os receptores olfactivos que possui são 100 vezes mais longos que os do homem. pelo que não era crível que tivesse recorrido ao papel ordinário. a suavidade. também interessada na sua publicação.c^r^ Espaços apertados. é hoje utilizado nos principais aeroportos do Mundo. Os cães conduziram os homens da Alfândega a 20 discos LP em cada uma rias malas das mulheres. Como os cães e as máquinas farejam drogas e explosivos Quando cinco mulheres de Bogotá.Konrad Paul Kujau foi mais tarde preso com dois cúmplices e julgado por falsificação dos diários. mas. que incluem scanners de infravermolhos e ultravioletas com os quais examinam rasuras e emendas. indica uma pessoa aberta e alegre. As pessoas que separam muito as palavras não se dão bem na companhia dos outros Podem ser reservadas e solitárias. odcog. interrupções inapropriadas. foi considerado culpado por um tribunal de Hamburgo e condenado a uma pena de prisão de quatro anos e meio. Esta revista convocou um reputado perito em análise ric escrita. comparou os dois conjuntos escritos — especialmente as letras E. As mulheres foram todas conde nadas a 14 anos de prisão. O objecto utilizado no Ireino é mudado periodicamente.Em 1983. O treino de um destes cães dura habitualmente cerca de 12 semanas. Quando se separa ram as camadas de vinilo dos discos. um trapo Ordena-se ao cão que entregue esse objecto ao treinador e dá-se-lhe uma recompensa. levantaram suspeitas no Aeroporto de Heathrow. Além disso. Que Deus esteja do nosso lado. de Boston. no seu esconderijo. um pedaço de cano. A publicação na Alemanha começou na Primavera de 1983 E dois dos diários — um de 1932. Holanda. Para isso. Uma zona superior grande. Noruega e Inglaterra. os peritos em análise de escuta utilizam no seu trabalho instrumentos e aparelhos sofisticados. A escrita de um falsificador não tem a velocidade. como ob. trouxeram-se cães especialmente treina dos para examinar as respectivas bagagens. afirmou: "Sempre que se tenta modificar a caligrafia. quando Hitler. Em Julho de 1985. Espanha. provou se que a tinta era moderna. Os cães treinados para este trabalho incluem os cães de caça como os labradores. os colhes c osspaniels. é possível dizer se uma foi a escrita rapidamente e a outra cuidadosamente desenhada. 0 cão começa por ser ensinado a reconhecer determinada droga ou explosivo. equipamento de écran duplo para comparação entre documentos verdadeiros e duvidosos e instrumentos de grande ampliação da caligrafia para comparação entre as diversas formas de ligação das leiras. formarias pelas partes superiores e inferiores das maiúsculas e de outras letras. . Em resultado desta denúncia. Itália. dos "diários" de Adolf Hitler — nos quais o chefe nazi supostamente es crcvera os seus pensamentos mais íntimos numa caligrafia antiquada. Kenneth Rendei!." Utilizando um poderoso microscópio e exemplares autênticos da caligrafia de Hitler. ea zona intermédia. Gary Herbertsoii. o treinador esconde uma amostra do produto dentro de qualquer coisa que o cão consiga agarrar com a boca — um jornal enrolado. um criminoso alemão já várias vezes condenado . Verificação de um saco. em que estavam escritos os diários falsos. da escrita natural. ano em que se suicidou — foram enviados à revista americana Newsweek. diz-se que por 6 milhões de marcos. O cão aprende a reconhecer o cheiro do objecto de Ireino. ESPAÇAMENTO Grandes espaços. em 1988. em Londres." Além rios seus conhecimentos. mas que escolhe indiscriminadamente os amigos. descobriu-se cocaína escondida entre as duas metades. e não de uma qualquer característica peculiar. H e K — e encontrou grandes discrepâncias e dissemelhanças entre eles — o que convenceu Rendcll de que os diários eram falsifica ções. a fluência." Os 60 diários foram comprados pela re vista alemã Stem. que é na realidade o cheiro da droga ou do explosivo. certos factores fundamentais. Em geral. ligeiros tremores. pautado. mas o cheiro mantérn-se o mesmo. Massachusells. Serão as dimensões relativas das três zonas que revelarão a verdadeira personalidade do indivíduo. contendo as restantes leiras minúsculas. curvas mal desenhadas. Ao princípio. supostamente escrevera: "Começou a ofensiva há muito esperada. mesmo assim. afirmou. Estes cães são utilizados pelas polícias e alfândegas de todo o Mundo para de tectar drogas e explosivos. fazem-sc coisas que não pare cem naturais. e Hitler. Bélgica. depois passa a ser escondido. "Mesmo à primeira vista". A Stem vendeu depois direitos subsidiários em França. O cão tem um sentido de olfacto muito superior ao do homem. outro de 1945. O mais nolável caso dos últimos tempos diz respeito ã falsificação. Esta pode ser qualquer coisa que esse cão goste de fazer — uma luta amigável com o dono ou um jogo de escondidas. foram encontrados 16 kg ria droga nos discos e em sobrecapas de livras. os grafólogos dividem a caligrafia em três "zonas": a zona superior e a inferior. chefe da secção de documentos do laboratório do FBI. antes de Hitler ser ditador. utiliza ra unicamente papel da melhor qualidade. sensível aos vapores.

Os funcionários sabem quanto posa uma mala media quando cheia. descobriu se lie roina escondida em paneis de caramelos. cocaína. Um dos aparelhos mais úteis usados por estes funcionários é lambem um dos mais simples: a balança. Cáo que fareja.importante centro produtor do droga . va lendo mais de 13 milhões de contos. Um funcionário adua neiro utiliza um espectroscópiò para obser uar um depósito de gasolina em busca de cannabis que ali possa estar escondida 98 . diamantes. ou cuja respiração seja acelerada. Em i')SH. que uso óculos escuros para esconder estes sinais denunciadores. cannabis (haxixe). Um cão podo ser treinado a reagir a 12 tipos diferentes do explosivos e a •'! lipos diferentes de drogas . por tráfico do cocaína. onde um gru po de oito homens CO nieçou a cortar o tecto. no Aeroporto de Heathrow. Este está atonto a quem quer que se mostre demasiado agi tado que pisque os olhos mais vezes que as habituais.em geral. Nossa altura. pelo que os funcionários tive ram de agir depressa e cm segredo. Estas máquinas detectam dinamite ou nitroglicerina. através das quais podem transitar pessoas. Movimento de electrões Km alguns aeroportos internacionais incluindo o de Seul antes dos Jogos Olímpicos de 1988 -. Mostram. o espectrómetro de massa. que coitos traficantes espalham para disfarçar o cheiro cias drogas. Quando localiza um cheiro que sabe lhe trará uma recompensa. heroína o aiiíetaminas. pois os cadeados de um contentor cheio de ladri lhos cerâmicos pareciam ler sido forcados.utilizadas na detecção do drogas e explosivos aspiram ar por um tubo que pode sor introduzido em espaços escusos. nas costas das mãos). Foi levado para um parque do caravanas. com uma profundidade de 10 cru a todo o comprimento da parte superior. Baseando-so apenas neste facto e na sua intuição. que as decompõe nos seus componentes químicos o identifica os mais pequenos vesti gios de substâncias usadas nos explosivos ou nas drogas. Despertada a suspeita. em Londres. Uma corrente eléctrica que atravessa a máquina detecta o movimento dos electrões. Com um espoei roscou i o — tubo comprido e delgado com uma lente na extremidade . Uma funcionária adua neira do Aeroporto internacional de Miami dá instruções uo seu câo na incessante pro cura de drogas. for ros dos automóveis ou intervalos onlre paredes. que foram julgados o condenados. As amostras do ar são analisadas por um aparelho. O carregamento fora descido de um navio para se proceder a uma nova arruma Cão da carga. Óculos escuros Todo o passageiro que chega do estrange ro e se mostra nervoso desperta a atenção do pessoal das alfândegas. foram instaladas máquinas "farejadoras". veste-se-lhe um "colete" especial . Por isso. O navio continuou a sua viagem e o contentor foi descarregado no porto holan dés de Roterdão. Removeram o contentor para o examinar e dopa raram com um compartimento escondido. conseguem ver o interior dos depósitos de ga solina ou os forros das portas dos automó- Olho que espreita.Processos antigos e modernos de levar a melhor sobre os traficantes Os funcionários aduaneiros de Southamp lon estavam muito desconfiados de parte de um carregamento procedente da Co lômbia . de aço. com penas de até sois anos. os funcionários aduaneiros servem-se de equipamento especial para aprofundar a busca. Abríram-no com maçaricos de oxiaceti leno o descobriram uo seu interior 210 kg veis.sinal de que deve começar a trabalhar. por exem pio. Certas máquinas especiais de raios X fornecem imagens a coros o detectam o que quer que se encontre escondido don tro de um recipiente. Podem ainda esvaziar uma mala o pesá-la: se pesar mais do que o valor dado pelo fabricante. Afirma se que podem ser identificados vestígios Ião diminutos como um Irilionésimo de grama. Cheiros como os do perfumes. entram os funcionários da Alfândega ou da Polícia. O contentor foi novamente selado — lo vanrío sacos do grãos do cereais em vez da droga — o voltado a colocar a bordo sem que ninguém disso se apercebesse. que transpire exageradamente (particularmente os homens. ouro ou outro contra bando que esteja escondido em comparti mentos dentro do forro. como depósitos de gasolina. Amostras de ar As máquinas. Quando se leva um cão para procurar drogas numa carrinha ou num armazém. pesam as bagagens dos passageiros suspeitos e revistam nas se as acharem com poso a mais. fibras ópticas no interior do tubo transporiam a imagem até uma pequena ocular. Recolhem-se também amostras de ar de contentores c camiões onde se sus peita que possam estar escondidas drogas e matérias explosivas. são igualmente utilizados para que o cão se habitue a elos. os funcionários decidiram invés ligar. a Polícia Holandesa apareceu o prendeu os traficantes. o cão fica agitado o excitado. Doce subterfúgio.com destino à Holanda. Nossa altura.. que enn tem um vapor que atrai electrões. poderá ser revistada cm busca de drogas. de cocaína em 263 pequenos pacotes. as dimensões o posições relativas dos objectos dentro do um saco.

em Junho de 1988. tenente do Exército Americano. Em particular. Os funcionários aduaneiros aguardam que ela seja levantada pelo dono . um funcionário aduaO traficante foi preso. na Ale rios aduaneiros de Hanôver transmitimanha. As estalísti cas mostram que. anualmente. principalmente cocaína e heroína.e detêm no à passagem pelo pos to de controle. Em Julho de 1988. Wright. Selfridge. desde os primórdios da aviação que os acidentes se verificam. especial atenção aos passageiros vindos 0 saco foi aberto. um dos pioneiros dos voos pilotados. Graças à atenção de um funcionário. No entanto. quando um avião se despenha — seja um pequeno avião de dois passageiros. heroína. Muitas capturas resultam de suspeitas surgidas no momento. estão atentos aos correios que transportam as drogas. condida em conchas de caracóis Achalicontendo cada uma cerca de 30 g de na.re- cuperando-os depois por ríefecação ou vómito — ou os introduzem nos orifícios do corpo. Virgínia. A queda verificouse quando o avião entrou por uma mata com áwores de 12 m de altura.O ESTRANHO CASO DOS CARACÓIS PORTADORES DE DROGA totalizando cerca de G00 g de droga. . foi apanhado Achalina fálica. continha um saco de plástico cheio de caracóis comestíveis vivos da espécie Duas semanas depois. partiu uma perna. Os funcionários das alfândegas estão atentos aos passageiros provenientes de países conhecidos como exportadores de droga. A partir de então.contra 40 000 em acidentes de viação só nos EUA. procede-so sempre a uma investigação cuidadosa sobre as causas do acidente para delas se po- Às vezes. Partindo uma das no que tentava passar uma porção de cascas. morreu quase instantaneamente. verificando-se que da Nigéria. suspeitou de um passageiro ram o caso aos seus colegas por toda a que transportava um saco em mau estaAlemanha. Miraculosamente. Nos portos de ferry-boats e nas fronteiras terrestres. dentro de preservativos. Selfridge. após se ter partido uma hélice de madeira. A descida do aparelho foi aparentemente amortecida pelas árvores sobre que aterrou. o funcionário descobriu no seu heroína ligeiramente maior. Tragédia no espectáculo aéreo. O piloto foi despedido pela Air Frunce quando os registos de voo da caixa negra revelaram que ele não obedecera a avisos sonoros dos controles para que aumentasse a altitude. seja um Jumbo transportando mais de 500 pessoas —. Reconstituindo os últimos momentos de um desastre de avião O avião é normalmente um meio de transporte extremamente seguro. cerca de 1100 pessoas morrem no Mundo em acidentes aéreos . dedicou-se do e acabara de chegar. 133 outros passageiros do Airbus sobreviveram à queda. Actualmente. também es interior diversas pequenas embalagens. mas muitas mais são devidas a horas de penoso trabalho de investigação. Três pessoas morreram num Airbus francês que caiu quando tomava parte num espectáculo aéreo perlo de Multtouse. no Leste de França. que engolem . os que se mostrem tensos ou hesitantes ou uma pessoa mal vestida conduzindo um automóvel de luxo podem ser sujeitos a revista. 0 primeiro a ser registado deu-se em 1908. os condutores ou passageiros sem explicação adequada para a sua viagem. de fazer tráfico de droga. seu passageiro. morreu quando o avião de Orville Wright caiu em Kort Myer. cuja casca é do tamano Aeroporto de Hanôver outro nigerianho de um punho. Embalagens semelhantes fofora frustrado mais um engenhoso meio ram encontradas nos outros caracóis. uma peça de bagagem desembarcada de um avião pode ser "apontada" por uma máquina de raios X ou um cão treinado. e os funcionáneiro do Aeroporto de Hanôver. embora o avião tivesse ficado quase totalmente destruído. Thomas C.

derem tirar lições que evitem futuras tragedias. Os primeiros e mais importantes destroços a serem recuperados foram o aparelho de registo de voo e o gravador de vozes do cockpit (cabina de pilotagem). são habitualmente cor de laranja ou vermelhos para serem vistos mais facilmente. procedeu te de Vancouver. como os indicadores de velocidade e de altitude e as posições dos lemes e dos aHerons. levou três meses a localizar e traçar um mapa do resto do avião. em Tóquio. Os destroços que mais importa recuperar são os dois aparelhos de registo transportados a bordo dos aviões civis. na qual a parte de trás do avião raspara na pista O exame dos destroços revelou que os mecânicos que procederam à reparação tinham deixado um pequeno espaço entre as chapas de reforço de uma junção rebita da num dos tabiques divisórios. Devem ser capazes de suportar sem danos uma temperatura de 1I00"C durante 30 mi nutos. julgou-se que os acidentes tinham sido causados por talhas mecânicas dos aviões. pelo que. apenas estão gravados os últimos 30 minutos. que matou dois bagageiros. a partir de barcos de recuperação trabalhando à superfície. Como consequência os cabos de controle hidráulico tinham rebentado. a Boeing. quatro lugares no centro do aparelho. Este inter valo expusera a junta a pressões que teriam levado ã sua ruptura. Quando esta é passada. O gravador de vozes do cockpil (ã direita) registou as conversas da tripulação durante o ooo. Os metais fendem ou fundem de maneira diferente. na Irlanda. Funcionam em fita continua. Os primeiros passos incluem a recuperação dos destro ços. Mas a história do avião mostrou que este fora reparado pelos fabricantes. em que mais de 800 pessoas morreram em dois desastres com Jambos Boeing 7-17. Fazem um mapa da área em que se encontram os destroços. estejam numa montanha ou no fundo do mar. Ambas as inalas foram identificadas como pertencentes a um mesmo homem de Vancouver.) sobre o Atlântico Nor le. Washington DC. Os aparelhos de registo de vozes do cockpil gravam as conversas e outros sons da tripulação. Os peritos conseguiram também apontar exactamente os sítios onde os corpos AS MAQUINAS QUE REPRODUZEM A TRAGÉDIA Investigadores examinam o aparelho de registo de ooo de um avião da Air Florida que se despenhou no rio Potomac. A princípio. Quer a causa suspeita seja uma bomba ou uma peça defeituosa. o que tornara impossível o do rnínio do avião. recuperados tinham estado sentados e es tabeleceram os padrões de diferentes tipos de ferimentos. No entanto. Estes aparelhos são frequentemente apelidados de "caixas negras" mas. apagando a parte vital da informação. As informações são registadas sob a forma de impulsos electrónicos numa fita. Dois meses depois do desastre da Air índia. um 747 das Linhas Aéreas Japonesas que voava entre Tóquio e Osaka despe nhou se contra o monte Osutaka. Embora não houvesse prova directa de uma bomba terrorista. Os aparelhos de registo de elementos de voo podem gravar até 200 horas de tempo de voo. em Fevereiro de 1982. 100 . dando uma imagem mais realista. o avião desintegrou se e mergulhou no mar. Embora mais de 130 corpos e alguns destroços tenham sido rapidamente recuperados. Bomba terrorista Quando o gravador de vozes da cabina . que dura 30 minutos. e recolhem amostras de todos os destroços para o caso de alguma delas poder fornecer algum indício. Os 32!) ocupantes morreram. ouviu-se um grande estampido na parte de trás da cabina. o que pode revelar a sequência da queda. A recolha e exame dos corpos orientados por peritos médicos podem determinar a altura e a causa da morte e contribuir assim para descobrir a origem do desastre. quase à mesma hora em que ocorria o desastre do avião da Air índia. Outro indicativo surgiu quando investi gadores canadianos descobriram que na carga figurava urna mala de um passageiro indiano que não embarcara Um conjunto de circunstâncias seme Ihanles rodeou a explosão de uma mala no Aeroporto de Narita. O primeiro acidente deu-se com um 747 da Air índia que se dirigia a Deli. Os quatro sobreviventes ocupavam. na realidade. a 2000 m de profundidade. Os assentos estavam queimados por baixo e a porta de carga de vante parecia ter sido atirada para fora. Apenas A dos 528 passageiros se salvaram.que regista em fita gravada OS sons no interior do cockpit foi posto a funcionar. depois de uma má aterragem em Osaka em 1978. o que apoiou a teoria de que 0 avião explodira no ar. permitindo a passagem de ar da cabina para o sector da cauda. 113 km a norte de Tóquio. os princípios da investigação são os mesmos. em qualquer altura. Os investigadores de acidentes aéreos dirigem se ao local. de pressão ou de explosão. Pode igualmente programar•se um visor de computador para que reproduza o mostrador dos instrumentos principais. Alguns minutos depois de levantar voo. en quanto outras se mantiveram intactas. A maior parte encontrava-se no fundo do mar. este sistema tem um ponto fraco: se com a queda o gravador não parar. os destro ços apresentavam sinais bastantes para a tornarem plausível. mas ficou provado que esta ideia não linha fundamento. Estes aparelhos de registo estão insta lados na cauda do avião — a zona de maior probabilidade de sobrevivência à queda . este continuará a funcionar. 0 ano mais fatídico em desastres de aviação foi o de 1985. seguido pela falha completa de todos os instrumentos. A tripulação lutou durante 32 minutos para manter o avião no ar. pareceu aos investigadores terem ouvido c> som de uma explosão gravado no último milissegiindo de fita antes da desintegra çâo do avião. contendo entre elas um material termoisolante. e pensa se que as explosões foram obra de terroristas sikhs. conforme os ti pos cie calor. A gravação das conversas entre a tripulação e os controladores de tráfego aéreo revelou-se de pouco valor. ar rançando o leme de direcção e os de pro fundidade. 0 aparelho de registo de voo fornece uma cravação dos movimentos dos instrumentos principais. Foi localizado pelo emprego de equipamento de sonar e mini submarinos. juntos. fornece um gráfico computorizado dos movimentos do avião. A cerca de 31 000 pés (9500 m. até que este se despenhou. a oeste de Shannon. via Londres. desintegrando se quase completamente.numa caixa de paredes duplas de aço inoxidável.

Ideias práticas e soluções engenhosas Fotografar uma bala em movimento. . converter o vento em energia eléctrica e transformar fibras em linha de coser — o homem descobre a resposta a numerosos problemas fascinantes.

uma pepita de ouro puro pesando quase 70 kg. combinados com oxigénio. carbono e outros elementos e formando minérios que. des cobrem-se pepitas de ouro: em 1869. um minério de ferro.Como se obtêm os metais puros São poucos os melais que emergem da terra perfeitos e brilhantes. foi encontrada em Vitória. . O primeiro passo na obtenção do metal puro é separar o minério da terra e das pedras que com ele são escavadas. este líquido contém Ferro. pouco diferem de rochas ou terra. As companhias mineiras de chumbo e cobre juntam os minérios a uni líquido sobre o qual se formou espuma por meio de borbulhamento por ar. na Austrália. Caria metal exige o seu processo próprio. A hematite. enxofre. Às vezes. no seu aspecto. Mas outros metais aparecem sob disfarces pouco vistosos. deve o nome à sua semelhança com sangue seco.

A solução já contendo o ouro é filtrada para remoção das impurezas não dissolvidas. Embora seja de todos o metal mais abundante. O aço é a forma mais importante do ferro. é misturado com uma solução de cianeto de potássio. Os materiais valiosos são transportados pela espuma para serem recolhidos e secos. deixan- Ouro. o que vai retirar o oxigénio e deixar um depósito de alumínio líquido. Na época medieval. para o qiie utilizavam bateias (espécie de pratos grandes). enquanto o restante material se depo•. sendo menos densas. 103 . o qual por sua vez se liberta. Granulação d Gotas de ouro derretido são lançadas em águt fria (em cima). o ferro. A versão moderna deste processo utiliza o co que.T' ' ferro. encontram-se ern oeios de De minério a ferro. por requerer grande quantidade de energia para ser separado do oxigénio. chamados filões. Os grãc que então se formam (à direita.* sita no fundo. óxido de carbono. triturado. mas ferro líquido que podia ser vazado em moldes. A maior dificuldade reside no ponto de fusão extremamente alto do óxido de alumínio — mais de 2000°C. como fonte de carbono e tem lugar em enormes altos-fomos com capacidade para produzir diariamente milhares de toneladas de ferro. Mergulhando as bateias no rio e agitando as em seguida. obtendo-se não um pedaço informe de metal.ainda um produto químico que se designa por colector e que faz com que as partículas minerais adiram à superfície das bolhas de ar. eram levadas pelas águas. A gusa (ferro fundido) é vazada em lingotes (em cima). O problema resolve-se misturando o óxido de alumínio com um fundente. Uma tonelada de minério produz cerca de 10 g de ouro. O ferro assim produzido. que baixa o ponto de fusão para 1000°C. usa-se um produto químico. O minério. em vez do carvão de madeira. no estado natural. Actualmente. 0 problema consiste em separar as diminutas quantidades de metal da massa de matérias inúteis (ganga). apenas começou a ser produzido em quantidades significativas no final do sé culo xix. foi utilizado o mesmo método para a produção de um metal más útil. Os pesquisadores extraíam-no por uma operação puramente mecânica. Faz-se passar uma corrente eléctrica por um banho de óxido de alumínio fundido. O ouro ocorre frequentemente sob a forma de escamas ou pequenos grãos no leito dos rios. conseguiam separar as escamas de ouro das areias. ao aquecer minérios num fogo de carvão. O processo utilizado é a electrólise. descobriu-se que o emprego de fornalhas com foles para insuflar o ar aumentava a temperatura do fogo. mais denso. do corno -^ ^ • k * ! depósito o ^il. 0 homem primitivo descobriu que. 0 alumínio ocorre em combinação com o oxigénio no minério bauxite. produzindo um gás. 0 cobre era fundido por este processo no antigo Egipto e. que dissolve o ouro. comparados com os 1600"C do ferro. em tamanho natural) podem ser pesados com precisão quando adquiridos por um joalheiro. e o ouro é finalmente separado por precipitação. porque o metal. 0 minério de ferro é constituído por óxido de ferro. a gusa. Os depósitos de ouro. O minério é transfor mado em ferro num alto-forno. que. deixando depositado o ouro. No processo de fusão. onde reage com coque e calcário a uma temperatura de I600"C. o óxido de ferro reage com o carbono obtido pela conversão da madeira em carvão. se encontra combinado com oxigénio. pelo que tem de ser convertido em aço pela remoção do carbono. neste caso um mineral chamado criolite (fluoreto duplo de sódio e alumínio). obtinha uma massa esponjosa que podia martelar para fabricar utensílios. mais tarde. Para extrair o metal puro do minério. utiliza-se muitas vezes o calor num processo de fusão. possui demasiado carbono para a maioria das utilizações. Os átomos de oxigénio desprendem-se do ferro e juntam-se ao carbono.

vermelhos. A incorporação de óxido de chumbo produz um vidro pesado e brilhante o cristal de chumbo. e por isso dura mais. alguém terá feito uma fogueira e encontrado depois. o vidro pode começar a cristalizar. As ligações entre estes são muito fortes. Quando arrefece c solidifica. pequenos glóbulos transparentes brilhando como jóias. Actualmente. sobre a areia. examine um punhado de areia. nalguma praia do Médio Oriente. A moderna chapa de vidro obtém se aquecendo os ingredientes em tanques compridos. Os grãos semitransparentes — e não pretos. tornando se translúcido. coinbinam-se cal e soda com a sílica para produzir o vidro utilizado no fabrico de garrafas. a areia é a principal fonte de sílica. Vidros de ir ao forno e cristal de chumbo Outros materiais podem ser adicionados para dar cor ou melhorar a qualidade do vidro acabado.Como se transforma areia em vidro Há 5000 anos. designadamente no granito. Fornos de fusáo. que. que. soda e cal. Os ingredientes. A frita. Jactos de chama sáo projecta dos dus paredes do forno. mas o quartzo é o seu componente principal. mas as ligações entre cadeias sáo fracas. mantém uma estrutura desordenada. sob a forma de quartzo — sílica cristalizada —. submetidas a uma força suficiente. os pri meíros vidreiros do Médio Oriente devem ter feito a sua fogueira sobre areia impreg nada de soda (carbonato de sódio) deixa da pela evaporação da água de um lago ou do mar. FABRICO DE VIDRO NUM BANHO DE ESTANHO FUNDIDO Tremonha de . resistente a aquecimento ou arrefecimento súbitos. Estas são enormes cadeias flexíveis constituídas por milhões de átomos. o que torna os plásticos flexíveis. A mistura contém sempre vi- VIDRO DURO . O vidro com 10 a 15% de ácido bórico. vidraças e copos baratos. o vidro não retoma uma estrutura cristalina como a do quartzo. insolúvel e não se decompõe. se quebram. que atinge a temperatura de I590"C. e o plástico evita os estilhaços. encontra-se em muitas rochas.é um material amorfo muito transparente. Como é que estas curiosidades se transformaram num dos mais importantes materiais do século xx o vidro9 A matéria prima para o fabrico do vi dro é a sílica. Geralmente transparente ou de cor branco•leitosa. Na próxima vez que for à praia. A sílica pura tem um ponto de fusão Ião elevado que o fogo de uma fogueira vulgar não a converte em vidro. é utilizado em peças de ir ao forno. A areia contém outros minerais. baixando o ponto de fusão da sílica. As janelas dos automóveis dos diplomatas podem ser feitas de vidro reforçado com folhas de plástico endurecido. As mate rias primas são fundidas ern fornos enormes. Vidro à prova de bala. ama relos ou de outra cor bem definida — são grãos de quartzo. é o mais abun dante de todos os minerais da Terra.PLÁSTICO MOLE 0 vidro é duro. mas frágil. A janela absorve a energia da bala. porque nele cada átomo está unido aos outros por ligações químicas muito rígidas. de um branco leitoso. 104 . Por arrefecimento lento ou tratamento térmico posterior. é combinada com estilhaços de oidro c sulfato de sódio impuro para ser aquecida no forno. Os plásticos transparentes são polímeros formados por moléculas muito grandes._ Tremonha da frita estilhaços de vidro Vidro por flutuação. mistura de areia. para fundir os ingredientes. como que a do líquido congelada . A soda actua corno fundente. Por isso. E como todas as praias do Mundo foram formadas por rochas que o mar desfez em minúsculas partículas. porque c duro.

Este processo de fabrico consistia em soprar o vidro por um tubo até formar um grande balão. temperaturas extremas e impactes de aves em voo. 0 vidro de segurança obtém-se por dois processos: por têmpera e por laminaçáo. Chapas de vidro. achatado. era individualmente soprada por um artesão. mas aproveitava-se dado o seu elevado preço. Além disso. São BANHO DE ESTANHO FUNDIDO CÂMARA DE TEMPERATURA CONTROLADA I Elementos de aquecimento Regulador de temperatura Queimador a gás * Rolos de transporte da fita de vidro * T T T/-. é cortado em chapas e lavado com jactos de água.I I l i . Enquanto a chapa acabada sai de uma das extremidades do tanque. desintegra se em fragmentos. O arrefece até 600"C e solidifica. Outro tipo de vidro de segurança é uma "sanduíche" de duas placas de vidro unidas por uma folha de plástico. Cada peça deste vidro. Este mesmo vidro protege os pilotos de aviões militares contra as balas. O vidro fundido escorre sobre a superfície de um . é resistente. ia se alargando até formar um círculo de 1 a 2 m de diâmetro. Na têmpera. na outra extremidade entram as matérias-primas. Como só depois de superada esta compressão o vidro se quebrará. Uma pancada pode estilhaçar o vidro. ficando com uma superfície mais plana. o vidro é aquecido até exactamente abaixo do seu ponto de fusão e depois arrefecido rapidamente com jactos de ar. Depois de arrefecido. especialmente destinadas às igrejas. formados por três ou quatro placas de vidro intercaladas com placas de polivinilo e são capazes de resistir ao choque de uma ave grande com o avião voando até 650 kuVh. Uma fibra de vidro sem fissuras submetida a tracção longitudinal é cinco vezes mais resistente que o melhor aço. de grande espessura e rodeada por estrias circulares. de forma a manter constante o nível do tanque. A parte central do disco. Ao arrefecer e contrair-se antes da parte interior. em França. não sol tando os estilhaços. As chapas circulares de vidro redondas e planas eram então cortadas para formar pequenas vidraças. Fibras de vidro ligadas com plástico produzem um material resistente e elástico — o plástico reforçado com fibra de vidro. A medida que avança. quando se parte. flutuando. I I » ^>» _ I Estanho líquido. Embora esta última possa ser muito delgada. Um soprador de vidro gira urna chapa de vidro num pontel. este continua a aderir ao plástico. a superfície do vidro fica comprimida.dro partido. mas na verdade ele é muito forte. Os pára-brisas de avião têm de ser capazes de suportar altas pressões. contendo a zona de fixação ao pontel. o que o torna apropriado para os pára-brisas de automóveis. Um soprador experimentado fazia apenas cerca de 12 vidraças por dia. Vidro coroa. 105 . o vidro za em cilindros. conforme o tamanho do balão inicial e a perícia do artesão. o vidro temperado suporta melhor a flexão e a percussão. o vidro sai do banho. Mais forte que o aço Pensa-se que o vidro é um material fraco. em vez dos estilhaços perigosos do vidro vulgar. que funde a temperatura inferior à dos outros materiais e os ajuda a combinarem-se mais completamente. desli banho de estanho em fusão. Este era depois achatado e ligado a uma haste de ferro chamada pontel. conhecido como vidro coroa (crown glass). utilizado em cascos de barcos e carroçarias de automóveis. vidro por flutuação tem espessura uniforme e é liso dos dois lados. O balão de vidro. era a menos transparente. que o operário fazia girar o mais rapidamente possível. mas Fabrico de vidraças à antiga A técnica de fabricação de vidros para janelas foi aperfeiçoada no século xiv na Normandia.

leito de pele de vilela. leito da pele de carneiros ou cabras. realçavam a beleza das janelas. O papel ficou mais delgado no sítio em que o arame penetrou nele. As variações da espessura do vidro. em Itália. a matéria prima básica eram AS MARCAS DE AGUA NO PAPEL E NAS NOTAS DE BANCO Chama se marca de água a um sinal feito na própria contextura do papel cujo desenho só é visível em contraluz. fazendo uma linha que podia ver-se colocando o papel contra a luz. descobriu o processo de fazer papel. proporcio nando subtis variações de tonalidade. Vidros do tamanho aproximado deste livro eram fabricados em diferentes cores e depois cortados com as formas requeridas. e o manganês. Quando se aperfeiçoaram as técnicas do fabrico de vidro. ou em velino. perdeu se muila desta subtileza. e não alinhados ordenadamente. usam-se marcas mais complexas. por volta do ano 105. Lsles espaços podem ser ocupados por átomos de metais que afectam a forma como a luz é transmitida através do vidro. como os tijolos numa parede. trapos e refugos de cânhamo. Ts'ai Lun fabricou o seu papel com li bras de amoreira. dando ao vidro que os contém uma cor característica. Cores intensas. Até então. azul. 0 antimó A nio. Quase qualquer material fibroso pode ser utilizado no fabrico de papel. Também na filatelia as marcas de água tem um papel importante. eram montados para formarem janelas completas. criando uma marca de água decorativa. o cobre torna-o vermelho-rubi. redes de pesca. A primeira marca de água apareceu por acaso na fábrica de papel Fabriano. Os antigos egípcios tinham usado o papiro. apesar de forte. Quando adicionado ao vidro fundido. O método actual é praticamente o mesmo. 106 . a maioria dos documentos fora escrita em pergaminho. contém muitos espaços vazios porque os seus átomos estão aglomerados ao acaso. Surgiu a ideia de se fazer um desenho completo de arame. A diversidade dos azuis deoe-se às diferenças de espessura das peças de vidro. fabrica do com fibras transformadas em pasta.Vitrais medievais estrutura do vidro. O papel molhado é prensado por um rolo com um desenho em relevo que produz a marca de água. amarelo. inevitáveis na tecnologia medieval. o vitral. feito com fibras interiores do caule do papiro prensadas e setas. o cobalto. A peça que estava a ser usada para espremer a água do papel molhado tinha um pequeno arame saliente. verde. mas não se tratava de verdadeiro papel. Este princípio está na origem de uma das magnificências da catedral medie vai. Este vitral de urna igre ja em França represento a coroação da Virgem. Até 1850. Tsai Lun. Finalmente. representando as efígies de chefes de Estado ou de heróis nacionais. púrpura. branqueado. quem. na República de Pádua. onde se produz papel desde 1260. Metais diferentes absorvem luz de diferentes frequências. o ferro. Como se faz papel a partir das árvores? Foi uni funcionário ligado ã corte imperial chinesa. R em 1282 nasceu a primeira marca deliberada — uma simples cruz. tratado com uma cola para impedir demasiada absorção de tinta e finalmente prensado em folhas. como um monte de lijo los. As marcas de água são usadas desde há séculos para identificar os fabricantes de bom papel de carta. É triturado com água até ficar em pasta. Para dificultar a falsificação das notas de banco.

O produto é medido e comprimido em tolhas. 11)7 . Esta gravura alemã do século xvu mostra-nos uma fábrica de pu pel da época. Papel «tissue». Mas a procura crescia tão rapidamente que era necessária nova matéria prima — e a resposta foi a polpa de madeira. transpor ludas em burros até aos tipógrafos. As impurezas. Fibras achatadas e entre teadus sem compactação duo Hw textura macia e a pasta de madeira tratada com resinas vegetais temiam no mais absorvente. As árvores abatidas são partidas em lascas. como a resina e o pez. Papel de jornal. e a pasta é branqueada e misturada com produtos que lhe dão a cor pretendida ou a tornam mais branca ou com agentes ligantes que unem melhor as fibras.5 mm de comprimento. Uma roda de azenha de madeira acciona as hastes que trituram os Ira pos com a água numa grande celha. sulfato de sódio) e sujeita a temperatura e pressão elevadas. v?rib„„c Papel Bond. A mistura sai então de um grande reservatório. um derivado do leite. Por fim. para uma rede em movimento que permite que a água escorra. geralmente de arvores de madeira macia. As fibras separam-se. Fábrica de papel. A madeira é em grande parte constituí da por celulose. mas que retém a maioria das fibras. A fita de pasta é prensada para se extrair mais água e secada ao passar por uma série de rolos aquecidos por vapor. são removidas. constituindo a estilha de madeira. que depois se penduram em uarões de madeira para a secagem. As folhas secas suo atadas em resmas e. que produziam um papel excelente. de carbonato de cálcio. formando a pasta de papel. através de uma ranhura estreita. os trapos de linho e algodão. caulinos ou dióxido de titânio para lhe melhorar a superfície. Esta é introduzida em enormes recipientes os digestores ondeé misturada com produtos químicos (habitualmente.r^J *s i^ ást-sas^ JWM®5* % *M> . como as coníferas. Este papel de textura áspera utiliza uma pasta de qualidade inferior tratada mecanicamente e amarelece em poucos dias se exposto ao sol. É normalmente tratado com caseína. Este papel de Qlta qualidade incorpora habitualmente unia parle de pasta de trapos. matéria orgânica formada por fibras resistentes com cerca de 2. o papel pode ser revestido com uma mistura de pigmentos. finalmente.

O Departamento de Energia rios EUA verificou que. o papel fabricado com pasta de madeira tem uma vida limitada. O maior produtor mundial de álcool vegetal para combustível é o Brasil. ao arder. tem de se adicionar hidrogénio ao gás de carvão. alguns fabricantes já estão a produzir papel com uma colagem neutra que lhe prolonga a vida. impressa no século xv em papel pergaminho fino. quando se usa milho para produzir álcool.^ >q< Bula a nu tt babo tibi çturo bmuitutnn tua: tt juffruí oiú tua tininoa tiw. UxJ dwonuo with a u l l cima . que formam a base da indústria rios perfumes. A Bíblia de Gutenberg (à esquerda). O livro de receitas de 1914 (à direita). O hidrogénio assim produzido dá ao gás o equilíbrio correcto entre este elemento e o carbono. potencialmente. está já a ficar amurelo. TIC •«•mini li mtíirf WptOy. Actualmente.*ntmu ngra inaUigur: mibtnuni 4 uioua-ri o mw *^ mutr tuio i muon: (t q írirattn fii tranoiT. Contudo. Este gás tem de ser lavado com metanol para o libertar do enxofre o rie cianetos. Como esle tem aproximadamente o dobro dos átomos de hidrogénio do carvão. Mas para os arquivistas e bibliotecários significa que.lVproíiunsatonran rçoaounulirathii[irotoa. Pii* il.. a empresa Sasol foi a pioneira de um processo de conversão do carvão em petróleo. 1 (DUÒJM è CtmO Será o carvão a resposta a uma crise de petróleo? •Í-. l. requer grande quantidade de energia e tem originado críticas no sentido de que a produção de combustível por esta forma pode consumir mais energia do que a que fornece. contrariamente ao pergaminho. São estes óleos essenciais naturais. usa-se álcool puro. lais como álcoois. e os custos do petróleo importado desceram cerca rie 2000 milhões de dólares Na Africa rio Sul. Para a maioria dos leitores.. aldeídos e cetonas. evitando o emprego de produtos que contêm chumbo. O carvão. Pre sentemente. DMb sn HOTMIIMI. Inicialmente. que contém ácidos. ao velino ou aos papéis à base de trapos. O carvão é colocado em grandes recipientes. lodos os livros que se publicaram depois de 1850 poderão estar a autodestruir-se lentamente. ceras. Os bibliotecários estão agora a procurar uma forma económica de tratar as suas enormes existências de livros.«Uo. onde o carvão é abundante e de baixo preço. pelo que é necessário concentrar a mistura por destilação . com o petróleo a esgotar-se e o seu preço a subir.u mi n m d or btart*hji|»xt pcua of }x* hultond Irart.ir. O problema está em que eles contêm produtos químicos. o Bra sil lançou o seu programa rio álcool como reacção à subida dos custos rie importa çáo daquele produto. Converter plantas em gasolina Um dos mais antigos passatempos do homem é produzir bebidas alcoólicas com plantas fermentadas. óleos. o álcool feito a partir de plantas está a ter uma nova utilização — a de combustível para veículos.iMnluiua òittufl min fiujtnr afluir rtbfolmi filii fm. Dois anos depois da crise do petróleo de 1973. produz grandes quantidades de gás rico em hidrogénio e carbono — elementos a partir dos quais se pode produzir petróleo. embora esle procedimento possa juslificar-se no caso de algumas primeiras edições valiosas. Esta última fase. gases de petróleo liquefeitos e outras substâncias químicas. é impraticável para a totalidade dos livros. É depois transferido para reactores. o processo é o mesmo. este problema pouco importa. que os corroem. são necessárias 109 unidades de energia para se obterem 100 de combustível. O carvão em combustão gera energia suficiente para decompor as moléculas de água do vapor em átomos de hidrogénio e de oxigénio. Para combustível. Mesmo assim. Os bibliotecários começam a aperceber-se de que os livros modernos se deterioram rapidamente. Mas. incluindo ácidos do processo de branqueamento. em papel de pasta de madeira. onde uni tratamento químico ulterior determina o produto final. A descoberta de que podia fabricar-se papel a partir da madeira tornou possível a comercialização maciça de livros e jornais. porque já leram os livros muito antes de se tornar evidente o seu envelhecimento.aquecimento rio líquido até à vaporização do álcool e condensação do vapor de forma a extrair o álcool e dei xar a água. acendido e submetido durante alguns minutos a um jacto de vapor de água e oxigénio a alta pressão. Não se sabe ao certo porque é que as plantas produzem óleos aromáticos. mas o processo é muito dispendioso. 'á voraint qo nlnulii. A produção anual ultrapassa os II 000 milhões de litros e terá rie subir mais 2000 milhões para satisfazer a prtxjura.-liial io iW u n a íor & niuuta or tn iMS.f RT" n »n<l i*J . Os reactores podem produzir gasolina. No entanto. Uns . Este país utiliza uma matéria-prima de baixo valor comercial que produz em abundância — a cana-de -açúcar. o único processo é arrancar-lhes a encadernação e tratar as páginas uma a uma para eliminar os ácidos. Nos EUA. a produção de álcool no Brasil tem prosperado: mais de 80% dos automóveis vendidos no país consomem álcool puro ou com uma mistura de gasolina.POR QUE RAZÃO OS LIVROS E DOCUMENTOS ANTIGOS DURAM MAIS QUE OS MODERNOS? VIO intuo • tu: M boftir Qtmii tr.I Papel que envelhece. íum qui V >nntailfljratíniulniiifuttnitttl)' uafummrí(f>ulnlii(úiiiiimtciurr: por ano. Hnjtttmbiu ní ftiBlmaiu: i:r quabo iiatcatur inmi> luioipmunebtaiaiuSsA "íumir arítm tn tmut na tiuo: ttati amura qui ranhbuntin ro. a produção de álcool anidro. quer o produto final seja uma aguardente de qualidade ou um combustível para automóveis: o açúcar não refinado é misturado com água e levedura e fermentado em cubas até se transformar num líquido alcoó 108 lico — semelhante ao vinho ou à cerveja. Este é fornecido pelo vapor de água. juntamente com aromas produzidos sinteticamente. ainda em excelente estado. Captando a fragrância das flores Os aromas frescos de um jardim no Verão ou as fragrâncias tropicais de uma floresta equatorial são causados por minúsculas gotículas de líquidos oleosos produzidos pelas plantas. o álcool à base de milho é também produzido comercialmente e é habitualmente misturado à gasolina normal como antidetonante.

Esses unguentos continham quase de certeza nardo. que modifica a impressão inicial e se destina a dar corpo ao perfume. Campos aromáticos. Ui" . ou esficanardo Foram OS Árabes quem primeiro utilizou a técnica da destilação para extrair os óleos essenciais. e uma "nota de base". A água-dc-colónia. produzindo o que se chama uma pomada. O óleo obtido pela sua destilação e usado como ingre dienle em perfumes à base de flores. contendo óleos de canela da China. As essências separam se da gordura pela adição de álcool. Inicialmente. porque há certas fragrâncias que se deterioraram com o calor. secreção do gato de-algália. Em Grasse. com 10 a 25% de essências também em solução alcoólica. de ervas ou especiarias. Nem todos os perfumes são fabricados por métodos tradicionais. As quantidades assim obtidas da maioria das plantas são mínimas. que deitou unguentos sobre os pés de Jesus em casa de um fariseu. óleo aromático extraído da valcriana-da índia. Mas todos eles têm três elementos em comum: uma 'nota alta". o eastórico. os fixadores são sintetizados quimicamente. apenas algumas. Birmânia e Sri Lanka ou de noz-moscada da Indonésia e das índias Ocidentais. estes provinham de produtos animais exóticos . contudo. Dos muitos milhares de plantas do Mundo. uma arte difícil e delicada Alguns perfumes leni características florais dominadas por aromas como a rosa OU a gardénia Outros são orientais. e ainda hoje se utiliza um processo semelhante. Uma vez composta determinada fra grância. se mantém poderosíssima. apenas cerca de 200 produzem a diversidade de óleos essenciais utilizados pela indústria de perfumaria.I poderão atrair os insectos. ou de toilet te. Deixadas num local fresco e escuro durante um a três dias. outros podem destinar se a afastar parasitas ou animais daninhos. São precisas mais de 2000 pétalas para cada grama do seu precioso óleo.O âmbar cinzento. o civete. Quando Cleópatra saiu a cumprimentar Marco António. usam-se fixadores. o almíscar. Flores de alfazema prontas u serem colhidas. dos intestinos do cachalote. O vapor percorre um tubo de vidro arrefecido que provoca a condensação dos óleos. que lhes extraíam os aromas. folhas e raízes em óleos gordos. A Bulgária é ainda responsável por 70% da produção mun dial de essência de rosas. de madeiras ou de couros. Alguns perfumes chegam a conter 100 essências diferentes. que os vendem aos exportadores e estes aos perfumistas. Actualmente. cenlro perfumeiro da Provença. Lucas conta nos a história de uma mu lher. ainda se emprega para estes óleos delicados o método chamado enfleurage. en sopou com perfume as velas púrpuras da sua barca para o impressionar. mesmo numa solução de 100 para 1. desinfectantes ou champôs. S. A destilação nem sempre pode ser usada. mais duradoura e persistente. uma "nota média". usualmente inferiores a um milésimo de todo o material colhido. depois aquecidas com vapor de água para obrigar os óleos voláteis a evaporarem se. formada pelos ingredientes mais voláteis e que criam 0 efeito imediato. Nos vales inferiores dos Balcãs. desodorizantes do am biente. Certos óleos são produzidos ao ritmo de apenas algumas toneladas por ano. pois as pétalas têm de ser apanhadas antes da aurora para que mantenham a íragrán cia. Os perfu mes são mais intensos. contém habitualmente de 2 a 6% de essências dissolvidas em álcool. Mas a sua fragrância é Ião intensa que. As flores ou as folhas da planta aromática são esmagadas ou cortadas em pequenos pedaços.em ceras. Os óleos são comprados por corretores. Para aumentar a persistência dos perfumes. As substâncias que produzem os aromas podem ser recriadas sinteticamente e os produtos obli dos utilizados nos casos em que um perfume convencional seria demasiado dispen dioso . identificada como Maria Madalena por alguns estudiosos. que forma com aquelas uma solução alcoólica pronta a ser misturada As essências são muitas vezes produzi das em regiões remotas por empresas familiares cujos métodos se mantêm desde há centenas de anos. de uma glândula do almiscareiro macho. outros. os cultivadores de rosas diri gem-se para os campos ainda de noite. As loções para depois de barbear contêm frequentemente aromas de especiarias. as gorduras absorvem as essências das flores. de uma glândula do castor. as fio res são colocadas sobre camadas de sebo e banha altamente purificados. no Sul de frança. que compõem as suas pró prias fragrâncias. Os antigos gregos e romanos faziam unguentos perfumados imergindo flores. esta é vendida sob uma variedade de fornias.

e foram encontrados no Peru tecidos de algodão datando de 2000 a. e em 1828 surgiu na América a antepassada de muitas das modernas máquinas de fiar a fiadoura de anéis. pela qual as fibras são torcidas em conjunto para for marem o fio. há cerca de 7000 anos. nas lonas e nos oleados. Para transformar em tecido fibras como a lã. •iaáw >* *r * 110 . São muito mais curtas que as do linho. As fibras são primeiramente "cardadas" — dispôs tas paralelamente entre si —. j •mu . é suficientemente longa para ser transformada em tecido. a roca. Extrai-se abrindo o caule e mergulhando o em água para separar as fibras da matéria resinosa que as aglutina. uma mulher conseguia fiar cerca de 500 m de fio de lã.5 a 20 cm de comprimento. que iam sendo retiradas de um outro pau. AigtxJao aguardando embarque no Arizona. A fim de produzir um fio utilizável. são penteadas para retirar as fiFardos de algodão. Uma fiadoura moderna pode chegar a ter 500 fusos. e o cânhamo. encontraram-se múmias de 3400 a. este trabalho era feito num fuso. em que dois fios são entrelaçados em ângulo recto para formar o tecido. As fibras de linho e de algodão também eram conhecidas no mundo antigo. as fibras têm de ser postas lado a lado e torcidas.onde a lã era considerada "impura" -. Depois de colhido. As fibras têm de ser retira das da cápsula e separadas das sementes. necessitava-se da produção de cinco a oito mulheres para ocupar um tecelão. Em seguida.3 a 0. nenhuma destas fibras. A mais importante rias fibras animais é a lá de ovelha. uma tarefa masculina. C. As máquinas de liar obtêm mecanicamente o mesmo resultado.Como se transformam produtos naturais em tecido A lã foi provavelmente a primeira fibra a ser transformada com êxito em tecido dnran te o Neolítico. C. C. embrulhadas em lençóis de li nho com LÍ00 m de comprimento. Kntre outras fibras vegelais. Irabalhando-as entre duas superfícies paralelas em movimento dotadas de bicos aguçados. A maioria das fibras de lá mede de 2. o luso fazia torcer as fibras. O homem conseguiu assim a primeira alternativa ao vestuário de peles de animais. quando a fiação era toda manual. Originariamente. o algodão é comprimido em fardos de 180 kg. A fiação era tradicionalmente uma tarefa feminina. As fibras têm de 15 cm a 1 m de comprimento. EUA. provavelmente a partir da índia. O algodão já se usava na índia em 3000 a..5 cm de comprimento. fabricado da cunnabis e utilizado nos panos de velas. criando na indústria a possibilidade de produção em massa.que simplesmente fazia i>irar o fuso — foi introduzida na Europa. processo efectuado mecanicamente pelos descaroçadores. utilizada no fabrico de sacas e forros de tapetes. são precisos dois processos: o primeiro é a fiação. contam-sc a juta. Durante a Revolução Industrial. nos princípios do século xiv. Como das fibras se produz fio Tal como existem. O linho é uma fibra que se obtém do caule da planta com o mesmo nome. Ao ser gira do entre o polegar e um dos outros dedos. formando fitas achatadas e retorcidas de 0. e a tecelagem. cada um com mais de 0000 m de fio. animais ou vegetais. um processo denominado fiação. Como trabalha uma máquina de fiar Os princípios da fiação são hoje exactamente os mesmos que quando o trabalho era processado manualmente. o linho e o algodão. No Egipto .?•>". pequeno pau com uma extremidade pesada. A primeira roda de fiar . as máquinas de fiar foram sendo aperfeiçoa das. suspenso das próprias fibras que a ele estavam presas. Antes da Revolução Industrial. As fibras de algodão desenvolvem-se nas cápsulas do algodoeiro. Só em 1707 o tecelão inglês James Hargreaves construiu a fiandeira rotativa de oito fusos. o segundo é a tecelagem. Em um dia.

ou jactos de ar ou água. pelo que uma camada de ar retida nos pêlos conserva o calor do corpo e mantém o animal quente em tem po frio. armação de madeira ou metal que torna mais rápido o processo repetitivo de entrelaçar a trama na teia. Os mamíferos. Por baixo destes encontra-se uma camada densa de pêlos macios. portanto. 0 processo de tecelagem descrito produz um tecido de estrutura tafetá em que COMO E ÇjUE UMA CAMISOLA DE LÃ NOS MANTÉM QUENTES NUM DIA FRIO? Para nos mantermos quentes num clima frio. o fio acabado é enrolado em bobinas. mais compridos e rígidos. a teia. Num tear mecânico simples. Os fios podem lambem ser torcidos em conjunto para produzirem um fio nuílli pio. por exemplo. que retêm o ar junto â pele. alternadamente por cima e por baixo. com cerca de 1. C. a fim de se obter uma combinação mais perfeita de capacidade de aquecimento. Na ai tura em que morreu o jovem faraó Tutankhamon. Os mais rápidos teares industriais ultrapassam largamente as 200 passagens por minuto. este fio é transportado num instrumento em forma de barco. como. é do mesmo tipo que o utilizado por Penélope enquanto aguarda va o regresso de Ulisses. Quando chove ou o animal entra na água. Uma fotografia através do microscópio mostra os espaços entre as fibras onde o ar fica retido. FIBRAS VEGETAIS As fibras de lã merino. resistência e faciliciado de lavagem. depois passam a máquinas providas de cilindros que repuxam as li bras. O ar é mau condutor de calor. Os mamíferos possuem pêlos ou camadas de gordura como isoladores do corpo. 0 algodão apresenta fi bras finas mas de forma irregular. é indispensável um isolamento eficaz que impeça que o ca lor do corpo se escape. seu marido. O mohair tem uma textura áspera porque as fibras são espessas e grosseiras. Os olhais que guiam o fio da leia são agora baixados. a lançadeira é virada ao contrário e faz-se uma segunda passagem através de um novo conjunto de fios. Fio <le lã. Ill . tornando o fio mais fino c dando-lhes uma torcedura que as mantém unidas. Os fios da teia correm no sentido do comprimento do pano. Finalmente. os pêlos mais compridos formam uma camada impermeável que impede que a pele e os pêlos da camada inferior se molhem e percam as suas propriedades isolantes. no século xiv a. Os da camada superior. A estrutura áspera de linho é produzida pelas fibras espessas e grosseiras da planta. ou canelas.bras cúrias. o homem imita o comportamento dos animais. Cada arame possui a meio um pequeno olhai através do qual passa o fio da teia. espessas e menos redondas. representa fiandeiros e tecelões. Nos teares tradicionais. mas muitos teares modernos não possuem lançadeira. os da trama são entrelaçados perpendicularmente neles. O tear. ou urdidura. podem subir-se os olhais alternados. A roupa junto à pele retém ar que se mantém quente pelo calor do corpo. Os fios de fibras mistas resultam da fiação conjunto cie fibras de diferentes origens. uma simples sacudidela expele a água dos pêlos exteriores. produzem tecidos duradouros. FIBRAS VISTAS AO MICROSCÓPIO FIBRAS ANIMAIS O vestuário de caxemira é macio porque as fibras são arredondadas e lisas. lã e poliéster. já se fabricavam tecidos muito complexos com padrões de cores diversas. mas o homem não possui gorduras suficientes e tem poucos pêlos. e a trama. mais forte e espesso como na lã de tricotar de dois fios ou de três fios. tornam se erectos quando o animal eslá assustado ou zangado. abrindo um espaço ("cala") através do qual passa o fio da trama. A tecelagem emprega dois conjuntos de fio. mas a decoração de um vaso do século vi a. Não restam exemplares de tecidos gregos antigos. a lançadeira. utilizando uma vareta semelhante a um florete. Um casaco impermeável impede que o vestuário se molhe e perca as suas propriedades isolantes. A Odisseia. A tecelã gem faz-sc num tear.5 m de altura. o fio da trama é "batido" contra o fio anterior por uma armação chamada "pente". Depois. Passam através de um conjunto de arames verticais (liços) que são movidos para baixo e para cima. tem assim de recorrer ao vestuário. no sentido da largura do tecido. As fibras de juta sáo duras e espessas. e correm. C. os fios da teia saem de um cilindro ('"órgão") da largura com que irá ficar o tecido acabado. formando uma camada térmica em redor desle. Depois da sua "passagem" através da leia. em geral. Aproveitando as qualidades da lá. para transporte do fio da trama. Como se produz tecido a partir do fio Os povos primitivos teciam panos exactamente como ainda hoje o taxemos. com uma textura muito aberta. têm o corpo revestido por duas espécies de pêlos. Por simples acção mecânica. no poema de Homero.

Bombyx mori. Aqui. processo esse que se manteve um bem guardado segredo chinês durante os 2000 anos seguintes. Na China. 0 linho é fiado e depois tecido. a descoberta da seda deu se em 2640 a. O "pêlo" espesso do veludo forma-se aparando os fios da superfície depois de tecidos. . e ainda hoje é o tecido mais precioso por unidade de peso. Segundo a tradição. Com efeito. Mulheres escolhem os casulos. o tecido apresenta um brilho característico. 0 damasco apresenta uma estrutura que é uma variante da estrutura cetim. por exemplo. É uma fibra produzida pelo bicho-da. nos jardins do imperador lluang Ti. Os bichos-da-seda criam se na Trimave DO CASULO ATE AO BORDADO AO MODO TRADICIONAL DA CHINA Selecção dos casulos. No entanto. a tafetá. Diz a lenda que Huang Ti pediu à esposa. ela viu que era possível puxar um Ho finíssimo e enrolá-lo cm carrinhos. Xi Lingshi. 112 Dobagem do fio. são férvidos até ficarem brancos. Tinha descoberto o processo de obter a seda. Os fios de cores diferentes. Dobar a seda implica o aquecimento dos casulos já lanados e depois o puxar do fio. causadas por compostos químicos segregados pelos bichos da-seda.seda. cada fio da trama passa alternadamente por cima c por baixo dos fios da teia. Outros tipos de estrutura incluem a sarja — utilizada na gabardina e nas sarjas propriamente ditas — e as estruturas com pêlo utilizadas no fabrico de bomba/.5 km de fio. peluche e veludos. a obtenção das fibras da seda a partir dos casulos e a tecelagem do pano. as leis imperiais estabeleceram mesmo que quem quer que revelasse o segredo seria torturado até à morte. Cada casulo é constituído por um único filamento que chega a atingir 1. as amoreiras são cultivadas em arbusto para que as folhas para alimentação dos bichos possam ser facilmente colhidas. mas as folhas da amoreira são as que produzem a seda mais fina.Linho tecido. A manufactura da soda tem quatro fa ses: o cultivo das amoreiras. 030 para uma blusa e 3000 para um quimono. C. Os bichos-da-seda comem as folhas de uma diversidade de árvores —uma espó cie alimenta se de folhas de carvalho — . Dado que no direito do tecido predominam os chamados fios saltados (os que não foram entrelaçados pelo fio da trama). Cada casulo produz cerca de 1. a estruturo mais simples. a criação do bicho-da-seda. a seda foi vendi da pelo Oriente ao Ocidente. Conseguem-se subtis variações de cores pela alternância da área com a teia ou a trama à superfície. oblóm-se quando a teia c entrelaçada apenas por cada quarto OU quinto fio da trama. Deixando cair um destes casulos acidentalmente em água quente. retirando os que estiverem danificados. que descobrisse o que é que andava a comer as suas amoreiras: a imperatriz verificou tratar-se de umas lagartas brancas que teciam uns casulos lustrosos. São precisos 110 casulos para fazer uma gravata.inas. Seda: fibra fabricada por borboletas Durante milhares de anos. os tecidos podem ter muitos outros tipos de estrutura: a estrutura cetim. para formar um casulo dentro do qual se transformará em borboleta.5 km de comprimento.

As duas glândulas seriagenas que têm ao longo do corpo começam então a segregar uma mistura semilíquida que emerge como um fio único formado pelos dois filamentos juntos. Se não houver qualquer interferência. durante os quais a lagarta moveu a cabeça cerca de 300 000 vezes. este é depois enrolado em meadas. Depois. Os o v o s . A estrutura de fios múlti pios faz brilhar o tecido. Casulos do bicho-da-seda em tamanho natural. A produção mundial de seda é cerca de 50 000 t por ano.Casulos de seda. Para serem produtivos. depois do que as lagartas se alimentam continuamente de folhas de amoreira durante um mês. os restantes são mortos. durante dois meses de actividade intensa. na província chinesa de Zhejiang. segrega um enzima que enfraquece o casulo e emerge para Captando a luz. 113 . a lagarta lransforma-se em borboleta em cerca de duas semanas.2% da produção total de fibras têxteis. Ainda hoje. as lagartas iniciam o fabrico dos casulos. gostavam de limpeza e detestavam a sujidade. como este. para formar um fio de espessura suficiente. que. visto respirarem através de orifícios que têm no corpo. constroem lentamente um casulo impermeável que os envolve completamente. reflectem a luz. que irão dar origem a novos bichos-da-seda. Os tradicionais aparelhos de madeira. Produzirão cerca de 18 km de fio. procurando a ponta do fio e enrolando-o numa dobadoura. dobam-se no mesmo aparelho os fios de vários casulos. Dizia-se também que não gostavam de barulho. Evitando se que o casulo seja estragado pela borboleta que dele sai. Levam cerca de oito dias a chocar. as mulheres que cuidam dos bi chos-da-seda estão proibidas de fumar. estes constroem casulos gémeos. são i n c u b a d o s assim que as amoreiras começam a ler fo lhas. consegue-se obter um fio contínuo. do cheiro a peixe Fabrico do fio. entre cinco e oito. deslocando a cabeça num movimento em forma de oito. Na China. Esta micro fotografia mos tra Q forma e a proximidade das fibras. só assim acontece com alguns dos bichos. Os fios de cinco e oito casulos sào torcidos em conjunto para formarem um fio de espessura suficiente. apenas 0. A construção de um casulo demora aproximadamente três dias. frito. As meadas de seda sâo tingidas e utilizadas no fabrico de tecidos ou em bordados. A sua textura brilhante deve-se às suas fibras triangulares. que dará para um quadrado de tecido de seda um pouco menor que esta fotografia. pintar-se ou comer alho. de gritos. ra. Km geral. Tem "nós" ao longo do fio e é empregada no fabrico de tecidos com variações de lexlura. Bordado de seda. Nem mesmo a respiração interfere com a alimentação. de lágrimas. portanto. Depois da quarta muda de pele. guardados em lugar fres co desde o ano anterior. têrn sido substituídos por máquinas. pôr os ovos. Quando se juntam dois bichos-da-seda. Esta mulher borda um desenho de flores com linha de seda. Primeiro. Na prática. O processo de obtenção deste fio chama-se dobagem. A seda que deles se retira é chamada dupion. nem de mulheres grávidas ou que tinham acabado de dar à luz. dizia-se que gostavam de calor e detestavam o frio. gostavam de secura e detestavam a humidade. a maioria do trabalho é feita em dobadouras automáticas. \ loje. K levado a cabo mergulhando os casulos em água quente. Fibras de seda. os bichos-da-seda fazem uma fina rede. o seu peso aumenta 10 000 vezes. os bichos-da-seda têm de ser mimados. Neste período de quatro semanas.

o poliéster tem a capj &^Lú de retomar acidade a *\ forma inich sua ^ r o que evita que o vestuário se enrugue. Os fabricantes diziam que a nova fibra era "forte como o aço e delicada como uma teia de aranha". A técnica de produção rias fibras sintéticas tem-se mantido quase inalterada. Carothers acreditava que se podia obter um novo material por meio da polimerização (combinação de moléculas pequenas para a formação de novos compostos com moléculas grandes). Com a sua estrutura molecular forte mas elástica. No entanto. Meias de "nylon". Carothers pro- (luziu uma fibra muito resistente e elástica. as primeiras fibras que produziu ou fundiam a temperaturas baixas ou eram muito fracas. a seda valia literalmente o seu peso em ouro. através da Ásia Central. A sua ideia era criar um polímero com a estrutura da seda e que pudesse ser fabricado em massa. e foram necessários mais quatro anos para aperfei coar o "polímero 66". As meias cie nylon surgiram em 1938 e depressa tiveram enorme procura. pelo que os tecidos que não precisam de ser passados a ferro podem mesmo assim parecer naturais. Alguns foram reservados para criação. com as suas fibras penugentas e finas.5 km. Carothers descobriu uma fibra mais fina e mais resistente que a seda. Faziam agora uma proposta a Justiniano: era impossível manter vivos os bichos-da-seda durante tão longa jornada. A viagem demorava oito meses. desde Luoyang. depois. Obtêm-se assim fios resistentes que são transformados em tecido. 114 " / . iniciando-se assim uma indústria da seda. os quais foram utilizados no fabrico das primeiras serias finas da Europa. a fim de inventar um novo material sintético. suicidou-se. apoiando-se em fortes bastões de bambu. usa-se no fabrico de tecidos felpudos ou de peles sintéticas. evaporando a água. que negociavam com a China por mar. tendo viajado desde a China até Constantinopla (actual Istambul) para o revelar à corte. em Wilmington. 20 dias após ler requerido a patente para o seu invento. Os tecidos produzidos com fibras artificiais conseguem já recriar a maioria das propriedades das fibras naturais. entrelaçado em 3 milhões de malhas. professor de Química Orgânica. pois a Rota da Seria atravessava terras devastarias pela guerra. até ao Mediterrâneo Oriental. Descobriu. O projecto tomou quase II anos e custou 27 milhões de dólares. Mas. e em 29 de Abril de 1937. formando uma fibra com um quarto da espessura de um cabelo humano. Nunca soube que a sua descoberta viria a chamar-se nylon e provavelmente nunca sonhou que iniciara uma "revolução dos materiais'*. o que alinha as moléculas longas ao comprimento da fibra e dá ao nylon o seu brilho e transparência. Cerca de 30 g desses ovos bastariam para produzir 36 000 bichos-da-seria. fora convidado em 1927 para chefiar um grupo de investigação na K. pormenor das malhas. Os polímeros em estado líquido são exlrudidos através de uma fieira.cada par de meias de nylon é feito com um único filamento de nylon com perlo de 6. e a Europa continua a importar da China uma parte ria sua seda crua. As fibras artificiais podem ser combina das com as naturais. Ao chegar à Kuropa. Em 1931. ensinaram os romanos do Oriente a criar os bichos-da-seda. obtida de bichos-da-seda que se alimentavam das folhas da ainoreira-branca. entretanto. e o fino jacto solidifica quase instantaneamente. Ao chegarem. du Pont Nemours and Company. O nylon pode ser esticado até cerca de cinco vezes o seu comprimento original antes de as moléculas se alinharem e se interligarem resistindo a posteriores distensões. produziu um composto viscoso com o qual era possível obter uma fibra delgada. Carothers sofria de depressão havia muitos anos. percorreram o longo caminho de regresso ao Ocidente com os preciosos ovos escondidos nos bastões. Estava-se à volta do ano 550. Delaware. a partir de bichos-da-seda selvagens que se alimentavam de folhas de carvalho. I. As fibras são esticadas. Justiniano encheu os monges de presentes e prometeu lhes consideráveis recompensas. as lagartas da seda preferem ainda as folhas da amoreira-branca chinesa. Era cada vez mais cara e difícil de obter. Mas não se comparava com a seda chinesa. Afirmavam querer transmitir lhe um segredo valioso. no rio Amarelo. apesar dos esforços destes monges. Os romanos do Oriente compravam esta seda chinesa a mercadores que a transportavam durante mais de 4800 km ao longo da perigosa Rota da Seda. Carothers.Como os segredos da seda foram trazidos da China O s dois monges insisliam muito: tinham de ver o imperador. O acrílico. e ainda bem . mas já não sucedia o mesmo com os minúsculos ovos. Misturando ácido adípico e hexametilenodia mina. Os monges eram persas que tinham pregado o cristianismo na China durante muitos anos e lá aprendido os segredos da sericicultura. e Justiniano estava a tentar importá-la através dos mercadores etíopes. O segredo dos monges merecia bem a atenção de Justiniano: eles ofereciam-se para lhe ensinar o processo de fabricar seda à maneira dos Chineses. Como se transformam produtos químicos em vestuário Foi em 1935 que o americano Wallace Carothers inventou o nylon. Algum deste magnífico tecido era então fabricado na pequena ilha grega de Cós. A actriz Betty Grable vendeu as suas meias para a campanha destinada a obter fundos para a guerra Em baixo. que o processo de polimerização era inibi do por gotículas de água contidas no composto. Os dois homens voltaram à China e adquiriram uma quantidade de ovos. e o imperador Justiniano I era o senhor do Império Romano do Oriente. Os tecidos artificiais são mais fáceis de produzir em massa que a lã ou o algodão. que tornam as meias de nylon macias e elas ricas.

Os Chineses foram mestres na arle da tecelagem. Shunyu Yen. A ampliação mostra os pequenos espaços entre as diferentes cores. As fibras de nylon são obtidas forçando o polímero liquido através de orifícios. Este tecido de algodão moderno foi estampado com um desenho do final do século xix. tão perfeito que mal se distinguia de um retrato a Tecido estampado. Só os fios levantados eram tecidos no desenho quando a lançadeira que transportava a trama (os fios atravessados no tear) era passada de um lado para o outro através da cala. Depois de cada cartão ser usado na feitura de uma pequena área de desenho. Muitos panos com padrões podem ser tecidos em máquinas mais simples. trazendo ao seu lugar o cartão seguinte. dava-se um quarto de volta ao bloco. Foram precisos 24 000 cartões para tecer em seda um retrato de Jacquard. 115 . Só no princípio do século xix o tecelão francês Joseph Jacquard descobriu uma maneira de fazer padrões minuciosos sem o auxílio de tecelões especializados. Prendia-se uma série de cartões perfurados a um bloco rotativo por cima do tear. Ho Kuang. deu a outra. Só onde havia furos é que os fios podiam ser apanhados por pequenos ganchos e ser tecidos.Do líquido ao tecido. e as primeiras chitas estampadas foram trazidas para a Como se fazem tecidos com padrões Por volta do ano do nascimento de Cristo. A impressão directa de desenhos nos tecidos teve origem na índia. óleo. a inclusão de desenhos na tecelagem exigia habilidade e paciência consideráveis. destinados a evitar que as tintas se misturassem umas com as outras. Os clássicos padrões do tweed são ainda tecidos em teares manuais. Os cartões unidos formavam uma longa tira que passava lentamente por sobre o tear. "vinte e quatro rolos de brocado de seda com desenhos de uvas e vinte e cinco rolos de seda fina com um padrão entretecido de flores soltas". Mesmo depois rios inventos do século xviii. utilizando fios de seda de muitas cores e estruturas complicadas para produzir brocados e tapeçarias. o qual solidifica em fios. a mulher de um nobre chinês. Os teares Jacquard ainda hoje se utilizam no fabrico de tecidos luxuosos. Com os teares primitivos. o tecelão tinha de saber que fios da teia (os que correm ao comprimento do tear) tinham de ser levantados para produzir determinado desenho.

Alguns tea res Jacquard são controlados electronicamente. O passo seguinte é utilizar os moldes para cortar o tecido para o vestuário. Quando o tecido sai do último cilindro. Este tecido é fabricado com fio de algodão. foram medidas 5000 mulheres com alguns resultados inesperados. Hoje. Pessoas invulgarmente grandes ou pequenas queixam-se de nunca encontrar nada que lhes sirva. passa por urna estufa de secagem. Podem chegar a usar-se 16 cilindros num só pano. Computadores estudam o plano de corte. mas qual quer fibra ou combinação de fibras podem ser tecidas. Um dos primeiros levantamentos das medidas das pessoas foi levado a cabo por ordem do Governo dos FAJÃ durante a 1 Guerra Mundial. Do vocábulo indiano tchàll veio o chintz. conduzidos pela lançadeira através dos fios da teia (verti cais) estendidos na moldura do tear. Este tear usa cartões perfurados para guiar os fios da trama (horizontais).Europa no século xvi. não fazia sentido para os fabricantes produzi rem o número limitado de peças de vestuário que conseguiriam vender. e não por cartões. e a moderna indústria de confecções tem de pro duzír fatos prontos a vestir que sirvam sem grandes alterações à maioria das pessoas. e têm razão: economicamente. de 1. As peças de tecido são dispostas mecanicamente para que fiquem perfeitamente pia nas. Em Inglaterra.mas o levantamento revelou que essa altura média era de 1. isto é. palavra que ainda hoje usamos para designar tecidos estampados a que se dá um ligeiro brilho. As tabelas de tamanhos que existiam baseavam se na altura média. Centenas de camadas são estendidas umas sobre as outras para se poder cortar um grande número de peças de uma só vez. A ampliação (à esquerda) mostra as variações na textura e na espessura dos fios.60 rn. As modernas máquinas podem estampar a 16 cores à velocidade de 180 m de tecido por minuto. Mas o vestuário feito por medida tem um preço cada vez mais elevado.68 m . nas grandes empresas de vestuário um molde feito por um desenhador serve de base para um computador produzir uma gama de tamanhos que abranjam as variações normais da população. no princí pio da década de 50. Os cilindros passam por um banho de cor enquanto rodam. sendo cada cor aplicada por um cilindro diferente. A moderna estamparia têxtil emprega cilindros de metal em que está gravado o desenho. para as mulheres. Para garantir que cada cilindro ajusta o seu desenho ao desenho anterior. a disposição dos moldes sobre Tecido Jacquard. terão sido precisos cerca de 10 000 cartões. transferindo depois a tinta para o tecido. Como se faz vestuário que sirva a quase todos 0 alfaiate tradicional toma em consideração uns braços compridos ou uma cintura grossa e consegue um falo que se ajusta bem. Os tecidos de decoração com desenhos complicados são ainda feitos nos teares Jacquard. recorre -se a sistemas de controle electrónico. 116 . Para tecer este padrão floral. inventado em França no século x/x.

vaporiza se e depois condensa-se no vidro. traçar moldes paro todos os ta manhos normais. Pode fazer-se um alambique solar rudimentar colocando uma campânula de vidro sobre uma poça de água salgada. Cortadores a laser comandados por computador produzem cortes limpos. são feitas automaticamente.Moldes por computador. A água é aquecida pelo sol. As peças de vestuário são então passadas a ferro para se lhes dar a forma adequada e se marcarem os vincos ou as pregas. Uma costureira faz. Uma das soluções é a dessalinização. de modo a haver o mínimo de desperdício. A faca eléctrica de alta velocidade corta camadas de tecidos de três cores para fazer mangas de blusas. Aristóteles fez notar que. torna-se necessário um sistema de destilação muito maior. processo pelo qual se retira o sal à água do mar. 20 pontos por minuto — a maquinaria moderna pode chegar aos 7000 no mesmo intervalo de tempo. o melhor aproveitamento do tecido (em cima). o suprimento natural de água é insuficiente. A água é aquecida acima do seu ponto atmosférico de ebulição. No século iv a. o vapor que se forma não transporta o sal. E depois conduzi da para uma câmara que se encontra a uma pressão inferior. Um alambique destes com uma área de 1 m^ deverá produzir cerca de 4. Corle com "laser". a partir de um único desenho. como a abertura de casas. faz um corte limpo muito mais rigoroso que o de qualquer lâmina. Os compu tadores ajudam também a planear. em visor. 0 corte do tecido é efectuado por lâminas guiadas de cima ou por raios laser comandados por computador. ao condensar-se. 0 desenho em papel desses moldes é colocado sobre as camadas de tecido prontas para o corte. escorrendo até se acumular em canais em redor dos bordos. um raio de luz intenso. C.5 1 de água doce por dia. o tecido. 117 . se transforma em água doce. onde parte da água DOIS PROCESSOS DE CORTAR TECIDO Corte com lâmina. mas colados a calor. cosem-se as diversas peças cortadas. A central de dessalinização mais simples é um alambique em que a água é fervida e o vapor condensado. Como se obtém água doce do mar O Mundo encontra-se perante uma crescente escassez de água e. mas num recipiente sob pressão. pelo que. Utilizam se computadores para. Para produzir quantidades significativas de água doce. 0 laser. Cada contorno colorido (à esquerda) representa uma perna de calça de tamanho diferente. em média. Muitas operações. para que não ferva. ao ferver-se água salgada. cujas beiras não desfiam. em certas zonas de baixa pluviosidade. Certos artigos não são cosidos da forma tradicional. Em seguida.

onde uma nova parte se evapora c condensa. agora ligeiramente mais fria.DESSALINIZAÇAO POR SISTEMA DE CAMARÁS MÚLTIPLAS proveniente da central térmica O vapor aquece a água salgada dentro do tubo Água salgada do mar •••• Depósito de água doce Na primeira câmara. A combustão dos lixos aquece água. Uma das maiores centrais de osmose inversa no Mundo foi construída no Barém. com uma produção diária de água doce superior a 54 milhões de litros. é mais rendível que o do des tilação acima descrito. que abriu em 1974. Em 10 anos. as quais serão transformadas cm adubos para a agricultura. produzindo mais vapor. O sistema baseia-se no princípio de que a água feroe a uma temperatura inferior à normal quando o pressão atmosférica for também inferior à que se verifica ao nível do mar. A água do mar pode ser transformada em água potável pelo sistema de dessalinização em câmaras múltiplas. em Londres. as componentes mais pesadas do lixo. o vapor produzido pela água em ebulição sobe e atravessa um desenevoador que lhe retira todas as goticulas de água salgada. o vapor condensa-se em contacto com o tubo condensador e pinga para uma tina. Este é seguidamente condensado por contacto com os tubos adutores da água fria do mar. Apenas um quinto não é combustível. Mas o custo desta água é elevado. Utiliza membranas de plástico com orifícios minúsculos que deixam passar as moléculas de água. mas não o sal. Um sistema de dessalinizacão mais moderno. mas têm de ser tratados. Os lixos podem ser queimados nas fábricas em substituição do carvão ou de fuel. A água aquecida passa através de uma série de câmaras que se encontram a pressão cada vez menor. têm de ser 118 . Depois. e o vapor produzido acciona geradores eléctricos. O processo repete-se em 10 ou mais câmaras. A Europa Ocidental possui mais de 200 centrais de queima de detritos para produção de electricidade. estavam em laboração mais de 2200 centrais. se transforma instantaneamente em vapor. A água do mar. Contudo. Estas membranas formam um tubo no interior do qual se introduz água salgada sob pressão. ria sua maioria. Começam por ser peneirados através de uma rede vibratória para separar as partículas orgâ nicas mais pequenas. enquanto os restos de cozinha representam um quarto e os plásticos menos de um décimo. onde a pressáo é menor e onde parte da água se vaporiza instantaneamente. o que significa que a sua produção só se justifica para beber. e o vapor condensase em água doce. usando o princípio da chamada osmose inversa. mas deste a maior parte é reciclável. Cerca de metade do desperdício do mestiço mundial é papel. A seguir. Calcula-se que os lixos da América poderiam gerar tanta energia como 100 milhões de toneladas de carvão. aprooeilando o calor desperdiçado por uma centrai térmica. principalmente melais. passa para a segunda câmara. A Central de Edinonton. A água dessalinizada é bombeada para um depósito e está pronta a ser bebida. lixo que se transforma em electricidade e calor Os Americanos deitam fora 250 milhões de toneladas de detritos por ano. Das paredes exteriores do tubo escorre água doce. A água salgada quente que não ferveu na primeira câmara passa para uma segunda câmara também com pressão ligeiramente inferior. a fábrica economizou 1 milhão de toneladas de carvão. para a indústria ou para sementeiras de alta rendibilidade. são enterrados e nunca utilizados. Em 1988. A água ferve em cada uma das câmaras. queima cerca de 400 000 t de desperdícios por ano. cada uma delas a pressáo sucessivamente inferior.

