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o

I?

SECULO
DOS CIRURGIOES
Conforme documentos de meu avo
o cirurghio Ho E. Hartmann

Traduc;ao de
MARINA GUASPARI

HEMUS - LIVRARIA EDITORA LTDA.


Na histtlria da cirurgia, 0 enlreato, em que ela ja se eman-
cipara da dol' nas interven<;5es cirurgicas, nao deveria ter-se
prolongado pOl' espa<;o superior a tres decenios. Jit pauLO";
::mos apns a descoberta da anestesia, deveriam estar averigua-
das e eliminadas as causas do poder sinistro da febre traullla-
tiea. 0 homem que viu essas- causas e percebeu a fatalidade,
o homem que primeiro teve a intui<;ao do caminho para sail'
do inferno da febre e da morte porinfec<;ao, e depois 0 en-
xergou com clareza e 0 apontou desesperadamente aos SCllS
contemporaneos, existia. Mas, a semelhan<;a das idCias de
'VeIls, as suas percep<;5es foram ridicularizadas e escal'l1eci-
das. E nao houv(, desta vez UIll Morton que - fossem quais
f6ssem os motivos e as circunstfmcias - as patenteassc a \1m
mundo recalcitrante em admiti-Ias. Esse homem chanHlya··
se Semmelweis.
Hoje, a biografia de Inacio Filipe Semmelweis C Ulll dos
labens com que cientistas e medicos nao raro se ferretearmn
a si proprios, repudi::mdo aperfei<;oamentos e verdades rec""lll-
deseobertas, Nao me e possivel fazer restri<;6es nem l1':,;-:(,l'
atenuantes a este juizo da atualidade, pOl' mais que no SC~;l'I.:-
do do meu cora<;ao me fosse grato faze-Io, pais - COlllOno
caso de Horace '.VeIls 1 - eu me sinto um tanto eumplier (In
ma sorte de Semmelweis. Pelo menos, cumpliee do apeg<) i 1'-
raeional da :mloridade a teses tradicionais, apego que, nun
rarO, a inibe de sc curvar as verda des mais simples.
Talvez, a despeito da minha idade juvenil, eu tenha ,ido
lima das primeiras pessoas que, nos Estados Unidos, t01\1a-
ram conhecimento do nome de Semmelweis. E e bem plau-
sivel att~ que, pOl' um dos singulares caprichos do acaso, erne
tanta:; vezes me influenciaram a vida, eu tenha sido 0 pri- epidemica e grassa especialmente nos hospitais, atribuida a
'meiro a saber cIa sua existencia. varias causas, entre elas "certas perturba<;6es atmosfericas ",
A £) de agosto de 1848, isto e, poucos meses depois do meu um miasma do ar das enfenllarias", "aglacta<;iio ou supres-
l'egreo;so da Escocia a America, em Lehrte, pequeno povoado sac do Ieite da parturiente, e outras analogas. Em conse-
alemao, na regiiio de Hannover, um .homem suicidou-se, ati- qiiencia, 0 que eu podia adiantar a Michaelis era, a vem di-
rando-se sob as rodas dum trem em marcha. Os funcionario::i zer, nada.
da estrada, que retiraram dos trilhos 0 corpo mutilado, iden- Ele perguntou-me entiio:
lificaram-no como 0 professor de obstetricia Gustavo Adolfo
- Conhece Boston?
Michaelis, dire tor da Maternidade de Riel, com quem apena~
Respondi afirmativamente.
um ana antes eu travara conhecimento.
- Nesse caso, poderia responder-me a outra pergunla?
No outono de 1847, durante a minha "viagemda aneste-
- Naturalmente; com muito gbsto, .. '
sia" a tnlYcs da Eu ropa, eu visitara na Universidacle de Riel,
onde ele ainda trabalhava, 0 drurgiao germanico Langen- - Conhece 0 Doutor Holmes?
heck que pouco depois se tornaria famoso e sucessor de Dief- Eu conhecia, de fato, Holmes, como medico pnitico, es-
fenbach em Bedim. N a mesma ocasiao, conheci Michaelis. critor e tipo excentrico da cidade de Boston. Afora isto, meu
Causara-me este a impressao dum homem extraordina- pai escrevera-me recentemente que, durante a minha ausen-
riamente entusiasta, consciencioso, mas atonnentado pOl' cia, Holmes fora nomeado "Parkman-Professor" de anatb~
qualquer sofrim en to intimo. Michaelis' mostl'ara-me 0 seu ins- mia em Harvard.
tituto, muito mal instalado mesmo para aquela epoca, nas vi- Este foi 0 teor da minha resposta. Nos olbos de Michae-
zinhan<;as das aguas turvas do "pequeno Riel"; e queixara-se lis passou como que um darao de esperan<;a.
de que uma influencia maligna pairava wbre 0 estabeleci- - Alegro-me de saber isso - disse de, mais animado. -
menta: a' febre puerperal era sua hospeda permanente. Ha muito tempo, soube pOl' um conhecido que 0 Doutor Hol-
Meses antes, Michaelis vira-se obrigado a fechar 0 seu mes escreveu anos atras ... em 1843 se nao me engano, .. um
hospital semanas a fio, porque as parturientes morriam irre- artigo muito original sabre a causa da febre puerperal e a
mediavelmente, uma apos outra, de infecs:ao puerperal. E, possibilidade de suprimi-Ia. 0 artigo tendia para a negativa;
mal a maternidade se reabrira, aprimeira gestante que hi fo- mas is to ja nem e novidade. Talvez esse escritor pudesse va-
1'<1 dar a luz morrera em poucos dias, de infec<;iio puerperal. ler-me. Ate hoje, empenhei-me inutilment~ em obter um
Em cinco meses, Michaelis perdera do mesmo mal treze puer, exemplar dessa publica<;ao. As minhas possibilidades SaD
peras. POI' ocasiao do nosso encontro, ele fitou-me com os muito limitadas. Seria abusar da sua cortesia pedir-lhe ...
olbos azuis, profundamen te tristes, e perguntou-me, se nou·, Eu nao conhecia nenhum trabalho literario de Holmes, 0
tros paises, 0 estado ,de coisas era 0 mesmo; prOCUl'avapro- que nao era de estranhar, dada a minba escassa cultura ge-
Y~n'elmente um consolo. ral, naquela epoca; em to do caso, isso nao queria dizer que
Infelizmente, eu nao podia responder a sua pergunta. Holmes nao houvesse escrito sabre a febre puerperal. Em
Durante a minha excursao peIa Europa, so me preocupara 0 conseqiiencia, prometi a Michaelis que procuraria 0 artigo e,
pretense "triunfo da anestesia". Na America, ell nao me in- logo que tivesse a sorte de encontra-Io, remeteria uma.copia
teressava muito pOl' varias coisas, entre elas a obstetricia. E, para Riel.
sobre a infec<;ao puerperal, a minha ciencia se limitava ao !Regressando a Nova York e dali a Boston, nao me custou
que Iera em tratados de medicina. Noutras palavras, eu sa- averiguar que Holmes escrevera de fato 0 artigo em questao,
bia se tanto que a febre puerpera1 e uma espccie de molesti~ com 0 titulo de "Tbe Contagiousness of Puerperal Fever", "0
CarMer Contagioso da Febre Puerperal". Provi-me dum.
exemplar e, no vedio de 1848, enviei-o a Michaelis, selll me consclencia 0 responsabilizava pela Illortandade tIas suas pa-
jll'eoeupar demais com tomar conhecimento dos pontos de cientes. ExaCf'rbou-lhe mais esse esiado de animo a morte
yisla do autor. Eu anclava enHio na pista da sorte de Horace duma parenta que ele muito prezava e que estava sob 0 seu
\Vells. Nao estranhei nao receber nenhuma resposta, pOl' fim tratamento, levada como as outras pela fehre puerperal. 0
de cantas, 0 caso nao passava dum pequeno episodio sem im- professor caiu numa depressao cacla vez mais grave, em con.
]Jol'lancia. Mas, inesperadamente, a 2 de outubro cle 18-18, che- seqiiencia do que, no dia 9 de agosto deste ano, se suicidou
gml-me uma carta de Kiel. Surpreendeu-me que fosse escri- em Lehrte, atirando-se cIebaixo dum trem ... "
la com letra feminina. Abri 0 envelope e, mal comecei a leI', Durante a leitura, senti-me tomado dum horror ine'pri-
th'e UB! verdadeiro choque. mivel. Via Michaelis diante dos meus olhos, como 0 tivera ao
"A sua amavel remess::! chegou-nos oportunamente - di- meu lado em Kiel. De Sllbito avultou no centro da sua ima-
zia a carta - e nos the agradecernos a cortesi a . . . Infeliz- gem a exprcssao dolorida do seu 01har. que entno eu notara
mente, 0 artigo chegotl rnuito tarcle, para consolar, ou ajudm', casualmente. E, de sllbito, lembrei-me de que Michaelis me
() Professor Michaelis. Como, naturalmente, cedo ou tarcle 0 falara do seu hospital como dum foco tcrrivel de lllortali-
scnhor virll a saber cia sorte do Professor Michaelis, eu dese- dade ...
.i aria contar-lhe, sem omitir nada - como it pessoa a quem Tambem me assaltou de improviso a recorda<;ao da his-
de provavelmente confiou os seus aborrecimentos - 0 fim toria que de me con tara na mesma ocasiiio: a historia das ra-
do professor. Ele suicidou-se, desalentado pela sua impoten- parigas de Kiel que esperavam filhos ilegitimos. Em virtl1de
cia e pela impotencia cia medicina, perante um surto de fe- duma lei dinamarquesa, esse deslise as condenava a traba-
bre puerperal. Tenho raz5es para crer que a pretensa clesco- lhos for<;ados e ao inslituto correcional. £1;)S iam, portnnto a
heda do jovem medico chamado Inacio Semmelweis, cIa qual maternidade, permitiam que, durante as dOl'es, ilS parteiras
() Professor Michaelis lomou conhecimento numa revista cien- lhes "atTancassem" 0 nome dos pais das crian<;ils e atiravam-
tifica de Viena, mnito contribuiu para 0 seu suicidio. 0 men- se aos pcs de Michaelis, implorando que as admitisse no hos-
cionado Dontor Semmelweis, que trabaJ.ha numa maternida- pital, que s6 assim escap~niam ,\ casa de corre<;ao. Logo a
de Vienense, sustenta - contrariando todos os conhecimen- Michaelis I A Michaelis, convel1cido de que, no seu instituto
tos mcdicos do nosso tempo _ que a infecc;ao puerperal e elas teriam castigo pior: a marte, apos dias terriveis de fc-
nmseqiiencia da transmissao de assim chamados germes in- brei .
fC{'ciosos, pelas maos dos medicos e dos estudantes que se te-
llham ocupado com seccionar cadaveres das vitimas do mal, Tudo isto despertou na minha memona, quando acabei
sem lavar convenientemente as maos. Semmelweis condena de IeI' a carta de Kiel. Como ja disse, ela me comovera tanto
todo 0 sistema cientifico cia nossa meclicina e proclama que, quanto se podia emocionar um rapaz da minha idade. E
])ara banir a febre puerperal dos hospitais, se faz necessaria com isso me j Ulglli;i desoLrigado.
uma limpeza rigoro3a das maos, com uma soluC;ao de acido GUal'dei a carta.
el(')rico. 0 Professor Michaelis acreditou na tese do don tor
Semmelweis. Como ele proprio, de ano a ano, sempre seccio- Nao agarrei a mao que 0 destino me estendia. Eu, teste-
11liU escrupulosamell te os cadaveres saidos do seu hospital e mUl1ha <Ia descoberta <Ia anestesia, grac;as a ela convertido
depois examillava as suas parturientes, selll as desinfecc;oes em jovem doutor crente do progresso, nao captei a importan-
exageradas do Doulor Sen)Jnelweis, sentiu-se aniquilado pela cia da noticia da descoberta de Semmelweis, a descoberta da
enormidade das culpas que atribuia a si mesmo. A sua bela "infec<;ao pelo contacto", que ja. entao, depois da elimina<;ao
da dor, se prestaria para combaler a prolifera<;ao mortifera
das molestias traumaticas infecciosas, a febre traumatica, a tla medicina: a anatomia patologica. Anatomia patologica
erisipela, 0 tetano, nas enfermarias cirurgicas do mundo in- nao significava apenas anatomia do corpo humano normal,
teiro. mas anatomia do corpo enfermo e dos seus orgaos doentes.
A minha incompreensao foi tao grave como ados titu- Ninguem ten tara ainda substituir as informa<;oes isoladas de
lares de catedras famosas, que pOl' essa epoca, na Europa, ri- autopsias praticadas ca e. la individualmente, pOl' medicos
dicularizavam, condenavam e escarneciam, na mais lidima interessados em apurar a causa da morte de pacientes seus,
acep<;ao destes termos, ° jovem Inacio Filipe Semmelweis e pelo quadro anatomico do organismo doente, baseado em de-
arquivaram as comunica<;oes da sua descoberta, exatamente zenas de milhares de autopsias.
como eu quardei e esqueci a carta vinda de Riel. A visita casual de Semmelweis ao mais que modesto lo-
Hoje, isto parece incompreensivel; evidencia, porern, ate cal de trabalho de Rokitansky impressionou profundamente
a que ponto somos, todos nos, escravos de preconceitos arrai- o estudante de direito a ponto de induzi-lo, contra a vontade
gados, ou pelo menos consagrados pelo usa, e como nos custa do pai, a abandonar a jurisprudencia pela medicina e, em
aceitar qualquer inova<;ao, tanto mais quando a novidade se particular, pela anatomia patologica. Naquele tempo, Sem-
nos afigura demasiado simples, para resolver problemas com- melweis poderia considerar-se--um rapaz frivolo, de bom cora-
plexos. <;ao, sempre contente, urn tanto desajeitado no modo de fa-
lar e de escrever e, no fundo, destituido de aptidoes para a
pesquisa cientifica. Em 1844, superados os ex ames de medi-
Hoje, decorrido mais de meio seculo, nao ha quem pos- cina, procurara lrabalho como assistente, na clinica do Pro-
sa contestar a Semmelweis 0 meriio de haver sido ° primeiro fessor Skoda que, ja entao, gra<;as a aplica<;ao sistematica do
a ler a intui<;ao do problema da "infec<;ao pelo contacto" c metodo de' percussao e ausculta<;ao, elevara a um grau ainda
de tel', pela primeira vez, dominado amplamente essa "infec- nao atingido 0 diagnostico das enfermidades. Semmelweis foi
<;ao de contacto" na pratica .. Mas a historia da sua descober- preterido a favor doutro medico mais velho. Em conseqiiencia
ta assemelha-se a uma epopeia de lances extraordinariamente disso, depois de longa espera, agarrou-se quase as cegas ao
tragicos. lugar de assistente que the propunham na Primeira Clinica
Obstetrica. Tratava-se, em verdade, duma coloca<;ao pred-
o medico teuto-hungaro de vinte e oito anos, natural de ria, porque 0 antecessor de Semrnelweis assegurara a si pro-
Ofen, Inacio Filipe Semmelweis que, em fevereiro de 1846, foi
prio a possibilidade de voltar. Mas uma situa<;ao revogavel
nomeado assistente da Primeira Clinic a Obstetrica de Viena,
sempre era melhor do que nada.
ate ai nunca se ocupara de obstetricia. Nao tinha a menor
ideia de que ia ao encontro do maior encargo da sua vida, que Semmelweis assurniu 0 cargo,' ainda com a despreocupa-
seria ao mesmo tempo a sua tragedia. Procurava apenas um <;ao dos seus anos de estudante. Meses depois, porem, era
emprego, e aceitara esse lugar de assistente, porque 0 acaso muito autro; meses depois, era urn homem arnadurecido, otor-
o oferecia. mentado pOl' escrupulos de consciencia.
No fundo, tambem se tornara medico, gra<;as a urn acaso. Quando come<;ou a trabalhar, a febre puerperal nao era
A primeira casualidade levara-o ainda estudante de di- para ele senao urn conceito medico, urn fenorneno usual, nem
reito, como espectador, a choupana denominada "Blockhaus", sempre evitavel, do puerperio - ou, como se lia nos tratados
naquela epoca 'necroterio do Hospital Geral de Viena. Sem- da epoca, numa parolagem ingenua e prolixa: " ... molestia
melweis vira la 0 jovem professor vienense Karl Rokitansky zim6tica, de curso agudo que, segundo a predisposi<;ao do in-
que se propunha obter a aprovagao geral para urn novo ramo dividuo, tanto pode ser provocada pOl' nocividades de ordem
geral, como ser consequencia de abalos psiquicos e resfria- a crer na inevitabilidade do mal; punha em duvida 0 seu ca-
mentos; mas, acima de tuclo, de influencias epidemicas e en- rateI' epidemico; ousava atacar 0 sistema cientifico [radicio-
clemicas que poem em fermenta<;ao a massa do sangue ... " nal que, para Klein, era intangivel.
1\1ais sucintamente expresso, isto significava que a ciencia obs- A clinic a obstetric a do Hospital Geral de Viena, subdivi-
tetrica daquele tempo nao sabia, acerca da infec<;ao puerpe- dia-se em duas sec<;6es. A primeira divisi'io, onde trabalhava
ral, mais clo que sobre as infec<;oes traumaticas. A ignoran- Semmelweis, servia para a pn\.tica abstetrica dos estudantes
cia, a' aceita<;ao cia febre puerperal como fatalidade inevita- de medicina. A segunda rHio era freqiientada pOl' des. Ali
vel, tambem fora transmitida a Semmelweis pelos seus mes- se treinavam as parteiras. Semmelweis verificou que a pri-
tres; e como fato natural ele a encarava - ate ao instante em meira sec<;ao perdia mais de dez pOl' cento das parturientes, de
que se defrontou com a enfermiclade mortifera. febre puerperal, enquanto a segunda acusava regularrnenie
A sec<;ao de obstetricia do Hospital Geral de Viena era, menos de urn pOl' cento de vitimas do mal. As duas divisoes
nessa clecada closeculo, urn foco de infec<;ao puerperal. Quan- eram contiguas. Se a febre puerperal tivesse carateI' epide-
do Semrnelweis assumiu 0 posto de assistente nas enferma- mica - argumentava 0, assistente - 0 nlllnero de mortes seria
rias de obstetricia, de duzentas e oito puerperas moniam na- o mesmo, nas duas enfermarias. A diferen<;a de percentagem
da menos cle trinta e seis. As parturientes internaclas no Hos- parecia-Ihe inexplicavel. A essa argurnenta<;ao, Klein respon-
pital Geral de Viena eram essencialmente os assim charna- dia, encolhendo simplesmente os ombros.
dos "casos pobres"; muitas vezes, maes "sem a ben<;ao cia Sernmehveis, 0 despreocupado Semmelweis, que ate ai nao
Igreja". As rnulheres, que tinharn alguma coisa de seu, davarn se defrontara com problemas serios, sen tiu-se imp elida pelo
a luz os filhos em casa. 0 cliretor cia clinica, Professor Klein, seu c.ora<;ao ·compassivo a sondar 0 inexpiicavel. Autopsia-
que Cerca de vinte an os antes sucedera ao famoso Professor va continuamente, no necroterio, em companhia dos estuaan-
Johann Boer - entao incliscutivelmente 0 primeiro da Euro- tes, os cadaveres das vitimas da febre puerperal. Deparava-
pa na sua profissao - adotava, em relw,:ao a febre puerpe- se-Ihe invariavelmente 0 meSillO quadro. Supura<;oes e inflama-
ral, uma atitude indiferente, apatica. 0 proprio Boer 0 cle- <;6es em quase todas as partes do cor'po; nao so no utero, co-
finira: "0 mais ineapaz clos incapazes". Nao poderia, no en- mo no fig ado, no ba<;o, estendendo-se as glandulas linfMicas,
tanto, obstaI' a que 0 favor palaciano elevasse, aquele homem ao peritonio, aos rins, as membranas do cerebro. 0 quadro dos
sem imagina<;ao a um posto cle tanta importancia. fenomenos assemelhava-se singularmente ao das febres pu-
rulentas e das infec<;oes traumaticas. No momenta, parem,
Meses depois que Sel1l111elweiscomcc;ara a exercer as suas essa afinidade escapou a percep<;ao de Semmelweis, ernpenha-
fUIlc;6es no hospital, 0 Professor Klein notoll, com a incom- do exclusivamente - com a imagem de Rokitansky diante
llreensao mais lerda, que a sorte das maes vitimadas pela in,· dos olhos - em desvendar 0 rnisterio do mal que ceifava as
fec<;ao puerperal, a desola<;ao dos maridos cons tern ados, 0 parturientes.
choro clos recem-nasciclos orfaos ao virem ao mundo, tortu- Terminadas as autopsias, ia com os estudantes as enfer-
ravam a consciencia do novo assistente de obstetricia. Cha- marias de mulheres. Examinava escrupulosamente as ges-
mava a aten<;ao 0 empenho com que ele investigava, com per- tantes proximas do parto, as que estavam de parto e as que ja
guntas ociosas, as eausas da febre puerperal. Estudava todos tinharn dado a luz. Ensinava aos estudantes - que ainda
os livros disponiveis, importimava 0 proprio Klein com as traziam nas maos 0 cheiro enjoativo dos cadaveres - os me-
suas indaga<;oes, eorn 0 espirito de inquieta<;ao que se irradia- todos de exame entao em uso. Movido pela ansia torturante
va dele e desagradava ao diretor. Sernmelweis nao se con- de saber, intensificava os exames mais do que se costumava
ten tava com as motiva<;6es cieritificas existentes. N egava-se naquele tempo.
Apesar de tudo, 0 resultado do seu zelo nao consislia em mas - piores talvez na segunda enfermaria, por estar cia
melhores conhecimentos da natureza do mal; resumia-se, pe- constantemente superlotada; os metodos obstelricos tambem
10 contrario, numa subita majora<;ao do numero de entermas eram identicos.
e moribundas - e isso, enl verdade, so na primeira sec<;iio,
alias, ja preferida pela morte. 0 obituario dessa enfermaria Semmelweis determinou que as pacientes de parto se dei-
era 0 terror das mulheres que nao tinham mil lar proprio, on- tassem de lado porque assim se fazia na segunda secc;uo. Es··
de pudessem dar a luz e passar a seman a seguinte ao parto. sa medida nao diminuiu absolutamente 0 quociente da 111111'-
E elas resistiam desesperadamente a que as aloj assem na sec- talidade. Semmelweis praticava os exames com a maxima
<;ao da morte. delicadeza, pOI' lhe terem sugerido que as maos femininas uas
parteiras da segunda divisao eram mais finas do que as muos
As duas divis6es recebiam as pacientes de acardo com
masculinas dos estudanles da primeira. Como todos os com-
um esquema de tempo rigoroso: aos domingos, a primeira;
pendios mencionavam 0 merlo, como uma das causas da fe-
as segundas-feiras, a segunda; as ler<;as, novamente a pri-
bre puerperal, e 0 padre atravessava continuamente as cinco
meira; e assim pOl' diante. As gestantes chegavam a dar a luz
na run, pOl' terem esperado demais a segunda, ou a quarta, ou
salas da sec<;ao, para auministrar 0 Yiutico as moribuudas,
Semmelweis rogou ao sacerdote que, nessa' passagem, se abs-
a sexta-feira que Ihes abriria as portas da segunda divisao.
tivesse de tocar a sineta. Nem pOl' isso deixou de morrer se-
As que eram levadas contra a vontade, em pleno trabalho de
quel' uma paciente. Semmelweis verificol1 que, nos casos de
parto, a primeira sec<;ao, relutavam, lan<;avam-se aos pes de
partos mais demorados do que 0 normal, a parturientes, qua-
Semmelweis, suplicavam Ihes concedesse mais urn dia, para
se sem exce<;ao, nao escapavam a febre puerperal. Semlllcl-
ficarem na segunda divisao. Podia urn ser pensante admitir
we is torturava 0 cerebro, procurando uma explicac;ao par'l
seriamente que as influencias "atmosfericas cosmico-tieluri-
aquilo. Inutilmente!
cas" - que, segundo a explica<;ao cientifica, provocavam a
febre puerperal - agissem s6 aos domingos, teryas, quintas e Ql1inze anos depois, escreveu: '~Tudo era inexplicavel,
sabado, isto e, nos dias de admissao a primeira enferma- tudo era incerto; so 0 numero elevado de 6bitos era uma rea-
rias? Iidade incon tes tavel".
Sob a impressao de tais fatos, Semmelweis mudava cada Na primavera de 1847,Semmelweis chegara a tal esl<l-
vez mais. Esquivava-se das pessoas com quem passara os seus do de angustia e de aversao ao convivio com os seus seme-
anos alegres de estudante. Discutia consigo, enquanto traba- Ihantes, que 0 Professor Kolletschka, receando uma desgra-
lhava. Mais e mais desesperado, discutianoites inleiras corn qa, obrigou 0 amigo a tomar algumas semanas de ferias, para
o companheiro de quarto, 0 medico Markusowsky. Discutia distrair as ideias e sail' daquele ambiente admonitor de ll1ori-
corn Kolletschka; 0 professor de medicina legal, que autopsia- bundas e de mortas, onde 0 pior era ° isolamento, a inco!ll-
va tadas as manhas ao lado dele,na sala anatomica. Sem- preensao de Klein, a inercia da maioria dos discipulos, a ill-
melweis parecia semprc esfalfado; os seus olhos perdiam 0 sensibilidade comodista das enfermeiras.
brilho antigo.
Embora a muito custo, Kolletschka persuadiu 0 colega ~
Em 1846, a mortalidade na sua sec<;ao atingiu a quota de ausentar-se. A 2 de mar<;o de 1847. Semmelweis partiu parrr
11,4 pOI' cento. Na segunda divisiio, permanecia inferior a passar tres semanas em Veneza. Nem eie nem Kolletschka,
0,9 pOI' cento. Semmelweis estabelecia confrontos sobre con- () amigo, desconfiavam de que essa excursao era a llltima
frontos: nas duas salas; as mulheres provinham das mesmas pausa do destino, na estrada da vida de Semmelweis, antes
camadas da popula<;ao; as condi<;6es ambientes eram as mes- ua decisiio definitiva.
