P. 1
A Função Social do Historiador

A Função Social do Historiador

|Views: 672|Likes:
Publicado porWendell Veloso

More info:

Published by: Wendell Veloso on Apr 24, 2011
Direitos Autorais:Attribution Non-commercial

Availability:

Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less

01/26/2013

pdf

text

original

4 • Tempo

A Fun{ao Social do Historiador*

Enrique Florescano**

A Octavio Paz

A historia e a discipl ina do "aurocorihecimento humano (. .. ) corihecer-se a si mesmo significa conhecer 0 que se pode fazer, e posto que ninguern sabe o que pode fazer ate que 0 t.en ta, a unica forma para que 0 homem saiba 0 que pode fazer e averiguar 0 que de ja tern feiro. 0 valor da historia, par conseguinte, consiste naquilo que nos ensina sabre 0 que 0 homemtem feito e, nesse se nti do, sabre 0 que e 0 homem".

R. G. Collirigwood

Diferenremerite do cientista, que no seculo XIX foi ungido com a aureola do g,enio solitario, 0 historiador considercu-se, desde as tempos rnais antigos, urn devedor de seu grupo social. Ele conhece 0 oficio atraves dos ensinamentos que recebe de seus mcstres. Apren.de a arquitetura de sua disciplina desmontando e refazendo os modelos herdados de seus antepassados. Descobre os segredos da artc atraves da analise que faz das variadas tecnicas desenvolvidas par seus colegas. Seus livros de cabeceira sao obras escritas em lfnguas alheias a sua e nutridas par culturas as mais diversas.

Os desafios que the impocrn seus companheiros de gerayao e a iriexoravel cornpeticao a que e submetido em nossos dias sao os incentives que

.,. A primeira versao deste ensaio foi publicada em frances e em ingles na revista Diogene, Paris, Gallimard, 1994, n!l. 168, pp. 43-5 L 0 texto em espanhol apareceu ria revista Vue/ta, janeiro de 1995 (pp.lS-20). Nos anos seguintes encontrei textos e ideias que complernentavarn ou enriqueciam rninhas conce pcoes acerca da fu ncao social do historiador. A versao atual incorpora essas descobertas.

** Estudou no Co16gio do Mexico e na Universidade de Paris-Sorbonrie. Dirigiu 0 Instituco Nacional de Antropologia e Historia do _ f16xico. Para rnuitos, e 0 mais importance historiador rnexicano vivo. Entre suas obras, desraca-se 111emoria mexicana, Fondo de Culrura Econornica, 1994.

Tempo, Rio de Janeiro, Vol. 4, 1997, p. 65-79 65

Artigos

0' induzern a se superar, De fato, desde 0 momento em que escolhe a sua vocacao ate que aprende a processa-Ia, 0 historiador esta rodeado de coridicionantes sociais inevitaveis. De um lado, e urn produto social, urn resultado de diversas correntes coletivas: de outre, um indivfduo prernido pelo desejo de superar heraricas do passado e renovar seu offcio a partir dos desafios que the impoc a presente.

I

Quando 0 tapete magico da historia nos transporta a tempos ja transcorridos enos aproxima das tarefas que nossos antecessores arribuiram ao resgate do passado, perccbernos que as funcoes da historia tern si do variadas. Observamos, tambern, que boa parte dessa tarefa tern-se concentrado no objetivo de prover os grupos humanos de identidade, coesao e sentido coletivo.

Desde os ternpos mais antigos, os povos que habitararn 0 territorio que hoje chamamos de Mexico apelaram a recordacao do passado para combater a caminhada destrutiva do tempo sobre as fundacoes humanas, para tecer soIidariedades assentadas em origens comuns, para legitimar a posse de urn territ6rio, para afirmar identidades enraizadas em tradicoes rernotas, para sancionar 0 poder estabelecido, para respaldar - embasados no prestfgio do passado - reivindicacoes do presence, para fundameritar num passado compartilhado a aspiracao de construir urna nacao OU, ainda, para dar sustento a projeros atirados a incerreza do futuro,"

Em todos esses casos, a funcao da hist6ria e dotar de identidade a diversidade de seres humanos que formavam a tribo, 0 povo, a patria au a nacao, A recu peracao do passado tinha por fim criar valores sociais compartilhados, incutir a ideia de que 0 grupo ou a nacao tin ham uma origem comum, inculcar a conviccao de que a sernelhanca de origens constitui urn elemento de coesao entre os diversos membros do conjunto social para enfrentar as dificuldades do preserite e assumir os desafios do futuro.