Lixos domésticos são retirados de enormes depósitos em Londres para serem queimados numa centro! termoeléctrica. em vez de tentar ajustar-se a sua produção às exigências variáveis de uma fábrica. que pode ser canalizado com muilo baixo custo e utilizado na produção de calor ou electricidade. ele.retiradas. Quando começam a decompor-se. a produção de gás nos depósitos de lixo poderá ser aperfeiçoada. obter-se-ia uma quantidade máxima de gás. é constituída por seis camadas de plásticos diferentes. E. Queimadores de gás feitos com argila são ligados a um tubo proveniente do depósito. Introduzindo a melhor combinação de bactérias para determinado tipo de detritos. ficando papéis e têxteis — os quais são prensados sob a forma de cilindros e vendidos como combustível. economizando um total de pelo menos 82õ 0001 de carvão por ano. Outras instalações utilizam o gás no próprio local para gerar electricidade. cada uma das quais destinada a conferir à garrafa determinadas qualidades — forma. Lixo para queimar. 19 . todo o gás pode ser utilizado. Novos bens a partir do lixo A reciclagem dos lixos não só faz sentido do ponto de vista económico. Uma tonelada de detritos pode produzir cerca de 230 m3 de metano. flexibilidade. Uma garrafa de ketchup feita de plástico. como lambem é benéfica para o ambiente: reduz a poluição criada pelos detritos ou pela sua queima e economiza recursos valiosos O plástico é uma das substâncias de mais difícil reciclagem. por exemplo. não existe nenhuma maneira fácil de transformar uma garrafa velha numa nova. por enquanto. Uma mistura de detritos plásticos pode ser reciclada em "paus" plásticos e utilizada em vedações de longa duração. queimando-o em motores a gás simples. resistência. Assim. dado apresentar-se sob inúmeras formas. No futuro. cortada em pequenos pedaços e usada para encher almofadas ou isolar sacos-camas. Há mais de 140 projectos deste tipo em laboração em 15 países. onde se aproveita o estrume dos gados. O gás metano — chamado biogás — é a principal fonte de combustível pura cozinha em zonas rurais da índia. Mas muitos desperdícios de plásticos ainda têm de ser deitados fora. "semeando" neles certas estirpes de bactérias. os detritos libertam metano . Os plásticos só podem ser transformados em produtos de qualidade inferior uma garrafa de plástico poderia ser limpa. dado o seu baixo valor como material reutilizável.idêntico ao gás natural armazenado cm bolsas sob a crusta terrestre. Até os lixos despejados na terra podem ser utilizados como fonte de combustível. PRODUÇÃO DE BIOGAS NA ÍNDIA No Terceiro Mundo produz-se gás com es (rume e água armazenados em depósitos.

Este sistema de recuperação do vidro apoia-se na boa vontade das pessoas. O Japão fabrica agora metade do aei\ papel por reciclagem. calculou-se que em dois anos se teriam poupado 50 milhões de dólares em despesas de recolha de lixos e cerca de 75 milhões em custos de energia. Seis semanas depois. Quanto mais valioso o metal — como o ouro e a prata -. Quando uma lei destas foi promulgada no estado de Nova Iorque em 1983. No caso do alumínio. Com os melais é diferente. Nos EUA. Também vale a pena recuperar o vidro. vendem-se anualmente mais de 70 000 milhões de bebidas em latas feitas de alumínio. os Suíços e os Holandeses recuperam 50% do seu vidro. cheias e com novas etiquetas. O vidro partido pode igualmente ser reciclado. Muitos países importam desperdício de papel em vez de pasta para as suas fábricas. estão de uolta às prateleiras dos supermercados. O vidro partido pode ser refundido em fornos e facilmente transformado noutros objectos. no espaço de seis semanas. a energia utilizada no fabrico rio alumínio diminuiu de um quarto desde o princípio da década de 70. e. O métorio mais sensato consiste em reutilizar as garrafas tantas vezes quanto possível. e muitos países possuem "vidrões" em que podem ser deitadas as garrafas usadas. c o seu êxito varia grandemente conforme os países. vale a pena recicla lo porque a sua extracção da bauxite consome enormes quantidades de electricidade. está de volta às prateleiras dos supermercados. tanto mais compensadora se torna a sua reciclagem. us latas são prensadas e enfardadas. Nos EUA. Metade dos lixos do Mundo é papel. 120 . Este desperdício é transformado em pasta e em novo papel pelo mesmo processo que a pasta de madeira ou os trapos. Cerca de metade é refundiria depois de usada. Por exemplo. Muitos países têm hoje normas de depósitos de vasilhame obrigatórios para levar os consumidores a devolverem as garrafas às lojas. pois o de cores misturadas só serve para fabricar vidro verde. O vidro deve separar-se conforme as cores. Cada automóvel que hoje anda na estrada é parcialmente constituído por carros antigos vendidos como sucata e reciclados em novos aços e outros materiais. são fundidas.RECICLAGEM DO OURO DOS COMPUTADORES Reciclagem de latas. O Ouro impuro é refinado e depois novamente vazado em barras. cerca de metade das latas de bebidas. Graças principalmente aos programas de reciclagem. Na primeira fase da reciclagem. de alumínio.

Quando o U-238 é bombardeado por neutrões. minúsculas partículas muito mono res que o átomo e que. liberta uma enorme quantidade de energia. os elementos de combustível sáo retirados. não se cinde com tanla facilida- Centrai de energia nuclear. 0 "empurrão" pode ser dado por neutrões. a fim de ser recuperado o urânio não "queimado" e o plutónio por separação química dos outros produtos residuais.gases como o crípton. E quando um núcleo se divide. mas cujos áto mos possuem núcleos com massas diferentes. cada um com cerca de metade da massa do núcleo inicial. O coração do átomo-o núcleo — necessita apetias de um minúsculo "empurrão" para que se dê a sua divisão — a chamada cisão ou fissão nuclear. uma vez iniciado. o estrôncio e o plutónio. agrupadas em feixes verticais sustentados por uma grelha. fornece electricidade às indústrias do vale do Reno. que podem. por sua vez. num reactor nuclear e ser utilizada para aquecer água cujo vapor acciona um gerador que produz electricidade. além dos dois núcleos formados. No processo da cisão. Alemanha. EUA. liber tam-se novos neutroes. provocar a cisão de novos núcleos de urânio. como o urânio. O combustível usado é levado para uma instalação especial onde é reproecssado. de forma controlada. Antes de estes se acumularem demasiado e de a água corroer as varetas. Uma vez colocado no reactor. chamadas isótopos. Apenas sete de cada 1000 átomos de urânio que ocorrem na Natureza são de U-235. sob pena de envenenamento maciço da biosfera. possa prosseguir quase indefinidamente até à exaustão dos átomos cindíveis. Os restantes sáo quase todos de urânio-238. os seus núcleos podem cindir-se e libertar energia. ao colidirem com o núcleo. 0 urânio é um dos elementos mais densos. Contudo. começam a acumular-se subprodutos . O plutónio pode ser usado como combustível em centrais de produção de energia. Destas formas diversas. sólidos como o césio. cujo nome se deve às 235 partículas (protões e neutrões) que compõem o seu núcleo. Elementos de combustível Os elementos de combustível — os componentes essenciais do núcleo de um reactor — sáo constituídos por pequenas pas tilhas de dióxido de urânio carregadas em varelas. um elemento de combustível pode aí permanecer até três anos. Elemento de combustível a ser retirado da água no reactor de alto fluxo para produção de radioisótopos em Ouk Ridge. porque. conhecido e o componente mais usado no fabrico de bombas nucleares. o levam a dividir-se. Estes são altamente radioactivos. e assim sucessivamente — é a Reactor experimental. que permite que o processo de desintegração do urânio. Tennessee. não podendo ser dispersos no ambiente. uma é o urânio-235. É utilizado na investigação de substâncias artifi ciais que poderão fornecer mais energia que o urânio. A energia da cisão nuclear pode ser libertada lentamente. e cada um dos seus átomos "balouça" à beira da instabilidade.chamada reacção em cadeia. O urânio ocorre sob diversas formas quimicamente idênticas. Este reactor de água pressurizada em Biblis. E este o princípio das centrais nucleares. Mas é também o elemento mais venenoso Electricidade a partir do urânio Uma pequena mancheia de urânio fornece tanta energia eléctrica como 70 l de carvão ou 390 barris de petróleo. 121 . sem que seja consumido todo o urânio.

o volume de resíduos nucleares de alta actividade é reduzido. bombeia-se água fria através de serpentinas no interior dos tanques. provocando uma fuga radioactiva. por absorção de um neutrão. se um reactor é concebido para utilizar urânio natural. Um tipo importante de reactores. sob a forma de um composto gasoso. Alguns são modera dos por água (que evidentemente contém hidrogénio). A água passa por um permutador de calor. Alguns resíduos tratados são guardados em depósitos de aço inoxidável de paredes duplas envolvidas por um revestimento de betão com 1 m de espessura. enquanto a França utiliza sódio líquido como refrigerante nos seus reprodutores. Os lixos armazenados no estado líquido em depósitos de aço geram calor à medida que os átomos radioactivos se desintegram. não moderados. enquanto outros são moderados por carbono sob a forma de grafite o material que constitui o bico dos lápis vulgares. O processo mais usado actualmente para este enriquecimento usa o princípio da centrifugação: o urânio. A melhor solução neste momento é fundir os resíduos. estes depósitos constituem uma solução provisória.daí o nome de reprodutores por que são conhecidos. formando cilindros de vidro que serão enterrados a grande profundidade. pois são os neutrões rápidos. na França. mais pesado. Uma central de 1000 MW produz resíduos que encherão 122 . que não só mantêm a reacção em cadeia como transformam com grande eficiência U-238 em plutónio.30-40 átomos em cada 1000. Utilizados há 40 anos. A água pesada na qual o hidrogénio normal é substituído por um isótopo mais pesado. utiliza este processo desde 1978. Os resíduos altamente radioactivos são letais e mantêm-se perigosos durante milhares de anos. destruindo o reactor. Nesse caso. a água ferve. á introduzido em tambores que giram a altíssima velocidade. Por isso. As reacções de cisão no núcleo de um reactor produzem grande quantidade de energia. isto é. Os lixos radioactivos são secados e reduzidos a um resíduo sólido por aquecimento dentro de um tambor rotativo. Uma central típica que produza 1000 MW de electricidade origina cerca de 2 m-1 de resíduos por ano. o perigo é haver uma absorção exagerada de neutrões pelo U-238 antes de estes atingirem o U-235 e provocarem a reacção em cadeia. Alguns reactores usam água pura simultaneamente como moderador e refrigerante. Mas a maior parte é mergulhada em tanques especiais junto às instalações nucleares dentro das próprias varetas usadas e com as suas bainhas originais.PRODUÇÃO DE ELECTRICIDADE NUM REACTOR DE AGUA PRESSURIZADA i Os reactores de água pressurizada são os que existem em maior número no Mundo. que será vazada em recipientes de aço inoxidável. onde fornece calor a um segundo circuito de água. Para que o líquido não entre em ebulição. aumentar a fracção de U-235 no combustí vel do reactor de 7 para . diminuindo-lhes a velocidade. o que lhes aumenta a probabilidade de provocarem cisões. Uma instalação em Marcoule. O processo de desacelerar os neutrões consiste em fazê-los ricochetear em átomos leves de um elemento como o hidrogénio ou o carbono. Felizmente. A maioria dos reactores modernos utili za simultaneamente combustível enriquecido e moderadores. Mas esta solução não é válida a longo prazo. Armazenagem de resíduos nucleares A água pressurizada é aquecida no reactor e provoca a ebulição da água não pressurizada no gerador de vapor de como o U 235. o plutónio-239. produzindo de facto mais combustível cindível do que o que gastam . no entanto. Neste circuito. o deulério — é usada cm reactores-reprodulores canadianos. produzindo vapor que vai accionar geradores que produzem electricidade. o reactor nunca funcionará. Os elementos leves actuam como "moderadores" a sua função é moderar a velocidade dos neutrões. São depois misturados com sílica. a pressão mais baixa. O reactor é refrigerado a água a alia prés suo. não usa moderador. o gás junto às paredes acumula U-238. A segunda forma é aproveitar da melhor maneira os neutrões disponíveis no interior do reactor. boro e outros ingredientes utilizados no fabrico de vidro. mas pode ser convertido num elemento completamente novo. despejados numa câmara vertical e aquecidos a 1500°G Emerge então do fundo uma corrente de vidro fundido. enquanto o volume central se enriquece em U-235. que por isso não ferve apesar de aquecida muito acima de 10O"C. Se esle for insuficiente. Há duas formas de contornar o problema: uma é "enriquecer" o urânio. que tem de ser retirada e transportada por um alto fluxo de refrigerante. a temperatura do núcleo pode elevar-se.

Quando a maré enche.5 m enlre a altura da água de um lado e do outro. Os recipientes devem durar pelo menos 1000 anos antes de serem corroídos e deixarem escapar radioactividade. mas seria conveniente e desejável que pudessem ser guardados em locais que deixassem de exigir a intervenção do homem.a diversas centenas de metros demoraria 1 milhão de anos até que algum material conseguisse infiltrar-se até à superfície. tem a maior amplitude rie marés do Mundo. e nessa altura já praticamenle todo o lixo radioactivo se teria desintegrado. passava por comportas abertas e entrava num reservatório — a "caldeira". maior a pressão da água. foi construída uma cenlral-piloto numa reentrância dessa baía em Annapolis Royal. 15 destes tambores por ano. no estuário do Tejo. Quando a maré volta a encher. Vazamento dos resíduos. as comportas eram fechadas. que absorve os materiais radioactivos. o vidro é cotocodo num contentor Como as marés podem produzir electricidade No século xviii. Os contentores são guardados em "poços" especiais num edifício vizinho em Mar coule. Em Portugal. dado o enorme custo da cons tmçáo das barragens e a escassez de locais adequados. Os resíduos estarão seguros enquanto forem controlados. produziria 10 vezes mais electricidade rio que a capacidade de consumo local. a amplitude da maré foi aumentada. as pás das turbinas são novamente invertidas. com 24 turbinas que podiam funcionar tanto na enchente como na vazante. se mantém em funcionamento. se as cavernas estiverem bem situarias e à profundidade suficiente . a água entra no estuário e o ciclo reinicia-se. Se a energia das marés em toda a extensão ria baia pudesse ser aproveitada. Depois de o vidro solidificar. o de Corroios. as pás das turbinas são invertidas e a água volta a produzir electricidade. em St. na Bretanha. 123 . Os resíduos ficariam isolados por detrás de tantas barreiras que não seria possível a sua fuga dentro de qualquer período de tempo significativo. Na maré cheia. tomando o nível deste artificialmente baixo. Construiu-se uma barragem no es tuário do rio Rance. existem ainda vários moinhos de maré. bombeia-se ainda mais água para fora do estuário.Resíduos vitrificados. mandado construir em 1403 por Nuno Alvares Pereira. a água passa pelas turbinas. Na preia-mar. O projecto de La Rance tem tido poucos seguidores. quando o mar volta a baixar. Depois de solidificado. A quantidade de electricidade produzida depende da "queda" de água — a diferença entre os níveis da água a montante e a jusante das turbinas. ao extrair esses minerais. viesse a "tropeçar" nos resíduos. nos quais a água. mas a água bombeada gera bastante mais energia do que a consumiria pelas bombas. na Nova Escócia. Quanto maior a queda. As cavernas poderiam ser se ladas e esquecidas. As zonas escolhidas para os "despejos" nào deveriam conter minerais valiosos. as tampas são soldadas. A bombagem consome electricidade. a costa da Europa encon trava-se semeada de moinhos de marés. Este princípio foi também utilizado numa central eléctrica construída em França. Maio. um dos quais. ao subir. para que nenhuma civilização futura. Vidro fundido contendo lixos nucleares é vazado de um cadinho de platina para um molde de aço inoxidável a uma temperatura de cerca de 590" C. podendo atingir 18 m de diferença entre os níveis da preia-mar e da baixa-mar. accionando-as e gerando electricidade. Os especialistas pensam que. deixa-se a água subir junto da barragem até haver uma di ferença de 1. esta terá baixado para um nível próximo do minério de urânio original. Uma vez descargada a água para o mar através das turbinas. Depois. fornecendo assim força motriz. Os resíduos radio aaiixis de alta actividade podem ser u Uri ficados e armazenados em contentores de aço inoxidável cujas tampas são soldadas. O nível da água deste fica acima da marca da preia-mar e. as comportas são fechadas e bombeia-se água do mar para o estuário.5 kW de calor e é refrigerado a ar. Quando a maré começa a descer. que assim acciona as turbinas com mais força. a bentonite. Cada contentor produz 1. A baía de Fundy. Uma das propostas prevê rodear os contentores com um invólucro de ferro ou cobre fundido e armazená-los em cavernas subterrâneas. em covas ou valas e cober los com betão ou uma argila. Após 500 anos. A dificuldade consiste em encontrar locais cujos habitantes concordem em armazenar resíduos nucleares. e a única forma de a água se escoar com a vazante era accionando urna roda de pás. Em 1984.

seja directamente contra o vento. 0 vento laz rodar todo o conjunto. Estas máquinas têm lâminas em forma de arco ligadas a uma hQSte. os geradores eólicos não precisam de temporais. Se duplicarmos o comprimento destas. estas máquinas estão previstas para produzirem uma potência eléctrica quase constante ao longo de toda a sua zona de trabalho. de forma a não haver uma acelera ção exagerada. 124 . Mais importante ainda.se esta for duas vezes maior. Os modernos geradores eólicos são muito diferentes dos antigos moinhos de vento. Francisco. Este problema da direcção do vento pode ser completamente evitado se as pás Quinta eólica. Os geradores eólicos têm de estar orientados na direcção correcta. a potência quadruplica.Como se obtém electricidade do vento O potencial de utilização do vento para produzir electricidade é enorme. Esta e uma Quinta eólica perto de S. a Culifomiu possuiu Ib 000 turbinas eólicas. Em geral. A maioria das máquinas destina-se a operar a velocidades do vento entre a força 3 e a força 10 da escala de Beaufort — de 20 a um pouco menos de 100 km/h.os rotores — montadas no topo de altas torres de aço ou belão. seja directamente a favor.o bastante para suprir o triplo das actuais necessidades do continente. é a velocidade do vento. as máquinas fecham-se automaticamente para evitar serem destruídas. Acima da força 10. Turbinas Darreius. com as pás "fechando" automaticamente se o vento aumenta. Contudo. E melhor conseguir-se urna produção uniforme com um largo espectro de condições do vento do que aproveitarem-se as poucas rajadas verdadeira mente fortes. A dimensão das pás e a altura da torre determinam a quantidade de electricidade que a máquina é capaz de produzir. Por esta razão. o vento é mais forte à medida que a altura aumenta. o rotor está montado sobre uma plataforma giratória comandada por um motor eléctrico ligado a senso res que determinam a orientação. Um estudo recentemente feito para a Comunidade Económica Europeia concluiu que existem locais suficientes na Europa para cerca de 400 000 grandes geradores . Em 1988. e a potência que é obtida é proporcional à área percorrida pelas pás. a potência obtida é oito vezes maior. pois a potência que se pode obter aumenta com o cubo dessa velocidade . Parecem-se mais com hélices gigan les com duas ou três pás . Os rotores fazem girar um veio que acciona um gerador eléctrico. Na sua maioria.

Nos Açores. Ao rodar. Miguel. A primeira central eléctrica geotérmica foi construída em 1904 em Lardcrello. por exemplo. não importa a direcção do vento. nos granitos da Comualha. Um inconveniente é necessitarem frequentemente de um impulso auxiliar . Os pesados geradores que convertem a energia do vento em energia eléctrica podem ser colocados no solo em vez de no cimo de uma torre. na ilha de S. água presente. Cada vez mais países procuram a energia geotérmica como alternativa aos combustíveis fósseis. No entanto. nas Filipinas. acciona um gerador. Estas máquinas verticais. foi feito em 1988 um furo com 2 km de profundidade.manual ou eléctrico . é fácil aproveitá-las para produzir energia eléctrica. a energia geotérmica tem de ser captada por perfuração. O rotor fica sujeito a menos esforços do que nos geradores de eixo horizontal. Pensa-se neste caso prioritariamente na sua utilização para o aquecimento de estufas e instalações de secagem. ao rodar. Reacções nucleares de decomposição de materiais radioactivos mantêm a 4000°C o núcleo em fusão. Ê por causa desta energia geotérmica que a temperatura no fundo de uma mina é alguns graus mais elevada do que à superfície. forem montadas num eixo vertical e não horizontal: neste caso. está em execução um projecto conjunto franco-alemão. como. alternadamente fixas e móveis. géiseres ou vapor de água que se escapa do solo. Na região transmontana de Chaves. as rochas quentes encontram-se bastante perto da superfície. cujas águas provém da Central Geotérmica de Svartsengi. Em Portugal. A posição e a forma das pás fixas é tal que o vapor sob pressão é dirigido para as pás móveis com a máxima força possível.para arrancarem. o que diminuiu em mais de três quartos os custos da electricidade produzida pelos motores a diesel. Arrancou já uma grande central eléctrica no Novo México. Miguel. pode não haver 15 2 . Estudos gravimétricos e magnetotelúricos concluem que este campo terá provável mente capacidade para satisfazer as neces sidades energéticas totais da ilha de S. a exploração geotérmica iniciou-se em meados da década de 70. As pás móveis estão montadas num veio que. dando origem a fontes termais. As turbinas são constituídas por várias rodas de pás. No campo da lagoa do Fogo. onde o vapor se escapava do solo a temperaturas entre 140 e 260°C. Os habitantes da Fair Isle. produz 500 kW de energia eléctrica.COMO AS TURBINAS E OS GERADORES PRODUZEM ENERGIA ELÉCTRICA r ' Turbogerador. Nestes casos. atingindo temperaturas de 240°C. Rochas quentes: uma fonte natural de energia Quanto mais nos aproximamos do centro da Terra. na Grã•Bretanha. Embora as pessoas gostem da ideia desle tipo de energia não poluente. duas zonas de boas potencialidades geotérmicas são as ilhas vulcânicas dos Açores e a região transmontana de Chaves. na Islândia. não apreciam ver geradores eólicos semeados no topo de cada colina. rodeado por uma bobina fixa no interior do gerador. no Norte de Itália. O vapor foi directamente canalizado para turbinas que accionam geradores. mais elevada é a temperatura. Instalaram um pequeno gerador eólico no princípio dos anos 80. recuperando-a à superfície sob a forma de vapor — que é então usado para accionar turbinas e gerar electricidade. o magneto provoca a passagem de uma corrente eléctrica através do fio da bobina. já fazem uso da energia do vento. têm outras vantagens. Um técnico inspecciona as enormes pás de um dos turbo geradores de 660 MW numa central termoeléctrica do Yorkshire. estão em curso estudos do aproveitamento de fontes termais artesianas com temperaturas superiores a 70°C. na maioria dos casos. A hipótese de colocar os geradores no alto mar foi já encarada seriamente. Na extremidade do veio encontra-se um grande magneto. Nalguns casos. perto de Estrasburgo. Nalguns locais. também nesta ilha. uma central no vulcão de Agua de Pau. e. Um dos problemas principais do emprego de geradores eólicos é am biental. Banhistas diuertem-se na quente lagoa Azul. denominadas turbinas de Darreius. ao largo da costa setentrional da Escócia. Outra forma de aproveitar a energia geotérmica. haveria os problemas da fixação e da transmissão da energia para terra. na Califórnia e no México têm sido construídas centrais eléctricas em locais onde o calor da Terra chega naturalmente à superfície. Mas. que se espera venha a produzir 3 MW de energia eléctrica. Na Nova Zelândia. apenas rochas quentes. cujo calor só pode ser utilizado se lhes injectarmos água.

contrastam com os do centro. em 10 de Abril de 197-1. O enxofre encontra-se no carvão e no petróleo. Sempre houve alguma acidez na água das chuvas devido à actividade nos vulcões. O azoto. regulares e espessos. produzindo ácido sulfúrico. das fábricas e das centrais termoeléctricas. mata os peixes nos lagos e contribui para a destruição de árvores. mais finos.Como os cientistas descobrem a origem de uma chuva ácida Quando uma chuvada se abateu sobre Pitlochry. Os exteriores. transforma-se em dióxido de enxofre. Nem mesmo o Árctico está livre da poluição atmosférica que origina as chuvas ácidas. na Escócia. A chuva ácida corrói os edifícios. nos pântanos e do plâncton marítimo. o enxofre e o azoto. mas de acidez. Chaminés altas enviam a poluição para muito longe. que existe UMA DAS CAUSAS DAS CHUVAS ACIDAS E DOIS DOS SEUS EFEITOS A atrofia cio crescimento de um abeto da Floresta Negra revela-se na variação da espessura dos anéis do tronco. que se combina com as gotas de água das nuvens. De onde provém esta acidez? Não restam dúvidas de que a maior parte provém das actividades do homem — dos auto móveis. anteriores às chuvas mais ácidas. As velhas cantarias e outros ar na mentos de pedra são corroídos pelo ácido criado pelo dióxi do de enxofre libertado por combustíveis fósseis como o petró leo e o carvão. A chuva que caiu nesse dia era quase sumo de limão e mais ácida do que vinagre. formados nos últimos 20 anos.não de volume. Embora os valores em Pillochry fossem excepcionalmente elevados. A chuva torna-se ácida principalmente devido a dois elementos. Ao ser queimado. danifica os solos. mas a acidez tem aumentado abruptamente nos últimos 200 anos. 126 . em muitas localidades da Europa e América do Norte a chuva que cai é centenas de vezes mais ácida do que deveria ser. O gás mistura-se com a água. Mediu-se o grau de acidez em gelos formados antes da Revolução Industrial e aprisionados nos glaciares e verificou-se que eram apenas moderadamente ácidos. ela bateu o recorde do Mundo . produzindo ácido sulfúrico. em concordância com as suas origens naturais.

Com um painel de células so lares como fonte de energia. mas em maior área. continha menos de metade do enxofre e um quarto dos nitratos que ao longo da costa oriental: ao soprar sobre a Inglaterra. Uma parte destes ácidos cai localmente com as chuvas. Foi mesmo possível marcar as trajectórias da poluição originada cm determinada central térmica.r^^t^^^ÍLSI ^ H pi Captando a luz do Sol 1 1 ^m * TSJÍA Pj 1 li-'''. São to dos solúveis em água. especialmente das centrais térmicas. usa lentes para concentrarem a radiação solar nas células montadas nos cilindros. reagindo depois com as moléculas da água para formar ácido nítrico. A partir da década de 50. nas regiões Um ácido forte torna este papel vermeindustriais lho. o efeito que tiveram foi espalhada com menor densidade. COR DO INDICADOR Vermelho Vermelho Rosa Rosa Rosa ÍNDICE DE pH 1. Na Europa. tem origem fora da Suécia. mas a restante pode ser transportada a milhares de quilómetros de distância. as florestas são por vezes pulverizadas com cal. em óxido de azoto. por combustão. começaram a construir-se chaminés com 150 m de altura para afastar a poluição das áreas urbanas.0 a 5. 7 é neutro e 14 é de Pitlochry muito alcalino (o contrário de ácido). Outro problema é a irregularidade do seu fome Aplicação de cal. Um é Chuva extremamente ácido. libertando das respectivas chaminés um produto químico. o que a encarece. Vinagre 0 pH de um líquido é medido por meio de um aparelho especial ou com Chuva papel indicador. captara os poluentes que depois transportava para a Escandinávia. Embora a energia total seja colossal.3 Laranja Verde 5. a energia por unidade de área é bastante baixa pelo que qualquer utilização da radiação solar de potência razoável tem de cobrir uma grande área. Estas células podem produzir grandes quantidades de energia eléctrica a partir da luz solar. teve como resultado que regiões como a Escandinávia fossem afectadas pela poluição proveniente de fábricas em países a milhares de quilómetros de distância. no ar e nos próprios combustíveis. cientistas britânicos colheram amostras de ar por avião e analisaram-nas.0 Células fotovoltaicas. Os Chuva normal líquidos altamente alcalinos tornam-no Água destilada púrpura. é transformado. o Quiet Achiever atravessou a Austrália em 1984. verificou-se que o ar que chegava à costa ocidental da GrãBretanha. na maior parte. como o de tomassol. Sumo de limáo A escala de pll vai de I a 14. construído nos EUA.6 7. 17 2 . Este facto. Os cientistas suecos estimam que 70% do enxofre da atmosfera sobre a Suécia provém da quei ma de combustível e que.3 3. cobrindo 4800 km em 20 dias A energia que atinge a Terra sob a forma de luz solar é enormíssima mais de 12 000 vezes o consumo mundial de combustí veis. Instrumenlos colocados a bordo do avião iam medindo o teor daquele composto na atmosfera.0 3. nas últimas décadas. partieularmen te na Europa Oriental. HT ^« i^^B l^írujH • Carro solar. o hexafluorcto de enxofe. COMO SE MEDE A ACIDEZ Os ácidos corroem gradualmente e desLIQUIDO troem quase tudo o que tocam. no entanto. aliado ao grande aumento no volume da poluição. Para descobrirem se parte destas chuvas provinha da Inglaterra. Num dos voos. um líquido neutro lorna-o verde. transportado pelo ventos dominantes do Atlântico. a fim de neutralizar a acidez do solo e ajudar o crescimento das árvores. Mas captar e armazenar esta abundante provisão cie energia gratuita é difícil e caro. e a sua concentraÁcido sulfúrico ção é medida pelo seu pH (potência em concentrado hidrogénio). detectando com precisão a posição e evolução do "penacho" de gás marcado.3 4. Este modelo.0 2.

Utilizando uma câmara-escura. estações retransmissoras de telecomunicações em zonas isoladas. em 1982. Estes são simples caixas com uma cobertura de vidro ou plástico. Mais interessante que a geração de energia eléctrica pela via térmica é a sua geração por acção directa da luz solar sobre dispositivos conhecidos pelo nome de células solares foto voltaicas. dentro das quais uma chapa de metal pintada de negro absorve a radiação solar e aquece a água que circula. Os sistemas domésticos de aquecimento de água à base de energia solar usam colectores (painéis) solares montados nos telhados e voltados para o Sol. funcionando a célula. aquece um fluido que circula numa canalização. que é utilizado para accionar geradores de electricidade. produz tipicamente 100 W de energia eléctrica — quase sem manutenção. 0 calor produz vapor para gerar electricidade. Porque não se usam então células fotovoltaicas para produção de energia eléctrica em larga escala? Basicamente. . São precisas exposições 10 ou 20 vezes mais curtas. como uma simples pilha. A luz concentrada do Sol. Urn módulo de células com 1 m2 de área. Quando a lâmina é iluminada. Desde 1085. fê-la girar rapidamente e conseguiu tirar uma fotografia nítida iluminando a roda com uma faísca intensa que durou apenas 1/100 000 de segundo. Como se tiram fotografias de alta velocidade Para "parar" o bater de uma asa de insecto. Um vasto círculo de espelhos capta os raios do Sol e reflecte-os para urna torre geradora de energia. pela técnica actual. do ponto de vista do utilizador. Embora o silício seja o elemento mais abundante da crusta terrestre depois do oxigénio — é o constituinte básico da areia e da maior parte das rochas — e de baixo preço. com incalculáveis repercussões em áreas tão diferentes como o efeito de estufa. A primeira central helieléclrica de dimensões significativas — com urna produção de 1 MW . frequentemente de silício cristalino. sol alto ou baixo levam a enormes variações da quantidade de energia disponível. a luz do Sol é concentrada por meio de espelhos dispostos em semicírculo que reflectem a luz em direcção a uma "torre geradora de energia" de betão. Entretanto.foi construída perto de Victorville. de um factor de 2 a 4 seria suficiente para tomar competitiva a energia fotovoltaica para produção de energia para a rede. com 128 grelhas de contactos eléctricos metálicos que conduzem a dois terminais. data do lançamento do satélite americano Vanguard. ^u -^ . As células fotovoltaicas são constituídas por uma delgada lâmina de semicondutor. sem poluição. Califórnia. A água aquecida passa para um depósito termicamente bem isolado. a sua purificação e o processamento para se transformar em células fotovoltaicas sào. que é suficiente para satisfazer as necessidades de uma pequena cidade.w^ ^ _^' ->- „„ Espelhos produzem electricidade para 20 000 pessoas. relativamente ao custo actual. _ ^ <*• . o que complica a sua aplicação na Torra. como nos relógios de pulso e nas calculadoras. sobretudo. quase todas as naves espaciais e todos os satélites usam células solares para obter energia eléctrica. a luz cria no semicondutor cargas eléctricas que são colectadas pelas grelhas. Já em 1851 o pioneiro da fotografia Fox Talbot conseguiu fazer uma fotografia de alta velocidade: prendeu um exemplar do jornal The Times a uma roda. O esforço de investiga ção nos últimos 20 anos levou a uma melhoria notável das células e a um abai xamento do custo da energia por elas pro duzida de um factor superior a 20. céu limpo e encoberto. exposto à luz directa do Sol. demasiado dispendiosos para serem competitivos. Se esse fluido for água. ao incidir sobre um receptor no cimo da torre. cimento: dia e noite. ^ ^ ii 11 n » \T* v>* . o que provocaria uma verdadeira revolução. um positivo e o outro negativo. necessita-se de um tempo de exposição muito menor do que o de uma máquina vulgar: mesmo a 1/1000 de segundo. Para obtenção de temperaturas muito superiores à da ebulição da água. porque as células são ainda demasiado caras. o diafragma da máquina pode deixar-se aberto e a película é exposta unicamente enquanto dura a faísca. electrificação rural e bombeamento de água e pequenas aplicações. sem peças que se gastem e.-^ V» ' ^ . com a altura de 20 andares. estima-se que um abaixamento. as asas não passam de uma mancha.IfífiffSM *&+*?*&& 4tA «f<ku f * * * * i *t ^ * * * tt* ^ 'U %A "S>. a energia solar fotovoltaica tem-se implantado em áreas em que é já competitiva — satélites. a chuva ácida ou o preço da gasolina. produz vapor a alta pressão. situada no centro do círculo (à direita).

Usando 10 flashes por segundo e sobrepondo todas as imagens na mesma película. com a respectiva bobina a fazer 33 000 rotações por minuto. a solução é fazer o próprio objecto — como a bala que atravessa uma maçã disparar o obturador ou o flash ou ambos. que afrouxa o desenrolar de uma acção rápida demais para os olhos humanos. Se algo corre mal. constroem se cenários que parecem naturais (à direita). O filme passa diante da lente a quase 320 km/h. . Muitas vezes. Pode utilizar-se uma série de flashes avançando o filme nos intervalos. A dificuldade consiste em fazer disparar o flasli exactamente quando o objecto estiver na posição certa. acopla-se uma máquina fotográfica a um microscópio especial. magem de alta velocidade. numa fracção de segundo a máquina fica encravada e o filme inutilizado.Captar em filme a Natureza Os fotógrafos da Natureza conseguem captar a língua rapidíssima do camaleão que apanha um insecto ou acompanhar o crescimento de uma planta. mas o cenário do estúdio levou horas a construir. levantando uma coluna de água. AMBIENTE NATURAL EM ESTÚDIO Esta fotografia de uma rã levou menos de um segundo a tirar. Harold Edgerton. florescer e morrer em poucos segundos: fixa-se a máquina fotográfica em posição e programa-se para tirar uma série de fotografias isoladas a intervalos de minutos ou de horas. a máquina foi disparada por uma célula fotoeléctrica. bastam velocidades muito menores: para mostrar os batimen- "PARANDO" UM PINGO DE AGUA A fotografia de alia velocidade regista o percurso dos pingos da água caindo sobre a superfície do liquido. O produto final é tão natural que é impoSSÍvel descobrir que foi feito em estúdio. interrompendo. o que interrompeu momentânea mente o raio de luz que incidia na objectiva. activada pela rã quando saltou. e a sequência pode ficar completamente estragada se qualquer coisa obscurecer o objecto a ser filmado. conseguiu fotografar o impacte de uma gota de leite caindo numa tigela. Esta técnica foi iniciada por um americano. um fino raio in fravermelho ou de luz focado sobre uma célula de reacção. A película é depois projectada à velocidade normal para cinema. a tocar a superfície e a mergulhar. Uma sequên cia rápida de flashes conseguiu fotografar o pingo a cair. nos anos 30. As mais rápidas máquinas de filmar actuais fotografam 11 000 imagens por segundo. encontramos a fil A Natureza ao microscópio. apresentando a acção milhares de vezes mais rápida do que é na realidade. Neste caso. como este plâncton. Pode levar semanas para se conseguir apenas uma porção boa de filme no último minuto. A rã é colocada nu pedra (foto grafia inserida) e fotografada. por exemplo. Este tipo de fotografia exige uma preparação extremamente cuidada e equipamento muito fiável. A fotografia a intervalos faz com que uma planta pareça nascer do solo. No outro extremo. Habitualmente. Corno é di fícil fotografar animais no seu habitat. Para fotografar plantas e animais minúsculos. de 24 imagens por segundo. comparadas com as 24 da projecção normal.

Para ultrapassar este problema. Os plásticos foto de gradáveis contêm substâncias químicas que se desintegram lentamente quando expostas ã luz. Outro problema inerente à filmagem destes seres são as vibrações. onde actualmente as costuras são feitas com plásticos que se dissolvem lentamente nos fluidos orgânicos. Por exemplo. usam-se no campo tiras de plástico fotodegradável com cerca de 1 m de largura para reter o calor no solo e produzir colheitas têmporas. mas os cientistas japoneses pensam conseguir um plástico biodegra dável para diversos fins a custo muito mais baixo. e não é prático filmá-los na Natureza. O animal pode ser seguido quando desaparece por detrás de uma folha ou mergulha na água. Filmar animais no estado selvagem é um mundo de problemas. os filmes que mostram raposas caçando de noite são. conseguem filmar de muito perto as aves que voam atrás deles. Nos EUA. Muitos filmes de animais "selvagens" são feitos com animais semiamansados ou mesmo treinados. por exemplo. têm sido estudadas diversas formas de plástico degradável. O segredo consiste em incorporar-lhe um produto químico atacável pela luz. uma bala a atravessar um vidro ou um golfista ao bater a bola. As sim. Alguns fotógrafos cuidam de aves desde o momento em que saem do ovo. quando a luz natural é suficiente. continuarão a acumular-se ano após ano. Por exemplo. Uma das utilizações dos plásticos degra dáveis que teve maior êxito foi na cirurgia. As maiores velocidades são necessárias para acompanhar um pingo de água desintegrando-se sobre uma superfície. não pode ser reciclado porque não há processo de medir facilmente a sua vida residual. o mesmo acontecendo para uma rã que salta.Fotografia subaquática. os animais são fotografados a noite. por exemplo. Alguns dos problemas mais difíceis relaeionam-se com a filmagem de formas de vida demasiado pequenas para serem visíveis a olho nu. Os plásticos degradáveis quimicamente podem ser decompostos pulverizando-os com uma solução que provoca a sua disso lução em substâncias inócuas que podem ser despejadas para o esgoto. Os plásticos biodegradáveis podem conseguir-se pela adição de amido: se os plásticos foram enterrados. são suficientes 500 imagens por segundo.plataforma com a má quina rigidamente fixada numa das extremidades e o objecto da fotografia na outra. inclinada ou movimentada para trás e para diante. estas embalagens têm de ser armazenadas ao abrigo da luz solar directa. frequentemente tirados de madrugada ou ao anoitecer. o que pode representar um inconveniente para o retalhista. sacos e recipientes de plástico atulham o campo o as praias de todo o Mundo e. 0 filme é depois tratado com filtros que nos dão a ideia de ser muito mais escuro. Quando o filme è montado e combinado com filme tirado no exterior. libertando o medicamento para o sangue a um determinado ritmo. é necessária uma iluminação adicional. Por vezes. a câmara e o objecto vibram em uníssono e a focagem não é afectada. Mas. O periscópio é suspenso de uma câmara montada sobre carris num cavalete por cima da cabeça do operador para poder ser focada enquanto é rodada. Estes animais. um insecto enquanto percorre o chão da floresta. Também os medicamentos são muitas vezes embalados em cápsulas plásticas que se dissolvem lentamente. como os insectos ou outros seres minúsculos. pelas bactérias ou por substâncias químicas. as bactérias que se alimentam de amido irão decompondo-os gradualmente em fragmentos que desaparecerão sem dano no solo. se não forem recolhidos. Duram entre um e Ires anos antes de se decomporem e se integrarem no solo. para que não se decomponham cedo demais. que uivem em águas quentes. Plástico que se autodestrói Uma das vantagens do plástico é não enferrujar nem se decompor. dos morcegos e insec tos. Muitos animais são filmados em estúdio: alguns não podem ser treinados. para que se decomponham a um ritmo previsível. Estes têm de ser filmados através do microscópio. No entanto. tos de asa das aves. Por vezes. Alguns dos filmes mais interessantes conseguem-se utilizando um aparelho que parece um periscópio invertido e que permite filmar. O plástico degradável tem outros problemas. só podem ser usados num país com uma insolação regular. cerca de um quarto das juntas que seguram as lalas de cerveja nas embalagens de seis são feitas de um plástico chamado ecofyte. O habitat de uma truta que desova num riacho de montanha. mas já são precisas 1000 imagens por segundo para captar o salto de uma pulga. Esta difieuldade é ultrapassada recorrendo a um "banco óptico" . mas. o espectador nunca se apercebe de que uma parte foi tirada no estúdio. Um fotógrafo utiliza uma es pécie de periscópio invertido pura fotografar uma carauela-portuguesa (ú direita). mesmo com intensificadores de imagem que os torna mais fáceis de ver. na verdade. os resultados não são muito bons. e estas passam a segui-los para onde quer que vão. possuem tentúculos urticantes que podem atingir os 9 m de comprimento. que é fotodegradável. o que reduz muito a luz que impressiona o filme. Cenas de pequenos animais dando à luz e criando os filhos conseguem-se construindo no estúdio ni130 nhos com janelas transparentes que permitem filmar as suas vidas privadas. O mais pequenino movimento entre a objectiva e o objecto prejudica a focagem. os fotógrafos têm de servir-se de truques. pode imitar-se num tanque de vidro. Se um camião que passa provoca vibra ções. . mas há que tomar cuidado para que o calor em excesso não afecte os animais. Em França. Mas esta vantagem pode constituir um problema: copos. Montando a máquina numa camioneta ou num barco rápido. A maior desvantagem tem sido o seu custo de produção.

dando aos plásticos a sua resistência. Os plásticos são constituídos por moléculas grandes denominadas polímeros.Como o petróleo deu lugar à "revolução do plástico" PLÁSTICOS: OS MATERIAIS MAIS VERSÁTEIS Desde que os plásticos foram inventados nos finais do século xix que em lodo o Mundo ocorreu uma revolução de materiais. O processo de ligação das moléculas pe quenas para formação das moléculas grandes. alta fidelidade e televisão. Esta característi ca permite que os termoplásticos sejam repetidamente aquecidos e moldados em novas formas. difere de plástico para Se retirássemos das nossas casas tudo aquilo que contém plástico. Quando a maioria dos plásticos — os termoplásticos .são aquecidos a cerca de 200"C. possivelmente. resistência ao calor. Uma vez que sáo à prova de água e não se decompõem. que restaria7 Muitas cozinhas ficariam quase nuas. assim como muitas roupas e. as cadeiras. o tabuleiro do gelo e o resistente capacete de protecção são apenas alguns exemplos. as cortinas. poder deslizante e flexibilidade. os plásticos adquirem propriedades especiais. como maior rigidez. os plásticos são ideais para urtigos de exterior. Hoje em dia. a maioria dos brinquedos e dos artigos de desporto e muitos artigos domésticos contêm pelo menos um material plástico. por sua vez formadas por moléculas mais pequenas unidas entre si em cadeias longas. a maioria das carpetas e tapetes desaparece riam. Têm também a vantagem de poderem ser moldados praticamente na forma que se quiser. Há. a polimerização. uma vez moldados. l >. contudo. Deixaria com certeza de haver telefone. 1 . outros plásticos que. o plástico conserva a nova forma e mantém a sua resistência. as cadeias mantêm-se intactas. se mantêm duros e conservam a fornia ainda que reaqueci dos: são os duroplásticos. O termo "plásticos" abrange uma extensa gama de materiais fabricados pelo homem a partir de dois elementos básicos: o carbono e o hidrogénio. mas separam-se o suficiente para deslizarem umas sobre as outras. rapidamente e corri pouco custo — a caixa amarela para a viola. Estas enredam-se. cartões de crédito. como tubagens de esgotos ou vasos de plantas. neve artificial e articulações protésicas. Adicionando-seIhes outros elementos ou produtos químicos. Uma vez arrefecido.

este é revestido por pesados tubos de aço que são descidos à medida que a . Quando finalmente a broca aparece e é substituída por uma nova. é colo cada na extremidade de um forte tubo de aço chamado vara de perfuração. Na esteira desta descoberta de Baekeland. o novo segmento é ligado à extremidade superior da vara antes de se repor o kelly — e a perfuração continua. o etileno. cabos de faca. obtém-se o politetrafluoretileno. No processo da refinação rio petróleo bruto obtêm-se. Sem o celulóide. Depressa se descobriram novos usos para o celulóide . O petróleo é constituído por hidrocarbonetos — átomos de carbono e de hidrogénio ligados entre si. mas uma combinação de substâncias químicas e água que impele os fragmentos para a superfície e evita o sobreaquecimento da broca por fricção. conhecido por íefíon. porque a sua matéria-prima é a celulose que se encontra nas plantas. ou de aço com ponta de diamante. como subprodutos. Estes dois plásticos são usados para fabricar garrafas. Esta pequena alteração torna o PVC "retardador do fogo". o PTFE e o nylon. como o poliestireno. são produzidos industrialmente. ou PTFE.armações para óculos. foram inventados muitos outros plásticos. INDUSTRIA DE BILIÕES O celulóide não é uma substância inteiramente sintética. Um deles é o etano (dois átomos de carbono e seis de hidrogénio). mas um dos átomos de hidrogénio foi substituído por um de cloro. Oferecia-se um prémio de 10 000 dólares para quem descobrisse um substituto de baixo preço para as bolas de marfim. a vara tem de ser totalmente içada para o exterior e separada em stands de 27 m (cada um com três segmentos). mas só os de propriedades mais úteis. só nos Estados Unidos. que roda accionaria por uni motor à superfície ou por uma turbina no interior do furo. Como se extrai petróleo do solo Como é que efectivamente se extrai petróleo do fundo do mar ou do solo? Os poços de petróleo são perfurados com brocas de perfuração. criou o primeiro material inteiramente sintético em 1907 combinando fenol (ácido carbólico) com o gás formaldeído e produzindo um plástico a que chamou baquelite. vão desintegrando a rocha. Não é realmente lama. Leo Baekeland. Este produto. Mas envolve frequentemente pressões elevadas e o emprego de agentes especiais. em geral com 9 m de comprimento. O vencedor foi John Wesley Hyalt. 132 Periodicamente. que fomentam a ligação das moléculas pequenas. Mas ele próprio teria ficado admirado com o desenvolvimento da indústria. têm de acreseeniar-se novos segmentos de vara. que fez uma bola de uma substância a que chamou celulóide. que é injectada pelo interior da vara de perfuração. tubos e sacos de plástico. que. torna-se necessário substituir a broca. é usado nas frigi deiras não-aderenles e em chumaceiras. Então. químico belga a trabalhar na América. Os hidrocarbonetos vão desde moléculas simples como o metano (gás formado por um átomo de carbono combinado com quatro átomos de hidrogénio) até aos alcatrões e asfal- tos. o gás propano transforma-se em polipropileno. Muitos polímeros têm sido fabricados em laboratório. que se ajusta a uma placa giratória no chão da torre de perfuração. Os átomos de carbono e de hidrogénio que constituem a base de todos os plásticos provêm do petróleo bruto. plástico. chaminés de descarga quei marn os excessos de gás proveniente do depósito petrolífero submarino. esta é içada o suficiente para remoção do kelly. Na extremidade superior da vara fica o kelly. que. De cada lado. tem actualmente uma produção bruta superior a 100 biliões de dólares. rodando. Duas torres de perfuração de petróleo flanqueadas por guindastes. Para acrescentar um novo segmento à vara. os catalisadores. De forma semelhante. pelo que é mais seguro para usar em casa. e depois polimerizado para fabricar polietileno. pára-brisas para os primeiros automóveis e películas fotográficas. Fonte dupla. Se em vez do átomo de cloro forem usados quatro átomos de flúor. gás que pode ser convertido num outro. que podem ter centenas de átomos. A broca de aço. muitos hidrocarbonetos diferentes. O PVC — cloreto de polivinilo — é quimicamente semelhante ao polietileno. que são amimados verticalmente na torre. com um concurso para se encontrar uma bola de bilhar de melhor qualidade. a indústria cine matográfica nunca poderia ter nascido. À medida que o furo se torna mais profundo. Para que os lados do furo não se desmoronem. O processo pode demorar até 10 horas. Os fragmentos áe rocha são trazidos para a superfície pelo retorno da chamada "lama de perfuração".O NASCIMENTO DE UMA A moderna indústria dos plásticos nasceu na América na década de 1860. a vara toma a ser montada e descida pelo poço.

Daqui ale lá. é preciso perfurar uma série de poços de produção para o trazer à superfície. No mar e em terrenos difíceis. Enquanto o produto é extraído. provavelmente em lugares cada vez mais inacessíveis. fazem-se frequentemente estudos de magnetismo e de gravidade. o peso da lama assegura que este não se escape. diâmetro este que diminui escalonadamente até 18 cm no fundo. cada uma delas perfurando direccionalmenie segundo um plano prévio. dando aos geólogos indicações sobre a estrutura e o tipo das rochas que se encontram sob o solo. Havendo uma camada de racha porosa. Um poço de 4500 m pode ler um tubo de revestimento com um diâmetro de 76 cm à superfície. plâncton e plantas. A abertura destes poços pode fazer-se de uma única torre ou plataforma. medição do campo gravítico para inferir conclusões quanto às densidades das rochas abaixo da superfície. desce-se por eles um canhão de perfuração para impelir cargas explosivas até à rocha através da tubagem c cimento do revestimento. Depois de perfurados e revestidos os poços de produção. Se os resultados forem promete dores. recorre-se a um avião que reboca sobre a zona um magnetómetro que mede o campo magnético. para fazer leituras no mar. a fim de abrir fissuras na rocha e permitir que o petróleo entre nos poços. desde que a tampa tenha a forma adequada — idealmente. constituído por uma válvula especial fixada no topo do tubo de revestimento. Quando estas matérias orgânicas se decompõem. Há uma versão deste instrumento. Mas. podem empregar-se bombas eléctricas ou mecâ nicas. as pesquisas prosseguem agora por meio da prospecção sísmica. o primeiro passo é abrir diversos poços destinados a cobrir toda a extensão da jazida. dirigindo os furos para diversas partes do campo petrolífero. uma camada de rocha porosa para o armazenar. Outras indicações são dadas pelas densidades diversas das rochas. Como se sabe onde procurar petróleo Por volta do ano 2020. mas existe um dispositivo de segurança adicional. estabilizada por um giroscópio. para que toda a área seja explorada. 0 revestimento vai-se estreitando gradual mente com a profundidade do poço. Mais tarde. Um aparelho chamado gravírnetro consegue medir variações da aceleração da gravidade terres tre de uma parte em 100 milhões. Podem assim saber se é ou não prouável encontrar -se petróleo num dado local.perfuração prossegue e fixados por betão. . A prospecção gravimétrica baseia se na Testes sísmicos. ela impregna se de petróleo como uma esponja. Esta envia ao 133 . e uma "tampa" de rocha impermeável para o reter. Na prospecção magnética. As informações colhidas são processa das em computador e interpretadas por geólogos. As rochas sedimentares formam-se ao longo de milhões de anos a partir de sedimentos que contêm peixes. As variações do campo magnético ajudam a construir uma imagem da estrutura do solo sobrevoado.Vo oasto deserto da Ara bia. a pressão pode ser mantida injectando-se água ou gás para empurrar o petróleo para os poços de produção. Num campo muito vasto terão de usar-se várias torres de perfuração. Uma camada de rocha impermeável sobre o petróleo irá retê-lo. mesmo com o auxílio destas técnicas. Pode demorar tanto como 30 cm/h na rocha impermeável e compacta da abóbada ou ser tão rápido como 60 m/h nos arenitos. Para se encontrarem bacias sedimentares em que poderá ter ocorrido a formação de petróleo. produzem petróleo e gás. mas o magnetismo varia ligeiramente de rocha para rocha. Se a broca encontra petróleo. To das as rochas são magnéticas. a de uma abóbada. Quando se encontra petróleo. raramente é possível extrair mais do que 30 a 50% do petróleo de um campo. 0 ritmo de perfuração de um poço depende da natureza da rocha. será necessário encontrar novos campos petrolíferos. conchas. prospectores pesquisam petróleo P/O uocam explosões e medem as ondas de choque a fim de elaborarem uma carta das formações rochosas subterrâneas. Computadores fornecem o traçado de linhas de perfuração altematioas (representadas corno traços coloridos atravessando as diferentes camadas rochosas) depois de se ter procedido a testes sísmicos. São preci sas três condições para que se forme uma jazida de petróleo: o tipo certo de rocha sedimentar para criar o petróleo. as reservas de petróleo conhecidas devem estar esgotadas. Perfuração por computador.

desintegrando-se em resíduos inócuos — depois de ter causado enormes 134 Costa contaminada. conforme o tipo de rocha em que se propagam. detergentes. capturando o petróleo. Os resíduos que são bombeados para o mar podem ser consideráveis. Um enorme dique pneumático flutuante (à esquerda! foi utilizado para tentar represar a mancha de petróleo ao largo. Mas os geólogos nunca podem ler a certeza da existência de petróleo em determinado local. ter naufragado ao largo da Bretanha. onde são captadas por microfones e registadas. com as superfícies tratadas por compostos quí- . os cientistas revelaram que naquele sector da costa os peixes ainda não se reproduziam como anteriormente. correias ou esfregões. para um navio-lanque próximo. leões-marinhos c aves. Quase 10 anos depois de o Amoco Cadiz. Se não forem tomadas quaisquer medidas. basicamente. As praias negras da Bretanha (em cimo) depois de o petroleiro líbio Amoco Cadiz ler naufragado. A limpeza de um grande derrame de petróleo 0 petróleo é o maior poluente dos oceanos e estuários da Terra . navio de 216 000 t. O ideal será circunscrever a mancha de óleo antes que alastre e depois remove la da superfície do mar por meio de bombas. através de uma conduta flutuante. uma mancha gigante de petróleo no golfo do Príncipe William.solo ondas de choque provocadas por explosões ou vibrações à superfície. coloca-se em volta da mancha um grande dique flutuante de tubos cheios de ar. o dique evita que ele alastre. A desintegração pode ser acelerada regando-se o petróleo com agentes químicos de dispersão. As operações de limpeza junto à costa são frequentemente executadas por uoluntários usando simplesmente pás e baldes estragos na vida marinha. Em 1989. As escumadeiras de absorção empregam cilindros. as ondas são reflectidas e voltam à superfície. Este sistema pode recolher diariamente 15 000 t de mistura petróleo água. que o arrastam devagar sobre a água. entre os quais as escumadeiras de absorção e as escumadeiras de barragem. que são. e desenhar um corte pormenorizado da zona. A contaminação dá-se muitas vezes quando os petroleiros lavam com água do mar os reservatórios vazios depois de uma entrega.e os petroleiros gigantes. As extremidades do dique são presas a navios. Uma das razões principais é que os lençóis petrolíferos podem infiltrar se através de rochas porosas. com base no tempo entre a emissão das ondas e o seu retorno. Para esse efeito. As ondas viajam a velocidades diversas. Derramaram-se 45 milhões de litros de petróleo quando o Exxon Valdez. Foram já criados diversos outros sistemas e dispositivos para aspirar o petróleo depois de circunscrito. destruindo os óleos naturais nas penas das aves marinhas e ríiminuindo-lhes a sua capacidade de flutuação. contaminou as zonas de reprodução de focas. petroleiro líbio. os maiores culpados. A solha apresentava órgãos reprodutores anormais c defeituosos. no Alasca. um derrame de petróleo acaba por se dispersar. encalhou num recife. Como o petróleo flutua na água. em 1!)78. Um destes navios bombeia o produto. em Março de 1978. Podem então usar se computadores para calcular as posições das camadas de rocha. e as ostras en contravam-se contaminadas. Ninguém sabe precisamente quanto petróleo é derramado acidentalmente e quanto é lançado deliberadamente ao mar em deslastragens de rotina. Mas também estes podem ter efeitos indesejáveis. Quando atingem a interface entre duas rochas de natureza diferente. mesmo que todos os dados obtidos o indiquem.

Mas a ameaça que pairava no espírito de todos os observadores era que bastaria uma simples faísca para fazer eclodir um inferno. Durante sete dias. O gás saía para o ar em quantidades que teriam chegado para satisfazer as necessidades energéticas de uma cidade como Paris. criando um reservatório que podia ser utilizado para regar as chamas sempre que necessário. Os franceses proprietários do poço pediram ao "bombeiro" número um dos poços de petróleo e dos campos de gás. A origem esteve provavelmente numa faísca de electricidade estática criada pela areia que era constantemente ejectada. tão rapidamente. As escumadeiras de barragem colocam um dique um pouco abaixo da superfície. Levou cinco meses a juntar todo o equipamento de que precisava. Antes de mais. e foi visto do espaço pelo astronauta americano John Glenn quando orbitava a Terra. O nível do outro lado é mantido um pouco abaixo por bombagem. Uma lâmina semelhante a um limpa-pára-brisas vai raspando continuamente o petróleo. a equipa de Adair bombeou lama para dentro do poço para tentar bloquear o gás que saía Até que. Palha.micos sintéticos aos quais o petróleo adere e a água não. que obteve por meio de furos. Adair mandou imediatamente dois dos seus assistentes principais para o campo petrolífero de Gassi Touil. quando o gás do poço irrompera. O passo seguinte . Revoluteando e torcendo-se. A população inicial de 30 homens do campo crescera para se transformar num acampamento de 500 pessoas. bombas e secções de tubagem. de modo que o petróleo passa sobre ele. lastrados com pedras e colocados em água tão pouco profunda que os bordos eslão imediatamente abaixo da superfície. precisava de água. até então quase invisível. O gás irrompia de um tubo de 33 cm de diâmetro com uma velocidade superior à do som. que as chamas só começavam a quase 10 m de altura. Com 47 anos. Ao chegar ao local. a sueste de Argel. O ruído era um trovejar incessante. Para o apagar — "matá-lo". Diariamente. emprega-se maquinaria de remoção de terras ou cavam-se valas de drenagem. se incendiou. chegavam camiões com bulido zers. Depois. O penacho era visível a mais de 150 km no céu da Argélia Central.que o fogo reduzira a 600 t de aço torcido — foi retirada do local. a Argélia encontrava-se em plena guerra para se tornar independente da França. Nessa época. havia 24 que combatia fogos desta natureza.montar e detonar o explosivo — era muito mais complicado e 135 . Mas a tarefa que linha em mãos era a sua preocupação principal. Além de contratar um intérprete francês. limpando a correia ou cilindro para dentro de um contentor. em Fevereiro de 1962. as chamas vermelho-aJaranjadas elevavam-se a 140 m de altura. que acorresse à emergência Ocupado com um fogo no México.como foi apelidado o fogo no poço de petróleo — ardia há quase seis meses nas areias do interior do Sara. Os problemas tinham começado em Novembro de 1961. serradura ou turfa podem ser utilizadas para a limpeza final. arrastada por uma enorme grua arrefecida a água e por um "ancinho" gigantesco. se deu uma violenta explosão e a coluna de gás. a capital argelina. O trabalho agora era para o próprio Red Adair. para o que detonaria junto à chama uma poderosa carga explosiva. na gíria dos campos petrolíferos —. Os derrames em terra ou o petróleo que o mar lançou à costa sáo difíceis de limpar. a torre de perfuração de sete andares . o texano Red Adair. tinha de o privar de oxigénio. poderia arder sem cessar durante 100 anos. O solo do deserto tremia e a areia crepitava. apanhando o petróleo da superfície do mar. na verdade. no deserto. se náo fosse dominado. fazendo um penacho a que os ventos do deserto davam as mais fantásticas formas. A forma mais simplificada deste processo utiliza tambores de óleo sem tampa. apercebeu-se de que o fogo.unicamente um fortíssimo jacto de gás. Só em Abril de 1962 ele e a sua equipa se consideraram prontos para iniciar o trabalho. ejectando a vara de perfuração. ao meio-dia de 13 de Novembro. O petróleo flutuante entra nos tambores e pode ser bombeado para o exterior. Como se apaga um fogo num poço de petróleo 0 Isqueiro do Diabo . a transportá-lo pelo ar para a Argélia e daí para o deserto. Ainda náo havia chamas . o petróleo assim escumado vai sendo transferido para um reservatório. O cilindro ou a correia rodam sobre a mancha. Adair rodeou se também de guardas armados de metralhadora para o protegerem e aos seus homens. Às vezes.

Observado por uma multidão de traba lhadores do campo petrolífero. Nunca deixou de apagar um fogo — alguns em seis meses. desfiado com 3000 m de comprimento.foi levada para o local. Red — embora magoado e abalado — repôs calmamente a válvula em posição A sua coragem foi notada pelo pioneiro nos combates aos fogos de petróleo Myron Kinley. "1 lá duas coisas de que realmente gosto no meu trabalho". Em seguida. navio de emergência de 30 000 I. Este seria aceso nas extre midades e o poço ficaria sob controle. Devido ao perigo que a utilização de uma grua poderia representar . Red Adair chegou da América de avião. Multimilionário e avó. pelas 9 horas. o êxito em Gassi Touil foi notícia no Mundo inteiro e a sua fama cresceu rapidamente. Red Adair trabalha a partir de um escritório em Houston. Adair. O Isqueiro do Diabo Quando o tractor se aproximou do fogo. de polícias e de enfermeiros . O sol estava já ardente quando. pois ele apagou fo. Antes de se tentar extinguir qualquer dos poços. a plataforma petrolífera Piper Alpha. A plataforma retorcida estava coberta de petróleo escorregadio e de destroços. a 190 km ao largo da costa escocesa. Primeiro. Lançou-se então fogo ao gás que saía das duas extremidades do tubo transversal e o maior incêndio que até então lavrara num campo petrolífero foi abafado. encontrava-se perto da plata forma o Tharos. havia que retirar os destroços — mas a plataforma atingia uma temperatura muito acima dos 1000tJC e estava inclinada a 45°. criou a sua própria empresa. o navio tinha uma tripulação de 135 ho mens. com a divisa: 'A todas as horas. Piper Alpha: bola de fogo assassina Em 6 de Julho de 1988. de onde seria provocada a explosão. o assistente saltou para o chão e guiou Adair fazendo sinais com as mãos. Depois. matando 167 homens. a grande cabeça de controle — um complicado conjunto de válvulas. depois. outros em segundos. de bombeiros. alguns com mais de 20 t. Ligou depois os detonadores e o fio eléctrico ao tambor. lidou com mais de 1000 incêndios e explosões em poços de petróleo. Assim que os dois chegaram à trincheira. em 1968. Desenhado por Adair. uma lança telescópica e 16 canhões de água. sofreu o maior desastre da história do petróleo.e o rugido do fogo foi afogado pelo som de um poderoso "brrrrum". havia uma série de pequenos fogos dispersos em volta da boca do poço que tinham de ser apaga dos. ferreiro de Houston. Pouco depois das 8 horas de uma ma nhã de sábado. Uma vez colocada. era preciso ter a certeza de que o tubo do poço estava intacto. cortaram a parle do tubo que saía do solo. chamado cabeça de controle. A seguir. tornou-se especialista em desactivar bombas. de manhã cedo. aos 23 anos. a lança conduziu o tambor de explosivo até uns centímetros do ponto onde a coluna de gás se transformava em chama. capacete de segurança também vermelho e botas de borracha vermelhas — estava pronto. foi um grupo de 20 operários que içou a cabeça com cordas e a colocou sobre o poço. ruivo) devido à cor flame jante do seu cabelo — foi servir de fogueiro na forja do pai. Texas. O fio conduzia a uma trincheira a 180 m do fogo. veio a tarefa de tapar o poço com um bloco de aço com 3 m de altura e o peso de 8 t. Adair tomou os comandos e a máquina avançou como um monstro pré-histórico de longo pescoço. Enquanto a cabeça estava a ser descida. Adair e a sua equipa entraram em acção c colocaram os rebites com martelos de latão (menos propensos que os de aço a fazer faíscas). a zona de trabalho era continuamente inundada de água. Usando um cabo de aço RED ADAIR: O HOMEM E A LENDA 0 primeiro trabalho de Paul Neal Adair — alcunhado de Red (vermelho. que prestou serviço no Pacífico. Para apagar quaisquer faíscas. Nos seus cinquenta e tal anos de combate ao fogo. Durante os dois dias seguintes. "Nunca saber para onde vou quando toca o telefone — e não ser incomodado por angariadores de seguros de vida!" Bombeiro dos poços de petróleo. gos desde o golfo do México . que pediu ao jovem Adair que o ajudasse num acidente em Alice. o assistente carregou no contador . flanges e torneiras . em 1941. mas voltou a trabalhar com Kinley desde o fim da guerra até 1959. que — como o seu automóvel e o seu barco a motor — é encarnado como um carro de bombeiros. Em 1938. preparou se para corta lo e aplicar-lhe a cabeça de controle contra a fortíssima pressão ascendente do gás. o assistente correu a abrigar-se na trincheira. começou a carregar o tambor com 250 kg de dinamite. Duas imensas explosões envolveram a plataforma numa bola de fogo. Alguns destes foram usados para criar uma cortina de água para proteger o Tha- 136 . Adair saltou do tractor e correu atrás dele. trabalhava como operário num poço de petróleo quando uma válvula rebentou e ele foi atirado a 15 m. Tinha preparado um tractor de lagartas com uma lança de 15 m a cuja extremidade estava soldado um tambor de ferro preto envolvi do em alumínio e amianto. Adair sentiu-se aliviado ao verificar que o tubo estava intacto. no mar do Norte. Lentamente." Três anos depois. na segunda-feira. Um espesso fumo negro cobriu a cena. até ao mar do Norte. Mas Adair decidiu esperar até à segunda-feira seguinte. A única maneira de trabalhar com um mínimo de segurança era debaixo de toneladas de água jorrando inces santemente de oito grandes agulhetas. Havia o perigo de se desmoronar completamente e de os poços incendiados explodirem. a Companhia Red Adair de Controle de Fogos e Explosões em Poços de Petróleo. entrando debaixo do chuveiro das oito agulhetas. O Isqueiro do Diabo fora apagado. Depois de recolhidos os 63 sobreviventes. Red Adair. Enquanto todos corriam a abrigar-se. as atenções centraram-se na extinção do fogo nos cinco poços em chamas. Com todos os fogos extintos e o poço arrefecido por um dilúvio constante de água.e com dois helicópteros em alerta para levarem alguém ao hospital se algo corresse mal —. Mas alguns dos feitos mais dramáticos de Adair estavam ainda para chegar. três gruas. Por isso.perigoso. equipado com aparelhagem de combate aos fogos. em todo o Mundo. Os dois homens trabalharam juntos até os Estados Unidos entrarem na II Guerra Mundial. caía sobre os operários uma chuva de gasolina condensada do gás e que se espalhava num círculo a partir do poço. O trovejar do fogo foi substituído por um ruído agudo e sibilante do gás que se escapava. Adair . um sino de mergulho e uma câmara de descompressão.pois podia fazer faíscas enquanto trabalhava —. a grande cabeça iria desviar o jacto de gás da área de perigo para um tubo transversal com 365 m de comprimento.envergando um fato-macaco vermelho. Neste ano. no Texas. Felizmente. Adair e a sua equipa trabalharam numa nuvem de gás altamente explosivo que em qual quer momento se podia incendiar e queima los vivos. disse uma vez numa entrevista. Adair e o seu assistente subiram para o tractor.

podendo estender-se quase 20 m para fora do barco. o petróleo jorrou de um dos poços com uma enorme pressão e a uma temperatura de quase 100°. A ideia era vedar o poço com cimento a partir do fundo para impedir o fluxo do petróleo. que se deteve a 25 m da plataforma.ros. sob pressão muito elevada. Após cinco tentativas. estas vál- vulas ficam frequentemente inutilizadas. nesta foto grafia. Mas depois de uma explosão. Red Adair. Red Adair tentou utilizar dois macacos hidráulicos para comprimir dois semidiscos para cobrir o topo do poço. mas tal não chegou a ser necessário. Imediatamente se injectou betão em cada poço. Uma simples faísca e o petróleo incendiar-se-ia. sustendo-se assim a saída do petróleo. A força do jacto de petróleo era demasiada para ser dominada pela bombagem de água do mar. em 1980. corri 167 mortos. os canhões regavam-na com milhões de litros de água do mar. 0 mais simples é impedir se o fluxo de petróleo ou de gás pelo fecho das válvulas. vcdando-os definitivamente. reduzindo-se assim o volume e a pressão no poço principal. Depois de uma explosão na plataforma Ekofisk em 1977. dirige as operações para dominar uma fuga de metano perto de Franenthal. A equipa de Red Adair conseguiu tapar todos os poços. e os fogos acabaram por extinguir-se. Inferno no mar do Norte. Alemanha. A lança do Tharos é um braço mecânico telescópico que pode ser movimentado para baixo e para cima ou para os lados. tiveram êxito. A grua principal levantava os destroços da plataforma. O desastre na plataforma petrolífera Piper Alpha em 1988 foi o mais grave de sempre. Canhões de água (pormenor em cima. 137 . Enquanto a plataforma era limpa. mas ajustá-los nessas condições não era fácil. Homem de acção. Esta medida fora já prevista para o caso de o plano inicial para dominar a explosão da Pi per Alpha ter falhado: o aparelho de perfuração semi-submersível Kingsnorth começara já a perfurar outro poço até uma profundidade de 2600 m abaixo do fundo do mar. Red Adair e a sua equipa limparam todos os destroços e dominaram os fogos dos poços em apenas 36 dias. Os restantes foram apontados aos fogos. Assim que a plataforma arrefeceu o suficiente. Cada fogo em poços de petróleo tem problemas próprios. bombeou-se água do mar para dentro dos poços. à esquerda) regaram os fogos que deflagraram após duas explosões que abalaram a plataforma. mas os processos de o extinguir são basicamente os mesmos. Mas as bocas dos poços continuavam a jorrar petróleo. Outro processo consiste em perfurar poços de diversão para desviar o petróleo de um poço ou de um tubo.

