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Rubén I.

Valverde Mena Trabajo de ecorregiones Ecología de los sistemas forestales

Tierra de Arnhem. Zona tropical de sabana

Localización

La región de la tierra de Arnhem es una de las cinco regiones del Territorio norteño de
Australia. Está situado en la esquina nororiental del territorio y es los alrededor 500 km
de la capital del territorio Darwin.

Se declaró reserva aborigen en 1931, sigue siendo una de las reservas aborígenes más
grandes en Australia.

Extensión

La región tiene un área de 61.000 millas cuadradas (158.100 kilómetros cuadrados) del
cual también cubre el área del Parque nacional de Kakadu, y una población de
alrededor 16.000.

El área se extiende entre el mar de Timor y el Golfo de Carpentaria rodeando la costa hacia el
este, donde colinda el Parque nacional de Kakadu. Los centros principales son Jabiru en Parque
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nacional de Kakadu que hace frontera, Maningrida en la boca de río de Liverpool, y Nhulunbuy
(también conocido como Gove) en el nordeste lejano, en Península de Gove.

Características orográficas

Ilustración 1: Geomorfología de Australia (A, tierra de Arnhem; B, meseta de Kimberley; C, cordilleras


de Hammersley. Cuencas sedimentarias: 1. Ord-Victoria; 2. Zanja de Fitzroy; 3. Canning; 4. Carnarvon;
5. Perth; 6. Eucla) Según Leeper, 1970

El Arnhem Land o Tierra de Arnhem tiene una altura máxima aproximada de unos 800 m. de
altitud. Es el bloque de menor significación morfológica. La baja latitud á que se encuentra, 12
a 15°, y, sobre todo su situación entre mares, permiten la existencia de multitud de pequeños
ríos que han mordido los bordes del bloque, dejándolo reducido a una sucesión de interfluvios
entre profundos cañones. Por el sur, el rio Catherine y el rio Roper, cuyas cabeceras casi se
juntan, separan la Tierra de Arnhem del resto del escudo australiano.

Características climáticas (incluido tipo de clima de acuerdo con la clasificación de


Walter)
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Ilustración 2: Clasificación de Walter (en cuadro rojo la referencia de la corregían de las tierras de
Arnhem)

Ilustración 3: Vegetación potencial de Australia


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Ilustración 4: Detalle de la vegetación de la Tierra de Arnhem

Ilustración 5: Temperatura media anual (isotermas en grados Celsius)


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El clima tropical de la tierra de Arnhem viene influenciado por su proximidad a la costa y


se caracteriza por veranos calurosos y húmedos y suaves, inviernos más secos. Las
temperaturas no fluctúan extensamente a través del año, aunque puede extenderse de puntos
bajos de noche de 15 grados centígrados en la estación seca (abril a septiembre) a los limites
diarios de 33 grados centígrados en la estación mojada (octubre a marcha).

Ilustración 6: Zonas de precipitaciones invernales y estivales

Situados en la zona NE que indica la ilustración anterior, zona tropical, sabiendo que las
temperaturas son elevadas podemos afirmar que durante el año van alternándose con
copiosas lluvias en verano y sequía durante la estación menos cálida, registrando unos valores
aproximados de unos 800 - 1600 mm. al año en precipitaciones, con una gran parte
procedente de los monzones y ciclones.

Características edáficas y de la vegetación

Las abruptas gargantas y acantilados de esta ecorregión, vulgarmente llamada por sus
visitantes “el país de piedra”, sirve de refugio a las plantas y los animales que no se
encuentran en ningún otro lugar en Australia, y mucho menos del mundo.

Esta ecorregión contiene las mayores extensiones de sabanas tropicales en Australia


las cuales no se han administrado y se han dedicado a pastizales. Por otro lado
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tenemos los bosques lluviosos tropicales, que se extienden a lo largo de las costas de la tierra
de Arnhem y de la península de Cabo York, continuando a lo largo del litoral al este de
Queensland septentrional.

Como decía, hay gran variedad de hábitats en esta ecorregión, incluyendo pequeños
parches de bosque tropical, bosque de eucaliptos y pastizales abiertos, así como las
llanuras aluviales y los humedales de tierras bajas.

Actualmente la ciudad más importante de esta región es Darwin, que a causa de su


crecimiento por medio de la cría, en granjas más grandes y más industrializadas, el
turismo, la minería, y el ganado están aumentando gravemente las amenazas.

Los principales estratos vegetales los conforman pastizales tropicales y subtropicales,


sabanas y matorrales. En la ilustración 7 podemos observar la distribución vegetal en la
zona estudiada.

Ilustración 7: Principales zonas de bosques y montes de Australia

Principales especies faunísticas y de la vegetación


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Las principales especies y de mayor dominancia con respecto al estrato arbóreo de


tierras bajas son “woolybutt de Darwin” o fibrosa de Darwin. El woolybutt de Darwin
tiene flores de color naranja difuso que florecen cada primavera y consiguen atraer a
los loritos mieleros, así como a grandes murciélagos, llamados zorros voladores.

Dentro de la variedad de reptiles podemos encontrar los lagartos de volantes. El


lagarto de volantes tiene un gran collar alrededor de su cuello, que puede aumentar
mediante la apertura de la boca cuando están en peligro. El lagarto de volantes,
también se distingue por sus patas traseras, en especial, por su forma de moverlas al
correr hacia los arboles cuando algo les asusta.

Las especies endémicas restringidas a esta región son el Wallaroo negro, python
Oenpelli, paloma silvestre, y varias especies de lagartijas.

Los wallaroos negros son los canguros más pequeños del mundo, en realidad, a parte
de su tamaño poco se sabe acerca de estos animales tímidos y esquivos.

Otros mamíferos encontrados aquí incluyen el antequino canela o Antechinus leo, de


color pardo con negras patas, parecidas a las de las ratas que utilizan para subir a los
arboles principalmente, y también tenemos el Wallaroo antilopine o Macropus
antilopinus, un canguro pequeño, de color rojizo.

Altamente social, el Wallaroo antilopine ocupa el mismo nicho en los bosques


tropicales que el canguro rojo ocupa en tierras áridas o el canguro gris ocupa en los
bosques del sur y el este de Australia. También los wallabies de roca, de orejas cortas
permanecen en los afloramientos rocosos, mientras que el narbarlek o Wallabi de las
rocas (Petrogale penicillata), en ocasiones se adentra en las llanuras.

La paloma roca es de color marrón oscuro con un parche castaño a la vista cuando
vuela, y una cabeza y garganta salpicada de gris. Las palomas arcoíris no son realmente
todos de los colores del arco iris, pero son de colores brillantes. Por el contrario, la
paloma imperial es blanca, con algunos detalles en negro.

Gran número de animales comedores de frutas se encuentran en este territorio,


incluyendo velas, palomas, calandrias, y cucos, todos atraídos por las altas
concentraciones de fruta en la temporada de lluvias.

En los alrededores de Darwin la agricultura con el paso del tiempo la agricultura se


está haciendo un mayor hueco entre sus tierras, esto ha provocado que se hayan
introducido especies de sobrepastoreo y con ello especies como búfalos pantano que
son causa de preocupación.