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ApostilaMecatronica[1]

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Os ferros fundidos são fabricados a partir do ferro-gusa. São ligas de ferro e carbono que
contém teores elevados de silício. Para que essa transformação seja possível, é necessário que se
utilize dois tipos de fornos: o forno elétrico e o forno cubilot. No forno elétrico, o processo é seme-
lhante ao de produção do aço.

Com o forno cubilot é diferente. Nesse tipo de forno, o coque serve como combustível. Ele
trabalha com ferro-gusa, sucata de aço, ferro-silício e ferro-manganês. O calcário serve para sepa-

mecatrônica35

rar as impurezas. O funcionamento obedece o princípio da contracorrente, em que a carga metálica
e o coque descem, ao passo que os gases sobem.

CLASSI FI CANDO OS DI VERSOS TI POS DE FERRO FUNDI DO

Para se obter o ferro fundido é necessário uma liga composta por três elementos: ferro,
carbono (2 a 4,5%) e silício (1 a 3%). É possível acrescentar outros materiais com o objetivo
de conferir alguma propriedade especial à liga básica. Nesse caso, se obtém o chamado o “ferro
fundido ligado”.

De acordo com a quantidade de cada elemento utilizado, com a forma como o material é
tratado termicamente e com o processo de resfriamento aplicado a ele, o ferro fundido produ-
zido pode ser maleável, nodular, cinzento ou branco. Vamos conhecer como classificar cada tipo
de ferro fundido.

Para classificar o ferro fundido em cinzento ou branco é necessário observar a aparência
da fratura do material depois que ele resfriou. O que determina a aparência é a forma como o
carbono se apresenta depois que a massa metálica é solidificada. E ele se apresenta sob duas
formas: como cementita (Fe3C) ou como grafita, que todos conhecemos como matéria-prima
utilizada na produção de lápis.

No ferro fundido cinzento, o carbono aparece sob a forma de grafita, em flocos ou lâmi-
nas. Esse tipo de liga ferrosa apresenta um teor maior de silício (até 2,8%), já que o silício
favorece a decomposição da cementita em ferro e grafita. Outro fator que auxilia na formação
da grafita é o resfriamento lento.

O ferro fundido cinzento é normalmente utilizado na fabricação de automóveis, máquinas
agrícolas, industriais e de mecânica pesada. Isso acontece porque o ferro fundido cinzentos tem
a vantagem ser facilmente usinado, além de oferecer excelente capacidade de amortecer vi-
brações.

A formação do ferro fundido branco é diferente. Ela acontece no processo de solidificação,
quando não ocorre a formação da grafita e todo o carbono fica na forma de carboneto de ferro
(ou cementita). É isso que confere uma cor clara a esse material. Nesse caso, os teores de
carbono e de silício precisam ser baixos, ao mesmo tempo que a velocidade de resfriamento é
maior. É possível adicionar cromo,

o molibdênio ou vanádio como elementos estabilizadores dos carbonetos. Nesse caso,
temos “ferro fundido branco ligado”, que oferece uma dureza superior.

O ferro fundido branco é mais duro e apresenta uma considerável resistência à compres-
são, desgaste e abrasão. Essas virtudes são mantidas mesmo em altas temperaturas. Isso faz

mecatrônica

36

com que esse material seja ideal para a fabricação de máquinas de mineração, moagem, por
exemplo, situações que exigem materiais de alta resistência.

O ferro fundido maleável contém oferece uma alta resistência mecânica e alta fluidez no
estado líquido. Por isso ele é utilizado na produção de peças complexas e finas. Para produzir o
ferro fundido maleável é preciso submeter o ferro fundido branco a um tratamento térmico, por
várias horas. Esse tratamento faz com que as peças fabricadas com esse material sejam bas-
tante resistentes a choques e deformações. Dependendo das condições de tratamento térmico,
o ferro pode apresentar o núcleo preto ou branco.

O ferro fundido maleável de núcleo preto é muito utilizado usado na fabricação de peças
de automóveis, como suportes de molas, bielas e caixas de direção, além de conexões para
tubulações hidráulicas e industriais. Na fabricação desse tipo de ferro fundido, o material passa
por um tratamento térmico em atmosfera neutra. Nesse processo, a cementita se decompõe
em ferro e carbono. O carbono gera uma grafita compacta, diferente da forma laminada dos
ferros fundidos cinzentos.