Como se mede uma montanha? Em 1749. na tos que eu reconhecia. 138 Apetrechos de um archeiro. Mas só em 1 de Setembro de 1985 — graças às modernas tecnologias o barco foi localizado por uma expedição conjunta franco-americana. De um segundo mergulho — um dos nove efectuados pelo Aloin O que faz o topógrafo.aparelhos que medem ângulos.obtendo-se a distância da linha de base ao cume. perpendicular do cume e à altitude da linha de base. pelo homem para um Com a distância BD e sabendo que o triângulo BCD é recoutro mundo. que achou que o monte devia ter o nome do seu antecessor. podem calcular-se os comprimentos dos outros lados . Ainda criados e construídos em B. Os topógrafos mediram o Evereste a partir de seis pontos diferentes — o que produziu seis números entre 28 990 e 29 026 pés (8836 e 8847 m). Das 2200 pessoas a bordo salvaram-se apenas 705. da Universidade de Washington. Foi designado por Pico XV. Mede se urna tinha de base entre em Julho de 1986 . 256 ui superior à do K-2. primeiro para o cume C. poderia ter mais 11 m do que o Evereste. que soma â altitude através de janelas pelas da linha de base para obter a altitude total da montanha. Quando o levantamento terminou. afirmou que uma outra montanha dos Himalaias. encabeçada pelo Dr. Ballard. a K-2. dois pontos (A <? Bj à mesma altitude O topógrafo coloca-se Ballard recorda: "Ali es em A e aponta o teodolito. "Mesmo à nossa frente. Calcula então a distância ao ponto D. A média dava exactamente 29 000 pés (8839 m). incluindo Devadhunga (Trono dos Deuses) e Guarishankar (A Esplendorosa Noiva Branca de Xiva). amado. e fizeram-se leituras para o cume com tcodoli los .6 m) e emitiram a sua opinião abalizada: 29 002 pés. quais já tinham olhado pessoas. Mas o nome aprovado foi o sugerido por Andrew Waugh. Cinco dus 4000 setas recuperadas do Mary Rose 01contrauam-se num suporte de cabedal ao lado de uma braçadeira e de uma bainha de cabedal. a 4 km de profundi dade. A sua conclusão foi de que a altitude do Evereste era de 8872 m. quando George WallerStein. para decks ao longo dos quais elas tinham passeado. calcula o comprimento de h. Era como descer na superfície de Marte apenas para encontrar os restos de uma antiga civilização semelhante à nossa. topógrafo-geral da índia. olhando objecobter o ângulo y. Era a viagem inaugural do navio. Faz o mesmo a partir de B para oceano. Sir George Everesl." O Titanic afundou se a cerca de 720 km ao sul da Terra Nova no dia 15 de Abril de 1912. mediu-se uma linha de base com vários quilómetros O cume da montanha era vi sível dos dois extremos dessa linha. A posição do Evereste como a montanha mais alta do Mundo náo foi posta em causa até 1986. utilizando um método diferente. escreveu. pois as discrepâncias nas altitudes das montanhas devem-se habitualmente a erros na altitude da linha de base sobre que se fundamentam os cálculos. erguia-se do fundo uma chapa de aço negro.oDr. diagrama). para quartos onde tinham dormi do. ou sejam 8840 m. confirmou-se que o Pico XV era o mais alto do Mundo. Cálculos subsequentes dáo-nos então a altura (v. Obrigando o mar a devolver os seus tesouros No fundo do Atlântico. A equipa do geólogo Ardito Desio calculou então as alturas das duas montanhas utili zando teodolitos colocados nos locais em que se encontravam os receptores. Esta afirmação era tão perturbadora que uma expedição italiana que se encon trava nos Himalaias em 1987 decidiu verificá-la. No solo e a uma altitude conhecida. mas só em 1849 outra missão topográfica decidiu medir a sua altitude. o 'levantamento topográfico da índia" feito pelos Ingleses identificou um pico muito elevado nas montanhas dos Hi malaias. brincado. o l)r. em 1852. Robert Bailará viu à sua frente o vulto do navio de passageiros Titanic. Foram sugeridos diversos nomes para este pico. dado que esta medida parecia tratar se de uma aproximação. obtendo o ângulo x. determina o ângulo z com um instrumento de nível. Conhecendo-se dois ângulos e o com primento de um dos lados de um triângulo. aparentemente interminável — o casco maciço do Titanic". somaram-lhe 2 pés (0. . depois tava eu no fundo do para B. Para calcular a altitude do Evereste. mas. Ele e a restante tripulação do mini-submarino Aloin foram os primeiros homens a pôr a vista no gigante dos mares desde que esle foi afundado por um icebergue há quase 75 anos. empregaram-se os métodos clássicos de topografia. Olhava tângulo. Colocaram-se receptores nas encostas do Evereste e do K-2 e empregaram-se sinais de Navstar (navegação electrónica por estrelas) para determinar as respectivas alturas e posições Esta medição era decisiva.

Um conjunto de muni cura. 139 . por vezes. uma flauta. Quando se fazia de vela com uma frota de mais Sfl navios para enfrentar uma esquadra invasora francesa. afundou-se em 1545 no Solenl com um mar relativamente Tempo de lazer. Estojo de cirurgião-barbeiro. O Mary Rose virou-se. 0 orgulho da frota naval de He. Cuba. um almofariz. atravessando o convés. de regresso à pátria. dois dados e o esporão de um galo de combate. uma tigela de sangria e uma seringa.à vista de centenas de pessoas em terra. pérolas e 2300 arcas de moedas acabadas de cunhar na Cidade do calmo .Artigos pessoais. 0 Mary Rose. 6 bastante simples. Estes barcos partiram de Havana. 0 peso extra deve ter contribuído pura que o barco se virasse.nri que VIII tinha 40 m de comprimento. A sua posição era conhecida. uma bolsa de couro. mas depois foi perdida ou esquecida. moedas de troca e marcas de jogo. amarras e rolaram. O "Mary Rose". em 1545. esmeraldas. adernou com o vento e a água entrou pelas janelas de tiro de estibordo. Sobre um tabuleiro de jogos de madeira vêem-se uma capa cie ti vro. Encontra rum se.para uso de um cirurgião. 0 primeiro passo para se encontrar um navio naufragado perdido implica buscas meticulosas nos arquivos históricos. L só mais de 400 anos depois o navio pôde ser levantado. um sapato. fazendo mais peso a estibordo.o que. Um dos achados mais ricos foi o de uma flolilha de 10 barcos espanhóis ao largo da Florida. carregados de ouro. Este. por forma a determinar com o possível rigor onde é que o navio se afundou . afogando 650 homens. Esta reconstituição artística mostra o Mary Rose antes de se virar. um frasco de remédios e caixas . navio almirante do rei Henrique VIII de Inglaterra. 91 canhões e 415 tripulantes. pentes e outros objectos indicam a presença de uma mulher. incluindo o próprio rei. Os canhões partiram as Canhão de bronze. canhão fazia parte da artilharia de reforço do Mary Rose.

Investigando a sua origem. inventado em 1865 por Roquayrol e Denayrouse. infrutíferos na descoberta do Mary Rose. Começou então a histórica recupera çáo — uma "cápsula do tempo" da vida a bordo de um navio de guerra do século xvi. de bordo do submarino Alvin. nada encontraram. Foi detectado em 1980 com o auxílio de rastreio por sonar. Wagner e um amigo. o Dr. continuaram a investigar por sua conta e descobriram que Bernard Romans. ter percorrido a zona provável em todas as direcções. fotografando lustres ainda pendurados. A equipa conjunta franco-americana utilizou um aparelho de sonar para grandes profundidades para esquadrinhar o fundo do mar e encontrar o navio naufragado — e uma máquina fotográfica submarina de comando remoto para colher as primeiras imagens. 64 km a sul de Cabo Canaveral. para três tripulantes. Kip Kelso. como canhões. via o barco com os seus próprios olhos. e descobri lo na imensidade do Atlântico Norte com apenas uma ideia vaga da sua localização exigia capacidades especiais. Como funciona o escafandro autónomo? Desde o século xix que os cientistas vinham tentando inventar um aparelho de respiração eficaz e autónomo para os mergulhadores. Uma arca contendo moedas de prata fazia parte do tesouro descoberto perto dos destroços de um galeão espanhol afundado em 1622 ao largo da costa da Florida. O submarino pousou na proa e na ponte. por relatos da época. no Canadá. Mandou uma moeda para a Smithsonian Institution em Washington. mas disseram-lhe que ela não podia pertencer àquela flotilha. Wagner fez-se ao mar e começou a mergulhar para encontrar os despojos. Mas a redescoberta do Titanic deve considerar-se o mais notável achado do mar alto. Ballard. Cousteau Imagens de sonar de um navio naufragado no Árctico.e descobriram canhões com o monograma da dependência em Amsterdão da Companhia Holandesa das índias Orientais. Wagner fez buscas nas praias próximas da zona descrita — e encontrou um enorme tesouro de objectos valiosos. Os magnetómetros revelaram-se. a 104 m de profundidade sob o gelo. Equipado com um detector de minas comprado em se- gunda mão. No dia seguinte. Cowan usou então um magnetometro — aparelho que se reboca de um barco e que detecta alterações do campo magnético provocadas por objectos de fer ro. durante meses. México — tesouro que valeria pelo menos 50 milhões de dólares ao valor actual. a Jason Júnior. porém. As imagens mostraram o navio. Na década de 50. Encontra-se a uma profundidade excessiva para mergulhadores. A solução veio de outro invento modern o — o sonar. a dos Imhoff Bentinck. Kip Wagner. no mês de Setembro. Sabia. que fizera a rota das Índias Orientais I lolandesas e se perdera ao largo das ilhas Scilly em 1743. leu algo acerca da esquadra e convenceu-se de que tinha encontra do parte do seu tesouro. relógios. estava coberto de lodo e areia quando se iniciaram as buscas. mas os mergulhadores não encontravam quaisquer vestígios. que se tinha afundado 240 km mais a sul. incluindo urna corrente de ouro com pin gente. no Massachusetts. desceu a Grande Escadaria. O emprego do detector de minas por Wagner foi o começo da aplicação das modernas tecnologias à busca de barcos naufragados. quando procurava sobreviventes da expedição Franklin. depois do qual as condições meteorológicas são geralmente desfavoráveis. o Dr. Embora este tivesse naufragado a poucas centenas de metros da costa. Foram ainda encontradas mais de 35 000 moedas de prata com o valor de cerca de I milhão de libras. as marés tinham retirado parte dos sedimentos do lado de bombordo do navio afundado e podiam verse algumas madeiras. a posição aproximada do naufrágio. Em 1970. Os navios foram apanhados por um tufão e afundaram-se a sul de Cabo Canaveral. Um ano depois. Depois de. Três anos depois. Criado para a guena submarina. e um anel de brilhantes que valia 20 000. Um tipo de sonar que detecta objectos afundados no lodo ou na areia produziu sinais que poderiam indicar a presença de uma elevação no fundo do mar — e algo de sólido no seu interior. um de cujos membros se sabia ter estado a bordo do Hollandia. O tesouro que acabou por recolher valeu mais de 5 milhões de dólares. I In . descobriram uma colher de prata com o brasão de uma família holandesa. encontrou algumas moedas de prata na baía de Sebastian. o sonar emite sinais sonoros e regista os ecos reflectidos por objectos sólidos. leiloada por 50 000 dólares. geólogo oceanográfico do Instituto Oceanográfico de Woods Hole.Tesouro espanhol. "caçador de tesouros" nas praias. mas voltaram no dia seguinte . Jacques Yves Cousteau e Emile Gagnan aperfeiçoaram o escafandro autónomo. confirmando a respectiva origem. Cowan e a sua equipa tiveram finalmente uma indicação alguns dias apenas antes de terminar a estação de mergulho. Em 1943. O navio Breadalbane perdeu-se em 1853 na Passagem do Noroeste. Não convencido. pratas e os interiores dos camarotes. Mergulharam. o inglês Rex Cowan decidiu procurar o Hollandia. descrevera em 1775 o local onde a frota se afundara e chegara a desenhar um mapa. com as velas ainda nos mastros. Uma câmara-robô submarina de controle remoto. cartógrafo inglês.

Recovery and Repair Underwater Subrnersible) e o seu sucessor.utilizou este escafandro para descer até 60 m de profundidade. Mesmo quando o mergulhador não esla a inspirar. fechando a válvula e cortando o fluxo de ar. no bocal. ainda se dão avarias. pega num cabo de aço forte. Se um cabo estiver partido. portanto. o ar que entra empurra a membro na. Depois.até a "linha quente" entre Washington e Moscovo os utiliza. O primeiro trabalho de um submersível consiste em localizar a avaria. No escafandro autónomo. O ar que esta mergulhadora respira do cilindro do seu escafandro aula no mo está regulado para igualar a pressão da água sobre o seu corpo. Ill . Quando o mergulhador pára de inspi rar. O botão de purga do bocal pode ser accionado para deixar entrar ar ou expulsar água. sobe à superfície. o risco de avaria foi muito reduzido pelo emprego de um isolamento de polietileno e pela escolha de percursos que evitam as zonas de actividade vulcânica. mergulham até ao fundo do mar. O CIRRUS eslá equipado com luzes poderosas e câmaras de televisão. o mergulhador tem de receber ar à mesma pressão que a da água que o rodeia. Quando a inspiração termina. deixando um rasto de bolhas. Apesar destas precauções. o cabo é descido de novo para O fundo. O submersível segue o percurso do cabo no fundo do mar.alé 200 atmosferas — em cilindros atados às costas do mergulhador e ligados à boca por um tubo e um bocal. Uma membrana elástica no bocal está em contacto com água num dos lados e com uma câmara-de-ar no outro. captando os fracos sinais de baixa frequência transmitidos através dele pela estação terminal em terra. Kste é então puxado até à superfície e reparado a bordo. O trabalho é feito por submersíveis de comando à distância com o tamanho de uma furgoneta. abrindo uma válvula e deixando entrar o ar. assente em 1858. Usa-se o mesmo processo para a outra extremidade do cabo. e a 10 m atinge já 2 atmosferas . que são descidos do navio de manutenção. O ar chega ao mergulhador através de um regulador de dois andares. que é então içado para a superfície. uma membrana elástica no bocal cria uma depressão na câmara. Quando ela inspira. correntes fortes ou os bancos de pesca. A pressão aumenta rapidamente com a profundidade. são comandados através de um cabo "umbilical" do navio e accionados por propulsores hidráulicos. leva-o para o fundo e liga-o a uma extremidade do cabo telefóni co. As grandes empresas de tclecomu nicaçóes possuem navios de manutenção em serviço permanente para efectuar as reparações. No primeiro. que permitem aos operadores a bordo do navio de manutenção observar todos os pormenores do terreno. o fluxo de ar. o ar na câmara do bocal está sempre à mesma pressão que a da água envolvente. a fim de abrir a válvula e deixar penetrar o ar do tubo. o submersível pousa no fundo do oceano e põe a visla o cabo avariado por meio de um poderoso jacto de água que expulsa a camada de areia e lodo. o ar está armazenado a alta pressão . Os pulmões humanos não são suíicien temente poderosos para se expandirem contra a pressão da água abaixo de cerca de 45 cm. Este baixa de pressão para igualar a que a água exerce sobre a face exterior da membrana. O ar expirado sai por válvulas de escape. esta alavanca faz abrir uma válvula que deixa entrar o ar do tubo. a membrana é puxada para dentro e empurra uma alavanca na câmara. a pressão é reduzida a cerca de 10 atmosferas acima da da água envolvente. a água provoca um curto-circuito que irá estabelecer a ligação entre os fios que compõem o cabo. Quando o mergulhador inspira. Respirar debaixo de água. os operadores estendem poderosos braços articulados que agarram o cabo. O CIRRU5 (Cable Installation. Quando o sinal de saparece. Para respirar debaixo de água. o qual diminui de pressão quando entra. avariou-se poucas se manas depois. Hoje. Membrana elástica Alavanca •* v—1= 'jt A—^~ ' Água Válvula Membrana elástica Alava |^- Agua Botão de purga Válvula Câmara-de-ar Regulador do bocal y< Inspiração Ar do ' cilindro Ar inspirado 1 Cámara-dc-iir ?tf Expiração * » Válvula de escape Ar "expirado ^_ Como sáo reparados os cabos de telefone submarinos? Um grande número de conversações telefónicas internacionais continua a ser feito através de cabos assentes no fundo do mar e que ligam entre si os continentes. Mas que acontece quando um cabo se avaria? 0 primeiro cabo telegráfico transatlântico. fornece ao mergulhador ar à mesma pressão que a da água que o rodeia. fechando a válvula e. Por isso. o ROV128. O CIRRUS usa uma lâmina especial para cortar o cabo avariado e deixa no fundo do mar um «bip-bip» acústico para marcar o local. a cores e a preto e branco. Os satélites de comunicações ainda não eliminaram a necessidade destes cabos submarinos . ainda mais sofisticado. o ar que entra na câmara empurra a membrana elástica. Uma vez reparado. O segundo. os cabos são frequentemente enterrados. Usando as imagens como guia.cerca de 2 kg/cm2. Nas zonas pouco profundas. um aumento da pressão da água quando ele mergulha empurra a membrana para diante. localizam a avaria e prendem linhas ao cabo avariado.

não só pelo seu valor e fascínio como pedra preciosa. A General Electric já os produz nas cores azul. é apenas cerca de 50 cêntimos para o mesmo tipo de diamante . em 1957. Faltava um catalisador para acelerar a reacção. ainda hoje utilizaextrema dureza do diamante. destaca-se a General Electric Company. O maior desafio para os cientistas é. verificou que a amostra que riscara a roda continha dois diamantes. As experiências anteriores tinham provavelmente falhado por ter havido a combinação errada de pressão. já se fabricaram mais diamantes sintéticos do que lodos os naturais extraídos ao longo de milhares de anos mais de 1000 t. o joalheiro italiadecomposta nas cores do espectro. pediu para ensaiar um exemplar de 25 quilates. as facetas da. um dos químicos. que já era suficiente para fazer uma roda de amolar. O brilho e as recta. ficou desapontada com a sua falta de brilho e mandou tornar a lapidá-lo. temperatura e condições químicas. O brilho dos diamantes è realçado pelo cinzento da grafite dos bicos de lápis. Quando. Assim. Os diamantes artificiais podem ser feitos por encomenda e à medida. A General Electric acabou por inventar o melhor catalisador e. Uma lapidação de qua lidade menor estraga este efeito. um técnico do laboratório reparou. A ideia de diamantes artificiais tem um atractivo evidente. O seu preço tem descido com o aperfeiçoamento dos processos de fabrico. Quase desesperado. a rainha Vitória foi presenteada com o diamante Koh-i-Nor. prono Vincenti Peruzziot inventou a "lapiduzindo reflexos multicores. o que os torna ideais para a indústria. de contorno redondo. começou a comercializar diamantes sintéticos. formou uma equipa de cientistas para trabalharem num laboratório de Schenectady. mas com estruturas diferentes. Tanto os bicos de lápis como os diamantes são formas de carbono. que algumas amostras produzidas pelo físico Herbert Strong tinham danificado a sua roda de polir. ficando reduzido a 108. Telefonou a Strong para se queixar — e este. No entanto. cores de um diamante bem lapidado. Strong usara metais e ligas ferrosas como catalisadores.a comparar com milhares de dólares por quilate por um bom diamante natural com qualidade de pedra preciosa. era 6 dólares por quilate. a substância de ocorrência natural mais dura que existe. O diamante lapidado em brilhante é que lhe dão o lustre nunca se gastam. em 1850. Os ângulos são calculados rigorosamente para que a luz que entra no diamante seja reflectida internamente e saia novamente por cima. mas também porque tem muitas utilizações industriais. Entre as companhias que se têm dedicado a esta investigação. com 33 facetas na . Ambos sâo feitos de carbono. O alto índice de refracção do diamante—a medida em que ele desvia a trajectória de um raio da luz que o penetra faz com que. O brilho do diamante é igualmente devido ao facto de a luz que o penetra ser No final do século xvn. com uma lapidação corLapidação em brilhante. mas sem sucesso. oculta. o carboneto de tungsténio. hoje. no caso do diamante. com a sua equipa. Dois tipos de carbono.5 quilates. em 15 de Dezembro de 1954. No interior da câmara de pressão. Até que. que. Devido à dação em brilhante". mas durante vários dias e noites os cientistas não conseguiram fazer mais diamantes.os diamantes artificiais cortavam melhor que os naturais e eram pelo menos tão duradouros. Até hoje. os investigadores utilizaram dois pistões trabalhando no inte142 A equipa preocupava-se agora em saber se os seus diamantes seriam tão bons como os naturais para o corte e a perfuração industriais. de 186. nenhum diamante se formou. Os diamantes naturais formam se a partir da grafite a mesma substância que é utilizada nos bicos dos lápis. Os técnicos daquele departamento utilizaram esta roda para cortar e afiar as suas ferramentas. com o ponteiro a indicar perto de 100 000 atmosferas — e finalmente conseguiu. branca e amarelo-canário. o carbono foi submetido debaixo da crusta terrestre a temperaturas e pressões de tal modo elevadas que os seus átomos se rearranjaram. Ficaram encantados . num teste de rotina.Fabrico de diamantes em laboratório rior de cilindros de metal resistente. PORQUE BRILHAM OS DIAMANTES parte superior e 25 na inferior. mas o seu preço é tão elevado como o dos verdadeiros porque são necessárias mais de duas semanas para obter um carate de boa qualidade. a fim de produzirem pressões que podiam atingir as 100 000 atmosferas (103 500 kg/cm2). foi construído um forno eléctrico capaz de gerar uma temperatura de 2500"C. A equipa dos diamantes podia unicamente fornecer-lhe um de 22 quilates. O diamante.93 quilates. Nova Iorque. no princípio dos anos 50. Tracy Hall utilizou o seu aparelho à pressão máxima. os cientistas fizeram ensaios com muitos catalisadores diferentes. acorreu ao laboratório e começou a examinar as amostras. depois de experiências metódicas. Usando grafite como material de base. O departamento da General Electric que produzia ferramentas de corte fabricadas com um dos metais mais duros. conseguirem uma forma acessível de fabricar diamantes sintéticos de qualidade. é 55% mais denso que a grafite. toda a luz seja reflectida. em 1957. formando uma nova estrutura cristalina mais compacta. hoje. O problema que agora se punha à equipa era como duplicar o processo que criara os diamantes. os inventores há muito que tentam reproduzir as condições que criam os diamantes no interior da Terra. Tracy Hall. mas. Durante três anos.

em Amsterdão. 143 . utiliza-se uma serra para levar a cabo o resto do processo. Uma pancada seca e o diamante fende-se ao longo do plano de clivagem. é tão pouco impressionante como um pedaço amorfo de vidro baço. para que mostre o seu fulgor e o seu brilho ele tem de ser cortado e facetado com rigor micrométrico. Joseph Asscher estudou a pedra durante várias semanas. pode desfazer-se em pedaços. o primeiro passo consiste em fracturá-la ao longo dos planos naturais de clivagem da sua estrutura cristalina. Seguidamente. 144). dura e resistente. evita o uso de temperaturas e pressões extremas. outro diamante. Com urn diamante mais pequeno. o diamante fracciona-se em dois.Só um perito consegue distinguir um diamante artificial de um natural. que se bate com uma pancada seca. faz-se um sulco ao longo dessa marca. os iões podem ser acelerados até grandes velocidades por campos eléctricos. Como se cortam os diamantes à mão e à máquina Um diamante não lapidado. esta parte é a mais arriscada de toda a operação. desgastando e polindo uma faceta de cada vez. o diamante. a direcção correcta para o corte. A pedra é fixada em maxilas almofadadas ou num suporte de gesso. Um pequeno deslize e tê-la-ia transformado num monte de fragmentos. desenvolvido por cientistas no Instituto de Investigação Química em Kharkov. tem de arredondar-se ou desgastar-se a pedra com outro dia mante. uma liga metálica muito A pedra é fixa numa haste e faz-se um sulco ao longo da marca com um fragmento de diamante. num processo chamado bruting. A forma definitiva da pedra preciosa depende da sua forma original. com tin la-da-china. Assim. Fixa-se um dos diamantes num torno e encosta-se. é depois baixada até aos bordos de um disco finíssimo de fósforo-bronze. Um diamante com o peso de um quilate (um quinto de grama) levará entre quatro e oito horas a cortar. Se tudo correr bem. e já foi sugerido que podia ser usado no fabrico de lâminas de barba que nunca perderiam o gume. dras. coloca-se uma lâmina forte de aço. 0 resultado não é um único cristal de diamante. contra ele. Já foi utilizado para tornar mais rijos os gumes das peças de corte das máquinas-ferramentas e os diafragmas de altifalantes de hi-fí. CLIVAGEM DE UM DIAMANTE A pedra em bruto parece um pedaço de vidro. O disco roda entre 4000 e 6000 vezes por minuto e o seu bordo é revestido de uma mistura de pó de diamante e óleo. para o limpar. mas um material que se assemelha ao vidro. Uma vez clivada a pedra. mas perdese muito material porque o diamante tem de ser cortado de determinada maneira. é encostado a um disco em rotação. Sobre este sulco. Os iões são átomos que ganharam ou perderam electrões. pois o diamante é a . a posição do corte. A sequência fotográfica à direita mostra como o lapidador marca na pedra. a partir da forma da pedra. Para tornar a pedra circular.substância natural mais dura que se conhece. que serra lentamente o diamante. A primeira operação consiste em mar cor na pedra a direcção de clivagem Um diamante lapidado em brilhante é geralmente serrado por um delgado disco metálico com pó de diamante no bordo. p. Antes de clivar com êxito o enorme diamante Cullinan. Produz-se um feixe de iões de carbono que se faz incidir sobre uma superfície. O diamante é finalmente mergulhado em ácido sulfúrico em ebulição. Como possuem carga eléctrica. em 1908 (v. O disco gira a cerca de 2500 rotações por minuto. A energia com que eles colidem com a superfície é suficiente para os ligar entre si e formar diamante. Se não. A última fase é o corte e polimento das facetas que dão ao diamante o seu brilho. esta é fixada num tomo de bruting e rodada a alta oeloci dade de encontro a outro diamante Sobre o sulco coloca-se uma lâmina de aço. preso num grampo com um dado ângulo. Os minúsculos fragmentos de pó de diamante que saltam são cuidadosamente recolhidos para depois serrarem e polirem as pe- Para desgastar e polir as facetas. A pedra é montaria numa haste e depois encostada a um disco de ferro imbuído de pó de diamante e óleo. No caso de uma pedra grande. A lapidação é um trabalho que exige muita perícia e paciência. Um novo método. 0 lapidador calcula. por muito grande que seja. A pedra final pesa geralmente um pouco menos de metade que a pedra original.

longe de desmaiar. e os seus sócios estudaram o diamante Cullinan — para decidirem se o clivaoam ou o serravam em dois. por sua vez. superintendente da mina. Entretanto.5 cm de altura e 12. foi colocado numa abertura na parte da frente da caixa de clivagem. não ficou muito contente por possuir a pedra preciosa. Mais tarde. gou-o veementemente.dizem os boatos — Joseph Asscher desmaiou de alívio. O diamante foi fixado num suporte. A pedra. Asscher pediu outra lâmina. Asscher decidiu cortá-la. ele festejara o acontecimento bebendo champanhe com os seus quatro irmãos e co directores da Joseph Asscher e Companhia de Amsterdão. Quando o viu pela primeira vez. A missão seguinte dos Asschers foi a rie (ornar a cortar e polir os dois pedaços. por forma que os diamantes por eles produzidos pudessem vir a fazer parte das jóias da Coroa de Inglaterra.5 cm de altura — tinha o tamanho aproximado U R R de um punho de senhora. Frederick Wells. 6. julgou ser vítima de uma partida — e que a grande pedra era feita de vidro. Thomas Cullinan. que. membros da imprensa e um grupo da sua própria empresa. levantou a vara de metal e desceu-a com força sobre a lâmina. o Cullinan. A pedra partiu-se em duas e . branco-azulada. Este. Em qualquer das hipóteses. Limpando a testa.7 cm de largura. juntamente com os restantes diamantes extraídos nessa semana. havia o risco de a pedra se estilhaçar em fragmentos re lativamente pouco valiosos. e este retirou o «vidro» da parede com um canivete Mas breve se convenceu de que a pedra era autêntica. neTamanho natural. Após meses de deliberação. Os presentes sobressaltaram-se quando a lâmina de aço quebrou e o diamante ficou intacto. os jornais de todo o Mundo contavam aos leitores a história do que até ali se passara. porém. Até que. no dia da 'grande pancada". o Cullinan valia mais de três vezes o até então maior diamante A PREPARAÇÃO DA "GRANDE PANCADA" . abrindo um sulco na pedra com pedaços aguçados de diamante pois só o diamante corta o diamante. afirmando que. Joseph Asscher. perto de Pretória. Fas sou duas semanas à sua mesa de trabalho. capital do Transval. escreveu uma página na história do corte de diamantes. reparou em qualquer coisa "grande e brilhante" numa das paredes. a 80 km de distância. o lapi dador Joseph Asscher preparou-se para cortar o maior e mais famoso diamante em bruto do Mundo. Chamou o superintendente da mina. Frederick Wells. Aí foi-lhe dado o nome do presidente da companhia. O dia rnante em bruto — com 10 cm de comprimento e 6. lapidador de Amsterdão.Joseph Asscher: o corte do diamante Cullinan Na tarde de 10 de Fevereiro de 1908. em Joanesburgo. Pesava cerca de 680 g e media cerca de 10 cm de comprimento.e naquela tarde decisiva Asscher era observado por representantes do rei. Foi colocada no cofre da mina e levada mais tarde em cano de mulas até à sede da empresa. Com um peso bruto de 3106 quilates. Joseph Asscher apoiou uma lâmina de aço nào afiada no sulco que fizera no diamante. tendo em conta a forma invul gar e a estrutura da pedra. pertencia ao rei Eduardo Vil de Inglaterra . A pedra fora vista pela primeira vez quando um operário que trabalhava tia Premier Mine.

o seu diamante fosse ainda mais difícil de vender. Duas pedras preciosas gigantes. o sindicato londrino que possuía o Excelsior não conseguira vendê-lo em bruto. Apesar do seu tamanho.que o deu de presente a Eduardo VII quando este fez 66 anos.4 i u i l a t e s e 66 facetas — foi incrustado na Coroa Imperial do Estado. pensava-se que o diamante era apenas uma parte de uma pedra muito maior. pesando 530. os Asschers disseram ao rei que o que ele pretendia era impossível: o diamante era imperfeito de vido a uma grande mancha negra que se reflectiria através de todas as suas facetas. incluindo boatos de que se enviava uma imitação para afastar eventuais ladrões e de que a pedra verdadeira viria mais tarde. Vinha a seguir a tarefa delicada de polir os diamantes.a irem a Londres examinar o Glória régia. oval. A maior das pedras acabadas — o Cullinan I. foi montado no Ceptro com a Cruz. Dado o risco que o seu corte implicava. o Cullinan I. os Asschers dedicaram-se ao estudo da grande pedra. Os restantes diamantes Cullinan vieram a ser adquiridos para a rainha Mary.O PROGRESSO DO CULUNAN DESDE PEDRA BRUTA A JÓIAS DA COROA Os primeiro» cortes. O rei concordou. 0 diamante embarcou para Inglaterra no meio de grande publicidade. A parte a mancha negra. Marcas numa das suas faces sugeriam que ela fora "partida peia Natureza". um dos irmãos Asschers — Abraham — limitou-se a meter a pedra na algibeira no Palácio de Bucking* ham e levá-la para casa por comboio e ferry-boat. foto fotografia mostra as sete pecas maiores em que seguidamente a pedra foi cortada. em 9 de Novembro de 1907. As outras entraram na herança da família real e são carinho sãmente apelidadas de "as pedrinhas da avó" por Isabel II. Gradualmente. O presente foi considerado como um gesto de reconciliação definitiva a seguir à derrota dos colonos holandeses pelos Ingleses na Guerra dos Bóeres de 1899-1902 e o estabelecimento do Transval como colónia da Coroa Britânica. filho de Eduardo Vil. A família Asscher espera que um dia a "parte que falta" desta maravilhosa Jóia seja encontrada numa mina sul-africana. o general Louis Botha . Dois anos depois. Na realidade. muler de Jorge V. o diamante maior. Cullinan com vista a polirem o diamante. neta da rainha Mary.o Cullinan II. em 1893. Após breve inspecção. era absolutamente pura. a Jagersfontein. o rei Eduardo convidou os irmãos Asschers — que em 1903 tinham com êxito cortado e polido o diamante Excelsior . Acabou por ser comprado pelo Governo do Transval por 150 000 libras. o Excelsior — descoberto noutra mina sul-africana. No ano seguinte. Duas das jóias foram aplicadas na própria coroa da rainha Mary. as duas partes do diamante foram novamente clivadas e divididas em 7 grandes pedras preciosas e 98 menores lapidadas em brilhante.foi colocada no Ceptro com a Cruz. o Cullinan 11. Os dia mantes fazem parte das jóias da Coroa. O Cullinan teria de ir a Amsterdão para ser clivado e libertado da mancha. e a imprensa foi informada de que o diamante seria levado para a Holanda a bordo de um contratorpedeiro poderosamente guardado. em forma de pêra. as duas pedras principais foram sendo lapidadas e polidas até assumirem a sua forma definitiva. abai xo do rubi Príncipe Negro. dado o seu tamanho sem precedentes. Decidiram que ela se integrava na categoria mais elevada de uma escala de nove cores que vai do branco-azulado no topo até ao amarelo. Em 1908. "^•Jfr/ir-V Os pedaços maiores.2 quilates e com 74 facetas . Esta pedra é ainda o maior diamante lapidado do Mundo. Thomas Cullinan temia que. por sugestão do primeiro-ministro. do Mundo. ou Segunda Estrela de África. com 317. ou Primeira Estrela de África. foi incrustada na Coroa Imperial do Estado Inglês. 145 . a menor das duas pedras. A pedra foi cortada em três peças. r U m a vez o d i a mante a salvo na sede da companhia. Quando o corte histórico foi executado. O segundo em tamanho .

A forquilha é segura sob tensão. Em terreno plano. Estes movimentos indicam o local onde se deve cavar para encontrar aquilo que se procurava Um bom vedor calculará a profundidade a que se encontra a nascente marcando o sítio onde o sinal foi mais forte e irradiando dai' em várias direcções. depois. no Norte de África. descreveu em 1977 como sentia choques eléctricos por todo o corpo quando se encontrava próximo de água subterrânea. muitos vedores fazem descobertas que não podem ser unicamente atribuídas ao acaso. usam um modelo à escala num túnel de vento. os aviões de hoje viajam comummente a mais de 16 km de altitude e podem atingir a velocidade de uma bala de carabina. na Carolina do Norte. da Escola Normal de Paris. 146 . Um investigador. A ideia do galho é amplificar o movimento involuntário dos músculos da mão quando o vedor descobre água. pensa que as aves em migração se orien tam pelo campo magnético da Terra. o que leva à formação de partículas de gelo. O vedor avança lentamente. até o galho ou os varões começarem a torcer-so. Frequentemente. a distância de cada um dos pontos exteriores ao centro representa a profundidade a que deve encontrar-se a água. Ninguém consegue explicar cabalmen te como o fenómeno actua. inconscientemente. procuram formas que reduzam o atrito. outros adoptaram caminhos mais científicos. habitualmente de iodeto de prata. França. em Kittyhawk. com um braço do Y em cada mão virado para cima e a haste apon tada para diante. a forma toma-se uma característica cada vez mais importante. Hoje. Pensando na velocidade A medida que as velocidades aumentam. Yves Rocard. um galho de sabugueiro ou salgueiro em forma de Y. Este fenómeno deve-se ao facto de a água das nuvens ser absolutamente pura. vedor inglês. Assim como se perar-se que as gotas de água congelassem facilmente.Como é que um vedor encontra água ou minerais subterrâneos apenas com auxílio de uma vara? Uma pintura rupestre com 8000 anos nas montanhas do Atlas. Tradicionalmente. Cientistas na União Soviética há anos que têm vindo a utilizar o processo na pesquisa de jazigos de minérios e petróleo. Mas os primeiros vedores de que há notícia foram os mineiros medievais alemães dos campos carboníferos da Saxónia. o Prof. se sintoniza com minúsculas flutuações provoca das pela água ou minerais subterrâneos. seguros como pistolas apontadas para a frente. a dobrar. assim os músculos do vedor podem reagir quando ele. ainda há muitas interrogações quanto à viabilidade económica do processo. é que elas se precipitam sob a forma de chuva miudinha. Menos de 100 anos passados. demasiado pequenas para caírem sob a forma de chuva. Nova Iorque. assinalando os sítios onde sentiu novos sinais. representa um ser humano usando aquilo que parece ser uma vara de vedor. As gotículas mais pequenas evaporam-se antes de tocar o solo. e os estudos feitos por diversos cientistas sugerem que assim possa ser. Quando o "alvo" é atingido. a técnica funciona — aumentando a pluviosidade até um quinto. pois descreveu-o num estudo que data do século xvii. Se se lhe juntarem minúsculas partículas. Vincent Schaefer e Irving Longmuir iniciaram trabalhos nos Laboratórios de Investigação da General Electric em Schenectady. Robert Ashford. ainda hoje tentam fazer chover sacrificando animais. Desde que as nuvens estejam sobrearrefecidas. adicionadas a nuvens sobrear refecidas podem criar cristais de gelo que crescem rapidamente Estas partículas têm sido lançadas de aviões. as companhias que constroem aviões têm por objectivo produzir aparelhos ainda mais rápidos. de Nice. Uma vez que a temperatura das nuvens está frequentemente abaixo do ponto de congelação. No entanto. a puxar para baixo ou até a saltarem-lhe das mãos. fundindo-se depois devido à temperatura mais elevada e chegando ao solo sob a forma de chuva. Numa nuvem que contenha partículas de gelo e gotas de água. mais fiáveis e mais económicos. foi a primeira pessoa que se sabe ter utilizado este sistema para pesquisar água. as gotas de água gelam e aumentam rapidamente de volume até o seu tamanho as fazer cair. Por isso. Uma das maneiras de as gotas aumentarem de tamanho é pela congelação. bem como de cursos de água subterrâneos. Em 1946. em que o ar é sugado e passa pelo modelo Como e que se consegue fazer chover? Enquanto os Hopi. Algumas empresas de engenharia civil recorrem a vedores para a localização de tubagens ou cabos subterrâneos quando fazem levantamentos dos locais das obras. designado por método dos efeitos biofísicos. Schaefer e Longmuir provaram que pe querias partículas. que provaram que as nuvens apropriadas podiam ser artificialmente levadas a produzir aguaceiros. índios do Sudoeste Americano. O mineralogista alemão Agrícola (George Bauer) des crevia no século xvi a forma como os mineiros se serviam de ramos de arvore em forquilha para localizar veios ocultos. podia es- como se este estivesse a voar. sem poeiras ou outros contaminantes que iriam constituir o centro de um cristal de gelo.em geral. e muitos encaram os resultados com cepticismo. os varões rodam e cruzam-se. o vedor usa um pau em forquilha . Só quando essas gotas atingem um quarto de milímetro ou mais. A bara nesa de Beausoleil. uma vez que é impossível saber quanta chuva teria caído naturalmente. Como se construirão os aviões do futuro? Em 1903. As nuvens são formadas por biliões de partículas de água. mas produzam maior propulsão com menor dispêndio de combustível. um em cada mão. Mas a água pode estar alguns graus abaixo desse ponto (sobrearrefeci da) sem chegar a gelar. Os desenhadores de aviões ensaiam as formas que idealizam em computadores que simulam os fluxos do ar em volta do aparelho. Mas. Einstein admitia que a explicação residisse no electromagnetismo. diz que um bom vedor tem menos resistência eléctrica entre as palmas das mãos do que um mau vedor. o primeiro aeroplano do Mundo voou a apenas alguns metros do solo e à velocidade de um cavalo de corrida. materiais que (ornem o avião mais leve sem prejuízo da resistência e sem afectar os custos e motores que sejam de confiança e de manutenção fácil. transportadas por foguetes ou mesmo libertadas ao nível do solo para que as correntes de ar que sobem as levem para cima. as partículas de gelo aumentam rapidamente de volume à medida que as gotas se evaporam e o vapor é transferido para o gelo. Muitos vedores actuais preferem usar dois varões de metal dobrados em L. acham que as varas do vedor são de maior confiança do que os modernos instrumentos de detecção.

Os testes têm lugar em fornos. O choque é provocado pelo facto de o ar que passa na parte de cima das asas . Aqui. As saliências abrandam a velocidade do fluxo de ar e reduzem a resistência. Depois.entre 15 e 50 km de altitude. Cada 1% da resistência que diminui representa 1% de combustível poupado. o avião é experimentado em voo. As asas inclinadas para trás foram inventadas para retardar a formação das ondas de choque que afectam os aviões de asas perpen diculares quando se aproximam da velocidade do som. porque reduzem a fricção entre a água e a pele. como a fibra de carbono. pelo que a NASA ensaiou em túneis aerodinâmicos a ideia das estrias aplicadas a aviões. Verificaram que estas reduziam a resistência do ar em 8% desde que mantidas dentro de limites bem definidos de tamanho. Se um Jumbo Boeing 747 pesasse menos 10%. As asas de geome iria oariáoel dào ao Panavia Tornado uma forma convencional. tinha um revestimento com estrias deste tipo ao longo do fundo. ângulo e espaçamento. São estrias como estas que contribuem para que os tubarões nadem com rapidez. isto é. Rumo aos céus. estão por isso a entrar na constniçáo aeronáutica. com as asas puxa das para trás para voos supersónicos. com um consumo racional de combustível a baixas velocidades (ã esquerda) e o perfil de uma seta (em cima). a resistência é causada por pequenos remoinhos que se formam quando o ar passa pelas superfícies da fuselagem. combinação que lhes permite terem um comprimento 20 vezes superior à largura. Todas as partes do protótipo são testadas em terra quanto às respectivas reacções ao calor.atingir a velocidade do som. mas suficientemente rígidos para náo vergarem com tis tensões do voo nem se deformarem quando sujeitos a compressão. Os ensaios no túnel aerodinâmico têm levado os desenhadores a criar novas formas para os aviões de alta velocidade.mais rápido do que o que passa sob as asas . poupam-se cerca de 150 I de combustível durante um ano de voo.Estes ensaios proporcionam uma ideia do comportamento do avião verdadeiro. destruindo pequeninas correntes revessas que aumentariam a resistência ao movimento. Estes jactos terão também asas com pequenas saliências triangulares nas extremidades por cima e por baixo da ponta da asa. previstos para entrada em serviço em 1992. uma ideia retira da da Natureza. Lm avião experimental alemão ocidental. cerca de 1200 km/h ao nível do mar. o ar a alta pressão que vem da parte de baixo da asa provoca turbulência ao subir. o Egrett. foi criado para voar na estratosfera . Materiais mais leves. Nos aviões. Aliviando a carga Por cada quilograma poupado no peso de um grande avião comercial. A Airbus Industrie está a ensaiar as estrias em condições de voo na sua série de jactos de longo 147 . Estes materiais foram criados para serem leves e resistentes. Porque as asas compridas e estreitas são mais sujeitas a esforço que as curtas e largas. O iate americano que ganhou a Amcrica's Cup em 1987. em câmaras acústicas e em estruturas de ensaio de carga em que as pressões são aplicadas hidraulicamente. os custos operacionais durante os seus 20 anos de vida baixariam cerca de 4 milhões de dólares. ao ruído e aos esforços. o Stars and Stripes. raio de acção A34Q/330. As asas de um avião convencional feitas de uma liga de alumínio não podem Superaerodinamismo Os jactos do futuro terão provavelmente uma espécie de estrias de secção triangular ao longo da fuselagem. as do Egrett são feitas de carbono e fibra de vidro.

I lm novo avião de passageiros. de concepção americana. som e espaço parte posterior de um motor a jacto. Um diagrama de tenham sido aperfeiçoados compa/ador assinalou 0 para serem mais seguros e fluxo do ar. aumentando assim a propulsão ros anglo-francês Concorde tornam-no ca do avião. Douglas ensaiaram já a utilização de hélices curtas e largas ligadas á Velocidade.voan do a 25 vezes a velocidade do som. projectado conjuntamente por empresas alemãs. como os ílups e os aiierons. As suas asas podem tomar uma posição praticamente perpendicular à fuselagem durante os voos a pequena velocidade ou inclinar-se para trás para as altas velocidades. Quando a força de sustentação já é suficiente. t . O metal mais leve que se conhece c o lítio. quase o dobro da de um helicóptero. bre terra firme tem de ser inferior á do som. atravessando a atmosfera e entrando em órbita durante parte da viagem . ou seja 0 dobro da velocidade do som. Os EIA têm em estudo um destes aviões. A sua estrutura de fibra de carbono permitiu-lhe carregar quase cinco vezes o próprio peso em combustível. A velocidade de cruzeiro do Osprey é assim de 576 km/h. Mas para evitar o ruído inaceitável da nos 40% de combustível do que os motoexplosão sónica. cujos motores e hélices se situam na extremidade das asas curtas. As pás O focinho aguçado e as asas triangulares. italianas e inglesas. da hélice aceleram o ar que passa em volta inclinadas para trás. A 800 km/h. a hélice está em azul e as de alta em agora a regressar. idêntica a de urn avião convencional. Os aviões projectados para os anos 90 escaparão ao problema da explosão sónica. sem escala nem reabastecimento. como o aparelho de intercepção e ataque Panaria Tornado. em Dezembro de 1986. A hélice pode americanas como a Generá i 'olrar aos jactos ca ral Electric e a McDonnell merciais nos anos 90. Este tipo de sistema de transmissão foi utilizado pela primeira vez nos aviões europeus de transporte Airbus da série A. da liga de alu mínio-lítio e de fibra de carbono. como o rotor de um helicóptero. assim. tornaram possível a criação do avião de rotor basculante — o aparelho que poderá substituir o helicóptero —. as superfícies de c o m a n d o . Combinado com o alumínio. Novos comandos Outro aperfeiçoamento de concepção que poupou peso e espaço foi a tecnologia de comando por computador. As asas tia fama. levanta com as suas hélices com três pás de 12 m rodando horizontalmente. como a fibra de vidro. As tubagens e depósitos que até aqui têm alimentado o sistema hidráulico de comandos foram eliminados. e o avião e antiecouómico a baixas veloci dades. o avião pode cruzar a menos de 320 km/h ou acelerar para Mach 2 cerca de 2250 km/h. o Concorde gasta oito vezes mais combustível do que alguns aviões convencionais. Fabricas castanho. no seu histórico OOO a volta da Mundo. mostrando as menos ruidosos do que os áreas de baixa pressão de há 10 anos. O Voyager. economizará no peso devido ao emprego.ler um comprimento que exceda cerca de oito vezes a largura Materiais leves mas rígidos. Uma das soluções para o problema da forma adequada tanto para baixas como para altas vel<xidades são os aviões de asas de geometria variável. do avião de passageido motor. Em sua substituição. avião americano de rotor basculante cm serviço desde 1988. as hélices ínclinam-se 90" para diante para darem a propulsão para a frente. a velocidade de voo so res a jacto convencionais. O regresso. 0 Bell-Boeing V22 Osprey. produz uma liga 8% mais leve que as outras ligas de alumínio. possuem pequenos activadores hidráulicos ligados electricamente a um com putador e comandados por sinais electrónicos.Í00. o Boeing 7J7. Cientistas Potência e hélices da NASA utilizaram estas Os motores representam 20 hélices paru aumentar Q a 30% do custo de um avião potência de um motor u Embora os motores a jacto jacto. pelo que estas tem de ser muito rígidas. Estes motores propfun demons paz de viajar a velocidades superiores à do traram produzir mais potência e gastar me som. na construção. A viagem dai ou nove dias. que garante também que os comandos do aparelho não sejam forçados a operar para além dos limites da sua capacidade.

tinha uma envergadura superior à do Boeing 727. de 24 anos. plano accionado pelo homem que percortrês dias: tinha cumprido a sua missão de resse um dado circuito. Maclifórnia. engenheiro aeronáutidepósitos de combustível.cerca de 5600 I. O da tross. reforenormes asas para obler a máxima força çadas com fibra de carbono e revestidas de sustentação a muito baixa velocidacom uma película de poliéster. O aparelho era accionado por co menos que três horas. o Voyager. na ilha voo falharam porque os materiais eram gue produzir mesmo durante poucos mide Creta.conhecido por avião espacial. para voar 14 vezes campeão grego de ciclismo. precisaria de uma potência constituiu a história de Dédalo. foi possível graças à leveza do seu avião de fibra de carbono. Ca32 kg de peso. materiais foram a balsa. MacCready calculou que. num voo ainda mais mandado por uma alavanca que torcia as espantoso. o cartão canelado adiantadas em relação às asas principais. na telefónica. muito pesado devido ao combustível. porto do condado de Kern. As MacCready construiu o aparelho com sem manutenção. Passou pela barrei Cready estava decidido a ganhar o Prémio O avião linha dois motores. o fornecer potência adicional para a descoMacCready resolveu construir um aeroGossamer Condor tinha de fazer um oito lagem e enquanto o avião estava ainda plano mais sofisticado. co e campeão de voo em planador. O Gossamer Conmecanismo de comando mais aperfeiçoador foi construído com tubos de alumínio do e era manobrado por um par de asas ligados com cordas de piano. Os pilotos deste primeiro voo à volta do Mundo sem reabastecimento foram Dick Rutan e Joana Yeager. Este avião é capaz de levantar e aterrar em qualquer aeroporlo. O combustível dos seus motores a jacto será provavelmente o hidrogénio. munidas de ailerons ajustáveis. O cockpil na fuselagem central tinha aproximadaRecriando a lenda. levando um poucies de voo. Jeana Yeager cortou os seus cabelos Condor percorreu 9 m de pista do aeromento. Dédalo e seu filho ícaro apenas de 1977. 29 m de envergadura e apenas compridos. Como é que voa um aeroplano accionado pelo homem? 149 . ganhando o inglês 1 lenry Kremer para o primeiro aerofrente. reSão milhares as histórias fabulosas de hoem linha recta. antes do Em 23 de Agosto de 1977. (que formava os bordos de alaque das Em 12 de Junho de 1979.5 segundos. se 250 horas . instituído em 1949 pelo industrial extremidade da fuselagem central. para voar os 37 km do canal da Mansobrevoando uma barreira com 3 m de alpopa. As anteriores tentativas de próximo do limite que um homem consefugiram do labirinto do rei Minos. A maioria do espaço no avião era ocupada pelos seus 17 tusiasta de ciclismo e de asa-delta Bryan Paul MacCready. um em cada ra dos 3 m e fez o percurso de 2 km em 7 Kremer. por asas. espuma de plástico e folha de plástiBryan Allen. O aeroplano seria pilotado pelo enpenas. pelo que pôde carregar cinco vezes o próprio peso em combustível . O avião tinha aproximadamente o tatura à partida e à chegada. poupando assim meio quilo. o Gossamer Alba entre duas colunas distanciadas de 800 m. consfactor de tal modo importante que. em Shafter. arrefecido a ar. mas a proeza real data de cerca de um terço de cavalo-vapor uma lenda grega. trabalhou quacha. O da minutos e 22. e levantou voo. o Gossamer Condor. Os outros pequenas. Possuía um de — cerca de 15 km/h. Para o ganhar. Kaneilopoulos pedala no seu aeroplano a distância recorde de 120 km entre Creta e mente o tamanho de uma cabiSantorini.quase 10 vezes o tempo manho do seu predecessor. efectuado por dois aviadores americanos em 1986. voando com asas feitas de cera e demasiado pesados para serem impulsionutos. ou X30. O peso era um Allen. atravessou o Canal à altitude co para fechar a cabina e forrar as superfímédia de apenas 75 cm. Segundo mens voadores. uma corrente de bicicleta ligada a uma grande hélice por detrás da cabina e coEm Abril de 1988. e a propulsão no espaço será feita por foguetes. asas e a fuselagem eram de plástico. pilotado por asas). mas era cons que um motor convencional funciona truído com materiais mais resistentes. Esle avião de fuselagem tripla. mas também de transportar rapidamente passageiros de Nova Iorque para Tóquio cm 2 horas em vez das actuais 14. o Gossamer truiu um aeroplano com 9 m de comprivoo. foi parado ao fim de avultado prémio. Kanellos Kaneilopoulos. A volta ao Mundo sem reabastecimento Um voo de nove dias sem escala à volta do Mundo. Ícaro aproximou-so demasiado do nados pela força muscular do homem. arrefecido a líquido. recriando a lenda de Dédalo. mas pesava menos de I t. que fugiu de Creta com o auxílio de umas asas.

obtém a posição rigoseguinte. Esta é a faixa de aproximação ideal. foi projectado pelo Massachusetts Insliobserva a aproximação e transmite ao pilotute of Technology c pelo Museu Nacional to: "Ligeiramente alio. que lo. batendo o de cerca de 25 km do porta aviões. chuva e turbulência. em Washington. controlado pelo radar. O rumo é acertado por sinais de ram a cerca de 250 km/h e estacam ao fim estavam perfeitas. As nuvens o a chuva reduA salvo de volta à máe carbono e em keuiar. pois o seu objectivo é fazer aler contra o vento para aterrar em Sanlorini: as rosa desta pelo radar do avião ou por um rar um avião por minuto. 0 avião a mira de projectores — séestaca no espaço de 90 a 135 m." Estas nellopoulos foi apoiado por 36 cientistas. um pouco para a do Ar e do Espaço. Kanellopoulos. Recebe rá instruções para descer para 1500 pés (460 m). Nesta altura. além de uma sensação de segu tai foi de 1 milhão de dólares. de aço que atravessam o tombadilho. rança. Outros passados cabos que o prendem ao convés. Com uma envergadura de 34 m (maior que a do Concorde). pelo que tem de regressar à avião prender-se á num dos quatro cabos 30 anos. a "espera". recorde da distância de voo impulsionado aviões podem estar nessa altura a enirar Fim de manobra. detêm o avião num As condições meteorológicas atrasaram para a posição em que foi informado estar espaço notavelmente curto: os aviões atero voo por 25 dias. 120 km a norte de Creia. a tripulação do cerca de 6 m acima do mar. pelo homem. Um jacto F-4 Phantom aterra no porta aviões Ark Royal. onde lhe são travadas as rodas e nadar para terra. O voo não teve aquele em patrulha. o piloto recebe instruções para voar à vista até aterrar. o Dédalo pesava apeImagine se um porta-aviões balançando nas 32 kg.trarn a diferentes altitudes e distâncias da mãe. ou navemolhado c balouçante. Recolha A mãe aponta entáo ao vento e começa a "recolha". enviado por tombadilho entra em acção o o controla30 km/h. Estes voo. vermelhas e amarelas. que lhe dá in formações sobre as condições do tempo à superfície. entra numa descida de aproximação de 3°. O piloto desce e entra por um tractor especial para o estacionalopoulos conseguiu arrombar a cabina e numa órbita. da Marinha Britânica. Um caça monolugar Desde que o piloto acate as correcções vicinco vezes mais forte que o aço e mais voa a 300 km de distância já com pouco suais e verbais. Como seria perivelas e a cauda partiram-se e o avião caiu auxiliar da navegação por rádio. a uma distância mento. um material sintético zem a visibilidade. Kanelgação aérea táctica). está O aeroplano de Kanellopoulos. onde há ainda nuvens. O avião. A 800 m do navio. como o goso manobrar o avião num tombadilho no mar a poucos melros da costa. o gancho da cauda do seu leve que a fibra de vidro. O primeiro avião é introduzido no controle de radar e dirigido para o sistema de aproximação. colocados longe da popa para que O caça sobe para utilizar o combustível forço de duas maratonas. de combustível. Quando o piloto chedor começa a orientar a descida do avião problemas até ele ter de virar o aparelho ga a 190 km da mãe. as asas derreteram-se e ele caiu e morà descida de aproximação ideal por meio reu. e o controlador avisa o piloto caso ele se desvie dela. comandado pelo porta aviões. os efeitos do balanço do tombadilho sedo modo mais eficiente e marca o rumo jam menos intensos. CoSanlorini. Ordena-se ao piloto que faça as suas verifi cações prévias com o auxílio do controlador aéreo no porta aviões. à rnédia de um avião avisador avançado. que os cientistas equipararam ao es cabos. mas todas estas se encon Como os aviões pousam num porta-aviões com mau tempo 150 . e Kaesquerda. com vento a favor. o avião é rebocado quase quatro horas de esforço. noutras esperas. rie de luzes no porta-aviões que indicam a posição rio avião em relação Sol. treinou-se durante meses para o «mãe» (porta-aviões). sendo construído em fibra de num mar bravo. O piloto tem agora corno pontos de referência as luzes de tombadilho ria mãe e Aterragem no mar. Mais potência. Voara 120 km. o Dédaum oficial de segurança de alerragem. locado junto à mira de projectores. quando o gancho da cauda se prende nos cabos de aço do convés. Continuar. Dédalo conseguiu chegar à ilha de de luzes verdes. correcções dão ao piloto do avião informaengenheiros e meteorologistas. O custo loções vitais. mas em 23 de Abril a mãe. Após TACAN (tactical air nauigation. Kanellopoulos voou a radar emitidos pelo porta-aviões ou por de 90 a 135 m.

Mitchell. Um tipo de avião de primeiro alerta é o subsónico americano E-2C Hawkeye. Ser o primeiro a localizar o inimigo. conservando-se vivo. da Marinha Britânica. Esta pressão varia conforme o peso do avião a lançar. É a única parle da catapulta visível acima do tombadilho de voo. Na invasão israelita do Líbano em 1982. é a primeira prioridade. Depois de a Marinha Americana a adoptar em 1954. os modernos caças fazem parte de um complexo sistema de defesa que utiliza o radar (v. enviando sinais de radar para a sua base em terra até distâncias de quase 400 km. que prende o avião à catapulta com um mecanismo de engate. as forças combinadas da pressão do vapor e dos motores do avião rompem o elo fraco. Os computadores do avião podem detectar simul taneamente 500 aviões inimigos e transmitir instantaneamente informações às bases de comando em Inglaterra. 154) como primeiro alerta do um ataque seja radar instalado no solo. fazendo-os parar num pequeno espaço. No seu interior. Uma barra de reboque prende a frente do aoião ao mecanismo da catapulta a vapor. O radar do avião tem um alcance até 640 km. Imagens computorizadas aparecem na linha de visão do piloto. Sondas no topo dos pistões vão de encontro a um depósito de água. Por isso. Dois cilindros paralelos. De cada cinco pilotos abatidos. C. Em 1953. estão colocados debaixo do tombadilho. faz a ligação entre a cauda do aparelho e um ponlo fixo do convés. este avião foi tão eficaz na localização do inimigo (às vezes ainda antes de este descolar) que os Israelitas destruíram mais de 80 aparelhos sírios. com pelo menos 45 m de comprimento. chamada holdback. a argola tem no meio um elo fraco. p. lançando assim uni avião em cada 30 segundos. e os seus círculos de viragem são tão largos — perto de 25 km — que é difícil aos pilotos de ambos os lados chegarem sequer a verse. um caça americano Sabre F-86 voando a 960 km/h na Guerra da Coreia precisava de mais de 2. do avião à máxima potência. Em operação. Os AWACS (designação por que são conhecidos os aviões do Airborne Warning and Control System. O vapor é fornecido aos cilindros pelas caldeiras do navio através de um acumulador de pressão. Os porta-aviões americanos podem ter até quatro catapultas. 0 avião mantém-se imobilizado pelo holdback.5 km para fazer manobra idêntica. Um jacto F-4 Phantom preparase para levantar voo. a maioria dos aviões modernos não conseguiria descolar dos navios que os transportam. ou Sistema Aéreo de Alerta e Controle) da NATO podem voar sem reabastecimento durante 10 horas. os pilotos voam a rasar Guerra computorizada. o piloto põe os motores Descolagem por catapulta. dependendo da altitude de voo. e instalada para ensaios em 1949. As tácticas dos modernos pilotos de caça O piloto de um Sopwith Camel voando a cerca de 160 km/h na I Guerra Mundial podia virar em pouco mais de 70 m para escapar às metralhadoras de um triplano alemão Fokker. o aparelho solta-se da lançadeira. Uma barra de reboque perto da roda da frente do avião é descida até uma "lançadeira". As imagens permitem-lhe fixar o seu rumo sobre um aoião inimigo e abatê-lo. usual mente delectando-o pelo radar. Para descolar. atingindo a velocidade de 250 km/h em 45 m. A lançadeira volta depois à posição inicial para novo lançamento — um porta-aviões pode assim lançar um avião em cada dois minutos. o avião dirige-se à sua posição. o avião é então atirado para a frente. sofrendo apenas uma perda. os portaaviões de todo o Mundo começaram a usá-la. A catapulta a vapor foi inventada por C. onde uma argola. Para evitarem a detecção pelos radares instalados em terra. seja instalado a bordo de outros aviões. Os actuais caças a jacto voam a mais de 2400 km/h. embora ambos os lados utilizassem jactos supersónicos com velocidades de ponta semelhantes. funcionam dois pistões presos à lançadeira. O problema para todos os pilotos de caça rnantém-se o que era nos primeiros dias dos combates aéreos localizar e destruir o inimigo. mas quando a catapulta é disparada. No final do percurso. quatro não chegam a ver os seus atacantes. . à frente do avião.Catapultas a vapor: lançamento de aviões de um navio Sem as catapultas a vapor.

mísseis. A este nível. Esta manobra é frequentemente executada em pares. foguetes —. que não consegue distinguir o número de aviões da esquadrilha. os montes e os edifícios escondem o aparelho dos sinais de radar Durante os treinos em tempo de paz. ele consegue aproximar-se o suficien- 152 . durante apenas meio segundo — quanto basta para o abater.Disparo de foguetes.bombas. A técnica hoje ensinada pelas forças aéreas é a de atacar o inimigo tão rapidamente quanto possível. Uma destas é o ioiô a alta velocidade. mas têm de estar preparados para. pelo que não só é muito V&sálll em combate aéreo. que se coloca em posição de ataque para o caso de o inimigo sobreviver e voltar ao combate. voarem o mais baixo possível. Voar em formação cerrada — em que. os aparelhos estão separados por escassos metros — confunde também o radar inimigo. 0 piloto atacante sobe quase a pique para uma posição acima do seu adversário e pica sobre ele vindo da direcção do Sol. Assim que o avião inimigo é avistado. executa um tonneau para diminuir a velocidade. às vezes. Pica para o centro do círculo e sobe por baixo do adversário enquanto este continua a dar a volta. Ainda hoje são ensinadas nalgumas forças aéreas tácticas de combate usadas na Guerra da Coreia. o atacante tenta aproximar-se dele o suficiente para captar na sua mira a parte mais vulnerável do outro avião. o que evita que ultrapasse o avião inimigo no final da picada. bombardeando um alvo inimigo em terra. a curvatura da Terra. Se dois adversários se perseguem em círculo aproximadamente à mesma velocidade. o Harrier. Chamas brilham sob as asas deste jacto de descolagem vertical. o cockpit. numa guerra. o solo. sendo o "chefe" protegido por um "asa". quando ele dispara foguetes SNEB. Ao eliminar um sector do círculo de voo. como também pode destruir aviões inimigos ainda no chão e dar apoio a forcas terrestres. tomam então altura para obter espaço de manobra. o agressor pode usar a táctica do ioiô baixo para se aproximar. Se tiverem de entrar em combate. os pilotos aprendem estas tácticas voando a 75 m para evitar o incómodo do ruído. Depois. O Harrier pode transportar mais de 41 de armamento .

1. te para disparar um canhão ou um míssil térmico. em apenas al- guns segundos é-lhe possível reduzir a veocidade horária em 320 km. podendo então ser feito um disparo. mas precisa de um computador integrado para controlar as superfícies de comando de voo — os flaps. O computador está continuamente a ajustar esses comandos com movimentos tão pequenos e rápidos que nenhum piloto conseguiria fazê-los por si. 3. Procedendo a uma manobra sem par. que actua igualmente como mira. o piloto de um F-16 Fighting Falcon americano dispara foguetes para desviar mísseis lerrnoguiados. permitindo lhe ler as informações sem desviar os olhos. Os pormenores são apresentados na sua linha de visão num HUD (head up display). Ameaçado por um atacante (em cima). e o piloto pode alterar. como o Sidewinder. a vitória cabe ao avião mais rápido. Este sistema é conhecido por fly-by-wire (pilotagem por sinais eléctricos). 4. durante o voo. seja automaticamente. tornase um ahx> fácil. orientando as respectivas tubeiras de escape. fixando-se depois nele ao premir um botão. como o F-16 Fighting Falcon americano. os aviões inimigos são destruídos em combate por mísseis que buscam o calor. no solo. As reacções rápidas. avião subsónico com uma impressionante capacidade de manobra. Ele sobe rapidamente acima do avião inimigo. O outro caça. parece estar na posição de descolagem. Ataque e defesa. com écran transparente colocado à sua frente. 153 . A concepção revolucionária do Falcon proporciona-lhe um centro de gravidade tão recuado que o avião está sempre pesado de cauda e. que por sua vez as transmitem ao sistema hidráulico que controla as superfícies de comando de voo. direcção e velocidade de aproximação do seu alvo.Manobra defensiva de um "Harrier". continuando com os motores à potência máxima. sensível a alterações mínimas da pressão dos dedos do piloto. O manche. Os computadores são também a chave do êxito nos combates a velocidades supersónicas. os ailerons e os lemes de direcção e de profundidade. seja pelo piloto. O piloto utiliza-os para obter informações de pormenor sobre a altitude. O I larrier detecta o avião inimigo atrás de si. Os mais recentes jactos de combate. envia mensagens electrónicas aos compu tadores. um Harrier (rosto azul) abale um caça inimigo mais rápido (rasto laranja). O ra dar e outros sensores localizam o alvo. inicia um percurso em ziguezague ou lança foguetes para atrair e desviar o míssil. Quando um piloto se apercebe de que um míssel foi lançado contra ele. o ângulo de impulso dos motores. O Harrier aponta para baixo as lubeiras dos seus jactos. que persegue o calor do escape do inimigo e pode ser disparado a uma distância de 18 km. ele não conseguiria erguer-se do solo. a experiência e a capacidade de decisão do piloto são ainda mais importantes que a electrónica do avião. 0 inimigo está em posição de disparar. como subir a pique com pouca velocidade. Sem os seus computadores. caça polivalente com uma velocidade má xima de 2145 km/h. agora na frente. Em geral. perdendo subitamente velocidade e forçando o inimigo a ultrapassá-lo. 2. avião cujos computadores se sobrepõem ao piloto caso este cometa um erro. depois pica sobre este vindo da direcção do Sol para que o piloto inimigo fique encadeado. Na maior parle. mas nem sempre assim acontece. Deste modo. Pode ser colocado muito rapidamente em subida apertada. Este avião pode aterrar e descolar na vertical. Os mísseis inimigos são atraídos pelo calor dos foguetes. pelo que os pilotos do F-16 deram a esle avião a alcunha de o Jacto Eléctrico. são construídos tendo em vista uma grande capacidade de manobra. Um princípio semelhante é usado no F/A-18 Hornet da Marinha Americana . 1915 km/h -. As ver soes mais recentes projectam as informações sobre a viseira do capacete do piloto.velocidade máxima. O piloto olha para o alvo ao longo da mira. como no caso do Harrier. O piloto de um Tornado F-3 (à esquerda) demonstra uma táctica de combate aéreo utilizada desde a I Guerra Mundial.

