A EVOLUÇÃO DOS MATERIAIS POLIMÉRICOS AO LONGO DO TEMPO

(organizado por Fernanda Esteves)
Os chineses descobrem o verniz extraído de uma árvore ( Rhus 1000 vernicflua ), aplicado sob a forma de revestimentos impermeáveis e A.C. duráveis. Este seria usado em móveis domésticos até à década de 1950. Descoberta do âmbar , uma resina termoplástica proveniente de árvores fossilizadas. Este existe principalmente na costa do Mar 79 Báltico e permite o fabrico de pequenas peças através de moldagem A.C. por compressão. Plínio, o Velho (23-79 A.C.) cita esse material na sua obra História Natural . Descoberta do chifre como material conformável. Este comporta-se como uma chapa de material termoplástico, podendo ser cortado e moldado após ter sido aquecido em água quente. É possível sobrepor 0 A.C. lâminas deste material, de forma a produzir peças com maior espessura. Antigamente, os botões da roupa e outros produtos eram feitos com chifre moído aglomerado com um ligante (como, por exemplo, sangue) através de moldagem por compressão. Moldagem e corte de cascas de tartaruga , de forma similar ao chifre. Até há algumas décadas eram comuns os óculos feitos com esse material. Surgimento da gutta-percha , uma resina natural presente na casca de árvores da Malaia.

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Primeira menção à borracha natural feita por Valdes após uma 1550 expedição à América Central, onde esta era utilizada como artigos desportivos e impermeáveis há milhares de anos. 1596 John Huyglen von Linschoeten relata usos da goma laca após uma visita à Índia.

John Tradescant introduz o uso da gutta percha no Ocidente após as suas viagens para recolha de plantas no Oriente. Esse material foi 1650 usado para fabricar desde mangueiras de jardim até móveis, tendo sido substituído como revestimento de cabos submarinos na década de 1940. 1770 Priestley atribui o nome de rubber à borracha, uma vez que esta

do poliestireno . dos E.) descobre a vulcanização . 1835 Charles Goodyear (E. 1859 Butlerov descreve os polímeros a base de folmaldeído. O surgimento deste material é um marco fundamental na história dos polímeros. material produzido pela vulcanização da borracha usando excesso de enxofre. É uma resina dura.C.. as quais seriam . até então inédita. processo que consiste na adição de enxofre à borracha natural.A. John Wesley Hyatt comercializa o celulóide.A. escura e brilhante usada durante mais de 100 anos 1851 no fabrico de placas para uso dentário. Regnault relata a produção. de modo a torná-la mais forte e resistente. também denominado nitrato de celulose. monómero do P. "to rub" significa rasurar). usando um novo material denominado 1869 celulóide . neste caso com cor rosada.V. 1820 Thomas Hancock (Inglaterra) descobre que a borracha vigorosamente plastificada se torna plástica e capaz de fluir. 1845 Robert William Thompson inventa o pneu de borracha. um plástico feito por 1870 celulose quimicamente modificada.consegue remover marcas num papel (em inglês. John Wesley Hyatt. uma versão comercial do nitrato de celulose ou nitrocelulose com adição de cânfora para redução de fragilidade. vence uma competição por fabricar uma bola de bilhar melhor. pois este foi o primeiro material termofixo usado comercialmente. onde constituíram a base da indústria mundial de borracha. 1884 Bernigaud produz fibras a partir da celulose. Nelson Goodyear patenteia e comercializa a ebonite . 1865 Descoberta do acetato de celulose. de cloreto de vinilo .U. Sementes de seringueiras do Brasil são contrabandeadas por Sir 1876 Henry Wickham e mandadas posteriormente à Ásia. em laboratório. Este processo viabilizou o seu uso como 1839 importante material de engenharia Descoberta. Os químicos Friedrich Kekulé e Archibald Couper demonstram que 1858 as moléculas orgânicas são constituídas de átomos de carbono combinados quimicamente em diferentes formatos.U.