Semmelweis regressou de Veneza, ao termo de tres se- creveu Semmelweis mais tarde - senti que me penetrava no
manas, sem tel' propriamente gozado urn pouco de paz; em- espirito, com clareza incontrastavel, a idcntidade do mal que
brenhara-se demais no labirinto cIa duvida e da busca afano- matara Kolletschka com a febre de que eu vira morrer tan-
sa da verdade. Chegou a Viena, na tarde de 20 de mar<;o. tas centenas de puerperas ... "
Ao alvorecer do dia seguinte, ja estava no necroterio. De 01'- Nesse instante, Semmelweis pressentiu que vivia uma des-
dinario, Kolletschka trabalhava ao lado dele. Semmelweis sas "horas de inspirac;:ao", em que se faz subitamente a luz,
estranhou ver-lhe 0 lugar vazio. Esperou 0 amigo. Mas es- nas trevas dum dos misterios grandiosos cIa natureza. Mas
perou em vao. aincIa ignorava que esse instante decidia da sua sorte.
Entrou afinal 0 servente da sala de anatomia. Semmel- Se os dados das autopsias eram identicos - perguntava
weis perguntou-lhe pelo colega. a si mesmo - nao seriam as mesmas tambem as causas cIa
o velho olhou-o, assarapan tado, sem compreender; e disse: morte de Kolletschka e cIa morte das doentes de febre puer-
- Entao 0 senhor doutor nao sabe nada? peral? Kolletschka morrera duma lesao na qual 0 bisturi in-
troduzira germes da decomposic;:ao da materia caclaverica .
.- Que hei de saber? - redarguiu Semmelweis, assaltado He, Semmelweis, e os seus discipulos nao traziam com as sua;;
pOI' subita angustia. maos os mesmos germes ao regac;:o das parturientes, rasgado
--- 0 Senhor Professor Kolletschka morreu - articulou pelo parto, quando vinham cIa faina do necroterio as salas
o criado. <Ia enfermaria, para 0 exarne das puerperas?
A principio, Semmelweis nao entendeu. Fez 0 velho re- Semmelweis pos-se a remoer, dia e noite, essa pergunts.
petir a resposta. Depois, largando 0 escalpeJo na mesa, cor- E uma hipotese tremenda, dolorosa, juntou-se-lhe no cerebro
reu a procura de Rokitansky. Soube entao tada a verdade. as outras do seu tumulto mental: se a sua lese fusse fundada,
Ao fazer uma autopsia, 11l1l estudante desastrado ferira Kol- estariam subi tamen te explicadas as diferenyas das quotas da
letschka no brac;:o com 0 bisturi. Dm talho insignificante, mortalidade clas duas secc;:i3es. Na segunda secc;:ao, nao tra-
com que ° professor nem se preocupara. Aoanoitecer do diu balhavam medicos nem estudantes; ali s6 havia parteiras que
seguinte, estava com febre e tremores de frio. Morreu deli- nao seccionavam cadaveres, antes de examinar as parturi-
rando, dias depois, Semmelweis fez questao de ·tomar co- entes.
nhecimento do protocolo da aut6psia do corpo do amigo. E, como pOl' magia, insinuou-se em Semmelweis a certe-
za de que 0 numero de 6bitos de febre puerperal aumentara
Mal Ihe deitou os olhos, teve a impressao de que 0 solo
tanto, porque ele - na esperanya va de descobrir anatomica-
lhe fugia debaixo dos pes. Atestava 0 documento: "Supura-
mente 0 segredo da febre puerperal - passara tantas horas
yao e inflamaC;ao das glandulas linfMicas, das veias, da pJeu-
na sala de anatomia. Revelou-se-Ihe, num vislumbre, a ra-
ra, do peritonio, do pericardio, da membrana cerebral. .. "
ZUO pOl' que as gestantes de pm-to demorado adoeciam mais
Semmelweis julgou estar lendo, nao 0 protocolo do ex a- facilmente do que as outras: aquelas sujeitavam-se a mais
me cadaverico do amigo morto, e sim um das muitas cente- exames do que estas; 0 colo do utero era, nelas, mais sensi-
nas, que ele mesmo redigira, seccionando vitimas da febre ,'el a virulencia da putrefac;:ao.
puerperal. 0 texto do protocolo de Kolletschka coincidia am- o abalo sofrido pOl' Semmel we is foi tao violento, que ele
plamente com odos protocolos das suas pacientes. receou perder a razuo. Chegou a pensar no suicidio. 0 re-
"Ainda entusiasmado pelos tesouros artisticos de Veneza, morso de ser 0 causador da morte dum numero incaJculavel
mas alvoroc;:ado pela noticia da rri.orte de Kolletschka - es- de mulheres tirava-lhe 0 sono. Perseguiu-o pelo res to . da vi-
<la. Muitos an os depois, de ainda escreveu: "So Deus sabe Nos meses seguintes, porem, registraram-se apenas 56 obitos
a conta das que, pOl' minha causa, desceram prerriaturamente em 1841 partos - ou 3,04 pOl' cento.
11 sepultura". Essa percentagem ainda excedia, em verdade, a de cer-
o cheiro adocicado de cadaver, nas suas maos e nas dos ca de 1 por cento de casos fatais da segunda seCC;ao. Mas
seus discipulos - ate ai, atributo soberbo de anatomistas ha- quando se ti\'era, noutro tempo, quociente tao diminuto de
beis e ativos - tornou-se para ele simbolo de assassinio. Mas mortalidade? Nunca!
Inacio Semmelweis conseguiu escapar a loucura. Em maio Semmelweis ja se julgava proximo da vitoria definitiva.
de 1847, travou a luta contra a morte. Mas raiou 0 dia 2 de outubro de 1847, data em que ele teve
No dia 15 desse mes, sob a sua responsabilidade, sem se- de afrontar a batalha mais terrivel que se the poderia de-
quer consultar Klein, mandou afixar a porta dn clinica est(l. pmar.
determinac;ao: Entranc10 nessa manha numa sala on de se alojavam doze
"A partir de hoje, 15 de maio de 1847, to do estudante, Oll parturientes, encontrou-as toclas atacadas de febre puerperal,
lllcdico, proveniente da sala de anatomia, e obrigado, antes a despeito de toda a desinfec<;:ao, de toda a vigilancia, da cer-
de entrar nas salas da clinic a obstetrica, a laval' as maos, com teza absoluta de que ninguem viera da sala de analOlllia a
lima solu~ao de acido clorico, nn bacia colocada nn entrada. enfermaria das puerperas, sem laval' as maos.
Esta disposic;ao vigorara para todos. Sem excec;ao. I. F. Sem- Mas, ao chegar ao lei to da duodecima enfel'lna, Semmel-
Inelweis". weis j a se refizera cia decepC;ao ari'asadora, a ponto de po-
Semmelweis nada sabia entao das bacterias, como gera- del' encarar 0 seu sequito de estudantes que JIlal dissimula-
doras de bacilos propagadores nao so da febre puerperal, mas vam 0 seu triunfo, a vista da "prova decisiva do absurdo do
de toda infecc;ao tramm'ttica, purulenta, all cirurgico-purulen- fanatislllo pelo asseio". No espac;o de poueos dias, morreralll
ta. Bans trinta anos a scparavam ainda da descoberta dos nada menos de nove das doze mulheres.
microbios. tIc desvendara, porem, 0 segredo da transmiss5.o
Semmelweis nao fraquej ou. Martirizava 0 cerebro, fiea-
clos germes infecciosos, par meio das maos e dos instrumen-
va mais e mais despotico e severo. Mas achou a soluc;ao.
tus dos medicos e cirurgi6es, revelac;ao que scria tres decenios
depois a pedra angular da assepsia. A 15 de maio, iniciava-sc, No primeiro leito da sala, onde 0 mal nao poupara nin-
pais, a luta fatidica da sua vida. guem, a paciente sofria dum carcinoma putrido do utero.
Semmelweis e os discipulos lavavam as maos, antes de entrar
Sabao, escovas para unhas, aciclo clorico tiveram entra-
na enfermaria; depois, um apos outro, examinavam a cance-
da na sua secC;ao. Embora contra a vontade, 0 Professor Klein
rosa, passando em seguida as outras doentes, sem lhes ocor-
deixava-o agir. Alguns estudantes esclarecidos obedeciam es-
reI', entre urn e Qutro exame, a conveniencia de nova desin-
pontaneamente. A maioria dos outros achava tao incomodo
fecC;ao.
a "lava-maos absurclo ", que Semmelweis teve de vigiar' pes-
soalmente, para obriga-Ios a conformar-se com a sua dispo- Semmelweis fez, nesse dia, a segunda descoberta cla sua
vida. .
siC;ao. E sempre clescobria alguns tl:ansgressores. 0 estadu
cronico de excitac;ao em que a mantinham a sua descoberta Nem so os mortos transmitiam aos vivos os germes infec-
c os escrlllmlos de consciencia suscitados pOI' ela tornara-o ciosos. Tambem os podiam propagar os vivos enfermos, por-
sujeito a acessos de colera. 0 homem, outrora alegre e bom, tadores de processos putridos e purulentos, comunieando-os
convertera-se num tirano. aos individuos saos.
Em maio de 1847, em trezentas pacientes as mortes aincla Semmelweis inaugurou lima nova fase da sua luta, de-
se clevaram a mais do que a decima parte, ou 12,3:1 pOI' cento. terminando a mais rigorosa desinfec<;:ao das maos, depois de
cada exame. Superintendia a esterilizagiio dos instrumentos Em princlplOs de 1849, 0 medico primaz Haller da Asso-
que, ate ai - no seu hospital, como em tocio 0 mundo - se eiac;ao dos Medicos de Viena, tomoD 0 partido de Semmel-
limpavam as abas da sobrecasaca. E removeu para salas do weis, declarando pela primeira vez que a descoherta do as-
isolamento as parturientes portadoras de processos inflama- sistente de ohstetricia do Hospital Geral de Viena, era im-
torios. portante e nao so como medida preventiva contra a febre
As novas medidas, mais e mais severas, valeram-Ihe uma puerperal: "A significaC;ao desta descoberta, mormen te pa-
onda de resistencia, franca ou dissimulada. Estudantes e ell- ra os estabelecimentos hospitalares e, em particular, para as
ferl1leiras - estas naquele tempo, autenticas flores do loda- salas cirurgicas, e tao incomensuravel, que a toma digna da
gal da imundicie - queixaram-se ao Diretor Klein; e este, ja maxima atenc;ao de todos os homens de ciencia ... "
farto do fanatico desmancha-prazeres, resolveu alijar, quan- Ainda assim, nenhum dos cirurgioes, em cuj as enferma-
to antes, do cargo de assistente, 0 jnovador importuno. rias morriam, das diferentes formas de febrles e infeceolCs
Semmelweis nao prestava atengiio aos sinais de perigo. traumaticas, milhares de pacientes - reagiu a esse apelo."
Enlevava-se nos resultados que lhe assinalaram 0 r.no de 1848. Skoda convidou 0 corpo docente da Universidade de Vie-
Nesse ano, de 3.556 parturientes morreram apenas 45. Peln na a nom ear uma comissao ·com a incumbencia de submeter
primeira vez, 0 quociente da mortalidade da primeira secc;ao a deseoLerta de Inacio Semmelweis a um teste decisivo. 0
descera a 1,33 pOl' cento; apenas pouco mais do que 0 da se- carpo docen te aceitou a sugestao.
gunda. Onde, em nome de Cristo, se poderia encontrar pro- Mas, assim que se inteirou dissc, 0 Professor Klein, espi-
va mais luminosa do acerto das suas teorias e da sua aC;ao? rito tacanho, desconfiou de que 0 assistente ridicularizado es-
Em fins de 1847, Semmelweis comunicara pela primeira tivesse na iminencia de conseguir uma vitoria inexplicDvel;
vez os seus exi tos' aos seus mesh'es; antes de tudo a Skoda; e, para a conj ural', 0 direlor desenvolveu uma aea 0 incnvel-
mas tambem a HeI)l'a, 0 criRcior vienense cia clinica de mo- mente traic;oeira e baixa. "
lestias da pele. Ambos exigiram um relatorio escrito das suas POl' ocasiao das Iulas revolucioIlC'lri'as irrompidas em Vie-
realizac;oes. Ele, porem, retomado de repente pelo sentimen- na, no ano de 1848, contra 0 governo constituido, Semmelweis,
to da dificuldade de falar e de escrever, que j~'l 0 caracteri- natural da Htll1gria, simpatizara com os reVOlllcionarios.
zara quando estudante, nao se atreveu a redigir a comullica- Klein denllllciou-o pOl' essa atitude; e 0 ministerio proibill a
C;ao. A vista disso, Hebl'a resolveu ocupar-se pessoalmente realiza~ao do teste das teorias de Semmelweis sobre a origem
das experi€mcias cle Semmelweis; e sabre elas escreveu, no da febre puerperal! Ao mesmo tempo, Klein obteve que 0
numero de dezembro de 1841 cia revista cia Associac;ao clos Me- contrato Lienal do assistente Semmelweis nao fosse prorroga-
dicos de Viena. Em abril de 1848, publicou novo artigo sabre do. Vendo-se despedido da clinica, Semmelweis intentou de-
esse assunto. Foi, sem duvida, uma clessas puhlicac;oes a ..que mOllslnu' em cobaias que 0 colo uterino pode ser a porta de
chegou as maos de Gustavo Adolfo Michaelis, em Riel, e Ihe entrada para uma infecgao gen';ralizada do organismo. E
determinou a sorte. Klein negou-lhe ate a utilizaC;ao das fichas das doentes da
De resto, nenhuma delas suscitou outro eco. As afirma- secc;ii.o do ex-assistente, dados de que este necessitava urgen-
goes de Semmelweis eram novidade tao sensacional para a temenle para investiga.:;oes estatisticas.
mentalidade estagnada clos meclicos e dos parteit·os da Euro- Incitado llovamente pOI' Skoda e Hebra, Semmelweis de-
pa, que particularmente os mais esclarecidos e os mais famo- cidiu-se afinal a combater as suas inibic;6es e a reivindicar,
sos recalcitravam em aceita-Ias; e reagiam com silencio ab- peranle a Associac;ao clos Medicos, 0 direilo de promover um
soluto e absoluto pouco casa. cxallle impal'{:ial do seu ·trabalho. E submeteu-se ao teste, no
diu 15 de maio, sem jeito, sem habilidade, nervoso, exaspera-. Os meses escoavam-se, urn· ap6s outro. Em Viena, ja nao
do, transbordando de revolta contra a cegueira com que se se mencionava 0 nome de Semmelweis. 0 novo assistente
choc.ava em toda parte. Mas a sua exposi<;ao foi tao objeti- pronunciara-se, em termos inequivocos sabre 0 ridiculo das
va e convincente, que se the seguiu outra prova, a 18 de tentativas do seu antecessor. Aproximava-se a primavera de
junho e, em 15 de julho, um debate cujas conclus5es foram 1851. Um acaso levou Semmelweis a sec<;-aode obstetricia do
pela primeira vez, favoraveis a Semmelweis. Hospital Sao Roque de Budapest. Das seis gestantes que ha-.
Ai., porem, 0 assaltou de novo °
temor panico da pena; de viam dado a luz, no velho e decaido palacio medieval, uma
recusou transcrever a sua exposi<;ao verbal. E s6 vieram a morrera, outra agonizava e as quatro restantes encontravam-
publico informa<;oes eivadas de lacunas, redigidas' pOl' lei- se em estado grave, tadas de febre puerpe~al. 0 medico de
gos. servi<;o era 0 primeiro cirurgiao da casa, que - sem a me-
Frustrada a primeira tentativa de se tornar conhecido nor no<;-ao de higiene das maos, dos instrumentos e das rou-
mediante a palavra e os escritos, Semmelweis nao se deixou pas - andava de ca para la, entre as incis5es supuradas dos
induzir a outra. Convencera-se de que s6 poderia impor-se operados da sua sec<;ao cirurgica e as puerperas da mater-
nidade.
agindo. Subvencionado pOI' Skoda, procurou uma coloca<;ao
como professor. Encontrou-a ao termo de oito meses de es- A hora daquela visita foi, para 0 homem que ja ia sub-
pera, isto e, de tempo perdido. Ja a tinha aceito com grande mergindo numa resigna<;-ao sem aspira<;5es, como que 0 des-
satisfa<;ao, quando percebeu as peias que the estorvariam a pertar da paixfio antiga, da sua responsabilidade perante es-
atividade: era-Ihe vedado ensinar, fazendo as demonstra<;5es sas maes ceifadas pelo mal, da sua no<;-aodo dever de comb a-
em mulheres vivas; tinha de ilustrar as prele<;5es numa bone- tel' a morte de cujo segredo de se julgava senhor. E Sem-
ea desmontavel. melweis voltou a ser Semmelweis, 0 entusiasta, 0 homem de
Opresso pOI' uma onda mais esmagadora de decep<;-ao e a<;ao.
azedume, ja sem paciencia para suportar, Semmelweis dei- Como a sec<;-aode obstetricia nao tinha diretor, afigurou-
xou Viena, da noite para 0 dia, sem se despedir sequel' dos se-Ihe que deveria candidatar-se' a esse posto. Era, em ver-
amigos que sempre the haviam prestado solidariedade. dade, urn requerimento sem esperan<;a.
Budapest, a sua cidade natal 0 acolheu e, fora dali, um Contra toda expectativa, porem, a 20 de maio de 1851,
sih~ncio de varios anos fez crer que ele houvesse desaparecido. Semmelweis viu-se nomeado diretor honorario sem hono-
A ma sorte continuava a persegui-Io., Semmelweis ten- rarios.
tou ganhar a subsistl~ncia para si e os seus, com a sua pro- A maternidade ocupava urn predio antigo e insalubre.
fissao de medico, e parteiro. Mas uma queda do cavalo e um Constava de cinco salas das quais s6 tres tinham uma jane-
acidente no telheiro de nata<;-ao 0 inibiram semanas a fio dc linha. No pavimento inferior, instalara-se urn laborat6riOi
exercer a sua atividade. Semmelweis encheu-se, nessa cir- quimico, cuj as exala<;5es deleterias se evolavam no aI', dian-
cunstancia, duma grande resigna<;ao fortalecida, alias, pelas te das j anelas da sec<;-aodas puerperas. ·0 mau cheiro infes-
condi<;-5es do ambiente medico e cientifico da Hungria. Des- tava as salas onde, no verao 0 calor era insuportavel. As en-
de a Revolu<;-ao Hungara, no ana de 1848, os professores mais fermeiras nao tinham a menor no<;ao. de higiene. .
ilustres haviam sido afastados dos seus cargos. Outros ti- Semmelweis recome<;ou do principio, lunge de Viena, lon-
nham procurado salvar-se no exterior. A publica<;ao da prin- ge do mundo cientifico da epoca, do cla dos luminares. Teve
cipal revista medica da 'Hungria: "Orvisi tar", fora suspen- de combater novamente a inercia dos estudantes.. Mais uma
vez, impediu 0 caminho entre as salas de anatomiu e a sec-
<;ao de obstetricia. Mais uma vez, cumpriu-Ihe exercer Vlgl- nha, contraposto ao erro que dominava 0 mundo. UIll livro
lancia para que se lavassem as maos. E, mais uma vez, eo- profetico, um livro que aparecia nurna epoea em que Semmel-
lheu ma vontade, odio, escarnio. weis lutava pela sua descoherta, nao jn exclusivamente em
M,lS, em seis anos de trabalho afanoso, conseguill que, de rela<;ao a febre puerperal, mas tendo em vista a fabre trau-
933 parturientes, monessem apenas .oito, 0 que significuva matica dos operndos, tao semelhante aquela que assolava
menos de 1 por cento. as salas de opera<;oes, as enfermarias cirllrgicas. Nao havia
Ainda dessa vez, os reveses 0 levaram a novas. descoDerLa-;. muito, Semmelweis persuadira 0 catedratico de eirurgia de
Um surto completamente inesperado da molestia mostrou- Budapest a fazer a tentativa de reduzir os casos de infec<;.ao
lhe que, mal lavada, a roupa de cama podia propagar' ger- traumatica entre os pacientes operados, protegendo as inci-
mes de infec<;ao. Semmelweis convenceu-se disso encontran- soes cirurgicas de todo contaeto com instrumentos e maos
do, nos leitos preparaclos para novas pacieutes admitidas, re- que nao se houvessem submetido a uma linpeza rigorosa. Mas
siduos das secre<;5es purulentas das que ali tinham mOJTid(l. haveria quem se dispusesse aIel' () livrinho de Semmelweis,.
Empreendeu entao lllta ferrenha, com a administra<;iio do 11OS- com isenC;ao de animo, e a Ihe ado tal' as teorias? Mais uma
pital, em prol da higieniza<;ao cia rouparia. \'eneeu, Icvando vez Inacio Filipe Semmelwei~ teria de alum'gar unlfl desilu-
com indignac;iio as len<;ois sujos ao gabinete do diretor udmi- SaD imensa.
nistrativo e estendenclo-Ihe na mesa panos mal cheirosos. Durante 0 Tl'igesimo Sexto Congresso de Medicos e Natu-
A 18 de julho de 1855, Semmelweis foi nomeado profes- ralistas Alemaes, reunido em Speyer no ana de 1861, so 0 Pro-
sor de ob~tetricia. Mas essa distinc;iio era-Ihe outorgada pOl' fessor Lange de Heidelberg se manifestou a favor de Semmel-
uma universidade fora de mao, sem cola<;ao aprecillvcl un weis, atentanda que the adotara os metodos e, em trezentos
grande mundo cientifico. Todavia, foi ela talvez que acordoll partos, nao tivera a registrar um s6 caso de morte pOI' febrc
nele a antiga aspira<;ao de convencer os ccptieos, a sah'ur as puerperal. Mas essa voz era uma voz clamando no deserto.
dezenas de milhares de criaturas humanas que morriam Em tempo algum, a soberba, a parcialidade, a intransigencia
anualmente no mundo. Nao queria nada para si. Quando a dos "deuses consagrados da medicina" se mostraram tao hos-
Universidade de Zurich (lim de eujos lentes, a Professor Rose tis aos progr:essas da sua eiencia.
era, na Europa, 0 unieo eirurgiao que experimentavCl ua sua Virchow, 0 fundador da pa lalogia celuiar, que nao pen-
cliniea eirurgica- as teorias de Semmelweis, antecipando-se as- sava senao na importancia da cclula, condenou as teorias de
'sim II assepsia dos decenios seguintes) the ofereceu em lR:i7 a Semmelweis, p,or nao serem elas conciliaveis com as suas, se-
ca tedra de obstetricia, Semmelweis declinou a oferta. gundo as quais toda enfermidade se origina automaticamente
. Dir-se-ia que receava 0 contacto pessoal com 0 IllllIH]O, nas celulas do corpo humano. Mas, como nao raro acnntece,
fora da sua cidade natal. a palavra de Virchow era, para os seus sequazes, a palavra
So em 1860, 0 desejo de divulgar os eonhecimelllos' ad- dum deus.
qlliridos se tornou tao intenso que, pela primeira vez na vi- Niio; nao havia quem estivesse disposto a dar ouyido a
da, Semmelweis tomou de motu proprio a pena. Secllndudil Inclcia Filipe Semncelweis. Ignoro que esperan<;as de funda-
pelo seu ex-companheiro de quarto Markusowsky, que assis- ra no seu livro. Tambem nao sei se, j a en tao, ele sofI'era a
tiu em Viena as suas primeiras descobertas, Semmelwcis es- primeiro ataque do mal terrivel, gerado pelas afli<;61es da
creveu "Etiologia,Conceito e Profilaxia da Febre Puerperal". sua vida e que, em breve, 0 envolveria· na sua sombra si·
Era apenas um opusculo mal eserito, in<;ado de repeti<;oes. nistra.
l~, apesar disto, um dos livros mais empolgan tes que j II se Ao tel' conhecimento do pouco apre<;o dispensado ao seu
deverain a pena dum medico. Urn livro de verdade eOlllezi· livro, Semmelweis deixou escapar uma exclama<;ao litera ria:
nao havia esperanc;a para de nem para as suas teorias; nem executar Inacio Semmelweis como individuo que, "pelo seu
ressuscitariam os mortos que continuariam a morter, em con- descomedimento" se excluia pOI' si mesmo da classe medica;
sequencia da inepcia e da miopia dos homens. Mas esse gri- e ate como homem de juizo nao de todo saa:
to entrou na Hist6ria como testemunho dum homem que se Os que 0 tinham na conta de doido, mal sabiam que se
revoltava, com tbda a energia da sua consciencia, contra a antecipavam ao que sucederia nos anos seguintes. E, se 0
morte absurda. Esse desabafo manifestou-se, sob forma de pudessem preyer, de modo algum reconheceriam que eles pro-
Carta Aberta, enderec;ada aos Professores Scanzoni, Siebold prios, com a sua hostilidade cega, tudo haviam feito para ace-
e Spath - cada qual deles, urn luminal' da obstetricia euro- lerar 0 cursu da paralisia que evoluia em Semmelweis.
peia contemporanea.
No ana de 1864, manifestaram-se os primeiros sin tom as
"A sua doutrina, Senhor Conselheiro Aulico - escrevia inequivocos. Acometido de acessos de choro convulso, Sem-
Semmelweis a Scanzoni - assenta nos cadave'res' das puer- melweis teve de interromper as liy6es, nas quais ressoava
peras assassinadas pela ignorfmcia,.. Se a minha teoria se constantemente 0 tema das suas angustiosas Cartas Abertas.