O radar-farol reflecte ainda os sinais dos dois sistemas de radar do aeroporto: o primário. O moderno radar é suficientemente sensível para localizar todos os aviões que se aproximam de um aeroporto movi mentado. Medindo-se o temgeólogos e aos oceanógrafos. o processo é utilizado da a partir do tempo de retorno do eco. Comdo sinal seguinte. as ondas sonoras dos sinais do morcea velocidade. Este emite os seus sinais de radar para o solo e recebe-os reflectidos. Defesa contra torpedos e mísseis Em Maio de 1987. O piloto ira quiano que disparou os mísseis nunca chegou a ver o alvo. sobre a superfície de outros planetas. A linha maior indica o rumo do petroleiro mações sobre a superfície do planeta destinadas aos cartógrafos. Os meteorologistas utilizam redes de radar para localizar as nuvens de chuva ou de neve. a distância ao obstáculo é calculaActualmente. Como acontece com o radar. Os sinais de radar podem igualmente ser reflectidos pelas gotas de chuva. depois de o engenhei ro italiano Guglielmo Marconi (o pioneiro da rádio) ter sugerido a ideia em 1922. a não ser no seu écran de radar . Os aviões de carreira estão equipados no nariz com pesquisadores de radar que dão ao piloto um mapa do tempo que faz até 320 km à sua frente. Os aviões de carreira estão equipados com um radar-farol. dois mísseis Exocet atingiram a fragata americana Slark no golfo Pérsico. A primeira fornia de defesa contra ataques 154 . 0 radar deriva o seu nome de radio detection and ranging (detecção e telemetria por rádio). que avisa da aproximação e distância do avião. aos nésimos de segundo). mas Utiliza sinais de rádio reflectidos para detectar objectos até 3200 km de distância. um écran de radar contra da Terra empregam feixes colisões mostra os outros navios com pontos e a direcção com de radar para obter inforpequenas rectas. matando 38 homens.foi equipado com radar em 1936 para a detecção de icebergues. na parte inferior.IDEIAS PRÁTICAS E SOLUÇÕES ENGENHOSAS Como os aviões e os navios "vêem" com o radar Os morcegos voam emitindo sons agudos que são reflectidos para os seus ouvidos quando encontram qualquer obstáculo. Num petroleira. e os navios no alto mar arriscar-se-iam a colisões em tempo de nevoeiro ou à noite. o complicado controle de tráfego aéreo e os sistemas avançados de alerta de mísseis seriam impossíveis de operar.estava a cerca de 50 km quando os lançou. ou iransponder (transmissor-respondedor). O radar funciona de modo semelhante. o que permite ao piloto conhecer a altitude a que voa. Tííanlc. levou os cientistas através da água e reflectidas para o navio a procurarem uma forma de detectar por qualquer obstáculo até uma distânobstáculos submersos. rápido que no ar. de pesca para localizar os cardumes. Em compara tude do efeito podem igualmente calcular ção. As naves espaciais e os satélites em órbita à volta Navios a vante. Os sinais reflectidos sáo nar [sound detection and ranging. e na navegação marítima para determinar o efeito de Doppler das ondas sonoras a profundidade da água e pelos barcos indica se o objecto está em movimento. O radar é po que um sinal demora a voltar. em 1912. ondas de rádio quando um objecto se num pesquisador giratório — a antena aproxima ou pelo seu espaçamento quanque envia e recebe os sinais — e num do ele se afasta. o sinal de retorno tem uma frequência ligeiraComo funciona o radar mente diferente do de saída. O moderno socia de 10 km. são emitidas com um icebergue. torna-se igualmente utilizado para recolher dados possível calcular a distância ao alvo. Se o objecto está em movimento. por exemplo. cerca de dades dos sinais de retorno e constroem 300 000 km/s. O navio francês de passageiros Normandie — que em 1935 estabeleceu o recorde da travessia do Atlântico em pouco mais de quatro dias . que en via sinais em código ao transponder. os operadoécran no qual são exibidos os sinais reflecres de radar conseguem distinguir um obtidos. Os sinais de rádio são transmitidos jecto que se move de um objecto estado por impulsos (disparos curtos) na frenário (como uma montanha) e calcular a quência das microondas.florestas densas ja o alvo e regresse à fonte antes da emissão ou campos cultivados. Os impulsos do radar estão órbita respondem diferentemente às situa sincronizadas por forma que um sinal atinções que encontram . que usa os ecos dos sons emitiO som propaga-se na água a cerca de dos. a tripulação do Stark só se apercebeu rios mísseis poucos segundos antes de ser atingida. Por seu lado. permitindo aos controladores do tráfego aéreo mantê-los a altitudes diferentes enquanto organizam as rotas de aterragem. ou apresentados num écran. detecção e telemetria por meio do som). os intervalos das pulsações uma imagem da superfície. foi criado pelo cientista francês 1500 m/s . Por este efeito. o piloto pode inclinar o pesquisador para obter um mapa do terreno a sobrevoar. Como as ondas de rádio putadores analisam as diferentes intensise propagam à velocidade da luz. são medidos em microssegundos (milio- VENDO ATRAVÉS DA AGUA POR MEIO DE ECOS SONOROS bem como na investigação e na cartoO naufrágio do navio de passageiros grafia dos fundos. entre 1000 e direcção em que ele se desloca. o qual informa o aeroporto da identidade e altitude do avião. Surgiu na Europa e na América durante os anos 30. e o secundário. Em casos de necessidade. para que ele possa evitar as tempestades. Sem ele. Pulsações sonoras. Pela ampli35 000 ciclos por segundo.cerca de quatro vezes mais Paul Langevin. devido à sua colisão geradas electronicamente. Esta mudança na frequência é conhecida por efeito de O equipamento básico do radar consiste Doppler e é causada pela acumulação das num emissor para gerar os sinais de rádio. Os feixes de microondas de go têm frequências de 30 a 120 000 ciclos radar emitidos pelas naves ou satélites em por segundo.

o operador nada mais lem a fazer. em certa medida. dirigindo o até ao alvo. . Para atacar aviões é necessário um sistema de orientação diferente. Os mísseis anticarros. A sua fornia de orientação pode ser activa ou passiva. se verifica que este se afasta do alvo devido a ventos fortes ou por oulros motivos. São conduzidos por um computador integrado que acciona pequenas aletas na parle da frente e. Os mísseis americanos Sidewinder ar-ar c Stinger terra-ar detectam as radiações infravermelhas do escape dos aviões. A ligação por fio é simples e. inglês. sinais de radar ou térmicos.5 km. um míssil antkarro Milan procura o aluo. pois a rapidez com que o fio pode desenrolar-se tem limites. Os mísseis estão munidos de sistemas de navegação por inércia. ou o Swingfire. Lançado de um submarino a 640 km de distância e guiado por uni computador que monitoriza o terreno que sobrevoa. franco-alemáo. enquanto o do Roland é de 6 krn. inglês. ajusta pequenas aletas que o devolvem ao rumo correcto.Como os mísseis são guiados até ao alvo Teste de um míssil de cruzeiro. soviético. Desde os anos 40. uma vez lançados. o míssil é guiado por sinais vindos do próprio alvo — em geral. No entanto. Todas estas alterações são monitorizadas por um computador exis tente no míssil. O Rapier tem um alcance de cerca de 6. possuem um fio delgado que os liga ao joyStick miniatura manejado pelo apontador. Dirigidos por fios. Quan Mísseis antinavios. que apuram constantemente a posição exacta do míssil. Na orientação passiva. que usam radar no solo ou sistemas ópticos para detectar o alvo e seguir o míssil depois de lançado. Os mísseis guiados por fio são apenas eficazes contra tanques ou outros alvos relativamente lentos que podem manter-se visíveis durante todo o trajecto da arma. como o Exocet criado pelos Franceses. A resposta consiste num míssil autoguiado equipado com um computador que substitui o ope rador humano. o qual. ou o Roland. na Califórnia Os fogueies alemães V-2. como o Rapier. Computadores enviam depois instruções por rádio até ao míssil. a necessidade de o ter restringe o alcance do míssil e. Outras armas que empregam orientação activa são os mísseis terra-ar (SAMs). como o Milan. a sua velocidade. Esles mísseis têm um alcance de cerca de 50 km. o AT-3 Sag ger. são apontados automaticamente pela inlroduçáo da posição do alvo num computador de lançamento. ao contrário de um sinal de rádio. um míssil de cruzeiro americano Tomahawk atinge uma edificação na ilha de San Clemente. Os mísseis antinavios.5 m. detectando todas as alterações da direcção e velocidade desde o momento do lançamento. rosando a água a cerca de 2. possuíam um sistema de orientação bastante primitivo e eram pouco certeiros. Um míssil Exocet lun çado de um auião dirige se ao alvo. são mísseis de "lançar-e-esquecer". Ligado por fio ao lançador c guiado por um operador humano. foram criados muitos sistemas de orientação de precisão para todos os lipos de míssil. francoalemão. utilizados no final da II Guerra Mundial. Um radiultinie tro a bordo do míssil mede e controla a sua passagem por cima das ondas. não sofre interíerên cias. 0 sistema de orientação mais simples é o olho humano.

aviões. que era liso. tornando prático o uso de armas estriadas na guerra Foram pela primeira vez usadas em larga escala na Guerra da Crimeia (1853-56) e na Guerra Civil Americana (1861-65). a nightsight de um soldado detecta um terrorista a 80 rn de distância (em cima). . esse sinal eléctrico é ampliado por circuitos semelhantes aos de um amplificador de som e. o que significa que a escuridão deixou de ser um refúgio para as tropas inimigas. há alguma luz. comparando-os com as informações contidas no computador. utiliza-se um aparelho diferente uma câmara de infravermelhos. capitão do Exército Francês. de onde saíam com uma direcção imprevisível. as bolas passaram a ajustar-se bem aos canos para evitar o efeito de ressalto. os Minuteman III. passaram a fazer se entalhes em espiral no interior do cano. fogueiras de acampamentos. para um soldado. helicópteros e aviões. os seus movimentos são facilmente detectáveis. utilizam o seu sistema de navegação por inércia a fim de estabelecerem o rumo. os mísseis balísticos intercontinentais são relativa mente pouco certeiros. Os instrumentos localizam lambem o alvo e fixam nele o seu rumo. 157 Como um soldado consegue "ver" na escuridão A nightsight (mira de visão nocturna) transforma. Não havendo o mínimo de luz _^^ das estrelas. Versões mais potentes. Nessas condições. pois amplifica a luz do luar e das estrelas. Na década de 1870. Claudc-Eticnne Minié. Balas revestidas de bronze ou de bronze maciço foram produzidas para as armas de carregamento pela culatra em 1886. pois qualquer tendência para se desviar num sentido é contrabalançada quando a bola gira e tenta desviar-se no sentido oposto. Por volta de 1840. O computador calcula então o caminho percorrido pelo alvo desde que o Exocel foi lançado e ajusta o novo rumo. Os mísseis de cruzeiro de longo alcance utilizam o mais sofisticado de todos os sistemas de orientação. Depois de um voo de mais de 2500 km. Ao serem disparadas. atravessando blindagens que teriam detido as balas de chumbo macio. Porque é que uma bala de carabina faz um percurso rectilíneo? Os antigos mosquetes e espingardas eram pouco certeiros. qualquer irregularidade de forma fazia-as oscilar em voo. é suficientemente perto. com o alcance de I km. Em 1847. mas ainda eram difíceis de carregar. a base de chumbo macio expandia-se para se ajustar à estria. transformado numa imagem e apresentado num écran. inventou uma bala de chumbo com a base ligeiramente côncava Quando a bala era disparada. Nos computadores de bordo do míssil existe um modelo tridimensional do terreno que ele sobrevoará. Aproveitando a iluminação de rua e a luz geral da cidade. ainda que só a das estrelas. o TERCOM {terrain contourmatching ou comparação topográfica). a criação de invólucros de metal para conter a carga rietonan te levou às espingardas rie carregamento pela culatra. a bala vai em linha recta — mas como é que isso foi conseguido? As bolas de mosquete entravam à vontade no cano. Mesmo numa noite que a maioria das pessoas classificaria de escura como breu. batiam de um lado e outro no interior do cilindro. será possível combater durante 24 horas por dia. Estas balas podiam ser introduzidas no cano fácil e rapidamente. ao sair do cano riesviava-se frequentemente. Depois. Ao serem lança dos. que obrigavam a bola a girar ao longo do percurso. as estrias. Estas miras são utilizadas como rotina nas operações de reconhecimento As câmaras de infravermelhos detectam igualmente o calor do corpo de um soldado inimigo. finalmente. dada a enorme potência das suas ogivas nucleares. Com uma nightsight. tanques e aviões. A nightsight assemelha-se a uma mira telescópica grande e permite ao soldado ver claramente em qualquer noite (excep to as demasiado escuras). Objectos que geram calor . são usadas em peças de artilharia. põe em funcionamento um scanner de radar que detecta o navio. escapes de mísseis. o que.podem ser detectados de urna distân cia de vários quilómetros. a noite em dia. O seu melhor aerodinamismo aumentou-lhes o alcance e a precisão. Disparavam bolas de chumbo que eram carregadas pela boca do cano. depois. Mesmo numa noite sem Lua e dentro de um bosque. corno numa câmara de televisão. Além disso. que detecta o ca lor em vez ria luz. Tinham uma penetração considerável. expondo-os a fogo seguro. o míssil atinge o alvo com uma margem de erro de 15 m. Quando a nightsight fizer parte do equipamento de todos os soldados. À mediria que o míssil avança. Visão nocturna.do o computador de bordo calcula que o míssil está a 15 km do alvo. Em comparação com estes. Primeiro. por exem pio . a luz das estrelas ilumina esle alvo a 30 m. mas depois voam como um dardo — caindo no solo num local determinado pela sua velocidade inicial. uma célula fotoeléctrica de grande sensibilidade converte a imagem num sinal eléctrico. os seus altímetros medem rigorosamente os contornos do terreno em baixo. têm uma margem de erro de 220 m do seu alvo. Cada ponto do solo é registado segundo um conjunto de números indicando a sua posição e a altura a que o míssil o sobrevoa. as bolas tinham se já transformado na bala com a forma que é hoje vulgar alongada com ponta cónica. Os mais certeiros mísseis americanos. direcção e elevação. um soldado consegue apontar correctamente a um alvo a mais de 350 m. I loje em dia. Já em 1500 surgiu uma solução para estes problemas: primeiro. a fim de manter o rumo do míssil. Estes mísseis voam a alturas entre 15 e 90 m. Mesmo que uma dessas bolas estivesse bem apontada ao alvo. Lima bola que gira mantém a sua trajectória no ar. em substituição das de carre gar pela boca. tanques.

provoca rem duas novas cisões. Carga mortal. (Os com plicados controles de um reactor nuclear destinam-se a mantê-lo exactamente crítico. A bomba de Nagasaki aproveitou o facto de a massa crítica poder reduzir-sc se o A bomba A de Hiroshima. Durante o século xx. também conhecida por bomba termonuclear. uma bala de calibre . pesava 4100 kg. terminando a II Guerra Mundial O poder terrível destas ar mas provém da libertação de quantidades imensas de energia pelos núcleos dos áto mos durante reacções de cisão ou de fusão. Como cada neulrâo libertado leva apenas cerca de um centésimo milionésimo de segundo a provocar nova cisão. e está na base da bomba de hidrogénio. e assim sucessivamente: é uma reacção em cadeia. Voando a 3383 hmih. no entanto. vulgar mente conhecida pelo nome de bomba atómica. A cisão. em média. A "Little Boy" ("O Menino").Mesmo a meio. Separadas. Quando um núcleo destes se cinde. a energia libertada é então constante ao longo do tempo.30 rasga uma carta Sào ciara mente visíveis na bala as marcas feitas pelas estrias do interior do cano. ou fissão. rapidamente se atinge uma taxa de cisões catastrófica. mas linha a potência de 12 a 13 0001 de TNT. Uma bala pe quena e leve vai mais longe c mais depressa do que uma grande disparada por carga idêntica. a um número igual de neutrões na geração seguinte chama-se massa crítica. Este processo liberta quantidades de energia ainda maiores que a cisão. As cinco ogivas nucleares do míssil intercontinental americano MX •'Peacekeepcr" estão programadas para atingir simultaneamente alvos diferentes. A maioria das armas nucleares modernas utiliza os dois pro cesso s. Se. ou bomba A. As modernas carabinas de guerra dispa ram balas a cerca de 3600 km/h e conseguem acertar repetidamente num alvo de 10 cm de uma distância de 90 m. qualquer massa superior à crítica pode sustentar uma reacção em cadeia crescente — e portanto dar origem a uma explosão nuclear. originando quatro neutrões. Há igualmen te tendência para que as balas sejam menores do que antigamente. Aquela distância. as balas tornaram -se muito mais pontiagudas. são libertados pelo menos dois novos neutrões. e a reacção em cadeia diz-sc controlada. nem uma nem outra eram suficientemente grandes para explodirem. 158 . Estes tem a possibilidade de. as melhores carabinas de tiro de precisão acertam num alvo de 6 mm. eram mais potentes: a velocidade da bala passou de 1600 para 2600 km/h. ou bomba H. na sua maioria. Há que garantir que a explosão não ocorra acidentalmente. Por essa altura. em 2 de Setembro de 1945. Tanto o urânio como o plutónio são elementos cindíveis — os seus núcleos podem ser fragmentados por partículas subatómicas denominadas neutrões.) A massa crítica de plutónio ou de urânio-235 corresponde a uma esfera do tamanho de uma toranja. é o processo pelo qual um núcleo atómico se divide e constitui a base da bomba nuclear de cisão. A massa de material tal que uma geração de neutrões dá origem. A fusão nuclear é também a fonte da energia do Sol.o urânio ou o plutónio. Além de reduzirem a sujidade do cano. chocando com dois outros núcleos. Nagasaki foi desunida em 9 de Agosto por uma bomba de plutónio. a reacção auto-extingue-se — não há possibilidade de explosão. os neutrões. Como se constroem as armas nucleares? As armas nucleares tem mantido o Mundo num equilíbrio instável entre a paz e o terror desde que as duas únicas até agora utili zadas forçaram a rendição do Japão. o que é adequado à maioria dos objectivos militares. A que foi largada sobre Hiroshima em 6 rie Agosto de 1945 usou urânio. tivermos apenas uma pequena porção de material cindível. com uma liber tacão brutal de energia uma explosão nuclear. perder se ão inofensivamente no ar sem provocar novas ci- sões. A fusão é o opôs to a combinação de dois núcleos atómicos para formarem um núcleo maior. tendo o cuidado de nunca se juntar uma massa crítica antes do momento da explosão. também as cargas detonantes "sem fumo" substituíram as de pól vora negra. em con junto. t uma carga mais pequena provoca um recuo menor. o que torna o tiro mais preciso. ultrapassaram a massa crítica e explodiram com a potência de 12 a 13 0001 de TNT. Na bomba de Hiroshima foi empregada uma carga explosiva convencional para impelir unia porção de urânio ao longo de um tubo até outra porção de urânio. mas. bomba nuclear que {leras toa litroshima em 1945. As bombas de cisão têm de possuir um de dois ingredientes .

Armas termonucleares Para fabricar bombas ainda mais potentes. Assim. tão intenso que incendeia todas as matérias combustíveis num raio de 6. Quando estas foram detonadas.material cindível (neste caso. As armas práticas são. um interruptor e um lecho. as medidas de segurança eram relativamente simples. as bombas de hidrogénio baseiam-se simul taneamenle nas reacções de fusão e decisão. não haveria perigo de uma explosão nuclear. dá-se uma enorme libertação de energia. Como se poderiam usar os raios de "laser" no espaço Se um ataque nuclear fosse lançado contra a América. Após uma explosão nu clear. pode ser transportada às costas de um soldado. comprimiram o plutónio. Se um avião que transportasse uma bomba nuclear caísse e se incendiasse. Depois desse período. de tal modo que só poderá ser disparada depois de uma reparação. a W-54. que se tornou supererítieo e produziu uma explosão idêntica à de 22 000 t de TNT. em inglês). resumindo-se a um selo de arame. o que torna impossível detona las sem se conhecerem complexos códigos que todos os dias são alterados. Todas as armas americanas (das soviéticas pouco se sabe) contêm instrumentos de segurança que impedem a sua detonação não autorizada ou acidental. constituindo a chamada chuva nuclear (fallout. ou "Guerra das Estrelas". envolveria possivelmente centenas de mísseis transportando milhares de ogivas nucleares. a arma trava-se e neutraliza-sc a si própria. o plutónio) for comprimido para aumentar a sua densidade. Actualmente. p. em 30 de Outubro de 1961. A energia restante é libertada sob a forma de radiações energéticas — sobretudo raios gama c raios X. Uma parte importante deste programa consiste no aperfeiçoamento de lasers (v. Um pouco mais de um terço da energia toma a forma de calor. em Novembro de 1952. milhões de pequenas partículas radioactivas caem para o solo. muito menos potentes. grande ilha ao largo da costa norte da Rússia. destinada à destruição de pontes e outras estruturas. Quando os núcleos destes elementos se combinam. Mas para que se dê a sua fusão. é necessário recorrer à fusão nuclear. Rodcou-se urna massa suberítica de plutónio com cargas explosivas convencionais. A bomba nuclear mais pequena. Se se introduzirem diversas vezes números errados. O destruidor invisível. e a maior é de 2 milhões de toneladas. os Ame ricanos têm vindo a desenvolver o seu programa de Iniciativa de Defesa Estratégica (SDl) ou ''Guerra das Estreias". Cerca de metade da energia libertada numa explosão nuclear típica é gasta na onda de choque — uma bomba equivalente a 20 000 t de TNT destrói edifícios num raio de 800 m. no entanto. Nas primeiras armas. as bombas com este peso têm uma potên cia 600 vezes superior. A primeira bomba termonuclear . a defesa torna-se mui159 . As modernas têm dispositivos de armação e detonação controlados por código. pois a bomba não estaria armada: só os explosivos químicos usados para disparar a bomba nuclear poderiam explodir.ou de hidrogénio — foi construída nos EUA Tinha a potência de cerca de 10 milhões de toneladas de TNT (10 MD e foi detonada no atol de Eniwetak. que atingiriam 30 minutos depois do lançamento. As primeiras armas nucleares eram volumosas.5 km/s a caminho dos alvos. 229) que destruam os mísseis inimigos nos cinco minutos após o lançamento. são necessárias temperaturas comparáveis à do centro do Sol — 14 milhões de graus centígrados. no Pacífico. A bomba de maior potência que jamais se fez explodir foi detonada em Nova Zernbla. Nas bombas de fusão empregam-se duas formas de hidrogénio . um míssil Titan I (ú esquerda! foi o aluo de um laser químico. Num ensaio experimental.o deutério e o trítio. A mais pequena bomba nuclear do arsenal dos EUA é a W-54. Os cálculos situam a sua potência entre os 57 e os 90 milhões de toneladas de TNT. capacidade destrutiva. deslruiu o míssil (ã direita! Investigação do programa SDI. cada um viajando a velocidades de até 6.5 km. Dois raios de laser químicos convergentes são apor/lados a um aluo de ouro 00 tamanho de um ponto final. e a sua onda de choque deu três voltas à Terra. com uma potência de 250 t.6 m de comprimento e pesava 4900 kg. A "Fat Man" ("Homem Gordo") de Nagasaki tinha 3. A única forma de se conseguir esta temperatura á por meio de uma bomba de cisão nuclear. a hm de se avaliar a sua precisão e. Segundos depois de o laser ser activado. Para se protegerem.

em 1957. o inimigo poderia ainda derrotar o laser montando um escudo térmico em volta do míssil ou imprimindo um movimento de rotação ao míssil para que o feixe não estivesse focado sobre o mesmo ponto o tempo suficiente para abrir um orifício. Umu fotografia ao acidente de Chernobyl tirada pelo satélite americano Landsat revelou duas fontes de calor (as pequenas manchas azuis). tornando aquele trabalho extremamente perigoso. Os lasers atacariam os seus alvos a partir de estações militares espaciais a algumas centenas de quilómetros da Terra Contudo. de onde seriam automaticamente disparados. Irrompeu em chamas quando um operador cometeu um erro. mas. iniciada em 1986 (ao alto). mas lançá-los unicamente quando as observações por satélite revelassem que estava já em progresso um ataque inimigo. foi construída para conter a saída das radiações do reactor destruído em Chernobyl (em cima). Os bombeiros. Os lasers de raios X seriam lançados de submarinos e então rápida mente colocados em órbita. provocando fuga de combustível ou destruindo o sistema electrónico de orientação. Uma espessa muralha de betão. mas registaram-se incêndios graves em Windscale. Apenas um décimo da potência do laser atingiria o alvo. O resultado foi um incêndio que durou quase dois dias até ser dominado. 160 . O laser é focado e apontado por meio de prismas e espelhos. Não tinham queri- O centro do calor. dado que cada míssil chega a largar 10 ogivas e muilas negaças. Estes raios são emitidos numa única pulsação em vez de num feixe contínuo. Durante todo o tempo em que se combateram os fogos de Chernobyl e Windscale. haveria o inconveniente de a atmosfera dispersar o feixe. em Março de 1979. A ideia não é estacionar permanentemente os lasers no espaço. esperando abafá-lo por falta de oxigénio. Mesmo que tal se conseguisse. não explode como uma bomba nuclear. Uma alternativa seria ter os lasers basea dos em terra. Estes dois incêndios foram extintos. houve fuga de radioactividade. Quando um reactor nuclear se incendeia. Como se extingue um letal incêndio nuclear? Desde os primórdios da indústria nuclear. Os espelhos teriam de manter o laser apontado durante vários segundos para o míssil antes de este ser destruído. aumentando grandemente o número de alvos que têm de ser atingidos. quando lanto o laser como o míssil que aquele atacaria tivessem subido acima da atmosfera — pelo menos a 80 km da Terra. mas por processos diferentes. Filadélfia. o que permitiu que a temperatura do núcleo subisse excessivamente. tinham também de ser disparados do espaço. pelo que os lasers baseados em terra teriam de ser realmente muito potentes: cerca de 400 MW cada um — potência idêntica à do consumo da electricidade de uma cidade de tamanho médio e 1000 vezes superior à de qualquer laser hoje existente. O reactor de Windscale foi construído para produzir plutónio para as armas nucleares britânicas. seriam precisas cem dessas estações para conferir à América uma protecção completa e pô-las em Órbita seria uma tarefa que tomaria insignificante qualquer dos projectos espaciais até aqui levados a cabo. e em Chernobyl. nunca chegou a pegar fogo.lo mais difícil. Os Americanos estão a estudar um laser químico que usa a reacção do flúor com o hidrogénio para originar uma poderosa emissão de raios infravermelhos. na Ucrânia. Dado que os raios X são rapidamente absorvidos pela atmosfera. O mais simples processo de destruição consiste em focar sobre o míssil um feixe de radiações infravermelhas que abra um orifício na blindagem. O Programa Guerra das Estrelas tem igualmente vindo a desenvolver lasers que emitem raios X em vez de um feixe de lux. A fonte dos raios X é urna pequena explosão nuclear. Um laser químico de potência suficiente (25 MW ou mais) poderá destruir um míssil à distância de quase 3200 km. mas o processo falhou. O reactor que sobreaqueceu em Three Mile Island. em meados da década de 50. Só o flúor e o hidrogénio necessários para alimentar os lasers pesariam perto de 2000 t. com fatos que os prote giam da radioactividade. iTuv \S• • A sepultura da unidade 4. neste caso. houve três acidentes importantes. no Noroeste de Inglaterra. o que sugeriu a alguns observadores americanos que um segundo reactor nuclear estava à beira de se fundir hipótese que de facto não se confirmou. começaram por pulverizar o fogo com dióxido de carbono. mas urna série de explosões menores ou o próprio incêndio podem destruir o reactor e libertar para a atmosfera enormes quantidades de materiais radioactivos altamente perigosos. em Abril de 1986.

Mas os Russos e n c o n t r a v a m . c o m 3. menor será a sua velocidade. Q u a n d o um f l u x o de ar é c o m p r i m i d o . 16-t neutrões e impedir que o reactor explodis se novamente. O mural. f o r a m precisas duas semanas de voos quase c o n t í n u o s . convertendo parte da suecuo em movimento para diunle. Dcitou-se ainda c h u m b o para absorver calor ao fundir e para selar o reactor q u a n d o arrefecesse e solidificasse. acabaram por decidir arris car e. Quatro anos após o acidente. Quando os índices de radiação f i n a l m e n t e d i m i n u í rain. em cujo refeitório Leonardo pintara a sua obra pri ma. O desastre de C h e r n o b y l foi o pior de sempre na indústria nuclear. Em 1587.o v e n t o a e m p u r r a no m e s m o sentido. c r i a n d o um p o d e r o s o efeito de sucção — isto é. O efeito de sucção c um dos fenómenos da aerodinâmica: o ar que é desvia do por u m a vela curva c o m p r i m e se para p o d e r passar. a sua velocidade aumenta a corrente de ar por baixo de u m a porta p o d e ser s u r p r e e n d e n t e m e n t e forte por este motivo. com o auxílio de mangueiras. O u t r o s estragos o c o r r e r a m e m 1796. m e n o s m o l é c u l a s existem por unidade rio volume. E quando a velocidade do ven t o a u m e n t a . inundaram o reactor c o m u m a enorme quantidade de água. lançaram-se sobre o reactor mais de 5000 t de argila seca e areia para tentar abafar o fogo. mas o processo resul tou . ou bordos. em Milão. sofreu provavelmente mais danos do que qualquer outro grande trabalho. i n c l u i n d o 6 b o m b e i r o s . q u a n t o mais rapidam e n t e o ar se m o v e . por e x e m p l o . e 20 anos depois a tinta estava já a soltar-se. Resultou e o fogo apagou-se. expondo-o ao ar livre. Partículas ao rubro branco de combustível radioactivo começaram a ser projectadas. A dada altura. lales luzem um bordo contra um vento forte Direcção do vento Movimento para diante A maior velocidade do vento redui a pressão Quilha Vela Força lateral A f o r ç a do v e n t o . o vento tem de c o n t o r n a r a vela. Para avançar para a direcção da qual o vento sopra. O t i m o n e i r o pode andar mais depressa fazendo ziguezagues a um ângulo mais aberto em relação ao vento mas o trajecto percorrido passa a ser maior. a força mais i m p o r t a n t e que faz um barco andai contra o vento é a sucção.60 m de altura. produzindo hidrogénio que poderia explodir e destruir completamente o reactor.o incêndio mortífero de Chernobyl foi e x t i n t o e d e t i d a a l i b e r t a ç ã o de ra diação. O restauro de uma obra de arte A Ultima Ceia. Regateando contra o vento. A humidade. A força do vento é assim decomposta n u m a força que faz o barco an dar para a frente e noutra que o faz inclinar-se para sotavento — força esta que o tripulante tenta vencer projectando se para fora da borda do lado contrário. N e n h u m b a r c o navega d i r e c t a m e n t e contra o v e n t o . os frades dominicanos de Santa Maria delle Grazie. a baixa pressão no lado de sota vento suga a vela para si c o m o d o b r o da força c o m que na outra face de barlav e n t o .um iate da classe "12 metros". sepultando o para sempre. Giuseppe Mazza. que.s e a i n d a perante um problema terrível . foi construído em volta do reactor um 161 . evitaria que o fogo irrompesse de novo. q u e . o barco tem de navegar n u m a série de zigue zagues. q u a n d o as tropas de Napoleão usaram o refeitório c o m o arsenal. Assim. Por este motivo. a pintura mural está a ser restaurada. Despejou-se t a m b é m cal em pó para produzir dióxido de c a r b o n o . 0 incêndio de Chernobyl foi muito mais grave. a sua a c ç ã o quase certamente salvou o reactor vizinho e evitou um desastre ainda maior. incandescente e expelindo para o ar quantidades imensas de substâncias radioactivas. não consegue um ângulo melhor que 10 a 15".o que implicou o corte dos pés de Cristo No século XVIII. E m b o r a m u i t o s destes homens t e n h a m m o r r i d o . a pintu ra foi considerada " m e i o arruinada". o método utilizado na ex tinção do incêndio só foi possível porque 0 acidente fora suficientemente grave para destruir a cobertura do reactor. escorria pela parede. depois de duas fortes explosões. Quanto mais apertadamente o barco anda contra o vento. ainda muitos habitantes <\à região não po d i a m regressar às suas casas por os níveis de radiação serem ainda demasiado altos. Velejar contra o vento Se o vento é a única força que impele um barco á vela. A vela de um barco assemelha-se à asa de um avião em posição vertical. A cobertura do reactor foi destruída. c o m imensa cora gem e sem vestuário protector. decidiram ampliar u m a porta . Teve início depois de os operadores terem "passado por c i m a " de u m a série de sistemas de segurança a fim de verificarem por quanto t e m p o as turbinas c o n t i n u a riam a gerar electricidade depois de a fonte de vapor ter sido fechada. para rasp. Adicionouse ainda carboneto de boro para absorver sarcófago de betão c o m 1 m de espessura.do utilizar água. e não pela primeira vez. E em 1943 u m a b o m b a d o s A l i a d o s esteve a l ou 2 m de completar a destruição. foi terminado no fim da década de 1490. dá-se u m a d i m i n u i ç ã o d a pressão — p o r q u e . puseram u m a cortina em frente do mural. 0 reactor inutilizado foi depois enchido com betão e abandonado. assaltaram aquele inferno e e x t i n g u i r a m q u a n t o puderam do incêndio c o m o auxílio de mangueiras vulgares. Os primeiros a chegar ao local foram os bombeiros locais. Bombardeamento por helicópteros Para combater o fogo foi utilizado um processo inédito. devido à exposição a elevados níveis de radiação. Contudo. No entanto. a quilha — ou o patilhão do barco contraria este movi mento lateral. de Leonardo da Vinci. Os soldados apedrejavam os Apóstolos e chefiavam a subir as escadas para lhes raspar OS olhos. o vento força o barco a andar de lado. embora depois de se t e r e m escapado quantidades substanciais de radioactiviriade. Agora. cria uma forçu de suecuo une forca o barco para o lado Mas a quilha con traria este movimento. c o m o pode este navegar c o n tra c l e ? Por extraordinário q u e pareça. Em 1652. Corno o vento pussu mais rapidamente ao longo da a ima exte rior da vela. incendiando o edifício da central eléctrica c ameaçando um reactor p r ó x i m o . matando 31 pessoas. u m a das grandes obras de arte do m u n d o oci dental. quando um pintor de n o m e Michelangelo Bellotli foi con tratado para restaurar totalmente o quadro. impedida de se evaporar. temendo que esta reagisse com a grafite em combustão. envolvendo o núcleo do reactor.um reactor destruído e sem cobertura. puxando a vela para si. Esta é a sétima tentativa desde 1726. C o m o auxilio de u m a es quadrilha de helicópteros.tr Continuo no p. este c o m e ç o u a arder violentamente. Na face exterior — de sotavento —. Muitas outras poderão vir a morrer de cancro no futuro. Ironicamente. e. Km Ião incompetente que se pagou a outro pintor. perderam o controle do reactor.

ao longo de quatro anos e meio. e por entre os grandes frescos. Posteriormente. A princípio. Nascido em 1475 — filho do presidente do Município de Caprese (hoje. mas no tecto havia uma pintura relativamente insignificante de um céu estrelado. Para alcançar o tecto. e escreveu ao pai: "Terminei a capela que estava a pintar. O cabelo e a barba estavam sujos de tintas. subindo a escada até ao cimo do andaime para inspeccionar as pinturas. os antepassados de Cristo. Em volta. Miguel Ângelo (Michelangelo Buonarroti) considerava-se. A criação do Universo por Deus é apresentada por Miguel Ângelo numa série de nove painéis no tecto da Capela Sistina do Vaticano. "Quando estiver pronto". Qualquer erro significava inutilizar a argamassa e recomeçar do princípio.. desenhou um andaime de madeira móvel que lhe permitia pintar de pé se quisesse e ainda andar de um lado para o outro. No Verão de 1510. vestido e calçado. sibilas (antigas profetisas). os fatos. a cabeça andava-lhe à roda e temia cegar. Chegaram mesmo a trocar palavras azedas.quase sempre pedaços de pão — e a noite dormia. Iam desde a Separação da Luz e das Trevas (a Criação). enquanto o preparo estava húmido. quando o tra balho já ia a meio. perguntou Júlio II. zangado. afirmando que lhes faltava inspiração.cada uma com as suas próprias feições... Miguel Ângelo só teve de o fazer uma vez. desenhava as figuras numa folha de papel e perfurava os contornos com um estilete. respondeu Miguel Ângelo. dizendo: "Nada peço ao papa. Comia enquanto trabalhava .pintura a água sobre a argamassa ainda fresca —. O papa enrubesceu-se. com 66 anos. Isto não só pela dificuldade da tarefa corno também por não se tratar da minha profissão. à esquerda) dão uma ideia das dimensões da capela. As nove cenas da criação do Universo sucediam-se alinhadas sobre a sua cabeça. o papa Júlio quis saber quando estaria terminado o resto do tecto. Esta capela recebera o nome do tio de Júlio II. O andaime e as coberturas foram retirados. No dia seguinte. cujo tecto se eleva a 21 me mede 40 m de comprimento por 13 de largura. Que Deus me ajude. Miguel Ângelo começou a trabalhar no Verão de 1508 com a ajuda de seis assistentes — que lhe misturavam as tintas. por cima do altar. Primeiro. suportou resolutamente os rigores do inverno romano — quando o frio vento de norte soprava pela capela c a chuva entrava pelo tecto. e Júlio II e a sua corte viram o tecto em 31 de Outubro. estiver pronto!" E erguendo a bengala. Mas o artista considerava o tema bastante pobre e decidiu cobrir a superfície com a sua concepção da criação do Universo. o papa Sisto IV. por Piermatteo d'Amelia. os dois homens fizeram as pazes e Miguel Ângelo voltou ao trabalho até ao Outono. expressões e atitudes -. criando manchas de bolor nas pinturas. véspera do Dia de Todos os Santos. Miguel Ângelo não assistiu às cerimónias: estava ansioso por regressar às suas esculturas. . Feito em 1565. de ombros largos e meão na altura. com a cabeça e os ombros inclinados para trás. antes de mais. um escultor de mármore — e não tinha boa opinião das suas faculdades como pintor. Trabalhando sozinho e sem interrup çáo. a capela foi oficialmente reaberta para a consagração pelo papa. Perco infrutiferamente o meu tempo. ele achou-o dolorosamente limitativo — especialmente depois de ter acrescentado uma rampa à plataforma superior para po der trabalhar nos pormenores. Em 1510. Alguns andaimes (na fotografia em baixo. por exemplo. "Quando ele me satisfizer como artista". no estúdio anexo. em Roma. Gradualmente. o papa Júlio pretendia que Miguel Ângelo — que aceitara o encargo com relutância . prepa ravam a argamassa e às vezes colaboravam mesmo na pintura. ameaçou mandar atirar o artista do andaime abaixo se não trabalhasse mais depressa. a tinta escorrendo lhe pela face e os olhos a arder. tinha 33 anos quando o papa Júlio II o chamou a Roma e lhe deu o encargo de repintar o tecto da Capela Sistina.decorasse o tecto abobadado com retratos dos 12 Apóstolos. Depois. com os olhos a poucos centímetros do tecto. criou cerca de 300 figuras do Velho e do Novo Testamento . bateu com ela no ombro do artista. O papa franziu o sobrolho e disse lhe acerbamente: "E nós queremos que nos satisfaças. por sobre a entrada. pintava a partir do desenho. com dores no pescoço. O seu projecto era cobrir a abóbada com frescos . completou a sua extensa obra no Outono de 1512 — quase quatro anos e meio depois de ter assinado o contrato com o papa. até à Embriaguez de Noé (mostrando o homem distanciado de Deus). furioso. obra do seu amigo Daniele da Volterra. mostra a solidão de um homem cuja vida foi inteiramente dedicada ao seu trabalho. 1 lomem vigoroso. muito alto. mais uma vez. só em Fevereiro de 1511 pôde prosseguir a obra. Sentia-se mal com dores. muitos julga vam-no "louco" e troçavam dele quando passava. Ao todo. rotos e cheios de argamassa. a sueste de Florença —. pois não acho que o meu trabalho prossiga de forma a merecê-lo. O papa ficou muito satisfeito . às vezes improvisando e compondo à medida que a confiança aumentava. terminando-o rapidamente!" Noutra ocasião. e em Janeiro de 1509 escreveu ao pai. Nas ruas. colocava o papel 162 de encontro ao teclo e passava carvão em pó através dos orifícios para registar o desenho no preparo húmido. Mesmo assim." O papa partilhava das apreensões de Miguel Ângelo e visitava periodicamente a capela. a meio caminho da sua tarefa ciclópica. mais de 1000 m2 de área pintada. à medida que o trabalho progredia. o que tinha de ser feito muito rapidamente. as pessoas que trabalha vam no Vaticano já se tinham acostumado à estranha figura de Miguel Ângelo. escreveu: "Estou no lugar errado — e não sou um pintor!" Na verdade. os nus masculinos (/ Nudi. que exaltam a perfeição da beleza humana) e cenas repre sentando a salvação da Humanidade. o papa. Miguel Ângelo trabalhava de sol a sol nos seus frescos para o tecto da Capela Sistina do Vaticano. para quem fora construída entre 1473 e 1481. altura em que. faltou o dinheiro para continuar o trabalho. trabalhava 30 dias seguidos.Miguel Ângelo: a pintura da Capela Sistina Sentado na parte mais alta do andaime de madeira. pintou profetas. Às vezes. andava de cabeça baixa porque a luz do exterior lhe feria os olhos. despediu quase todos os assistentes. e imitou-o: "Quando estiver pronto! Quando Génio solitário. Sofria física e mentalmente. replicou laconicamente Miguel Ângelo. Por essa altura." As obras de Deus e do homem.. Em seguida. este busto de bronze de Miguel Ângelo. "Quando é que tudo estará pronto?". As suas pare des estavam cobertas por quadros magníficos de mestres como Botticelli e Perugi no. Caprese Michelangelo).

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e a tarefa principal é a sua limpeza. Túmulo com 3200 anos. bem como os vernizes e ca madas de tinta dos restauros anteriores. As cores muito vivas que emergem não são as que Miguel Angelo pretendia. O tecto encontrasse em muito melhor eslado que 4 Última Ceia.d Brambilla preenche as áreas vazias com uma aguada neutra. por exemplo. de tão escuro que se tornara. A empresa química italiana Montedison inventou uma espécie de cataplasma para limpar frescos. cola o suporte solto injectando uma emulsão de resina acrílica. Os peritos pensam. pinta do entre 1508 e 1512 por Miguel Ângelo. embora o agente de limpeza fique no tecto durante apenas três minutos até ser removido. depois enxugava-o an tes que ele atingisse e danificasse as cores originais de Leonardo. precisava de 30 000 W de lâmpadas do halogéneo para o tornarem visível. Alguns dos restauradores alteraram consideravelmente o trabalho original. 164 . Um técnico de restauro trabalhando no túmulo da rainha Nefertite. e foram necessários seis anos para restaurar a quarta parle. em Tebas.«i4 Última Ceia». O tecto. recorrendo. levando consigo a sujidade. Mas. Ao longo de quase 500 anos. O processo é repetido 24 horas depois. tudo o que BelloUi fizera. Alguns pe ritos usam reflectografia infravermelha para "espreitar" por debaixo da superfície das pinturas e revelar os desenhos feitos pelo artista antes de pintar o quadro. é aplicada em tiras de papel poroso que se comprimem sobre o fresco. O restauro mais recente iniciou-se em 1977 e ainda continua. que acham que o restauro vai retirar todas as pequenas áreas de tinta que o artista acrescentou a seco (depois de a argamassa secar) e que a parte do tecto já limpa tem um aspecto duro e pouco subtil. Na verdade. por exemplo.a Brambilla aplicava um diluente preparado para o efeito. O computador considera muitos factores. tal como estava. criada há 500 anos. Muitos outros peritos não são desta opinião. A pasta." Pinin Brambilla Barcilon. muito pouco de A Ultima Ceia tinha verdadeiras semelhanças com o original de Leo nardo antes de a Dr. Grande parte do quadro está irremediavelmente perdida. a máquinas iguais às que a NASA emprega para melhorar as fotografias do espaço. Cada vez se utilizam técnicas mais sofisticadas no restauro de quadros. Mas esta raspagem foi mais prejudicial que benéfica. A primeira tareia era limpar a sujidade de 500 anos. Outro restauro igualmente importante está a ser levado a cabo em Roma o do tecto da Capela Sistina do Vaticano. Este processo tinha de ser repetido diversas vezes. tem sido um processo tento. examinando-a ao microscópio com uma ampliação de 40 vezes. o restauro do tecto tem dado azo a controvérsia. porque certas cores alteram-se rnuito mais rapidamente que outras e certos pigmentos podem ter sido afectados pelo verniz. A Dr. o fresco enegreceu gradualmente pelo arder das velas e das braseiras de carvão usadas pelos padres para iluminar e aquecer a capela. passou três anos a examinar o quadro e a parede em que ele foi pintado. foram aparecendo pormenores delicados — uma imagem anteriormente obscura provou ser o refle xo de uma rodela de limão num prato de estanho. a fim de levantar as camadas de sujidade e verniz. Usam-se computadores para calcular o grau de alteração sofrido pelos pigmentos de uma pintura e produzir uma imagem do quadra com as cores corrigidas. que Judas recebeu um aspecto muito mais sinistro do que Leonardo pretendia. A pouco e pouco. Estuda uma pequena área de cada vez. espessa e de cheiro desagradável. Deixará para futuras gerações a responsabilidade de re pintarem essas áreas e tentarem captar a visão original de Leonardo. As cores vivas que Leonardo usava começam lentamente a ser reveladas à medida que as pinturas sobrepostas e escurecidas vão sendo retiradas. situada à direita. O tecto restaurado é agora fácil mente visível à luz normal. e a Dr. Demora uma semana a limpar uma área do tamanho de um selo. O restauro da pintura murai de Leonardo da Vinci em Milão. se deixam ficar durante cerca de 10 minutos e se retiram depois como um penso adesivo. Na Capela Sistina tem sido utilizada uma técnica semelhante. A restauradora. dizem os críticos.'1 Brambilla ter começado o seu trabalho. a fim de adquirir um conhecimento pormenorizado dos pro blemas existentes. a Dr. utilizam-se outros métodos. Para realçar as imagens. facilmente removível.

os astrónomos criam instrumentos potentes que lhes permitem procurar os limites do Universo.A exploração do Universo Enquanto os astronautas tentam os seus primeiros passos na imensidão do espaço. .

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uma vez produzido o gás. a fim de serem reutilizados. a reacção é suficiente para a elevar do solo e a acelerar cm direcção ao espaço. contrariamente ao balão que voa em todas as direcções. em conjunto. o primeiro vaivém espacial. O depósito grande é largado seis minutos depois e desintegra se na sua queda atraias da atmosfera. produzem uma corrente descendente de gases que provoca uma força oposta. o vaivém espado! Columbia sobe para o espaço numa das suas muitas uiagens. que consomem. o vaivém entra na sua órbita preestabe lecida em torno da Terra. o princípio básico do seu funcionamento é o mesmo de um balão que dispara pelo ar quando lhe abrimos o pipo: é o princípio da acção e reacção. Uma vez no espa ço. ape sar da aparente complexidade do vaivém. separam se da tiave ao fim de dois minutos e coitam à Terra por meio de pára quedas. A primeira nave espacial reutilizável Expelindo chamas € nuvens de fumo. Como a nave completamente carregada de combustível pesa apenas 2000 t. O vaivém regressa. Os gases dos dois foguetes auxiliares de combustível sólido produzem uma reacção de 2400 t .A força que impele um foguete Em 12 de Abril de 1981. o foguete c impelido para diante pela reacção igual e de sentido oposto ao dos gases libertados. queimando propulsanles.uma "reacção". 100 t de combustível por minuto. o fogueie é desenhado para manter um rumo estável. aterrando numa pista de aviação 167 . ascendente. No século XVII. Quando os gases quentes do escape são expelidos pela sua parte posterior. Newton resumiu uma das regras fundamentais do Universo na frase "A cada acção opõe-se uma reacção igual de sentido contrário": por exemplo. de 640 t . Os seus dois foguetes auxiliares de lançamento. é a reacção igual e oposta ao jacto de ar que se escapa que empurra o balão para a frente. o princípio é o mesmo. presos ao grande depósito de combustível. o foguete não contém um gás comprimido. Era accionado por três motores de combustível líquido e um par de foguetes auxiliares de lançamento de propulsanle sólido e comandado por cinco computadores sofisticados interligados. Os três motores de propulsante líquido do Columbia. o Columbia. subiu de Cabo Cana veral. Mas. Contudo.pelo que a reacção ascendente global do vaivém é superior a 30001. Ao contrário do balão. Mas. mas fabrica gás. quando se larga o pipo de um balão cheio e o ar é expelido pela abertura.

os foguetes lançados para o espaço transportam um sisto ma de navegação por inércia que funciona independentemente de sinais exteriores ao aparelho. Pessoal de manutenção.Como os astronautas navegam no espaço Em Janeiro de 1986. No caso das Voyagers. em cada instante e com rigor. Conhecendo a direcção e a distância à nave. Quando a sua direcção precisa de ser alterada. o astronauta americano Gardner (à esquerda) saiu do ixtioém Discovery para o espaço com o auxílio de uma "mochila" a jacto — uma MMU fmanncd manoeuvering unit. Os engenheiros espaciais tem muitas maneiras de conseguir estas proezas de navegação. Quanto mais rapidamente a nave se desloca.ões na direcção e na velocidade do foguete. podendo assim calcular. As sondas espaciais não tripuladas possuem auxiliares de navegação incorporados. Se os sinais de rádio e a navegação por inércia mostras sem que havia ligeiros desvios. ou unidade tripulada de manobra). no caso da Voyager I.spacial Europeia. Entretanto. Antes de cada voo. o seu companheiro Allen deslocou-se até ao satélite apoiado num IMJÇO•robô extensível. os radio telescópios na Terra computavam exactamente a direcção da nave. a nave não tripulada Voyager 2 passou ao lado de Urano. Mediam o tempo que os sinais de rádio demoravam a chegar à Apollo o a regressar à Terra e dividiam-no pela velocidade tio sinal (igual à da luz. Este recolheu os astronautas e o satélite e trouxe os para o vaiuém. os controla dores de terra davam instruções aos astronautas para accionarem pequenos moto res a jacto para alterar a velocidade da nave e a recolocar na rota correcta. Um deles capta a direcção do Sol. a distância percorri da. Paru reparar o satélite de comunicações Westar VI. Agarrando se ao satélite. 300 000 km/s). um dos eixos é a direcção em relação à Terra As duas outras referências consistem em fotossensores. da Agência F. mesmo depois de a nave ter percorrido 4954 milhões de quilómetros. os vaivéns. fotografando osle planeta gigante e as suas luas. A alteração na frequência da Apollo era de cerca de 0. seguem órbitas mais próximas da Terra do que a Apollo. Este sistema contém dois ins Irumentos: um é um conjunto de giroscópios que permite monitorizar o rumo efec tivo do foguete. dependendo da velocidade da fonte emissora. Um estudo dos sinais revelava-lhes tain bém a velocidade da nave. Esta sonda foi 168 . as frequências c o comprimento dessas ondas são alterados em certa medida. eram calculados o percurso e a velocidade que os astronautas da Apollo deveriam cumprir. o outro "fixa-se" numa estrela brilhante — a Regulus. O outro é um conjunto de acelerómelros que medem a sua aceleração ou desaceleração.01% da velocidade da luz. Durante os voos da Apollo à Lua. A fim de obterem as melhores loto grafias possíveis. Para navegar no espaço. no da Voyager 2. Além disso. As últimas naves tripuladas americanas. A frequência das ondas aumenta ou diminui conforme a nave espacial se aproxima ou se afasia da Terra. os controladores cal CUlavam a posição em que se encontrava. a direcção real c a velocidade. os controladores de terra seguiam também o percurso da nave por meio do sistema de comunicações com os astronautas. tanto maior a alteração nos comprimentos de onda. a Canopus. É um exemplo do efeito de Doppler. Gardner accionou os jactos da MMIJ para parar o Weslar. estes sinais permitiam aos controladores calcular a distância da Terra ixApulh.e conseguiram computar a sua posição com uma margem de erro de 100 km. os controladores da missão em terra tinham de saber exactamente onde se encontrava a Voyager . compu tadores em terra dão instruções ao próprio computador da nave para ligar os foguetes de impulsão para corrigir a órbita da nave. Um computador a bordo regista continuamente todas as alto rac. A partir dos sinais de rádio quo captavam. Se uma fonte de ondas de rádio se encontra em moviuien to. Por exemplo. Outra sonda espacial que exigiu a marcação de uma rota exacta foi a GiottO. uma sonda espacial tem de fixar a sua posição em três eixos diferentes.

A navegação correcta ria Giotto era simples. O azoto para o sistema de pressurização de ar é fornecido por depósitos à pressão. A dieta espacial é francamente diferente da terrestre. pois tenta compensar as alte rações que se dão no organismo durante o voo espacial Estas alterações iníciam-se assim que os astronautas entram no espaço e são bem notórias logo ao fim de uma semana. Entre as alterações mais graves. as bebidas têm de ser esguichadas para dentro da boca por meio de uma espécie rie pistola de água ou ser sugadas do frasco com uma palhinha. afirmativa. porque fora concebida para girar continuamente. ro dam eles também. contudo. que espremiam para a boca por meio de bisnagas como as das pastas de dentes. Por isso. Se. Utilizando radiolelescópios espalhados por todo o Mundo. tentam rociar um manipulo. espargos e pudins de caramelo — tudo comido com talheres e servido em tabuleiros. Não se sabe o que provoca estes efeitos. ainda que longínquas. que emitia géiseres de gases e vapores de uni branco -brilhante até à distância de 1G00 km. A Gioíto possuía sensores referenciados à Terra e ao Sol. Passando pelo co meta à distância rie 8000 km.semana antes da Giotto. mas a resposta terá rie ser conhecida para que as viagens espaciais de longa duração se possam considerar realmente seguras. As refeições são planeadas para fornecer aos astronautas uma média rie 3000 calo rias riiárias. Mas. que incluem ovos mexidos. a resposta a estas perguntas é. Po deria sacudir-sc o sumo para dentro do copo só que o líquido saltaria. Se a trajectória aparente de uma estrela estava incorrecta. o que parece muito para a vida num ambiente fechado em que não há gravidade Mas os astronautas despendem grandes quantidades de energia na exe cução rias tarefas mais simples. No espaço. O sugar funciona tão bem no espaço como na Terra. Os músculos do coração. Refeições numa nave espacial Durante os primeiros voos espaciais. localizar o núcleo rio cometa era uma tarefa mais difícil. Na era do vaivém espacial. neste caso. Quando este passou pela nave a 605 km de distância. Se se dobram para atar um sapato. Km vez riisso. obtiveram as primeiras. com 16 km de comprimento e 8 de largura. espalhando se em glóbulos por toda a parle. ninguém sabia em que medida o ser humano suportaria os rigores do voo no espaço. porque o sumo não sai rio recipiente. sem gravidade contra a qual lutar. os astronautas vivem encerrados numa at mosfera de azoto e oxigénio à pressão normal do nível do mar c numa temperatura agradável. Poderia o seu corpo resistir às forças esmagadoras criadas pelo foguete rie lançamento — forças que tornavam 0 ho mem seis vezes mais pesado? Poderia o seu corpo adaptar se imediatamente a seguir ao estado de gravidade zero? K seriam os astronautas capazes de comer e beber sem a gravidade para lhes "puxar" os alimentos e bebidas para o tubo digestivo? Hoje. em forma de batata. começam às cambalhotas. começam a atrofiar líi1) . A comida tem de ser colocada na boca com cuidado: uma vez na boca. c a humidade é cuidadosamente regulada. mais o corpo é afectado. os controladores de terra davam instruções aos foguetes de impulsão de bordo para corrigir a orientação da Giotto. pois o reflexo da deglutição encarrega-se de empurrar a comida para baixo embora "baixo" não seja a palavra adequada. os cientistas america nos sintonizaram as rariiotransmissões soviéticas a fim de calcularem exactamente onde estavam as Vega A partir destas posições e das fotografias das Vega. nos anos 60. Quanto mais demorado o voo. formada de partículas de gelo c rochas) revelou se um objecto negro corno carvão. O ar viciado e os odores são eliminados pela circulação rio ar atra vós de absorvedores rie dióxido de carbono e de filtros rie carvão. a Giotto tinha um sistema que computava as posi çòes de todas as estrelas mais brilhantes. mas não podia fixar se em determinaria estrela para o seu terceiro eixo. Dá-se ainda uma perda progressiva rios glóbulos vermelhos do sangue. a falta de peso não tem significa rio. que mostraram a posi cão do núcleo em relação às duas naves Vega. O oxigénio é obtido de reservatórios rie oxigénio líquido transportados a bordo. fornecida pelo sistema rie apoio vital da sua nave. e existe a maior preocupação em que sejam apetecíveis à vista e ao olfacto. fotogra fias do seu núcleo. porque se serve da pressão do ar para ele var o líquido na palhinha. os astronautas alimentavam se com pastas de aspecto pouco apetecível. Ksla infor mação permitiu aos Europeus guiarem a Giotto até à distância correcta do núcleo. uma vez que no espaço não há "baixo" nem "cima". que provoca uma diminui çáo marcada ria massa e resistência dos ossos. Duas sondas soviéticas de nome Vega chegaram ao cometa cerca de uma perda de cálcio. figura a programada para se encontrar com o co meta rio Halley em Março de 1986 e enviar para a Terra fotografias pormenorizarias do núcleo sólido no centro do corneta. 0 núcleo do cometa de Halley ia sua parte interior densa. houve urna notável colaboração interna dona). Antes de Yuri Gagarin. 0 encontrar formas invulgares de executar essas simples tarefas gasta o excesso de calorias. bifes. A maneira de comer e beber no espaço é diferente da na Terra. os Soviéticos puderam determinar com rigor qual a posição do núcleo rio cometa. com certas reservas. a Giotto conseguiu tirar fotografias que surpreenderam os astrónomos.lá o beber apresenta problemas: não se pode encher um copo rie sumo rie laranja. que se tornou o primeiro astronauta em 12 de Abril de 1961. . por exemplo. podem já desfrutar de refeições apetitosas. 3000 calorias por dia O leque de alimentos oferecidos aos astro nautas do vaivém é amplo.

Periodicamente. As refeições do vaivém são embaladas individualmente e preparadas pelo "coziAlimentar a tripulação numa missão nheiro de serviço" na cozinha de bordo. pois esta é subproduto o conteúdo é lançado para o exterior. comem em pé. Uma dieta rica em minerais ajuda a redo para a remoção da urina."voem" descontrolados. for sacudi espaço quando deixam o corpo. retirada pelo tubo por meio de sucção de dos com água antes de se poderem consuar e armazenada num reservatório com mir. ovos mexidos e cacau. Mas os astronautas têm de comer devagar e evitando movimentos bruscos para não "soltar" a comida. A eliminação das excreções do organismo em condições de ausência de peso é Bola de sumo de laranja. morangos e uma barra de chocolate e amêndoa. O pudim de to ao vácuo do espaço. Os astronautas seguram os tabuleiros à mesa de refeição portátil ou a qualquer sítio conveniente. Em seguida. transpiram e vomitam. preserva a forma e a textura. de conservação. incluindo a viagem de ida e volta. O mesmo acontece aos músculos cias nados. A eliminação das excreções do organismo Durante os primeiros dias de um voo espacial. pudim de caramelo e ponche tropi das do COipo. No um espaço. fechos velcro ou fita go mada para os manter no lugar. Aparentemente desafiando a gravidade. o que lhes próximo século. onde para Marte? abundante das pilhas de combustível que se evapora. pois os germes poderiam propagar-se rapidamente no espaço fechado cm que se vive. Sentem náuseas e dores de cabeça. bife. A ausência de peso pode originar refeições divertidas. demoraria cerca de dois anos. Se os astronautas puderem suportar 0 bife é pré-cozinhado e vem apresenta secos quando o contentor é depois ex[K>s mais de dois anos de gravidade zero per do em embalagens estanques. Mas era uma operação desapernas. põe no forno aqueles que A ementa diária da tripulação de um vaivém A ementa típica de um dia para os astronautas do vaivém seria: Pequeno-almoço: pêssegos. flutuaria por toda a cabina. com os pés em estribos para evitar que Em \ de Outubro de 1957. Comer com faca. E uma forma aguda do enjoo de movimento de que certas pessoas sofrem na Terra. garfo c colher apresenta poucas dificuldades. onde não há nada que tos alternativos suficientes para fornecer uma retrete com autoclismo que funmantenha os pés no chão. Em geral. um foguete so viético lançou para o espaço o Spulnik I. como este sumo de laranja. duzir a extensão destas alterações. estão continuamente a cair em direcção à Terra. factor funda vital cm voos prolongados como as mis um adaptador que permite a sua utilização mental em todas as naves espaciais. ardeu. Mas se o liquido. Almoço: carne de conserva com espargos. A eliminação dos sacos de vomitado tem de ser feita higienicamente. outros planetas nas primeiras décadas do gos são secos por congelação. brócolos gratitêm de ser aquecidos e introduz palhinhas nos recipientes de bebidas. Os alisoes de G a 12 meses nas estações espaciais por pessoas de ambos os sexos. que confunde os órgãos do equilíbrio no ouvido interno. e ele problema: uma vez que não existe gravidade. Os morantrazidos de volta à Terra. normalmente. quase 50% dos astronautas sofrem de enjoo do espaço. farelos. pulada a Marte. são manente. o satélite manteve-se perto da Terra. como esta constitui um enorme problema. Mas no vaivém eles dispõem de sível em órbita. zidos para um contentor por uma corrente pacidade de resistência humana no espa de ar que sai logo abaixo do assento e são ÇO. O cozinheiro re-hidrata os alimentos varem os alimentos em estufas a bordo. existindo um tubo separa sivos. equipada com forno. que. e é causada pela falta de peso. o ovo mexido é desidratado A desidrapara contrariar a atrofia dos músculos o é O tubo para a urina é flexível e possui tação ajuda a reduzir o peso. essas excreções ficam a boiar no pode ser bebido por uma palhinha. Tal como muitos alimendesejariam. Nas primeiras naves espaciais. então o homem poderá visitar caramelo encontra se em latas. os satélites não desafiam realmente a gravidade: de facto. Como os satélites giram em órbita em torno da Terra que o exijam. 0 exercício contribui também tos. do. tal como a maçã que Newton viu cair 170 . então. uma vez que os alimentos também se agarram aos talheres. Curiosamente. não há falta de água a outras águas de despejos. Coloca depois os pratos em tabuleiros individuais com o auxilio de imanes. A sanita está Para manter os alimentos apetecíveis. O pão é cortado em fatias estão a fazer planos para uma missão tri e conservado por irradiação. Podem ser novamente hidratados com água ou na Tanto os Americanos como os Russos boca com saliva. a tensão superficial de um líquido mantém no no seu recipiente. Cultivar alimentos numa viagem bordo do vaivém. Jantar: cocktail de camarão. despensa e bica de Uma das soluções seria os tripulantes cultiágua. mas equipada com alças para os pés e um "cintêm sido usadas as mais recentes técnicas não tanto quanto os médicos do espaço to de segurança". que. Três meses depois. Os detritos sólidos são conduAinda ninguém conhece os limites da cafornecem electricidade à nave. flutua no ar com a forma de uma bola. Existem a bordo alimengradável. A urina é mentos desidratados têm de ser mistura russas Salyut e Mir. ementas diferentes durante seis dias sucesciona com ar—. os astronautas fixavam sacos às partes apropria -se. Apesar das aparências. uma vez que o caminhar é imposcal (sem álcool).

K na queda ele adquire novamente velocidade. que lhe imprimir suficiente velocidade horizontal para que a sua Ira jectória de queda nunca toque na Terra. Assim embora o satélite caia em direcção à Terra. As empresas de comunicação preferem estes satélites "geocstacionários".laboratório espacial gigante. percorrem órbitas circulares sobre o equador a uma altitude de 35 800 km. e. a superfície curva da Terra foge lhe de debaixo no mesmo ritmo: assim. Quando um foguete lança um satélite. a estacão caiu e ardeu sobre a Austrália Ocidental. Para colocar um satélite em órbita elípti ca. Um satélite nesta órbita desloca-se à mesma velocidade que a Terra. que recebem ou retransmilem mensagens telefónicas e de televisão. pelo que as suas coordenadas se mantêm fixas em relação ao solo. porque podem usar antenas fixas para enviar sinais de e para os satélites em vez de seguirem alvos que se movimentam no espaço. a estação espacial Skylab levou a cabo experiências de fisiologia e física. Quanto mais for te a impulsão vertical. ao completar uma órbita. tem. A diferença fundamental entre a maça e o satélite é que esle desloca se a cerca de 30 000 knVh c a muito maior altitude. lançado em 1980 para observação do Sol.está em órbita. os controladores de missão podem colocar um satélite numa órbita de quais quer dimensões e forma. ele afasta se da curvatura da Terra. ã direitaj . intitularam se. Quase todos os satélites de comunica coes. Se a sua órbita o faz aproximar ate algumas centenas de quilómetros da Terra. a Lançamento de satélites a p a r t i r do espaço. Consequentemente. o astronuuta George Nelson — na sua unidade tripulada de manobra (em baixo. portanto. tal não acontece frequentemente. ela cai na vertical. pelo que. Mas a gravidade do nosso planeta nunca deixa de se exercer sobre o satélite. Imagine-se numa montanha a 150 km acima da superfície da Terra. na sua 34 981. a sua velocidade é novamente bastante para o tornar a afastar da Terra e iniciar uma segunda órbita elíptica.saiu do ixâoém Challenger a fim de recuperar o Solar Max. este é lançado da Terra com velocidade suficiente para contrariar a força da gravidade. Em Abril de 1984. pelo que este acaba por desacelerar e começar a cair em direcção à Terra. Escolhendo a combinação adequada de impulsão de baixo para cima e na hori zonlal. 171 . 0 atrito da atmosfera fé la desacelerar. mais elíptica será a órbita. e que o levou à descoberta das leis da gravidade. humoristicamente. trajectória descendente da sua queda será paralela à curva da superfície da Terra. Os astronautas. quanto mais forte a impulsão horizontal. Suponha agora que atira a maçã em direcção ao horizonte: ela cairá. Trata-se de um satélite geoestacionário que mantém em órbita coordenadas permanentes em relação à Tetra elíptica muito excênlrica. Se pegar numa maçã e a largar. mas segundo uma trajectória curva. a maçã não se aproxima da Terra . a Companhia Ás de Reparações de Satélites. Embora em teoria um satélite em órbita devesse permanecei eternamente m i es paço. que repararam o satélite. Se ela for lançada com velocidade suficientemente grande. o vaivém Discovcry lançou no espaço um satélite de cornai li cações. Em Agosto de 1985. maior a órbita. A força cinética do satélite no sentido hori zonlal faz com que ele não "acerte" na Terra. a atmosfera que ainda existe a essa altitude provo ca atrito no satélite. levando o a perder ve locidade. a superfície do planeia afasta-sc dele pela sua curvatura — pelo que ele nunca chega realmente a aproximar se. desde a circular à Reparação de satélites. Km bora a maçã esteja continuamente em queda. cair na atmosfera e arder." órbita. Lm órbita a 435 km da Terra.

Como são controladas as sondas espaciais Os astrónomos têm hoje muitos conheci mentos acerca do sistema solar graças às informações colhidas por naves espaciais não tripuladas comandadas da Terra. uma das muitas luas de Saturno. em conjunto. 3. O computador dá então as instruções necessárias. via rádio. gerando uma corrente. ligados pelas extremidades e contendo dióxido de plutónio. por forma que permanentemente pelo menos uma an tena possa estar em contacto com uma sonda espacial. os controlado- A "Voyager 2" visita os planetas. Urano. Situam-sc na Califór nia. Quando as duas sondas Voyager fo ram lançadas em lí)77. Urano c Neptuno. Quando os electrões do silício são perturbados pelo aquecimento. A Voyager fotografou também a superfície coberta de gretas e crateras de Enceladus (à direita). onde é descodificado. Júpiter. o terceiro. O prato transmite o sinal a um computador a bordo da sonda. o segundo. A única forma de mandar sinais através do espaço é por rádio. Realçando as fotografias tiradas pela Voyager com cores falsas. Os pratos das Pioneers têm 2. Nu imagem. A diferença de temperatura entre as duas extremidades dos termopares origina a passagem de uma corrente eléctrica.lado). para o espaço frio. em Pa sadena. Califórnia Daqui. res enviam instruções. Sob muitos aspectos. ao prato conveniente da DSN. a DSN (Rede de Comunicação do Espaço Distante). Cada prato da sua Deep Space Network. A sala de comandos das sondas ameri canas fica no Jet Propulsion Laboratory (Laboratório de Propulsão a . . 172 OS GERADORES DE ENERGIA DAS "VOYAGERS" Cada sonda Voyager recebe a sua energia eléctrica de um gerador nuclear mi niatura formado por três cilindros metálicos. c os das Voyagers. contam se três construídos pela Agência Espacial NortcAmericana. a NASA. Um potente transmissor remete depois essa mensagem à sonda espacial. os cientistas conseguem observar mais facilmente as faixas da atmosfera que rodeiam o planeta. Mas com a desintegração do plutónio. montaram-se à volta do Mundo enormes antenas e pratos parabólicos. esta energia diminui 7 W por ano. a Voyager 2 já passou por Júpiter. O próximo planeta será Neptuno. de uma distância de 118 400 km. que tanto podem ser ordens para que um jacto auxiliar comece a funcionar a fim de alterar o rumo Saturno. tem um diâmetro de 64 m. Para poderem receber com clareza as instruções da Terra. que a capta por meio da sua antena parabólica. Espanha e Austrália. uma substância radioactiva O núcleo de cada cilindro é envolvi do por centenas de termopares -circuitos eléctricos em miniatura consistindo numa peça de silício e outra de germânio. mas a distâncias Ião grandes os sinais de rádio tornam•se demasiado fracos. a outra aponta para o exterior. Uma das extremidades de cada lermopar é aquecida pelo plutónio em desintegração. Assim. Saturno. 475 W de energia eléctrica. comandar uma destas naves é como dirigir um robô por controle remoto. os cilindros produziam. Saturno e o ú/timo. colhendo dados científicos e fotografias que transmitiu para a Terra.70 m. Entre eles. estas antenas das sondas são tão grandes que pode até dizer-se que algumas sondas são construídas sobre o dorso das antenas. os electrões livres deslocam-se em direcção ao gennânio. Desde o seu lançamento eni 20 de Agosto de 1977. cada um com 43 cm de compri mento por 33 de largura. para se enviarem instruções às sondas espaciais.70 m de diâmetro. o circulo interior representa a Temi.

Outros transportam dados científicos. Mesmo pro pagando -se a ve locidade da luz. a Mariner 10 tirou uma sequência de mais de 200 fotografias de Mercúrio. Em 197:3. os sinais de televisão da Voyager levaram duas tioras e meia a chegar à Terra. Mas u m a s o n d a c u j a rola seja m u i t o distante do Sol necessita de pequenos geradores nucleares (v. Se está destinada a passar perto do Sol. Alguns são simples "recados" que informam os controladores de que todos os sistemas da nave estão a funcionar correcta mente. Jiipiler e as suas luas. e a Vaya ger enviou para a Terra 700 fotografias pormenorizadas de Urano e dos seus satélites. sendo preciso o mesmo tempo para um sinal ir da Terra ã sonda.sonda espacial c o m o para que a câmara inicie uma série de fotografias. Em 1976. Q u a n d o a s o n d a passou então por Urano. Nesta altura. possui urna quantidade limitada de energia para transmitir os seus sinais. IV:Í . os controladores da missão puderam apenas esperar e fazer figas. Quando a Voyager2 passou por Ura no em Janeiro de 1986. A medida que a sonda espacial se afasta. da . Esta demora de cinco horas significa que Iodas as instruções tiveram que ser programadas meses antes do encontro c o m Urano. a cerca de 4800 milhões de q u i l ó m e t r o s da Terra Apesai das e n o r m e s d i m e n s õ e s d e u m a antena DSN. sen do depois transmitidas antecipadamente â Voyager. Em 1979. A sonda t a m b é m envia sinais para a Ter ra. EstQ fotografia revelou que a superfície do planeta. ampliando os sinais. O seu sinal vai-se tornando cada vez mais fraco. tais c o m o fotografias do planeta. c o n t u d o . a antena conse gue que eles sejam recebidos corri nitidez no Jet Propulsion Laboratory. o menor do sistema solar. esta va a cerca de 4800 milhões de quilómetros de distância. que depois foram reunidas num mosaico para dar a imagem completo. A sonda. caixa). q u e as g u a r d o u nos seus dois c o m p u t a d o r e s . por exemplo. estará equipada c o m painéis solares q u e c o n v e r t e m a energia solar em e l e c t r i c i d a d e . Felizmente. Mas. O pequeno disco sobre a superfície do planeia é Europa. o que sugere que os dois lenham aproximadamente a mes ma idade peio menos 4000 milhões de anos. e a gravura pequena (em baixo) mostra o satélite fo. a Voyager I está para a l é m do planeta Plutão. Nenhum foi encontrado.M e r c ú r i o . M a r t e . a energia total que ela consegue captar da Voyager é apenas de alguns milioné sirnos de m i l i o n é s i m o d a q u e l a q u e faz funcionar um relógio de pulso electrónico. a Voyager 2 fotografou o planeta Júpiter e algumas das suas luas. um pequeno módulo de aterragem destacado da Viking 1 recolheu porções do solo rochoso avermelhado de Marte e procurou nele vestígios de organis mos vivos. Outro problema nas comunicações c o m as sondas distantes é o tempo que os sinais de rádio emitidos da Terra demoram a atingi las. todos os sistemas funcionaram de acordo c o m o planeado. se assemelha à da Lua.

que é mais vívida se se observar sob certos comprimentos de onda e mais escura se sob outros. entro eles os ria série americana Landsal e o francês SPOT. As cores das fotografias são.Sol é boa para determinados fins — por exemplo. obtida pelo Landsal em 1981. A clareira (a azul) resulta da penetração progressiva das culturas. ria Califórnia (em cima). Os contrastes entre os diferentes tipos de vegetação são mais destacados com raios infravermelhos rio que com as fre- quências visíveis. a vegetação apresenta se vermelha. têm um verde mais azulado que as de uma caducifólia. um grupo de cientistas americanos identificou 25 tipos de cultura em quase 9000 campos do Imperial Vallcv. o que permite aos cientistas identificarem com rigor as diversas espécies vegetais. foram lançados com a única finalidade de fotografar a Terra. Também os geólogos utilizam as imagens do Landsal para prever onde pode- Culturas de algodão codificadas por cores. normalmente invisível. Quando os cientistas do Landsal observam todas as faixas de cores. Os cientistas podem assim verificar se as plantas sofrem de falta de água.Fotografias por satélite para prever as secas ou descobrir petróleo Na década de 70. para ajudar os cartógrafos a fazerem mapas mais rigorosos. em 1975. da Califórnia. Estas diferentes faixas de cor permitem aos cientistas distinguir entre diversos terrenos ou coberturas vegetais. 0 açafrão-bústardo. O Landsal tira fotografias rio solo com sete comprimentos de onda diferentes. A fotografia à luz normal do . por exemplo. Mas esta comparação envolve apenas os comprimentos de onda azul e verde. invisíveis aos olhos humanos. regista a desflorestaçâo ocorrida na selva amazónica. Uma vez colorida uma imagem com es tas cores falsas. Os tons rio vermelho em cada campo ou piau tacão correspondem às diferentes formas por que as diversas plantas reflectem as radiações infravermelhas. permitindo aos lavradores controlar as regas e prever as secas. Mas os cientistas conseguem obter muito mais informações quando tiram fotografias sob um largo espectro de comprimento de onda. alteradas para que a radiação infravermelha. Diversos satélites. Floresta tropical em regressão. porque as Colhas das plantas são boas reflectoras dos infravermelhos. £ . sem sequer se terem aproximado deste vate. um satélite Landsal fotografou o vaie utilizando diferentes comprimentos de onda de luz. A fim de se conhecer a distribuição dos campos de algodão no oaie de San . o verde é reslol/io c 0 azul são terrenos de pousio. o amarelo. Os primeiros LandSatS descobriram que as cartas rio Pacífico tinham marcadas certas pequenas ilhas com erros até 16 km das suas posições reais. verde e vermelho. conseguem detectar uma "impressão digital" distinta para cada tipo de planta. é possível fazê-lo à vista desarmada: as folhas de uma conífera.loa quin. Os satélites que utilizam a fotografia por infravermelhos ajudam também a identificar o grau de secura de uma região. O que tornou possível a identificação das culturas foram as fotografias tiradas por um satélite que passara sobre o vale à altitude de 920 km. Dentro de certa medida. 0 esquema habitual é colorir de encarnado a imagem infravermelha. os outros quatro são as ondas infravermelhas ou quase infravermelhas. Três são visíveis: azul. A imagem à direita. seja apresentada como uma cor visível. A quantidade de água nas folhas de uma planta determina a quantidade de radiação infravermelha que a planta reflecte. por consequência. O vermelho representa o algodão. de verde a imagem normalmente vermelha e de azul a imagem verde.

Mas como é que estas imagens chegam até nós? O processo mais vulgar da transmissão de fotografias a partir do espaço é utilizar as ondas de rádio e emitir as imagens para a Terra do mesmo modo que se faz com a televisão. Os peritos de informações militares pretendem geralmente distinguir pormenores ainda mais diminutos. manga nés ou crómio. o SPOT francês. os basaltos escuros. os diferentes tipos de rocha têm "impressões digitais'* distintas quando observados sob a radiação infravermelha. de páraquedas. Em U)84. Cientistas do laboratório de Propulsão a Jacto da NASA. o que é obviamente impossível no caso de naves não tripuladas.tirada de 920 km de altitude. Ao acompanharem uma guerra. os Americanos e os Russos — e mais recentemente os Chineses — já construíram satélites que devol vem automaticamente os filmes à Terra. e o seu sucessor abrangerá 224. têm aperfeiçoado instrumentos capazes de pesquisar o solo a muito mais numerosas frequências que as câmaras soviéticas em simultâneo. Estes novos instrumentos serão capazes de distinguir plantas que tenham absorvido do solo elementos não habituais. Espião aéreo. conseguir-se-ia distinguir o Arco do Triunfo. O filme exposto é colocado numa de seis cápsulas de reentrada. Numa fotografia a cores reais. os geólogos podem concluir a localização provável de veios de minério ou jazidas de petróleo. mais por menores se obtêm. na URSS. Califórnia. transmitem as suas fotografias por meio das técnicas de televisão. Numa fotografia de toda a cidade de Paris. O satélite mais avançado do Mundo para pesquisas do solo. ao regressarem. O navio está em duas partes. que poderão não ser evidentes a observadores no solo. das por satélites. As fotografias por satélite revelam falhas nas rochas. A qualidade dos pormenores que conseguem distinguir se depende do espaçamento entre as linhas que formam a imagem: quanto mais linhas. se conseguem ver objectos com 10 m. por exemplo. transmite G000 linhas por imagem. listão instaladas em satélites do tamanho de um autocarro de 15 m de com primento e ocupam metade da sua área. por exemplo. câmaras fotográficas gigantes que orbitam a Terra conseguem distinguir no solo objectos com apenas 30 cm de diâmetro. listas máquinas tiram seis fotografias simultâneas nas frequências visíveis e infravermelhas. Os mais recentes "satélites-espiões" americanos. por um laço de arame rebocado por um avião de transporte C-130 Hercules. estes lêm de ser enviados fisicamente para a Terra. os cosmonautas. Os geólogos soviéticos têm obtido inúmeras informações de câmaras instaladas nas suas estações espaciais tripuladas das séries Salyut e Mir. e os resultados já conduziram à descoberta de novos campos gasíferos e petrolíferos. que depois é ejectada e penetra na atmosfera terrestre. além de abóbadas e inclina ções nos estratos rochosos. numa imagem que abranja uma área de 100 km. Os comandos militares utilizam-nas como "espiões aéreos". Os satélites americanos Big Bird aperfeiçoaram esta técnica. lado a lado. Fazendo mapas destas características. Como é que as fotografias por satélite chegam à Terra? No espaço. Os satélites futuros levarão mais longe estas possibilidades. estudos pormenorizados das plantas serão indispensáveis para os pesquisado res de minério. Por isso. sol) o pórtico. transportam os filmes consigo. onde estúOQ em construção o primeiro porta-aviões nuclear russo. Todos os dias o boletim meteorológico da televisão nos mostra fotografias tira- 15 7 . O espectrómetro gráfico aerotransportado mede 128 faixas na banda dos infravermelhos. lai como a vegetação. precisam de fotografias detalhadas que lhes permitam conhecer o número de soldados num campo de bata lha ou identificar aviões ou navios. em Pasadena. Isto significa que. Mas.ráo sor encontrados petróleo e minérios. E os astrónomos observam as es trelas e galáxias distantes sem serem afectadas pela atmosfera terrestre. Quando cai. um satélite americano tirou esta fotografia do Estaleiro de Nikolaiev. Se as fotogra fias são tiradas de uma nave espacial tripulada. Mas a fotografia por satélite tem outros fins. Mas as imagens televisivas não são tão nítidas como as registadas em filme de 16 mm ou de 35 mm. Os geólogos e os econo mistas analisam fotografias tiradas do espaço que mostram as rochas c as culturas do solo. a cor das rochas descobertas pode dar uma indicação sobre a sua composição: as gredas e o calcário são brancos. Torna se assim possível identificar os tipos de rocha que contêm. vendo-se a proa e a popa. os da série KH 11. a cápsula é recolhida. ou "laçada". Desta forma. Quando se utilizam filmes ou películas. os granitos são geralmente claros.

ex p r i m i n d o esta noção na sua fórmula E=mc2. "Certos aspectos da situação que agora se vive exigem que a Administração esteja atenta e. Nesse ano sugeriu te tipo. mais tarde um violinista entusiástico. na de Berlim. onde o pai e um tio abriram Urânio. A sua teoria da relatividade tinha-se revelado demasiado controversa para a comissão do Prémio Nobel. Tinha 6 anos quanêxito em Julho de 1945. nas quais quantidades diminutas de massa nuclear são libertadas sob a forma de luz e calor (energia). em 1914. Alarmado com a ascensão da Alemanha nazi . em 1902.incluindo a primeira parte da sua revolucionária teoria da relatividade. No mês seguinte. Einstein renunciou ao pacifismo em que até aí vivera. Mas quando Einstein soube das mortes também latim. pouco depois do do da física despertou nele aos 4 anos. "Uma única bomba desAcademia das Ciências de Berlim. em 14 de Março de Ao receber a carta. Depois do seu aviso ra-se fascinado pelo facto de a agulha inicial. e ele sentica na II Guerra Mundial. podia quência de uma curvatura do espaço. que lançou a Améri -lhe uma bússola para brincar. No ano seguinte. ob- Einsteln na velhice. para se conseguir provocar uma reacção nuclear em cadeia numa grande massa de urânio. "No decurso dos últimos quatro meses. Passou os anos seguintes viajando pelo Mundo. Einstein demitiu se do Departamento de Patentes e passou ai guns anos ensinando Física Teórica nas Universidades de Berna. Einstein trabalhava na mães. com efeitos devastadores. Em 19/6. tome acções imediatas".Albert Einstein: "Deus náo joga aos dados com o Universo" Em 2 de Agosto de 1939. o seu mau francês fez com que reprovasse no exame de admissão ao afamado Instituto Técnico Federal de Zurique. grego e francês. finalmente. Einstein origem à lenda de que fora mau aluno. esta teoria revelou o segredo do Sol. escreveu Einstein com um grupo de outros cientistas. o que geraria enormíssimas quanti dades de energia e novos elementos semelhantes ao rádio. O pai dera Pearl Harbor. no Havai.. Munido de um diploma geral. afirmou. Em 1905. m a massa e c a velocidade da luz). mostrando que uma pequena massa podia ser convertida numa enorme quantidade de energia. Einstein foi galardoado com o Prémio Nobel da Física . Deduziu também matematicamente que massa e energia são intermutáveis. Mas a decisão de se fabricar uma uma pequena oficina de mecânica e elecbomba atómica americana só foi tomada tricidade. que foi ensaiada com que virasse a bússola. surpreendentemente fraco nesta última disciplina — o que posteriormente deu Em 1905 — com 26 anos —. que demonstrou que a luz não se propaga num fluxo contínuo. onde passou os quatro anos seguintes estudando matemática e física. ficou desesperado. Estudou se. do a mãe o iniciou na música. mas em "corpúsculos ondulatórios" denominados fotões. a família mudou-se diatamente uma Comissão Consultiva do para Munique. O interesse de Albert pelo munem Dezembro de 1941. e pelos 11 anos estu: bardeamentos obrigaram o Japão a render dava física ao nível universitário. (oi admitido pelo Departamento de Patentes Suíço. publicou a segunda parte da sua teoria da relatividade . transportada de barco e que a gravidade não era uma força directa. mas a consedeflagrada num porto. a meio da I Guerra Mundial.e temendo que Hitler viesse em breve a possuir a bomba atómica —. E=mc2 (em que E é a energia. com bombas atómicas sobre as cidades japoneespecial atracção por Mozart. em Berna. como "técnico estagiário de terceira". e na velhice mostrou náo ter "respeito" pelas pessoas — especialmente por aquelas que O fotografavam nos seus dias de anos. foi aconselhado a continuar a estudar noutro local e tomar a candidatar-se dali a cerca de um ano. Contudo. teve então entrada automática no instituto. facto que atormentou a consciência de Einstein durante os últimos 20 anos da sua vida. perfeitamente destruir a totalidade do porto e parte do território em reEinstein nasceu na cidade industrial de dor". Em 1921. Em 1909. Ulm. Após um curto período como professor de Matemática em Zurique. a teoria restrita (v. Ambos os processos consistem em reacções nucleares. aquilo que chamou "uma carta de consciência". "a assobiar a minha música da relatividade". Zurique e Praga e. Morreu aos 76 anos. criaram-se todas as condições . o físico Albert Einstein enviou ao presidente dos Estados Unidos. Em 1895 — aos 16 anos —. Entre outras consequências. como a idade normal de admissão era aos 18 anos. e ele decidiu divulgar os seus trabalhos. divulgou a fórmula. tornou-se cidadão suíço e. Era muito sas de Hiroshima e Nagasaki.. de aspecto tão simples. caixa).devido aos seus trabalhos sobre o efeito fotoeléctrico. se necessário. Roosevelt." Alertou para o facto de novas bombas "extremamente potentes" poderem em breve ser fabricadas pelos físicos aleEinstein em Berlim. publicou quatro importantes estudos . Além de abrir o caminho para a bomba atómica. Dois anos depois. levou à invenção da bomba atómica. Andou nas parangonas dos jornais ao afirmar: "Deus náo joga aos dados com o Universo" — manei- 176 . Roosevelt criou ime1879.a teoria geral. e tomou-se foram lançadas. Einstein não tomou qualquer parte apontar sempre para o norte. ataque japonês à base naval americana de quando estava doente na cama. por muito na criação da bomba. enquanto ali trabalhava. Franklin D. Estes bom bom em matemática. na Alemanha. mas era e destruições maciças.

necessitaria de uma força infinita A teoria restrita conduz ao "paradoxo dos gémeos". a distância mais Calculou que o tempo passaria mais lentamente numa nave espacial viajando a uma velocidade aproximada da da luz do que para uma pessoa que se mantivesse estacionária em relação à nave. ESPAÇO curta entre dois pontos seria uma linha curva Em 1919. quando se colocaram num satélite americano e se puseram em órbita relógios atómicos extremamente precisos. para o fazer. Afirmou efectivamente ser. o tempo a bordo da sua nave poderá passar. os reló gios foram comparados com outro relógio semelhante e verificou-se que os relógios do satélite se tinham atrasado 177 . À velocidade da luz. pelo que nenhum objecto pode atingir essa velocidade. As posições diferentes das es trelas nas duas fotografias mostraram que a luz emitida por elas fora deflectida pelo Sol segundo o ângulo previsto por Einstein. Os nazis também detestavam Einstein de- vido ao seu muito apregoado apoio ao sionismo. em certo sentido. Concluiu que a velocidade da luz é a Na sua teoria geral. afirmando ser "muito ingénuo" para político. Estes cálculos foram feitos por Einstein num quadro preto durante uma palestra na Universidade de Oxford. trocou a Alemanha pelos EUA i 1 ÍU '1 1 et h c { cif ZT *tt r \ j C\-/ • K. pois que. No regresso. por exemplo. se o astronauta estiver longe da Terra durante. O devem ser diferentes para pessoas que campo gravitacional da estrela forçaria viajem em diferentes direcções e a velocio raio de luz a curvar-se para "dentro" — dades diferentes. Em 1933. quando. a sua massa seria infinita. As fotografias foram comparadas com outras das mesmas estrelas quando o Sol não se encontrava perto delas. do Universo é relativo. convertida em energia. pois um objecto mais pesa estrela situada à frente da Terra é recebida do contém mais energia que um outro nesta ao mesmo tempo que a de uma mais leve viajando à mesma velocidade. qualquer aumenta com a velocidade . quando regressar será apenas cinco anos mais velho — enquanto o seu gémeo terá envelhecido 10 anos. V ff) si A teoria do tempo de Einstein foi comprovada em Julho de 1977. Mas no final desse ano. afirmou uma vez. Morreu em Princeton. Por isso. digamos. uma minúscula fracção — o tempo pasEinstein afirmou que todo o movimento sara mais devagar a bordo do satélite. e confiscaram-lhe a conta bancária e o conteúdo do cofre da sua mulher. Por isso. e 11 anos depois recusou a presidência de Israel. Se urn dos gémeos viaja no espaço a uma velocidade aproximada da da luz. o físico ali esteve como professor visitante. Einstein afirmou única propriedade física constante no que um raio de luz seria deflectido pela Universo. perto de Berlim (onde se dedicava a andar de barco à vela). quando Hitler se tornou chanceler. as outras propriedades físicas gravidade ao passar por uma estrela. curvaria o próprio espaço. Nova Jérsia. "Se tivesse sabido que as minhas teorias levariam a tais destruições". tropas de assalto queimaram-lhe os livros. e. pois. Elsa. a questão é descobri-los. locidade da luz. e a sua massa aumentaria. não se sentirá diferente do outro gémeo que ficou na Terra. em 1931. Notas de uma palestra. movimento que procurava instaurar na Palestina um estado judaico de governo independente. O Fúhrer não podia acreditar que "um mero judeu" pudesse ter elaborado a teoria da relatividade. Esta também pareceria mais curta vista pelo observador estacionário. Einstein decidiu fixar-se nos EUA Tomou-se cidadão americano em 1941. 10 anos. no vazio A fórmula de Einstein E = me2 signido espaço. a sua teoria foi comprovada por uma equipa de astrónomos britânicos que fotografaram um eclipse total do Sol — altura em que é possível fotografar estrelas perto do Sol. nada existe em referência fica que a massa de um objecto pode ao qual ele possa ser medido. ainda A energia adicional é igual ao aumento da que esta se aproxime de uma estrela e se massa rrfultiplicado pelo quadrado da veafaste da outra a 29 000 km/h. Dois anos depois. Afirmou ate que Einstein roubara a ideia de uns papéis encontrados no cadáver de um oficial alemão morto na I Guerra Mundial. Queria com -se daí que a sua energia tem igualmente isto significar que a luz emanada de uma de aumentar. outra estrela situada atrás da Terra. duas vezes mais lentamente do que na Terra. Contudo." OS PARADOXOS EINSTEINIANOS DO TEMPO E DO Na sua teoria restrita da relatividade. Na ausência de Einstein.ra curiosa de dizer que o Universo tem padrões. em Abril de 1955. enquanto Einstein se encontrava nos Estados Unidos. Hitler subiu ao poder na Alemanha. e até ao fim da vida abominou o terrível meio de aniquilação que os físicos nucleares tinham posto à solta no Mundo.seguindoque seja o movimento deste. pilharam a sua casa à beira do rio. "antes queria ter sido um fabricante de relógios. igualmente que a velocidade da luz Chegou a esta fórmula partindo da afir— cerca de 300 000 km/s — é constante mação de que a massa de um objecto em relação a um observador.