O ferro fundido maleável de núcleo branco é ideal para a fabricação de determinados
tipos de peças automobilísticas, como corpos de mancais e flanges de tubos de escapamento.
Ele pode ser facilmente soldado. Suas características são parecidas com as de um aço de baixo
carbono. Para fabricar esse material, a liga passa por um tratamento térmico em atmosfera
oxidante. O carbono é retirado por um processo de descarbonetação. Nesse caso, não se forma
grafita.

Já o ferro fundido nodular é utilizado na fabricação de peças de sistema de transmissão
de automóveis, caminhões e tratores, além de virabrequins, mancais, cubos de roda e caixas
de diferencial. Esse tipo de ferro fundido é obtido com a adição de elementos como o magnésio
na massa metálica ainda líquida. Sua estrutura acaba apresentando partículas arredondadas de
grafita. Para garantir maior ductilidade, tenacidade, resistência mecânica, resistência à corro-
são e usinabilidade, pode-se aplicar tratamentos térmicos específicos. Por causa disso e do
menor custo de processamento, esse material está substituindo alguns tipos de aços e de
ferros fundidos maleáveis na maioria de suas aplicações.

Veja abaixo um resumo das características de cada tipo de ferro fundido:

Tipo de Ferro Fundido

Propriedades

Produtos

Ferro fundido cinzento

Boa usinabilidade.

Blocos e cabeçotes de motor,

Capacidade de amortecer

carcaças e platôs de

vibrações

embreagem, discos e tambores

de freio; suportes, bases e

barramentos de máquinas

industriais

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Tipo de Ferro Fundido

Propriedades

Produtos

Ferro fundido branco

Dureza e fragilidade. Elevada

Equipamentos de manuseio de

resistência à compressão.

terra, mineração e moagem;

Resistência ao desgaste e à

rodas de vagões;

abrasão.

revestimentos de moinhos

Ferro fundido maleável

Alta resistência mecânica e

Suportes de molas, caixas de

(preto ou branco)

alta fluidez no estado líquido.

direção, cubos de roda; cone-

Resistência ao choque e às

xões para tubulações hidráuli-

deformações.

cas e industriais. Suportes de

barras de torção, corpos de

mancais, flanges para tubos de

escapamento

Ferro fundido nodular

Ductilidade, tenacidade,

Mancais, virabrequins, caixas

usinabilidade. Resistência

de diferencial, carcaças de

mecânica e à corrosão

transmissão, caixas satélites

para automóveis, caminhões e

tratores

Os produtos de ferro fundido seguem as normas da ABNT (Associação Brasileira de Normas
Técnicas). Nos catálogos, esses produtos são apresentados de acordo com designações ou
especificações dessas normas.

FABRI CAÇÃO DO AÇO

Para que o ferro gusa se transforme em aço, é preciso que ele passe por um processo de
oxidação - combinação do ferro e das impurezas com o oxigênio – que faz com que a concentração
de carbono e das impurezas seja reduzida a valores ideais.

A fabricação do aço é uma técnica utilizada desde os tempos antigos. Eram técnicas rudimen-
tares, mas, a partir de muitas pesquisas, criaram-se diversas formas de transformar o ferro gusa
em aço. Essa transformação depende de algumas reações e modificações químicas com o ferro
gusa. Essas reações e modificações são sempre as mesmas. O que muda é o ambiente onde essas
reações acontecem e a maneira como elas são provocadas. Para isso são necessário tipos variados
de fornos.

Levou muito tempo até que se descobrisse a forma ideal de realizar essa transformação. Em
1847, o inglês Henry Bessemer e o americano, Willian Kelly desenvolveram a técnica de injetar ar

mecatrônica

38

sob pressão de forma que ele atravessasse o ferro gusa. Esse processo permitiu a produção de aço
em grandes quantidades.

Os fornos que usam a injeção de ar ou oxigênio diretamente no ferro gusa líquido são conhe-
cidos como “conversores”. Os tipos mais conhecidos de conversores são os seguintes :

• conversor Thomas

• conversor Bessemer

• conversor LD (Linz Donawitz)

Para realizar adição de elementos de liga para melhorar as propriedades do aço, utilizam-se
fornos elétricos. A adição de certos elementos garante características especiais, gerando um aço de
maior qualidade.

Existem dois tipos de fornos elétricos: a arco elétrico e de indução.

O aço produzido nos fornos elétricos pode ser transformado em chapas, tarugos, perfis

laminados e peças fundidas.