Ihe afigura falsa, convido-o a expor-me as raz6es em que Encerrado no quarto, ele andava dum lado a outro, horas a
funda a sua opiniao. .. Se Vossa Senhoria, Senhor Conselhei- fio, como urn animal enjaulado. Atravessava-se, em plena
ro Aulico, persi.stir em amestrar os seus discipulos e discipu- rua, ua passagem de casais de namorados e exortava-os a que
las na doutrina da febre puerperal epidemica, eu - diante exigissem de medicos e parteiras a desinfecC;ao das maos,
de Deus e do mundo - 0 declararei assassino ... " quando os consultassem para futuros partos, A menor con-
E dirigiu-se a Siebold nestes termos: tradi<;ao, Semmelweis enfurecia-se, No mes de julho de 1865,
"Ligam-me a sua pessoa, Senhor Conselheiro Aulico, re- em presen<;a do Colegio de Professores de Budapest, pUXOll
corda<;6es agradaveis; mas os lamentos das gestantes, que do bolso uma falha de papel e leu 0 texto dum juramenta,
morrem de parto, abafa a voz do meu corac;ao .. , Sou de pa- pelo qual as parteiras deveriam obrigar-se a esterilizar as
maos e os instrumentos. N a mesma noite, arrancou do her-
recer que a febre puerperal e conseqiiencia duma infecyao e,
yO a filha ca<;ula e estreitou-a nos brayos, manifestando 0 re~
no ano de 1848, passaram da minha enfermaria ao necroterio
ceio de que the raptassem a crianya, para a matar,
quarenta e cinco puerperas. Em 1854, isto ~, seis an os depois,
Gustavo Braun e a seus discipulos inscientes, opinando que Na manha seguinte, a esposa desolada escreveu a Hebra,
a Jebre puerperal e de origem epidemica, enviaram ao necro- o amigo e ex-professor vieuense do marido, pedindo-Ihe con-
terio quatrocentas parturientes. .. Se me coubesse optar ex- selho. A 20 de julho, sob 0 pretexto de que, ao termo de ,tan-
clusivamente entre permitir que continuem a morrer de fe- tos anos, Hebra queria ve-Io, a senhora Semmelweis conse-
bre puerperal numerosas puerperas, que poderiam ser salvas, guiu levar 0 enfermo a Viena.
e salva-Ias, mediante a demissao de todos os professares de Hebra acompanhou pessoalmente 0 ex-discipulo - que
abstetricia que nao querem ... ou ja nao podem adotar a mi- nao 0 reconhecera - ao asilo de alienados. Passearam os
nha teoria. .. eu optaria pela demissao dos professores, pois dois algum tempo, no jardim. S6 ao ser conduzido a cela,
estou convencido de que se trata de' evitar a mortandade de Semmelweis complieendeu, num instante de lucidez, 0 que
milhares e milhares de maes e de lactantes; e, diante disto, Ihe sucedia. Os enfermeiros tiveram de subjuga-Io e de lhe
algumas dezenas de professbres carecem de importancia". imp or a camisa de forc;a.
Nao ser da minha opiniao equivale a ser assassino ... " Pais bem: 0 destino que tanto 0 maltratara, reservava-Ihe
Tal como 0 outro mencionado acima, estes brados de Bu- pelo menos uma morte misericordiosa: Semmelweis morreu
oapest nao tiveram eco. Serviram apenas de pretexto para cia morte que levara 0 seu camarada Kolletschka, it morte da
qual, na hora da sua agonia, expiravam ll1umeras parturien-
tes e vitimas incontaveis de opera<;oes cinhgicas septicds; e
outras muitas continuariam a morrer pOl' muito tempo.
Numa das suas ultimas autopsias em Budapest, Semmel-
weis ferira levemente urn dedo. POl' essa lesao insignifican-
te entrara 0 mal a ClljA. extin<;ao ele sacrificara a melhor par-
te da vida: sepsia generalizada.
~() dia 14 de agosto de 1865, contando apenas qllarenta e
sete anos, Semmelweis I,I1orreu,delirando de febre. 0 exame
cadaverico, porem, revelou - simultaneamente com os sin- A major tragedia de Inacio Filipe Semmelweis consistiu
tomas anatomicos da paralisia -- 0 mesmo quadro que ele certamente em ja estar agindo em Londres, no ana da sua
tivera tantas vezes ante os olhos: inflama<;oes e supura<;oes morte, 0 homem que havia de dar a solu<;ao do problema da
em tada parle. infec<;ao e das doen<;as traumaticas 0 impulso decisivo, con-
o primeiro homem que desvendou 0 segredo da sepsia e quistando assim fama e honras ilimitadas. 0 nome desse ho-
da assepsia - as bases em que se havia de erigir 0 futuro da mem, pOl' assim dizer desconh.ecido fora de Edimburgo e Glas-
cirurgia - morreu de sepsia. gow, era Joseph Lister, professor de cirurgia da Universidade
de Glasgow.
Em principios de 1866, quando ouvi pela primeira vez es-
se nome, eu acabava de viver quatro an os indescritiveis, ser-
vindo como cirurgiao, na Guerra Civil americana. A minha se-
de de aventuras e de experiencia levara-me, nos caoticos pri-
meiros meses da luta, ao lazareto do exercito do Potomac, pro-
priamente com a inten<;ao de passar alialgumas semanas, ven-
do, observando, e continual' depois a minha vida de viagens,
de sensa<;oes perenemente novas. A miseria espantosa dos fe-
ridos - talvez tambein a influ~ncia do Dr. Lettermann, de \Vas-
hington - fizeram das poucas seman as quatro anos. Em ju-
nho de 1866, eu vivia, j a licenciado, em \Vashington. Visita-
va alguns lazaretos, mas preparava-me a deixar definitivamen-
te 0 servic;o, para rever a Europa, ao termo de tantos anos.
Justamente nessa ocasiao, recebi de Edirnburgo uma carta de
James Syme, que ja devi<l.tel' entao os seus sessenta anos.
Era a resposta atrasada a que eu the endere<;ara, durante
llma epidemia de febre traumatica num hospital de sangue na
Yirginia. A minha carta a Syme, 0 antigo conselheiro pater-
nal da minha primeira visit a a Edimburgo, fora um desabafo
da minha irnpotencia desesperada e acusadora entre centenas
de moribundos, na epoca em que certas partes do proprio hos-
pital de \\'ashington ainda cheiravam muito a pus.
Syrne passara muito tempo sem responder. Escrevia-me, da minha visita, assistente de James Syme. Talvez 0 fizessem
enfim, laconicamente, como de costume. Contudo, nas suas passar despercebido a modestia e a reserva esquiva que Ihe
poucas linhas, participava-me a sua convicC;ao de que seu gen- vinham da sua educaC;ao quaker. Syme que, segundo a lenda
1'0, Joseph Lister, estava em vias de pOl' cobro a febre e as nao esperdic;ava uma gata de sangue - 0 que era exato -'
doenc;as traumaticas, bem como a gangrena. Syme salienta-· tambem era homem de poucas palavras; nunca julgara neces-
va que nao se tratava de tentativas feitas a esmo, como as mui- sario dar-me explicac;6es sobre a sua numerosa familia, Wl
tas ja conhecidas, mas de experiencias ~aseadas nos novos co- granja maravilhosa de Millbank, ricamente provida de estu-
nhecimentos sabre as causas da origem das infecc;oes trauma- fas para orquideas, ananases e bananeiras. Nunca me fala-
ticas. Lister vinha obtendo exitos surpreendentes. ra, em todo caso, do casamento de sua filha mais velha, Agnes,
Os prop6sitos de acabar com as infecc;oes traumaticas ha- com 0 seu assistente Lister.
viam sido, no decenio anterior, tantos quantos os seus malo- Em conseqiiencia, entrei quase desprevenido na sala de
gros. Todavia, se Syme, cuj as opinioes nunca me haviam en- estar do casal e vi-me pela primeira vez diante do rosto deli-
ganado, se expressava com tamanha certeza, 0 que ele me co- cado e do olhar serio e bondoso de Agnes Lister. Senti que
municava merecia atenC;ao. ela est;:tva comovida. No momento, porem, nao compreendi
A falar verdade, no estado de animo em que me encon- pOl' que. Viera procurar junto de Lister urn meio de evasao dos
trava, talvez eu me interessasse ate pOl' noticias menos sensa- grilh6es da morte nos hospitais. Eu almejava, queria, espera-
eionais. Mais do que tudo quanto me sucedera vel' ate ai, in- va alguma coisa dele; ele nada esperava de mim que era, se
clusive as horas de horror de Escutari, as peripecias da guerra tanto, urn cirurgiao pratico e, a nao ser na guerra civil, nun-
civil me haviam ensinado como fora prematuro 0 jubilo da ca praticara seriamente. Nao podia adivinhar que Agnes e
descoberta da anestesia e com que inimigo temivel ainda nos Joseph Lister estavam no inicio duma luta pela teoria incipi-
defrontavamos na realidade. Decidi logo comec;ar pOl' Glas- ente do professor de cirurgia de Glasgow - luta que se pro~
gow a minha projetada viagem a Europa. longaria pOl' mais de dez an os ; e 0 numero dos que acreditavam
em Lister, ou contavam com ele, ainda era tao diminuto, que
Cheguei a Glasgow, no dia 6 de julho de 1866, urn dia nu- qualquer deles - logo, eu tambem - era acolhido como ami-
blado, apesar de estarmos em plena estio. A fumac;adas cha- go. AgnesLister desculpou 0 marido, que se atrasara e pediu-
mines, fundindo-se em massa suja e amarelenta com 0 nevoei- me afavelmente que esperasse.
1'0, pairava sabre 0 casaria e as centenas de milhares de escra- A despeito da sua aparencia calma, Agnes Lister nao era
vas das maquinas, homens, mulheres, crianc;as, pacientes ou dessas pessoas que escondem urn sentimento sincero.
insubmissos. 0 fragor dos milhares de martelos de rebitar,
- Meu marido ficara tao contente!. " - repetiu ela va-
nos estaleiros de Clyde, troava incessantemente; perseguiu-me
rias vezes. - Os colegas dele sao duma indiferenc;a!. .. To-
ate ao hotel enevoado. Escrevi algumas linhas a Lister; na
dos acreditam que as condic;6es ora vigentes nos hospitais vem
mesma tarde, de convidou-me a visita-lo, na sua residenciJ.
de Deus, ou da natureza, e que nao se deva mudar nada. Ou-
sossegada de Woodside Square. A casa ficava a poucos mi-
tras nao veem nenhum meio senao arrasar os hospitais, como
nutos do parque, 0 unico oasis verde, na periferia do casario de
se estes fossem os culpados de toda a mortandade. Acha 0
Glasgow.
senhor que meu marido conseguira mudar as cousas? ..
Eu ignorava que, em 1847, quando assistira, na sala. de ope- - 0 senhor seu pai acredita nele - respondi eu. - Isso
rac;6es de Liston, a primeira anestesia pelo eter na Europa, Jo- quer dizer muito. Com dezoito anos, fui testemunha da pri-
seph Lister estivera bem perto de mim. Tambem nao repara- meira aplicaC;ao da anestesia. Ate ai, quase todos os cirurgi6es
ra nele em Edimburgo, embora 'ele ja fosse, entao e depois contentavam-se com pensar que a dol' fizesse parte da cirur-
gia, que fosse institlli~ao de Deus ou da natureza; e nao admi- Lias. Ele proprio se definiu mais tarde como um homem que
tiam a possibilidade de elimina-Ia. Eu era urn deIes... Mas, a natureza nao agraciara com 0 talento, mas dotado de per-
desde a descoberta da anestesia, deixei de crer em cousas ins- severan~a, de tenacidade e duma coerencia inquebrantavel no
titllidas pela natureza, que em caso algllm possam sofrer al- pensamento e na a<;ao. Talvez fbsse definic;ao acertada, embo-
terac;oes ... ra nao se expliquem so com isso as vitorias da sua vida.
Nesse instante, ell mesmo acreditava nas minhas pala- Lister confirmou 0 que a sua espasa me anunciara.
"ras. Todos nos tendemos para atenuar 0 que nos pode gran- - Alegro-me ... - repetiu varias vezes.
jear antipatia. Calei-me, pOl·tanto, sobre 0 tempo em que eu mui to ...
mesmo considerava "born aroma cirurgico" 0 cheiro de po-
Mal nos sentamos a mesa do cha, ele comec;ou a interro-
dridao nos hospitais, porque, "nao degenerando a supura<;ao
gar-me sobre 0 resultados dos metodos de tratamento dosfe-
em febre traumatica, erisipela ou gangrena" a cura era cer-
ridos, nos nossos lazaretos. As perdas da Uniiio ainda nao ha-
ta. Omiti 0 tempo em que tambem me parecera inevitavel
vi am sido dadas a publicidade. Sabe-se hoje exatamente que
que, ocorrida a "degenera~ao", com a elevac;ao rapid a ou len-
tomharam no campo 67.000 dos seus partidarios; mas tambem
fa da febre, sobreviessem a piemia, a septicemia, ou a gangre-
na. Preferi guardar silencio sobre a minha aceita~ao da paro- se salle com a mesma certeza que outros tantos, isto e 67.000
lagem acerca de miasmas e contagio, exatamente como, mais doentes e feridos mOl:reram nos hospitais. Sobre as baixas dos
tarde, me custava admitir que um acaso fatidico me houvesse Estados do SuI, nem mais tarde se divulgaram dados exatos.
feito chegar tilo cedo as maos uma nobcia sabre Semmelweis Entretanto, os calculos provisorios relativos ao exercito do
e a sua descoberta da transmissao da febre puerperal pelas Potonwl: e a minha experiencia pessoal bastavam para trac;ar
maos e pelos instrumentos dos medicos, e que, apesar disto, lllll Cjuadro dos hospitais.
eu - verdadeiro filho da velha cirurgia pratica - ainda nil. Estabelecida certa ordem no estado caotico dos mcsmos e
Guena Civil fizera conscientemente cousas que hoje seriam con- estando disponivel pelo menos a metade do numero necessa-
sideradas crime prbneditado, tanto contrariavam os preceitos rio de cirurgi6es, nao haviam faltado entre nos experiencias
mais elementares da assepsia. de tratamento, as quais - como scmpre acontece quando hit
Lister chegou com cerca de meia hora de' atraso. Para incerteza sabre as causas dos processos morbidos - propostas
quem, como eu, vinha a ele com tanta esperanc;a, a primeira e realizadas anualmente, em numero assustador, pOl' cirur-
impressao que me causou 0 seu aspecto foi uma decepc;ao. gi6es eUl·opeus. Todo inventor se proclamava coroado pelo
Lister tinha entao trinta e oito anos e descendia duma proli- sucesso; no fim, eram sempre decep<;6es. A velha doutrina, que
fica familia quaker, cujo chefe; John Jackson Lister, era co- atribuia as supurac;6es de ma indole ao aI', contava com bom
merciante de vinhos, num suburbio distante de Londres. numero de' adeptos, nos hospitais da guerra civil. Tentara-se.
de conformidade com os metodos de Chassignac e de Guerin
Joseph Lister nao impressionava a primeira vista. A sua na Franc;a, vedaI' os ferimentos com borracha e aura em fo-
fisionomia nao tinha ahsolutamente os trac;os dum lutador; lhas, para os isolar do ar atmosferico. Cobriam-se os cotos das
era, pelo contrario, 0 rosto dum homem bom ao qual as ini- amputa~6es com toucas de borracha, inventadas entao nn.
mizades, as oposi<;oes, feriam a alma. Fran~a e munidas de bombas de succ;ao que expeliam 0 ar.
Lister enxugou a testa suada. Acessos leves, mas cons tan- Experimentaramos as pastas de algodao de Guerin, aplicadas
tes, de transpirac;ao ja 0 constrangiam naquele tempo, como diretamente ao ferimento e conservadas semanas inteiras, pa-
a gaguez, sempre agravada em momentos de emo<;ao, que 0 ra obstaI' a penetra<;ao do aI', durante a substitui<;ao das ata-
tornava mau orador. Notei-Ihe as maos excepcionalmente ma- dUl'as; 0 cheiro horrivel do algodao sujo, encharcado de san-
gue e pus, tornava-se intoleravel, empestava as enfermarias. - Atualmente, esse modo de vel' tem iludido n~uita gen-
E os exitos positivos eram minimos. Tambem se consultaram te, na Europa - disse ele, num tom quase doutoral. - Des-
os cirurgioes franceses que, em razao das curas bem sucedi- de certo tempo, born numero de ci:entistas sao de fato de opi-
das de feridos do exercito napole6nico no Egito, isto e num niao que, em virtude do numero crescente de enfermos, os
clima quente, atribuiram ao calor uma influencia contraria a hospita~s se converteram em verdadeiros focos· de febres; e
manifestac;iio de infecc;oes purulentas. Contudo, nao adianta- concluem que s6 resta um recurso :ar1'asar todos os hospitais
ram as caixas termicas de Guyot nem os banhos quentes de antigos existentes. A experiencia de que, nas ope1'ac;6es rea-
Mayor de Lausanne. Contrastava radicalmente com isso 0 tra- lizadas em casas particulares, especialmente fora' das cida-
tamento mediante banhos gelados, metodo do alemao yon Es- des, as infecc;oes traumaticas sao muito mais raras, e fato
march de Kiel, cujos resultados tambem foram insignificantes irrefutavel. Mas demolir os hospitais, para banir do mundo
e, em todo caso, de natureza mais ou menos casuaL 0 trata- as doenc;as, seria 0 mesmo que, para matar 0 porco, incen-
mento mais eficiente ainda foi 0 "tratamento aberto" do vie- diarmos 0 estabulo. 0 Professor Simpson que, grac;as a des-
nense Kern, metodo assim chamado, porque em· oposi<,:ao di- coberta do c1orof6rmio, granj eou tamanha benemerencia, ul-
reta ao de Guerin, nao cobria 0 ferimento; deixava-o exposto, timamente vem reunindo ell! tomo de si, em Edimburgo, ho-
sem atadura. Finalmente, os novos hospitais de vVashington, mens que pretendem queimar os nossos hospitais e levantar,
construidos durante a guerra, adotavam 0 que se denominava no lugar deles, guaritas de ferro com espac;o, se tanto, para
"sistema de pavilhoes·"; certas experiencias de lazaretos em bar- dois ocupantes. Nao me parece rumo acertado, , .
racas e tendas, arm ados as pressas ao ar livre, no campo, au-
Lister calou-se, como se the parecesse que falara demais,
torizavam a sup or que a distribuic;ao dos feridos em locais se-
ou fizera alguma afirmac;ao demasiado categ6rica. Mais tar-
parados, evitando assim a promiscuidade da aglomerac;ao, obs-
de, quando me foi dado avalia1' a sua grande timidez e dis-
tava ao surto e a propagac;ao da febre traumatica,. da erisipe-
crec;ao, essa interrupc;ao, justamente no mQmento em que ere
la, da grangrena e do tetano. Dispunham-se os pavilhoes, de ia exprimir a sua opiniao, ja nao me .pareceria tao estranha.
modo que na,a ficassem· um atras do outro, na direc;ao do ven-
Lister temia qualquer precipitac;ao, qualquer tese que nao pu-
to, a fim de evitar Clue 0 ar mefitico passasse duns aos outros. desse comprovar salidamente. Coube-me, pois, encetar eu
Lister mostrava-se particularmente interessado pelos re- mesmo 0 tema pelo qual me encontrava em presenc;a dele.
sultados dessas instala<,:6es. Interrogava-me:-- a mim que Colhi, portanto, 0 ensejo que me of ere cia a sua ultima frase
viera aprender com ele uma forma nova e eficaz de trata- breve e positiva:
mento - com uma circunspec;ao que, a principio, me irritou.
- Equal e 0 caminho certo?
- Vi muitos hospitais - disse eu. - Estive na segunda
batalha de Bull Run, em Antietam, em Gettysburg, em Chatta- A minha interpelac;ao brusca talvez the pareeesse um tan-
noog e nas regioes despovoadas da Virginia. Em Washing- to americana. Fosse como fosse, ele a acolheu ate com cer-
ton, servi um semestre, no nosso pavilhao-hospital de Judia- to alivio e convidou-me a visitar a sua enfermaria.
ry Square; mais tarde, no Armory-Square Hospital. As infec- A Universidade de Glasgow estava entao situada na zona
c;6es traumaticas apareciam em tada parte, embora com in- mais antiga da cidade, onde se ergueria mais tarde a estac;ao
tensidade diferen te. Sou de pa1'ecer que a distribuic;ao em de St. Enoch, no quarteirao miseravel onde 0 proletariado
pavilhoes tambem nao e meio seguro de combater esses ma- irlandes vivia e procurava afogar a magua da sua existen-
les. POI' islo 0 procurei, .. cia irremediavel, nas tabernas dos dois lados das vielas es-
Mas Lister ainda nao chegara ao unico ponto que me in- treitas. Em pleno dia, os ebrios jaziam nas sargetas - entre
te1'essava. eles, mulheres com lactantes agarrados ao seio. As carroc;as
do. policia, aonde os guardas os arremessavam, os removialll Talvez, nesse instante, the passasse despercebida a mi-
dali. nha expressao de estranheza.
A carruagem parou no patio do casarao avermelhado dt} -- Aproxime-se mais - insistiu Lister.
hospital. Lister apeou e atravessou a passos rapidos em di- J azia nesse leito um rapaz de aparencia robusta, eviden-
recao a entrada, 0 grupo dos estudantes que 0 saudavam. temente urn operario. Levantou para 0 cirurgiao os olhos
Uma parte do edificio era de constru<;ao recente. Subimos a cheios duma devo<;ao agra·decida. Estendeu-Ihe a mao, para
escada larga. No pavimento superior, 0 unico andar do pr6- que ele the tomasse 0 pulso, pas de fora uma lingua de aspec-
dio, as portas correspondialll a duas salas espa<;osas e a al- to sadio.
gumas pec;as men ores. Lister parou finalmente it porta duma - Este e John - disse Lister. - Internado no dia 19 de
das salas. maio, tres horas depois de sofrer um acidente grave, numa
Voltou-se para mim e olllou-me com uma expressao q LIe fundic;ao de ferro. Urn recipiente de ferro, cheio de areia, pe-
me ficou gravada na memoria. Era 0 olhar dum homclll .que sando meia tonelada, caiu-Ihe sabre a perna, fraturando-Ihe
tenl 0 sucesso nas maos e, no entanto, receia contlnuumente a tibia e Ci peranio, em conseqiiencia do que a tibia ficou ex-
Ulll imprevisto que Ihe torne a arrebatar a exito conquistado. posta entre os musculos estra<;alhados. Que faria 0 senhor,
Tornei a notal' as gotas de suor que the emperlavalll a testa. se fosse 0 cirurgiao assistente, num caso destes?
Ele enxugou-as com um geslo irresoluto e disse: Para responder a essa pergunta, de acordo com 0 modo
- Queira entrar. de verda epoca, nem havia necessidade de refletir. Era opi-
niao aceita que, so em casos simples de fratura exposta, hO,-
Abriu entao a porta.
via esperan<;a de salvar 0 membro lesado. Na area trauma-
Avistei uma sala guarnecida de leitos, separados lIns dos tica da grande maioria das fraturas expostas, a infec<;ao trau-
outros, iluminada pOl' janelas de dimens6es excepcionais na- matica, ou a gangrena manifestavam-se de ordinario 110 pra-
quele tempo. 1\1al dei 0 primeiro passo 18. dentro, uma scnsa- zo maximo de tres dias. Uma e outra impunham a amp uta-
<;ao esquisita me fez parar de repente. So ao chegar il meta- <;8.0,para salvaI' ao menos urn coto de perna. N aturalmente,
de da distancia que me separava dos leitos, para ondc LisleI' quando nao fosse demasiado tarde.
se dirigia tive subitamente a intui<;ao do que havia algo de Respondi, portanto:
insolito naquela sala, que a distinguia de tadas as eufcrma- - Eu amputaria imediatamente.
rias que eu conhecera em. anos anteriores: 0 cheir().
Sem dizer palavra, Lister descobriu os membros inferio-
Estaquei maquinallllente e voltei onariz, farej ando, em res do paciente. E eu tive a surpresa de nao tel' ante os olhos
todas as direc6es. Nesse ambiente, nao adejava 0 cheiro ado- o quadro que, em casos desse genero, observara centenas de
cicado, repugnante nas formas pim'es, que impregnava [udo, vezes. 0 que vi nao era 0 res to dum membro amputado.
que perseguia os cirurgi6es nas suas proprias casas, 0 cheiro Diante de mim estavam duas pernas, uma delas vislvel ..
de pus que, ate esse dia, eu nunca deixara de sentiI' em ne- mente mais fina e mais fraca do que a outra, com a parte in-
nhum hospital, em nenhuma sala de opera<;6es, em nenhuma ferior coberta pOI' uma folha de estanho. J a ao ser arrega<;a-
enfermaria. Nao 0 sentia ali; ou entao, 0 abafava outra ema- do 0 cobertor, nao me chegara as narinas 0 minimo cheiro
na<;ao desconhecida, medicamentosa. de pus, 0 cheiro sem 0 qual eu nao concebia a existencia du-
Lister chegara ao primeiro lei to. ma ferida. Senti, isto sim, mais intenso do que antes, 0 aro-
- Aproxime-se, pOl' favor - disse, voltando-se para mim, ma quimico-medicamentoso.
num tom que pretendia ser indiferente, se bem que nele vi- Lister curvou-se profundamente sobre 0 enfermo. Reti-
brasse uma tensao incoercivel. . rou com cuidado extremo a folha de estanho e, em seguida,
uma gase recheiada de algodao empastado de sangue e soro, do que Ihe podia vel' dos movimentos dos musculos da nuca
a ponto de parecer uma crosta. deduzi que 0 dominava a mesma tensao de pouco antes, ao
No instante em que a ferida ficou a mostra, Lister endi- pe do leito do fundidor.
reitou-se um pouco e olhou-me com uma fisionomia em que - James esta conosco, desde 0 dia primeiro de maio - in-
a tensao desaparecera subitamente, cedendo 0 lugar it satis- formou Lister. - Nesse dia, 0 brac,o direito ficou-lhe preso
fac;ao, ou melhor: a uma expressao de verdadeira felicidade. entre urn torno e uma correia motriz. So foi possivel p~rar
Eu mal reparava nessa transformac;ao das suas feic;6es. a maquina ao termo de dois minutos. 0 antebrac,o ficara to-
Absorvia-me demais 0 aspecto do ferimento. Em vao eu pro- do rasgado; as partes musculares caiam em frangalhos, tan-
CUl'ava nele 0 pus. Nem a menor supurac;ao malsa! Mais to que tiveram de ser parcialmente cortadas; os dois ossos do
ainda: tao pouco 0 menor sinal do pus alvissareiro, desde mi- antebrac,o estavam quebrados e uma polegada do cubito saia
lenios tido em medicina como prenuncio de cura e, ate ai, pelo corte; exigiu anestesia. Em tudo e pOl' tudo, um caso
salida parte integrante do meu pensamento e da minha ac,ao. muito grave. Concord a comigo, se the disser que, segundo os
Em vez disso, eu verificava, sobre a parte da tibia ja rosea c nossos conceitos atuais, 0 garbto estava destiqado a ser vitima
consolidada, 0 aparecimento duma granulac,ao de aspecto da febre traumatica, ou da ,.gangrena?
perfeitamente sadio. - Naturalmente! - afirmei.
- Ou e urn acaso feliz - murmurei - ou e milagre ... Lister dizia a verdade. Cirurgiao algum tentaria salvaI'
Lister nao respondeu. Acenou a urn jovem medico, em aquele brac,o fragil de crianc,a; qualquer cirurgiao trataria
cuja presenc,a eu nem tinha reparado. logo de amputar quanto antes.