Estu distância representa cerca de um vigésimo milésimo do diâmetro do unioerso risível.4 galáxia de Andrómeda pode ser vista a olho nu como uma ténue mancha no céu. .Uma fita métrica sobre o Universo Uma vista de olhos sobre o imenso vazio. 178 . apesar de distar de nos 22 milhões de anos-luz.

As estrelas próximas As estrelas situam-se a distâncias milhões do vozes superiores à do Sol. A mais importante é o método da paralaxe. Por isso.615 de um ano é igual ao cubo do 0. que é medido em segundos de arco Conhecendo o diâmetro da órbita da Terra e a medida do ângulo do movimento. A Lua A Lua ó o objecto do Universo mais pró ximo da Terra. por exemplo. Os radioastrónomos conseguiram reflexos de radar de todos os planetas rochosos Mercúrio. os astrónomos não possuem reflectores que lhes devolvam os raios de luz. Estas distâncias são expressas em anos luz. As medições desta distância têm uma margem de erro de apenas alguns centímetros. mas não podem receber um oco de radar de Saturno ou de Júpiter. porque este não é sólido. segundo a lei de Keplcr. Utilizando esta loi. fazendo a perder energia. A distância a uma estrela. emitem ondas rádio em direcção ao planeta e aguardam que o sou eco débil regresse à fonte depois de reflectidas as ondas pela superfície rochosa do planeta.I. Um segundo de arco é 1/3600 de um grau no firmamento. descrevendo uma órbita alargada.72 UA). deixa ram no planeia pequenos "retrorreílcctores". semelhantes aos que existem na par te traseira de um automóvel. Ti ram-se fotografias do céu. pois estes são formados por gases. Para o compreender. ou LIA. e cerca de dois segundos e meio depois os seus telescópios captam um ligeiro clarão quando o feixe regressa â Terra.A PARALAXE O Sol O radar também não pode sor utilizado para se calcular a distância ao Sol. Usando este método.72 UA (pois que 0. Os astrónomos utilizam esta unidade na deter minaçáo das distâncias dos outros planetas ao Sol.20 dividido pelo sou ângulo de paralaxe. cuja distância está a ser medida. ou cerca de 1/2000 do diâmetro da Lua. contudo. e tanto mais quanto mais perto estiver da cara. que fica a 4. Multipli cam então o tempo de ida o volta do raio pela velocidade da luz e dividem o resultado por dois para achar a distância da Terra à Lua. tracam-se duas linhas entre a estrela e os extremos desta linha de base (C). O resultado é-nos dado em parsecs. e conhecendo o diâmetro da órbita da Terra.20 anos luz.Um observador no hemisfério norte que olhe para o céu numa noite dos últimos meses do ano conseguirá distinguir uma ténue mancha de luz na constelação de Andrómeda. A estrela mais perto do Sol. um aglomerado de estrelas. ou 1. sempre do mes mo loculdu Terra. Medindo o ângulo do movimen to aparente da estrela entre estas duas posições. à distância média de 384 -100 km. na Terra. na realidade. Para acharem a distância de ama estrela que se "move". podemos definir as distancias referenciando as ao tempo que a luz de unia estrela ou de outro corpo ceies te leva a chegar à Torra. Os astróno mos. c possível saber que a distância de Vénus à Terra quando os dois se encontram mais próximos entre si é de 42 milhões de quilómetros. Para o fazerem. em anos-luz. DISTAMCIAS PF. Por isso. ob servada de dois pontos diferentes da órbita terrestre. porque a sua órbita é elíptica. durante lodo O ano. dirigem a estes relrorreíloctores um potente feixe do raios laser. A intersecção das duas linhas é o vértice do ângulo do movimento aparente (D). Então. Verificando as constante mente. levante um dedo em frente da cara. os astrónomos baseiam os seus cálculos na lei do movi mento planetário a terceira lei exposta pelo astrónomo Kopler em 1618. Utilizando como linha de base o diâmetro da órbitu terrestre (li).7 dias (0. pelo que empregam o radar. unidade do distância que corresponde à paralaxe de um segundo de arco. os cientistas descobriram que a Lua está agora cerca de 30 cm mais distan te da Terra do que quando os astronautas da Apollo a visitaram A Lua e a Torra estão a afastar se porque a fricção entro o fundo dos oceanos e a água que se acumula com as marés está a afrouxar gradualmente a rotação da Terra. os astrónomos en contraram já as distâncias de centenas das estrelas mais próximas. pelo que o cálculo é idêntico ao efectuado com a medição da distância â Lua. Os cientistas exprimem as distâncias no espaço com base no que de mais rápido existe no Universo a lux Um raio de luz propaga se a 94ri0 biliões de quilómetros num ano. que envolve a medição do ângulo entre duas direcções do posi ções aparentes do uma estrela e o seu relacionamento com a órbita da Terra. A distância Terra-Sol é definida como uma unidade a que se chamou unidade astronómica. os as trónomos podem calcular a distunaa à estrela recorrendo à trigonometria O ângulo do paralaxe é medido em segundos de arco. que não reflectem o radar. Esta distância varia ligeira mente. e a acumulação de água das marés oceânicas puxa a Lua para diante na sua órbita. os astrónomos puderam computar a distância media da Ter ra ao S o l . têm primeiro que conhecer a distância da Terra ao planeta.2 milhões do anos a chegar até nós. Em astronomia. Esta mancha é. Assim. DF/TERMINAÇÃO DF. abra esse olho o feche o outro: o dedo pároco ter-se movido. feche um olho e marque a posição do dedo cru relação a um fundo. em relação a estrelas muito longfnquas. As que aparentam movimento risível estão mais próximas da Terra do que as outras. fazendo-a ga nhar energia.2 parsecs. utilizavam a velocidade da luz e o método da paralaxe para calcular as distâncias aos planetas. a distância de Vénus ao Sol é do 0. a Lua está gradualmente a afastar-se da Terra. ou 3. Antes de este existir. por isso os asfrónomos utilizam técnicas diferentes para as calcular.22 anos luz. os astrónomos examinam duas fotografias tiradas do mesmo observa tório com o intervalo de seis meses (A). Vénus e Marte -. sen em se do método du paralaxe. Mas os astro nomos sabem lambem que Vénus demo ra 224. Os astrónomos registam a sua posição. entre 1969 c 1972.615 do ano) a completar uma revolução em forno do Sol. é uma estrela pouco luminosa chamada Próxima Centauri. Os planetas No caso dos planetas do sistema solar. Diz essa lei que o quadrado do tempo da revolução orbital de um planeta em torno do Sol é directamente proporcional ao cubo da respectiva distância média ao Sol. o dedo é a estrela mais próxima. chamado o ângulo de paralaxe. Como os astrónomos não podem utilizar o radar pura calcular a distância de uma estre la. é 3. Por meio do radar. As ondas de rádio propa gam-se à velocidade da luz. Quando os astronautas da missão Apollo visitaram a Lua. Hoje. a galáxia de Andrómeda o mais distante objecto que se consegue ver a olho nu: a sua luz demora 2. que se sabe hoje ser de 149 597 870 km. Agora. A 179 . para o que utilizam o método da pa ralaxe ou o radar. Estas mostram que certas estrelas se mantém "li xas" enquanto outras parecem "mooer-se". os asfrónomos calculam a distância.

digamos. altera os comprimentos da onda da luz que aquela emite — a luz torna se mais azul se a estrela se aproxima. pelo que o seu tamanho real não pode ser medido. os astrónomos têm de conhecer a relação entre o brilho e a temperatura e a distância à Terra. mais vermelha se ela se afasta —. É por isso que. cujo brilho se altera de modo regular. A perspectiva faz com que as es trelas de cada aglomerado pareçam convergir.se com um aglomc rado de estrelas do que com uma estrela só. As estrelas mais longínquas Para calcular a distância a estrelas ainda mais longínquas. Silius. formados por milhares de estrelas movendo se no espaço. Um dos grandes problemas a enfrentar é a variação de temperatura durante a noite.cerca de 3000"C. primeiramente. os astrónomos poderão dizer que ela é 4000 vezes mais brilhante que o Sol. até onde podemos observar. Os limites do Universo Na década de 20. A lei de Hubble permite aos astrónomos calcular a distância com base na velocidade. O movimento da estrela. medir o diâmetro do universo observável. Assim. Uma delas im plica conhecer a direcção em que a estrela está a deslocar-se e a que velocidade. eles podem calcular que ela se encontra a 40 milhões de anos-luz. o astrónomo americano Hubble fez uma espantosa descoberta acerca das galáxias: elas afastam-se iodas da Terra a velocidades que dependem das respectivas distâncias — quanto mais distantes. o que significa que todas as galáxias se afastam rapidamente umas das outras. utilizam métodos como o da paralaxe. e assim por diante. A medição da temperatura de uma estrela é muito fácil: uma estrela azulada é quente. As cefeides mais brilhantes pulsam mais lentamente que as de menor brilho. os espelhos dos telescópios têm de ter a forma correcta e manté-la.64 parsecs. Por isso. O ângulo de convergência das suas trajectórias aparentes traduz a direcção em que os aglomerados se movem no espaço — em direcção à Terra. o diâmetro do Universo. Os astrónomos medem o tempo que uma cefeide leva na pulsação. E possível medir a velocidade de uma galáxia observando o seu espectro de luz e verificando a alteração do comprimento de onda das riscas espectrais de acordo com o efeito de Doppler. uma vez determinado o período de uma cefeide. a um ângulo de 45". ou 385 milhões de milhões de triliões de quilómetros. Espelho gigante para explorar os céus Para obter uma imagem bem focada de urna estrela ou de um planeta. 180 .2 milhões de quilómetros por hora. os astrónomos precisam de técnicas diferentes. e o fenómeno dá-se porque o Universo está em expansão. os astrónomos servem -se de elementos como a temperatura e o brilho. Estudando o aparente brilho ténue de cefeides em galáxias distantes. Kste intervalo denomina-se o período. Muitas estrelas pertencem a aglomerados. multiplicando a constante de Hubble (12. Quanto mais quente é uma estrela. A velocidade de uma estrela deduz-se da sua luz. está a 8. Todos os materiais estrela mais brilhante do céu. afastando se da Terra.6 anos-luz de distância. é muito mais fácil trabalhar-. ela deverá estar a uma distância muito grande. A medição do brilho das estrelas permite aos astrónomos medir a distância a qualquer estrela da Via Láctea. Para se determinar a direcção.QUAL O TAMANHO DO UNIVERSO? Muitos astrónomos pensam que ele é ilimitado. se tra balharmos em quilómetros/hora anos-luz) pela velocidade da galáxia.5. Se uma cefeide tem. Galáxias próximas Há um tipo de estrelas que funciona como padrão de medição das distâncias a que se encontram as galáxias mais próximas: são as chamadas "variáveis cefeides". Estrelas distantes Para estrelas situadas a distâncias superio res a 300 anos-luz. eles podem determinar a distância a que estas se encontram. as estrelas alaranjadas ou verme lhas são "frias" . o chamado efeito de Doppler. com cerca de 20 000nC. mais rapidamente se afastam. uma estre la branca ou amarela tem uma temperatura média. Mas é possível calcular a distância entre os objectos mais afastados que se conhecem em todas as direcções — por outras palavras. do brilho máximo ao brilho mínimo e o regresso ao máximo. É a chamada lei de Hubble. se uma galáxia distante se afasta. é de 40 milhões de milhões anos-luz. Antes de utilizarem este método relativamente simples. pode deduzir se a sua luminosidade. os astrónomos podem calcular a sua velocidade real atra vés do espaço e portanto calcular a distância da Terra ao aglomerado. um período de duas semanas. Assim. maior é o seu brilho. algumas delas a 100 000 anos-luz da Terra. no caso de estrelas próximas. por exemplo. podem então servir-se dos dados que já conhecem para apurar o brilho relativo de estrelas mais dis tantes. pelo que. a 3. A luz das galáxias mais distantes levou 15 a 20 milhões de milhões de anos para chegar à Terra. por exemplo. é 40 vezes mais brilhante que o Sol (cuja temperatura é de 5500''O. aproximando-a ou afastando a da Terra. Combinando o ritmo da alteração no espectro da estrela com a direcção de des locação do aglomerado. ou "cúmulos estelares". se se en contrai uma estrela com 10 000"C. Uma estrela com a temperatura de 10 000"C. ou 2. Depois de medirem o brilho dessas estrelas. mas muito pouco brilhante.

na maioria. os espelhos de telescópio são fabricados com uma mistura de vidro e cerâmica que quase náo se expande. a superfície da Um olho sobre o Universo. Mas os astrónomos pediam espelhos cada vez maiores. o que distorce a forma do espelho e a imagem que elo reflecte. que se expande e contrai apenas um terço do vidro vulgar. Actualmente.comummente utilizados. . 0 telescópio Wiltiam Herschel. A superfície é revestida por uma camada de alumínio reflector. Depois. no Sul da Califórnia. para que a curvatura parabólica seja a correcta. a peça-base do es pelho é arrefecida com extrema lentidão ao longo de semanas. lornou-se possí- vel construir. nas ilhas Canárias. seria capaz de detectar u chama de uma vela a 160 000 km de distância ou quasares a milhões de anos luz. A peça é depois afeiçoada até ã sua forma final. fazer um vulgar espelho de telescópio. em 1948. com um espelho de 5 m feito de pyrex. o que assegura a não-criaçáo de tensões que mais tarde iriam distorcer o espelho. Com a invenção do vidro pyrex. o que significava maior grau de distorção. o maior telescópio de então — o do monte Paloma/. em La Palma. Até há pouco tempo. esta zona arrefece mais depressa e contrai-se mais do que a coroa exterior. o fabricante funde a matéria -prima de vidro o cerâmica num molde circular ligeiramente côncavo. expandem-se ou contraem-se com as variações da temperatura Como a espessura do espelho de um telescópio é menor no centro. num processo controlado por computador. incluindo o vi dro vulgar. Para lazer o espelho. é um dos maiores do Mundo Com o seu espelho de -12 m. de diâmetro adequado ao telescópio. os espelhos dos telescópios eram feitos de vidro vulgar.'. Par.

e por isso fixava a luz como uma lente. A luz azul. quando a máquina tiver analisado as fotografias de todo o céu.pretendem saber exactamente qual a posição de cada estrela no céu para poder regista la num catálogo de estrelas. Uma oficina do Tucson. um espelho de 8 m para um telescópio de concepção idêntica ao do monte Palomar (que mede 5 m) pesaria quatro vezes mais. além de mostrar muito mais estrelas. é desviada (ou retractada) em ângulo mais agudo que a luz vermelha. Quando o vidro funde.peça-base é então revestida pela camada reflectora: coloca-se numa câmara de vácuo. Assim. dificultando a respectiva mecânica e encare cendo todo o projecto. como as de uma espingarda. em vez de as contarem olhando por um telescópio. formando uma rede de paredes finas muito semelhantes ã estrutura de cera dos favos das colmeias. Nos meados da década de 90. Este fenómeno ocorre porque. embora em tamanho já nada tenham a ver com o de Newton. o Véry l. no Arizona. A face dos espe lhos que recebia a luz era côncava como um espelho da barba. estão a construir uma grande superfície reflectora constituída por 36 espelhos hexagonais mais pequenos. cada um dos quais com um espelho de 8 m de diâmetro. 0 computador vai registando estas mudanças de luminosidade do lasei e tomando nota da posição exacta de cada estrela. a ser colocado numa montanha do Havai. cujos espelhos seriam extrema mente pesados se produzidos ã maneira tradicional. Pequenos espelhos farão convergir a luz dos quatro telescópios sobre o mesmo foco. o que os nossos olhos nos mostram não são mais que cerca de 6000. 0 astrónomo prussiano Friedrich Argelan der registou a posição das estrelas que conseguia observar de Bona. que tem ondas cur tas. Para que esta mantenha a sua forma correcta. Quando 0 raio laser passa pela imagem escura de uma nos ver estrelas muito menos brilhantes. trabalhando assim em conjunto como uma única óptica. criou um forno rotativo tendo em mente espelhos grandes mas leves. organização a que Portugal acaba de aderir (1990) . Os telescópios modernos utilizam também espelhos para captar a luz. Astrónomos argentinos registaram as estrelas demasiado a sul para poderem ser vistas da Alemanha e quase triplicaram a lista para 1 072 000 es trelas. Cada fotografia apresenta mais de 1 milhão de imagens. Com efeito. Ainda antes da invenção do telescópio. Mas. bem como do respectivo brilho. e com o auxilio de um telescópio com uma lente de 7."> cm. Também o resto do telescópio teria de ser proporcionalmente maior. pensam que será demasiado difícil construir um único espelho com esse diâmetro. Newton desenhou um telescópio de reflexão que captava e focava a luz por meio de dois espelhos (feitos de uma liga de estanho e cobre conhecida por metal speculum). estreitando o feixe até um círculo muito diminuto que varre toda a chapa. Como a chapa é um negativo fotográfico. as lentes produziam franjas de cores falsas em torno das estrelas. onde fio de alumínio e vaporizado por calor. no Chile. Todas estas in formações são registadas em fita magnética. Quando estiver completado. Os astrónomos europeus empenhados na construção do maior telescópio do PORQUE OS TELESCÓPIOS USAM ESPELHOS EM VEZ DE LENTES No século xvii. \ow computadores verificam os sinais emitidos pe los sensores c enviam instruções a 108 parafusos de precisão ligados â face posterior dos segmentos. Na verdade. trazia certos problemas. já os astrónomos tinham registado as posições de todas as estrelas visíveis. a sua luminosidade diminui. deixando um conjunto de favos de vidro vazio. A placa inferior é perfurada para que. permitelistas. 0 aparelho de Kibblewhite foca um feixe de raios laser de hélio-néon sobre a chapa fotográfica. a superfície torna-se côncava. por exemplo. Mas como pode uma estrutura em favo ser esmerilada para se tornar curva? Não 0 é: se fizermos girar rapidamente um balde de líquido segundo um eixo vertical. os astrónomos tiram fotografias através do telescópio e observam as posições das estrelas nas chapai fotográficas. se possa varrer o cimento quebradiço (o "mel") com jactos de água. que media 2. equivalente a um telescópio de 16 m de diâmetro. as estrelas aparecem como pontos negros contra um fundo claro. Este espelho em favo tem apenas um quarto do peso de um espelho maciço da mesma dimensão. EUA. Neste caso. com maior comprimento de onda. 182 . assim. O astrónomo inglês Edward Kibblewhite construiu om Cambridge uni sistema fotográfico de registo automático que "lê'" uma lotografia em uma hora. Mas os astrónomos não se limitam a contá-las . A sua lista continha 458 000 estrelas. Antes de se deitarem os pedaços de vidro. mas os engenheiros estão agora a projectar ( i construção de telescópios muito maiores. A estrutura de vidro resultante compôe-se de 'células" hexagonais tapadas em cima e em baixo por uma placa de vidro. escorre por entre os blocos.destinado ao projecto do Observatório Astral Euro peu (ESO). o Very Large Telescope será 10 vezes mais potente que o mais potente dos telescópios actuais. são desviadas segundo ângulos diferentes. como capta mais luz do que a vista desarmada.5 cm de diâmetro. Os parafusos rociam em resposta às ordens recebidas. realinhando a sequência dos espelhos. Como se contam as estrelas? Olhe para o céu numa noite límpida. que utilizava lentes de vidro para focar a luz das estrelas. Por exemplo. de 10 m. os lasers e os computadores são auxiliares preciosos para acelerar consideravelmente o processo. Na década de 1860. Os maiores telescópios actuais eonse guem revelar 1000 estrelas menos brilhantes por cada uma das registadas naquelas estrela. a informação acumulada referir se á a mais de 1000 milhões de estrelas. os construtores montam entre os espelhos 168 sensores que informam sempre que os lados adjacentes de dois espelhos se desalinham — quando o telescó pio é inclinado. Hoje. quando todo o conjunto tiver arrefecido. as respectivas ondas. Em resultado disso. porque têm diferentes comprimentos. Assim. os astrónomos conseguem contar milhões de estrelas.arge Telescope (Telescó pio Muito Grande). o líquido é empurrado para a periferia e sobe pela parede do balde. Telescópios de espelhos múltiplos Os astrónomos que estão a construir o telescópio Keck. e um astro nomo levaria meses a registar a posição das estrelas de uma só dessas fotografias. quando um feixe de luz é desviado ao atravessar o vidro. atacam o problema de outra maneira: o telescópio . Mundo. o físico inglês Sir Isaac Newton apercebeu-se de que o tradicio nal telescópio de refracção. Estas técnicas de fabrico têm resultado. que se juntarão entre si como ladrilhos para formarem a superfície. colocam se dentro do molde blocos hexagonais de cimento. Um telescópio não só amplia cada objecto que vemos no céu. o o metal condensa se em tina camada sobre a lace da peça-base. por exemplo.situar-seá em La Silla. e a sensação que tem é de que vê milhões de estrelas. para obter as melhores imagens do céu meridional e será formado por quatro telescópios adjacentes. servindo se de simples miras. tirando fotografias com gran des telescópios. por volta de 1(360.

a gravidade será suficientemente forte para. Para confirmarem este resultado. Ao testarem os efeitos da teoria geral. Há duas possibilidades. Desde que um objecto se aproxime de um buraco negro. de que existiu um Big Bang. em comparação. mesmo que todas as estrelas de um mesmo cúmulo (aglomerado) tenham nascido ao mesmo tempo. Se os buracos negros não podem ser vistos. As estrelas mudam de cor e dimensão à medida que envelhecem. Os radiotelescópios captam um ligeiro ruído de fundo em todo o Universo. em teoria. o astrónomo americano Edwin Hubble descobriu que as galáxias se afastam umas das outras e que as mais distantes se deslocam a velocidades maiores que as mais próximas. os cosmólogos aceitam igualmente uma última pre- . depois em anãs brancas. As estrelas de cada galáxia chegarão ao fim das respectivas vidas sob a forma de buracos negros ou objectos sóli dos e escuros chamados anãs negras. O espaço prolongar-se infinitamente em todas as direcções. que existem duas possibilidades para o Universo. ele será inexoravelmente puxado para o seu interior e esmagado na singularidade. ninguém espera ver os limites do Universo. finalmente. Estrelas de diferentes massas evoluem a ritmos diferentes. Dentro de cerca de 100 000 milhões de anos. de momento. Uma parle da matéria que anteriormente constituía a estrela comprime-se pela sua própria gravidade até um volume ínfimo. Conquanto os astrónomos estejam de acordo no que se refere ao nascimento do Universo. as galáxias chocarão entre si e esmagar-se-ão conjuntamente num ponto. A energia do Big Bang pode ser suficiente para manter as galáxias indefinidamente em movimento. a sua gravidade fará encurvar o espaço. Os cálculos mais recentes sobre a quantidade de matéria indicam que esta não é suficiente para "fechar" o Universo. Sabem. os astrónomos calculam a idade de todo o cúmulo. «Vendo» o invisível buraco negro Quando uma estrela morre. tem 5000 milhões de anos. produzindo o nascimento de outro universo. os astrónomos procuram as estrelas vulgares mais volumosas que estejam prestes a transformar-se em gigantes vermelhas. Este tipo de aglomerado é como que um enxame gigante de cerca de 1 milhão de estrelas. pelo cjue não pode ser observado por qualquer espécie de telescópio. mas que. Alguns cúmulos estelares são bastante jovens à escala cósmica . O Universo começará então a contrair-se. Além disso. menos aceite. no entanto. por muito longe que viajássemos. Este não emite luz nem qualquer outra radiação. em particular os cúmulos globulares. sem limite. Os gases que se expandiram do centro da explosão acabaram por transformar-se em galáxias. os astrónomos têm medido as idades dos cúmulos estelares. como se constituíssem os estilhaços de uma explosão cósmica gigante. de dimensões infinitas. Um viajante espacial que partisse numa determinada direcção e nunca alte rasse o seu rumo regressaria ao ponto de partida É um universo "fechado". A outra teoria é a de o Universo ser infini to. como a superfície de um planeta: embora não tenha limites. algumas "envelheceram" mais rapidamente que outras. de Einstein. Neste caso. encontraríamos sempre novas regiões. por isso. Na zona que circunda imediatamente a singularidade. inferior ao do núcleo de um simples átomo e denominado uma singularidade. Koram talvez as primeiras estrelas a formar-se a partir dos gases do Big Bang. ao passo que uma estrela de uma massa 20 vezes maior se transformará numa gigante vermelha daqui a apenas 20 milhões de anos.cerca de 70 milhões de anos. visão da teoria de Einstein . Esta teoria é. não nos revela quando ocorreu. Esta zona. num fenómeno a que dão o nome de Big Crunch. Mas como se pode calcular quando tudo se deu? Nos anos 20. A matéria concentrada poderá explodir novamente como um Big Bang. o Universo começou subitamente a sua existência por meio de urna tremenda explosão — o Big Bang. o Universo acabará por morrer simplesmente. Os astrónomos descobriram que as estrelas que compõem estes cúmulos são muito antigas . e o Universo será fechado. Devido à sua enorme compressão. por exemplo. Por outro lado. constitui o buraco negro. Uma é a de que ele se encurva em redor de si próprio.Como acabará o Universo? Há 15 000 milhões de anos. A explicação mais provável é que se deva a ondas electromagnéticas emanadas dos gases quentes do Big Bang e que ainda hoje pulsam através do Universo. corno sabemos que existem? Um dos processos apoia-se na detecção dos seus efeitos sobre as estrelas próximas. e continuará para sempre a expandir-se. A resposta (segundo as mais recentes e rigorosas observações) é: há 15 000 milhões de anos. muito persuasivo. mas alguns astrónomos calculam as suas consequências se ela for verdadeira. fazer parar a expansão do Universo e aproximar entre si as galáxias no Big Crunch. A teoria afirma. Esta teoria diz que a matéria possui um campo gravitacional que distorce o espaço c o tempo — o espaço encurva-se e o tempo passa mais depressa ou mais devagar.que o Universo não tem limites. é finito. Aceitando que a teoria possa ser aplica da ao Universo como um todo. os cientistas verificaram que ela explica o movimento rios planetas em volta do Sol e das estrelas girando em tomo de outras estrelas. com o diâmetro de alguns quilómetros. por meio dele. mesmo assim. Qual das duas hipóteses é a correcta depende da quantidade de matéria que compõe o Universo Se existir matéria suficiente. Neste Universo "aber to". estrelas e planetas. Esperam. Os estudos modernos sobre o Universo baseiam-se na teoria geral da relatividade. o tempo que uma estrela vive antes dessa transformação: o Sol. ou estrelas de neutrões. Dentro de cada cúmulo. este será. o que sugere que este tenha ocorrido há 15 000 milhões de anos Há ainda um elemento de prova. não o estão quanto à forma como ele acabará. Assim. viverá 10 000 milhões de anos. (O Sol. transformando-se em gigantes vermelhas. a gravidade é absolutamente irresistível.12 000 a 14 000 milhões de anos. a gravidade da matéria deflecte a luz. provavelmente. na realidade. incluindo a estrela Sol e o planeta Terra. Hubble pôde calcular quando teve lugar esta explosão. ver mais do Universo do que jamais foi visto. pode deixar atrás de si o objecto mais escuro e mais destrutivo do Universo — um buraco negro. as estrelas possuem uma compa nheira (o Sol faz parte da minoria) e as duas estrelas giram em torno uma da outra Se 183 Em busca dos limites do Universo Os astrónomos europeus estão empenhados na construção de um telescópio 10 vezes mais potente que qualquer dos existentes: o Very Large Telescope. Dividindo as distâncias a que se encontravam pelas respectivas velocidades. Na sua maioria. Pelas massas das estrelas que estão prestes a transformar-se em gigantes vermelhas. O que acontecerá a seguir é menos certo. a força da gravidade entre as galáxias poderá afrouxar o ímpeto do Bing Bang e começar novamente a fazer aproximar entre si as galáxias.) Muitos são muito mais velhos. Num futuro de 1 milhão de milhões de anos. mas. O buraco negro são os restos colapsados de uma estrela velha. a gravidade desta matéria é imensamente forte.

e o seu brilho é 50 000 vezes o zir-se qual a massa que o Sol tem de ter do Sol. Data de 240 a. À medida que a companheira envelhe ce.O coraçãozinho negro.o cometa de Hallev. o que é muito para uma estrela de neutroes. As estrelas que circundam o centro da galáxia estão tão juntas e deslocam se tão rapidamente em direcção ao centro que se pensa que ali exista um buraco negro O jacto azul emitido do centro negro da galáxia é um feixe de electrões resultante da energia produzitla pelo buraco negro. descobriram que ela descrevia uma órbita de seis dias em torno de uma companheira invisível. Os astrónomos descobriram então que essa fonte. Estavam na pista de um objecto que não era visto havia mais de 70 anos e se previa que fizes se nova visita ao sistema solar interior . AsEsle número é calculado com base na sim. Assim. Quando investigaram esta estrela. que começa a atrair os gases periféricos. que provou que os cometas percorrem órbitas que podem ser calculadas. O Sol "pesa" 0 equivalente a 300 000 esse centro de gravidade fica a meia dis Terras. centenas de vezes maior que 0 Sol. a um sem número de receios. ma que a distância entre as esferas passe Tem um diâmetro de 32 milhões de quia ser a da Terra ao Sol. na Califórnia. Isto cessária para manter em órbita a Terra e é. tem metade dessa torno do seu centro de gravidade comassa. As regiões exte riores desta estrela que aumentou aproximarn-se perigosamente do buraco negro. Se não. o mais antigo registo da observação deste cometa. Por isso. Ao observarem o écran de televisão que transmitia a imagem captada através do telescópio do monte Palornar. Quando uma estrela de neutroes se torna mais pesada que três sóis. que se encontra a (iOOO anos-luz da Terra. um sistema binário forma um equi teoria da gravitação. deve "pesar" tanto como 10 sóis. Um gás a esta temperatura produz abundantes quantidades de raios X. O aparecimento de um cometa deve se ao tacto de estes astros se deslocarem em COMO OS ASTRÓNOMOS PESAM AS ESTRELAS As estrelas de um sistema binário. Cisne X-l. Se a massa das estrelas é igual. Uma supergigante azul é cerca para exercer a atracção gravitacional nede 20 vezes mais "pesada" que o Sol. Uma forma de afastar a possibilidade de uma estrela de neutroes é verificar o seu peso. Km 1971. aumenta de volume para se tornar uma estrela gigante ou supergigante. serpentes sequiosas de sangue enviadas para devorar os ho mens e mensageiros de doenças. Os astrónomos usam o Sol como peso -padrão. colapsa e lorna-se num buraco negro. Logo se suspeitou de que esta última seria um buraco negro. Esta experiência pode ser exmassa daquela estrela. Pode então dedulómetros. que os torna extremamente quentes. giram em negro Cisne X-l. o que procuram os buracos negros começam por percorrer o céu com telescópios de raios X em busca desses raios. feras de chumbo de massas conhecidas. logo Cisne X-l deve ser um buraco negro. no passado. os astrónomos A serpente que voltou do espaço Em 16 de Outubro de 1982. C. perto da estrela com maior massa. Mas os astróno mos tinham primeiro que investigar a hi pótesc de se tratar de uma estrela de neuIroes. os astrónomos assestaram o maior teles copio do Mundo sobre determinado ponto da constelação do Cão Menor. Estudando o ção gravitacional entre duas grandes es movimento da estrela HDE 226 868. os astrónomos viram subitamente um pequenino ponto luminoso. fica mais de milhões de milhões de toneladas. ou seja 1989 milhões de milhões tância entre as duas. Cs raios X tinham de provir de gases que se dirigiam em vórtice para a companheira invisível. era uma estrela chamada HDE 226 868. o buraco a Cisne X-l e a I IDE 226 8(i8. por foruma estrela do tipo supergigante azul. tem 20 vezes a massa do Sol. Descobriram que Cisne X-l pesava tanto como 10 sóis. As cores desta fotografia indicam a crescente acumulação de estrelas da periferia para o centro. aqueles descobriram que o centro de Esta força depende cm parte da massa gravidade ficava tão próximo desta que a das esferas c cm parle da distância que sua companheira deveria ter metade da as separa. uma delas morro e colapsa. A observarão dos cometas deu origem. Experiências em lalíbrio natural que permite aos astrónoboratório demonstraram qual a atracmos "pesar" as estrelas. o satélite de raios X americano Uhuru conseguiu localizar uma poderosa fonte de raios X na constelação do Cisne. o cometa de Hallev estava na sua rola prevista. observou o cometa em 1682 e previu que ele regressaria cm 1758. os outros planetas do sistema. que recebeu o nome do cientista britânico do século xvn Edmond Hallev Este cientista. Estas estrelas são Ião pouco lumino sas que não podem ser vistas quando próximas de uma outra como a 1 IDE 226 8(>8. com temperaturas que atingem o milhar de milhões de graus centígrados. Pensava se que eles eram horri veis visitantes da Terra. 184 . Estes acabam por entrar no buraco negro. o buraco negro que dela resulta e a estrela companheira continuam a girar em torno um do outro. mas não caem ali directamente: eles começam por girar à superfície do buraco. A HDE 226 868 é trapolada proporcionalmente. corno se a sua companheira invisível. mum. Na constelação da Virgem encontra-se u radioguluxiu M-87.

de Cambridge. Como os astrónomos conhecem as posições e a força gravitacional de cada pia neta. os planetas provocaram um aumento da sua velocidade. do Laboratório de Propulsão a Jacto. O núcleo do cometa de Halley tem a forma de um amendoim e mede 16x8x8 km. Passou a 150 milhões de quilómetros da Terra em 15 de Março de 1986. podem calcular o efeito que elas terão sobre os cometas. de 15 de Junho de 1911. mesmo para o maior telescópio. a hipotética posição do novo planeta. a força gravitacional deste puxá-lo-á para trás. os cometas são também afectados pelos planetas do sistema solar. rochas e pedras e por um composto orgânico desconhecido resistente ao calor. volta do Sol em órbitas governadas pela gravidade. onde esta fotografia foi tirada. 0 período orbital do cometa de Halley é de 76 anos. totalmente acidental. os astrónomos concluíram que tinha de ser um planeta. Sc o cometa se afasia rio planeta. os astrónomos começaram a pensar se poderia existir um outro planeta ainda mais distante. a sonda espacial Giotto passou a algumas centenas de quilómetros do cometa de Halley e fotografou o núcleo. o que sugere que os planetas o tenham feito afrouxar. na realidade. e o francês Urbain Leverrier — calcularam. Quando o Sol o aquece e o núcleo gelado fica rodeado por uma enorme nuvem de gases e poeiras. separadamente. Nessa altura. começou a coligir todas as observações sobre o cometa cie Halley. Em 31 de Agosto de 1846. Obteve as sim informações sobre a forma como o cometa se deslocava. na Califórnia. tudo pode ser feito por um computador em apenas alguns minutos. Tem montes e depressões e expele jactos de gás e poeira. registadas por astrónomos chineses e japoneses. levando seis meses a completar o trabalho. ele pode lornar-se — durante uns meses — um objecto brilhante nos nossos céus. Em 1986. por meio de extensas divisões e multiplicações. Quando três matemáticos franceses predisseram o regresso do cometa de Halley em 1759. a sua gravidade puxa o cometa para diante e acelera-o. Enfrentando uma furiosa tempestade de poeira que ameaçaoa destrui-la. está 35 vezes mais afastado do Sol do que a Terra. utilizou uni computador para calcular os Descobrindo planetas Os planeias Mercúrio. Na década de 70. Enquanto a órbita de um planeta em tomo do Sol é relativamente circular. No entanto. Foi mais claramente oisioel na Austrália. ao tentar encontrar estrelas duplas. tiveram de o calcular à mão. os cometas seguem percursos alongados. Esperar-se-ia. Nep tuno e Plutão. Dois matemáticos — Coueh Adams. especialmente pelos gigantes . vê-lo reaparecer regularmente. o cometa de Halley passou pelo Sol com um erro de poucas horas sobre o previsto por Yeomans — depois de ter estado escondido durante sete décadas. E. Mas os cálculos são muito longos e fastidiosos. Vale Colina Eixo de rotação Limite dia-noite Sol O núcleo do cometa. Mas no ponto mais próximo do Sol o cometa passa por dentro da órbita da Terra. A órbita mais rápida do cometa de Hal ley durou apenas 74. Seria assim se ele sofresse unicamente a influência gravitacional do Sol. Este é formado por gelo. Depois de este corneta passar pelo Sol em Novembro de 1835. o astrónomo amador William Herschel. Depois. Actual mente. mais distantes e menos luminosos: Urano. pelo que ele regres sou em Abril de 1910. Donald Yeomans. Quando o cometa de Halley se encontra no ponto mais afastado da sua órbita. revelam que ele levou 79 anos a completar uma órbita. traçando o mesmo percurso em volta do Sol. Até 1781 ninguém suspeitava da existência de planetas para além de Saturno.Cadeia de colinas Mancha luminosa . é invisível.5 anos. efeitos de lodos os planetas sobre o cometa de 1911 até meados da década de 80. tal corno o da Lua quando cheia. Marte. Sabia não se tratar de uma estrela por ter um disco visível. Mas as observações da sua órbita entre os anos 451 e 530. Um cometa visto de perto. Esta suspeita foi reforçada pelo facto de terem descoberto que Urano não percorria a sua órbita em redor do Sol a ritmo constante: parecia que sofria o efeito da força de gravitação de um planeta mais distante e desconhecido. Vénus. Júpi ter e Saturno são Ião luminosos que os astrónomos sabem da sua existência há milhares de anos. ao registarem os seus movimentos. A maior parte da sua superfície é coberta por uma crusta espessa e escura de composição desconhecida. em 13 de Março desse ano. afrouxando lhe a velocidade.lií piter e Saturno. Mas durante os últimos 20(1 anos eles descobriram outros três. E existem indicações de um décimo planeta para além de Plutão. portanto. até à fotografia mais recente. Leverrier enviou os seus cálculos 185 . Depois desta descoberta. pelo que. ninguém os procurava Até que. Quando um planeta está aproximadamente na frente de um cometa. descobriu Urano.

Bob Harrington. a Pioneer 10 e a Pioneer II. Km 1978. Este aglomerado contém 300 000 estrelas e é provável que tenha também inúmeros planetas. contactar com outros seres que vivam cm outro qualquer lugar na vastidão do Universo? Na realidade.se. Os resultados deste levantamento foram registados em 100 km de fita de computador. Sc o Planeta 10 exerce influência sobre Urano e Neptuno. a população da Terra e a posição desta dentro do sistema solar. No entanto. As mensagens consistem numa chapa de ouro com 15x23 cm que tem gravado um mapa com a localização do sistema solar em re lação a pulsares próximos (os pulsares são emissores naturais de feixes de rádio que OS futuros viajantes do espaço poderão utilizar como faróis cósmicos). o mesmo pode ter ocorrido em milhões de outros planetas com condi ções semelhantes. do Observatório Naval dos Kstados Unidos. e assim atacam o problema por outra forma. mas muitos pensam que. Tratava se efectivamente de um planeta. Há também um desenho da nave e de um homem e de uma mulher. os Americanos lançaram duas sondas espaciais. onde os astro nomos identificaram uma "estrela" como sendo esse novo planeta. na Terra. eles teriam de o ter apontado à Terra no preciso momento em que as pulsações eram emitidas. torna-se necessário outro meio de comunicação. Recebeu o nome de Plutão. Os cientistas estão a seguir os movimentos dessas sondas para verificarem se o Planeta 10 estará a desvia las das suas rotas. Existirá um Planeta 10? Os astrónomos interrogam se agora sobre o que poderá estar a atrair Urano e Neptuno. mas. Existe outro problema: Messier 13 está tão distante que a mensagem demorará 25 000 anos a chegar. As ondas de rádio viajam livremen- te pelo espaço e qualquer ser com um aparelho receptor sensível poderá captar programas de rádio e TV emitidos pela Terra. construíram um dispositivo que consegue sintonizar simultaneamente 8 milhões de frequências diferentes. Os planetas omitem grandes quantidades de radiações infravermelhas. Em busca de vida no espaço Sempre houve pessoas que acreditaram existir vida inteligente em outros mundos do espaço. Mesmo que o fos. Actualmente. desde Bach a Chuck Berry. o Messier 13. Se um extraterrestre dispusesse os sinais num rectângulo de 23 por 73 pulsações. suspeitou-se de que tanto Urano como Neptuno sofriam influências da gravidade de outro planeta ainda mais distante. A mensagem de Arecibo consiste numa série de 1679 pulsações de rádio que lembram o alfabeto Morse. algumas mensagens idas da Terra estão agora a caminho. e os astrónomos debruçam-se sobre esta vasta colectânea de dados. detectou um pe quenino ponto luminoso que mudava de posição todas as noites. Mas. Outros astrónomos não estão convencidos com os cálculos já efectuados: pen sam que 0 Planeta 10 poderia situar se em qualquer posição do céu. Os astrónomos sabem hoje que não existe vida nos outros planetas do sistema solar. Cada Pioneer tem um "cartão-de-visita" da Humanidade fixado à sua blinda gem. Se um ser a captar e enviar uma resposta.ao Observatório de Berlim. realizador do filme ET. deverá igualmente afectar os percursos dos três veículos espaciais Pioneer 10. completo com agulha e com símbolos indicando a forma de O to car. Harrington conta com as sondas espaciais. os cientistas americanos lançaram outras duas naves espaciais que irão para além do sistema solar a Voyager I e a Voyager 2. hoje conhecido por Neptuno. Mas como poderemos nós. e a resposta parece ser um grande planeta situado nos limites do sistema solar. esses esforços aumentam constantemente. assim como se verificaram na Terra as condições adequadas para a evolução de vida avançada. E muito pouco provável que uma destas minúsculas naves espaciais seja alguma vez encontrada na imensidão do espaço. Apesar de todos estes esforços. de estar sintonizados nu comprimento de onda correcto. Clyde Tombaugh. Com fundos cedidos por Sleven Spíel berg. Em vez da placa. é muito improvável a recepção de uma mensagem como esta. além disso. e desde então muitas outras têm sido conduzidas na procura de sinais inteligentes vindos do espaço. Se o Planeta 10 existir. 186 . Infelizmente. saudações em dezenas de línguas e cantos de baleias. muitos astrónomos consideram Plutão demasiado pequeno para afectar os gigantes Urano e Neptuno. Em 1983. existem dois radiotelescópios norte americanos. um telescópio na Nova Zelândia tira fotografias a esta parte do céu Nas suas investigações. Em 16 de Novembro de 1974. Nos finais do século passado. o satélite té lo á prova velmente detectado. no Massachusetts. emergiria dos pontos e traços determinado padrão que revelaria os elementos químicos que compõem a vida. A busca de mensagens do espaço Em vez de esperarem. se ria um dos mais importantes acontecimentos na história da Humanidade. na esperança de encontrar quaisquer seres inteligentes que possa haver "por lá". Algumas das estrias são imagens codificadas em ondas sonoras. como cada vez há mais astrónomos coo perando com o SETI. onde poucas pessoas pro curaram planetas. para o caso de serem encontradas por uma civilização extraterrestre. cada nave leva consigo um disco de longa duração. os astrónomos enviaram a primeira mensagem de rádio do Observatório Radioastronómico de Arccibo. ainda nenhuma mensagem foi captada. investigadores do SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence. a forma e tamanho de um ser humano médio. Com intervalos de algumas semanas. que trabalhava no observatório fundado por Lowell. mostrando imagens da Terra. Cinco anos mais tarde. provavelmente. Em 1930. A primeira busca iniciou-se em 1960. se isso acontecesse. para um cúmulo estelar. por muito sofisticada que seja: caso existam em Messier 13 seres inteligentes com um receptor de rádio sensível. que vão cie um pôr de: sol até a um supermercado. 0 movimento desta lua revelou a gravidade de Plutão demasiado fraca para exercer qualquer efeito sobre Urano e Neptuno. alguns astrónomos perscrutam já os céus para ver se outras civilizações estarão a enviar mensagens à Terra. o "cartão de visita" apenas poderia ser respondido se se procurasse a Terra. que nesta altura estão prestes a deixar 0 sistema solar. A sua viagem continuará para além do sistema solar. programadas para passarem por Júpiter (e também Saturno. Desta vez foi um astrónomo americano. no caso da Pioneer II) e tirarem fotografias. Este LP dos "sons da Terra" inclui música. Percival Lowell. é simples — 0 rádio. Em 1972 e 1973. E pouco prova vel que descubram outra raça inteligente no Universo. calculou que este pia neta se encontra actualmente na parte meridional do céu. mas de brilho muito mais ténue do que este previra. o Infrared Astronómica! Satellite (Satélite Astronómico de Infravermelhos) pesquisou a totalidade do céu em busca de objectos do Universo emissores de radiações infravermelhas. Teriam. A resposta. Pioneer II e Voyager I —. esta levará o mesmo lempo a chegar a Terra pelo que temos de esperar 50 000 anos para a receber. ou Pesquisa de Inteligência Extraterrestre) no Observatório de Oak Ridge. em Porto Rico. O homem tem o braço levantado num gesto de saudação. que perscrutam permanentemente o espaço em busca de mensagens de rádio. Para se estabelecer uma conversa com outra civilização. no Ohfcj e no Massachusetts. Computadores monitorizam todas estas frequências para procurarem sinais que não lhes pareçam naturais. os astrónomos do Observatório Naval dos Kstados Unidos descobriram um satélite em torno de Plutão. quem calculou onde deveria encontrar-se esse "Planeta X".

o Mundo penetrou no desconhecido. Como os cientistas tentam orever os terramotos. p. Agora. 204 #JS35S- .Maravilhas da ciência Quando os cientistas cindiram o átomo. prevemos uma época em que talvez seja possível recriar criaturas extintas e produzir máquinas que pensam.

obter st? ão 32 embriões com informação genética idêntica. óleo da mesma qualidade e em quantidade idêntica. 0 processo poderia ser particularmente importante no caso de países em desenvolvimento. . frag mento esse que pode ser retira do de qualquer parte da planta. O núcleo de uma célula contem toda a informação genética a partir da qual o organismo se desenvolve. pois todas as suas células contém a informação genética a partir da qual se pode reconstruir uma planta completa. O processo inicia-se com um pequeno fragmento da planta escolhida. pois embriões criados noutros países seriam congelados e transpor tados para depois serem implantados. os embriões produzidos por este processo teriam eles próprios de ser repetidamente clonados. Por este processo podem também con trolar-se doenças virais das plantas que. pode demorar até 18 meses. Em determinada altura. um embrião que já se desenvolveu até à fase das 32 células é dividido em 32 células intlivi duais. denominado cultura de tecidos. Quando plantados simulta ncamenle. um embrião de vaca. é possível fazer cópias de espé cies de plantas que não pegam de estaca. Criação de supcrvacas. Poderiam então ser congela dos para armazenagem e finalmente implantados no útero de mães de emprés timo. cada um. Cada um deles pode ser implantado no útero de uma mãe "de empréstimo" para produzir 32 indivíduos idênticos. No entanto. Para se atingir esle estado. Com o auxilio de um miuoruanipuiador. Com o auxílio de minúsculos instrumentos cirúrgicos. em cima) contêm. é preciso combina las com embriões unicelulares da mesma espécie aos quais foi retirado o núcleo. em carneiros e em vitelos. sendo a descendência réplica exacta de um único progenitor. Hoje em dia. Os embriões divididos são depois implantados. estes de senvolvem raízes ou produzem rebentos e começam a parecer-se com pequeninas plantas. Seria assim possível encurtar o demorado processo de aperfeiçoamento de raças de gado por reprodução selectiva. Se todas as 32 forem usadas da mesma forma. Transplantadas cuidadosamente para a mistura apropriada. Quando o núcleo é retirado. o embrião não possui nenhum património genético. Uma técnica designada por transferência nuclear permite a produção simultânea de até 32 clones. na mesma altura. produzindo. O processo po idêntica um clone. em baixo). A Plantas-proveta. em geral. obtendo se vitelas gémeas idênticas (em baixo i.Como se obtêm clones de plantas e animais De cada vez que os jardineiros cortam uma estaca de uma planta e a colocam cm terra para que se desenvolva uma nova planta. lodos os clones rebentam e crescem ao mesmo ritmo. 0 processo. estão a produzir uma cópia geneticamente tos brancos globulares designados por embrióides. Dina planta sã pode utilizar se na produção de milhares de clones igualmente sãos. o processo é mais complexo e de uso ainda não generalizado. as plântulas crescerão como cópias exactas da planla-mãe. o que leva â formação de uma massa de células vegetais que duplica de lama nho aproximadamente de seis em seis semanas (callus). Às modernas técnicas cientificas aumentaram muito o âmbito da clonagem. esta massa de células começa a produzir pequenos pon- dera vir a ser utilizado brevemente na produção de manadas de vacas em que todas atinjam elevados níveis de produção de leite ou carne de sabor e textura uniformes. contudo. A cultura de tecidos produz plantas a partir de urna célula única. Para a obtenção de quantidades verdadeiramente significativas. Quando se fazem clones a partir de plantas. é possível loriiecer-lhe um património novo. sua produtividade é 30% mais elevada que a das plantas produzidas a partir da sémen le. são transmitidas de geração em gera cão através das sementes. que apresentam grandes variações nas suas características. Mas a sua viabilidade foi comprovada em ratos. Nos animais. Esse fragmento é colocado num meio de cultura. um caldo de nutrientes químicos que lhe fornece lodos os elementos necessários. Em devido tempo. Os tubos de ensaio coloridos (à direita. O meio inclui hormonas do crescimento que estimulam a divisão das células. Os animais podem igualmente ser clonados. Para que estas se desenvolvam com êxito. os embriões são divididos numa fase precoce do seu desenvolvimento (à direilu. fundindo a célula anuclea da com uma das 32 retiradas do embrião em desenvolvimento. o objectivo é copiar milhares de vezes uma variedade que seja mais produtiva ou decorativa.

enquanto os microscópios ópticos têm um limite de DIVISÃO DE UMA CÉLULA ANIMAL As células vegetais e algumas animais reproduzem-se por um processo chamado mitose. 0 corpo humano possui mais de 50 milhões de milhões de células. O sedimento pode então ser estudado. são unicelulares. que permite à célula funcionar bem e reproduzir se. utilizando técnicas semelhantes. formando dois grupos idênticos. como as bactérias. "respira" e reproduz-se. Este contém a informação genética que transmite os caracteres hereditários de pais para filhos. mas a célula vegetal tem ainda uma parede bem definida. Posteriormente. que. como carbono e oxigénio. Estas fotografias mostram uma célula dividindo se em duas. ^vftgsre Núcleo contendo "cromossomas 189 . aqui representada a amarelo. Cada célula tem funções especializadas e colabora no funcionamento de todo o organismo: é uma unidade viva em miniatura. Na anafa se (em baixo. verificou-se não se tratar de um ácido. Este tipo de microscópio permite uma ampliação superior a 500 000 vezes. Centrifugando este líquido a velocidades ainda maiores. ou divisão celular. INTERIOR DE UMA CÉLULA Esta fotografia mostra o interior de uma cé lula vegetal. formando a placa equatorial. Alirnenta-se. ao centro). A natureza química do núcleo foi estudada pela primeira vez em 1869 pelo bioquímico suíço Friedrich Micscher. A célula foi descoberta em 1665 por Robert Hooke. portador da informação genética. Todas as células possuem um núcleo rodeado de um fluido (citoplasma). o ácido ribonucleico (ARN) e o ácido desoxirribonucleico (ADN). ao dissolver células em pepsina (um enzima digestivo). mas de dois. os cientistas descobriram que um dos principais constituintes do núcleo é o ácido nucleico. os cromossomas encontram-se no centro. Com os microscópios electrónicos descobriram-se estruturas minúsculas da célula. 1500 vezes. de um centésimo de milímetro. que já são perfeitamente visíveis na interfase (em baixo. As células podem ser visualizadas com mais pormenor com o emprego de um microscópio electrónico que. utiliza um feixe de electrões.Descobrindo os segredos das células Todos os seres vivos são formados por unidades microscópicas chamadas células. que observava ao microscópio lâminas de cortiça e descobriu uma série de pequenos compartimentos que comparou às celas de um convento. cujas dimensões são. descobriu que o núcleo continha fósforo. Posteriormente. Pouco a pouco. mas o seu estudo detalhado obriga à separação das diferentes cstniluras. os biólogos descobriram que as células eram as unidades básicas da vida. Na profase (à direita). encontram se aglomerados no centro. em média. As funções de alguns dos componentes celulares podem ser inferidas da sua apa rência. Uma das formas de o conseguir consiste em homogeneizar as células num misturador semelhante aos que se usam na cozinha e depois separar os componentes por centrifugação: os mais pesados precipitam no fundo do tubo que gira a grande velocidade e formam um sedimento sob um líquido transparente. à direita). conseguem separar se os componentes de peso cada vez menor. Um dos mais importantes é o núcleo. Na metafase (em baixo. os cromossomas. em vez de luz. Existem células de tipos muito diferentes. a esquer da). já duplicados. As formas mais simples. mas todas estão envolvidas por uma membrana e têm um núcleo central rodeado por um fluido denominado citoplasma. Mais tarde. reage a mensagens das outras células e transmite-lhes mensagens. cada um dos quais se torna o núcleo das duas novas células. os cromossomas separam se. além de outros elementos mais comuns. têm sido identificadas as actividades de todos os componentes da célula.

Se. e nunca semelhantes aos pais. Melhoramento de plantas e animais para alimentação Aplicada as plantas. Nestas experiências. podem isolar-se segmentos responsáveis por determinada função (genes). pro utilizaram a hacléria Ag/obacmovendo a fusão. que são depois reinserido. foram produzidos desta forma seus produtos normais. além de leite. cuja au séneia no sangue de certos indivíduos pro voei a hemofilia. como o feijão e o Ire vo. a com insulina assim produzida. uma cenoura com uma couve. Esta modificação é feita recorrendo à engenharia genética. os filhos são sempre ou ovelhas ou cabras. os nucloótidos. produziu o geep. removeram-no e inseriram-no no local correcto entre os genes do um embrião de ovelha. O resultado pode ser a criação do um novo organismo que recebe características de ambos os progenitores No caso do geep. produz insulina tomateiros resistentes ao ancilóstomo do humana. que nor malmente provoca tumores nas plantas. pelos meios convencionais. o ção Genética. postos em contacto. A espécie modificada produzirá então melhores frutos. fusão ce lular. consoante as células que formaram os órgãos reprodutores. Embora os geeps possam procriar normalmente entre si. o homem produ ziu centenas de raças de cães. As técnicas tradicionais de criação de plantas e animais implicam o cruzamento de variedades diferentes. Desde 1982 tabaco. Esta cresceu e produziu leite contendo o factor VIII.i mas. E a ordem destes nucleótidos ao longo da cadeia que constitui a informação necessária para as células funcionarem e se reproduzirem. na EsRoundup. se conseguisse conferir esta qualidade aos cereais utilizados na alimentação. em código. leite mais rico ou até algum produto inteiramente estranho à sua natureza normal. a cevada e o arroz. frulos e verduras. Usou-se um 1!K) . que dita a forma como se desenvolverá cada parte da planta ou do animal. Utilizando enzimas de reslrição que cortam a cadeia de ADN em sequências nucleotídicas determinadas. O gene foi separado por meio de um enzima de restriNo entanto. Aquelas ficam assim unicamente protegidas por uma delicada membrana interna. produzirem um factor de coagulação encontrado uni camente. Uma delas. a bactéria. consegue-se por vozes fazê los lundir-se. que se encontra no núcleo de Iodas as células vivas. Ao seleccionar as características desejáveis e ao fazer criações para as conseguir. uma praga comum. além dos Em 1983. As plantas lêm sido manipuladas com igual êxito no sentido de se obterem produções elevadas de cereais. que não são capazes do mosaico do tabaco. Ao multiplicar se. até então. recorrendo à engenharia genética. Existe já um processo do tor nar as plantas resistentes a certas doenças. Plantas mais fortes. As cadeias de ADN são formadas por apenas quatro unidades básicas. a engenharia genética oferece enormes possibilidades. No que tornou os lomaleiros resistentes a um Instituto de Fisiologia Animal o Investiga dos herbicidas da própria Monsanto. são tratados duz a produção. animal ou mesmo bactéria. e ao vírus do que os dialxíticos. A ciência desenvolveu técnicas de criação revolucionárias. em mole cuias longas e sinuosas de ADN (ácido de soxirribonucleico}. teriam lumefaàens. Mas estes programas de apuramento desenrolam se ao longo de várias gerações e apenas po dom ser efectuados entre variedades da mesma espécie: não conseguimos criar uma nova super-hortaliça cruzando. que foi também utilizado para cortar o retiraram-lhe os genes causadores dos tuADN de uma bactéria. as células combinadas foram implantadas no útero de uma ovelha e assim nasceu uma combinação das duas espécies — um animal com chifres o o corpo revestido de lá de ovelha c pêlo de cabra. Algumas plantas. as ervas daninhas que cócia.Criação de "geeps" e outros animais e plantas Todas as raças de cães do Mundo derivam originariamente do lobo. que se traduz na possibilidade de se desenvolverem com êxito sem necessitarem de gran des quantidades de fertilizantes azotados. como o trigo. possuem esla capacidade. Assim. no. Os cientistas isolaram o gene responsável pela produção do factor VIII em seres humanos normais. Um grande progresso seria os cereais. pastam ovelhas de aspecto normal. mesmas sequências.elevada produtividade de um progenitor. a técnica Em seguida. nascido em Cambridge em 1982 em resultado do cruzamento de cabras (goat) com carneiros (slieepj. poupar se-iam anualmente enormes quantidades de dinheiro e reduzir-so ia a poluição dos rios e ribeiros pelos nitratos. de forma a. As células nestas condições são denominadas protoplastos. Engenharia genética Outra técnica consiste em reprogramar o material genético. elevada resistência à doença do outro. nas mores e substituíram-nos por genes úteis. o qual pode ser extraído e utilizado no tratamento dos hemofílicos. poderem uli lizar o azolo do ar. As características de uma dada espécie sào transportadas.s no ADN de outra espécie — planta. elas foram transformadas em fábricas ambulantes de medicamentos pela reprogramação do seu código geuéli co. perlo de Kdimburgo. habitualmente com o auxilio de compostos químicos ou de vírus. que pode ser extraída. situação patológica em que o sangue não coagula. Escherichia coli. E o chamado factor VIII. produção de tomate subiu de 20 para 3 N 0 Aplicada a plantas e a animais. a fim de se criar uma planta híbrida. ção. uma doença que reproduzir insulina suficiente. introduziram um outro gene está já a ter resultados extraordinários. no sangue humano normal. Na fusão celular retiram se as mem branas exteriores do espermatozóide e do óvulo com o auxílio de determinados en/. e o fragmento de As plantas infectadas com a bactéria assim gene humano loi inserido no ADN bactéria modificada podem adquirir genes úteis. Cientistas que trabalham para a firma Monsanto composto químico para destruir a parede celular. A fotografia mostra os núcleos unidos de duas células de folha de tabaco. por exemplo. Um dos primeiros exemplos foi o isolamento da parle do ADN responsável pela produção de insulina no pâncreas humano c a sua inserção numa bactéria. além de plantas decorativas mais bom tas que as do mundo natural. na esperança de se combinarem as melhores características do cada uma .

algumas terras aráveis tornaram-se tão salgadas que actualmente náo podem ser utilizadas para a cultura do trigo. na sua maioria.TRIGO QUE CRESCE COM SAL A engenharia genética eslá a ser utilizada para criar uma variedade de trigo que cresça em solos salgados. legal produzir artificialmente uma espécie que seria forçada a viver em sofrimento apenas para produzir mais carne. Noutros animais observa-se com atenção a ocorrência de erupções cutâ neas ou de comportamentos anormais. Ehrlich descobriu assim um corante. a fim de se ter a certeza de que a substância não prejudica o seu crescimento. Os ensaios de toxicidade são altamente complexos e demoram. A segunda é copiar um medicamento já existente. porque a água dos rios utilizada na sua irrigação deixa vestígios de sal que se acumulam de ano para ano. mas sofriam de artrite. observam-se habitualmente entre 5000 e 15 000 pessoas antes de se enviar os resultados rios testes para a entidade encarregada da concessão de licenças de comercialização. ao qual posterior mente foi dado o nome de vermelho de triparto. Vastas áreas das terras irrigadas no Mundo tomaram-se salgadas. A quarta maneira consiste em tentar compreender o funcionamento do organismo humano e criar medicamentos a partir de princípios científicos. A penicilina. o medicamento é então sujeito a ensaios clínicos em doentes para avaliação da sua eficácia. Começou por examinar os reagentes de coloração das bactérias que não coram as outras células. era fatal para a bactéria causa dora da sífilis. em certas circunstâncias. crescem em redor das plantas podem ser destruídas pulverizando-as com Roundup. descobriu que o composto 606. poderão ser inseridos nos animais úteis ao homem genes responsa veis por toda uma série de características. transferindo para o trigo células de uma gramínea que cresce nas areias salgadas.os que contêm carbono . No futuro. Criaram porcos com o gene que leva à produção da hormona de crescimento humana para os tornar maiores e a sua carne menos gorda. a que posteriormente foi dado o nome de Salvarsan. Náo pode haver dúvidas de que foi o próprio medicamento. raciocinando que um produto que reagisse mais fortemente com as bactérias do que com as outras células poderia também eliminá-las. Esta gramínea tolera solos salgados porque discrimina diversos produtos químicos. continua em observação. e náo as resistências naturais do doente. efeitos secundários perniciosos. Ensaios de segurança Os químicos têm meios de produzir uma enorme quantidade de compostos orgânicos. os resultados ainda podem conduzir a conclusões incorrectas. mas de melhores medicamen- tos. Ainda hoje. na esperança de o tornar mais eficaz. absorvendo menos sódio do sal do que as outras plantas. Ehrlich dedicou-se então à investigação das possibilidades dos compostos de arsénico. os médicos que o receitam e o restante pes soai de saúde a quem os doentes se queixam devem informar as autoridades medi cas e farmacêuticas de quaisquer reacções adversas manifestadas pelos seus doentes. Durante os ensaios clínicos. que promoveu a cura deste. Assim. que não tinha qualquer efeito contra os tripa nossomas. na esperança de descobrir um com propriedades úteis. que destruía os tripanossomas. Fazem-se ainda ensaios mais apurados com doses menores em animais jovens. Ensaiados em animais. pois não seria ético e. esta substância não era clinicamente satisfatória por ser muito pe queria a margem entre uma dose curativa e uma dose perigosa. foi o primeiro medicamento eficaz contra uma doença que até então era incurável. 288). que têm salvo milhões de vidas. O gene estranho fizera algo mais que aumentar-lhes o tamanho. cientistas americanos inseriram em ratos o gene que produz a hormona de crescimento das ratazanas. O êxito de Ehrlich baseou-se na sua intuição. Todos estes processos têm tido os seus êxitos. As substâncias químicas nem sempre afectam da mesma forma os animais e os homens. mas deixasse incólumes as restantes células do doente. Produziu uma grande quantidade de derivados arsenicais do vermelho de tripano e começou a ensaiá-los. Sahachiro Hata. A primeira é isolar ou imitar compostos naturais que se sabe possuí rem propriedades medicinais. que o levou a investigar no campo certo. a fim de tornar mais objectiva a avaliação clínica da eficácia. o processo foi adaptado à pecuária. como sobre outras. Apesar de lodos estes ensaios. No vale do Indo. Este composto. para se verificar se as crias não são afectadas. Em 1986. 0 laboratório farmacêutico faz o relatório das suas verificações. na ideia de que a modificação de um produto podia aumentar a respectiva eficácia e na verificação minuciosa dos efeitos dos produtos não só sobre a doença em que estava interessado. e se este é aprova do. Por exemplo. Mesmo depois de um medicamento passar nos testes clínicos e ser comercializado. Há quatro maneiras principais de abordar o problema. na esperança de encontrar outros produtos igualmente eficazes. e a carne continha 5% de gordura em vez dos habituais 25%. pois basta uma pequena dose para as matar. O resultado foi uma raça a que deram o nome de "super rato". poderia nunca ter sido comercializada se tivesse sido inicialmente ensaiada em cobaias. O passo seguinte é testar essas substâncias em voluntários humanos saudáveis com vista a detectar possíveis efeitos secundários. nos EUA. aparentemente. modificando-o ligeiramente. um discípulo japonês de Ehrlich. Muitos medicamentos novos são submetidos a ensaios com "ocultação dupla": metade dos doentes toma um placebo (produto que não contém a substância activa) de aspecto idêntico. Em 1909. Se a substância em estudo não produz. desde a resistência às doenças até ao número de crias das ninhadas. Os resultados têm de ser suficientemente convincentes para que o medicamento passe nos ensaios clínicos. com frequência. ou não produzem quaisquer efeitos ou apresentam uma tal toxicidade que deixam de poder ser considerados medicamentos.que têm sido produzidos pelos químicos e experimentá-los em animais. o grupo de voluntários é alargado. Em 1982. e nem estes nem os médicos são informados de quem tomou o quê. encorajou os laboratórios de produtos farmacêuticos a investirem grandemente na investigação. mais de dois anos a completar. sem prejudicar os tomateiros. os médicos continuam atentos a quaisquer efeitos secundários náo aparentes nos testes anteriores. Contudo. Na América. o êxito dos antibióticos (v. e em fêmeas grávidas. Eram de facto grandes. que tem salvo milhões de vidas humanas. Ehrlich pretendia uma "bala mágica" que fosse capaz de destruir as bactérias responsáveis por doenças como a tuberculose e a difteria. pois cresceram muito mais que o normal. Cientistas ingleses estão a aperfeiçoar uma estirpe resistente ao sal. Esta característica é transmitida ao trigo híbrido pela transferência dos genes. estes compostos. 191 . p. organismos responsáveis pela doença do sono. Como se criam novos medicamentos? Muitos dos triunfos da medicina moderna são resultado não de melhores técnicas médicas. O primeiro medicamento sintético foi produzido pelo alemão Paul Ehrlich em 1910. no Paquistão. A terceira é escolher ao acaso entre os milhões de compostos orgânicos . As futuras experiências terão de contornar este problema. os cientistas envolvidos na pesquisa de novos medicamentos procedem mais ou menos da mesma forma.

respondeu Washoe. incluindo chios. o dono apontou para um pato e perguntou lhe em linguagem de sinais: "O que é A aprendizagem He Lucy. orangolangos e outros macacos. uma otária de 13 anos do Long Marine Laboratory. dis- .Como se ensinam os animais a comunicar com as pessoas 0 entendimento que se pode criar entre as pessoas e os animais é. os macacos não poderão.bolas. indicando alarme. tal como as otárias. na verdade. Al gnns implicavam a identificação de formas de plástico que simbolizavam. Lucy olha atentamente quando Olhar q u e i x o s o . etc. da Univer sidade da Califórnia. Fouts lhe ensinou para Doer". utilizando urna série de diferentes métodos de comunicação. O índice de êxito das suas respostas a estas instruções é de apenas 40%. outros cientistas americanos começaram a trei nar chimpanzés. propriamente. objectos como maçãs ou o nome do instrutor. em Santa Cru/. São ainda capazes de emitir uma grande variedade de sons. uma chimpunzé de seis anos e um dos membros da colónia de primatas da Universidade de ()klaho/na. Outros métodos implicavam o premir de diferentes teclas num computador para transmitir palavras ou frases. além de res ponderem a ordens simples. Roger Fouts ensina a linguagem de sinais a Lucy. descobriu que a o r d e m das palavras era fortuita: pode reagir às indicações mais subtis. Allen e Beatrice Gardner. são capazes de compreender linguagem gestual e reagir correctamente. sendo recompensada quando agia correc lamente. Mas será algum dia possível às pessoas comunicarem com os animais através da linguagem normal? Desde há alguns a n o s que se fazem grandes esforços para comunicar com gol finhos. Passeando uma vez junto a um lago. inventando o seu termo próprio para "pato". foi treinada para identificar objectos. O seu instrutor. Também o cavalo cos. Chegou a saber usar 150 gestos. Os resultados pareceram demonstrar que os chimpanzés conseguiam. consegue retirar do seu tanque apenas o objecto que lhe for pedido. ameaça e reconhecimento. Como não possuem as mesmas cordas vocais que o homem. muitas vezes. garrafas. Linguagem de sinais para os chimpanzés Têm se feito experiências s e m e l h a n t e s com chimpanzés. con seguiram um chimpanzé fêmea com um ano. De olhos baixos. lançou um balde de água Iria sobre estes resultados. As tentativas de interpretação desta linguagem não têm sido bem sucedidas Mas os cientistas demonstraram que estes animais. lembraram se de ensinar a um deles a linguagem dos sinais. diques. Rocky. O psicólogo Dr. Lucy faz o sinal de dedos-à boca que o Dr. Quando analisou todas as frases de duas palavras de Washoe. pedindo-lhe que recolha determinado brinque do. chamado Washoe. Hoje. Califórnia. falar. Nova Iorque. Por isso. gemidos. da Universidade do Nevada. aquilo?" "Pássaro água". c o m o "Leva a bola ao disco'* ou "Leva o disco preto pequeno à garrafa". e em breve conhecia um grande número de palavras. latidos e assobios. Além disso. Mais tarde. dominar uma "linguagem". Um assistente sentado na borda da piscina faz sinais a Rocky. e até 1071 ensina ram lhe a Linguagem de Sinais Americana. 0 cão interpreta Ião liem os desejos do dono que por vezes parece possuir um sexto sentido. como 0 demonstram os complexos movi mentos da dressage. Ilerbert Terrace. Mostravam lhe os sinais repetidamente e recompensavam-na com uma festa ou com comida quando ela respondia correctamente. o método utilizado pelos surdos nos Estados Unidos. usavam na para pedir coisas. espalha pela piscina até uma dúzia de brinquedos .. da Universidade de Colúmbia. e a otária acerta 5)5% das vezes. entre outras coisas. Ron Scliustennan. Em 1967. Encorajados por este lacto. pois. Washoe aprendeu depressa. Estes mamíferos possuem cérebros de tamanho semelhante ao do cere bro humano e parecem muito inteligentes. foi-lhe ensinado o significa d o d e o r d e n s muito mais c o m p l e x a s . o Prof. quase misterioso.