Fornos a arco elétrico

O forno a arco elétrico é construído com uma carcaça de aço montada com chapas grossas
soldadas ou rebitadas, formando um recipiente cilíndrico com fundo abaulado. A carcaça é revestida
por materiais refratários. Existem eletrodos responsáveis pela formação do arco elétrico que são
colocados na parte superior do forno, juntamente com a carga metálica.

O conversor LD é formado por uma carcaça cilíndrica de aço revestida com materiais refra-
tários (dolomita ou magnesita) para garantir resistência ao calor. A injeção do oxigênio é feita por
meio de uma lança metálica composta de vários tubos de aço. O jato de oxigênio é dirigido para a
superfície do gusa líquido. Essa região de contato é chamada de zona de impacto.

zonas de alto forno

mecatrônica39

É importante conhecer as zonas de um alto forno para entender como ocorrem os processos
dentro dele. Na zona de impacto, a reação de oxidação é muito intensa, o que leva a temperatura a
atingir entre 2.500 e 3.000°C. Com essa elevação, aceleram-se as reações de oxidação no ferro-gusa
líquido, provocando uma forte agitação do banho. Nesse conversor, a contaminação do aço por nitrogê-
nio é muito pequena porque se usa oxigênio puro. Isso é um fator importante para os aços que passarão
por processo de soldagem, por exemplo, pois esse tipo de contaminação causa defeitos na solda.

Com sucata e cal (que é utilizado como material fundente), forma-se a carga de um forno a arco.
A carga deve ter mínimas quantidades de fósforo e enxofre nos fornos de revestimento ácido, enquanto
que nos fornos de revestimento básico, a carga deve ter quantidades bem pequenas de silício.

Algumas reações químicas acontecem durante o processo:

•Oxidação: as impurezas e o carbono são oxidados

•Desoxidação: retirada dos óxidos com a ajuda de agentes
desoxidantes

•Dessulfuração: retirada do enxofre. É um processo que permite o
controle preciso das quantidades de carbono presentes no aço.

É um forno formado por um gerador com motor de acionamento, uma bateria de condensadores
e uma câmara de aquecimento. Essa câmara é basculante e tem, no exterior, uma bobina de
indução. O cadinho é feito de massa refratária socada dentro dessa câmara. Esse forno também
processa sucata, que se funde por meio de calor produzido dentro da própria carga.

Após o forno ser ligado, pedaços de sucata de boa qualidade são introduzidos no forno, à
medida que a carga vai sendo fundida. Após a fusão ser completada e a temperatura desejada for
atingida, adiciona-se cálcio, silício ou alumínio, elementos desoxidantes que têm a função de retirar
os óxidos do metal.

Existem várias vantagens para se produzir aço nos fornos elétricos:

•maior flexibilidade de operação

•temperaturas mais altas

•controle mais rigoroso da composição química do aço

•melhor aproveitamento térmico

•ausência de problemas de combustão, já que não existe chama
oxidante e processamento de sucata.

As desvantagens são as seguintes:

•o custo operacional (custo da energia elétrica)

•baixa capacidade de produção dos fornos.

mecatrônica

40

Veja um resumo com os tipos de forno, suas características, vantagens e desvantagens:

Tipo de

CombustívelTipo de

Capac.

Vantagens

Desvantagens

Forno

Carga

de Carga

Conversor

Injeção de ar

comprimido

10 a 40 T

Ciclo curto de

Impossibilidade de

Bessemer

processamento

controle do teor de

(10 a 20 min.)

carbono. Elevado teor
de óxido de ferro e ni-
trogênio no aço. Gera
poeira composta de

Tipo de

CombustívelTipo de

Capac.

Vantagens

Desvantagens

Forno

Carga

de Carga

óxido de ferro, gases e
escória.

Conversor

Injeção de ar

Gusa

Em torno

Alta capacidadede

O gusa deve ter baixo

Thomas

comprimido

líquido, cal

de 50 T

produção

teor de silício e

Permite usar gusa

enxofre. Elevado teor

com alto teor de

de óxido de ferro e

fósforo

nitrogênio no aço. Gera
poeira composta de
óxido de ferro, gases e
escória.

Conversor

Injeção de

Gusa líquido,100 T

Mínima contaminaçãoGera poeira composta

LD

oxigênio puro

cal

por nitrogênio

de óxido de ferro, ga-

sob alta pressão

ses e escoria

Forno a

Calor gerado porelétrico

40 a 70T

Temperaturas mais

Pequena capacidade

Arco

arco

Sucata de

altas.

dos fornos.

Elétrico

aço + gusa

Rigoroso controle da

Minério de

composição química.

ferro, cal

Bom aproveitamento
térmico.

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