- Apresento-lhe 0 meu interno de cirurgia, 0 Doutor Mc- - Agora vai vel' - murmurou Lister, retirando a atadu-
Fee. Enfaixe como estava - prosseguiu, dirigindo-se ao as- ra, uma fblha metalica e depois 0 algodao empapado em san-
sisten te. - Continuemos? - acrescentou, voltando-se de no- gue e soro, mas absolutamente isento de pus, que cobria a
vo para mim. ferida e, nas O1'las, pouco sobressaia da epiderme sa.
Anui, em siH~ncio. Nao me seria possivel formular lima POI' longo instante, enquanto me curvava pOl' cima do
pergunta; nem sequel' me sentia capaz de dizer uma palavl'i.l. ombro de Lister, nem me animei a respirar. E, pela segunda
Lister ultrapassou 0 pedestal circular on de assentava a vez, totalmente desconcertado, cravei os olhos num ferimen-
coluna que sustentava 0 teto. Chegou-se ao leito seguinte. to limpo como nunca vira - posso afirmar - em casos anci-
Estava ali urn menino duns dez anos, uma dessas crianc,as do logos. Nem sinal de supurac,ao, nem 0 menor mau cheiro,
bairro opera.rio de Glasgow, que em vez de brincar acompa .. nem sombra de inflamac,ao ou da suj a saburra acinzentada!
nham os pais as fabric as, porque tern a fome no encalc,o. Em lugar de tudo isto, mais uma vez a granulac,ao sadia, 1'0-
- Born dia, James - disse Lister. sada, preenchendo a maior parte da lacerac,ao horrivel, sal-
o garoto sorriu, com 0 riso comovente, com 0 riso a pro- vo num cantinho onde ainda estava a vista 0 cubito, mas
va de dol' dos pequenos da sua idade. igualmente roseo, sem a corrosao livida dos ossos gangrena-
- Tudo bem? - continuou Lister, com a mao no pulso dos.
esquerdo do rapazinho. Enquanto eu debatia comigo mesmo 0 pressentimento de
-- Sim; muito bem - respondeu uma vozinha rouca. que desmoronava em mim urn mundo de conceitos, para dar
POI' eima do ombro de Lister, olhei 0 bra<;o esquerdo do lugar a outro mundo de ideias novas, e procurava salvar-me
menino, envolto em ataduras e estendido na colcha. Estava na plataforma do "aeaso''', entrou Me-Fee, trazendo numa ba-
inteiro. Embora dessa vez Lister' nao se voltasse a olhar-me, cia urn liquido levemente colorido do qual se evolava 0 aro-
ma singular, novo, medicamentoso, que impregnava a atmos- - Quando nao se manifestar na ferida nenhum processo
f era da sala. purulento, 0 organismo reabsorve os pr6prios ossos sem vi-
da - disse Lister.
Entretanto, Lister chegara ao terceiro leito. E eu vi ali
ontro rostinho ptUirlo e emaciado de crianc;a - de garoto ane- E repetiu a mesma frase, devagar, pala-vra pOl' palavra,
mico, esfaimado, exausto, com uns 'olhos desmesuradamente como se formulasse um conhecimento novo que s6 nesse mi-
abertos, esgazeados, tristes - como s6 0 sabem ser olhos {Ie nuto se lhe revelasse coni clareza.
criany9. -- inexpressivos e fixos. - Eu nao tinha muita esperanc;a de salvar este menino
__ Este e Charlie - disse Lister, em voz baixa, passando - continuou. - Mas creio. '. que ele vivera. Sim: ele vive-
a muo na testa do menino. - En gostaria de the perguntar; ra - acentuou, com alegria comovente; uma alegria de cri-
anc;a.
como agiria 0 senhor, em sa consciencia, se Ihe lrouxessem
este garoto? Duas rodas dum onibus cheio de passageiros Sao tambcm os meus votos - disse eu, igualmente co-
llassaram-lhe sobre uma perna, no dia 23 de junho. Frattl- movido. - E creio, como 0 senhoI'. Mas aqui me vejo entre
1'a da tibia e' do per6nio; os fragmentos dos ossos, acumula- enigmas. Sert't aeaso ou milagre?
dos num talho extenso e muito fundo. Em conseqiiencia do - Eu mesmo ainda nao "sei, .. - tornou Lister. - Espcl'o
choque e da perda de sangue, 0 menino estava desacordado. que sej a milagre; e espero novos milagres todos as elias. Mas
o pulse com 168 pulsac;i5es, con tad as a muito custo. ainda nao sei ...
Lister esperou em vao uma resposta; dadas as ideias ge- Calou-se urn instante, observando os movimen tos de Mc-
ralmente aceitas naquela epoca, era dificil responder a sua Fee que substituia a atadura do menino. Depois endireitan-
pergunta. Baseando-me nos meus conhecimentos : na mi- do-se de vez, concluiu;
nha experiencia, eu nao tentaria sequel' a amputac;ao; 0 g~- - Venha. Queria acompanhar-·me ao meu gabinete.
rota nao a sllportaria. Restava s6 a resignaC;ao, a expectatl- poderei clizer-lhe mais sobre 0 que acaha de vel'.
va desolada de vel' aparecer naquele rosto infantil os sintomas
sinistros da gangrena ou da febre traumatica. Talvez. rest as-
se tambem a esperanc;a dum fim rapido emisericordlOso.
E de erer que Lister nem esperasse resposta, porque ja
a conhecia de antemao. Arregac;ou as cobertas e desfez a ata- o gabinete de Lister era c.ontiguo a sala de cirurgia, no
dura lentamente, quase hesitando. Dir-se-ia que ao pe desse torreao oeste do edificio da Universidacle de Glnsgow. Pouco
leito mais do que junto dos outros dais, ele receava um im- depois, estavamos la; eu, encostado it j anela; Lister, undando
previsto, uma ameac;a as suas esperanc;as, a sua <:onvicc;ao. dum lado a outro, com 0 seu passo dpido. Entao - gague-
Mal descobriu 0 ferimento, um suspiro leve, quase Impercep- jando a principio, depois com vt'trias pausas - de me expos
tivel, urn suspiro de alivio, escapou-lhe dos labios. em que con sisti a 0 seu metodo dc tratamento e 0 modo como
. A ferida era enorme; e os dois extremos da tibia apare- chegara as suas experiencias. E 6bvio que nao poclerei trans-
ciam, soltos - a extremidade superior, j a em parte coberta creveI' textualmente 0 que ouvi .. Limito-mc a parafrasear :::l

de granulac;i5es; a inferior, esbranquic;ada e morta, como os exposiC;ao que Lister comec;ou mais ou men os assim;
inumeros ossos que eu vira nos hospitais de sangue, separan- - Sempre me preocupei com 0 problema dus supllrac;6es,
do-'se dos ossos vivos, sob uma violenta supurac;ao. Entre- da inflama<;ao, das infecc;6es traumatic as. Quando estucava
tanto, na tibia do garoto nao se me ceparava trac;o algum de em Londres com Erichsen, de pendia deciclidamente para a
pus. hipotese de que os gases' e miasmas da atmosfera dos hospi-
tais, penetrando nos ferimentos, geram fermenta<;:ao e putre- agora; deu-me urn breve resumo do conteudo do artigo de
fa<;:ao. Erichsen calculava exatamente a quantidade de gas Pasteur. Ou melhor: uma breve sintese da quinta-essencia
e de miasmas que 0 ar po de conter, sem ser perigoso. Eu, po- desse escrito. E, enquanto de falava, ocorreu-me uma ideia
rem, comecei a duvidar da teoria dos gases em 1849, quando definida. Vou resumir-Ihe, por minha vez, 0 que Pasteur des-
tivemos em Londres urn sur to de gangrena hospitalar entre cobriu. Em 1863, ja fazia tempo que ele se vinha ocupando
0[, operados. So urn recurso nos valeu, embora esporadica·- com a pesquisa dos processos· de fermentac;uo; e, com os seus
mente: a cauterizac;ao dos ferimentos, com pedra infernal. meti'culosos ex ames microscopicos de substancias fermentan-
Mas a pedra infernal nao podia atacar gases; servia, no ma- tes descobria de continuo minusculos seres vivos, cujo Illlme-
ximo para extirpar alguma cousa que estava nas feridas. Eu, ro se multiplicava as vezes da noite para 0 dia, em escala co-
pelo men os, pensava assim. Mas poderiam objetar-me natu- lossal - multiplicac;iio que soia ser acompanhada duma in-
ralmente, que a pedra infernal interrompia 0 processo putri- tensificac;ao dos processos de fermentac;iio. Pasteur concIui'l
do origin ado pelos gases. dai que esses organismos microscopicos podiam ser causa de
fermentac;ao e de putrefac;ao. Onde houvesse fermentac;ao e
Lister apressara 0 passo e falava com mais fluencia:
putrefac;iio, apareciam esses microrganismos, sob diferentes
__ Eu fazia entao ex ames microscopicos de tecidos gan- form as. Pasteur averiguou que, submefendo as materias fer-
grenados e descobria neles certos corpusculos de tamanho mentantes a ebulic;iio, au ate aquecendo-as fortemente, cessa-
quase sempre invariavel, uma especie' de formac;ao fungo- va de golpe 0 desenvolvimento dos seres microscopieos. Afer-
sa. Nao aprofundei essas pesquisas e dediquei-me a outras in- ventando 0 leite, ou 0 vinho, por exemplo, impedia-se a fer-
vestiga<;6es. Depois, come<;ou 0 meu tempo em Edimburgo. mentac;ao que se observa comumente nesses liquidos. A tese
Mais tarde, foi a transferrncia para ca. Em to do esse tempo, de' Pasteur, que apresentava como causa de fermentac;iio e pu-
nao me afastei da rotina, no metodo de tratar ferimentos. trefac;ao microrganismos de especie desconhecida, suscitoll
Ha mais ou men os ano e meio, Anderson procm·ou-me. An- nos meios tecnicos violenta contradic;ao. Afirmava-se -- e
derson e professor de quimica em Glasgow. Eu me entretive- continua-se a afirmar na propria Franc;a - que esses' seres
ra frequ.entemente com ele, a respeito de enfermidades trau- microscopicos (admitindo que existam) nao suo a causa e 81m
maticus e do fato de acusarem elas certa semelhan~a com a uma consequencia das fermentac;6es, por assim dizer a con-
decomposic;iio da carne morta e a fermenta<;:iio e l~utrefa<;:ao sequencia de novas combinac;6es moleculares de varia8 espe-
doutras substfmcias. Nessa ocasiao, Anderson trazla-me urn cies. A esse repudio da sua teoria, Pasteur respondeu conti-
artigo extraordinario que lera, no numero de junho de 1863 nuando 0 seu trabalho e, finalmente, com uma experiencia
cia revista francesa "Comptes Rendus Hebdomadaires". 0 ti- que, pelo men os na minha opiniao, refutol! os seus adversa-
tulo do artigo era: "Recherches sur la Putrefaction" - "Pes- nos.
quisas Sobre a Putrefa<;:ao". 0 nome do autor, Louis Pasteur.
Lister, continuando 0 seu v'aivem, chegou-se a U1llU mesa,
Conhece-o? tirou duma p~sta um papel e mostrou-me nele 0 desenho dum
Tive de confessar entao que nao conhecia Louis Pasteur. bojudo garrafao de vidro, de gargalo muito comprido e fino.
_ 0 senhor ainda vira de certo a ocupar-se dele - pros- No extremo superior, 0 gargalo curvava-se levemente para
seguiu Lister. - Deve ser urn grande quimico, urn homem do- um dos lados e descia quase ate a altura da mesa em que
tado duma imagina<;:ao fora do comum, capaz de se oriental' pousava 0 recipiente; dali voltava para cima e terminava num
numa parte do nosso mundo, que para nos ainda e, em 'todos orificio aberto.
os sentidos, muito escura para ser perscrutada. Foi aqui mes- - Com este garrafao - continuou Lister - Pasteur pro-
mo, neste gabinete. Anderson estava ai, onde 0 senhor esta YOU que os microrganismos ou microbios, geram fermentac;ao
e putrefa<;ao. Cumpria-lhe provar que urn liquido s6 come- cr6bios, ou micrabios semelhantes, geradores de putrefa<;ao,
ca a fermentar, se de fora certos micrabios viel'em tel' com se insinuam nas les6es abertas, infeccionando primeiro a fe-
~le. Se conseguisse prova-lo, estaria refutada a teoria con- rida, depois to do 0 organismo. A partir desse instante, ell
traria de que os micr6bios nascem espontaneamente da fel'- pensei em demonstrar que a supura<;ao \raumiltica, a gangre-
mentacao. Em conseqiH~ncia, Pasteur encheu 0 bojo do gar- na, a piemia tambem poderiam ser provocadas pOl' micr6bios
rafao ~om molho de carne, ou com leite, e ferveu-co. N ada Clue penetrassem nas 1..;s6es. Demonstra<;ao mllito dificil, por-
ocorreu. Nau houve fermenta<;ao. Se quisessem chegar ao que eu nao poderia ferver feridas; tao pouco as poderia re-
leite, ou 8.0 molho de carne, de fora, isto e, pOI' meio do ar e fundir na forma do gargalo arqueado do garrafao. Cumpria-
das suas particulas de poeil'a, os micrabios teriam de passar me escogitar outro fiItro que vedasse aos supostos micr6bios
pelo comprido gargalo do garrafao. Pasteur calculou que, no () caminho para 0 ferimento.
labirinto do gargalo de vidro, os micl'abios pereceriam e nao Lister voltou a mesa; apanhou urn peda<;o de certa ml1-
chegariam ao bojo do garrafao. Assim sendo, a fermenta<;ao teria consistellte, alcatroada, de aroma penetrante.
so se operaria, inclinando 0 recipiente, de modo que 0 seu - Poueo depois de tel' lido 0 artigo de Pasteur - pros-
contelldo liquido con"esse no gargalo, ate a curva profunda
seguiu ele - tive conhecimento de que, nos campos de irriga-
onde, segundo a hipatese de Pasteur, as micrabios ficavam re-
<;ao (Ie Carlisle, certa Doutor Crooks conseguiu eliminar 0
tidos. Ele colocotl 0 garrafao na posi<;ao conveniente, e espe-
cheiro de poclriclao dos valos, com uma substflllcia quimica.
rou. Nao teve de esperar muito: ao tel'mo de pouco tempo,
Esta e 0 feno], ou acido carb6lico, obticio do alcatrao de hu-
descobriu microrganism.os, no conteudo do garrafao esteriliza-
Iha; ULIui 0 tern no estado solido, nao dissolviclo. Da elimi-
do peIa fervura. Os micr6bios multiplicaram-se com rapidez
Ila<;ao do mall cheiro, deduzi que a precedeu, sem duvida, ()
prodigiosa e prodllziu-se a fermenta<;ao. exterminio dos micrabios, segundo Pasteur geradcres de pu-
Lister fez nova pausa. Os cabelos castanhos, luzidios, co- trefa<;:ao. Essa mortandade, em suma, so poderia ser opera··
lavam-se-lhe as temp or as; os seus olhos cas tanhos claros pers- <Ia pe]o acido carbalico Oll ei.cido fenico. Se eu cobl'isse a fe-
erutavam.me, querendo evidentemente indagar se eu 0 com- rimento com uma substancia embebicla em fenol, talvez a ata-
preendia, se 0 seguia naquele seu mundo novo; se, antes de dura fizesse as vezes do gargalo de garrafao de Pasteur, isto
tudo, me dispunha a entrar na ponte que ele estendeu logo c: agisse como urn filtro, para manter os micrabios a distan-
depois, entre a descoberta de Pasteur e 0 seu trabalho. cia da lesao, Foi este a meu encadeamento de ideias; e tam-
Eu, pon~m, gra<;as a un:. desses momentos m{lgicos de ilu- bcm e tudo quanto tenho para the dizer, pOl'que venho agin-
mina<;ao improvisa, que nos esclarecem de quando em quan· do de acordo com este plano; e nao sa nos casas que acabo'l
do trevas que, dantes, nos pareciam impenetnlveis, j a entra· de vel'. De todos os pacientes tratados pOI' este metoda, ale
ra na ponte _. nao sem certa sensa<;ao de receio. E Lister tal- hoje so perdi um; e esse, porque escapara a ateI~<;ao uma le-
vez 0 estivesse lendo na minha fisionomia. . sao secundaria e ela nao fora protegida com fenol. Todos os
__ Paz ideia do que £oi? -- continuou Lister. -- Imagine demais curaram-se, E nao s6 nao tiveram gangrena nem fe-
o que se passou em mim,. no instante em q:le vim a. saber ~a brc lraumatica; as suas les6es sararam, na maior parte, sem
descoberta de Pasteur? Lei. estava 0 garrafao, atraves de cUJo supurar, donde e licito desconfiar de que 0 conceito do pm
gargaIo entravam micrabios geradores de putrefa<;ao, para salutar, prenuncio de cura, assente em bases falsas. Os mila-
provoca-la. Aqui, no hospital, jaziam os doentes cor:n. fratu- gres a que tenho assistido aqui, ate agora, san tao gran des,
ras expostas, morrendo regularmente de febre traumalIea, de que ell mesmo me vejo obrigado a duvidar. Toda substitui-
gangrena, enquanto as fratm'as simples saram sem supura~', ~>5.() de atadura come<;a com estas duvidas. Elas, porem, se
sem gangrenar Impunha-se 0 paralelo de que as mesmos n1l- dissipam cad a vez mais, Ja nao encontram alimento.
quieo, apos 0 exito do seu tratamento do Rei Leopoldo da Bel-
giea, sentava-se ao meu lado. Junto dele estava Syme, ja
muito eoneeituado em Dublin. Nao longe de nos, na frente,
a esquerda, reeonheei 0 vulto possante e obeso de James Simp-
son de Edimburgo.
Nesse momento, porem, nao experimentei a estranha sen-
saC;ao de estar eaptando 0 fluido singular de hostilidade que
estava habituado a sentiI', tbda vez que Simpson e Syme se
Parece-me, ainda hoje, muitas vezes, que 0 vejo diante encontravam. Tambem me perturbava 0 constrangimento que
de mim, no momento em que se dirigia para a tribuna: bai- sempre me tolhera, noutro tempo, durante esses encontros,
xo, de aparencia modesta, casaca preta e calc;as pard as, a ca- como objeto que fui da protec;ao - direi mais: da amizade
beca levemente inclinada, com a timidez que nunea 0 aban- paternal desses dois homens. T6da a minha atenc;ao conver-
do~ou. Levava na mao 0 seu manuscrito: "Sobre 0 Principio gia, Hesse minuto, para 0 momento em que os congressistas
comec;ariam a ouvir, dos labios de Lister, a historia dos mi-
Antisseptico, na Clinic a Cirurgiea".
lagres que eu verificara em Glasgow. Eu chegara a Dublin,
Era 0 dia 9 de agosto de 1867, em Dublin. A "British
vibrando da certeza de assistir a um triunfo memoravel, como
Medical Society" realizava ali 0 seu trigesimo quinto congres-
vinte anos antes, quando nascera a anestesia pelo eter. Ce-
so anual na Irlanda, sob a presideneia do Dr. Stoekes, da Uni-
dia a urn dos equivocos padronizados da nossa vida. Como
versidade de Dublin, na sede do Trinity College, edifieio, pa-
estava convencido, acreditava piamente que os demais se dei-
ra aquela epoca, belo e monumental.
xariam convencer com a mesma facilidade. Gotas de suor
Estava-se no quarto e ultimo dia do congresso, inaugura- rorejavam a £ronte de Lister. Vi os musculos do pesco<;o, ten-
do a 6 de agosto, com a participac;ao de varias centenas de me- sos como quando ele se preparava a dominar as fortes inibi-
dicos ingLeses, escoceses e irlandeses, bem como de varios c;6es que Ihe estorvavam a elocuC;ao. Fazia mais dum ano que
profissionais estrangeiros. Lister me precedera pela primeira vez, na visit a a sua enfer-
As primeiras conferencias da chamada sec<;ao cirurgica maria, em Glasgow. Desde entao, ele sofrera reves'es, mas
haviam terminado. George Southam falara sabre calculos ve- tambem obtivera vitorias. Aprendera silenciosamente a pre-
sicais. A minha atenc;ao concentrava-se na pr6'xima prelec;ao, parar soluc;6es de acido carbolico dosadas para produzirem C)
a de Lister que, nesse momento, subia os degraus da tribuna, seu efeito, sem irritar os tecidos, como ocorrera varias vezes,
a fim de comunicar aos corifeus da medicina do seu pais - no principio. Aprendera a colocar entre 0 ferimento e a ata-
apos varias publicac;6es anteriores, pouco apreciadas e mal dura com fenol uma camada de "material protetor", a fim de
compreendidas, na revista "The Lancet" - a sua descobert-l que 0 antisseptico impedisse 0 caminho da lesao aos gennes
do tratamento antisseptico dos ferimentos. ameac;adores externos e fosse isolado dos tecidos. Pelo menos
Eu deixara Londres na manha de quinta-feira; emprega- era assim que eu imaginava a ac;ao da camada protetora de
ra na viagem de vapor, de Euston-Square e Kingstown e dali Lister. Apos os seus primeiros sucessos, no tratamento antis-
a Dublin, cerca de onze horas. J a desde quatorze dias, vinha septico das fraturas expostas, ele experimentara 0 seu siste-
sofrendo de colicas biliares; nada, porem, me demoveria de ma em cas os duma enfermidade cirurgica quase mais peri-
assistir, a estreia de Lister. So gra<;as a Syme, e sobretudo a gosa: 0 abcesso do musculo iliaco.
Simpson, tive a sorte de conseguir urn Jugal', numa das pri- Repletos duma supurac;ao de indole particularmente ma-
meiras filas. Thompson, agraci'ado com urn titulo nobililH- ligna, esses abcessos conduziam infahvelmente a mortc len-
ta, pOl' piemia au septicemia, quando se aguardava que des protel:ao da interven<;ao indolor, evidenciara caaa \'ez mais
se rasgassem pOl' si mesmos. Mas, lancetados com bisturi, que a extirpa<;ao do cancer do seio, para ser duruvel, tinha de
acelel'avam com virulencia sinistra 0 fim dos pacientes. Lis- ser completada com a extirpa<;ao dos feixes de musculos e
ter abalan<;ara-se a abri-los, sob a prote<;iio do fenol e com das gliindulas axilares. Essa opera<;ao radical, em. quase to-
instrumentos lavados na mesma solw;iio. Depois duma noi- dos os casos tenninara pela morte, porqne a incisao enorme,
te em claro, achara 0 abcesso desinchado em vias de se cica- que se fazia necessaria, lhe' ahria carninho, no cor]lo das pa-
trizar, sem febre, sem a mortifera secre<;iio purulenta. Ain- cjentes, on com a gangrcna ou com a fehre traumatica.
ria assombrado, Lister lancetara outro abcesso e colhera ou- A 17 de junho, num estado de flllimo dificil de descrever,
tro exito. A datal' dai, as experiencias se haviam sucedid'J Joseph Lister operou a irma. So Ihe vencera a resistencia 0
umas as outras. Lister estendera a aplica<;iio do seu metod!) desespero de Sofia, a sua tentativa de achar salva<;:'io, entrc-
a ou tros casos cirurgicos de varias especies. IncisBes cirurgi- gando-se a curandeiros. E so 0 encoraj avam Syme e a f0 na
cas recentes - depois da abla<;3.o de tumores, pOl' exemplo --- sua descoherta, a esperan<;a de que, tambem nesse caso, ela
saravam sem complica<;Bes. E Lister perguntava a si mesmo impedisse a gangrena ou a infec<;ao mortifera.
se, cicatrizando-se os talhos sem supurar, ainda seriam prcci· Depois dessa opera<;ao, Lister passou pOI' um pc;'iodo cui a
sas as complicadas laquea<;Bes com que ate ai se obliteravam repeti<;ao, no seu dizer, naoteria for<;as para suportar. Em
os vasos sangllineos, nas interven<;oes cirurgicas. Ainda se- poneas semanas, sob a prote<;ao da compressa de fenol, a feri-
ria necessario deixar pendente da incisao cinhgica a ponta dn cnorme sarou, sem supura<:ao digna de nota. Pelo que
solta da ligadura, a maneira de condutor de pus, para ser sei, com essa opera<;iio, Joseph Lister foi, na hist6ria tIa me-
puxada, quando afinal apodrecia? Num futuro proximo, es- dicina, 0 primeiro cirurgiao que teve a sorte de pratiear, com
tando eliminado 0 perigo de supura<;ao, nao seria preferivel exitc) positivo, a amputa<;ao do seio, com escarifica<;ao da axi-
eorlar a ligadura hem rente ao vasa atado e conjurar assim la. Lister nao tinha ilusBes, quando it recidiva; mas isso na-
as perturba<;oes que eIa nao podia deixar de causal', duran- da linha a vel' com 0 sucesso da interven~:ao. E dai Ihe vie-
te a cicatriza<;iio do talho? Kao haveria meio de inserir sim- ra 0 llltimo impulso, para nao se opor mais tempo its insis-
plesmente, no COl'pO do operado, um material qualquer, em- tcneias de Syme que 0 concitava a se valer do grande ensejo
bebido em acido carb6lico, uma substancia suscetivel de ser do congresso de Dublin, para a divulga<;ao do seu sistema de
absorvida pelos tecidos saneados, mesmo depois de cicatriza- tratamenlo.
cIa a incisao superficial? Lister iniciou imediatamente as ex·· Joseph Lister pronunciou as primeiras palavras, hesitan-
periencias; e vinha obtendo sucessos que se the afigllravnlll do a prineipio, depois com dic<;ao a pouco e pouco mais cla-
auspiciosos.
ra c mais sonora. Descreveu 0 modo como as pesquisas de
Mas todos t'sses cxitos talvez nao 0 convencessem a to- Pasteur 0 tinham induzido a ahandonar a idcia de que 0 aI',
mar 0 caminho de Dublin, a vencer a sua reserva, 0 seu es- carregado de corpusculos fluidos, constituisse um perigo pa-
crupulo quase excessivo, a sua aversao a discutir. 0 desti- ra a cicatriza<;ao dos ferimentos. Referiu como 0 influencia-
no, porem, impusera-lhe pOI' assim dizer uma prova singular, ra a tcoria de Pasteur, segundo a qual nao se deve procLlrar
dernasiado assinalada, do acerto da sua tecnica. ~ a prima- a causa das infec<;Bes traumaticas em corp os fluidos dificeis
vera de 1867, uma sua irma mais velha, Isabel Sofia Lister, de de imaginal', e sim em microganismos aloj ados nesses cor-
quarenta e dois anos de idade, adoecera de cancer no seio. pusculos e que chegam a insinuar-se nas lesBes. Expos a sua
TocIos os cirurgiBes consultados, inclusive Syme, negavam-se procura duma substancia capaz de exterminar esses peque-
a praticar a opera<;ao. Depois da descobertada anestesia, a nos portadores de infec<;ao, antes do seu contacto com 0 feri-
atividade da cirurgia, a principio' mais desassombrada sob a mcnto.