Dotar um povo ou uma nacao de urn passado com.um e fundar nessa origem remota uma ideritidade coletiva e, talvez, a mais anriga e perrnanente funcao social da historia. Foi inventada ha rn uito tempo e continua vigindo nos tempos aruais. Como disse J ohn Updike, 0 historiador mantern-se como 0 especialista da tribo encarregado de relatar aos demais 0 que

2. Enrique Florescano, Memoria mexscana, Mexico, Fonda de Cultura Econdrnica, 1994.

66

A Funfiio Socia! do Historiador

cad a grupo precisa saber: "Quem somas? Quais foram nossas orlgens? Quem foram nOSS05 antepassados? Como chegamos a cste ponte ou a esta encruzilhada da hisroriai'":'

Essa funcao primordial explica quao atraentes sao 0 relata hist6rico e sua vasta audiericia, continuarncntc renovada. Arrai as pessoas comuns, bern como a curiosa, porque 0 relata hist6rico os transporta ao misterioso lugar de suas origens. Seduz 0 audirorio mais variado, porque 0 brinda com urna viagem a lugares rernotos e se dis poe a esclarecer as origens do grupo. Ao criar uma ponte entre 0 passado distance e 0 pr eserite incerto, 0 relate historico esrabelcce urna rclacao de parenresco com 05 antepassados, pr6- ximos e Ionglnquos, e urn sentimento de continuidade no interior do grupo, do povo ou da nacao. AD dar testemunho das epocas infaustas au dos anos de gloria, au ao rememorar os esforcos realizados pela comunidade para defender 0 territorio e torna-Io pr6prio, eria Iacos de solidariedade e uma relat;ao Intima entre os membros do grupo eo espaco por eles habitado.

II

Se de urn lado, no entanto, a historia nos introduz na identidade do grupo e na procura daquilo que nos e proprio, de OUtrO nos obriga a registrar a diversidade do devir humano, nos leva ao reconhecimento do ourro e, nesse sentido, nos torna participes de experiericias nao vividas, mas com as quais nos idenrificarnos e formamos a nossa concepcao da pluralidade da aventura humana.

Para 0 esrudioso da historia, 0 mergulho no passado e urn encontro sempre passivcl de causar confusao entre formas de vida distintas, marcadas peia influencia de diversos meios narurais e culturais. Em virtude desses

J. fohn Updike, "El escritor como ccnferenciante ", La Jornada SellZttnal, 19 de ievereuo de 1989. esse sentido, diz Owen Chadwick (The seai/arizaao« a/the Esropea» mil7d ill the J 9th centur-y, Cambri.dge, Cambridge University Press, 1995, p. 189): '<~Alo humaN being is ,ratiJjied if he knows noth£ng of his father or mother. And no /ucmar: society is COIUt1It Itll/t'SS it blOWS how' it came to be, and whJI 1't adopted the shape and the r.'nstitutiotIJ' which it finds. The European mind demands impeJ'iolts~v the perspective which history alone can gioe. Nesar« aiaern quid antiquan natlM sis acciderit, it! est semper esse puerum, (Cicero, Orator, 120) - that is, you cannot even grow up without his tor]'. " Ou seja: "N enh lim ser h urnano fica sa tisfei to se nada sou ber de sua mac ou de seu pai, E nenhuma sociedade humana fica contente a nao ser que saiba como veio a ser e par que adotou a forma e as instituicces que encoritra. A mente europeiia exige imperiosamente a perspecti va que 56 a hist6ria pode dar .Nesare autem quid anaquan natus sis acciderit, id est semper esse puerum (Cicero, Orator, 120) - isto 6, nao se pode nern rnesmo deixar a i nffincia sern a hist6ria."

67

traces peeuliares do conhecimento h istorico, a pratica da historia pode ser entendida como 0 oficio da cornpreensao.

De fato ela obriga a urn exercicio de cornpr eensao das acces e morivacoes de seres hurnanos diferentes de nos. E como essa tarefa se pratica para com. grupos e pessoas que ja nao esrao mais presentes, consritui, tambern, urn exercfcio de cornpreensac do desconhecido.

Podemos dizer, entao, que estudar 0 passado sugere uma abertura a ourros seres humanos enos obriga a transportar-nos a outros ternpos, a conhecer lugares nurica vistas, a familiarizar-nos com condicces de vida d iferentes das atuais. Resumindo, 0 oficio de historiador exige uma curiosidade voltada para 0 conhecimento do outre, uma disposicao para 0 encontro do inesperado, uma abertura ao que e diferente e uma pratica de tolerancia. Como adverte Owen Chadwick, 0 trabalho do histori ador requer a humildade do coracao e a abertura da mente, duas qualidades que proverbialmente sao consideradas in dispensaveis para a cornprce nsao historica."

E verdade que nem todos os historiadores apareritarn ter sirn patia e disposicao em face do desconhecido. No en tan eo, 0 conjunto dos que pratiearn esse oficio e os mestres mais ernirientes nos mostram que a furicao de historiador, quando exercida com probidade, e urna abertura a cornpreensao e uma prcdisposicao para se defrontar com 0 desconhecido.

