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Tema.

2 Los tejidos corporales Anatomía y fisiología humanas básicas

Tema. 2 LOS TEJIDOS CORPORALES

1. Introducción
2. Concepto de tejido corporal
3. Tipos de tejidos corporales
3.1. Tejido epitelial
3.2. Tejido conjuntivo
3.3. Tejido muscular
3.4. Tejido nervioso
3.5. Tejido sanguíneo
4. Conclusiones

1. INTRODUCCIÓN

Todos estamos de acuerdo en que los seres humanos somos capaces de


realizar una gran cantidad de actividades. Algunas de ellas son comunes a todos
(respirar, comer, dormir…) mientras que otras son específicas (peluqueros,
carpinteros, profesores…). Pues bien, algo parecido ocurre con las células: todas
ellas se nutren, se relacionan y se reproducen, pero también se especializan en
grupos de células (llamados tejidos) que realizan funciones específicas y diferentes
(protección, relleno, soporte, movimiento, transporte…). Y esto es precisamente lo
que vamos a estudiar en este tema: los distintos grupos de células, su estructura, su
función y su localización.

2. CONCEPTO DE TEJIDO CORPORAL

La fecundación es el proceso mediante el cual el óvulo de la mujer y el


espermatozoide del varón se unen entre sí para dar lugar a una sola célula, el huevo
o cigoto. Automáticamente, los genes de esta célula le ordenan que comience a
dividirse, dando lugar a un embrión humano. Pero, ¿cómo es este embrión?
Óvulo Huevo o cigoto

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Espermatozoides

Fecundación y formación
del embrión humano
Lo primero que llama la atención al observar un embrión humano maduro es la
existencia de diferentes estructuras (piel, huesos, músculos, sangre...). En realidad,
todas estas estructuras están formadas por grupos de células con una forma y una
función características y diferentes. Cada uno de estos distintos grupos de células se
conoce con el nombre de tejido corporal.

Por lo tanto, un tejido es un conjunto de células que presentan una


estructura interna, una morfología externa y una función similares. Todas estas
células cooperan entre sí para realizar una función común, como hemos comentado
en la introducción (protección, relleno, soporte, movimiento, transporte…).

Tres tejidos corporales distintos

3. TIPOS DE TEJIDOS CORPORALES

Si seguimos observando nuestro embrión humano podremos observar que las


múltiples y sucesivas divisiones celulares dan lugar a los siguientes tipos y subtipos
de tejidos corporales:

Tipos de tejidos corporales


De revestimiento
EPITELIAL
Glandular
Conectivo
CONJUNTIVO Cartilaginoso
Óseo

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Esquelético
MUSCULAR Liso
Cardiaco
NERVIOSO
SANGUÍNEO

Estos tejidos se organizan a su vez para dar lugar a diferentes órganos, tales
como la piel, el cerebro o el corazón, entre otros muchos. En el caso de la piel, por
ejemplo, encontramos distintos tipos de tejidos formando un único órgano (epitelial,
conectivo, nervioso y sanguíneo). A continuación vamos a describir la estructura, las
funciones y la localización de cada uno de los tejidos de la tabla anterior.
3.1. Tejido
epitelial

El tejido epitelial (también llamado epitelio) es un conjunto de células que


recubren o tapizan todas las superficies externas del organismo, así como las
cavidades y tubos que se encuentran dentro de él (mucosas).

- Superficies externas: epidermis de la piel.


- Cavidades: oído, fosas nasales, boca, vagina, útero y trompas de Falopio.
- Tubos: vasos sanguíneos, tubo digestivo, tracto respiratorio y urinario.

En realidad existen dos grandes grupos de tejidos epiteliales: de revestimiento


y glandular.

 El tejido epitelial DE REVESTIMIENTO está formado por células que


presentan distintas formas (planas, cúbicas o cilíndricas). Estas células se
encuentran muy próximas unas de otras, y se mantienen unidas entre sí gracias a
una especie de cemento o sustancia intercelular. Dichas células pueden formar una
o varias capas llamadas estratos, tal como se muestra a continuación:

Tejido epitelial de revestimiento

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La función de este tipo de tejido epitelial es la de recubrir y proteger las


superficies externas e internas del organismo para controlar la entrada y salida de
material.