Entrementes, so de espa~o a espa<;o, eu prestava aten- mentos os tais microrganismos que la da tribuna Lister deno-
«ao as palavras de Lister. 0 que ele dizia ja era do meu co- minava germes'? Nao era, no fundo, a mesma cousa que as
nhecimento. Em vez de escuta-Io, eu procurava em del'redol' inumeras tentativas tao notorias de protegeI' as les6es contra
os esperados primeiros sinais de interesse e de surpresa. Oh- oar, os seus miasmas e contagios? Logo, nada de novo, ab-
servava il direita e a esquerda a expressao dos espedadores. solutamente nada!
Virava-me discretamente, procurando ver 0 que se passava Nao sei ao certo 0 que passava pelas cabe<;as, em t6rnode
atras de mim. Tudo estava estranhamente quieto. Yoltei-me mim, Hesse momento. E dificil dizer se eu mesmo pensava e
de novo para Lister; adivinhava 0 efeito perturbador da sun
sen tia como ° descrevo agora. Talvez se haj am misturado
elocu<;ao hesitaute. com as imagens da minha memoria muitas do periodo subse-
- Meu Deus! - pensei, com outra olhadela a Lister. --- qiiente. 0 que e asolutamente certo e que me dominava °
Domina-te, homem! Supera tudo a que te tolhe! Deixa-le selltimento, a vontade de ajudar. Parecia-me um dever esti-
arrebatar pelo entusiasmo! Fala, como falaria Simpson, de- mular Lister, 0 homem meticuloso, calmo, diligente, incapaz
fendendo uma causa! na fala e nos modos, dum arrebatamento, dum esconjuro, dum
assomo de entllsiasmo.
A impaciencia, 0 pressen timento de que ali se in pOl' ugua
i1baixo uma vitoria, na qual eu tivera e tinha fe, convertia- Como os demais oradores - com poucas exce<;6es - Lis-
me a imobilidade num tormento. Notei que Syme tambclll ter dispunha de vinte minutos para falar. Aproximando-se 0

estava nervoso e olhava disfar<;aciamente para Simpson. fim da prelec;ao, tentei mais uma vez leI' nas fisionomias dos
que me rodeavam; e, nisso, pousei 0 olhar em Simpson que
A descoberta da anestesia tambcm se chocara com 0 pre- se voltava para um vizinho. Consegui assim ver-lhe 0 rosto.
conceito e a incredulidade. Mas a elimina<;ao da dol' era umil Parecia alvoroC;ado. Presumi que Ihe avennelhasse as faces
realidade Hio visivel, tao positiva, tao evidente a qualquer um, um interesse excepcional, um assentimento entusiastico. Mas
que aos proprios cepticos mais obstinados nao restara senao o lampejo dos seus olhos esclareceu-me: era calera 0 que lhe
curvar-se. Mas essn historia de germes que penetrnm numa fazia subir 0 sangue a cabe<;a.
incisao cirurgica e la provocam gangrena ou febre traumati-
Quase sem querer, eu continuava a escutar Lister. Che-
cn ... germes que 0 fenol inibiria de infecClo.nar feridas! ...
gava ele ao ponto da sua conferencia em que tratava das la-
Acaso Lister os tinha na mao, para os mostrar? E Pasteur'!
quea<;6es, explicando que a aplica<;ao rigorosa do &eu mc-
Quem j a ouvira falar de Pasteur, em Dublin? Pasteur nao
todo permitiria dispensar, para ligar artcrias, os longos cor-
era medico. Tcllvez nenhum dos presentes the conhecesse ()
deis purulentos e pUtrid os. De acordo com 0 seu sistema, des
nome. Afora isso._. poderia ele exibir os tais germes? Nao!
seriam subs ti tuidos por fios assepticos, cortados rente; e os
Proval'a acaso que os germes esparsos no ar sac os culpados
nos poderiam ficar na incisao cicatrizada. Se experiencias
da fermenta<;ao e da putrefa<;ao? Quando? Onde? Engalla-
ulteriores confirmassem os primeiros resultados, esse fato sig-
va-se, de certo. Formulara, se tanto, uma das numerosas
nificaria a eliminac;ao dos perigos cuja causa ainda podia ser
teorias 'que, desde seculos, tratam da fermenta<;ao e da putre-
atribuida as ligaduras putrefatas e ao vasamento de sangue
fa<;ao; uma especula<;ao como tantas outras, goradas uma apos
dos vasos ligados.
outra.
Nao percebi no momento pOl' que essas frases provoca-
Eu sen tia a muralha! Farej ava a resistencia! Que era yam em Simpson tamanha indigna<;ao. Compreendi apenas
afinal 6 fenol? Fenol?.. Talvez U1l1 dos tantos remedios ja que devia ter acontecido alguma cousa, para transformar es-
empregados no mundo para cauterizar, laval' au ungir feri- se homem, esse leao velho e agressivo, em adversario de Lis-
das. .. E a atadura destinada a manter afastados dos feri- ter.
Entl'etanto, este eoncluia a sua exposH;ao, dizendo que as nem vale sse a pena ocupar-se do trabalho de Lister. LacClni-
suas enfel'marias, outrol'a as mais malsas, desde a introduc;ao co e desdenhoso, dec1arou que tudo quanto Lister descrevera
do seu metodo de tratmnento, apresentavam todo outl'o as- ja fora aplicado e rejeitado muito antes, na Fran<;a e na Ale-
pecto. Em nove meses, nao se registrara hi urn caso sequel' de manha, nao the cabendo, pois absolutamente quel' em teoria,
febre tl'aumittiea. quer na pra tica, 0 direito de reivindicar 0 cariller de no\'i(b-
Lister desceu lentamente da tribuna, retoDlou 0 seu lugar de. Nao satisfeito com isso, pretendia voltar as ligaduras de
DO lado de Svme. Nos seus limpidos olhos cDstanhos, havia fila<;a, fossem os fios de seda ou de origem animal, preconi-
uma inlerrog~~c;uo dirigida primeiro a Syme, depois a mim. Os zando assim um retrocesso, nnn1 tempo em que ele, Simpson
aplausos tardaram; e nuo eram manifestac;ao espontanea de - como era do conhecimento de todos os presentes - havia
entusiasmo. Nem de longe se assemelhavam ao triunfo com mais ou menos dez anos, conseguira vedar a sangria das ar-
(lue eu contava no fundo do meu cora<;ao. Mostravam, em to- terias cortadas, sem ligaduras, mediante grampos de metal
do caso, que estava presente urn grupo de medicos, aptos pa- que, justamente pela sua natureza metaJica, nnrlca provoca-
ra eompreenderem a significa9ao dos esfor<;os de Lister. Tal- yam supnrac;ao ...
vez se houvesse lan<;ado com exito a primeira semente. Naquele tempo, eu ainda- nao sabia que Simpson, irritado
pelas experiencias bem sucedidas do americano Marion Sims
Mas, enquantoainda as palmas me ecoavam no intimo c
em suturas com fios de seda, deixara de atar vasos sangui-
Lister agradecia, relancei outro olhar a ear a de Simpson e
neos com as compridas 1igaduras de uso COllum. Grampea-
vi que a raiva continuava a excita-Io. Quase no meSDlO ins-
va os tecidos com fios de metal, que se mostrassem particular-
tante, de pediu a palavra - um pouco tarde para ser 0 pri-
mente refratarios a supurac;ao. f:sses fios envolviam os va-
meiro a falar no debate. Cum efeito, 0 presidente Adams a
sos sanguineos, apertando-os a ponto de comprimi-los. For-
concedeu antes ao Dr. Hingston, de Montreal. Mas 0 que Hin-
mava-se assim um coagulo de sangue que os obliterava. 0
gston declarou, num tom de intimo convencimento, _foi para
meu tempo de servic;o no exercito do Potomac privara-me de
mim uma decepc;uo; provava, com efeito, que de nao en ten-
tomar conhecimento de muita literatura cientifica. Eu ainda
dera Lister. Afirmava, de fato, que 0 fenol ja fora aplicado
ignorava, em conseqiitmcia, que os grampos metalicos se ha-
na Europa; na sua liltinw viagem, porcm, ele averiguara que
viam convertido para Simpson em ponto nevralgico, porque
esse antisscptico caira em toda parte em desuso, em razao
muitos cirurgioes nao os aceitavam. Arrolhar arterias com
dos seus maus resultados. 0 metodo Ingles de borrifar feri-
um coagulo de sangue parecia-lhes meio pouco segura. E as
menlos com fenol e 6leo, lembrava-Ihe urn processo de tres
hemorragias ocorriam com excessiva frequencia. Apesar dis-
seculos atras, desde muito banido da ciencia. Pois, com gran-
so, Simpson batia-se pela aceitac;ao geral do seu invento, com
de desilusuo minha, foi aplaudido.
todos os recursos de que podia dispor. Ainda na vespera, 0
En tretanto, Simpson leva!1tara-se e dirigia-se para a tri- Dr. Pirrie, de Aberdeen lera urn relat6rio sobre a acupressura
buna, a passo curto e pesado, premendo 0 peito com a mao de Simpson e este 0 apoiara com paixao. ~ao tendo conheci-
esquerda. 1\1ostrava-nos um rosto que, em poucos segundo se mento d~sses fatos, eu s6 podia conjeturar 0 motivo dessa re-
transformara: ainda congestionado, dissimulava, no entanto, plica de Simpson, tao superficial como nociva. Notei que 0
a raiva sob uma expressao de superioridade displicente de audit6rio escutava no silencio respeitoso a que se habituara
quem se apresta a arrasar 0 obstaculo que se the ergue no o famoso Simpson. E ouvi, desconcertado, os aplausos que 0
caminho. Enquanto Lister se limitava a expoI', Simpson ata- saudaram, quando ele terminou.
cava em altas vozes, indignado, majestoso. Ja as suas primei- Vislvelmente furioso, Syme vo1\ou-se para Lister. Este
ras palavras, eu the avaliei a furia. E de procedia como se baixou a cabe9a em silencio. E eu compreendi nesse instante
quiio ilusoria era a minha convicc;ao de que a descoberta dc Lisonjeado na sua vaidade, Simpson perguntou-me ern
Joseph Lister tomaria de ass alto 0 mundo. quc me poderia ser uti!. Respondi:
- Gostaria de Ihe falar a respeito do Professor Lister, de
Glasgow.

Simpson mediu-me COlll um olhar em que havia estranhe-


za e antipatia. E tornou:
o ataque de Simpson, 0 seu menosprezo pOI' assim dizer
deliberado dos fatos atingiam-me tiio profundamente, que to- - Seja ...
mei a resoluc;ao de procura-lo, assim que terminasse a ses-
- Desejaria OUVIr a sua opiniao, sobre as metod os do
SaD. Esquecera-se Simpson de que ele proprio tivera de lu- Professor Lister.
tar pelo reconhecimento da cloroformizac;ao aplicada aos par-
tos? Acaso, nesses dez anos em que j a nao tivera de comb a- - Posso repeti-la ao senhor, em poucas palavras: "Nao
tel', a idade e a gloria a tornavam intolerante e soberbo a sao absolutamente novidade" - respondeu de. - Mas terci
ponto de 0 fazer enxergar so os seus proprios exitos? A.cer- l11uito gosto em the explicar porque nao SaG novidadcs. Acom-
taria Syme, denominando-o "lobo em pele de ovelha ",. egois- panhe-me. Tenho tempo ate a' recepc;ao do Colegio de Cirur-
ta em vestes - quando fosse oportuno - de bondade huma- gi6es, que so principia as nove. Folgarei de recordar os bons
na, enquanto Syme sempre proclamara francamente, sem dis- tempos passados ...
farces, a sua rudeza e a sua opiniao? Simpson embarcou, gemendo, na carruagem; tornou a
Encerrada a sessao dos cirurgi5es, cumprimentei Lister premcr ostensivamente a mao no lado esquerdo do peito.
com urn aceno e segui Simpson que se retirava da sala, no - Ja nao somos jovens ... - arquejou com esf6r<;o.
meio dum grupo de aderentes. Juntei-me ao sequito e esperei Quarenta anos de parteiro, podendo a campainha tocar a
que ele se dissolvesse lentamente, diante da carruagem que qualquer hora da l1oite... Quarenta anos de visitas, com
aguardava Simpson. Afinal, aproximei-me dele. Simpson qualquer tempo, em caminhos pessimos, viaj ando ein h'ens
nan me reconheceu logo. Era de crer que os an os da Guerra inct>modos ... paradas em estac;oes varridas pelos ventos ...
Civil me houvessem mudado muito. Mas, ouvindo 0 meu no- sao cousas (IUC nao favorecem. Recentemente, numa viagem
me e a minha alusao ao nosso primeiro encontro, na epoca dc lrcm, tive de dormir no soalho do vagao; ja nao podia es-
oa descoberta do cloroformio, a memoria se lhe desanuviou. tar sentado ...
- N:3.o assistiu a minha replica? - perguntou ele, ViSl'
velmente ainda absorto no problema da acupressura. - Que Se bem me lembro, Simpson hospedara-se no hotel "Prin-
cipe de Gales ", em Sackville Street, ao passo que eu me alo-
ideia se faz, na America, da minha sutura dos vasos sangui-
jara no "Gresham". Simpson subiu penosamente a escada.
neos? Fizeram-se boas experiencias, durante a Guerra Civil,
Jit nuo tinha a mobilidade do obeso que, outrora, ell tanto ad-
nao e verdade?
mirara nele. Deixou-sc cair, afinal, numa poltrona iJ. janela.
Eu nao sabia 0 que havia de responder. Do meu silencio
- E agora - come<;ou - escli te 0 que the vou dizer s(j-
ele deduziu que as suas agulhas ja eram conhecidas.
hre 0 Professor Lister. Donde 0 conhece? POI' intermcdio do
- Consta-me que houve otimas experiencias - disse 'eu, mcn amigo Syme? Como?
decidindo-me subitamente a mentir. - Mas, a falar verdade,
- Em certo scnlido - confinnei. -- Mas tamucm devo
o motivo que me traz a sua presenc;a e outro; nao vim para
dizer que 0 conhe<;o pessoalmente muito bem; e assisti aos
Ihe dizer 0 que 0 senhor de ce.ftd j a sabe ... seus sucessos cm Glasgow ...
_ Seja - tornou Simpson, com uma inflexiio l'aneorosa.
vivos; nunca havera, pOl'que isso contraria a lei <ia gerac;ao
___~a sua idade, pOl'em, 0 senhor nao pode conhecer a litera-
espontanea.
tura medica tanto como eu. Gra<;as a este conhecimento, pude
Simpson ofegava.
desmascarar muita Lente que presumia apregonr noyidades
inauditas. Sou de pareeer que, ncst~ caso, se trata de cousa Eu desejaria replicar alguma cousa; ele nao me deixou
abrir a boca.
analoga ...
- Se alguem alertou a atenc;ao a respeito da grangrena
- Como devo interprctar as suas pala\Tas? - pergllntci,
c da piemia nos nossos hospitais, esse alguem fui eu, dez anos
alarm ado pelo seu tom quase malevolo que, dez anos antes,
antes que 0 Professor Lister se erigisse em profeta contra as
nunea Ihe notara na voz.
infecc;oes hospitalares. Fui eu quem primeiro as estudou.
- Deve interpreta-Ias assim - replicou ele - 0 Profes- :Nao sabia disto? Se 0 senhor nao sabe, todo 0 mundo cien-
sor Lister propala, como inven<;iio sua, 0 que outro descobriu tifieo esta a par oeste fato. Fui eu quem primeiro pesquisou
llluito antes dele. JiJ. ouviu falar do frances Jules Fran<;ois a diferenc;a entre os resultados das operac;6es nos hospitais e
Lemaire? . as que se praticam fora deles, no campo, em casas particula-
- Nao. res. Se nunca viu as minhas -estatisticas, compiladas duran-
-- Ell logo vi. Mas conhec;o 0 livro que Lemaire esere- te anos, consulte-as. Em 1847, verificou-se em Edimburgo que,
\'ell em 1863, sobre o empregodo acido carb6lico, no trata- de dezoito pacientes de amputa<;6es, se salvaram dois; os de-
mento de les6es. mais morreram, de gangrena, de piemia. Eu c os meus assis-
Tanto quanta se pode cre!' na honradez dum homem, ell tentes come<;amos a organizar estatisticas. Elas atent'l.m que,
<lcreditava na de Lister. de 2.089 operados em hospitais, sucumbiram 855, isto e cer-
ea de 41 pOI' cento, ao passo que de 2.089 operados em l'esi-
-- Vi, com os meus olhos, 0 efeito prodigioso do ~tcido
dcncias privadas morreram s6 266, ou cerca de 13 pOI' cento.
carb61ico -- disse, pois. - Vi, nn Guerra Civil, milhares de fe-
Dai tirei a unica ilaC;ao salvadora possive!. E de minha la-
ridos. Sei onde hll forma<;ao de pus e onde ela nao existe.
\'ra a sentenc;a: "0 homem, que se deita na mesa de opera-
='los pacientes de Lister, ela nao existe. Se 0 frances Lemaire
t,'oes dum hospital, corre mais perigo de perder a vida do que
descobriu, antes de Lister, 0 modo de tratm' ferimentos com
um sold ado ingles na batalha de \Vaterloo." Partiu de mim 0
fenol, pOl' que esse metodo nao se tornou conheCido h~t muito
movimento, que vem aumentando constantemente e que, cedo
nos ambientes ucdicos '?
ou tarde, resultara na demolic;ao dos hospitais antigos e n'l
-- Par que? - acudill Simpson. - POl' que') POl'que es- construcao de muitas tendas-hospitais, mais arejadas, desmon-
sa descoberta foi um equivoco e, como tal, jil caira em ({eslI- taveis e' faceis de rearmar em sitios salubres. 0 restn sc fez,
so, antes que 0 Professor Lister se pusesse a anunciar <l mcs- grac;as a minha acupressura. Nao ouviu 0 Doutor Pinie ex-
ma panaceia. Todos os anos surge Ulll novo profeta, um' llO- pOI' ao Congresso os exitos conseguidos? Onde ela e aplicada,
\'0 descobridor cla cura de ferimentos, abcl'ta ou cobertn, com tambem nao ha supurac;ao. E ela sera adotada. S6 as"im
ou scm substancias quimicas, a quente ou a frio, com atlldu- venceremos a piemia, a gangrena. .. S6 assim.
ras e sem filacas, Cada urn deles pi;oclama exitos milagro- Estou certo de que ele nem reparava na minha apreen-
sos, infalh'eis;' e nenhum mantem 0 que promete. ~,fns, ak sao, no medo que me causavam 0 seu auto-panegirico, a re-
agora, nuo me sucedera \'er apregoar um remcdio como (). (tcj- peti<;ao continua: " ... eu ... eu ... ", os seus propositos abso-
do carbalico, um meio com que outro ja se saiu mal, e <lInda Ietos de nos livrar da febre e da supurac;ao, do elogiG da sua
em cima enredado nessa hist6ria de germes misteriosos, que acupressura, em prol da qual ele se batia abertamente, com
zomba do saber de todos os cienti-stas serios. Nao hi gc'rlllcs a convicC;ao dum "deus que ficou cego".
Acreditava realmente no que dizia? Estava convicto da Duas horas depois, encontrei-me com Lister, na recep<;iio.
sua missao de combater as febres hospitalares? Ou, debaixo Discreto como sempre, ~le nao me interrogou sobre Simpson;
dessa auto-exaltac;iio, se escondia a consciencia de que a sen e eu, da minha parte, nao me j ulguei autorizado a referir-Ihc
plano de tendas-hospitais, a sua aCllpressura eram criac;oes do a conversac;ao desagradavel qlie tanto me fazia recear pOl'
seu espirito condenadas a morrer e' a cuj a morte ele nao de- cle.
sej aria assistir? Lutava pelas suas teorias, porque a corac;ao
cans ado lhe anunciava a fim proximo da sua existencia?
~ Vejo perfeitamente 0 caminho que pretende seguir ~
disse eu, tentando uma interrupc;ao. ~ Mas esse caminho nao A guerra de Simpson contra Lister declarou-se uma se-
e a de fugir da enfermidade? Nao se limitariio as suas ten- mana depois. Comec;ou em circunstancias singulares. E pos-
das a rechac;ar a doenc;a dum para outro ponto, deixando-a sivel que, a principio, Simpson hesitasse. Impeliu-o talvez a
sempre ocupar urn lugar? 0 que a Professor Lister se pro-
agir, depois, 0 eco ~ limit ado em verdade, mas digno de
p6e C uma luta sem quartel.
atenc;ao ~ das comunicac;oes de Joseph Lister.
Simpson cravou nos meus as seus olhos faiscantes, como Houvera em Dublin certo numero de homens que a cscu-
S8 estranhasse que eu ainda ousasse falar de Lister. tara pelo menos com interesse; e os artigos anteriores de Lis-
~ Nao se combatem conceitos ja refutados ha muito ter em "Thp- Lancet", depois da conferencia vinham merecen-
sentenciou depois. do atenc;ao. N a imprensa, numerosos artigos focalizavam 0
Enguli em seco. Assaltou-me a tentac;ao de pOl' de par- problema do tratamento de feridas com fenol.
Eram, na sua maioria, muito reservados; mas 0 assunto
te a considerac;ao,a admirac;ao que sempre tiverae semprc
teria par ele e fazer-Ihe vel' a cegueira do seu procedimento, parecia-lhes digno de menc;ao. Quase todos encerravam opi-
ni6es err6neas ~ antes de tudo a erro fundamental de ser a
lembrando-Ihe 0 tempo em que ele proprio fora paladino de
elemento decisivo da descoberta de Lister 0 acido carbolico, c
inovac;oes capazes de alvoroc;ar a mundo. Mas as seus 0lh05
nao a principia da protec;ao das lesoes contra as germes vi-
continuavam a fixar-me ameac;adoramente.
vos agressores, quer pOI' meio do fenol, quer com outra sllbs-
~ Nao preciso preocupar-me ~ rosnou ele. ~ Nao ten- tancia. A propria "The Lancet" publicou integralmente a
ciono morrer, antes do reconhecimento da. acupressura e de conferencia de Lister, mas dec1arava, num editorial: "Se os
resolver a questao dos hospitais. Para isto, as energias do resultados auspiciosos colhidos pelo Professor Lister, relati-
meu corac;ao ainda sao suficientes. Tenho a impressao de que vamente a eficiencia do acido carbolico nas fraturas osseas
a senhor e eego a ponto de crer no fenol. .. Mas. " Mas tam- complexas, forem confirmados pOI' novas experiencias e ob-
hem pode acreditar que levei a melhor com gente mais podc- servac;oes, nao havera palavras bastantes para enaltecer a
rosa do que Joseph Lister. sua descoberta. "Ate nesse trecho laudatorio, se insinuara 0
Despedi-me, sem replicaI'. A mao que Simpson me esten- erro concernente ao fenol.
deu tremia de excitac;ao; e os seus olhos envelhecidos flame- Joseph Lister reagiu com retificac;6es. Recomendava que
.i avam. Em breve surgiu-me no intimo uma ouvida: seria de elas fossem tomadas em considerac;ao, a fim de se corrigissem
temer au de lastimar, esse'velho que, ja em luta com a marte, as interpretac;6es err6neas; ou que, pelo men as, se fizesse em-
visava a fins inatingiveis? E conclui que era perigo temivel penho em compreender as diferenc;as, sub tis em verda de, mas
a ameaC;a desse deus cego, aureolado de tanto prestigio, que decisivas.
poderia congregar em torno de si outros deuses cegos da me- A 21 de setembro, 0 "Edinburg Daily Review" publicou
dicina, em numero suficiente para dar corpo a ameac;a. uma carta an6nima, com esta assinatura: "Chirurgicus", cujo
objeto eram Lamaire e 0 suposlo ph'lgio de Joseph Lister. 0 cancer com fenol; Uio pouco criara, como Lister, um metoda
texto era a reprodw;ao textual do qne Simpson me dissera, de protec;ao dos ferimentos.
pOl' ocasiao da minha visita, sobre 0 frances Lemaire. Con-
tinha uma cita<;ao dum artigo do "North British Agricultu- Em carta a "The Lancet", Lister fez saber que lera ell-
rist", dedicado a Lister e ao emprego do ferrol; e a declarac:ao fim 0 livro de Lemaire; e apontou essas diferenc;as. Declm'oll
de que esse artigo viuha a proposito, "para piorar as reI a- que mlllca tivera a preten<;ao de ser 0 primeiro em aplicar a
<;6es ·;om I) vizinho frances·". 0 emprego do fenol nao era ucidu carbolico. Reivindicava apenas a prioridade da des-
inven<;iio de Lister. 0 autor da carta, pOl' exemplo, tinha eoherla dum sistema defensivo contra a penetra<;ao de ger-
diante dos olhos um volume de setecentas paginas, urn livro m'es vivos nos ferimentos, protec;ao que, provavelmente, se
do Dr. Lemaire, publicado em segunda edic;ao em Paris, no podel'ia aIcanc;ar tambem com olltras substancias quimicns.
ano de 1865. Com essa obra, 0 Dr. Lemaire se antecipava a Prevenia contra a expectativa de se obterem milagres com
tc)das as expJica<;6es de Joseph Lister, subre 0 {\cido carbolico. o fenol. So se conseguiriam resultados, usando-o de acurdo
COlll ns normas da aplica<;ao rigorosa do seu sistema.