celulose dissolvida. 1892 Contudo. 1903 Stern & Topham desenvolvem um método para produzir seda artificial ( viscose ) . 1885 George Eastman Kodak patenteia a máquina para produzir filme fotográfico contínuo. Leo Baekeland. ou seja. Goodwin inventa o filme fotográfico de celulóide e o seu processo de fabricação. consegue a primeira das suas 177 patentes relativas a resinas de fenol-formaldeído.U. 1900 Descoberta do silicone por Frederic Stanley Kipping. Primeira síntese do celofane . a qual proibia o uso de chávenas em comboios.). fabricante de copos descartáveis. Leo Baekeland.posteriormente designadas por raion . Cross e Bevans introduzem o acetato de celulose após 1894 desenvolverem pesquisas sobre ésteres de celulose para se encontrar alternativas não-inflamáveis ao nitrato de celulose (celulóide). a primeira resina termofixa a substituir materiais tradicionais como madeira. O seu nome comercial era galatita . dos E. patenteia resinas de fenol-formaldeído. patenteia a Baquelite . descobre (provavelmente por acidente) e patenteia resinas a base de caseína. a primeira fibra sintética. da Inglaterra.. marfim e ebonite. O seu objectivo era diminuir a transmissão de doenças 1907 . curado por imersão em formaldeído. Adolph Spitteler. que substituem a ebonite como isolador eléctrico. Hugh Moore funda a Dixie Cup Co. Hermann Staudinger inicia o desenvolvimento da borracha sintética 1909 (isopreno ). 1887 O conde Hilaire de Chardonnet apresenta um método par fiar 1887 soluções de nitrato de celulosa em seda de Chardonnet. especialmente para atender a uma lei promulgada no estado de Kansas (E.A. da Bavária (Alemanha)..A. dos E.U. um filme transparente produzido a partir da regeneração da viscose .A. Este material é 1897 feito a partir de leite batido e coalhado. somente na década de 1910 este material atingiria maturidade comercial.U. 1899 Arthur Smith..

elásticos. 1926 Kurt Meyer & Herman Mark usam raios X para examinar a estrutura interna da celulose e de outros polímeros. pela primeira vez. desenvolve o poli(metilmetacrilato) e inicia sua produção. a espuma de borracha. 1910 Iniciada a produção de meias femininas na Alemanha.A. fornecendo evidência suficiente da estrutura multiunitária de algumas moléculas. 1929 Surge a borracha sintética de polisulfeto ( Thyokol ) e as resinas à base de uréia-formaldeído. em escala limitada. 1922 Hermann Staudinger. por polimerização. Década Paul Flory desenvolve uma teoria matemática para explicar a criação de de redes de polímeros "na qual os fluídos de polímeros formam 1930 ligações transversais e se tornam." . da Inglaterra. esta resina teria ainda de esperar até à década de 1930 para ser produzida em escala comercial A década de 1920 marca o início de uma "era de ouro" nas descobertas sobre síntese de polímeros. tal como a borracha. É quando Hermann 1920 Staudinger se envolve na pesquisa fundamental sobre os mecanismos de polimerização de moléculas orgânicas. Hermann Staudinger inicia o trabalho que provará que os polímeros são constituídos por moléculas em forma de longas cadeias formadas a partir de moléculas menores. na Alemanha. 1912 Fritz Klatte patenteia um método para a produção do seu monómero. na Rússia.como a tuberculose. Construída a primeira fábrica de raion nos E. da Alemanha. Ostromislensky. produz. A Dunlop Rubber Co. sintetiza a borracha.. a decomposição do polímero durante o processo inviabiliza o seu desenvolvimento comercial. No entanto. Contudo. 1927 Otto Rohm. cloreto de vinilo e consegue polimerizá-lo em PVC. patenteia um processo de polimerização do cloreto de vinilo. obtendo-se PVC .U. Surge o PVC. em Darmstadt. Ziegler inicia os seus trabalhos sobre química organometálica e 1928 publica os fundamentos para a catálise na polimerização do polietileno e polipropileno .

Wallace Hume Carothers. O mais irónico é que Carothers se suicidou por se considerar um fracasso. com a marca comercial de 1937 Exton.G. resistente e elástico.I. Gibson observam uma pequena quantidade de uma cera produzida após experiências com etileno.A. (E. (Inglaterra) desenvolve o polietileno. o que ocorreria entre 1938 e 1939. 1930 Os alemães desenvolvem dois tipos de borracha sintética (Buna-S y Buna-N) a partir do butadieno.U.) modificou o P. Wallace Carothers suicida-se antes que o nylon seja apresentado ao público. Fawcett e R. o Prémio Nobel pela contribuição da sua carreira Professional em relação à química dos polímeros. Roy Plunkett (Du Pont) descobre acidentalmente o teflon ou PTFE poli(tetrafluoretileno) ao constatar que um cilindro cheio desse gás 1938 estava.) desenvolve o nylon . 1939 Charles Goodyear inventa o processo de vulcanização. 1934 Década Peter Debye desenvolve uma técnica de dispersão de luz para medir o de peso molecular de los polímeros de grandes dimensões. Carothers e Du Pont patenteiam o nylon. 1935 A Henkel patenteia a produção de resinas baseadas em melamina.A. em 1974. 1940 1940 Resinas de acrílico (PMMA) começam a ser largamente usadas em . quase por acidente. J. da B. W. originalmente na forma de fibra.C. mas a produção comercial só se iniciou em 1930 1937. quando E.O. Ao cortá-lo. verificou a presença de um resíduo branco no seu interior.A.I.F.V. A Dow Chemical Co. um subproduto do petróleo. Goodrich (E.C.Hansbeke desenvolve o neopreno . vazio. da Du Pont (E.A.W.) iniciou o desenvolvimento dessa resina nesse mesmo ano. Farben (Alemanha) desenvolve o poliestireno . que converte a borracha num material seco. A BASF/I.L. 1931 A Imperial Chemical Industries . na verdade.U. Semon. de forma a melhorar sua transformação e aumentar seu potencial comercial.U.Flory recibiria.