III

Ao mesmo tempo que a imaginacao hist6rica se csforca por reviver a que nao mais existc e preservar aquilo que poueo a poueo esrnaece, ela constirui, de outro lado, Ulna indagacao sobre a transforrnacao incl uravel das vidas individuais, dos grupos, das sociedades e dos Estados. A hist6ria, diz-se, estuda as transformacoes dos individuos e das sociedades no tempo.

Boa parte dos instrumenros desenvolvidos pelo historiador para cornpreender 0 passado procuram detectar mudancas e transforrnacoes. Esrudamos as mudancas instantarieas, quase imperceptfveis, que 0 dia-a-dia promove na existcncia individual e coleriva. Analisamos as impaetos forrnidave.is produzidos pelas conquistas, pelas revolucoes e pelas explos6es politicas que desloeam grupos etnicos, pavos e nacoes, No entanto, criamas tambem metodos refinados para estudar rnudancas mais lentas que,

·0 Owen Chadwick, The secularization of the Europeou mind ill the ]9th century, Cambridge, Cambridge University Press, 1995, p. 3.

68

A Funp!io Social do Historiador

ap6s milhares de anos, transformam a geografia, as esrrururas economicas, as mentalidades, au mesma as instituicoes que alas tram sua cxistencia atravessando a densidade dos seculos.

Gracas ao exarrie desses diversos momentos de transitoriedade, 0 escudo da hist6ria nos irnp os aobr igacao de viver conscientemente a efemeridade da existencia individual, a certeza de que nossos atos de hoje se apoiarn na experiencia do passado e haverao de se prolongar no futuro e a conviccao de que fazemos parte do grande tluxo da hist6ria, de urna corrente maier peJa qual transitam as nacoes, as civilizacoes e 0 conjunto da especie humana. Ao reconstruir a memoria das ayoes passadas, a hist6ria satisfaz Ulna riecessidade hurnaria fundamental: integra as existericias individuais na corrente coleriva da vida. Como adverte Grahame Clark:

E pr6prio das saciedades humanas, ao contrario de outras cspeoies animais, estarem constituidas e m.orivadas, em grande parre, por ume culrura herdada. E camum aceirar que as atitudes e crencas dos seres humanos, assim como os modelos de conduta destas derivados, provern do passado e que sua validade descansa, cerrarriente, em sua antiguidade. Os seres hurnanos d evern seu carate! distinto ao fato de comparcilhar mem6rias sociais e sustentar valores herdados do passado . .'i

IV

Por outro lado, quando a investigacao historica analisa os diversos fates passados, obriga-se a corisiderar cada urn deles segundo seus pr6prios valores, que sao precisamente os valores do tempo e do Iugar em que des ocorreram. Procedendo com este crirerio de autcnticidadc, 0 historiador confere a essas cxpericncias uma significacao propria e urn valor duradouro. Oeste modo, a historia vern a ser 0 insrru me.nro por rncio do qual os aros do passadlo adquirem urn significado singular e irreproduzivel deritro do desenvolvimen to hurnano geral. Por essa razao, as experiencias individuais c as aros nascidos da intirnidade mais rec6ndita se convertern em testernunhos imperecrveis, em rastros humanos que nao envelhecem nern perdem valor com 0 passar do tempo.

Ha seculos, ao observar esta capacidade recuperadora da his toria, 0 humanista Marsilio Ficino escreveu:"A historia e necessaria, nao 56 para

'. Grahame Clark, Space, time and man -A prehistorian:r view, Cambridge, Cambridge U niversity Press, 1994, p. 39.

69

Artigos

tornar agradavel a vida, mas tambcm para conferir-Ihe urn seriti do moral. o que e, em si, mortal, conquista por meio da hist6ria a imortalidade; 0 que esta auserrte, torna-se presente; 0 velho rejuveriesce."? Urn secu lo mais tarde, 0 frade franciscano Juan de Torquemada, ao escrever no Mexico 0 pr6logo de sua notavelM onarquia indiana, reprod uziu, COIn outras palavras, a scnte nca do humanista italiano. Dizia Torquemada:

A historia e urn grande e declarado inimigo da injuria dos tempos, sobre os quais claramente triunfa. It uma reparadora da mortalidade dos homens e uma recompensa para a efemeridade desta vida; porque se eu, lendo, consigo clara noticia dos tempos em que viveu 0 cat61ico Rei Dom Fernando, ou sell neto, 0 Imperador Carlos V, 0 que teriho de menos hoje (em vista disro) do que se tivesse vivido em seus tempos? 7