Dias depois, um dos assistentes de Lister averiguou que
Simpson expedira a todos os medicos conhecidos circulares, Escrita a 5 de outubro, a_carta de Lisk':, foi publicada no
cujo texto correspondia exatamente ao da cal·i.::: an6nima -- dia 19. Dois dias depois, Simpson entrou definitive: e franca-
IJrova de que Simpson se acobertara sob 0 psel1d6nimo de "Chi- mente na arena da controversia. Com 0 seu panfleto "0 Aci-
rurgicl1s". Uma das circulares chegou tambem a "The Lan- do Cnrbolico e os Seus Compostos, em Cirurgia", ocupou va-
cet". Reproduzida, bastou para operaI' uma surpreelldente rias pl~ginas de "The Lancet". Continuava a ser um meslr'c
viravolta na atitude do periodico e do seu dire tor, James do debate, oa polemica levada ao extremo, do sarcnsmo arrn-
Gosschild 'Vakle)', herdeiro timido e ambiguo do fund adoI'. sadol', das cita<;6es liten'lrias oportunas. Desta vez, porcm,
Bastou. il circular de Simpson, para sail' nessa publicac;iio im·· nas }inhns com que ele nao s6 visava a provar a precedeneia
portante Ull;',\ no~icia que tamJ.)(~m acusava Lister de se tel' Ii- de Lemaire, mas exumava, numa ofensiva medico-hist6rica
mitado a imitar uma descuberta francesa, ju conhecida ha- geral, todos os medicos da Europa que, antes de Lister, hou-
via muito. vessem usado infrutiferamente 0 fenol, perpassavam irr'ita-
Lister procurou 0 livro de Lemaire. Nao existia em Glas- <;ao e animosidade mal disfarc;adas, sentimentos que Ihe ins-
gow. Foi ellcontrado finalmente na biblioteca· cIa Universida- piravam reminiscencias historicas cintilantes e, pOl' ultimo, 0
<Ie de Edimburgo. Lister estudou-o com a sua meticulosida- induziram a arrancar a mascara, a patentear os seus obje-
de peelante. 0 farmaceutico frances, Fran<;ois Jules Lemai- tivos, a revelar ate a que ponto Lister 0 ofendera, e que ele
re, nascido em 1814, fizera experiencias com alcatrao de hu- pelo amor de si mesmo, pretendia sufocal' no nascedouro 0

IlIa e obtivel'a acido carbolie.o. Descobrira casualmente que sucesso do rival.


este. aeido matava pequenos seres vivos que tivessem contacto No seu dizer, a finalidade suprema que Lister - segundo
com ele. Como, alem elisso, nuo se formavam pustulas nas palavras suas - pretendia alcan<;ar era a cicatrizac;ao de fe-
ineis6es da vacina, tratadas pur Lemaire com acido carbolico, rimentos, sem supurac;ao e, em conseqiiencia, a eliminac;ao cia
o farmaceutico deeluzira dai que a forma<;ao de pus poderia infec<;ao traumatica, mediante 0 emprego do acido carboJ.ico.
provir ele minusculos organbmos vivos, como os que nao re- Mas essa finalidade ja foraatingida, havia mllito, no hospi-
sisti am ao acido carbolieo. Baseando-se nisso, desenvolvera tal de Aberdeen, sem uso de acido carb6lico, exclusivamer,te
tambem uma teoria fundamental. Mas - e is to era decisivo com a apIica<;ao da acupressura, a sua acupressura. 0 mes-
- Lemaire contentara-se com a deduc;ao e a teoria. Nunca mo publico, perante 0 qual 0 Professor Lister falara em Du-
fizera experiencias praticas variadas; nem tratara casos ele blin, fora informado pelo Dr. Pirrie, de Aberdeen, de que a
amputa<;ao do seio, praticada em oito pacientes, nao proyo-. para a sua orbita ate os mais bem intencionados. Medicos dis-
cara uma gota de secre<;ao purulenta, desde que a citado Dr. postos a adotar 0 "tratamcnto de Lister" lavavam os ferimen-
Pin-Ie vedara as vasos sanguineos, com a sutura ideada Jlor tos com fenal e depois aplicavam ataduras nao desinfetadas.
Simpson. A partir de entao, tambem nao se regisirara ne- Como e hem de Yer, colhiam maus resultados e, com absoluta
nhum caso de febre traumatica em- Aberdeen. Logo - per- boa fe, atestavam a ineficiencia do novo metodo. Vertiam 0
guntava ele, sem rebw;os, com a rivalidade rancorosa de ve- antisseptico sabre uma atadura suja, que passara dias sobre
lbo, que jit me deixara perceber em Dublin - pOl' que Lister a ferida, e declaravam-se logrados pelo fenol. Um profissio-
e outros se negavam a adotar 0 metodo da acupressura, cujo nal competente e h3.'1il como Sir James Paget, em Londres
uso unica e exclusivamente garantia a cura de ferimentos, sem fechou a ferida duma fratura exposta com colodio e, so doze
febre e sem supura<;ao? horas depois, a medico\! com acido carbolico; mais tarde co-
Lister replicou, no dia 2 de novembro, ao ataque de Lis- municou que 0 tratamento falhara totalmente. A inercia in-
ter publica do em "The Lancet". Mas, avesso como era a t()- telectual, 0 aferro iJ. tradi<;ao faziam do f~nol urn elixir mila-
da oposi<;iio violent a, a animosidade, ao odio, 0 professor de groso e the falseavam a significa<;ao de remedio essencial
Glasgow na 0 estava a altura de combater Simpson com as dum sistema. A rela<;ii.o ~ constantemente acentuada pOl'
mesmas armas. A comunica<;ao cuidadosamente elaborada Lister - entre a seu metodo de tratamento e as teses de Pas-
de Sir James Simpson parecia exigir uma res posta - escreven teur so Ihe agravava a situa<;ao, ja que 0 seu sistema incom-
Lister. - Como sempre timbrara em ser objetivo, abstinha-se preendido, e pOI' isso mesmo combalido, se ligava a uma teo-
de comentar as afirma<;6es de Simpson. Pretendia expor mi- ria nao menos hostilizada.
nuciosamente 0 seu sistema, Duma serie de artigos. Os leito-· Em vao Lister. nao cessava de esclarecer de que se trata-
res poderiam assim formal' 0 seu juizo sabre 0 ataque do sell va e em que sistema exatamente calculado se baseavalll os
adversario. seus exitos. E vao era 0 seu apdo: "Esfor<;ai-vos p0t" ver,
Esse era absoilltamente 0 Lister que eu conhecia, 0 qua- com os olhos do espirito, os germes vivos que podem, do aI',
ker de Upton House, manso, inimigo de brigar. Nao era 0 infeccionar urn ferimento, justamente' como vedes as 1l10scas,
tom que Simpson entendia. Nem era 0 tom gue, naquela epoca, com os olhos do corpo".
poderia agitar a massa dos cirurgi6es.
Em fevereiro de 1870, quando morreu dum mal cardiaco,
A 30 de novembro, Lister iniciou a publica<;ao dos seus Simpson nao realizara em verdade os seus propr.sitos gran-
artigos. Sobrios, obj etivos, sem alus6es a Simpson, publica- diosos: nem se haviam arras ado os hospitais antigos, nem a
dos pOI' "The Lancet" sem comentarios, nao estavam destina- sua acupressura conquistara 0 mundo. Mas, com a sua pole-
dos a suscitar sensa<;ao. J a era demasiado tarde. mica, Simpson deixava apos 5i Lister, em grande isolamento.
Em todo caso - e a impressao que tive e me ficon - No ano de 1873, a revista "The Lancet" publicou estes
essa controversia, provQCada pOI' Simpson, para estabelecer
quesitos:
a prioridade do uso do acido carbolico, foi a prepara<;ao da
"Da.do 0 estado alual da ciencia, continuara Pa.steur a
serie de fatos que valeu a Lister nm reconhecimento mais ra-
sustentar a sua teoria dos germes vivos?"
pido na Inglaterra. A questao: Lister ou Lemaire, Lister ou
a acupressura, j a nao desempenhava um papel. Em breve, E:
perdeu toda significa<;ao. A ideia do metoda de Lister asso- "Continuara Lister, futuramente, a dar a sua adesao a
ciava-se exclusivamente a ideia do fenol. A associa<;ao de essa teoria sem qualifica<;ao?"
ideias - que ja antes se divulgara mais e mais - depois das Na Inglaterra, estudantes e cirurgi6es, cantavam can<;6es
"tiradas" de Simpson alastrou-se pelo pais inteiro, atraindo satiricas deste teor: "Nao temas microbinhos em casa ... ";
ou" Microbio, microbio ativo ... " Nos hospitais, continuavam de fenol satur~.va 0 operador e os asslstentes, causando-Ihes
a morrer inumeros pacientes das secc;6es cirllrgicas, de piemia, tosse e dol' de cabec;a. Mas Lister nao se deixava influenciar.
de septicemia ... Instaurou, em seguida, 0 usa de laval' a pele dos pacien-
tes, no campo operatorio, com soluc;6es de acido carbolico; de
usaI' toalhas desinfetadas com fenol; de deixar descoberta so
a regiao onde se deveria praticar a incisao cirurgica. E, com
A maior admira<;ii.o que votei a nl1l homcm, pela fe uma paciencia sem par, procurava material imune de germes,
illCJuebrantavel na sua causa, cabera ate ao fim dos meus dias para as laqueac;6es das arterias.
a Joseph Lister. Hostilizado com freqiiencia, renegado pela Em 1868, Lister passon 0 Natal em Hnpton, na casa pa-
massa dos cirurgioes b1'iUll1icos, de continuava a trilhar a sua terna, em companhia de sua esposa Agnes. NemaIi 0 seu es-
send a, no reino qlie era seu, nas suas enfermarias. pirito podia tel' sossego. Assistido pelo sobrinho, Rickman
Nao the foram poupados novos golpes que, de quando em John, Lister operon, no antigo local de trabalho do pai, um
quando, 0 abalavam profundamente. Hoj e, esses reveses j ~l bezerro anestesiado e ligon-Ihe alguns vasos sanguineos com
nao constituem enigmas. Sabemos agora 0 CJue, apesar de fios de categute, imersos durante quatro horas numa soluc;ao
todo 0 progresso, Lister nao sabia entao mais do que eu: os de <lcido carbolico.. Esperava qne esses fios, provenientes de
casas que, a principia, ele tratava de preferencia: as fratu- tripas de animais, fossem - alem de assepticos, e cicatrizantes
l'as expostas, jel estavam contaminadas, antes que eles os vis- - snscetiveis de serem absol'vidos. Sendo 0 bezerro abati<1o
se e pudesse obstaI' <\ invasao doulros germes infecciosos. Pa- quatro semanas depois, Lister pode verificar que as ligaduras,
rece-me ate verdadeiro milagre que, em tais con(li~oes -- em dentro do corpo do animal, nao so nao tinham causado supu-
si, as mais desfavoraveis - Lister obtivesse tanto cxito. Da- 1'ac;ao, mas haviam sido devidamente absorvidas pelos teci-
das as circunstancias, as decep<;oes nao the podiam faltar. dos circunstantes.
Lister sempre as superou. Lister lanc;ou, nessa ocasiiio, os alicerces em que se eri-
Era, na vercladeira acepc;ao do lermo, lutar tacteando, nao giria a tecnica da laquea<;ao das arte1'ias, da futura cirurgia.
raro desesperadamente, com inimigos embosca.dos no ~scuro, Mas Lister, a despeito dos seus exitos, permanecia isola-
inimigos em cuj a presenc;a ele acreditava, mas que ainda nao do na Inglaterra. Quadrava-Ihe 0 velho ditado de que nin-
via; nem lhes podia observar os habitos de vida. gnem e profeta no seu pais. Entre 1869 e 1870, porem, vie-
Joseph Lister nao se Iimitou as ataduras embebidas em ram-lhe da Alemanha noticias que 0 tornaram sumamente
fenol. Comec;ou a laval' as maos eo's instrumentos, numa 50- feliz, it sua maneira tranqiiila.
luc;ao de acido carbolico; ocorrera-Ihe que os microbios po- J ~I em 1867 quando se divulgaram os primeiros informes
diam vir do ar a pousar neles e serem transmitidos as lesoes sobre a descoberta de Joseph Lister, 0 Professor Karl Thiersch,
pelos dedos e pelos ferros insuficientemente assepticos. Tam- lente de cirurgia em Leipzig, autor dum novo metodo de trans-
bem nao se contentou com isso. Buscava a possibilidade de plantac;ao da epiderme e desesperado pela furia das moles-
aniquilar no proprio campo operatorio os germes suspensos tias trauma tic as na sua clinica, resolvera experimental' 0 sis-
no aI', antes de tomarem contacto com a incisao cirurgica. tema do colega de Glasgovv. Menosde tres anos depois, podia
Para esse fim, Lister inventou vaporizadores que criavam uma anunciar a transformac;ao total da sua clinic a onde, a bem
densa nevoa de antisseptico sabre 0 campo operatorio. Acio- dizer, ja nao se conheciam nem piemia, nem gangrena. A
nados a principia manualmente, pOl' um dos assistentes do ci- Karl Thiersch, segniu-se 0 diretor da clinica cirurgica do Hos-
rurgiao, passaram depois a funcionar a vapor. A vaporizaC;alJ pital da Misericordia de Berlim, Adolfo von Bardeleben. 0
seu assistente A. W. Schultze, foi 0 primeiro cirurgiao da Ale- germes vivos. Chegando a Edirnburgo, dentro em pouco ex-
manha que estudou com Lister 0 metodo de tratar ferimentos. pulsou definitivamente do antigo hospital de Syrne a gangre-
Regressando Schultze a sua terra, 0 sistema de Lister foi in- na e a infec<;ao traumatica.
troduzido fundamentalmente no citado hospital de Berlim. Os seus discipulos foram, na hist6ria da cirurgia, os pri-
Em 1872, acrescentou-se aos precedentes 0 nohivel cirurgiao meiros estudantes que nao consideraram 0 cheiro de pus atri-
de Halle, Richardo von Volkmann que, pOI' sua vez, foi imi- buto fatal, e ate necessario, dum hospital cirurgico. Mas, ape-
tado pelo Professor yon Nussbaum de Munich, em cuj a cli- sur de tudo, rnesmo em Edirnburgo, Joseph Lister continuava
nica as infec<;oes traumaticas grassavam assustadoramente, a ser urn solitario, admirado apenas pelos alunos, que se vi-
a ponto de ceifar oitenta pOI' cento dos operados. Nussbaum nharn criando no mundo de ideias do mestre, e pelos visitan ..
vira-se na contingencia de incendiar a sua clinica superlota- tes, na maioria forasteiros que vinham pedir-lhe ensinamen-
da de moribundos, ou render-se as enfermidades traumati- tos.
cas. Ateve-se rigorosamente ao metodo de Lister e conseguiu Foram provavelmente 0 isolamento e 0 desejo - embo-
o resultado miraculoso de for<;:ar a febre traumatica e a gan- ra ja menos despotico - de se vel' compreendido e estirnu-
grena a desertarem 0 campo. lado 0 que induziu Lister a .visitar em 1875 a Alemanha. Pa-
ra 0 cientista mal apreciado na sua pah'ia, essa viagem foi,
Mas, tambem da Sui<;a, da clinica cirurgica do Professor
pOl' assim dizer, uma desconcertante marcha triunfal atravcs
Augusto Socin, em Basileia, chegavam a Glasgow noticias al-
das universidades germanicas. Leipizig festejou-o como urn
vissareiras. Socin tratara vinte pacientes pelo sistema de Lis-
redentor. Lister nunca esperara tanto. Acolhia as bomena-
ter e outros tantos, pOI' metodos diferentes. Os primeiros sa-
raram, sem complica<;:oes; dos outros, nao menos de treze su- gens com lagrimas nos olbos.
Seguiu-se a viagem aos Estados Unidos. Vi Joseph Lis-
cumbiram a supura<;oes virulentas. Depois disso, a mortaIi-
ter, no' Congresso In ternacional de FiladeJfia e, mais tarde, em
dade na clinica de Socin declinara de 43,7 pOI' eento das am-
Boston onde ele abriu varios abcessos, segundo 0 seu metodo,
puta<;:oes a 11,5 pOl' cento; de 52,7 pOI' cento das fraturas de
colhel1do aplausos que, alias, nao pel:sistiram, depois d~ sua
membros apenas a 10 pOI' cento; de 77,7 pOI' cento, em opera-
partida, e pOI' largo espa<;o ainda cederam a lugar aos velhos
<;oes de hernias inguinais, simplesmente a 10,2 pOI' cento.
hilbitos hereditarios.
A divulga<;ao desses resultados abalou. os preconceitos se-
Quando regressou il Inglaterra, Joseph Lister pisou 0 so-
culares do mundo cirurgico sobre as infec<;6e's traumaticas de
lo pittrio como que transfigurado. Pela primeira vez 0 an i-
tal modo, que se imp6s impreterivelmente a pergunta: quan-
mava 0 sentimento do sucesso publico; exaltava-o uma con-
do se curariam da sua cegueira os deuses cirurgicos da In-
fian<;a nova.
glaterra?
Deu-lhe esta a energia e a determina<;ao de se candidatar
Entretanto, Lister deixara Glasgow. Movido pela espe- novamente 0. uma catedra em Londres, de empenhar-se em
ran<;a de combater melhor, em prol da sua doutrina, em Lon·· conquislar lwra os seus mCtodos a adesiio do pais natal, co..
dres, no cora<;ao da Gra-Bretanha, esfor<;ara-se inutilmente mo granjeara a da Alemanha.
pOI' obter uma cadeira de professor na capital. Quando, em Em 1887, pOl' morte de Sir 'Villiam Fergusson, Clrurglao-
conseqi.iencia dum ataque de apoplexia, James Syme perdeu -chcfe da Rcal Universidade de Londres, Lister - embora
a fala e ficou inibido de continual' a frente da sua cIinico. de perseguido pOl' criticas desfavoraveis, obteve 0 lugar de Fer-
Edimburgo, Joseph Lister ocupou 0 lugar do sogro. No. via- gusson.
gem de Glasgo\v a Edimburgo, levava nos joelhos 0 garrafao A 1.0 de ou tubro de 1877, pronunciou a sua aula inaugural
de Pasteur, no qnal realizara as' primeiras experiencias com cm Londres. Foi, para cle, mais uma tremenda decep<;iio.
Lister falou,· naturalmente, sabre 0 argumento que 0 absor.
vera nos ultimos dez anos: a putrefa<;ao, as bacterias vivas
que, segundo a sua convic<;ao geravam as infec<;6es trauma-
ticas. Mostrou, da tribuna, num garrafao de leite, a fermen-
tac;ao provocada pelos microbios suspensos no ar. Nao tar-
dou 0 primeiro "Muuh!" dos estudante~ ~lue, em crescente
algazarra, abafaram as paIavras do orad or. Vozes isoladas
motejavam: "Olhem a porta aberta! Mandem fecha-Ia! Kao
va entrar um dos microbios de Lister!" Se 0 encontrasse na rua, eu nunca 0 tom aria pOl' urn ho-
Con'ido peia zombaria, Joseph Lister despenhava-se, mais mem capaz de transformar 0 aspecto da medicina. Mesmo
uma vez, num abismo de desprezo. A sua aula estava as mos- quando 0 vi peia primeira vez no consultorio, que cheirava
cas; :is enfermeiras da sua sec<;ao protestavam contra a sua a ratos e a fenil, custou-me identificar nele a cientista que
"mania de asseio". E ele ficou sozinho, com as quatro assis- tornou visivel a olhos humanos a existencia dos germes de
tentes: Stewart e Cheyne, Altham e Dobis, que 0 tinham contagia e infec<;ao.
acompanhado de Edimburgo a Londres, para sentir pela pri-
Em 1877, quando eu me sentia um tanto desalentado, ao
meira vez, num hospital londrino, a cheiro de podridao, e
termo de anos de VaG empenho em tornar compreensivel a
conhccer a supura<;ao e a gangrena.
cirurgi6es americanos, meus conhecidos, os metodos de ope-
Contudo, Be nao esmorecera dez anos antes, Joseph Lis- ra<;ao asseptica de Lister, quando Roberto Koch dava a pri-
ter nao desanimaria de certo nessa emergencia. Nem tinha meiro passo para a descoberta dum germe vivo agente de
motivo par?. i8S0. Enquanto, na capital do seu pais, de se enfermidade, 0 bacilo da esplenite, a ideia que eu fazia dele
empenhava, com -toda a sua paciencia, toda a sua tenacidade era uma imagem muito definida, uma imagem heraica. So
serena, em conquistar 0 cora<;ao dos discipulos, operava-sc ua uma circunstflllcia pessoaI: a morte de meu filho Tom, viti-
Alemanha, a terra da sua vitoria, uma evolu<;iio que lhe va- mado par moiestia entac ainda nao operavel, apendicite, me
lorizava as dez anos de luta e convenceriaos seus adverStl- inibira de seguir imediatamente para a Alemanha e visitar I)
rios de que haviam sido cegos e injustos. lugarejo quase desconhecido de \Vollstein, onde morava Ro-
Na cidadezinha alema de Wollstein, mIl medico rural, en- berto Koch.
taa totalmente desconhecido, provava terminantemente, pela Dais an os depois, quando Roberto Koch escreveu subre
primeira vez, as hipoteses de Pasteur, que serviam de base a primeira das bacterias agentes de molestias terriveis, a sua
ao metoda de Lister: a existencia de germes vivos, ou micro- imagem assumiu na minha fantasia tra<;os mais e· mais signi-
bios, causadores de febre, supura<;ao e gangrena. ficativos. Que cerebro possante, 0 do homem que provava,
Esse obscuro medico rural era Roberto Koch. com experiencias incnvelmente simples, 0 que, em Lister ain-
da eram conj eturas! Que genio esse que trazia a IllZ 0 "assas-
sino emboscado", 0 inimigo mortal de operados e operandosi
E com que lucidez inexcedivel de evidenciava a cegueira dos
que nao queriam, ou nao podiam, compreender Joseph Lister!
Mal se anunciara a primavera de 1880, eu me encontrei
rodando no escabroso cal<;amento de pedra da estrada real
"Monte Branco" de 'Vollstein, cujo leito pedregoso pelo me-
nos a distinguia dos pessimos caminhos das redondezas. aspira<;oes 0 impeliam a esfer'ls aonde ela nao 0 podia acom-
Apeei-me defronte da fachada de empena da casa do medico panhar. E elas eram, pOl' isso, objeto do seu odio.
municipal, domicilio e consultorio de Roberto Koch que ali Muitos anos depois, tornando a vel' Koch - ja separado
desempenhava essa fun<;ao. da mulher que Ihe "pendia do pesco<;o tal qual mo de moi-
Depois, esperei na sala de estar. E, como na residencirr nho" - com a segunda espasa, Hedviges, durante uma via-
de Lister, a dona da casa procurou amenizar-me a espera. gem pela Rodesia, recordei muitas ,vezes essa espera penosa.
Mas a talvez quadragenaria Emmy Koch, que sentara a fi1hi- Ela me dava ideia da obsessao do homem que, atras das pa-
nha num banquinho, aos seus pes, nao era Agnes Lister. Na- redes que 0 separavam de mim, ca<;ava microbios, esqueci-
quela ocasHio, Agnes Lister tinha f{ no ma'rido, acreditava que do do mundo circunstante. '
ele iria adiante, nem que fosse passo a passo. Emmy Koch Afinal, Roberto Koch assomou a porta baixa, antiquada:
era tada outra especie de mulher, urn especime de pequena estatura mediana; carna<;ao palida; uns trinta e sete anos de
burguesa que - pelo menos assim me pareceu no primeiro idade; a cabe<;a, miuda, de testa aHa; cabelos ralos; no quei-
quarto de hora de conversa arrastada - via de certo no tra- xo, uma barbicha emaranhada; olhos injetados e palpebras
balho de pesquisa do marido, um poder inimigo. Das des- inflamadas, atras dos oculos pequenos, de pouco pre<;o.
cobertas de Koch, desse ima pode:roso que me atraira aque- Roberto Koch examinou-me com os seus olhos pestane-
Ie recanto mesquinho da provincia de Posen, Emmy nao fa- jantes de miope, abstrato e contrariado, como se 0 tivessem
Iou; ou, se a elas se referia, era num tom constrangido em que arrebatado a um mundo melhor. Era como se dissesse: "Que
transparecia uma especie de odio, ou de angustia, senao uma quer de mim, afinal de contas?"
fusao destes dois sentimentos. Estendeu-me secamente a mao aspera, corroida pelos aci-
dos, manchada de tinta. Depois levou-me ao consultorio, J}l
Emmy queixou-se de que 0 marido fazia esperar os doen-
a entrada, veio-me ao encontro um estranho cheiro de fenol
tes, tal como me obrigava a esperar. Tivera, a principio, nu-
e de coelheira. Vinha de tras dum tabique grosseiro que, pOl'
merosa clientela; mas relaxara tudo. Os clientes j~ vinham
falta de espa<;o, Koch mandara puxar de traves, duma a ou-
contra a vanta de, ou nem apareciam; porque Koch so pensava
tra parede da sala. Atnls dele, ficava 0 "laborat6rio de pes-
no seu microscopio, nos seus ratos, nas suas' cobaias. Nao per-
quisas", uma instala<;ao realmente precaria, ,constando dal-
ecbia que, dessa maneira, comprometia u existencia da fami-
gum as mesas, de prateleiras atulhadas de vid'ros corn liqui-
lia. Havia noites em que ela nem 0 via. 'Talvez ate ele ja
dos, ou corp os de animais, durn banco girat6rio diante do mi-
houvesse esquecido que eu 0 esperava. croscopio. Completavam 0 aparelhamento gaiolas, recipien-
Emmy tentou varias vezes lembrar a minha presen<;a ao tes de vidro tap ados corn tela de arame e ocupados par uma
marido ocupado no "laboratorio". Mas voltava sempre, en~ quantidade de cobaias e ratos brancos. A urn canto, urn ar-
colhendo os ombros. E esse encolher de ombros nada tinha mario fornecia uma especie de camara escUra primitiva.
de indulgencia nem de perdao compreensivo. Koch estava Parei involuntariamente. Custava-me acreditar que vies-
fotografando ao microscopio, explicou-me a Sra. Koch puxan- sem de tras dessa parede de tabuas as descobertas que revo-
do a filha para 5i, com uma r~prova<;ao que nem se dava ao lucionavam 0 mundo e ajudavam 0 trabalho de Lister a tri-
incomodo de disfar<;ar. Pocleria 0 ceu desmoronar; de con- unfar.
tin uaria fotografanclo. Nao creio que Roberto Koch notasse ° meu movimento
A medida que a espera se prolongava, tanto mais a de- instintivo. Parado, com expressao abstrata, entre os seus ins-
pkrava a mulher que nao entendia 0 trabalho do marido nem trumentos, ele erguia diante dos olhos miopes algumas lentes
lhe compreendia as aspir,a<;oes. - Talvez pressentis5e que essa<; de microscopio. De repente perguntou:
- 0 senhor vem da America? Em 1849, Pollen del', um jovem medico j,'t esquecido, afir-
A minha resposta arrancou-o, pOl' assim dizer, a sua abs- mara tel' vis to estranhos bastonetes no sanglle das ovclhas vi-
tra<;ao. Koch tornou-se logo outro homem, adquiriu uma es- timadas pelo mal. Ento.c ninguem 0 tomara a serio.