Iniciada a produção de discos LP (long-play) e compactos feitos de 1952 PVC. no corpo humano. sob a marca comercial Polithene . A G.polietileno de alta densidade.. Surgimento das resinas epóxi 1947 O. em escala piloto.U.A. 1956 Iniciada a aplicação em larga escala de resina epóxi reforçada com fibra de vidro na fabricação de circuitos impressos. Produção de borracha butílica nos E. criam o primeiro circuito impresso. da Du Pont. em associação com a Morrison Molded Fiberglass Products Co. Início da produção de PVC na Inglaterra.M.. A produção comercial só teria início em 1950. Black & D. Iniciada a produção do PEAD . um plástico que se pode degradar lentamente e de forma controlada.. para o fabrico de teflon (PTFE).janelas de aviões.A.U. da R. Início da produção de PTFE (Teflon) em larga escala pela Du Pont.D. 1953 1958 1961 .A. Hermann Staudinger recebe o Prémio Nobel de Química pelo seu esforço e dedicação.C.U. Construído o primeiro vagão-tanque ferroviário com plástico reforçado nos E. substituindo as resinas fenólicas e a base de goma laca que eram usadas até então. Construída a primeira planta. 1943 Começam os estudos sobre o uso de fibras de vidro como agentes de reforço para resinas plásticas.A. Mackey. Surgimento da primeira embalagem comercial de PEAD moldada por sopro nos E. 1950 Norton Higgins consegue a patente de um processo para produzir ácido poliglicólico. 1948 Surgimento dos polímeros ABS e das fibras de acrílico. produz experimentalmente 300 automóveis Corvette com carroçaria totalmente feita em poliéster termofixo reforçado com fibra de vidro.

Edward Schmitt e Rocco Polistina conseguem a patente da primeira estrutura sintética absorvível. A Coca-Cola inicia testes de mercado usando garrafas de plástico transparentes. Contudo. um elastómero termoplástico estirénico usado em adesivos sensíveis à pressão e componentes de 1966 sapatos Introdução de fibras ópticas feitas de polímero. A garrafa de AN. infelizmente. é um marco histórico dos mais importantes na história do plástico.U. onde o PVC foi muito popular no fabrico de garrafas para água e para vinho.A.) A Phillips lança o copolímero em bloco de estireno-butadieno 1962 A Du Pont lança a poliimida . feita de metacrilonitrila/estireno . substituindo totalmente as garrafas de vidro no final da década de 1970 nos E. Lambert desenvolve um processo para a moldagem de poliestireno expandido .AN . 1968 Lançada a primeira garrafa de PVC para bebidas alcoólicas nos E. Este. resina termoplástica que suporta até 400°C. foi proibida em 1977 pela Food and Drug Administration para uso em bebidas carbonatadas. ela é logo removida do mercado por não ter sido aprovada pelo governo. material mais conhecido pela marca 1963 comercial Isopor (R).A.PELBD . Isso não ocorreu na Europa. tornando possível a síntese de polímeros optimizados.A. A Shell Chemical lança um amplo programa promovendo o uso de PEAD na fabricação de garrafas para acondicionamento de leite.As poliimidas são introduzidas comercialmente pela Du Pont (E. sem dúvida. tais como o polietileno linear de baixa densidade . Foi a oportunidade .H.U. A Shell Chemical lança o Kraton . A Union Carbide desenvolve seu processo de polimerização sob baixa pressão denominado Unipol . quando se 1970 considera o enorme impacto que a garrafa de plástico teve no mercado de refrigerantes. Tratava-se da primeira garrafa plástica do mundo para acondicionar bebidas carbonatadas. composta por ácido poliglicólico.U. F. Ziegler e Natta recebem o Prémio Nobel de Química pelos seus estudos sobre catalisadores para a síntese de polímeros. um plástico chave na engenharia dos tecidos.