Kanzi começou a usar correctamente os símbolos aos dois anos e meio. Será possível. esta daria à luz um mamute. Esta infor mação está contida no ácido desoxirribonucleico (ADN) das células do animal mas só pode ser obtida de um tecido que. perto de Atlanta. Russell I luguchi. forneceram ADN para a clonagem feita por dois cientistas da Califórnia. tia actual Namíbia. Kanzi brincava no laboratório enquanto a mãe era ensinada a usar o teclado. na Geórgia. e aos três tinha adquirido aptidões que os chimpanzés vulgares não tinham aos sete anos. Mas as modernas técnicas de engenharia genética tornaram possível estudar a sua estmtura genética — ou até pôr a hipótese de lhes dar vida de novo. e parece ter aprendido ao observá-la. Assim. em 1985. Comunicando a solidão Os instrutores de Kanzi não afirmam que ele construa frases gramaticais. o ADN do animal extinto pôde ser copiado. uma espécie de zebra. e a cuaga. o que já foi feito com algumas espécies extintas. na Africa do Sul. Ao serem desenterrados. No entanto. Utiliza o teclado para comunicar com outros chimpanzés pigmeus que são objecto do mesmo treino — dizendo a um. da Universidade da Califórnia. embora a cuaga tenha perdurado nalguns jardins zoológicos. O cientista sueco Svante Paibo.ficaram congelados nos solos da Sibéria. mas estudar o ADN* e tentar obter novos conhecimentos através dele. Metade zebra. da Universidade de Upsa la. Inserido no ADN de uma bactéria. ler dito "água pássaro". por exem pio.Washoe poderia. e mostraram-lhe um vídeo em que aparecia Austin. um chimpanzé pigmeu. Mas alguns animais como o mamute . por exemplo. na Cidade do Cabo. Esta ideia levou a uma tentativa de reconstituição da cuaga através de criação selecti va. Para o conseguirem. um dia. lima vez que da maioria das espécies extintas apenas restam fósseis. O poder das palavras. A finalidade destas expe riências não era reconstituir os animais. o Dr. descrita pelos primeiros viajantes da província do Cabo.um parente peludo do elefante que se extinguiu há cerca de 12 000 anos . estes trabalhos poderão vir a responder a algumas perguntas acerca dos antigos egípcios: se. extraiu uma pequena amostra da parte inferior da perna esquerda e clonou com êxito. do Alasca e do Norte do Canadá. Ainda bebé. ao ser privado da companhia de oulro chimpanzé chamado Austin. de qualquer modo. m . do South African Mu seum. e reconstituir o restante parece impossível.faz parte da colecção do Museu Egípcio de Berlim. comenta as suas acções c descreve aos instrutores aquelas que tenciona executar. Trala-se ainda de uma possibilidade teórica. veio reavivar o interesse por estes estudos. reconstituir um animal completo? Suponhamos que se conseguia recuperar a informação genéti ca total de um mamute preservado no permafrosl. sem a habitual visita do amigo à hora de deitar. eslão extintos. do Laboratório Wallenberg. E nem mesmo esta ínfima possibilidade se verifica para animais que apenas existem sob a forma de fósseis. Durante os próximos 10 anos. ADN dela extraído. Múmia de um bebé A múmia — a de um bebé do sexo mas culino que contava menos de um ano quando morreu . Oliver Kyder. Mais recentemente. A cuaga. no campo da ficção científica. onde capturou oito zebras com poucas riscas nos quartos traseiros como a cuaga. Kanzi senliu-se aparentemente sozinho. A sua habilidade para captar os elementos da linguagem parece demons trar que os chimpanzés pigmeus têm um potencial intelectual superior ao dos gori las. com a mesma facilidade. a hipótese de os dinossauros virem um dia novamente a pisar a Terra permanecerá. dos quais foi possível extrair porções do ADN da cuaga. Por exemplo. Mas o fragmento de ADN era apenas cerca de um vigésimo do ADN total que uma pessoa possui. e o Dr. Terrace descobriu ainda que. cloná-la e inseri-la depois no embrião de um elefante. contrariamente aos bebés humanos quando aprendem a falar. Alemanha. A caça incontrolada matou os últimos exemplares em estado selvagem. Igualmente — pelo menos em teoria . Para surpresa dos cientistas. Os mamutes voltarão a existir? O mamute lanudo. Reconstituir qualquer ser a partir de tão pequena amostra é impossível. muito provavelmente. incluindo o mamute e a cuaga. Alguns macacos adquiriram vocabulários extensos. os cientistas teriam de obter uma amostra de material contendo a informação genética necessária para se recriar um animal completo. Kanzi tem um teclado ligado a um computador. As suas frases representam também a sua reacção a uma situação. não existem quaisquer vestígios de tecido preservado. Depois de algumas noites. metade cavalo". Os fragmentos do ADN recuperados têm fornecido uma fracção insuficiente da informação genética total. marcou no seu teclado os símbolos de "Austin" e de '"IV". Cada tecla está marcada com um símbolo geométrico que representa uma palavra. entrou em declínio quando os colonos começaram a vedar lhe o território e a introduzir o seu próprio gado. Depois disso. os cientistas procederão à reprodução selectiva destas zebras. grupo esse que se dirigiu à Reserva Natural de Ktosha. sofriam de doenças genéticas ou se manifestavam sinais de casamentos consanguíneos. a sua carne ainda continha vestígios de ADN. mas a verdade é que produz asserções de duas e três palavras que parecem espontâneas. As mãos juntos indicam u palavra "livro". do Jardim Zoológico de San Diego. os chimpanzés não aumentavam gradualmente a complexidade das suas "frases". O ADN revelou que a cuaga era real mente uma subespécie da zebra e veio criar a ideia de que as suas características talvez pudessem ainda existir em popula ções selvagens de zebras das-planícies.poderia fazer-se o mesmo com os genes da cuaga. Reinhold Rau. ave que não voava. Kanzi adormeceu contente. O primeiro passo para se reproduzir um espécime vivo seria extrair o ADN e copiá-lo. do dodó ou até dos antigos egípcios. Kanzi vive no Centro de Es ludos de Linguagem. Os laxidennis las que embalsamaram o exemplar de Mainz deixaram na pele fragmentos de músculo e gordura. até que o último espécime morreu de morte natural no Zoo de Amsterdão em 1893. metade cavalo Pedaços de pele de cuaga conservados no Museu de História Natural de Mainz. que faça cócegas ao outro. em Berkeley. Foram também estudadas amostras de ADN de uma múmia egípcia conservada há mais de 2400 anos e de um bretão que viveu há cerca de 2000 anos e cujo corpo foi encontrado em bom estado de conser vaçáo numa turfeira do Cheshire em 198-1. reuniu um grupo de pessoas empenhadas em conserva cão das espécies. tentando igua lar os padrões encontrados nas peles das cuagas conservadas no Museu de Mainz. o dodó. Alemanha. Se o embrião fosse recolocado no útero da mãe elefante. como "metade zebra. pois passou a fazer parte do material genético daquela. tenha sido preservado desde que o animal se extinguiu. Kanzi. orangotangos e chimpanzés vulgares.

quando no fundo de uma mina de carvão em Bemissart. Em Inglaterra. num monte de pedras à beira de um caminho no Sussex. tudo é cuidadosamente embalado. frequentemente. os homens de Neandertal andavam tão direitos como os de hoje e possuíam um cérebro até um pouco maior que o nosso. são encontrados espécimes pré-históricos intactos. Só passados mais de 20 anos. maior é a exactidão com que o animal pode ser reconstituído. inaugurado em Londres em 1851. A reconstituição do homem primitivo continua a suscitar muita discussão. Ocasionalmente. Devido a uma pouca sorte extraordinária. como surge nestes modelos (em cima). Uma descoberta de esqueletos na Bélgica. Depois. os ossos podem ser montados numa estrutura metálica. em 1822. e conforme revelaram descobertas posteriores. Trata-se de um trabalho especializado. Mas. por exemplo. Por seu lado. E em breve esta figura trôpega e carrancuda foi aceite como protótipo do homem primitivo. Mas qual o seu aspecto? Provavelmente. O segredo de uma reconstituição correcta é tomar notas rigorosas das posições dos ossos na altura em que são descobertos. Uma vez desembalados. se verificou que os iguanoriontes eram afinal herbívoros gigantes de duas pernas e 5 m de altura. Na verdade. Resta-nos compará-la com a dos répteis actuais. permitiu uma reconstituição mais rigorosa (à esquerda) 194 . como os mamutes preservados por congelação no permafrost siberiano e insectos extintos há milhões de anos que não sofreram qualquer deterioração no interior de gotas de resina vegetal fossilizada. O que fora tomado por um chifre verificou-se ser um espigão. Um osso que parecia p r o p o r c i o n a r uma ideia mais clara do seu aspecto assemelhava-se a um chifre de rinoceronte e assim. como as iguanas actuais. Pensa-se que estes gigantes vaguearam por aqueles campos há cerca de 120 milhões de anos. frequentemente em gesso ou em es puma de poliuretano. na reconstituição. o Dr. Contudo. em 1856. a senhora Mary Ann Mantell encontrou os primeiros vestígios daquilo que seu marido. espalhados e incompletos. andaria sobre as quatro patas. permitiram aos cientistas saberem exactamente o lugar de cada um dos ossos deste gigante de 9 m. A ideia de que os iguanodontes eram quadrúpe des com um chifre. Os erros de reconstituição são comuns. os paleontologistas são confrontados com uma confusão de ossos lascados. chamou um iguanodonte. mas também porque os cientistas os interpretam de forma diferente. Um dos dentes daquele animal gigante assemelhava-se ao de um lagarto actual. Mas uma coisa ficará para sempre na dúvida: a cor da pele do dinossauro. o seu esqueleto fossilizado sugeria que ele caminhava inclinado para a frente. A reconstituição de uma espécie extinta é um trabalho difícil. Gideon Mantell.Reconstituir um ser pré-histórico a partir de alguns ossos Quando o primeiro exemplar do homem de Neandertal foi descoberto no vale do rio Neânder. viva para atrair os companheiras ou afugentar os predadores. revelou se errada. de onde a designação iguanodonte ("iguana-dente"). semelhante a uni polegar. que pode ser pardacenta para proporcionar camuflagem. ou até variável como a do camaleão. foi encontrada uma manada inteira destes animais. Os cientistas têm de detectar as minúsculas irregularidades a que se encontravam originariamente ligados os músculos e os ligamentos e comparar depois a estrutura com a dos esqueletos dos animais de hoje — répteis. no caso dos dinossauros — para se certificarem de que os ossos são colocados na posição correcta. Uma vez completado o esqueleto. que serviria para defesa ou para arrancar as plantas de que o iguanodonte se alimentava. não só porque os restos fósseis são escassos. esta ideia estava totalmente errada. resta ainda um problema: como cobrir esse esqueleto com "carne". a pele pode ser deduzida de impressões fossilizadas que se formaram no caso de dinossauros que morreram no lodo. foi colocado sobre o nariz do animal. na pata dianteira. Também aqui é muito útil o conhecimento pormenorizado da anatomia dos animais actuais. na Alemanha. Os diversos exemplares de esqueleto do diplodoco. com os joelhos dobrados e os nós dos dedos das mãos quase tocando o solo. Quanto mais ossos existirem num achado. Em 1854. na Bélgica. Imagem errónea. em 1877. o primeiro esqueleto completo descoberto em Neandertal foi o de urn homem que sofrera de osteoartrite grave. que lhe deformara as costas e lhe dera o andar inclinado. foi feito um modelo em tamanho natural deste pesado quadrúpede e colocado nos jardins do Palácio de Cristal. Cada fragmento é numerado e etiquetado.

um galimimo. mas mesmo assim calcula-se que por cada milhão de pessoas que ali viveram só três fossilizaram. variegadas ou até variáveis. à esquerda). O animal aqui modelado. obtém-se um modelo em fibra de vidro laminada. faz se um modelo com arame e barro. há 70 milhões de anos.com consequentes discussões sobre o curso preciso da evolução humana. é o local onde foram descoberlos mais fósseis de homens primitivos. do qual se tira o molde. Dinossauro chinês. constituindo de certo modo um guia para a textura da pele. viveu na Mongólia. vivas.O vale de Orno. O esqueleto reconstituído de um tuojiangossauro esta seguro por meio de uma estrutura de metal e plástico. mostrando a postura do animal De pois. na Ásia Central. o animal viveu na China há 150 milhões de anos. Embora se tenham descoberto impressões fossilizadas em lodos. Dese nha-se então o esqueleto à escala (centro). as cores poderão ter sido pardas. . A partir deste. na Etiópia. É raro aparecer um esqueleto completo ou mesmo parcial. Com 7 m de comprimento. Aqueles que estudam o homem primitivo lançam frequentemente teorias com base em metade de um maxilar . CONSTRUÇÃO DE UM MODELO 0 primeiro passo na construção de um dinossauro em miniatura é a medição dos ossos (em cima. pronto para ser pintado.

Contém entre 10 e 100 biliões de neurónios. se algum computador vier algum dia a ser verdadeiramente inteligente. . sue co. cada um deles ligado a apenas um outro e funcionando em sequência. com um rigor de 80%. O Servi ço Meteorológico Canadiano uliliza-o na tradução das informações meteorológicas para francês. Estes computadores tomam o nome de redes neurais. como acontece entre os neurónios do cérebro. pretendendo conhecer as emissões russas referentes ao programa espacial. francês. e a construção de uma frase pode. outras sem. se elas estavam ou não a sorrir. por seu lado. mas a proposta pode ter centenas de páginas.Em busca da máquina pensadora Hoje em dia. criou em 1970 o tradutor Systran. ser ambígua. No entanto. em Baltimore. como no cérebro. mas. Igor Aleksander. Apesar destas dificuldades. um número cada vez maior de cientistas no Japão. Mas nenhuma máquina. alemão e espanhol. o que foi conseguido tornando o computador mais apto a fazer remissões entre as palavras e traduzindo frases inteiras.nos cálculos matemáticos extensos e complexos. os cientistas pensam que é esta a forma de o conseguir. A partir daqui. De pois. que convertia em inglês frases russas simples. por exemplo. é muito superior no reconhecimento de padrões e na aprendizagem . Ainda ninguém construiu uma máquina que seja capaz de aprender uma língua . posição e alterações na escala. Possuem na memória extensos dicionários das línguas que traduzem — até 100 000 palavras e frases nos sistemas mais avançados. O sistema de tradução mecânica mais avançado do mundo é o Eurotra. uma rede neural capaz de pronunciar correctamente palavras inglesas que eram escritas no teclado. com os seus neurónios relativamente lentos. e os textos necessitam de cuidadosas revisões por tradutores profissionais. Esta pode demorar meio dia para traduzir 1000 palavras de uma língua europeia para outra. nos EUA e na Europa trabalha em computadores que procuram copiar a arquitectura do cérebro. produzem novas demonstrações de problemas matemáticos. Uma das dificuldades é a organização diferente do cérebro e do computador. Foi ensinada por meio da apresentação de uma série de fotografias. O Systran é utilizado pela General Motors e pela Aerospatiale para traduzir os manuais de instruções.processo que pode ter algo a ver com o aumento da densidade de conexões entre os neurónios enquanto essa aprendizagem tem lugar. Actualmente. por muito complexa. lêem e traduzem. Os cientistas que trabalham nesta área pensam que um dia o funcionamento do cérebro será compreendido em toda a sua extensão. A tradução é muito mais que uma simples substituição de palavras: a maioria das línguas contém inú meras ambiguidades e termos que só são compreendidos no respectivo contexto. O computador transforma o que o seu interlocutor diz nas palavras apropriadas da outra língua. As in formações que fluem através do computador percorrem um caminho único em vez de serem distribuídas por todo ele. O Prof. Os computadores não são programados da maneira habitual pela introdução de um conjunto de instruções: sofrem um processo de aprendizagem no qual as informações lhes são introduzidas juntamente com exemplos das conclusões a que o computador deveria chegar ou com feedback sobre a qualidade do respectivo progresso. com muitas interconexões. A organização emissora japonesa NHK tem urna rede neural que consegue identificar caracteres japoneses escritos à mão com 95% de rigor. A British Telecom está a aperfeiçoar um sistema de tradução automática pelo telefone em cinco línguas: inglês. Foi tam bém aumentada a rapidez da tradução. São usados para procurar e aplicar a palavra que mais se aproxima do termo correcto da outra língua. mas não tão fácil traduzir textos. Mas a simples substituição de palavras conduz a muitos erros. o computador é superior . o Dr. Como é que um computador traduz? É fácil para um computador traduzir pala vras isoladas ou pequenas frases. Esta rede neural aprendeu exactamente como uma criança. possuem milhões de circuitos lógicos individuais. Na Universidade Johns Hopkins. O processo é semelhante ao 196 que é utilizado no ensino de uma criança. Por muito pouco elegante que seja a linguagem. no écran. Um tradutor profissional faz depois a revisão para aperfeiçoar o texto. A Força Aérea Americana. em certas tarefas. umas com sorrisos. o cérebro. um computador poderia fazer essa tradução e imprimi-la em cerca de 20 minutos. além disso. Termos co loquiais ou técnicos dificultam ainda mais a questão. O cérebro consiste numa rede de células chamadas neurónios. e. inlrodu zem-sc termos técnicos no programa e o computador verifica os significados ambíguos e escolhe a palavra correcta. Imagine-se a confusão de um engenheiro cujo manual falasse ern "planta de coca" como tradução de coke plant (fábrica de carvão de coque)! Em I9S4. como "a gasolina é produzida por processos químicos a partir do petróleo bmto". em 1988 já tinham sido criados sistemas com 96% dos lermos correctos — urna taxa de erras de 4% —. Terrence Sejnowski construiu. com as suas tentativas a serem corrigidas até saírem correctas. rnas estão ligados de forma diferente. O Systran traduz 360 000 palavras numa hora.algo que uma criança domina nos seus primeiros anos de vida. criou em 1981 uma rede neural chamada Wisard que conseguia reconhecer um sorriso humano — uma das primeiras coisas que um bebé aprende. podendo então ser duplicado por meios electrónicos. do Imperial College de Londres. As redes neurais estão ainda num estado muito incipiente. Os computadores. Mas fazia muitos erros e transformava frases correntes em expressões sem nexo. um sintetizador de voz passa ao ouvinte a mensagem na língua própria deste. Dezenas de palavras têm dois ou três significados. era capaz de olhar para caras que nunca lhe tinham sido apresentadas e informar. Os seus elementos-base são circuitos electrónicos exactamente como os dos computadores vulgares. Os circuitos do computador trabalham muito mais depressa do que os neurónios. a IBM apresentou o primeiro programa de tradução. e todos funcionando ao mesmo tempo. além das palavras isoladas. que foi posteriormente adaptado a outras línguas europeias. nos anos 80. Se uma empresa pretende apresentar uma proposta. um computador consegue traduzi-la mais depressa que uma pessoa. Quando necessário. os computadores já jogam xadrez. que afirmam que este trabalho de revisão leva quase tanto tempo como uma tradução do texto a partir do original. tem de agir rapidamente. Contudo. está perto de conseguir abranger o campo vastíssimo do pensamento humano. os progra mas de tradução por computador há já algum tempo que são usados nas empresas. cada um deles ligado com cerca de outros 10 000. destinado a auxiliar a Comunidade Europeia no Luxemburgo e em Bruxelas a traduzir quase 1 milhão de páginas por ano. Os computadores já conseguem traduzir com rapidez — é essa a sua principal vantagem. independentemente do respectivo tamanho.

dar o saldo da conta. um sensor ligado à sobrancelha actua como ojoystick. Nos EUA. o japonês utilizará uma máquina semelhante. reconhecerá depois uma série de instruções verbais às quais responderá em inglês. a criança escolhe as palavras que quer. e trabalha-se já na criação de sistemas rápidos com vocabulários extensos. Investigadores holandeses têm tentado resolver este problema combinando os sons da fala em fragmentos menores e agrupando-os de modo a produzirem palavras com entoa ções mais humanas. O computador está programado para agrupar os fonemas em palavras ou frases — sintetizar — e utiliza um altifalante para nos "dizer" o que queremos saber. O SINTETIZADOR . Nos EUA. e diz-lhe o seu nome. fornecer pormenores sobre o último movimento. A maioria dos computadores apenas interpreta certas palavras. código pessoal e uma palavra senha. baseada em geral. O potencial dos computadores falantes é grande. corno os de compra e venda do mercado de títulos. Muitos dos sistemas de computadores falantes são utiliza dos nos telefones. como combinações de 0 e 1. por exemplo. Os computadores que "ouvem" são programados com um sistema semelhante para permitir que um receptor reconheça os fonemas. Um sintetizador para uma criança mui- to jovem.MAKAVlLHAà UA UfclNUA Computadores que nos ouvem e falam connosco Conversar com um computador — fazendo-lhe perguntas e obtendo as respostas — já não é urna fantasia da Ficção cientí fica: é já uma realidade. Eles são já utilizados em trabalhos de tradução. impedindo outra pessoa de ligar o mesmo número e usar a conta Quando o computador aceita a chamada e identifica a pessoa. O cliente telefona para um número especial. por exemplo.os fonemas. A voz emitida pelo computador não soa como a voz humana: os computadores que falam emitem sons sacudidos e mecânicos porque pronunciam cada som ria fala de uma forma idêntica e neutra. na de um innão ou irmã da criança. utilizando umjoystick para indicar as respectivas imagens. No futuro. E também utilizado em sistemas C*«W -Harmr*r de segurança de edifícios. as companhias de telefones usam uma voz computorizada quando precisam de dizer às pessoas que o número que marcaram foi alterado. Nos paralíticos. São programados com uma voz tanto quanto possível natural. de 4 anos. nas reservas de passagens aéreas e na segurança e prevenção de acesso a edifícios e a Ficheiros de computador.COMPUTADOR QUE GRAVA E RECONSTRÓI A FALA A impressão vocal da ooz de uma mulher que pronuncia a palavra "baby" é reproduzi da por um sintetizador e apresentada num écran. 7 ms$&&: 197 . e alguns compreendem até mais do que uma língua. por exemplo. A voz diz então qual é o novo número. O teclado e o uisor de um sintetizador da fala (à direita) estão ligados a um computador que reconhece e interpreta a fala humana 0 sistema é utiliza dono estudo da fala e para fazer os computadores "conversar". 0 primeiro passo para se conseguir que um computador fale é introduzir na sua memória os sons comuns da fala . O computador faz urna "impressão vocal" dos padrões da fala que funciona como uma assinatura. pelo que não sustenta uma conversa propriamente dita. aparelhos portáteis permiti rão provavelmente a uma pessoa que fala inglês fazer perguntas simples que serão traduzidas num écran para japonês. Para responder. em serviços de informações. Estes são armazenados sob forma digital. Outro processo consiste no emprego de um sen sor electrónico que detecta os movimentos do olho para introduzir as instruções. o computador não pensa. atendido pelo computador. 0 computador falante introduzido nos sistemas de horne banking foi criado pela British Telecom e entrou em fase de expe riências no princípio de 1988. Estes computadores não podem "ouvir" uma pergunta e respondem simplesmente aos números incorrectamente marcados. No entanto. Estudos em curso nos EUA e em França têm por objectivo criar uma lista telefónica computorizada que responderá às nossas buscas com o número correcto. já foram construídos sintetizadores de fala computorizados destinados a dar voz a algumas crianças que a não possuem. Ele pode. Uma criança mais velha ou um adulto dactilografam as frases num teclado. cada uma das quais representa um som diferente. sem as entoações diversas ria fala humana. pagar facturas e confirmar requisições de livros de cheques ou de extractos de conta. sen do estas depois articuladas pelo sintetizador. deve possuir um vocabulário adequadamente restrito. enunciadas segundo uma ordem predeterminada ou por uma voz previamente introduzida. mas os sistemas mais avançados conseguem hoje reconhecer e responder a qual quer voz humana.

a frequência das centelhas era baixa. para acelerarem estas partículas. o número de cintila ções aumentava inexplicavelmente . da Universidade de McGill. Rutherford demonstrou peia primeira vez a possibilidade de os átomos se "partirem". ao ser bombardeado por um neutráo (partícula semelhante ao protão. mas sem carga eléctrica). Mas quaisquer partículas de alta energia (longo alcance) que se formassem pela acção das partículas alfa sobre os átomos de gás no interior do tubo atravessariam o disco. concluíram que um átomo de urânio .o que permitia contá-las. base da bomba atómica e dos reactores nucleares. Pela extremidade de um tubo com cerca de 20 cm de comprimento. quando dispararam estes protões acelerados sobre ato mos de lítio.o mais pesado dos elementos naturais —. o oxigénio. Usaram um aparelho chamado multipli- cador de voltagem. Para o confirmar. cada um com cerca de metade da massa rio de urânio. desintegrando-se logo a seguir. Em 1928. culminou as experiências de Ernest Rutherford. em 1919.lVim\/AVIL.. ao colidir com um núcleo de azoto. O tubo podia ser enchido com diversos gases. Mas quando se utilizava ar. o novo núcleo é instável. contavam se de (acto muito menos cintilações. O outro extremo do tubo foi vedado com um delgado disco de metal por detrás do qual havia um écran de sulfureto de zinco. em Cambridge. Folha de meta As cintilações aumentam porque os protões penetram a folha Partículas alfa desintegram átomos de azoto Disco revestido com rádio Haste Quando o tubo continha azoto puro. Otto Hahn e Lise Meitner. responsáveis pelo excesso de cintilações.só poderia dever-se à presença do azoto. Quando uma destas partículas embatia no sulfureto de zinco. os filósofos gregos avançaram a teoria de que toda a matéria era constituída por partículas indivisíveis. Neste tubo. "que o átomo de azoto é desintegrado. Este êxito levou a uma série de experiências em que se usaram vários tipos de partículas para bombardear diversos "alvos". m . noutro. Até que. Este acontecimento. o que era explicável pela capacidade da folha de metal c destes gases de pararem as partículas alfa. 0 disco de metal fino barrava o caminho da maioria das partículas alfa emitidas pelo rádio. com produção de núcleos de hidrogénio de alta energia que atravessavam o disco metálico. que nos lançou na era nuclear. Uma partícula alfa. Rutherford veio a chamá-los protões. Em 1932.deveriam atingir o alvo: quando o tubo continha ar. o átomo foi fragmentado pela primeira vez num laboratório da Universidade de Manchester. RUTHERFORD CINDE O ÁTOMO Folha de metal _Ent /saídas de 08869 M Disco revestido com rádio Haste Partículas alfa emitidas O rádio emitia partículas alta. com emissão de um protão.I I r t J Ut\ \. Cockcroft e Walton substituíram as partículas alfa por protões. observava-se um excesso de cintilações Folha de meta Disco revestido com rádio ndro As cintilações diminuem- Hasle Os átomos do gás ajudam a parar as partículas ntrodução de oxigénio ou dióxido de carbono Quando. Quebra-átomos. o número de cintilações era maior: Rutherford concluiu que da colisão das particulus alfa com os átomos de azoto resultavam protões com alta energia. provocar a cisão de outros átomos: era o prin cípio da reacção em cadeia.ICIN«. "Temos de concluir". das quais muito poucas — só as mais energéticas . o oxigénio. este emitia uma centelha de luz esverdeada . o azoto. obtiveram dois átomos de hélio por cada átomo deste metal.. em Cambridge. Em Janeiro de 1939. em Toronto. Desintegrara o átomo de azoto. Em breve se descobriram processos mais eficazes para cindir os átomos. O original está no Museu Cuoendish. por sua vez. o tubo continha oxigénio ou dióxido de carbono. Rutherford empregou azoto puro. combina-se com ele. libertando uma enorme quantidade de energia c dois ou mais neutrões que poderiam. comunicando-lhes uma grande energia." Experiências posteriores confirmaram as conclusões de Rutherford. Os núcleos resultantes desta desintegração são de um elemento totalmente diferente. que vinha investigando as velozes partículas alfa libertadas pelo elemento radioactivo rádio.lrt Como se cindem os átomos? Já no século v a. Concluiu que as partículas alfa desintegravam os átomos de azoto. Rutherford transmutara um elemento. Eram estes protões que Rutherford via no seu écran. C. Quando o gás no tubo era oxigénio ou dióxido de carbono. que amplia enormemente a tensão eléctrica. Rutherford introduziu uma haste em cuja ponta havia um disco de latão revestido de rádio. 0 seu conceito do átomo c o m o o mais p e q u e n o componente existente na Natureza foi aceite durante mais de 2000 anos. em vez de ar. escreveu. se dividia em dois átomos.

Mas como podem os dentistas saber tudo isto se não conseguem ver as partículas? Os factos são o resultado de uma longa série de experiências nas quais gerações de cientistas fragmentaram átomos com o auxilio de aparelhos complexos chamados aceleradores de partículas. o fí Electrão em espiral. Os traços sâo as trajectórias de partículas em hidrogénio líquido numa câmara de bolhas. Cada aumento da energia das partículas Primeira* prova». o núcleo não passaria de uma cabeça de alfinete. conheciam-se pelo menos 14 partículas elementares. e em 1964 esse total aumentara para mais de 80. todos estes dados foram aceites em teoria. desde então. tirava as primeiras fotografias de colisões de partículas que originavam transmutações. O diâmetro de um átomo típico é de na atmosfera deixam rastos de gotículas de cerca de 20 milionésimos de milímetro vapor condensado. Dois feixes de protões circularão no seu interior em sentidos opostos. ou de Wilson um recipiente de vidro contendo ar húmido. Wilson na câmara que inventou e que recebeu o seu nome. o físico britânico Patrick Blackett.IVI/MYAVVIL. houve que criar aceleradores cada vez maiores. Em redor dele partícula alfa na sua câmara. Para o conseorbitam electrões . pois não havia processo de observar as partículas individualmente. A câmara de Wilson e. Mas em Cambridge. Em 1950. mostrando a desintegração de um núcleo atómico. O processo de condenum problema: os átomos são demasiado sação podia ser desencadeado pela passa pequenos para que os seus pormenores gem de partículas subatómicas com cargas possam ser vistos por qualquer microscóeléctricas: tal como os aviões voando alto pio. que colidem produz novos dados que têm de ser explicados. O maior de todos será construído na ci dade de Waxahachie. Trajectória de urna par tícula alfa ao colidir com átomos. Thomson e Ernest Rutherford eram na realidade muito complexos. e não dispersada pelo volume atómico.partículas su bato miguir. Inicialmente. Focobriu o minúsculo electrão. na qual as partículas deixam num meio líquido um rasto de bolhas. o vapor de água condensava-se. Espera-se que seja confirmada a existência de uma série de partículas hipotéticas com nomes como o bosão de Higg ou o top quark. têm sido. instrumentos fundamentais para os físicos das partículas. \\)\) . a câmara de bolhas. J. com nomes como ciclotrão e sincrotrão. tografada no Laboratório Lawrence Berkeley. será construído em túneis subterrâneos. que praticamente toda a massa atómica se encontrava concentrada num núcleo pequeníssimo. No centro do átomo encontra-se o Blackett registou efectivamente a desinseu denso núcleo. tirou 23 000 fotografias que mostravam cas muito mais leves que o núcleo e com carga eléctrica negativa que contrabalançam a carga positiva do núcleo. O conceito inicial de átomo era o de uma partícula dura. Colisões a alta energia A medida que as velocidades das partículas em colisão eram aumentadas por máquinas cada vez mais potentes. Será um anel tubular gigante com o perímetro de 85 km. Trajectória em espiral de um elecsico Joseph John Thomson destrão no CQmpQ magnético de uma câmara de bolhas. posteriormente. que começou as suas investigações por volta de 1919. conseguiu ter registadas oito trajectórias ramificadas. que se pensa tenham existido apenas momentaneamente durante o nascimento do Universo. Como a cabeça de um alfinete Por volta de 1911. Se um átomo fosse. Mas pouco tempo depois. o Super Collider. foram sendo descobertas mais partículas subatómicas. registada pelo físico inglês C T R. por exemplo. Verificou-se que os átomos simples imaginados por J. Electroímanes superpotentes guiarão os feixes de protões enquanto são acelerados por campos eléctricos até quase atingirem a velocidade da luz e colidirem. o físico neozelandês Ernest Rutherford tinha já demonstrado. no Texas. Este acelerador. assim as partículas deie quase todo o seu volume é espaço vazio. Utilizou um aparelho chamado câmara de nevoeiro. por observação do ricochete de partículas alfa ao colidirem com os átomos. Mas para atingir estas energias mais elevadas. Ocupará 405 ha e custará 4400 milhões de dólares Deverá estar pronto em 1996. que ocupa menos de tegração do núcleo por colisão com uma 1/100 000 do volume total. Inglaterra. forátomo defronlam-se imediatamente com mando uma névoa. Quando a pressão no interior do recipiente era subitamente redu400 000 trajectórias de partículas alfa Só em 1925. Califórnia. seis anos após ter iniciado os trabalhos. xavam rastos na câmara de Wilson. por exemplo. do tamanho de uma casa. Trajectória de colisão. sólida e uniforme. Ainda mais extraordinário é que é possível estudar a estrutura de cada um dos componen tes atómicos e. demonstrar que os núcleos são formados por partículas ainda menores. em 1897.I l/V) Lírt «_IClNV_lrt Explorando o interior do átomo Os cientistas que exploram a estrutura do zida.

Cientistas do Laboratório Cavendish. foram produzidas cm 1956 pelo físico Krwin W1 lhem Mueller. Utilizou-se um feixe de electrões para reduzir o tipo escrito até 10 milhões de palavras por milímetro quadrado. em Cambridge. Dimensões quase atómicas. A primeiro imo gem visual de como os átomos eslão dispostos numa molécula de benzeno foi obti da por investigadores em Zurique. tocavam na ponta . que. Mueller injectou hélio numa câmara de vácuo onde havia uma ponta metálica extremamente fina. O furo cavado por um feixe de electrões em fluoreto de alumínio mede pouco mais que a distância entre dois átomos. As moléculas de benzeno da imagem encontramse adsorvidas na superfície de um crista! daí a suo arrumação regular. Os iões eram aceleraAtomos em formatura. eslima-se que o Museu Britânico acrescenta às prateleiras da sua biblioteca 13 km de livros anualmente. jornais e relatórios. Por exemplo. 200 . da Universidade Estadual da Pensilvânia. ao fim de 20 anos de experiências com microscópios especiais. perdiam uma parte da sua "nuvem" de electrões: transformavam-se em iões de hélio positivos (um ião é um átomo com carga eléctrica). por acaso. Este desenho de um pisco foi produzido por um feixe electrónico que faz padrões de furos.à qual eslava aplicada uma elevada tensão eléctrica positiva -. As linhas são fiadas de átomos. ESCREVER NUM MUNDO MICROSCÓPICO A armazenagem miniaturizada de informações será uma benesse para instituições como as bibliotecas. Por este processo conseguem reduzir a escrita a uma densidade de 10 milhões de palavras por milímetro quadrado. que têm de guardar grandes quantidades de volumosos livros. utilizaram um feixe de electrões para produzir padrões de pontos formando imagens e escrita microscópicas em fluoreto de alumínio. Tem cerca de um milionésimo do tamanho normal.MARAVILHAS DA ULNCIA Ver os átomos As primeiras imagens de átomos. O mais pequeno cartão. Os átomos de hélio. os constituintes básicos de toda a matéria. Padrão de pontos.

no qual uma pena desenhava um traço. Como a velocidade de rotação do cilindro era conhecida. ou seja 340 m/s.ivmrmviuiAO UM C I L I C I A dos segundo trajectórias rectilíneas — atraídos por um écran fluorescente com carga negativa. Quando o canhão disparava. Jean Foucault (1X196H) passou 12 anos nas suas experiências sobre A velocidade de um espelho rotativo e o seu movimento angular a velocidade da luz. Ao chocarem com o écran. o outro girava a 800 rotações por segundo. cortava o primeiro circuito. de modo que o raio que era devolvido à fonte se desviava ligeiramente da sua trajectória inicial. O resultado é uma imagem extraordinária. físico do Observatório de Paris. mostrando as posições dos átomos individuais. os cientistas demonstraram que o som se propaga na água a cerca de quatro vezes a sua velo cidade no ar e a mais de dez vezes através de um sólido. A pena. contrariamente ao microscópio electrónico. Um ou dois segundos depois. O trovão ouve-se quase sempre alguns segundos depois do relâmpago que o pro vocou: numa tempestade a I km de distância. o som do tiro chegava ao diafragma. Resultado: o som do tiro propagava se a cerca de 1200 km/h. Jean Foucault. Como foi medida a velocidade da luz? Nos meados do século xix.SCarming (unnelling microscope). foram produzidas imagens de átomos muito mais espectaculares com o microscópio de efeito de túnel (STM .Pode efectuar se uma experiência relativamente simples que prova esta afirmação: pegue-se numa barra ou varão de ferro comprido e direito.6 km de comprimento para eliminar os efeitos do ar sobre a sua velocidade. voltava a rc flcclir-. As medições mais recentes conduziram a 299 793 km/s. entre as reflexões eram vitais para os cálculos de Foucault. As medições das variações de resistência utilizam •se para desenhar um mapa de curvas de nível. era reflectido para o espelho fixo. diagrama). um defronte da boca de um canhão a uma distância considerável. Tratava se de um cilindro rotativo revés tido a papel. ligada a um dispositivo eléctrico. a resistência ã corrente varia ao passar sobre sucessivos áloinos. O cilindro rodava e a pena traçava uma linha. a certa distância. mediu a velocidade da luz com uma aproximação notável. é colocada a aiguns átomos de distância da superfície da amostra a estudar. No tempo que levava a viagem de ida e volta entre os espelhos. utilizando dois espelhos afastados 20 m entre si. revelando átomos individuais ou os sítios onde faltam átomos (lacunas) e quaisquer defeitos na estrutura cristalina. o espelho rotativo tinha rodado um pequeno ângulo.. inventado era 1981 nos laboratórios da IBM em Zurique. pondo o cronometro a trabalhar quando se vê o clarão e pa rando-o quando se ouve o som. Uma agulha. E há 100 anos nenhum relógio conseguia medir centésimos de segundo. aguçada quimicamente por forma que na sua ponta haja um único átomo. encostese-lhe o ouvido c peça-se a alguém que. o químico e físico francês llenri Victor Reg nault imaginou em 1864 um aparelho que fazia as medições automaticamente. não danificar a amostra em estudo. Durante os anos 80. Era comandada por dois circuitos. O método utilizado por Koucault foi aper feiçoado na década de 1920 pelo físico ame ricano Alberl Michelson. Desde o tempo de Regnault. As posições dos átomos apareciam como pontinhos brilhantes. O STM tem a vantagem de. provocando uma explosão numa colina distante. o som de um bate estacas chegados atrasado em relação à respectiva imagem: o som é comparativamente lento. dependente da rapidez da reacção humana. A fim de ultrapassar estes problemas.se para o rotativo e deste para a fonte (v. Uma maneira óbvia de medir a velocida de do som é verificar o tempo que ele leva a percorrer uma distância conhecida — por exemplo. lhe bata com um martelo. Foucault pôde calcular o tempo que a luz levara no seu percurso e a sua velocidade. outro através de um diafragma sensível ao som junto ao cilindro. A velocidade exacta de propagação do som confundiu os cientistas até há cerca de 100 anos. Ouvir-se-áo dois sons distintos: o ouvido encostado ao ferro ouvirá o som uma fracção de segundo antes do outro ouvido. que voltava a fechar o circuito. o salto na linha registava o tempo que 0 som levara entre o canhão e o diafragma. obrigando a pena a saltar para a segunda posição. Uma diferença de potencial entre a ponta e a amostra produz uma corrente eléctrica. ligava-se a corrente. mostrando os átomos ligados entre si como num modelo de laboratório. Mas o resultado seria apenas uma aproximação. tinha duas posições possíveis de contacto com o cilindro — uma com a corrente ligada. Um dos espelhos era fixo. 201 . Quando se corre a ponta paralelamente à superfície. Deve vir a revelar-se valiosíssimo na criação de novos dispositi vos microelectrónicos. cujo comportamento é determinado pelo rigor na colocação de camadas de átomos diferentes. Se um raio de luz atingia o espelho quando este se encontrava exactamente no ângulo certo. Como foi medida a velocidade do som? Conforme notam todos aqueles que observam um estaleiro de construção a certa dis tância. O aparelho produz a imagem da superfície de uma amostra como um mapa de curvas de nível. que recebe o som através do ar. o intervalo é de cerca de três segundos. O resultado final apresentado por Koucault em 1862 foi de 300 900 km/s. Servindo se do desvio do raio para medir o ângulo de que o espelho se deslocara e conhecendo a velocidade de rotação. produziam uma imagem rigorosa da ponta metálica ampliada 5 milhões de vezes. fazendo com que a pena voltasse à sua posição inicial. No início da experiência. A EXPERIÊNCIA DE FOUCAULT Cilindro rotativo Pequeno ângulo percorrido pelo espelho rotativo Fisco do Observatório de Paris. que enviou a luz ao longo de um tubo evacuado com 1. outra com a corrente desligada.

com a sua mulher. Ò Bell X-1 tinha apenas 9. Na manhã seguinte. um médico local ligou-lhe o tronco.'"itJOrity.r cra Avião mais rápido que o som. Então. de couro. recordou depois Yeager. mais lentamente o som se propaga). Yeager tinha de descer por uma pequena escada. de 24 anos." Durante os voos de ensaio. projectada secretamente para 14 de Outubro de 1947. "Chuck" não conseguia mexer o braço direito devido às dores.Mr.5 m de comprimento e 8. Na sua tentativa. "Descer o diabo da escada fez-me doer". génio líquido armazenados no tanque de combustível directamente por trás do assento.' A velocidade de um avião comparada com a de propagação do som no meio vizinho é conhecida como o número de . Durante os próximos 15 minutos." Por volta das 8 da manhã de 14 de Outubro. "Chuck" Yeager (à esquerda) deu ao avião o nome da sua mulher. "Jack serrou-lhe 25 cm do cabo. Funcionou perfeitamente. a partir do qual desciam uns carris até ao X-l. mas.»«_• an nouncerf Sr°> Sec-. seria largado do compartimento das bombas de um Boeing B-29 e. Está-se a ser enregelado pelas centenas de litros de oxiPassagem da barreira. Mach . a 182vC negativos. A porta do cockpit tinha então de ser baixada por um cabo a partir do compartimento das bombas. ' u. O fluxo do ar em redor do aparelho torna-se instável. Yeager estava optimista. O avião Bell X-l. o seu mecânico de voo.nome do físico Emst Mach (18381916). consegui fechá-la. Ele encostou a porta ao caixilho e eu. lembrava. "A tremer".. começaria a subir quando Yeager pusesse a funcionar em rápida sequência os quatro foguetes. causando intensas vibrações irregulares que provocam perda do domínio de voo. "Peguei no cabo da vassoura e o manipulo rodou para a posição de fechado. é como tentar concentrarmo-nos no trabalho dentro de um frigorífico. Yeager usava um grande capacete de râguebi. recordava depois. que se ajustava perfeitamente ao manipulo. Contudo." Depois. levantando o manipulo com o pau da vassoura. Jack Ridley. "bate-se as palmas com as mãos enluvadas e coloca-se a máscara de oxigénio no avião mais frio que jamais voou. • uvs "Chuck" Yeager: o homem que passou a barreira do som Dois dias antes da sua tentativa de passar a barreira do som. Glennis (à direita).e an !>y an /eed. se houvesse notícias do seu estado.JI çedurei . partiu duas costelas num acidente quando corria a cavalo. não seria afectado. no deserto do Mojave. a transpiração de Yeager acrescentara mais uma ca- 202 . com o seu nariz aerodinâmico e as suas linhas suaves. Yeager avançou para o compartimento das bombas. accionado por foguetes e pintado de cor de laranja. Recorte de jornal com a notícia (ao alto'). Teoricamente. Empurrou a escada de alumínio pelos carris c deixou-se escorregar para dentro do cockpit do X-l. Para se proteger.5 m de envergadura. Apesar das dores que sentia.ocicet aircraf» S í ^ n e n. Quando o B-29 se aproximou dos 7000 pés (2100 m). por cima do seu capacete de voo. depois de uma curta planagem sem motor. teve de haver-se com o ambiente gelado do cockpit. MARAVILHAS DA CIÊNCIA p ROM U Chi to SÍ v. no deserto do Mojave. Depois. Fizera já uma série de voos de ensaio no avião com propulsão por foguetes e tinha como objectivo ser o primeiro homem a ultrapassar a velocidade do som — cerca de 1220 km/h ao nível do mar (quanto maior é a altitude. Um avião que se desloca à velocidade do som diz-se que vai a Mach 1. "Procurámos pelo hangar e encontrámos uma vassoura". W Air Force . Para passar do B-29 para o minúsculo cockpit do X-l (também conhecido por XS-1). Charles "Chuck" Yeager. Yeager tinha de a fechar pelo lado direito — coisa simples quando não se tem duas costelas partidas e o braço direito imobilizado. capitão da Força Aérea dos EUA. teve uma ideia brilhante: o piloto poderia manobrar um pau com a rnão esquerda para levantar o manipulo da porta e fechá-la. Yeager planeava voar a cerca de 700 milhas/hora (1126 km/h) a uma altitude de cerca de 40 000 pés (12 200 m) acima do nível do mar. Se um avião não é desenhado para o -voo supersónico. mesmo assim. Yeager viajava por enquanto no bombardeiro — que levava o X-l encaixado na barriga. Uma vez colocada a porta. tinha o mau costume de sacudir o piloto dentro do apertado cockpit com tanta força que o poderia fazer perder os sentidos. o B-29 largou da Base Aérea de Muroc. o avião a foguetes passou a barreira do som a 1126 km/h.. só há que bater os dentes . as entidades superiores adiariam a tentativa. o X-l. fortes ondas de choque atingcm-lhe as asas e a fuselagem quando ele se aproxima de Mach 1. Sabia que. Pilotado pelo capitão "Chuck" Yeager. entrei no X-l e fizemos uma expe' riência.

"Estávamos a andar mais depressa que o som!". o X-1 foi transportado no compartimento das bombas de uma superiortaleza B-29 até aos Ç000 m de altitude. as ansiedades.. Mas tudo correu de acordo com os planos. "aquilo funcionou como um eficaz dispositivo ahticongelante. e continuámos a usá-lo mesmo depois de o Governo ter comprado um produto químico especial a 18 dólares por garrafa. afirmou Yeager.e a 40 000 pés (12 200 m) estava a subir a Mach 0. baixou o nariz do avião e acendeu as quatro câmaras dos foguetes.° 3 — e instantaneamente chegou a Mach 0. Depois de todas. naquele dia f fui um herói".desta vez a 42 000 pés (12 800 m).. O X-l subiu ã velocidade de Mach 0. Desligou duas das câmaras de foguetes ... os bombeiros acorreram e apanhei boleia até ao hangar.. e o avião e n d i r e i t o u -se a 36 000 pés (11 000 m). vi que ultrapassar a baneira do som era como andar numa pista perfeitamente alcatroada. dois . Finalmente. De novo voltou à horizontal . Yeager largou o resto do combustível e sete minutos depois o avião pousava em segurança. Para conservar a sua carga de combustível de 2700 I de oxigénio liquido e álcool. "Como de costume..92. com um sacão." f t yr /• ^ 203 . ainda engatados um no outro... "Por qualquer razão desconhecida". O sol quente do deserto sabia-me maravilhosamente.. voavam a cerca de 15 000 pés (4570 m) e continuavam a subir. de nariz para cima A queda durou cerca de 150 m. Para contrariar este efeito. iniciou a contagem decrescente ". enquanto Yeager lutava desesperadamente com os comandos.96 e continuou a acelerar. quatro . o X-1 foi largado como uma bomba. Ele sabia que o combustível podia "explodir com uma pequena faís- ca de um interruptor de ignição e espalhar os meus pedaços por uma série de conda dos". "E assim. um . Aos 20 000 pés (6100 m) o piloto do B-29.. "E o voo era tão suave como a pele de um bebé: a minha avó podia ir ali sentada e a beber limo nada Levantei em seguida o nariz do avião para o afrouxar. mada de gelo ao vidro da frente.Ã boleia. disse com simpli cidade. o mecânico-chefe tinha posto um pouco de champô para o cabelo no vidro.88 e começou a oscilar violentamente.." Os dois aviões. LARGA!" Premiu o botão e. Para iniciar o seu voo." Para eliminar o risco de explosão quando o X-1 aterrasse. Voltou a acender o foguete n. Yeager puxou imediatamente o botão do e s t a b i l i z a d o r .. três . cinco . o X-1 estava entregue a si próprio e caindo pelo espaço. major Bob Cardenas. afirmou.

para voltar a aumentar imediatamente antes de um abalo Pequenas explosões e abalos preliminares podem ser analisados para revelar essas alte rações.30 da tarde. os sismólogos procuram aperfeiçoar as suas previsões com base em quatro indicadores principais: o primeiro é a velocidade a que as ondas de choque se propagam através da crusta. Com efeito. consideram-se como indícios de um sismo iminente: ocorrência de pequenos sismos (premonitórios) durante horas. Assim. na China Oriental. abaixamento do nível da água nos poços e subida da sua temperatura. O terceiro é a emissão de maiores quantidades de rádon. na Califórnia. No mesmo dia. e resultou de um programa iniciado pelo Governo Chinês em 1965 para tentar diminuir a terrível mortalidade provocada por abalos sísmicos. pouco passava das 7.MAKAVILHAS DA CIÊNCIA Como os cientistas tentam prever os sismos Em 4 de Fevereiro de 1975. Por outro lado. Actualmente. aquele êxito tornou evidente o valor que poderá ter a previsão correcta dos tremores de terra. comportamento anómalo dos animais. subiu 40 cm em 20 anos. Em Novembro de 1974. cientistas americanos detectaram alterações magnéticas. Contudo. poucas pessoas ficaram feridas. uma previsão. O segundo indicador envolve alterações no nível da superfície topográfica. Urna série rie pequenos abalos nessa manhã parecia avisar da iminência de uma catástrofe. emitiram um aviso urgente de que estava prestes a ocorrer um tremor de terra. no Centro da Califórnia.como o catastrófico que. verificou-se um forte sismo. E o quarto são as mudanças no comportamento eléctrico ou magnético das rochas nos momentos em que elas se aproximam do seu ponto de fractura antes do abalo. gás inerte. mas cuja concentração parece aumentar antes de um terramoto. Mas os métodos utilizados falharam posteriormente na previsão de terramotos mais graves . Quando as tensões subterrâneas se acumulam. Este foi um dos primeiros casos conhecidos em que um terramoto foi correctamente previsto. Um deles.atrauessa o Sul da Califórnia e a península de S. as pressões exercidas sobre as rochas alteram a forma de propagação das ondas de choque. ainda que fosse Inverno e estivesse muito frio. Os modernos esforços científicos para a previsão sísmica concentram se na observação de uma série de modificações verificadas na crusta terrestre antes de um grande sismo. inclinações do solo e Linha de falha. como a população se tinha mantido ao ar livre. A falho de Santo André — uma das fracturas mais importantes da crusta terrestre . Estas medições já permitiram. algumas previsões têm dado origem a falsos alarmes. embora não exista qualquer indicador único de confiança. na Manchúria. Francisco no sem ido noroeste-sudeste. no ano seguinte. radioactivo. que se liberta permanentemente através do solo. funcionários da província chinesa de Liaoning. mas. As pessoas foram aconselhadas a pennanecer fora de casa. mudanças de velocidade das ondas de choque perto de Hollister. John Healy. que se eleva muito ligeiramente com o aumento da pressão no interior. Uma zona da região da falha de Santo André. dias ou meses (embora ocorram grandes terramotos sem abalos preliminares e outras vezes os pequenos abalos não tenham sequência). do US 204 . matou mais de 240 000 pessoas em Tangshan. de certo modo. foi a observação destes indícios nos EUA em 1974 e na China em 1975 e 1976 que permitiu minorar as con sequências de fortes abalos que se verificaram pela adopção de medidas preventivas adequadas. e de um ponto de vista empírico. A velocidade destas parece diminuir. Centenas de casas ruíram.

4 83 180 99 200 70 20-60 4-5 12 700 000 000 000 000 255 000 000 11 000 178 000 1970 1976 1978 1979 1980 1980 1981 1983 1983 1985 1985 1988 Peru China Irão Equador Argélia Itália Irão Japão Turquia Chile México URSS (Arménia) 7.3 7. pelo que nada se fez.9 Desconh.7 7.3 7.'ta é medida na escala de Richter — de 1 a 10. mas não contra as consequências de um alarme falso que provoque a evacuação. Em 1940. Desalinhadas. A escala é logarítmica: um a balo de magnitude 8 é 10 vezes maior que um de magnitude 7. à esquerda). 7.3 7. criada pelo sismóiogo c aliforniano Charles Richter em 1935.6 8.8 7. Francisco. ou hipocentro. fez desalinhar filas de árvores deste pomar.5 7. A falha de Santo André resulta do movimento de duas das maiores placas crustais da Terra . etc. em pânico. um sismo de magnitude 5 abalou Hollister. plantado sobre o percurso de uma falha OS GRANDES TERRAMOTOS DO SÉCULO XX DATA LOCAL MAGNITUDE MORTOS DATA LOCAL MAGNITUDE MORTOS 1906 1908 1920 1923 1927 1931 1932 1935 1952 1962 1964 1968 S.a quantidade de energia libertada no foco. Empresas e pessoas podem fazer seguros contra sismos. no seu leito original (em baixo. EUA Chile Alasca Irão 8. argumentava que os sinais eram suficientemente claros para se emitir um aviso.5 8.1 7. No dia seguinte.1 7. EUA Itália China Japão China Nova Zelândia China Paquistão Califórnia.5 7.7 7.2 7. a previsão evitaria. O rio percorre agora uma parte desta e retoma o seu curso do outro lado. garantindo assim a ocorrência da catástrofe que.^ UA UtINUA Mudança de curso.0 50-70 000 242 000 15 000 600 35 000 3000 2500 58 1 300 177 4 287 25 000 Medindo a intensidade das ondas de choque de um sismo. Um único rebate falso poderia levar a que uma previsão genuína fosse ignorada. em princípio. E.7 8. os a 'ntistas determinam a sua magnitude» . na Califórnia. 205 .5 8.MAKAVILhA.9 7. a actividade sísmica no Imperial Valley. Geológica] Survey. 100 i ezes maior que um de 6. mas os colegas discordaram.4 8.a do Pacifico e a da América do Norte.3 8. de cidades inteiras. Este movimento alterou o curso de um rio (topo direi to da fotografia) que em tempos atravessava a falha.7 7.7 7.

por exemplo. Estes projécteis de chumbo com núcleo de urânio são suficientemente peMísseis antimísseis. Os nasados para deterem qualmísseis para se defender dos ataques inimigos. em 1982. mas as ser de 30 mm. que pode ser lançado a mais de 400 km do alvo. atingida nas águas do golfo Pérsico por dois tado pelo radar do navio por voar muito mísseis Exocet iraquianos disparados de um avião Mirage FI-EQS.Sc os mísseis penetram um anel de navios de guerra que detectem Não existem sistemas semelhantes para as defesas de um navio.constantemente em patrulha na intenção de evitar que a aviação inimiga se aproxime o suficiente para lançar os seus mísseis. que criam nuvens de fitas de alu cie ou por cargas de profundidade. a protecção de último recurso do navio é-lhe dada pelos seus canhões.o sistema germano/ vezes. e os navios soviéticos têm os sistemas SA-N-3 (Goblet) e SA-N-4. perto da água e disparar de mais de 30 km de distância. o contratorpcdeiro britânico Sheffield foi atingido em 4 de Maio por um míssil Exocet. o navio consegue esgueirar-se ou holandês Goalkeeper utiliza canhões Maumesmo escapar-se de um torpedo. Por dos por canhões como o Phalanx i do 15 5 . mínio que produzem centenas de ima gens ("neve"). torpedos. permitindo aos mísseis de voo rasante aproximarem-se muito do seu alvo antes de serem detectados. Quando os aviões de apoio a uma esquadra não conseguem evitar um ataque. com sonar. Os aviões de defesa podem transportar mísseis antimísseis como o Phoenix americano. A forma de os proteger é com O último recurso. Estas são constituídas por mísseis antimísseis como o Aegis. com certeza. os contratorpedeiros por ta-helicópteros canadianos da classe "City" possuem os Sea Sparrows. submarinos como o Sturgeon americano. prontos. o sistema cam detectores sonar dentro de água para de radar do míssil (ou do avião que o lanlocalizarem os submarinos inimigos. O avião argentino atacante. combale e ataque aguardam. mas não podem garantir a destruição de um míssil em voo. que defende os navios dos EUA. As peças são de uma que perseguem e torpedeiam os submariprecisão considerável. que ça) pode ser anulado pelo disparo de pedepois são atacados por mísseis ar-superfíças Chaff. Outras nações utilizam projécteis maiores .IDEIAS PRATICAS E SOLUÇÕES ENGENHOSAS desta natureza é o domínio do ar proporcionado por aviões — com base em porta-aviões . Os helicópteros reboMesmo que a artilharia falhe. Durante a Guerra das Malvinas. operando em conjunto com navios à superfície. Dois F18 de vios de guerra obtêm alguma protecção de quer míssil que atinjam. no tombadilho. Um pona-aoiôes lança aviões portaSubmarino caça-submarinos. . tornando impossível distinOs porta aviões são alvos fáceis para os guir o alvo. a destruição de torpedos submarinos. que podem disparar uma cortina de fogo tão densa que alguns dos projécteis atingirão. pois o tiro é comannos inimigos ou helicópteros equipados dado pelo radar. um Super Elendard. Quando os mísseis atacantes escapam a todas as outras barreiras. A fragata americana Stark. Mas este tipo de defesa é difícil no caso do míssil soviético SS-N-3 "Shaddock". podem ser destruíe destruam os submarinos inimigos. As ondas do mar provocam frequente mente interferências no radar do navio. os navios lém de recorrer às suas próprias defesas. capazes de disparar 300 proúnicas defesas eficazes são submarinos jécteis por minuto. não foi detecAlvo atingido. As peças americanas Phalanx disparam projécteis de 20 mm ao ritmo de 3000 por minuto. o míssil que se aproxima.

p. . No entanto. camada dura e rugosa que constitui toda a superfície da Terra. Situa-se em Parkfield. Califórnia. Um furo para atravessar a crusta terrestre Os geólogos sabem mais acerca das rochas da superfície da Lua do que das que se situam 15 km abaixo dos seus pés. que tinha por objectivo penetrar para além do ponto em que a crusta contacta com o manto. fronteira denominada descontinuidade de Mohorovicic (v. A primeira tentativa para perfurar a crusta terrestre foi lançada no final da década de 50 com o projecto Mohole.MARAVILHAS DA CIÊNCIA IRES FORMAS DE DETECTAR SISMOS Esta casa abriga um laser e instrumentos electrónicos que registam os sismos da falha de Santo André. 210). é proporcionalmente tão fina como a casca de uma maçã. A crusta. é menos espessa no leito dos oceanos mais profundos e mais espessa nos continentes. Variando entre 10 e 65 km de profundidade. depois de se terem realizado alguns furos prelimi- Um tensímetro — instrumento que regista a expansão e 0 contracção das rochas — é verificado por um cientista de Parkfield. 206 Um creepmeter é formado por um arame esticado que atravessa urna falha e por um instrumento que mede a sua tensão.

Um "puzzle". Animal de água doce que viveu há 280 milhões de anos. Mas com o seu objectivo de atingir 15 km ficará ainda a meio caminho do manto. principalmente no limite das plataformas continentais — melhor do que nas linhas de costa. cuja forma é continuamente modificada pela erosão marinha. Mas ela só foi comprovada satisfatoriamente para a maioria dos geólogos na década de 60. que atinge a altura de um edifício de 30 andares. ferro. Mas foram provas de natureza mais prática que convenceram os cépticos. no poço de Kola a broca é rodada por uma turbina fixada ao tubo de perfuração próximo do fundo do furo. Quando a broca é içada para substituição. os Russos iniciaram os trabalhos de execução do mais profundo furo do Mundo para estudo da geologia da crusta terrestre. no poço de Kola. o meteorologista alemão Alfred Wegener argumentou em favor dessa teoria. para além dos 8 km. pelo que seria necessário um material muito caro. como o titânio. a leste da Finlândia. perfurando as rochas da península de Kola. Há 100 milhões de anos os continentes estavam já separados (em baixo). Os processos russos poderiam. Por outro lado. A turbina é accionada por lamas bombeadas para o interior do furo sob grande pressão e faz rodar a broca por meio de uma caixa de velocidades. como se pensava. Em 1970. Amos A Terra em transformação. Em 1912. tornar possível atravessar. as tensões na extremidade superior do tubo tornam-se demasiado fortes devido ao peso dos tubos de perfuração. nunca poderia ter atravessado o oceano. Os cientistas russos descobriram veios com ouro. no interior do círculo árctico. situado neste local à profundidade de cerca de 30 km. cobalto e zinco.MARAVILHAS DA CIÊNCIA nares a partir de um navio ao largo da costa da Califórnia cm 1960. utilizaram-se. e é difícil aceitar que tenham atravessado o oceano Atlântico. podem retirar-se para estudo amostras de rocha. têm de rodar rapidamente. Uma vez que o tubo de perfuração não tem de transmitir forças de rotação. Por exemplo. a Pangeia ("todas as terras ) (em cima). em princípio. ou também muitas plantas e animais que parecem ter origem comum. pode ser fabricado com ligas leves de alumínio em vez de aço. os quais sugeriam que elas teriam estado juntas no passado. para se encontrar a zona da crusta menos espessa. pela primeira vez. provavelmente formados a partir de elementos transportados por fluidos profundos através das fissuras da rocha. muitos peixes de água doce da América do Sul são parentes próximos de espécies africanas. Para atingir a sua profundidade recorde. Por este motivo. 207 . a crusta terrestre. figuram características geológicas comuns. diminuindo para metade o peso que tem de ser suportado pelo derrick (torre de sondagem). que. e não a 100°. encontrado em ambos os continentes. A perfuração convencional utiliza um motor à superfície para fazer rodar o tubo de perfuração. Mas o contorno dos continentes a uma profundidade de cerca de 900 m mostra que a faixa de ma justaposição não ultrapassa em média os 80 km. o projecto foi abandonado devido ao seu elevado custo. Outras provas da deriva dos continentes são-nos dadas por fósseis como o mesassauro. Mas. tais como rochas de tipo e idades semelhantes. Mas as temperaturas criariam um problema: as ligas utilizadas no tubo de perfuração enfraquecem a temperaturas superiores a 230°C. técnicas especiais aperfeiçoadas pela indústria petrolífera. os continentes forma vam um único supercontinenie. tendo-se depois afastado. com a respectiva broca na extremidade. além disso. Nos finais da década de 80 já tinha 13 km de profundidade e foi o primeiro furo a atingir a crusta inferior. Como se prova a deriva dos continentes? Já em 1620 o filósofo inglês Francis Bacon se referia aos contornos das costas da América do Sul e da África. a perfuração leria de ser feita no oceano profundo. Se pudessem Juntar-se. Há cerca de 250 milhões de anos. Verificaram também um aumento de temperatura inesperadamente rápido. À profundidade de 10 km a rocha estava à temperatura de 180°C. Entre outras provas de que os continentes já estiveram ligados. a costa ocidental da África ajustar-se-ia à costa oriental da América do Sul. A ajustabilidade entre os dois continentes é bastante perfeita. Disposição actual dos continentes (ã esquerda). o que aumentaria ainda mais as dificuldades.

"congelam" em si a orientação do campo magnético da Terra: as minúsculas partículas ferromagnéticas de rocha orientam a sua magnetização segundo o campo terrestre na altura da sua formação — e esta orienta ção permanecerá fixa para sempre. Quando as rochas arrefecem. As amostras de rochas colhidas no fundo do Atlântico revelaram que em muitas épocas do passado o campo magnético se tinha invertido. Iras da crusta terrestre retiradas do fundo do mar por um navio hidrográfico americano. e vice-versa. o Glornar Chaltenger. no fim dos anos f>0. De ambos os lados de uma crista que se alonga a meio do Atlântico — a dorsal mé _'(»* . A deriva dos fundos oceânicos. tornando-sc o norte em sul. desde que a rocha não volte a ser aquecida a alias temperaturas.suo afastados. Os geólogos colheram as amostras perfurando o leito do oceano até à profundidade de 5.PLANETA EM ACTIVIDADE Placas crustais Dorsal média atlântica A rocha em fusão sobe. As cristas oceânicas forniam-se quando a rocha em fusão sobe à superfície. revelaram um padrão curioso. empurrando as placas lateralmente. Ajrefece e conslitui nooa crusta e os continentes .5 km.

Só uma explicação se ajustava a estes factos: novas rochas eram continuamente produzidas por baixo da linha média do fundo do oceano e. Esta velocidade pode parecer muito reduzida. e o tempo que levou a formar-se. Ao expandir se lateralmente em ambos os sentidos. A crista situa-se justamente a meio do oceano Atlântico Norte e Sul. Estes corpos — os quasares. a distância entre os observatórios. Neste caso. não o gravam da mesma forma devido à distância que os separa. Comparações poste riores detectam quaisquer ligeiras alterações nas posições dos telescópios o método de triangulação é tão sensível que consegue detectar diferenças de apenas 13 mm. bam o mesmo sinal. que separam a Europa da América do Norte e a África da América do Sul. o que dá uma média de 2 cm por ano. dois (ou mais) dos quais apontam para um quasar e gravam os seus sinais em fita magnética. dia atlântica — foram identificados os mesmos padrões de inversão. o que sugere que o fundo do mar estava a expandir se a partir do centro. pode medir-se a distância entre os telescópios. registando. Os quasares situam-se a uma tal distância que podem ser tratados corno pontos fixos. como uma fila de gravação geológica. utiliza raios laser. pelo anc feciuienlo e solidificação da lava vulcânica. Raios laser apontados de dois continentes diferentes são reflecti dos por um satélite. Como se calcula a idade da Terra? Só com a descoberta da radioactividade pelo físico francês Antoine Henri Becquerel. Quando as rochas se formam. começou a formar se o Atlântico Sul à medida que a América do Sul se separava da África. A medida que novas rochas se formavam. Estes elementos decompõem209 . os cientistas começaram a especular sobre a velocidade da sua deslocação. utilizam-se radiotelescópios em vários continentes. Origem dos sismos Os cientistas concluíram que as jazidas de petróleo do Alasca e os depósitos de carvão do Norte da Europa se formaram nos trópicos. Este cálculo foi possível através do estudo da desintegração de vários minerais radioactivos. se tornou possível uma noção exacta da idade da Terra. um dos seus oulcôes. por exemplo.parecenvse com estrelas. é fácil calcular essa velocidade. Dois observatórios em continentes diferentes apontam lasers ao mesmo satélite reflector. que tiram coordenadas angulares de um ponto a partir de dois outros fixos para calcularem as respectivas distâncias. por triangulação. tendo sido deslocados pos teriormonle pela deriva continental para as suas actuais posições setentrionais. passados os primeiros 40 milhões. Mas com que velocidade se movem as placas na actualidade7 A medição de tão imperceptíveis movimentos só se tomou possível nos anos 80. mas emitem mais energia do que as galáxias. Em certo sentido. ficam retidos no seu interior elementos radioactivos. A Terra em convulsão. Verificações periódicas revela rào quaisquer alterações dessas posições. o Atlântico Norle tinha 3600 m de profundidade e 050 km de largura Então. possibilitando a sua utilização num sistema de triangulação sofísti cado idêntico ao empregado pelos topógrafos. ou "fontes de ondas de rádio quase estelares" . afastando se lentamente até formar o oceano hoje existente. o que é também a origem dos sismos. mas foi suficiente para criar todo o oceano Atlântico numa era geológica comparativamente recente.5 cm por ano. o fundo do mar transportou consigo os quatro continentes à velocidade de cerca de 2. na década de 60. de grande precisão. ao forçarem o seu caminho para a superfície. empurravam lateralmente as mais antigas. Embora os telescópios rece Raios reflectidos. Um uulcanólogo estuda uma erupção do Kra fia. Outro processo de medição contínua. . 0 padrão das inversões para leste da dorsal média atlântica é a imagem simétrica do padrão para oeste. Quando se comparam os sinais registados.CALCULO DA VELOCIDADE DE DERIVA DOS CONTINENTES Uma vez aceite a ideia da deriva dos continentes. e. O Atlântico começou a formar-se há 165 milhões de anos. Verificações periódicas detectam quaisquer movimentos das massas continentais. Os cientistas aceitam agora que a crusta terrestre solidificou há cerca de 4700 milhões de anos. fornecendo as coordenadas que possibilitam medir a distância entre eles. Deduz-se daí que a Europa e a América se afastaram à média de 20 km em cada milhão de anos. em 1896. os cálculos são simples: conhecendo-se a largura do Atlântico. elas adoptavam o campo magnético que se verificava na altura. Os raios reflectidos são usados para calcular.4 Islândia faz par te da dorsal média atlântica onde esta se ergue acima da superfície oceânica. quando os dentistas aperfeiçoaram uma técnica sofisticada baseada em estranhos corpos celestes distanciados da Terra muitos milhões de anos-luz. o processo das inversões periódicas. As cadeias montanhosas são formadas quando as placas em que os continentes "flutuam" se comprimem umas contra as outras.

com um diâmetro de 2100 km. pelas rochas mais leves da crusta. mas desconhece-se a fonte desse calor. lhões de toneladas (6. O que é importante é a relação entre a quantidade de matéria radioactiva e o elemento no qual esta se transforma por desintegração.595x xlO24 kg) e a sua densidade média é 5. Três anos depois. 207). Estudos detalhados permitiram determinar os períodos de semitransformação dos diferentes elementos. ondas sísmicas. No caso da Terra. suficientemenciais. Este modelo assenta parcialmente na relação entre a massa aparente da Terra e o seu tamanho. enquanto as ondas transversais ape210 nas se propagam através dos sólidos. constituía a separação entre o manto e a crusta terrestres. ou semivida. ao chegasupusermos que uma grande parte do rem à superfície. Podem utilizar-se diversos sistemas de datação. O que importa não é a quantidade precisa do elemento radioactivo que ficou. Mostraram também que os continentes têm "raízes" frias profundas. e as minas são mais quentes no fundo que à superfície. com 1350 km de diâmetro. por um manto denso c. Oldham descobriu que as ondas P afrouxam a partir de certa profundidade e que. é essencialmente formado por ferro e níquel aquecidos a 3800"C. Os estudos do interior da Terra só comeAs ondas de compressão (ondas P) proçaram após a descoberta de que as vibrapagam-se igualmente nos sólidos e líquições provocadas pelos sismos se propados. Assim. cerca de 32 km abaixo da superfície. que provocam vibrações formando vezes a da água. Ele descobrira o valor da constante de gravitação. ou ondas L (longae). Estas vibrações. o ferro e o níquel são mantidos no estado sólido pela enorme pressão da Terra em seu redor. a força com que os corpos celestes se atraem mutuamente. porque essa depende da quantidade que havia originalmente. para atém destes. Sugeriu que esta profundidade assinalava a fronteira entre um manto sólido (região exterior) e um núcleo líquido (descontinuidade de Gutenberg). Concluiu que esta fronteira. agora chamada descontinuidade de Mohorovicic. No entanto. cujo período de semitransformação é de 11 900 milhões de anos. mo de grande intensidade. finalmente. possível mente. Mas a densidade das roângulo recto com a direcção do movimenchas superficiais é apenas 2. os geólogos conseguem fazer uma ideia de como é o intePLANETA DE MUITAS CAMADAS rior da Terra.ivirti\MV IL. Sabe-se que o centro é quente devido ao calor que dele constantemente se liberta. Dos vulcões irrompe lava em fusão. 4500 milhões de anos) é também utilizada. geram as ondas superficentro é formada por ferro. Pelo estudo da órbita da Lua. Mesmo no centro. cerca de metade do seu urânio original transformou-se já em chumbo — por isso a idade do planeta é aproximadamente a mesma que o período de semitransformação do urânio. são de dois tipos: ondas de compressão. atingir a superfície terrestre. por serem as primeiras a cie da Terra: para atingir o centro do planeta. constituídos por ferro e níquel. os milhões de milhões de minúcleos exterior e interior. Em 1906. os geólogos concluíram que a Terra possui uma pequena região sólida no centro rodeada por um núcleo líquido. Medindo a quantidade de um determinado elemento radioactivo numa amostra de rocha. Uma sismologia mais sofisticada acrescentou pormenores a esta imagem. e ondas transverNo entanto. penetrando 200 km no manto. Por baixo da crusta ficam A massa da Terra é de 6595 os mantos superior e inferior e. ou núcleo interno. Mas na década de 80 os computadores analisaram as ondas sísmicas e produziram uma imagem muito mais clara.J irto ut\ v^itiiiv^in -se a um ritmo preciso. por exemplo. pode calcular a massa da Terra servindo-se daquela constante. Como os cientistas imaginam o centro da Terra 0 mais profundo furo feito pelo homem gam por milhares de quilómetros através penetra mais de 13 km através da gelada do interior do planeta. tanto menos matéria radioactiva contém e maior será a proporção dos produtos resultantes da sua desintegração. Um deles é a desintegração do elemento radioactivo potássio-40. a essa mesma profundidade. as ondas S desaparecem ou são reflectidas para a superfície. A Terra tem muitas camadas. medido pelo chamado "período de semitransformação". Trabalhos posteriores sugeriram que o núcleo central da Terra era sólido. na Lapónia (v. A transmutação de urânio em chumbo (período de semitransfor mação. ao fim do qual se desintegrou já metade rios átomos radioactivos inicialmente presentes. D. concluiu que ela pesava o dobro do que se esperaria com base na densidade das rochas da superfície. que não só o manto como também o núcleo variam de espessura de região para região. A velocidade das ondas depende da densidade do meio em que se propagam. Pensam que o seu núcleo. por ondas P (primae). não ras. se conhecem teria de se continuar por cerca de 6377 km.8 vezes a da to da onda — ondas S (secundae). Calcula-se que a temperatura do núcleo interior seja de cerca de 3850°C. As primeiras estimativas da massa da Terra foram efectuadas por Henry Cavendish em 1798. onde a densidade e. como acontece com a crusta.522 sais. Determinaram. p. que provocam a vibração longitudinal passa de uma picada de alfinete na superfídas rochas e que. Para sua surpresa. que são as caute denso para compensar a diferença e que sadoras das maiores destruições num sisé também encontrado nos meteoritos. o geólogo britânico R. o sismólogo jugoslavo Andrija Mohorovicic descobriu uma segunda fronteira. Estes água. . o processo de desintegração pode ser usado como se fosse um relógio que tivesse ini- ciario a contagem quando a rocha se formou. A discrepância pode ser explicada se dois tipos de ondas interiores. ou península de Kola. muito está por conhecer acerca da Terra. dividindo a crusta em pelo menos duas camadas e o manto em três. Quanto mais antiga for a rocha. semelhantes às ondas sonoPor muito fundo que nos pareça. a natureza das rochas mudavam abruptamente.

p.Como funciona? Como é que um raio laser produz música? Como é que um cartão nos paga as contas? Porque é tão preciso um relógio atómico? Os últimos anos do século xx estão repletos de exemplos espantosos de tecnologia em funcionamento. p. 222 . 245 'm . p. Como um disco produz música. m * Tf . 246 s ^ ™ •4 &jmà*mAWmi Como o microscópio electrónico perscruta o espaço Interior.v>• Como os robôs estão a substituir as pessoas.