Por outro lado a hist6ria, ao revisar infatigavelrnente os assuntos que obcecam os seres hurnanos, despoja-os do sentido absoluto que urn dia se lhes quis incurir. Contra as pretens6es absolutisras daqueles que desejaram impor urna 56 Igreja, urn s6 Estado au Ulna ii nica ordem social a toda a humanidade, a historia mostra, com a implacavel erosao do tempo sobre as criacoes hurnanas, que nada do que tern existido no desenvolvimento social e definitivo, nern pode aspirar a etcrnidade. A hist6ria, adverte Hornung, "destroi, inexoravelrnenre, todos os valores 'erernos' e 'absolutes' e demonstra a relatividade dos referenciais absolutes que nos esforcamos por estabclecer"." Ao contemplar a natureza fugaz dos dados recolhidos pelo historiador, pelo etnologo ou pelo anal ista do desenvolvimento social, tomamos consciencia do carater muravel das construcoes hurnanas e compreendemos, tarnbern, os impulsos insensatos que quiseram corigcla-las no tempo e torna-Ias imunes ao passar dos dias.

v

Entre fins do seculo XVIII e meados do sccu lo XIX, era comum escutar nas salas de aula, em re.unioes sociais au ern discursos que recorda-

6. Cita do por Erwin Panofsky, El significado ell las artes uisuaies, Madrid, Alianza Editorial, 1991, pp. 38-39.

7. Fray Juan de Torquemada,Monarquia indiana, Mexico, Universidad l Iacional Auton orna de Mexico, 1975-1983, 7 vols., vol. 1, p. XXVIII. Edicao preparada pelo Serninario para 0 escudo de fontes de tradicao indfgena, sob a coordenacao de Miguel Leon-Portilla. Veja tambern Alejandra Moreno Toscano, Fray Juan de Torquemadaysu monarquia indiana, Xalapa, Universidad Veracruzana, 1963, p. 41.

8. Erik Hornung, Les dieux de I'Egypte, Paris, Flammarion, 1992, p. 233.

70

A Funpio Social do Historiador

vam os feitos passados, que "a hist6ria e a rnestra da vidal). Com esta frase se q uer ia dizer que quem lia livros de hist6ria, au examinava com atcricao os fatos que haviam conduzido a tal ou qual resultado, podia urilizar esses conhecimentos para nao incorrer nos mesmos erros de nossos ancestrais, ou para normatizar os aros da pr6pria vida, apoiando-os nas exporiericias do passado. Como sabernos, Hegel desfez essa pre.te nsdo com uma senrerica taxativa: "0 que a experiencia e a hist6ria nos ensiriarn e que os povos e os governos nunca aprenderam nada da hist6ria e n u nca atuararn segundo as doutrinas que de.la poder-se-ia ter extraido". Em nosso tempo, Agnes Heller observou que os povos e os governos "riao sao criancas em absoluto, e para cles nao exisre um mestre chama do hist6ria". 9

Como reconhece Agnes Heller, se par urn lado e verdade que nao extrairnos "Iicoes da hisroria", por outro, esramos constantemente aprendendo com as fatos hist6ricos. Os desafios da atualidade nos rernetern, quase sempre, as encruzilhadas do passado e, muitas vezes, os acontecimentos passados servem de "principios orientadores de nossas acoes do presence." No entanto, tude isto nos leva a coriclu sao de que a "historia nao nos ensina nada", uma vez que somas nos os que, aprendendo dela, nos ensinamos a nOSmeSlTIOS.

A historicidade, a historia, somas n6s. Somas n6s os mestres e os discipulos nesta escola que e nosso planeta ( ... ). A hist6ria nao "continua avancan do", porque nao avanca em absoluto. Somas n6s que avancamos C .. ). Como disse Vico, s6 podemos entender um m undo que n6s mesmos criamos. Nao nos limiramos a andar tateando na escuridao. 0 raio que ilurnina as zonas escuras do nosso passado e 0 refleror da nossa consciencia. 10 .

VI

De tempos em tempos corisiderava-se, principalmenre em epocas de crises ou depois dos d esastres provocadas pelas guerras, se uma das funcocs da historia nao seria a de condenar as crimes e atos manstruosos corne ti dos no passado. Esta corre n te uniu-se a outra, mais antiga, que considera a historia como urna especie de grande tribunal ao qual compete julgar 0 con teudc moral das acoes humanas. Lord Acton, par exemplo, afir-

~. Agnes Heller, Tear/a de fa his/aria, Mexico, Fontamara, 1989, p. 165. Daqui foi tirada a ci tacao de Hegel.

It'. Idem, pp. 179 -180.

71

Artigos

maya que "a inflexibilidade do c6digo moral eo segredo da autoridade, da dignidade e da utilidade da historia". Apoiado neste raciocinio, quis fazer da hist6ria "urn arbitro das coritroversias, um guia para 0 caminhante, a detentora da norma moral que tanto os poderes seculares como ate os religiosos tendem a dirnin uir ".!'