pecie de vivacidade, embora em cada uma das suas palavras, Outro tanto acontecera ao frances Davaine que transmi-
das suas perguntas, das suas explicac;oes, nao deixassem de tira a molestia a ovelhas sas injetando nelas sangue "in<;ado
transparecer uma geIida precisao cien tifica. de bastonetes". Davaine tambem estava esqueeido havia mui-
POl' qualquer motivo - incompreensivel para mim na- to quando Koch, bem contra a vontade da esposa economic;),
qucIe momen to - a palavra "America" tocara-Ihe 0 cora- adquirira 0 seu primeiro e modesto microscopio, com 0 qual
<;ao. Vim a saber, mais tarde, que 0 sonho da sua mocidadc tornara a identificar os bastonetes.
de filho de mineiro era uma aventurosa viagem de circuna- Cumpria-Ihe eseamotear a sua vida de medico rural 0
vegaC;ao. Mas a primeira mulher, quando sua noiva em Ham- tempo para as pesquisas. Mas a vista dos cUI'iosos bastone-
burgo, 0 forc;ara a escolher entre dar a volta ao mundo e vi- .tes reavivara nele 0 desej 0 recalcado de explora<;o.o e de aven-
vcr, ao lado dela, uma vida burguesa. Ento.o compreendi Ro- tura. A principio, os bastonetes pareciam inertes, sem vida.
berto Koch. 0 seu sonho nao morrera. 0 caminho maravi- Distingui-Ios ao microscopio nao signifieava grande cOusa,
lhoso, que 0 levava a descoberta das bacterias, talvez fosse tanto mais que eles se misturav31n, sob a lente, com outros
uma senda sucedfmea, pela qual as suas aspira<;oes recalca- microrganismos. Koch disse de si para si que seria necess{l-
das 0 conduziam para longes misteriosos. Ele procUI'ava 0 des- rio isolar os bastonetes, acorchl-los para a vida, fora dos ani-
conhecido num mundo menor, mas que estava ao seu alcance. mais vitimaclos pela peste. Era preciso averiguar se e como
Pouco depois, eu me sentava ao microscopio de Koch. e1es se mulliplicn-,.am. Depois, conviria cultiva-los c inocu-
E, pela primeira vez na vida, foi-me dado vel' as bacte- lar a cultura Cll animais sadios. Se estes contraissem 0 mal,
rias esfericas, denominadas COCCllS, a cujo respeito Koch aca- estaria prov<l(].J que os bastonetes - arenas e exclusivamente
bava de descobrir que eram agentes da febre traumatica dos os bastonc!<.'·' I - eram os transmissores da epizootia.
operados, cujo cheiro pestifero continuava, apesar de Lister, Roberto Koch, a medico do interior, afastauo dos preten-
a contaminar a maioria dos hospitais do mundo e as enfer- sos gran des centros ml~dicos, distante dos gr::mdes 18borato-
marias de milhares de cirurgioes formados ern conceitos ob- rios, longe tambem da estagna<;ito na qual, com 0 tempo, os
soletos.
teenicos se atolam tito facilmentc, procm'ou e encontrou 0
Eu tinha ness.e momenta, quase ao alcance da mao, 0 caminho para a concretiza<;o.o das suas aspira<;oes. Calculou
inimigo milenario, 0 alvo cIa luta de Lister. E facil compre- quc, se conseguisse isolar a germe cIa enfermidade, de neces-
ender a minha excita<;ao, bem como 0 interesse intenso com sitaria duma substancia semelhante a do COl'pO,que Ihe ser-
que ouvi ao termo de instantes, primeiro as explica<;oes, de- visse de terreno llutritivo. Essa substancia teria de ser isen-
pois a narra<;o.o de Roberto Koch. ta doutros germes; e transparente, afim de possibilitar as me-
E, indubitavelmente, ele soube dizer pelo menos 0 que 0 nores observa<;oes. Roberto Koch decidiu-se pelo humor aqllo-
impelira a tomar esse caminho. Na qualidadede medico mu- so de olhos de bois saos.
nicipal, examinara pOl' dever de oficio as ovelhas mort as que, Ocorreu-Ihe nlais que, para mecIrar, as germes necessi-
naqueles anos caiam nos prados as centenas, abatidas pOl' um tariam duma temperatura an{lloga a do corpo; e, com 0 au xi-
mal desconhecido. Sabia-se, em substancias, que no curso da liD dum lampiao de querozene, construiu uma estufa. Mu-
doen<;a, 0 ba<;o das ovelhas enegrecia. A epizootia recebera, niu-se, em seguida, duma lasca de madeira e, para extinguir
em conseqiiencia, a denominaC;a'o de inflama<;ao do ba<;o. os germes que houvesse nela, a expos ao fogo, quase a ponto dr·
carboniza-Ia. Servindo-se desse cavaco, pos em humor aquo-
Para 0 provar a evidencia, Roberto Koch tillha de inocu--
so uma pequena quantidade de sangue contaminado com bas-
lar germes isolados em animais sadios. Nao dispunha de re-
tonetes. A partir dai, durante a noite, com intervalos de me-
banhos de ovinos para fins experimentais. Nao possuia se-
nos duma hora, examinava a sua cultura. Convencia-se cad a
quel' uma ovelha na qual pudesse ten tar a experiencia. Mas
vez mais de estar assistindo a Ul11processo de multiplica<;ao
dos bastonetes. Ao mesmo tempo,' verificava a presen<;a de posslVelmente, a doenc;a pegaria mesma em animais mcno-
pequenos corp os esfericos, que se multiplicavam em massas res e de menos pre<;o. Koch lembrou-se dos ratos.
analogas e confundiam a imagem. Eram microrganismos que Entrou, pois, a primeira gaiola de animais, em casa do
havial11 penetrado posteriormente no humor aquoso nutriti- medico de \Vollstein. Com opauzinho chamuscado, Koch ino-
vo da cultura. culou a sua" gota suspensa" numa incisao praticada no rabi-
Koch pos-se a refletir. Preocupou-se muito tempo com a nhodum rato. E esperou. No outro dia, 0 rata estavfl morto.
questao de escogitar urn meio de il11pedir a penetra<;iio de ger- Koch dissecou 0 animal; abriu-Ihe 0 bac;o. Achou-o literal-
mes estranhos. mente inca do de bastonetes. Estavam presentes todos os sill-
Ocorreu-Ihe finalmente a solu<;iio. Koch aciaptou a len- tomas da' esplenite. Koch podia considerar-se vitorioso. Con-
te do microscopio, previal11ente aquecida, uma placa de vi- seguira, cia noite para 0 dia, 0 que ninguem alcanc;ara antes
dro mais grosso tambem escaldada. No ponto onde se deve- dele. Mas 0 seu cerebro exato sugeria-Ihe que se guardasse
ria aglutinar a cultura, a placa apresentava uma depresao de ilusoes. Ulna experiencia nao era prova. Koch teve du-
pouco maior do que a gota de humor aquoso e que a continha, vidas, enquanto nao repetiu a primeira experiencia dezenas
pOI' assim dizer sem a to car. Em tomo da cavidade, espalha- de vezes e nao obteve, em todas 0 meSillO resultado.
va-se entre as duas superficies de vidro uma camada de va- Nem com isso 0 pesquisador se deu pOl' satisfeito. As
selina, que as fazia aderirem uma a outra e impedia a pene- ovelhas apanhavam os germes nas pastagens, em qualque1,'
trac;ao do aI', na depressao e na gota. parte. Os bastonetes das suas culturas - tao bem observa-
Imprimindo aos dois vidros urn movimento rapido de 1'0- dos - morriam, mal 0 humor aquoso perdia a temperatura
ta<;ao, Koch conseguia manter a gota suspensa livremente S(j- normal do corpo. Como conseguiam eles sobreviver, nos ex-
bre a cavidade na lente do microscopio, e protegida contra a crementos dos animais, nas ervas, noutros sHios on de fica-
intrusao doutros germes contidos no ar. Estava inventada a yam expostos a temperaturas tao variadas? Durante sema-
"gota suspensa" de Koch, 0 habitat para germes isolados. nas, Koch observou a sua" gata suspensa", sob diferentes tem-
Koch pos os vidros sob 0 microscopio e teve a surpresa de nao peraturas. E fez outra descoberta decisiv.a: logo que Ihes fal-
esperar muito. Os bastonetes multiplicavam-se; e multipli- tava a temperatura conveniente, os gerllles se modificavam;
eavam-se com rapidez incrivel. transformavam-se em "esporos", dotados de resistcncia ex-
De poucos, tornavam-se milhares. Em breve, ja nao se traordinaria e aptos para sobreviver fora do corpo do ani-
podiam contar. 0 cerebro exato de ,Roberto Koch - que nes- mal, sob temperaturas muito divers as. Mas, assim que tor-
sa personalidade se aliava tao singularmente a urn corac;iio navam a penetrar num corpo vivo, revertiam ao estado de
avellturoso e :recalcado - verificou: os bastonetes nao eram germes - de baeterias, au de bacilos, segundo a terminologia
cousas mortas. Viviam. Multiplicavam-se como seres vivos; de Koch - e provocavam a mortifera inflamac;ao do ba<;o.
talvez se multiplicassem exatamente do mesmo modo, mal se Estava descoberto 0 germe vivo, agente de processos morbidoil.
insinuavam num animal sao, ao qual infestavam 0 sangue e
entupiam - assim sup6s Koch a principia - os vasos san-
o microscopio data de Galileu. Inumeros cientistas, que
o manejaram, viveram, estudaram, pesquisaram. Nenhulll de-
guineos.
les, porcm, trilholl a senda de Koch. A tentativa de encon-
trar uma resposta ao "porque" talvez permanecesse tao infru- do clessa base, Koch dedicou-se a pesquisa dos germes respon-
tifera quanto a tentativa de explicar pOl' que foi Horace Wells saveis pelas infecc;6es hospital ares : febre traumatica, erisipe-
quem descobriu 0 efeito anestesico do gas hilariante. la, tetano, gangrena. Averiguou assim que a infeccao trau-
Comprovada a sua descoberta, Koch dirigiu-se ao diretor mMica e provocada realmente pOI' microbios - er~ concor-
da "Pflanzenphysiolgischen Institut" da Universidade de Bres- dancia, pois, com a hip6tese em que Lister baseara todo 0 seu
lau, 0 Professor Kohn. metodo de cura, sem a poder provar.
A sorte 0 favoreceu, ao procurar esse homem que logo "Pesquisas Sobre as Infec<;6es Traumclticas ... " Assim se
reconheceu 0 valor do trabalho de Roberto Koch e 0 convi- il1titulava a segunda publica<;ao de Koch; nela, 0 antor des-
dou a ir a Breslau. L~l chegando, Koch repetiu as experien- creve 0 primeiro clos "assassinos emboscados" e Ihe demons-
cias e elas convenceram; nao davam aso a duvidas. Varios tra os efeitos, com experiencias realizadas em animais. Era
apenas 0 principio, pOl' serem os germes das varias molestias
professores import antes de Berlim empenharam-se a favor de
infecciosas mais dificeis de identificar do que os cla espleni-
Koch, para 0 tirar do isolamento de \Vollstein, arranj ando-
te. Era, porem 0 prenllllcio duma transformacao total DO
Ihe 1m) laboratc'Jrio e uma cadeira de professor, a hm de que
mundo medico e, particulannente, na cirurgia. 0

de pudesse trabalhar em sossego. Mas, justamente em Ber-


Disto estava eu plenamente convencido, quando deixei
lim, elevou-se contra de 0 mesmo homem influente que ja se
Wollstein. (5).
declarara contra Semmelweis: Virchow.
A muito custo, conseguiu-se para Koch apenas urn lugar
de medico municipal em Breslau, para 0 tel' nas vizinhan<;as
da universidade. Koch muclou-se imediatamente para lit, com
a familia. Ao termo de tres semanas, parcm teve de deixar Partindo para \Vollstein, eu deixara Suzana, a min11a es-
Breslau, porque os hOllorarios correspondentes ao seu cargo posa, em Halle, hospedada na residencia do Professor Vol-
nao Ihe bastavam para mallte1' os seus. kmann que, em 1872, fora entre os cirurgioes aJemi'ies 0 pri-
Desiludido, acalJrunlwdo pelas queixas e l"ecriminat;oes meiro a aclotaros metodos assepticos de Lister, e, desde enUio,
se COl1tava entre os seus sequazes mais fervorosos. Suzana
da esposa, Koch voltou a \Vollstein e reencetou a sua dupla e
nao se sen tia bem; queixava-se de indisposi<;6es leves que na-
exaustiva atividade. S() uma vantagem llle adveio da sua de-
da mais eram senao precursoras da sua ja proxima e grave
mera saida de \Vollstein: U1n dos seus ensaios sobre 0 bacilo
da esplenite foi publicado e chegou its maos dum grupo, a enfermidade. Alem disto, ela dava-se muito bem com a Se-
principio limitado, de cientistas. E 0 espa<;o atr{lS do tabi- nhora Volkmann cujo conhecimento pouco vulgar do Ingles
que malcheiroso tornou a ser 0 laborat6rio de Roberto Koch, j a impressionara Lister, pOl' ocasiao da sua visita a Alema-
nha. Regressei portanto a Halle, afim de seguir com minha
Entretanto, ele propusera-se UIlla nova meta. Ocorrera-
esposa para 0 nosso proj etado veraneio na costa francesa de
Ihc que seria necessLlrio tarnal' as bacterias tao evidentes, que
Biscaia.
quahluer pessoa as pudesse identifical'. E, com a intui<;ao dos
Chegando it bela residencia de Volkmann, encontrei Su-
privilegiados, escogitou um meio de 0 cOllseguir. Descobrira
zana no salao, conversanclo com um mo<;o que se exprimia
que os germes vivos absorviam os corantes. Gracas a colo-
ra<;ao, seria possivel diferen(({l-los uns dos outros °e das con-
(5) Meses depois, Roberto Koch era nomeado membro do Servi~o
dio;oes ambientes. Isto era de suma importancia Imperial de Saude em Berlim. Entre os exitos mundialmente famosos
A seguir, Koch descobriu '1 possibilidacle de fotografar os das primeiras pesquisas, conta-se a descoberta do bacilo da tuberculose
germes vivos, ou bacterias, atraves do microscopio. Partin- e do bacilo da calera, em 1883. Roberto Koch morreu em 1910.
com sotaque americana, mas que, no modo de trajar mais pa- que as infec<;oes hospitalares sao causadas pOl' germes vivos
recia ingles.
e que e necessario manter esses agentes de infec<;ao a distan-
- Querido - disse-me Suzana, depois das primeiras efu- cia das lesoes, ou extermina-Ios. Mas foi empenho vao; tan-
soes - este e a Senhor Halsted, de Nova York. Cursou o Co- to quanto continua a ser quase intitil, ainda hoje, a tentati-
legio Medico-Cirurgico; serviu no Hospital Bellevue; e est:i, va de conquistar adesao aos metodos de Lister. Daqui erp di-
hli dois anos, na Europa. Estudou em Viena com 0 Professor ante, e possive! que as descobertas do Senhor Koch mudem
Billroth; ern Leipzig corn 0 Professor Thiersch; em \Vurtz- alguma cousa.
burgo, corn ... corn quem, Senhor Halsted? - Antes do meu embarque - disse Halsted - em Nova
- Com 0 Professor yon Bergmann - informou 0 moca York so dois cirurgioes, no College e no Bellevue, se nortea-
americana. .. vam pelo sistema de Lister: Thomas Sabine e Stephan Smith.
- Sim - continuau Suzana -ainda nao ouvi meu ma- E, como certos professores de Filadelfia, so 0 adotaram ha
rido dizer esse nome; deve ser, porem, 0 dum homem muito quatro anos, epoca da viagem de Lister aos Estados Unidos.
interessante. Agora, 0 Senhor Halsted esta praticando com 0 Vi a diferen<;a entre as suas enfermarias higienizadas e as
Professor Volkmann. Interessa-se especialmente pOI' Lister e sec<;6es malcheirosas de Hamilton, de Mason, de Mott, onde
pela assepsia; e estamos ambos ansiosos pOI' ouvir 0 que nos eu trabalhava. Hamilton e Mott pouco se preocupavam, gru-
pode can tar a respeito do Doutor Koch. <;as a Deus, corn 0 que eu fazia; e eu, quando podia, operava
Halsted era um rapaz esbelto, de ombros esportivamente a moda de Lister. E obtinha os mesmos resultados que Sabi-
alleticos, fisionomia energica, tra<;os irregulares, largas ore- ne e Smith.
lhas despegadas, olhas miopes, mas inteligentes. - Entao volte para lit quanto antes - tomei. - N a Ale-
Ja enEio, mostrava muito da elegancia apurada, quasc manha, jit agora quase todos os cirurgioes aderiram a Lister.
afetada, que 0 caracterizaria mais tarde. Tambem ressalta- A meu vel', a cirurgia alema progrediu consideravelmente.
yam na sua personalidade uma reserva esquiva, disfar<;adu - E possivel - admitiu Halsted. - Mas de quem se ha-
sob aparencias de cortesia, e urn sarcasmo precoce. bituou a nao desinfetar as maos nem os instrumentos, e a usaI'
Na hora desse nosso primeiro e fortuito encontro, Hals- a roupa corn que faz as opera<;oes ate ela ficar dura de pus
ted nao desconfiava mais do que eu da sua atua<;ao, uns dez e sangue ressecados, nao se pode esperar que de credito a
anos depois, como professor de cirurgia da Universidade de historia das bacterias malfazej as. Nao e desfazer dos !lOSS os
John Hopkins de Baltimore, onde ia ser pioneiro duma novu cirurgi6es do campo, da floresta, da pradaria; mas 0 senho.:
cirurgia cientifica da America e fundador da que seria tal- jit pensou ern que a maioria deles talvez nao tenha vista urn
vez a sua escola cirurgica mais importante. microscopio? Camo haa de acreditar nas bacterias? Para
POI' minha vez, eu nem imaginava que, na futura cam- introduzir permanentemente a assepsia, tera de vir uma nova
panha em prol da difusao da assepsia ern tadas as salas ope- gera<;ao de cirurgioes. Dadas as circunstancias, Lister pode-
rato1'ias do mundo, Halsted desempenharia urn papel de re- ria ser apenas 0 principio dessa gera<;ao ...
levo na America e especialmente em Nova York, e the traria - Como devo interpretar isso? - pergunteL
enfim uma contribui<;ao de carateI' absolutamente peculiar.
- E muita simples, a meu vel' - respondeu ere. - Lis-
- E raro ouvir que urn americano se interesse pela assep- ter nao via as bacterias, mas admite que existam. Para ser-
sia de Lister; e alegra-me pa1'ticularmente - disse eu. _ As- mos exatos, ele desenvolveu urn metoda de combate a um ini-
sisti a alguns lances decisivos da exposi<;ao de Lister e tentei migo que nunca viu, cujos hitbitos de vida e pontos vulnera-
comunicar a uma serie de cirui'gi6es nossos a convic<;ao de veis desconhece ... assim como eu me debateria as cegas, no
escuro, se me assaltasse alguem que eu nao pudesse vel'. Ago-
ra, 0 Senhor Koch trouxe a luz as primeiras baeterias. Conhe- fim prematuro. Ele, porem, recalcava os seus sofrimentos,
l:;~ a sistematica dos alemaes: eles van trabalhar, ate par a com ferrea disciplina. Lutando pOI' uma ideia, podia chegar
vIsta todos os microbios agentes de infeccoes. 0 metodo de a extremos de arrebatamellto. A sua adesao a antissepsia va·
Lister ~ puro :mpirismo. Cedo ou· tarde ~era substituido pOl' 1era-lhe, ern Viena, a inimizade de Bi1lroth, seu amigo inti-
um metodo ngorosamente cientifico. A Senhora Hartma:nn mo, mas contrario aos metodos de Lister. Era 0 mesmo ho-
acaba de dizer que 0 senhor ainda nao conhece pessoalmente mem que, alto oficial medico alernao, durante 0 assedio de
a Professor von Bergmann, de \Vurtzburgo ... Paris, em 1870/71, escrevera fabulas dcliciosas: "0 Caipora
Acenei afil'mativamente. e 0 Fe1izardo", ou "0 Diabinho que Caiu na Pia Batismal da
- Penso que cleve conhece-lo - tomou Halsted. - E pe- Catedral de Colonia", e 0 seu livro "Devaneios, ao Pe duma
na que, durante 0 ultimo trimestre do ano, ele' tenha estado Lareira Francesa", que 0 tornaram famoso. Professor de ci-
gravemente enfermo; e a muito eusto se restabeleeeu. Vem de rurgia, era adOl'ado pelos discipulos, pOl'que lhes falava com
Dorpat, nas provincias balticas da Russia; hit tres anos ser- fantasia cintilante. A sua sensihilidade foi uma das razoes
viu, como cirurgiao, na guerra russo-turca. La nao se ~sava capitais pOl' que, especialmente apos a guerra franco-prussia-
f~noL Mas Bergmann conseguiu curas normais e positivas, na - guerra em que os franceses perderam, em conseqi.ien-
snuplesmente engessando de maneira sumitria, em faixas lim- cia de infec<;oes traumaticas, 10.000 dos 13.175 amputados, nao
pas, pemas e brac;os mal feridos, fraturas expostas. Berg- se salvando urn s6 caso de ampu ta<;ao no setor germanico on-
mann trabalha em \Vurtzburgo, rigorosamente de acordo com de muitos hospitais de sangue eram reconheciveis, a quil6-
os preceitos de Lister; hi dois anos, reformou de alto a baixo metros de distancia, pelo cheil'o pestilencial - Volkmann,
o velho Hospital Julius, para 0 adaptar ao metodo de Lister. procurando desesperadamente urn remedio, depois de eerto
E, porem, urn dos maiores sistematicos que encontrei na Ale- t:epticismo a principio, aderira resolutamente a Lister. E 1i-
man~l~; nao t~rit sossego, enquanto nao averiguar porque as cito dizer, e sem receio de errar, que a sua contribuic;ao pes-
bactenas das ll1fecc;oes traum:iticas, mesmo sem acido carbo- soal foi decisiva para a propagac;ao da antissepsia.
lico, sob ataduras engessadas nao provocam supura<;oes. Sou - Vim convida-los para 0 cafe - disse ele, voltando-se
de parecer q~e ainda poderia haver descobertas e surpresas. para mim. - Antes, porem, encomendo-lhe que siga 0 con-
- TamlJem sou desse parecer - interveio Volkmann que selho do sell j ovem compatriota e visite von Bergmann. Nos
e~trara, sem ser percebido: - Americanos que se encontram, nos conhecemos desde a guerra; e, anos atras, talvez eu 0
nao? 0 mundo esta cada vez menor, Senhor Halsted!. Acabei tenha salvo de morrer duma infec<;ao operat6ria. Ele experi-
de ouvir que a conversac;ao versava sabre urn tema oportu- mentou em si pr6prio a erisipela e, desde entao, se tarnou ini-
no ... migo mais encarnic;ado desse mal. Com ele, 0 senhor nao en-
Volkmann aproximou-se, alto, esbelto, com 0 rostd emol- contrara s6 0 vaporizador de fenol, as ataduras com fenol e
durado pOl' opulenta barba ruiva, calc;:as de tecido escoces, fra- todo 0 arsenal da tecnica de Lister. Depois que aboliu nas
que ornado de bordados coloridos e uma gravata de artist9., opel'a<;oes, os aventais pretos usados pelo seu antecessor ...
encarnada e esvoa<;aqte, que era 0 encanto de Suzana. aventais que eram pretos, s6 para que nao se vissem tanto 0
Estranho como a sua aparencia era 0 proprio Volkmann, sangue e a sujeira, ... medicos e enfermeiras, a roda de Berg-
mescla de el)ergia, de tenacidade, de poucos escrupulos de mann, usam aventais brancos, recem-lavados. E urn quadro
devaneios roma?ticos alemaes e duma infinita bondade ~es- completamente novo. Aconselho-o a ve-lo. Encontl'ara 130urn
soal. .Apenas qUll1quagenario, vivia ja sob a ameac;a duma en- homem que tern urn grande futuro ...
fermIdade da medula espinhal que 0 atonnentaria ate ao sell Volkmann fitava Suzana, Com os seus belos olhos azuis;
e eu tive a impressao de que, a palavra "futuro", uma som-
bra. os ~oldou, como se ele pressentisse que, para ela, ja nao e assumia 0 carateI' dum encarni<;ado combate de retirada.
havla tao longo prazo de vida. . Em Viena, Bi11roth renunciava com grande pesar a sua tese
dum "zim6ide flogistico", ou substfmcia irritante que se alo-
Mas, agora, ienham a bondade ... - apressou-se a di-
.ia no ferimento e excita 0 sangue. As bacterias - opinava
de - s6 intervinham mais tarde e agravavam apenas 0 efei-
to do "zim6ide".