Iransmitindo men sagens em microondas entre as diversas estações terrestres. pelo que os satélites parecem estar imóveis (são os chamados satélites geoestacionários). o telefone revolucionou as comunicações mundiais. Estas antenas são comandadas por computador para estarem por manentemente apontadas ao satélite. 216). incluem-se os satéli tes artificiais. estão em órbita cerca de 130 satélites. Ale manha. Satélites. As microondas não servem unicamente as li gações via satélite . em 1876 —. As suas órbitas situam-se a cerca de 36 000 km acima do equador e completam-se em 24 horas. Em pouco mais de 100 anos — desde que o escocês Alexander Graham Bell patenteou o primeiro telefone. aé reos e submarinos. os circuitos integrados e os lasers. isto é. Hoje. As companhias multinacionais podem. as redes telefónicas transmitem não só vozes como imagens e informações escritas por cabos subterrâneos. são enviadas para os satélites as microondas portadoras das mensagens. fazer reuniões em que os executivos em várias partes do Mundo conversam entre si através de écrans de televisão. A partir das estações terrestres com as suas enormes antenas parabólicas.Como é possível telefonar para o outro lado do Mundo Existem mais de 500 milhões de telefones em serviço em todo o Mundo. de forma a assegurar trajectórias livres de obstáculos. ondas de rádio de frequências extremamente altas (v. microelectrónica e "lasers" Entre os modernos inventos que possibilitaram esta revolução. As chamadas intercontinentais podem fazer-se com menos de um segundo de demora na ligação e sem dificuldades de escuta. p. Estas enor mes antenas parabólicas em Raisting. inclusivamente. em linha recta. foi lançado em 1965 pela International Telecommunications Satellite Organisation (INTELSAT). 212 . e através do ar por feixes hertzianos de microondas. entre torres localizadas. Early Bird. algumas com 30 m de diâmetro. o primeiro satélite comercial. Hoje. Ligações à escala mundial. pertencem a uma das muitas estu ções terrestres da rede internacional de comunicações via satélite e estabelecem liga ções entre todas as partes do Mundo a qualquer hora do dia ou da noite.antenas parabólicas enviam igualmente mensagens à superfí cie da Terra.

L U M U rUINV-IUINAÍ .

uma corrente eléctrica passa pelos grânulos de carvão ou pelos electroímanes do microfone (os telefones modernos já não utilizam microfones de carvão). mas. mais corrente deixam passar. um isolador que o cobre e um condutor de cobre exterior que envolve o con- 0$ sinais recebidos alimentam um electro íman junto a um diafragma. combinados com uma onda portadora electromagnética. Estes colaboram também na obtenção de comunicações mais claras e velozes ao permitirem as rápidas comutações eléctricas necessárias ao envio de mensagens telefónicas por transmissão digital. As operações que permitem juntar vários sinais numa só linha dizem-se de multiflexagem. os bieepers. as linhas entre as centrais telefónicas são hoje constituídas por cabos coaxiais.L. Através de um mesmo par de condutores. Certos cabos têm milhares de pares de fios. Entre os serviços de telecomunicações actualmente disponíveis. se não se usar um tipo diferente de cabo. e as cen trais estão ligadas entre si através de cabos. Na central receptora. Em vez de um par de fios. vibrar um microfone que presos grânu- Cada telefone está ligado a uma central telefónica local por um par de fios. A corrente copia portan to o padrão das ondas de pressão do som. Um par de fios de cobre vulgar consegue transmitir apenas um número limitado de chamadas simultâneas. tal como na rádio. e a corrente que neles flui é muito mais fraca um par de fios. cada cabo coaxial tem um fio de cobre central. junto como uma manga. e as vibrações deste produzem ondas sonoras idênticas às que entraram no microfone. Na maioria. contam-se o fax. os sinais transmitidos são ampliados por circuitos microelectróniCOS. MICROFONE Quando o diafragma vibra. E os lasers tornaram possível o emprego de cabos de fibras ópticas — fios de vidro que transportam mensagens digitais à velocidade da luz com uma tal capacidade que milhares de conversas telefónicas podem ser transmitidas simultaneamente por uma só fibra. Apoia-se num interruptor de descanso ligado à central. Os circuitos são independentes da rede eléctrica nacional. O transporte da corrente Para completar o circuito entre o transmissor e o receptor telefónicos. os telefones sem cabo. pois os cabos destinam-se a correntes de baixa frequência. os sinais eléctricos correspondentes às ondas sonoras da fala são modulados — isto é. Baixa Alta Onda sonora AUSCULTADOR Onda son 4lMJM|r^ 4^ Corrente eléctrica AI1. porque quanto mais comprimidos são os grânulos. Amplificadores incorporados ampliam os sinais a intervalos aproximados de 2 km. Utilizando a técnica da multiflexagem em frequência. A corrente faz corn que o iman atraia ou solte o diafragma. é depois enviada uma série de ondas portadoras de diferentes frequências. Se cada chamada precisasse de um par de fios para a sua transmissão através da rede telefónica.UJVIU r UINV-IUINA: BOCAL COMO FUNCIONA UM TELEFONE 0 "auscultador" do telefone incorpora um emissor (tradicionalmente. tem de haver uma desruultiflexagem. a corrente que atravessa o microfone varia. CENTRAL TELEFÓNICA As ondas sonoras da voz fazem delgado diafragma de metal no e é precisamente esta vibração siona com mais ou menos força los de carvão. Nos satélites. As frequências mais altas permitiriam maior número de chamadas simultâneas e portanto maior capacidade do cabo. ou condutores. Quando se levanta o auscultador. o sinal dispersa-se e perde a intensidade. a transmissão simultânea de milhares de chamadas de uma central para outra seria impraticável. que permitem aos passageiros fazer chamadas durante o voo. que canaliza cada sinal para o receptor correcto. um microfone de carvão) no bocal e um receptor (ultila lante) no auscultador. é necessário 214 . na recepção. O cabo coaxial permite o uso de altas frequências e o transporte de milhares de chamadas simultâneas. as diversas portadoras são separadas e os sinais são separa dos das portadoras por um processo chamado desmodulaçáo e depois filtrados para os respectivos receptores. os telefones para automóvel e até para avião.1 Baixa . nos quais o sinal é confinado a fim de impedir perdas de intensidade e interferências.

Os transmissores das células eslão ligados por cabo a um computador central. com cerca de 5 km de diâmetro. os ouvintes tinham auscultadores ligados aos receptores. que a emite sob a forma de uma onda de rádio. O processo tomou o nome de "rádio". Telefonar em viagem Os telefones móveis instalados nos carros são. A rede de radiotelefones é operada num sistema de células o terri tório abrangido é dividido em pequenas áreas. passagem da corrente para um 1. não são direccionais: as ondas. Armstrong aperfeiçoou o receptor em 1924. e cada célula de um grupo tem uma frequência diferente. Estas antenas. que transportam os sinais. ouvimos a música antes de algumas pessoas presentes na sala do concerto. rádios ligados à rede telefónica normal. nos EUA. Este fenómeno espantoso deve-se ao facto de as ondas de rádio transpor tarem o som até nossa casa à velocidade da luz. 'í 4| m L-ái * vi 4 Emissáo histórica. A emlssáo rios sinais através rio ar As antenas emissoras de radiodifusão são constituídas por uma espira ou por um varão de metal com uma dimensão que de pende da frequência a ser transmitida. os aparelhos tinham de ser ligados. ouvida por navios a 100 milhas (160 km) de distância — na véspera de Natal de 1906. que introduzem ruído que pode afectar a compreensão das vozes. a antena da célula mais próxima capta os respectivos sinais c encaminha a chamada.COMO FUNCIONA? Transmissão de vozes por meio de números Até à década de 70. de difusão para toda uma área. Eduardo VIU de Inglaterra abdica. a maioria das chamadas telefónicas era transmitida sob a forma de sinais eléctricos que . ou PCM). 241) nos circuitos electró nicos da central e transmitidos numa forma codificada. os impulsos de uma chamada podem ser intercalados com os impulsos de outras. alterar a amplitude ou a frequência de uma onda de alta frequência gerada por um oscilador. para aquecerem. o valor do sinal eléctrico analógico gerado pelo microfone é medido milhares de vezes em cada segundo. Pode utilizar-se num grupo adjacente o mesmo conjunto de frequências sem causar interferências. As radioemissões regulares começaram em 1920. É a chamada modulação por impulsos (puise-code rnodulation. a chamada onda portadora. em 1936. As vibrações são converti das em sinais eléctricos. porque o alcance de cada transmissor é restrito. interrupção da corrente para cada 0. depois da invenção do thodo pelo america no Lee de Korest em 1907. que descobrira a maneira de combinar os sinais de um microfone corn uma onda electromagnética. Quando a chamada é feita do carro. a partir de emissoras em Pittsburgh e Detroit. propagam-se em todas as direcções a partir da torre. e^sgj Sf^p^ 215 . Como cada impulso é muito curto. Quando se faz uma chamada telefónica para um carro. Um conjunto de células constitui um grupo. isto é. A corrente oscila rapidamente na antena radiando ondas electromagnéticas como o filamento de uma lâmpada radia luz eléctrica. na realidade.seguem as vibrações da voz. o computador comuta a ligação do telefone para o transmissor celular mais próximo. o cientista Gu glielmo Marconi aperfeiçoou um processo de utilizar as ondas hertzianas no envio de sinais em código Morse — método que ficou conhecido por telegrafia sem fios. Com as primei ras válvulas (que serviam para ampliar os sinais). As ondas sonoras (devidas à vibração das vozes e instrumentos) levam mais tempo a atravessar a sala. que era possível transmitir energia eléctrica através do ar. que se propaga pelo espaço ã velocidade da luz. desde a Cornualha até S. que são ampliados e introduzidos num modulador — aparelho que os usa para "modular". Esta onda modulada é enviada por cabo para uma antena. Ao princípio. João da Terra Nova Dm engenheiro canadiano fez a primeira emissão radiofónica pública do Mundo do Massachusetts. que transfere de uma célula para outra a informação da posição do carro à medida que este anda. Cada célula tem o seu transmissor central de baixa potência ligado à rede telefónica. válvulas diódicas e circuitos electrónicos mais potentes. Edwin II. as ondas sonoras provocam a vibração de um diafragma. Os sinais eléctricos analógicos provenientes do microfone são convertidos em números binários (v. Para tal. Muitos terão ouvido os primeiros programas de rádio num receptor deste tipo. A transmissão dos sinais sob esta forma é sensível a interferências eléctricas. Era Reginald Aubrey Fessenden. já Marconi aperfeiçoara por tal forma o seu sistema que conseguiu enviar sinais de telegrafia sem fios através do Atlântico. De sons a sinais eléctricos Quando um som entra no microfone. onda electromag nética. a fim de se obter a melhor recepção. Após os anos 70. Telefonia antiga. para casar com "a mulher que ama" — a americana Wallis Simpson. o sistema analógico começou a ser substituído por um sistema digital que elimina a maior parte das interferências e da distorção. Estes vieram a dar lugar aos apare- lhos com altifalante. cinco minutos antes de o programa começar. A rádio: transmissão de sons à velocidade da luz Quando escutamos um concerto ao vivo através da rádio. São os chamados sinais analógicos. em 1888. Cada medida é expressa por um número binário uma sequência dos algarismos 1 e 0 representada por uma série de impulsos —. Esta técnica de multiplexagem no tempo que se usa para sinais digitais permite a transmissão simultânea de 32 chamadas por um único par de condutores ou de milhares de mensagens ao longo de um cabo coaxial. Em 1901. Da galena ao transístor O físico alemão Heinrich Hertz demonstrou. p. ou células. por serem de estrutura semelhante à do som. que utilizavam cristais de galena para captar as ondas de rádio. Entre 1894 e 18%. e no final dos anos 50 já os pequenos Iransístores substituíam as volumosas válvulas.

Orson Welles microondas. ecos surgem num écran. Estes têm a função inversa da dos microfones: transformam um sinal eléctrico em ondas sonoras. uma frequência de onda portadora única. que constituem a chamada ionosfera. A modulação de amplitude é normalmente utilizada nas três bandas de mais baixa frequência (maior comprimento de onda): na banda das ondas longas (comprimentos de onda de 2000 a 1000 m).de forma a ser transportado com ela. O topo desta banda pode também ser usado para emissões de televisão. AS ONDAS DpCÇfiPECTRO ELEC As fontes naOrais orenergia radi te. As ondas de rádio de comprimento inferior a 300 mm são as microondas. AMe FM A onda portadora oscila com uma frequência e uma amplitude constantes. Sinal de áudio. A frequência do oscilador gera a onda portadora. A antena de um receptor. devido ao facto de serem reflectidas tanto pelo solo como pelas camadas ionizadas da atmosfera superior. Nas utilizações como o rádio ou os raios X são geradas ondas artificiais com o comprimento de onda adequado. Modulação de amplitude. Quanto mais curta a onda. Há duas formas de o fazer: a modulação de amplitude (AM) e a modulação de frequência (KM). reflectem os sinais. ou frequência ultra alta). Estas altas frequências não são já reflectidas pela ionosfera. reproduzindo o mesmo som que foi captado pelo microfone da estação emissora. a amplitude de oscilação da portadora é amplificada ou reduzida de um factor proporcional ao próprio sinal. Corrente eléctrica saída de um microfone de forma variável. As ondas destas bandas destinam se à difusão radiofónica para regiões muito grandes. cmiteui ondas o ^comprjwÊntos de ondavdesde Ojíis <m até menos de xjJMjíliési mo" de milionésimo de milímetro. aproveitando o seu enorme alcance. em 1938. c o m frequências de 87 a 108 MHz (v. Os sinais de 7V são transportados por ondas de frequência ultra-alta.modulá-la . cornOjOrSol. pelos táxis e pelos radioamadores. que varia de acordo com o sinal (v. à direita). eos de cairos ou aviões. dão facilmente a volta ao Globo. A intensidade da radiação t pode ser traia computador: grafias detetíi ui trites ou canc 216 . entrecruzam-se as ondas de milhares de radioemissões si multâneas. é a própria frequência do oscilador que gera a portadora. FREQUÊNCIAS 1 milhão de ciclos por segundo 1000 milhões de ciclos por segundo 10 000 milhões de ciclos por segundo 100 biliões de ciclos por segundo -'Umx Infravermel Radar. mas actualmente quase todos os canais de televisão europeus usam a banda de UHF [ultra high frequeney. no entanto. Em FM. 0 sinal assim seleccionado é amplifica do. separado da portadora por um desmodulador. Os obstáculos por exemplo. está ligada a um sintonizador. Wells. que capta estas ondas. de modelos transmite A Guerra dos Mundos. de II G.COMO FUNCIONA' A captação dos sinais No espaço à nossa volta. dos 450 aos 855 MHz. Em AM. quadro). Controle Televisão. Muitos programas de de rádio transportam sinais de sinais na banda das rádio são emitidos em ondas para o comando â distância longas e médias. As ondas navegam com emissão Rádio. MODULAÇÃO DE UMA ONDA PORTADORA DE RÁDIO Portadora. reflcctindo-se sucessivamente no céu e na Terra. Os barcos remoto. ou seja quanto menor o seu comprimento de onda. diferente de todas as outras. Os radares e as comunicações por satélite utilizam as microondas nas frequências superaltas de 3 a 30 GHz. situadas a altitudes de mais de 100 km. que é feita variar de acordo com o sinal. Onda gerada por um osci lador eléctrico. na das ondas médias (677 a 187 m) e na das ondas curtas (100 a 10 rn). ou frequência muito alta). A banda de VHF é também a utilizada pela Polícia. Os astronautas na Lua em 1969 foram vistos por milhões. de forma que um emissor só é captado se directamente "visível" pela antena receptora Destinam-se portanto a emissões locais. A amplitude da oscilação da portadora é amplificada ou reduzida Modulação de f r e q u ê n c i a . maior a sua frequência. circuito electrónico que aceita apenas uma frequência: sintonizar um receptor é ajustar exactamente a frequência que ele aceita à frequência da emissora pretendida. O sinal vai modificá-la . As bandas de KM são normalmente em VIIF (uery high frequeney. novamente amplificado (regulado pelo botão de "volume") e conduzido aos altifalantes. a amplitude de oscilação penna nece constante. Cada uma delas tem.

Mas as ondas de rádio utilizadas nas comunicações vão desde cerca de 1 mm até aos 30 km. quanto maior o comprimento da onda. que. Hertz fez saltar uma faísca entre duas esferas de metal ligadas por uma espira de arame e verificou que isto induzia. ou hertz. em 1888. Ondas de diferentes frequências sofrem desvios e chegam. As frequências medem-se em ciclos por segundo.COMO FUNCIONA? AS ONDAS QUE NOS CHEGAM PROVENIENTES DO ESPAÇO Quando vemos um arco-íris. a vermelha. . do nome do ale mão Heinrich Hertz. portanto. uma tensão eléctrica suficiente para produzir também uma pequena faísca. Como a luz. Raios cósmicos. Número de cristas que passam por um ponto em cada segundo. As radiações visíveis (a luz) têm frequências extremamente elevadas. a J luz branca aparece nos decomposta nas . mas à velocidade da luz. num dispositivo semelhante colocado a certa distância. Raios X. Radiação ultravioleta. tanto menor a frequência.é chama da amplitude. Chamam-se electromagnéticas porque são formadas por campos eléctricos e campos magnéticos que vibram perpendicularmente entre si. Comprimento de onda. milhares de milhões de hertz). Medir o comprimento de onda Todas as ondas electromagnéticas se propagam à velocidade da luz. As ondas de luz constituem apenas uma parcela das ondas electromagnéticas que nos chegam vindas do Sol c. dernonstrou que os sinais eléctricos podiam ser enviados através do ar.Suas ondas de diferentes frequências. estamos a ver as diferentes ondas electromagnéticas da banda visível emitidas pelo Sol. O valor do comprimento de onda . porque na água se propagam a uma velocidade menor que no ar. os átomos radioactivos emitem raios gama. talvez de supernovas que exf>lodirarn. Raios gama. vibra a cerca de 400 milhões de mega-hertz. Wfe 100 triliões de ciclos por segundo 1000 biliões de ciclos por segundo 1 trilião de ciclos por segundo 10 000 triliões de ciclos por segundo Luz do Sol. Atravessam rnais facilmente a carne que os ossos ou os metais. isto é. não electro magnéticas. os seus raios são desviados . Os campos propagam-se um pouco como no movimento de uma corda cuja extremidade é sacudi da.as sete cores do arco-íris. A exposição excessiva ao sol pode causar cancro da pele. A de me nor frequência. O 'olho humano atribui às frequências mais • baixas a cor vermelha e às mais altas a cor [violeta. produzindo na nossa retina a impressão a que chamamos "luz branca". Quando a luz do Sol incide em gotículas na atmosfera. A luz é composta por uma banda de frequências diferentes . Velocidade. Este emite simultaneamente em todas as frequências desta banda. Portanto. As ondas sonoras são ondas de pressão. o número de cristas que passa por dado ponto em um segundo. Amplitude. As frequências elevadas das ondas de rádio são geralmente expressas em kilo-hertz (kHz. mega-hertz (MHz.refractados —. Distância percorrida por uma dada crista num segundo. Frequência. Os raios UVda luz do Sol são uma fonte de oitamina D. milhares de hertz). 300 000 km/s. Outra característica muito importante de uma onda é a sua frequência.a distância entre duas cristas consecutivas — obtcmse dividindo a velocidade da onda (a da luz) pela sua frequência. de I outros corpos celestes. a que corresponde um comprimento de onda inferior a um milésimo de milímetro. Distância entre duas cristãs (máximos) consecutivas. estas ondas podem produzir fotografias. aos nossos olhos de direcções um pouco diferentes . A altura da onda — metade da distar] cia entre a crista e o mínimo . Metade da diferença entre o máximo e o mínimo da oscilação. milhões de hertz) ou giga-hertz (GHz. As ondas de rádio geradas electricamente para transmitir os sons sob a forma de sinais são semelhantes em estrutura às ondas de rádio que ocorrem na Natureza.num arco-íris. Durante a sua desintegração. com frequências entre 30 GHz e 10 kl Iz. Estas ondas de origem ainda misteriosa provêm do espaço exterior.

surgiu um novo dispositivo de captação da imagem. Há alguns anos. uma simples bolacha de silício dividida em centenas de milhares de minúsculos dispositivos pelas técnicas da microelectrónica. Um jogo de futebol. depois as pares -. porque há dificuldades técnicas em explorar de uma só vez. tal l COMO A IMAGEM DE TELEVISÃO VIAJA DESDE A CAMARÁ AO "ÉCRAN' C A M A R Á DE TELEVISÃO Emissor Antena d e T V doméstica RECEPTOR DE TELEVISÃO C a n h õ e s de electrões •Os sinais de TV sáo e m i t i d o s por u m a antena s o b a f o r m a de ondas de rádio de ultra-alta frequência (UHF) Amarelo Vermelho As cores num écran de TV são pnxlu zidas pelas misturas de sinais de luz verdes. Quase todas as tonalidades se obtêm pela sua mistura em proporções diversas. notar-se-ia um acender e apagar da imagem no écran. conforme o sistema utilizado. Revestimento fluorescente no écran de TV A lente de uma câmara a cores foca a imagem que está a captar através de um separador de cores — prismas de vidro que dirigem a luz de cada uma das três cores primárias para um tubo electrónico diferente.são o vermelho. A câmara de televisão decompõe a luz proveniente da cena nas três cores primárias e dirige cada uma destas para um dispositivo que converte as imagens em sequências de sinais eléctricos. deste modo. aparece-nos no écran praticamente na mesma altura em que decorre a acção. primeiro as impares. O varrimento faz-se de cada vez em metade do "campo" — isto é. surge à sua superfície um padrão de cargas eléctricas que reproduz a imagem. que é acumulada num minúsculo "poço de potencial". 0 princípio é muito simples: a imagem "lê-se" como a página de um livro. ligados em filas — as linhas. de dispositivo em dispositivo. Todas as cores misturadas produzem branco. Até há poucos anos. o verde e o azul dão ciano. O varrimento é feito em duas etapas. Os feixes de electrões fazem o varrimento da imagem em 625 ou 525 linhas. que são envia dos para um posto emissor. Esta carga é em seguida passada ao longo de uma fila. de grande parte da Ásia e da Austrália. a conversão da imagem era feita quase exclusivamente em tubos especiais de raios catódicos. em cada ponto de uma linha. à velocidade referida. isto é. que são transmitidos por ondas de rádio à velocidade da luz. 0 olho humano retém cada imagem durante esse espaço de tempo. 625 dão melhor definição e c o sistema da Europa. Este "entrelaçamento" produz uma imagem completa em 1/25 de segundo. produzindo uma imagem completa em cada 1/25 de segundo. pelo que uma série de imagens passadas a essa velocidade apa renta ser uma imagem contínua. Esse padrão é "lido" sequencialmente por um feixe focado de electrões (raios catódicos) que varre o écran linha a linha. Quando a luz de um ponto da imagem incide num destes dispositivos. Os sinais incidem sobre um revestimento químico na parte de trás do écran (amplia ção à direita). linha a linha. as trás cores primárias .A televisão: imagens ao vivo transmitidas por ondas de rádio Quando ligamos o aparelho de televisão. A imagem é focada num écran que reveste o vidro do tubo do lado interior. depois nas linhas pares. Uma pequena parte da imagem é mostrada ã esquerda em tamanha natural. a imagem que vemos é criada por um pa drão de luz formado por sinais eléctricos. primeiro nas linhas ímpares. vermelhos e azuis. Em cada tubo. e a acção seria sacudida. As cores de um écran de televisão são produzidas pela mistura de diferentes proporções de luz de apenas três cores. a totalidade do campo.aquelas com que se formam todas as outras . Se fossem passadas mais lentamente. Misturados aos pares. cria nele uma carga eléctrica proporcional â intensidade luminosa. As cores da luz não se misturam como as Untas. o verde e o azul. 218 . Em televisão. em vez de uma letra. Este écran é feito de uma substância fotocondulora. i _ Um feixe de electrões varre a parte de trás do écran de cima para baixo — segundo linhas. por exemplo. Feixes de electrões traduzem as cargas em sinais eléctricos. A câmara de televisão converte a imagem que capta em sinais eléctricos. E o CCD (charge coupled devicej. o azul e o vermelho dão magenta e o vermelho e o verde dão amarelo. 0 sistema de 525 linhas é usado na maior parle das Américas do Norte e do Sul e no Japão. que se deixa atravessar por correntes eléctricas tanto mais facilmente quanto mais iluminada. lê-se uma intensidade luminosa — Obtém-se um sinal eléctrico proporcional ao fluxo luminoso no ponto. a luz cria minúsculas cor gas eléctricas.

Numa das ex tremidades estão três canhões electrónicos.daí resultando a reprodução. que utiliza mais de 1200 linhas de varrimento. o cientista russo Boris Ho sing conjugou o princípio de varrimento do disco de Nipkow e as possibilida des de formar imagens do tubo de raios catódicos . o sistema de Baird. conta-se a televisão por microondas.inventado por Kerdinandi Braun em 1897 — e criou o primeiro. A televisão por cabo surgiu nos Estados Unidos nos anos 50. por isso. na saída do circuito. empresa alemã por que Baird se interessara. alternando as cores vermelha. no écran. Imagens corno as da proa (à esq. convertendo os sinais eléctricos num padrão de luz colorida. Os CCD's são de baixo preço e têm alta sensibilidade.) foram apresentadas na televisão. A marcha do tempo. foi o seu baixo custo que abriu o mercado das câmaras para amadores. A estas altas frequências. a televisão por cabo só apareceu na década de 80. e a forma de decompor uma imagem e reconstituí-la depois foi sugerida por Paul Nipkowem 1884. com empresas comerciais enviando os seus programas aos subscritores através de cabos. a luminosidade do material fluorescente . Os feixes de electrões varrem o écran linha a linha. que abriu o primeiro estúdio de televisão em 1929 e utilizou discos de Nipkow para o varrimento. isto limita o seu raio de acção a cerca de 65 km. operado pela Fernseh. uma grelha com frestas verticais ali nhada com as faixas permite que o feixe de uma cor incida unicamente sobre o material que fluoresce com essa mesma cor.' como uma cadeia de bombeiros passando baldes de água mais ou menos cheios. estas redes apresentam problemas. o que sintoniza electricamente o receptor para a frequência correcta para a recepção. verde e azul. Cada canhão electrónico destina se a reproduzir uma cor primária e dispara um feixe de electrões. parcialmente. que depois (irou fotografias por meio de um robô guiado a partir de um submarino. Às vezes. As emissões a cores começaram experimentalmente nos EUA em 1951. porque não também imagens? Cedo se compreendeu que as imagens não podiam ser transmitidas como um todo. Os sinais da emissão são captados do espaço pela nossa antena de televisão. Poucos anos depois. Entoe outros sistemas televisivos introduzidos ou em estudo final no fim da década de 80. Em países com populações dispersas ou com montanhas e edifícios que interfiram na recepção. Na Europa. com capacidade de até 60 canais para curtas distâncias. As empresas emissoras codificam os sinais de forma que possam ser recebidos unicamente pelos assinantes com telerreceptores munidos de descodificadores. e rudimentar. a televisão por cabo é também. inventada pelo russo Vladimir Zworykin. que emitem luz quando bombardeados pelos electrões). Os sinais de vídeo são aplicados a um eléctrodo dos canhões de electrões. sistema de televisão. televisão por satélite. sendo os programas retransmilidos por satélite até às antenas parabólicas das empresas numa estação central e daí. Por detrás do écran. da imagem original captada pela câmara. Nipkow utilizou discos giratórios perfurados para dissecar e em seguida recompor uma imagem a preto e branco. e a emissão directa por satélite (DBS) para pequenas antenas parabólicas. no caso dos satélites) e radiodifundido a partir de uma antena emissora. A pintura (em baixo) representa o naufrágio do Titanic. que produziu. normalmente na banda de UHF (ou das microondas. O primeiro serviço regular (três dias por semana) de televisão começou em Berlim em 1985. Este sistema permite a existência de mais canais que a transmissão por rádio. mas o primeiro sistema prático foi instalado em 1-ondres pelo escocês John Logic Baird. por cabo. são desmodulados (separados da portadora) e conduzidos ao tubo de raios catódicos para reprodução da imagem. na outra o écran. de modo que as antenas receptoras têm de estar apontadas directamente à estação emissora. utilizando-os como relés dos sinais. exactamente como a imagem na câmara foi "lida". em 1931. obtém-se um sinal eléctrico proporcional à carga gerada ponto a ponto. As emissões experimentais começaram na América em 1928. A face interior do écran está revestida com faixas verticais de materiais fluorescentes (isto é. se podiam ser enviadas vozes a grandes distâncias. sem obstáculos pelo caminho. e a RCA iniciou as transmissões na América em 1939. Os destroços foram en contractos a 4000 m de profundidade em 1985 por uma expedição. para o telespectador. Dos discos giratórios aos satélites espaciais A s primeiras ideias sobre a transmissão de imagens à distância surgiram a seguirá introdução do telefone. fazendo variar a intensidade dos feixes emitidos e.L U M U l-UINUUINA. 219 . Este tem a função inversa da de uma câmara. Em 1906. Para antenas emissoras ter restres. fechamos um circuito do mecanismo selector. em 1912. Depois. portanto. a televisão de alta definição (HDTV). pelo que invadiram rapidamente o mercado rias câmaras de vídeo. pelo que se utiliza uma rede de emissores. O tubo de raios catódicos é ainda hoje 0 componente fundamental da televisão. os sinais não são reflectidos. foi ultrapassado pela câmara electrónica. Recepção de imagem Quando premimos o botão do canal que pretendemos. de facto. Os sinais provenientes da antena são muito fracos e têm de ser ampliados. tanto no emissor como no receptor. o primeiro modelo prático. as empresas de televisão cada vez se voltam mais para os satélites de comunicação. de varrimento mecânico por disco. 0 sinal de vídeo gerado pela câmara é usado para modular uma onda portadora. A BBC Britânica inaugurou o primeiro serviço público de alta defini çáo em 1936.

mas as fitas VHS gravam mais tempo até quatro horas. iniciada nos anos 50 com o transíslor e o chip de silício — pequeno cristal de silício obtido por divisão de uma "bolacha". ou sistema de vídeo doméstico). a máquina puxa uma alça de fita de entre as duas bobinas da cassete e passa-a em volta de um lambor rotativo accionado por um molor eléctrico. O feixe transporta um sinal codificado. a fita de vídeo é geralmente mais larga e é passada com mais velocidade que uma fita de cassete para som. Para abrir e fechar portas de garagem. por exemplo. As cabeças de gravação da imagem.t U M U rUNVIUINAÍ Controle remoto: a operação de comutadores à distância O advento do computador e a exploração do espaço criaram a necessidade de comandos operados à distância. Tanto cassetes como gravadores são diferentes nos dois sistemas. que emitem ondas sonoras de alta frequência dirigidas a um microfone receptor. O código. E têm de funcionar em linha recta com as portas. No televisor. O emissor manual emite sinais de rádio codificados. e os sinais sonoros que os acompanham são gravados como pistas longitudinais ao longo de um dos bordos da fita. A fita passa pelo lambor obliquamente. voltadas para fora. os servomecanismos. que identifica o código. Os sinais são recebidos. O VHS acabou por se tomar o mais difundi do dos dois sistemas. Mas. introduzido pela empresa japonesa Sony em 1975. e o VHS (vídeo horne system. e o novo Super VHS tem imagens de melhor qualidade que qualquer dos dois sistemas normais. amplificados e introduzidos noutro chip de silício. duas em geral. Podem os dois estar sintonizados para captarem simultaneamente programas diferentes. Cabeças de gravação da imagem à antena deTVe capta o programa que decorre no canal para o qual foi sintonizado. pode abrir portas de garagem munidas de um receptor. Esta necessidade conduziu à actual era da microelec trónica. Os sinais de imagem são gravados na zona central como uma série de pislas inclinadas. uma cabeça de apagamento anula tudo o que estiver gravado na fita da cassete. o chip activa a emissão de um feixe de infravermelhos (v. utilizam-se os telecomandos ultra-sónicos. os sinais armazenados na fita magnélica produzem sinais eléctricos na cabeça de reprodução. Os sinais de som são gravados longitudinalmente num dos bordos da fita. da mesma forma que um gravador de som armazena sinais sonoros. capta emissões de televisão quando está em funcionamento. p. 216). 241). Isto introduz os sinais de imagem e de som no televisor. Este. directa: Gravação e reprodução Ao carregar no botão de gravar. O vídeo: gravação de imagens em fita magnética Um gravador de vídeo capta sinais eléctricos da estação de televisão ao mesmo tem po que o nosso televisor. quer a televisão o esteja ou não. e imprimem os sinais na fita enquanto vão rodando com o tambor. COMO O VÍDEO GRAVA IMAGENS DE TV A fita de vídeo é magnética Cada cabeça de gravação é um electroiman que magnetiza as partículas metálicas da fita segundo o padrão determinado pelos sinais de TV. o vídeo armazena-as em fita magnética. Aquele remete então o sinal a um comutador electrónico que executa a instrução dada. por sua vez. em vez de converter esses sinais directamente em imagens. As cabeças são pequenos electroímanes e funcionam do mesmo modo que na gravação da fita sonora. O sinal de rádio liga o molor que acciona as portas. Estes abrem e fecham a válvula reguladora do motor. baseado em números binários (v. Quando a fita é passada em frente das cabeças de gravação. é sobreposto ao feixe tal como um sinal de rádio é sobreposto à onda portadora. de magem Fita magnética 220 . no qual são formados os circuitos microelectrónicos. a máquina de vídeo puxa uma alça da fita de entre as duas bobinas da cassete. Um receptor no modelo descodifica os sinais. estão montadas no lambor. A fita passa depois em volta de um tambor rotativo que contém as cabeças de gravação Os sinais de imagem são gravados como uma série de pistas oblí. p. O Betamax produz imagens de quali dade ligeiramente superior. de que foi precursora a JVC (Japan Victor Company) em 1976. levantam e baixam o trem de aterragem e accionam as superfícies de comando como os a/terons e o leme. Quando se introduz a cassete e se carrega na tecla de gravação. Esles são introduzidos em motores eléctricos._| quas. A reprodução é a inversão do processo de gravação. envia sinais a um motor eléctrico que opera as portas. Como a transmissão de imagens exige uma quantidade de sinais muito maior que o som. em cujo écran a gravação é recriada. Os dois principais sistemas de videocassetes existentes são o Betamax. pelo que hoje se usa mais o radiocomando. O sistema de radiocontrole dos modelos de aviões c barcos é mais complexo. Quando premimos um botão no controle remoto. cada uma destas grava nela os sinais que recebe através da corrente. variando o código conforme o botão que se prime ligar. Um radiocomando portátil é um emissor em miniatura que. Televisão e gravador de vídeo O gravador de vídeo está ligado Quando se carrega na tecla "gravar". Como o gravador de vídeo está mcnle ligado à antena. o feixe codificado é recebido por um dispositivo sensível às ondas infravermelhas. É um chip de silício que constitui o coração do aparelho de comando dos vulgares televisores. de qual quer ponto nas imediações. mudar de canais ou aumentar o volume. Quando a fita está gravada e rebobinada e se carrega no botão de play.

o MAGNETISMO E ELECTRICIDADE no entanto. usa-se o sistema Dolby (do nome do seu inventor). quando a fita passa. produ zindo um campo magnético. No sistema DAT (digital áudio lapej. mas apenas em penesta uma corrente eléctrica. com os seus pólos norte rente eléctrica forte. pelo que. 0 que se passa é que no desligar. na reprodução. Eliminação dos ruídos de fundo Um dos problemas da reprodução de som por fita é o silvo de fundo. Para reproduzir uma gravação. antes de actuarem na cabeça de gravação. formando assim como que um códi go magnético do som original. A cabeça de gravação que cria os padrões é um minúsculo electroíman. Aqui. Este sistema é mais preciso e produz uma gravação mais fiel.*_A_*IVH_/ l U i l V . a direcção da íman. o som é dirigido a um micro fone. Quando a fita passa pela cabeça de gravação. mas por reorientação da sua magnetização. mais notório durante as passagens silenciosas — devido à magnetização residual sempre pre sente numa distribuição aleatória de parti cuias. Fita de gravação Os sinais eléctricos utilizados na formação do padrão podem provir de um microfone ou de um rádio. os sinais são reduzidos até à sua intensidade normal antes da entrada nos altifalantes. 241). 221 . basta inverter o processo. o campo magnético alinhará a magnetização das partículas consoante a sua intensidade. os quais produzem ondas c pressão que fazem vibrar os tím panos do ouvido como o som original. aproximação de um íman ou da pasconhecidas pelo nome de ferromagnétisagem de corrente eléctrica por uma cas. daí resultando um íman m u i t o Mas pode resultar também uma subsmais poderoso que os naturais — e tância como o ferro. de um giradiscos ou de um gravador de fita. Para o eliminar. Esta cabeça é ligada automaticamente quando se carrega na tecla de gravação. As partículas da f ta magnética são pequenos imanes que se orientam s e g u n d o padrões i m p o s t o s pelos pólos da cabeça de gravação. na qual não se nota com a vantagem de se poder ligar ou magnetismo. consegue-se um e sul resultando da cooperação dos mialinhamento total dos átomos de fer núsculos pólos atómicos. seu padrão magnético induz uma corrente eléctrica na cabeça de leitura. Cada partícula da fita é um minúsculo íman cuja magnetização tende a alinhar-se segundo a direcção do campo magnético aplicado . os gravadores modernos utilizam a mesma cabeça para a gravação e a reprodução. as suas acções se compensam e por Michael Faraday. Os gravadores em fita funcionam de maneira semelhante — marcam sobre uma fita coberta de minúsculas partículas magnetizadas um padrão que corresponde aos sons que estão a ser gravados. foi consmagnetização é diferente. 0 silvo é reduzido na mes ma proporção e toma se inaudível. Basta. Também quando se desloca ferro os imanes atómicos estão de facto um íman junto a uma bobina. para o ferro se tornar fortetodos na mesma direcção. A fita é constituída por uma fina camada de partículas magnéticas finas como pó (em geral. óxi dos de ferro e de crómio) aplicada numa fita de poliéster. os sinais eléctricos do microfone são convertidos em números binários (v. são gravadas em estéreo (v. a fita tem de ser limpa de todos os padrões anteriores antes de chegar à cabeça de gravação. a influência de um campo Os átomos de muitos metais são imanes magnético. em 1831. Estes passam por um amplificador. Na maioria. não se notam pólos à superfície. Para ser gravada. A fita grava apenas u m a face Por c a d a " l a d o " são g r a v a d a s d u a s pistas — a esquerda e a direita do s o m estereofónico. o que é efectuado por uma cabeça de apagamento. surge alinhados entre si.náo por movimentação das partículas. alinham os seus pólos magnéticos bobina. circuitos electrónicos reforçam os sinais antes de estes atingirem a cabeça de gravação.porção de substância ferromagnética c o m um e n r o l a m e n t o de fio eléctrico (bobina). hoje em dia. Nas passagens silenciosas. Para gravar seja o que for. A corrente vai alimentar um amplificador e seguidamente os altifalantes. GRAVAÇÃO DE SONS NUMA FITA MAGNÉTICA A gravação e a r e p r o d u ç ã o são feitas por um m e s m o electroíman . Daí pode remente magnetizado. em truído o primeiro gerador eléctrico média. onde as suas ondas de pressão são convertidas em fra cos sinais eléctricos variáveis. I V ^ I I r t : Gravação em fita: armazenar sons como padrões magnéticos Muitos de nós desenhámos padrões com limalha de ferro sobre uma folha de papel fazendo deslocar um íman debaixo dela. desde um cantor até uma orquestra. Com uma corsultar um íman. p. que lhes aumenta a intensidade. que dura quenas extensões chamadas domínios. Corrente eléctrica sinal A s s i m c o m o u m i m a n atrai limalha de ferro através de um papel. os elect r o í m a n e s o r i e n t a m a magnetização das p a r t í c u l a s da fita de g r a v a ç ã o . e n q u a n t o d u r a r o m o v i m e n t o do de domínio para domínio. p. ro. c o m o o que resulta da minúsculos que em certas substancias. electroíman alimentado por uma corrente de alta frequência. passam pelo enrolamento do electroíman. que estão fixas. As fitas. Foi assim que. 223).

Quando tocamos um disco (réplica do disco-matriz). Anteriormente. os discos ou cilindros tinham de ser gravados um a um. Quando a agulha era pousa da no disco. ao seguir os altos e baixos feitos na folha de estanho. Estas utiliza vam um cilindro de cera (em cima) e Unham de ser produzidas individualmente. O alemão Emile Berliner. começavam a locar. fazia vibrar o diafragma. mas a velocidade da cabeça de gravação em direcção ao centro varia de acordo com a intensidade do sinal. Pode chegar a haver 140 sulcos por centímetro — o seu número varia com a velocidade da cabeça de gravação. o som é captado por uma série de microfones.WIYIW i u i i v . dispostos em redor da corne ta. nais eléctricos provenientes da fita-matriz. trabalhando nos EUA deu um passo decisivo na gravação de sons ao introduzir o disco em 1888. Desta forma. O disco era tocado numa placa giratória. 214). servindo simultaneamente de microfone e de altifalante. Quando alguém falava para a corneta. numa "maquineta" que depois aperfeiçoou e comercializou com o nome de fonógrafo ("escrevedor de sons"). As paredes do sulco estão a 45° em relação à superfície do disco e a 90" uma da outra.não fos sem afectar a agulha durante as gravações. as vibrações do estilete (agulha) reproduzem os sinais eléctricos. o que permite que o técnico de gravação modifique a qualidade tonal e a intensidade de cada pista. A fabricação de um disco-matriz Na fabricação de um disco-matriz para reprodução. um estilete em forma de buril vibra e escava um sulco ondulado na superfície de grava cão (em geral. o tambor era rodado novamente e a agulha. e uma passagem com som mais forte precisa de O que é o fonógrafo O s primeiros sons foram registados e reproduzidos por Thornas Alva Edison em 1877. p. e os sons que entravam pela corneta faziam vibrar a agulha. Na reprodução. ••>• r > á *s ! # Sá 4-1 L _ *r t •«• V » ** jy* i > 1 y "ff jj AJI * A ^1 »' " Iftfcí* * \ m It^H Sessão ao vivo. que indentava a folha de estanho à medida que r se deslocava ao longo do sulco em espiral. produzindo sons que saíam pela corneta. 222 . mas existem diversos outros dispositivos para converter as vibrações em corrente eléctrica. 0 produtor pode desejar aumentar o volume de determinado instrumento. o diafragma — c uma agulha de aço que lhe estava ligada — vibrava para cima e para baixo. No principio do século. O disco de 78 rpm de Berliner era feito de goma-laca. a tecnologia da fabricação de discos-matrizes estava na infância.além das ondas sonoras provenientes da execução . sendo maior quando o som é mais forte. o tambor era rodado por uma manivela. O registo fazia-se sobre urna folha de estanho enrolada num tambor com um sulco em espiral na superfície. e os altifalantes reconvertem nos nos sons originais. 0 disco-matriz é então gravado por meio de si- Os sinais eléctricos produzidos pelo mi crofone são intensificados por um amplificador. No aparelho de gravação do disco. os executantes. gravados em fita e passados a um buril de gravação que produz um disco-matriz. O disco é rodado a precisamente 33 '/j rotações por minuto (rpm) para produzir um disco de longa duração. por exemplo. As vibrações são convertidas em fracos sinais eléctricos variáveis. A fita é então montada num complicado misturador electrónico.i w i i r t : Como a agulha de gira-discos lê o som O processo de armazenagem inicia-se quando a música entra num microfone e faz com que o seu diafragma vibre exactamente como uni tímpano humano.V-. e os sinais eléctricos são registados em pistas separadas (de 2 a 48) em fita magnética. Utilizava uma corneta com um diafragma na abertura mais estreita. ou a 45 rpm para um pequeno single. O mecanismo do prato giratório tinha de ser accionado à mão para cada disco que se graoaoa. O equipamento pura a gravação estava montado sobre um bloco de betão isolado para que outras vibrações . Os sinais estereofónicos obrigam a agulha a vibrar de forma a gravar em cada parede do sulco em V um padrão diferente. Para a gravação. Quatro anos depois. uma camada de massa virgem sobre um disco plano de alumínio) segundo uma espiral a partir do bordo para o centro. as gravações em multipistas são misturadas para produzirem uma fita-matriz de duas pistas em que os sons foram misturados e equilibrados de modo a produzirem os melhores efeitos nos canais estereofónicos esquerdo e direito (página seguinte). empregando o mesmo tipo de corneta e de agulha que o fonógrafo. Todos os microfones possuem um diafragma que funciona segundo o mesmo principio que o do boca] do telefone (v. foi o pioneiro da cópia de discos pelos processos de electroplastia e estampagem.

o outro transporta sinais codificados para um receptor estéreo. Os sulcos (aqui ampliados 1000 uezes) têm pare des de feitio diferente — uma para os sinais estereofónicos da direita. outros a tonalidade e outros o equilíbrio (balance) entre os canais esquerdo e direito. o disco-matriz é niquelado electroliticamente e processado para dar um disco de níquel muito delgado e de imagem negativa. mais espaço porque a agulha vibra mais. o transdutor é magnético — a agulha. maior a frequência da vibração). Os sinais gerados pela cabeça de capta ção (pick-up) são muito fracos. só o altifalante esquerdo receberá corrente. O gira-discos e os altifalantes Nos bons sistemas de alta fidelidade. Sons de duas direcções O som estereofónico proporciona uma sensação de direcção e de profundidade à audição de rádio ou de gravações. Grânulos de PVC são simultaneamente prensados e aquecidos entre duas matrizes gravadas em separado — uma para cada lado do disco — e depois arrefecidos. Quando se ouve uma orquestra a tocar através da rádio. se só a parede interior contém sinais. denominado a matriz. A agulha tem a ponta arredondada e é habitualmente feita de safira ou diamante sintéticos. os quais são amplificados separadamente e vão alimentar cada um dos altifalantes esquerdo e direito. Quando a agulha vibra. que é o molde para a produção dos discos para venda. ou magnete. Se só a parede exterior contém sinais. e os sons misturados de forma a produzirem-se em pistas separadas os sons da esquerda e da direita do estúdio de emissão. Os sinais são ampliados e depois convertidos em sons por cones (diafragmas) vibrados por electroímanes nos altifalantes Numa cabeça de captação (pick-up) de magnete móvel. A agulha vibra enquanto per corre estas paredes irregulares. provocando sinais eléctricos na cabeça de captação. pelo que têm de ser amplificados nos circuitos electrónicos de um amplificador. Este possui um descodificador que separa o conjunto codificado em sinais do canal esquerdo e sinais do canal direito. pode saber-se onde estão os diversos instrumentos. Estes sinais são réplicas daqueles que fizeram funcionar o estilele durante a gravação do disco-matriz. só a bobina correspondente ao altifalante direito produzirá corrente. Os discos que se compram são moldados em PVC (cloreto de polivinilo). criando os sinais que alimentam os dois altifalantes. por exemplo. o prato é pesado e geralmente accionado por correia de transmissão a fim de o isolar das vibrações do motor. pois cada tamanho é adequado à reprodução de uma gama de sons (ou frequências — quanto mais alto o som. induzem correntes eléctricas em dois enrolamentos de fio. Sulco no disco Parede interior do sulco Parede exterior do sulco Altifalante esquerdo Altifalante direito Sinais para o altifalante direito 0 magnete. Habitualmente.. mas os dos sistemas de alta fidelidade têm dois ou três. separados e de tamanhos diferentes. A partir do amplificador. { induz corrente ^ na bobina direita Sinais para o altifalante esquerdo U>!<\í '7 )) Sinal na parede rior 0 magnete móvel induz sinais diferentes em cada enrolamento (bobina). a agulha está ligada a um íman. COMO A AGULHA REPRODUZ O SOM A agulha é uma safira ou diamante artificiai com urna ponta arredou dada ou elíptica. Uns destes circuitos controla o volume. cada uma delas sentindo as vibrações de cada pista estereofónica e produzindo corrente para os sinais de saída esquerdos ou direitos. pelo que produz sulcos mais separados e portanto em menor número. Depois de o sulco ter sido gravado na massa virgem. os sinais intensificados vão alimentar os altifalantes. 0 programa é gravado com o emprego de uma série de microfones. outra para os da esquerda. Está aplicada a uma cabeça de captação na qual um transdutor electromecânico converte as vibrações da agulha — causadas pela sua deslocação ao longo da espira do disco — em sinais eléctricos. Cada prensagem de um disco de longa duração demora cerca de 25 segundos. induzindo neste uma corrente eléctrica. Usam se duas bobinas. onde um electroíman faz vibrar um diafragma em forma de cone a fim de converter novamente os sinais em ondas sonoras Um altifalante simples possui um único cone. 223 . ao fazer o seu percurso. 0 emissor envia para o ar dois conjuntos de sinais de rádio: um transporta a saída conjunta dos microfones para que possa ser captado pelos receptores mono. Muitos programas de rádio em VIIF são actualmente transmitidos em som estereofónico. movimenta um íman no interior de bobinas de fio condutor. os movimentos do íman.

Recorte de jornal com a notícia (ao alto'). génio líquido armazenados no tanque de combustível directamente por trás do assento. se houvesse notícias do seu estado. "Procurámos pelo hangar e encontrámos uma vassoura". O avião Bell X-l. mais lentamente o som se propaga). depois de uma curta planagem sem motor. Está-se a ser enregelado pelas centenas de litros de oxiPassagem da barreira. fortes ondas de choque atingem-lhe as asas e a fuselagem quando ele se aproxima de Mach 1. Sabia que. Yeager avançou para o compartimento das bombas. a transpira ção de Yeager acrescentara mais uma ca- 202 . mas. no deserto do Mojave. com o seu nariz aerodinâmico e as suas linhas suaves. Para passar do B-29 para o minúsculo cockpit do X-l (também conhecido por XS-I).Ta Aviáo mais rápido que o som. causando intensas vibrações irregulares que provocam perda do domínio de voo. Apesar das dores que sentia. tinha o mau costume de sacudir o piloto dentro do apertado cockpit com tanta força que o poderia fazer perder os sentidos Para se proteger.. Charles "Chuck" Yeager. A porta do çockpit tinha então de ser baixada por um cabo a partir do compartimento das bombas.que levava o X-l encaixado na barriga. "Peguei no cabo da vassoura e o manipulo rodou para a posição de fechado. "bate-se as palmas com as mãos enluvadas e coloca-se a máscara de oxigénio no aviáo mais frio que jamais voou. o B-29 largou da Base Aérea de Muroc. projectada secretamente para 14 de Outubro de 1947. teve uma ideia brilhante: o piloto poderia manobrar um pau com a mão esquerda para levantar o manipulo da porta e fechá-la. A velocidade de um avião comparada com a de propagação do som no meio vizinho é conhecida como o número de > ' > Foro.5 m de comprimento e 8.5 m de envergadura. um médico local ligou-lhe o tronco. Yeager planeava voar a cerca de 700 milhas/hora (1126 km/h) a uma altitude de cerca de 40 000 pés (12 200 m) acima do nível do mar. mesmo assim. accionado por foguetes e pintado de cor de laranja. seria largado do compartimento das bombas de um Boeing B-29 e. Na manhã seguinte. Fizera já uma série de voos de ensaio no avião com propulsão por foguetes e tinha como objectivo ser o primeiro homem a ultrapassar a velocidade do som — cerca de 1220 km/h ao nível do mar (quanto maior é a altitude. a 182íJC negativos. Ele encostou a porta ao caixilho e eu. Um avião que se desloca à velocidade do som diz-se que vai a Mach 1. no deserto do Mojave." Durante os voos de ensaio. 0 ir Ft ' • te L Lc Ch to si ccdure & an ord s t íij ' ""-(. O fluxo do ar em redor do aparelho torna-se instável. a partir do qual desciam uns carris até ao X-l.norne do físico Ernst Mach (18381916). as entidades superiores adiariam a tentativa. é como tentar concentrarmo-nos no trabalho dentro de um frigorífico. lembrava. partiu duas costelas num acidente quando corria a cavalo.. "Jack serrou-lhe 25 cm do cabo. Depois. o seu mecânico de voo. Jus* . o avião a foguetes passou a barreira do som a 1126 km/fr. Yeager tinha de descer por uma pequena escada. Teoricamente. Mach . só há que bater os dentes . Yeager usava um grande capacete de râguebi. "Chuck" não conseguia mexer o braço direito devido as dores. que se ajustava perfeitamente ao manipulo. recordou depois Yeager. levantando o manipulo com o pau da vassoura. Contudo. •'Chuck" Yeager (à esquerda) deu ao avião o nome da sua mulher. Empurrou a escada de alumínio pelos carris e deixou-se escorregar para dentro do cockpit do X-l. O Bell X-l tinha apenas 9. Yeager estava optimista. Pilotado pelo capitão "Chuck" Yeager. SB Quando o B-29 se aproximou dos 7000 pés (2100 m). Jack Ridley.MARAVILHAS DA CIÊNCIA fROM Vi °VV\ "Chuck" Yeager: o homem que passou a barreira do som Dois dias antes da sua tentativa de passar a barreira do som. de couro. Durante os próxi mos 15 minutos. não seria afectado. "Descer o diabo da escada fez-me doer". Uma vez colocada a porta. por cima do seu capacete de voo. consegui fechá-la. o X-l. capitão da Força Aérea dos EUA. Yeager viajava por enquanto no bombardeiro ." Depois. recordava depois. Clennis (à direita). * ? _ " S y m / „ „ * G T ° » . de 24 anos. entrei no X-l e fizemos uma expe-' riência. com a sua mulher. Então. Yeager tinha de a fechar pelo lado direito — coisa simples quando não se tem duas costelas partidas e o braço direito imobilizado. Se um avião não é desenhado para o • voo supersónico. Na sua tentativa. começaria a subir quando Yeager pusesse a funcionar em rápida sequência os quatro foguetes." Por volta das 8 da manhã de 14 de Outubro. teve de haver-se com o ambiente gelado do cockpit "A tremer". Funcionou perfeitamente.

O escritório de Morgan figurava entre os que seriam iluminados naquela tarde de Outono. dos contadores. o inventor e o seu grupo tentavam aperfeiçoar a lâmpada de incandescência — na qual vinham a trabalhar desde a década de 1830. no Michigan. Thomas Alva Edison linha 7 anos quando a família se mudou para norte. o Grund Trunk Herald. estava em Nova Iorque. E pelas 7 horas. para Port Huron. mais de 430 edifícios da cidade estavam a ser iluminados por 10 000 lâmpadas. Nova Jérsia. Mas a reprodução dos sons era débil. nos princípios da década de 1870.e 85 casas.. ali próximo. o laboratório e a biblioteca de Menlo Park com o emprego de um dínamo e de aproximadamente 40 lâmpadas. casa a casa. Na realidade. A fábrica era urn edifício de madeira de dois andares situado em ricos terrenos de cultivo. construiu um laboratório modesto num vagão de bagagens. iluminando a estrada. para ser vendido no comboio. Pouco tempo depois. Um dia. onde fabricou o primeiro telégrafo impressor de fita. Em 1878. quando o indicador telegráfico dos preços do ouro se avariou. quando. como um electrómetro e um gal vanómetro. onde se dedicou à sua vida de inventor-a-tempo-inteiro. Cerca de 3000 espectadores assistiram a esta demonstração de génio do chamado '"feiticeiro de Menlo Park". onde produzia a sua corrente eléctrica própria a partir de pilhas voltaicas e operava um telégrafo primitivo. A sua educação oficial terminou ao fim de três meses. Telegrafista vagabundo Entre os 1G e 21 anos. dos fusíveis e dos candeeiros. Pusera em prática este princípio em Maio de 1876. Nos meses precedentes. designadamente pelas máquinas a vapor e pelas forças mecânicas. e tratara da instalação da rede. Escolhera o local para a central perto do East River. Isto controlava a O nascimento da luz eléctrica. Tom instalou um pequeno laboratório de química na cave da casa dos Edisons. Em 1809. Os trabalhos de Edison sobre a electricidade demonstravam a sua política de inventar apenas coisas que as pessoas pudessem querer e que viessem a facilitar-lhes a vida. Edison apresentou a sua invenção ao público na véspera de Natal de 1879. Criou depois a Edison Universal Stock Printer. Ohio. Reparou-o ali mesmo e foi admitido na empresa. ali próximo. Edison for mou a Edison Electric Light Company. a luz eléctrica fez o seu impacte nos escritórios do New York Times. e tornou-se efectivamente o primeiro laboratório de investigação industrial do Mundo. a criança sofria de surdez parcial resultante de ter tido escarlatina. O gerador de Edison está ligado por correias e roldanas ao seu dinamómetro — que media a potência fornecida peias máquinas a vapor. juntamente com 20 "amigos e colegas de traba lho" escolhidos. segundo as suas próprias palavras. Em Agosto de 1883. Ohio. Ao tempo. Instalou igualmente uma prensa de tipografia em segunda mão. as vibrações sonoras da voz humana eram convertidas directamente em impulsos eléctricos. então com 35 anos.V_V_MVIVJ r u i v v . No ano seguinte. A gravura mostra a sua "fábrica de inventos" de Menlo Park em 1879 — ano em que produziu a sua lâmpada de incandescência (à direita). material fotográfico. de maior fiabilidade — que vendeu à Western Union por 40 000 dólares. Foi ligada a energia na primeira central geradora de Nova Iorque. lojas e escritórios da zona resplandeceram com a luz de 400 lâmpadas incandescentes. Nascido em Milan. fio de cobre. o inventor Thomas Alva Edison. criou um novo microfone para o telefone de Alexander Graham Bell No aparelho de Bell. Edison tinha superintendido o início da conversão da iluminação de Nova Iorque de gás para electricidade. Organizara um levantamento da zona. i u i i A : \ Thomas Edison: o "feiticeiro" que iluminou o Mundo Precisamente às 3 horas da tarde de 4 de Setembro de 1882. mas foi só no fim do ano seguinte que. por ser a zona fi nanceira da cidade e ele querer impressionar potenciais patrocinadores. produziu finalmente uma lâmpada eléctrica prática. Edison utilizou este dinheiro para abrir e equipar a sua primeira oficina verdadeira — em Newark. abrira um novo laboratório — ou "fábrica de inventos" — na pequena povoação de Menlo Park. Estava equipado com uma máquina a vapor. trabalhou como "telegrafista vagabundo". dos quadros. Nova Jérsia . Em 1876. quando começou a escurecer. Edison e os outros directores da Edison Electric Light Company tinham-se juntado no escritório de um dos seus principais apoiantes. das caixas de derivação. especialmente a grandes distâncias. 224 . na Pearl Street . em 11 de Fevereiro de 1847. lançou-se naquilo a que chamou "a maior aventura da minha vida". encontrava-se por acaso nos escritórios da Gold Indicator Company. na qual editava um semanário. mudou-se para a referida povoação de Menlo Park. dormindo numa cave na Wall Street. em que quase desaparecia. bobinas de indução e aparelhos de medida. o milionário J. Pierpont Mor gan. Foi a Sr/' Edison quem encorajou o interesse crescente do jovem pelas ciências. baterias de acumuladores. trabalhando como distribuidor de jornais e vendedor de rebuçados no comboio entre Port Huron e Michigan. através dos estados do Centro-Oeste e do Sul. quando o mestre-escola da aldeia o expulsou como atrasado mental. O microfone de Edison utilizava pedaços de carvão para conseguir um contacto cuja resistência era modificada pela p r e s s ã o das ondas sonoras. na Wall Street. após laboriosas tentativas. uma forja.

ou máquina de imagens em movimento. era construída c ensaiada a máquina ou aparelho completo. No telefone rie Bell. A voz do interlocutor podia ser ouvida a muito maior distância." Depois. o bocal servia também de auscultador. 0 kinetoscópio de Edison projectava num écran uma série de fotografias de uma fita de película continua . para constituírem as bases de indústrias independentes". em West Orange. Depois dos filmes curiós sobre bailarinos e boxeurs. Edison descreveu uma vez os seus métodos de trabalho a uni redactor do Sàentifie American: "Desenhos rudimentares serão fornecidos aos fabricantes de mode los. acabadas. concluía o artigo. produzido nos estúdios de Edison. em tamanho definitivo. Nova Jérsia. em West Orange. pelo que quem o utilizava tinha de falar c escutar alternadamente da mesma campânula. já tinha ganho com os seus inventos uma soma que se calcula em 1 milhão de dólares (ao todo. da arte e do desporto. nesse mesmo dia. figurou. e mais tarde. As fotografias eram observadas através de um visor no topo da máquina que funcionava por moedas Os "filmes" duravam apenas 15 segun dos.. e serão imediatamente destaca dos para o trabalho tantos trabalhadores quantos o possam ser em benefício da obra. Depois de aperfei coar o "telefone que falava alto". espaçosa e dotada de laboratório de investigação. fez uma demonstração da máquina aos seus empregados de Menlo Park. recitar o poema infantil «Mary hari a little lamb. desde uma caneta eléctrica até casas de baixo custo em betão moldado).dando assim a ilusão de imagens em movimento. iria trazer ao homem e mulher da rua os mundos da política. o kinetoscópio. . Edison afirmou Kr trabalhado cinco dias sem dormir no modelo aperfeiçoado do seu fonógrafo (à esquerda). Com um tempo de exibi çáo de 10 minutos. O seu kinetoscópio fornecia a ilusão de movimento ao projectar uma série de fotografias sobre um écran. afirmou Edison. preparavam-se desenhos de execução e criavam-se os moldes necessários. ele foi fotografado com elementos da sua equipa (em baixo) e um ar menos despenteado.. Em Dezembro de 1877. que se servirão das vastas existências de materiais para fazerem protótipos das peças necessárias. Chegou a empregar 5000 trabalhadores. e nove anos depois mudou-se para uma nova casa. Era quase madrugada do dia !6 de Junho de 1888. Edison dedicou se aos filmes de grande metragem . Patenteou o fonógrafo em Fevereiro de 1878. ^ o s corrente proveniente de uma bateria c permitia a emissão de sinais eléctricos muito mais fortes rio que os do telefone de Bell. longínqua e em tons agudos. faziam-se aperfeiçoamentos. Em seguida.V y Cinco dias sem dormir. Entre estas. tomando muito mais fácil o uso do telefone. Finalmente. que. obteve 1093 patentes de invenção. este foi um dos mais longos filmes feitos até então e constituiu o seu último grande triunfo. ela era levada para outra oficina para ser reproduzida. "Serão lançadas invenções de magnitude suficiente . em 1889. Edison dedicou-se à invenção do fonógrafo — antepassado do gramofone e do moderno gira-discos. e desde que fosse ao encontro rias expectativas de Edison. ou mesmo das peças Imagens em movimento.. em 15)03.enlre os quais O Grande Roubo do Comboio. Enquanto o tambor do fonógrafo rodava lentamente. Edison separou o emissor do receptor. ouviu se a sua voz.. its fleeee as white as snow» . Nessa altura. e deste modo o protótipo funcional será produzido em muito pouco tempo.

Gravação do código no disco 0 processo que leva a um disco compacto inicia-se quando um microfone converte as ondas sonoras em sinais eléctricos. 241). Estas constituem um código bina rio que é interpretado sob a forma de som. A luz reflectida vai incidir sobre um dispositivo fotossensível chamado fotodíodo. Os códigos binários são padrões de apenas dois dígitos . em cima) que vão servir para sintetizar uma corrente eléctrica analógica 3 5 6 6 4 2 1 2 ou seja com uma forma contínua análoga à das ondas sonoras Sinais descodificados. 0 padrão da luz reflectida forma uma cadeia de impulsos eléctricos. i L j - *— i corrente eléctrica representa os dígitos binários (á direita. Cada disco é revestido com uma fina camada de alumínio que o torna altamente reflector e seguida mente com uma camada protectora. virgem. que a converte em sinais eléctricos. p. com a sua cobertura de plástico repuxada para trás. que evolui em espiral a partir do centro. interpretando as minúsculas covas e áreas planas da pista de gravação. Altifalante Onda sonora Corrente eléctrica O som. O laser emite-os como impulsos de luz que produzem o padrão de covas no revestimento padrão que aparece quando o revestimento é revelado quimicamente. Sinais codificados.o 0 e o I. Estes são novamente codificados a fim de se juntarem os dois canais estereofónicos numa via de impulsos única e prevê nir os danos causados aos sinais por riscos ou dedadas que podem ocorrer durante o manuseamento. os sinais codificados são fornecidos a este sob a forma de impulsos eléctricos. resultando numa corrente eléctrica variável. Cada valor numérico é uma medida da intensidade da corrente. levaram à criação das covas e dos planos. O código binário permite 65 535 níveis possíveis de som em cada medida. porque não existe qualquer agulha em contacto com a sua superfície.CDs: música com um raio "laser" Um disco compacto tem apenas 12 cm de diâmetro. Os CDs (compact discs) são tocados numa só face e não se riscam nem se gastam ao tocar. Quando a corrente eléctrica variável é amplificada e introduzida no altifalante. na fotografia ampliada de um disco (à direita). e seguidamente amplificados e introduzidos nos altifalantes. Pista codificada. feita durante a gravação 44 100 vezes em cada segundo. Esta 0 1 1 0 1 1 1 0 1 1 1 0 1 0 0 0 1 0 0 0 1 0 1 0 IBI Til 1 i wm m 1 * — | . Estes sinais são descodificados electronicamente. os quais reproduzem ondas sonoras idênticas às que. Enquanto um disco de vidro. Música compacta As covas e áreas planas que formam o código do som de um disco compacto vêem-se. A voltagem desses sinais ó medida dezenas de milhares de vezes por segundo e codificada electronicamente sob a forma de números binários (v. e representa rigorosamente os sons originais. a luz reflectida é lida como "ligada'' ou "desligada". mas contém 5 km de pista de música e loca durante perto de uma hora. no início da cadeia. Km vez dela. Todo o som incluído no âmbito do ouvido humano é fielmente reproduzi do ao ser descodificado. um feixe de luz proveniente de um laser de baixa potência lê o disco pela parte de baixo. — I — ' i . com uma ampliação de 930 vezes. é transformada em ondas de som que reproduzem a gravação 226 . Com eles é possível compilar um código que representa uma diversidade infinita de padrões e de sons. revestido de uma resina fotossensível. O disco-matriz fornece um molde para reprodução. Um feixe de laser varre as covas e os planos. c girado sob um raio laser. reflecle-se diferentemente conforme incide sobre uma cova ou uma área plana. Quando o raio laser varre o disco que roda.

falta lhe habitualmente a mesma riqueza de qualidade — mas os modelos modernos aproximam-se bastante. todos eles pro duzem uma vibração fundamental da mesma frequência. cujo código de furos accionava os geradores de sons. Km 1906. perfurada. interruptores e cursores comandam os percursos através dos diversos circuitos. que altera a forma por que a voltagem é aplicada a diversos circuitos simultaneamente. podem introduzir-se sons que são reproduzidos em qualquer tonalidade no teclado. da Universidade de Stanford.uma onda sinusoidal. Outros botões. Como utilizava válvulas termiónicas — tubos de vácuo electrónicos -. Alteram a qualidade cio som e criam diferenles efeitos. O sintetizador tem um teclado como o do piano. Os sintetizadores são também utilizados na composição de música electrónica. fil trá-la e amplificá-la. que utilizava motores eléctricos e receptores de telefone para prcxluzir sons. Um som pode ser introduzido subitamente e por pouco tempo ou feito apare cer e desaparecer gradualmente.variáveis segundo a posição das mãos — emitidos pelos altifalantes. era tão volumoso que enchia uma sala. a "música" era locada movendo as mãos em torno das antenas. e Stockhausen é um dos primeiros compositores de música electrónica. na qual se baseia a maioria dos modernos sintetizadores. contam se os americanos Milton Babbit e Morton Subolnik. foi introduzida pelos australianos Peter Vogel. que produzem os sons fundamentais e muitos harmónicos Utilizam se diversos circuitos filtrantes para modelar melhor as ondas de vibra ção. produzindo os sons harmónicos. Um sintetizador electrónico produz música ao gerar uma corrente eléctrica sobre um largo espectro de frequências. um oboé e uma trombeta locam a mesma nota. uma corda de violino vibra ao longo de todo o comprimento para produzir o tom fundamental. Alguns usam síntese de FM (frequência modulada). Os Filtros deixam passar unicamente determinadas frequências e bloqueiam as restantes. Nos sintetizadores que utilizam um sis tema de ligação ao computador chamado MIDI (musical instrumenl digital interface). para estudos de acústica.Como o sintetizador produz música electrónica Quando um violino. além de muitos outros efeitos sonoros. o tocador acciona um comando chamado envelope generator. Alguns podem ser alimentados por patches (discos ou placas com programas de computador) que criam sons diferentes. foi inven tada pelo Dr.OS sons com frequência múltipla da fundamental. con tam-se as ondas quadradas e as ondas em dente de serra. de um instrumento tocado convencionalmente. Km 1920. a microfones e a outros sintetizadores ou tocados por um gravador de fita ou um computador. Entre outras formas de onda geradas. com o seu fairlighl computer musical instrumenl (CMI). Como um sintetizador raramente consegue simular todos os sons harmónicos. Os instrumentos dão nos diferentes misturas de sons harmónicos se gundo as respectivas formas e materiais de que são feitos e o modo como as vibrações ressoam no corpo do instnimento. Chowning. mas cada metade e cada quarto da corda vibram também. Para alterar a intensidade e a persistên cia de um som. mas as teclas limitam se a alterar a voltagem da corrente enviada ao circuito gerador. A onda mais regular de som fundamental pode verse por baixo dos harmónicos irregulares. No gerador. A amplificação dos sons obtém-se pelo aumento da volta gem nos circuitos dos altifalantes. Quando a corrente vai alimentar um altifalante. Por exemplo. o que alterava a sintonização dos circuitos e produzia sons . mas sem muito su cesso. A modelação do» sons electrónicos Há três fases principais na produção de música electrónica — gerar a corrente. criando a qualidade que o distingue. Os sintetizadores são utilizados pelos músicos pop em conjunto com instrumentos convencionais para fazerem música electrónica "ao vivo". Para um som puro. As notas de um trecho de música são aqui representadas por siri ais electrónicos verdes vibrando nurn écran. na Califórnia. os filtros e os amplificadores. base dos sintetizadores digitais da década de 80. Ilerberl Kimcrt c Karlheinz Stockhausen instalaram o primeiro estúdio de música electrónica em Colónia. ele inventou um instrumento cha mado telarmónio. A ideia da amostragem. produzindo assim sons de altura diferente. John M. IY>dem ser ligados Som visível. processo seme lhante à modulação de ondas de rádio. Nova Jérsia. o cientista russo Leon Theremin produziu sons electrónicos utilizando dois osciladores de ondas de rádio. Alguns sintetizadores digitais têm computadores incorporados e conseguem produzir sons harmónicos complexos. na Alemanha. Com um aparelho electrónico digital chamado sampler. Kra alimentado por fila theremin. são simulados os sons fundamentais e os harmónicos de qualquer tipo de insIrumenlo. em constante mutação. O instrumento chamava-se O antepassado dos sintetizadores modernos foi construído em 1955 pela Radio Corporation of America (RCA) em Princeton. 227 . A música era gravada em fita. um aparelho denominado oscilador dá à corrente a sua forma de onda vibratória. A banda sonora do filme Koyaanisqatsi (1982) incluía música electrónica de Philip Glass. Kim Ryrie e Tony Furse. O desenvolvimento posterior no campo da electrónica permitiu o moderno sintetizador portátil. A síntese em TM. usa-se uma on dulaçáo regular . o tocador pode introduzir sons de diversos instrumentos ou de outro computador ou sintetizador para obter uma diversidade de efeitos. O que lorna diferentes os sons dos instrumentos são os sons harmónicos . o físico americano Robert Moog criou o sintetizador Moog com circuitos à base de transístores. em 1953. O progresso do som electrónico A primeira pessoa que tentou obter sons electronicamente foi o inventor americano Thaddeus Cahill. Nos anos GO. Entre outros. O ritmo de vibração (a frequência) é comandado fa zendo variar a voltagem dos circuitos geradores.