Contra essa opiniao manifestou-se a corrente que adverte que 0 historiador nao e urn juiz, nem lhe cabern razoes morais para condenar seus antepassados. Benedetto Croce, urn dos rnais convictos defensores desta tese, argumentava da seguinte maneira:

A acusacao esquece-se de que a grande diferenca e que nossos tribunais (sejam juridicos ou morais), sao triburiais do presente, instiruidos para homens vivos, ativos e perigosos, enquanto que aqueles outros homens ja compareceram ante 0 tribunal de seus conternporaneos e nao podem ser novamente condenados ou absolvidos. Nao se pode faze-los responsaveis diante de nenhum tribunal, pelo simples fate de que sao homens do pass ado, que pertencem a paz do preterite e, por estas razfies, nao podem ser mais que objetos da hist6ria, nem lhes cabe sofrer outro julgamento do que aquele que penetra e compreende 0 espfrito de sua obra. Aqueles que, sob pretexto de estar narrando a historia, se investern de jufzes, condenando aqui e distribuindo sua absolvicao accla, pensando que tal e a tarefa da hisroria, sao geralmente reconhecidos como carentes de redo senrido historico."

Sir Isaiah Berlin, 0 erninente pensador ingles, concorda com esta ideia e, no entanto, pensa que nenhum "documenro hist6rico que supere 0 simples relato de urn cronista" pode evitar a expressao de conceitos valorativos. Acrescenta, ain da, que pedir aos "historiadores que tentem penetrar com a sua imaginacao nas experiericias dos outros e proibi-los de exercer a sua compree nsao moral, significa convida-los a dizer uma parte muito reduzida do que sabem e tirar todo significado hurnano de seu trabalho" Y Ao refletir sobre esses ternas instigantes e exigentes, Agnes Heller concluiu :

No nasso seculo, as catastrofes deram lugar a grandes esperancas para que novas catastrofes as esmagassem ( ... ) 0 inferno da Primeira Guerra Mundial terminou com a promessa ( ... ) de que aquela havia sida a ultima (conflagracao). Das democracias e revolucoes surgiram novas tiranias, a econo-

11. Citado par Edward H. Carr, Qui es la historia P, Barcelona, Editorial Seix Barral, 1970, pp. IDe-103.

12. Idem, p. 104.

13. Isaiah Berlin, Libertady ?zecesidad en la historia, Madrid, Revista de Occidente, 1974, p. 29.

72

A FunpJo Social do Historiador

mia se arruinou eo mundo se precipitou em uma nova guerra, na verdade mais terrivel que a anterior. Os campos de concentracao ( ... ), as enormes fabricas de "processar a materia-prima hurnana", transformaram em frase amarga a suposta "superioridade" da cultura europeia, Porem, desde as profundezas deste novo abismo ( ... ), renasceram frescas as esperancas ( ... ) Eis aqui a nossa hist6ria: em sua crua nu dez e urna historia de raras esperancas, Deve-se culpar disto 0 mundo ou as nossas esperancas? Se culparmos 0 mundo, culpamo-nos, posto que somos historia, Se culparmos as nossas esperancas, culpamas a melhor que ha em 06s, que somas hist6ria. Buscar culpados e uma irrespoosabilidade. 0 que se teria a fazer seria assumir responsabilidades. 0 que se tem de fazer e assumir responsabilidades. 14

VII

Se e verdade que uma das tarefas que mais desvelam 0 hisroriador e a de corrigir as interpretacoes que distorcem 0 conhecimento fidedigno dos faros hist6ricos, nao e menos cerro que, em tempo algum, ele foi capaz de colocar urn freio as imagens que inintcrru ptamente brotam do passado e se instalam no presente, ou as que cada um dos diversos atores sociais inventa ou imagina acerca do passado.

Queira Oll nao 0 historiador, a passado e urn proved or inesgotave! de modelos que influem na conduta e irnaginacao das geracoes posteriores, Desde os tempos rnais remoros, os mitos narraram a criacao do universo e definiram tambern a relacao entre os seres humanos, as deuses e a natureza. Eram mitos dedicados a fundar estilos de vida e legitimar 0 poder. Nesres relatos, a ordem do Universo e da vida humana era atribufda ao poder incomensuravel do soberano. Na Mesoamerica, este modele serviu de apoio a construcao de numerosos reinos, fixou 0 arquetipo da figura do governance e, atraves das diferentes artes, multiplicou 0 ideal de vida preconizado nos mitos cosmogonicos, Na Mesopotamia, os primeiros exemplos de escrita regis tram os inurneros epftetos que acompanhavam 0 nome dos reis, dan-

14. Agnes Heller, Teoria de fa his/oria, op.cit., pp. 275-276. Em nosso pais [Mexico, N. do TJ, estas ideias sao as que tern prevalecido. Entre os decanos do gremio dos historiadores, Dom Silvio Zavala tern side urn de seus mais ardentes defensores. De outro lado, Edmundo O'Gorman tern repetido que a missao do historiador "consiste em dar explicacces em nome dos mottos, nao em repreende-los", au em ju lga-los. Contudo, a recente preparacao e celebracao do V Centenario do Descobrirnento da America fez poueo caso dessa tradicao, Em quase toda parte, mas principalrnente na America espanhola, brotaram tribunais e juizes que condenaram os protagonistas da descoberta, da exploracao e da conquista do territorio arnericano, derrubararn seus monumentos, queirnararn suas effgies e impugnararn seu legado.