 Por su parte, el tejido epitelial GLANDULAR está formado por estructuras


llamadas glándulas. Las células que forman las glándulas son parecidas a las del
tejido epitelial de revestimiento, pero presentan una característica especial: tienen
capacidad para fabricar sustancias y expulsarlas (función de secreción). Si esta
secreción se realiza al exterior (sudor, sebo, saliva, leche…) se habla de glándulas
exocrinas, como por ejemplo las glándulas sudoríparas, sebáceas o salivales. Por
otro lado, si la secreción es interna (hacia la sangre) se habla de glándulas
endocrinas, como la hipófisis o el tiroides, que fabrican hormonas. El primer tipo de
glándulas suelen tener forma tubular o alargada y el segundo forma redondeada.
Ext.

arteria

Glándula exocrina Glándula endocrina

3.2. Tejido
conjuntivo

El nombre de tejido conjuntivo en realidad incluye tres tejidos muy diferentes


entre sí: conectivo, cartilaginoso y óseo. Sin embargo, estos subtipos se estudian
juntos porque presentan una estructura común y además tienen la misma función:
rellenar y sostener.

Dicha estructura común es la siguiente: todos los tejidos conjuntivos están


formados por diferentes tipos de células y por un material que soporta y contiene a
estas células (la matriz extracelular). Esta matriz está formada a su vez por una
sustancia líquida (la sustancia fundamental) y una red de fibras.

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Sustancia
fundamental

Matriz
extracelular
Fibras

Estructura común del tejido conjuntivo

Células

Las células son diferentes según el subtipo de tejido conjuntivo; la sustancia


fundamental también varía, y las fibras pueden ser de tres tipos: colágenas, elásticas
y reticulares. Además de esta estructura común, los tejidos conjuntivos están
atravesados por nervios, venas, arterias y vasos linfáticos.
 El tejido CONECTIVO, o simplemente conjuntivo, tiene como función rellenar
huecos y conectar unos tejidos con otros. Este tipo de tejido es el que forma los
tendones de los músculos, los ligamentos de las articulaciones y la dermis de la piel
(la capa que hay justo debajo de la epidermis). La sustancia fundamental es líquida.

Hay una variedad de tejido conectivo llamado tejido adiposo, que se sitúa
debajo de la dermis (en la hipodermis) y su función es acumular grasa para utilizarla
como almacén de energía y como aislante térmico.

 El tejido CARTILAGINOSO forma unas estructuras llamadas cartílagos,


que se encuentran en diferentes zonas del cuerpo humano (nariz, oreja, laringe,
tráquea, discos intervertebrales y cartílagos de las articulaciones). La función de
estos cartílagos es la de sostener, sujetar o formar diversas estructuras. La
sustancia fundamental del tejido cartilaginoso es más sólida que la del tejido
conectivo, lo que favorece que sea elástico, resistente y deformable.

 El tejido ÓSEO, que es el tercer subtipo de tejido conjuntivo, forma los


huesos del cuerpo humano. Se caracteriza por presentar una sustancia fundamental
rígida, compuesta fundamentalmente por calcio. Las funciones de los huesos son
variadas:

- Sostienen al cuerpo y protegen muchos de sus órganos.


- Son el lugar donde se insertan los tendones de los músculos y los
ligamentos de las articulaciones.
- Son una reserva de calcio.
- En su interior se fabrican las células de la sangre.

Sustancia
fundamental

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Células

Estructura interna de los huesos

3.3. Tejido
muscular

El tejido muscular está formado por un conjunto de células alargadas llamadas


fibras musculares. Varias fibras musculares se agrupan entre sí para dar lugar a un
fascículo, y varios fascículos forman un músculo. Los músculos del cuerpo humano
presentan diversas formas y tamaños, pero todos ellos tienen la misma función:
producir movimiento.
Lo que tienen de especial las células que forman los músculos es su capacidad
para contraerse y relajarse (acortarse y alargarse), por lo que permiten el
movimiento de las diversas partes del cuerpo y la locomoción (movimiento de
desplazamiento). Pero, ¿cómo es posible que una célula se contraiga?

El truco es el siguiente: el interior de las células olas fibras musculares está


repleto de unos delgados filamentos llamados miofilamentos. Los miofilamentos
(líneas rojas y verdes del siguiente esquema) están colocados paralelos entre sí y se
desplazan unos sobre otros gracias a la energía que la célula obtiene a partir de los
nutrientes.