e uma elevação 1974 de 50 a 100% no preço de polímeros sintetizados por via petroquímica. 1980 Neste ano foram produzidas 2. desenvolvem novos graus de 1982 policarbonato de alta transparência mais adequados para este tipo específico de aplicação. para a Pepsi-Cola. O óleo cru sobe 300%. Judah Folkman utilizam polímeros para isolar as substâncias químicas que impedem a formação de vasos sanguíneos. que eram virtualmente inexistentes em 1976. em conjunto com os desenvolvedores da tecnologia de compact discs . 1973 A produção mundial de plásticos supera a de aço.5 bilhões de garrafas para refrigerante em PET. Robert Langer e M. Ocorre o primeiro grande choque do petróleo após conflitos no Oriente Médio. Pesquisadores da Bayer. e a Bayer lançam o PEED . que usava o PET como resina. tomando como base o volume de material fabricado. que foi o primeiro elastómero olefínico com vulcanização dinâmica a ser introduzido no mercado. A crescente popularização dos fornos de micro-ondas promove o 1983 . 1975 sugerindo assim um novo método para combater o cancro. ganhasse o mercado. 1981 A Monsanto introduz o Santoprene . abrindo um novo mercado para o uso dos plásticos na medicina. Cresce o interesse pela reciclagem de plásticos. afectando profundamente a indústria dos plásticos. Até então a reciclagem era paga pelos proprietários da sucata plástica! Depois de 1974 esse insumo passa a ser comprado pelos interessados. 1976 As primeiras garrafas de PET para refrigerantes são produzidas em escala comercial pela Amoco. A I. Inicia-se o uso intensivo de esterilização através de radioactividade. forçando um aumento de 200% no preço do etileno. São lançados no mercado utensílios de plástico para uso em fornos de micro-ondas. o principal insumo da indústria petroquímica. Lançamento comercial do polietileno linear de baixa densidade (PEBDL). Estes estudos estabeleceram también a viabilidade da liberação controlada de macromoléculas.C.para que o projecto de garrafa da Du Pont. PES e PPS como novos termoplásticos de engenharia.I.

I. 1987 A 3D Systems (E. lança do Biopol. Outros desenvolvimentos no período: polissilanos . Pela primeira vez é usado um tanque de combustível feito de plástico num automóvel americano. Esse tipo de tanque já era usado na Europa e em veículos militares americanos. Novas tendências no desenvolvimento de polímeros. poli(éter-éter-cetona) . usando PEAD sulfonado para aumentar 1984 as propriedades de barreira da resina. Começa a reciclagem em larga escala de garrafas de poliéster e PEAD.U. substituição dos agentes de expansão a base de fluorocarbono .) introduz a estereolitografia. A ênfase actual está na formulação de polímeros já existentes de forma a se obter materiais com propriedades optimizadas. e a Goddyear conseguem reciclar com sucesso garrafas de PET pós-consumo. Langer e Joseph Vacanti demonstram que as células hepáticas desenvolvidas numa estrutura plástica podem funcionar 1986 correctamente após o seu transplante em animais. fíbras com alto módulo.A. 1990 A Eastman Chemical Co. o que abre as portas ao novo campo da engenharia deos tecidos.desenvolvimento das primeiras embalagens próprias para cozimento neste tipo de forno. 1980polímeros condutores. transformando o polímero num monómero puro. a I. resina a base de amido. estabelecendo assim a viabilidade clínica potencial da engenharia dos tecidos. O desenvolvimento de resinas a partir do zero torna-se bem mais raro. .C. conformação por 1990 pultrusão. promovidos por Langer e Henry Brem. A Food and Drug Administration aprova os implantes de lâminas de 1996 polímeros para tratar o cancro cerebral. 2000 A preocupação com a reciclagem dos polímeros torna-se um assunto de máxima importância. Ensaios clínicos demonstram que a pele artificial pode curar as 1997 úlceras de pele dos diabéticos. poli(metilpenteno) . polímeros de cristal líquido . uma vez que o seu desenvolvimento e uso serão inviáveis caso esse problema não seja adequadamente resolvido. Começa a era dos plásticos biodegradáveis: a Warner Lambert desenvolve o Novon .

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