Billroth tambem era autor da tese de que existe s6 urn
"micr6bio basico" 0 qual, segundo a natureza da lesao, assu-
Vivendo Duma despreocupa<;ao feliz, Suzana e eu adia- me diferentes formas. Teorias analogas brotavam pOI' assim
n~o~ a visita a Wuerzburg para depois do nosso periodo de dizer do solo, especialmente em Paris. Originavam-se, antes
fenas na Fran<;a. Sobreveio, porem, a terrivel enfermidade de tudo do fato dos sens autores nao dominarem a tecnica de
de minha esposa. A luta desesperada para salva-la, 0 aba- Koch e confundirem bacterias com micleos de celulas mor-
10 subseqiiente e duradouro sofrido pela minha fe na ilimi- tas. 0 quadro desse· combate de retirada, em que uma era in-
tada capacidade de evolu<;ao e poder da ciencia cirurgica, teira tinha de se render a uma nova epoca, se nos afigura ho-
afastaram··me pOI' muito tempo do curso ulterior da campa- je extravagante e, muitas vezes, um tanto ridiculo. Todavia,
nha pela assepsia. S6 anos depois conheci Bergmann. Fosse nos anos em que essa transforma<;ao se operava de fato, 0
como fosse, mantinha-me suficientemente a par do movimen- conflito de opinioes era ferrenho e duma seriedade obstina-
to, para acompanhar a transforma<;ao em maravilhosa reali- da, mal se chocavam as mentalidades dirigentes daquele tem-
dade das hip6teses formuladas, naquela noite mem6ravel, em po. No campo vasto da clinica cirurgica, agiam porem, ou-
casa de Volkmann. tros fatbres. As for<;as progressistas haviam aderido aos me-
Nos anos, que se seguiram imediatamente ao de 1880 os todos de Lister e aceitavam inevitavelmente as descobertas de
"assassinos emboscados" foram arrancados, mll a um, aos ;eus Koch. Mas, para a grande mass a de "carreiros cirurgicos" do
esconderijos milenarios e trazidos a luz. Descobriram-se 0 mundo inteiro, os process os de Lister eram demasiado minn-
"StaP.hyl~~occus pyogenes", 0 "Streptococus pyogenes", agen- ciosos e dificeis. A sua meticulosidade contrariava-Ihes a te-
tes dwbollcos de diferentes formas de febre purulenta. 0 se fundamental que lhes regera 0 aprendizado e a atividade
alemao Fehleisen descobriu a bacteria da er.isipela, uma for- profissional: a rotina. Qualquer teoria que nao apoiasse fl
ma de estreptococo de resistencia excepcional. Essa extraor- de Lister parecia-Ihes preferivel a ciencia de Koch. A inercia
dinaria capacidade de resistencia explica pOl' que e tao difi- humana, a que ja sucumbira Semmelweis, evidenciava mais
cil banir a erisipela dos hospitais onde ela se instalou. Car- uma vez 0 seu poder.
le Batton demonstrou que 0 tetano bestial tambem se origin a o fato de causal' 0 fenol, a pele das maos de numerosos
de bacterias; e Kitasato, 0 discipulo japones de Koch, desco- cirurgioes, lesoes refratarias a todo tratamento, nao menos
briu essa especie de micr6bio: 0 bacilo do tetano - desco .. do que a circunstfmcia de provocar acidentalmente a vapori-
berta esta, precedida, sem duvida, duma luta longa e penosa, za<;ao do antisseptico intoxica<;6es e afec<;oes renais, forne-
porque 0 bacilo do tetano s6 medra isolado do ar. cia urn pretexto, aproveitado de born grado para evitar os in-
Bern larga parecia a estrada aberta pela obra de Lister. c6modos do metodo de tratamento listeriano. Em muitos hos-
A obsessao com que, pOl' esse tempo, biologistas e cirurgi6es pitais, s6 se instaurou 0 emprego do acido carb6lico, depois da
aventavam teorias novas, meramente para se eximirern de morte dos cirurgi6es mais antigos. Outros profissionais s6
aceitar como germes vivos os agentes da febre purulenta, da capitularam. quando os pacientes dos seus hospitais malchei-
rosos deixaram de procura-Ios. Insensi~ilizados, durante lon-
erisipela, do tetano, era em 'ultima analise apenas fantastica
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gos anos, pelo habito de verem morrer os seus enfermos viti- maos e os instrumentos. Conseqiientemente, acumulava-se em
mados pelas infec<;oes traumaticas, suhmetiam-secontra a von- nuvens, sobre as mesas de opera<;6es, a pulveriza<;ao antissep-
tade. E, quando me lembro de quanto teni.po eu proprio acre- tica do seu vaporizador. Lange e Schimmelbusch, assistentes
ditei na inevitabilidade dessa forma de morte, nem me ani- de von Bergmann, ja entao dispunham das possibilidades tec-
mo a condena-los. So se poderia cQndenar a imperfei<;ao hu- nicas criadas pOl' Koch, para pesquisar os germes suspensos
mana. na atmosfera. 0 resultado da pesquisa causou verdadeiro as-
Nos primeiros tempos da sua atividade em Nova York, sombro. Nao adeja, no ar, a bem dizer nenhum agente de in-
Halsted nao podia empregar, no anfiteatro cirurgico do Hos- feC(;ao traumatica; no ar, so se identificaram fungos: do bo-
pital Bellevue, a tecnica operatoria antisseptica. Viu-se for- lor, criptococos e esquisomicetos. No espa<;o de meia hora,
<;ado a armar, no j ardim, uma tenda mantida em rigorosas nao se depositaram na superficie duma lesao, calculada em
condi<;oes de higiene, e ali operava. No hospital presbiteria- cern centimetros quadrados, mais duns setenta germes. na sua
no, houve luta e animosidade entre Halsted e 0 cirurgiao or- maioria inofensivos. Na poeira do solo, numa gota de secre-
dinario do estabelecimento, Briddon, porque 0 colega mais <;ao dum ferimento supurado, num instrumento cirurgico, usa-
novo' 0 concitara, no anfiteatro, em presen<;a dos discipulos, do numa ferida infeccionad!i e nao desinfetado depois do
a laval' finalmente as maos. uso, ou aderentes as maos, encontraram-se pelo contrario
Esse estado de cousas prolongou-se ate a ultima decada do centenas de milhares, milh6es de microbios, em grande parte
seculo, quando 0 metodo de cur a de Lister conquistou 0 mun- perigosos e da especie mais temivel. POl·tanto, as baeterias
do. E -- caso freqiiente, na his tori a da ciencia - os conver- causadoras de infec<;6es traumaticas dificilmente poderiam
tidos mais uma vez ultrapassaram amplamente 0 exemplo e provir do ar. Derivavam evidentemente, e com mais probabi-
a finalidade marcada pelo mestre tao longamente desprezado. lidade, do contact a imediato da lesao com a falta de asseio,
Nao se limitaram a mergulhar os instrumentos em solu«oes com instrumentos e maos contaminados. Semmelweis, a h.i-
de fenol, a banhar em fenol 0 material das suturas, a embe- glenista esquecido havia tanto tempo, falara com acerto em
ber as ataduras em fenol; 0 vaporizador pulverizava mais fe- "infec<;ao pelo contacto".
nol do que 0 empregado pOl' Lister nas suas opera<;6es. A~ Dentra em pouco, 0 vaporizador de Lister desaparecia das
incisoes, a cavidade abdominal eram lavadas com litros de salas de opera<;6es do mundo inteiro. Em 1887, 0 proprio Lis-
solu<;ao de fenol. Verdadeira mare doutros antissepticos as- ter nao hesitou em declara-lo superfluo. E urn grave ponto
sociou-se ao fenol, Ii frente de todos os sublimados. A mar- de interroga<;aa se desenhou no horizonte. Nao teria razao
cha triunfal do "listerianismo" tornou-se impressionante. Joseph Lister? Seriam vitimas duma ilusao todos os que, apos
Estando ainda em movimento essa marcha triunfal tar- decenios de incerteza, the haviam adotado os metodas? E nao
dia, que evideneiava dum lado os seus triunfos, do outro as passariam de ilusoes as resultados incontestaveis, obtidos com
seus perigosos exageros, iniciou-se a evolu<;ao prevista duran- os metodos de Lister? Em breve, porem, desanuviavam-se as
te a nossa conversa<;ao em casa de Volkmann. 0 ponto de frontes e as ideias. Nao havia duvida de que Lister partira
partida principal foi a Alemanha; a sede mais importante, exa- durn pressuposto teorico' errado; mas isso carecia quase de
tamente a clinica de von Bergmann, 0 qual sucedera,no ana importancia, na pratica da sua a<;ao. Combatendo as bacte-
de 1882, von Langeberck, em Berlim. Alguns assistentes de Ro- rias no ar, ele chegara for<;osamente, etapa pOl' etapa, a exter-
berto Koch e os franceses Toussaint, Chauveau, Vinay e Ter- minar os germes depositados nas maos, nos instrumentos, nas
rier desempenharam papeis de relevo nesse movimento. ataduras, nos fios das suturas, em tudo quanto estava em con-
Como e notorio, Lister presumira que os germes infeccio- tacto quer com 0 ar, quer com as les6es, e podia em conse-
sos vinham, princi:' ?.1mente do' ar, contaminar as les6es, as qiiencia ser transmissor de contagia. Lister presumira que os
microbios estivessem suspensos no ar. 0 fato de, na base dos do material empregado nos curativos - foi a eonclusao de
conhecimentos mais recentes, se lhes. atribuir outras origens Schimmelbusch, 0 assistente de yon Bergmann - bastaria
nao influia no result ado final. expor os instrumentos e 0 material de suturas e ataduras, ao
Contudo, na c.linica de yon Bergmann, as pesquisas criavam j acto de vapor d'agua, para conseguir uma esterilizac;ao abso-
um novo problema. Qual seria a grau de eficiencia dos meios luta. Schimmelbusch transpos a teoria para a pratica e foi,
empregados pOI' Lister, na luta contra os germes de infec<;ao? quase simultaneamente com 0 franees Terrier, 0 criador da
N ada era ja entao mais facil do que cultivar esses germes on esteriliza<;ao pelo vapor d'agua, que em breveconqui.~tou as
bacterias em filamentos, mergulhar os filamentos em acidn salas de operac;6es da terra inteira. Na mesma epoca, 0 ci-
carbolico, ou em sublimado, e averiguar se prosperavam ou rurgiao alemao Gustavo Adolfo Neuber - que transformara
nao se multiplicavam, se a fenol e 0 sublimado os aniquila- a sua clinic a em campo experimental da assepsia em arande
vam ou nao. estilo - ideou novos instrumentos, sem os cabos de r;:;,7ideira
Estava-se, ja entao, em condic;6es de verificar exatamen- tradicionais, facilmente danificaveis pelo vapor d'agua. Os
te quanto tempo teria de agir 0 acido carbolico, em bacterias novos instrumentos eram inteiramente metalicos e podiam ser
e esporos, para os matar. Ja se podia calcular 0 tempo ne- submetidos a feFvura. Eles t~mbem passaram a ser atributo
cessaria de ac;ao, em dias, horas e minutos. Os resultados de- de to do 0 mundo cirurgico.
monstraram que acida carbolico a dois pOI' centa aniquilava
!lum minuto as bacterias da esplenite, mas que - embora na
Num ponto deeisivo, porem, nem a agua fervente nem °
vapor d'agua poderiam exereer a sua ac;ao: nas maos dos
dose de cinco pOl' cento e agindo dias a fio - 0 mesmo antis-
operadores. POl' outro lado, pesquisas realizadas na Alema-
septico ca.recia do poder de exercer qualquer influencia sobre
nha provavam que justamente as maos, com 0 sabugo das
a forma duradoura das bacterias: as esporos.
unhas, os refolhos e dobras da pele, eram urn viveiro de di-
. As pesquisas dos efeitos do sublimado deram resultados
ferentes especies de bacterias. A imersao das maos em solu-
semelhantes. Explicar-se-iam assim certos insucessos do me~
c;6es de acido carbolico, instaurada pOl' Lister e ja entao ado-
todo de Lister: isto e, certas bacterias escapariam ao efeito
tada pela quase totalidade dos cirurgi6es, evidenciava uma efi-
do fenol? Investigac;6es subseqiientes proporcionaram, porem,
cicncia muito limitada. A soluc;ao de fenol nao atingia nu-
outras surpresas. Atuando sabre um meio sujo ou gorduroso,
merosas bacterias aloj adas nos paros e sulcos da epiderme.
o efeita das substfmcias quimicas ricocheteia simplesmente.
E como, alem dissa, 0 fenol atacava seriamente muitas maos,
As bacterias envolvem-se na imundicie e na graxa, como num
tarn an do-as asperas e gretadas, criavam-se com isso aos mi-
manto protetor. Seria porissoque os fios para suturas, fric-
crobias esconderijos adicionais. Os exitas do metodo liste-
cionados com cera, lie bem que mergulhados dias a fio em
riano de imersao das maos, que tanto contribuira para domi-
sollH;6es de acido carbolico, sempre eausavam supurac;6es?
nar as infecc;6es traumaticas, s6 se explicavam pelo fato de
Iluminava-se a escuridao em que Lister se debatera, nortean-
do-se mais pela sua intuic;ao do que pOl' ciencia exata. Basea- serem os operadores abrigados a laval' simultaneamente as
do em experiencias, Roberto Koch deu a eonhecer um meio maos com agua e sabao, para atenuar a cheiro do antissepti-
que excedia, em poder bactericida, tada salw;.ao de acido car- co, que os acompanhava a toda parte. Mas isso, depois de
bolico e qualquer combinac;ao de sublimado: 0 jaeta de vapor provada a evidencia a existencia das bacterias e das seus vi-
d'agua. 0 vapor da agua em ebulic;ao exterminava bacterias veiros, ja nao resalvia 0 problema.
e esporos que sobrevivessem ~o efeito das soluc;6es quimicas. Na segunda meta de da oitava decada do seculo, fizeram-
Dado que, nas ineis6es cirurgieas recentes, as bacterias so po- se numerosas tentativas. As maos eram lavadas, escovadas,
deriam penetrar pelo tramite' das maos, dos instrumentos e friecionadas com toalhas esterilizadas, algodaoembebiqo .em
alcool e sublimado corrosivo. Conseguia-se assim Ulll alto aparel1tava a mesma ignorancia singular, acerca da natureza
grau de asseio; nao, porem, uma esteriliza<;:aoperfeita. Re- da enfermidade de Halsted. Despertada assim a minha aten-
vestiram-se as maos com pastas estereis; estas esfarelavam- <;:ao.averiguei, dias depois, que Halsted realizava em si pro-
se, durante a intel'ven<;:ao. 0 austro-alemao Mikulicz foi 0 prio experiencias com cocaina - esta, ja em vias de ser anes-
primeiro a protegeI' as maos com .luvas de linha, esteriliza- tesico local - e se tornara cocainomano. 0 tratamento, a que
das a vapor. Mas, operando, essas luvas umedeciam-se e era se submetera, era uma cura de desintoxica<;:ao e, em verdadc,
precise troca-Ias constantemente. nao a primeira. Seja-me permitido omitir agora esse ate tra-
Nisso, no verao de 1890, chegou de Baltimore uma Doti- gico da vida de Halsted. Nessa ocasiao, pouco se podia apu-
cia aparentemente banal, mas que era, na realidade, uma no- rar sabre 0 estado de Halsted; e qualquer pessoa, que se
ticia salvadora. Procedia da Universidade John Hopkins e ti- prontificasse a fornecer esses escassos informes, dava a im-
nhacomo centro de interesse Guilherme Ste'ward Halsted, ja pressao de considera-Io viciado incuravel e, portanto, urn ho-
entao professor de cirurgia em Baltimore. Halsted resolvenl mem liquidado.
o problema das "maos limpas". Qual nao foi, pois, a minha surpresa, na primavera de
1890 - pOl' ocasiao da minha .primeira \'isita a Baltimore, pa-
ra vel' a John Hopkins University e a constl'lH;aO do hospital
local - encontrando Halsted no exercicio d IS fun<;:6es de len-
te de nova escol a de meclicina! 0 Dr. Welch, professor de ilna-
Depois do nosso breve encontro em Halle, eu nao torna- tomia em Baltimore - que, baseando-se nas experiencias rer.-
ra a vel' Halsted, ate que num dia de jlinho de 1886, passan- lizadas na Europa, no setor cia anatomia pato16gica, se empe-
do casualmente em Nova York pela Rua Vinte e Cinco, entre nhava desde anos em implantar 0 meSl110 ramo de ciencia na
Madison e a Quarta Avenida, me vi sllbitamente defronte da America e em dar a medicina americana, ate ai empirica, lIm:l
casa on de ele residia com 0 Dr. Thomas McBride. subestrutura cientifica - ja tratara Halsted, durante a en-
Desde que Halsted, com uma atividade quase excessiv:Ol, fermidade desle em Nova York e pusera-Ihe a disposi<;ao 0 la-
inaugurara uma clinica cirurgica, a qual dedicHva to do ° seu boratorio patol6gico do hospital. Em conseqiiencia, como se
tempo, entre as primeiras horas da manha e.o unoitecer, cssa . - contrariando toda expectativa - embora cm'ado cIa into-
cas a luxuosamente decOl'ada se tarnara a sua residencia. .hI xica<;:ao do entorpecente, the houvesse eSlllorecido 0 dinamis-
entaa, ele operava em' nada menos de seis hospitais, contando- mo do periodo de sucesso novaiorquino, Halsted entl'egara-se
se entre des 0 Roosevelt, 0 Bellevue, 0 Presbiteriano e a ChilIll- a uma atividade cientifica solitaria, especialmente ao estudo
bery Street Hospital. Alem disso, lecionava ate aIta noite, na mais amplo cIa infec<;:ao traumatica e a experiencias efetua·-
Rua Vinte e Cinco, aproximadamente cinqi.ienta alnnos que das em tire6ides de caes. Meses antes, fora nomeado profes-
nele adivinhavam 0 futuro grande mestre, estribado na siste- sor de Cirurgia. Quando 0 tornei a vel', Halsted vivia em
matica cientifica europeia. duas pe<;:as,no terceiro andar do hospital. Embora um tanto
Nesse dia de junho, uma resolu<;:ao repentina me fez locm' mudado, em conseqiiencia do abalo sofI-ido em Nova York,
a campainha. Mas encontrei so McBride, alguns an os mais nao perdera 0 seu acentuado senso de elegfmcia e de estilo.
velho do que Halsted e um dos medicos mais procurados e Mandara pintar as paredes da sala, tantas vezes quantas fos-
mais abastados de Nova York. Com uma reserva, que poderia sem precisas, para the satisfazer inteiramente·o gosto. Gual'-
parecer constrangimento, McBride informou-me de que Hals- necida de ;preciosos moveis antigos, com a sua lareira aberta,
ted se achava, descansando, num hospital de Providence; ain- a pe<;a causava uma impressao de elegancia requintada. Nu-
da nao se conhecia a data do seu regresso. McBride tambem ma das paredes, pendia uma reprodu<;:ao da Madona Sixtina.
Contando ja trinta e sete anos de idade, meio calvo, ex- renunciara a cocaina. Mas 0 cafe tinha de ser feito de ma-
traordinariamente miope, Halsted usava urn tel'no do mais neira especial. Halsted nao hesitava em catar pessoalmente,
moderno corte Ingles. Welch, esse exemplar de genuina bo- no seu cafe puro, os graos mal torrados, com 0 mesmo cui-
nomia, sempre de charuto entre os dentes, contou que Hals- dado com que passava a feuo uma toalha de mesa, antes dum
ted possuia algumas duzias de trajes dos melhores alfaiates
londrinos. Apesar do. sua popula<;ao de mais de duzentos mil
habitantes, Baltimore ainda era uma autenticacidade sonha-
dora e meridional, com arvores de sombra, orlando as velhas
ru.as, e jardins vi<;osos defronte das residencias mais bem tra-
tadas, em Charles Street, Cathedral Street e St. Paul Street.
N as noites quentes de estio, improvisavam-se tertulias junto
das cercas. Nao havia canalizal;ao; em dias chuvosos, o.tra-
vessavam-se as ruas, aproveitando saliencias do cal<;amento.
N as tar des de sabo.do, a agua das banheiras inundava as sar-
get as. Os mosquitos vinham, aos bandos, de Jones Falls. A
malaria e 0 tifo eram endemicos.
Portanto, urn mundo diferente do de Nova York. Halsted,
porem conservava os habitos de luxo dum "gentleman" no-
vaiorquino. Em BaltilTIOre ninguem usava chapen de seda.
Halsted tinho.-o e saia com ele a rua. Encomendava 0 cal<;a-
do em Paris; ele mesmo escolhia 0 couro, e nao usava 0 cal<;a-
do se 0 material nao the preenchesse as medidas. As camisas
tambem vinham de Paris; e no. Fran<;a ele as mandava laval'
e engomar, pouco se lhe dando que demorassem semanas. Os
seus raros lazeres passava-os no Maryland-Club; ou, como es-
pectadar empertigado e digno, nos rings de boxe. Era umcs-
quisitiio, sob varios aspectos. Bastava, alias, ve-lo 0.0 lado de
Osler - igualmente recerl1-nomeado c que, mais tarde, se tor-
nou clinico famosa do Hospital John Hopkins - para perce-
LeI' que as suas singularidades derivavam do. illcapacidade de
se external' e duma extraordinaria timidez. A sua grande dig-
nidadc, a sua cortesi a wlene, a tendencia para zombar do SCll Fig. 10 ~ Luvas de borracha usadas durante as opera90es cirurgicas.
umbiente - 0.0 passo que ficava meio vexado, quando era 0.1- Foram empregadas pe!a primeira vez par Halsted, medico americano,
vo dum gracejo - nada mais eram do que tentativasde res- no fim do secu!o passado.
guardar 0 seu sensivel eu interior contra 0 mundo externo.
Halstcd convidou-me para tomar cafe no seu aposento; sur- jantar, ou fazia preparativos experimentais, para urn novo
preendeu-me bastante encontrar uma mulher ocupada em pre- metoda de opera<;ao.
para-la. Os cigarros Pall-Mall e 0 cafe turco forte figuravam Notei que a 1110<;0. conhecia a arte de fazer cafe, a ponto
entre as paixoes de Halsted, pi'incipalmcnte depois que clc
de satisfazer as exigencias de Halsted. Elt apresentou-a como
a Senhorita Carolina Hampton, enfermeira-chefe da sala de SuI, cuja propriedade de Millwood fora destruida pOl' urn in-
operal(oes. Simpatizei com ela, nao so pela sua beleza bem cenuio, durante a Guerra Civil. Seu pai, Frank Hampton, mar-
tratada, como pela sua aparencia distinta que tinha alguma rera na batalha de Brandy Station, urn ana apos a morte (la
cousa cia dignidade cordialmente correta de Halsted, se bem esp(isa.
que temperada pOl' uma dose de encanto meridional. As pou-
eas frases, que ela pronunciou, revelavam a sua boa educa~ Criada pelas tias, no estilo de vida do SuI, a pequena
«aO, certa cuHura e urn carateI' energico. A Senhorita Hamp- temperamental, voluntariosa, revoltara-se contra 0 isolamen-
ton retirou-se quase logo; era, sob todos os aspectos, uma to e a tutela em que vivia e, de iniciativa propria, fora a No-
dama. va York, para ser enfermeira. A simpatia nascente de Hals-
Halsted nao esperdiyou palavras com assuntos pessoais. ted confiara-lhe a dire~ao das "nurses" da sala de operac:;5es,
Falamos da evolu«ao da assepsia e cia bacteriologia, da extir- para poupar a beldade orgulhosa 0 vexame de se suhordinal'
paC;ao total da vesicula biliar, operac;ao que, partindo de Ber- a superiora. Nessa func:;ao, Carolina acabara de conquistar 0
cora~'iio blindado e esquivo do Dr. Halsted.
lim, come<;ava a ser praticada e a qual eu proprio me submc-
tera. Halsted interessava-se pOI' ela, especialmente desde que, :\'a inverno de 1889, manifestaram-se na pele das maos de
em 1882 - com men os de trinta anos - em Albany, operara f:arolinil Hampton, certas alterac;oes cuja causa era, sem dll-
de noite a mae, limitando-se, porem, a abrir a vesicula e a vida, 0 sublimado corrosivo, usado para desinfeta-Ias, na sa-
extrair as calculos. la de operac:;6es. Adviera-Ihe clai urn eczema que se alastrava
Halsted me expos alguns dos seus pIanos, relativos ao tra- Jlwis e mais e atacara tambem os bra<;os. Ate entao, ninguem
tamento das doenc;as da tireoide, e do cancer do seio, bem des('onfial's do sentimento de Halsted peIa bela en:errneira.
como 0 seu projeto de fazer do John Hopkins Hospital 0 nu- S(> 0 seu cuidado extremo pelas maos dela alertou a atenc:;ao
cleo duma cirurgia 'cientifica na America. Nem uma palavra, oos assistentes. Halsted fez numerosas experiencias, para de-
porem, sobre a sua inven<;ao - importantissima para a con- belar 0 eczema; todas for am vas. No fim desse ano, nao res-
secw;ao duma assepsia isenta quanto possivel de falhas: as tava a Carolina senao assistir a corrosao eczematosa das suas
luvas de borracha. muos, ou abandonar a sala de operac:;6es e, com ela, 0 John
l\lais tarde compreendi pOl' que ele naa tocara nesse pon- Hopkins, Baltimore e Halsted.
to C pOl' que - salvo alus6es fortuitas - gUal'dOll silencio so-
Como este nunca revelou 0 que se passou no seu cora<;ao,
bre de, ate ao fim da vida. Na historia dessa invenC;ao, 0 ob-
naqnelas horas decisivas, so podemos presumir que 0 receio
jetivo funde-se com 0 que 0 eu tem de mais pessoal, com 0
intimo de ser privado da companhia de Carolina lhe estimulas-
subjetivo que ele sempre timbrava em cercar dum muro. Es-
se 0 talento inventivo. 0 certo e que, um belo dia, ele se apre-
se subjetivo, porem, personificava-se em Carolina Hampton,
sentou a Senhorita Hampton e Ihe entregou um par de luvas
com quem Halsted se casou a 4 de junho de 1890, isto e, pou-
de borracha, muito finas, que protegeriam as maos, sern es-
co depois da minha visita.
torvar as movimentos. Ate entao, nao existiam luvas assim.
A historia da inven9ao de Halsted figura indubitavelmen- As luvas de borracha, usadas ocasionalmente pelos anatomis-
te entre os epis6dios mais encantadores que acompanham a tas, eram de material grosseiro, poueo maleavel, inadequa-
marcha da cirurgia. A Senhorita Hampton, enfermeira recem- das para operaI' urn vivo eate para 0 trabalho de assistente de
formada, chegou de Nova York a Baltimore, na primavera de operador. As luvas de Halsted, pelo contrario - encornenda-
1889. Pelo que parece, a sua personalidade aristocratica des- das pessoalmente pOI' ele a Goodyear Rubber Company _
de logo impressionou profundamente Guilherme Halsted. Ca- cram Ieves, macias, como uma segunds epiderme fina.- Ca-
rolina pertencia. a uma familia abastada de plantadores do rolina Hampton usou-as, a partir daquele dia, esterilizadas
com vapor d'agua. Com elas, as maos dispensavam 0 subli"
mado. Tornando-se Senhora Halsted, Carolina deixou a sala
de opera<;oes. As luvas ficaram; e, nascidas pOl' assim dizer
como "luvas do anlOr" converteram-se, nas maos dos assisten-
tes, em utensilio cirilrgico indispensavel.
A linguagem dos assistentes do Dr. Halsted nem sempre
era eastigada como a dele. 0 Dr. Bloodgood, urn dos seus ill-
timos c mais notaveis assistentes, ao enfiar pela primeira vez
luvas" ,Ie borracha para uma opera<;ao, deixou eseapar esta
frase:
-0 que serve a galinha tambem serve ao galo ...
Ja enHio, as luvas de borracha haviam conquistado des-
de muito as salas de opera<;oes do mundo, preenchendo uma
lacuna importante, no sistema de assepsia. A cirurgia esta-
\'a armada, para estender a sua a<;ao a todos os orgaos do
em'po humano, inclusive os mais secretos, e para evitar a il1-
fecc;ao.
Estava irrevogavelmente superada a segunda grande bar-
reira que the travava 0 desenvolvimento.

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