Fascículo

Miofilamentos

Fibra
muscular Músculo

Estructura interna de los músculos

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Dependiendo de dónde se localicen los músculos y del tipo de movimiento que


presenten (rápido o lento) existen tres variedades de tejido muscular:

- Esquelético.
- Liso.
- Cardíaco.

 El tejido muscular ESQUELÉTICO es el que forma los músculos del


esqueleto humano (los que están en contacto con los huesos) y los músculos de
órganos tales como el ojo y la lengua. Son ejemplos de músculos constituidos por
este tipo muscular el bíceps, el deltoides o los gemelos, entre otros muchos.
Una característica del músculo esquelético es que se puede contraer o relajar
rápidamente y a voluntad del individuo, por lo que también se le conoce con el
nombre de tejido muscular voluntario.

 El tejido muscular LISO es el que forma los músculos que se encuentran en


los siguientes órganos: tubo digestivo (esófago, estómago e intestinos), vasos
sanguíneos, tubos del aparato urinario, reproductor, tracto respiratorio y el músculo
erector del pelo (en la piel).
A diferencia del esquelético, las fibras musculares del músculo liso se contraen
y relajan de forma lenta e involuntaria, por lo que a este tipo también se le conoce
con el nombre de tejido muscular involuntario.

 El tercer tipo de tejido muscular es el CARDÍACO, cuyas células (fibras


musculares) forman el corazón y permiten su contracción continua y rítmica, además
de involuntaria.

3.4. Tejido
nervioso

El tejido nervioso tiene una función vital: recoger información del exterior y del
interior del cuerpo, transmitirla y elaborar una respuesta. De esta forma se controla
el funcionamiento del organismo humano y se asegura su supervivencia.

Las células que forman el tejido nervioso son de dos tipos:

- Neuronas.
- Células de la glía.

 Más arriba decíamos que las células del tejido muscular son especiales
debido a su capacidad para contraerse y relajarse. Las neuronas también son
especiales, pero en este caso se debe a su capacidad para transmitir información en
forma de impulsos de corriente eléctrica. ¿Qué estructura tiene una neurona para
que pueda llevar a cabo esta función?

Al observar una neurona lo primero que detectamos es el citoplasma, donde


destacan el núcleo y el resto de orgánulos celulares. A esta zona se le conoce con el

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nombre de cuerpo neuronal. Desde el cuerpo neuronal parten dos tipos de


ramificaciones, unas son cortas y abundantes (dendritas) y la otra es única y muy
larga (axón). A su vez, el axón se ramifica en su extremo final dando lugar a las
terminaciones axonales.

Dendritas Célula de la glía

Axón Terminaciones
axonales

Cuerpo neuronal

Estructura de una neurona

Las neuronas se organizan conectándose entre sí para formar una especie de


red neuronal. En esta red, las terminaciones axonales de una neurona contactan con
las dendritas de otra, y así sucesivamente. A la zona donde contactan dos neuronas
se le conoce con el nombre de sinapsis.

Sinapsis

Conexiones sinápticas entre varias neuronas

Pero, ¿cómo se transmite realmente la información entre las neuronas?

Los impulsos eléctricos (o impulsos nerviosos) se reciben normalmente a


través de las dendritas, y desde ahí pasan al cuerpo neuronal. A partir de aquí, estos
impulsos se transmiten a través del axón hasta llegar a las terminaciones axonales,
donde se liberan unas sustancias químicas llamadas neurotransmisores. Estas
sustancias se unen a las dendritas de la siguiente neurona, donde comienza de
nuevo el recorrido.

¿Dónde termina este recorrido? Todos los impulsos nerviosos terminan en un


músculo o en una glándula (exocrina o endocrina), es decir, produciendo movimiento
o fabricando alguna sustancia.

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 Acompañando a las neuronas en el tejido nervioso se encuentran las


células de la glía. Estas células envuelven y se intercalan entre las neuronas, y se
dedican exclusivamente a mantenerlas, cumpliendo las siguientes funciones:
soporte, defensa, protección, limpieza y nutrición.

3.5. Tejido
sanguíneo

En realidad es poco común hablar de tejido sanguíneo, pues lo normal es


referirse a él con el nombre de sangre. Sin embargo, no hay que olvidar que se trata
de un conjunto de células, y por lo tanto de un verdadero tejido.