73

Artigos

do conta tarnbern da an gustia que invadiu 0 espfrito de Gilgamesh ao contemplar, consternado, como a vida abandonava 0 corpo de seu amigo Enkidu. N6s esquecemos os adjetivos hiperb6licos que exaltavam. as reis de Babi16nia, mas cada geracao que Ie 0 poema de Gilgamesh Iernbra-se da irnagem desolada do heroi ante a intrornissao inesperada da rnorte que Ihe arrebata a companhia do amigo incornparavel.

Os cantos que Homero disseminou pela antiga Grecia difundiram imagens imperecedouras do her6i guerreiro e do amigo fiel, dos instarites fragorosos das batalhas e das inevitaveis reviravoltas que os deuses irnp unham a conduta dos homens. Posteriormente, 0 genio grego subsrituiu a explicacao mitica do cosmo por uma analise fundamentada do desenvolvimento social" baseada num pensamento independente da re ligiao e dotado de sc us pr6prios co n ce.itos e instrumentos de analise (Her6doto, Tucidides). is

Nesta tradicao inspirou-se a correrite dedicada a extrair da hist6ria exemplos morais. Plutarco, 0 polfgrafo grego que viveu entre os anos 50 e 126 d.C., transformou-se no primeiro mesne do genero ao escrever biografias edificantes de seus antecessores da epoca classica, assim como dos romanos que viveram as esplendores da Republica. Seguindo Platao, Plurarco pensava que as virtudes podiam ser ensinadas. A esse fim dedicou suas Vidas paraieias, uma galeria de homens ilustres que enalreccm os valores rnorais." No decorrer do tempo, esta obra veio a constituir-sc no difusor dos principios que nutrirarn a Antiguidade Classica e no modelo mais irnirado para a transrnissao dos ideais de vida de outras cp ocas.

Durante a Idade Media, 0 triunfo do cristianismo fez da paixao de Jesus Cristo 0 relata mais eelebrado. Pela primeira vez, difundiu-se, por todos os meios conhecidos, uma u nica mensagem religiosa e uma unica forma de vida, ao mesmo tempo que se condenavam as experiericias hist6- ficas distintas do cristianismo. 0 humanismo do Renascimento cancelou essa prete nsao e inaugurou os tempos moderrios. As V£das paraleias cic Plutarco conviveram eritao com as hagiografias de homens e mulheres picdosas. As estatuas de fil650f05, estadistas e her6is da Anrigui dade invadiram o espaco publico. Os antigos canones da arte classica renasceram na vida

15. Ver Jean-Pierre Vernant, Les otil::pi11es de la pensie grecque, Paris, Presses Universitaries de France, 1988.

16. Plutarco, Vidas paraleias, "Introducao" de Francisco Montes de Oca, Mexico, Editorial Porrua (Sepan Cuantos ... ), 1987.

74

A Funcdo Socia! do Historiador

mundana e no seio da pr6pria Igreja. 0 apreco pel os valores classicos produziu as prirneiras colecoes privadas de antigLiidades e esta paixao levou a criacao do museu de artc, 0 recinto onde 0 visitanre pocie contemplar, pela primeira vez, obras maravilhosas criadas por seres que haviam vivido em tempos remotos.

A serisacao de viver, simultaneamente, em espac;os e tempos hist6ricos difere nres foi acelerada pelos descobrimentos geograficos dos seculos XV e XVI. As viagens de Colombo e Magal haes, ao me smo tempo que precisararn os confins geognHicos do planeta, revelaram a diversidade do globe terre stre. 0 instrumerito que difundiu esse novo universo, povoado por geografias, besriarios, civilizacocs, deuses e rradicoes diversas, foi 0 livro impresso. Pela primeira vez, 0 relato do viajante e do historiador registrou as peripecias da aventura humana nos cenarios mais distantes, e as transrnitiu a seres de ourras culturas. Gracas ao livro impressa, 0 cidadao de um determinado pals pode ser conremporaneo de civilizacdes alheias e conhecer 0 percurso hist6rico de povos ate enrao ignorados. Do livro, os temas e personagens hist6ricos sal taram do centro das obras teatrais (William Shakespeare) a 6pera (Claudio Moritever d i, Haendel, Gluck, Wagner, Richard Strauss), ao romance historico (Walter Scott), ate invadir, em tempos mais pr6ximos, a industria do entretenimento e da nostalgia: 0 cinema, a televisao e as hist6rias em quadrinhos. A partir de eritao, 0 livro, 0 museu e os meios de cornunicacao de massa sao os principais divulgadores das imagens e tradicoes do passado. Sao os instrumentos que cornpletarn e estendem a funcao social do historiador.