Os emissores c os receptores caberiam ambos numa caixa de fósforos. Estes cabos de fibras ópticas podem transportar mais informações que os fios de cobre. para iluminar o interior do organismo. ~ 0 1 |o I 1 0 1 1 0 < \f Impulsos/-"'LI de luz <T _ J luminosa 1 I" I < I Mensagens a alta velocidade As mensagens telefónicas são transmitidas pelos cabos de fibras Ópticos como séries de uns e zeros (código digital). imagens e informações computorizadas podem ser transmitidos pelo mesmo cabo. Mas em 1966 os Drs.V_WIVIV/ i u n v ^ i u i i n : I Há dois tipos principais de fibras: as mais finas. até 1000 padrões de ondas (modos) dife rentes. mas perde-se sempre um pouco de luz. o oalor de cada medida é transmitido em muito menos que 1/8000 s. encaixadas umas nas outras. os impulsos da luz são captados por um fotodetector. e os sinais luminosos podem "viajar" quase 200 km sem serem reinten sifícados. produzindo impulsos de luz codificados digitalmente que pe netram na fibra óptica através de uma lenCódigo S Fibras ópticas: o transporte de sons por raios de luz Fios do mais puro vidro. Os cabos de fibras ópticas. O valor de cada medida. Charles Kao e George Hockham. a diferentes intervalos. representados pela luz acesa (ON) para o I e apagada (OFF) para o 0. Quando se faz incidir luz sobre uma ex tremidade da fibra. pequenas dimensões e ausência de interferências eléctricas. iniciou o serviço em 1988. Tempo correspondente a uma das 8000 medidas por segundo Fibra óptica reflectindo raios luminosos 228 . ela é reflectida interna mente muitas vezes cerca de 15 000 vezes por metro. polo que 0 cabo precisa de menos amplifi cadores de sinais intermédios. Este mede a intensidade da corrente cerca de 8000 vezes por segundo. Esta. A REVOLUÇÃO DAS FIBRAS ÓPTICAS A quantidade de informação actualmente transmitida . A sua capacidade de perto de 40 000 chamadas telefónicas simultâneas é tripla da dos sete cabos de cobre hoje existentes em conjunto. tendo uma frequência muito mais alta que a corrente eléctrica. que trabalhavam em Inglaterra nos Standard Telecommunications Laboratories. descobriram que tais perdas se deviam às impurezas do vidro. A primeira utilização das fibras ópti cas deu-se em 1955 no campo da medicina. em código binário. podem ser transmitidos. alguns deles 10 vezes mais finos que um cabelo humano. Nas fibras mais espessas. enviam se em conjunto muitas chamadas. peto que há muito tempo livre para nele se intercalarem os sinais de muitas outras chamadas. quase não há perda de luz através das paredes. de elevada capacidade. e os sinais têm de ser reintensificados a intervalos de 15 km. que os reconverte em sinais eléctricos e os introduz num descodificador que reconstitui o padrão da corren te eléctrica saída pelo bocal do telefone. transmitem a luz sob a forma de uma única onda ou modo -. as monómo das. a empresa americana Corning Glass produzia já fibras ópticas de qualidade suficiente para transmitir sinais telefónicos. transmitindo-as sob a forma de impulsos de luz — e ocupam apenas cerca de um décimo do espaço dos cabos de cobre. o TAT-8. Como cada fibra possui um núcleo interior que canaliza a luz ao longo dela e um revestimento exterior que a reflecte novamente para o núcleo. são a chave para um novo desenvolvimento. A perda de luz através das fibras era inicialmente demasiado grande para quaisquer outros usos. pode transportar muito mais informação. Isto é o que se chama mulliplexagem (no tempo). é uma série de uns e zeros a que corresponde uma série de impulsos de corrente — um sinal digital. Pelo menos 2400 milhões de bits (dígitos binários) podem Iransmitir-se por segundo através de uma só fibra. Como p<xlem ser enviados milhares de milhões de dígitos por segundo. as multímodas. além das chamadas telefónicas — vinha esforçando até aos limites o sistema baseado no cabo de cobre. Como há intervalos entre os sinais de uma chamada. O primeiro cabo de fibras ópticas transatlântico. e os lasers não são maiores do que grãos de sal. a corrente eléctrica produzida pelo telefone em resposta às vibrações da voz começa por ser introduzida num codificador. A luz c gerada por lasers. O tipo usado na transmissão por fibras ópticas é um laser de semicondutor que produz luz infravermelha invisível. C o m o sáo t r a n s m i t i d a s as mensagens Num sistema telefónico de fibras ópticas. estão a tomar o lugar do fio de cobre nos cabos utilizados na transmissão de sinais de telefone e de televisão. e os sinais não se atenuam tão rapidamente como no fio de cobre. Os cabos de fibras ópticas estão a substituir gradualmente os de cobre entre as centrais. Em 1970. fax e dados de computadores. Sons. Na extremidade receptora do cabo de fibras. te. Os sinais eléctricos acendem e apagam rapidamente o laser.telex.

Vemos os objectos em três di Ciência ilustrada.D de segurança. durando um milissegundo. que inclui a visão de dois Paris. apresentará uma confusão de linhas sem significado. Após alguns milésimos de segundo. Os mais pequenos lasers actualmente em uso são os lasers de semicondutor. 229 . ilumina o objecto. que emitem um feixe infravermelho invisível. proporcionando a vista do objecto a partir de uma "latitude" fixa. Utilizaram um laser. QUE E UM «LASER»? A palavra "laser" é formada pelas ini ciais das palavras que descrevem o seu processo: light amplification by slimulated emission of radiation. for examinada ao microscópio. que lhes fornecia a luz intensa e pura que era requerida. ao ser processado. Dennis Gabor. Fazem-se holograma. Um 'guia de imagens" de fibras ópticas é semelhante ao olho de uma abelha. depois de revelada. tal como uma fotografia. que oê uma imagem inteira atraués de cerca de 9000 minúsculas lentes. ou amplificação da luz pela emissão estimulada de radiação.a for ma como se sobrepõem e reforçam ou anulam mutuamente dependem do espaço por elas percorrido. cada uma delas mais fina que um cabelo humano. um deles só parcialmente espelhado. cujo meio activo é um cristal cilíndrico de rubi artificial. e à medida que se propagam pelo cristal mais e mais fotões idênticos se lhes juntam por estimulação. que significam "mensagem total". ou holograma arco íris. visto à luz normal reflecte a luz bran ca segundo as cores que a compõem — como se tivesse passado através de um prisma. ultrafina. Um dos primeiros tipos de laser foi o de rubi. no segundo holograma. pontos de vista (os dois olhos). O outro feixe. No entanto. derivou o nome das palavras gregas holos e gramma. A holografia capta também a profundidade ao medir a distância que a luz percorreu desde o objecto. A imagem final é diferente se observada de posições horizontais diferentes. a chapa fotográfica tem logramas dos pneus novos antes e depois um revestimento que. pois é quase impossível de Para as reproduções tridimensionais que falsificar. Lsta limitação facilita a visão da ima gem tridimensional com luz normal. Como se faz um holograma Um dos tipos mais simples de holograma é obtido dividindo o feixe de laser em dois com um vidro parcialmente espelhado. mas permitindo uma visão total na horizontal. O padrão de referência das ondas luminosas. os átomos regressam ao seu estado normal. O feixe é perfeitamente rectilíneo. como o tacto. mas produz um efeito de arco-íris quando os olhos do observador se movi menlam no sentido vertical. o feixe do objecto. da ção dos dois revela as mínimas ralhas. criando um padrão de interferência. de os submeterem a esforços: a sobreposidá uma superfície em relevo. que é o padrão de interferência. Os dois fotões idênticos deslocam-se na mesma direcção e exactamente à mesma cadência. imagem adequada à gravação em relevo. porque num holograma pode verse o objecto de qualquer ângulo. pequenos movimentos da cabeça e um complexo processamento da informação pelo cere bro que inclui experiências anteriores de outros sentidos. Outros lasers emitem urn feixe contínuo em vez de pulsado. e os engenheiros para verem O interior dos motores. criando uma imagem projectada do objecto em três dimensões suspensa no espaço como um fantasma. O holograma gravado. vemos diariamente. No entanto. um impulso com triliões de fotões vermelhos em uníssono. a luz. O holograma é usado nos cartões de crédito e nas etiquetas de vestuário como instrumento Gravação em relevo de imagens 3 . Hologramas: imagens tridimensionais A holografia é um processo de produzir imagens a três dimensões. eslimula-o a emitir novo fotâo idêntico. Os dois feixes coincidem. é por este que sai o feixe de laser. e os fotões todos com o mes mo comprimento de onda . Os átomos de crómio no rubi eram estimulados e emitiam um feixe de luz de laser. A imagem num só olho. Para este. é feito incidir directamente sobre a chapa fotográfica. usa-se a imagem "fanÉ também utilizado no ensaio de pnxlutasma'1 corno objecto de um segundo holos como os pneus de avião. Este holograma projecta um modemensões por um processo mislo do futuro Museu da Ciência e Tecnologia da cidade de to. Os médicos empregam os "guias de imagens" em sondas para exames internos ou na cirurgia. mas no sentido oposto. Um feixe. 0 Prof. Quando se projecta luz de laser através do holograma já revelado sob o mesmo ângulo que o do feixe de referência inicial. é dirigida ao objecto através de uma ranhura horizontal. contém mais informação que a cor e o contraste claro escuro que os nos sos olhos ou a fotografia captam. emitindo espontaneamente um pacote de energia denominado fotáo. o que limita as frentes de ondas. só em 1961 dois cientistas americanos — Emmet Leith e Júris Upatnieks — produziram o tipo de hologra ma do qual evoluiu a moderna holografia. inventor da holografia. Quando um fotáo encontra outro átomo de crómio ainda no estado de energia elevado. e as ondas de luz reflectidas inci dem sobre uma chapa fotográfica placa de vidro com uma face revestida por uma emulsão fotossensível. Se esta. o feixe de referência. O poder do laser reside na sua concentração.Ver em linha curva.podem ser focados num ponto de uma mesma superfície. O guia é um cabo com cerca de 27 000 fibras de vidro. é essencialmente bidimensional. Uma lâmpada tubular de flash electrónico montada em espiral em redor do cilindro emite intensas pulsações de luz que excitam os átomos de cró mio de um estado de energia baixo para um estado de energia alto.. o padrão dispersa a luz. 0 caminho é artificialmente alongado por espelhos nas extremidades do rubi. A luz do laser. que é registado na chapa fotográfica. ao reflectir-se de um objecto.

nos EUA. em que uma folha de tinta é interposta entre a cabeça da impressão térmica e o papel nor mal. a 960 km de distância. aproveitando as tarifas telefónicas mais baixas. a cópia exacta de um documento ou de uma foto grafia. possuindo uma cabeça de impressão térmica constituída por centenas de pontas metálicas aquecidas que funcionam em padrões de conjunto.e introduzidos numa impressora. He lens. para uma tipografia em Sapporo. ou seja convertida numa série de impulsos eléctricos repre sentando uns ou zeros. 0 fax (abreviatura de transmissão em fac-símile) é hoje utilizado em toda a parte. um exemplar completo. o tempo foi reduzido a metade. data em que uma fotografia foi transmitida por fios de Paris para o Daily Mirrar. Podem utilizar uma impressora a laser ou utilizar a transferência térmica. dá um sinal que informa o utilizador de que deve tornar a enviar o documento. mas o material pode ser enviado com muito mais rapidez do que se fosse ditado. em Londres. o qual possui um revestimento químico que enegrece quando atacado pelo calor. Se a qualidade não for suficientemente boa. As ampliações mostram o facsímile. Esta é digitalizada. Actualmente. Assim. este oficial de uma equipa de soco/ ro foi fotografado. . A maioria das máquinas de fax utiliza a impressão térmica. o mesmo documento pode ser enviado sucessivamente a muitos terminais diferentes — a chamada transmissão sequencial. As primeiras máquinas de fax demoravam cerca de seis minutos a transmitir um documento em A . via satélite. o jornal japonês Asahi Shimbun (Sol da Manhã) mandava páginas inteiras da sua sede. o utilizador coloca-o na máquina e marca o número no teclado. vantajoso porque permite uma armazenagem mais demorada sem se estragar. p. O «FAX» TORNA-SE MAIS RÁPIDO Os jornais utilizam máquinas de facsírnile para o envio de fotografias (telefotos) desde 1907. Os progressos tecnológicos têm dado origem a máquinas de menor preço. Os jornais não são os únicos utilizadores: também as polícias transmitem entre si cópias de impressões digitais e retratos-robõs. que converte a imagem recebida ponto a ponto numa corrente eléctrica. envia diariamente para Londres. Para transmitir um documento ou uma imagem. Os aparelhos mais recentes retransmitem elementos em mau estado até que a transmissão deixe de conter erros: é o chamado ECM {error correctíng mode. pode mandar-se através do Mundo. que ali é impresso para venda na Europa.4 . Codificam a informação digitalmente. Os aquecedores fundem a tinta da folha e esta adere ao papel normal. Em 1959. o aparelho não faz a transmissão. Imprimem em papel térmico. diminuindo para quatro ou cinco segundos o tempo de transmissão de uma folha A-4. Os aparelhos disponíveis na década de 90 codificarão e transmitirão digitalmente.t U M U hUNUUNAf "Fax": fotocópias pelo telefone Com uma máquina de fax ligada à rede telefónica. semelhante mas mais simples que os das câmaras de vídeo — v. a fim de os transmitir ao longo das linhas telefónicas. ou modo de correcção de erros). St. Em segundos. Após a erupção do monte. Quando os sinais chegam ao receptor telefónico. em Tóquio. 218). e as máquinas modernas levam menos de 30 segundos. que são codificados sob a forma de sinais digitais e enviados por telefone. Certos aparelhos imprimem em papel normal. mas capazes de reproduções de boa qualidade. A máquina encarrega-se do resto e dá sinal quando a sua missão foi cumprida. A luz reflectida pelo documento é dirigida por espelhos e através de uma lente para um dispositivo chamado CCD (charged coupled device. pois a informação sairia confusa. Em certos aparelhos. produzindo uma imagem a prelo que seca imediatamente. 0 documento ou imagem a transmitir é passado em frente de uma fonte de luz. 0 modem verifica também a qualidade da linha telefónica antes de enviar os sinais. As transmissões por fax são debitadas ao mesmo preço que as das chamadas te lefónicas normais. Televisão. em geral uma lâmpada fluorescente. As máquinas automáticas recebem mensagens a qualquer hora e po dem ser programadas para emitir documentação depois do escritório fechado. constituído por pontinhos minúsculos. que recria o documento em cadeias horizontais de pontinhos linha a linha. Estes sinais digitais vão alimentar um modem (modulador/ desmodulador) que os combina com uma onda portadora. em poucos segundos. Mais tarde. são desmodulados —separados da onda portadora. embora ela seja transmitida por sinais analógicos.

magenta. O "bip" é dado por um pequenino cristal que vibra e produz som quando atravessado por sinais eléctricos. bem como cópias reduzidas ou ampliadas. azul e verde. varrida três vezes. corno os pontos e traços do alfabeto Morse. seja simultaneamente. O tambor tem um fino revestimento de semicondutor que conduz a electricidade quando iluminado (fotocondutor) e que é inicialmente carregado com electricidade estática. noln que íttJO lAm I119 pelo niie estática ao passar a carga se mantém. 0 "bip-bip" mais simples pode emitir vários sinais diferentes. deixando assim a carga sobre o tambor. U M U lUm. um espe lho que se desloca. ntrni no Innpr ri suas áreas mrroanrin^ atrai toner. depois as áreas com magenta. num sensibilizador de alta voltagem. fazer cópias de um documento ou de um desenho envolvia a fotografia ou a preparação de uma matriz em estêncil destinada a um copiador munido de uma almofada de tinta. COMO FUNCIONA UMA FOTOCOPIADORA Original Tambor Tambor Cópia — A luz de uma lâmpada flúores cente ou de halogéneo varre o original por meio de. podem fa zer cópias de ambos os lados da folha. poderão significar "fale para o escritório". Cada receptor tem um número. Os médicos durante as suas visitas num hospital. Estas áreas carregadas atraem um fino pó negro. em geral ao redor da banda dos 27 MHz. do grego "escrita a seco". projectando a imagem sobre um tambor ro tativo carregado com electrici dade estática. aplicava-se o estêncil em volta de um tambor rotativo. Onqinjl Nas copiadoras antigas. Podem produzir até 135 cópias a preto e branco por minuto. é um radiorreceptor em miniatura alimentado por pilhas e sintonizado com uma estação. Fotocopiadoras — imprimir sem tinta Até à década de 40. em grupo.IUUÍJ . carregado \s l i m e i //H/J^Í. como é conhecido devido ao som que emite. Os espaços em branco do original reflectem a luz para o tambor. Quatro "bips" prolongados. Todos os sistemas têm de ser autorizados. anil e amarelo . A imagem original. pelo que a carga eléctrica é retirada.sem o emprego de tintas. É este sistema óptico que permite a alteração das dimensões da imagem.lUINA. e mais escuras ou mais claras que o original.áreasjjrctux uu f%o uivu. Sensibilizador Luz reflectida.' O "bip" que nos chama Os executivos e os técnicos atarefados podem usar consigo o seu sinal eléctrico pessoal — como se fosse uma campainha de algibeira— que os avisa de que alguém os está a procurar. mas situa se. 0 raio de acção varia conforme a potência do emissor. As modernas fotocopiadoras utilizam a electricidade estática . entre os 50 e os 65 km. que vai formar a imagem sobre o papel da cópia. A maioria das actuais fotocopiadoras utiliza também um tambor rotativo. chamado CCD (charge•coupled deuices). do original As. por exemplo. por exemplo. As áreas pretas do original não reflectem a luz. um rolo aquecido Toner : Tambor ^fc ff Sensibilizador 231 . ou "bip-bip".i pretas O toner projectado sobre O\Jpapel. Como sucede na impressão a cores. e o controlador faz o contacto transmitindo esse número seguido da mensagem desejada. Os tipos mais sofisticados podem dar pequenos recados ou arquivar mensagens. 0 avisador de algibeira. sendo-lhes atribuída uma frequência.e do preto. As cores são recriadas na cópia pelo emprego de loners das três cores secundárias . Numa copiadora a cores. a seguir as áreas com anil e finalmente as áreas com negro. em geral. As mais recentes copiadoras a laser conseguem uma reprodução a cores mais precisa. O IUIUUUI c carregado da \s tambor ê i u ( / t x u u u com electricidade imagem sobre o tambor OKtAtífn nn nnw/ir não têm luz.tíjuicr fmuvi. As copiadoras electrostáticas actuais descendem de uma máquina inventada em 1938. é projectada sobre um painel de elementos fotossensíveis.l . seja separadamente. O tambor está revestido de uma substância que conduz electricidade quando sobre ela incide luz. c t / » » l ' o tambor é atraído pelas electricamente cimv /irc/iv carregadas. Os sinais vão alimentar um laser que os transmite como sinais luminosos e constrói a imagem linha a linha sobre um tambor fotocondutor electrificado. que a converte em sinais eléctricos. Carlson chamou ao seu processo xerografia. Uma rede pequena pode chamar até 100 receptores. Os serviços de paging a longa distância são operados por empresas comerciais que transmitem mensagens aos "bipbips" dos seus assinantes a partir de uma sala de comando. podem ser chamados a determinada enfermaria. o toner. a imagem é impressa em quatro fases — primeiro as áreas com amarelo. 0 sistema é conhecido por radio paging. bem como os bombeiros em serviço podem receber um alarme de fogo. mas é a imagem do documento a copiar que é projec tada neste por meio de espelhos e lentes. Estes são gerados nos circuitos electrónicos do aparelho e desencadeados por um sinal de rádio activado pelo carregar de um botão na unidade central. que que correspondem às é fundido sobre ele por áreas negras do original. o original é "varrido" três vezes e exposto sobre o tambor através de três filtros que o separam nas três intensidades diferentes das três cores primárias da luz — vermelho. Com a pressão de uma tecla que comanda um microprocessador electrónico.

imprimindo se sobre a pelícuia fotossensível. . Quando os raios de luz atravessam o vidro. utilizou esta câmara para fotografar uni comboio de luxo em IÍMX) . Esta câmara fotográfica linha 4 m de comprimento e registaua fotografias do tamanho de uma porta. e todos esses raios (menos os que incidem no vidro a 90") são desviados. ajustam os próprios comandos e fazem avançar o filme depois de cada disparo. hoje em dia. Os raios luminosos. A impressão sobre papel completa o ciclo que nos permite obter a fotografia 232 A câmara fotográfica A objectiva de vidro é o olho da máquina. Todas as câmaras fotográficas funcionam segundo o mesmo princípio. afrouxam porque o vidro 6 mais denso que o ar. Nas objectivas fotográficas. que obviamente se encontra na parte posterior da câmara fotográfica. dos EUA. ao atravessarem a lente. . ou seja do lado oposto à objectiva.CUMU KUNUUNAY Como a câmara fotográfica regista o instante fugidio Máquina gigante. A Iconologia eliminou grande parte do ele menlo "incerteza" no momento de fotografar.o pia no de foco. câmaras auto máticas computorizadas que focam por si. 0 processamento químico da película completa as reacções físico químicas que se iniciaram quando da incidência dos raios luminosos sobre ela.era a única forma possível de o registar por inteiro. accionam-se as cortinas. invertem-se e produzem uma imagem da cena real que fotografámos. o da comera obscura: quando pressionamos o disparador. Existem. ou refractados. transformando a imagem latente em imagem visível. as lentes que as constituem têm uma forma tal que raios lurni nosos paralelos reflectidos pelo assunto que fotografámos vão convergir para um plano . ou lamelas.4 Chicago Railmay Company. do obturador durante um momento muito breve e a luz passa através da objectiva para o interior da camera obscura até chegar à película.

o objecto que se vê através do visor é registado na película durante o breve momento em que o obturador se abre e deixa passar luz através da objectiva. dando uma imagem nítida. ou seja autofocam-se. conforme se avança ou recua na escala por exemplo. produzindo uma abertura maior ou menor. Número de exposições Sensibilidade ^ — da película (norma ISO) Largura da película j ^ A objectiva da máquina faz convergir a luz emitida pelo objecto a fotografar e projecta a sua imagem invertida sobre a película (na parte de trás da câmara). etc. Nas objectivas mais usuais. Usam se películas rápidas (de grande sensibilidade à luz) em conjunto com as exposições muito rápidas para se aproveitar ao máximo a pouca quantidade de luz que entra na câmara. 133 . podemos obter mais ou menos nitidez para lá e para cá do plano que optámos por focar: é o que se chama profundidade de campo. O diafragma encontra-se dentro das objectivas e geralmente concêntrico com elas e é constituído por lâminas. Quanto menor for a fenda. geralmente a escala de números f varia entre f/22. e o respectivo "ângulo de cobertura" é de cerca de 45°. Para que uma fotografia não fique nem "clara" nem "escura". Nalguns modelos de câmaras. A câmara tem.6 corresponde ao dobro da que passaria através de f/S. Em função do diafragma escolhido. O diafragma possui lâminas sobreponioeis que formam uma abertura de tamanho regulável em íris. forman do uma fenda que expõe a película.6. pelo que podem ser utilizadas em condições de menor iluminação. fica situado na própria objectiva logo atrás do diafragma. Cada abertura permite a passagem de metade ou rio dobro da luz Visot do número / anterior.11. a película deve sofrer uma exposição adequada à luz. 2. ou telémetro.16. 0 lapso de tempo em que se mantém aberto ehama-se tem po de obturação ou de exposição. fica entre a objectiva e a película. maior a sensibilidade da película.2 e 1. Na câmara comum de 35 mm — que corresponde à largura da película —. 4. A exposição adequada é encontrada através do foto metro e controlada em simultâneo pela relação diafragma e obturador. deve mos estar à distância certa do objecto para que os raios luminosos que penetram na nossa câmara se foquem sobre a película. A maioria das câmaras manuais possui um regulador de focagem que desloca a objectiva para permitir fotografar objectos a distâncias diferentes. um indicador de distâncias. a luz que passa através de #5. minutos ou mais. a distância focal da objectiva chamada " n o r m a l " ronda os 50 mm. Quanto mais alto esse número. por exemplo de 35 até 70 mm ou de 28 até 150 mm. O número f é tanlo maior quanto menor é a abertura. 5. A rapidez da película vem indicada na caixa e no rolo pelo seu valor ISO.4. e pode ir desde as obturações muito rápidas de 1/4000 de segundo até às lentas.ivjiirt: Ao prepararmos uma fotografia. A película está revestida por uma emulsão que é quimicamente afectada pela luz. de segun dos.*_\_>jvn_/ rui'i\-. noutros modelos fica situado junto à película. A distância adequada depende da objectiva utilizada. O diâmetro da abertura é regulado por um anel exterior na objectiva. COMO A CAMARÁ UTILIZA A LUZ Quando se faz uma fotografia. As câmaras modernas têm objectivas compostas — conjuntos de lentes de vidros e formas diferentes . Uma abertura maior deixa entrar mais luz na câmara. em geral. mais rápido o tempo de exposição.8. a fim de podermos "congelar" o movimento para que a imagem não fique "tremida". no qual os seus valores são indicados pelos chamados números /.que eliminam as distorções inevitavelmente verificadas numa objectiva de lente única. Muitas câmaras permitem acoplar objectivas intermutáveis com diferentes distâncias focais ou então objectivas "zoom" com distância focal ajustável pelo fotógrafo (variável). 8. As películas "rápidas" são mais sensíveis à luz do que as "lentas". Algumas câmaras automáticas focam-se a si próprias. que se abre para deixar chegar a luz a película. Os tempos de exposição rápidos são indispensáveis nas fotografias de acção rápida. e a que passa através de f/U corresponderia a metade da que passaria através de f/S. O obturador. Objectiva Película m Objecto Pequena abertura (do diafragma) Grande abertura (do diafragma) Um obturador comum é constituído por duas "cortinas" que se abrem.

Tempo de exposição. mas com um tempo de obturação relativa mente longo. desde a sobrexposiçào à Subexposiçâo.Os tempos de exposição ou ob luração mais lentos são adequados à fotografia de cenas pouco iluminadas em que não haja movimen lo. À direita. Por exemplo. Resultado final. Com as aberturas e os tempos de obturarão mostrados ã esquerda. VII e í/22. em que o obturador pode ser fixado na abertura desejada durante quanto tempo se quiser. No enlanto. transformando-os em "formas Abertura do diafragma. 234 . escolhem-se tempos de exposição longos para "tremer" deliberadamente objectos em movi mento. Um tempo efe obturação lento forneceu luz suficiente paru registar a cena nocturna ern cima. geralmente superiores ao segundo. cada posi çâo deixando entrar menos luz. Os faróis dos auto móveis apresentam se como longas fitas brancas. imagine-se a fotografia de um objecto em movimento c o m a câmara a acompanhar o movimento do mesmo. muntendo-se o obtura dor aberto durante o solto e i/umiriando-o seis vezes com um flash estroboscópico de alta velocidade de reciclagem. Este negativo foi exposto durante 1/15. o contrário de tudo o que foi dito também pode ser válido. um saltador à vara foi congelado" em seis posições. As três secções deste nc gativo foram expostas a f/5. Algumas câmaras têm uma posição B no obturador para exposições prolongadas. dando cada vez menos tempo para a luz actuar na película. 1/60 e 1/250 de segundo. obteve se uma fotografia com três exposições diferentes.6. 0 melhor resultado foi obtido com 1/60 de segundo e Vil. As vezes. Efeitos do obturador.

mais sensível a película.6 à velocidade de 1/250 de segundo é o mesmo que usar f/S a 1/125 de segundo.através do negativo até ao papel •-••ri cima]. transformando se em prata. As coies emitidas pelo objecto aungem a película. O relâmpago do flash tem de ser sincronizado com a abertura do obturador Na maioria das câmaras. Combinando purés de secundárias (em butxo).suficiente. essa sincronização faz-se a 1/60 de segundo. Por vezes. A película a cores tem três camadas. Camadas não expostas As camadas não expostas são fixadas e lavadas. que no processa mento químico se decompõem. tanto mais escura quanto mais luz tenham recebido. As cores primárias. com diferentes combinações de valores de diafragma e de obturador Por exemplo: como o r75. porque a fotografia — ou o diapositivo — fica demasiado escura. Quando a luz normal atravessa o objecto azul do negativo. verde e azul. As cores que se opõem chamam se complementares. cada uma delas sensível a uma cor pri mária. o azul e o amarelo são "complementares". por exemplo.LUMU KUNUUNA? abstractas". A maioria das câmaras tem medidores de exposição incorporados. em cima. as películas lentas têm o grão pequeno e necessitam de mais luz para uma mesma exposi ção correcta. um objecto azul é registado pela cama da sensível ao azul em linta amarela O negativo é então impresso na câmara escura sobre um papel que con tém camadas fotossensíveis semelhantes. ou principais: azul. Quando se faz uma fotografia. como o são o verde e o magenta. necessitamos de utilizar o flash electrónico. produz a cópia em baixo. a tinta amarela bloqueia os raios azuis. luz a mais PROPRIEDADES DA LUZ QUE DÃO UMA COPIA A CORES A luz solar é composta pelas três cores primárias. a qual é sensível. A sensibilidade das películas está geralmente indicada nas normas ISO (valor de sensibilidade da International Standards Organisation. Registo da luz sobre papel I Camada • sensível O negativo. noutras a 1/125 ou 1/250 e nas câmaras com obturador do tipo "central" qualquer obturação está sincronizada com o flash. As tintas nas camadas expostas recriam as cores originais Tinta amarela . Ao olharmos para a fotografia. no entanto a sua profundidade de campo será menor. Camadas expostas Camada sensível ao . As películas com grão maior (mais sensível à luz) são mais rápidas a reagir e são conhecidas por películas rápidas. A luz "branca" natural contém três cores primarias oer melho. amarelo e ciano. Quanto maior for o número ISO. Algumas câmaras têm o flash incorporado. os fotóme tros.G ficará mais "congelada". ciano mais magenta dá azul. amarelo (verde e vermelho) e ciano (verde e azul). em baixo): magenta mais amarelo dá vermelho. Ao passar I. outras ainda permitem o uso do flash separado da câmara por meio de cabo conector.ii Mudança de cores. Obtêm-se as mesmas exposições. A copia. Como reage e funciona a película A película que regista os raios luminosos é mais uma fita transparente de poliéster ou triacetato coberta por um revestimento fo tossensível de sais de prata ou halogenetos microscópicos numa suspensão gelatinosa A exposição à luz provoca uma reacção latente nos halogenetos.I. noutras existe uma sapata de aplicação para um flash independente. devido à pouca luz existente ou à pouca sensibilidade das películas que estamos a usar ou porque pretendemos determinados resultados mesmo com luz ambiente . usar a abertura /?5. produzem as cores secundárias: magenta (azul e vermelho). as tintas do negativo bloqueiam as cores complementares. voltam a reproduzir-se as cores primárias (à esquerda. senão: luz a menos resulta em subexposição sem pormenores. mas deixa passar os vermelhos e os verdes. a combinação de ciano e magenta aparece azul. com as imagens nas cores complementares das reais. ou Organização Internacional de Normalização). verde e vermelho (à esquerda). Combinadas duas a duas.6 deixa entrar o dobro da luz do f/H. obtêm se novamente as primárias. duas a duas. " mn"iun ninii"iuii • « HHPUUI resulta numa sobrexposição. Juntando aos pares as cores secundárias. cada camada reage a uma cor primária e forma a imagem em tinta da cor complementar.-i. A fotografia feita com 1/250 e /'5. tem de se regular a quantidade de luz conforme a indicação do fotómelro. ou seja qualquer cor adicionada à sua oposta produz o branco ou neutro. O negativo a cores. KODAK 5095 Composição da luz. que nos dão as combinações correctas de diafragma e obturador possíveis de utilizar em relação à sensibilidade da película e à reflexão lumínica do assunto a fotografar.-. produzem as cores secundárias magenta. ou seja a mesma quantidade de luz a chegar à película. 0 papel regista o vermelho e o verde como tintas ciano e magenta. Todas as cores podem obter-se a partir de diferentes misturas daquelas. ciano mais amarelo dá verde. também com perda de pormenores por a fotografia ficar clara demais. Para se obter o melhor resultado.

O ângulo grande faz com que a estátua e os edifícios distantes pareçam mais pequenos do que se estivéssemos a ver a cena à vista desarmada. A teleobjectiva tem urn campo de visão mui to estreito (esta cobre apenas 14°). utili zando-se diferentes lentes. a partir de um único ponto. com um ângulo de visão de 84". As teleobjectivas podem ter dl versas distâncias focais e ângulos de visão. o que cobre uma parte maior da cena. O ângulo de visão é de 45". diferentes porções da mesma cena. As grandes-angulares sáo frequen temente usadas na obtenção de efeitos especiais. Esta vista do Sunset Bouleuard (à direita) foi feita com uma objectioa tipo grande angular de 24 mm de distância focal. 180 mm 50 mm '2>\ mm Sunset Boulevard. apraximadamen te o da percepção do olho humano. Uma objectioa com grande ângulo de cobertura abarca um campo mais alargado do que a percepção do olho humano. Uma das utilizações da objectiva grande-angular poderá ser a fotografia de interior em que a objectiva "normal" não CO briria a cena total que pretendemos registar — embora os assuntos fotografados de muito perto apareçam distorcidos. 236 • . permitindo-nos incluir.Vista ampla. A fo tografia de cima foi feita com uma teleobjectiva com 180 mm de distância focal. mas produz uma imagem aproximada. A avenida principal de Hollywood foi fotografada de cerca de 65 m. A fotografia do centro representa a mesma cena fei la com uma objectioa de 50 mm de distância focal.

Algumas câmaras possuem focagem por ultra-sons — um disco revestido a ouro (o transdutor) emite "chilreios" demasiado altos para serem ouvidos pelo homem com a duração de 1/1000 de segundo cada um. é preciso compensar este erro de visão. O obturador é então accionado automaticamente. O pen- taprisma inverte a imagem do espelho e aprosenta-a "direita" no visor. Entre o revelador e o fixador. Primeiro. O disco recebe os ecos do chilreio pro venientes do objecto. a maioria das compactas possui apenas uma única objectiva incorporada. As máquinas SLR com autofocagem usam um sistema electrónico de detecção de fase. o fotómetro tem um indicador no visor que mostra as combina ções de abertura e tempo de exposição que podem ser usadas. no qual a luz que entra na objectiva é separada em duas imagens. qualquer material fotossensível que se esteja a processar deverá passar por um banbo ácido. Após a exposição. O emissor está ligado à objectiva. enquanto na SLR se pode aplicar uma diversidade de objectivas intermutáveis. A maioria das câmaras compactas tem um pequeno motor eléctrico para accio nar um emissor de radiação infravermelha. urn feixe de infruvermelhos reflecte se no objecto e acciona o obturador quan do a objectiva se encontra na posição correcta 237 . Um sensor mede a distância entre as duas imagens. A transparência (diapositivo. Os modelos mais caros podem ter focagem automática. Ambas usam película de 35 mm. tanto mais negra quanto mais luz tenham recebido. e um microcomputador incorporado mede o tempo que cada chilreio demora a ir e voltar. coloca-se o mesmo num ampliador. resultam de duas fases: primeiro obtemos um negativo a cores. para um tempo de exposição escolhido manualmente a abertura do dia fragma "correcta" é feita automaticamente. conforme o seu tipo. permitindo que a luz da imagem incida sobre a película. que precisarão de menor ampliação. Com o visor por reflexão. usem rolos 120 . onde um sensor pára o emissor quando o sinal mais forte lhe indica que a lente está focada. que depois é impresso em papel (v. geralmente designado por fixador. ou slide) dá-nos a imagem directa e positiva para ser projectada num écran ou vista num visor. Antes de a película revelada poder ser manipulada à luz. nas fotografias a curta distância. quando se acciona o balão disparador. ou câmara da reflexão por lente única). o qual pode ser simultaneamente fotografado na película ou nela impresso por meio de um pequenino flash interno. o fotógrafo "vê" exactamente a imagem que irá impressionar a película. consequente mente. mas como as áreas mais escuras do negati vo deixaram passar menos luz. a câmara automática rnede a distância entre a objectiva e o assunto e regula a objectiva para se obter uma focagem nítida. caixa). r Emissor de infravermelhos Obiecto "'' J» ^ Sensor de infravermelhos Fotografia a cores As películas a cores seguem um processo semelhante. mas uma câmara dotada de uma peça especial marca automaticamente a data nas fotografias. A partir daqui. Quando se carrega no botão disparador. têm de ser removidos os sais de prata não expostos e. o sensor faz com que um motor desloque a objectiva para trás ou para a frente. Os modelos mais recentes de SLR têm microprocessadores incorporados que comandam a autofocagem.Revelação a preto e branco A primeira fase do processamento da película. a cópia é revelada. introduz-se a película num composto. como o hipossulfito de sódio ou equivalente. Frequentemente. Depois. eon- A DATAÇÃO DA FOTOGRAFIA É fácil esquecermo-nos de quando fizemos determinada fotografia. isto é. Câmaras de focagem automática Na fracção de segundo entre o premir do botão do obturador e a sua abertura. a compacta tem um visor geralmente independente da objectiva. exposição automática. o padrão de luz original é agora recriado. ficando gravado no negativo ou no slide. em papel. As do tipo cópias a cores.com 60 mm de largura -. e expõe o papel à luz. ao passo que a SLR tem um visor com reflector por espelho que "lê" através da objectiva da máquina. o espelho sobe. que se encontram separadas por determinada distância quando a objectiva está lo cada. pelo que. Se a distância não está correcta.por exemplo. ou "fixada". calcula a distância ao objecto. Feixe reflectido de infraA objectiva vermelhos move-se até se ajustar a focagem Varrimento por infravermelhos. O feixe de raios infravermelhos c reflectido do objec to até à câmara. Para se transfomiar o negativo em cópia positiva da cena original. O ampliador projecta a imagem negativa sobre o papel. Dois tipos de câmara Duas das câmaras fotográficas mais utilizadas são a compacta e a SLR {single-lens reflex. Em certas câmaras. aumenta as reacções químicas iniciadas com a incidência da luz. focando o sobre papel fotográfico. A compacta é geralmente mais peque ua que a SLR e é mais "fácil" de manejar. Os dois tipos de câmara diferem principalmente em dois aspectos. revestido também com haiogenetos de prata. O papel retém a imagem da mesma forma que a película. conhecido por banho de paragem. parada e fi xada. a auto-exposição e o enrolamento automático da película. que se desloca para a frente ou para Irás quando o leixe explora a posição do alvo. a vista do fotógrafo não coincide exactamente com a da objectiva. tem de ser estabilizada. a chamada revelação. não transformados em prata. para tal. A peça tem um relógio incorporado que mostra a data através de um LED (díodo emissor de luz). lavada e seca. Com o visor independente. porque a luz que atravessa a objectiva da câmara é reflectida por um espelho para um pentaprisma até chegar à ocular do visor. logo dando maior definição. ampliando a para as dimensões por nós desejadas. entre elas a Hassel blad. uma objectiva "zoom" e um motor para avançar e rebobinar a película. Existem em dois tipos diferentes. As câmaras SLR podem ser programadas para exposição automática de diversas formas . quanto algumas SLRs. transformando a imagem latente inicial em imagem visível por decomposição e transformação dos sais de prata em prata negra.

que destroem as ubelhas domésticas. Se.é o fruto das técnicas da microelectrónica. 241). Como os dispositivos como os transístores são construídos em camadas sucessivas do chip. com- Rastreio de uma abelha. chamada "buraco". faz-se uma máscara 238 . O transístor é "desligado" quando se retira a voltagem da porta. tentando controlar a migração. "Chips" para tudo Há vários tipos de circuitos integrados.permanente ou tem porariamente. depois reduzidos à escala do chip e aplicados lado a lado sobre uma chapa de vidro chamada a máscara. com uma espessura de décimos de milímetro. As "abelhas assassinas" do Brasil. Os de interface traduzem os sinais que chegam ao microprocessador do exterior em código binário (v. Esse cristal de silício . se incorporar no silício um pouco de boro. cada átomo desta impureza dá à rede cristalina três electrões. Um tipo de transístor utilizado é constituído por duas ilhas de semicondutor n numa base maior do tipo p. mas alguns são de arsenieto de gálio. deixando passar a corrente para representar o binário 1 ou interrompendo-a para o 0. estão sob a vigilância de um laboratório americano. fornecendo uma passagem para a corrente atra vés do circuito em que o interruptor está a operar. um quadradinho de silício chega a conter 450 000 componentes electrónicos. os electrões livres das camadas n não conseguem passar através da camada/). Como funciona um transístor Os transístores. Os circuitos integrados de relógio fornecem a cronometria necessária para que todos os circuitos do computador processem os sinais eléctricos na sequência correcta. porla-se cm tudo como um portador com carga positiva. No entanto. como têm carga negativa. que formam os dispositivos electrónicos que fazem funcionar desde os computadores às câmaras de vídeo (v. mas pior que os condutores Quando puro. Cada um deles está ligado a um cristal de quartzo que vibra a uma frequência precisa. que depois se soltam. Os de memória armazenam informações nos computadores em conjuntos de circuitos idênticos . dos transístores aos microprocessadores . Percebe se. são principalmente usados como interruptores. um a menos que os quatro do átomo de silício que substitui. os circuitos que constituem um microchip não são espe cialmente complexos — é o seu tamanho minúsculo que permite aos sinais através sarem-nos à velocidade do relâmpago: por isso. Como o silício conduz a electricidade 0 silício é um semicondutor conduz electricidade melhor que os isoladores. chamadas dopai ites.O cristal de silício Do tamanho de um botão cie camisa. é praticamente um isolador. para que se torne um bom condutor. Aplica-se a abelhas captura das. Traduzem igualmente os sinais de saída em números ou palavras para o écran do monitor. Estes electrões livres transportam a corrente eléctrica. O número e o tipo de portadores (electrões ou buracos) podem ser também alte rados por potenciais eléctricos. portanto. A maioria dos circuitos integrados são feitos de silício. p. o silício com muitos buracos diz-se do tipo p (positivo).microchip . em vez do fósforo. um semicondutor do tipo o pode passar a isolador ou mesmo a tipo n por aplicação de um sinal eléctrico positivo. ao silício "dopado" com fósforo chama-se si lício do tipo n (negativo).desde que se começou a dominar as técnicas de crescimento de cristais puros e perfeitos e da sua dopagem. dopante trivalente. O fabrico de um "microchip" Os chips são produzidos às centenas de (vida vez sobre uma bolacha (wafer) de cristal de silício artificial ultrapuro e ultraperfeito. Os electrões formam então uma ponte entre as duas ilhas /7. Cientistas captam as transmissões e estudam os movimentos das abelhas. porque contém muito poucos portadores de carga eléctrica livres. a conente não pode passar. assim. Electronicamente. basta que lhe acrescentemos pequeníssimas quantidades de certas impurezas. conseguem fazer até 250 milhões de cálculos por segundo. os componentes mais vulgares de um circuito integrado. juntamente com camadas de óxido isolador e pistas de metal. 218). Os diagramas dos circuitos são preparados em computador. de forma que os circuitos electrónicos possam trata los. Um microprocessador pode ser um computador ou o centro nervoso de um computador maior. como é que os semicondutores (e nunca os metais) puderam permitir o delicado controle da corrente essencial aos dispositivos electrónicos. esta "falta de um electrão". A razão disto é que cada átomo da impureza vai soltar na rede cristalina do silício um electrão livre — se se tratar de uma impureza pentavalente como o fósforo. Por isso. Enquanto o transístor está "desligado". formando uma fina região tipo //. O transístor é "ligado" quando se aplica uma voltagem de um circuito separado de baixa potência a uma porta de alumínio por cima da base/). que produzem circuitos integrados com uma densidade de componentes crescente. Um chip é um cristal per feito de silício. são as áreas de diferente dopagem do cristal. no qual são introduzidos dopantes dos dois tipos. um microchip com um emissor de infravermelhos. Sem a ponte entre as ilhas. p. Esta diferença de potencial atrai os electrões li vres da basep para a poria.

Fazem parte de um circui to integrado de memória capaz de armazenar 256 000 dígitos binários. As máscaras. Certas partes. estas máquinas eram muito maiores e mais lentas. são depositadas por condensação de vapor do metal. ao escolher continuamente entre duas alternativas para chegar a uma decisão logica. Os modernos computadores são do tamanho de uma pequena mala e executam milhões de operações por segundo. como os contactos de alumínio. como o BASIC (Beginner's Ali pur pose Instruction Code . Isto execula-se tratando a camada com um revestimento sensível às radiações ultravioletas e expondo-a aos raios ultravioletas através da máscara. mas actualmente.Desenhando um "chip". consegue apreciar enormes quantidades de informações com muito mais rapidez que o cérebro humano. Os chips bons são montados numa base que se encapsula em plástico. o écran e as partes funcionais do computador são designados por hardware ("artigos duros"). possuem memórias capazes de armazenar quantidades incríveis de informação e podem ser programados para "pensar". que é uma lista de instruções ao computador por cada tarefa a cumprir. i . O computador "pensa". Os programas são denominados software (literalmente. que tapam as partes não desejadas. ou "raciocina". O programa. Antes do advento do chip de silício. a bolacha é cortada ao microscópio em chips individuais. Funcionamento do computador O computador pessoal típico parece um aparelho de televisão com um teclado por baixo do écran. Todos os circuitos integrados formados em cada chip de uma bolacha são testados. As sapatas de contacto sào ligadas a terminais de metal por fios de ouro e os terminais são ligados a pernas de contacto salientes. usadas nos problemas científicos e mate 239 . As máscaras para cobertura das áreas não funcionais cm coda camada do chip são feitas com o emprego de um negativo mestre (à direita. com os progressos da ciência. na década de 70. Os chips são construídos pela formação de cada camada — camadas tipo p ou tipo n ou camadas isoladoras de dióxido de silício . 0negativo é reduzido fotograficamente e depois impresso sobre o silício. O teclado. Os programas são escritos em diversas linguagens de computador. são feitas em tamanho muito maior que o do chip e reduzidas depois fotograficamente. p. para cada operação. que fazem a ligação ao circuito externo. Computadores: máquinas com memória Os computadores começaram por ser máquinas de somar. em cima). Embora apenas possa raciocinar dentro dos limites do seu programa. Para desenhar o plano de todos os árcui tos electrónicos. mais parecidas com lâmpadas eléctricas. porque os seus interruptores eram milhares de válvulas volumosas. em baixo) cerca de 250 vezes maior que o chip. ou Linguagem Vulgar de Aplicação Comercial) e o FORTRAN (FORmula TRANslation. Outro factor que contribuiu para a rapi dez de operação dos computadores foi a utilização dos números binários (v. As informações são depois introduzidas através do teclado. ou Código de Instruções Polivalentes para o Principiante). utiliza-se um computador Um desenhador altera a imagem no écran por meio de uma "caneta" de luz (em cima) e verifica o plano global num print-out (à direita. Após os ensaios. está habitualmente contido hum disco magnético que é introduzido na máquina. Os interruptores electrónicos e condutores que ^JL—ãã aqui se mostram estão ampliados 4000 vezes. terminando com a sua dissolução nas zonas em que não deve existir. ou Tradução de Fórmulas). O alumínio é depois sujeito ao processo acima descrito. ficando apenas nas regiões onde forma pistas de interligação dos circuitos e nas sapatas de contado nos bordos do chip. o COBOL (Cornmon Business Oriented Language. "artigos macios"). ^ Linhas de memória. 0 computador canaliza as informações fazendo passar correntes eléctricas por diversos circuitos.o dissolução química das partes não desejadas. 241).

os escani nhos onde as cargas estão armazenadas são aparelhos semicondutores denomina dos díodos — que permitem a passagem da correme num único sentido. Mais de 200 000 microchips funcionam no processador do supercomputador (em cima). Os bits (sinais eléctricos) deixam a memória e dirigem-se à unidade de processamento por um sistema de transferência denominado data bus. tais como a linguagem da máquina e os programas incor porados. Kxístem actualmente chips que podem armazenar até 1 048 576 dígitos binários {bits. que constitui o armazém do computador e cujo conteúdo não se perde {[liando aquele é desligado. As informações da memória ROM. contudo. cm geral por uma impressora linear. Foi utilizada para cálculo das pressões ã superfície. Os supercom putadores com processadores (à direita) podem executar biliões de cálculos com suficiente rapi dez para construir as imagens das condições atmosféricas em alteração que sáo necessárias pura as previsões meteorológicas 240 .máticos. que possui uma roda ou uma corrente que imprime os caracte res sobre o papel linha a linha ao ritmo de cerca de 2000 caracteres por minuto. Krn ambas as memórias os escaninhos estão agrupa dos para armazenagem de bytes — unida des de dígitos binários. A memória principal armazena temporariamente aquilo que eslá a ser processado e é designada por RAM (Random Access Memory. A memória apresenta se mais ou menos como um dos velhos armários de separação do correio. de binary digits). ou Memória Somen te de Leitura). tipicamente de S ou 1C. Os computadores possuem também uma armazenagem de apoio (back-up) Trabalho quente. Esta memória é apagada uma vez executado o trabalho e desligado o computador.K significa quilo e repre senta 1024. Possui um comando leitura/escrita que permite ao utilizador não só ler as informações como alterá-las. a sua capacidade será de 1024-K . O coração do computador é um chip microprocessador que comanda as operações da memória e a unidade de aritmética e lógica que processa a informação. A segunda memória é a ROM (Read Only Memory. Na gíria dos computadores. o chip de memória contém cerca de 450 000 peças electrónicas ligadas por circuitos Ião finos que seriam precisos quase 24 milhões para preencher urna espessura de 1 cm. Esta imagem codificada a cores no écran de um supercomputador Cray mostra a pressão do ar sobre um vaivém espacial. ou Memória de Acesso Não Sequencial). Kmbora não seja maior que um botão de camisa. Quando o computador recebe as suas instruções. As informações processadas podem ser impressas em papel. Supersimulador. envia uma mensagem ao escaninho adequado. A memória O c o m p u t a d o r tem duas memórias incorporadas. As linguagens consistem em palavras c abreviaturas simples e têm de ser compatíveis com o código do computador em que são utilizadas (página seguinte). ambas formadas por micfochips. Por isso. não podem ser alteradas. Na memória ROM. Cada escaninho da memória RAM é um interruptor de transístor e um capacitador que contém uma carga de sinal único. ras de escaninhos. com fileiras e íileiAviáo garrido. Levou 20 horas a tratar os dados para o lançamento do vaivém (ao alto). Um chip de relógio sincroniza todas as operações e um outro chip interface converte os números binários em números ou letras normais para serem lidos no écran. O ritmo de trabalho de um bilião de operações por segundo é tal que gera calor suficiente para derreter a má quina. esta é regada com um liquido refrigerante enquanto trabalha.

temos de a percorrer toda desde o principio. Quando se pressiona uma tecla de função. 3 2 8 0 0 4 0 0 1 2 11 10 0 1 1 (2+1) (2+0) (4+1) Dígitos a serem somados Porta E Entram 0. Duas das portas. 4. Se queremos a informação contida no fim da fita.0 sai 0 Entram 0. a porta K e a porta OU. As teclas dos números enviam impulsos electrónicos a uma parte do chip chamada registo para armazenagem temporária. cada dígito dobra de valor: 1. mas as informações obtêm-se mais lentamente. 16. São possíveis até 400 000 operações por segundo. os quais sâo processados como no primeiro half adder. reguladas por um relógio de cristal de quartzo que c ligado ao mesmo tempo que a calculadora. O número 110. OU e NÃO com destino a uma porta E.0 sai 0 Entram 0. os dígitos de 0 a 9 são lidos da esquerda para a direita e baseiam-se nas potências de 10. 1 + + 1 = 0 . os circuitos convertem-no automaticamente em números binários. que procede aos cálculos.' QUE SÃO NÚMEROS BINÁRIOS? É natural que o computador conte em conjuntos de dois.LUIVIU rUIN^IUINA. as palavras são armazenadas sob a forma de números binários. quando duas afirmações se combinam. Partindo da direita. para a resposta.1 sai 1 Porta OU Entram 0. 1 0 3+ 2 Segundos -. 1 =5 241 . Estas portas funcionam de acordo com a álgebra de Boole. pura serem somados. Carregar na tecla "igual". ela é habitualmente contida em discos magnéticos que são introduzidos na máquina. porque representa 2 + 2 em números de todos os dias. e o resultado. criada pelo inglês Georges Boole na década de 1840. e o número 110 é como se mostra em baixo. Número decimal 110 em sistema binário Valores binários 128 64 | 32 | 16 | 8 | 4 | 2 | 1 | Dígitos binários | 0 I 1 | 1 Cálculo 64 + 32 + 0 + 8 + 4 + 2 + 0 = 110 0 Como as calculadoras fazem somas As espantosas capacidades da calculadora dependem de um chip de silício c o m 6 mm de lado capaz de processar cerca de meio milhão de sinais electrónicos que representam os números envolvidos nos cálculos.1 sai Entram 1. uma vez que tem de decidir entre sim e não para cada passo dos seus processamentos. feitos de plástico. mas são de preço mais elevado. Os discos duros têm 10 a 30 vezes mais capacidade de armazenagem de informa ção que os outros e respondem cerca de 100 vezes mais rapidamente. Km linguagem BASIC. esta envia um sinal aos circuitos de comando noutra parte do chip. A primeira porta E produz o bit de "uai um". Por isso. COMO AS PORTAS IOGICAS SOMAM 3 COM 2 o Somar 3 mais 2 em números binários pode demonstrar-se no papel como segue: Valor do digito Número binário Número binário Resultado etc. •\ Em qualquer soma binária há quatro resultados possíveis: 0 + 0 = 0 (e vai nada) 0 + 1 = 1 1 + 0 = 1 (e vai nada) (e vai nada) 100 1 100 1001111 1000001 1000 100 1 + 1 = 0 (e vai 1) Resultadc para infonnações extras. e os discos moles (floppy discs). "Half adder". por exemplo. Os números são lidos da direita para a esquerda e baseiam-se nas potências de 2. O segundo half adder recebe o bit de "uai um" e o resultado do primeiro half adder. como a "mais". no sistema binário os dígitos 1-1-0 equivalem a 6 (0+2+4). São constituídos por dois half adders e uma porta OU adicional que transpor ta os dígitos para a coluna seguinte. tsta envia os números através dos seus circuitos por meio de interruptores. Nos números de todos os dias. é a soma de uma centena mais uma dezena mais zero unidades. que "ligam" para 1 e "desligam" para 0. Como os programas. Por isso. Cada par de dígitos.1 sai 0 Entram 1. Há dois tipos de discos — os discos du ros (hard disc). 4. feitos de metal. 8. e o compu tador lê o disco ou escreve nele por meio de uma cabeça electromagnética. é transportado para a terceira coluna. 2. e assim por diante. As suas noções essenciais são a de que toda a afirmação ou é verdadeira ou é falsa e a de que. passa pelas portas lógicas E. A fita magnética também pode ser utilizada como grande armazém de dados de computador. half adders e portas OU adicionais «Fuli adders».1 sai Porta N Ã O Entra 1 sai 0 Entra 0 sai 1 No computador. ou as duas são verdadeiras ou uma ou ambas são falsas. a palavra LOAD ("carregue" ou "armazene") poderia ser processada assim: BASIC L 0 A D Número binário (51 0 H H^ Bit de "vai u m " NÃO H 7 ^z. O sistema binário usa apenas dois dígitos — o 0 e o 1. na coluna dois da soma acima. designados por portas lógicas. faz com que os circuitos de comando enviem os sinais que representam os nume ros a unidade aritmética e lógica. Quando se carrega numa tecla marcada com um dos dígitos entre 0 e 9. A calculadora utiliza três tipos funda mentais de porta lógica para avaliar cada passo dos seus cálculos como I ou como 0 equivalente ao "verdadeiro" ou "falso". As informações codificam-sc segundo um padrão magnético.

COMO FUNCIONA?

recebem cada uma dois dígitos e transmitem um. A porta F. só deixa passar 1 se receber dois uns, a porta OU deixa passar 1 se houver um I no par recebido. A terceira, a porta NÂO, só recebe um dígito, que faz passar invertido. Estas três portas em conjunto são capa zes de fazer somas, que são a base de todos os cálculos — a subtracção é uma soma negativa, a multiplicação é uma soma repelida e a divisão é uma subtracção repetida. As portas lógicas estão em unidades chamadas half udders, ligadas em Conjunto para formar full udders. Processando os sinais através destas adders, a calculadora é capaz das mais complicadas somas.

Como os bancos guardam o dinheiro em segurança
A vida está cada vez mais dura para os arrombadores, pois os cofres modernos estão preparados para resislir-lhes. O corpo do cofre é formado por uma "sanduíche" resistente com espessuras até 12 cm, constituída por chapas de duro aço liga soldadas entre si, com um enchimento de materiais cerâmicos ou betão especial. Pode ainda haver camadas de material resistente ao fogo ligadas à parte interior das chapas de aço, e o enchimento pode ser reforçado com rede de arame de aço ao carbono. Contém ainda, por vezes, blocos de um material cerâmico muito duro destinado a embolar as brocas. A porta do cofre não é apenas fechada à chave, mas possui fortes ferrolhos de aço que penetram nos quatro lados da moldura da porta. Esles ferrolhos são corridos por meio de urn manipulo que só funciona quando a porta não está fechada à chave. Alguns cofres estão ainda equipados com um mecanismo que desliga os ferroIhos do manipulo assim que a porta é fechada à chave. Muitos cofres têm um dispositivo antiex plosivos. Se alguém tenta abri-los por meio de explosão, esse dispositivo dispara imediatamente um mecanismo que bloqueia os ferrolhos por forma que não possam ser retirados. Há dois tipos de dispositivos: um tem de ser armado de cada vez que a porta é fechada; o outro não — só funciona por explosão ou calor. Com chave e fechadura Os cofres são geralmente fechados com fechaduras de segredo porque as chaves são fáceis de duplicar e as fechaduras de chave são mais fáceis de abrir com gazua. Além disso, os buracos de fechadura são bons sítios para colocar explosivos. Alguns cofres têm fechaduras de chave e de segredo. A maioria tem um segredo de quatro rodas com 100 números em cada roda. A marcação dos números correctos no con junto das rodas faz alinhar reentrâncias que permitem que o ferrolho corra na fechadura. O número do segredo pode ser mudado à vontade e escolhido entre os 100 milhões de comhinações possíveis. As casas-fortes dos bancos possuem ge ralmenle fechaduras de segredo com um sistema de abertura programada: nem mesmo a combinação certa abre a port a — a não ser às horas marcadas na fechadura de relógio.

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— De seixos a "chips" —
ábaco, provavelmente aparecido na China há milhares de anos, foi a primeira calculadora. A contagem é feita pela movimentação de contas ao longo de uma armação de arame. 0 nome deriva de abax, que significa "laje" em grego, provavelmente porque contar se fazia em tempos com seixos colocados em concavidades sobre uma laje ou no chão. A régua de cálculo, inventada por volta de 1620 pelo matemático inglês William Oughtred, utiliza os logaritmos que tinham sido inventados por John Napier anteriormente, mas já no século xvii. O francês Blaise Pascal patenteou a primeira calculadora mecânica em 1647, quando tinha apenas 24 anos. Tinha um sistema de engrenagens de rodas dentadas. Ootlfried l.eibniz, alemão, aperfeiçoou esta máquina em 1673. A mais perfeita máquina de calcular seria o engenho analítico de Charles Babbage, projectado na década de 1830, mas nunca construído. A sua máquina poderia, teoricamente, executar qualquer tipo de cálculo matemático, e, em 1843, Lady Ada Lovelace publicou programas para a sua utilização. Seria a precursora dos computadores actuais. Fazendo as contas. Esta gravura do século m mostro um cambista utilizando um ábaco

0

Missáo quase impossível. Esta pesada porta de aço inoxidáoel guarda importantes valores. Os ferrolhos que correm para o interior da moldura da porta são perfeitamente visíveis. A grade por detrás da porta destina -se a proteger o pessoal que trabalha na casa-forte quando a porta está aberta.

Como os cartões de plástico dão dinheiro e crédito
Quando se introduz o cartão de plástico numa caixa automática, um dispositivo de pesquisa — uma cabeça electromagnética de gravação e apagamento - verifica a tarja castanho-escura da parte de trás do cartão. Esta tarja é uma fita magnética semelhante à utilizada nos gravadores de som e contém três pistas que podem armazenar até 226 leiras ou algarismos. Uma pista tem o número da conta, outra o limite de crédito e a terceira verifica se o PIN (personal Identification number), o código pessoal secreto, está certo. Quando se marca nas teclas o código pessoal correcto, a máquina, que está ligada ao computador do banco, verifica se o limite de crédito não foi excedido, se a con ta tem provisão e se não há indicações de o cartão ler sido perdido ou roubado. Se tudo estiver em ordem, subtrai ao saldo existente o montante pedido e inscreve o novo saldo antes de entregar o dinheiro. Os cartões "credifone" trabalham de for-

dobrável.

C U M U rum.iuiNttí

ma quase idêntica —um scanner no telefo ne analisa as pistas do cartão para verificar se este possui unidades por utilizar. Quando se faz uma chamada, são apagadas unidades na quantidade correspondente. Transferência electrónica de fundos Os cartões de crédito modernos têm o nome do utente, o número da conta e o prazo de validade. Quando o cartão c passado na máquina do vendedor, esta transmite os respectivos elementos ao computador da instituição do cartão de crédito, que demora cerca de 15 segundos a verifi car se não houve queixa de perda ou roubo do cartão e se o limite de crédito foi respei lado. Se tudo estiver em ordem, o computador autoriza a transacção e a máquina apresenta um recibo para ser assinado pelo utente. Este processamento por meio de car toes de crédito é designado por EftPos {electronk funds transfer ai poirtí of sale, ou seja transferência electrónica de fundos no local da venda). Estes sistemas aceitam também cartões de débito — cartões bancários que podem ser utilizados em pagamentos cm vez de cheques e que debitam instantaneamente a conta bancária do utente. Antes de existir a transferência elec Irónica, os elementos dos cartões de crédito tinham de ser verificados por telefone sempre que as compras excedessem certo limite. 0 sistema da transferência electrónica diminui o número de fraudes com cartões de crédito, pois o computador pode

cancelar futuras transacções imediata mente após o anúncio da perda de um cartão, e não aceita um cartão falsificado. No entanto. OS cartões de tarja magnética estão a ceder o lugar aos chamados cartões "inteligentes" (smart cards). Estes cartões incorporam cérebros electrónicos miniaturizados. Foram inventados em 1974 por um francês. Rolaiid Mo remo. O cérebro do cartão inteligente é um minúsculo chip de silício ullrafino (v. p. 238) que contém um registo do limite de crédito do utente e pormenores sobre transacções anteriores. Quando se faz um pagamento com o cartão, o retalhista fá-lo passar por um ler minai existente no balcão e o cérebro do cartão procede às suas próprias verifica ções — não precisa de se servir do computador da empresa emissora do cartão. O terminal do balcão tem registos dos car toes perdidos e roubados; por isso, se um cartão dessa lista é introduzido como pagamento, a transacção é automaticamente cancelada e o cartão inutilizado para que não possa servir novamente. O terminal do balcão transmite ao computador da empresa informações sobre a transacção. Embora estes cartões contenham todos os elementos sobre as transacções do titular, este não tem forma de os consultar, excepto numa máquina especial. O cartão supersmart ultrapassa esta dificuldade — ele tem um pequeno visor e um teclado no qual o utente pode verificar as transacções e o saldo da sua conta.

Como as caixas dos supermercados lêem os códigos de barras
Todo o lojista tem de saber quais OS artigos que estão a vender-se bem o quais os que saem com lentidão para poder gerir as suas existências. Nas lojas pequenas, urna contabilidade cuidada e um olhar às prateleiras podem chegar para colher todas as informações necessárias. Mas os supermercados e outras grandes lojas precisam de registos rápidos e seguros de um fluxo de mercadorias muito maior. É por isso que utilizam os códigos de barras que se encontram impressos nas embalagens. O código de barras é lido por um scanner de laser, que o transmite a um computador. Este fornece os pormenores e o preço dos artigos, apura o total das contas e envia estas informações à caixa registadora, que imprime um recibo. O computador regista ainda a venda para efeito de gestão de stocks. Os códigos de barras mais vulgares são o EAN (Kuropcan Article Numbers, ou seja números de artigos europeus), baseado num número com 13 algarismos, e o UPC (Universal Product Code, ou Código Universal de Produtos), baseado num número de 12 algarismos. Cada algarismo é representado por uma série de segmentos de recta paralelos e de espaços brancos. O scanner de laser traduz a informação em sinais dígitos binários (p. 241), que introduz no computador. O código dá ao fabricante pormenores sobre o produto e o tamanho da embalagem e inclui um código de segurança que evita que alguém o altere ou que o scanner o leia erradamente. O computador dá o preço a partir da tabela respectiva, pelo que a única maneira de alterar o preço de um artigo é alterá-lo no computador. O laser lê o código de barras por meio de um feixe de luz que o varre de um lado ao outro. É sensível para ler da esquerda para a direita ou vice-versa. Embora os códigos de barras sejam geralmente impressos em preto sobre fundo branco, este pode ser de qualquer cor clara ou pastel, e o laser pode ler um código impresso em qualquer cor escura menos o vermelho. O sistema de códigos de barras é mais rápido e seguro do que os outros. O erro humano é limitado porque o pessoal não tem de marcar o preço em cada artigo, e os caixas não têm de os marcar nos seus teclados. 243

CARTÕES COM REGISTOS DA NOSSA SAÚDE - E DO QUE SE QUISER a ser usado ainda na presente década. A era do cartão de crédito alvoreceu em 1950 com a introdução do cartão do DiExistem ainda os cartões laser, crianers Club pelo empresário americano dos na Califórnia, EUA. Não são tão "inPrank McNamara. A ideia surgiu-lhe ao teligentes" (smart) como os cartões descobrir, depois de jantar num restausmart, mas podem conter muito maior rante de Nova Iorque, que tinha perdido quantidade de informações pessoais a carteira. O cartão do Diners Club não é sob a fonna de minúsculos furos - com estritamente um cartão de crédito, poro diâmetro de apenas um milésimo de que o total da conta tem de ser pago milímetro —sobre uma tarja fotossensíquando se recebe a factura — grande vel. Os furos, como as concavidades e os parte dos outros cartões permitem que planos de um disco compacto, podem o utente mantenha um saldo devedor. ser lidos por um scanner de laser num terminal especial. Hoje em dia, há milhares de milhões O cartão pode arquivar pormenores de cartões de crédito em uso no Mundo. de identificação codificados, incluindo No fim da década de 80, certas autoriimpressões digitais, assinatura, impresdades médicas da Europa, dos EUA e do são vocal e mesmo uma fotografia, além Japão começaram a experimentar a utide diversos códigos de segurança secrelização de cartões de identidade méditos que o tomam praticamente impossí cos - cartões smart (inteligentes) convel de falsificar. O seu espaço de armazetendo a história clínica do titular. Estes nagem de informações é tão vasto que cartões poupam tempo e burocracia, sobra ainda muito para contas bancápois podem ser consultados pelos médirias, história clínica e habilitações literácos e pelos farmacêuticos nos terminais rias. As informações são arquivadas no de computador actualizados de cada cartão sob códigos de acesso separa vez que o paciente é examinado. Os prodos, de modo que o banco, por exemgramas de ensaio europeus têm como plo, só pode ler dados financeiros, e o objectivo um cartão smart normalizado médico, dados clínicos. dentro da CEE, para assistência e saúde,

Como funciona o relógio de quartzo
Um cristal de quartzo vibra a uma frequência inalterável quando é atravessado por uma corrente eléctrica. Os cristais de quartzo artificiais utilizados nos relógios são fabricados para vibrar 32 768 vezes por segundo ao serem excitados pela corrente de uma pilha. Estas vibrações produzem impulsos eléctricos cujo ritmo à medida que eles percorrem os circuitos electrónicos do microchip é sucessivamente reduzido a metade ao longo do uma série de 15 passos, terminando no ritmo de um impulso por segundo. Cada impulso de um segundo provoca no chip o envio de sinais ao mostrador digital para que avance os números lambem um segundo. Muitos relógios de quartzo mostram as horas em dígitos num mostrador de cristal líquido. Este está contido entre duas placas cie vidro, uma camada inferior reflectora e uma camada superior de vidro polariza dor, e dividido em segmentos por condutores eléctricos transparentes. Cada algarismo é constituído por segmentos — em geral sete, sendo os sete utilizados na formarão do número 8. Os cristais líquidos dispõem as suas moléculas conforme o estado eléctrico em que se encontram. Nos condutores cm que não há carga, a luz que incide no mostrador é novamente reflectida para o exterior - o mostrador fica TUDO POR MEIO DE CRISTAIS em claro. Quando os condutores estão carregados devido ao impulso eléctrico, as moléculas dos segmentos afectados realinham-se, fa zendo com que os segmentos apareçam escuros. 0 cristal de quartzo afará por acçõú de urna corrente eléctrica fornecida por uma pilha. Um microchip converte as vibrações em impulsos de um segundo que fazem avançar a hora num mostrador de cristal líquido.

QUANTO DURA UM SEGUNDO? Desde 19(>7 que a definição internacional normalizada de um segundo, estalxileci da pelo Sistema Internacional de Unidades (Sistema SI), se baseia na frequência da radiação de um átomo de césio - ou seja 9 192 631 770 Hz (ciclos por segun do). Esta frequência é medida por um relógio de césio que regula um relógio de quartzo. Os relógios atómicos-padrão de cada país são aferidos e sincronizados através do Departamento Internacional do Tempo, de Paris.

Circuito electrónico de redução do ritmo - Pilha

Relógios atómicos — a perfeição
Segundo parece, nenhum relógio conse gue ser o cronometro perfeito. Os melhores relógios mecânicos adiantam se ou atrasam-sc cerca de quatro segundos por ano, c até os modernos relógios de quartzo não conseguem margem de erro inferior a um segundo em 10 anos. Mas ealcula-se que um relógio atómico seja exacto até um segundo em pelo menos 1000 anos. Qualquer relógio mede o tempo contando as vibrações regulares de alguma coisa. Os primeiros utilizavam o movimen lo de um pêndulo, e os relógios de pulso ou de bolso, a oscilação de uma roda de balanço. Os relógios de quart/.o tem cristais que vibram â frequência da ordem de 11)0 000 ciclos por segundo quando se lhes aplica uma corrente eléctrica. Os relógios atómicos registam o tempo pelas vibrações dos seus átomos - mais de 9000 milhões de vibrações por segundo nos de tipo mais utilizado, os de átomo de césio. E. contrariamente aos relógios mecânicos, que são afectados por factores como a temperatura e o atrito, os relógios atómicos são praticamente "imunes" às condições externas. Não possuem qualquer espécie de mostrador em que possa mos ver as horas a sua função é regular relógios de quartzo, mai lendo-os altamente precisos. A parte principal de um relógio de césio é um tubo de vácuo com um pequeno forno eléctrico numa extremidade, no qual uma porção de césio é fundida c transformada em vapor. 0 césio é um metal hranco-pra teado semelhante ao sódio, com um ponto de fusão de 28,5"C, baixíssi mo se comparado com os I535°C do ferro. Peça de museu. O relógio atómico de césio usado no Observatório de Greenwich até 1962 era exacto a menos de um segundo em .'iOO anos. Hoje. encontra•se no Museu da Ciência, em Londres.

Como todos os átomos, o do césio é constituído por um núcleo e por electrões que formam uma nuvem cm tomo daquele. Estes electrões podem absorver energia electromagnética, ficando num estado excitado, ou de alta energia; ao desexcitarem-se, radiam este excesso de energia sob a forma de uma onda electromagnética com uma frequência absolutamente constante. O césio vaporizado é submetido a um campo electromagnético no interior de um ressoador, originando vibrações com unia frequência precisa de 9 192 631 770 Hz (ciclos por segundo), exactamente a frequência a que os átomos mudam o seu estado de energia. O relógio de quartzo é utilizado para manter o ressoador vibrando a esta frequência, sendo a frequência normal do seu quartzo, de 100 000 Hz, multiplicada electronicamente. Desde que 0 relógio de quartzo esteja exacto, os átomos de césio ressoam todos uniformemente. São focados sobre um sensor que detecta qualquer alteração da respectiva concentração de energia. Se houver uma alteração, este sensor envia ao relógio de quartzo, através do circuito, um sinal de "erro". Com este feedback, o reló gio de quartzo é ajustado electronicamente para corrigir as vibrações do ressoador.

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UUMU KUNUUNA?

Para que se utilizam os relógios atómicos Os relógios atómicos são utilizados para acertar outros relógios e para investigações cientificas em observatórios e labora tórios espaciais e também nos aviões de alta velocidade para sincronização com os sinais de navegação de radiofrequência.

Nos relógios atómicos podem empregar se outras substâncias além do césio. No primeiro relógio atómico, construído em 1947 no National Bureau of Standards, EUA, do Washington, DC, foi utilizado o amoníaco. Os relógios atómicos mais precisos usam actualmente o hidrogénio, cuja fre-

quência de radiação é superior a 1420 mi lhares de milhões de hertz. Diz-se que a sua margem de erro é de cerca de um se gunrio em 2 milhões de anos. F. os cientistas americanos têm em estudo um relógio atómico de mercúrio cuja margem de erro será, assim o esperam, inferior a um segundo em 10 000 milhões de anos!

O microscópio utilizado na exploração do espaço interior
0 microscópio vulgar, ou microscópio ópservação de células cancetico, amplia graças à refracção dos raios rosas e fibras de vestuário. luminosos por meio de lentes. Mas o miDada a sua grande profundicroscópio óptico não consegue distinguir dade de campo, este micros pormenores distanciados menos de metacopio consegue "observar" de rio comprimento da onda da luz — isto em três dimensões. é, cerca de 0,00 025 mm. Os melhores miUm feixe de electrões não croscópios ópticos não ampliam mais de é visível aos olhos humanos, 2500 vezes, o que é insuficiente para determas a imagem é projectaria minados estudos científicos. sobre um visor fluorescente, semelhante a um écran de O microscópio electrónico pode amtelevisão, que brilha nos pliar um objecto até 1 milhão de vezes, perpontos em que é atingido mitindo aos cientistas estudar as próprias pelos electrões. A imagem moléculas que constituem o Universo. produzida pode ser registaFunciona pela emissão de um feixe de da em película fotográfica. electrões a partir de um canhão de electrões. Os electrões são acelerados através de um potente Vendo o invisível. Os espécimes observacampo eléctrico (vários mi dos pelo microscópio electrónico podem Ihões de volts nos microscóser fotografados quando aparecem no vipios mais aperfeiçoados) e fosor. Os dois espécimes aqui apresentados cados num feixe por meio de foram codificados por meio de cores falsas enrolamentos magnéticos, para facilitar a sua observação. Um gorgudenominados lentes magnélho emergindo de um grão de trigo (à direi ticas. O feixe tem de viajar ta) é visto através de um microscópio elecatravés do vácuo, pois as motrónico com uma ampliação de cerca de 32 léculas do ar provocar lhevezes. Uma pequena porção da bainha de iam interferências. um nervo humano (em baixo) foi observada através de um microscópio electrónico Há dois tipos de microscóde transmissão e tem uma ampliação de pio e l e c t r ó n i c o . O T E M 250 000 vezes. (iransmission elecíron microscope, ou microscópio electrónico de transmissão) transmite o feixe através de uma delgada lâmina rio material em estudo. Este tipo, usado em trabalhos como a observação de cortes de células ou tecidos, pode ampliar até 1 milhão de vezes. No SEM (scanning elecíron microscope, ou microscópio electrónico de varrimento), o feixe de electrões varre, isto é, percorre toda a superfície do objecto em observação ponto por ponto. A imagem é construída ponto por ponto, mais clara ou mais escura conforme mais ou menos electrões são reflecti rios. Pode ampliar até cerca de 200 000 vezes, e entre as suas utilizações figuram a ob-

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^UIVIVJ r U I N V I W I N / V '

Como funcionam os cérebros electrónicos dos robôs?
A noção mais corrente de robô é a de u m a máquina que age c o m o um ser h u m a n o e se parece c o m ele. Mas os robôs actuais quase nada têm de h u m a n o . Os robôs que m a n i p u l a m pistolas de soldar nas linhas de produção das fábricas de automóveis assemelham-se a guindas tes. Os robôs portáteis usados pelos pique tes de d e s a r m a d i l h a g e m de b o m b a s no Exército parecem carros de m ã o sobre carris. E um robô portátil utilizado nas escolas para e n s i n a r p r o g r a m a ç ã o d e c o m p u tadores a crianças já foi c o m p a r a d o p o r algumas a um e n o r m e rebuçado. Os robôs, contudo, assemelham-sc realmente a seres h u m a n o s na versatilidade das funções que d e s e m p e n h a m . Em vez d e repetirem c o n t i n u a m e n t e u m a ú n i c a acção, c o m o as máquinas automáticas, os robôs p o d e m executar u m a série de acções diferentes. Os seus m o v i m e n t o s são controlados hidraulicamente ou p n e u m a ticamente (por pressão de ó l e