La sangre es un líquido rojo, opaco y viscoso, cuyo volumen varía según el


peso del individuo (aproximadamente, una persona de 70 kg tiene unos 5 litros de
sangre). Este líquido circula a través de unos conductos conocidos con el nombre de
vasos sanguíneos (arterias, capilares y venas), y cumple una serie de funciones muy
variables e importantes:

- Transporte de nutrientes desde el tubo digestivo, y de oxígeno desde los


pulmones, hasta cada una de las células del organismo.

- Transporte de productos de desecho desde las células hasta los riñones


(donde se forma la orina) y los pulmones (donde se expulsa el CO2).

- Transporte de hormonas desde las glándulas endocrinas, donde se


fabrican, a los órganos donde van a ejercer su acción.

- La sangre ayuda a regular la temperatura del cuerpo.

- Participa en la defensa contra las infecciones, pues transporta células


defensivas (glóbulos blancos).

- Interviene en la coagulación, evitando la pérdida de líquido por


hemorragias.

Si cogemos una gota de sangre y la observamos al microscopio óptico


podremos distinguir dos componentes: una parte líquida, llamada plasma, y un
conjunto de células que flotan en ese líquido.

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Composición de la sangre

 El plasma está formado por agua, iones, proteínas, lípidos y glúcidos,


mientras que las células son de tres tipos: glóbulos rojos, glóbulos blancos y
plaquetas.

 Los glóbulos rojos (también llamados eritrocitos o hematíes) tienen forma


de disco y son las células más abundantes de la sangre. Su misión es el transporte
de gases, es decir, oxígeno y dióxido de carbono (CO2).

 Los glóbulos blancos o leucocitos son células de diversos tipos que utilizan
la sangre como mecanismo de transporte para desplazarse por el cuerpo humano.
Normalmente salen de las venas y las arterias para ejercer su función: la defensa y
limpieza del organismo.

 Por último, las plaquetas son células de pequeño tamaño que intervienen
en la coagulación sanguínea. Su función es formar un tapón de células en las
roturas de las arterias y venas, evitando así la pérdida de líquido. Este proceso se
conoce con el nombre de coagulación.

Glóbulos rojos Plaquetas Glóbulos blancos

4. CONCLUSIONES

Los seres vivos pluricelulares están formados por distintos grupos de células
llamados tejidos. Cada uno de estos tejidos está especializado en realizar una o
más funciones.

El tejido epitelial recubre las superficies del cuerpo y segrega sustancias; los
tejidos conjuntivos actúan como relleno, soporte y protección de diferentes

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órganos; el tejido muscular permite el movimiento; el nervioso recibe y elabora


información, controlando el funcionamiento del organismo; y el tejido sanguíneo
transporta gases, células, nutrientes, sustancias de desecho y hormonas a través de
todo el organismo.

ACTIVIDADES

1. Define los siguientes términos: tejido, epitelio, estrato celular, mucosa, glándula
exocrina, fascículo, neurotransmisores, células de la glía y vasos sanguíneos.

2. ¿Qué diferencia existe entre las funciones del tejido epitelial glandular y el de
revestimiento?

3. Esquematiza los elementos que forman parte de la estructura común de los


tejidos conjuntivos. ¿Cuáles de ellos no se encuentran presentes en el tejido
epitelial?

4. Diferencia las funciones de los tres tipos de tejidos conjuntivos.

5. Conecta con flechas los elementos de las dos columnas:

- Elástico y deformable

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- Ligamentos - Tejido cartilaginoso


- Almacén de energía - Tejido conectivo
- Calcio - Tejido óseo
- Dermis - Tejido adiposo
- Discos intervertebrales

6. Comenta el mecanismo que utilizan las fibras musculares para contraerse y


relajarse, permitiendo así el movimiento de las estructuras corporales.

7. Completa la siguiente tabla:

Tipo de
Tipo muscular Localización Ejemplos
movimiento

8. Cuál es la función del tejido nervioso y por qué es tan importante.

9. Dibuja la estructura de una neurona incluyendo los siguientes elementos: núcleo,


orgánulos celulares, citoplasma, membrana celular, cuerpo neuronal, dendritas,
axón, terminaciones axonales, células de la glía y sinapsis.

10. Indica las funciones de cada uno de los componentes de la sangre.

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