Hoje sabernos que os povos e os governos de alguns paises hispanoamericanos, asiaticos e europeus, ao enfrentarem divers as arneacas ao longo do seculo XIX, imaginaram antepassados que nunca existiram; inventaram laces de identidade com 0 prop6sito de unir pcpulacoes de llnguas e culturas diferentes; forjaram sfmbolos naeionais (0 territorio, 0 foIclore, a bandeira e 0 hino nacionai), ou inauguraram monumentos, museus, cerimanias e pante6es de her6is, eontribuindo para a definicao de emblemas e de p rincipios de legitimidade que serviram de sustento a nacao e ao Estado nacional. Essas marripu lacoes do passado criaram "comunidades imaginarias", coristrucocs mentais que mais tarde desafiaram a cornprce nsao e a analise do historiador, do soci6iogo ou do cstudioso dos sistemas politicos. Entre os instrumeritos que rna is se distinguiram na criacao destes imaginarios coletivos destaca-se urn novo tipo de obras de caratc r edificante: 0 tex-

75

Artigos

to oficial de historia, a mapa do territorio, 0 calendario civico, os ernblemas nacionais, as rituais publicos e 0 usa dos novos meios de cornunicacao. 17

VIII

Outra funcao social desempenhada pela hisroria provern dos habitos estabelecidos por scus pr6prios praticantes. Nos dais ultimos seculos, 50- bretudo neste que esta par terminar, 0 estudo da hist6ria converreu-se, mais do que em memoria do passado, em analise dos processos do desenvalvimenta humano e recoristrucao critica do passado. Como disse Marc Bloch, "0 verdadeiro progresso (na analise hisrorica) surgiu no dia em que a duvida se fez 'investigadora' ( ... ); em outras palavras, quando as regras objetivas e laborararn, pouco a pouco, a maneira de esco.lher entre a mentira e a verdade." 18

o relata hist6rico transformou-se num saber critico, num conhecimento positive da expericncia humana, atraves da analise cuidadosa dos vestfgios hist6ricos e da subrnissao dos testemunhcs a provas rigorosas de veraeidade e auteriticidade, atenro principalmente ao como e ao porque da ocorrencia dos fatos. A investigacao historica estabclcceu, entao, a regra que diz que "urna afirmacao nao tern direito de ser produzida se nao puder ser comprovada", advertindo-nos que "de todos os venenos capazes de viciar urn testemunho, a impostura e 0 mais virulcnto.'

A medida que 0 historiador se propos a ser mais cuidadoso na critica e na escolha de suas forites, cle aprimorou seus metodos de analise e aproveitou-se melhor das tccriicas das ciencias e das disciplinas humanistas. Transformou-se, assirn, num impugnador das concepcoes do desenvolvimenta hist6rico fundadas nos rnitos, na religiao, nos herois providericiais, nos naeionalismos e ideologias de qualquer especie, Dcste modo, ao inves de praeurar urn sentido transcendente nos atos hurnarios, de legitimar a

17. Ver josefina Vasquez, Nacionaiismo y educacidn en Jl1rJxico, Mexico, EI Colegio de Mexico, 1970; David A. Brading, Los or/genes del nacionalismo mexicano , Mexico, Secretaria de Ed ucacion Publica, 1972; Benedict And erson, Imagined communities, Londres, Verso, 1991; Eric Hobsbawrn e Terence Range (OIgS,), The inoeruion o/tradition, Cambridge, Cambridge University Press, 1983; E .J. Hobs ba wm, Naciones y nacionalismos desde 1780, Barcelona, Ed, Critica, 1992; Fernando Escalante, Ciudadallos imaginaries, Mexico, EI Colegio de Mexico, 1992; Francois-Xavier Guerra (ed.), MrJmoin:s en devenir, Amirique Latine, XVIe-XXe siJc!es, Bordeaux, Maison des Pays Iberiques, 1994.

18. Marc Bloch, Introauccion al estudio de la historia, Mexico, Fondo de Cultura Econornica, 1952, p. 66.

76

A Funpio Socia! do Historiador

poder ou de colocar-se a service das ideologias, a pratica da historia converreu-se em exercicio crftico e desmitificador, em "empreendimento fundamentado na analise", como dizia Marc Bloch."?

A pesquisa hist6rica, ao sofrer as pressoes dessas demandas, abaridonou as interpretacoes univcrsais do desenvolvimento humane e dedicouse a estudar, de maneira concreta, as acoes dos atores individuals e colerivos, buscando explicar a coriduta dos hornens a partir de sua propria logica, esforcando-se por compreender a m udanca hisr6rica a partir de seus pr6- prios desenvolvimentos - ou seja, enquanto process os capazes de serem observados com os i nstrurneritos analiticos criados pela inte ligcncia e pelo saber positive.

Poder-se-ia dizer, entao, que 0 princfpio que prevalece na investigacao hist6rica de nossos dias e 0 que faz de sua pratica urn exercicio racional, critico, inteligente e compreensivo. Ou seja, a investigacao historica transformou-se num estudo sujeito as regras de ensaio e erro, pr6prias do conhecimento rigoroso.

Ainda que os historiadores deste seculo tenham sonhado, algumas vezes, em equipa.rar a conhecimento hist6rico ao cieritffico, acabaram por reconhecer, ap6s ensaios desafortunados, que a funcao da hist6ria nao e a de produzir conhecimentos passive is de cornprovacao au refutacao pel os metodos da cicricia experimen tal. Ao conrrario do cierrtista, 0 historiador, como 0 etn6logo ou 0 soci6Iogo, sabe que nao pode isolar hermeticamente seu objeto de estudo, pois as acoes humanas estao inextricavelmente vinculadas ao conjunto social que as conforma. E, diferentemente do historiadar positivista, que achava possivel explicar os fatos tal qual estes efetivamente ocorreram no pass ado, 0 historiadar de nossos dias aceita que a objetividade e uma relacao interativa entre as indagacces que formula 0 pesquisador e seu objeto de estudo: "A validade desta definicao provem mais da persuasao que da prova, mas sem prova nao hi relata hist6rico digno deste nome." 20

Apesar dos diferentes enfoques e praticas que hoje op5em os diver- 50S historiadores e escolas historiograficas, hi consenso em que 0 objetivo principal da hist6ria e a producao de conhecimentos atraves do exercicio

19. Idem, p. 16.

20, Joyce Appleby, Lynn Hunt & Margaret Jacob, Telling the truth about history,. ew York, W.W. Norton and Company, 1994, IPp. 260-261.

77

Artigos

da explicacao racionaL Decifrar os enigmas da conduta humana e explicar o desenvolvimento social sao indagacces cujas respostas sao presididas pela analise sistematica e pela explicacao convince nte.

IX

No eritanto, e a despeito das pressocs exercidas pelas ciencias experimentais no campo da hist6ria, as praticantes deste oficio optaram por nao fechar as portas aos legados da arte, dos humanistas e do seritido comum. Ap6s Iorigos e as vezes acalorados debates sobre os merodos cientfficos que conduzem ao verdadeiro conhecimento, os mestres do oficio prop6em a pratica rigorosa de algumas regras basicas, Dentre elas, destaco as seguintes :

Ignorar aqueles que querem calocar a hist6ria de ntro de uma rfgida camisa de forca determinista, seja marxista, estruturalista au funcionalista. Evitar as expl icacoes monocausais. Afastar-rios da postura ba na] do antiquario, que investe seu tempo no passado pclo simples faro de que a]' repousarn dados cobertos pelo p6 dos tempos. Recusar a classificacao academica que divide a hist6ria em campos, areas, disciplinas e especialidades que fragmeritam a cornpreensao do conjunto social e imped em 0 conh ecimenta e as articulacoes de sua cvolucao ..

Vincular a hisroria da vida material, a historia social e a historia dos produros culturais a historia politica, a analise d as cstruturas profundas do poder, urn dos campos do conhecimento hist6rico mais descuidados nas ultirnas dccadas. Reconduzir a vida real dos seres hu manos, dos grandes e dos pcquenos, ao cenario social de onde foram expulsos pelos ismos que se impuseram ao longo deste seculo. 21

Impor, como normas essenciais de cornunicacao, a clareza na.linguagem e na expressao, Combater a tendencia que pracura fragmentar os historiadores em grupos cada vez menores, mais especializados e incomunicados. Reivirid icar, cnfirn, a funcao central da. hist6ria na analise do desenvolvirnenta social. Qui<;a esta funcao se reduza a mostrar, ao amparo de dados fidedignos e de urna explicacao racional, que a investigacao hist6rica produz conhecimentos posrtivos que nosajudam a compreender as coriduras, as idcias, os legados e as aspiracoes profundas dos seres humanos. Finalmente como observa E.H. Gombrich,

21. Lawrence Stone, "Una doole funcion. Las tareas en que se deben ernpefiar los historiadores en el futuro", EI Pais, 29 de julho, 1993.

78

A Funfiio Social do Historiador

cada civilizacao concebe a hist6ria como uma busca de suas pr6prias origens. As culruras mais antigas receberam sua hist6ria na forma de mites ou de relatos epicos, como os de Homero, e nao e necessaria destacar a importancia que 0 culto dos antepassados e as reiviridicacoes baseadas em origens remoras tiveram no desenvolvimenro da hisroriografia. Dar que Huizinga teoha pensado que a descricao que me lhor convern a hist6ria e aquela que a define como "a forma inrelectual sob a qual uma civilizacao presra contas de seu proprio passado". 22

(Recebido para publicapzo emjaneiro de 1997)

l2. Richard Woodfield (edit.), The essential Gomoricn, Londres, Phaidon Press, 1996, p. 336.

79

You're Reading a Free Preview

Descarregar
scribd
/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->